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Les dionysiaques ou

Bacchus : pome en
XLVIII chants, grec et
franais / [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Nonnos de Panopolis (04..-04..). Les dionysiaques ou Bacchus : pome en XLVIII chants, grec et franais / Nonnos ; prcd d'une introduction, suivi de notes littraires,
gographiques et mythologiques, d'un tableau raisonn des corrections et de tables et index complets rtabli, traduit et comment par le Comte de Marcellus,.... 1856.


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NONNOS
LES
DIONYSIAQUES
OU BCCHUS
POME EN XLV1II
CHANTS.
6KEC ET
FBAHA18.
Paris.

Typographie
de Firinin Didol
frres,
rue
Jacob,
66.
NONNOS
LES
DIONYSIAQUES
OU BACCHUS
POME EN XLV1II CHANTS
GREC ET
FRANAIS,
l'IlKUEIW .'UNE
INTRODUCTION,
SUIVI DK NOTES
LITTERAIRES, GOGRAPHIQUES
ET
MYTHOLOGIQUES,
D'UN TABLEAU RAISONN DES CORRECTIONS ET DE TABLES ET INDEX COMPLETS
,
TABLI,
TRADUIT ET COMMENT PAR
LE
COMTE DE
MARGELLUS,
ANCIKK MIMSJT.i: PLKIFOTEiYrlAIllK.
PARIS,
LIBRAIRIE DE FIRM1N DIDO
FRRES,
DITEURS*
IMPRIMEURS DE t'iNSTITUT DE
FRANCE,
RUE
JACOB,
56.
18S6
INTRODUCTION.
I.
Pourquoi j'ai
traduit Wonnos,
C'est sans doute une
trange entreprise que
de
dterrer,
en
plein
dix-neuvime sicle,
le
mieux enfoui des
potes grecs.
Tenter d'intres-
ser un
public franais
une
mythologie
suran-
ne ou aux vers d'un
gyptien
du
Bas-Empire,
n'est-ce
pas
folie? C'est au moins
s'loigner
r-
solument des
sujets qui
ont
peu prs
seuls
l'habitude de nous
toucher;
c'est en
quelque
sorte,
j'en
conviens,
remonter le sicle au
plus
fort de son courant.
Mais
quoi?
notre civilisation transcendante
s'tale eu effet en chemins de
fer,
en
palais
de
cristal,
en
tlgraphes,
en ballons
jusqu'ici
inu-
tiles et seulement
prilleux
: notre industrie
marche,
il est
vrai,
toute vitesse vers la for-
tune. Fait-on des
progrs
aussi
rapides
dans
cette voie littraire
qui
ne
part
et n'arrive
que
sous les bannires de la morale et de l'honneur?
Courons-nous aussi vers les saines
doctrines,
vers l'affranchissement de
l'esprit;
et les renver-
sements
priodiques
de l'ordre des tats
peu-
vent-ils
passer pour
des
conqutes
de la
philo-
sophie
et de la vraie libert? En affaissement du
caractre,
et en
dgradation
de la
plume
ou de
la
parole,
ne rivalisons-nous
pas
avec ce
qua-
trime sicle o mes essais vont nous ramener
un instant? Il semble
qu'il y
ait
aujourd'hui
une
contradiction vidente entre le
dveloppement
matriel et la dfaillance
spirituelle. Lumires,
clat mme en inventions
mcaniques;
tn-
bres,
et
presque
silence dans les belles-lettres.
A
^l'exception
de
quelques esprits,
vnrs de
l'Europe
et chers
l'Acadmie,
qui,
s'obslinant
dans les
convictions comme dans les admira-
tions de leur
jeunesse,
travaillent
presque
seuls
a la
restauration du
got,
et donnent leur
INTRODUCTION.
pays
de beaux
exemples d'indpendance, que
voyons-nous?
Au lieu de celte
grande
littra-
l ure n la noblesse des
penses,
o la
dignit
du
style empreint l'esprit
du lecteur d'ides
gnreuses,
et l'lve en
quelque
sorte la hau-
teur de
l'crivain,
ce ne sont
que
dbauches de
l'imagination
;
abondance de
phrases
lances
sans
tude,
sans rvision
;
notre bel idiome vul-
garis,
le
style
se
pavanant
dans ses
ngli-
gences,
le
penchant
au
trivial,
le
got
du dif-
forme,
nos moeurs
reproduites
dans leur-exacte
turpitude
: voil ce
qui
btit,
aujourd'hui
la
renomme des auteurs les
plus bruyants;
et
cependant
ils absorbent l'attention
publique,
refuse des crivains
plus
srieux! Triste
poque,
si
peu digne
des
temps qui
t'ont
prc-
de ! Ah ! si tu n'es
que
l'erreur d'un
moment,
un lve
fugitif, quelle
aurore doit te faire va-
nouir?
De bonne
foi, y
a-t-il donc tant de carrires
ouvertes aux hommes
qui
cherchent bien
dire,
et donner leur
pense
une existence de
plus
d'un
jour?
La
posie?
Mais nos
plus grands potes,
froisss de nos discordes
civiles,
ont dtendu
leurs
lyres
devant une socit
muette,
et nos
jeunes
versificateurs remontent aussi les
ges
pour y puiser
leurs
inspirations
!
La
politique?
Mais elle se hrisse de rti-
cences,
et se drobe surtout nous
qui,
servi-
teurs de la monarchie de nos
pres,
n'avons
courb le
genou
devant aucune des idoles nes
de nos
temptes;

nous,
fils d'une France de
quatorze
sicles,
et non d'une France dcou-
verte comme une comte
sanglante
vers la fin
du sicle
dernier;

nous, enfin, qui
ne deman-
dons notre
temps
rien autre chose
que
le res-
pect pour
nos
souvenirs,
pour
nos
sentiments,
et
qui persistons
dans noire fidlit.
INTRODUCTION.
L'histoire? Mais comment la
traiter,
si l'-
'
poqued'o
on la
juge
est elle-mme une
nigme;
si,
dans ce
grand
silence
qui
a succd au tu-
multe,
une seule voix sans rivale
parle
de
temps
en
temps pour
tous
Westminster;
si notre
France
emprunte
la Russie
qu'elle
combat sa
taciturnit
;
et si mme l'tude de nos
antiques
annales n'est libre
qu'
la condition de
jeter
vers elles
quelques regards lointains,
mais
ja-
mais des
regrets
?
La
mythologie
seule nous
reste,
inoffensive
et, pour
ainsi
dire, innocente, L,
du
moins,
le
champ peut
se
dgager
de toute
allusion,
de
toute
esprance suspectes; pour
mon
compte, je
me suis
rfugi
dans les obscurits de la
Fable,
dans les vnements ensevelis sous la
poussire
de trois mille
annes,
et
j'ai
demand un asile
ces lettres
grecques, compagnes
fidles de ma
vie,
et mes meilleurs auxiliaires contre les en-
nuis o les illusions du
plerinage.
II.
Manie des hellnistes.
Je ne saurais d'ailleurs comment
justifier
au-
trement,
mme mes
propres yeux,
cette es-
pce
de manie
qui
m'a
pris
de traduire en tota-
lit les
Dionysiaques.
Le
principal
attrait de ce
long
travail a t
pour
moi de ne suivre aucun
sentier
fray,
et de m'lever
seul,
au milieu des
buissons et des
ronces,
vers le sommet d'une
montagne que personne
n'a foul
encore;
ou
plutt
c'tait un second
Olympe mythologique
que j'essayais
de
surmonter,
au
penchant
de
l'ge, aprs
ce
premier Olympe
dominateur de
l'Asie Mineure
que j'ai
franchi
grand'peinc,
dans mes
jeunes ans,
cime
glace
o la
neige
et
les frimas ne laissaient voir aucune trace hu-
maine.
Que
vous
dirai-je
? les hellnistes sont les
plus
fantasques
des
crivains,
et
presque toujours
leurs
prfrences
s'attachent aux livres mcon-
nus,
parfois
mme aux manuscrits
rputs
m-
diocres,
enfin ce
qu'il y
a de moins lu et de
moins admir. Serait-ce donc
qu'ils
trouvent
ainsi
plus
d'honneur les remettre en lu-
mire?
Oppien,
le chantre de la chasseet de la
pche,
devenu,
au dtriment d'Homre et de
Sophocle,
le
pote grec
favori de
l'empereur Septime-S-
vre,
et
par consquent
de sa
cour,
faisait
aussi,
quinze
cents ans
plus tard,
les dlices du
clbre Levantin
Guys,
le
premier investigateur
des coutumes de la Grce
antique, perptues
dans la Grce moderne.
Un Hellne du
Fanar,
auteur de
quelques
posies lgres imprimes

Venise, portait
tou-
jours
avec
lui,
dans nos
promenades
solitaires
du
Bosphore, Apollonius
de Rhodes
;
et un
jour,
aux roches
Cyanes,
il me
montra,
sous les
larges replis
de sa ceinture
orientale, l'pope
qui
chante les
Argonautes,
leurs
premiers
ex-
plorateurs.
Pour ne
parler que
du
grec,
et de vers en-
core,
l'abb
Piatti,
dans son observatoire de
Palerme, que j'ai gravi
avec une si ardente cu-
riosit,
temple
de l'astronomie dress sous le
ciel le
plus transparent,
n'a-t-il
pas charg
sa
mmoire et ses cahiers des Phnomnes d'A-
ratus, entours,
un vers
par
feuillet,
des
plus
doctes commentaires? ces
Phnomnes,
telle-
ment
prcis que
Cicron les avait
appris
en
entier,
et n'a
pas ddaigu
de les traduire en
vers moins immortels
que
sa
prose?
Nicandre,
et ses traits
potiques
sur l'art de
gurir,
avaient toute la faveur du mdecin alle-
mand
qui
herborisait, avec moi dans les
plaines
et dans les forts de la
Bithynie;
et les
marges
d'une vieille dition de
1547, surcharges
des
notes officinales du docteur Pariset,
l'intrpide
antagoniste
de la
peste
et de la fivre
jaune,
sont encore l'un des ornements de ma biblio-
thque.
Enfin, pour
mettre en un seul monceau ces
prfrences
accordes aux
poles grecs
d'un
mrite
secondaire, j'ai l, prs
de
moi,
pendant
que j'cris,
un
Callimaque
us en tout sens sous
les
doigts
d'un
Franais, catholique fervent,
que je
n'ose
nommer,
tant mon coeur s'meut
sa mmoire! Cet ami des chants
religieux pui-
sait dans les
bymmes lgants
et
profanes
du
poie
d'Alexandrie de
pieuses inspirations pour
ses
cantiques;
et ils sont
empreints
encore,
avec ses
bienfaits,
dans le souvenir des
jeunes
populations groupes
autour de la demeure
qu'il
m'a laisse.
Il ne serait certes
pas
difficile de retracer de
nos
jours,
envers nos
potes modernes,
de sera-
INTRODUCTION. m
blables
engouements,
dus sans doute leurs
qualits,
ou
quelquefois
mme leurs dfauts.
Il
rgne,
tontes les crises de dcadence litt-
raire et de dviation de la
morale,
une sorte
de ddain
pour
la
posie classique;
et c'est alors
que
naissent les enthousiasmes aussi
phmres
que
violents
pour
les auteurs de
transition,
et
pour
les talents de la seconde ou de la troisime
poque.
Il en fut
peu prs
ainsi chez
nous,
au
dbut du
sicle,
des oeuvres de
Delille,
avec
lequel
d'ailleurs mon
pote
a
plus
d'une affi-
nit, et,
il
y
a
quinze
ans,
des drames de Victor
Hugo prfrs
aux
tragdies
de Racine. Je
passe
dessein
Lamartine, plus populaire
encore,
mais dou d'une renomme
potique
si durable
que
ses narrations
dramatiques
de l'histoire des
peuples
ne
pourront jamais
eu effacer ni en
atteindre l'clat. Il a cr une
langue

l'usage
des mes rveuses
;
et ses
premiers
vers vivront
dans nos mmoires attendries tant
que
nos
coeurs battront sous
l'inspiration
d'une
religion
sublime et d'une mlancolie enivrante.
Je suis assurment fort
loign d'prouver
pour
le
Panopolitain
une
sympathie
aussi
pro-
fonde. Je ne
prends pas pour gnie
un amovr
de
rimer;
et ce n'est
pas
mon
penchant que je
manifeste
ici, c'est mon choix
que je justifie,
.le
ne relis
pas, quant

moi,
les
expditions
de
lacchus de
faon
amincir sous mes
doigts
studieux les
marges
de leurs rares
ditions,
fort
peu portatives
du reste. Je les
quitte,
au' con-
traire,
bien souvent
pour Pindare, Thocrite,
surtout
Homre,
qu'elles
ont tant cherch
imiter.
Mais
je
me
persuade que
la connais-
sance de ce
pome (et
tous ceux
qui
l'ont
lu,

sa
renaissance ou
depuis,
l'ont dclar comme
moi) peut jeter
de vritables lumires sur cer-
tains
points
encore obscurs de
l'antiquit.
Les
Dionysiaques
doivent tre considres comme
un
grand
magasin mythologique;
elles donnent
un nouvel
aspect
la littrature
peu connue,
et ds lors assez mal
apprcie,
du
quatrime
sicle;
et il
peut y
avoir
encore,
ce me
semble,
mme
pour
1rs
esprits
les
plus dgois
des all-
gories
de la
Fable,
une sorte d'intrt suivre
dans un
pome
tout
paen
le
progrs
des
images
bibliques envahissantes,
comme l'influence de
l'Evangile
sur les ides et leur
expression.
Mon
enlrancment vers le
pote
de
Panopolis
rsulte en
grande partie
de sa situation
particu-
lire au sein de son
poque.
Ce dernier des
pi-
ques grecs, qui
met d'abord la
supriorit
de
son talent
rhythmique,
la
profonde
connais-
sance du
plus
bel
idiome,
et tout ce
qu'un
sicle
puis
lui laisse
d'imagination,
au service de
cette mme
mythologie, quand
il va la
rpu-
dier;
ce
paen, esprit fort, qui cde,
dans le
sein de la
Thbade,
l'influence naissante du
christianisme,
et fait rsonner sur sa
lyre
toute
vibrante encore des
orgies bachiques
les rcits
du chaste
disciple ;
ce chantre des
profanes
con-
qutes
d'une
impure
divinit,
qui amplifie
l'-
vangile
de saint
Jean,
le
plus
sublime des van-
giles, lesquels
sont
eux-mmes,
suivant
Origne,
la
partie
la
plus
excellente des saintes cri-
tures
(i);
cet imitateur
passionn d'Homre,
passant
la Bible avec Je mme
enthousiasme,
et
perleclionnant
le vers hexamtre
pour
mieux
rehausser la vie surnaturelle, du
Sauveur;
ce
rhteur
pique, qui
fait
resplendir
les merveilles
de
l'Olympe,
sans
y
croire; enfin,
cet
gyptien
qui,
sous l'enblme d'un
breuvage corrupteur,
conduit en
triomphe
aux limites du monde la
civilisation
antique,
au moment o il la voit
s'teindre,
et
surgir auprs d'elle,
dans ce mme
Orient,
l'aurore d'une autre civilisation toute
pure
et divine
;
il
y
a
l, convenons-en,
quelque
chose
qui
s'lve au-dessus des donnes viiU
gaires,
et
qui peut
fournir une
plus
exacte com-
prhension
de la marche et de la
puissance
des
ides
chrtiennes s'infiltrant dans les veines'du
paganisme pour
le dissoudre et
pour
le
rempla-
cer.
Quoi
donc?
quand,
la
plus
vive
curiosit Rat-
tachant la
plus petite
monnaie des
temps
hellniques,
les
yeux
les mieux arms et les
mains les
plus expertes
s'occupent
en
dgager
larouille
encrote; quand
le moindre
fragment
de marbre datant de
quelques
sicles exerce, la
mditation,
et soulve de
nombreuses contro-
verses; quand
les
voyageurs
ou les
antiquaires
relvent avec une si heureuse
poinlillerie
les
inscriptions,
ou mme les traces
prsumes
des
caractres
grecs que
la
pierre
a
conservs;
lors-
qu'enn
les livres les moins lus ou les moins
rares,
s'ils se cachent sous une vieille o sous
(I) Orig., Pr,vf.
in
Joann.

St.
Trnce,
1.
III,
ch. 1.
INTRODUCTION.
une
artistique enveloppe,
deviennent,
la mode
aidant, l'objet
des
investigations
les
plus
assi-
dues comme des
plus
folles
enchres,
et
que
Nonnos lui-mme,
tout
surpris
de
figurer
sous
une riche reliure et des tranches
dores,
vient
d'tre
enregistr, pour
la
premire
fois,
parmi
les morceaux les
plus
recherchs de la biblio-
graphie (l)
: faut-il
que
son
pome,
tmoin im-
portant
dans l'histoire de
l'intelligence,
ne
puisse
secouer
galement
la
poussire
des
ges,
voir ses
mutilations
rpares,
et montrer son tour aux
regards
un monument
prcieux
du
plus magni-
fique langage qu'ait jamais
anim la
pense
hu-
maine?
Et
cependant
cette
langue
est la seule dont les
flots
abondants,
aprs
avoir arros des
champs
si fertiles et
quelques
dserts,
ont coul sans se
perdre pendant
trois mille
annes;
toujours
ia
mme
depuis
les vers
lgislateurs d'Orphe,
jusqu'aux
chants librateurs de
Riga;
si
peu
ronge par
la lente
pression
des
sicles, que
le
berger
de la Thessalie
prend
moins de
peine

s'animer des
patriotiques imprcations d'Eschyle
contre les
Perses, qu'il
ne nous faut d'tudes
nous, Franais civiliss, pour comprendre
nos
vieux romans de la Table ronde et les
posies
de nos troubadours.
Oui,
cet idiome
hellnique
est un
prisme
diviu
qui
colore tout ce
qui
le
p-
ntre;
il
s'assouplit
la
multiplicit
des formes
qu'enfantent l'imagination
ou mme le
caprice;
il remonte aussi haut
que
1rs
plus
anciens sou-
venirs de l'histoire ou de la Fable :
Hrodote,
aprs cinq
cents
ans,
le
reoit d'Homre,

peu
prs
tel
que, sept
cents ans
plus tard,
saint Jean
Chrysostome
va le drober Dmoslhne. Sans
jamais disparatre
dans les abmes des
ges,
il
domine tous ces dialectes
europens qui
s'en-
gendrent
l'un
l'autre,
et
qui
ne savent ni se
tondre,
ni subsister
longtemps
sous la mme
physionomie ;
et
lorsque
dans sa varit il em-
prunte,
soit
l'Orient,
soit l'Occident
qu'il
touche et
spare,
il ne leur
prend que l'image
en
l'appropriant
sa
nature,
et
rejette pudi-
quement l'expression trangre
sa
puret.
Puis, quand
les transformations des
peuples
ou
de leurs coutumes lui amnent des ides nou-
(1)
A la vente des livres de M. de
Bure,
en clc-
l'embre
18S3,
un
exemplaire
des
Dionysiaques,
de la
mauvaise edilion de
1603,
a t cd au
prix
de 120 IV.
velles,
il n'a recours
pour
les
rpandre qu'
lui-mme,
et ces trsors
toujours
ouverts o
les sciences et l'industrie de
l'Europe puisent
sans cesse une sorte de
lexique
commun et uni-
versel. Nourrice du
gnie,
sa
parole
est la
plus
harmonieuse et la
plus
riche
;
car elle
peint
la
plus
clatante
nature,
retentit sur les mers les
plus sonores,
dans les airs les
plus transparents:
et cette
plante
fconde et
dlicate, qui
n'a
pu
fleurir ailleurs
que
sous le beau ciel o le com-
mencement des
temps
la vit
natre,
embaume
cependant
le monde entier de sou inaltrable
parfum.
III.
Le vritable nom du Pote.
Il n'existe aucune traduction moderne en
aucune
langue
du
pome
des
Dionysiaques,
et
en
langue
latine on eu connat une seulement.
On verra
plus
tard
que l'interprtation
fran-
aise
de
Boitet,
aussi illisible
qu'elle
est
rare,
calque,
ds la renaissance du
pome,
sur cette
traduction latine si
informe,
et non sur le texte
grec,
ne
peut
entier en
ligne
de
compte,
ou
passer pour
une
reproduction.
Rien n'a
paru
en Italie et en
Espagne,
o
gisent
encore dans
les
plus poudreuses* bibliothques
les manu-
scrits du
quinzime
sicle
dploys

peine;
rien
n'est sorti
jusqu'ici
des universits britanni-
ques;.et
M. Louis
Dindorf,
un des
plus
savants
scrutateurs de la
philologie antique,
me disait
rcemment,

Leipsick, que
toutes ses recher-
ches en
Allemagne,
atelier incessant des
plus
patientes
lucubralions,
taient restes
vaines,
et ne lui avaient fait dcouvrir aucune traduc-
tion des
Dionysiaques
dans le nord de l'Eu-
rope
ni ailleurs.
Mais, ici, je
m'arrte au dbut de mon
voyage;
car
j'ai
hte de faire cesser ma
gne,
et de me dlivrer au
plus
tt d'un embarras
qui
ralentit ma marche. J'ai
dgager,
de
prime
abord,
de sestnbres le nom de mou
pote,
et
je m'aperois que,
ds mes
premiers pas,
il m'a
fallu
pniblement
viter de le
prononcer,
faute
de l'avoir laiss indtermin
jusqu' prsent.
Je vais
donc, pour premire
tmrit.,
et
certes ce sera la
plus grande, supprimer
le nom
latin de
Nonnus,
et lui
substituer,
au moins
dans tout le cours de mon
ouvrage,
si mon
INTRODUCTION.
v
exemple
ne
parvient pas
lui confrer la natio-
nalit franaise,
le nom
grec
et
primitif
de
Nonnos.
Je le demande,
y
a-til rien de
plus
naturel et
de
plus lgitime que
cette restitution? Et
pour-
quoi
nous
qui
n'avons laiss aucun
Grec,
et
fort
peu
de
Latins, grands
hommes de
lettres,
d'tat
ou de
guerre,
leurs
appellations origi-
naires
,
nous
qui
avons
peupl
l'histoire de ces
mmes
poques
d'Ambroises,
ds Jrmes et de
Juliens, quand
leurs noms vritables sonnent
tout autrement
;
nous enfin
qui
avons l'ait des
Denys,
tout,
court,
de tant de
Dionysos emprun-
tant leurs noms
Bacchus,
par parenthse
:
pourquoi dis-je,
nous obstinerions-nous lais-
ser
l'Egyptien
Nonnos cette terminaison latine
que
nous avons retranche
presque partout;
et
dont nous l'avons
dfigur

peu prs
seul dans
son sicle avec Procius? et certes
je
n'hsiterai
pas

dbaptiser celui-ci,
ds
que
M. Victor
Cousin,
son
lgant
et docte
diteur,
m'en aura
donn la
permission.
En
effet, quand
des noms
propres
de Tho-
critos
etdeCallimaehos,
potes grco-gyptiens
comme mon
auteur,
les Latins ont fait Callima-
chus et
Thocritus,
nous n'avons
point persvr
dans cette
prononciation
toute romaine con-
serve
par quelques
idiomes du
Nord,
et nous
les nommons en
franais
Thocrite et Callima-
que, aprs
les
Italiens,
qui
les ont
appels
Teociilo et
Callimaco,
tout d'abord.
Or,
si l'Allemand Lubin
Eilhart, inintelligent
traducteur,
a
jug

propos
d'affronter la
post-
rit sous le double
dguisement
de Lubinus
Eilhartus, pourquoi
faut-il courber Nonnos sous
le
joug
ridicule d'une
pareille
transformation?
latiniser les noms
grecs
sons l'treinte d'une
syllabe
o
siffle
cet U
qui
dshonore
l'alpha-
bel
franais,
comme a dit un
Anglais (l) (un
Anglais
la
langue
rude et
sourde),
d'une
syl-
labe si
peu grecque
enfin
qu'elle exige
une
gri-
mace des
lvres,
et
que
nous ne savons
pas
mme
l'adoucir en la
prononant
l'italienne
;
c'est
presque
aussi
trange que
de les franciser.
Nous sourions en
voyant,
dans notre
prose
du
rgne
de Henri
IV,
les chantres des
Argonautes
(1)
Walter
Savage
Landor
(Dialor/. aUin.,
1851).
Ausonea
dit,
en
parlant
de Vu
latin,
ignor
des Grecs :
Cccrnpiis iguola
notis l'uriiilc soiians
U.
(pigr.)
mtamorphoss
en
Apolloine
et en Valre-Flac-
que;
de
grce,
ne limitons
pas
: laissons les
Grecs ce
qu'ils
sont,
surtout ce
qu'ils
ont t
;
et
n'allons
pas,
de
gaiet
de
coeur,
nous
priver
de cette belle dsinence
hellnique qui
retentit
comme un son
jet
l'cho.
Un autre
argument
en faveur de mon
systme,
mais
celui-ci, je
ne le donne
pas pour
concluant,
c'est
que si,
au
grand
bahissement des
libraires,
vous demandez Nonnus dans une de ces mille
boutiques
obscures consacres aux vieux livres
(car
dans nos
talages,
an
grand jour, d'impri-
ms
modernes,
on ne vous
comprendrait pas)
;
ou bien
si,
dans une
bibliothque publique,
vous
voulez consulter ses
ouvrages,
ne ft-ce
que pour
vous
singulariser
aux
yeux
des
prposs
la
garde
des trsors de
l'esprit,
on met
presque
toujours
en vos mains les traits latins de Nonius
Marcellus
, grammairien
du troisime
sicle;
et
quand, par hasard,
c'est moi
qui
fais la recher-
che,
la
mprise
-devient^^toute
naturelle;
car alors
le
bouquiniste
ou le
surveillant,
qui
mconnais-
sent,
ne
manquent pas
de
s'imaginer que je
veux
faire ainsi
appel
un crivain de ma
famille,
et
revendiquer
en
quelque
sorte un
hritage.
Srieusement,
cette mthode
capricieuse
et
irrgulire
de
dguiser
dans les
langues
vivan-
tes ou de dnaturer les noms
grecs,
trane
parfois aprs
elle de
grands
inconvnients
pour
l'interprtation,
et une confusion vritable dans
l'histoire et la
gographie.
Il serait bien
temps
d'y
remdier
par
un
systme uniforme,
ou du
moins
plus rapproch
de
l'euphonie
et de la
vrit
originelles.
Et
pourtant jene
me dissimule
pas qu'en
froissant un
usage,
en contrariant
une
habitude,
je
vais
m'exposer
de vives r-
criminations. Mais
quoi? y
a-l-il donc un
usage
positivement tabli,
ou une habitude
prise pour
un auteur
qu'on
connat
peine
et
qu'on
lit si
peu?
Non,
en
dsignant
le chantre des
Dionysia-
ques
sous le nom de Nonnos la
place
de Nort
-
mis,
je
ne crois
point
cder une vaine affec-
tation de
singularit.
Je me
figure
au contraire
que je
le
rhabilite; que j'inaugure
favorable-
ment
ainsi,
ds
l'intitul,
mon
systme
de rec-
tification,
et
que
les mnes du
pote
me sauront
gr
de rtablir un nom
qu'il
n'a donn
per-
sonne le droit d'altrer.
vi INTRODUCTION.
Cela
dit,
et mon innovation
explique,
du
moins si elle n'est
compltement autorise, je
poursuis.
IV.
La vie et les
contemporains
de Nonnos.
Que
dire de la vie de
Nonnos, quand
on sait
peine
son nom? Pour
lui,
comme
pour
la
plu-
part despigrammalistes grecs qui
ont concouru

l'anthologie
de la troisime
poque, quand
le
collecteur
Agathias,ajoutantson
Cercle
(kyklos)
aux
Bouquets
de
fleurs
de
Mlagreetaux
Cou-
ronnes de
Philippe
le
Thessalonien,
a
enregis-
tr
leurspelils vers,
sans
s'inquiter
de leur
vie,
tout se rduit
trs-peu
de certitudes mles de
beaucoup
de
conjectures.
Nonnos est n
Panos,
ou
Panopolis,
la
ville de
Pan,
en
Egypte
: voil ce
qui
n'est dou-
teux
pour personne,
et ce
que
confirmerait in-
directement,
au
besoin,
son
pome
des Dio-
nysiaques.
Cette ville de Pan
(aujourd'hui
Akhmin) portait
en
premier lieu,
disent les
anciens
gographes,
le nom
deChemmis;
et
bien
qu'Etienne
de
Byzauce
en fassedeux
villes,
ou
plutt
les
place
en deux endroits distincts de
son
catalogue alphabtique,
o les notions de la
gographie
ne semblent
qu'un
accessoire aux
enseignements
de la
grammaire,
il
y
a lieu de
runir ici les deux
cits,
et de.les confondre
pour
en faire la
patrie
commune de Nonnos.
Car la ville de
Cliemmis, qu'Hrodote
dit tre la
seule o les
indignes
ne
montraient,
de son
temps dj,
aucun
luignemcnt pour
les cou-
tumes
grecques,
est bien la ville de
Pan,
dont
Diodore de Sicile nous a transmis
l'tymologie
gyptienne,
Chemmo. De l sans doute le rle
important que
ie dieu Pan
joue
dans les Dio-
nysiaques
,
o on le voit
toujours acolyte
de
Bacchus,
l'Osiris
gyptien. Ainsi, quand
Non-
nos faisait choix des
triomphes
de Bacchus
pour
son
pope, c'tait,
il ne faut
pas
l'ou-
blier
,
un
sujet
national
qu'il traitait,
ou du
moins
l'antique origine
du culte favori de sa
ville natale.
Qui
sait mme si Nonnos n'a
pas
t
amen clbrer les
progrs
de
Bacchus,
dieu
civilisateur,
ou les
conqutes
du
gnie grec
sur
la barbarie
indienne, par
le
spectacle
de la reli-
gion qui
altrait alors la face du
monde,
et si le
futur
nophyte
n'a
pas puis
l'ide-mre des
Dionysiaques
dans ses
propres
mditations sur
la
philosophie
chrtienne,
civilisatrice
aussi,
dont il
voyait chaque jour grandir
et se dve-
lopper l'empire?
Le chantre de
Cymodoce
a
bien demand la
patrie
d'Homre les brillan-
tes couleurs dont ii a revtu les
Martyrs.
Panopolis
tait situe dans la
Thbade,
sur
la rive orientale du
Nil, prs d'Antopolis,
en
face de
Crocodilopolis;
et l'on
peut,
la lecture
de tous les nomes numrs sous des
appella-
tions
grecques par
Pline le
Naturaliste,
s'ton-
ner bon droit de voir la
langue
des Hellnes
porter
si loin son
influence,
tendre
jusqu'
la
ligne
du dsert la
parfaite
connaissance de ses
dialectes,
et faire natre
presque
la limite de
PElhiopie
ce
pote grec que
Suidas et
l'impra-
trice Eudoeie
,
auteur du Violier
(lonia),
tous
les deux chos des
jugements
littraires des
temps qui
les ont
prcds,
s'accordent dsi-
gner
sous
l'pithte
euvie de
Logiolatos.
Or
cette
expression,

l'poque
o elle est
employe,
signifiait
trs-habile bien dire. Serait-ce donc
un crivain sans valeur
que
celui dont le nom
a sauv de l'oubli le nom mme de sa
patrie?
Car ce mme Suidas et Etienne de
Byzauce
ne
semblent attacher d'autre
importance
Pano-
polis que
celle dont elle est redevable sou il-
lustre
citoyen.
Panopolis
nanmoins eut
plus
d'un habitant
digue
d'tre
signal
au souvenir de la
postrit.
El
je
ne
puis m'empcher
de constater ici une
vritable
analogie
entre Nonnos et l'un de ses
compatriotes, que
l'on
pourrait
croire sou dis-
ciple
.c'est
Cyios
de
Panopolis que je
veux dire.
'
Dans le
peu
de vers
qu'il
nous a
lgus, Cyros,

l'exemple
de l'auteur des
Dionysiaques,
semble
avoir,
avant
tout,
ambitionn la beaut du
rhytbme,
et en mme
temps
l'imitation d'Ho-
mre. Celte recherche de la forme et du mtre
homrique
tait de nature d'ailleurs
plaire

son
auguste protectrice,
une autre
Eudoeie,
qui
porta
sur le trne dn second Thodose l'amour
des arts et de
l'lgance attiques
;
Eudoeie,
femme
philosophe,
ce
qui,
chez les
Grecs, signi-
fiait tantt l'amie des
lettres,
tantt tout
simple-
ment la femme vertueuse
;
car ce titre n'avait
pas
encore toute la fiert
qu'il
a
porte
une cer-
taine
poque
du sicle dernier. Je
suis, je
l'a-
INTRODUCTION.
voue,
vivement
frapp
del
rencontre,
dans une
mme
poque,
ou
plutt
de la conformit de
destines
qui
enchane ces trois
esprits
minents.
Cette
impratrice paenne

Athnes,
sous le
nom
d'Athnas, qui
devient chrtienne Con-
stantinople, emploie
le
vers
hroque
traduire
le dbut de la
Gense,
les
prophties
de
Daniel,
et
construit,
l'aide des hmistiches de YIliade
et de
l'Odysse,
les Centons destins clbrer
les
mystres
de notre foi :
Nonnos,
d'autre
part,
le chantre de
Bacchus,
qui paraphrase, quel-
ques
annes
plus tt, l'vangile
de saint Jean
avec l'idiome et le
rhylhme d'Homre,
comme
s'il cherchait
potiser
le
christianisme;
enfin
Cyros, pote lui-mme, qui, dgot
des hon-
neurs et des fonctions
politiques,
devient
prtre
et
reoit
la
charge
de
l'piscopat.
L'histoire
n'est
pas
reste muette
pour
ce dernier no-
phyte;
elle nous
apprend que
ses nobles
qua-
lits,
ses
talents,
et l'alticisme de son rudition
ayant gagn
la confiance
d'Eudocie,
Thodose
l'avait lev au
rang
de
prfet
du
prtoire
d'O-
rient.
Bientt,
jaloux
de son mrite et de sa fa-
veur
auprs
du
peuple, l'empereur
le
destitua;
et c'est alors sans doute
que Cyros,
abandon-
nant la
capitale
du monde oriental
pour
la so-
litude,
s'criait en beaux vers
(i)
:
->
Pourquoi
mon
pre
ne m'a-t-il
pas enseign

l'art de faire
patre
les brebis
l'paisse
toi-

son? Assis sous les ormes ou sous une


roche,

je
dissiperais
mes
chagrins
au son de mes

chalumeaux!
Muses,
fuyons
la ville aux
pom-

peux difices,
cherchons une nouvelle
patrie;

je
vais
apprendre
au monde combien nuisent

aux abeilles les


pernicieux
frelons.
(
Anth.
Jacobs.
ix,
Ep. 136-)
Et
ici,
il faut le
remarquer, Ppithcle
hom-
rique
XTI(/.SVYJV (la
bien
btie) prend,
dans la
bouche de
Cyros,
une
acception
toute
person-
nelle. Dans le cours de son habile administra-
tion,
le
pote
avait reconstruit les
remparts
de
Constantinople,
embelli la
ville,
et mrit ce
cri
populaire qui
fut l'une des causes de sa dis-
grce
:
Constantin a fond notre
cit;
mais

Cyros
l'a renouvele.
Or,
si ces
premires conjectures
ne
m'ga-
(i)
Vers imits du 51e
vers,
chant
XVI,
des Dio-
nysiaques,
et du 572 du XX : AOe
navf\a Y., T. >.
rent,
je
voudrais en tirer
quelque
lumire chro-
nologique
,
non sans doute
pour
dterminer
d'une manire
prcise
les dates de la naissance
ou de la mort de
Nonnos,
mais du moins
pour
fixer
plus
exactement le
temps
o il crivait. Et
maintenant
que
I'ideutit des chantres des Dio-
nysiaques
et de
l'vangile
est
reconnue; quand
les
nuages rpandus
sur cette
question, pour
ainsi dire
bibliographique, par
les
premiers
in-
vestigateurs
des
posies grecques
leur renais-
sance,
se
trouvent
compltement dissips; quand
la similitude des
qualits
ou des dfauts des
deux
ouvrages,
bien
qu'en
matire si
diverse,
ne laisse subsister aucun
doute, je
suis
port

croire
que
le
pome
de
Bacchus, sujet pique
et
national
qui
doit avoir
prcd
de
plusieurs
an-
nes dans la vie de Nonnos ses
posies
chr-
tiennes,
fut
compos, puisqu'on
ne
peut
dire
parut,
vers la fin du
quatrime sicle,
sans
doute avant les dcrets de
391,
o le
grand.
Tliodose dclarait les sacrifices
paens
crimi-
nels,
et ordonnait de fermer les
templesjles
faux
dieux. Je
penserais volontiers,
d'un autre
ct,
que
la
paraphrase
de
l'vangile
date des der-
nires anues de ce mme sicle ou du commen-
cement du sicle
suivant,
et a d devancer de
peu
de
temps
la fin de
Nonnos,
puisqu'un
ver-
sificateur si
abondant n'a
pas
laiss d'autre
pro-
duction
,
mme dans
l'Anthologie, grossie
do
tant de vers de cette
poque.
Nonnos serait-il ce mme
grammairien auquel
un certain Ausone le
Sophiste
adressait des
p-
tres et des
vers,
comme le dit Suidas sans antre
explication
? Or cet
Ausone,
s'il
faut donner au
titre de
Sophiste
le sens favorable
qu'indique
le
scoliaste de Pindare
(l ),
ne serait autre
que
le
pote
latin de mon
pays.
Sans doute il fut con-
temporain
de Nonnos
;
mais ses
vers,
mme dans
leurs ddicaces si
multiplies,
n'offrent aucun
vestige
du
pote
de
Panopolis.
Ou bien
s'agi-
rait-il ici d'un autre
Ausone,
l'un de ces ora-
teurs et de ces subtils
philosophes

qui
le
glos-
sateur
d'Aristophane
confre encore le nom de
sophiste (2),
mais cette fois sous
l'acception
d-
fi)
Sooeurr
JJ.V
xai
cocpo iXtfo-/ TO; itoir,-.
(In
Isth.
V,
v.
56.)

On
appelait
les
potes, sages
ou so-
phistes.
(2)
Xo:f
tarai <A
pjTopE;,
xai o
iraTE<5\is;,
v.. T )..
INTRODUCTION.
favorable
qu'il garde
encore en notre
langue
?
Cela
est,
en
effet,
beaucoup plus probable.
Nonnos tait-il le
pre
de ce
jeune
Sosenna
que Synse,
Africain
aussi,
recommande ses
amis,
et
reprsente
comme nourri et lev dans
l'art de bien dire? Ai
X-fMv TpacpvTa
xal
auSjvj-
6vTa.
(Syn. pitre 102.)
On
peut
le
supposer,
sans donner ce
tmoignage
une autorit exa-
gre,
et reconnatre ici ce mme Sosenna de
l'ptre
43".
Or,
dans un tel silence de
l'histoire,
ce ne serait
pas peut-tre
forcer dmesurment
la
conjecture que
de
retrouver,
dans les mal-
heurs dont
Synse
fait un titre de recommanda-
lion au fils de
Nonnos,
la
spoliation
des biens
des
paens,
ordonne
par
Thodose. On
pourrait
alors
comprendre
notre
pote parmi
ces mis-
sionnaires de la
philosophie,
xo
piWTa
o
cpi)>otJo<petv Tc*f(i>'.6y.evoi, que Socrale,
le sco-
lastique,
leur
contemporain,
nous dit avoir ra-
chet leur vie
par
leur conversion au christia-
nisme.
(Socrate,
Hisl.
eccl., V,
ch.
16, p. 274.)
Autre
argument
en faveur de la date
approxi-
mative
que j'assigne
la vie de
Nonnos,
de 300
420 de notre re.
Est-ce
Nonnos,
voque d'desse,

qui
Ni-
cphore-Calliste applique lepithte
de divin
(i)?
Je suis loin de le croire.
II n'est
pas
non
plus
ce
Thophane
Nonnos,
mdecin,
qui,
vivant sous Constantin
Porphy-
rognte,
le savant
encyclopdique,
n dans la
pourpre impriale,
lui ddiait le recueil de ses
prceptes
sur l'art de
gurir.
Il est encore bien moins cet autre
mdecin,
Ludovicus
Nonuus,
terminaison incontestable-
ment latine cette
fois,
dont on a
publi,
dans le
dix-septime
sicle,
les traits latins sur le r-
gime
alimentaire et sur
l'ichthyophagie,
11 ne
peut
tre ni le diacre
Nonnos, figurant
en 451
parmi
les secrtaires du concile de Chal-
cdoine,
ni un certain Nonnos de
Palestine,
partisan d'Origne,
dont Sirnon le
Mtaphraste
fait mention dans les Vies de saint Saba et de
saint
Cyriaque.
D'un autre
ct, Bentley
a sou-
tenu
que
le
Nonnos,
auteur des rcits
cxpii-
(Schol. d'Arist., Nues,
v.
350)
Les
sophistes, qui
sont des rhteurs et des
imposteurs.

(1)
Ecclesia; Jdessetuv clivinus ille
prsefuil
Nonnos.
(Trad.
de
Nicphorc,
liv.
XIV,
ch.
50.)
catifs des allusions
mythologiques
de saint
Grgoire
de
Nazianze,
daus son
pangyrique
de
saint
Basile,
n'avait rien de commun avec notre
pote;
et ces
extraits,
dont on retrouvera
quel-
que
trace dans mes
notes, quand
ils traitent de
certains
sujets rappels
dans les
Dionysiaques,
m'ont servi
beaucoup
moins
qu' l'impratrice
Eudoeie.

C'est ces
petits
ruisseaux,

dit le
docte
Creti/er,

qu'elle
a bien souvent
puis
l'eau dont elle arrose ses Violettes
(t).

Je trouve tout aussi vainement un
Nonnos,
voque
de
Raphane (l'Apame
de
Mdie), parmi
les
signataires
de la
requte prsente

l'empe-
reur
Justiuicn,
pendant
le concile de Constanli-
nople, par
les
voques
de la
Syrie
Blanche,
pour
se
plaindre
de leurs exacteurs.
Nous
remarquerons
ce
propos que
les
gyp-
tiens donnaient le nom de
Nonnos,
qui signifie
saint,
aux solitaires de la
Thbade,
et aux chefs
spirituels,
comme aussi le nom de
saintes,
Non-
nai, Nonides,
aux
vierges
avances en
ge
et
aux matrones consacres Dieu
(2).
C'est une
appellation respectueuse que
les enfants
appli-
quent
encore en Italie leurs aeux : il
Nonno,
la Nonna.
Et,
pour
le dire en
passant,
c'est
par
ce motif
que
les
martyrologes dsignent
sous le
nom de Nonnus
,
saint
Hippolyle,
le clbre et
savant
martyr,
dont M. le chevalier
Bunsen,
philologue
et
diplomate
la
fois,
a voulu re-
trouver une oeuvre
gare
dans les Philoso-
p
Itou mena
d'Origne ,
rcemment
imprims.
Saint
Hippolyle
tait
vquc
de
Porto,
village
dsert l'embouchure du
Tibre,
runi mainte-
nant au diocse
d'Ostie, plus
dsert
encore,
(1)
Je ne suis
pas,
dit
Bentley,
l'admirateur de
Nonnos
(qui pourrait
l'tre dans l'tat o se trou-
vait alors le texte de son
pome?)
et
je pense
sur
son
compte
comme
Scaliger,
Cunoeus et Hcinsius.

Nanmoins son rudition est


varie,
profonde
; et,
s'il est un
po'.e mdiocre,
il est au moins un fort

savant littrateur. Je ne me rsoudrai donc


jamais

le croire auteur de ce commentaire
plein
de tant et
<cde si honteuses
inexactitudes.
ATec
unquama
me
impelrare polcro,
ui
seriplorem
eum
putem
istius
commeniCM-ii tt
pudendis pleni
erroribus.
(Bentley,
e
resp.
ad Phal.
epist. lioyle
cens,
procemio.)
(2) Nonnos, adjectif,
est
l'quivalent
de
vnrable;
ainsi disait en 5i2 la
rgle
de saint Benot :
Priorcs

junioros
suos fratres
nomment', juniores
autem
prio-
rcs suos uoiiiioi-
voccnl,
quod inlelligitur paterna

reverenlia.

INTRODUCTION.
dont
j'ai
si souvent
parcouru
les vastes soli-
tudes,
et
qui
sert de titre suburbicaire l'un des
six
principaux
dignitaires
du sacr
collge;
ce
saint
rudit, martyris
dans l'anne
240,
ne
peut
assurment
se confondre avec le
pote
de
Panopolis;
et d'ailleurs Suidas a tranch la
question
;
car il dit formellement
que
Nonnos
tait le nom
personnel
de l'auteur des
Diony-
siaques,
et n'avait
jamais
t
par consquent
ni
un
adjectif
ni un
sobriquet.
Nonnos est
incontestablement,
par
exem-
ple,
ce
personnage que
l'historien
Agathias,
dans ses habitudes de tout dire sans rien
ap-
profondir, dsigne
ainsi
(et
certes il aurait
pu
nous en
parler plus longuement,
s'il avait
jug

propos,
suivant l'excellente mthode de nos
jours,
de faire
prcder
d'une notice
biogra-
phique
les oeuvres des
potes
dont il nous a
conserv les noms et les vers dans son Antholo-
gie)
:
Voil,

dit-il,
les fables
que
chautent
les
poles primitifs,
et
qu'en
les recevant

d'eux,
clbrent aussi les
potes rcents, parmi

lesquels je
citerai
Nonnos,
n dans la ville de
Pau en
Egypte
,
dans
je
ne sais
laquelle
des

compositions patriotiques qu'il


a intitule :

Dionysiaques (1).

Au bout de cette
trop longue
revue de tous
les Nonnos connus ou nomms dans
l'histoire,
pourquoi
donc ne
pas
reconnatre ici le Non-
nos dont
parle
Suidas,
lequel, aprs
avoir
ap-
pris
seize fois de mmoire Dmosthue tout en-
tier,
ne
pouvait
faire sortir de sa bouche la
moindre
harangue
tolrable? Et cette
singulire
obstination
inspire
au savant
lexicographe
une
rflexion tout
l'usage
de notre
sicle, que j'ai
entendu
plus
d'une fois
rpter par
M. Cha-
teaubriand :

C'est une tout autre chose d'im-

proviser pour
la
multitude,
ou d'crire avec

lgance (2).

On le
voit,
tout cela est
vague
et
conjectural,
comme le dit
Heiusius;
et
quant
aux conclusions
(1)
C'est
ainsi,
si
je
ne me
trompe, qu'il
faut en-
tendre ici le mot
olY.uri,
dans
lequel
certains com-
mentateurs ont vu une
nigme.
On
pourrait
dire aussi :
compositions qui
lui sont
propres
ou dont il aurait
pris
l'ide chez lui
;
ce srail alors ce
que
le rhteur
Ilimcrius
appelait
sx.
T?,; otxeia; uxtar,;
[Ap.
Phot.
,
p. 2027).
(2)
O
yp
critaTv
; nlrfini
TtOGTjOieiv,
v.al
yp-
<?tv; /.a/.).o;,
(Suidas,
in voce
Sallusl.)
qu'il
tire au
profit
de son Arislarchus
sacer,
de
ce
que Nonnos,
dans sa
Paraphrase
de l'van-
gile, parat,
sous le
point
de vue
thologiqne,
pntr
des crits de saint
Grgoire deNazianze,
et semble
ignorer
les commentaires de saint Jean
Chrysostome,
cette
indication, plus ingnieuse
que prcise,
ne donnerait
pas
au
Panopolitain
une
poque
autre
que
celle
que je
viens de lui
assigner.
V.
ducation de Nonnos. tat des lettres en
Egypte.
Paraphrase
de
l'vangile
selon saint Jean.
Nonnos,
on
peut
le
souponner
sa vaste ru-
dition,
fut
trs-probablement
lev Alexan-
drie,
l'ombre du Musum
primitif,
au seiu de
cette
bibliothque
du
Srapon,
fonde
par
Marc-Antoine, que
des mains barbares allaient
bientt
outrager.

Nulle
part,

dit
loquem-
mentM.
Villemain,

le
polythisme
n'tait
plus
tenace et
plus inpuisable que
sur cette terre

des
Pharaons,
o rien ne
prissait,
ni la ra-

lit-ni le
mensonge;
o
l'antiquit myst-

rieuse des monuments conservait


l'antiquit

des
croyances ;
o la vie tait si forte
qu'elle

semblait une manation divine


partout rpan-
due,
et o
l'imagination superstitieuse
du

peuple
faisait incessamment
pulluler
de nou-

veaux
dieux,
comme les
fanges
chauffes du
<
Nil
multiplient
les
reptiles (l).

Sur ce sol
gnrateur
de tant de confuses di-
vinits
,
d'o Nonnos a t'ait
jaillir
l'ide-mre de
son
pome,
des classes de
philosophie,
de litt-
rature
, qu'on appelait
alors
grammaire (c'est
presque
encore un mme
mot,
qu'il
vienne du
grec
ou du
latin),
et de ces
mathmatiques qui
dominent
toujours
dans les
temps
de dca-
dence,
taient constamment ouvertes. On devi-
nerait encore l'tudiant familier de l'observa-
toire
d'Alexandrie,
dress
par
lesPtolmes,

son
penchant pour
l'astronomie rvl tout
propos
dans les
Dionysiaques
:
science ou con-
templation pousse
si loin chez les
gyptiens,
premiers
observateurs du
ciel,
qu'elle pro-
duisit bientt
l'astrologie,
comme
pour garer
mieux encore nos sicles les moins clairs. Une
(1) Villemain,
Tableau de
l'loquence
chrtienne au
quatrime sicle, p.
91.
INTRODUCTION.
multitude de
grammairiens
expliquait aussi,
sous les Votes
publiques
du Musum ou dans
des coles
prives,
les beauts des
grands
cri-
vains
classiques,
ainsi
que
les
mythes
du
paga-
nisme. Les talents se formaient aux
rgles
de la
discipline potique, assouplissaient
le
langage
aux formes des moeurs
raffines; mais,
hlas ! le
gnie
ne tient
pas cole,
et la sublime
simplicit
des
pmes antiques
fit
place
au travail des
pen-
ses et la science des mots. Le
style, poli
dans
son
affterie,
se
surchargeait
de la mmoire des
sicles
prcdents
et d'allusions rudites
;
mais il
dguisait mal,
sous l'harmonie et la rondeur des
phrases,
l'absence de
l'imagination ;
le
got
et
ie
jugement
se
dpravaient
ces
pointilleuses
tudes;
l'amas des
figures,
des
jeux
de mots et
des subtilits nervait la
diction;
enfin tout
tait
pour l'oreille,
rien
pour
le coeur.

poque
corrompue
comme la
ntre,

me disait M. de
Bonald,

o l'on mettait
l'esprit
au-dessus de

la
raison,
et la
grce
au-dessus de la vertu.

Cependant
les tnbres
approchaient; l'igno-
rance,
en dehors du
christianisme,
tendait ses
sombres ailes sur le
quatrime sicle,
o' l'Em-
pire
croulant couvrait la fois de ses dbris les
Romains et les Grecs.
Dj
la
langue
latine
avait,
comme la
langue grecque, reu
l'in-
fluence des sectes littraires
qui parlaient
de
l'Egypte pour
envahir
l'Europe;
et nanmoins
cette mme
poque, qui
vit
dgnrer
l'idiome
romain et se voiler le
gnie d'Athnes,
vit aussi
l'loquence
et la
polmique
chrtiennes
prendre
leur
plus grand
essor. Le
sicle,
ens'teignant,
s'clairait encore de
quelques
lueurs
potiques.
Tandis
que
Claudien
reproduisait
Rome
plu-
sieurs des
qualits
et bien des dfauts de cette
cole d'Alexandrie
qui
avait t sa
patrie
et sa
nourrice,
tandis
qu'Ausone
dans
l'Aquitaine,
avec ses vives et
spirituelles saillies,
et
plus
lard Boce
Milan, appuy
sur sa
philosophie
consolante et
gnreuse,
allaient tirer encore
quelque
tincelle du vers latin dans
l'empire
d'Occident,
la douce et rveuse mlancolie de
saint
Grgoire
de
Nazianze, Synse
et ses mdi-
tations d'une
mtaphysique sublime,
Palladas et
quelques lgants pigrammatistes
d'Alexandrie
et de
Constantinople,
enfin Nonnos au fond de
l'Egypte,
l'aide de ses
gracieuses
imitations et
de la
perfection
de son
rhythme,
faisaient,
dans
l'empire
d'Orient
..briller encore de
quelque
heu-
reux reflet ie beau
langage
d'Anacron et d'Eu-
ripide.
Remarquons ici,
en thse
gnrale, que
les cri-
vains,
envers comme en
prose,
de la deuxime
poque
d'une
littrature,
sont
presque toujours,
sous le
rapport
de l diction
,
suprieurs
aux
crivains secondaires de
l'poque
florissante. La
raison en est toute
simple
: ils n'ont
pas reu,
pour
la
diriger
dans ses
premiers pas,
la
langue
chappe

peine
de son
berceau;
elle leur est
arrive
grandie, dveloppe, et, pour
ainsi
dire,
toute faite des mains de leurs devanciers. C'est
ainsi
que
Lucien et
Plutarque
ont une
phrasolo-
gie beaucoup plus artistique qu'Hrodote. Mais,
si l'instrument est
plus parfait, l'inspiration qui
le fait rsonner s'est affaiblie.
Quant
Nonnos
en
particulier,
dans une re o le
gnie
enthou-
siaste tenait si
peu
de
place,
il a
d,
pour
se
faire un
nom,
crire
trs-correctement,
et cher-
cher, par
le charme et l'harmonie du
mtre,

relever le
style potique;
il faut
remarquer,
eu
effet,
le soin
qu'il
met
s'loigner
des
expres-
sions
vulgaires,
des tournures hostiles l'at-
ticisme,
des
phrases
triviales et incorrectes
qui
s'introduisaient dans l'idiome
grec
Alexan-
drie,
et dont
Lycophron
et les
hymnes orphi-
ques
nous offrent
plus
d'une trace. Plac en
outre sur la limite du
paganisme qui
va
mourir,
et du christianisme
naissant,
il hrite des ides
et des
expressions
de ces denx
rgimes qui
ont
successivement
chang
la face du
monde,
et il
recueille les traditions ou les moeurs des
peu-
ples
avant et
pendant
cette
grande
transition
,
comme les connaissances
parses
dans tous les
crits
prcieux que
le
temps
nous a drobs.
Encourag par
ces
rflexions, je
me suis
per-
suad
qu'en
introduisant ce
pote presque
tran-
ger
la
rpublique
des
lettres,
dans cette
petite
fraction de la socit
europenne qui jette
un
regard
vers les
gnrations passespour
en tu-
dier les
coutumes,
mon travail
pouvait
ne
pas
rester sans
quelque utilit,
ne
ft-ce,
et
j'insiste
sur ce
point, que pour profiter
des lumires
teintes
depuis qui
entouraient alors
Nonnos,
comme
pour
clairer l'histoire littraire d'un
temps
si
peu connu,
et servir d'initiation aux
esprits
de notre
poque, quand,
afin d'arriver

l'intelligence complte
du
gnie
moderne,
INTRODUCTION.
ils croient devoir encore demander
quelques
lumires
au
gnie
de
l'antiquit.
Ainsi, je
l'avoue, j'ai
suivi Nonnos avec une
curiosit vritable,
dans les rvolutions de son
esprit,
autant
que
dans les varits de son
style,
toujours
empreint
d'Homre,
mme
quand
il
dlaye
la Bible. J'ai
tudi,
dans
l'application
si diverse de son
talent,
ce
pote qui passe
des
tableaux
de la
mythologie,
sans en voiler la
nudit,
aux
images
si
pures
du
disciple que
les
Grecs ont surnomm la
Vierge (1),
et
que
les
rudits du seizime sicle
appellent
aussi san-
ctissmts Parthenias. J'ai hte de dire
que
ce contraste des ornements ou des
figures
de
la
posie
profane appliqus
la morale chr-
tienne,
cette sorte d'anachronisme
d'expression,
qui
serait de nature nous offenser comme la
parodie
mondaine d'un
sujet vanglique,
dis-
parait
totalement du
pome paen.
L,
du
moins,
en raison de son
titre,
l'imagination
de
Nonnos
peut
se donner
carrire,
et mme s'-
garer,
sans
trop
scandaliser la ntre.
Et,
ce
propos,
c'est,
selon
moi,
son thme
trop
exclusivement
mythologique,
et aux scru-
pules
des savants du seizime
sicle, qu'il
faut
attribuer l'oubli o
languissent
les
Dionysia-
ques,
tandis
que
les commentateurs affluent
pour
la
Paraphrase,
et en ont
multipli
les
traductions. Ces
prjugs,
dont on ne
peut
certes
rprouver
ies
motifs,
mais
qu'on peut
regretter
dans un intrt
purement
littraire,
ont t
ports
si avant
qu'on
a cherch tablir
la
supriorit potique
de ce dernier crit sur le
premier.
Cette
sentence, je
dois le
dire,
me
semblerait souverainement
injuste,
et
j'ajourne
volontiers le dbat
jusqu'aprs
la lecture de
la
traduction,
ou
plutt
du texte tel
que je
l'ai
reconstitu. On
comprendra plus
facilement
alors combien la
proposition
contraire est
plus
naturelle et
plus
vraie. Il
y
a
plus d'invention,
cela va de
soi-mme,
mais
aussi, je
le
soutiens,
beaucoup plus
de
posie
et de talent rel dans
les
pisodes
de la vie de
Bacchus,
mme en
y
comprenant
ses
anctres, que
dans la
glose
des
rcits
vaugliques,
tout artistement
rgulire
qu'elle puisse
se
prsenter. Et,
bien
que
l'al-
lure
durhythme,
la
prodigalit
et le nolo-
SainUean
Chrysostome,
de
Virginilale,
82.
gisme
des
pithtes
soient les mmes des deux
cots,
on ne
peut s'empcher
de
s'apercevoir
que
le
pote
est bien
plus
l'aise dans les
qua-
rante-huit chants des
Dionysiaques,
ouverts
aux
caprices
des
lgendes
mme les
plus
con-
tradictoires, que
dans les
vingt-trois chapitres
du saint
vangile,
o il a d rester asservi
une marche uniforme et un thme
rigoureux.
Convenons-en d'ailleurs avec
Despraux
:
De la foi d'un chrtien les
mystres
terribles
D'ornements
gays
ne sont
pas susceptibles.
Je
m'appuie
de cette sentence
pour
faire ob-
server
que,
dans le cours entier de mon
oeuvre,
je
me suis faiblement
occup
de ce second ou-
vrage
de
Nonnos,
et
que je
n'ai voulu ni le d-
fendre contre Heiusius,
ni le
juger
moi-mme.
Je ne me suis
pas priv cependant
des lu-
mires
qui pouvaient jaillir
de la confrontation
des deux
textes,
des similitudes
que
le
pote peut
avoir
recherches,
et des locutions
qu'il
a l'ait
passer
de son
grand ouvrage
dans
lejlernier.
On retrouvera
quelques vestiges
de mes tra-
vaux sur la
Paraphrase,
dans les
commentaires,
o
j'ai rapproch
les
pithles
et certains hexa-
mtres. Il n'est
que trop
vrai,
c'est surtout vers
cette
longue amplification
de
l'vangile
selon
saint Jean
que
s'est tourn
jusqu'ici
le zle des
philologues
et des
grammairiens, quand
ils ont
voulu fixer la
place que
doit
occuper
Nonnos
dans la littrature
grecque
du
quatrime
si-
cle;
c'est cette diction et ces
images qu'ils
ont
soumises
par prdilection
leur censure et
leur
creuset,
en
ngligeant
la
composition
ori-
ginale
dont elles taient la
copie.
Et
cependant
Nausius,
le
plus
clbre de ses
traducteurs,
disait dans un avis
prliminaire
:
J'aurais

voulu donner aux


partisans
de la
posie

grecque quelque got pour


une autre oeuvre

de Nonnos : et
je
ne
puis trop
les inviter et

les
exhorter,
aprs
avoir lu attentivement
Homre,
Hsiode,
Callimaque,
Thocrite,

Apollonius
et les antres anciens
potes,
tu-

dier avec soin les


Dionysiaques
: ils
y
trouve-

ront bien des choses excellentes


(proeclara)

qu'on
ne rencontre
point
ailleurs.

