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Ce livre est ddi la mmoire de

Facundo Cabral, assassin Ciudad de Guatemala


Michel Riquet, s. j.
Didar Fawzy Rossano
Sebastio Hoyos
Isabelle Vichniac
Chico Mendes, assassin Xapuri, Brsil
Edmond Kaiser
Resfel Pino Alvarez
Du mme auteur
La Contre-Rvolution en Afrique
Payot, 1963 (puis)

Sociologie de la nouvelle Afrique
Gallimard, Ides , 1964 (puis)

Sociologie et Contestation
Essai sur la socit mythique
Gallimard, Ides , 1969

Le Pouvoir africain
Seuil, Esprit , 1971
et Points Essais , n 101, 1979

Les Vivants et la Mort
Essai de sociologie
Seuil, Esprit , 1975
et Points Essais , n 90, 1978 et 2008

Une Suisse au-dessus de tout soupon
(en collaboration avec Dlia Castelnuovo-Frigessi
Heinz Hollenstein, Rudolph H. Strahm)
Seuil, Combats , 1976
et Points Actuels , n A16, 1977

Main basse sur lAfrique
Seuil, Combats , 1978
et Points Actuels , n A36, 1980

Retournez les fusils !
Manuel de sociologie dopposition
Seuil, LHistoire immdiate , 1980
et Points Politique , n Po110, 1981

Les Rebelles : contre lordre du monde
Mouvements arms de libration nationale du tiers-monde
Seuil, LHistoire immdiate , 1983
et Points Politique , n Po126, 1985

Vive le pouvoir ! ou les Dlices de la raison dtat
Seuil, 1985

La Victoire des vaincus
Oppression et rsistance culturelle
Seuil, LHistoire immdiate , 1988
et Points Actuels , n A107, 1991

La Suisse lave plus blanc
Seuil, 1990

Le Bonheur dtre suisse
Seuil et Fayard, 1993
et Points Actuels , n A152, 1994

Il sagit de ne pas se rendre
(en collaboration avec Rgis Debray)
Arla, 1994

LOr du Maniema, roman
Seuil, 1996
et nouvelle dition revue et augmente
Points , n P2704, 2011

La Suisse, lOr et les Morts
Seuil, 1997
et Points Histoire n 405, 2008

Les Seigneurs du crime
Les nouvelles mafias contre la dmocratie
(en collaboration avec Uwe Mhlhoff)
Seuil, LHistoire immdiate , 1998
et Points Essais , n 559, 2006

La Faim dans le monde explique mon fils
Seuil, 1999 et 2011

Les Nouveaux Matres du monde
et ceux qui leur rsistent
Fayard, 2002
et Points , n 1133, 2003

