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Le Mendiant

Un pauvre homme passait dans le givre et le vent.


Je cognai sur ma vitre ; il s'arrta devant
Ma porte, que j'ouvris d'une faon civile.
Les nes revenaient du march de la ville,
Portant les paysans accroupis sur leurs bts.
C'tait le vieux qui vit dans une niche au bas
De la monte, et rve, attendant, solitaire,
Un rayon du ciel triste, un liard de la terre,
Tendant les mains pour l'homme et les joignant pour Dieu. (le pauvre ltre le plus prs de
Dieu)
Je lui criai : Venez vous rchauffer un peu.
Comment vous nommez-vous ? Il me dit : Je me nomme
Le pauvre. Je lui pris la main : Entrez, brave homme.
Et je lui fis donner une jatte de lait.
Le vieillard grelottait de froid ; il me parlait,
Et je lui rpondais, pensif et sans l'entendre.
Vos habits sont mouills , dis-je, il faut les tendre,
Devant la chemine. Il s'approcha du feu.
Son manteau, tout mang des vers, et jadis bleu,
tal largement sur la chaude fournaise,
Piqu de mille trous par la lueur de braise,
Couvrait l'tre, et semblait un ciel noir toil.
Et, pendant qu'il schait ce haillon dsol
D'o ruisselait la pluie et l'eau des fondrires,
Je songeais que cet homme tait plein de prires, (Le mendiant est devenu un saint. Relation
surnaturelle entre la pauvret et la dignit.)
Et je regardais, sourd ce que nous disions,
Sa bure o je voyais des constellations.
Victor Hugo, Les Contemplations (1856)
e pauvre n'a aucune tentation, rejette tout souci matriel et s'en remt l'aumne pour assurer sa
subsistance (le mot mendiant n'apparat que dans le titre, et tu peux faire remarquer la diffrence
entre UN pauvre et "je suis LE pauvre , l'adjectif dfini confrant ce mot une sorte d'abstraction: ce
pauvre reprsente toute la misre en soi .), peut consacrer toute sa vie la prire(cfr lgendes
antiques et moyenageuses o le misreux se transforme en dieu ds qu'on a t charitable envers
lui). Hugo donnerait donc une version moderne ces lgendes ici .








Napolon II


I

Mil huit cent onze ! temps o des peuples sans nombre
Attendaient prosterns sous un nuage sombre
Que le ciel et dit oui !
Sentaient trembler sous eux les tats centenaires,
Et regardaient le Louvre entour de tonnerres,
Comme un mont Sina !

Courbs comme un cheval qui sent venir son matre,
Ils se disaient entre eux : - Quelqu'un de grand va natre !
L'immense empire attend un hritier demain.
Qu'est-ce que le Seigneur va donner cet homme
Qui, plus grand que Csar, plus grand mme que Rome,
Absorbe dans son sort le sort du genre humain ?

Comme ils parlaient, la nue clatante et profonde
S'entr'ouvrit, et l'on vit se dresser sur le monde
L'homme prdestin,
Et les peuples bants ne purent que se taire,
Car ses deux bras levs prsentaient la terre
Un enfant nouveau-n.

Au souffle de l'enfant, dme des Invalides,
Les drapeaux prisonniers sous tes votes splendides
Frmirent, comme au vent frmissent les pis ;
Et son cri, ce doux cri qu'une nourrice apaise,
Fit, nous l'avons tous vu, bondir et hurler d'aise
Les canons monstrueux ta porte accroupis !

Et lui ! l'orgueil gonflait sa puissante narine ;
Ses deux bras, jusqu'alors croiss sur sa poitrine,
S'taient enfin ouverts !
Et l'enfant, soutenu dans sa main paternelle,
Inond des clairs de sa fauve prunelle,
Rayonnait au travers !

Quand il eut bien fait voir l'hritier de ses trnes
Aux vieilles nations comme aux vieilles couronnes,
Eperdu, l'il fix sur quiconque tait roi,
Comme un aigle arriv sur une haute cime,
Il cria tout joyeux avec un air sublime :
- L'avenir ! l'avenir ! l'avenir est moi !


II

Non, l'avenir n'est personne !
Sire, l'avenir est Dieu !
chaque fois que l'heure sonne,
Tout ici-bas nous dit adieu.
L'avenir ! l'avenir ! mystre !
Toutes les choses de la terre,
Gloire, fortune militaire,
Couronne clatante des rois,
Victoire aux ailes embrases,
Ambitions ralises,
Ne sont jamais sur nous poses
Que comme l'oiseau sur nos toits !

