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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n35 novembre/dcembre 2011

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Le temps qui vient du Seigneur ne nat pas du ciel toil

Jacob Bhme













Tous droits rservs
2006-2011






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voix des anges. Celui qui sapplique la prire a du lait et du
miel sur la langue.
Mais, pourquoi cette manire douce des amants
sapplique-t-elle aux montagnes, et dans un sens spirituel, au
Mont Dieu ?
La chaleur du soleil fait sortir, de la montagne, la vapeur
des nuages. De mme, la chaleur de lamour, au Mont Dieu, fait
slever, en face de Dieu, la fume de la prire sainte, fume
daromates offerte par la main des anges. Descends du ciel,
touche la montagne, la montagne de Dieu, par la force de
lamour (Ps. CXLIII, 5) . Ainsi que, perptuellement, de nos
curs, slve la fume de la prire.
Voil donc que sapplique au Mont Dieu la premire
affirmation de lamour. Aussi, pensons-nous la parole
admiratrice et suave des anges disant : Quelle est donc celle-l,
qui savance dans le dsert, comme une colonne de fume,
dencens et de myrrhe ? (Cant. III, 6).

En second lieu, il est dit que les amants se dpouillent de
toutes choses superflues.
Il sagit de librer son cur de lattachement aux biens
terrestres et aux sollicitudes des choses temporelles, afin dtre
plus actif et plus prompt au service de Dieu. Les anges saints
gardent la cit de mon cur, ils donnent celui-ci la blessure
damour, tandis quils me dpouillent de mes vtements.
Cette condition de lamour se trouve au Mont Dieu,
comme lpervier, montant vers les cimes les ailes toutes
grandes, a ses vieilles plumes arraches par le feu du soleil
tandis que poussent ses jeunes plumes, ainsi le moine du Mont
Dieu, sous le feu du soleil du saint amour, se dpouille de sa
vieille tunique pour en recevoir une nouvelle et rajeunir son
me. Du fond de son cur, il peut chanter : Jai mpris le
royaume du monde et lornement du sicle, par amour pour
mon Seigneur Jsus-Christ que, spirituellement, jai vu et aim,
auquel jai donn ma foi et ma dilection (Office des saintes
femmes).

En troisime lieu, il est dit que les amants brlent
intrieurement.
Lamour est un feu qui se propage et stend. Sans les
vertus ni les uvres, lamour divin ne dure pas ; bien mieux, il
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steint. Lamie (des Cantiques), brunie par le soleil, pouvait
bien dplaire au monde, mais elle restait belle et aime.
Au Mont Dieu, lamour de Dieu est un feu qui resplendit
et illumine. De mme que les monts reoivent les premiers feux
du soleil et, au crpuscule, en gardent encore les derniers rayons
dors, de mme les frres du Mont Dieu, persvrant dans le
saint amour, resplendissent, illuminent les autres religieux et les
rconfortent par leur exemple.

En quatrime lieu, il est dit que les amants progressent
toujours en mieux.
Car, ils ne sarrtent et ne sapaisent que lorsquils sont
arrivs au terme de leur dsir. Persvrer en amer me rent
douce nourreture . Lamour sintensifie de ses propres progrs,
la persvrance dans lamour de Dieu nourrit les mes.
Ceci sapplique-t-il au Mont Dieu ? Oui. Par degrs
successifs ascendants (de vertu et de charit) on parvient au
degr suprme qui est le Mont de Dieu. S. Bernard distingue
trois degrs dascension (In Quadragesima, serm. VII). II y a le
plerin tranger qui passe : il ne sarrte pas aux noces, ne sy
mle point ; pourtant il regarde encore ce qui sagite dans le
monde ; il sattarde pour parler, deviser, et se trouve parfois
tent dy demeurer encore. Dans un degr plus lev, il y a celui
qui est spar davantage du monde. Cest un mort, son cur est
mort au monde pour quil ne vive plus que de Jsus-Christ, car
il est mort tout autre amour. Enfin, il y a celui qui, ne vivant
plus quavec Jsus-Christ, va jusqu se crucifier avec lui et finit
dans sa mort ignominieuse, et par consquent vit dans la
chastet, la pauvret, labstinence, en union damour avec le
Christ. Les frres du Mont Dieu doivent passer par ces degrs
et slever jusquau dernier chelon.

En cinquime lieu, il est dit que les amants volent comme
volent les oiseaux.
Lauteur cite la parole de David : Qui me donnera des
ailes comme en ont les colombes ; alors je volerai et me
reposerai (Ps. LIV, 7). Sur ce texte, la Glose nous dit que le
cur aimant, avec les plumes des vertus, peut senvoler dans la
solitude et vers les cimes de la contemplation, port par les ailes
de la crainte et de lamour, ou encore de la mditation et de la
prire.
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En est-il ainsi au Mont Dieu, chez celui qui y vit dans la
dilection ? Oui. Semblable laigle solitaire et ami des hauteurs
o il place son nid, lme contemplative, spare du monde et
solitaire, lve son cur et les dsirs de son esprit jusqu la
contemplation des anges et du Christ.

Il est dit, en sixime lieu, des amants quils exhalent leur
joie en des chants suaves.
S. Augustin et S. Bernard attestent que la jubilation du
cur saffirme par le chant, lequel est moins une mlodie des
lvres que la rsonance, au profond du cur, de lunion du
Christ et de lme.
Il en est ainsi au Mont Dieu, car il est crit que les
montagnes et les collines chanteront la louange devant Dieu. Il
en est ainsi dans les jardins du Mont Dieu puisquil est dit :
Pourquoi habites-tu dans les jardins ? Fais-moi entendre ta
douce voix (Cant. II, 14).