Tout est dit
depuis longtemps
sur la Para-
phrase
de
l'vangile.
Les ditions abondent
comme les traductions et les
commentaires;
et
INTRODUCTION.
il m'a sembl
qu'eu rn'appesantissant
sur un
sujet
si
peu analogue
au
mien,
j'aurais pu
en-
courir,
aux
yeux
de mes
lecteurs,
le blme d'un
mlange htrogne
et d'une sorte de
profa^
nation.
VI.
Pourquoi je
ne
juge pas
ici Nonnos.
Ne
pouvant rien,
ou
presque rien, pour
dis-
siper
les tnbres accumuls sur l'existence de
Nonnos,
c'et t
peut-tre
ici le
cas,
pour
m'en
ddommager,
de m'lendre dans un
chapitre
spcial
sur les mrites ou les dfauts de ses ou-
vrages,
ou tout au moins du
pome

qui j'ai
consacr mes veilles : mais il m'a sembl
plus
naturel dcder mon tour de
parole
ceux
qui,
dans l'un ou l'autre
sens, reproche
ou
loge,
m'ont
devanc
; et,
en cette double
matire,
avant de
puiser
chez
moi,
j'ai
eu
beaucoup
choisir chez
les autres.
Presque
tous les
critiques qui
ont
lu
jusqu'au
bout les
Dionysiaques
leur
rap-
parition,
dans les
premires
ditions si incor-
rectes, ou,

proprement parler,
dans l'dition
primitive
et
unique rpte simplement
une
plus
tardive
poque,
soit mme la
plupart
des
rudits
qui,
de nos
jours,
le texte de
Grafe,
bien dfectueux
encore,
a
permis
d'en
parcourir
certains
pisodes
dtachs,
comme
pour
com-
penser
ce labeur ou se vanter de leur
patience,
ont cru devoir en
publier
un
jugement parfois
indulgent,
mais
beaucoup plus
souvent svre.
Quant

moi, qui
me suis
prescrit
la tche de
rendre ses
vers,
autant
que je
l'ai
su,
leur
lustre
primitif,
de les
dgager
des obscurits ou
des
rptitions
dues de maladroits
copistes,
enfin de les traduire en
entier, je
me conlenterai
de
rapporter
en
gros ici,
et en dtail dans le
corps
de
l'ouvrage,
le sentiment de mes savants
prdcesseurs,
me rservant de le confirmer ou
de le
combattre l'occasion. Je tiens surtout
laisser le
lecteur
juger lui-mme;
et,
dans ce
but, j'ai renvoy
aux notes
spciales
mes
pro-
pres apprciations.
C'est l
seulement,
et non
dans cette
prface qui
n'est
pas prs
de
finir,
que j'essayerai
de faire valoir ou
plutt
de sou^
ligner
le
texte,
pour
ainsi dire. Mes
remarques
porteront
aussi sur le
style
ou la
composition,
quand
ma traduction ne les aura
pas signals
suffisamment
par
elle mme
;
et ici
je
dois m'ex-
cuser d'avance de ne
pouvoir,
dans une
p;
ose
toujours
un
peu
tranante
quand
elle
interprte
la
posie,
faire
goter
tout le charme de cette
versification
lgante
mme sous son
enflure,
et
de cet idiome
toujours
mlodieux dans son
abondance. Les traductions ne sont-elles
pas
toutes,
et ici
je parle
des
meilleures,
comme ces
fleurs
que copie
sur le
plus parfait
modle la
main d'une femme
ingnieuse?
exactement
pareilles
de forme et de couleur ces mmes
fleurs
que
cra la
nature,
il leur
manque
tou-
jours,
non
pas
seulement le
parfum,
mais aussi
celte fracheur dlicate
que
lui donne la rose
native,
enfin ce
je
ne sais
quel
charme
pour
celui
qui
va la
cueillir,
del voir brillante sur
la
tige qui
l'a nourrie et attache encore au sol
o elle a vcu.
VII.
Historique
des ditions :
Sambucus,
acqureur
de
la
copie princeps; l'archevque
Arsnios
,
copiste
ou
propritaire
de ce manuscrit.
Maintenant, pour suppler
une
biographie
srieuse de Nonnos
que je
viens de
poursuivre

ttons sans
pouvoir l'atteindre, je
saute
par-
dessus les douze sicles
qu'il
a traverss lui-
mme,
dormant dans la
poudre
des manuscrits
;
et
j'arrive
aux
jours
de sa renaissance. Ces
jours
tardrent
poindre
bien
plus
encore
pour
lui
que pour
les autres
potes grecs,
et ils ne
jettent, aujourd'hui mme,
sur l'horizon litt-
raire
que
de trs-faibles lueurs.
Un sicle environ
aprs que
la dcouverte de
l'imprimerie
eut vivifi les lettres et
propag
rapidement
le
got
des chefs-d'oeuvre
antiques,
naquit
en
Hongrie
un homme
qui
se
distingua
entre tous les autres
par
son
penchant pour
les
vieux
manuscrits,
comme
par
ses recherches as-
sidues des monuments des sicles
grecs
et latins.
Jean
Sambucus,
n d'une famille
patricienne

Tyrnau,
au sein des
provinces
o le latin se
parle encore,
et o en 1820
quelques phrases
empruntes
mchamment Cicron m'aidrent
faire atteler sur ma mince voiture de cour-
rier huit chevaux
pour
franchir les lacs de boue
qu'on appelait
alors la roule
impriale;
Jean
Sambucus, dis-je,
l'ombre de son nom
latin,
INTRODUCTION.
xm
et
prpar
ses fouilles intellectuelles
par
de
laborieuses tudes,
se mit travers
l'Europe
en
qute
des vieux
papyrus, objet
de son
unique
ambition. Il s'arrta
p;;u
devant la mo-
dicit
de sa
fortune,
mais
jamais
en face des
difficults
ou mme du
danger
des
voyages.
Spirituel,
excentrique
mme,
comme tous ces
amateurs de vieux livres dont Charles Nodier
fut chez nous le
type
le
plus clatant,
il ne se
contenta
pas,
comme eux et
lui,
de les
pour-
suivre sur les
parapets
des
ponts,
et sur les
rayons
tals en
plein
air des
quais
d'une seule
ville;
il voulut les relancer dans leurs retraites
les
plus mystrieuses,
et il courut le
monde,
tantt
cheval,
tantt descendant le cours des
fleuves dans une
barque, seul,
suivi de deux
chiens
fidles,
dont il nous a conserv les
noms,
comme si la
prsence
de Madel et de Bombo
(1),
sagaces
et
infatigables
investigateurs
des htes
des bois et des
plaines,
devaient lui servir d'en-
couragement
et d'emblme dans ses chasses
littraires. Ses
prgrinations
durrent
vingt-
deux
ans, beaucoup plus
sans doute
que
la vie
des
quadrupdes
ses assidus
compagnons.
C'est
ainsi
que,
dans le cours de ses
patientes perqui-
sitions,
il vint
Tareute,
ville dshrite alors
comme
aujourd'hui
des communications euro-
pennes,
mais dont la situation
plus rapproche
de la Grce avait
fait,
mieux encore
que
des
autres villes italiennes du littoral
adriatique,
(1)
Dans un de ces
Emblmes,
dont la mode avait
saisi le seizime
sicle,
et
que
l'on recherche,
encore,
moins
pour
les lire
que pour
les
regarder,
Sambucus
a
pris
soin de se
reprsenter
lui-mme chevauchant
entre ses deux
chiens,
tantt dans des
campagnes
in-
culles,
tantt travers des forts
que figure
un
grand
arbre lui seul. Au second
plan,
Bombo et Madel sau-
tent les
premiers
dans une
barque
attache la
rive,
et se
retournent vers leur matre comme
pour l'enga-
ger
le
suivre. Puis on les
voit,
dans le
lointain,
s'a-
vancer avec lui vers les
remparts
des villes
qui
bordent
l'horizon. Celte
image
est ddie la fidlit. On lit
au bas
quelques
iambes en
langue latine,
oeuvre de
Sambucus,
dont
j'ai
extrait ces vers tout aussi mau-
vais
que
les siens :
Ils
m'ont suivi
partout,
sur mer comme sur Icn-e.
lis vinrent, souvent
Paris,
Us ont connu
Ncapolis,
Us ont vu Rome et ne s'en
iloutnicnt
gure.
Par la
(Belgique
ils
prcnncuL
leur chemin
;
Et, race leur instinct
fidle,
Vers mon doux
pays qui m'appelle
Ils voat me ramoner demain.
le
refuge
des Grecs
lettrs, aprs
la
prise
de
Constanlinople.
C'est l
qu'avait vcu,
ou
plutt
c'est l
qu'-
tait mort
Arsnios,
l'auteur ou le
compilateur
des Scholies
d'Euripide,
oeuvre
inacheve,
car
rien de ce
qui
concerne ce savant
personnage
ne devait demeurer
complet
ou incertain. Il
avait t
dpos
du
sige
de
Monembasie,
en
More, par
une sentence du
synode
de Con-
stanlinople,
vers
1509,
et non
point
nomm
archevque
de Monembasie
par
Lon
X,
ainsi
que
l'a
avanc,
avec une
lgret qui
ne lui est
pas habituelle,
Clavier sou
biographe {Biog.
univ.,
art.
Arsnios),
comme si ce vain titre
n'et
pas
t de nature raviver les
regrets
du
prlat, plutt qu'
le consoler de la
patrie per-
due. Il n'est
pas
mme avr
qu'il
ait
jamais
paru

Rome;
ou
apprend
seulement
par
sa
ddicace des
Scholies,
adresse en 1534 au
pape
Paul
III,
qu'il
se
plaignait
amrement de l'a-
bandon o le
saint-sige
laissait
l'glise
grecque.
Arsnios avait
chapp

Pinvasion
des
barbares,
avec son
pre Apostolios;
et tous
les
deux,
selon la mode du
temps, reurent
ou
prirent,
en abordant
l'Italie,
cette terminaison
latine de
Vus,
substitue
Vos,
qu'ils
ont con-
serve
depuis (t).
Apostolios composa
dans son
exil,
pour
aider
sa
misre,
celte
espce
de
lexique
des
proverbes
grecs (Paroimiai) qui
secourut
puissamment
rasme dans le
gigantesque
travail de ses
Adages. Or,
soit dit en
passant,
ce
got
des
proverbes
et des dictons
populaires
n'a
point
encore cess chez les
Hellnes,
et
je possde
un
recueil des locutions et des sentences de la sa-
gesse
des Grecs
modernes,
qui
a t
imprim

Larta,
l'ombre mme de la forteresse d'Ali-
Pacha
, tyran
de
l'pirc.
Apostolios
ne
put
se rsoudre vivre loin de
la
Grce,
et il laissa ses deux fils en
Italie;
le
second,
Aristobule
Arsnios,
auteur du
pome
de la Guerre des chats et des souris
(la
Galo-
myomachie),
n'tait
pas
moins vers
que
le
pre-
mier dans la littrature
antique.
SJO
pre
revint
(I)
Mode tout au rebours de colle
qu'a prconise
Molire
par
la bouche de M. Carilids :
Il n'est rien si commun
qu'on
nom la
latine;
Ceux
cpi'un
liabillc en
grec
ont bien meilleure mine.
Les
Fcheux,
aet. III, s.!, n.
INTRODUCTION.
mourir dans l'le de
Crte,
d'o il
envoyait,
pour
subvenir sa
vieillesse,
des
copies
des
anciens
manuscrits,
excutes
par
lui-mme. A
cet
effet,
il en avait runi un
grand nombre;
je
ne
puis
croire nanmoins
que l'exemplaire
des
Dionysiaques qui
fut trouv
parmi
les
pa-
piers
de son
fils,
l'archevque Arsnios,
ft
une
copie
de sa main.
J'ai, pour
en
douter,
au-
tant de motifs
qu'il y
a de fautes dans
l'impres-
sion
fidle
de
Falkenburg;
et certes Arsnios
ne les et
pas
laiss subsister dans la condition
et le nombre o elles nous sont rvles. Je
dois mme croire
que
cet
exemplaire
de Non-
nos fut rarement consult
par
le
pre
ou
parle
fils dans leurs lucubrations
philologiques,
car
l'un et l'autre en font
peine
mention. Le sa-
vant
archevque,
en ddiant
Charles-Quint
l'dition vnitienne des iambes
zoologiques
de
Phil,
dont il
possdait l'exemplaire unique,
explique
toute la
peine que
lui a donne ce ma-
nuscrit, foul
aux
pieds,
dchir en nombreux
morceaux,
sans
suite,

feuilles dplaces
et
dcousues;
c'est
enfin, dit-il,
un autre Plias
qu'une
autreMde
pourrait
seule
rajeunir (I).
Certes Nonnos n'tait
gure
moins ncessiteux
d'assistance;
et,
en
passant
sous la
plume
de
l'archevque Arsnios,
il n'en serait
pas
sorti
tel
que Falkenburg
ou mme Grafe nous l'ont
prsent.
Me
pardonnera-t-on d'ajouter que
la
suscription
de cette lettre d'Arsnios Charles-
Quint,
crite trente-huit ans avant la bataille
de
Lpante,
est
digne
de
remarque
dans un
temps
o,
aprs avoir,
comme le
grand empe-
reur,
refoul les barbares en
Afrique,
l'Europe
occidentale touffe la Grce leur
profit?

Au

roi Charles. Puisse-t-il


toujours
dresser les

trophes
de ses victoires sur les barbares!
Toutefois,
j'ai
hte de le redire
aprs
cette
longue digression,
c'est Tarenle
que
notre
voyageur bibliophile
fit la rencontre de ce ma-
nuscrit de
Nonnos, vendu avec la
dfroque
de
l'indigent archevque,
et
qu'il parvint
l'ac-
qurir
au
prix
de
quarante-cinq
cus d'or. Ici
je pourrais,
tout comme un
autre,
faire briller
la somme
quivalente
en monnaie actuelle de
France,
pour
la satisfaction des
bibliomanes
(1)
Ke (>; l'/.oi
IIEIOC;, -Ttp; va-/.tvicru.v, rspa:
Mr,Sevot; SEJIEVOV.
{Phil,
1555,
cililio
princeps.)
de nos
jours,
si
j'tais
bien sr de la valeur de
l'cu
d'or,
telle
qu'on
la
comprenait

Tyrnu
ou Tarente en
1560,
et si ce
point,
mritait
d'tre clairci. La
somme,
dans tous les
cas,
tait, assez
considrable, puisqu'il s'agit d'or,
vu
la
fortune assez borne de Sambucus.
VIII.
Les manuscrits de F*r.
Philelphe
et de Hurtado
de
lUendoza.
Ce n'est
pas cependant que
ce manuscrit ft
unique,
mais il
y
tout lieu de
penser qu'il
fut
un de ceux sur
lesquels
s'excutrent successive-
ment les
premires copies
destines
passer
les
Alpes
: ces
copies, trs-peu nombreuses,
aprs
avoir
peu voyag
en
Europe,
se
rfugirent
enfin dans les
bibliothques
publiques,
o elles
dorment
aujourd'hui,
ct de l'dition
prin-
ceps,
fort rare
aussi,
sous une commune
pous-
sire.
Tout
imparfait qu'il tait,
cet
exemplaire
tait
cependant
conforme au manuscrit du treizime
sicle
que Franois
Philelphe
achela en 1424.
Cousanliuople,
de la femme de Jean
Chrysolo-
ras. Dans ce volumineux
Codex,
Nonnos se
trouve en
bonne
compagnie,
et admis
d'avance,
comme il devait l'tre
plus lard,
dans le
corps
des
poles grecs (l).
Il
occupe
sous celte hono-
rable
envelopp,
sur le
parchemin
in-4" trans-
crit deux
colonnes,
164
pages,
ce
qui paratra
peu
considrable
quand
il est
question
de
plus
de
vingt
mille
vers. On le voit ainsi cte cte
avec
Thocrite, Apollonius
de
Rhodes,
Oppien,
Moschus,
Nicandre, Tryphiodore,
saint Gr-
goire
de
Nazianze,
les Oracles
d'Apollon,
les
Enigmes,
les
pigrammes
sur
l'hippodrome
de
Constantinople,
toutes
posies qui
sembleraient
appartenir
l'cole
d'Alexandrie,
si l'on
n'y
remarquait
aussi
Phocylide
et
Hsiode,
le second
ou
peut-tre
le
premier
en date des
poles
grecs (2).
(1) Corpus poelarvm grzccorum. Lcclius, Genve,
1606,
ih-fol.
(2)
Tout.le
monde,

dit Sextus
Empiriens,

ne

reconnat
pas
dans Homre le
plus
ancien des
potes
;
et
plusieurs
auteurs
prtendent qu'Hsiode
l'a
pr-

celle. *Evti
-yp
Tlatooov
Tcpojv.stv TG
/pvoi;
>.-
youmv. (Sext.
Emp.,
liv.
I,
ch.
10.)
INTRODUCTION.
Avant d'aller
plus
loin, je
dois ce
prcieux
manuscrit,
et tous ceux
qui
ont la boul de
me lire,
de venir
en aide aux embarras du bi-
bliographe
Bandini,
dans
son exacte
description
de ce Codex
si
mlang.
On lit la fiu des

Dionysiaques,*
dit-il,
<
de l'criture de Fr. Phi-

lelphe,
ces
paroles
: Achet
Constantinople,

de la
femme
du clbre Jean
Chrysoloras,
en

1423
(ir
T^
yuvatxo'O.
Et>"
continue-t-il en
note,

il
y
a au-dessus de ce dernier mot
grec

un autre
mot, p.6uou,.. qu'il
se
garde
bien de
traduire,
car il est
inintelligible;
c'est
prrcpa,
mre,
qu'il
faut
lire,
puisque Philelphe, ayant
pous, peu
de
temps aprs l'acquisition
du ma-
nuscrit
,
la fille de
Chrysoloras,
la belle Tho-
dora,
dont il tait
perdument
pris, ajouta
de
sa main son
empite
le titre de
mre,
qu'il
donnait tout naturellement ainsi Manfredina
Auria,
la femme de son matre de
grec, Chryso-
loras;
noble et vertueuse
matrone,
dont il nous
a
fait,
en
prose
comme en
vers,
un
pompeux
loge.
Quoi qu'il
en
soit,
la dernire
ligne
de
la 1C4C
page, qui
termine ce lourd manuscrit
des
Dionysiaques,
n'est
pas
le vers final du
pome,
mais bien une exclamation du
copiste,
joyeux
d'tre
parvenu
la fin de sa
tche,
et
que je
tremble d'entendre
rpter
mes lec-
teurs : Gloire
vous, Seigneur, qui
ni en avez
dlivr
(i)!
Or, si,
l'occasion de ce Codex de la biblio-
thque Laurcntienne, je
m'tends avec
trop
de
complaisance
sur
quelques
dtails de la vie in-
time de son
acqureur originel,
c'est d'abord
parce que
ce manuscrit des
Dionysiaques
me
parat
tre le
premier qui
ait
quitt
la Grce
pour
l'Italie;
c'est
ensuite, faut-il l'avouer?
parce
que Philelphe
a t
pour
moi
longtemps
un
type
et un modle. Secrtaire de
lgation

Constantinople,
il en
rapporta
de nombreux ma-
nuscrits
grecs.
Ainsi
devais-jc, quatre
cents ans
plus tard, secrtaire
d'ambassade
moi-mme,
en
rapporter,
manuscrits
aussi,
les Chants
populai-
res de la Grce moderne : mais
l, malheureuse-
ment
pour
ma
renomme
littraire,
s'arrte le
parallle;
et ces hautes
facults d'crire en vers
et en
prose grecs,
dont il tait si
fier,
cette vaste
(1)
Arifo roi 6
0O;,
<m
pi
x
mUn.es.
et
piquante
rudition
qui
lui valut alternative-
ment la haine et
l'estime,
les
rcompenses
et les
perscutions,
les couronnes et les
poignards
des
petits princes
italiens,
amis des lettres autant
qu'ombrageux,
ne sauraient trouver leur
pen-
dant dans mon obscure existence.
On
pourrait
croire
aussi,
ce me
semble, que
l'exemplaire
de Sambucus
qu'il
avait
pay
si
cher,
et
qui
avait
appartenu

Arsnios,
tait
une
copie
soeur de celles de
Hurtado de Men-
doza. Le savant
Espagnol,
modle ds
grands
seigneurs, pote
et historien
remarquable
lui-
mme,
fit d'abord
transcrire,

grands frais,
de
nombreux manuscrits dans la
collection
grecque
du cardinal
Bessarion,
ensuite
recopier
ceux
que
lui
envoya
le sultan
Soliman,
en
reconnais-
sance de la libert rendue l'un de ses
fils,
de
la race
impriale d'Osman, qu'il
avait rachet.
En ce
cas, Arsnios,
archevque
de Monemba-
sie,
n'aurait-il
pas
t
pris par Falkenburg pour
son
homonyme
Arnold
Arsnios, que
le
clbre
Castillan,
honneur de la
diplomatie,
employa
en
qualit
de
copiste?
ou mieux
encore, pour
son
frre Aristobule
Arsnios;
car cet
Arnold,
cit
par
M. Abel Rmusat
(l),
m'est
suspect,
vu
son nom si
peu hellnique.
L'archevque
aurait
ainsi
gard
ou fait redoubler
pour
lui-mme la
copie
des
Dionysiaques
dont il
s'agit.
Quoi qu'il
en soit de mes
vtilleuses
conjec-
tures,
c'est le manuscrit
d'Arsnios,
lu
lgre-
ment et nullement
corrig par
le
prlat, que
re-
buta sans doute ce thme
trop peu
analogue

ses mditations
habituelles; c'est, dis-je,
cet
exemplaire qui
a servi la
premire
impression
d'Anvers,
et
qui repose aujourd'hui
sous les
verroux
impriaux
de la
bibliothque
de Vienne.
IX.
Utenhove, premier
lecteur de Nonnos.
Charg
du
manuscrit achet
Tarenle,
d'un
dtenteur inconnu et
illettr,
ainsi
que
le dit
d'Ansse de Villoison
(2),
Sambucus en
grossit
encore le fardeau
par plusieurs prcieuses
con-
qutes ,
grecques aussi,
telles
qu'Euuape,
Aris-
(']) Biographie univ.,
art. //. de Mcndosa.
(2)
Tivl u.oG<ri.
(d'Ansse, Epist.
Vinar.)
INTRODUCTION.
tnte, Stobe, puis par
un
grand
nombre de
lettres de saint
Grgoire
de Nazianze et. de saint
Jean
Chrysostome.
restes indites
jusqu'ici.
Enfin il revint en
Hongrie,
mais seulement
aprs
avoir
dirig
ses
pas
vers la
Belgique
et la Hol-
lande, patries
ou rendez-vous des
philologues
les
plus
habiles et les
plus
studieux.
Le
premier
littrateur
qui,
dans ces
provin-
ces
rapproches
entre elles moins encore
par
leur
position gographique que par
le
got
de
l'rudition,
s'occupa
de Nonnos, soit
pour
en
faire sou
profit,
soit
pour
en faciliter la lecture
aux
autres,
l'ut un
patricien deGand,
Charles
Utenhove,
un Sambucus au
petit pied,
dont on
sait assez
peu
de chose : et c'est sans doute
par
suite de l'obscurit de ce
personnage que,
dans
un article
trs-court,
la
Biographie
universelle
le fait natre vers
1536,
d'un
pre que,
dix li-
gnes plus bas,
elle l'ait mourir en 1527. Charles
Utenhove consacrait ses loisirs et sa fortune aux
honorables travaux des lettres. Il
projeta
une
traduction latine des
Dionysiaques ;
et il les
avait,
dans ce
but,
tant
feuilletes,
qu'il
eu
avait us les
pages,
en
papyrus,
en coton
peut-
tre,
et non en
parchemin (1)
: sort tout
pareil
celui de
l'exemplaire
de l'dition de
Leipsick,
dont
je
me suis servi moi-mme
pour
une sem-
blable lucubration
;
car le
papier
allemand de
l'an de
grce
1819 n'a
pas
eu
grand'peiue

cder au bec de fer de mes
plumes
correctrices.

Et
personne, ajoute Falkenburg, qui
avait
eu avec Utenhove des relations Paris et en An-
gleterre
,

personne
n'tait
plus propre
la t-

che de traducteur
qu'un
homme si vers dans

la lecture assidue de tous les


potes,
et
qui

possdait
d'ailleurs
plusieurs
manuscrits des

Dionysiaques.

Ces manuscrits si
soigneusement compulss
par Utenhove,
et
que probablement
il avait ac-
quis
ou
rapprochs
dans le cours de ses
voyages,
taient au nombre de
quatre.
Et si ce
chiffre,
dont
j'ai
t
surpris,
vu la raret des
copies
qui
ont circul en
Europe,
est
exact, je
n'en
suis
que
mieux
dispos

regretter
la
perte
des
travaux de cet amateur zl de la
philologie.
Nanmoins leur confrontation n'a
pas pu ap-
(1)
Mullas
ilIuni
paginas pervolutando
manibuscou-
trivissc.
(Falkenburg,
Epist.
dedic. ad
Sambuctim.)
porter
au texte des amliorations
notmes,
car
ils devaient tre tous de la mme
poque, et,
comme ceux de
l'Escurial, appartenir
au sei-
zime siele. Au
surplus,
Guillaume
Canter,
ayant
adress
Falkenburg pour
calmer son
impatience,
et
pour apaiser
sa
faim,
un extrait
qu'il
avait transcrit lui-mme sur
l'exemplaire
favori
d'Utenhove,
savoir l'exorde du
premier
chaut,
un an avant
que
le manuscrit de Sambu-
cus ft remis dans les mains de l'diteur
primi-
tif,
celui-ci ne trouva
plus
tard sur cette
copie
partielle que
bien
peu
de diffrence avec l'autre
dans les
textes,
et aucune matire srieuse rec-
tification.
X.
Falkenburg, premier
diteur de Nonnos.
C'est
donc, je
le
rple,
le manuscrit des
Dionysiaques, appartenant
Sambucus le Hon-
grois que
le Hollandais
Falkenburg entreprit
de
donner au
public.
11
rgnait
alors en Allema-
gne,
entre les
rudits,
une sorte de fraternit
eommunicativs
que
ce docte diteur se
plaint
de ne rencontrer ni en Italie ni en France.
Votre
libralit,
dit-il
Sambucus,
est

d'autant
plus magnifique, que
bien des Fran-

ais
et des Italiens
surtout,
quand
ils
poss-

dent de vieux
manuscrits,
les rservent
pour

eux,
comme s'ils savaient seuls les
apprcier,

ou du moins ils ne les abandonnent aux


irapri-
meurs
qu'aprs
les avoir vendus haut
prix.
Falkenburg
dclare encore
qu'il
se servit
uniquement
du manuscrit de
Sambucus,
et
qu'il
mit. tous ses soins le faire
reproduire
le
plus
exactement
possible. Or, peut-lre
faut-il
regretter
les
trop
consciencieux
scrupules
d ce
premier
diteur des
Dionysiaques,\nen qu'il
les
ait
spirituellement justifis.
Si tout le monde

agissait
aiusi, dit-il,

les anciens auteurs nous

seraient mieux connus.


Car,
dans toutes ces

corrections de
texte,
on ne saurait croire com-

bien notre
propre jugement
nous
gare,
et

nous
expose

rejeter aujourd'hui
ce
que
nous

avons
adopt
hier.
J'approuve fort, pour
mon

compte,
la
rponse
de cet homme
qui
l'on

demandait
quelle
tait la meilleure dition
'

d'Homre. La moins
corrige, rpondit-il.
>

INTRODUCTION.
Au reste,
ce
protecteur
timor
de
l'intgrit
des textes,
nous
a lui-mme
trac la route
qui
conduit
leur rvision.

H m'tait
facile,

ojoute-t-il,

d'apercevoir,
dans
l'original qui
vous
appartient,
bien des blessures
qu'un
m-

dioere
prcisant
lui-mme aurait
pu gurir ;

mais
j'ai
mieux
aim rassembler

part
mes

conjectures
sur les endroits
suspects, que
de

risquer
de faire
glisser
dans le texte mes tm-

rites.
J'ai voulu seulement rendre
plus
aise la

la lecture
de Nonnos, jusqu'
ce
que
d'autres
viennent, qui,
sur l'autorit des vieux ma-

nuscrits, rempliront
les
lacunes,
et recoudront
<>les dchirures;

Je me
figure parfois que
ces dernires
paroles
ont t crites mon intention
; que Falkenburg
m'entrevoyait
ainsi dans
l'avenir,
travers les
nuages
de trois sicles
; et,
bien
qu'il
m'ait, t
impossible
de rencontrer ensemble ou
spar-
ment les
quatre
Codex
qu'avait
runis
Utenhove,
on mme de me trouver face face avec ceux
que
renferment les
bibliothques trangres, je
me
persuade que
mon
prdcesseur
hollandais
me
pardonnerait,
s'il vivait
encore
les
grati-
gnures que j'ai
fait subira son
texte,
et
m'ap-
prouverait,
dfaut de ces lumires
qui peuvent
jaillir
des manuscrits
quand
ils remontent les
ges,
et ne sont
pas
eux-mmes de modernes
copies,
d'avoir us du
simple
bon
sens,ou
de ma
familiarit avec son
pote favori, pour
en rha-
biliter la
mmoire,
et
pour
tablir les
Dionysia-
ques
dans une
plus grande puret.
XI.
Plantin,
premier imprimeur
de
Nonnos,
An-
vers.

Bb.
Cramoisy,
a
Paris, Oporin,

Baie, Alde-Manucc,
a
Rome,
s'en sont
gale-
ment
occups.
Plantin se
chargea
de
l'impression;
Plantin
le
Tourangeau,
tabli en
Belgique,
l'un des
plus
clbres
imprimeurs
de
l'poque;
ce mme
Plantin
dont,
le 15 aot
1853, j'ai
lu
l'pitaphe
et
contempl
le marbre
funraire,
loin des bords
de la
Loire,
sous les votes de cette
superbe
ca-
thdrale
d'Anvers,
pendant qu'un peuple
saint
enfouie en inondait les
portiques.
Notre com-
patriote
joignit
de son
propre mouvement,
sa
INTRODUCTION.
publication,
les corrections de Canler,
mais s-
pares, pour
se conformer la mthode mticu-
leuse de
Falkenburg;
et c'est ce mme Guil-
laume
Canter,
amant
passionn
de
l'archologie,
imperturbable
rviseur des manuscrits
grecs,
pass
matre en l'art des corrections,
dont il a
rvl le
procd
et dress le
systme (1), qui,

l'ge
de trente-trois
ans
mourut la
peine,
c-
libataire,
tant il redoutait les distractions for-
ces
qu'une
femme et des enfants auraient
pu
apporter
dans ses tudes.
Plantin
en insrant
les
leons
trs-bornes de
Canter, qui
s'tendent
d'ailleurs
uniquement
sur les
vingt-quatre pre-
miers
chants,
les
annona
la fin del'diliou en
quelques lignes
latines
; car,
cette
poque,
les
imprimeurs
savaient et crivaient le latin comme
les
critiques
: et
j'en pourrais
nommer de nos
jours
d'aussi clbres
qui
conservent fidlement
dans leurs familles ces
prcieuses
traditions du
noble mtier.
Les
Dionysiaques parurent
donc
imprimes
pour
la
premire
fois en
1569;
et,
sans recourir
l'arsenal si vari des armes dont se couvre
l'art moderne de
l'dition,
elles firent
grand
bruit tout d'abord. Cette
apparition
mut le
monde
savant,
bien
plus
nombreux
qu'aujour-
d'hui
,
et surtout bien
plus
sensible aux dcou-
vertes
antiques,
si l'on en
juge par
le
peu
d'effet
qu'ont produit
sur nous les manuscrits
chapps
rcemment du mont Athos. Et
cependant
les
nouvelles de la
rpublique
des lettres ne circu-
laient
pas
alors accoles aux nouvelles
politi-
ques. L'pitrc
ddicatoire ou la
prface
d'un
li-
vre en tait tout la fois \a
prospectus
ou l'an-
nonce;
et
pour
rclame
efficace,
il suffisait d'un
paradoxe,
ou mme de la nouveaut.
A ces divers
titres, Falkenburg
mritait l'at-
tention
gnrale; puisque,
dans sa ddicace
Sambucus,
avec cette ardeur et cet
emportement
qu'il
mettait dans tous ses
gots,
il
proclame
tout uniment Nonnos le
plus
heureux imitateur
et le rival
d'Homre,
et ne lui refuse
peu prs
aucune des vertus du
style potique, que dj
(1)
De lalionc cmendandi autores
grascos synta-
gma.
Excellente
mthode,
dont
j'ai
reconnu tout le
prix
dans mes
perplexils,
et
que
Canter a
rejete
humble-
ment,
comme un
hors-d'oeuvre,
la fin et mme
aprs
l'Index de ses commentaires sur les
harangues
du rh-
teur Aristide.
INTRODUCTION.
certains
critiques commenaient
lui contester.
Grands furent
l'tonnement,
et
partant
la colre
des rudits cette
prtention
ridicule : suivant
la mode du
temps,
on
opposa
des
injures
aux
loges; et,
les
personnalits s'ensuivant,
on fit
connatre la
postrit que
ce
Falkenburg,
hrsiarque
en
philologie,
ancien lve de Cu-
jas,
avait d'abord
quitt
l'tude du code Justi-
nien
pour
la
posie antique,
ensuite
qu'il
avait
pratiqu
mdiocrement lui-mme l'hexamtre
et l'ambe
hellniques,
dans
quelques
essais
conservs
par Douza; enfin, qu'il
n'avait laiss
de son savoir-faire d'antre
tmoignage que
cette
mme dition des
Dionysiaques,
ornes d'un si
prsomptueux pangyrique.
On
ajoutait aussi,
comme un dernier trait de
satire, que, trop
pntr
de son
sujet,
il avait
pouss
l'admira-
tion et le zle
pour
Bacchus
jusqu'
ses derni-
res
limites,
puisqu'il
venait de mourir d'une
chute de
cheval,
due l'ivresse.
Et nanmoins cet
engouement
de Falken-
burg pour
Nonnos allait tre
dpass
encore.
Peu de
temps aprs,
le
premier
directeur de
l'Imprimerie royale , que
le cardinal de Riche-
lieu tablit au
Louvre,
Sbastien
Cramoisy,
s'-
criait
,
Paris :
Rien de
plus
abondant
que
sa
parole,
de

plus lgant que


sa
composition.
Pour le fil et
la mthode de ses
discours,
rien de
plus
ma-

gnique,
de
plus
lev,
de
plus auguste.
Il

gale
la
majest d'Homre,
la sublimit de

Pindare,
la
gravit
de
Sophocle,
la
sagesse
sententieuse
d'Euripide,
la douceur de Calli-

maque,
les
parures
de
Muse,
l'harmonie de

Nicandre,
la
simplicit d'Hsiode,
la
sagacit
de
Thognis,
la tendresse
d'Anacron,
le sel

d'Aristophane,
l'urbanit de Mnandrc. Les

philosophes
trouvent en lui le
gnie
de la na-

turc
;
et c'est l le
pote que
Platon cherchait
a sans le trouver
(1).

Pour rduire de
plus justes proportions
les
loges
de Sbastien
Cramoisy,
et
pour
calmer
sou
effervescence,
il me faut dire tout de suite
que
les
Dionysiaques prsentent
tour lour des
imitations de
presque
tous les
grands poles
de
(I)
Eum
poetam habuerunt, quem
Plalo
magis
ex-
petit quant
invcnil.
(Paraphrase
de saint
Jean,
com-
mente
par
le R. P.
Abram, jsuite,
en 4625
; prface
de
l'dileur-iinprimcur
Sbastien
Cramoisy.)
la
Grce,
et
quelques
heureux essais dans des
genres
de
posie
bien divers. C'est ainsi
qu'elles
cherchent se
rapprocher
d'Homre dans la
peinture
des
combats,
d'Hsiode dans les dtails
gnalogiques
de sa
Thogonie;
de Thoerite
dans les divers tons de ses
Idylles;
deCallima-
que
et
d'Orphe par
ses
hymnes; d'Eschyle
et
d'Euripide
dans leurs drames
religieux,
tels
que
Promthe et les
Bacchantes,
de
l'lgie
de
Sapho
et de Mimnermc dans les
plaintes
des
amants et des veuves.
Enfin,
Lucrce et
Virgile
ont
prt
Nonnos leurs tableaux
physiques
ou
champtres,
et Ovide ses
fables;
mais il les a
suivis en
inaugurant, pour
ainsi
dire,
dans le
dernier
ge
de la dcadence
hellnique,
le
genre descriptif
tel
que
nous l'avons
reproduit
la fin du dix-buitime
sicle,
et
que
nous le
pratiquons
au dix-neuvime en
l'exagrant;
de
sorte
qu'il
semble avoir mari
l'emploi
des ma-
chines
piques
de
l'antiquit
aux ressources de
notre
posie didactique
et
pittoresque.
Le
fougueux imprimeur
de Louis
XIII, qui
pourtant
ne
comprit pas
les
Dionysiaques
dans
ses ditions d'auteurs
anciens,
termine cette
apothose par
une assertion non moins
glo-
rieuse
qu'il
me faut
relguer,
de
compagnie
avec toutes ses
exagrations, parmi
les rves de
sa
pense.

C'est
Nonnos, dit-il, qui
a converti

sainte
Plagie,
et ramen des
portes
de l'enfer

vers le ciel trente mille Sarrasins.



Toujours
est-il
que
le baron de Baufremont
clbra en
quelques distiques
ces divers mira-
cles;
et
qu'
cette mme
poque,
o les
gentils-
hommes tenaient honneur de savoir le
latin,
voire mme le
grec,
Alexandre de Coss adressa
la mmoire de Nonnos cette
pigramme plus
digne
du cavalier Marini
que
de Martial
:

Aprs
avoir clbr Bacchus dans un
pome

hroque,
Nonnos a enchan Jean de ses m-
lodieuses
paroles. Pourquoi
s'touner
quand
il lance la
foudre,
ou
qu'il
brille du feu
plus
doux des clairs? Si la foudre arracha Bac-
chus du sein de sa
mre,
Nonnos devait tre
aussi le fils d'un tonnerre divin
(1).

Quelque-
fois un seul
critique,
se
chargeant
des deux
rles,
attaque
et dfend Nonnos la fois. C'est
(1) pigrammes qui prcdent
l'dition de 1625
do, la
paraphrase
de
l'vangile.
INTRODUCTION.
ainsi
que
Tristan,
le
plus
savant des
gentils-
hommes
ordinaires
de Louis
XIII,
dclare
qu'il
y
a

beaucoup
d'extravagance
en ses
imagina-

tions, plus
d'impit
et
d'hypocrisie que
de
rectitude
en sa
croyance;
et le bouillant
numismate, qui
ne sait souffrir d'autre contra-
dicteur
que
lui-mme,
dit
cependant,

quel-
ques pages
de distance : La vrit est
qu'il
est

fortdocle,
relev et
trs-ingnieux, plein
de

fougues potiques
et curieux
;
il nous
apprend

beaucoup
de choses
que
lui seul se trouve avoir

remarques.

Enfin un dernier
critique, rigeant
en
sys-
tme
une hrsie
littraire,
a fait des dfauts
du
style
de la dcadence et de Nonnos autant
de
vertus,
ou du moins autant de titres la cu-
riosit :

Peut-on
ignorer, dit-il, que,
comme il
y
a

plus
d'un flau dans le
monde,
il
y
a aussi
plus

d'une forme dans le


style?

(Quel
dbut et
quel
rapprochement
!
)

Le
style
varie suivant
l'po-

que,
le sicle et
l'ge
de l'crivain. Dans les

temps d'Auguste
lui-mme,
la
parole
tait lan-

tt
digne
et chtie comme une
matrone,
tan-

tt libre et
allonge
comme la toilette d'une

jeune
fille.
Mcne, Tibre,
et avant eux An-

toine
parlaient
chacun leur mode
;
et leur

diction tait
pleine
de
hardiesse,
d'une
pompe

creuse,
d'ambition et
d'ingalit. Qui
donc

ne ferait cas de
Pindare,
qui
n'aimerait Non-

nos? Et
pourtant,
si vous
comparez
les
infatiga-

bls
mtaphores
de
l'un,
l'enflure et la redon-

danec de
l'autre,
avec la
simplicit
et la mo-

deste conomie d'Hsiode et


d'Eschyle,
vous

direz,
comme le
judicieux Scaliger pour
Thu-

cydide
et
Tite-Live, que
ceux- ci sont des chc-

vaux
ails,
et
que
leur vaisseau
vogue

pleines

voiles,
quand
les autres
jouissent
timidement

d'une mer
tranquille.
Les
imperfections,
fruit

de
l'audace,
ne blessent
pas ;
car les roses
qui

viennent rares et hors de saison n'en sont


que

plus apprcies,
et Ovide affirme
qu'une
tache

rehausse encore la beaut du


visage (i).

Disons tout de
suite,
pour
n'avoir
pas

y
revenir,
que
les travaux de Plantin et de Fal-
kenburg
avaient t
prcds
eux-mmes des
(I)
Dresemius
(Samuel)
e
prtofatione
Iscani de Bcllo
Trojano.
tentatives
d'Oporin (2); lequel,
muni
depuis
longues
annes d'un manuscrit des
Dionysia-
ques
rencontr en
Italie,
en avait
prpar
ou
plutt
annonc
l'impression, qu'il
ne
commena
jamais.
Un demi-sicle
auparavant,
le clbre Alde-
Manuce avait
galement
recul devant la mme
tche,
distrait
qu'il
tait sans cesse
par
tant
d'autres
importants
travaux
; et,
faute de
temps,
il n'avait
pu
faire honneur la recommanda-
tion de Jean
Lascaris,
qui
avait
signal
les Dio-
nysiaques
sa sollicitude
typographique*
XII.
Daniel Heinsus,
premier critiqu
de Nonnos.
Canter, Joseph
Scaliger,
Saumaise.
Ici se
prsente,
dans l'ordre des
temps,
au
premier rang
des
partisans
et des
critiques
de
Nonnos,
l'illustre Daniel
Heinsius,
traducteur
de la
paraphrase
de
l'vangile
selon saint Jean:
Il a
accompagn
ce travail des commentaires
les
plus dvelopps
et les
plus thologiques
du texte
de
Nonnos,
sous le titre d'Exercices
sacrs;
et
il semblerait
qu'aprs
s'tre
occup
des
prfaces
des
Dionysiaques
avec toute la
fougue
de la
jeu-
nesse
,
il ne les a
plus
considres,
sur ses vieux
jours, que
comme une tude
oblige pour
mieux arriver
l'intelligence
du
pote,
et
comme un acheminement ses
pieux
travaux.
Mais laissons-le
parler
lui-mme.
Je me souviens encore avec
plaisir,

dit-il,
dans un latin
lgant entrecoup
de
grec,

du

penchant,
de
l'entranement,
de l'ardeur mme

qui
me
portaient
vers Nonnos. La
premire
(2)
La manie de travestir les noms
propres,
dont
j'ai
relev tant
d'exemples
dans celte
introduction,
me
parat
avoir
pes
doublement sur le clbre
imprimeur
de Baie. Il traduisit d'abord en
grec
son
appellation
allemande
, Herbst, qui signifie
l'automne
(opora)
;
puis
il s'accoutra de la dsinence
latine,
comme
pour
s'embellir d'une seconde
parure.
Dans sa
passion pour
les lcltrcs
antiques,
il
empruntait
ainsi
quelque
chose
de son nom aux deux
plus
belles
langues que
les
hommes aient
jamais parles,
selon les nobles ex-
pressions
du
cygne
d'Orlans,
ces
langues

qui
se for-
ceniaient redire un
jour
la terre les choses du
ciel.
(M. Dupanloup,
discours de
rception pro-
nonc,
le 9 dcembre
1854,
l'Acadmie
franaise.)
M
INTRODUCTION.

fois
que je
vins
Leyde,
il
y
a onze
ans,

comme
je
lisais avec une
trs-grande
atten-

tion la
plupart
des
potes grecs,
lui seul sem-

blait
manquer
la
pleine jouissance que je

retirais de Ce
genre
d'crits.
Aussi,
quand

j'ai
fini
par
le
trouver, je
m'en suis saisi avi-

dment,
et ne l'ai
quitt qu'aprs
l'avoir d-

vor d'un bout l'autre. Je ne me contentais

mme
pas
de le lire :
par
une ferveur de mon

ge, j'y exerais dj


mes facults
critiques,

et
je
me
rputis
fort heureux
lorsque, aprs

Falkenburg,
homme bien
plus
vers dans la

lecture des
potes grecs que
ne le croit le

commun des
savants, je
rencontrais
quelques

toutes
petites
corrections
{emendatiunculas),

ou
quelques conjectures probables

y ajouter.

Je n'en ressentais
pas
moins de
joie que
d'une

fille
unique magnifiquement
dote
que j'aurais

garde
dans ma maison
pour
l'offrir un

mari d'un caractre excellent. C'est ainsi


que

j'admirais
mon
auteur,
et
que j'en
chantais

partout
et
toujours
les
louanges.
Or elles me
paraissaient
d'autant
plus
naturelles cette

poque
de ma
vie, que j'avais pour m'appuyer

dans mon
jugement Ange
Politien et Marc-

Antoine Muret. Le
premier
a
qualifi
Nonnos

de
pote
merveilleux
( mirificum ),
le second

a vant son
rudition
et la noblesse de son

style (eruditum
et
grandiloquum),
et tous les

deux affirment
qu'il
est d'une valeur rare

parmi
les anciens auteurs
parvenus
en nos

mains.

Ce fut le clbre
Joseph Scaliger qui,
le

premier,
amortit mon ardeur ou mou iutem-

prance.
Son
got
admirable et
presque
cleste

en ces matires nous


apprit
dans ses lettres
le cas
qu'il
fallait faire de Nonnos.

Ici, je
demande Oeinsius la
permission
de
l'interrompre, pour
intercaler dans son rcit
le texte mme des lettres de
Scaliger qu'il rap-
pelle.
Dans la
premire,
adresse de
Leyde

Saumaise,
en
1607,
le
professeur franais
de belles-lettres en Hollande
s'exprime ainsi,
avec l'outrecuidance
qui
lui est habituelle :

Les
potes
de
l'poque suivante,
en cher-

chant
l'abondance,
n'ont
pu
trouver
que

le vain son des mots et un


style ampoul.

Parmi ceux
qui
se sont aventurs le
plus
loin

en ce
genre,
Nonnos de
Panopolis occupe
sans

doute le
premier rang
; et,
dans les
Dionysia-

ques>
la nature de son
sujet pourrait
servir

d'excuse sa
diffusion, si,
dans la
paraphrase

de
l'vangile,
il
n'et,
en
quelque sorte,
ab-
<
jur
toute
pudeur.
Je le lis avec le mme sen-
'
timent
qui
nous fait
regarder
les
comdiens,

et ne nous en amuser
qu'autant qu'ils
sont ridi-

cules.

Dans une seconde
lettre, que
le
critiqued'A-
gen
crit sur le mme
sujet,
et
presque
sur le
mme ton Heiusius adolescent
(admodum
ado-
lescenti),
il lui dit :

Si vous tiez
prs
de

moi, je pourrais
vous faire voir de mons-

trueuses
(immanes) transpositions qui
se sont

glisses
dans les vers de ce
pote.
Je vous

montrerais aussi les


dfauts,
les
improprits

de son
style,
et comment il faut le lire ou

s'en
servir,
car
je
ferais tout un norme vo-

lume
(encore
immane)

de mes
critiques.
Je

lui ai
cependant
rendu service eu mille en-

droits :
car,
s'il ne faut
pas
l'imiter,
il faut au

moins le lire.

On reconnatra aisment ici
l'exagration
fa-
milire aux habitants des bords du fleuve m-
ridional
qui,
faut-il en
prvenir
le lecteur? m'a
vu natre aussi. Cet norme
volume,
ces correc-
tions infinies de
Scaliger
devaient se borner
deux ou trois cents mutations de
mots, quel-
ques-unes
fort
contestables, lesquelles remplis-
sent
peine
treize
pages petit in-12,
au bout du
pamphlet
de Cunoeus.
Je rends Heinsius la
parole
:

Et
cependant
les conseils du divin vieillard

n'avaient
pas
encore teint en moi l'ardeur de
nonniser.
Chaque
fois
que je
m'amusais faire

des vers
grecs, j'y exprimais
mes
penses
l'i-

mitation de
Nonnos,
et m'assimilais lui tel-

lement
que,
si mon
amour-propre
ou ma in-

moire ne
m'abusent, j'aurais pu
insrer mes

vers au milieu des


siens,
et en
imposer
ainsi

aux lecteurs mdiocrement


expriments.
In-

sensiblement, nanmoins,
le
got
vint avec

l'ge.
Je
puisai
dans la lecture des autres crits

un
jugement plus
sain. Je me rconciliai
peu


peu
avec la raison et avec moi-mme. Je

parvins
secouer cette fureur
bachique ;
et

comme nous sommes dans un sicle


pauvre
et

misrable,
o nous
regrettons
la
plupart
de

leurs
ouvrages,
nous devons,
selon
moi,
aux
INTRODUCTION.

crivains
de
l'antiquit,
d'accueillir avec
joie

le
peu que
Dieu nous en a
conserv;
il faut les

tudier
pour
en tirer
profit,
bien
plutt que

pour
briguer
hors de saison la
gloriole
de met*

tre nu leurs
je
ne sais
quelles
taches,
ou cer-
taines vtilleuses
ngligences
;
et
pourtant
rien

de
plus
digne,
mon
sens,
d'un
rudit, que
<
d'user
de la
plnitude
de son
jugement
au sein
mme de cette
antiquit,
et de
peser,
ce
qui

est donn

peu
d
personnes,
les formes dn

langage hellnique,
de
faon
en discerner

aisment
les
qualits
et les dfauts. C'est l le

plus
haut
point que puissent
atteindre d'heu-

reuses facults
naturelles,
unies une solide

rudition;
car, lorsque
le
style possde
une si

grande
aflinit avec
l'esprit
et la
parole, que

les Grecs ont


exprim
ces trois choses
par
un

mme mot
(Xo-yo)
:
Juger
le
style
d'un
homme,

c'est
juger
l'homme lui-mme : et le
style

n'est
pas
le
signe
distinctif des hommes seule-

ment;
il l'est encore de toute une
poque.
C'est

ce
qui
fait
qu'on
reconnat
chaque
sicle sa

faon
de
s'exprimer.

Ne dirait-on
pas
ici
que
Heinsins a souffl
Bulfon l'axiome immortel de son discours
l'Acadmie,
et
que
le
critique
de
Leyde
a
dit,
cent
cinquante
ans avant le
grand
naturaliste fran-
ais
: Le
style
est l'homme mme-
Je reviens un moment cette
perversit
litt-
raire de sa
jeunesse, que
confesse
ingnument
Heinsius, pour
dire
que j'ai
cru,
en
effet,
en
aper-
cevoir
plus
d'une trace sur
l'exemplaire
de
l'di-
tion
primitive
de
1569, qui
lui a
appartenu.
On
le conserve
trs-prcieusement

Leyde
ct
d'un autre
exemplaire
de mme
date,
que
Fal-
kenburg
a
charg
des
remarques
ou des correc-
tions dont il se
proposait
sans doute de
grossir
une seconde
dition;
mais les
reproductions
de
1605 et de 1610 n'ont
profit
ni des unes ni des
autres,
pas plus que
celle de
Genve,
en 1606.
Ces deux
exemplaires,
sans doute trs-soi-
gnensemeut
compulss par
M.
Grafe,
au bn-
'
lice de son dition de
1819,
n'avaient rien
m'appreudrc.
J'ai lu
nanmoins,
sur celui
qui
fut la
proprit
de
Heinsius,
au
milieu.de notes
marginales
multiplies
et
confuses,
ct d'un
petit
Index des traits
d'esprit
de Nonnos
{Dicta
Nonni
ingeniosa)
et de ses sentences
{yoym),
indiques
de la main mme de Heinsius sur les
feuillets blancs de la fin
{scripius
et in
tergo) ;
j'ai lu,
dis-je,
une
ptre
latine o son admira-
tion
pour
Nonnos dborde. Or
je
n'ai
pas
su la
retrouver dans
le recueil
imprim
de ses oeuvres
potiques.
Serait-ce donc
que
son fils Nicolas
Heinsius,
moins ami des lettres
grecques,
n'au-
rait
pas jug
cette
inspiralion
enthousiaste
digne
d'y figurer,
en raison de son
sujet, l'loge
de
Nonnos,
toujours ddaign
des rudits?
J'en ai retenu ces
quatre
vers
(l)
:

Les choeurs
lgers
ds
gipans,
des
dryades

et des
satyres
ont
jur que
ce
pote
a drob

leurs
chansons;
et il me semble moi-mme

que
toutes les
divinits,
nes dans les mon-

tagnes
chres aux
Muses,
rsident dans son

sein.
>>
Ne trouvera-t-on
pas
comme moi
que, pour
avoir t un
partisan
si
fanatique
de
Nonnos,
Daniel Heinsius a
pouss trop
loin
l'esprit
de
chicane,
quand
il a
reproch
son ancien favori
le titre mme de son
pome
?