Non, si puissant qu'on soit, non, qu'on rie ou qu'on pleure,
Nul ne te fait parler, nul ne peut avant l'heure
Ouvrir ta froide main,
fantme muet, notre ombre, notre hte,
Spectre toujours masqu qui nous suis cte cte,
Et qu'on nomme demain !

Oh ! demain, c'est la grande chose !
De quoi demain sera-t-il fait ?
L'homme aujourd'hui sme la cause,
Demain Dieu fait mrir l'effet.
Demain, c'est l'clair dans la voile,
C'est le nuage sur l'toile,
C'est un tratre qui se dvoile,
C'est le blier qui bat les tours,
C'est l'astre qui change de zone,
C'est Paris qui suit Babylone ;
Demain, c'est le sapin du trne
Aujourd'hui, c'en est le velours !

Demain, c'est le cheval qui s'abat blanc d'cume.
Demain, conqurant, c'est Moscou qui s'allume,
La nuit, comme un flambeau.
C'est votre vieille garde au loin jonchant la plaine.
Demain, c'est Waterloo ! demain, c'est Sainte-Hlne !
Demain, c'est le tombeau !

Vous pouvez entrer dans les villes
Au galop de votre coursier,
Dnouer les guerres civiles
Avec le tranchant de l'acier ;
Vous pouvez, mon capitaine,
Barrer la Tamise hautaine,
Rendre la victoire incertaine
Amoureuse de vos clairons,
Briser toutes portes fermes,
Dpasser toutes renommes,
Donner pour astre des armes
L'toile de vos perons !

Dieux garde la dure et vous laisse l'espace ;
Vous pouvez sur la terre avoir toute la place,
Etre aussi grand qu'un front peut l'tre sous le ciel ;
Sire, vous pouvez prendre, votre fantaisie,
L'Europe Charlemagne, Mahomet l'Asie ;
Mais tu ne prendras pas demain l'Eternel !


III

revers ! leon ! Quand l'enfant de cet homme
Eut reu pour hochet la couronne de Rome ;
Lorsqu'on l'eut revtu d'un nom qui retentit ;
Lorsqu'on eut bien montr son front royal qui tremble
Au peuple merveill qu'on puisse tout ensemble
Etre si grand et si petit ;

Quand son pre eut pour lui gagn bien des batailles ;
Lorsqu'il eut paissi de vivantes murailles
Autour du nouveau-n riant sur son chevet ;
Quand ce grand ouvrier, qui savait comme on fonde,
Eut, coups de cogne, peu prs fait le monde
Selon le songe qu'il rvait ;

Quant tout fut prpar par les mains paternelles
Pour doter l'humble enfant de splendeurs ternelles ;
Lorsqu'on eut de sa vie assur les relais ;
Quand, pour loger un jour ce matre hrditaire,
On eut enracin bien avant dans la terre
Les pieds de marbre des palais ;

Lorsqu'on eut pour sa soif pos devant la France
Un vase tout rempli du vin de l'esprance,
Avant qu'i et got de ce poison dor,
Avant que de sa lvre il et touch la coupe,
Un cosaque survint qui prit l'enfant en croupe
Et l'emporta tout effar !


IV

Oui, l'aigle, un soir, planait aux votes ternelles,
Lorsqu'un grand coup de vent lui cassa les deux ailes ;
Sa chute fit dans l'air un foudroyant sillon ;
Tous alors sur son nid fondirent pleins de joie ;
Chacun selon ses dents se partagea la proie ;
L'Angleterre prit l'aigle, et l'Autriche l'aiglon.

Vous savez ce qu'on fit du gant historique.
Pendant sic ans on vit, loin derrire l'Afrique,
Sous le verrou des rois prudents,
- Oh ! n'exilons personne ! oh ! l'exil est impie !
Cette grande figure en sa cage accroupie,
Ploye, et les genoux aux dents.

Encor si ce banni n'et rien aim sur terre !
Mais les curs de lion sont les vrais curs de pre.
Il aimait son fils, ce vainqueur !
Deux choses lui restaient dans sa cage infconde,
Le portrait d'un enfant et la carte du monde,
Tout son gnie et tout son cur !