Il est dit, en septime lieu, que les amants aiment les
embrassements de lamour.
Le Christ est lpoux de lme ; au Christ et lme
aimante sappliquent les paroles du Cantique : sa main gauche
est sous ma tte et sa droite mentoure (Cant. II, 6).
Le Mont Dieu est la montagne de myrrhe, la colline du
Liban o les mes purifies par labstinence et la mortification
de la concupiscence, se trouvent prtes aux pousailles de la
charit du Christ.

Il est dit des amants, en huitime lieu, quils recueillent la
douceur de la rose.
Dans les mes qui brlent damour pour lui, le Christ verse
labondante rose de sa grce. Isae na-t-il pas dit : Je me
reposerai sur la montagne de Dieu ; comme dans mon lieu o je
vaquerai la mditation des choses clestes, dans la claire
lumire ; et alors les nuages de rose descendront comme au
jour de la moisson (Is. XVIII, 4).

Il est dit des amants, en neuvime lieu, que souvent ils
pleurent dans la solitude.
Contempler les choses clestes nempche pas de rflchir
la misre du monde et de sen affliger. Au Mont Dieu, les
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frres, nuit et jour, implorent, avec gmissements, le pardon
pour les pchs du monde.

En dixime lieu, il est dit que les amants ont une vitalit
plus grande, ils vivent plus longtemps. Lamour est une force,
un surcrot dactivit.
Au Mont Dieu dans lair pur des sommets, dans lodeur
rgnante des choses clestes, la sant de lme et la vie
spirituelle sont assures ternellement.

En onzime lieu, il est dit des amants que leur amour est
une nourriture et un breuvage qui les rconfortent.
Au Mont Dieu, montagne si fertile o coulent le lait et le
miel, les frres, enflamms de charit, se nourrissent de la
douceur de la parole de Dieu. Ils y puisent le rconfort de leur
vie spirituelle.

En douzime lieu, il est dit des amants quils sont forts et
victorieux.
Rien ne peut tre victorieux de lamour, rien, ni la
tribulation, ni la faim, ni le glaive (Rom. VIII, 35-38). La
montagne nest-elle pas le refuge o lon tient, o lon rsiste ?
Les anges, arms de glaives, dfendent les cellules des
bienheureux frres du Mont Dieu.
Par leurs austrits et leur tat de pnitence, ces frres sont
victorieux des embches du dmon et des puissances des
tnbres.

En treizime lieu, il est dit des amants quils aiment se
trouver dans les fleurs.
Dans le jardin de sa conscience, le religieux est entour,
par le Christ, de ces trois fleurs : la charit, lhumble obissance,
la chastet.
Au Mont Dieu, les arbres ne perdent jamais leur vigueur,
en t comme en hiver. Et les frres, dans lt de la prosprit
comme dans lhiver de ladversit, ne tarissent pas les saints
colloques de la charit et ne manquent jamais dabonder en
bonnes uvres. Le Mont Dieu est un jardin fleuri avec un puits
deau vive, un verger aux arbres remplis de fruits. Le vent de
lAquilon, cest--dire la grce du Saint-Esprit, y souffle et porte
partout lodeur des vertus qui y embaument.
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En quatorzime lieu, il est dit des amants quils se
transforment en ceux quils aiment.
Voil une proprit de lamour qui convient bien aux
frres du Mont Dieu, car ils sy transfigurent dans le Christ et
sassimilent Lui.

Conclusion. Cest donc avec raison que lon doit dire du
Mont Dieu quil est la montagne dune riche fertilit. L o se
trouve dans un Ordre une source damour, l existe la
montagne luxuriante de fertilit ; il en drive les quatorze
ruisseaux ou, si lon veut, les quatorze proprits de lamour
prcdemment dcrites et qui sappliquent bien au Mont Dieu,
montagne fertile o Dieu se plat habiter.