C'est
Diony-

siade
(2), prtend-il, qu'il
fallait
dire,
et non

Dionysiaques;
comme on
appelle Iliade,
le

rcit des
exploits
des armes autour ou dans

llion ;
que
si Nonnos a voulu intituler son
livre
Dionysiaca,
en sous-entendant
npa-f-

[Aax*,
les
faits
et
gestes
de
Bacchus,
c'est une

ineptie
de
plus, que
la
grammaire
et le bon

sens
rprouvent...
Je ne vais
pas plus
loin
,
et une seule chose m'tonne dans tout ceci
,
c'est
que
Heinsius s?en
prenne
Nonnos
pour
un
prtendu
crime dont bien d'antres crivains
s'taient rendus
coupables
avant le
quatrime
sicle,
et
qu'il
n'ait
pas song,
entre
autres,

Apollonius
de
Rhodes,
dont le souvenir de-
vait se
prsenter
de lui-mme.
Or,
sans en
traiter
plus particulirement ici, je
me
propose
de faire ressortir dans mes
notes,
par quelques
citations,
les
emprunts
ou les dissemblances des
deux
popes.
Je
rappelle,
en
attendant,
que
ce
pote,
(4)
Qucm.Pani, lryadnmquc
levs
S.ityrumqnc
cliorcc
,
.lurauiil numros
cripuissc
suos :
Qticmquc
ego Pimplxi
de moiUibus orta
putarim
S'uinina cuncla stio conlinuissc sinu.
(2)
Ce mot de
Dionysiade,
le nom d'un homme et
non d'une
oeuvre,
le docte Heinsius aurait
pu
le re-
trouver chez le
pole
cit
par
l'exact
Hphcstion
dans
son trait de Metris.
INTRODUCTION.
alexandrin
aussi,
contre
lequel
Nonnos a
lutt,
parfois heureusement,
a nomm son
pome
des
exploits
des
Argonautes, Argonautica,
et
nul,
que je
sache
jusqu'ici,
n'a cherch
y
redire. Il
en est de mme de tant d'autres
pornes
anciens
ou
nouveaux,
perdus
ou conservs sous la mme
dsinence, Troica, Bassarica, etc., prcurseurs
ou
contemporains
des
Dionysiaques,
sur les-
quelles
il
y
a tant
gloser,
du
reste, qu'il
et
t de bon
got
de
mnager
leur
irrprochable
intitul.
Et
pourtant
Heinsius ne s'est
pas
arrt l :
comme dans les
grandes passions
,.
son amour
s'est
chang
en
haine,
et. ses dclarations en in-
jures,
bien
qu'elles
s'adressent
plus particnli-
rementla
Paraphrase
de F
vangile.
Saumaise
s'en mut.

On ne s'attendait
pas,

dit-il,
la

mchancet et la virulence des insultes


que

Heinsius a accumules contre


Nonnos, qu'il

appelle,
en toute
occasion, absurde, niais,

entach
d'ariauisme,
et
qu'il
accuse
d'igno-
'rance de la
langue grecque!
Mais
quoi
! Non-

nos aura ses


vengeurs.
Sed
reperiet
SU<JSvin-

dices.

XIII.
Cuncous,
zole de
Nonnos,
et autres
critiques.
A ct de
Heinsius,
ou
plutt
bien au-dessus
de
lui,
si
l'injuste
amertume
quand
elle s'exerce
contre.Nonnos constituait le vrai
mrite,
vient
Cuuaus
(Vander Kuhn), lequel,
latinisant sa
dnomination
hollandaise,
dirigea
contre les
Dionysiaques

peine imprimes
les accs de
sa verve atrabilaire.
Piqu
de la faveur
qui
ac-
cueillait Nonnos sa
renaissance,
il chercha
dmontrer
que

cet
auteur,
dont les
princes
du

gnie
cl de la
science, Polilien,
Muret et

presque
tous les
autres,
ne faisaient rien moins

qu'un grand
et
suprieur crivain,
tait beau-

coup
moins entendu
qu'ils
ne le disaient en

connaissance des
choses,
et
qu'il
lui
manquait

la fois
l'usage
dans le
style,
et l'habilet dans

l'imitation.

Puis,
mlant aux excs de la sa-
tire, les
principes
d'une
critique
claire,
il s'at-
taqua
minutieusement aux
imperfections gram-
maticales des
premiers chants,
et
mnagea
les
derniers,
soit
qu'il et,
ds le
dbut., puis
tous les traits de sa
colre,
soif
que
l'ironie et
l'injure parviennent
lasser mme
l'esprit qui
les
prodigue.
Dans ses animadversions croises
de rares
louanges,
il
relit, malgr
les
injonc-
tions de
Falkenburg,
sa
faon
et
pas toujours

propos, quelques
vers
grecs,
sous le
prtexte
d'claircir les
obscurits,
de
dgonfler l'enflure,
ou mme de
suppler
aux lacunes
supposes
de
l'original.
Il ne
s'occupa gure,
comme Canter
et
Scaliger,
de
corriger
les
leons
et
d'apurer
les mois : aussi
plus
d'une fois son
indigna-
tion,
prenant

partie
une faute des
copistes
ou
une lacune des
manuscrits,
tombe
faux, quand
il suffit d'une
plus
srieuse attention donne au
texte,
ou d'une
plus
intime familiarit avec les
.
faons
de
Nonnos, pour
redresser ie sens vicieux
et
rparer
tout le
dommage.
Or c'est ce
que je
n'ai
pas manqu
de
pratiquer soigneusement
dans mon
dition,
quaud Gracie,
dans l
sienne,
ne l'avait
pas
fait avant moi.
Ce serait nanmoins tre
injuste
envers Cu-
nauis
que
de ue
pas
reconnatre en
lui,
au milieu
de ses assauls les
plus
acharns, un
jugement
form sur l'tude des
grands modles,
et sur ces
principes
du
got
en
posie pique que
Vida et
Boilcau
allaient,
l'imitation
d'Horace, procla-
mer en si beaux vers. Je n'en dis
pas davantage
sur ce
principal
zole de
Nonnos,
qui
ne ddai-
gna pas
nanmoins de l'annoncer et de le re-
commander au
public
dans la
prface
de la
rimpression,
de
1610;
mais
je
me rserve de
relever successivement dans mes notes ce
qu'il y
a de
plus remarquable
dans ses blmes
frquents
comme dans ses rares
loges.
XIV.
Caractre de
l'poque
o Nonnos fut
imprim
pour
la
premire
fois.
On
pourrait justement prtendre
aussi
que
la
rputation
de Nonnos n'a
pas
seulement souffert
des
outrages
du
temps
envers ses
manuscrits,
mais encore de
l'poque
o ils ont l confis
la
presse.
C'tait le moment o les hautes ludes
grecques commenaient

passer
de
mode,
et la
langue
latine
prdominer.
Certes,
Jules-Csar
Scaliger, qui
a
compar
Nicandre Lucain
,
s'il
et connu les
Dionysiaques, qui
n'taient
pas
en-
INTRODUCTION.
core
imprimes
sa
mort,
n'et
pas manqu
de
leur donner
place
en sa
Potique
et d'en
signaler
quelques
beauts. Joseph
Scaliger,
moins vers
que
son
pre
dans
les lettres
hellniques,
s'est
content,
comme
on vient de le
voir,
d'en cor-
riger imparfaitement
le
texte,
et
Heinsius,
l'-
lve de ce
dernier, qui
s'en est le
plus occup,
et
qui
a
pris
le titre
'Aristarque
sacr de
la
paraphrase
selon saint
Jean,
n'a
pas
cherche
contre-balancer
la svre
critique
de son ami
Cuna;us.
Au
reste,
cette diversit
d'apprciation,
je
le
dis tout de
suite,
devait se
reproduire
avec moins
d'clat dans
les sicles
qui
vont suivre. Si Pier-
son
(i) reproche
avec colre aux
philologues
hollandais
de n'avoir
pas repouss
Nonnos tont
d'abord, Bentley,
le
plus
clbre
critique
de
l'Angleterre,
le recherche
pour
l'rudition varie
et le talent d'crivain
dploys
dans les
Diony-
siaques (2). Quand
P. Franais
l'attaque (3),
J. Schrader le dfend
(4) ;
et tous s'accordent en
ce seul
point, qu'il
devient
peu prs impossible
d'asseoir un
jugement
certain sur cet
auteur,
tel
qu'il
se
prsente,
et
qu'il y
a lieu avant
tout,
ainsi le veut
Ruhukenius,
de
s'occuper
le laver
de l'amas de souillures
qu'il
doit ses co-
pistes (i).
En
rsum,
Nonnos est
fastidieux,
disaient
alors et disent encore
aujourd'hui presque
tous
les rudits
qui
ne l'ont
pas
lu,
ou
qui
n'ont
pas
su le
lire,
et le nombre en est
grand. Quant

ceux
qui
ont
pouss jusqu'au
bout des
Diony-
siaques,
ou
qui
seulement en ont
exploit
une
moiti,
s'ils se sont attachs
comprendre
cette
posie nonnique, qui
avait ses difficults sans
doute,
mais dont
j'espre
avoir
dgag
les
nig-
mes,
ils
peuvent encore,
et cela est tout
simple,
lui
prfrer
les vrais chefs-d'oeuvre
;
mais ils ont
appris
moins le
ddaigner,
car les
esprits
les
plus
rcalcitrants se former un
jugement
nou-
veau sur les auteurs
antiques
conviennent
qu'il
(1) Piersonii, Verisimil.,
lib.
I,
ch.
iv, p.
52.
(2) Bentleii,
Prooemium in Pliai.
Epist. p.
10.
(5)
Pctri
Francii,
in Musamm Dav. Whitfordi con-
jecturai.
(i) Schrader,
Musasi
prajfalio,
1742.
(I)
De
ipso
poemate,
ut nunc
est,
in neutram
par-
tent, arbitror
judicari posse ; anle,
lurpissima scriptuivo
monda
quihus singuli
versus
inquinanlur,
detergen-
dum
est.
(Ruhnkcnius, Opusc,
t.
Il,
n.
GI5.)
ddommage amplement
de la
curiosit, peu
con-
tagieuse jusqu'ici, qui
fait tourner vers lui un
regard attentif;
enfin chez l'homme
qui
affronte
pour
le feuilleter la
rputation
de lecteur bizarre
ou
frivole,
il en reste au moins une
profonde
connaissance de la
langue,
de la
posie
et de la
mythologie grecques.
J'ose
ajouter, pour
en
avoir fait
l'exprience, qu'il
rend la lecture de
tous les autres
potes plus facile,
soit en familia-
risant avec
l'lgance
et l'harmonie du bel
idiome,
soit
par
les tudes
pralables
et l'abon-
dance des mots dont il enrichit la
mmoire,
copia verborum,
soit
enfin,
si l'on
veut, par
la
comparaison.
XV.
Les traducteurs : Lubinus
Eilhartus,
Boitet.
Aprs
ces
principaux critiques, ngligeant
les
tmoignages
des nombreux
philologues
de la
mme
poque qui, tous,
son
apparition,
ont
pay
un tribut
quelconque

Nonnos, j'en
viens
ses traducteurs. Le nombre en est
beaucoup
plus
restreint
;
et comme
je
ne saurais mettre en
ligne
de
compte
des essais de traduction
par-
tielle,
soileu
vcrs,soitenprose,quine
s'tendent
gure,
en aucune
langue,
au del d'une
page
ou
deux, je
ne
puis
faire tat,
que
de Lnbinus Eilhar-
tus,
traducteur latin
primitif
et
jusqu' prsent
unique,
et de
Boitet,
traducteur
franais
de Lu-
binus
plus que
de Nonnos,
rest
jusqu'ici
lui-
mme sans rival dans notre
langue.
Je dois
ajouter
nanmoins
qn'au
moment o
Eilhart, pltr
du nom de
Lubinus,
dnaturait
Nonnos,
un autre traducteur
s'annonait
la
rpublique
des
lettres, dguis
lui-mme sous le
nom de Forestius. Nous
aussi, dit-il,
s'il
plat
aux Dieux

(pourquoi pas

Dieu,
Nonnos a-t-il
cess,
tout
seul,
d'tre
paen?),

nous
essayons,

malgr
notre faiblesse,
de
grandes choses, pen-
cedant
que
nous sommes vert encore
(l).
Nous
traduisons les
Dionysiaques
de Nonnos en
(1)
Nos
quoque
si diis
placet,
duin
Y''U /)*>p6v <mv,
conamur tenues
grandia.
Nonni
Dionysiaca
in latinum
sermonem
vertimus,
adnotatiunculasque quasdam
et
conjecturas
nostras addemus. Scatet enim foedissima
proluvio
mendorum.
(Joli.
Forestius in
Epist.
ad El,
Pul.schimn, 1603.)
xxiv
INTRODUCTION.

latin,
et nous
y joindrons quelques lgres
an-
notations avec nos
conjectures
: car il est

inond d'un torrent de fautes les


plus dgo-
tantes.

Jean Forest s'est-il donc
plus
tard
effray
de la
concurrence si
peu
redoutable de Lubin Eilhart?
Je ne le sais
pas;
mais sa traduction n'a
jamais
vu le
jour, pas plus que
ses corrections et ses
notes.
Bah! me
dira-t-on,
si Nonnos n'est
pas
tra-
duit,
c'est
qu'il
n'en vaut
pas
la
peine!

C'est
que personne,
rpondrais-je (qu'on
me
passe
cette
parodie
de
l'objection),
n'en a encore
pris
la
peine;
car c'est un labeur
vritable,
de
longue haleine,
hriss de difficults sans cesse
renaissantes.
Beaucoup
de
passionns
hellnistes
ont recul devant
l'entreprise; quelques-uns
ont
perdu courage aprs
avoir rsolument
dbut,
et
l'on va voir
que
le latin
inintelligible d'Eilhartus,
comme le
gaulois
vieilli et contresens de Boi-
tet,
laissaient encore l'oeuvre tenter et finir.
Ce fut donc l'dition
princeps
d'Anvers
que
Lubinus
Eilhartus, professeur

l'universit de
Rostock,
mdiocre
littrateur,
mais traducteur
trs-abondant, entreprit d'iuterprter
en mme
temps que
les deux mille
pigrammes
connues
alors de
l'Anthologie,
et les
pitrosdes philoso-
phes Dmocrite, Heraclite, Diogne
et
Crats,
surmontes de
quelques
lettres
d'Hippocrate.
Soit
par surcharge
de tant
d'laborations,
soit
par
prcipitation,
ou
peut-tre par respect pour
le
texte
grec,
Lubinus ne chercha
point,

l'exemple
de
Scaliger,
Canter,
et mme de Cunoeus.
percer
les obscurits des
Dionysiaques,
en
rajuster
les
lacunes,
en faire
disparatre
les
innombrables
incorrections,
enfin donner une
signification
aux endroits o l'informe manuscrit n'en avait
pas
laiss : il se borna
cogner
dans une mme
ligne,

grands coups
de
dictionnaire,
le mot
latin, correspondant
bien ou
mal,
avec le mot
grec,
la mme
place qu'il occupe
dans l'hexa-
mtre,
sans s'embarrasser de la l'orme ni mme
du sens de la
phrase.
Je donnerai dans mes notes
quelques
chantillons de ce
procd,
mais ici
j'en
fais
grce
au lecteur. Je le
prie
seulement
de
considrer
quelle peut
tre cette traduction
btarde et
quasi
interliuairc d'un texte
grec
si
corrompu
: il
comprendra
facilement alors
que
Lubinus Eilhartus n'a
pas peu
contribu

paissir
les tnbres
jetes
comme
plaisir
sur le
pote
de
Panopolis,
et il se souviendra
de cette rflexion d'un
gotsi pur, qui chappe

saint Jrme comme un souvenir
profane
de
son
penchant pour
la littrature :

Qu'on essaye,

dit-il,
de traduire mot mot Homre en latin.

J'irai
plus loin, qu'on
le traduise en
prose

dans sa
propre langue.
Ici
j'interrompssaint
Jrme, pour
dire
que je possde
en effet en
grec
moderne deux
traductions,
l'une de l'Iliade
en
vers,
l'autre en
prose
de
VOdysse,
mais trs-
prosaques
toutes deux. Vous n'aurez
l,

continue saint
Jrme,

qu'une
oeuvre
ridicule;

et le
plus loquent
des
potes paratra

peine

bgayer (1).
Ce
que
le saint et
judicieux
doc-
teur de
l'glise
disait, si
propos pour
Homre
serait-il donc moins vrai
pour
Nonnos?
Eh bien ! voil la version
trangre
tout sen-
timent
potique,
subversive de toute
lgance,
teignoir
de
l'pope
en un
mot, que
Boitet a
jug
convenable de suivre
peu prs pas

pas
dans
son
travail;
s'il est
permis d'appeler
ainsi ce
qui
n'est
qu'une
suite de dtours
pour
viter
tout travail. Il s'est attach
presque toujours

traduire bien
plutt
le lalin littral de Lubinus
que
le
grec
harmonieux de Nonnos
=
accident
plus
commun en version
grecque qu'on
ne le
croit
gnralement,
car il est de ceux
qui
ne
s'avouent
jamais.
Parfois
aussi,
il a
puis
en
lui-mme ses contre-sens et les abrviations de
telle sorte
qu'il
semble n'avoir vol de ses
propres
ailes
que pour
raccourcir celles de
Nonnos.
Enfin,
ce
qui
me
choque
le
plus
dans
cette
interprtation,
c'est sans doute le trivial
et le
burlesque
revenant sans cesse sous sa
plume,
et ce
langage
du commencement du
rgne
de Louis
Xlll, qui
a
perdu
la navet
d'Amyot
dans ses traductions
grecques,
et n'a
pas
encore
gagn
la
prcision
et la clart de
Boileau,
l'in-
terprte
de
Longin.
Je vais en fournir deux ou
trois
exemples
seulement
;
et
j'userai
d'autant
de rserve dans mes notes
par gard pour
mon
unique
devancier saus
doute,
mais^surtoutjpour
ne
pas
accabler le lecteur sous le nombre et la
(1)
Quod
si
quis...
Homcrum ad verbum
exprimt
in latinum. Plus
aliquid
dicam;
euindcm sua in
lingiia
prostc
verbis
interpretclur,
videbis ordiuem
ridiculum,
et
poetarn eloqucnlissimum
vix
loquentem. (S. Hieron.,
ad
Pammachium, epist. XXXIII.)
IN PRODUCTION.
masse de mes dmonstrations, beaucoup trop
justificatives.
Ainsi dans
le
vingt quatrime
chant,
et
je
le
prends
au
hasard,
Boitet
dfigure
les
plaintes
de la
jeune
Indienne, qui rappellent
Racine et la tendresse
de la douce
Iphignie,
voici le texte.
Ah ! ton fils
que j'aurai
fait na-

tre,
s'il me demande
un
jour
son
pre,
comment

pourrai-je
le lui montrer
quand
il balbutiera

ton nom?

coutons Boitet :
-
Je suis

terme. Mais
quand je
serais
accouche,
et
que

mon fils voult chercher son


pre,
en criant

papa,
on le lui montrerait.

Puis,
au lieu du

nouveau
Protsilas d'une
autre
Laodamie,

il
dlaye
de cette
faon
ce
souvenir
mythologique compris
en trois mots
dans le texte
grec
:


Comme Laodamie re-

gretta
la mort de
Protsilas,
en mourant en-

tre les bras de son mari dont l'ombre lui


apparut, par
le
moyen
de la faveur des

dieux.

Voici tout ct un chantillon de sa narra-
tion habituelle :

Mais comme Hncchus
passait

le
fleuve, Deriades,
qui
lui avoit dclar la

guerre (s'il
vouloit
usurper
son
pays
et
y ap-

porter
ses
vignes,
et
y apporter
ses
pampres,

comme il le menassa
par
le
satyre que
Bacchus

avoit
envoy
eu
ambassade),
se
prpara
le

soutenir,
et
pour
cet effet il assembla tous les
rgimentsdes Indiens,
et leur donna ordre de

se
camper auprsjdu
fleuve
pour empcher

que
l'arme ne
passt.

Je
passe
mon tour dans ce
vingt-quatrime
chant,
l'un des
plus gracieux
du
pome,
bien
des
contre-sens
accumuls,
afin de ne
pas ap-
pauvrir,
en
y puisant,
une source seule. On va
voir dans le second livre comment Boitet s'ex-
prime,
lors mme
qu'il
est le
plus
exact inter-
prte
de la
pense.

Je choisis les beaux vers
qui prsentent
la
grande image
del lutte
olym-
pienne,
et
qui
sont lous sans restriction mme
par
Cunams :

C'est ce
que profra
Typhon,
d'une voix me-

nassante.
Jupiter
se
mocquoit
de ces rodomon-

tades. Le
combat estonna les deux ennemis :

Typhon
avoit la desse de Discorde
qui
l'assis-

toit
;
et
Jupiter
estoit
accompagn
de la Vic-

toire. Le
subject
de leur
guerre
n'estoit
pas

pour
un
troupeau
de moutons ou de boeufs :

ni
pour
la
beaut de
quelque desse;
ni
pour

l'usurpation
d'une
ville;
mais H estoit
question

de tout
l'empire
du ciel et du commandement
absolu sur la terre. C'est
pourquoi Jupiter

n'oublioit
pas
se bien deffendre.
Or,
comme
je
ne veux
pas
laisser le lecteur
sous
l'impression
d'une
prose
si humiliante
pour
Nonnos,
je prends
la libert de
rpter
ici la
mienne :

Telles furent sesclameurs. Le fils de Saturne


en
sourit;
leur
courage
bouillonn. La Dis-

Corde conduit
Typhe
l bataille. La Victoire

guide
le roi des dieux. Il ne
s'agit
ici ni d'un

troupeau
de boeufs ou de
brebis,
ni de la

beaut d'une
nymphe,
ni d'une ville
chtive,

mais bien de
l'Olympe
lui-mme. Le
prix que

dcernera la
Victoire,
et
qu'elle
tient sur ses

genoux,
c'est le trne et le
sceptre
de
Jupiter.

XVI.
Pierre de
Maroassus,
imitateur.
Peu de
temps aprs
ces
Voyages,
amours et
conqutes
de Bacchus aux
Indes,
second titre
explicatif
du
premier, qu'avait imagin pour
at-
tirer le
lecteur,
Claude Boitet de
Frauville,
tra-
ducteur
d'Homre,
de Contos de
Smyrne,
his-
torien,
et avocat au
parlement d'Orlans, parut
une sorte de
contrefaon
des huit
premiers
chants
des
Dionysiaques,
due la
plume
abondante de
Pierre de Marcassus. Ici le
style
est aussi enfl
et
prcieux que
celui de Boitet est
prosaque
et
trivial. Tout en cherchant
jeter
du ridicule
sur l'auteur
auquel
il fait ses
emprunts,
Mar-
cassus semble avoir
pris plaisir
en
exagrer
les dfauts
;
il renchrit sur les
jeux d'esprit,
les
confusions de
pense,
les antithses
qu'il
redou-
ble sa manire.Et bien
que
ce littrateur van-
lard,
qui prenait
le titre de
Principal
historio-
graphe
du
roi,
se
dfende,
dans un avis au
lecteur,
d'avoir
copi Nonnos,

qui, dit-il,dans

la libert
qu'il
s'est donne de l'aire des
vers,

a la
plupart
du
temps
fait
banqueroute
au
ju-

gement,
les deux
premiers
livres de ces
aventures, inspires par
les
Dionysiaques,
en
sont des imitations
lointaines,
si l'on
veut;
et les
six derniers en
prsentent
des
paraphrases
chi-
mriques.
Ces
pisodes, trangers
au
sujet,
sont
beaucoup plus prs
des romans de
Seudry que
INTRODUCTION.
des historiens
grecs,
avec
lesquels cependant
Mar-
cassus
prtendait
rivaliser.
On en
jugera par
le
parti qu'il
a tir d'une
charmante
comparaison,
et
je
ne crains
pas
de
la
signaler d'avance,
car elle est destine re-
poser agrablement
notre
imagination,
lasse des
combats clestes du
premier
chant :

Comme un amant
qui
la fortune
pr-

sente la
possession
des beauts
aprs
les-

quelles
il a
longuement soupir, perd
la m-

moire de tant de maux


qu'il
a
soufferts,
tant

les biens
prsents
le
possdent.
Tantt il admire
*
l'me des deux soleils
qui
faisaient ses
jours

heureux ou malheureux.
Ai-jebesoin
de dire
qu'il s'agitici
des
yeux
de la belle?

Tantt,

comme
pour
lui
reprocher
le mal
qu'ils
lui

ont fait,
il
oppose
sa bouche leur clart et
les
empche
devoir.
Tantt, jetant
son
imagi-

nation sur tout ce


qu'il
voit
d'aimable,
il
pro-
><
mne son dsir et sa
passion partout
o l'un et

l'autre
peuvent
trouver leur
contentement;

enfin
, pour
tre entirement ce
qu'il
adore,

il n'est aucunement lui.


Ne faut41
pas appliquer
aussi Pierre de Mar-
cassus, qui
a dfi ses successeurs de mieux
faire,
ces
paroles
de Grafe :

Les hallucinations et les fantaisies de Lubi-

nus en
latin,
et de Boitet en
franais,
ont

pouss
si loin les
omissions,
abrviations et

interpolations
du texte de
Nonnos, qu'il
en

reste
peine
une ombre.

XVII.
Muret, Balzac, Caspar Barth, critiques.
En mme
temps que
des
interprtes
et des
imitateurs malhabiles
parodiaient
Nonnos,
le
sieur de
Balzac, premier
du
nom, l'attaquait
avec une
grande
amertume. Je transcris le
pas-
sage
entier de ses Dissertations
critiques, pour
distraire un moment le lecteur.

Muret avait des


chagrins
et des fanti-

sies,
comme les autres Je voudrais
pour
le

moins
qu'il
ft constant en ses mauvaises hu-

meurs. Et en vrit
je
ne
puis comprendre

qu'ayant mpris
si fort les
pigrammes
de

Martial,
il ait fait tant de cas des
Dionysia-

ques
de Nonnus.

Ce Nonnus tait un
gyptien
dont le
style

est
sauvage
et monstrueux. C'tait un
peintre

de chimres et
d'hippocentaures.
Ses
images,

je
dis les
plus rgles
et les
plus
sobres,
vont

bien au del de
l'extravagance
ordinaire. En

certains
endroits,
on le
prendrait plutt pour

un
Dmoniaque que pour
un
pote;
il
parait

bien moins
inspir
des
Muses,
qu'agit par
les

Furies. Les
potes
de Clrac et de
Bergerac

taient moins
extravagants,
avant mme
qu'ils

eussent
pass
l
Dordonne,
et
qu'ils
eussent

dit de
l'loquence
de la
reine
Marguerite
:
J'entends un torrent
prcieux

Qui
verso en terre tous les cieu'x.
"Le beau
spectacle,
mon rvrend
pre,
de
<
voir les deux fondus et
liquides
rouler sur la
face de la
terre;
devoir ces
grands globes

dans un si
petit espace,
c'est--dire
quelque

chose de
plus que
la
mer,
dans
quelque
chose

de moins
que
n'est le bas;in d'une fontaine.

Ces
poles
nanmoins crivaient
plus
raison-

nablement
que Nonnus;
et
je
ne doute
point

qu'il
n'et admir ce
qu'ils
crivaient,
et
que

quelques
courtisans trouvrent si
beau,que
les rois ne se doivent
expliquer que par
la bou-
chc des canons. Non
pas mme,
dit le com-

mentairc, quand
ils font l'amour leurs mai-
ce
tresses; quand
ils donnent audience aux
ambassadeurs
; quand
ils sont assis dans leur
lit de
justice,
et
qu'ils
font entendre leur vo-
lont leurs
peuples;
non
pas
mme
quand
ils

prient
Dieu dans
leur,
oratoire.

Ces
potes
de
Gascogne
et de
Prigord
taient
sages
et

modestes,
en
comparaison
de ce
pote
d'-
cc
gypte, que
mon voisin Muret estimesi
fort(i).
Eh ! mon
Dieu, non,
cher rival de
l'lgant
Voiture,
ce
qu'on pourrait reprocher

Nonnos,
ce n'est
pas
cette furie
d'imagination qui
serait
cependant
assez conforme la nature de son
sujet.
Et c'est bien
tort, je
vous
jure, que
vous le
reprsenlez emport,
comme
Horace, par
le dieu dont il est
plein.
Qu me, Bacchc, tapis
lui
plnum! Barth,
un
grand critique,
votre
contemporaine pris
soin de le
venger
de vos ac-
cusations.
Nonnos, dit-il,
serait un heureux
(1) Balzac,
Dissertations
critiques,
au 11. P. Andr
de
Saint-Denis,
feuillant; OEuvres,
t.
II, p.
596.
INTRODUCTION.

crivain,
si le
style tempr
suffisait
pour
crire les
triomphes
de
Bacchus
(i).
Hlas!
bien au-contraire,
celte
allure de
Nonnos, trop
gale
et
toujours
uniforme,
est
accompagne
,
mme dans les
pisodes
et dans les traits de sen-
timent,
d'une diction modre bien
plus que
des
mouvements de la
passion.
Et
pour
tout vous
dire vous, honneur de la ville
d'Angoulme,
pardonnez
si
je crois,
mon
tour,
reconnatre
un
peu
de
chagrin
et de fantaisie daus votre Dis-
sertation,
et si
j'y
vois un
critique plus jaloux
du
voisin
Muret, que
lecteur srieux du
pote
d'E-
gypte.
N'en doutez
plus,
s'il a mrit un
blme,
c'est celui
que
la
postrit
a adress
dj

certain crivain d'une autre
poque, qui
vous
est
connu, trop
lou de son
sicle, trop
ddai-
gn depuis;
et
auquel,
vous m'avez
dj
de-
vin,
Voltaire
reproche
aussi d'avoir sacrifi
parfois

l'arrangement
des mots la
justesse
des
penses.
XVIII.
SiU-nce de cent
cinquante
annes. Point de bons
traducteurs dans le sicle de Louis XIV.
Aprs
ces deux
inintelligents traducteurs,
ce
paraphraste ridicule,
ce
critique trop
svre et
tous les
glossateurs qui
s'taient
groups
autour
des
Dionysiaques
leur
apparition,
Nonnos re-
posa pendant
cent
cinquante
ans d'un sommeil
interrompu

peine par
les
lgres piqres
des
frelons
qui
bourdonnaient en
petit
nombre au-
tour de ses oeuvres sans
y pntrer.
Disons
mieux,
le
dix-septime
sicle l'oublia
;
soit,
que,
trop
naturellement
occups
des chefs-d'oeuvre
de la
Grce
antique,
les arbitres de notre Par-
nasse n'aient
prt
aucune
attention aux cri-
vains d'un mrite
contest et d'une
valeur se-
condaire,
soit
que
le
style prcieux
et encombr
de
priphrases
s'loignt
de leur
lgante
sim-
plicit.
En
effet, la manie des antithses et des
jeux
de
mots,
lgue par
l'cole
potique
d'A-
lexandrie l'Italie des
Seiccntisli,
comme on
les
nomme
par
del des
Alpes,
et la France
de Henri
III, s'teignit pour
un
temps
sous la
satire,
et ne
devait
reparatre que plus
tard.
(1)
Scriptor
felix iu
lalibus,
si
temperate
scribi Bac-
ohica
poluisscnt.
(Barth., Advcrs
,
liv.
VII,
ch.
21.)
D'ailleurs,
il faut bien le
dire,
les meilleurs
crivains des
grandes poques
littraires ne tra-
duisaient
pas
les chantres immortels de la Grce
antique,
encore bien moins les
potes
de.la d-
cadence. Ils se contentaient d'en tudier l'es-
prit,
et de
s'inspirer
de leurs beauts
pour
riva-
liser avec leur
gnie.
Ainsi Homre cra
Virgile,
qui
ne
songea pas
traduire
l'Iliade; Pindare,
Horace,
qui
ne fit
pas
redire les Nmennes
aux chos de Tibur
; Euripide,
Racine,
qui
leva
la criminelle
passion
de Phdre sur les bords de
la Seine
plus
haut
que
la chaste vertu de
l'Hip-
polyte
de l'Ilissus. Enfin
jamais
le sicle d'Au-
guste
n'a transmis au sicle de Louis
XIV,
ni
celui-ci
nous,
une fidle
interprtation
des
chefs-d'oeuvre
primitifs ;
et
quand
leurs imila^
lions
excellent,
leurs traductions
dfigurent.
Aprs
un
long
silence,
vers la fin du dernier
sicle,
l'intrpide pionnier
des mines obscures
o
pouvait
reluire encore
quelque
filon de l'or
hellnique,
d'Ansse de
Villoison,
rouvrit la
lice,
et attira de nouveau la curiosit sur Nonnos. Ce
fut nanmoins travers bien des rticences et
beaucoup d'injures que
le laborieux
investiga-
teur des trsors enfouis
Weymar
et Venise
reconnut lui-mme
qu'il y
avait lieu de
puiser
aux sources
peu frquentes
des
Dionysiaques
des
enseignements
vainement
cherchs dans
d'autres
crits,
et
que
leur lecture initiait aux

mystres
de la
mythologie,
en. mme
temps

qu'elle
donnait une
plus complte
connais-
sance de
l'autiquil (l).

A cette
annonce,
l'Allemagne s'veilla,
celte
Allemagne qui
naissait alors elle-mme aux
tudes
philosophiques,
et hritait du
penchant
vers la littrature
antique, que
la
Hollande,
sa
voisine, voyait
s'teindre.
Ajoutons qu'elle
en a
gard
fidlement la
prcellence,
si
j'ose
em-
prunter
ce vieux mot Henri
Eslienne,
notre
matre tous humbles
grcisants.
Et, qu'il
me soit
permis
de le
remarquer,
ces
laborieuses mditations sur les crivains
grecs
sont restes le domaine des savants d'outre-
lihin
; aujourd'hui mme,

l'exception
de
deux ou trois doctes
commentateurs
que
Paris
(I)
Scd ex
quo
lamen multa erui
possuntad nytho-
logiam
reconditam et
pleniorem anliquitatis
notiliam
([lia;
frustra in alio
sciptore quoererentiir.
(\i\\. Epist-
Vinar.
ded.)
xxviu
INTRODUCTION.
vante
encore,
et
qui
eux seuls soutiennent
dignement
la
comparaison,
c'est en
Allemagne
qu'ils
se
multiplient;
c'est l
que
s'exerce et
rgne
l'art de recueillir les
fragments,
d'tudier
les
textes,
de recoudre les
lambeaux,
enfin de
rparer
les
dommages
du
temps,
et de rallumer
le flambeau
presque
teint du
gnie hellnique.
XIX.
Godefroi
Hermann, vengeur
de Nonnos. Les
pithtes
sacres
;descriptives;

composes.
Ce
que
d'Anse de Villoison balbutiait
peine
sur
l'importance
des
Dionysiaques,
en faisant
toutes ses
rserves,
Godefroi Hermann
plus
hardi, Hermann,
le
plus
savant et le
plus per-
spicace explorateur
de l'art
rhythmique,
reten-
dit et
l'amplifia.
La
posie pique,
chez les
Grecs,

dit-il,
"
s'loignait
de Fancienne
lgance,
de telle sorte

qu'il
fallut un
changement
nolable dans sa

marche
pour
la
prserver
de la mort : celte

innovation,
bien
qu'on
ne
puisse
en
dsigner

l'auteur et le
guide, je
n'hsite
pas
la faire re-

monter Nonnos. En
effet,
celui
qui indiqua
la
<
voie o on le suivit comme un autre Homre

devait l'avoir ouverte


par
une
grande
et clbre

composition.
Et l'imitation de Nonnos est si

vidente chez les


potes qui
se soumirent la

nouvelle forme du vers


hroque, qu'il
lsa

trs-certainement devancs dans cette carrire.

Si
je
ne me
trompe,
ses
Dionysiaques
ac-

quirent
bientt une telle renomme
qu'elles

devinrent le modle des vers


contemporains
:

et Proclus n'en est-il


pas
une
preuve, quand

la lecture de ses
hymnes
dmontre
qu'il
a

touch
l'poque
de
Nonnos,
et
qu'il
a lu les
<
Dionysiaques
? Or les
poles piques
>
(et
Hermann
appelle piques
tous les
potes qui
ont
employ
le vers
d'Homre,

l'exception
des bu-
coliques
et de
Callimaque)
ne furent
pas
les

seuls
s'emparer
du nouvel hexamtre de

Nonnos,
il faut
y joindre
aussi
les.pigram-

matistes : Paul le
Silentiaire, Lontios,
Mac-

donios,
etc. A cette cole
appartenaient
encore

Muse, Tryphiodore, Coluthus,


Jean de
Gaza,

Apollinaire,
et bien des
posies anonymes
de

l'Anthologie.

C'est donc l'auteur de celte mthode


perfcc-

lionne, et,
selon
moi,
c'est
Nonnos
qui
a

chang
la lourdeur des
spondes
contre la ra-

pidit
des
dactyles (i), qui
a introduit la csure

au troisime
pied,
en chassant le troche du

quatrime, qui
a dlivr l'hexamtre des abr-

vialions
attiques,
retranch de son mieux

l'apostrophe,
et
poursuivi
outrance l'hiatus
en ne le
tolrant,
et trs-rarement
encore,

que
dans les
expressions empruntes
Homre.

C'est Nonnos
qui
a banni totalement l'abus

des
syllabes
brves devenant
longues
en faveur

de la csure
;
de telle
faon que,
si le vers h-

roque
avait
perdu
sa
dignit originelle,
il

retrouva du moins son


rhythine lgant
et

nombreux
;
et ds lors il fut soumis des r-

gles
si svres
qu'il
fallut
dsormais,
avant de

s'attaquer

l'pope,
en tudier srieusement

la science.

Voil
bien,
si
je
ne
m'abuse, Nonnos
pos
dfinitivement en vritable rformateur de la
posie;
et,
qu'on
ne
s'y trompe pas,
cetlecole
dont Nonnos est le chef
proclam par
l'arbitre
le
plus expriment
du
rhythme antique,
cetle
cole, dis-je,
n'a
pas
seulement tendu son
empire
sur la
prosodie.
A la
puret rgulire
de
son
hexamtre,
Nonnos a
joint
encore une l-
gance
soutenue et une
imperturbable
harmo-
nie. cartant les obscurits
systmatiques
des
penses
ou de la
diction,
comme les
nigmes
na-
turelles ou cherches dont
Lycophron
fut le
propagateur
et le malheureux
modle;
repous-
sant ces
productions
subtiles dresses en forme
d'autel,
de hache et de
chalumeau,
o le
pote,
peintre
difforme,
veut
frapper
les
yeux
sans
mouvoir le coeur
; rejetant
enfin cette frnsie
gyptienne
des
pomes lipogrammatiques,
o
(1)
En ce
qui
touche l'introduction du
dactyle pres-
que oblig
au
quatrime pied
de l'hexamtre
grec,
Nonnos en est le
promoteur,
sans l'avoir
invente;
il
a seulement
appliqu plus
svrement au vers
pique
ta mlhode de
Thocrile,
si favorable au vers bucoli-
que
et la mlodie :
Plurimus hoc
pollct
Siculc tclluris alumnus.
(Tcrciilianus
Malirus,
de
J\letr.)
Et ici
je
crois et
soutiens,
en
opposition

quelques-uns
de ses
commentaleurs,
que
Thoctite a consult sili-
ce
point
son
gnie naturel,
son oreille
surtout,
et
qu'il
n'a
point
observ comme une
rgle
absolue ce
procd
mtrique,
contrari
plus
d'une
fois,
mme dans les
premiers
vers de sa
premire idylle.
Or c'est chez
moi une
opinion
hrditaire.
(Voir
ta
prface
des
Idylles
du comte dcMarccllus.
Paris, J820.)
INTRODUCTION.
le
compositeur
se
prive
alternativement,
en
pure
perte,
du secours
d'une
consonne
ou d'une
voyelle,
et enchane
son
inspiration
un
alpha-
bet mutil,
il
ddaigne
ces abus du
style qui
nanmoins
devaient, reparatre
longtemps
encore
aprs
lui :
car, j'en
ai moi-mme,
sur les rives
du
Bosphore,
dans
un cercle de certains litt-
rateurs
oisifs de la Grce moderne,
retrac
quel-
ques
vestiges;
mais sans doute les
rayons
du
soleil
qui
illumine
de nouveau le Parthnon
auront
chass ces
nuages
arrirs des bords du
Cphise
affranchi.
Il est vrai
que pour rempla-
cer ces tours de force
qui
ne furent
jamais
des
ornements,
Nonnos
a
parfois
donn
trop
de
place
aux
jeux
des
paroles,
leur
cliquetis ty-
mologique,
ou mme au
calembour,
et
qu'il
a couru avec
trop
de hte au-devant de l'auti-
thse,
honneur
du
style quand
elle est clair-
seme, fatigue
de
l'intelligence quand
elle se
prodigue.
C'est
l,
me disait M. de Cha-
teaubriand
,
en toute
langue
le
signe
du
dclin
des bonnes lettres
;
et c'est aussi le cachet de
notredix-huilime sicle.
Or,
cet
cueil,
l'au-
teur vieillissant de la Vie de Banc et des M-
moires
d'Outre-Tombe,
l'a-t-il vit
toujours,
et n'a-t-il
pas trop
souvent lui-mme sacrifi la
fausse divinit?
Mais
quoi!
Nonnos,
renchrissant sur cet
excs du dix-huitime
sicle,
s'est
rapproch
plus
encore du dix-neuvime,
quand
il a mar-
qu pour
ainsi dire ses
phrases
l'une
aprs
l'autre au coin d'un trait
alambiqu,
d'un
terme
imag bizarrement,
ou d'une
acception
trop rudile,
et
principalement quand
il a sur-
charg
ses vers d'une multitude
d'pithles que
nul crivain n'avait avant lui si richement d-
ploye?
A celte
objection que je
btis l'aide
des
objections d'autrui,
et
que je
m'adresse
moi-mme, je
m'arrte
pour
traiter fond ce
point
caractristique
du talent de Nonnos : la
prodigalit
de
l'pithte; vertu,
si l'on en croit
Conrad
Dinner,
le
plus patient
collecteur des
adjectifs grecs, qui reprsente
Nonnos comme un
autre Midas convertissant
tout ce
qu'il
louche
en
pithtes (Midam
alterum);
vice,
s'il faut
s'en
rapporter

quelques critiques
d'un
got
plus svre,
entre autres au
rigoureux
Cu-
noeus.
Et
pour commencer
par
les
pithtes
sacres,
que je
mets
presque
en dehors de l
question,
il est
trs-vrai,
comme
l'observent Heinsius et
d'autres
experts philologues, que
l'abondance
des
adjectifs
ou des attributs de la Divinit est
une
proprit spciale
des livres saints : on
pour-
rait dire
pour
la
glorifier,
ou l'excuser
du
moins,
que
Dieu lui-mme en a donn
l'exemple,
et.
qu'il
a
dsign
la
forme
du
style qui
lui est le
plus agrable, lorsqu'il s'empare par
l bouche
de Mose
(i)
de ses nombreux
apanages:
Mise-
ricors, Verax,
etc.,
enfin lardus
adiram,
lent

punir,
sublime
prrogative
de la
Providence,
que
saint Jrme a faiblement
rendue,
mon
sens,
par
le
mot
paiiens.
Chez les
Grecs, certains
hymnes
ne sont aussi
que
des colliers
d'pithtes
dont les
perles
se
touchent les unes les autres
;
et
certes,
si
ce
n'-
tait un
rapprochement trop profane,
et si les
saintes mlodies de nos
glises pouvaient
nous
attendrir
jusque
dans ces
pages,
de telles invoca-
tions
rappelleraient
les litanies
que j'ai
entendu
avec une si vive motion
Bethlem,
retentir
sous les votes leves
par
sainte Hlne sur le
berceau d'un Dieu. Mais ces
hymnes
eux-m-
mes
,
et les
chants
surchargs
de
pieux adjectifs
d'Onomacrite,
cach sous le nom
d'Orphe,
sont
d'une
poque
voisine de Nonnos comme de la
dcadence,
et
peuvent
sans anachronisme
por-
ter
quelque
trace de la
posie,
ou mme de
l'histoire des Hbreux.
Homre, convenons-en,
dans les moindres
pomes qu'on
lui attribue en
l'honneur de ses dieux
favoris,
comme ses imi-
tateurs
anonymes
ou les
disciples
du vritable
Orphe
dans
les
autres,
n'ont
point
eu recours
l'amas des
pithtes pas plus que Callimaque,
et ils n'ont admis les
surnoms
des habitants de
l'Olympe,
on les
signes
distinctifs de leur
puis-
sance
, qu'avec
une certaine sobrit.
J'arrive
Nonnos,
auteur d'une
longue po-
pe,
et non
point
d'un court
dithyrambe;
il n'a
pas, quant

lui,
mis en
jeu
les
pithtes
sacres
de la mme manire
que
ses
prdcesseurs.
Au
lieu d'enchaner sans ordre et suivant
l'exigence
de la
prosodie
les titres
conquis par
son Hros
l'adoration des
humains,
il les a dissmins an
hasard, et,
dans le cours de son
ouvrage,
il a
fait entrer
presque
sans
exception
les
quatre-
(1)
Exode,
ch.
XXXIV,
v. 6.
INTRODUCTION.
vingt-seize
attributs de Bacchus
;
bataillon
sy-
mtrique que
nous
prsente l'Anthologie,
en co-
lonne
serre, par quatre
de
profondeur,
sur
vingt-quatre lignes,
commande chacune
par
une lettre de
l'alphabet.
Mais il ne les a fait
ap-
paratre
nos
yeux qu'aprs
en avoir
rompu
les
rangs,
au moment et la
place
o ses rcits
devaient le
plus
naturellement les amener.
Quant
aux
pithtes descriptives
ou
purement
potiques qui
foisonnent en effet chez notre au-
teur, je
ne sais
si,
sur ce
point,
il ne
prte pas
louer
plus qu'
mdire :
part
un ou deux
adjectifs oiseux,
dont le sens mme a
pu
rester
vague
et
nigmatique
en raison des incorrec-
tions du
texte,
si on laisse de ct certaines
expressions favorites, que
l'on
pourrait appeler
les idiotismes de la
langue nounique,
toutes les
autres sont
significatives, nergiques,
et ne s'of-
frent nulle
part
comme les
plus
terribles enne-
mies du
substantif.
Ses
Aristarques,
il est
vrai,
ont relev chez lui
pniblement
certains vers
forms
en
entier de
quatre pithtes,
et ils les
ont,
chemin
faisant,
arrondis en boules de
neige,
pour
les
jeter
sa face et en insulter sa renom-
me : c'est bien
l, je
ne me le dissimule
pas,
ce
qu'Aristote reproche
si
justement
Alcida-
mas, quand
il
dit,
par
une sorte de
jeu
de mots
cette fois-ci bien
plac, que

cet orateur se sert

de
Ppithte,
non comme d'un
assaisonnement

qui plat,
mais comme d'un aliment
perptuel

qui
lasse
(l).

Or,
ce dfaut
d'Alcidamas,
Non-
nos
paratrait
l'avoir
ambitionn;
il l'aurait
mme
pouss
si
loin,
dit l'un de ses
plus
s-
vres
critiques, qu'il
donne des
pithtes
ses
pithtes
mme. Je
conviens,
si l'on
veut,
que
parfois
il les
double,
bien
que
ce mfait soit
assez
peu
commun,
et
que j'en puisse
trouver
l'exemple
et en mme
temps
l'excuse dans Ho-
mre
(2).
Mais
je
demande faire
observer
mon tour
que, quand
Nonnos
triple
les
pith-
tes,
c'est
que, presque toujours,
il a lev un de
ses
adjectifs
la
dignit
de
verbe,
et
que
l'attri-
but est devenu actif. Or c'est sur cette connais-
sance
acquise pour
moi de sa manire
que j'ai
construit en
partie
ma mthode de correction
;
(1)
O
fp T,80o-p.ao-t X("3Tal>
),/.'
<b;
S<rpia<n.
(Arist.,
Khlor.)
(2)
lloXX
|j.d).' y_op.evj)Yaijytp
'Ewoo-iYaioi.
(Uom.,
Iliad.,
1X-185.)
et
je
crois lui avoir d
quelques
rencontres assez
plausibles.
Je ne nie
pas
nanmoins
qu'en plus
d'une
circonstance ce concours
d'pithtes
n'arrive
entubrer
l'image qu'il
devrait
claircir;
mais
la
plupart
du
temps
il ne
projette
sur elle
qu'une
lumire
antithtique.
Mes notes en citeront
quelques exemples;
mais elles ne
pourront
dire
tous les embarras dans
lesquels
ces termes nou-
veaux ont
jet
le traducteur.
Que
de fois ne me
suis-je pas
cri avec Ronsard ?
Combien
je
suis
marry que
la
langue franoisc
Ne fasse
pas
des mots comme fait la
grgeoise
:
Ocymore, Dispotme, Oligochronin.
Je
prtends
ici
seulement,
et d'avance
,
au
risque
de contredire sur ce
point
encore
de savants
critiques, que
si les
pithtes,chez
Nonnos,
sont
parfois surbondanles,
elles ne
sont
jamais impropres;
et cetle
observation, je
le
rpte,
m'a
galement guid
maintes fois dans
ma
rvision,.
Restent les
pithtes composes,
double mot
;
et Nonnos en ce
genre
est,
en
effet,
un trs-
puissant,
et
quelquefois
un trs-heureux cra-
teur.
Quand
elles
prsentent
ainsi de
temps
en
temps plusieurs images agrables
fondues en une
seule
expression,
elles donnent la fois de la
couleur et de
l'ampleur
au
style ;
mais,
quand
on
les
multiplie,
cette
ampleur
touche de bien
prs
l'enflure.
Cependant,

ajoute
un autre cri-
tique,

les lecteurs les
plus choqus
des dfauts

de Nonnos ne
peuvent s'empcher
de rendre

justice
au tour
ingnieux,
la fcondit et

l'rudition de ses
pithtes,
mme les
plus
ha-

sardes
(l).

Il faut le dire d'ailleurs la
dcharge
de Non-
nos,
ces mois o se runissent deux
images,
ces
pithtes composes appartenaient
surtout au
style
consacr
Bacchus,
parce qu'ils
dno-
taient
l'inspiration
et
ajoutaient
la vivacit du
dithyrambe,
accessoire tumultueux des
orgies.

Les
grces,

suivant Dmtrius de Phalre
,

naissent souvent d'un terme


compos
et di-

thyrambique (2).

Et aucune
langue
ne
prte
ces alliances de mots, autant
que
la
langue
(1) Casp. Barlhius, Adversaria,
liv.
XX,
ch. 21.
(2)
'Ry. owOTou
v6u.aTO,
y., T.
)..(Dem.Phal.c7c7i7oc.)
INTRODUCTION.
grecque,
source
immense
qui,
semblable l'o-
can d'Homre
(1),
a fait
rejaillir
les flots de ses
richesses
sur les idiomes
les
plus
reculs.
Quant
moi, qui
mets en
prsence
toutes les
opinions,
press
que je
suis de conclure
aprs
une
digression
si
longue jete
en travers de ma
narration historique, je
me runis encore Aris-
tote, qui
il faut revenir sans cesse
pour appren-
dre discerner
le vrai du
faux,
comme
pour
rglementer
le
got,
et
je
soutiens avec lui
qu'en
cette matire les
potes
ont des liberts ou
mme des licences refuses
aux autres crivains.
XX.
Dupuis
et son
systme astronomique
tir
de Nonnos. Frret.
A
peine
Hermann,
ce
juge
si fin et si exerc de
l'antiquit,
ce
philosophe
de l'rudition, avait-
il
,
dans ses mditations
mtriques,
dress un
trne ou
plutt
une chaire au
pote gyptien
,

peine
l'avait-il ainsi dans l'art de la versifica-
tion couronn chef
d'cole, qu'aussitt
l'enthou-
siaste
Dupuis l'rigea
en
professeur
d'astrono-
mie transcendante.
Dj
Nonnos n'est
plus
uni-
quement
cet
arrangeur
de
dactyles,
habile faire
rendre au
rhythme grec
tout ce
qu'il
contient
d'harmonie
;
il est aussi le
contemplateur
des as-
tres
,
le scrutateur de la
sphre, l'interprte
des
constellations;
c'est dans les
Dionysiaques- que
Dupuis
va
puiser
l'ide
originelle
de son
sys-
tme; systme monstrueux,
qu'il
a ds son d-
but
appuy
sur ces
impies aphorismes,
comme
sur deux indestructibles colonnes.

C'est la
terre
qui
a fait le ciel.

L'ducation
qui

nous
dgrade
nous livre tous
"l'imposture.

Et
certes,
de ces deux
propositions qui, je
me
hte de
l'affirmer,
ne se trouvent
pas
mme en
germe
dans les
Dionysiaques, Dupuis
n'et
pas
aim sans doute voir la dernire
rtorque
contre celte
propre
ducation exubrante la-
quelle
il doit une si vaine
rudition.
C'est
nanmoins,
pour
une
grande part,
du
pome
de
Nonnos,
feuillet et
refeuillet avec
une
patience
qui, je
le
crains, trouvera bien
peu
(1)
'E?
ojtep TtvTE
jiotap.oi
xa to-a
OXar/ao,
xat o-ai
y.pjvai
xa
pEara
p.axp
vouaiv.
(II.,
liv.
XXI,
v.
107.)
d'imitateurs,
cl,
pour
l'autre
part,
de son cer-
veau
encombr,
que Dupuis
a fait
jaillir
l'amas
confus de ses observations sidrales. Il semble
que,
comme les sorcires de
Macbeth,
faisant
bouillonner dans une vaste chaudire o il les
a vu
fondre,
avec sa
raison,
les
ingrdients
h-
trognes
de tous les
cultes,
il en a
exprim je.
ne sais
quelle religion
universelle sans
nom,
autre Babel difie
par
son immense incr-
dulit.
La
Grce,
dit le
blasphmateur,
tait
trop

peu
instruite
pour
nous conserver les traits
que

l'ancienne fiction avait avec les lieux et avec la

marche du
soleil,
le vritable et le seul Bac-

chus dont
l'antiquit
ait
jamais
clbr les

bienfaits. C'est en
Egypte qu'il
nous faut cher-

cher les sources de cette


histoire,
et dans un
vieux
pome gyptien que
Nonnos,
n Pa-

nople,
a rchauff en
grec
dans les
premiers

sicles de notre re.



(T. Il,
p. 27.)

Ce vieux
pome rchauff
n'est
point
un

corps d'ouvrages
de
l'esprit,

ajoute
t-iL;

ce

n'est
qu'un
amas de
lgendes gares
dans la

nuit des
temps,

et
Dupuis
nous cite dans une
note
quelques
collecteurs
primitifs
de ces l-
gendes
:
Linus,
Orphe, Muse, Pronopids,
dont
il fait un
prcepteur d'Homre,
assez
peu
connu
jusqu'ici.
Certes il lui et t facile de
grossir
sa
nomenclature; et,
sans
parler
des
tragiques
parmi lesquels figurent
en
premire ligne
Es-
chyle pour
une
tragdie perdue, Euripide pour
ses admirables
Bacchantes,
sans tenir
compte
des nombreux
comiques
o l'on
remarque
Eu-
bule, picharmc,
Timodes et mme Aristo-
phane,
tous chantres des
exploits
de
Bacchus,
dont les oeuvres ont
disparu
nos
yeux,
mais
que
la
bibliothque
d'Alexandrie a
places
sous
les
regards
de
Nonnos;
il aurait
pu
nommer
plus
d'une
pope,
le
Dionysos d'Euphorion,
les
Faits et
gestes
de
Bacchus,
par Tholyte,
et
enfin les
Bassariques
d'un certain
Dionysos,
dont on a runi
depuis peu
les
lambeaux,
et
que
l'on dit avoir
prt
au
pote gyptien quelques
hmistiches.
Mais ces litres de
pomes,
exhums
pour
la
plupart
des vastes catacombes constamment ou-
vertes dans Athne ou
Stobe,
ne me semblent
enlever aucun mrite l'oeuvre de
Nonnos,
oeuvre
qu'il
a fonde sur un
sujet
national
dj
INTRODUCTION
trait sans doute
par
un
grand
nombre d'cri-
vains; car,
loin de se laisser aller l'invention
dans un
sujet
si favorable aux
carts,
il a
pris

tche de suivre
pas

pas
les traditions
mysti-
ques,
de les relier entre
elles,
et de dresser une
sorte de code du culte de Bacchus. Je
poursuis.

Ce
pome,

dit
Dupuis,. peu connu, quoi-

que
infiniment
digne
de
l'tre,
sinon
pour
ses

qualits potiques,
au moins
pour
ses traits

mythologiques,
ses
rapports
suivis avec la

marche de la
nature,
et surtout avec celle du

soleil, qui y
sont eu
grande partie
conser-

vs?
(l
commence
pointer
le
rve),

est

compos
de
quarante-huit
chants,
qui
reufer-

ment en eux
presque
toute la
mythologie
au-

cienne
;
c'est dans ce
pome que
nous suivrons
la marche du soleil ou de Bacchus dans ses

conqutes
et ses
voyages
autour du monde.

Nous
y
trouverons encore une
preuve
com-

plteque
Bacchus
est le
soleil,
puisque
ce n'est

qu'aux
cieux et dans le
zodiaque que
l'on
peut

suivre ses
traces,
comme c'est dans le
zodiaque

que
nous avons suivi celles
d'Hercule,
d'Osi-

ris, d'Isis,
de Thse et de Jason.