Le soir, quand son regard se perdait dans l'alcve,
Ce qui se remuait dans cette tte chauve,
Ce que son il cherchait dans le pass profond,
- Tandis que ses geliers, sentinelles places
Pour guetter nuit et jour le vol de ses penses,
En regardaient passer les ombres sur son front ;

Ce n'tait pas toujours, sire, cette pope
Que vous aviez nagure crite avec l'pe ;
Arcole, Austerlitz, Montmirail ;
Ni l'apparition des vieilles pyramides ;
Ni le pacha du Caire et ses chevaux numides
Qui mordaient le vtre au poitrail ;

Ce n'tait pas le bruit de bombe et de mitraille
Que vingt ans, sous ses pieds, avait fait la bataille
Dchane en noirs tourbillons,
Quand son souffle poussait sur cette mer trouble
Les drapeaux frisonnants, penchs dans la mle
Comme les mts des bataillons ;

Ce n'tait pas Madrid, le Kremlin et la Phare,
La diane au matin fredonnant sa fanfare,
Le bivouac sommeillant dans les feux toils,
Les dragons chevelus, les grenadiers piques,
Et les rouges lanciers fourmillant dans les piques,
Comme des fleurs de pourpre en l'paisseur des bls ;

Non, ce qui l'occupait, c'est l'ombre blonde et rose
D'un bel enfant qui dort la bouche demi-close,
Gracieux comme l'orient,
Tandis qu'avec amour sa nourrice enchante
D'une goutte de lait au bout du sein reste
Agace sa lvre en riant.

Le pre alors posait ses coudes sur sa chaise,
Son cur plein de sanglots se dgonflait l'aise,
Il pleurait, d'amour perdu
Sois bni, pauvre enfant, tte aujourd'hui glace,
Seul tre qui pouvais distraire sa pense
Du trne du monde perdu !


V

Tous deux sont morts. Seigneur, votre droite est terrible !
Vous avez commenc par le matre invincible,
Par l'homme triomphant ;
Puis vous avez enfin complt l'ossuaire ;
Dix ans vous ont suffi pour filer le suaire
Du pre et de l'enfant !

Gloire, jeunesse, orgueil, biens que la tombe emporte !
L'homme voudrait laisser quelque chose la porte,
Mais la mort lui dit non !
Chaque lment retourne o tout doit redescendre.
L'air reprend la fume, et la terre la cendre.
L'oubli reprend le nom.


VI

rvolutions ! j'ignore,
Moi, le moindre des matelots,
Ce que Dieu dans l'ombre labore
Sous le tumulte de vos flots.
La foule vous hait et vous raille.
Mais qui sait comment Dieu travaille ?
Qui sait si l'onde qui tressaille,
Si le cri des gouffres amers,
Si la trombe aux ardentes serres,
Si les clairs et les tonnerres,
Seigneur, ne sont pas ncessaires
la perle que font les mers !

Pourtant cette tempte est lourde
Aux princes comme aux nations ;
Oh ! quelle mer aveugle et sourde
Qu'un peuple en rvolutions !
Que sert ta chanson, pote ?
Ces chants que ton gnie miette
Tombent la vague inquite
Qui n'a jamais rien entendu !
Ta voix s'enroue en cette brume,
Le vent disperse au loin ta plume,
Pauvre oiseau chantant dans l'cume
Sur le mt d'un vaisseau perdu !

Longue nuit ! tourmente ternelle !
Le ciel n'a pas un coin d'azur.
Hommes et choses, ple-mle,
Vont roulant dans l'abme obscur.
Tout drive et s'en va sous l'onde,
Rois au berceau, matres du monde,
Le front chauve et la tte blonde,
Grand et petit Napolon !
Tout s'efface, tout se dlie,
Le flot sur le flot se replie,
Et la vague qui passe oublie
Lviathan comme Alcyon !




Demain, ds l'aube...
Demain, ds l'aube, l'heure o blanchit la campagne,
Je partirai. Vois-tu, je sais que tu m'attends.
J'irai par la fort, j'irai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.

Je marcherai les yeux fixs sur mes penses,
Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit,
Seul, inconnu, le dos courb, les mains croises,
Triste, et le jour pour moi sera comme la nuit.

Je ne regarderai ni l'or du soir qui tombe,
Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur,
Et quand j'arriverai, je mettrai sur ta tombe
Un bouquet de houx vert et de bruyre en fleur.

vec une dtermination qui n'exclut ni l'motion ni l'imagination, il dcrit par avance le cheminement qui
le conduira auprs de son enfant bien-aim. Mais par la magie des images, des rythmes et par le charme
du langage potique, ce voyage vers le souvenir et vers la mort prend la forme d'un pome d'amour et
d'une clbration. Lopoldine disparue revivra ternellement grce l'offrande de quelques fleurs.
Hugo illustre ici le pouvoir de la posie, immortaliser ce que la mort a fait disparatre.