Marie-Madeleine Davy


DOCUMENTS POUR SERVIR A LHISTOIRE
DES AMIS DE DIEU

u XIV
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sicle, la mystique est encore thologienne, elle
conserve la vision de lUnivers que la Somme a donne
lesprit ; elle ne dit nullement quil est vain de vouloir
connatre et quil suffit de contempler et daimer. Mais mesure
quelle prend de llan, elle se spare de plus en plus de lactivit
proprement intellectuelle. Cet lan tait parti, au dbut du
sicle, de Strasbourg et de ses sept couvents de dominicaines
pour qui Matre Eckhart (1260-1327) avait dvelopp une
doctrine chaude, mouvante, que larchevque de Cologne avait
dailleurs accuse de panthisme et de quitisme, et frappe
dune condamnation que le pape Jean XXII avait confirme : en
semblant enseigner, par exemple, que lhomme peut rellement
se faire Dieu, que le juste est identiquement un Christ, quune
partie de lme est incre et, de surcrot, ce qui tait grave sur
le plan moral, que Dieu est prsent partout, mme dans le
pch, le grand mystique avait prt le flanc la critique. Mais
ses fervents, et il en avait eu dinnombrables, car il tait un
prdicateur inspir, un crivain de classe, et une personnalit
rayonnante, avaient t plus sensibles lexaltation quil
suscitait en eux, ltincelle de lme , comme il aimait dire.
Tout au long du Rhin, de Cologne Constance, son influence
A
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avait t considrable et avait fait de cette contre la valle
mystique .
Cest dans la ligne dEckhart que se situent donc les grands
mystiques thologiens rhnans du temps, Jean Tauler et Henri
Suso, lun Alsacien de Strasbourg, lautre originaire de Souabe et
install Constance, lun et lautre dominicains. Sils suivent le
Matre bien aim , ils le font avec prudence, mais ils sont bien
dans la mme ligne. Admirable prdicateur dont les Sermons
ralisent le tour de force de nous toucher encore, directeur
dmes aux qualits insignes, Jean Tauler (1290-1361) insiste,
comme Eckhart, sur ltincelle de l'me qui, par del les
facults de lintelligence, permet datteindre Dieu, sur le
Gemt , le vouloir essentiel ou don mystrieux qui permet
de rejoindre le Divin, facult o sunissent volont et raison, et
dont la mise en uvre est au-dessus de toutes les autres
facults. Quant Henri Suso (1295-1365), que lglise
batifiera, me exquise et toute habite de Dieu, dans son Livre
de la Sagesse ternelle, dans ses sermons et ses lettres, il exalte,
avec de tels dlices, la divine Sagesse, il en parle avec un amour
si semblable celui que le Poverello portait au Christ lui-mme,
quil voit en la Sophia une hypostase qui assume la plnitude
divine, celle du verbe : on est, en tout cas, loin des voies par
lesquelles saint Thomas avait enseign aux hommes aller vers
Dieu.
A cette dsintellectualisation de la mystique porte, il va de
soi, le courant du temps. La tendance quon a vue, une
religion qui demande beaucoup la sensibilit et la flatte, se
conjugue aisment la joie et laspiration vers Dieu. Puisque
lessentiel est de sunir au Christ, comment pourrait-on mieux y
parvenir quen sassociant ses souffrances, sa Passion, son
Sang rpandu pour nous ? De cette ide, Tauler tire des effets
bouleversants. Cest certainement de Strasbourg, centre de
rayonnement dEckhart et de Tauler, que provient le Herz Jesu
Bchlein le premier trait de dvotion au Sacr-Cur, et les
premires reprsentations de Marie mre de Douleurs sont
rhnanes : tout cela fait un ensemble. En se rpandant parmi le
peuple, ces doctrines tendent encore devenir plus
sentimentales, accentuer la coupure avec la connaissance
thologique.

Daniel-Rops
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Gravure de Drer, 1510


Le chemin qui conduit [ la haute contemplation] doit passer
par ladorable vie et passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ, car
il est la Voie Jean Tauler.
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De la Sagesse Divine.

a Sainte criture dit que la Sagesse est le souffle de la
vertu divine, un rayon et une respiration du Tout-
puissant. Elle dit encore, que Dieu a fait toutes choses
par sa sagesse. Concevez-le ainsi.

La Sagesse est le verbe prononc de la puissance, de la
science, et de la saintet de Dieu ; elle est un sujet ou un
rflchissement de lunit insondable, un tre, dans lequel
lEsprit saint opre, forme et figure ; concevez quil forme et
figure lintelligence divine dans la Sagesse, car elle est le passif,
et lesprit de Dieu en elle, est lactif ou la vie, comme lme dans
le corps.

Elle est le grand mystre de genre divin, car en elle se
manifestent les puissances, les couleurs et les vertus : elle
renferme la divisibilit de la puissance, cest--dire de
lintelligence ; elle est elle-mme lintelligence divine, cest--dire
la contemplation divine, o lunit est manifeste : elle est le vrai
chaos divin, qui renferme tout comme une imagination divine,
o lide des anges et des mes a t vue ds lternit, dans une
ressemblance divine ; non pas comme des cratures, mais dans
une rflection, comme un homme se voit dans un miroir : cest
pourquoi lide anglique et humaine est dcoule de la sagesse,
et a t transforme en une image, car Mose dit : Dieu cra
lhomme son image, cest--dire : Dieu cra le corps, et lui
inspira lhaleine de leffluve divin de lintelligence divine, de
tous les principes de la manifestation divine.
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2
Clef, ou explication des divers points et termes principaux employs par Jacob Bhme
dans ses ouvrages (1715), Paris 1826.
L
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Du sommeil dAdam, comment Dieu a tir une femme de lui,
comment il est devenu entirement terrestre, et comment Dieu
lui a retir le paradis par la maldiction.

1. Quand lhomme est abattu et fatigu, il tombe dans le
sommeil ou dans la magie ; cest comme sil n'tait pas dans ce
monde, car le jeu de ses sens cesse, la roue des essences entre
dans un repos, cest comme sil tait essentiel et non
substantiel ; il ne ressemble qu la magie, car il ne sait rien de
son corps et nest pourtant pas mort ; mais lesprit demeure
tranquille. Ainsi les essences sont alors en action et lesprit de
lme seul voit ; alors est reprsent dans lesprit sidrique tout
ce quopre le ciel astral, cela simprime magiquement, comme
au miroir, dans la base affective, o se mire lesprit du grand
monde, lequel conduit dans les essences ce quil voit dans le
miroir, et les essences sourcent l-dedans comme si elles
opraient luvre dans lesprit ; elles reprsentent aussi cela
dans lesprit, ce qui sappelle songes et images.