Ce
programme,
crit tout d'une haleine
comme un oracle de la
sibylle,
est suivi d'une
analyse
sche,
froide et
spare
de chacun des
quarante-huit chants,
renfermant
(il
les a
comp-
ts) 21,895
vers.
Dupuis
a
accompagn
ce r-
sum
prosaque
des
Dionysiaques
de tant d'al-
lgories
et d'allusions
astronomiques, qu'
part quelques
ides
ingnieuses que j'ai
eu soin
de relever dans mes
notes,
son travail sur Non-
nos ne
peut
tre d'aucune utilit
pour
le traduc-
teur. Il est en outre sem
d'pigrammes
direc-
tes,
ou mme de traits sournois dcochs la
Voltaire contre la
religion chrtienne; et,
en
effet,
l'auteur faisait un tel cas du
prince
des
incrdules,
qu'il
l'avait
rig
dans son
esprit
en
divinit
favorite,
sans doute en lieu et
place
du
Dieu
qu'il
tentait de
dtrner;
on ne
peut
lire
sans
stupfaction,
dans son
pitre
ddicatoire
son
pouse bien-aime,
cette
phrase
:

L'loge
le
plus grand qu'on puisse
faire de

ton
got,
c'est Ion estime
pour
Voltaire,

qui
tu

consacres tout le
temps que
te laissent les soins

conomiques
de ta maison.

Cela me
rappelle
ce
que
me confiait Cons-
tantinople
un Levantin sur les
exigences
des
musulmans en
mnage;
ils
rprouvent
chez
leurs femmes la
dvotion,
et
je
ne sais
plus
quel pote oriental, prdcesseur-
de
Parny,
exige
de son Iris
qu'elle
ne fasse aucun cas du
Coran.
Que
dirait-on
aujourd'hui
de cette
preuve
des vertus d'une
mnagre
et de la
galanterie
de
Dupuis, qui,
au bout de cette amoureuse et
philosophique
dclaration de
quelques lignes
en
tte de ses trois volumineux
in-quarto, ajoute
en
madrigal,
comme dans le
couplet
final de nos
vaudevilles : Je tiens
plus
celte
pitre qu'
tout le reste de
l'ouvrage.
Apres
de si bizarres ides sur l'ducation ou
du moins sur les lectures des
femmes, je
ne
puis
m'enipcher cependant
d'admirer la merveilleuse
rudition de
Dupuis, acquise
et accrue durant
nos troubles civils. Il
y
assistait
cependant,
et
y
prenait
une
part active,
tantt
dput
de la
pro-
vince,
tantt mandataire de la
capitale.
Et
comme il
n'y
a
pas,
de notre
temps surtout,
une
question
tellement
littraire,
soit mme une dis-
sertation si
potique,
o
la
politique
ne se fasse
jour
et o
l'opinion
de
l'crivain
n'agite
un
moment sa
plume,
on me
pardonnera
de dire
qu'il
faut honorer
Dupuis pour
son rle coura-
geux
dans l'horrible drame de 1793 et
pour
son
vote
ngatif
dans le
grand procs rgicide.
L'Europe
et la
postrit,
s'cria-t-il la Con-
vention, jugeront
le roi et ses
juges.
Et c'est
ses
systmes dj ddaigns
du
public,
et aux
distractions
mentales
qu'on
en
croyait
la consr
quence, qu'il
dut de ne
pas payer
de son
sang
sa noble tmrit.
Et
pourtant
ces fictions
qui placent
la tte
de toutes les divinits du
paganisme
le soleil et
la
lune,
ne sont
pas
la cration de
Dupuis;
il
les
a
puises
dans des sources
antiques.
Mais
quant
son
systme
d'tendre et de
prolonger l'empire
des deux astres
jusque
sur nos
consciences,
quant
ses
hypothses mtamorphoses
en r-
gles thologiques
et en axiomes sur l'influence
de
l'apparition
ou
disparition
simultanes des
constellations,
lui seul en est le crateur
respon-
sable,
et l'on aurait tort d'en
rejeter
une
part
sur Nonnos.
D'un autre
ct,
les citations si nombreuses
qu'en
a
faitesDupuis pour tayer
son
chafaudage
sembleraient de nature tablir la
rputation
INTRODUCTION.
astronomique
de
Nonnos
: son savoir,
en
effet,
en sa
qualit
d'gyptien
et d'lve de l'cole
d'Alexandrie,
devait
tre
grand
sur cette ma-
tire
;
mais
il ne
peut
rien
pour
sa renomme
potique.
Le
fougueux
dmonstrateur l'invoque
presque
toujours
comme
une autorit,
mais il
ne s'attache
aucunement
faire valoir ou re-
produire
l'lgance
de
l'crivain, pas
mme dans
les trente-huit
vers
(car je
les
compte aussi) que
publia
le Nouvel
Almanach des Muses de 1805.
J'ai
cherch,
non sans
peine,
dans ce recueil
de
posies phmres,
ces alexandrins
que,
sur
la foi de M.
Auguis, biographe
et diteur de
Dupuis, je
devais croire une traduction ou tout
au moins une imitation d'un
fragment
des Dio-
nysiaques;
et il m'a t
impossible d'y
recon-
natre autre chose
qu'une
invocation Hercule

propos
de sesdouze
travaux,
peut-tre
le dbut
de celte Hraclide
qui
tient une si
grande
place
dans le
premier
volume de
Dupuis, pome
sacr sur le
Calendrier, qu'il
mditait et dont
il avait
par
avance
emprunt
le titre
Panyasis,
Pisandre et
Clophile,
chantres d'Hercule dans
lessicles
grecs ;
ou bien enfin une
inspiration
ri-
me et
dtache,
dont
l'infatigable
rudit inter-
rompait
le cours de sesincessantes
compilations.
Parmi les
critiques qui
ont refus de voir avec
Dupuis,
dans le tissu des
Dionysiaques,
une s-
rie de faits
uniquement astronomiques,
Frret
(et
ce
nom,
sans annoncer une infaillibilit
qui
n'est le
partage
de
personne
en
conjectures
an-
tiques surtout,
doit
porter cependant
tout lec-
teur
judicieux
s'arrter avant de contredire un
tel
rudit), Frret, dis-je,
ne
pensait point que
l ft
prcisment
la source o Nonnos avait
puis
la matire fondamentale de son
pope.
Il
croyait
bien
plutt que
les traditions suivies
par
le
pote gyptien
tablissaient Bacchus en
per-
sonnage
vraiment
historique, qui
avait relle-
ment exist. H le
rattachait ainsi au
systme
d'vhmere,
dans
lequel

toutes les divinits du

paganisme
ont t sans
exception
des hommes

levs
par l'apothose
au
rang
des
dieux,
et

toutes les fables des


vnements d'une an-

cienne
histoire,
que
les
partisans d'vhmre

placent comme ils


peuvent,
soit
pour
le
temps,

soit
pour
le
lieu
(t).

(I) Frret, Mmoires de
l'Acadmie des belles-
lettres,
vol.
XXIII,
,,.
242.
INTRODUCTION.
XXI.
Schow,
Fusli,
Gottlob
Weichert, Moser,
Creuzer et autres
critiques
allemands.
Bientt,
tandis
que
la
France,
mme dans ses
accs
d'impit
ou d'indiffrence
religieuse,
re-
poussait, l'trange
thorie du
Bacchus,
dieu uni-
versel,
dont on cherchait
rajeunir
le
culte,
l'Allemagne
rudite
dirigeait,
une fois
encore,
ses
regards
vers ce
pome
des
Dionysiaques-qui
avait fourni
Dupuis
la
premire ide,
sinon les
dveloppements,
de son
systme.
A son
exemple,
mais sans les faire suivre des mmes extrava-
gances, Schow,
Fuesli et
quelques
autres
phi-
lologues publirent
de courts
abrgs
des Dio-
nysiaques, plutt pour essayer
d'en tirer un
corps
de doctrines et en tablir
l'importance
scientifique que pour
en faire
apprcier
le m-
rite littraire ou la diction.
On
peut
citer aussi
parmi
les
partisans que
Nonnos
enrla,

longs
intervalles, soussa ban-
nire
ddaigne, Gaspard Ursini,
la fin du
dix-septime sicle,
et Weichert au commence-
menthe celui-ci.
Le sentiment de ce dernier
philologue
a t
signal par
le clbre Harles dans son dition de
la
Bibliothque grecque
de
Fabricius,
comme
lasentence la
pi
us claire
qu'ait porte jusqu'ici
la
critique
sur le mrite de Nonnos. A ce
titre,
elle a droit de
paratre
dans cette
introduction,
et en voici un extrait :
>

Quelques
lecteurs,
dit
Weichert,

effrays

de
l'paisseurdu livre,
se sont
persuad qu'il
est

surcharg
de narrations
superflues
et
disposes

sans aucun ordre. Il faut


pardonner
ces

hommes
qui
ne
prennent plaisir qu'aux
crits
de courte haleine
(libellorum
brvilate),
et

s'pouvantent
d'une oeuvre de
quelque
am-

pleur,
mme
quand
elle a t
applaudie par

son sicle. Je dclare


que
nul de ceux
qui
li-

sent les
Dionysiaques
attentivement n'accuse-

ront l'auteur de confusion. L'unit de


l'action,

et, pour
me servir des
paroles d'Aristote,
la

composition, qui
consiste en un
dbut,
un mi-

lieu et une
fin, y
est
parfaitement
observer.

Tout
y
est si habilement rattach un seul fil

que
l'art du
pote y
brille autant
que
son es-

prit;
et il est clair
qu'avant d'crire,
Nonnos
INTRODUCTION.

avait tout son


plan
dans sa tte. D'un autre

ct,
si
plusieurs
des conditions
que
l'esthti-

que,
comme on
dit,
exige
d'une
pope,
se

trouvaient, omises ou
employes
mal
propos,

ce n'est
pas
Nonnos
qu'il
en faudrait faire un

crime. Tout
occup
tirer de ses rservoirs

l'rudition
qu'il y
avait
entasse,
et s'en faire

honneur,
sans
s'inquiter
du
temps
et des

hommes
qui pourraient n'y
voir
plus
tard
que

des
futilits,
il lui a suffi
qu'une
circonstance

appartenant
son
sujet pt jeter quelque agr-
. ment sur son
pome pour
s'en
emparer
et la

mettre en
oeuvre,
et si nous considrons les

Dionysiaques
sous ce
point
de
vue,
il faudra

bien avouer
que
le
pote
a
compltement
ex-

cut le
plan qu'il
s'est
prescrit,
et
que par

l'tendue de son
savoir,
comme
par
la fcon-

dite de son
imagination
il mrite les
loges
et
"
l'admiration de tous.
Mais,
quoique
Nonnos

ait trouv dans son Ihme l'occasion d'ouvrir

toutes les sources de son


rudition,
il faut

convenir aussi
que, par
la
grce
du
rcit,

l'harmonie du
rhythme,
comme
par
la varit

des
pisodes
et l'clat des
images,
il charme

galement
le lecteur.

Ici
je
m'arrte
pour
d-
clarer
que,
loin de traduire exactement les louan-
ges
latines de
Weichert,
j'amortis
son enthou-
siasme,
et
je
me hte de dire avec lui :

Je

confesse
nanmoins,
pour
ne
pas
tre accus

d'aveuglement
ou de connivence avec les d-

fautsde ce
pome, que j'aurais
voulu en retrah-

cher
quelques
dtails,
et
que je n'y
ai
pas
re-

trouv
toujours
le
parfum
d'Athnes.

Puisque j'ai
commenc de modrer moi-mme
l'ardeur
nonnique
de Gottlob
Weichert,
il faut
poursuivre
et tirer de tant de controverses une
raisonnable conclusion.
Oui,
sans
doute, parmi
tous ces hommes
qui,
dans un sicle
puis,
ont
cherch imiter les
inspirations
des chantres
des hros et de la nature
primitive,
et
qui
de-
mandaient l'rudition et l'art des mots aux tra-
vaux des coles et aux votes des
bibliothques,
parmi
tous ces crivains venus
aprs
les
gnies
disparus
sous
l'empire
de Rome et sous la domi-
nation d'un seul
matre,
comme le dit Tacite
(t),
(I) Postquam
omnem
potestatem
ad unum conferri
pacis interfuit, magna
illa
ingnia
cesserc.
(Tacite,
Hist.,
liv.
I.)
parmi
ces talents
qu'Alexandrie,
asile des muses
grecques,
rendit Athnes et
Constantinople
dans le
quatrime sicle,
nourris de ses
sciences,
mais nervs sous les vices de sa
dcrpitude,
enfin
parmi
ces versificateurs
spirituels qui
don-
nrentau
style pique,
non sans doute son ner-
gie originelle,
mais une constante
lgance,
Nonnos est certes le
pote
le moins connu et
pourtant
le
plus digne
de l'tre.
On le
voit,
dans mes revues de la
critique
ultra-rhnane,
j'ai pass par-dessus quelques
expressions
d'humeur
que
le clbre
Heyne
sem-
ble lancer contre
Nonnos,
seulement comme
l'cho d'une boutade
d'Hmsterhuys; celui-ci,
aprs
avoir dclar
que
l'autorit de Nonnos ne
doit
compter pourrien
en matire
archologique,
convient nanmoins
qu'on
ne saurait en
juger
impartialement
dans l'tat si informe o il nous
est
parvenu.
Et M. Creuzer a
reproch,
en mon
lieu et
place,
ce
vengeur
des muses
grecques
mises en fuite
par
l'cole de
Juste-Lipse,
de n'a-
voir
pas apprci
et mdit autant
qu'il
le m-
ritait ce
sujet
des
Dionysiaques,
le
plus magni-
fique
canevas du monde
fabuleux (1). Quant

Heyne,
travers certaines
injures qui
tiennent
plus

l'emportement
habituel de son caractre
qu'
la
rflexion,
il
dploie
une rudition
trop
sagacc
et
trop spculative pour
n'avoir
pas
de-
vin, sous
l'imperfection
des
manuscrits,
la vri-
table valeur du
pote,
et il a
prononc
ces
pa-
roles
qui
ont t
pour
moi un
puissant
encoura-
gement.
Celui-l aurait bien mrit des lettres
et serait le
digne objet
d'une
grande
recon-

naissance, qui
runirait tout ce
qu'il y
a de
meilleur dans les
Dionysiaques, et, suppri-

mant les
inepties,
ferait un seul
corps
de tout
le reste
(2).

Ici se
prsente plus qu'il
ne brille M.
Moser,
que
Grafe a
stigmatis plus
tard du titre de
flau de
Nonnos,
en l'accolant Lubinus Ei-
lhartus,
couple
bien
digne
de
s'allier,
dit-il.
(1)
Scd tamen
ipsa gravilas argumeuli Dionysiaco-.
runij
quo
nullum
unquam per
universum labularum
orbem latins
patuit,
sibi hoc vidcbalur
quodammodo
posecre,
ut illud
poema
studiosius
aliquanto
tractaretnr.
(Fred. Creuzer, Praif.
sex libr. Nonni a Moser
edil.)
(2)
Boue de lilteris lus
mereret,
niagnainque gra-
liam
itiirct,
qui,
ex Nonni
Dionysiacis saniora,
omissis
hoininis
inepliis, colligcrcl,
cl in unum
corpus
redi-
geret. (Heyne,
Observ. in
Apollod.,
t.
II,
c.
S, p. 251.)
INTRODUCTION.
M. Moser,
annotateur
de six
chants des Dio- 1
r
nysiaques
(S,
9, 10, 11,
12 et
13),
a
ddaign
l
de les traduire
en latin ou
mme en
allemand,
1
comme
s'il
n'y
et
cherch
qu'un
thme corn- s
mentaire
pour
exercer
sa
juvnile
rudition.
Car sans doute
M. Frd. Creuzer,
le
plus
savant
et le
plus perspicace
des
mythologues
de nos
jours,
n'a fait,
en
signant
la
prface
de cet
essai,
qu'encourager
les efforts
d'un de ses
lves,
et il
n'a
pu par
avance, pour
cette seule tentative,
lui
assigner
un
rang parmi
les
philologues
distingus.
M. Moser
ne me
parat
pas
avoir fait assez de
cas des travaux
de ses
prdcesseurs;
et entre
autres inexactitudes,
car
je
n'entre
pas
dans le
fond de la
querelle
et m'en tiens aux
peccadil-
les,
il
signale, parmi
les manuscrits des
Diony-
siaques qu'il
faut consulter
,
un manuscrit
pa-
risien, lequel, je
m'en suis assur
par
bien des
recherches,
n'a
jamais
exist dans notre
capi-
tale. C'est un avis
que. je
voudrais transmettre
en
passant
M. Louis
Dindorf;
car
je
l'ai
vu,
l'automne
dernier,

Leipsick, trs-dispos,
sur
la foi de M. Moser,
faire un
voyage
Paris
pour y
consulter l'introuvable
manuscrit. Or ce
serait
dommage,
et M. L. Dindorf nous dmon-
tre tous les
jours qu'il peut
faire un bien meil-
leur
usage
de son
temps.
A ce
propos, je
ferai
observer
qu'il
faut se dfier
parfois
de cette
gra-
vit allemande
que
madame de
Stal,
en matire
plus
srieuse,
appelle
le
pdanlisme
de la
lg-
ret;
elle recouvre
parfois
d'un amas de savoir
des
propositions trs-conjecturales,
et couche
sur un lit
pais
de citations
grecques
et latines
des assertions demi
fantasques, quand
elles ne
sont
pas
de tout
point
errones,
de sorte
que
la
vrit et le bon sens
y
demeurent entirement
touffs sous
l'paisseur
de l'rudition.
Tous ces
apprentis docteurs, pris
tout
coup
du culte
bachique,

l'exemple
du
matre.,
le sa-
vant Frd.
Creuzer,
illustreauteurdu
Dionysos,
et mieux encore del
Symbolique, prirent
t-
che de dmontrer les
qualits
du dieu bien
plus
que
celles de son
pote ;
ils
expliqurent
une
une les
pithtes
et les surnoms de
Bacchus,
avec une
grande
exactitude
archologique,
sans
aucun souci du
slyle; et,
dans leur numra-
tion
technique
et
dcolore,
ils me
rappellent
ces
sectateurs de Mahomet
que j'ai vus,
accrou-
pis
sur leurs moelleux
sophas,
rouler dans leurs
mains
phlegmatiques
le
jouet
oriental
(combo-
logio),
en
guise
de diversion
la lenteur de
leurs
entretiens,
comme s'ils
grenaient,
l'une
aprs
l'autre,
les vertus
de leur
Prophte.
XXII.
Grafe et M. Ouwaroff.
Enfin Grafe
parut; ou, pour
mieux
dire,
on
vit
surgir
en
1819,
des
presses
de
Leipsick,
un
volume
grec, corrig par
ses
soins,
contenant
les
vingt- suatre premiers
chants des
Diony-
siaques
,
sans
prface,
traduction ni consid-
rants.
Grafe,
en
1813,
avait fait
prcder
ce
premier
volume d'un exercice de traduction al-
lemande, entrepris
sur une
partie
dtache du
quinzime
chant,
en vers assez semblables d'in-
tention ceux de la merveilleuse traduction de
l'Iliade de Voss.
Celte tentative
d'interprtation potique
n'a-
vait eu d'autre suite
que
certains
fragments
pars
dans
l'analyse
littrrairc,
et
toujours
en
langue
allemande, que donna,
sur un
plan plus
tendu,
M. Ouvaroff,
auquel je
vais
arriver;
on
lit ceci dans le court
avant-propos
de cet
crit,
que
Grafe a intitul :
Hymnoset
Nicce :
Un
prjug
accrdit
depuis
des sicles
veut
que
Nonnos ne soit
point
un
pote,
mais
seulement un curieux collecteur de fables et

d'archologie.
Il est triste de voir le
grand

pote
touff sous le savant
mythographe.
Sans cloute,
quand Nonnos, pour
se confr-
emer son
sicle,
accumule des frais excessifs
d'rudition dans des
expressions charges
d'an-

tithses,
sa
posie
devient
ampoule,
froide et

fatigante; mais, quand


il use de la
mythologie
comme l'Arioste de
l'histoire,
alors ses vers

prennent
un essor
rapide
et
puissant.
Son

rhylhme, plus
correct et
plus
riche,
atteint

parfois
l'enthousiasme
lyrique,
et s'lve
jus-
ce
qu'aux plus
brillantes
peintures;
en un
mot,son
ceenflure et son affectation dans
l'pope
sont de
son
poque;
lui seul
appartiennent
sa riante
c<
imagination
et cette
singulire
abondance de
ce
penses
et de sentiments
qui
donnent une vie
nouvelle mme aux traditions teintes
(1).
s
[ (I)
N'est-ce
pas
la
peu prs
ce
que
disait
Qttinti-
INTRODUCTION.
C'tait ouvrir une
large
voie la rhabilita-
tion de
Nonnos,
et les
philologues
du Nord se
htrent
d'y
marcher. Parmi
eux,
et avant
tous,
press d'apporter
cette
proposition presque
neuve une seconde srie
d'arguments,
et au
pole
un autre tribut de
suffrages,
M.
Ouvaroff,
aujourd'hui
prsident
de l'Acadmie des scien-
ces de
Ptersbourg,
fit
paratre
en
1817,
sous le
titre de Nonnos de
Panopolis, pote,
ou bien
Supplment
l'histoire de la
posie grecque,
une
tude aussi savante
qu'honorable pour
la
mmoire du chantre de Bacchus. J'en
extrairai,
dans mes notes,
quelques fragments, pour
les
admirer,
rarement
pour
les combattre. Bien
que
le savant
correspondant
de l'Institut de France
nous ait
prouv, par plus
d'une
dissertation,
imprime

Paris,
sa facilit manier notre
langue,
c'est en
allemand,
et
Ptersbourg,
qu'il
fit
paratre
ce
travail, qui passe
en revue
les
quarante-huit
chants des
Dionysiaques
:
je
vais transcrire
quelques lignes
du commence-
ment et de la fin :

Mon
but,

dit M. Ouvaroff dans ce
qu'il
nomme son
anthologie nonnique,
a t defa-

ciliter,
autant
qu'il
est en
moi,
l'tude des Dio-

nysiaques,
et de dfendre le
pote
de
Panopo-
lis et son talent contre les
prjugs
du monde

rudit; pour
tre
universels,
ils n'en sont
pas
moins souverainement
injustes...
Le
pome
de

Nonnos est
condamn, depuis
des
sicles,

n'tre
qu'un galetas plein
de rouille et de

poussire,
o ne
pntrent
de
temps
en
temps

qne
les
plus intrpides mythographes....
Et

cependant,
termine M.
Ouvaroff,

peut-tre

les amis de la
posie grecque
trouveront-ils un

nouveau motif de
juger
moins svrement le

chantre de
Panopolis
,
dans cetle rflexion

qu'avec
ses derniers vers rsonnent aussi les

derniers accents de la
posie antique.
C'est le

touchant adieu d'un ami


qui
va
disparatre

pour toujours.
Ses
paroles suprmes
nous sont

alors doublement
prcieuses
et douces. Il faut

donc les retenir.



lien des vieux
tragiques
du Latium. Coetcrum : nitor
et summa in cxcolendis
operibus
manus
magis
videri
temporibus quam ipsis
defuisse.

[Inst. orat.,
1.
X,
ch. 6.
XXIII.
L'dition
grecque
de 1819-1828. Wakefield en
Angleterre. Bernrdhy
en
Allemagne.
Ces
loges prliminaires,
de telles rclama-
tions
publiques
en faveur de
Nonnos,
semblaient
une annonce de l'dition de
Grafe,
et lui ser-
vaient d'heureux avant-coureurs.
Celui-ci, sept
ans
aprs
avoir
publi
les
vingt-quatre premiers
chants'du texte
grec,
fit
paratre
les
vingt-quatre
derniers,
et celte fois avec un avertissement
qui
expliquait
bien
plutt
tout ce
qu'on
se
promet-
tait de faire
qu'il
ne rendait
compte
de ce
qu'on
avait l'ait. Les deux volumes
complets
maintenant
ne
prsentaient
au bas des
pages que
les versions
corriges
ou choisies
parmi
les
conjectures,
soit
des
premiers
commentateurs
Falkenburg,
Can-
ter,
Cunoeus et
Scaliger,
soit des
derniers,
tels
que
d'Ansse de Villoison en
France,
Hermann en
Allemagne,
et mme en
Angleterre
le
fougueux
Wakefield,
dans sa Fort de bilieuse
critique (l).
Certes ce n'est
pas
l'rudition
qui
a
manqu

Grafe
pour
donner
plus
de
perfection
son texte
grec;
c'est seulement de n'avoir
pas
traduit lui-
mme le
pote qu'il
ditait : les incorrections
qui
chappent
au lecteur et
que
mconnat le
glos-
sateur auraient d ncessairement cder devant
les recherches et les efforts de
l'interprte (2).
(1)
Gill).
Wakefield, Sylva crilica,
sive iunuctoros
sacros
profanosque
commentarius
philologus,
1789.
(2)
Ainsi, pour
ne citer
qu'un
seul
exemple
de ces
reproches qu'ont
valus h Nonnos les fautes de ses co-
pistes,
et contre
lesquels
Grafe n'a
pas protest,
Da-
niel
Heinsius,
ie
plus
redoutable de ses
pilogucurs,
dans une dissertation
qui
a fait
autorit,
a dit ceci :
ceC'tait la coutume chez les
anciens,
que,
dnns les
luttes de
l'arne,
le vaincu levt la
main;
c'est ce

que
les Grecs nommaient TcpotoyeoOat
t>
y.eipe,
et les

Latins
dare,
dedere ou mme tollere manum. C'est
eeainsi
que
Cicron,
dans la douleur de la mort de sa

fille,
se reconnat
terrass,
et vaincu
par
la for-
elune
;
lollo
manum, dit-il, je cde, je
lve la main.

(Voyez parmi
les
fragments
de Cicron conservs

par Lactance.)
Voil ce
que
Nonnos
appelle
tres-
sottement
frapper
le
vainqueur
de la main itax-
?a
[Dionys.,
liv.
XXXVIII,
v.
609),
ce
qui
est l'action
d'un
triomphateur
ou d'un homme
qui
se bat
encore,
mais non
pas
d'un vaincu. 11 a cru
peut-tre qucito-
Toito-ew
signifiait adoucir,
caresser. Certes
je
ne
voudrais
pas
faire sur ma
personne
la double
exp-
rienec de ce
verbe...,
etc.

0 Heinsius !
qu'est
de-
INTRODUCTION.
Grafe
prparait
un commentaire
gnral, pa-
reil
sans doute au
fragment qu'il
avait donn en
1813,
la suite de deux cent
cinquante-deux
vers de
l'pisode
dtach
d'Hymnos
et Nice. Il
parlait
de dissertations
sur le sicle et les crils
de
Nonnos,
sur les sources
mythologiques
o le
pote
tait cens avoir
puis
ses
lgendes,
sur
les vertus et les vices de son
style,
sur ses idio-
tismes;
il
annonait
une notice
historique
des
ditions,
un
aperu
sur le
systme mtrique,
enfin un rsum de notes
grammaticales,
toutes
choses
que j'ai essay
de traiter mon tour dans
ma
prface
comme dans
les
remarques
dont
j'ai
fait suivre
chaque
chant
spar.
Et c'est avec
une
grande
confiance dans ce travail commenc
dj qu'il provoque
la curiosit des
glossateurs
futurs et les renvoie son
Lexique
universel
de Nonnos.
Pourquoi
faut-il
que,
trente ans
encore
aprs,
nous
ayons
en
regretter
l'ab-
sence; que
ces
lumires,
qui
sans doute nous
eussent
guids
heureusement dans
plus
d'un re-
coin
tnbreux,
se soient teintes au moment de
briller,
et
qu'enfin
Grafe lui-mme ait
disparu
avant
d'accomplir
sa
promesse (t)
C'est Grafe
cependant,
il faut le reconna-
tre, qu'est
d
principalement
ce retour si mar-
qu
de
l'Allemagne
savante vers
Nonnos;
car,
avec Hermann son
matre,
il l'a intronis irr-
vocablement en vritable
pontife
du culte de
l'hexamtre.
Oui,
Nonnos a fait cole
;
et cet
vnement des annales
potiques
du
monde, que
l'essaye
de constater mon
tour,
vient d'tre
proclam
rcemment
par
le
clbre
Bernardhy
;
venu ce bon
got qu'on prcbe
aux autres ? Eh bien !
c'est moi
qui
vois
essayer
de
rpondre

l'aristurque
hollandais. Au lieu de
vlpoc vtxvjaayTa
y.ar/jcfi't ytu
TOXTcia;,
lisez
vspt viy.vjcavxi
y.Tv)cpa
y.epa icsTooa;
(expression
homrique),
et vous aurez des
versj-aison-
nables,
lgants mme, et surtout
tres-conformes 11
coutume
antique qu'ils
rappellent
en la
confirmant.
C'est
ltrs-ccrlaincmcnt une
correction
qui
n'et
pas
chapp

Grafe, si,
au lieu
d'diter,
il et
traduit.
(I)
Peu de mois avant
que
l'interruption
de
toute
relation
politique
avec la
Russie et fait
cesser,
ou du
moins et rendu bien
difficile le
commerce littraire,
j'ai
appris, par
une note
mane de
l'universit d
Ptersbourg,

que
le
commentaire dont l'eu M. Grafe
e<avait
promis
de faire
suivre son
dition des
Diony-
ee
siaques
n'a
jamais paru,
et ne se trouve
pas
mme

entirement achev
dans ht
succession
lillrairc du

savant
philologue.

non dans une de ces thses
phmres
ou
capri-
cieuses
que
les tudiants de
l'Allemagne, jaloux
d'exercer leur
rudition,
se
posent

eux-mmes
pour
se faire mieux connatre leurs
confrres
des
Universits,
mais
dans un de ces livres des-
tins
vivre, que
les consciencieux
philologues
du Rhin combinent et mrissent
pendant
vingt
annes,
et
qui,
en
perptuant
le mrite
du scru-
tateur
opinitre, signalent
doublement les
pro-
grs
de la
grande
histoire de
l'esprit
humain.
Bientt,
dit M.
Bernardhy,
vint l'influence
dominatrice d'un homme dou d'un talent
ce
rare
qui
attira vers lui les tudes de ses voi-
ce
sins,
et les enchana ses
rgles,
ce Nonnos
ce
qui, pour
son
honneur,
donne son nom la
ce
dernire
poque potique
de l'cole
gyptienne,
ceSon oeuvre est une rforme
prmdite
du
cemtre
pique,
unie un coloris merveilleux et
ce
lie un
plan
si ferme
que
rien ne le dcon-
ce
certe,
et
que
le
pote
lui-mme n'a
pu,
sans
ceun
grand
art et un labeur
obstin,
soutenir et
ce
souder entre eux tous les matriaux de son

difice. Peu de
poles grecs peuvent
se
vanter
d'une
imagination
aussi cratrice et
pourtant
ce
toujours
asservie au
sujet.
Elle se
dploie pen-
cedant
quarante-huit
chants sans
s'garer,
sans

languir,
et s'enrichit de traits
brillants,
de
tours
expressifs
et d'une
prodigieuse
surabon-
ccdance
d'images.
Avec de telles
qualits,
il ne
faut
pas
s'tonner
si,
malgr
la constante
ap-

plication
du fruit de ses
ludes,
Nonnos est
cerest
original (l).

Quoi
qu'il
en soit de cet
enthousiasme,
c'est
l'dition de
Grafe,
la seconde en
date,
car les
reproductions
de 1G06 et 1610 ne sont
pas
une
dition
nouvelle,
ce sont ses deux volumes
im-
prims

Leipsick, loigns
de deux cent
quatre-
vingts
ans de l'dition
primitive d'Anvers,
que
j'ai pris pour
base de la
mienne,
sans
m'inlerdire
nanmoins le droit
d'y
admettre les
leons
des
annotateurs du seizime
sicle,
mme
lorsque
Grafe a
jug

propos
de les
repousser.
J'ai d
ne
pas
me
priver
non
plus
des essais des
critiques
modernes venus
aprs
lui, tels
que
M.
Rieglcr
dans ses tudes
grammaticales
sur Nonnos
(2),
et surtout M. Koehler dans sa savante
analyse
(1) Bernardhy,
Grundriss der Griech.
Litt.,
t.
IF,
p.
2S-i.
(2)
Meletemata
Nonniana, Potsdam,
1852.
jixxvni
INTRODUCTION.
des
Dionysiaques (i).
Leurs
corrections,
con-
cordant
presquetoujours
avec les
miennes,
m'im-
posent l'obligation
de
parler
d'eux avec modes-
tie
peut-tre,
mais
toujours
avec
gratitude.
C'est
surtout dans mou
systme
de reconstruction,
chafaudage
dress
pour rparer
les lzardes de
l'difice,
que je
me suis
spar
de
Grafe,
en
prenant
tche de
supprimer
les nombreuses
lacunes
qu'il signale,
tablit ou laisse subsister.
Je ne voudrais
pas paratre trop prsomptueux
en
avanant que
ma mthode donne au
pome
de Nonnos une tout autre
physionomie,
ou du
moins une
rgularit
et une cohsion dont il
manquait ;
on en
jugera.
Mais il est
temps
d'ex-
pliquer
eu
quoi
consistent mes
procds.
XXIV.
RSes
procds
de correction.
Il doit en tre des
Dionysiaques,
on me l'ac-
cordera
facilement,
sous le
rapport
de la con-
servation matrielle du
texte,
comme de la Pa-
raphrase
de
l'vangile.
Les deux
manuscrits,
venus de la mme
poque,
du mme
pays,
de la
mme
ville,
du mme
auteur, peut-tre
aussi des
mmes
copistes,
doivent avoir eu une mme des-
tine.
Or,
si la
Paraphrase,
commente et inter-
prte
tant de fois
l'poque
de la renaissance
italienne des lettres
grecques, poque plus
natu-
rellement avide des crits
inspirs par
la
religion
chrtienne son aurore
que
des derniers ac-
cents de sa rivale
mourante; si,
dis-je,
cette Pa-
raphrase
si souvent
corrige
est
pourtant
cor-
riger
encore,
qu'y
a-t-il d'tonnant
qu'une
production
du mme
auteur, repousse
d'abord
en raison de son thme
purement
mythologique,
soit demeure dans ce costume informe ou n-
glig
d'o sa soeur
jumelle, malgr
tant de se-
cours,
n'a
pu
tout fait sortir?
Certes,
si
j'tais
l'rudit
que je
voudrais
tre,
j'aurais
d,
avant de donner une dition d'un
pote
aussi maltrait
que Nonnos, compulser
tous ses manuscrits
moi-mme;
voici mes excu-
ses
pour
m'lre
dispens
en
partie
de ce travail :
suffiront-elles
pour
adoucir la colre des cri-
tiques,

laquelle, parcelle ngligence foive,
je
me suis
imprudemment expos?
(I) Koclhcr,
Ucber die
Dionysiul-a, Halle,
I8>5.
D'abord,
on ne voit aucun
vestige
de ces ma-
nuscrits dans nos
bibliothques
de Paris les
plus
vastes,
encore moins dans nos collections de
province.
A
Florence,
distrait
par
le
palais Pitti,
la
ga-
lerie,
et
peut-tre
aussi
par
le
Cascine,
ne
pr-
voyant pas
alors ma
passion
tardive
pour
les
Dionysiaques, je
ne
songeai pas
demander
la Laurenliennc le manuscrit
que j'ai dj
d-
crit.
Aurais-je
oubli,
par
hasard,
de dire
qu'il
portait
sur sa dernire
page,
en trois iainbes
grecs
fort
incorrects,
ceci :
Par
grand
bonheur ce manuscrit
Vient d'achever d'tre transcrit :
Manuel
l'entama;
Maxime de
samaiu,
Grce au
ciel,
en a fait la fin.
Or dans cette
inscription
finale
je
n'ai
pu
voir,
comme
Baudini,
les noms des
possesseurs
du
manuscrit; je
maintiens
qu'il s'agit
de
copis-
tes,
et de mauvais
copistes encore", qui, malgr
leurs
appellations impriales,
ne
mritent, pour
leur
honneur, que
l'oubli. Du
reste,
Bandini af-
firme
que
cet
exemplaire
concorde avec l'dition
o Lectius a
reproduit
lui-mme,
dans son Cor-
pus
des
potes grecs,
le volumineux in-12 de
1605. Ainsi l'in-folio de Genve
supplait pour
moi ce codex
(1).
Quand j'tais

Rome, je m'y occupais
bien
moins de Nonnos
que
de l'ambassadeur de
France, qui s'appelait
alors
Chateaubriand;
et
je
ne traversais le Vatican
que pour
aller voir
dans ce cabinet
qui
domine la ville
ternelle,
resplendissant pour
toute
parure
d'un
crucifix,
le
pape
si
pieux,
si
spirituel
et si habile rfor-
mateur
qui
avait
pris
le titre de Lon XII. De-
puis , pour suppler
mon
incurie, j'ai
d
voir, par
les
yeux
clairs d'un
antre,
les ma-
nuscrits des
bibliothques
de la ville sainte et de
Naplcs.
Un
ami,
hellniste
exerc,
car de nos
jours encore,
comme au
temps
de
LouisXIII,
le
gentilhomme,
aprs
avoir mani
l'pe,
sait
tenir aussi la
plume
du
voyageur
et le
crayon
de
l'archologue,
M. le comte
Adolphe
de Ca-
raman,
le restaurateur
ingnieux d'Anet,
a bien
voulu collationner sur les
copies
italiennes cer-
tains
passages
les
plus
mutils
que j'avais signa-
(2) Bnndini, Calalogus manuscriplomm qui jussu
Ptri
I.eopoldi
in Laurentianam translaii
sunl. Flo-
renlifc,
1792.
INTRODUCTION.
xxxix
ls sou zle
pour
les lettres,
et il
n'y
a recueilli
aucune nouvelle
version.
Les
copies
de Venise,
de Milan
et de Munich
rptent
exactement
la Palatine;
et les recher-
ches de d'Ansse
de Villoison

Weymar
ne lui
ont rvl
que
des variantes en
trs-petit
nom-
bre,
dont Grafe,
avant moi,
n'avait
pu
tirer au-
cun
parti.
Je n'ai
pu compulser
moi-mme
que
la
copie
palatine
restitue
Heidelb.erg.
C'est donc sur
ce manuscrit
que je
m'arrte un moment; in-
quarto voyageur,
revtu d'un vieux
maroquin
tranches
dores,
crit sur
papier
de
coton,
as-
sez
nettement,
et
portant
encore les timbres du
Vatican et de
Paris,
o il a
sjourn.
Je l'ai lu
trs-attentivement,
malgr
la mthode
qui place
chaque distique
sur une seule
ligne
dans les deux
colonnes,
le second vers en
regard
du
premier,
ce
qui
en rend la lecture trs-contrariante. Je
i'ai
scrupuleusement
collalionn avec le texte
de
Gracie,
qui
dit n'en avoir eu
que
des commu-
nications
indirectes,
comme avec l'dition
prin-
v.eps d'Anvers,
et les deux
reproductions qu'en
ont donnes soit Lubinus Eilhartus en
1605-10,
soit Lectius
Genve,
en 1606. Cette
opration
longue
et
difficile, que je regrette
de n'avoir
pu
faire subir aux neuf ou dix
copies
seules catalo-
gues
en
Europe,
car
j'en comprends
toute l'u-
tilit,
m'a dmontr nanmoins
que, pareille
aux
autres,
et sous la mme
date,
celle-ci tait
un
calque
trs-exact des manuscrits de Sambu-
cus et de
Philelphe;
le
calligraphe, quand
il se
trouve
embarrass,
ou
qu'il perptue
des ratu-
res,
loin de recourir une autre
copie
on d'inno-
ver,
a soin de dire la
marge,
en mauvais latin :
sic eral in
cxemplari
mihi
comm.unicalo.
J'y
ai
relev seulement un ou deux traits
qui
ont
chapp
la
perspicacit
de Grafe ou de ses
correspondants.
Les
yeux
de M. E.
Miller,
bi-
bliothcaire du
palais Bourbon, plus
clairvoyants
que
les
miens,
en ont extrait aussi
quelques
no-
ies
marginales
dont il m'a fait
profiter.
N'a-t-il
pas,
en
outre,
et sans
prvoir que
sa bienveil-
lante
exprience viendrait mon
secours,
feuil-
let en
Espagne
les
quatre
copies
du seizime
sicle,
partielles
ou
totales,
que
le
grec
Lascaris
a
lgues
de Messine
l'Escurial,
ou
qu'ilur-
tado de
Mendoza
y
a
envoyes
de Venise?
Falkenburg
ncm'a-t-il
pas
donn
galement,
dans son dition
primitive
(hlas! beaucoup
trop fidle),
le manuscrit de
Sambucus,
inutile
maintenant Vienne? Et ne rsulte-t-il
pas
tou-
jours
de srs
perquisitions
et des miennes
que
les
rares
copies disperses
en
Europe portent
toutes

peu prs
les mmes
imperfections, pour
avoir
t
prises
sur un seul et mme
original
?
A dfaut des lumires
qui
ne
peuvent jaillir
de ces
copies primitives,
les seules retrouves
jusqu' prsent,
Grafe m'a fait
jouir plus
tard
tout mon aise du rsum des travaux de
grammaire qui, jusqu'en 1826,
se sont accu-
muls autour de Nonnos.
Sans doute la rforme si
pnible
du texte
grec,
bien
que je
lui aie donn tout l'achvement dont
j'tais capable,
n'est
pas
encore
parfaite,
et,
quand
il
y
a eu tant rectifier
aprs
des hom-
mes tels
que Falkenburg, Scaliger
et
Grafe,
je
ne saurais me flatter
qu'aprs
moi il ne reste
plus
rien l'aire :
mais,
si mes
leons nouvelles,
si nombreuses
qu'elles
ne s'lvent
pas
moins de
quinze cents,
n'ont
pas
effac toutes les
taches,
j'ai
du moins
indiqu
mes successeurs la base
ou la
rgle qui peuvent
servir dans cette difficile
opration.
Je
pars
de ce
principe que,
bien
qu'il
affec-
tionne deux ou trois
piihtes
dont
l'acception
est de
temps
en
temps
obscure
pour nous,
Non-
nos n'a
point
admis sciemment dans ses vers
une
proposition
dnue de
sens,
rarement une
rptition
de
l'expression quand
elle n'est
pas
indispensable
la
clart,
et
jamais,
tranchons
le
mot,
une trivialit ou une
ineptie,
comme dit
Heyne.
Je
pourrais
mme
affirmer,
et ici
je
ne
serais
pas
le seul de mon
avis,
que jamais
une
faute de
quantit
n'a volontairement l'ait
grincer
les cordes de sa
Ijre. Aussi, pour peu que,
dans
un hexamtre soumis mes mditations
prala-
bles, j'aie
rencontr :
Une
voyelle,
courir
trop
hte,
Qui
ft d'une
voyelle
en son chemin heurte
;
ou, pour parler
moins bien mais
plus positive-
ment
que
la
priphrase
imitative de
Boileau,
ds
que j'ai
entrevu l'ombre d'un
hiatus, je
me suis
presque toujours
arrt tout
court,
et n'ai
plus
quitt
Je vers
suspect que je
n'eusse retrouv ou
hasard la version
qui
devait faire
disparatre
la
tache,
disons
mieux, l'irrgularit inaperue
chez les
potes primitifs,
mais devenue tache
INTRODUCTION.
dans les sicles de la
dcadence. Car
je
savais
que
l'lve tait bien
plus scrupuleux
observateur de
la
prosodie que
ses
matres
eux-mmes,
et
que,
sous ce
rapport
presque insignifiant,
Nonnos
l'emportait
sur Hsiode comme sur Homre
(l).
D'un autre
ct,
si l'lision venait
choquer
mes
yeux
ou mon
oreille, je
remettais sur l'en-
clume levers mal
forg,
selon le
prcepte
d'Ho-
race
(i);
enfin
quand
l'hexamtre m'a
paru
pcher par
dfaut
d'lgance
ou
d'euphonie, que
les mmes termes se sont retrouvs dans la
mme
phrase rapprochs
sans ncessit les uns
des
autres,
et s'il
y
a eu
insignifiance
dans la
pense, inaptitude
ou contre-sens dans
l'pi-
thte, je
me suis l'ait une loi de chercher une le-
on
nouvelle. Car
je
savais encore
que
mon
pote,
imbudes
prceptes
de l'cole
d'Alexandrie,
et fils d'un sicle o la forme du
langage
tait
particulirement soigne
et
enrichie, fuyait
les
rptitions qui dparent
le
style
bien
plus
encore
que
l'abondance et les
priphrases
ne le rendent
languissant.
Ainsi, pour
ne citer d'un seul
coup que
trois
exemples
de ces
incorrections entre
mille, quand
le lecleur verra la
nymphe
inventrice ds
guir-
landes et de bien d'autres rites
mystiques qui
ont entran de
plus graves perturbations
chez
les
rndils,
comme on en
jugera par
mes notes
;
quand
il
verra, dis-je, Mystis (liv. XIII,
v.
145)
qualifie brusquement
du nom
inintelligible
de
mre de
Corinthe,
au lieu de mre de la
guir-
lande
(KopvOoupour Kopij.Sou); lorsque Silne,
loin de dfier
Apollon,
se mettra
clbrer
Bacchus
(
MsXtouivou Aiovijei)
pour 'EpsTai
ApYupoxoM,
ch.
XIX,
v.
325); puis, quand
une
(!)

L'lgance
du vers
hroque, qui
fui rcslau-

re fitmerveillcusement
pratique par
Nonnos
<Jnsi-
ee
gniler e.vculla) ,
ce
point qu'elle
ne laisse rien
e<
dsirer,
si ce n'est
peut-tre
une varit
plus grande,
eefit
natre,
dans ce mme
genre
de
posie
cl dans

quelques
autres,
de nombreux
poles
:
ceux-ci,
s'-

lanant
aussitt sur la route
que
Nonnos venait de
eeleur
tracer,
ont
par
les fables
antiques
de ces
pr-
eeeicux ornements.
L'pigrammc
du sixime sicle et
suiout du
temps
de Juslinicn en
profita
: ainsi se
.
distinguent Maricn, Chrisloilorc,
Julien
l'Egyptien,
Paul le
Silentiaire,
le consul Maccdonius et
Aga-
ec thias le
Scolaslique.

(Frd. Jacobs, Prc'f.
de l'An-

thol., 1826.)
(2)
Kl nulle lnrn;iins inendi reelderc versus.
(ltur.,
.-//'.v
jjoet.,
v.
/|'( [.)
flte dansera sur le sol au lieu d'un
berger
(ch.
XIV,
v.
290); enfin, quand je prends
au
hasard ces trois absurdities
( expression
em-
ploye
vis--vis de moi
par
certains cossais en
pareille
occurence
(2),
mais
qui
n'est
gure
chez
eux
plus polie que
chez
nous),
et
que.
cesabsurdi-
ts du texte
primitif
sont
scrupuleusement
con-
serves dans la dernire dition de
Grafe,
est-ce
la faute de
Nonnos,
et faut-il
que
sa
rputation
ptisse

jamais
et sans
vengeur
de l'iusouciance
des
glossteurs
ou de la
ngligence
des
protes?
Que
si
moi-mme, plus
obstin
que
mes
pr-
dcesseurs, peut-tre parce que j'ai profit
de
leurs
premiers travaux,
lass nanmoins comme
eux de chercher inutilement la clef d'une
nigme
fruit d'une erreur
d'criture, j'ai
admis une ou
deux fois
seulement,
si
j'ai
bonne
mmoire,
un
quivalent
satisfaisant
moiti,
accuserons-nous
d'abus <le
langage,
de confusion ou d'imbcillit
l'un des crivains les
plus spirituels
du
qua-
trime
sicle, trop
escort
peut-tre d'pithtes,
mais
pourtant d'pithtes toujours significatives?
Si donc
j'ai
renchri sur les corrections de
l'dition de
Leipzick,
et
si,
loin des manu-
scrit, je
le
rpte, j'ai surcharg
d'un
grand
nombre de rectifications les
verbes, substantifs,
et
adjectifs principalement
du texte
grec,
c'est
que, pour
lever
jusqu'au
faite cet difice dont
on avait
peine
construit le
premier tage, j'ai
t
presque toujours dirig par
une certaine ha-
bitude des allures de
Nonnos, que
les mdita-
tions
insparables
d'une traduction exacle ont
d me rendre
familire;
ensuite
par
le bon
sens,
car
je
ne
pouvais supposer que
le
pote
d'une
poque
si
spirituelle
et
frquemment
et de
gaiet
de
coeur, pour
ainsi
dire, pch
contre les
rgles; parfois aussi,
l'avouerai-je? je
me suis
laiss
guider
dans ces corrections
par
une sorte
d'instinct et de sentiment dont
j'aurais peine

me donner moi-mme la raison.
XXV.
Lacunes. Interversions.
Je ne crois
pas
non
plus
Nonnos
coupable
des
lacunes
que
Grafe a introduites
frquemment
pour
subvenir ses
embarras;
et
je
n'ai
pu
me
rsoudre en laisser subsister une seule dans
(I)
Voir
Edinburg llevieio,
avril
1855,
et ma r-
plique,
Hevue
conlcmporaino
du 18 inni suivant.
INTRODUCTION.
XLI
mon lextc.
Je
peux
bien croire
parfois qu'il y
a eu dsordre,
transversion,
si l'on
veut,
mais
jamais
lacune,
ni vers
rests inachevs,
comme
dans l'Enide.
Le
copiste
maladroit
a brouill
le texte
,
mais
il n'a
pas
omis;
et ces vers
que
Grafe a
remplacs
par
des
points
ou
par
des as-
trisques,
je
les ai
toujours
retrouvs avant ou
aprs,
dans le mme chant
ou dans les chants
voisins,
sans recourir
l'insuffisante ressource
des vers ou des
hmistiches
suppltifs.
Les
lacunes,
sans doute,
ne sont
pas toujours
invraisemblables
dans les manuscrits
grecs,
et
il faut chez le correcteur
presque
autant de
perspicacit
pour
les dcouvrir
que
d'art
pour
y
remdier. Mais
ici elles m'ont
paru
hors de
saison;
et les trois
premiers
livres comme les
deux derniers
n'en
ayant pas signal
une
seule,
on
pourrait
en conclure
que
Grafe et Falken-
burg
ont
pris pour
des lacunes les
ngligences
de
copistes
moins exercs
que
ceux du dbut et
de la fin. D'ailleurs cette
lacune,
supposant
une
connexion entre le
fragment prtendu
et la
pen-
se du
critique, plus qu'avec
celle du
pote,
ne
saurait tre mise en avant
qu'eu dsespoir
de
cause;
et l'on doit se dlier du
penchant trop
naturel de trancher les difficults sans les r-
soudre,
et de substituer sa
propre
manire
celle de l'auteur.
An
reste,
le caractre de la
posie nonnique,
ou
plutt
la mmoire du
pote
me semble avoir
souffert
plus
encore des interversions du ma-
nuscrit
que
de ses autres
incorrections,
si nom-
breuses
pourtant;
c'est
principalement, j'en
suis
plus que jamais convaincu,
aux
transpo-
sitions d'un texte mal
transcrit,
si communes
dans les chants
intermdiaires, que
Nonnos
doit sa
rputation
de
ressasseur,
terme
expressif
invent
par d'Alembert,
mais nullement l'oc-
casion de notre
pote, qu'il
n'avait
pas
lu. On
va me
comprendre.
Quand,
par
exemple,
le trait final d'une des
harangues
se trouve
plac
au centre de l'allocu-
tion,
la srie
toujours
si
prolonge
chez Non-
nos des
images
et des allusions
mythologiques,
laquelle paraissait termine
quand
elle n'est
que
maladroitement
interrompue,
semble recom-
mencer;
elle
raisonnement reste en l'air
priv
de
toute
conclusion. Or ces tourderics du co-
piste
deviennent,
aux
yeux
des
aristarques,
un
vice habituel de
style
chez un auteur dont ils
ont souvent,
bon
droit,
blm l'abondance et
le
manque
de sobrit.
Qu'on
se
figure
le
quatrime
livre de l'-
nide interverti de la mme
faon.
Les
frag-
ments des
pudiques
aveux de Didon mls ses
passionns emportements
ou ses touchants
adieux,
les
plaintes
d'Iarbas confondues avec
les exhortations de Mercure
;
ds
lors,
ou en
conviendra,
l'admirable drame va mriter les
plus justes critiques
;
le
got
de
Virgile paratra
suspect,
et son
gnie
recevra une
premire
at-
teinte,
que
ce mme
procd,
s'il se renouvelle
dans les autres
chants,
aura bientt transform
en
ngligence
de manire et en dcousu de
composition.
Je le
demande, quel
chef-d'oeuvre ou
quelle
renomme de
pole
rsisteraient de tels ou-
trages?
Et voil
pourtant,
sur les marches in-
frieures du
temple
dont le
prince
des
potes
latins
occupe
le
sanctuaire,
ce
qui
advient
Nonnos. Or
l'gyptien
est d'autant
plus soup-
onn
de ces mauvaises habitudes
que
les re-
tours et
lasuperftalion
des
paroles descriptives
rentrent dans les dfauts familiers aux crivains
de son sicle. Mais
que
l'on
n'exige pas
de moi
une dmonstration
catgorique
de la manire
dont l'interversion a d
s'oprer,
ni
que j'ex-
plique par quel genre
de
ngligence
les vers se
sont
gars
sous la main du
copiste. Quand
des
distiques
et mme des
paragraphes entiers,
une
fois rtablis l'endroit
que je
leur ai
assign
sans les altrer
jamais, prsentent
un sens natu-
rel,
un ordre d'ides continu et
satisfaisant,
cela me
suffit, je
n'en veux
pas davantage,
et ne
vais rien chercher au del-
Ainsi,
lorsque
dans une
longue narration, je
le dis encore une fois
pour
mieux manifester ma
pense,
la rflexion ou l'ide dont le
pote
a
voulu
marquer
et sceller la fin se rencontrent

l'exorde; quand,
en
outre,
la
partie
anime
du discours ou le
paragraphe iuterrogatif
se
trouve scind en deux
tronons par
une autre
suite de
raisonnements,
il est vident
que
cette
:
rabcherie,
comme disait J. J.
Rousseau, peut
lasser la
patience;
et
qu'alors l'auteur,
dj
charg
du fardeau de ses
propres faiblesses,
succombe sous le
poids
des fautes du
scribe,
dont
il devient solidaire
auprs
des lecteurs.
xi.u
INTRODUCTION.
J'ai donc d consacrer une
grande portion
du
temps que je
vouais aux
Dionysiaques
ce
classement du
texte, pour lequel
mes
scrupules
de traducteur consciencieux m'taient d'un v-
ritable secours. Ces deux
labeurs,
allant d'un
mme
pas,
marchaient de front
pour
ainsi
dire;
et, aprs
m'tre livr ardemment au mtier de
redresseur de mots et de
rjusteur
de
phrases,
je
n'ai
pas
voulu laisser aux hellnistes
qui
viendront
aprs
moi cette lche recommen
-
cer. Je me suis donc bravement dtermin
donner moi-mme une dition
grecque,
en la
faisant suivre du tableau
complet
de mes cor-
rections et de leurs
principaux motifs,
comme
de la mthode
que j'ai
suivie. Cette fort obs-
cure et touffue
que
le
premier
diteur avait
trop scrupuleusement respecte,
dont les criti-
ques
du seizime sicle avaient
dgag quelques
abords,
et
qu'au
dix-neuvime le dernier di-
teur avait
nettoy
de ses
ronces,
j'y
ai mis la
cogne
mon
tour,
et
je
l'ai claircie
pour
tenter
d'y
ramener la lumire et la vie. Or
j'ai
d lutter d'autant
plus
obstinment contre celte
imperfection
du texte
que
c'est l l'cueil dont
je
redoute
par-dessus
tout le
pril,
et contre
lequel
il est
probablement
dans ma destine de
faire
naufrage;
car c'est aussi de l
que
vient
cette fatale
prvention
contre Nonnos et ce
stig-
mate de mdiocrit
qu'on
lui a
inflig jadis,
sans
jamais
tenter srieusement de rviser ni
son texte ni une telle sentene. Pour combattre
ces
prjugs sculaires, je n'exige pas
de mes
lecteurs
qu'ils
me sachent
gr
de tous messoins

poser
des
appareils
sur tant de
blessures,

rparer
et enduire d'un vernis nouveau ces
tableaux
poudreux
:
je
demande
simplement
qu'au
lieu de feuilleter des vers
mconnaissa-
bles dans les
premires ditions,
et accabls
sous le ddain de trois
sicles,
on les lise atten-
tivement dans le texte tel
que je
l'ai reconstruit

l'aide de ses
propres matriaux,
et comme s'il
venait
d'chapper
sous cette nouvelle forme aux
tas des
parchemins
vermoulus du mont Athos.
XXVI.
Rvision du texte. Ma traduction.
Je termine
par quelques
dernires considra-
tions celle
prface
o
j'ai
entrelac ce
que je
savais
depuis longtemps
sur le
compte
du
pote
de
Panopolis
avec ce
que j'en
ai
appris depuis
peu.
Et tout d'abord
je
dis encore
que,
si
j'ai
pouss plus
avant
que
mes devanciers ma rvi-
sion du texte des
Dionysiaques, je
le dois sur-
tout la mission
que je
m'tais
impose
de les
traduire. Or il n'en est
pas
d'une traduction
comme d'une
lecture,
mme la
plus
rflchie. Il
peut
arriver
que, par impatience, par
distrac-
lion,
par
ennui
peut-tre,
le
lecteur,
mme le
plus bnvole, passe par-dessus
certaines lon-
gueurs
ou
obscurits;
et il n'est
personne qui
n'ait,
en certains
cas,
sans malice et
presque
involontairement,
avanc le
signet
et oubli de
le faire
rtrograder
ensuite. Un traducteur est
bien autrement
gn
dans ses
allures;
il doit se
rendre
compte
de toute
chose,
lire et relire sans
cesse
pour
cet effet
;
tendre sans relche son
attention;
car il lui faut tout
approfondir
et
tout soumettre au creuset de sa
propre
intelli-
gence, charge
d'clairer celle des autres. L'un
abandonne sans remords sestnbres l'endroit
mal
arrang,
surtout
quand
il
s'agit
d'un cri-
vain du second
ordre;
mais l'autre esta l'afft
des
difficults, s'y
arrtesans s'en irriter
jamais,
car le
dpit
les
redouble;
enfin il lutte
flegma-
tiquement
mais
intrpidement
contre
elles,
puisqu'il
s'est
prescrit
le
rigoureux
devoir de
les surmonter.
Mais
pourquoi,
me
dira-t-on,
ne
pas
vous
attacher de
prfrence
aux chefs-
d'oeuvre, et,
avant
tout,
l'ternel
modle, Homre,
que,
dans vos
voyages
et dans vos
prcdents crits,
vous avez si souvent
rapproch
vous-mme de
la nature
qui l'inspira?
Ah! Homre! Homre! Mais
d'abord,
s'il est
encore le
plus grand
des
potes,
il n'est
plus
modle. Ensuite
Homre,
ne l'oubliez
pas,
est et
restera intraduisible en vers comme en
prose
i
franais ;
et c'est la faute de notre
langue. Hy-
perbolique, dgnre,
elle est
impuissante

exprimer
la divine
simplicit
du
grec primitif.
Elle se
prte
mieux aux
faons
du
grec prcieux,
raffin,
pur jusqu' l'exagration.
Elle rendra
bien
plus
fidlement les vers contourns et an-
tithtiques
d'un
pote plus loign
de la
nature;
notre dcadence s'accommode de la sienne...
J'en ai conclu
que je pouvais
lutter en fran-
ais
contre ce
pote grec, dj
un
peu franais
INTRODUCTION. xi.m
en
Egypte,
et
qu'en
allant le chercher
dans son
sicle
pour
le faire redescendre
dans le
ntre,
je
ne
l'exposais
pas

perdre
sa
physionomie
dans le cours d'un
trop
long voyage.
Je le
dclare,
effray
d'abord
moi-mme de
ma
propre
tmrit
et de la
longueur
de l'oeu-
vre, j'avais
voulu ne donner
que
des extraits
de Nonnos,
arracher
ainsi l'oubli
ce
que
les
sicles
passs
lui ont reconnu de
valeur,
ou ce
qui
me
paraissait
avoir des droits incontestables

survivre,
enfin
procurer
mes lecteurs le
plai-
sir de
juger, dgag
de la
peine
de choisir.
Mais
j'ai
rflchi
que
les
Dionysiaques
n'a-
vaient encore t traduites en entier dans au-
cune
langue
vivante,
car leur travestissement
en
gaulois, opr par
Boitet,
n'est
pas
une tra-
duction
srieuse;
et il est advenu
que
moi-
mme,
dans mon travail assidu
sparer
le bon
du
mdiocre, je
me suis trouveconduitinsensi-
blement
jusqu'au
bout,
en
passant
d'un chant

l'autre,
pour
la clart et la facilit de ma
critique, quand je
n'avais
song,
dans
l'origine,
qu'
eu extraire des
fragments
et les crmer
en
quelque
sorte.
Aurais-je
besoin
d'expliquer
aussi
pourquoi
la
pense
ne m'est
pas
venue de traduire en vers
les
Dionysiaques?
C'est
que
d'abord l'entre-
prise
et t au-dessus de mon
pouvoir;
en-
suite,
il faut bien le
dire,
la condition de ces
vingt-deux
mille
hexamtres, plus
rudits et
descriptifs peut-tre que dramatiques, justifie
mieux encore
l'emploi
de la
prose,
tout fait
forc
pour
mon
compte.
Hlas ! Nonnos n'est
pas
un
Homre,
pour
faire natre on
grandir

son
ombre des
Pope
et des Voss ! Serait-il
vrai,
d'un autre
cl, que, pour
faire
goter quelque
chose du
gnie
des
potes antiques,
la
prose
lt
prfrable aux vers? En tout
cas,
cette
proposi-
lion, que je
ne
nommerai
point
un
paradoxe,
a
t
soutenue
rcemment et
gagne chaque jour
des
partisans nouveaux.
J'aurais
pu
sans doute rivaliser avec Lubinus
Eilhartus dans une
traduction
latine moins sub-
versive de
l'original,
et
j'aurais
peut-tre
cd

cette
teulation
plus
favorable ma
paresse,
si
elle ne
m'et
videmment
loign
de mon
but;
car
ce n'esl
pas
seulement une
explication
con-
tinue
du sens des
Dionysiaques que j'ai
voulu
donner;
c'est aussi et
principalement
une
image
fidle de leur
style. L'interprtation
ad verbum
n'y pouvait rien,
pas plus que
les exactes ver-
sions des traducteurs latins
d'Homre ne r-
flchissent les beauts de l'Iliade et de l'O-
dysse.
J'ai donc cru
que
le
latin, langage
commun
la littrature et la science dans le sicle o
Nonnos a t livr la
typographie,
n'tait
plus
aujourd'hui que
le dialecte d'un-
petit
nombre
d'rudits. Il m'a sembl
que
le
franais, par
son
universalit, ayant usurp
la
plupart
des fonc-
tions de l'idiome dont il
drive,
c'tait en fran-
ais
qu'il
fallait traduire directement et sans
ricochet le
pome grec;
car enfin ce ne
pour-
rait tre un obstacle sa diffusion en
Europe,
pas
mme dans ce
pays, qui
n'est
pas
le
ntre,
o le latin a conserv le
plus
de
prrogatives
et d'autorit.
ce
La
langue franaise,
me disait mon ami
M.
Michaud,
l'historien des
croisades,
ce
est de-

A'enue en
Europe
la
langue
de la bonne com-

pagnie.