2. Reconnaissons donc que lorsque la terrestrit lutta avec
Adam et quil imagina en elle, il en fut aussitt infect, sa base
affective devint sombre et rigide, car la terrestrit commenait
inqualifier la faon dune eau prte bouillir ; la source
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astrale tait veille et dominait maintenant le corps. Moise dit
donc fort bien : Dieu le laissa tomber dans un profond
sommeil, cest--dire que puisque lesprit de sa volont se
portait dans la terrestrit, Dieu le laissa tomber ; car il
introduisait par son imagination la terrestrit dans la
substantialit cleste, et lesprit de Dieu, qui est un esprit de
lumire, ne voulait pas cela ; car lesprit d'Adam tait une
crature manant de lesprit damour divin ; ainsi il ne
labandonna certes pas volontiers ; mais la terrestrit sen tait
dj empare. Lorsque Dieu labandonna, il tomba dans une
impuissance et chut au troisime principe, savoir aux astres et
aux quatre lments. Ainsi il se trouvait dans la magie terrestre,
sans tre toutefois compltement terrestre ; il se trouvait dans le
mystre, cach entre le royaume de Dieu et celui de ce monde,
attendu que les deux faits, le divin et le terrestre, taient en
activit chez lui. Et les deux royaumes, savoir le royaume de
Dieu et linfernal, se trouvaient, pour la premire fois, en
combat au sujet de lhomme. Si donc le prcieux nom de Jsus
net pas t imprim en Adam, ds avant sa cration mme,
savoir dans sa substantialit divine, o rsidait la vierge de la
sagesse divine, dont Adam fut tir, il dormirait bien encore et
serait toujours dans la mort terrestre.
3. Et cest pour cela que lautre Adam, Christ, dut reposer
jusquau troisime jour dans la terre, dans le sommeil du
premier Adam, et rveiller le premier Adam de la terrestrit :
car Christ avait aussi une me et un esprit provenus dAdam, et
le prcieux Verbe divin, avec lesprit de Dieu, rveillrent dans
la chair de Christ la substantialit morte du sulphur, ou le corps
qui tait mort en Adam, et le replacrent de nouveau dans la
puissance de la majest divine, et par l nous tous aussi.
4. Tous ceux qui, par leur foi et leur imagination pntrent
dans la chair et le sang de Christ, dans sa mort et son repos
dans la terre, reverdissent desprit et de volont dans la
substantialit divine, et sont une belle fleur dans la majest
divine ; et Dieu, le Verbe ternel et la puissance, ressuscitera au
dernier jour, en soi et par son esprit, le corps mort chu la
terre en Adam. Car Dieu a spar lme et la chair de Christ, qui
est aussi notre me et notre chair (comprends bien : la partie
quAdam reut de la substantialit divine), par et dans la mort
de Christ, de la source terrestre, la ressuscite et de nouveau
introduite dans la substantialit, comme cela tait avant les
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temps de ce monde, et nous en lui et par lui. Ce qui nous
manque prsent, cest labandon, nous nous laissons retenir
par Satan ; car notre mort est brise, notre sommeil est devenu
une vie, et cela en Christ et par Christ en Dieu, et par Dieu dans
lternit, notre fond ayant t transpos dans le sans-fond,
savoir dans la majest, hors de la nature de feu.
5. Ah misrable aveuglement, qui nous empche de nous
connatre ! O toi, noble crature (lhomme), si tu te connaissais,
si tu savais qui tu es, combien ne te rjouirais-tu pas ! Comment
donnerais-tu accs au sombre dmon qui, jour et nuit, sefforce
de rendre notre base affective terrestre, pour que nous ne
reconnaissions pas notre vraie patrie, dont nous sommes sortis !
O misrable, perverse raison, si tu pouvais saisir une tincelle
seulement de ta grandeur premire, avec quelle ardeur ne la
dsirerais-tu pas ! Combien est gracieux laspect de la divinit !
Quelle nest pas la douceur de leau de la vie ternelle dcoulant
de la majest de Dieu ! O chre lumire, prends-nous de
nouveau toi, nous sommes maintenant endormis avec Adam
dans la source terrestre ! Ah viens, cher Verbe, et rveille-nous
en Christ ! O chre lumire, puisque tu es apparue, romps
seulement la puissance du diable qui nous tient prisonniers !
Romps la puissance de lantechrist et de lavarice, et dlivre-
nous du mal ! Rveille-nous, Seigneur, car nous avons
longtemps dormi dans les filets de Satan, dans la source
terrestre ; fais-nous voir de nouveau ton salut ; veuille faire
natre la nouvelle Jrusalem ! Puisquil est jour, pourquoi
dormirions-nous encore ? Viens donc, toi briseur de la mort,
puissant hros et chevalier, et dtruis le rgne de Satan sur la
terre ; donne-nous ( ton Adam malade) pourtant encore un
rafrachissement de Sion, qui nous restaure, afin que nous
puissions retourner dans notre vraie patrie. Vois, toutes les
montagnes, les collines et les valles magnifiant la gloire du
Seigneur : il pousse comme un vgtal, qui lempchera ?
Halllujah !
6. Adam stant donc endormi, se trouva dans le mystre,
cest--dire dans les merveilles divines : ce quil avait fait de lui
tait fait. Alors le nom empreint de Jsus mut de nouveau le fiat
en deux formes, soit en deux teintures du feu et de leau. Car
cette premire image tait maintenant chue au nom de Jsus
dans le Verbe de la vie ; et actuellement le Verbe de la vie tait
le second crateur (comprends avec le nom imprim de Jsus,
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qui voulait devenir homme) ; celui-ci spara les deux teintures
lune de lautre, savoir la teinture du feu de celle de la lumire ;
toutefois, non entirement dans la puissance, mais dans la
substantialit ; car dans la substantialit de la teinture de la
lumire tait le sulphur-veneris de lamour, dans lequel Adam
devait et pouvait sengrosser lui-mme : la teinture de feu
donnait lme, et la teinture de la lumire lesprit, comme une
image, selon limage extrieure. La vie de feu portait son
imagination dans la vie de lumire, et la vie de lumire dans
celle de feu, comme dans la vertu essentielle do la lumire
luit ; cela tait runi en Adam, car il tait homme et femme. Et
le Verbe de la vie prit dAdam la teinture de Vnus avec le fiat
cleste et terrestre, et aussi de ses os, une cte de son ct, puis
la demi-croix T dans la tte, qui est le sceau de la Sainte-Trinit,
figur par le Verbe de la vie, en tant que le grave nom de Dieu
qui se prsente sous un tel signe ; T signifie la croix de Christ,
sur laquelle il devait mourir, engendrer de nouveau Adam et
lintroduire, au nom de Jsus, dans le saint Ternaire. Le fiat prit
tout cela lui, avec toutes les essences de qualit humaine, bien
quaussi de la proprit, du feu de lme, mais dans la teinture
de Vnus, non selon la puissance du centre, et se partagea dans
toute la forme de lhomme.
7. Ainsi fut cre la femme, avec tous les membres de
proprit fminine, comme elle les a encore ; car lesprit du
grand monde avait maintenant le fiat le plus puissant et
conforma la femme de la manire que cela pouvait se faire ; car
la forme anglique ayant disparu, la femme ne pouvait tre
engendre que sous forme animale ; de mme en fut-il aussi
dAdam : puisquil tait chu la magie terrestre, il reut des
membres masculins de forme et de figure animales et son
engendrement fut commis au fiat, ce qui en fit une
ressemblance selon lui, de lui. Sil tait demeur inclin au
cleste, il aurait engendr lui-mme la faon cleste ; cela fut
dvolu au fiat terrestre ; son corps extrieur devint un animal ; il
perdit aussi lintelligence cleste et la force de la toute
puissance.
8. Ainsi, sache, cher lecteur, que Christ, lautre Adam, ne
sest point laiss crucifier, percer le ct avec une lance et quil
na pas rpandu son sang en vain ; en voici la cause : Le ct
dAdam s'tait ouvert lors de lextraction dune cte pour la
femme. Dans cette mme ouverture devait pntrer la lance de
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Longini avec la fureur de Dieu ; car elle tait entre en Adam et,
par la terrestrit de Marie, aussi dans le ct de Christ ; ainsi, le
sang de Christ devait noyer la fureur et lter du premier
Adam ; car lautre Adam avait aussi du sang cleste qui devait
noyer la turba terrestre, pour que le premier Adam ft guri.
9. Que cela vous soit dit, enfants des hommes, car cela a
t reconnu dans le saint Ternaire ; ce nest ni une opinion, ni
une prsomption ; il y va de votre me et de votre corps, prenez
garde ce que vous faites.




u temps du moyen-ge la philosophie et la religion
taient unies sous le nom de thologie. Cependant, dans
ce mnage la philosophie tait la servante de la religion ;
et quand par hasard elle se permettait davoir de ces caprices
quon appelle hrsies, le feu faisait justice de sa tmrit. Mais
enfin de caprice en caprice, deffort en effort, la philosophie
senhardit ; elle revendiqua ses droits. La premire
revendication et la plus clatante, cest la rvolte des Hussites en
Bohme, et la rforme de Luther. Luther a plant dune main
ferme ltendard de la libert de la raison humaine. Cependant,
dans ce hardi rformateur que de rserve encore et de timidit.
Cest l en gnral le caractre de tous les rformateurs ; ils ont
plus de hardiesse de cur que desprit.
Luther, en branlant le catholicisme, en laissa subsister
beaucoup de choses. Calvin lui succda et alla plus loin. A cette
poque, pourtant, le divorce de la philosophie et de la religion
nest pas encore dcid ; la philosophie et la religion vivent
ensemble mais gnes, contraintes et mal laise.
A
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Le premier qui osa dclarer le divorce cest Descartes.
Descartes spara pour jamais la philosophie de la religion ;
Descartes mancipa la philosophie du joug de la thologie. Il
prouva que la philosophie tait une science et quelle avait droit
dtre indpendante. La thologie saccommoda dabord de
cette sparation ; mais bientt la philosophie ne tarda pas
montrer ce quelle ferait de cette indpendance. Qui ne sait sa
marche en France ? Elle continua se sparer de plus en plus
de la thologie et de Dieu, savana hardiment dans cette route
toute humaine et aboutit, enfin au matrialisme. Lathisme a
t le dnouement de la marche de la philosophie en France.
En Allemagne sa marche fut toute diffrente. Deux
raisons expliqueront cette diffrence : dabord la religion avait
t mle de philosophie doses suffisantes par Luther et par
Calvin ; son joug tait moins pesant lesprit de lhomme ; il y
avait de la libert dans la foi mme, et la philosophie pouvait,
jusqu un certain point, vivre dans le mme sanctuaire que la
religion. Ainsi moins desclavage, et partant moins de dsir
dindpendance, moins de haine. Autre raison : Luther et Calvin
avaient dtruit la foi qui vient de lautorit. La croyance Dieu,
dans une religion dexamen et de discussions comme le
protestantisme, ne pouvait donc plus dsormais venir de
lautorit ; il fallait quelle vnt de lexamen mme ; il fallait que
la raison retrouvt Dieu. Elle avait perdu le Dieu que lui
donnait lautorit catholique ; il fallait maintenant quelle
retrouvt Dieu par la philosophie. Aussi la philosophie
allemande est-elle profondment religieuse. Toujours elle
sinquite et de Dieu et de la religion tandis que la ntre est
impie et moqueuse. Si lon cherchait une pigraphe pour
lhistoire de la philosophie en France et en Allemagne il faudrait
mettre sur lhistoire de la philosophie en France : Comment on
arrive exclure Dieu, et sur lhistoire de la philosophie en
Allemagne : Comment on arrive retrouver Dieu. Cest l la grande
diffrence entre les deux philosophies.
Comment la philosophie allemande a-t-elle retrouv
Dieu ? La thodice de Leibnitz est le premier effort pour faire
sortir lide de Dieu des rflexions de lhomme.
Son disciple Wolf chercha aussi btir un systme de
philosophie religieuse o lentendement tout seul retrouverait
Dieu ; il crut avoir russi, et il russit pendant quelque temps.
Puis arriva un grand destructeur, Kant, qui renversa son
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systme. Kant est tout ngatif ; il fait la critique de
lentendement, qui Wolf avait donn de si hautes prrogatives,
et il lui prouve que ses prtentions connatre Dieu sont mal
fondes. Lentendement, dans Kant, nest plus que la science
des objets finis : or, Dieu ntant pas un objet fini, voil Dieu
hors du domaine de lentendement. La raison seule est la
science de linfini. La distinction, entre la raison et
lentendement est importante, car cest de cette distinction
indique plutt que dveloppe par Kant que jaillit toute la
philosophie moderne des Allemands.
Ce qui est curieux et ce qui explique le caractre de la
philosophie de Kant, cest quaprs cette philosophie il y eut en
Allemagne quelques conversions clatantes au catholicisme. La
chose devait arriver ainsi : lentendement, le seul appui de
lhomme, la seule manire de retrouver Dieu, selon Wolf, ne le
peut plus selon Kant. Comment donc retrouver Dieu ? avec la
raison ? Non pas plus quavec lentendement : La raison na pas
encore t examine, tudie, approfondie. De l il arriva quen
dsespoir de cause on se rejeta vers lautorit catholique. Kant,
ayant dshrit lentendement du droit de connatre Dieu, fit
rentrer au sein de lglise catholique beaucoup dhommes qui ne
voulaient pas rests privs de Dieu.