N'est-ce
pas
dire
qu'elle
doit tre la
langue
favorite des littrateurs?
Ce
que j'ai ambitionn, j'en conviens, c'est
que
ce mme
Nonnos,
qui comptait pour
si
peu
dans les tudes
antiques,
et dont les
plus
intr-
pides
scoliaslcs osaient seuls sonder les
profon-
deurs,
ouvrit son tour une source fconde
et accessible dnotions en
mythologie
ou mme
en
linguistique,
et devint dsormais l'un des
lexiques obligs
des
antiquaires
ou des
philolo-
gues.
Encore un
coup, je
suis loin de vouloir
qu'on
me tienne
compte
de toute la
peine que
j'ai
prise

corriger,
coordonner le texte du
pome
et le
comprendre
d'un bout
l'autre;
je
sollicite
pour
tout
ddommagement, je
le r-
pte, qu'on
le
juge
comme
si,
tel
que je
le re-
prsente dgag
de ses tnbres et de ses souil-
lures,
il tait sorti hier des ruines de la Grce
ou mme des dcombres de
Panopolis.
XXVII.
Mthode suivie dans la traduction.
Mais,
de
grce, que
l'on ne vienne
pas
m'ac-
cuser
d'avoir, pour
la bont de ma
cause,
afin
d'affaiblir
l'attaque
et de
prvenir
la
critique,
raccourci
les
longueurs,
lim les
asprits,
dis-
xi.iv INTRODUCTION.
simul
l'antithse,
escamot le
jeu
de mots. Je
me
suis,
bien au
contraire, assujetti
les re-
produire
dans toute leur
crudit,
et
calquer
la
pense
et
l'expression
aussi exactement
que
la
clart, premier
devoir du
traducteur,
le
per-
mettait,
afin
que
le lecteur ft mme
djuger
par
son
propre
discernement et sans recourir
au texte
grec
des dfauts ou des
qualits.du
pote.
Or,
si
je
venais succomber sous une telle
tche,
souffrira-t-on
que je
m'en excuse d'a-
vance? et voudra-t-on reconnatre
que,
tandis
que
mes
contemporains,
mes rivaux en
interpr-
tation des
pomes
de
l'antique
Grce,
ont
en,
pour
les soutenir dans
l'accomplissement
de
leur
labeur,
de nombreuses traductions ant-
rieures
plus
ou moins
secourables,
dans toutes
les
langues
de
l'Europe, et,
mieux
encore,
les
gloses
accumules des
plus
habiles
philologues,
je
n'ai
eu, pour
ma
part, qu'un
seul moi--mot
latin, inepte, plat, surcharg
de
contre-sens,
et
son raccourci en
gaulois,
dnus l'un et l'autre
de tout commentaire
;
de telle sorte
que
les
inexactitudes de ma
version,
seraient toutes
mon
compte,
sans
qu'il
me lt loisible d'en re-
jeter
la faute sur
personne.
Ne me devrait-on
pas
une
indulgence plus prononce
en raison
de ces dfavorables antcdents?
Bref,
et c'est la dernire
objection que je
soulve ainsi contre
moi-mme,
votre
style,
me
dira-ton,
n'est
pas
assez constamment
pique,
et n'est
pas toujours
assez srieux. Vous avez
l'air de ne
pas prendre
en
grande
considration
les
prodiges
de Bacchus. S'il tait vrai,
rpon-
drais-je, je
me croirais en
cela,
une fois de
plus,
au niveau de mon auteur. Car ce n'est
pas
ici
un Homre
imbu de la saintet de sa
mytholo-
gie
et enthousiaste de son
Olympe
: ce n'est
pas
un
Pindare, fanatique croyant
en ses
religieuses
allgories
: c'est un
paen
au bord du christia-
nisme,
sans foi dans les miracles
bachiques,
et
dont le
rcit,
je
viens de le
dire,
ne saurait tre
mieux
compar, pour l'lgance
ou la
longueur,
pour
le ton
comi-tragique
et srieux demi,
qu'
l'Arioste. Ah!
que
n'a-l-il les autres
qua-
lits du chantre de Roland !
xxvin.
Mes
remarques gnrales.
Notes
spares
sur les
corrections du texte.

Index.
Cependant
le
reproche
ne me
parat pas
tout
fait dnu de
justesse,
et
je pourrais convenir,
en
effet, que je
n'ai
pas toujours
dans mes no-
tes,
et
peut-tre
mme dans cette
prface, qu'il
est bien
temps d'achever, gard
la
dignit
du
traducteur,
renfonc le sourire
qui
arrivait sur
mes
lvres, repouss
la
lgret
de l'homme
superficiel,
et
que je
ne me suis
pas
constam-
ment refus l'arme ou le
jouet
de l'ironie en
matire de
mythologie
ou
d'rudition, peut-
tre
pour
mieux
dguiser
mon insuffisance. Mais
ces
notes,
faut il Je dire? ont t mon encou-
ragement
ou ma consolation dans ma
longue
preuve.
Je ne
pouvais
me
pardonner
de
passer
autant de
temps
scander des vers d'une lan-
gue
morte,
ou ruminer les
penses d'autrui,
qu'en
faveur des
remarques
o
j'allais
donner
toute carrire ma
fantaisie,
ou du moins ma
mmoire :
aiusi,
ds
qu'un
nom
propre,
une
dsignation
locale,
une allusion de la
Fable,
sont
venus
frapper
la touche du
clavier,
j'en
ai laiss
la corde vibrer
longtemps, trop longtemps peut-
tre; or, pour prvenir
les
attaques
contre ma
prolixit, je rappelle qu'il
a
toujours
fallu une
certaine tude
pour
entendre les auteurs
grecs
et mme
latins,

plus
forte raison
pour
tra-
duire
Nonnos,
dont
je
ne
puis
mieux
comparer
l'rudition
qu'
celle de
Properce. J'ai, je
le
confesse,
vis
plus
haut
que l'interprtation
de
ses obscurits
mythologiques;
et
j'ai voulu,
au-
tant
qu'il
tait en
moi,
faire
juges
de son m-
rite
pique
et de son
imagination
tous ceux
qui,
sachant le
franais, peuvent
avoir oubli le latin
ou le
grec.
Je me suis donc vu entran donner
mes observations
techniques
un
grand
dve-
loppement. Quant
mes rminiscences orienta-
les,
si
je
les
explique, je
ne les
justifie pas ; je prie
seulement mes lecteurs de me les
pardonner.
Oui,
si
j'ai
ml mes dissertalions
philolo-
giques
mes
aperus
de
voyageur,
si
j'ai
mis le
rcit de mes
prgriuations
sous la
protection
de
la marche
triomphale
des armes de
Bacchus,
sur ce
point je
ne saurais me dfendre
qu'en
invoquant
l'un des
plus
invincibles dfauts de
mon
ge,
le dsir de se
reporter
vers le
pass
INTRODUCTION.
quaud
le
prsent
chappe,
et de
rappeler
les
jours
de l'active
jeunesse,
quand
on n'a
plus
devant, soi
que
le dclin
et l'inaction.
Ainsi donc, quant
au
texte, je
ne
puis
me re-
connatre ,
dans
mon
interprtation,
coupable
d'attnuation
ni de redites :
je
l'ai sans cesse
trs-scrupuleusement
ctoy.
Mais
si,
dans les
considrations
qui
en forment la suite et l'acces-
soire, j'ai vogu
en
pleine
mer et affront les
orages
de la
critique;
si
j'ai
us et abus
peut-
tre des facilits de
digression que
semblait met-
tre ma
porte
ce
pome
tout
rempli
de
lgen-
des et d'allusions levantines; si,
le nom d'une
ville ou d'un hros rouvrant tout
coup
la
source de mes
impressions classiques, je m'y
suis abandonn sans
songer

mal; je
n'ai
pas,
je
le
rpte,
l'intention de les excuser : le crime
est entirement
prmdit.
J'ai
espr que
le
lecteur ne se
plaindrait pas
de ces innocentes r-
crations
qui
se
produisent
de
temps
en
temps
pour
le distraire. J'ai cru
que
la monotonie des
accords
piques,
rsonnant
pendant
la dure de
quarante-huit
chants
conscutifs,
pourrait
tre
ainsi favorablement
suspendue
ou
dissimule;
et
que
moi-mme
enfin, aprs
avoir si
longue-
ment chant sur les cordes de la
lyre, j'avais
acquis
le droit d'errer autour de mon
sujet,
et
de
parler plus
bas.
On
remarquera
nanmoins
que si,
dans ces
notes, qui
m'ont cot
trop
d'tudes
pour
ne
pas
sembler
peut-tre
trop
tudies
(on
voit
que
le
penchant
de mon auteur
pour
les
jeux
de mots
me
gagne), quand
il m'aurait fallu sans doute
une rudition bien
prcise
et bien
plus profonde
pour
viter toute
apparence
de
pdantisme ;
si
dans ces
notes,
dis-je,
afin de dbrouiller le
texte et de
varier la
critique, j'ai
cru devoir en-
tasser les notions
mythologiques
et
gographi-
ques
de
l'antiquit,
les
citations des
historiens,
les
rapprochements
des
potes grecs,
latins ou
modernes,
et les
jugements
des
philologues, j'en
ai du moins
retranch
presque
toujours
les ex-
plications
spciales
sur ma
rvision du texte
grec,
puisque j'en
ai
prsent
sparment
le tableau
aussi
fastidieux
que ncessaire. De sorte
que si,
d'un
ct, dans cetle
laboration
prliminaire
des
corrections
que j'ai places
le
plus
loin
pos-
sible
des
yeux
du
lecteur, j'ai
d
m'astreindre
parcourir le
cercle entier des
minuties
gramma-
ticales
,
et faire la
guerre
aux
syllabes
et aux
virgules ;
de
l'antre,
j'en
ai eu
l'esprit
d'autant
plus
libre dans mes
remarques, relgues
la fin
de
chaque
chant, pour
secouer tout fait la
poussire
de
l'cole, pour
donner carrire mes
digressions,
enfin
pour
mettre en relief les
pro-
cds
potiques
de
l'crivain,
comme le
gnie;
de
l'antiquit.
Dans cette double
opration
,
j'ai
cherch, je
l'avoue,
ressusciter le
commentaire,
bien
qu'il
ne soit
plus
de
mode;
le commentaire
que,
sans
croire
droger,
les
plus grands esprits
du sei-
zime sicle ont
pratiqu
avec tant de succs
;
le
commentaire,
ce
pre
de la
critique, que
sa fille
a touff
;
ce
guide prcieux
de la
littrature, qui
tient si
peu
de
place
chez
nous,
soit
que
notre
vanit nous
porte
ne
pas
nous arrter
long-
temps
sur la
pense
ou les
procds d'autrui,
soit
qu'il exige
une
patience
ou des recherches
dont nos habitudes de
composition
nous loi-
gnent, quand
le
gnie
de notre
langue pourrait
les rendre si
profitables
et si
claires,
soit enfin
parce qu'il
en rsulte un mrite
modeste,
une
gloire secondaire,
pour
ainsi
dire,
quand
nous
ambitionnons
toujours
les
premiers
honneurs,
et
que
nous ne nous contentons
plus
du
pristyle
d'un
temple
dont les abords sont
assigs
de
toutes
parts
et le sanctuaire
rempli.
En dernire
tche,
et ce n'est
pas
la moins
pnible, pour
ces notions si
multiplies
et si di-
verses,
il fallait un fil
qui empcht
de
s'garer
dans un tel
labyrinthe,
ou
plutt
un
signal qui
appelt
l'attention sur
chaque point
d'archolo-
gie
et de
critique,
trait dans le
pome
ou dve-
lopp
dans la
glose.
Pour cet
effet, j'ai
dress
aussi exactement
qu'il
m'a t
possible
un Index
de
l'ouvrage,
et
je
me
persuade qu'il prsente
ainsi,
en mme
temps que
la
quintessence
des
Dionysiaques,
une sorte de dictionnaire
abrg
de la
Fable,

l'usage
des littrateurs et surtout
des
potes.
XXIX.
Potes
contemporains
de Nonnos :
Coluthus,
Try-
phiodore,
Jean de
Gaza, Muse,
Gointos de
Smyrne ,
Potes de
l'Anthologie , Glaudien,
Ausone.
Mais
quand , par
une dfiance toute naturelle
xi-vi INTRODUCTION.
de
moi-mme,
dont l'inconvnient nanmoins
ne devrait
pas rejaillir jusqu' Nonnos, je
d-
cline la tche de
prononcer,
dans un
paragraphe
raisonn et
distinct,
ma
propre
sentence sur le
pote que je
traduis
;
si
je
me drobe l'ombre
des
jugements
et de la
critique,
dont les
pages
prcdentes
refltent suflisamment les
clarts;
si
enfin
je
me
dcharge
ainsi sur le lecteur de cette
partie
de mes
obligations, je
ne
puis
me sous-
traire aussi hardiment un autre
usage
encore
mieux tabli. La coutume
qui rgit
les
prfaces
veut
que
tout traducteur srieux
s'y
livre des
comparaisons
suivies entre son auteur et les
oeuvres du mme
genre
et du mme
ge.
Mais
ici
mme,
il est ais de le
voir, je
ne saurais me
soumettre tout l'ait ces
exigences
: comment
tracer autour d'uu crivain dont
l'poque
est si
peu prcise,
un cercle exact, de
contempora-
nit
(1)?
et ne
dois-je pas
en liminer tout d'a-
bord
Colulhus,
qui,
sans contestation
,
a vcu
un sicle
aprs Nonnos,
et
Tryphiodorc,
dont
la naissance indcise lui est aussi
nanmoins,
selon
Hermann, trs-poslrieure?
L'un, Colulhus,
n
Lycopolis,
la Siout mo-
derne,
dont
j'ai
vu les
palmiers
immenses se r-
flchir dans les ondes du
Nil,
part
de
l'Egypte

la tte de trois cent
quatre-vingt-cinq
vers
pour
enlever Hlne
;
et. il n'a
conquis,
mme aux
yeux
de ses
purateurs, que
la
rputation
d'un
faible imitateur d'Homre et d'un mdiocre dis-
ciple
de Nonnos
(2). Or,
si les savants efforts de
M. Stanislas Julien n'ont
pu
tout fait sauver
de l'oubli le
disciple, j'ai
fort craindre
que
le
matre ne
disparaisse
aussi sans laisser
plus
de
(1) Montaigne
a dit : les
Franois,
mes
contempo-
ranes;
mais
quand
il
employait
celte
expression
tant
soit
peu gasconne, que je
cite
uniquement pour
faire
excuser. la
mienne,
il savait et nous savons tous ce
qu'il
voulait dire. Il n'en est
pas
do mme
pour
Non-
nos
;
car
l'poque
o son tour il a fleuri
(et
ici ce
terme
d'usage
n'es!
point dplac)
est demeure fort
nuageuse. Or,
si
je
l'ai rsolument
port
tout au bout
du
quatrime sicle, malgr
mes devanciers
qui
le
fixent aux
premires
annes du
cinquime,
ce n'est
pas
seulement
pour
me
rapprocher
de tous les deux
et
pour
la vrit
chronologique,
mais c'est encore
pour
donner raison aux deux
opinions,
sans
trop
d'effort et
la fois.
(2) Quod
licet notai non sil
opfmrc carmen,
nec de-
coribus
suis,
et nativa
quadain simplicilate
sesc
niagno-
perc
comnicndet.
(./.
D. a
Lenncp.,
Colnlhi
prunfolio.
traces, malgr
toutes mes tentatives
pour
le
rajeunir.
L'autre,
Tryphiodorc, chapp
de
je
ne sais
quelle
contre
inconnue,
mais
toujours Egyp-
tien
,
en renversant Uion l'aide de six cent
soixante-dix-sept
hexamtres,
n'a donn
qu'une
froide
esquisse
des merveilleux tableaux du se-
cond livre de
l'Enide; analyse
dcolore,
que
le mrite d'une diction harmonieuse a seul
pr-
serve du
temps.
Il me faut mettre de ct Jean de Gaza
,
im-
prim pour
la
premire
fois au dbut du dix-
huitime
sicle, plagiaire
effront de Nonnos.
Ses
vers, qui,
au nombre de
sept,
cent
un,
dcri-
vent une carie
cosmographique d'Anlioche,
nous
ont t rvls
par Rtgers (),
et n'ont laiss
que
bien
peu
de trace dans le souvenir des
plus
opinitres
hellnistes.
Mais si ces trois
potes, piques

demi,
venus
longtemps aprs
Nonnos et ses
zlateurs,
ont
pris
tche de lui drober certaines
pithtes,
un
plus grand
nombre de tournures de
phrase,
ou mme,
de
temps
en
temps,
un
hmistiche,
Muse, qui parat
tre son
contemporain,
lui a
emprunt
aussi
quelques images
et
jusqu'
des
vers
complets.
Or cette dernire considration
suffirait seule
pour
trancher le diffrend
qui
s'est lev entre les commentateurs
jaloux
de
dterminer les relations
respectives
et
person-
nelles de l'un avec l'autre : car
jamais
Nonnos,
pour
son
compte, n'emprunla
un vers entier
d'autres
qu'
Homre. La
plupart
des
philologues
ont l'ait du
pote
de
Panopolis
le
prcepteur
du
chantre
d'Hro,
et
Bernardhy
intitule
express-
ment celui-ci

le
plus
heureux imitateur de

Nonnos
(2).

Un seul s'est rencontr
(3) qui,
renversant cet ordre
naturel,
fait deMuse le
pro-
fesseur,
tandis
qu'un
autre, plus
tmraire en-
core,
a voulu
que
Muse fut Nonnos
lui-mme(4),
mais
Nonnos, ajoute
un
troisime, guri
d'une
(]) Rutgersii
varix Leeliones.
Leyde, 1704,
in~4o.
(2)
Erwas der
glcklichste
nachahmer des
Nonnus,
welchem or den
Wohlklang
seines
vveichen,
fein und
kimstgerechl genllechlen rythmus abgewann. (Bernar-
dhy, Gundr., p. 261.)
(5) Kromaycr,
ad
itusanim, Diss.,
p.
7.
(I) Franchis,
ad
Mus.,
edit. de Dav. Whitford :
Milita habet hic aulor cum Nonno communia nisi
ipse
sit
Nonnus.
INTRODUCTION. XLV1I
surabondance.de style peu
rflchie,
et revenu
un
got
meilleur
(l).
Jeconviendrai
sans
peine,
mon
tour,
qu'aid
par
le choix d'un
sujet plus
restreint
et
plus
mouvant,
Muse
a
dploy
plus
de sensibilit
et de
grce
sous des teintes souvent
vraies,
par-
fois
exagres
; mais,
dans ce
pome, qui gale
tout
au
plus
l'importance
d'un
pisode
des Dio-
nysiaques,
je
ne
puis
avouer
qu'il
a
dpass
Nonnos
et' les chants nombreux o celui-ci
laisse
dominer la
passion ;
et
je
maintiens,
en
tout tat de
cause, que l'gyptien l'emporte
tou-
jours par
son harmonieuse flexibilit. Quant
au
talent de l'invention
,
ce
point
n'est douteux
pour personne
:
je
n'ai nul
besoin,
ce me sem-
ble,
pour
dmontrer
la
supriorit
de mon
auteur,
d recourir son
esprit foudroyant
et
sublime
(2), expression
sous
laquelle j'ai
eu
peine,
reconnatre les traits
caractristiques
de
Nonnos;
et
cependant
ces termes sont
consigns
et
rpts
sans hsitation dans la
prface
d'un
docte commentateur de
Muse, lequel, certes,
ne se montre
pas
ailleurs
partisan fanatique
du
pote gyptien.
Serait-ce donc
qu'il
aurait lu
ou
apprci
seulement les deux
premiers
chants
<les
Dionysiaques,
o la scne se
passe
effecti-
vement au sein des
airs,
au milieu des clats de
la foudre et. des roulements du tonnerre?
Quoi qu'il
en
soit,
l'lve devait tre
plus
heureux
que
le matre
auprs
de la
postrit.
Les
plus
clbres
potes
du sicle
qui
vit la
renaissance de Muse l'accueillirent avec
pompe
et lui firent
cortge. Boscan, qui
venait de re-
manier le
systme
de la
mtrique espagnole,
et de crer ou de
perfectionner
du
moins,
pour
la
patrie
des vieilles
romances,
le vers endca-
syllabique,
en
charma la cour de Charles-
Quint.
Ah!
pourrais-je
oublier Boscan? N'est-ce
pas
lui
qui
m'a
rvl le
pome
de Muse bien avant
que
la
langue
grecque
m'et dit assez de secrets
pour
le lire sous sa forme
originelle;
ce
Boscan,
qui
me
suivait au bord des
ruisseaux, toujours
uni
Garcilasse,
lorsque,
dans mes rves
juv-
(1)
Nonnum
ipsum,
meliori
judicio,
temperaritem
naturales sivc
iuconsultie
luxuria-
morbos.
(Casp.
Bar-
thms,
Adv. lib.
XX, cap. 21.)
(2)
Nonui
fulminantis
spiritus
et
sublimis.
(Schra-
der,
ad
Mus.,
proef.)
niles,
j'invoquais pour
tout avenir un
voyage
aux terres orientales.
Initi, presque
enfant,

l'idiome sonore
qui rgne
au del des
Pyrnes,
et dont le dialecte
gascon,
le
premier que j'aie
balbuti,
est le frre comme le
voisin, je
ne
quittais
les
plaintes pastorales
de Nemoroso
que
pour jeter
aux chos de ma valle les
soupirs
de
l'intrpide nageur
de Sestos.
Savais-je
alors
que
mon coeur allait bientt battre sur la rive o
fut la tour
d'Hro,
et
que j'entendrais
bruire les
flots
deJ'Hellespont,
o mourut Landre ?
Plus
tard,
je
devais retrouver la triste aven-
ture sur les rives de
l'Arno,
quand
un
petit
vo-
lume,
tal sous les
portiques
de la
galerie
de
Florence,
me la montrait retrace dans les
stances italiennes de Bernardo
Tasso,
le
pre
du
chantre divin de Jrusalem.
Enfin Clment
Marot,
dans son
style naf,
leur
donna la rime
gauloise,
et fit verser les larmes
de
Franois
Ier et de sa cour
galante
sur ces
amours
imaginaires.
Rien ne devait
manquer

Muse,
pas
mme
l'trange
honneur
qu'il partagea
avec
Virgile
des
travestissements
burlesques
de Scarron. Ce li-
meur facile et
hardi,
riant de
tout,
mme de sa
femme
qu'un
heureux
veuvage
allait lever aux
plus
hautes
destines,
voulut aussi rire de la
triste
Hro,
comme il avait ri de l'infortune
Didon.
Et, pendant
ces
triomphes
de son
disciple,
Nonnos
ddaign, incompris, languissait rong
des vers sous la
pondre;
et maintenant
encore,
puni pour
mon
peu
de
gnie [caret quia
vate sa-
cro),
il attend tristement
que
ma modeste
prose
essaye
d'entr'onvrir
pour
lui la
porte
du monde
littraire.
Dans ce tableau raccourci de l'cole de Non-
nos,
mes lecteurs auront
peut-tre remarqu
d'eux-mmes
que
la
plupart
des
potes
hro-
ques grecs
de la dernire
poque
taient
gyp-
tiens,
et
appartenaient
la haute
Egypte,
comme
si la vie
extatique
des asctes de la Thbade
voisine leur et
communiqu
l'exaltation de la
pense
et l'habitude de la mditation. Ils
y
m-
laient
,
il est
vrai,
tout ce
que
l'ducation et les
connaissances
acquises
Alexandrie
pouvaient y
ajouter
de rel. C'est ainsi sans doute
que
l'in-
trt se
porta
sur les laits et
gestes
de
Bacchus,
le dieu
dithyrambique,
le
pre
de l'enlhou-
XLVUI INTRODUCTION.
siasme,
parce qu'ils rappelaient
les
conqutes
si
populaires
en
Grce,
et mme en
Egypte,
d'A-
lexandre le Grand.
J'arrive enfin
Quintus
de
Smyrne, qui
fi-
gure
bien
ici,
et sans
jeu
de
mots,
le
cinquime
parmi
les
potes
dont
j'entrelace
la couronne
autour de la tte de Nonnos. Il fut trouv en
Calabre accol
Tryphiodore
et
Colulhus,
soit
que
la nature du
sujet,
soit
qu'un caprice
du
copiste
eussent ciment leur
alliance,
bien
plus qu'une
date
chronologique
ou mme une
analogie
de
style. Quintus,
de
plus que
ses
deux
collgues, rapporta
du monastre o ils
gisaient
enfouis le surnom de
Calaber, joiut
sa
dsignation latine, qu'on imagina
dans le
but de dissimuler
l'appellation
mal dtermine
de
Contos,
et dans l'embarras o l'on tait
d'en inventer une autre.
J'ajoute
aussi,
par
suite
de cette
guerre
acharne
que
le seizime sicle
faisait aux noms
propres grecs pour
les convertir
en
us;
hostilits dclares sur toute la
ligne,
dont Nonnos
a eu tant souffrir
pour
son
pro-
pre compte.
Les
quatorze
livres des
Paralipomnes
de
Contos, supplment,
si l'on n'aime mieux dire
rebuts
d'Homre,
ne se
rapprochent
des Dio-
nysiaques que par
leur volume et le nombre
des
vers, triples pourtant
de notre ct. Celte
seconde Iliade affecte toutes les allures de la
premire,
et
copie
mme les
irrgularits
du
rhythme,
telles
que
l'hiatus et le vers
sponda-
que, que
Nonnos, protecteur
dclar du
dactyle,
a
toujours
si
scrupuleusement
vits, ceCoin-
ce
tos,
dit M.
Tourlet,
a de la
noblesse,
du
ce
feu,
de l'enthousiasme et du
gnie;
il
rgne
dans
l'ouvrage
un
got
sain,
une touche
ce
nerveuse,
un ton vraiment
pique (1).

Je me
garderai
bien assurment de rien ter
cet
engouement
d'un
traducteur,
de
peur
qu'on
ne vienne m'accuser
plus
tard d'un tra-
vers tout semblable en ma
propre
cause.
Mais,
jalousie
de mtier
part,
Nonnos m'a
toujours
sembl
plus
correct, plus lgant, plus
mlo-
dieux
,
surtout moins servile
copiste
des
expres-
sions
homriques que
Contos,
dont la
simpli-
cit,
en travaillant se rendre
primitive,
n'a
pu
s'exercer dans le
quatrime sicle,
sans
pa-
(1) Tourlet,
trad. de Contos de
Smyrne.
ratre souvent
dure,
raboteuse,
et
trop
em-
preinte
d'archasme. Je ne ferme
point cepen-
dant les
yeux, par
une sorte
d'opposition
systmatique,
au mrite
spcial
de ce continua-
teur de
l'Iliade,
qui,
saus
prambule,
sans invo-
cation la
Muse,
sans
exposition
de son
sujet,
tous
accompagnements
obligs
de
l'pope,
prend
le rcit o Homre l'a
laiss,
comme
Maffo
Vegio, l'Italien,
a
allong l'Enide,
et
Th.
May, l'Anglais,
la Pharsale. Je conviens
que
la diction de Contos est
parfois nergique,
orne
mme,
et
je
reconnais
qu'il
a du moins
un certain
avantage
sur le
pote que je
crois
son
prdcesseur,
dans les
comparaisons,
charme et diversion de
l'pope, qu'il prodigue,
tandis
que
l'auteur des
Dionysiaques
les a
beaucoup trop mnages,
mon sens.
aut-il l'avouer et
risquer
le
paradoxe?
de
tous les crivains issus de l'cole
potique
d'A-
lexandrie sa seconde
poque,
celui
qui
me
semble le
plus
incontestablement
rapproch
de
Nonnos
par l'ge,
comme
par
les
manires,
les
vertus ou les vices du
style,
c'est Cliiudien :
mais,
comme les oeuvres
qui
nous restent de lui
sont
presque
exclusivement
latines,
je
n'ai
que
peu
de choses en dire
ici,
si ce n'est
peur
re-
gretter
ses
descriptions
en vers
grecs
de Nice
et de
Bryte.
Si elles nous taient
parvenues,
elles auraient
pu,
ne ft-ce
que par
la confron-
tation
, jeter quelques
lumires sur la dale des
Dionysiaques,
o sont traits les mmes
sujets.
Je ferai observer seulement
que
les
parures
exo-
tiques
dont certains
Aristarques
lui
reprochent
la
profusion, peu convenable, disent-ils,
au
dialecte
latin,
se trouvent mieux
places
dans
l'idiome
hellnique,
car
l'ampleur
orientale se
prte
toute l'abondance des
images.
Claudien
et Nonnos ont cherch l'un et l'autre rehausser
par
la richesse des
couleurs,
et des
expressions
trop
constamment leves
pour
n'tre
pas
ou-
tres
quelquefois,
les thmes de la
politique
ou
de la Fable. Tous les
deux,
trop partisans
d'une
fausse
grandeur,
sous une diction facile et har-
monieuse,
mais
parfois monotone,
ont dve-
lopp jusqu'
l'excs la fantaisie d'un
esprit
orn, fcond,
avec
plus d'nergie,
de verve et
de
prtention
au sublime chez le
Latin,
avec
plus
de
douceur,
de sentiments et d'abus de
langage
chez le Grec Je ne sais ce
que
l'avenir rserve
INTRODUCTION.
"
xux
Nonnos,
s'il
parvient
jamais
tre
lu attentive-
ment;
mais certes
ce n'est
pas
un
mrite
mdio-
cre
pour
Claudien, originaire
de
l'Egypte,
d a-
voir su manier
une langue
trangre
de
faon
a
se faire un nom
parmi
les
potes
hroques
de
Rome,
trois
sicles
aprs
Stace,
le dernier d'en-
tre eux,
et d'avoir
obtenu
qu'une
statue dresse
dans le Forum de
Trajan, par
un snat mme
servile,
ait
perptu
sa mmoire.
Aprs
Claudien,
on
pourrait
encore citer An-
soue
parmi
les
contemporains
de Nonnos,
plu-
tt
pour
ne rien omettre
que pour
les
comparer.
Ausone
a certes
autant d'rudition
et
d'esprit
que
le
pote
de
Panopolis
;
mais cet
esprit
tient
beaucoup plus
des saillies attribues
vulgaire-
ment l'influence des rives de la Garonne o il
tait n,
que
des bords du Nil o semblait s'tre
rfugie
l'intelligence,
fuyant
devant
l'invasion
des
Visigoths. Cependant,
si mon
compatriote
n'tait
parfois
obscur, j'aimerais
lui faire hom-
mage
de cetle
remarque
de Cicron : ceLa
ngli-

gence
d'un crivain
qui
est en travail des
cechoses
plus que
des
mots,
ne
manque pas
de
ce
grce (1).
Son
style
est tourment, difficile,
et de
temps
en
temps
dur autant
que
celui de
Nonnos est harmonieux et coulant. Ils ont cela
de
commun, qu'on peut
douter de l'un et de
l'autre s'ils taient chrtiens. En ce
qui
touche
Ausone,
on l'affirmerait
quand
on lit ses
ph-
;
mrides,
on
pourrait
le nier
quand
on
parcourt
ses
pigrammes
et ses centons.
Mais,
sur ce
point, pour
nos deux
potes
tout est
conjec-
ture
;
et
quand
cette mme
poque
tant de
inbres recouvrent
pour
nous cet Occident o
arrivait la
lumire,
faut-il s'tonner
qu'on
ignore
ce
qui
se
passait
la limite de
l'Ethiopie
d'o elle allait se retirer? Pour tout
concilier,
il
y
aurait lieu de croire
que,
comme Nonnos
;
Ausone
fut,
suivant
l'expression
de saint Gr-
goire
de
Nazianze,

engag
d'abord dans les

voies de
l'erreur,
puis disciple
fidle et zl du
<>
Christ
(2).
Et cette
poque,
comme dans les
rvolutions
qui
l'ont
suivie,
il eu fut ainsi de
beaucoup
d'hommes de
coeur et de
talent,
qui
demandrent la seule
religion
consolatrice un
(1)
S.
Grg.,
Pome sur sa
vie,
vers 55.
(2)
Ncc
ingrata negligcntia
hominis de
ro,
magis
quant
de
verbis,
laborantis.
(Cic,
de
Oral., 23.)
NTIIOMJCTION.
abri contre les dsordres et l'avilissement de
leur
sicle,
et
qui, aprs
avoir t
paens
ou es-
prits-forts,
termes devenus
synonymes,
ont fini
par
tre sincrement chrtiens.
A la suite des
contemporains
reconnus ou
contests de
Nonnos,
encore un mot d'un
pote
son
ami, j'ai presque
dit d'un mule de ses re-
cherches littraires et de sa conversion reli-
gieuse, qui
lui
survcut,
si
je
ne me
trompe,
et
fut son lve.
Oui,
dans ce
Synse,
l'illustre
Africain descendant
d'Hercule, qui,
d'abord
pris
des ides
mythologiques
et des beaux
g-
nies de la
Grce,
sut
porter
la vrit aux
pieds
du trne du faible
Arcadius, puis
devint
vque
de
Cyrne,
sa
patrie, pour
la dfendre
par
son
courage
et l'honorer
par
ses
crils, je
vois en-
core une
image
et un
disciple
de
Nonnos,
qu'il
admirait et dont il a d connatre la vieillesse
;
car
jusque
dans ses
hymnes
o la
parole plato-
nicienne
exprime
la sublime
mtaphysique
du
christianisme,
o l'ambe
anacrontique
est con-
sacr la
louange
de l'tre
un,
Dieu
principe,
le
pieux voque
semble avoir
profit
de la m-
thode
perfectionne
de
Nonnos,
et montre une
sorte de reflet de
l'lgance
et de
l'euphonie
de
l'hexamtre,
que
Je
pote
de
Panopolis
venait
d'inaugurer (l).
L'un des traits
caractristiques
de celte sorte
de renaissance
gyptienne, que
j'appellerais
vo-
lontiers la
quatrime
et dernire
phase
de la
littrature
grecque antique,
c'est son
respect
profond pour
ses
prdcesseurs.
Et ce n'est
pas
seulement l're
homrique
ou au sicle de
Pricls
qu'elle porte
en
hommage
son admira-
(1)
Dans l'Histoire du
Vas-Empire,
parfois
diffuse
et
incorrecte,
ct de ce
jugement
sur
Synse
: e<
cri-
evain
pur, lgant, ingnieux,
mais un
peu
trop
ce
charg
de
mtaphores...
Dans le
langage
chrtien
<i il
conserva, pour
ainsi
parler,
l'accent lu
paga-
ee
nisme,
on lit cotte
apprciation
de Nonnos :
Les
ee
ouvrages
ele Nonnos
,
postrieurs

Thodose,
non
ee
plus que quclcnjes
romans en vers
grecs,
sans n-ot
eeet sans
gnie,
ne mritent
pas
d'tre mis au
nombre
eedes
productions
de l'art.

On
pourrait s'tonner
do celte svrit de
Lcbc'au,
si l'on ne
remarquait qu'il
crivait en
1762,
dans la seconde
poque
des
tnbres
epii
se firent autour de
Nonnos. Et sans doute
l'his-
toriographe
n'avait
jamais
lu ni les
Dionysiaques,
ni
les romans en vers
grecs qu'il place
entre les deux
Thodose,
quand
les seuls
qui
nous restent
appartien-
nent au douzime sicle.
INTRODUCTION.
tion et ses
emprunts ;
c'est encore l'cole
po-
tique qui parut
avant elle Alexandrie. Il
semble,
en
effet,
que plus
elle
s'loigne par
l'affectation de l'ide et la
parure exagre
du
style,
de la
simplicit hroque
de
l'ge pri-
mitif,
ou de la
dignit
et de la
grandeur
de
l'ge civilis, plus
elle les vnre et
y
cherche
soigneusement
ses modles. Ce n'est
point
ses
propres
annales dshonores
par
des rvolutions
humiliantes et souilles
par
tant de
servilit,
qu'elle
va demander ses
inspirations
ou la lu-
mire
;
elle remonte sans cesse vers son
pass,
se nourrit de la
gloire
fabuleuse ou
historique
de la
Grce;
et i) faut lui savoir
gr
de ne
pas
s'tre
aveugle
sur son
propre mrite,
et d'avoir
su
recourir,
mme
quand
elle les imite de si
loin,
aux vritables
types
du beau. C'tait l
,
si
je
ne me
trompe,
le
symptme
d'un
penchant
lutter contre la dcadence et contre l'envahis-
sement du mauvais
got;
car il
appartient
sur-
tout aux
esprits suprieurs
de se dfier d'eux-
mmes et de confesser noblement tout ce
qu'ils
doivent leurs devanciers. Le
plus original
des
gnies
modernes a dit : Nous ne saurions aller
ce
plus
loin
que
les
anciens;
ils ne nous ont
laiss
pour
notre
part que
la
gloire
de les bien
suivre
(i).

XXX.
Emprunts
de Nonnos. Ses imitations. Les Bassa-
riques
de
Dionysos.
Les
pomes
indiens.
Comme la mmoire chez Nonnos domine l'in-
vention, je
n'irai
pas
sans
doute, pour
faire hon-
neur la seconde de ces faeults aux
dpens
de
l'autre,
nier
qu'il
n'ait mis en oeuvre les tra-
ditions fabuleuses de ses
prdcesseurs. Quelle
fiction, produit
de sa
pense,
aurait-il
pu glisser
avec bonheur ou convenance dans la
mytholo-
gie,
au
quatrime
sicle de l're chrtienne? J'ai
cru inutile de suivre en ceci
l'exemple
de
quel-
ques
abrviateurs
allemands,
et de
rechercher,
une
une,
les sources
archologiques
o il a
puis
ses
lgendes
; je n'indiquerai plus
tard
que
les
principales.
On l'accuse surtout d'avoir mis
contribution les
Bassariques
d'un certain
(I)
La
Fontaine,
Note sur la fable Ib du liv. 1er.
Dionysos
:
mais,
puisqu'on
ne connait ni
l'po-
que,
ni la
patrie,
ni mme suffisamment le
nom de cet auteur confondu
peut7tre
avec
celui de son
hros,
on n'a
pas
bien tabli encore
lequel
de ces deux chantres de Bacchus a ins-
pir
l'autre. Au
reste, je
serais assez
port
moi-
mme cder
Dionysos,
dit le
Samien,les
hon-
neurs du
pas,
et ce ne serait
pas
faire un
grand
tort
Nonnos;
car les
Bassariques
ne nous sont
parvenues qu'
l'tat de vers
isols,
ou mme
d'hmistiches
frustes, chapps pour
la
plupart
des
citations d'Etienne de
Byzance.
Leur mrite
estpurement ethnographique,
et ne saurait don-
ner aucune ide
prcise
du
plan
ou de l'excu-
tion de
l'ouvrage.
ceCes
Bassariques,
dit le colonel Wilford
(
1
),
cecontenaient l'histoire de la
grande guerre
in-
ce
dienn, Maha-Barata,
crite en vers
grecs,
ceElle est
perdue; mais,
la vue du
petit
nom-
cebre de
fragments qui
en
restent,
il
parat que
cecette oeuvre tait
peu prs
semblable aux
ce
pomes
de
Nonnos;
les
Dionysiaques, ajout-
es
t-il, remplacent
les lacunes du Maha-Barata
sanscrit.
Sir W. Jones
pensait
autrement sur les Dio-
nysiaques,
bien
qu'il
ft
dispos
les
rappro-
cher d'une autre
composition hindoue,
le Ra-
mayana;
il ne doutait
pas qu'une
confrontation
suivie des deux
pomes
n'tablit l'identit de
Bacchus avec l'un des
plus
anciens hros de
l'Inde,
Kama.
Ce double
systme
a t combattu
par
H. Wil-
son. Tout en
reprochant
ses adversaires d'a-
voir lu seulement une moiti des
Dionysiaques,
celui-ci confesse
qu'il
les a
parcourues
la
hte,
seulement
pour
se former une ide
gnrale
des
dtails : mthode
commode,
et
qui
s'est
perfec-
tionne de nos
jours,
en ce
qu'elle dispense
mme de feuilleter
;
elle consiste maintenant
lire
soigneusement
la table des matires on l'in-
titul des
chapitres
:
aprs quoi,
le livre est
jug.
Malgr
son
rapide examen,
M. Wilson tablit
victorieusement,
ce me
semble, qu'il n'y a,
en-
tre les
pomes
hindous et les
Dionysiaques,
nulle
ressemblance, pas plus
dans les
hros,
leurs noms ou leurs
attributs, que
dans le cours
des vnements. Il est moins heureux
lorsqu'il
(1)
Asiatic
Rescarches, Calcutta,
tom. IX.
INTRODUCTION.
cherche retrouver
dans la
gographie
moderne
les villes
et les
peuplades
du dnombrement
in-
dien,
au chant
vingt-sixime;
et cela
tient,
en
partie,
ce
que
les noms
cits
par
Nonnos ont
t
presque
tous
dfigurs
ou
grciss par
le co-
piste
des
Dionysiaques.
Je me rcuse tout fait
en
prsence
de ce
point
litigieux,
et me retranche derrire
ma
complte
ignorance
du
sanscrit;
il est nan-
moins difficile de croire
que
la
Grce,
qui
con-
naissait si mal les Indes avant comme
aprs
l'expdition
d'Alexandre,
ou
l'Egypte
mme,

qui
le commerce n'en
apportait que
des notions,
soit
imparfaites,
soit
exagres,
et rsolument
pntr
alors dans cette
mystrieuse
littrature
hindoue,
tout rcemment dvoile nos
regards.
La
Grce,
il ne faut
pas
l'oublier,
a fait remon-
ter sa
rgnration
aux Phniciens et aux
gyp-
tiens,
et
prtendait
avoir
rpandu,
son
tour,
la lumire dans les
Indes,
l'aide des
exploits
d'Hercule,
et mieux encore des
triomphes
de
Bacchus,
le
gnie
civilisateur
par
excellence
;
mais elle ne
gardait pas
le souvenir
primitif
des
bords du
Gange,
et ses traditions
historiques
prsentent
bien
peu
de
vestiges
distincts d'une
origine
indienne.
D'un autre
ct,
le
peu que j'ai
lu des
pomes
indiens
antiques,
.travers les traductions fran-
aises
ou
anglaises,
me
persuade que
la
posie
sanscrite,
si elle entasse les faits et
exagre
les
images, simplifie pourtant
le
style
et
mnage
les
figures
et
l'pithte.
Il
n'y
a
pas
en elle la con-
fusion bizarre et le luxe de coloris
qui rayonne
incessamment dans la
posie
arabe ou
per-
sane. Sa
hardiesse est dans
l'imagination ;
mais
l'expression
est
presque toujours
claire et
nave,
mme dans les tableaux les
plus fantastiques ;
on
retrouverait mal dans Nonnos ces caractres des
vieilles
popes
hindoues.
Nonnos,
en
rsum,
est
essentiellement imi-
ateur,
mais
imitateur sa
manire;
il affaiblit
quelquefois
ses
modles,
mais c'est en
essayant
de les
rajeunir.
Il est sans
doute un
grand fa-
bricant
d'pithtes
: il les
forge,
il est
vrai,
de
plusieurs
mtaux,
et sa fusion
s'tend mme
parfois
jusqu'au
verbe;
mais il ne se sert
jamais
de ces
adjectifs
de
remplissage,
de ces surnoms
tout
faits,
ou de ces attributs
invariables consa-
crs et
reus
dans le
glossaire
potique
: il em-
prunte
Homre des locutions ou des hmisti-
ches
proverbiaux;
mais, d'abord,
le fait se
produit rarement;
et
quant
aux
pithtes,
loin
de les
puiser
dans l'Iliade et
l'Odysse,
loin
mme
d'adopter
celle des autres
potes qu'il
a
imits
aussi,
il se fait une loi de les viter
par-
tout,
d'en
produire
un
quivalent
de sa
faon,
ou
plutt
alors de
composer
un terme nouveau
pour
mieux
exprimer
sa
pense
: tel est son
pro-
cd
habituel,
et il en rsulte
que
l'tude de sa
posie
est un excellent exercice d'hellniste.
Pour mon
compte,
ma traduction m'a tellement
initi aux secrets de la versification
grecque
et
a meubl ma mmoire de tant
d'expressions
piques, que
la lecture des
grands potes
m'est
devenue dsormais bien moins
laborieuse,
et
par consquent
bien
plus
douce.
XXXI.
Plan et caractre de
l'pope
de Nonnos.
En
gnral,
les chantres des actes
hroques
et des merveilles d'un culte
expirant, qui,
dans
cette dcadence
avance,
ont cherch lutter
avec les armes de la
mythologie
contre le chris-
tianisme,
soit
que,
comme
ceux-ci,
ils aient
tent d'exhausser leur
thogonie dcrpite
sur
les dbris de leur
Olympe,
tandis
que Synse
plaait dj
le
sige
de la
religion
nouvelle
par
del tous lescieux
;
soit
que,
comme
Palladas(l)
et Paul le
Silentiaire,
ils aient mis au service
d'une morale
empreinte dj
du
dogme
chr-
tien l'rudition de la Fable et les dernires l-
gances
du
langage hellnique
: tous ces
grecs,
dis-je, paens encore, sceptiques,
ou chrtiens
dj,
taient sortis des mmes coles
qui
virent
natre les vers nafs et fleuris de saint
Grgoire
de
Nazianze, l'lgant
crateur du
genre
des
mditations
potiques
et
religieuses que
Lamar-
tine a
portes
si haut de nos
jours ;
et ils sa-
luaient un
guide
et un modle dans ce mme
Nonnos, qui,
cette
grande poque
de rnova-
tion,
avait conduit sa muse au
Parnasse comme
au
Calvaire,
et
puis
aux deux sources :
car,
nous
ne saurions
trop
le redire avec ses
juges
de l'Al-
(1)
Voir mes
traductions et notes des
epigrammes.
dePalladas.
(pis,
lillr. en
Orient.,
t.
IL)
INTRODUCTION.
lemagne moderne,
il avait dans les
Dionysia-
ques,
comme dans la
Paraphrase
de
l'Evangile,
port
la forme
artistique
du
rbythme
sa
per-
fection
; et,
s'il
dparait parfois
l'ide
par
une
emphase
excessive,
il devait du moins la m-
lodie et au
poli
de son
style
une vritable
origi-
nalit.
Que
de
peine prise pour
un
pote
d'un sicle
infrieur
aprs
tout ! et
quel dommage que
les
vingt-six
mille vers de Nonnos nous soient rests
en deux
pomes, lorsque
tant de
tragdies
de
Sophocle
et toutes les comdies de Mnandre
ont
disparu
I Sans
doute,
la
compensation
n'est
pas
satisfaisante et nos
regrets
demeurent irr-
parables;
mais s'ensuit-il
que, par
un
respect
exclusif
pour
les matres de l'art
antique,
il
faille laisser
languir
dans l'oubli leur
trop
tardif
et leur dernier imitateur? L'auteur de tant
d'hexamtres
harmonieux, ou,
si l'on
veut,
le
collecteur de tant de
mythes potiques,
de tant
de tours de
phrase lgants,
doit-il
prir
in-
connu, parce que
ces tours et ces
phrases
se sont
quelquefois chargs d'exprimer
des
penses
re-
cherches,
disons
mieux,
le
prcieux
ridicule
de son sicle ? Si l'on ne veut
pas
considrer les
Dionysiaques
comme une
pope, pourquoi
ne
pas y
voir,
sous une
enveloppe religieuse
et
mythologique toutefois,
un de ces romans
pri-
mitifs, contemporains
ou
prdcesseurs
desro-
tiques d'IIliodore, plus
fertiles en
pisodes
et
en
digressions,
semblables
peut-tre
aux romans
lims
qui usurpent depuis quelques
annes le
nom de
pomes;
enfin un
long
drame
versifi,
s'loignant par
sa nature sacre et nationale
des contes
milsiens,
et rachetant
par
la belle
fabrique
du
vers,
et le ton soutenu del
diclion,
la
mythologie
suranne du
sujet?
Non,
il
n'y
a
point
chez
Nonnos,
ainsi
qu'on
a
pu
le
dire, plusieurs pomes
en un seul
;
il a
une mthode
exacte,
un
plan
bien
conu,
trac
sans
confusion,
suivi sans dsordre. Il amis en
action et en
prambule
ce
qui
ailleurs est en r-
cit,
voil tout. Avant de montrer le Dieu bien-
faiteur,
il fallait
expliquer
de
quel
chaos sa
prsence
allait faire sortir le monde. De
l,
au
dbut,
la lutte du bien ou du
mal,
ou de
Jupiter
contre
Typhc ; puis
les essais de
Cadmus, qui,
suivi
d'Harmonie,
porte
au sein de la Grce le
culte et les arts de la Phnicie et de
l'Egypte.
Aprs Zagre disparu dans.Ja
conjuration
des
Titans,
second effort de l'lment
malfaiteur,
parat
enfin le
grand Bacchus,
Bacchus le Th-
bain,
le
gnie
civilisateur
engendr par
la fou-
dre;
il
chappe
la demeure
d'Alhamas,
la
jalousie
de
Junon,
et
grandit
ct de la mre
universelle,
Rha. Puis le Dieu
dompte
les
monstres flaux de la
terre,
assouplit
son
corps
aux
exercices auxiliaires des
combats,
et cre la
vigne,
arme
pacifique
et
conqurante.
Bisntt il
rassemble de tous les
points
du monde et recrute
dans les
rangs
des races divines une arme im-
mense;
il
part
sa tte
pour
asservir les
Indes,
par
le mme chemin
que prit
Alexandre. Vien-
nent alors les
journes
du lac Astacide et des
dfils du
Liban, qui
sont
pour
Bacchus les ba-
tailles
d'Ipsus
et du
Granique
: on suit lente-
ment la marche envahissante de la
vigne
dans
ce
pompeux
itinraire du fond du
golfe
de Nico-
mdie
jusqu'aux
rives de
l'Hydaspe
travers les
embches
ennemies,
ou
l'hospitalit
de la chau-
mire et du
palais.
Dans les
Indes,
la
guerre
se
dveloppe
avec toutes ses
pripties,
les avan-
tages,
les
dfaites,
les
trves,
les
surprises
et les
stralagmes.
Enfin Bacchus
l'emporte,
et il con-
stitue son culte et son
empire
chez les
peuples
de l'Orient indien. Ds
lors,
il revient aux bords
de la
Mditerrane,
o il n'a
plus
d'autre arme
que
son
cortge
habituel
;
il
visite,
chemin fai-
sant, Tyr,
la
patrie
de son aeul
Cadmus,
com-
ble de ses dons la brillante
Bryte
et les valles
du Liban
; puis,
traversant de nouveau IaCilicic
et la
Lydie,
il
porte
en
Europe
son influence et
ses
bienfaits,
descend de
1'Illyric
et de la Mac-
doine vers
Thbcs,
o il est
n,
et o sa divi-
nit et son
pouvoir
se manifestent
par
le chti-
ment d'un roi incrdule
;
il initie bientt Alhnes
ses
mystres,
console Naxos nne amante
dlaisse,
car il
possde
l'art de scher les lar-
mes et de calmer les douleurs. Ensuite il lutte
contre son ternelle ennemie Junon au sein
d'Argos,
centre terrestre de la
puissance
de la
reine des
dieux, dompte
les
gants
de la Thrace
ou les monts
infertiles,
soumet
Pallne,
ou son
sol,
rebelle la
culture;
revenu en
Phrygie,
domaine de sa nourrice
Cyble,
d'o il est
parti,
il
y
combat les insalubres manations des airs
qu'il adoucit,
et
quitte
enfin la terre,
pour occuper
un trne dans
l'Olympe,
au sein des immortels.
INTRODUCTION.
Tout cet ensemble,
on en
conviendra,
ne
manque
ni de
grandeur
ni de liaison. Ce n'est
pas,
sans doute,
l'unit de lieu ni la courte dure
deVIliade,
tableau le
plus parfait
et le mieux or-
donn
des
querelles
des dieux et des hros. Les
Dionysiaques
se
rapprochent
bien
davantage
de
l'Odysse, peinture
si touchante et si varie des
traverses de la vie
humaine,
ou de son immor-
telle
continuation,
le
Tlmaque.
XXXII.
Conclusion.
Ainsi
donc,
celte traduction si
longue
et
par-
fois si
difficile,
je
ne
puis regretter
de l'avoir
entreprise.
Je
reconnais,
et c'est
peut-tre
mon
excuse, que je
n'avais
pas, pour
me soutenir et
m'encourager
dans mon
labeur,
l'enthousiasme
qui
excite et le feu
qui
anime les
interprles
des
popes
d'Homre. Mon
principal
stimulant
tait la curiosit; En imitant ces formes d'un
style presque toujours tempr
et
qui
offrent
peu
de
prtexte
aux fortes motions du
coeur,
en
analysant
ces vers
spirituels,
nombreux,
brillantes
d'images,
tels
que
la dcadence ou
l'puisement
d'un idiome en
produisent,
mais
en mme
temps dpourvus
de
l'nergie
du d-
but ou de
l'apoge, je
n'avais devant
l'esprit,
au lieu d'clatantes
lumires, que
le reflet du
coloris
potique.
Eh bien !
je pousse
si loin l'enttement dans
mes illusions
littraires, qu'il
me suffirait d'a-
voir fait reculer sur un seul
point
les limites
de nos connaissances
mythologiques,ou
diminu
d'un seul assaillant le nombre des adversaires
de
Nonnos, pour
me fliciter d'avoir
pris
les
armes en sa
faveur,
et men fin ma
prilleuse
entreprise. Aprs tout,
l'art de noircir la blan-
cheur du
papier
a-t-il donc t invent seule-
ment
pour
dfaire les
rputations, garer
les
ju-
gements,
perptuer
les
prventions, ou,
si l'on
veut, pour
dfendre tout homme
rput pro-
fane,
mme sans
examen,
les abords du
temple
des
lettres et des sciences? Ne
puis-je,
mon
tour,
charger
mes feuillets d'encre
pour
rha-
hiliterunc
renomme,
aplanir
l'accs du Par-
nasse,
et
y
relever un autel dduit?
Enfin
lorsque,
au sein de cetle
rgion
de noire
bruyante capitale,
o fleurissent en
paix
les
tudes, j'ai
vu,
sur la
faade
de la
bibliothque
qui partage
avec le Panthon le nom de la sainte
protectrice
de
Paris,
comme le Panthon des
faux
d,ieux
se cache Rome sous le nom de
Sainte-Marie de la
Rotonde; quand j'ai vu,
dis-je,
Nonnos reluire en lettres d'or au soleil
parmi
les
plus grands
crivains de tous les si-
cles, j'ai conu
le
projet
de l'arracher au sommeil
dont il dort sur des
rayons poudreux
encore de
l'autre ct de ce mur
rajeuni
;
et
j'ai
tent de le
dgager
de la rouille des
temps.
Sauver des t-
nbres un monument de cette belle
langue qui
fut la mre de la
civilisation,
et fit
entendre,
pendant
douze cents
ans,
les
plus
nobles accents
de la
gloire
et de la
libert,
c'est, je
l'ai cru du
moins,
concourir honorer la
pense
humaine
et affranchir
l'intelligence.
On va
savoir,
pour
tout dire sur ce
caprice
qui
m'a
pris
de remettre Nonnos en
lumire,
quelle
circonstance de ma
jeunesse
m'en adonn
l'veil,
et
pourquoi
la
pense
en tait
toujours
demeure
au fond de mon
esprit.
PILOGUE.
Maison de
campagne
de
l'empereur
Julien.
Yaoobaki Rizo Nroulos.
C'tait en
1818,

Constantinople
; j'tais
all
, visiter
les les des Princes entre un courrier et
l'autre.
Alors, qui
le croirait
aujourd'hui
la
Turquie
troublait
peu
la
politique.
L'internonce
autrichien
expdiait
deux fois
par
mois un des
janissaires dpendant
de sa
lgation
Rotten-
Thurm
(c'est
la Tour
rouge qui spare
la Vala-
chie de la
Transylvanie,
sert de limite entre de
grands
tats,
et domine ces
campagnes
si tristes
des deux
parts,
dont les saisons ne varient
gure
l'aspect dsol).
Cette
poste imparfaite portait

Paris,
en
trente-cinq jours,
notre
correspon-
dance,
hrisse de toutes les
prcautions qu'i-
magina
la science
diplomatique pour essayer
de
garder
son secret. Nos communications
pacifi-
ques
et
rgulires
avec la
Turquie
et les
puis-
sances
europennes n'exigeaient que
bien rare-
ment
l'emploi
dmesures
plus promptes
on
plus
directes.
Or,
comme les secrtaires de l'ambas-
sade ne tenaient
qu'une plume franaise,
desti-
INTRODUCTION.
ne commenter le
langage
turc traduit
par
les
interprtes,
ceux-ci restaient
ncessairement
chargs
des
grosses
comme des
petites
affaires
;
et
pendant qu'ils prparaient
la matire nos
rapports priodiques,
ils ne nous laissaient d'au-
tre
occupation que
l'observation des moeurs ot-
tomanes,
difficiles
pntrer,
l'tude des annales
turques, peu attrayantes,
ou les fantaisies de no-
tre curiosit. Pour ma
part, je
ne
manquais pas
de me
prvaloir
de ces
loisirs,
soit en faveur de
la
chasse,
soit
pour
des
explorations
archolo-
giques
dans les vieux
quartiers
de la ville de
Constantin ou dans les solitudes de l'Asie.
J'tais
Prinkipo,
la moins
petite
desDmon-
ses,
l'une des les habites au milieu des
grands
cueils
dserts, qui
se
groupent
en avant du
dernier
promontoire asiatique
sur la
Propon-
tide,
et
qui
semblent
jalonner pour
les
barques
amies du
rivage
la route du
golfe
de Nicomdie
;
riants asiles
o,
loin du tumulte et des
prils
de
la
capitale,
les Hellnes cherchaient le
repos,
le
silence et une ombre de libert.
On m'avait
beaucoup
vant les ftes de ces
les
l'poque
annuelle du 1er mai. Ce
jour,
que
le calendrier
grec plaait
douze
jours aprs
le
ntre,
ne me
parut
amener aucune de ces
joies expansives
et
bruyantes que
voient
chaque
dimanche les barrires de Paris.
Malgr
le calme
des
flots,
les haleines embaumes de la saison
naissante,
le luxe de la
vgtation
et la
limpide
transparence
des airs de ces les
fortunes,
un
trs-petit
nombre
d'trangers
avait
partag
ma
curiosit. Les Grecs du
continent, peu
nom-
breux sur la rive
oppose,
n'avaient
pas quitt
leurs
pauvres foyers;
et les
insulaires,
laisss

eux-mmes,
semblaient
jouir pour
tout diver-
tissement de l'absence des Turcs. Us s'taient
contents de
parer
de
quelque
verdure le haut
des
portes
de leurs maisons : leurs distractions
taient la visite du
monastre,
dont ils ont fait
un
hospice pour
les
insenss,
et la
promenade
dans les sentiers rocailleux
qui
conduisent ce
sommet, le
point
le
plus
lev de tontes les les.
Le
soir,
au son de
quelques
rares instruments
d'Europe,
on dansa nonchalamment des romai-
kas
mlancoliques,
et la fte
prit
fin sans avoir
commenc. Les Hellnes taient-ils donc encore
trop prs
de la Sublime-Porte
pour
se montrer
gais
cl heureux ? Et l'ombre de ce srail
qu'on
apercevait

l'horizon,
en
pesant
sur leurs
yeux,
refroidissait-elle leurs
plaisirs?
J'allais retrouver
Calki,
la
plus pittoresque
de ces
les,
un
Grecque j'avais
vu assidment
dans nos fraches demeures du canal de Thrace
pendant l't,
et au Fanar
pendant
l'hiver. C'-
tait Yacobaki Rizo
Nroulos,
dont
je gotais
chaque jour davantage
la conversation et l'ex-
prience.
Bien des fois, sortant
par
la
grande
porte
du
parc
des
Ypsilantis,
o
flotte, depuis
1808;
l'tendard
franais,
et
qui
ouvre sur de
vastes
bruyres
inhabites,
en mme
temps que
Rizo
s'chappait
du
village grec
de
Kalender,
nous remontions ensemble les
pelites
valles so-
litaires du
long
dsert
qui
commence
quelques
pas
du
Bosphore;
l,
il m'initiait aux
mystres
de son
antique littrature,
mre des ntres.
Aprs
avoir t
grand postelnick
ou
premier
ministre en
Valachie,
Rizo tait alors Cons-
tantinople
secrtaire traducteur du
grand drog-
manat au ministre des affaires
trangres ;
il
avait
tent,
soit
par
des rformes administrati-
ves dans l'ducation de ses
concitoyens,
soit
par
ses heureux
exemples,
de
dvelopper
chez
eux,
avec le
penchant
des sentiments
levs,
le
got
des lettres,
et il aimait
dmontrer, par
ses raisonnements comme
par
ses
essais,
que
la
langue grecque
moderne,
bien
que parle
uni-
quement jusqu'alors par
des
esclaves,
n'tait
nanmoins
dpourvue
ni
d'lgance
ni de di-
gnit.
Dans le cours de nos
promenades,
tantt
Yacobaki me
rptait,
d'une voix
mlodieuse,
les accents d'Homre et de
Sophocle ;
tantt il
m'interrogeait
sur nos
tragiques,
et ne se las-
sait
pas
de me faire redire les
grandes
scnes
d'Andromaquc,
de Phdre et
'Iphignie;
potiques
annales de ses
aeux,
disait-il avec
fiert, que
savait alors rciter
presque
en entier
ma
jeune
mmoire. Jaloux de toutes les
gloires
pour
son infortune
patrie,
il avait lui-mme
assoupli
son idiome moderne aux formes de la
tragdie.
C'est l
qu'il
me fit connatre
Aspa-
sie et
Polyxne (1),
filles de son amour
pour
nos chefs-d'oeuvre
dramatiques,
leves l'om-
bre de
Racine, plus
encore
que d'Euripide,
et
(l)
'AeritaiTa,
lIo).uiw,, tragdies
de Yacobaki Rizo
Nroulos,
1814.
INTRODUCTION.
dont
il devait
faire
rpter
les
plaintes
aux th-
tres
d'Odessa
et de
Corfou.
Tant l'influence de
ce
grand
sicle
de Louis XIV
a su
dominer,
et
porter,
son tour, jusqu'au
bord de l'A-
sie l'art
et le
got
de l'Occident! Parfois, pour
nous distraire
de ces
hautes
inspirations,
il
citait
quelques
passages
d'un
pome
hro-
comique
,
o il avait cherch rivaliser avec
le Lutrin
plus qu'avec
le Combat des rats
et des
grenouilles.
L,
comme
Boileau,
il avait
ml des
descriptions
burlesques
les notions
d'une
saine
critique;
et,
sous
l'apparence
tri-
viale du Dindon
enlev
(l),
il avait
essay
de
dtourner
les Hellnes
des intrts frivoles de la
vie
vulgaire,
et murmur leur oreille un chant
de libert. Enfin,
dans ces collines dsertes
que
ne traverse
aucun
sentier,
au sein de ces
prai-
ries abandonnes
que
nul
troupeau
ne con-
somme,
nous avions ri bien souvent de cette
satire
grammaticale,
que,
sous le nom de Ko-
rakislica
(2),
nouveau
patois
des
savants,
ou
langage
des corbeaux
(car
le titre
prte
cette
double
acception),
il avait
oppose

l'empite-
ment
trop
subit de l'idiome
antique
et au m-
lange
des
dialectes, que
Cora,
son savant com-
patriote,
tentait
prmaturment
Paris.

Venez me
voir,

m'avait-il
dit, pendant

ce
peu
de
jours que je dispute

grand'peine

aux
affaires,
dans nos les des
Princes,
retraite

plus libre,
o nos
pas
ne sont
plus pis,
et

o nos
paroles
n'ont
point
d'cho. Je vous

montrerai,
sur la cte
asiatique,
les ruines de la

villa,
ou
plutt
de la
petite
ferme de
l'empe-

reurJulien:
je pense
en avoir retrouv l'em-

placement. Croyez-moi, quelques


heures la

campagne
font
plus pour
l'amiti
que
des mois

entiers la ville.

Ai-je
besoin de dire
que
Rizo
parlait dj
la
langue franaise
avec cette abondance et cette
puret,
mles d'un
lger
accent
mridional, qui
plus
tard le faisait
prendre pour
un habitant de
l'antique
Phoce?
Dj
il l'crivait avec cette
clart et cette
lgance qui
ont dict son histoire
de la
Rvolution
grecque,
et le cours de Litt-
rature
Iwllnique
dont Genve s'merveilla.
(1) Koupxoe
pnaYi,
pome hro-comique,
1816.
(2) Kopax.C(m-;
(
comdie.
Imprimerie grecque
de
Mahmoud-Pacha,
1815.
J'tais fidle au rendez-vous. Parli de
Prinkipo
o
j'avais pris
m'a demeure chez un Grec de
l'Archipel qui
avait autrefois servi l'ambassade
de
France,
j'abordai aprs
une demi-heure de
navigation
Calki.
J'aperus
de loin Rizo con-
templant
la mer du haut de la terrasse du
monastre de la
Triade,
l'ombre d ces vieux
et robustes
cyprs
dont la
charpente
naturelle
soutient les
cloches,
affranchies dans les les des
Princes,
mais
proscrites
Stamboul. Il descendit
promplement
les
pentes qui sparent
le couvent
du
rivage.
Ainsi
que
nous en tions convenus
la
veille, je
m'tais muni
Prinkipo plus peupl
que
Calki,
d'un
caque
sans voiles
qui
devait
nous
porter
au
rivage
d'Asie.
C'tait une de ces nacelles effiles o trois
jeunes
Grecs
agitaient
six
longues
rames. C'est
le
plus rapide
vhicule du
Bosphore;
il
dpasse
en clrit mme la
barque impriale
o
qua-
rante
Rostandgis frappent
chacun d'une seule
rame les flots
qui
s'ouvrent devant la tente, de
pourpre
et d'or de leur souverain
;
mais il ne se
hasarde
que
dans le canal troit de la Thrace et
sur les bords de la
Propontide,
o la
mer,
brise
par
les les et les
cueils,
n'amne
pas
ses
gran-
des
vagues.
Nousnous
tendmes,
l'un tout
prs
de
l'autre,
mais vis- vis et en
contre-poids,
dans le fond
de cette svelte
coquille toujours
noire au
dehors,
comme les
gondoles masques
de Venise : la
couleur blanche est svrement rserve aux
calques
du
Sultan,
qui
doit briller seul dans la
foule de ses obscus
sujets.
Nous tions ainsi
eu
quelque
sorte couchs sous les flots
que
nos
ttes seules dominaient.
ceLe
ciel,

me dit
Rizo,

favorise notre course

sur la
mer,
comme notre
promenade
sur le

continent
asiatique. Voyez;
la brise
lgre qui

vient de
l'Olympe pousse
lentement la flotte

des
pcheurs
de Nicomdie,
et soulve
peine

les
ondes; dj
le
plus
radieux soleil illumine

le
promontoire
o nous allons aborder. Nous
laissons droite
Prinkipo, qui
doit son nom
l'exil de nos
impratrices.
Sainte Irne
y
ha*

bita un
palais
dont vous avez vu les
dcombres,

et
plus
d'une Thodora vint
y
mourir loin du

trne. Mais remontons dans l'histoire


plus
haut

que
ces souvenirs
sanglants
du huitime sicle.

J'ai
promis
de vous faire connatre le modeste
INTRODUCTION.

et
paisible
domaine de
l'empereur
Julien : cxa-

minons d'abord comment il le


dsigne. Voyez-

vous cet tui? il termine l'critoire


que suspend

sa ceinture tout bon kialb


(scribe) ottoman,
et nous avons
adopt
ce commode
usage,
en

mme
temps que
leur
robe,
nous leurs humbles

secrtaires :
j'y porte
la lettre
que
Julien adres-

sait
peu
de
temps aprs
son accession
l'empire

un ami inconnu. Je l'avais


copie pour
me

guider
moi-mme dans cette
solitude,
la
pre-

mire fois
que j'y
vins
;
la voici
(l).
Et Rizo lut en
grec,
d'une voix
harmonieuse,
cette
lgante ptre que j'essaye
de traduire :
ceJ'ai
reu
de ma
grand'mre
une
proprit
ce
qui
n'est
pas trs-petite,
car elle se
compose
de
e<
quatre fermes;
et
j'en
fais don ton amiti.
Ce
prsent
ne saurait saus doute enrichir ce-
celui
quile possde,
ou mme
ajouter beaucoup

l'aisance
;
mais il n'est
pas
sans
quelques
avan-
ce
lages, que
nous allons
passer
en revue ensem-

ble,
car
rien ne
m'empche
de
m'gayer
un
ce
instant avec un favori des Muses et des Grces

tel
que
toi.
Ce domaine n'est
pas

plus
de
vingt
stades

de la
mer;
c'est assez
pour
viler les
impor-
ec
tunits des
commerants
ou le bruit des dis-

putes
des
matelots;
mais il ne
perd pas
tout
ce fait
pour
cela les bonnes
grces
de Nre.
ceOn
y
a
toujours
le
poisson
frais et
palpitant;
ceet ds
que
l'on sort de
l'habitation,
si on
cavance vers une des miucnccs
voisines,
on a
ce
devant soi la
mer,
la
Propoiitide,
les
les,
et
cela ville
qui porte
le nom de
l'auguste empereur,
ce
On ne foule
pas
sous ses
pieds
les
algues,
les
cemousses et tous ces rebuts
pnibles

nommer,
ce
que
les ondes
rejettent
sur le sable des
rives,
(1) Unjour,

Londres,
en
1822,
comme
je
racontais
M. de Chateaubriand ce Irait
semi-politique,
semi-lit-
traire de ma vie
orientale,
il me dit : Jo me suis
<e
beaucoup occup
de Julien
l'Apostat,

qui
ce sur-
et nom fait autant de tort
que
si la chose tait rare.
<eMais dans mes recherches
prliminaires
du Gnie du
<e
christianisme,
celle lettre m'avait
chapp; j'en
ee
prends
note. Ah!
je comprendsmieux qu'un
autre tout
le charme de ces souvenirs de
l'antiquit
cits sur
ee
place.
Je n'oublierai
jamais que j'ai
lu haute
voix,
te comme si le
peuple
hbreu
m'entendait,
les Lamen-
talions do Jrcmic. sur la colline en face de Jrnsa-
eeloin
,
et
Colone,
les choeurs de
Sophocle, que
ceM. Fanvcl m'avait
prts.
Que n'ai-jc pu ,
comme
<e
vous,
faire
rpter
Homre aux chos du Sinios !
mais bien le
liseron,
le
thym,
et les herbes
ceodorifrantes.
Quand
tu te seras courb labo-
ccrieusemenl sur un
livre,
et
que
tu voudras
rcrer tes
yeux fatigus
d'une
trop longue
ce
lecture,
la vue de la mer et des vaisseaux
ce
t'enchantera.

Nous
passions
en ce moment
auprs
d'une de
ces lourdes caravelles
qui embarquent

Katerli,
pour Constantinople,
les
neiges
de
l'Olympe.
Les
matelots,
sur la loi de deux voiles
triangu-
laires, qu'arrondissaient quelques
haleines favo-
rables,
avaient cess de
peser
sur les rames : ils
chantaient,
assis oisifs sur leurs bancs
;
et ces
paroles
arrivaient
jusqu'
nous : Ah! la vie libre

d'une heure
seule, plutt que quarante
annes
"
d'esclavage
et de
captivit (l)
!

ceEntendez-

vous ce cri
d'indpendance?
me dit Rizo en
s'interrompant.
Ce sont les vers de notre infor-

tune
Riga,
le
Tyrte
moderne.
Ainsi,
c'est en

invoquant
la libert
que
mes malheureux frres

vont chercher aux


pieds
de
l'Arganlbon
les
glaces
de la
montagne pour
les
plaisirs
de

leurs matres et les festins du srail !


Croyez-

vous
que
nous
ayons
souffrir
longtemps
encore? Vivrons-nous donc
toujours
asservis

dans le beau
pays
de nos anctres?

Et il
rpta
ces deux vers du mme
hymne
de
guerre:
Sois
vizir,
drogman, prince
mme, l'injuste

tyran
ne te fait
pas
moins tomber
(2)
!

Il frmissait ces
mots; et,
tandis
que
les
chants s'affaiblissaient dans le
lointain,
un
long
soupir que je
crois entendre encore souleva sa
noble
poitrine.
Enfin, .aprs
une mditation
muette dont
je
devinais et
partageais
l'motion,
il
passa
la main sur son
Iront,
comme
pour
en chasser une
pense importune,
et il
reprit
sa lecture:

Dans mon
adolescence,

disait
Julien,

ce

pelit pavillon
faisait mes
dlices,
en raison de

ses sources
qui
ne sont
point

ddaigner,
d'un

bain
qui
n'est
pas
sans
charmes,
de son
jardin

et de ses arbres. Dans


l'ge
viril, j'ai gard
le

mme
got,
et
j'y
suis venu souvent. Son rc-

venu mme n'a


pas
t nul. Il
y
a l un
petit
(1)
ICa>.Y,Epa
iu&i
eip*; ).u(lspj
eor]
ia^ crapwa ^pveov
cr/.txti v.at
UACT/.-/}.
(2)
lepr,?, Spayou|j.div{i;,
aOvtr,;
v.' v
Yvj;
6
Tpavvo
oixeu;
cr y.ou.vEi va
yvtir,.
(l'iya Ooupia;.)
INTRODUCTION.
LVII

souvenir dc-mes
penchants
et de mes travaux

agricoles.
C'est un
vignoble
trs-circonscrit ;

mais
il
produit
un vin
parfum,
doux,
et
qui

n'a
pas
besoin du
temps pour acqurir
ces

qualits.
Tu
y
auras donc la fois Bacchus et
les Grces; l,
soit
qu'elle
tienne encore au
cep,
soit
qu'elle
s'crase sous le
pressoir,
la
grappe
rpand
l'odeur
des roses:
ceCar le mot dans la cuve est
dj
le nectar.

si l'on en croit Homre.



Mais
pourquoi
ds

lors n'avoir
pas
tendu la culture de
vignes pa-

reilles sur
plus d'espace?

C'est
que
d'abord

je
ne suis
jamais parvenu
tre un fort habile
agriculteur;
ensuite c'est
que, pour moi,

la
coupe
de Bacchus est
toujours largement
mle du tribut des
nymphes;
de sorte
que je

n'ai voulu avoir de vin


que
ce
qu'il
m'en faut

pour
moi et
pour
mes
amis,
varit d'hommes

assez rare.
Maintenant,
tte
chrie,
je
te le

donne volontiers tel


qu'il
est. C'est un fort
petit

cadeau assurment;
mais il est doux
quand
il

passe
d'un ami un
ami,
et
qu'il
va de chez soi

chez
soi,
comme dit
Pindare,
le
sage pole.

Je t'cris cette lettre


furtivement,
la lueur

de ma
lampe.
Si donc tu trouvais
y repren-

dre,
ne sois
pas trop
svre,
et ne va
pas juger

le rhteur en rhteur.

Cependant
nous avions franchi
l'espace
azur
qui
s'lcnd entre Calki et l'Asie : nous avions
doubl le
cap Mallp,
et laiss droite le vil-
lage
turc
qui
lui donne et
porte
ce nom. Notre
calque ctoyait
le
rivage
en
dirigeant
sa
pointe
vers l'isthme
que
surmonte le fanal de Chalc-
doine;
nous
atteignmes
l'embouchure d'un
ruisseau,
sans nom
antique, qui
descend des
hauteurs de Semendr et traverse le hameau
de
Boyoukli;
c'est ainsi
que
le
dsignait
lui-
mme
Rizo,
oblig
de recourir ces
appellations
turques, quand
nos bateliers
grossissaient
ces
gouttes
d'eau du nom
gnrique
de
fleuve,pota-
mos. C'est l
que
notre
barque
nous fit toucher
la rive. Nous
longemes
quelque
temps
ce sillon
creus dans de vertes
campagnes,
dont les ar-
deurs de l't allaient tarir tout fait les ondes
bien
appauvries dj; puis,
vers un
pont
de
pierre construit
pour
le
passage
de la caravane
qui
va
porter annuellement la
Mecque
le tri-
hnt
des
expiations
musulmanes,
nous
quitl-
mes le lit du ruisseau et le
parfum
mielleux du
jeune feuillage
de ses
peupliers, pour
traverser
sa courte valle et
gravir
le revers oriental de sa
colline.
Le
printemps rpandait
autour de nous ses
premiers
enchantements. Avec les dernires vio-
lettes nous cueillmes ces lichnis
que
les Grecs
modernes nomment les oeillets de
Dieu,
et les
cistes blancs et
rouges
dont les fleurs mail-
lent les taillis. Nous traversmes d'abord
quel-
ques champs
cultivs
par
les habitants de
Boyoukli, puis
de
petits bois,
enfin des
bruyres
dsertes;
et
l,
la robe tranante et les babou-
ches du
drogman
avaient
peine
s'affranchir des
obstacles
que
bravaient mes vtements euro-
pens
et ma chaussure de.chasseur.
Enfin, aprs
une heure d'une marche
pnible, entrecoupe
de bien des
pauses,
nous
gagnmes
le
penchant
d'une colline
prolonge
vers la
mer,
o des
pierres
amonceles ne mritaient mme
pas
le
nom de ruines.

Arrtons-nous
ici,

me dit
Rizo,

nous

sommes sur l'une des ondulations de cette

montagne qui
s'arrondit
gracieusement
au

nord-est de
Constantinople,
toute
charge

d'ombrages,
et dont les
pieds baigns
du Bos-

phore
se
frangent
de
kiosques
si
lgants
et si

presss.
Elle domine le
faubourg asiatique,
tel-

lement vaste
qu'il prend
firement le titre de
*
ville de Scutari
;
et nous avons oubli sadno-

mination
antique pour l'appeler
nous-mme du

nom bien
peu
sonore
que
lui donnent nos vain-

queurs, Boulgourlou.
C'est ici
que je
me suis

flatt de retrouver tous les


signalements
du site

indiqu par l'empereur


Julien. Et
d'abord,
ne

reconnaissez-vous
pas
notre lassitude
que

nous avons
parcouru vingt
stades
depuis que

nous avons
quitt
notre
caque
? Cette source

qui s'chappe ignore


de ces rochers et
qui

nous dsaltre
aujourd'hui,
n'a-t-clle
pas pu

alimenter autrefois les bains chers au


prince

philosophe?
Sans doute il
n'y
a
plus
l les vi-

gnes
dont il
glorifie
les
produits ;
mais ces fi-

guiers sauvages,
dont les
tiges
se font
jour

travers ces rochers et ces dcombres


,
ne se-

raient-ils
pas
les
rejetons
des
figuiers
favoris

de
Julien, qui
se
perptuaient
d'eux-mmes?

Avez-vous oubli le
pompeux loge qu'il
a fait
I

de cet arbre et de son fruit? Il
rappelle que,
INTRODUCTION.

dans son ddain


pour
certaines
peuplades
sau-

vages,
Hrodote a dit
d'elles, qu'elles
ne con-

naissaient ni les
figues,
ni rien de ce
qui
est

bon;
et
qu'Aristote
a fait de la
figue
le contre-

poison
de toute substance vnneuse?

C'est

encore le
plus
riche
produit
de
Damas,
la cit

vaste et
sacre,
l'oeil de l'Orient.
Oui,
c'est
l,

s'crie
l'empereur enthousiaste, qu'il
faut con-

templer
ces belles
tiges quand
elles
prsentent

l'aspect
de leurs fruits
pendants
sur leurs

queues

chaque
rameau, s'allongeant
en forme

de
calices,
et cet arbre
qui, pour
s'embellir de

ses
propres
dons,
les
range, pour
ainsi
dire,

l'un
aprs
l'autre autour de lui comme un

magnifique
collier.
L'image
du
figuier
sui-

vit
Julien
jusqu' Lutce;
et vous n'avez
pas

oubli comme il
plaisante agrablement
vos

Parisiens sur leur


faon
d'lever les
figuiers,

en les revtant d'une robe de


paille.

Convenez, dis-je
mon tour
Rizo, qu'il
y
a
quelque
trace
d'exagration
dans cette des-
cription potique
de
l'imprial rhteur;
et
pour-
tant il n'a rien dit de la
perle
d'or
qui pare
et
trahit la maturit de la
figue.
Dans mon
pays
de
l'Occident,
ce fruit n'atteint
pas peut-tre
la suc-
culence
qu'il
doit aux eaux abondantes du Li-
ban et au soleil de la
Syrie ; mais,
chez nous
encore,
en raison de sa
salubrit,
on le sert au
dbut comme la fin du
repas.
Vous souvenez-
vous vous-mme de Caton
,
apportant
au snat
romain des
figues d'Afrique
dans toute leur fra-
cheur? Il
n'y
a
pas
trois
jours," disait-il,

qu'elles
ont t cueillies
Cartilage.
Sachez

donc combien l'ennemi est


prs
de nous.


Sans
doute,

reprit
Rizo en
riant, mais,

n'en
dplaise
au
rigide
censeur de
Rome,
ou

mon
auguste
contradicteur de
Damas,
les
figues

d'Asie,
dont Xerxs ne sut
pas
se
contenter,
ne

valent
pas
nos
figues grecques qui
dtermin-

rent le
voluptueux
roi de Perse envahir nos

provinces hellniques.
J'ai
toujours
cru
que

cette
passion
du sobre Julien
pour
la
figue
au

mpris
du
raisin,
avait mu la bile de Nonnos,

le chantre de Bacchus ? Il m'a sembl


qu'ins-

pire par
une haine
politique
et
religieuse qui

survivait
l'empereur,
le
pote
de
Panopolis

avait dcoch indirectement


plus
d'un vers sa-

inique
contre cet ascte de la
religion
de Ju-

piter;
entre
autres,
cet hmistiche
qui
esten-

core
pour
nous un
adage
moderne : Le
got
de
ec
la
figue
et de la
pomme
ne va
pas plus
loin
que
les dents
(l).

Qu'est-ce donc, interrompis-je, que


ce
Nonnos? et de
quel pote
voulez-vous
parler?

Eh!
quoi?
me
rpondit-il,
vous ne

connaissez
pas
les
Dionysiaques,
cet arsenal
de science
mythologique
et d'harmonieux lan-

gage?
Ah! lisez
Nonnos, pour juger
de tout

ce
que peuvent
la richesse et la mlodie de

notre
langue.
Il vous faudra sans doute
quel-

que patience,
et vous aurez carter bien des

pines ;
mais,
pour
nous tre
gars
dans ces
dtours avant de
gagner
ces
ruines,
et
pour

nous tre embarrasss dans ces


buissons,
notre

promenade
en est-elle moins douce? Lisez

Nonnos. Je ne vous dis


pas
de l'imiter
;
il n'est

point
modle,
si ce n'est
peut-tre
dans l'em-

ploi
d'un
rhythme qui
n'offre aucune res-

source la
posie
de nos
jours.
Mais vous ver-

rez sous
quelles entraves,
bien
plus
troites

que
la rime
moderne,
les anciens avaient en-

chan l'art des vers. Ah ! si


j'avais pu
me-

ner ma vie mon


gr, j'aurais
aim mon-
trer Nonnos tel
qu'il
a d
tre, lorsqu'il
a

donn le
signal
d'une rformation
potique.

J'aurais voulu faire ressortir cette cole d'eu-

phonie,
o les
potes
de notre
dcadence,
et

surtout les
anthologues, puisrent
la
perfec-

tion de l'hexamtre. Heureux


Nonnos,si, quand

il a
dgag
les abords du Parnasse des
haches,

des fltes
,
des
autels,
des
anagrammes,
et de

tous ces abus


purils
d'une
mtrique qui
cher-

che
surprendre
les
yeux,
au lieu de charmer

l'oreille,
il en et banni
galement
les
jeux

de
mots,
les
calembours,
les
rptitions
all'ec-

tes,
enfin toutes ces fausses tincelles de l'es-

prit grammatical.
Mais
quoi?
c'est ce
qu'imi-

tent encore mes infortuns


compatriotes.
Notre

avilissement et notre
esclavage s'opposent

tout essor de l'me et tout clat de ces


pen-

secs
que
fait
germer
le soleil de la libert. A
< l'ombre du
despotisme,
comme
jadis
Nonnos
et mieux encore ses
successeurs,
nous
jouons

avec les mots et les


lettres, parce que
la haute

loquence
du coeur nous est
interdite,
en mme
(1)
-Oxov
p.o
xai
pp.ov ya ypiv exy.pi
ovriov.
(Nonnos, Dionys.,
Hv.
XII,
v.
256.)
INTRODUCTION.

temps que
l'indpendance
et les droits de l'hu-
manit.

Allons,

continua-t-il
en se levant de
la
pierre
mutile'sur laquelle
nous nous tions
assis,

achevons
notre
plerinage,
et suivons

le conseil de
Julien.
loignons-nous
de ces d-

bris,
qui
furent,
si
je
ne me
trompe,
le
pavil-
Ion
qu'il
nous a
dcrit; levons-nous,
comme
il le
veut,
sur cette minence
pour y jouir
de

l'aspect qu'il
nous a vant. Ses
vignes
favo-
rites ont
disparu
;
mais le
thym
et le
liseron,

qui
n'ont
pas
besoin de la main des
hommes, y

sont encore.

Bientt, quelques pas
au milieu des
tiges
d'asphodles
et des touffes de
daphns
nous
amenrent au sommet de la
colline,
d'o la vue
rgnait
au loin sur la
mer,
sur les frontires de
l'Asie,
le
Bosphore
et la
grande
ville de Cons-
tantin.
Aprs quelques
instants d'une muette contem-
plation
:

Quel
merveilleux
spectacle
!

s'-
cria Rizo.

Voyez
au midi
resplendir
sous les

feux du soleil
laProponlide,
le
plus
vaste lac

du monde
ancien,
que
se
partagent l'Europe

et
l'Asie,
maintenant confondues dans leurs

limites sous un mme


joug.
Derrire
nous,

l'Olympe,
ses
neiges ternelles, et,
plus prs,

ces les riantes d'o nous


venons,
jetes

comme des fleurs sur la mer : sous nos


yeux,

les
champs
des
aveugles
Chalcdoniens
qui
m-

connurent les
ports
de
Byzance
et les charmes

de la Corne d'or.
Ici,
notre
droite,
les mon-

tagnes
de
l'Anatolie, qui
tendent
jusqu'

l'Euxin leurs flancs torturs


par
les couvul-
<
sions
volcaniques.
A
l'occident,
les ombres de
<
ces noires forts de
cyprs qui
cachent
prs
de

Scutari les tombes musulmanes


; puis
l'entre

du
Bosphore
anim
par
ces mille voiles
qui

nous
apportent
les inventions de
l'Europe
et
-
les
trsors de la
Scythie
fertilise. Considrez

ensuite la
grande
ville fonde
par
le hros
que

Julien a
surnomm
l'empereur par excellence;

enfin
l'horizon,
se dressant comme un ter-
<
nel
reproche pour
notre faiblesse et
pour
la

chrtient,
ce dme de
Sainte-Sophie que
snr-

veillent,
comme d'immobiles
sentinelles,

quatre minarets de Mahomet ! !


Non, murmura
Rizo,
je
ne me rsi-

gnrai
jamais
tant de honte. Le
plus
beau

pays
de la terre entre les mains de ces hordes

barbares
qui
ne savent
que l'opprimer
1 Trois

sicles d'infortune ont-ils donc effac notre ca-

ractre de fils de
l'vangile,
et nos titres de

descendants d'hommes
jadis
libres et
glorieux?

Je ne
puis,
comme le fanatisme de nos
pr-

trs,
tourner mes
regards
vers le Nord
pour

en
attendre
l'affranchissement et la lumire.

Ce ne serait
que changer
de matres et
pro-

longer
l'obscurit.
Non,
maintenant use
par

le frottement de
l'Europe envahissante,
la
po-

pulation turque
doit se
replier
sur
son.
terri-

toire
originel,
et laisser la
place
aux
ides,

la
religion
et la nation
grecque, qu'elle
ac-

cable. Il est
temps que
l'islamisme et son fata-

lisme abrutissant reculent devant


la
religion

chrtienne et le
gnie
de
l'Europe. Quoi
donc?

cette civilisation immortelle dont nous fmes

les fils
ans,
et
que
le
monde, aprs
l'avoir

reue
de
nous,
nous
renvoie,
n'enfantera-

t-elle
jamais
notre
indpendance?
Un nouveau
'-
Miltiade,
un autre
Thmistocle,
tarderont-ils

de natre
pour
chasser encore de Marathon et

de Salaminc les descendants des


Perses,
et

mettre en fuite ce Xerxs dont le


sceptre
de

fer
perptue
chez nous
l'ignorance
et la ser-

vilit? Ah !
je payerais
de tout mon
sang
ce

jour
o la croix reluirait encore sur ces votes

que
Jnstinieu n'a
pas
leves
pour
le
prophte

de la
Mecque
! Pardonnez
;
cet
amphithtre

est le
plus
beau
qui
soit au
monde, et, quand

il vous arrache des cris


d'admiration,
mes

yeux
n'ont
pour
lui
que
des larmes de douleur

et de
regret.

Rizo
pleurait
en
prononant
ces mots : il
baissa la tte comme s'il refusait de
regarder
au
loin,
et
s'accroupit
dans une sombre mdita-
tion
,
affaiss sous le
poids
de ses
penses.
Je
respectai
ses
angoisses patriotiques,
et
je
restai
debout
prs
de
lui,
aussi attendri sa vue
qu'merveill
du
grand spectacle qu'il
m'avait
signal...Reprenons
nos
chanes, dit-il
aprs
un
long
silence :
le soleil
penche
vers les

collines abandonnes
qui ceignent
Constanti-

nople;
notre
barque
nous
attend,
allons re-

trouver dans nos les les


joies imparfaites
du
irr mai. Vous le
voyez,
mon ambition
pour

mon
pays
et mes
souvenirs ne me laissent
y
m-

1er
que
des amertumes.

INTRODUCTION.
Pour retracer dans toute leur vrit ces ac-
cents
, qui
ne furent
pas
des voeux
striles, je
n'ai eu
qu'
feuilleter ou relire mon
journal
oriental du 13 mai
1818,
et en dtacher le rcit
de mon excursion
asiatique
en
compagnie
de
Rizo. Yacobaki Rizo
Nroulos, premier
ministre
de
l'hospodar
de
Moldavie,
en
1821,
aprs
l funeste issue de
l'entreprise d'Ypsilanti,
se
retira en
Bessarabie; puis
il
partit
en 1823 de
Kischneff, sjourna
en
Toscane,

Genve,
en
1826, et,
aprs l'exil; occupa
Athnes
d'impor-
tants
emplois publics.
Il
porta
dans ces fonctions
ce caractre
observateur,
et cette
exprience
des
choses
du
Levant,
science rare et
mconnue,
que
lui donnaientses
longues
tudes des dialectes
asiatiques,
son habile direction des
provinces
danubiennes,
ses
angoisses,
ses sacrifices dans
une
sanglante rvolution,
et sa constance
poursuivre
travers tant d'obstacles l'affran-
chissement de son
pays.
Enfin ambassadeur
d'un roi hellne et chrtien
prs
d'un fils de
Mahomet,
il mourut libre
Constantinople,
o
il tait n esclave
-,
ainsi
qu'il
disait
lui-mme,
soixante-dix ans
auparavant.
J'avais
promis
ds lors mon
guide
et mon
matre en- littrature
hellnique
de lire Nonnos
j usqu'au bout,
sans me rebuter des
asprits
de son
texte,
et
je
mis moi-mme
plus
de douze
ans
accomplir
tonte ma
promesse,
tant mes
devoirs officiels
prenaient
sur mes
loisirs,
et
tant cette lecture me semblait
srieuse,
mme
en matire
frivole,
quand
il
s'agissait
d'un si
long pome
crit dans une
langue qu'on
ne
parle plus.
Ce fut bien
plus
tard encore
que je
revins une seconde fois Nonnos.
Aprs
avoir
encadr
l'hymne
d'Homre de
gloses
fantasti-
ques,
les
pigrammes
de Palladas de rflexions
morales et
littraires,
enfin les chants du
peuple
en Grce de
descriptions
et d'tudes de moeurs
orientales
; quand je
cherchais encore
pour
as-
souvir ma soif de l'idiome
hellnique
un
sujet
neuf, que
nos artistes en
interprtation
mo-
derne n'eussent trait
jamais,
les
Dionysiaqtws
me
parurent porter
ces
signes primitifs.
C'est le

seul
pote que
nos crivains aient
nglig,

m'criai-je,
en
parodiant
Horace
(l) ;
et il
me sembla
que,
du haut de ce
magnifique pro-
montoire de
Chalcdoine,
auprs duquel,
mi-
nistre cette fois d'une sorte de monarchie
grec-
que,
le
gnreux
Rizo est revenu
mourir,
son
ombre silencieuse
m'indiquait
encore du
doigt
le
pome
de Nonnos.
(1 )
llutic intcntutiim noslri
liquerc
(Horace,
Ait
pot.,
v. 28
)
FIN.
TABLE DES MATIRES
DE L'INTRODUCTION.
I.
Pourquoi j'ai
traduit Nonnos
i
! ]. Manies des hellnistes
u
III. Le vritable nom du
pote
v
IV. La vie et les
contemporains
de Nonnos... vi
V. Education ele Nonnos. tat des lettres en
Egypte. Paraphrase
de
l'vangile
selon
saint Jean
ix
VI.
Pourquoi je
ne
juge pas
ici Nonnos
xn
VII.
Historique
des ditions : Sambucus,
acqu-
reur ele la
copie princeps; l'archevque
Arsnios, copistes
ou
propritaire
de ce
manuscrit ib.
VIII. Les manuscrits ele Fr.
Philelphe
et de Hur-
lado de Mendoza xiv
IX.
Utenhove, premier
lecteur de Nonnos.... xv
X.
Falkenburg, premier
diteur de Nonnos.. xvi
XI. Plantin
, premier imprimeur
de Nonnos :
Sl).
Cramoisy

Paris, Oporin

Baie,
Alde-Manuce Rome s'en sont
gale-
ment
occups

xvii
XII. Daniel
Heinsius, premier critique
de Non-
nos.
Canter, Joseph Scaliger,
Saumaise. xix
XIII.
Cunscus,
Zole de
Nonnos,
et autres criti-
ques
XXII
XIV. Caractre de
l'poque
o Nonnos fut im-
prim pour
la
premire
fois
ib.
XV. Les traducteurs Lubinus Eilhartus et Boi-
tet xxin
XVI. Pierre de
Marcassns,
imitateur xxv
XVII.
Muret, Batzac, Gaspard Barlli, critiques.,
xxvi
XVII1. Silence de cent
cinquante
annes. Point
de bons traducteurs dans le sicle de
Louis XIV xxvu
XIX. Godefroi Hermaim
vengeur
de Nonnos.
Les
pithtes sacre',

descriptives,
composes
xxvm
XX.
Dupuis
et son
systme astronomique
tir
de Nonnos. Frret xxxi
XXI.
Scliow, Fuesli,
Gotllob
Weichert, Moser,
Creuzer, ctautrescriliquesallcmands.
xxxiu
XXII. GraSfe et M. Ouvaroff xxxiv
XXIII. L'dition
grecque
del 819-1826.Walielielel
enAiiglelerre;]5crnardhy
en
Allemagne,
xxxvi
XXIV. Mes
procds
de correction
xxxvin
XXV.
Lacunes,
interversions .
xi,
XXVI. Rvision du texte. Ma traduction...... XLII
XXVII. Mthode suivie dans la traduction..... XLIII
XXVIII. Mes
remarques gnrales.
Notes
spares
sur les corrections du texte. Index.
.
xuv
XXIX. Poles
contemporains
de Nonnos. Colu-
Ihus.Tryphiotlorc.
Jean de Gaza.Muse.
Contos de
Smyrne.
Les
poctesde
l'An-
thologie.
Claudien. Ausone xi,v
XXX.
Emprunts
de Nonnos. Ses imitations.Les
Bassariques
de
Dionysos.
Les
pomes
indiens L
XXXI. Plan et caractre de
l'pope
de Nonnos. 1.1
XXXII. Conclusion i,m
Epilogue.
Maison de
campagne
de l'em-
pereur
Julien. Jacobaki Rizo Nroulos. ib.
AYIS DU
TRADUCTEUR.
L'dition des
Dionysiaques, petit
format
in-32, que je publie
en mme
temps que
celle-ci,
contient seulement
l'introduction,
la traduction
franaise
du
pome,
et les notes
qui l'accompagnent
et
l'expliquent. Quelques-unes
de ces notes traitent des
principales
corrections
qu'il
m'a fallu
adopter
dans tout le cours de
l'ouvrage, pour
amener un
sens
satisfaisant, quand
les dfectuosits du
manuscrit,
et mme l'dition de
Leipsick,
n'en avaient
pas
laiss.
Ici,
en conservant
intgralement
ces mmes
notes, je
leur ai
adjoint
un tableau
spcial
et raisonn de chacune de mes nombreuses rectifications du texte
gre,
o mon travail a
supprim
en entier les
interruptions
et les lacunes. Si c'est un ennui
pour
mes
lecteurs,
l'dition in-32 le leur a
pargn ; mais,
dans tous les
cas,
c'est une dmonstration tech-
nique
dont
je
n'ai
pas pu
me
dispenser
vis--vis des hellnistes. Mon dition des
Diony-
siaques
in-8 ne
pouvait
faire
partie
de la
Bibliothque
des auteurs
grecs, imprime
avec
tant de recherche
philologique
et
typographique par
MM.
Didot,
sans marcher accom-
pagne
de tout le
cortge
d'annotations
qui complte
et enrichit ses devanciers.
J'ai eu soin de faire suivre les deux
ditions, grande
et
petite,
d'un
premier
index
aussi exact
que j'ai
su le
dresser,
des
matires,
et des noms
gographiques
ou
mytholo-
giques pars
dans les
quarante-huit
chants de
Nonnos,
comme aussi d'un second index
des auteurs anciens et modernes cits dans mon introduction et dans mes notes.
NONNOY
AIONT2IAKN.
NONNOS.
LES
DIONYSIAQUES.
PIGRAPHE
Nonnos
partage
avec Homre l'honneur d'une
table des matires versifie. Mais au lieu d'un seul
hexamtre
qui
fait le titre de
chaque
chant de
l'Iliade et de
l'Odysse,
ses
fanatiques
coliers
l'ont couronn
quarante-huit
fois d'un
distique,
qu'il
m'a fallu
rapicer
tout aussi bien
que
le
reste : et ces hexamtres
anonymes
n'ont
pour
eux
ni le mrite de
l'lgance,
ni mme celui de l'exac-
titude. La mode de ces vers
techniques,
invents
pour
le secours de la mmoire
plus que pour
le
plaisir
de
l'esprit,
n'a
prvalu que
fort tard dans la
posie grecque.
Je croirais volontiers
qu'elle y
a t
introduite
en mme
temps que
dans la
posie latine,
o VEnide et la Pharsale
jouissent
du mme
pri-
vilge.
De
l, l'usage
s'est tendu
presque
tous
les
pomes
hroques
ou
chevaleresques
de
l'Italie;
et la stance
a d
y remplacer
le
distique.
Dans
l'autre Pninsule,
la Lusiade
s'y
est
soustraite,
l'Araucana
s'en est affranchie : et
l'Angleterre
comme l'Allemagne
en ont
priv
Milton et
Klop-
stocls.
Quant

nous,
A nous avions une
pope,
il
est
probable que
nous ne rimerions
pas
son intitul.
J'ai cru devoir
traduire ces
pigraphes
en mme
temps que.
le
pome ;
mais
je
ne les
prsente
pas
entasses en un seul
chapitre
ainsi
qu'on
les lit
en tte des ditions de
Falkenburg
et de
Grafe
;
ici
chacune est sa
place,
et
je
les fais
prcder
toutes d'un autre
disticjue que l'Anthologie
a re-
cueilli. Celui-ci donne en
quatre
hmistiches la
seule
biographie
de Nonnos
qui
nous soit
parve-
nue,
et
Pindication.de ses oeuvres
plus
courte en-
core
;
car elle semble ne
parler que
des deux
pre-
miers livres des
Dionysiaques.
Cette
pigraphe
a
toute l'allure des vers latins si
connus,
Mantua
me
genuit, qu'on prtend
avoir t
improviss
par Virgile
mourant
pour
tre
gravs
sur sa tombe
au
Pausilipe;
tombe
pittoresque
o
j'allais
si sou-
vent
pier
les feuilles naissantes du laurier im-
mortel,
et l'Enide la
main, interroger
la
grande
ombre.
Voici
l'pigramme
de
l'Anthologie, qui
devient
tout naturellement mon
pigraphe;
l'auteur en
est inconnu :

Je suis Nonnos.
Panopolis
est ma
patrie.
Dans
la ville du
Phare, je
fis tomber sous une lance

sanglante
les
gnrations
des Gants.