Saint-Marc Girardin
[ suivre]




Sceau de Luther

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DOCUMENTS DORIENT




Lao-Tseu


aintenant quil est certain que Lao-tseu a puis aux
mmes sources que les matres de la philosophie
ancienne, on voudrait savoir quels ont t ses
prcepteurs immdiats, et quelles contres de lOccident il a
visites. Nous savons, par un tmoignage digne de foi, quil est
venu dans la Bactriane ; mais il nest pas impossible quil ait
pouss ses pas jusque dans la Jude ou mme dans la Grce. Un
Chinois Athnes, offre une ide qui rpugne nos opinions,
ou pour, mieux dire, nos prjugs sur les rapports des nations
anciennes. Je crois, toutefois, quon doit shabituer ces
singularits, non quon puisse dmontrer que notre philosophe
chinois ait effectivement pntr jusque dans la Grce, mais
parce que rien nassure quil ny en soit pas venu dautre vers la
mme poque, et que les Grecs nen aient pas confondu
quelquun dans le nombre de ces Scythes et de ces
hyperborens qui se faisaient remarquer par llgance de leurs
murs, leur douceur et leur politesse.
M
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Au reste, quand Lao-tseu se serait arrt en Syrie aprs
avoir travers la Perse, il et dj fait les trois quarts du chemin,
et parcouru la partie la plus difficile de la route au travers de la
Haute-Asie. Depuis quon sattache exclusivement la
recherche des faits, on conoit peine que le seul dsir de
connatre des opinions, ait pu faire entre des courses si pnibles.
Mais ctait alors le temps des voyages philosophiques ; on
bravait la fatigue pour aller chercher la sagesse, ou ce quon
prenait pour elle ; et lamour de la vrit lanait dans des
entreprises o lamour du gain, encore peu inventif, net os se
hasarder. Il y a dans ces excursions lointaines quelque chose de
romanesque qui nous les rend peine croyables. Nous ne
saurions nous imaginer qu ces poques recules, o la
gographie tait si peu perfectionne, et le monde encore
envelopp dobscurit, des philosophes pussent, par leffet
dune louable curiosit, quitter leur patrie, et parcourir, malgr
mille obstacles, et en traversant des rgions inconnues, des
parties considrables de lancien continent. Mais on ne peut pas
nier tous les faits qui embarrassent, et ceux de ce genre se
multiplient chaque jour, mesure quon approfondit lhistoire
ancienne de lOrient. Ce quon serait tent den conclure, cest
que les obstacles ntaient pas si grands que nous le supposons,
ni les contres traverser, si peu connues. Des souvenirs de
parent liaient encore les nations de proche en proche ;
lhospitalit, qui est la vertu des peuples barbares, dispensait les
voyageurs de mille prcautions, qui sont ncessaires parmi
nous. La religion favorisait leur marche, qui ntait, en quelque
sorte, quun long plerinage de temple en temple et dcole en
cole. De tout temps aussi, le commerce a eu ses caravanes ; et
ds la plus haute antiquit, il y avait en Asie des routes traces
quon a suivies naturellement jusqu lpoque de la dcouverte
du cap de Bonne Esprance a chang la direction des voyages
de long cours. En un mot, on a cru les nations civilises de
lancien monde plus compltement isoles, et plus trangres
les unes aux autres, quelles ne ltaient rellement, parce que les
moyens quelles avaient pour communiquer entre elles, et les
motifs qui les y engageaient, nous sont galement inconnus.
Nous sommes peut-tre un peu trop disposs mettre sur le
compte de leur ignorance ce qui nest quun effet de la ntre. A
cet gard, nous pourrions justement nous appliquer ce que dit,
par rapport la morale, un des disciples les plus clbres du
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sage dont nous venons de rechercher les opinions : Une vive
lumire clairait la haute antiquit ; mais peine quelques
rayons sont venus jusqu nous. Il nous semble que les anciens
taient dans les tnbres, parce que nous les voyons travers les
nuages pais dont nous venons de sortir. Lhomme est un
enfant n minuit ; quand il voit lever le soleil, il croit quhier
na jamais exist.