Ey^ei qpoiv^svrt
yov Tjfjwirja, rtyvTwv.
NONNOY
MONY2AKQN
A.
ITp>TOv E/Et Kpovttova, y.Epacripov opmxYa vuu.<pi;,
xa itXu.at; Tossevo;
pao-cr(j.EVOv
TCOXOV
orptov.
Eits, Osa, KpovtSao Sixxopov
aOTro;
ayr^,
vucicpiS;) iTTcivr^pi IXOYOOTOXOV
aOAa
xtpaovou,
xa
(TTEpoTTjv
Xe^XT,; 6a)va{j.r,Ttt)ov
EITCS SE
cpxX7)V
Bdxjeou
Siffcroxoxoio,
xbv EX
ixupo; uypov asipa
,
5
ZE
Bpcoi;
{jjxiTXscrEOV
t/atExto
XExouexvj,
eEiSo|Avat; 7caXdpLy|cri
TOUTJV
ir/|poo -fa.oZ,v.<;,
apcrEvi YtTTpl XO/EUE, TraT-r,p
xsl iroxvta
(xv)TVip,
El) ElSlO TOVOV XXoV lltl ejXOVOEVTt
XapT)Tt,
io cxCixb;
TTocpo oyxov Ijrtov lyyjj[ymi xptr/j,
m
TEU^EO-IV ejTpaTrToucrav
vrixevTiEV 'A8v|V/)v.
vA?at
lot
vpOvjxa,
TivootTE
x(j.6aXa,
Mo-
xa\TtaX|xjSc!xEOup<jovEiSo|xvovAi()VU!jou-[crat,
bX).
yopo iJ/'/uovxa, <I>pco ixapa Y^frovi Vfao),
GX-/,t7ax
JJWI nptrtxja TToXrpOTrov, ocppa
oeotVEtv],
ib irotxtXov
T80;
^cov,
tt TTOIXXOV
Eijjivov expotexcrt.
i
ytp IcpEpTruejerEiE opotxeov,
xuxXoti.Evo<;
&Xxj>,
|AX'J/W
OEOV
OIEOXOV, OTT-,
xitracoSs
Guptrto
eppixxJc SpaxovTOxojjuov
Saiexo
tp'Xa riyvrcov
Et SE XECOV
cj)p;EiEV, lirau^Evriv xpi/a
GElloV,
20
Botx-^ov vEuw,
pXocxuprl
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TTTI/E 'PEY);
y.abv
OTtoxXEixxovTa XEVTO6OTOIO
Osav/i'
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OUEXXVIEVTI
(AEvapcrto; aX|xaxi Tstptiv
jxe>p3aXi<;
exi;7j,
ixoXuoa!3a)j>v
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Avec ula,
TTOOEV
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25
TropooeXfeov o/Etrat
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Qu(v)
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Mapcruao Osja/ov
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IXSY^,
LIS
IIIONYSIAQUKS.
NONNOS
DIONYSIAQUES
CHANT PREMIER.
Le
premier
livre fait voir
Jupiter
sous l forme d'un
taureau, ravisseur d'une
nvmplic,
et la
sphre
cbroule
par
lesmains de
Typhon.
Racontez,

desse,
le souffle
gnrateur
del fou-
dre du fils de
Saturne,
tincelle
nuptiale
avant-cour-
riore d'un brlant
clat,
et l'clair
qui pre-sida
l'u-
nion de Sml. Dites la double naissancede
Bacchus,
que Jupiter
arracha tout humide encore aux flam-
mes
, produit imparfait
d'une maternit inacheve.
Pre et more la
fois,
le dieu
mnagea pour lui,
de
sa
propre main,
des entrailles masculines
(1)
dans
l'incision de sa
cuisse;
car il n'oubliait
pas que,
dans
un autre douloureux
enfantement,
il avait
dj
fait
jaillir
lui-mme d'une tumeur de son front Minerve
resplendissante
et tout arme.
0
Muscs, portez-moi
les frules
(2), agitez
les
cym-
bales;
donnez-moi le
thyrse
si clbre de
Baccfis;
montrez-moi
prenant part
vos danses le
multiple
Protce
(3) prs
de l'le voisine du
phare ; qu'il
se mon-
tre sous ses
transformations,
varies autant
que
mes
chants. Ainsi
lorsque, dragon rampant,
il se roule
en
cercle, je
chanterai les divines batailles o
,
sous
un
thyrse
de
lierre,
les
gants,
et les
dragons
leur
chevelure,
furent terrasss. Lion
rugissant,
s'il secoue
sa
crinire, je
ferai voir mon
jeune dieu,
sur le bras
de la redoutable
Hha, usurpant
la mamelle de la
desse
qui
nourrit les lions.
Si,
dans ses nombreu-
ses
mtamorphoses,
il bondit comme un
imptueux
lopard, je
clbrerai les
triomphes
du fils de
Jupi-
ter sur les
Indiens, quand
il sut atteler son char les
lopards
et les
lphants.
S'il'revl la forme d'un
sanglier, je
dirai les amours du fils de
Thyone (4)
et
son union avec
Aura,
l'ennemie des
sangliers, Aura,
fille de
Cyblc,
mre du troisime
Bacchus, qui
de-
vait natre
plus
tard. S'il se
change
en eau
, je
chan-
terai
Dionysos pntrant
dans les abmes de la mer
devant
l'attaque
de
Lycurguc. Enfin,
s'il s'lance en
arbre,
et
que
son
feuillage emprunt murmure, je
parlerai
d'Icarios,
crateur de ce
pressoir
divin o
les
pieds
rivalisent craser la
grappe.
Portez-moi des
frules,
Mimalloncs
(),
et au lieu
de mon vtement
accoutum,
couvrez ma
poitrine
de
la nbride
tachete,
toute
parfume
du nectar de Ma-
ronie
(0).
Garde/,
pour Mnlas, guid par
Homre et
par
l'habitante des
abmes, Idolhce,
le cuir infect des
phoques.
Donnez,
donnez-moi les
cymbales
et les bou-
cliers
;
d'autres la double flte aux douces mlodies.
Je ne veux
pas
offenser mon
Apollon ; je
sais
que
le
bruit anim des chalumeaux
l'importune depuis
lo
dfi de
Marsyas(7);
alors
que, dpouillant
tous les
1
2 AIONVSIAKN A.
Sp.a TroepvieipY]aE 'fuxio, xoXiroujj.evov ftupat,
Youvcocxa
oXa
fva Xnroppvoio
VOIXYJO.
45
'AXXce, OECX,
jxaoTjpo X^piovo ap/o
KCXSIAOU.
ZISOVITJ
TTOT
Tocupot;
lit'
vjvo
u^ixpeo
Zse;
lu.Eposv
u.xv;u.a
vtj)
u.ux7]iTaTO Xai|j.o,
xat
YXUXIIV E/E |/.uo}7rcr fjisxoy
u.o>v
SE
Yuvaxa,
xuxXwcrat; JxaXi/.a
rapt YKcrxpa SuYt 8EO-|JI,
50
fiaib
"Epeo xoucpis,
xat
'f(ty&v &Ypo7rdpo(; ,So,
xupxbv ETtiuxoptia Xocpivrv ir-i^Topt xoupv),
Ser/uo
oxXatov, x^aXaertva
voxa
xtxaivtov,
Ept07rv)v vocEtpE* O!EeT0"U|xvoio
o
xaupou
TtXeuxbi; ovui;
lyjxoa^B ^ax?,!;
Xb
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t>5
lyVEtTt CpElSoiAEVOltTlV

U7TSp
1T0VX010 SE
XOUpj,
Ssi'uexxi
7xotXXotjt.vY), poe>>
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VOJTO),
gxE(A(pvi,
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IStov 8s
(Xtv,^ xaya epaivj
v| TIV, vj TaXaTEiav, j
EVEXIV
'Ewoo-ivexfou,
rj Xoepi'vj Tpixwvo; I<psop\sv7)v 'AcppoSxvjv

0 xa\ TtXoov
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Tpixwv
8'
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Aib u.uxr,8u.bv xotov,
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JEVOV
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xal
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70
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S' SXE
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SX'iVl,
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76
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xaupou
80
^ouxcOvO; a^va
SoXov
"l'Ipto ITXEJXOCCJ-TIE XECTTIO,
xa
voix7]v
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^65ov 7rwy.toi
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KuTxpiSt] TcoijxaiVE xaXapOTH vu(jpiov "Ilpvji;,
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7tap0vv)v Ttcip^upE Trapvjioa
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(jutjiTiXiv Tay^Youvov l^tppova vyja 0aX<xt7crr)c;,
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7r=p{!fioixo; exyaxbi; ays vt)llJXl
'Oc(i0aXu.oi,
x{ xb Oau.a
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TTO'OEVitoeji xuu.axa
XEIAVIOV,
v^exoi txTpuYxoio
Si'
uoaTo;
OYpovc!1u.o joe;;
LKS
DIONYSIAQUES,
I.
membres du
berger impie,
il en tendit la
peau
sur un
arbre et en fit une outre
gonfle, pour punir
sa flte
provocatrice.
Commencez
donc,

desse,
les recher-
ches
vagabondes
de Cadmus.
Dj Jupiter
aux cornes
leves,
taureau sur le ri-
vage
de
Sidon,
avait
exhal,
d'un
gosier mensonger,
un amoureux
mugissement; dj
il avait adouci ses
regards ;
et l'enfant ros soulevait et entourait de ses
mains comme d'une double chane une femme. Le
taureau
navigateur s'approche,
tend son cou
arrondi,
plie
les
genoux, et,
soumettant son dos abaiss la
jeune fille,
il enlve
Europe (8) ; puis, s'avanant
ra-
pidement
dans la
mer,
il fend les flots de ses
pieds,
mais sans bruit et sans secousse. Ainsi
naviguait
la
nymphe
saisie de
terreur,
et
pourtant
immobile et
hors de l'atteinte des
vagues.
On et dit
Thtis,
Galate, Amphitritc
ou Vnus assise sur un Triton.
Neptune, cependant,
s'tonne de ce
nageur
aux
pieds
arrondis. Aux
mugissements trompeurs
de
Jupiter,
Triton
rpondait par
l'cho de sa
conque,
et
par
les
chants de
l'hymen.
Nre montrait Doris cette
femme enleve et ce nautonicr cornu et
tranger,
objets
la fois de crainte et d'admiration. De son
ct la
nymphe, cmportt!c par
son ravisseur sur cette
nef
submerge

demi,
tient la corne comme un
gou-
vernail
,
cl tremble
pour
son
passage
travers l'ondo
orageuse;
le Dsir lui sert de
pilote;
le rus
Bore,
enivr d'haleines
amoureuses,
enfle les
plis
de sa
robe, et,
rival
jaloux,
il murmure autour du voile
de son
jeune
sein. Ainsi
quand,
assise sur un dau-
phin,
une des Nrides vient surveiller les eaux et
dominer leur calme
surface,
elle
agile
sa main et
semble
nager;
l'humide
compagnon, qui
la
prserve
des
vagues,
la
promne
sur son dos
recourb,
et
tend sa
queue qui
fend les flots en
y
creusant un
double sillon
;
tel s'avance le divin taureau.
ros,
devenu bouvier
(9),
fouette de son
charpe
ce cou
asservi
pendant qu'il nage, et, portant
son arc sur
son
paule
comme un
aiguillon (10) pastoral,
il
dirige
l'aide de cette houlette de Vnus
l'poux
de Junon
dans les
pturages
humides de
Neptune.
Les
joues
virginales
de Pallas
qui
n'a
pas
eu de mre
rougirent
en
voyiint
son
pre,
le fils de
Saturne,
conduit
par
une femme.
Mais la mer et le
passage
au milieu des flots no
peuvent
teindre l'ardeur de
Jupiter.
N'est-ce
pas
dans leurs
profondeurs que, pour
crer
Vnus,
l'onde
s'est
grossie
d'un
germe
cleste?
Europe gouverne,
pilote
et fardeau la fois d'une traverse sans bruit
et sans cume
(1.1).
En
apercevant
cette
ingnieuse
imitation du
trajet
rapide
d'un
vaisseau,
un
Grec,
matelot
expriment,
s'crie :
O mes
yeux
!
Quel
est donc ce
prodige
?

d'o vient
qu'un
boeuf fend les
vagues
et aban-
donne ses
prairies pour
nos flots
indompts?
Est-ce
AlONYSlAKiiN A.
95
p.-)]
irXioxrjV KpovS)
XEXSEI
yfldva ; \>.r\
Swc -rcdvxou
&Ypb aXipxTOto yapcjCTE-cai
Xxo .utxc,-/\q ;
IlaixTaivco
xax xuu.a vdOov -TtXoov
-/)
pa
2kXv)v-r
a^uYa xapov eyoueja, [/.EX' otlOE'pa
7tovxov
SSEI;
'AXX irie; 6u0-/(
SiEpbv opdu.ov TjvioyEUEf
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TIWOV EIXSXOV EIVOAIOC;
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O.XayEV
iyOuoEV Yp eyei Sfjiair
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Sa
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expoxpE,
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A)u.>TEpo:,
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TU.VCOV,
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yOovl xaiyiov.
110
TajpE,Ttap7rXaY/,0/|; {/.Exavacmo-
tvuS xe
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xal o
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115
AuXaxa
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Odva
pa-
tTTaxa
vuu.epoxdu.oio U.EX^SV
yvta
xaupou. [vo)V,
KO
'II/.Os xal
E;
Appi.tov epdviov CTTE'O,
ETExowvat
cpoixaSE
p^xxoio
irXa
rjoaunov
'OXujA7tou,
LILS
DIOJiYSIAQUKS,
1. 3

la terre
que Jupiter
rend
navigable,
ou la mer

qu'il
sillonne des roues de son char? C'est l
pour

moi une
navigation
inconnue. Serait-ce donc
que

la
Lune,
entrane
par
l'un de ses taureaux re-

belles,
a
quitt
la route des cieux
pour
cheminer
au sein des ondes ? Mais non
;
Thtis elle-mme fa-

vorise sa
course;
et le boeuf marin n'a rien de
semblable au boeuf terrestre,
car il a le
corps
d'un

poisson. Ici,
loin d'tre
guid
sans frein
par
une N-
ride
nue,
c'est une Nride aux
longs
voiles
qui
conduit ce
taureau, piton
inaccoutum des eaux.

Serait-ce donc
Crs, pare
doses
pis, qui
dchire

le dos azur des mers sous les


pieds
d'un boeuf?

Mais
alors,

Neptune,
tu
peux
donc aussi
quitter

tes
abmes, promener
la charrue sur l'aride sur-

face du
sol, et,
creusant avec tes vaisseaux les sil-

Ions de
Crs,
livrer aux vents du
rivage
une 11a-
'vigation
terrestre. Taureau! tu
t'gares
loin des

pturages.
Nro n'est
pas
bouvier
;
Prote ne la-

boure
jamais ;
Glaucos n'est
pas
cultivateur. Il
n'y
a ici ni le
jonc
des
marais,
ni l'herbe des
prairies;

mais des nautoniers d'une mer


qui porte
des vais-

seaux et non le fer du sillon


;
une mer dont nous

fendons les flots


toujours
striles avec le
gouvernail
et non avec le soc. Les serviteurs de
Neptune
n'en-

scmcnccnt
pas
des
gurets.
Leurs
plantes,
ce sont

les
algues ;
l'eau est leur
grain ;
leurs laboureurs
sont des
matelots,
leurs
champs
la
mer,
l rame

leur charrue. Mais


quoi!
tu
emportes
une
vierge?

Les taureaux amoureux enlvent-ils donc aussi des

femmes? Ou bien
Neptune, dguis
sous la forme

du boeuf cornu des


fleuves,
a-t-il encore ravi
quel-

que jeune
fille? Aurait-il tram
quelque
nouvelle
eeruse
aprs
ses rcentes amours avec
Tyro, lorsque,
hier
encore, pour
la
sduire,
il
empruntait
les flots

et le murmure du fleuve
fnipe
P

Ainsi
parle,
dans sa
surprise,
le matelot
grec qui
passe
sur les mers.
Cependant,
la
Nymphe, prsageant
son union avec le
taureau,
arrache sa chevelure et
dit d'une voix
plaintive.
Onde sans
cho,
et vous rives
insensibles,
dites
< ce
taureau,
si du moins les boeufs ne sont
pas
sourds aussi :
Barbare, prends piti
d'une iille in-

nocente
!
Dites, rivages maritimes,
dites
pour
moi
au
pre qui
me chrit
qu'Europe
abandonne sa
ce
patrie,
entrane
par
un taureau
ravisseur,
nau-
tonicr et bientt
poux
si
je
ne m'abuse. Haleines

qui
nous
entourez, portez
ces boucles de mes che-
cc
veuxma mre
(12).
Et
toi, Bore, je
t'en
conjure,

prends-moi
sur tes
ailes,
comme tu as enlev ta

Nymphe
athnienne
(13).
Mais
tais-toi,
malhcu-
cc
reuse,
et ne va
pas
exciter l'amour de
Bore, aprs
ce
l'amour du taureau.

Ainsi disait la
Nymphe que
le taureau
emporte
sur les mers
(14).
Cependant
Cadmus
(15),
errant de
rivage
en
rivage,
dpassait
les traces incertaines
d'Europe
et de son
amant. Il
parvint
la
grotle sanglante
des Ari-
mes
(10), quand
les
collines,
chancelant sur leur
base,
vinrent secouer les
portes
de
l'Olympe,
ce
1.
4
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SEO-U-M
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CTripvjeTiv
8 os
YXIO/VI XEpai'r.
LES
DIONYSIAQUES,
I.
mme
jour
o les dieux s'envolrent vers les bords
paisibles
du
Nil, dirigeant
leur fuite au milieu des
airs,
comme des
troupes
d'oiseaux
passagers qu'on
ne
peut
atteindre. Les
sept
zones du
ple
en furent
branles. La faute on tait
Jupiter pris dePloulo,
et
impatient
de mettre au monde
Tantale,
ce voleur
insens du
breuvage
cleste. Le dieu avait cach ses
foudres,
les armes de
l'air,
dans le fond de la
grotte.
L,
elles s'enflamment
;
leur fume
s'chappe
des
votes
souterraines,
noircit la-blancheur des
pics,
chauffe les sources des
pntrantes
tincelles d'un
feu invisible
;
et la
vapeur
des eaux bouillonnantes
jaillit

grand,
bruit du
gouffre
de
Mygdonie.
C'est alors
que, par
le conseil de la
Terre,
sa
mre,
le
gant
de
Cilicie, Typhe,
tendit toutes ses
mains,
et droba les armes de
Jupiter,
armes de feu.
Bientt, dveloppant
ses nombreux et
bruyants go-
siers,
il fait entendre le hurlement universel de tous
ses monstres. Les
serpents
ns avec lui bondissant
sur la tte des
lopards
leurs
frres,
et lchant la
redoutable crinire des
lions,
enroulent leurs
queues
en
spirale
autour des cornes des
boeufs,
et lancent
leurs dards cumeux contre les
sangliers
haletants.
Mais bientt
Typhe dpose
les foudres de
Jupiter
dans le creux d'une
roche,
et
porte
dans les airs
aussi haut
que
le soleil le
ravage
de ses bras. D'une
main
robuste,
il saisit
Cynosure
au bord infrieur
du ciel
;
il
presse
et dchire d'une autre la crinire
de l'Ourse de Parrhasis
(17) penche
sur
l'axe;
d'une
troisime,
il
frappe
le
Bouvier;
d'une
quatrime,
il
trane l'toile du matin. 11brave le bruit matinal du
Fouet cleste dans le cercle de la
sphre,
et
s'empare
aussi de l'Aurore. 11 arrte le Taureau
;
et la marche
du coursier des Heures reste
irrgulire
et inacheve.
Enfin,
obscurcie
par
l'ombre des
Serpents
annels
de son
paisse chevelure,
la lumire se mle aux t-
nbres
;
et la
Lune,
se levant en
plein jour,
brille avec
le Soleil.
Ce n'est
pas
assez : le
gant passe
du nord au
midi,
et
quitte
un
ple pour
l'autre
ple;
il atteint le Co-
cher d'un bras
allong; flagelle
le
Capricorne, pre
de la
grle ; prcipite
les deux Poissons au sein des
mers,
et chasse le Blier du centre de
l'Olympe,
l
o,
voisin et dominateur de l'orbite du
printemps,
cet astre
partage
d'une balance
gale
la nuit et le
jour.
Typhe
s'lve sur ses
pieds
et ses
queues jusques
auprs
des
nues; l, dployant
la tribu tout entire
de ses
bras,
il rembrunit l'clat
argent
d'un ciel
sans
nuages,
sons l'ombre des armes tortueuses
de ses
serpents.
L'un se
dresse, parcourt
la
ligne
du
ple
arrondi
et,
sautant sur les reins du
Dragon
c-
leste,
sonne la
charge.
L'autre se
rapproche
de la fille
de
Cphe.
Puis
,
formant avec ses mains toiles un
cercle, pareil

l'autre,
il
oblique
ses anneaux et serre
d'une seconde chane Andromde enchane
dj.
Celui-ci,
arm de. cornes
aigus, s'attaque
au Tau-
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ysipiv
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duEffEto-axo voxa
Spay.o'vTiov,
LES
DIONYSIAQUES,
I. 5
rcau, qui par
ses cornes lui
ressemble; puis,
la
gueule eutr'ouvertc,
il enroule autour de son front
de boeuf les
Hyades

l'image
des cornes de la Lune
;
et le Bouvier so voit li d'une ceinture tresse de ser-
pents
venimeux. Un
Dragon plus
audacieux en-
core, apercevant
dans le ciel un autre
reptile, jette
ses bras monstrueux sur le
Serpentaire
; puis,
il
courbe sa
tte,
arrondit son
ventre,
et entrelace
ainsi une couronne nouvelle autour de la couronne
d'Ariadne.
Enfin
,
le
gant emprunte
tantt
l'charpe
de Z-
phyre,
tantt les ailes
opposes
d'Euros
;
il se trans-
porte
d'une zone
l'autre,
fait
tournoyer
tous ses
liras,
et entraine les toiles du matin et du
soir,
ainsi
que
le sommet de l'Atlas.
Parfois,
il saisit au
fond de la mer et de l'abme des
algues,
et retire sur
la terre le char de
Neptune. Puis,
enlevant sa cr-
che sous-marine le coursier du dieu avec sa crinire
tout humide
encore,
immobile il le lance vers l'O-
lympe,
et le darde contre la vote des
ieux.
Le char
circulaire du Soleil en est
frapp
;
et ses coursiers
hennissent
prs
du timon. Parfois
aussi,
arrachant
le
Taureau
son
champtre attelage, malgr
ses mu-
gissements
il le vibre d'un bras ennemi contre les
cornes de la
Lune,
arrte la marche de la
desse,
brise les freins et les blancs colliers du
joug,
et fait
retentir au loin lo sifflement mortel de ses
vipres
empoisonnes.
Toutefois,
fille de
Titan,
la Lune rsiste la vio-
lent* de
Typhe;
en combattant les ttes
runies,
du
gant,
elle effleure les cercles lumineux del corne
du
Taureau,
et les boeufs clatants de son
char,
ef-
frays
de la
gueule
bante de
Typhe, mugissent.
De
leur
ct,
les Heures
intrpides
arment les
phalanges
clestes et les constellations
qui,
de tous les
points
du
ciel,
viennent se
ranger
autour de leur cercle r-
gulateur. L'arme,
au milieu des clameurs et des
flammes, dploie
dans les airs ses bataillons divers
accourus du
royaume
de
Bore,
des
penchants
du
soir,
de la zone de l'Euros et des retraites du midi.
Le
choeur,
inbranlable des astres
fixes,
s'anime tu-
multueusement,
et rallie les toiles
errantes;
l'axe
droit, qui perce
le centre du ciel et
y
demeure
fix,
en
gmit.
Le chasseur
Orion,
la vue de ces milliers
de btes
fauves,
lire son
pe;
la lame du
glaive
de
Tanagre
tincelle dans ses mains. Le Chien altr
rallume l'clat de son cou
incandescent;
il fait sortir
de son
gosier
toile ses aboiements
embrass;
et la
place
de son Livre
accoutum,
ce sont les monstres
de
Typhe qui
ressentent ses brlantes haleines.
Le
ple retentit,
l'cho
rpte sept
fois les cris
des
sept
Pliades dans les
sept
zones du
ciel,
et les
plantes
les leur renvoient en nombre
gal.
A
l'aspect
de la forme monstrueuse du
reptile,
le brillant Ser-
pentaire rejette
de ses
mains, qui gurissent
tant de
maux,
les anneaux azurs de ses
dragons
nourris
do
feu,
et vibre un trait tachet et
oblique;
les oura-
6 -AIONYSiAKUN A.
ctixxbv
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Trupej)
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250
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paerO, yOudsvxo; 6u.dopou.ot; aYOxepvjo ,
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BEXO; -JjxEV
]j.aaie<)
S' Ivt xxXeo
tu.E<jcro<pavr)<;,
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Spdxtov tj.u.Epie7|j.Evoc ap-
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260
Tapcov
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-^potmv YOTToTe;
LLS
DIO.NYSIAQUKS,
I.
gans
bruisscnt autour de sa flamme
;
et ses
vipres
lancent des dards
qui
se croisent au sein des airs et
les
ravagent.
Le
Sagittaire,
vaillant
compagnon
du
poissonneux Capricorne,
dcoche aussi sa flche. Le
Dragon, que
divisent les deux
Ourses,
et
qui parait
entre
elles, pousse
le Chariot toile dans sa marche
clatante
;
et voisin
d'Erigone,
le
Bouvier, guide
assidu
du
Chariot, brandit,
d'un bras
tincclant,
son ai-
guillon,
tandis
qu'auprs
de l'Hercule
agenouill
et
du
Cygne,
son
satellite,
la
Lyre
cleste
prophtise
le
triomphe
de
Jupiter.
Alors
Typhe transporte
ses dvastations du haut
du Ciel au sein des ondes et des cueils.
L,
secouant
les sommets du
Coryce
et
comprimant
les flots du
fleuve de la
Cilicie,
il runit dans une seule de ses
mains Tarse avec le
Cydnus,
et
dirige
la violence de
ses traits contrles
vagues
de la mer. Les membres et
les reins du
gant, qui
s'avance sur les eaux l'aide
do ses
pieds, apparaissent
nus la surface cl ne
s'y
enfoncent
pas
: sous leur
poids ,
les
vagues
murmu-
rent sourdement. Ses
dragons
la
nage
se
rangent
en
bataille sur la
mer,
sonnent la
charge parleurs
siffle-
ments et dardent leur salive
empoisonne. Quand
il
se dresse sur les
ondes, Typhe
touche de ses
pieds
les
algues
des
abmes,
en mme
temps qu'il presse
de son ventre les
nuages
des airs.
Lorsqu'il
exhale
les terribles
rugissements
des lions ariens de ses
ttes,
le Lion marin se cache dans les antres limoneux :
lorsqu'il
couvre de ses flancs insubmersibles la tota-
lit de la mer
plus grande que
la
terre,
toute la
pha-
lange
des monstres marins se sent
presse
dans ses
retraites
profondes;
les
phoques grommellent;
les
dauphins
s'enfuient sous les
gouffres
: le
polype
rus,
s'attachant aux contours de sa
pierre
habituelle
par
des fils
plus nombreux,
donne ses membranes
l'apparence
d'une roche sous-marine. Tout
tremble;
la
murne, qu'un
dsir amoureux attire vers la vi-
pre (18),
redoute elle-mme l'haleine
impie
de ces
serpents qui
traversent la mer. L'Ocan lve dans
les airs ses ondes comme une
tour,
et touche au ciel
;
l'oiseau, que
la
pluie n'atteignait pas
dans les
airs, y
rencontre les
flots,
et
s'y baigne. Enfin,
imitateur du
trident de
Neptune, Typhe arrache,
au bord de Ja
mer,
une
ile,
d'une seule secousse de sa main im-
mense,
la dtache du
continent,
l'enlve et la
jette
au
loin en la faisant tourner sur
elle-mme;
les mille
bras du
gant s'approchent
des aslrcs
pendant
le com
bat,
obscurcissent le
soleil,
et lancent les cimes des
montagnes
contre le ciel.
Bientt, aprs
avoir soulev le fond des mers et les
hauteurs del
terre,
le
Jupiter illgitime
s'arme de la
foudre aux
pointes
de
feu;
et ces mmes armes
pe-
stantes
que
le dieu
portait
d'une seule
main,
le mous

trueux
Typhe
a
peine
les soulever de ses deux
cents
bras,
tout invincibles
qu'ils
sont.
Sous les
poignets
desschs du
gant
cl loin des
A10NY21AK11N
A.
300
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LKS
DIONYSIAQUES,
1. 7
nues,
le tonnerre ne fait entendre
qu'un
sourd mur-
mure veillant
peine
l'cho. L'air altr ne laisse
tomber
que par
intervalles
quelques gouttes
d'une
aride rose. La foudre s'obscurcit;
et son
tincelle,
semblable
une noire
fume,
ne
jette qu'une
lueur
languissante.
Les
clairs, qui
reconnaissent
les mains
inexprimentes
de leur
directeur, dguisent,
sous
une lumire
effmine,leur splendeur
virile, glissent
d'eux-mmes en bondissant de ses bras dmesurs,
et
errent au
hasard, regrettant
la main accoutume de
leur matre cleste.
Ainsi, quand
un
cuyer
novice et
peu
exerc fouette
inutilement un cheval indocile et
impatient
du frein,
celui-ci devine
par
instinct la main
trangre
de son
nouveau
guide;
il
s'lance,
saute en
fureur
;
intmo-,
bile sur ses
pieds
de derrire
qui
n
quittent pas
le
sol,
et
pliant
les
jarrets,
il bat l'air de ses
pieds
de
devant,
et dresse
l'paisse
crinire
qui
va
ondoyant
d'une
paule
l'autre.
Tel,
de ses mains
alternatives,
le
gant
cherche contenir la foudre rebelle et les
clairs
vagabonds.
-,=-...;-
Cependant,
au moment o Cadmus arrivait chez
les
Aiimcs,
le taureau
navigateur dposait
sur le ri-
vage
de Dict
Europe respecte
des flots. Junon a vu
la
passion
de son infidle
poux,
et
s'crie,
dans sa co-
lre
ironique (19)
et
jalouse
: ceVenez
donc,
o
Phbus,
ce
au secours de votre
pre,'
de
peur que quelque
la-
ce
boureur ne s'en
empare
et ne l'attelle la charrue.
ce
Oh !
qu'il
l'attelle et s'en
empare (20)
! Je dirais alors


Jupiter
:
Supporte
le double
aiguillon
de l'amour
et des bouviers
;

gardez
votre
pre, berger Apol-

Ion,
car la Lune conductrice des boeufs
pourrait
ce
bien
leplier
son
joug
et
l'ensanglanter
de ses la-
cenires
redoubles, lorsqu'elle
se hte vers le
pas-
ceteur
Endymion.
ltoi des
dieux,
c'est
grand
dom-
ec
magequ'lo, quand
elle tait
gnisse,
ne t'ait
pas
ce
vu la courtiser sous une telle forme
;
elle n'et
pas
ce
manqu
de te donner un fils au front
cornu, pareil-
ce
son
pre. Crois-moi,
tremble
que Mercure,
si ha-
ccbile drober les
boeufs,
ne drobe son
pre aussi,.
ce
le
croyant
taureau,
et
qu'il
ne donne une seconde-
fois la
lyre
ton autre fils Phbus en
gage
de ce ra-
ce
visseur ravi
(21).
Mais
que fais-jc?
et
pourquoi
Ar-
ec
gus
n'csl-il
plus
l avec son
corps
tout
parsem^
ce
d'yeux vigilants?
Ce
berger
de Junon
frapperait
de
sa houlette les flancs de l'indocile
Jupiter,
et le ra-
cemnerait au
pturage.

Elle dit : Et le dieu
, dpouillant
la forme du tau-
reau, parait
semblable un
jeune poux ;
il
s'approche
de l'innocente
Europe, jouit
de sa beaut
; et,
dta-
chant d'abord les
replis.de
sa
ceinture,
sa
main,
comme
par
hasard, presse
les contours du sein de la
Nymphe
;
puis
il effleure sa lvre d'un
baiser,
et cueille en si-
lence le fruit sacr et mr
peine
des amours
que
la
Vierge gardait pour
lui
(22).
Plus
tard,
Jupiter
donna
pour pouse
au riche As-
s
AIONYSlAKiN'JA.
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355
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v{xr,<re
Kpovtov

LES
DIONYSIAQUES,
I.
trion la
nymphe
enceinte d'un double et divin far-
deau,
et fit briller le
Taureau, poux constell,
aux
pieds
du Cocher dans la
sphre. L, repli
sur ses
genoux,
il
parait.au printemps
derrire le Soleil et
protge
les
premires
roses
; puis,
il se montre demi
plong
dans la
mer,
tendant le
pied
droit Orion
;
et
le
soir, prcipitant
sa
course,
il devance le
Cocher,
son
compagnon, qui
se lve ct de lui. Telle est sa
place
dans les cieux.
Cependant Typhe
ne devait
pas
conserver
long-
temps
les armes de
Jupiter;
le fils de Saturne
quitta
le
ple
arrondi
pour
aller sur la
montagne
au-devant
de
Cadmus, qui
cherchait sa soeur l'aventure.
ros
(23)
est avec
lui;
tous deux
mditaient,
clans
une
pense artificieuse,
la mort de
Typhe,
condamn
par
les
Parques inexorables;
alors il
dtermine,
dans
sa
sagesse, que
le
berger Pan, qui l'accompagne,
lui li-
vrera des
boeufs,
des
brebis,
des
troupeaux
de chvres
aux belles
cornes,
et
qu'il
dressera sur le sol une ca-
bane de. roseaux attachs
par
des liens circulaires. 11
veut
que,
revtant Cadmus d'un habit
pastoral
sous
une forme
mconnaissable,
Pan eu fasse un faux ber-
ger
sous ce costume
menteur;
il veut encore
qu'il
prte
l'habile musicien la Utile astucieuse
qui
doit
amener la mort
de.Typhe.
Dans ce dessein
, Jupiter
appelle
la fois le
pasteur suppos
et le
gnrateur
ail de
l'espce
humaine
; puis
il leur tient ce com-
mun
langage
:

Cher
Cadmus,
fais entendre ta
flte,
et les cieux
s'apaiseront.
Tu
tardes,
et
l'Olympe
souffre. Car
ce
Typhe
s'est
empar
de mes armes
clestes,
et ne
m'a laiss
que
mon
gide. Or, que pcut-ollo
celte

gide,
contre la foudre entre les mains de
Typhe?
Je
crains, je l'avoue,
les railleries du vieux Sa-
ce
turne, l'orgueil
et les
gestes mprisants
de mon en-
ce
nemi le noble
Japet.
Je crains aussi
que,
dans la
ce
Grce,
mre des
fables,
une
langue maligne (quel
cedshonneur
pour
mou
nom!) n'invoque Typhe,
ce
matre do la
pluie
et souverain des cieux. Sois

berger pendant
une seule
aurore,
et viens aider le
ce
pasteur
du monde do la musette
pastorale qui
fait
ce
oublier le
chagrin.
Tu
m'empcheras
d'entendre le
ce
bruit des
nuages
assembls
par Typhe,
et sou ton-
ce nerre
imposteur.
Je le
dompterai alors, malgr

l'attaque
de ses clairs et l'assaut de ses foudres. Si
cedonc le
sang
de
Jupiter
et
d'Io,
fille
d'inachus,
ce
coule dans tes
veines,
va sduire
Typhe par
les
cesons bienfaisants de ton adroite flte. Pour tarcom-
ce
pense mrite,
tu recevras un double
prsent;
car

je
ferai de toi le sauveur de l'harmonie du monde
ceet le mari d'Harmonie.
eeEt
toi, ros,
fondateur
primitif
du fcond ma-
ie
riage,
bande ton
arc;
et le
globe,
rentr dans for-
ce
dre,
se raffermira. Charme dominateur de la
vie,
cesi tout vient de
toi,
lance encore une
flche,
et
cetout sera
prserv.
Dieu du
feu,
consume
Typhe ,
ceet
que par
toi la foudre brlante revienne en mes
ce
mains. Matre do
tous,
n'en
frappe qu'un seul;
ta
ce
douce tincelle
triomphera
de celui
que Jupiter
n'a
ce
pu vaincre;
fuis enfin
que
la voix de Cr.dimis ait
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xal
aux)]
LES
DIONYSIAQUES,
1. 9
ce
autant d'enchantement et d'attrait
que j'en
ai rcs-

senti dans les bras


d'Europe (24).

Aprs
ces
mots, Jupiter,
sous la forme du
taureau,
se retire sur le mont Taurus
qui
lui doit son nom.
Cadmus
alors, dguis
sous les habits
champtres
d'un vritable
pasteur, appuy
contre un chne de la
fort
voisine,
accorde ses chalumeaux et fait entendre
aux oreilles de
Typhe
un son
sducteur, lger
et
doux, qui s'c'ohappe
de ses
joues gonfles. pris
do
l'harmonie,
le
gant
accourt en
rampant
ce sou
perfide
:
et,
se
rapprochant, par
tous les anneaux
de son
corps,
de l'entranante mlodie et de la flte
enchanteresse,
il oublie dans la
grotte , auprs
de la
Terre sa
mre,
les armes brlantes de
Jupiter.
Quand
il le vit
prs
de l
fort,
Cadmus fit sem-
blant de
s'effrayer,
et se cacha dans le creux d'une
roche. Mais le monstrueux
Typhe qui
de sa haute
tte l'avait vu
fuir, l'appelle
d'abord
par
des
signes
muets; puis,
sans se douter de la ruse harmonieuse
et de la trame
qui prpare
sa
mort,
il se met en
face du
berger,
lui tend une de ses mains droites
;
et
tchant de sourire d'un
visage
demi humain et
rouge
de
sang,
il lui adresse ces
prsomptueuses pa-
roles :

Berger, pourquoi
me craindre?
Pourquoi
cacher

ta main sous tes vtements? Serait-ce un honneur

pour
moi
d'attaquer
un
mortel, aprs. Jupiter?
Sc-

rait-ce un honneur de
m'emparer
d'une flte
aprs
ce
avoir
conquis
le tonnerre?
Qu'y
a-t-il de commun

entre les chalumeaux et la foudre? Garde ta mu-


e
sette.
Typhe possde
maintenant un autre instru-
it
ment
olympien qui
rsonne de
lui-mme,
divin. Ju-
cc
piler, priv
de son cho habituel et de ses
nuages,
ce
assis
l'cart,
les mains dsarmes et
silencieuses,
ce
peut
avoir besoin de ton humble flte.
Quant

ce
moi, je n'ajuste pas rang par rang
de vils roseaux
ce
des roseaux
flexibles; mais,
roulant les nues sur

les
nues, je frappe
le ciel de
coups
redoubls et

retentissants.
ce
Nous
allons,
si tu le veux
,
tablir une lutte ami-
ce
cale;
anime tes
roseaux; je
ferai rsonner mon
tonnerre. Tu enfles et
allonges
tes
joues pour
en
ce
faire sortir une faible
haleine,
tandis
que
mes fou-
ce
dres
mugissent
excits
par
les souffles violents de
ce
Bore.
Pasteur, je
t'offre une
rcompense
de Ion
ce
chant; lorsque j'occuperai
le trne et le
sceptre
de
ce
Jupiter, je
t'enlverai de la terre au ciel avec ta

musette,
et
mme,
si cela te
plat,
avec ton trou-
ce
peau.
Je ne veux
pas
t'en
sparer,
bien au con-
ec
traire. Je mettrai tes chvres sur le dos du
Capri-
ce
corne
qui
est de leur
race;
ou bien
prs
du Cocher
ce
qui,
dans la
sphre,
touche de son bras toile l'astre
ce
de la Chvre olcnieime
(2).
Tes
boeufs, j'en
ferai
ce
des constellations de
l'Olympe ,
et les
placerai
soit

sur la
large
encolure du Taureau
pluvieux,
soit
ce
prs
de la zone humide o les boeufs de la Lune
ce
laissent
chapper
de leurs ardents
gosiers
de sonores
ce
beuglements.
Tu n'auras nul besoin de ta
petite
ce
cabane. Au lieu de ta
fort,
les Chevreaux du ciel
ci
partageront
avec loi leur tincelant bercail. Je te
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MO
Kat
xay
E;
Ibv
dvTpov TTiyExo-
xilOv
aEipat;
LES
DIONYSIAQUES,
I.
ce
construirai une seconde crche destine
rayonner
ce
prs
de la crche des Anes clestes
(26). Toi-mme,
ce
tu
resplendiras prs
du
Pasteur,
l o se montre le
ce
Bouvier. On te verra
aussi,
ta houlette constelle
ce
la
main, presser
la marche du char de l'Ourse de
ce
Lycaon.
Pour
prix
de ta mlodie,
je
runirai
prs
ce
du cercle des astres ta douce flte la
Lyre thre,
ceet
je
t'tablirai le musicien de
l'Olympe.
Alors,
s'il
ce
te convient
d'pouser
la chaste
Minerve, je
te la

donnerai. Si ses
yeux
bleus te
dplaisent, je
t'offre

Latone
,
Charis
, Vnus,
Hb ou Diane. Je ne r-

serve
pour
moi
que
la seule Junon. Si tu as
quel-
ce
que
frre habile conduire et
dompter
les che-
ec
vaux,
il
guidera
le char
quatre jougs
du Soleil.
ce
Voudrais-tu,
chevrier
que
tu
es,
lirandir
l'gide

ce
la
peau
de chvre? Je te l'accorde :
je puis
m'en
ce
passer
dans
l'Olympe,
et ne
pas m'inquiter
de Ju-
ec
pi
ter dsarm.
Que
pourrait,
en
effet,
contre moi
ce
Minerve avec ses
armes,
une faible femme? Corn-
e
mence
donc,

berger, par
mon
triomphe
sur Ju-
ec
piter

qui j'ai
ravi sou
sceptre
et sa ceinture toi-
le lce
;
clbre en ma
personne
le
lgitime
et nouveau
souverain ele
l'Olympe.
Heureux
berger,
lu vas r-
ce
sider avec
Typhe!
Tu chantes
aujourd'hui
sur la

terre,
tu chanteras demain dans les cieux.

Il
dit,
et Adraste
(27) prit
acte de ces insolences.
Mais,
en
voyant
le
gant,
fils de la
Terre,
s'enivrer
des doux sons de sa flte
dlicieuse, et, emport par
le fuseau des
Parques, s'engager
volontairement
dans ses
filets,
Cadmus lui adressa srieusement ces
paroles pleines
d'astuce :
ceCe
que
vient de le faire entendre ma flte est
peu
ce
de chose :
Que
diras-tu donc
quand je
chanterai sur
cela
lyre

sept
tons
l'hymne
do ton
triomphe?
Car
ce
c'est avec elle
que j'ai surpass
Phoebus et ses in-
ec
struments divins.
Jupiter, pour
favoriser son fils
ce
vaincu, pulvrisa
de sa foudre mes cordes harmo-
ee
nicuscs
;
mais si
j'en
trouve
jamais
d'aussi
bonnes,

l'aide de mon
archet, je
charmerai tous les ar-
ec
bres,
les animaux
froces,
les
montagnes ; j'attire-
cc
rai
l'Ocan,
cette ceinture
contemporaine
de la
ce
terre, qui
se meut
d'elle-mme;
et il se htera
ce
pour
venir moi de
diriger
son reflux
tournoyant
ce
jusqu'
la
ligne qui
fait sa limite. J'arrterai la
ce
fois la
phalange
des toiles
fixes,
les astres errants
ce
qui
vont leur
rencontre,
le cours du Soleil et le
ce
disque
de la Lune. Si donc tu
frappes
d'un trait

brlant
Jupiter
et les autres
dieux, n'pirgne que
ce
Phoebus
; je compte
le dfier encore et voir
lequel
ce
de nous deux saura
plaire davantage
au
grand
ee
Typhe, pendant
ses festins. Fais
grce galement
ce
aux Muses amies de
Ja danse,
afin
que
si Phoebus ou
ce
ton
berger
mnent les rondes de
l'orgie,
elles
puis-
ce
sent aussi mler leurs voix de femme nos mles
ci
chansons.

Il
dit; Typhe
remue ses sourcils
joyeux
en
signe
d'assentiment;
il secoue sa
chevelure;
cl les
serpents
boucls de sa tte lancent en
pluie
leur venin sur les
collines
(28).
11 revient aussitt dans son
antre, y
prend
les nerfs de
Jupiter; et,
ces nerfs tombs sur la
A10NY21AKQN B.
vE'pa
Ato ,
SOXO'EVTI
7rdpv
EEivYja KdSyuo,
vEpa,
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iTEp yOovl
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Tuepaovr/]
TCOXE
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Kal So'citv
dy.6poijiY)v
d-jtaxY|Xtoi;
-^VECTS
TCOIU7JV
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y.v dy.aiae&daejx,
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LES
DIONYSIAQUES,
H. 11
terre
pendant
le
combat,
il les offre au rus Cadmus
en don
d'hospitalit (29).
Alors,
le faux
berger
loue le
prsent divin,
manie les nerfs en tout sens comme
s'il allait en
garnir
sa
lyre ; et,
les cachant adroite-
ment dans un creux du
rocher,
il les rserve
pour
te
triomphe
de
Jupiter; puis,
d'un souffle
lger,
imi-
tant ixvcc le murmure de ses lvres les bruits de
l'cho,
il fait
entendre,
l'aide de ses
chalumeaux,
la
plus
molle
harmonie,
et charme toutes les oreilles
attentives de
Typhe, qui
ne s'est
pas aperu
de la
ruse. Pour sduire le
gant,
le faux
pasteur exprime
par
ses sons la droute des
dieux;
mais il clbrait
en mme
temps
la future victoire de
Jupiter.
Il
pro-
phtise
ainsi
Typhe,
assis
auprs
de
lui,
la mort de
Typhe
lui-mme
(30) ;
et
pourtant
il excite au
plus
haut
degr
son enthousiasme.
Ainsi
que
dans le dlire de
l'amour,
un
jeune
homme fait ses dlices d'une
jeune
fille de son
ge,
admire d'abord la blanche rondeur de son
visage gra-
cieux, puis
les
grappes vagabondes
de son
paisse
chevelure,
ensuite ses
doigts
vermeils
;
tantt il
pie
les contours d'une
gorge
de rose
que
resserre la cein-
ture,
tantt il considie les
paules dgages
de
voile,
se
repait
ainsi de toutes les beauts de la
vierge qu'il
ne
peut quitter,
et
transporte
de l'une l'autre sou
insatiable
regard.
Tel
Typhe
livre Cadmus toute son
m-cnivre
d'harmonie.
DIONYSIAQUES
DEUXIEME CHANT.
I,c second livre renfeimlabiilnillciicricnue
eleTyplic,
l'clair, le
Lriumplic
ele
Jupiter,
et les
rjouissances
tlu
l'Olympe.
Tandis
que
le.lils
d'Agnor, ptre mensonger,
de-
meure immobile la limite des
pturages
de la
fort,
et
presse
de ses lvres mobiles le bord de sa flte
(1),
le fils de Saturne se
glisse
tout
coup
dans la
grotto
sans
bruit,
sans tre
aperu ;
et il arme de nouveau
ses mains de sa foudre habituelle. Une nue
enveloppo
aussitt Cadmus invisible
auprs
du
rocher,
de
peur
qu'en
reconnaissant
l'artifice, Typhe, trop
tardive-
ment
avis,
ne
prenne
le
berger pour
le
mystrieux
voleur,
et n'immole l'un la
place
de l'autre. Le:
gant
toutefois ne
songeait qu'
s'abandonner au
doux charme des chansons et de leur cadence.
Tel
que
le
nautonier, pris
du chant artificieux
de la
Sirne,
court
prmaturment
et de lui-mme
sa
perte.
Endormi
par
la
mlodie,
il ne fend
plus
les
flots. Sa rame
tranquille
ne blanchit
plus
d'cume
l'onde
azure; mais,
tomb dans les filets de la Par-
que
la voix
sduisante,
l'infortun oublie l'astre
des
sept Pliades,
la marche circulaire de l'Ourse et
12
A10NY2IAKSN B.
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LES
DIONYSIAQUES,
U.
son
gouvernail.
De mme
Typhe,
enivr de ces ac-
cents
perfides, reoit l'agrable
trait de l'harmonie
,
avant-coureur de sa mort.
Bientt
cependant,
le mlodieux chalumeau du
pasteur que
cachait une
paisse
ceinture de
nuages,
se
tut,
et mit fin au concert.
Typhe
se sent anim
de la
rage
du combat arien
,
il court en hte vers les
profondeurs
de la
grotte pour y
saisir dans sa fu-
reur
belliqueuse l'orageux tonnerre,
l'clair insai-
sissable;
et
partout
il -cherche
pas investigateurs
l'ardente foudre
disparue.
La
grotte
tait vide. 11
reconnut alors
trop
tard le
stratagme
de
Jupiter,
les fourberies de
Cadmus, et, repoussant
de sa
queue
de
serpent
comme de ses
ongles,
les rochers
de la
terre,
il s'lance vers
l'Olympe. L,
il vomit le
venin de son
gosier ;
et aussitt les torrents bouil-
lonnent accrus des
pluies que
leur versent les
vipres
de sa haute chevelure. Le sol de la
Cilicic, jusque-l
immobile et
profondment affermi,
oscille sous ses
pieds
de
dragon.
Les flancs du Taurus
s'agitent
bruyamment
sur leur base
;
les rives del
Pamphylie
voisine en tremblent de terreur. Les
grottes
souter-
raines
grondent,
les
plages frmissent,
les ravins
s'branlent,
et le sable des rives
glisse
sous l'effort des
secousses de ses
pieds.
Il
n'pargne
ni les
troupeaux,
ni les bles froces.
Les ours carnassiers sont
broys
sous les mchoires
des ours de son
visage.
Les lions aux ttes fauves et
aux membres velus sont
engloutis par
les
gueules
bantes de ses lions. Sa
gorge
de
serpent
dchire les
faibles anneaux des
serpents
terrestres. 11 dvore les
oiseaux des airs devenus ses
voisins,
cl
jusqu'alors
inaccessibles. 11 se
repat
avant tout des
aigles qu'il
sait
appartenir

Jupiter,
et
qui planent prs
de lui.
11 ne fait
pas
mme
grce
au boeuf du
labourage
mal-
gr
les
plaies saignantes
du
joug (2).
U eut soif
aprs
tant de
carnage; et,
souillant les
fleuves,
il chassa les
troupes
des Naades de leurs
retraites.
Puis, quand
la
nymphe
du fleuve traver-
sant l'eau de ses
gouffres qui
sort cl chemine
peine,
s'avance dans son cours
appauvri,
et
y
de-
meure les
pieds
secs et
nus,
il atteint la
jeune
fille
tremblante sur la roule aride de sa
demeure,
et en-
ferme ses
genoux prisonniers
dans la vase de son
lit.
Les vieux
bergers, effrays

l'aspect
des mille
formes du
gant
furieux,.s'enfuient
laissant tomber
louis fltes. A la vue de toutes ces mains mena-
antes ,
le
pasteur
des chvres
jette
au vent son mo-
bile chalumeau. L'actif laboureur
qui
vient de livrer
la semence au sillon nouvellement
creus,
cesse de
la recouvrir de terre
; et,
ne
pouvant plus
fendre d'un
fer tranchant le sol
dj
fendu
par
les secousses de
Typhe,
il dtelle ses boeufs. Dchires
par
les traits
du
gant,
les vastes cavits de la terre
apparaissent.
11
perce
la veine
humide;
les sources
s'chappent.
Les torrents
dchans,
inondant les vallons inf-
rieurs,
versent sur un sol sans
protection
toutes les
eaux des rservoirs souterrains. Les rochers s'effon-
drent. Leurs
sommets,
mins
par
les
vagues
torren-
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ApTjjut; dyptOGGEi tsiXoTtapOEVo'
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LES
DIONYSIAQUES,
II. 13
tueuses comblent en tombant les abmes de la
mer,
et de leurs dbris terrestres
agglomrs
crent des
les
nouvelles,
et enracinent leurs fondements. Les
arbres
croulent, glissent
d'eux-mmes dans les
gu-
rets
,
et les fruits tout verts encore
jonchent
le sol.
Le
jardin

peine
en fleur est
renvers,
l'mail des
prairies fltri;
le
Zphyr n'agite plus
sur les
cyprs
onduleux
que
des rameaux
desschs;
Phbus au-
prs
de ses
hyacinthes dtruits,
consacre sa voix
d'harmonieuses
lamentations,
et entonne
l'hymne
de deuil
;
bien
plus
encore
que
sur les
guirlandes
d'Amycle (S),
il
gmit
sur lo laurier bris
prs
de
lui
;
l'an tout
chagrin
relve son
pin inclin;
Mi-
nerve,
ou souvenir de la
nymphe
Moria
(4) qui
lui
a donn la ville de
l'Attique,
s'attendrit sur les
plaies
de l'Olivier
;
Vnus
pleure
ses anmones dans
la
poussire,
ses rosiers couchs sur le
sol,
eUe ar-
rache les molles boucles de sa chevelure
qu'elle
ne
peut plus parfumer
de leurs douces
odeurs;
Crs d-
plore
ses
pis perdus
avant
d'avoir,
leur
maturit,
clbr les ftes
Thalysies () ;
et les
Dryades (6)
re-
grettent
les arbres de leur
ge dpouills
de leurs
rameaux ombreux.
Aprs
le
ravage
de ses belles
tiges,
une Hama-
dryade
s'est
chappe
sans voile d'un laurier n avec
elle,
et tout
prs
d'elle une autre
Nymphe, quittant
d'un
pied rapide
l'abri d'un
pin, parle
ainsi sa com-
pagne
exile.

Hamadryade
du
laurier,
toi
qui
redoutes comme

moi les liens du


mariage, fuyons ensemble,
toi

Apollon
et moi Pan.
pargnez-nous,
bche-

rons;
ne tranchez
plus
violemment les branches

de
Daphn dj
si
afflige.
Et
toi, constructeur,
ce
ne va
pas
dresser avec les solives de mes
pins
un vaisseau destin la mer
qui
vit natre Vnus.

Fendeur
de
chnes,
accorde-moi cette
grce
der-
ec
nire;
au Heu de ces
rameaux, frappe-moi
de ta
ce
hache,
et viens
percer
mon sein du
glaive pudique
cede la chaste
Minerve,
afin
que je
descende aux
ce
enfers
vierge
comme
Pilys (7)
ou
Daphn,
et sans
ee
avoir connu ni
l'hymen
ni l'amour.

Elle dit
;
et formant avec des feuilles une ceinture
imparfaite,
elle recouvre son sein sous cette verte
charpe,
et cache ses membres
replies.
Sa
compagne
la
voit,
et lui
rpond
tristement :

J'prouve
moi-mme
par
instinct de biens vives
ce
terreurs: ne d'un
Laurier, je
serai sans doute aussi

poursuivie
comme
Daphn.
Mais o fuir? Si
je
me
ce
retire sur les
rochers,
la foudre a rduit en cendre
celeurs cimes lances contre
l'Olympe ; je puis y
re-
cc
douter comme
Pilys, Syrinx
ou
toi,
le terrible

Pan
,
et
poursuivie-,
comme
elle,
au milieu des col-
ce
lines, y
devenir une seconde cho. Non
, je
ne
quit-
cc terai
pas
ces
feuillages; aprs
les
arbres, je
me ca-
eccherai encore demi dans ces
montagnes
o chasse
ce
Diane,
l'amie des
Vierges. Mais,
hlas! le fils de
14 AI0NY2IAKUN l.
KaXXiGTOu
Xdy^s Xxxpov,
I
"ApxEy.iv
ESO
dy.E'l'a
t;oy.ai
EIdXb
olSy.a'
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ytot GaXo;
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IviTcv-e;)
125
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Kpovi'8r| dv'y.iy.vEV lypGty.dOou epdo
'Ho.
LES
DIONYSIAQUES,
II.
ce
Saturne n'a-t-il
pas pris
la forme de Diane
pour

tromper
Calisto ?

La mer sera mon


refuge
:
que
me fait sa fureur?
ce
Mais
Neptune
a
jusque
dans les flots tourment
ceAstrie
(.S)
de ses folles ardeurs. Du
moins,
si
j'avais
cedes ailes
pour voler,
et si
je
m'levais avec les vents
ee
dans les hautes
rgions
des airs! inutiles efforts!

Typhe
atteint les nues elles-mmes de ses mains
ce
qui
s'lvent
jusqu'
la hauteur du soleil.
ce
Mais
quoi?
S'il me menace de ses
injustes
vio-

lences, je changerai
de
forme, je
me mlerai aux

oiseaux, je
volerai comme
Philomle; ou,
comme
ce
l'hirondelle,
chre au
Zphyre printanier, j'annon-
cerai la rose et la saison des fleurs:
puis voltigeant

autour des
cabanes,
chantre
babillard, je
ferai r-

pter
l'cho des toits et deis lambris ma chanson
cesonore.
Progn, trop prouve,
lu
regrettes
dans
ci
tes iiccents la mort de ton
fils,
et moi
je pleurerai
ma
virginit.
Mais
non,
de
grce,
roi des
Dieux,

ne faites
pas
de moi une hirondelle. Comme
Typhe,

Tre me
poursuivrait
de ses ailes et de sa colre
ce
la fois.
Puisque l'air,
les
montagnes
et la mer me
n sont
interdits, pourquoi
ne
pas
me cacher dans les
ce
entrailles de la terre? Ah! les
hydres
venimeuses
ce
du
gant
roulent leurs anneaux de
vipres jus-
ce
ques
dans les cavernes souterraines. Je
pourrais
ce
peut-tre
devenir une fontaine au milieu des
villes,
ce
mlant,
comme Comtho
(9),
des flots nouveau-

ns aux courants
paternels. Que,
du
moins,
ce ne

soit
pas prs
du
Cydnus.
Je ne voudrais
pas
unir

mes eaux chastes aux ondes d'une


Nymphe coupa-
hic en amour
(10).
Si
je
choisis encore un
arbre,
et

que
d'un chne
je passe
un autre
chne, je veux,
au
moins,
rester le
rejeton
d'une race honore.

Aprs
avoir t
Daphn, je
ne consentirai
jamais

porter
le nom infamant
dcMyrrha ( U).
Oh !
je
vous
en
supplie,
roi des
Dieux,
par
les ondes du
plaintif

ridan
,
faites
que je
sois une des
hliades;
l'Ambre
ce
coulera
frquemment
de mes
paupires; j'unirai

mon
feuillage
aux rameaux
gmissants
du
peu-
ce
plier
mon voisin
;
et ce n'est
pas Phacton,
mais ma
ce
virginit, que pleureront
mes
prcieuses
larmes.
ce
Piti, Daphn, piti!
J'ai
dj
t l'arbre d'une
ce
fort,
et
je
crains d'tre un arbre encore.
Soyons

pierre plutt
comme cette Niob de
roche,
dont les

pleurs
attendrissent les
passants.
Mais
pourquoi
cecette forme d'une
Nymphe impie
et
injurieuse?
ce
Pardonnez, Latone;
et
prisse

jamais
le nom de
ce
la mre infortune
qui
osa lutter contre une
ce
Desse! O fuir
Typhe,
et le
danger pour moi, qui
suis d'une nature si
diffrente,
de lui donner un
u
fils semblable son
pre?

Pendant
qu'elle parlait,
le
Soleil, quittant
le
ple
arrondi,
avait tourne son char vers l'occident. La
nuit silencieuse
, s'appesantissant
sur la terre et
.entaillant les
airs,
recouvrait le ciel de son voile
constell,
comme d'un immense vtement. Les Dieux
erraient sur les rives du Nil sans
nuages;
et
Jupiter
attendait,
sur les sommets du
Taurus,
l'Aurore
qui
ramne le travail.
AI0NY21AKN B.
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XOGIAO
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'AeppoSlTY|,
LES
DIONYSIAQUES,
II. 15
C'tait la nuit. Des sentinelles
talent places
en li-
gne
autour des
sept Zones,
et leurs cris
d'alarme,
in-
terrompant
la
veille,
retentissaient comme du haut
des tours. Les bruits divers des astres s'entendaient au
loin. Le
disque
de la lune recevait l'cho
que
lui ren-
voyaient
les
antiques
barrires du
ple.
Alors les
Heures,
suivantes du
Soleil,
et
gardiennes
des
Airs,
fortifient le ciel sous le cercle
plus pais
des nues.
Les toiles ferment les verroux
Atlantiques
des
portes
inviolables,
de
peur qu'une
embuscade ne
s'eonparc
du
ple
en l'absence des Dieux. Le vieux
Bouvier,
com-
pagnon
cleste des
Dragons
de l'Ourse
Arcadienne,
pie
d'en
haut,
de ses
yeux vigilants,
les mouve-
ments nocturnes de
Typhe;
l'toile du matin observe
le
Levant,
Hespros
le
Couchant,
et
Cphe,
laissant
au
Sagittaire
la
garde
dit
Midi,
s'est rserv les
portes
pluvieuses
du Nord.
Des feux s'allument de toutes
parts.
Les flammes
des astres et les
rayons
de la Lune reluisent comme
des torches
pendant
la nuit
entire;
des toiles filan-
tes, parties
de la droite de
Jupiter,
et traversant
l'Olympe
d'un bout
l'autre,
sillonnent
frquem-
ment les airs de leur
flamme; pouss par
un souffle
orageux,
l'clair bondit en dchirant les
nues, Enfin,
la
Comte,
dont la lueur mobile et variable semontre
et se cache
alternativement,
arrondit
en'grappes
do
feu ses tresses
flexibles,
et
projette
au loin la moel-
leuse trane de sa chevelure.
Des
groupes
d'toiles errantes scintillent aussi et
s'tendent dans les cieux comme de
longues poutres
resplendissantes (12), pour
venir en aide
Jupiter;
tandis
que,
refltant les
rayons opposs
du
Soleil,
l'arc recourb
d'Iris, compagnon
de la
pluie,
d-
ploie
en cercle la trame de ses nombreuses
couleurs,
et entrelace le
jaune,
le
brun,
le blanc et le rose.
Enfin,
au lieu des fifres du combat et des fltes ac-
coutumes,
les vents font bruire au loin leurs ailes
pendant
la nuit entire.
Jupiter
tait
seul, quand laVictoire,
effleurant de ses
ailes les chemins des
airs, vient,
sous la forme de La-
tonc,
l'aide de son
pre; et, pour l'encourager,
lui
crie de ses bouches
qui
se
rpondent
ces
sages paroles
:
ce
Roi des
Dieux, soyez
le
premier
dfenseur de vos
enfants. Faudra-t-il
que Typhe
souille la
puret
do
ce
l'innocente Minerve? et laisscrez-vous devenir mre
ce
celle
qui
n'eut
pas
de mre? Faites d'abord
jouer
la
ce
foudre,
cette lance lumineuse de
l'Olympe.
Vous ras-
ci
scmblcrez ensuite les
pluvieuses
nues
qui
vous
ce
obissent.
Dj
les mains du
gant
branlent les

fondements les
plus
solides de l'univers.
Dj
les

quatre
lments
disparaissant ensemble,
Crs ro-
nonce ses
moissons,
Hb sa
coupe;
Mars
jetto
au loin sa
pique,
Mercure son
caduce, Apollon
sa
ce
lyre
; et,
sous la forme et les ailes d'un
cygne,
il fui t
ce
abandonnant ses flches ailes. La Desse de
l'hymen,

Vnus, s'loigne,
et
frappe
ainsi le monde de stri-
16 AIONYSlAKiiN B.
dpy.ovY]o'dXTOu}vxoTCE{Gy.aTa"vuy.oxdij.o yp
TcavSay.dTO)pdSdy.aoxo*Epe>)GpaoEiej/d6ovTCTY),
xdi;a
Xatcov
yovdsvxa.
Kal
r,Gd3a
Ajy.vov sdca,
225
GO
Tcupdst
"IloeaiGxo,
d-jcsiOa
yovaxa cruporv,
dpaov dcTipixxo; syi 3pdy.ov.
'A
y.ya Oay.a,
xal
y.dXa y.01
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ysvoixo.
Kal Et
TtxY)vl; dxojo),
2.30 ox IGEXO)
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xpoxsovxi XEpauvw
Apxy.tSo; Tcpoud^is Gadtfpovo;.
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dvayxatto apaxotTY] ;
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235
yEpa ly.o ; TcotYjv.
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'Ih'pt puijaxE yaav, SSiop
TCUSI,
Tcdvxov
'OXy.ra.
LES
DIONYSIAQUES,
II.
ce
lit. Les lois indissolubles de l'harmonie se dissol-
vent. L'invincible ros
lui-mme,
l'universel vain-
ce
queur,
l'honneur du
mariage,
s'enfuit
effray malgr
ceson
audace,
et abandonne ses armes fcondes. Votre
et brlant Vulcain
quitte
sa chre
Lemnos, et,
chance-
ce
lant sur ses
genoux
indociles,
il
s'chappe
d'un
pas

rapide, quoique
mal assur.
Enfin,

prodige!
voil
ce
que je
m'attendris moi-mme sur ma
perscutrice,
votre Junon !
Quoi
donc ! votre
pre
va-t-il encore on-
ce
vahir le Ciel? Ah!
qu'il
n'en soit
jamais
ainsi! J'ai

beau
m'appeler Titanide, je
ne veux
pas
voir les
ce
Titans matres de
l'Olympe,
au lieu de vos enfants
ceet de vous. Prenez vos
foudres,
et combattez
pour
ce
sauver la chaste Diane. Est-ce donc
pour
une union
ceforce et sans
honneur, que j'ai prserv
sa
puret-?.
ce
La Desse
epn prside
l'enfantement va-t-elle en-
fanter elle-mme? Et si elle tend les mains vers

moi, tpjelle llithyie appoilerai-je


au secours de

Diane
, lorsque llithyie partagera
les mmes souf-
ci frances?

Elle
dit;
et tandis
que
le sommeil entoure de ses
ailes sombres toute la nature
anime, Jupiter
veille
seul.
Typhe, tendu, pse
sur le sein de la
terre,
sa
mre,
de toute la masse de ses reins
engourdis;
et les
ttes de ses
serpents, qui
se creusent des lits souter-
rains, reposent
enroules dans les
gouffres
bants des
cavernes.
Mais enfin le soleil
reparait ;
le
gant
hurle de tous
ses
gosiers
rct en
lissants,
et
provoque
le
grand Jupiter
au combat. Sa voix redoutable rsonne
jusqu'aux
li-
mites o la base enracine de l'Ocan s'unit aux
quatre
divisions du
globe,
et environne le continent
tout entier de son flux et de sa ceinture comme d'une
couronne. Ce n'est
"pas
une voix
isole,
mais bien les
cris de
Typhe,
arm des diverses formes de sa
nature,
que
l'cho
rpte
et
multiplie
: c'est le hurlement des
loups ,
le
rugissement
des
lions,
les souffles des san-
gliers
,
les
mugissements
des
boeufs,
le sifflement dos
serpents,
les billements horribles des
lopards,
des
ours furieux et.
la.rage
des chiens.
Enfin, logeant
lui-mme,
d'une voix demi
humaine,
exhale ces
clameurs
menaantes
:
ce
O mes
bras, frappez
la demeure de
Jupiter;
cebranlez les fondements du
monde,
ainsi
que
les
ceDieux. Brisez les barrires roulantes du divin
ce
Olympe.
Qu'Atlas, perdu,
en
voyant
sa colonne
cetomber des airs sur la
terre, rejette
loin de lui

l'orbe
constell,
et ne
s'inquite plus
de sa marche.
ceJe ne'souffrirai
pas plus longtemps qu'un
fils del
i
terre
agenouill porte forcment,
dans leurs rvo-
ee
lutions,
de tels fardeaux sur ses
paules
courbes et
cemeurtries.
Qu'il
vienne,
laissant au reste des Dieux
cece
poids immense,
les combattre avec
moi, rompre
celes rochers et lancer des flches acres contre ce
ce
mme
ple qu'il
a soutenu.
Que
les timides
saisons,

poursuivies par
l'amas des
collines,
s'enfuient tou-
ec
tes tremblantes hors du
ciel;
mlez l'air la
terre,
ce
l'eau avec le
feu,
l'Ocan et
l'Olympe.
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Xosxpeov,
DlO.NYSIAt)l;KS.
LES DIONYSIAQUES,
H. 17
ie
Quant

moi, je
vais enchaner la
violence^des
ce
quatre vents; je
chtie Bore
, je
tourmente
Notos,

je flagelle Euros, je frappe Zphj're; puis,


m-
lant d'une seule main la nuit au
jour, j'appelle

moi l'Ocan
,
mon frre
;
il soulvera les "eaux
cecomme toutes les sources de ses abmes contre
ee
l'Olympe; puis, s'levaut;
au-dessus des
cinq
cer-
cccls
parallles,
il inondera les astres et subnier-

gra
l'Ourse
altre, qui
se cache sous le timon du
ce Chariot.
ce
Mugissez,
mes
taureaux, mugissez, et,
secouant
ce
l'orbite de
l'qninoxe,
brisez de vos cornes
aigus
ce
les cornes brlantes du
Taureau,
votre
pareil. Que

les boeufs de la Lune


changent
de
route, effrays

des terribles
beuglements
de mes ttes.
Qu'ouvrant
sa
gueule formidable,
l'ourse de
Typhe pouvante

l'Ourse du ciel.
Que
mon lion
, vainqueur
du Lion

cleste,
le chasse loin de la route
,du zodiaque,

et
que
le
dragon
du
Chariot,
arm' de si
peu
de
ee
flammes,
tremble devant mes
dragons.
Mes
glaives

moi,
ce sont les
vagues
de la mer
et
en
furie,
les sommets du
continent,
les vallons des

les. Mes
boucliers,
ce sont les collines
;
mes cui-
ce
rasses,
les
cueils;
mps
lances,
les
rochers,
et les
cefleuves
qui
sauront teindre la misrable foudre.

Je
garde pour Neptune
les chanes de
Japct.
C'est

Vulcain
,
le dieu du feu
, que je rserve.,
sur les

sommets du
Caucase,
un meilleur vautour
pour

ronger
son foie
toujours
renaissant. N'est-ce
pas
en
ce raison du feu
que
Promthc a tant souffert de
ceblessures dans ce foie
qui
sans cesse renat do
celui-mme? Plus heureux
que
les enfants
d'tphim-
"
die
( 13),
dont la forme se
rapprochai
t de la
mienne,
ce
je
renfermerai le fils rus de Maa dans un vase d'ai-
ec
rain sous d'indestructibles
entraves,
et l'on dira :
u Celui
qui
dlia les chanes de Mars est donc en-
chan son tour ! Je veux
que Diane,
si fire de
son intacte
virginit,
devienne
l'pouse
oblige

d'Orion; je
veux
que
Latone,
contrainte de s'unir
ce

Tityc,
lui
apporte
ses bandelettes
surannes; je
ce
veux
que
l'homicide
Mars,
le roi des
batailles,
d-
ce
pouillo
de ses boucliers
rouilles, change,
sous mes
ci
verroux
,
toute sa colre en douceur. Je donnerai
ce
ma
conqute
Pallas
pour
femme
Ephialtc,
mari

tardif,
et
j'aurai
le
plaisir
de voir la fois Mars
ce
prisonnier,
et Minerve en mal d'enfant.
ceII faut aussi
que Jupiter, reprenant
sur ses
ce
paules fatigues
le
poids
tournant du
globe
atlan-
ci
tique,
le
supporte
debout son
tour;
qu'il
coute
les chants de mon
hymen,
et dissimule sa
jalousie,
ce
quand je
vais
pouser
Junon. Les flambeaux ne

manqueront pas
mes
noces;
l'clair
y
viendra de
ce
ltii-inme illuminer la chambre
nuptiale;
au lieu
cedes torches de
mlze,
le
Soleil,
allumant ses
ce
rayons
son
propre foyer,
mettra tout leur clat
. ce mon service
;
et les
toiles,
lustres du
soir,
ra-
cenimant dans
l'Olympe
leurs
tincelles,
brilleront
Iec
devant moi
pour
clairer mes amours. La
Lune,
ce
mon
esclave, compagne d'Endymion,
et Vnus
ce
amie du
mariage,
dresseront ma couche. S'il me
18 AIONYZIAKQN B.
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LES
DIONYSIAQUES,
IL
c<
faut un
bain, j'aurai
l les eaux de l'ridan con-
ce
stell. Heures
circulaires, aprs
avoir
prpar
le lit

de
Jupiter,
formez
pour
moi l'asile de l'amour
;
car
ce
vous-mmes,
suivantes du
Soleil,
vous venez de
ce
l'Ocan;
et vous
Latone, Minerve, Vnus, Gharis,

Diane, Hb,
faites la chane de vos
mains,
et

apportez
ensemble l'eau
pour Typhe
le nouvel

poux. Enfin, que pendant


mes festins
nuptiaux,
ci
Apollon
mon
serviteur,
au lieu des
exploits
de Ju-

piler,
clbre-nia
gloire
sur sa
lyre.

Aprs tout,
ce n'est
pas
un territoire
tranger
ce
que j'ambitionne.
TJranus est mon
frre,
fils de la
ce
Terre comme moi : le ciel toile
que je
vais
gou-
ee
verner nous vient de "ma mre.
J'y
ramnerai en
ce
auxiliaire mon autre
frre,
le vorace Saturne
;
et

je
briserai
les liens
qui
le retiennent dans les

abmes souterrains. Je
rappellerai
les Titans dans

les airs. J'amnerai dans les cieux les


Cyclopes,
ce
fils de la
Terre, pour
les habiter avec moi
; je
for-
ce
grai
d'autres armes de feu
;
car il me faut bien des

foudres, puisque
ce n'est
pas
avec deux mains

comme
Jupiter que je
les
lance,
mais avec deux
ee
cents bras. Je
fabriquerai
des clairs d'une meilleure

trempe,
et d'une flamme
plus
vive
que
leurs ans.
ce
Je crerai aussi un huitime ciel
plus
lev et
plus

large que celui-ci,


et des toiles
plus
brillantes en

seront la
parure ;
car le
ple, qui
est l
prs
de
moi,

ne suffit
pas
me couvrir tout entier.
Enfin, pour

remplacer
les nombreux enfants des deux sexes de
ce
Jupiler, je produirai
une nouvelle
gnration
de
ce
dieux mille ttes. Je ne veux
pas
laisser
languir
ce
dans le clibat le choeur des astres
; je
marierai

aussi les mles aux femelles


,
et la
Vierge
cleste

unie au Bouvier me donnera une


lgion
d'es-

claves.

Telles furent ses clameurs. Le fils de Saturne en
sourit;
la
charge
sonne
pour
tous les deux. La Dis-
corde conduit
Typhe
la bataille
;
la Alctoire
guide
Jupiter (14).
Il ne
s'agit
ici ni d'un
troupeau
de
boeufs ou de
brebis,
ni del beaut d'une
Nymphe,
ni d'une ville
chtive,
mais bien de
l'Olympe
lui-
mme. Le
prix que
dcernera la Victoire et
qu'elle
tient sur ses
genoux,
c'est le trne et le
sceptre
do
Jupiter (15).
Alors,
le roi des dieux fait rsonner les
mugisse-
ments ariens de son
tonnerre, trompette
de Bel-
lonc,
au milieu des nues
qu'il
fouette devant
lui;
et environnant sa
poitrine
d'un cercle de
nues,
il
en forme une cuirasse contre les traits du
gant.
Typhe
de son ct ne reste
pas
muet. Ses ttes do
taureau,
clairons
naturels, mugissent
aussi dans
tout
l'Olympe.
Ses
serpents,
fifres de
Mars,
sifflent
entrelacs. 11 entoure les
ranges
de ses membres
d'un
rempart
de roches arraches
qu'il
entasse
jus-
qu'
ce
que
leurs
quartiers rompus
et
poss, rang
par rang,
l'un sur
l'autre,
s'lvent comme une
tour. Il
place
le bloe dracin sur le bloc le
plus
large;
c'est
l'image
d'une arme vritable. Le roeher
y
renforce le rocher
voisin;
le
tertre,
un
tertre;
la
AIONYSIAKiiN B.
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LES
DIONYSIAQUES,
IL 19
cime,
une
cime;
le ravin des
pics
levs
appuie
les
replis
d'un autre ravin
;
enfin les collines
escarpes
servent de
casque
au
gant,
et ses ttes se cachent
dans les
plus
hauts sommets.
11 n'a
qu'un
seul
corps
sans
doute,
mais il combat
sous mille formes avec des
lgions
de
bras,
de m-
choires de lion armes de dards
aigus,
et avec sa
chevelure de
vipres
se ruant sur les astres. 11 double
des arbres entiers
pour
les brandir contre le fils de
Saturne;
mais ces normes
produits
de la
terre,
Ju-
piter
les anantit
regret par
une seule tincelle de
sa foudre
imptueuse.
L, prirent
bien des ormes et bien des
sapins
du
mme
ge,
d'immenses
platanes,
et des
peupliers
dardes contre le ciel.
Bientt,
les entrailles de la terre clatent
;
le
globe
est
frapp
sur les
quatre points
de sa circonfrence.
Les
quatre
vents auxiliaires de
Jupiter
lvent dans
les airs des colonnes d'une tnbreuse
poussire.
Ils
creusent les
vagues ;
sous l mer fouette de leurs
souffles,
la Sicile remue
;
les rives du Plore frmis-
.-
sent
;
les sommets de
l'Etna,
les rochers de
Lilybe,
prophtiques
emblmes de
l'avenir, mugissent
sour-
dement;
et le
promontoire
de
Pchyne
s'branle sous
l'effort des
vagues
occidentales. Au
nord,
la
Nymphe
de l'Athos
s'agite
autour des vallons de la Thrace
;
les
forts de la Macdoine rsonnent sur
lesjlancs
du
mont Pirus. Les bases de l'Orient oscillent
;
et la
valle du Liban
,
si riche d'encens et
d'ombrage,
a
retenti.
Cependant,
les traits
que Typhe dirige
contre la
foudre de
l'infatigable Jupiter,
tombent les uns
prs
du char de la Luuo o ils vont effleurer les
pas
in-
sensibles de ses taureaux
capricieux,
les'autres dans
les airs o les vents les font tourbillonner en
sifflant,
et les
dispersent.
Le
plus grand nombre,
cart
par
la
foudre du dieu
invulnrable,
est
reu
dans les mains
joyeuses
de
Neptune qui
s'est
dgag
de son trident
aigu ;
et le vieux Nrc les recueille humides encore
sur les bords de la mer
Adriatique pour
en dresser
un
trophe

Jupiter.
Bientt,
armant les'deux terribles et
insparables
fils de
Mars,
Phobos et
Diinos(iC),
le
dieu,
leur
oncle
pvtcrnel,
en fait ses satellites. Il donne Phobos
l'clair,
et Dimos la foudre
pour pouvanter Ty-
phe (10).
La Victoire
porte
un bouclier
qu'elle
tend
devant
Jupiter (17).
Bellone
jette
des clameurs vio-
lentes
,
et la bataille bruit au loin. Le dieu avec son
gide
dchane les
temptes,
et
parcourt
les hauteurs
de
l'espace
assis sur le char
rapide
du
Temps.
Ses
coursiers s'avancent d'un
pas gal.
11 lance d'une
main les
clairs,
de l'autre les foudres
;
tantt le
tonnerre,
tantt la
pluie ; puis,
mls aux
jets
de la
pluie,
des
grlons ptrifis ;
les trombes
imptueuses
fondent sans cesse sur les ttes du
gant,
et les
traits ariens de la
grle ensanglantent
ses mains
comme un
glaive aigu.
Une de ses mains toute meur-
trie du tranchant de la
grle,
tombe sur la
pous-
sire,
sans lcher la roche
qu'elle porte;
elle lutte
2.
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LES
DIONYSIAQUES,
II.
encore dans sa
chute, et, furieuse,
bondit sur le sol
dans son
propre lan,
comme si elle voulait
frapper
encore le
globe
de
l'Olympe.
Mais bientt le
protec-
teur des
dieux,
vibrant ses brlants
javelots
du haut
des
airs,
o il
brille, transporte
le combat de l'aile
gauche
l'aile droite.
C'est alors
que
le
gant
avec tous ses bras excite
les eaux des torrents : il entrelace ses
doigts
les uns
aux
autres,
il forme un creux de ses
larges mains,
et,
soulevant ainsi du milieu des fleuves
grossis par
les tributs des frimats et des
forts,
des
vagues
dta-
ches
,
il les lance contre l'clair.
Celui-ci,
atteint
par
ces courants
torrentiels,
brille travers les ondes
d'une
plus
vive
tincelle,
les dessche
par
son ar-
deur,
et les consume. L'lment humide cde la
force du feu. L'audacieux
gant qui
cherchait ainsi
teindre la flamme
cleste,
ne savait
pas,
l'insens!
que
les foudres et les clairs incandesioents naissent
des
nuages chargs
de
pluie.
Ii voulut alors sous les
quartiers
arrondis
(f 8)
des
ravins caverneux craser la
poitrine
du Dieu
que
le
fer ne
pouvait blesser;
et
dj
le bloc
s'avanait
me-
naant.
Mais
Jupiter
souffla du bout des
lvres,
et ce
lger
souffle dtourna l'norme rocher.
Alors faisant tourner dans sa main le
promontoire
d'une le
(18), Typhe s'apprte
de nouveau en
frapper
le front
infrangible
de son adversaire. Celui-
ci
, par
un mouvement de sa
tte,
vite le choc du
pic dirig
contre
lui;
mais l'clair brlant se trouve
atteint dans sa course
oblique;
et la roche effleurant
ses
pointes
en est
stigmatise
et noircie.
Le
gant
a bientt dcoch une troisime
colline;
Jupiter
l'arrte adroitement dans son
vol,
au centre
de sa main ouverte
;
il la lance
intrpidement
son
tour et la lui renvoie comme un ballon bondissant.
La colline retournant sur sa
marche, aprs
avoir
long-
temps tournoy
dans les
airs,
revient
frapper
d'elle-
mme son archer
primitif.
La
quatrime attaque
vise
plus
haut. Mais le ro-
cher se brise ds
qu'il
a touch le bord de
l'gide.
Il
est suivi d'un dernier bloc
que
la foudre fait
ptiller
en le recevant et
qu'elle
consume demi. Les
pics
ne
peuvent
rien contre les
nuages ;
et les collines se fon-
dent sous leur
pntrante
humidit.
C'est ainsi
que
Bellone tenait la balance
gale
entre le
gant
et le
dieu,
en mme
temps que
les
foudres
grondaient
et bondissaient dans le ciel.
Jupi-
ter combattait sous toutes ses armes
;
il a l'clair
pour
dard,
le tonnerre
pour
bouclier, pour
cuirasse la
nue; pour flches,
les foudres la
pointe
de
feu,lan-
ces du sein des airs.
Dj
une
vapeur
sche et
vagabonde s'ehappant
des fentes de la terre
altre,
cherche s'attacher aux
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LES
DIONYSIAQUES,
il. 2t
flancs de la
nue,
et la
gonfler
en l'chauffant int-
rieurement.
Dj
une flamme intestine et
comprime
tente
grand
bruit de
percer
les
nuages presss
et
fumants : mais il ne lui
e.st pas
donn d'atteindre
plus haut;
car alors l'air
charg
de
gouttes
de
pluie,
condens
par
l'humidit des
rgions suprieures
et
chauff
par
ces nouvelles
exhalaisons,
rencontre l'-
clair
qui
l'ouvre et se dilate en feux bondissants.
Comme une
pierre qui
recle le feu dans son sein
,
roche femelle heurte
par
un rocher
mle,
fait
jaillir
l'tincelle ne
d'elle-mme, qu'elle
recle dans ses
flancs
;
ainsi le feu cleste s'allume au choc de la va-
'
t t%
peur
et de la nue.
Quand
cette
vapeur
se subtilise en
s'levant de la
terre,
elle
produit
les vents
; lorsque
le
Soleil la
rencontre,
tide et
tumultueuse,
dans le va-
gue
des
airs, chappe
des eaux du
sol,
il la
pntre
et
l'empreint
de ses
rayons
brlants. Alors elle s'-
paissit
et enfante la nue dont
l'enveloppe
la
grossit
encore; puis,
se fondant sous une molle
vaporation,
elle dissout la nue elle-mme
; et,
revenue ses l-
ments
primitifs,
elle retombe en
pluie.
Ainsi se for-
ment les nues brlantes
;
ainsi
s'engendrent
la
fois les foudres et les clairs
(19).
Jupiter attaque
son
four,
el lance ses
feux
accou-
tums contre les lions de son adversaire. 11
frappe
d'une trombe cleste les
rangs
tumultueux de leurs
gosiers
dmesurs. Un seul de ses traits consume la
multitude dos
mains;
un seul de ses traits
pulvrise
ces
paules
sans
nombre,
et ces tribus de
dragons

la
peau
tachete : les dards thrs
percent
des ttes
infinies. Une comte
tournoyante
attache une tin-
celle
jaillic
de son ardente
chevelure,
la chevelure
de
Typhe,
dont les fronts
s'illuminent;
ses anneaux
sifflent
d'abord, s'embrasent; puis
la flamme cleste
les
pntre sourdement,
et l'cume envenime de ses
dragons
se dessche dans leur
gueule pantelante.
Bientt les
yeux
du
gant
se
remplissent
d'une fu-
me et d'une cendre
paisses ;
ses
visages
sont meurtris
par
les
frimas;
des flocons de
neige
blanchissent ses
joues.
11 souffre aussi de la
quadruple
violence des
quatre vents;
s'il
regarde

l'orient,
les haleines voi-
sines et ennemies de l'Euros le calcinent. S'il se tourne
au
nord,
vers le coucher
orageux
de l'Ourse Arca-
dienne,
il rencontre le
givre
et les tourbillons
glacs
de
l'hiver;
s'il fuit la froidure du
neigeux Bore,
il est
poursuivi par
des atteintes humides et tides tout la
fois. S'il considre
l'occident,
il voit avec effroi se
dresser contre lui toutes les
temptes
du couchant en
face d'une formidable
aurore,
et entend bruire le Z-
phyre
avec ses raffalcs
printanires. Notos,
de son
ct,
bat de ses souffles
brlants les votes
ariennes,
les
rgions
mridionales du
Capricorne,
et ne
prsente
au
gant que
l'incendie de ses
vapeurs
enflammes.
Car si
Jupiter,
le matre souverain des
pluies,
en eut
fait de nouveau descendre les
torrents,
il aurait raf-
22 AIONYSIAKUN B.
XuGiTcdvot
XidSEGGtv cXov
/pda
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Tu!BO)U,
6py. xaxa^ywv xsxaepYiOTa yuta xspauvjj.
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LES
DIONYSIAQUES,
IL
frachi et dlass les membres de son
adversaire,
chauffs et haletants sous la foudre
(20).
Alors la Terre
dessche,
battue
parles grlons aigus
lancs contre son
fils,
en
voyant
les traits
ptrifis
et
les flches des eaux s'acharner sur le
corps
du
gant,
et
s'approcher
la fin de sa
destine,
s'adresse humble-
ment au
Soleil,
Titanide comme
elle,
et lui demande
un
rayon
de sa lumire divine
pour
fondre d'un feu
plus
ardent les
glaons
entasss
par Jupiter
dont elle
souffre
elle-mme,
et
pour
ranimer de sa chaleur son
alli, Typhe,
tout
engourdi. Puis,

l'aspect
de ces
lgions
embrases de bras brlants dans les
airs,
elle
implore pour
un
jour
seulement l'un des
plus insup-
portables
ouragans
de l'hiver
qui,
de ses froides ha-
leines, puisse apaiser
la soif et les tortures du
gant.
Jupiter
fait enfin
pencher
la balance du combat. La
Terre,
au mme
moment,
dchire le voile des forts
qui
la recouvrent
;
elle
gmit
la vue des ttes fu-
mantes de son fils et de ses fronts consums. Le
gant
s'affaisse sur
lui-mme,
et aussitt la
trompette
do
l'Olympe
fait
mugir
son tonnerre et entonne lchant
prophtique
de la victoire.
Etourdi
par
un dernier trait incandescent de la
foudre, Typhe,
sans tre bless du
fer,
tombe d'en
haut les reins tendus sur le sein de sa
mre;
il vo-
mit la
flamme,
et ses membres de
serpent gisent
sur
la
poussire. Jupiter
alors le
provoque par
ses souri-
res et
par
ces
paroles ironiques.
ce
Vraiment, Typhe,
le vieux Saturne a enfin ron-
ce
contr un
puissant
auxiliaire :
peine
la Terre a-l-
cc elle
produit
un
rejeton
du
grand Japet, qu'il
s'est
ce
fait
dj
le
vengeur
des Titans. Je le vois
bien,
les
ce
foudres de
Jupiter
ne
peuvent
rien contre lui.
Quo
ce
tardes-tu
donc, monarque imposteur, d'occuper
les
ceairs inaccessibles? Le trne de
l'Olympe
t'attend.
ceEnnemi des
Dieux, reois
le
sceptre
et le manteau
ce
de
Jupiter.
Kamnc au ciel Astrc
(21); rappclles-
ce
y,
si lu le
veux, Ophion (22)
et
Eurynoine (23)
ce
avec leur
compagnon
Saturne.
Que
le fourbe Pro-
ie
nthe, chapp
ses
chanes,
et
prenant pour
ce
guide
l'audacieux oiseau
qui
dvore
impitoyable-
ce
ment ses entrailles
renaissantes,
s'avance avec toi
te dans les hauteurs du ciel toile!

Tu voulais
pour prix
du
combat,
voir
Jupiter
et

Neptune
derrire ton
sige.
Eh bien
,
voici d'abord

Jupiter dpouill
de ses
forces,
de ses
nues,
de son
ce
tonnerre,
du
sceptre
de
l'Olympe,
enfin rduit

porter
au lieu de ses clairs cl de sa foudre accou-
ee
tume,
les flambeaux de tes
amours; et,
tout
jaloux

qu'il est, prta


te
conduire, malgr
ses
regards
cour-
ce
roucs,
vers ton
pouse Junon, part glorieuse
de ton
cebutin. Voici ensuite mon frre
Neptune que
tu as
cedtach de ses mers taries
pou
r en faire l'chanson de

ta
table,
et confier ses mains la
coupe
en
place
du
trident. N'as-tu
pas dj
Mars
pour
esclave et
Apol-
ce
Ion
pour
serviteur?Envoie donc en
messagerie
fils
<
de
Maa,
afin
qu'il
annonce aux Titans ton
rgne
et
ceta
splendeur
cleste-
Mais, crois-moi,
laisse sa
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LES
DIONYSIAQUES,
IL 23
ce
Lemnos ton
forgeron
Vulcain
pour y fabriquer
ta
ce
nouvelle
pouse,
soit un riche et brillant
collier,
cedont l'mail sira si bien son cou
,
soit de mer-
ci
veilleuses chaussures
qui, par
leur
richesse, puissant
ce
rjouir
ta
compagne;
ou bien un autre trne d'or

afin
que
ta Junon sourie en se
vo5rant
matresse du

plus
beau
sige
de
l'Olympe.
D'ailleurs les
Cyclopes

de la terre
que
tu as
transports
dans le
ciel,
sau-
ce
ront bien
y
renouveler et
y perfectionner
tes fou-
et dres. Enfin cet ros
qui
t'a
tromp
en te flattant de
ce
l'espoir
du
triomphe,
attache-le
par
unechaine d'or
ce
avec la Vnus
Dore,
et
par
des liens de fer retiens
aussi Mars arm de fer.

Mais
quoi
! les clairs fuient et dsertent le com-
ci
bat. Comment n's-tu donc
pas
su viter un trait
ci
de feu si
insignifiant
et si inoffensif?
Comment,
11
avec tant d'innombrables oreilles
pour l'entendre,
es-tu
surpris
et
effray
d'un si faible bruit de la

pluie
et du tonnerre?
Qui
t'a fait si timide? O

sont tes armes? Tes ttes de chiens? les


gueules
bantes de tes lions? et le
long mugissement
de tes
ce
gosiers
sonores ? O sont les dards de ta chevelure

do
serpents, qui porte
si loin son ombre?
Qu'as-tu
ce
fait des sifflements de leurs
anneaux,
des
beugle-
cc
ments de tes
taureaux,
de tous tes bras
qui
lan-
cecent les sommets des
collines,
et des horribles
grin-
ce
cments de ton ourse furieuse? Tu ne troubleras
ce
plus
maintenant les astres dans leur
cours,
et tes
ce
sangliers
ne blanchiront
plus
de l'cume de leurs

gosiers
leurs
longues
dfenses.

Fils de la
Terre,
cde aux habitants des
cieux;

une seule de mes mains est venue bout de tes deux

cents bras. Je veux


que
la
Sicile,
aux trois
ttes,

crase de ses
collines,
aux
prcipices escarps, Ty-
ec
phe
tout entier
;
ce
Typhe
dont les cent ttes
ce sont
l,
souilles de
poussire.
Misrable ! bien
que,
.11'dans ton
orgueil
et dans tes folles
illusions,
tu aies.

assailli
l'Olympe lui-mme, jo
vais te dresser un
ce
tombeau; mais,
sur ce dernier monument vain et
ce
vide, je veux, impie, je
veux
graver
ces
paroles
:.

Voici le
spulcre
de
Typhe,
n de la
Terre, qui
tenta
jadis
de
lapider
le
ciel,
et
que
le feu du ciel a

consum
(24).

C'est ainsi
que Jupiter
raillait le cadavre inanim
du fils del Terre.
Cependant
le Taurus de la Cilici
mugit, et, parle
clairon de ses
roches,
sonne la victoire du souverain des
dieux.
LcCydnus,
en tournant sur ses
pieds humides,
saute de
joie,
et versant ses flotsau sein de
Tarse,
qu'il
habite
depuis
leur commune
enfance,
il murmure le
triomphe
de
Jupiter.
La
Terre,
rduite ses
rochers,
pleure
et
s'incline;
elle met en
pices
ses
voiles; et,
comme dans le mois
qui
voit tomber les
feuilles,
elle
attache son front une boucle touffue de sa chevelure
de forts
qu'ont
dtache les vents
,-ct
non les ciseaux
des funrailles. Elle dchire ses
joues ravines,
et verse
par
torrents des larmes
que
les fleuves
rpandent,
hors de ses
flancs,

grand
bruit. Des tourbillons im-
ptueux,
chasss
par
les membres de
Typhe, s'chap-
pent
sur les
flots,
les
balayent
en les
obscurcissant,
enveloppent
les
vaisseaux,
galoppant
sur
les.vagues,
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AEXSSO;
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UETspyEo T'y.7c.a ITuGo;.
LES
DIONYSIAQUES,
H.
et troublent le calme sous leurs lans redoubls. L'at-
taque
ne se borne
pas
la
mer;
et sur le continent
aussi,
des trombes incessantes d'une brlante
pous-
sire accablent les
tiges
des
jeunes
et robustes
pis.
C'est alors
que
la
dispensatrice
de l'lment
rg-
nrateur du
monde,
la
nature,
vint cicatriser les
plaies
del
Terre,
fermer ses flancs
entr'ouverts,
enfin scel-
ler de
nouveau,
du sceau d'une indestructible harmo-
nie,
les sommets des lies
spars
de leurs bases. L'or-
dre se rtablit aussi dans la
sphre.
Le soleil
replace
la crinire du Lion
prs
des
pis
del
Vierge,
en la
prolongeant par
del la route du
zodiaque ;
et la
Lune,
entranant la fois l'crevisse
qui
se balance
sur le
visage
du Lion
cleste,
avec le
Capricorne, qui
marche en sens
contraire,
les rattache l'un l'autre
et les raffermit sur leurs fondements.
Cependant Jupiter
n'oublia
pas
le chanteur Cad-
mus. 11
dissipe
la tnbreuse nue
qui
le
recouvre,
l'appelle,
et lui adresse ces
paroles
:
ce
Cadmus, puisque
ta flte a clbr les
portes
de

l'Olympe,
ma
Lyre
cleste clbrera ton
hymen

sou tour. Je te donne


pour gendre

Mars,
Vnus
;
ce
et dans tes festins
terrestres,
tu auras les dieux

pour
convives. Je viendrai dans ton
palais. Que
ce
pourrais-tu
souhaiter de mieux
que
de voir le roi
ce
des immortels assis ta table?
Si,
dans la traverse
cede la
vie,
tu veux ne rencontrer
que
des flots
pai-
ce
sibles et viter les
orages
de la
destine, crois-moi,

crains d'offenser le Pieu de


Dirc,
Mars
toujours
ce
violent mme
quand
il est sans colre
(25).
Les
yeux
ce
tendus,
dans la
nuit,
vers le
Dragon d'Aonic,
fais-lui
ton sacrifice en tenant la main
l'ophite
odorif-

rant
(2C); puis invoque
le
Scorpion constell,
et

brle au feu de l'autel la corne


anguleuse
d'une

biche
d'illyrie (27).
C'est ainsi
que
tu
chapperas

ce
toutes les amertumes
que
la destine
promit
ta

vie,
et la fatalit des fuseaux
que
filent les Par-
ie
ques,
si
jamais
il fut donn de les
conjurer.
ce
Oublie la colre de ton
pre Agnor,
et ne rc-
cc doute rien
pour
tes frres condamns errer comme
ce
toi. Ils vivent encore,
mais ils sont
spars.
C-
ee
phe (28), qui
s'est
dirig
vers les contres mridio-

nales,
est chri des
Cphcns d'Ethiopie.
Thasos
(29)
a fond Thase. Cilix
(30),
aux
pieds
des cimes nci-

gcuses
du
Taurus, rgne
sur la Cilicie. Phinc
(31)
a abord en Thrace. J'en
fais,
en l'enrichissant des

plus
abondants
mtaux, l'poux prdestin
de la
ce
belle
Cloptrc,
le
gendre d'Orithyie
et de Bore.
ce
Enfin, toi, pour qui
le destin a rserve un sort
cetout
pareil,
lu vas donner et laisser tes
sujets
le
ce
nom
de Cadmcens. Renonce dsormais tous les
eedtours errants des
voyages ;
laisse l les traces du
ee
taureau ravisseur. Votre soeur est devenue
l'pouso
ce
lgitime
et adore d'Astrion de
Dict,
roi de la
ce
fort des
Corybantcs (32).
Tels sont mes
propres
ora-
ce
cls; j'abandonne
le reste
Apollon. Quant

toi,
e
Cadmus,
monte au centre de la
terre,
et
dirige-loi

vers les valles


que
la
Pythie
de
Delphes
fait re-
<e
tentir de sa voix.

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oSy.axaxupxeooa, SiEpYJ dvExoil/EyopEtYj [)>ai
GiyaXY) SeXeptva xuioTY)XYjpa yaX.vvj.
LES DIONYSIAQUES,
m. 25
Aprs
ces
mots,
le fils de Saturne
prend cong
du fils
d'Agnor,
et ramne
rapidement
son char d'or
dans le sein des astres. La Victoire
s'y place
ct de
lui,
et
dirige
de son fouet cleste- les coursiers de son
pre.
A leur
retour,
les Heures
triomphantes
ouvrent
toutes les
portes
du
ciel,
et couronnent les airs. Les
dieux,
revenus avec le
vainqueur
dans
l'Olympe,
quittent
leurs ailes
empruntes,
en
reprenant
leur
ancienne forme
;
Minerve
parat
sans
armes,
revtue
des
plus
molles
tuniques,
et se livre une danse
joyeuse
et
guerrire,
dont la Victoire fait entendre
l'harmonie. Enfin Thmis
suspend
aux
portiques
les
plus
levs du ciel les
trophes
du
combat;
et afin
d'effrayer
l'avenir la mre des
gants,
elle montre
la terre
pouvante
les
dpouilles
de
Typhe
fou-
droy (33).
DIONYSIAQUES.
CHANT TROISIEME.
Clicrelic dans ce troisime chant le vaisseau errant
de Ctitliiius,
le
palais
d'Electre, et sa table
hospitalire.
Le combat avait cess la fin de l'hiver. Orion se
leveiit et
commenait
montrer
auprs
de son bau-
drier sans
nuage
la surface de son
glaive
tincelant.
Le Taureau
submerg
se
dgageait
de ses frimas et de
la mer
qui
l'entoure. Au
penchant
de l'Ourse hale-
tante,
mre des
pluies,
les eaux ne
promenaient plus
de marbre dans leur cours
ptrifi.
Le
Massagtc, qui
imprime
sur les courants les traces de ses chars de
bois,
ne ramenait
plus
sa maison travers les sil-
lons des flots
glacs
de Pister
(1). Dj
la
saison,
prte
enfanter le
Zphyrc
et son
avant-ourrire,
enivrait les brises humides du
parfum
de ses calices
entr'ouverts
; dj
la
plaintive messagre
des beaux
jours,
l'hirondelle, apparaissait ;
et revenant habiter
auprs
des
hommes,
les rveillait au matin de ses
cris babillards. La fleur
s'chappait
de son
enveloppe
embaume
,
et souriait
baigne
des roses fcondes du
printemps.
Cependant
Cadmus,
aux
premires
lueurs de l'au-
rore,
se hte de
quitter
le
sjour
des Ciliciens o nat
le safran
(2),
et les sommets levs et
anguleux
du
Taurus. C'est la. saison de la
navigation,
et il fait d-
tacher les cables
qui
retiennent les vaisseaux la
terre. Le mt la
pointe leve, qui frappe
de sa
tte le haut des
airs,
se dresse et
s'affermit;-
les souf-
fles du matin soulvent doucement la
mer,
et font
d'abord entendre le faible murmure
qui
les
prcde ;
insensiblemcut la
vague
recourbe sous des haleines
successives,
grossit
et
interrompt
les danses des dau-
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OpOpiVY,
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doiy/|T0tO poi'r,
LES
DIONYSIAQUES,
III.
phins qui plongent'dans Jle
calme et le silence des
ondes. Bientt le vent siffle dans les
cordages
entre-
lacs;
les antennes'
mugissent;
la voile se
gonfle
et
s'arrondit sous l'effort des brises directement favora-
bles. Le flot mobile se dchire et se referme aussitt
;
l'eau s'enfle tout
cumcuse;
le vaisseau se hte vers
l'espace,
et fait bourdonner les
vagues
bruissant au-
tour de sa
carne,
tandis
qu'
son
extrmit,
la
pointe
du
gouvernai]
fend leurs sommets
recourbs,
et trace
son
sillage
sur la surface blanchissante de la mer.
Aprs
dix aurores
qui
se levrent sans
orage,
Cad-
mus
, port par
les vents favorables de
Jupiter,
attei-
gnit prs
de Troie le
passage
maritime d'Hell
; l,
il
fut
repouss
et entran
par
un vent violent vers Sa-
mos,
en face du
bellpueux Scamandre;
Samos
(3),
voisine de la Sithonie o
Harmonie, vierge
encore,
l'attendait. La
tempte prophtique envoyait
ainsi son
vaisseau sous les
auspices
de la desse
Bha,
dans les
parages
delThrace. Les
matelots, joyeux d'approcher
de la terre et
d'apercevoir
ct d'eux la flamme vi-
gilante
de la torche de
Samos, plient
les voiles
;
ils
amnent le vaisseau dans un
port
sans
vague,
effleu-
rent du bout de leurs rames des eaux
calmes,
et le
font eibordcr aux abris de la rive. Le rocher
perc
re-
oit
alors les cbles du vaisseau
immobile; et, (juand
Phalhon
disparait,
les ancres la dent recourbe
mordent un sol humide et
profond. Aprs
le
repas
du
soir,
les
navigateurs
trouvent un lit naturel sur l'a-
rne du
rivage;
et le sommeil vient
s'appesantir
in-
sensiblement sur leurs
yeux fatigus.
Mais bientt vers le
point,
o le brlant Euros rou-
git, l'aurore, repoussant
le
crpuscule, aprs
avoir
ras les
pics
de l'Ida
troyen,
et illumin les sombres
flots de la mer
lointaine, parait pour
clairer le
port.
Vnus
qui
veut unir Cadmus
Harmonie, aplanit
les
vagues
sous un calme silencieux et insurmonta-
ble.
Dj
l'oiseau matinal chante et fend les airs
; dj
les
troupes
de
Corybantes,
arms de
disques,
font re-
tentir dans leurs solitudes la danse arme de Gnosso
sous leurs
pas
mesurs. La flte deux sons
rpond
au bruit
belliqueux
du fer
qui frappe
la ronde et
alternativement le
bouclier;
elle
presse
le
rhythme,
et marie iiux lans des danseurs ses
propres
accords.
Les chnes
murmurent,
les rochers
mugissent,
les
forets se balancent comme animes
par
un mouve-
ment
intelligent.
Les
Dryades s'agitent;
les ours
tournent dans leurs siiuts
rapides
comme s'ils sui-
vaient la cadence
;
les lions imitent l'cnvi
par
leurs
rugissements
les cris
mystiques
et
rgls
dans leurs
fureurs des
prtres
Cabires
; enfin,
les fltes sacres
qui
clbrent
Hcate,
l'amie des chiens
{h),
ces fltes
un seul
tuyau que,
dans
l'ge
de
Saturne,
l'art forma
d'une corne
polie,
rsonnent incessamment.
A ce tumulte sonore des
bruyants Corybantes,
Cadmus s'veille le
premier ; et,
couchs tous ensem-
ble sur le
rivage,
les matelots de
Sidon,
entendant les
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GiyaXeo xrpuxt 8dy.ov G/iy-^vaxo IlsiOeo,
LES
DIONYSIAQUES,
III. 27
trompes matinales,
abandonnent aussi leur lit de sa-
ble
que
la mer
baigne
de ses
vagues;
le hros leur
confie la
garde
du
navire,
et se
dirige
vers la ville
qu'il
cherche au hasard. Pitho
(5)
a voulu
prsider

son
mariage ;
elle va sa rencontre comme il s'avance
vers la maison d'Harmonie. Elle a
pris
les traits mor-
tels d'une femme du service
intrieur,
et
porte
comme
elle,
sur son
sein,
le fardeau de la belle urne
d'argent
o elle va
puiser
le
breuvage
terrestre
; prsage
et em-
blme du bain
pralable
et
rgnrateur que l'poux
devra subir un
jour
selon les coutumes du
mariage.
Il
touchait
presque
la ville et aux rservoirs
limpides
o les
femmes, repliant
en monceaux les voiles
qu'elles
vont
blanchir,
les foulent alternativement sous leurs
pieds agiles lorsque Pitho, guide que
lui envoie
Vnus,
l'envelop pe
tout
entier,
de l'extrmit des
pieds jusqu'
la
tte,
sous une
paisse nue,
et le conduit invisible
au travers de la ville la recherche du
palais hospi-
talier du roi. C'est alors
qu'une corneille,
oiseau fati-
dique, pos
sur une
jeune
branche de l'olivier de
Pallas,
ouvrit sa bouche
bienveillante,
et
reprocha
au hros de ralentir son
pas nuptial,
et de se rendre
nonchalamment
auprs
d'Harmonie sa future
pouse.
La
corneille,
secouant ses
ailes,
fit entendre ces mor-
dantes
paroles
:
ce
Cadmus n'est
qu'un enfant,
ou bien un novice
ce
en amour. L'amour se hte et veut
qu'on
se hte
cecomme lui.
Pardonnez, Pitho,
si Cadmus vous rc-
ee
fient
quand
Vnus vous excite.
Pourquoi donc,

heureux
poux , lorsque
le brlant ros
t'appelle,
cechemines-tu si lentement?
Vraiment,
lu as bonne

grce
natre dans le
voisinage
du charmant Ado-
ecnis! 11 le sied bien d'tre le
compatriote
des femmes
ce
de
Byblos!
Oh ! non !
je
me
trompe.
Tu n'as
jamais
ce
vu ni le cours de l'Adonis ni le sol de
Byblos, By-
ce
blos le
sjour
des
Grces,
o la Vnus
assyrienne
ce
tient sa
cour,
et non la
pudique
Minerve. Ce n'est
ce
pas Diane,
c'est
Pitho,
l'amie du
mariage
et la nour-
*
rice des
Amours,
que
tu as
pour guide. Crois-moi,
ce
cesse de
voyager ;
vis
prs d'Harmonie,
et aban-
cc donne
Europe
son Taureau. Hte-toi : leclro
ce
va
t'accucillir,
et ton navire recevra de ses mains
ce
un doux
fardeau,
si tu confies Vnus le soin de
ce
ton amoureux commerce. C'est une tille de Vnus
ce
elle-mme,
c'est une autre Vnus
qui
est rserve
ceta couche. Tu en sauras
gr
la
corneille,
et tu di-
ce
ras
qu'une
fois elle a su
prophtiser
l'amour. En

cela
j'ai
tort
peut-tre,
mais
Cypris m'inspire;
et
ce
c'est elle
qui
me fait
prdire
tes
noces,
tout oiseau
cede Minerve
que je
suis.

Aprs
ces
mots,
elle clt son bec
babillard,
sous
le cachet du silence
(G).
Cadmus
cependant
suivait les.
rues
populeuses
de la
ville, quand
le
palais
du roi
lui
apparut
au loin
,
ouvert
tous,
et soutenu
par
do
hautes colonnes. Pitho alors tend son
doigt
indicateur
qui supple
la
voix;
elle lui
montre,
sans
parler,
la maison ctincelante de tant de merveilles
diverses;.
28
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LES
DIONYSIAQUES,
III.
puis
la Divinit
reprend
sa
forme, dploie
ses
ailes,
et remonte dans les airs.
Le hros
parcourait
du
regard,
ce
palais,
oeuvre ha-
bile du laborieux
Vulcain, que
le dieu de Lemnos avait
jadis
construit
pour
la
nymphe Electre,
et embelli de
tout l'clat de l'art de
Myrine (7).
Le
large
seuil de
la demeure entirement neuve est d'airain. Les deux
battants des
grandes portes
s'ouvrent sur de
longs
vestibules richement
sculpts,
et un dme arrondi
dresse au milieu et au dessus du toit sa tte centrale.
De ce seuil
jusqu'au
fond de
l'difice,
les
parois
des
murs sont revtues de cailloux de diverses couleurs
enchsss dans le
gypse
le
plus
blanc. Prs des
por-
tiques,
devant et sur les cts du
palais,
le
jardin
se
charge,
sur une
espace
de
quatre arpents,
de fruits
humides de rose. Le
palmier
mle
y
tend son feuil-
lage
et
y
confie son amour au
palmier
femelle
(8).
Le
poirier
aux nobles
fruits,
croissant ct des
poi-
riers de son
ge, y
murmure sous le veut du matin
;
prs
de
lui,
les haleines embaumes courbent les ra-
meaux de l'onctueuse olive et entrelacent au
laurier,
dont la
pudeur
se refuse aux souffles du
printemps,
les feuilles
dumyrtc,
ainsi
que l'ondoyante
chevelure
du
cyprs
la belle
tige.
Le fruit violet et succulent
du
figuier
se mle la
grenade
savoureuse et
pour-
pre; l'orange s'panouit
sur
l'orange qui
la
touche;
les
hyacinthes
aims et
pleures
de Phbus varient les
couleurs de leurs lettres
vgtales
et de leurs calices
expressifs.
Quand
Zphirc
soufflait sur ce fertile
jar-
din, Apollon dirigeait
son
regard
immobile et insatia-
ble de dsirs vers son favori
; puis,
ds
que
la moindre
haleine faisait
pencher
la
tige,
il se souvenait du dis-
que,
et se dsolait de voir sou rival effleurer l'enfant
mme dans ses feuilles. La fleur dans sa forme imite
les larmes du
dieu,
s'il est vrai
qu'Apollon
ait
pleur
de ses
yeux qui
ne connaissent
pas
les
larmes,
et
qu'en
le
voyant palpiter
encore sur la
poussire
il ait
grav
sur
l'hyacinthe
le cri du deuil
qu'y
inscrivit la
nature.
Tels taient ce
jardin
et ses
ombrages.
Tout
auprs
coule une source deux
tuyaux,
l'un
qui
dsaltre
les
habitants,
l'autre d'o le
jardinier
conduit
par
un
lit dtourn les eaux <ibondantcs d'une
plante
l'au-
tre,
et dont le flot murmure aussi tendrement
que
si
Apollon
l'et vers lui-mme sur les
pieds
de
Daphn.
De nombreux et
lgants
adolescents en
or,
les
pieds poss
sur un
socle, supportent,
dresss en face
des
convives,
les flarnbciiux destins aux festins du
soir
(9).
Des chiens imits et
symtriquement pareils,
rangs
en silence des deux cts de la
porte,
ouvrent
arlistement,
et comme s'ils taient
anims,
leurs
go-
siers
factices; puis,

l'approche
d'un
ami,
le chien
d'or, pour l'accueillir, gonfle
son
gosier
et aboie en
mme
temps que
le chien
d'argent
son
voisin;
c'est
ainsi
que
sur le
passage
de
Cadmus,
il fit entendre
une voix
hospitalire,
cl remua sa
queue
artificielle
et caressante
(10).
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LES
DIONYSIAQUES,
111. 29
Tandis
que
le hros considrait et mesurait do tous
ses
regards l'lgant frontispice,
le
jardin royal,
les
bas-reliefs,
tant de
superbes sculptures,
de
pierres
rayonnantes
et de mtaux
blouissants,
Hma-
thion
(II) parat
assis sur un coursier la crinire
hrisse;
il
quittait
la
place publique
o il venait de
juger
les diffrends du
peuple.
Il tait roi de Samos
de
Thrace, sjour
de
Mars,
du droit de la reine Electre
sa
mre,
dont il habitait le
palais;
et il
rgnait seul,
en
place
de son frre
Dardanus, depuis
le
jour
o
celui-ci,
abandonnant sa
patrie,
tait all
rgner
aussi sur les
plaines
du continent
oppos. L,
tra-
ant
avec la charrue un sillon sur la
poussire del'Ida,
il avait donn son nom aux tours leves de la cit
Dardanienne;
il avait ainsi
quitt pour
les rives de
l'Heptaporos (12)
et
pour
les courants du Rhsos l'h-
ritage
le sa
mre,
et laiss le
royaume
des Cabires
son frre Hmathion. C'est ce mme Dardanus
que
fit
natre
Jupiter, que
nourrit et leva la desse
Dic( 13),
le
jour
o les Heures se htrent de
porter
la cou-
ronne du
Dieu,
son manteau hrditaire et le
sceptre
de
l'Olympe
dans la maison
royale d'Electre, prsa-
geant
ainsi d'avance
l'empire imprissable
des Ro-
mains. Elles levrent
l'enfant, et,
ds
que
sa
tige
eut
produit l'pi
fleuri de la
jeunesse, par
un oracle
irrvocable de
Jupiter,
il
quitta
le
palais
de sa mre.
C'tait
l'poque
o
pour
la troisime fois Jes
pluies
diluviennes,
levant leurs torrents comme des
tours,
inondrent les fondements du monde.
La
premire preuve
fut le
dluge
o
Ogygs
fen-
dit les
airs,
domaine du
Soleil,
de ses eaux
bruyantes,
et recouvrit la terre en entier. La
montagne
de Thcs-
salie en fut cache
jusqu'
la
cime;
et les
neiges
du
pic
de la
Scythie
furent assaillies
par
des flots nei-
geux.
Il
y
eut un second
dluge lorsque
les ondes enva-
hissantes
submergeant
le
globe
dans leur cours fu-
rieux
, Deucalion,
fivec sa
compagne
et sa
contempo-
raine
Pyrrha chapprent
seuls dans le creux d'uno
arche la mort universelle
;
et
quand ,
roulant sur
des
vagues
bouleverses
par
une inondation
inexpli-
cable
,
ils
navigurent
et tournrent dans les eaux
comme dans les airs.
Enfin,
une troisime fois la
pluie
de
Jupiter
en-
gloutissant
d'abord les bases du
sol, puis
surmontant
les
promontoires,
couvrit les arides
penchants
des
montagnes
de
Silhonie,
et l'Alhos lui-mme
;
c'est
alors
que
Dardanus fendit les courants du
dluge,
et
aborda sur les cimes voisines de
l'antique
Ida.
Cependant
son
frre,
le chef de la Thrace nei-
geuse ,
Hmathion
, qui
vient de
quitter
les
bruyants
dbats de la
place publique,
admire le
port
du hros
chez
qui
une robuste
jeunesse
marie le double clat
de la noblesse et de la beaut. 11 le
contemple,
car les
yeux
des rois
expriments
sont
par
nature de silen-
cieux
explorateurs;
il le
prend parla main,
et lui
offre,
avec le consentement
d'Electre,
l'hospitalit.
Puis,
flattant
l'tranger
d'une
parole
satisfaite et
affectueuse,
il orne sa table des mets nombreux et
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LES
DIONYSIAQUES,
III.
varis d'un
splendide
festin. Mais Cadmus baisse la
tte vers la terre et cherche cacher aux serviteurs
du roi ses
yeux inquiets ;
il
mange

peine ;
ses re-
gards
s'arrtent la drobe sur la
nymphe hospita-
lire assise en face de
lui;
et il ne tend vers la table
qu'une
main sobre et timide.
Pendant le
repas ,
les fltes animes des
Corybantes
de l'Ida se succdent
rapidement
l'une
l'autre,
et
rsonnent au loin. Leurs
doigts, qui
dansent sur les
trous
multiplis
de leurs
chalumeaux, pressent
l'air,
et luttent
d'agilit
avec les accords de la flte
mlodieuse;
le double airain des
cymbales
tour-
noyantes
et
frappes
en cadence mle co concert
runi ses vibrations
sonores, pendant que
les
sept
cordes tendues de la
lyre
retentissent aussi sous l'ar-
chet.
Enfin, aprs
le festin
,
Cadmus
,
rassasi des sons
de la flte deBistonie
(14), approche
son
sige
de la
reine
qui l'interroge
avec bienveillance
; puis,
n-
gligeant
l'histoire de son errante et triste
naviga-
tion
,
il raconte son illustre
origine ;
et les rcits des
fables
antiques
coulent
longs
flots de sa bouche.
ci O
nymphe vnre, pourquoi
vous informer de
ce
mon
sang? je compare
les
gnrations
des hommes

aux feuilles : les vents


imptueux
en
jonchent
la

terre
quand
vient
l'automne, jusqu'
ce
que
l
e
saison du
printemps
renouvelle la
parure
des ar-
ec
bres des- forts. 11 en est ainsi de la courte dure
ce
des humains : ceux-ci meurent au
plus
beau de
ce
leur carrire
;
les uns fleurissent
peine, qu'il
leur

faut cder la
place
d'autres
(16),
et les sicles
ce
glissent
incessamment et s'coulent de la vieillesse

la
jeunesse qu'ils
viennent de crer. Mais voici

quelle
est ma race illustre
par
tant de nobles

noms.
ce
U est une ville
clbre, Argos,
renomme
par
ses

coursiers,
le
sjour
de
Junon,
le centre de la
pnin-
ee
suie
dePlops;
c'est l
qu'lnachus,
illustre
citoyen

de la terre
qui porte
son
nom, parmi
les'filles dont
ce
il a t
pre,
a vu natre la belle lo
(17) ;
le
pieux
o
Inachus
qui,le premier,
combina dans ses
profondes
ce
mditations les redoutables
mystres
de
Minerve,

la desse
protectrice
des
villes,
et
qui, par respect
ce
pour Junon,
refusa d'avoir
pour gendre Jupiter
le

chef des
dieux,
le roi des astres.
L, change
de
forme et devenue
gnisse,
lo
partageait
dans les
ce
champs
les
pturages
des
troupeaux;
Junon lui
ce
donna
pour pasteur
le
vigilant Argus
arm
d'yeux
infaillibles : il avait
surveiller l'union clandestine

de
Jupiter,
mais d'un
Jupiter
invisible
;
et la
jeune
ce
fille n'allait
plus
la
prairie qu'en
tremblant sous
ce
les
regards multiplis
de son
gardien.
Tout

coup, pique par


un taon
dvorant,-elle
fend de
ceses
ongles
furieux les flots de la mer
Ionienne,
et
ce
va aborder en
Egypte
sur les bords de mon fleuve

natal. Les habitants de son


rivage
ont donn ce
ce fleuve le nom si clbre de Nil
parce que, chaque
an-
ce
ne,
il sort de son lit humide
pour
recouvrir la
terre,
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