Abel Rmusat

LIBRES DESTINATIONS

LATLANTIDE

est un sombre pome que celui de lAtlantide, tel quil
se droule nos yeux, merveilleusement concis et
simple, dans deux dialogues de Platon. On comprend,
aprs lavoir lu, que toute lAntiquit et tout le Moyen ge, de
Socrate Colomb, pendant une dure de 1900 ans, aient donn
le nom de mer Tnbreuse la rgion ocanique qui fut le
thtre dun aussi effrayant cataclysme. On la sentait, cette mer,
pleine de crimes et de menaces, plus farouche et inhospitalire
quaucune autre ; et lon se demandait avec terreur ce quil y
avait au del de ces brumes, et quelles ruines, splendides encore
aprs cent sicles dimmersion, se cachaient sous limpassibilit
de ses flots. Pour affronter la traverse de la mer Tnbreuse et
dpasser le gouffre o dort lAtlantide, il fallut Colomb un
courage plus quhumain, une confiance presque draisonnable
dans lide quil stait faite de la vritable forme de la Terre, un
dsir quasi surnaturel de porter le Christ la faon de son
patron saint Christophe, le sublime passeur de fleuves aux
peuples inconnus qui Lattendaient depuis si longtemps, assis
dans lombre de la mort .

Aux bords mystrieux du monde occidental

Aprs les voyages de Colomb, la terreur disparat, la
curiosit reste. Les gographes et les historiens semparent de la
question de lAtlantide. Penchs sur labme, ils cherchent
dterminer lexacte position de lle engloutie ; mais, ne trouvant
nulle part dindication prcise, beaucoup dentre eux glissent au
C
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scepticisme. Ils doutent de Platon, pensant que ce grand gnie a
bien pu crer de toutes pices la fable des Atlantes, ou quil a
pris pour une le aux dimensions gigantesques une portion de la
Mauritanie et de la Sngambie. Dautres transportent
lAtlantide dans le Nord de lEurope : dautres enfin ne
craignent pas de lidentifier lAmrique tout entire. Seuls, les
potes demeurent fidles la belle lgende ; les potes qui,
suivant la magnifique formule de Lon Bloy, ne sont srs que
de ce quils devinent ; les potes, qui ne voudraient plus dun
ocan Atlantique nayant aucun drame dans son pass, et qui ne
se rsignent pas croire que le divin Platon les ait tromps, ou
quil ait pu totalement se mprendre.
Il se pourrait bien que les potes eussent raison, une fois
de plus. Aprs une longue priode dindiffrence ddaigneuse,
voici que, depuis un petit nombre dannes, la science revient
lAtlantide.
Quelques naturalistes, gologues, zoologistes, ou
botanistes, se demandent aujourdhui si Platon ne nous a pas
transmis, en lamplifiant peine, une page de la relle histoire
de lhumanit. Aucune affirmation nest encore permise ; mais il
semble de plus en plus vident quune vaste rgion,
continentale ou faite de grandes les, sest effondre louest
des Colonnes dHercule, autrement dit du dtroit de Gibraltar,
et que son effondrement ne remonte pas trs loin dans le pass.
En tout cas, la question de lAtlantide se pose nouveau devant
les hommes de science : et comme je ne crois pas que lon
puisse jamais la rsoudre sans le concours de lOcanographie,
j'ai pens quil tait naturel den parler ici, dans ce temple de la
science maritime
3
, et dappeler sur un tel problme, longtemps
mpris et qui maintenant ressuscite, lattention des
ocanographes, lattention aussi de tous ceux qui, du fond du
tumulte des cits, prtent loreille au lointain murmure de la
mer.
Relisons dabord ensemble, si vous le voulez bien, le rcit
de Platon. Cest dans le dialogue intitul Time ou De la Nature.
Il y a quatre interlocuteurs : Time, Socrate, Hermocrate et
Critias. Critias a la parole ; il parle de Solon, et dun voyage que
fit ce sage lgislateur Sas, dans le Delta dgypte. Un vieux

3
[Il sagit dune confrence prononce par Pierre Termier lInstitut
ocanographique de Paris, le 30 novembre 1912].
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prtre gyptien tonne profondment Solon en lui rvlant
lhistoire des origines dAthnes, trs oublie des Athniens. Je
ne ten ferai pas un secret, Solon dit le prtre ; je consens
satisfaire ta curiosit, par gard pour toi et pour ta patrie, et
surtout pour honorer la desse, notre commune protectrice, qui
a lev et institu ta ville, Athnes, issue de la Terre et de
Vulcain, et, mille ans plus tard, notre ville nous, Sas. Depuis
la fondation de celle-ci, nos livres sacrs parlent dune dure de
huit mille annes. Je vais donc tentretenir brivement des lois
et des plus beaux exploits des Athniens pendant les neuf mille
ans couls depuis quAthnes existe. Parmi tant de grandes
actions de tes concitoyens, il en est une quil faut placer au-
dessus de toutes les autres. Les livres nous apprennent la
destruction par Athnes dune arme singulirement puissante,
arme venue de la mer atlantique et qui envahissait
insolemment lEurope et lAsie : car cette mer tait alors
praticable aux vaisseaux et il y avait, au del du dtroit que vous
appelez les Colonnes dHercule, une le, plus grande que la
Libye et que lAsie. De cette le, on pouvait facilement passer
dautres les, et de celles-l tout le continent qui entoure la mer
Intrieure. Ce qui est en de du dtroit dont nous parlons
ressemble un vaste port dont lentre serait troite : mais cest
une vritable mer, et la terre qui lenvironne est un vrai
continent. Dans lle Atlantide rgnaient des rois dune grande
et merveilleuse puissance. Ils avaient sous leur domination lle
entire, ainsi que plusieurs autres les et quelques parties du
continent. En outre, de ce ct-ci du dtroit, ils rgnaient
encore sur la Libye jusqu lgypte, et sur lEurope jusqu la
Tyrrhnie. Toute cette puissance se runit un jour pour asservir
dun seul coup notre pays, le vtre, et tous les peuples vivant de
ce ct-ci du dtroit. Ce fut alors quclatrent au grand jour la
force et le courage dAthnes. Par la valeur de ses soldats et leur
supriorit dans lart militaire, Athnes avait la suprmatie sur
tous les Hellnes ; mais, ceux-ci ayant t forcs de
labandonner, elle brava seule leffrayant danger, arrta
linvasion, entassa victoire sur victoire, prserva de lesclavage
les peuples encore libres et rendit une entire indpendance
tous ceux qui, comme nous, demeurent en de des Colonnes
d'Hercule. Plus tard, de grands tremblements de terre et des
inondations engloutirent, en un seul jour et en une nuit fatale,
tout ce quil y avait chez vous de guerriers. Lle Atlantide
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disparut sous la mer. Depuis ce temps-l, la mer, dans ces
parages, est devenue impraticable aux navigateurs ; les vaisseaux
ny peuvent passer, cause des sables qui stendent sur
lemplacement de lle abme.
Voil certes un rcit qui na point la couleur dune fable. Il
est dune prcision presque scientifique. On peut penser que les
dimensions de lle Atlantide y sont quelque peu exagres ;
mais il faut se rappeler que le prtre gyptien ne connaissait pas
limmensit de lAsie, et que les mots plus grande que lAsie
nont pas dans sa bouche la signification quils auraient
aujourd'hui. Tout le reste est parfaitement clair et parfaitement
vraisemblable. Une grande le, au large du dtroit de Gibraltar,
nourrice dune race nombreuse, forte et guerrire ; dautres les
plus petites, dans un large chenal sparant la grande le de la
cte africaine ; on passe aisment de la grande le dans les
petites, et de celles-ci sur le continent ; et il est facile ensuite de
gagner les bords de la Mditerrane et dasservir les peuples qui
sy sont tablis, ceux du Sud dabord jusqu la frontire de
lgypte et de la Libye, puis ceux du Nord jusqu la Tyrrhnie
et jusqu la Grce. A cette invasion des pirates atlantes,
Athnes rsiste avec succs. Peut-tre et-elle t vaincue,
cependant, quand un cataclysme vient son aide, engloutissant
lle Atlantide en quelques heures, et retentissant, par de
violentes secousses et un raz de mare effroyable, sur toutes les
ctes mditerranennes. Les armes en conflit disparaissent,
surprises par linondation des rivages ; et quand les survivants
se ressaisissent, ils saperoivent que leurs envahisseurs sont
morts, et ils apprennent ensuite que la source mme est tarie,
do descendaient ces terribles bandes. Lorsque, longtemps
aprs, de hardis marins se risquent franchir les Colonnes
dHercule et cingler vers les mers occidentales, ils sont bientt
arrts par une telle abondance dcueils, dbris des terres
englouties, que la peur les prend, et quils fuient ces parages
maudits, sur lesquels semble planer une maldiction divine.

Pierre Termier


[ suivre]




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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO



Documents dOccident
Marie-Madeleine Davy, Un sermon indit sur la chartreuse
du Mont Dieu , Revue dAsctique et de Mystique, octobre
1933.
Au XIV
e
sicle, la mystique est encore thologienne ,
Daniel-Rops, Lglise de la Renaissance et de la Rforme, Fayard,
1955.
Jacob Bhme, De la Sagesse divine et Chapitre sixime de
LIncarnation de Jsus-Christ [9-14], Lausanne, 1861.
Saint-Marc Girardin, Marche de la philosophie en
Allemagne de Luther jusqu nos jours (1831), Notices
politiques et littraires sur lAllemagne, Paris, 1835.

Documents dOrient
Abel Rmusat, Sur la vie et les opinions de LAO-TSEU
(suite et fin), Mlanges asiatiques, 1825.

Libres destinations
LAtlantide , par Pierre Termier, A la gloire de la terre,
DDB, 1922.









Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://edition.moncelon.fr/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

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