LEmpire de la honte
Fayard, 2005
et Le Livre de Poche , n 30907, 2007

La Haine de lOccident
Albin Michel, 2008
et Le Livre de Poche , n 31663, 2010

ISBN : 978-2-02-106114-7
ditions du Seuil, octobre 2011
www.seuil.com
Ce document numrique a t ralis par Nord Compo
Lhomme qui veut demeurer fidle la justice doit se faire incessamment
infidle aux injustices inpuisablement triomphantes.
Charles Pguy
Table des matires
Couverture
Collection
Copyright
Table des matires
Avant-propos
Premire partie - Le massacre
1 - Gographie de la faim
2 - La faim invisible
3 - Les crises prolonges
Postscriptum 1 : Le ghetto de Gaza
Postscriptum 2 : Les rfugis de la faim de la Core du Nord
4 - Les enfants de Crates
5 - Dieu nest pas un paysan
6 - Personne na faim en Suisse
7 - La tragdie du noma
Deuxime partie - Le rveil des consciences
1 - La faim comme fatalit - Malthus et la slection naturelle
2 - Josu de Castro, premire poque
3 - Le plan Faim dAdolf Hitler
4 - Une lumire dans la nuit : les Nations unies
5 - Josu de Castro, deuxime poque - Un bien encombrant cercueil
Troisime partie - Les ennemis du droit lalimentation
1 - Les croiss du nolibralisme
2 - Les cavaliers de lApocalypse
3 - Quand le libre-change tue
4 - Savonarole au bord du Lman
Quatrime partie - La ruine du PAM et limpuissance de la FAO
1 - Leffroi dun milliardaire
2 - La grande victoire des prdateurs
3 - La nouvelle slection
4 - Jalil Jilani et ses enfants
5 - La dfaite de Diouf
Postscriptum : Le meurtre des enfants irakiens
cinquime partie - Les vautours de l or vert
1 - Le mensonge
2 - Lobsession de Barack Obama
3 - La maldiction de la canne sucre
Postscriptum : Lenfer de Gujarat
4 - Recolonisation
Sixime partie - Les spculateurs
1 - Les requins tigres
2 - Genve, capitale mondiale des spculateurs agroalimentaires
3 - Vol des terres, rsistance des damns
4 - La complicit des tats occidentaux
LEsprance
Remerciements
Avant-propos
Je me souviens dune aube claire de la saison sche dans le petit village de Saga, une centaine
de kilomtres au sud de Niamey, au Niger. Toute la rgion est en dtresse. Plusieurs facteurs y
conjuguent leurs effets : une chaleur jamais atteinte de mmoire danciens, avec des pics
47,5 degrs lombre, une scheresse de deux ans, une mauvaise rcolte de mil lors du prcdent
hivernage, lpuisement des fourrages, une priode de soudure
1
de plus de quatre mois et mme une
attaque de criquets. Les murs des cases en banco
2
, les toits de paille, le sol sont chauffs blanc. Le
paludisme, les fivres secouent les enfants. Les hommes et les btes souffrent de la soif et de la faim.
Jattends devant le dispensaire des surs de Mre Teresa. Le rendez-vous a t fix par le
reprsentant du Programme alimentaire mondial (PAM) Niamey.
Trois btiments blancs, couverts de tle. Une cour avec, au milieu, un immense baobab. Une
chapelle, des dpts et, tout autour, un mur de ciment interrompu par un portail de fer.
Jattends devant le portail, au milieu de la foule, entour de mres.
Le ciel est rouge. Le grand disque pourpre du soleil monte lentement lhorizon.
Devant la porte de mtal gris, les femmes sagglutinent, le visage marqu par langoisse.
Certaines ont des gestes nerveux, tandis que dautres, les yeux vides, montrent une infinie lassitude.
Toutes portent dans leurs bras un enfant, parfois deux, couvert de haillons. Ces tas de chiffons se
soulvent doucement au rythme des respirations. Beaucoup de ces femmes ont march toute la nuit,
certaines mme plusieurs jours. Elles viennent de villages attaqus par les criquets, loigns de 30 ou
50 kilomtres. Elles sont visiblement puises. Devant la porte obstinment ferme, elles tiennent
peine debout. Les petits tres squelettiques quelles portent dans leurs bras semblent leur peser
dmesurment. Les mouches tournent autour des haillons. Malgr lheure matinale, la chaleur est
touffante. Un chien passe et fait se lever un nuage de poussire. Une odeur de sueur flotte dans lair.
Des dizaines de femmes ont pass une ou plusieurs nuits dans des trous creuss mains nues
dans le sol dur de la savane. Refoules la veille ou lavant-veille, elles vont, avec une infinie
patience, tenter leur chance une nouvelle fois ce matin.
Enfin, jentends des pas dans la cour. Une cl tourne dans la serrure.
Une sur dorigine europenne, aux beaux yeux graves, apparat, entrouvre le portail de
quelques dizaines de centimtres. La grappe humaine sagite, vibrionne, pousse, se colle au portail.
La sur soulve un haillon, puis un autre, un autre encore. Dun rapide coup dil elle tente
didentifier les enfants qui ont encore une chance de vivre.
Elle parle doucement, dans un haoussa parfait, aux mres angoisses. Finalement une quinzaine
denfants et leurs mres sont admis. La sur allemande a les larmes aux yeux. Une centaine de mres,
refuses ce jour-l, demeurent silencieuses, dignes, totalement dsespres.
Une colonne se forme dans le silence. Ces mres-l abandonnent le combat. Elles sen iront
dans la savane. Elles retourneront dans leur village, o la nourriture manque pourtant.
Un petit groupe dcide de rester sur place, dans ces trous protgs du soleil par quelques
branches ou un morceau de plastique.
Laube reviendra. Elles reviendront demain. Le portail sentrouvrira de nouveau pour quelques
instants. Elles tenteront nouveau leur chance.
Chez les surs de Mre Teresa, Saga, un enfant souffrant de malnutrition aigu et svre se
rtablit au maximum en douze jours. Couch sur une natte, on lui administre intervalles rguliers un
liquide nutritif par voie intraveineuse. Avec une douceur infinie, sa mre, assise en tailleur ct de
lui, chasse inlassablement les grosses mouches brillantes qui bourdonnent dans le baraquement.
Les surs sont souriantes, douces, discrtes. Elles portent le sari et le foulard blanc marqu des
trois bandes bleues, ce vtement rendu clbre par la fondatrice de lordre des Missionnaires de la
Charit, Mre Teresa, de Calcutta.
Lge des enfants oscille entre six mois et dix ans. La plupart sont squelettiques. Les os percent
sous la peau, quelques-uns ont les cheveux roux et le ventre gonfl par le kwashiorkor, lune des
pires maladies avec le noma provoques par la sous-alimentation.
Certains trouvent la force de sourire. Dautres sont recroquevills sur eux-mmes, poussant de
petits rles peine audibles.
Au-dessus de chacun deux se balance une ampoule. Elle contient le liquide thrapeutique qui
descend goutte goutte travers le fin tuyau jusqu laiguille plante dans le petit bras.
Environ soixante enfants sont en permanence en traitement sur les nattes des trois baraquements.
Ils gurissent presque tous , me dit firement une jeune sur du Sri Lanka prpose la
balance suspendue au milieu de la baraque principale, o les enfants hospitaliss sont pess
quotidiennement.
Elle remarque mon regard incrdule.
De lautre ct de la cour, au pied de la petite chapelle blanche, les tombes sont nombreuses.
Elle insiste pourtant : Ce mois-ci, nous nen avons perdu que douze, le mois dernier huit.
En passant plus tard plus au sud, Maradi, o Mdecins sans frontires lutte contre le flau de
la sous-alimentation et de la malnutrition infantiles aigus, japprends que le chiffre des pertes des
surs de Saga est trs bas, rapport la moyenne nationale.
Les surs travaillent nuit et jour. Certaines ont manifestement atteint lextrme limite de
lpuisement.
Il nexiste aucune hirarchie entre elles. Chacune vaque sa tche. Aucune ne jouit dun
quelconque pouvoir de commandement. Ici, il nexiste ni abbesse ni prieure.
Dans le baraquement, la chaleur est touffante. Le groupe lectrogne et les quelques
ventilateurs quil permettait dactionner sont en panne.
Je sors dans la cour. Lair tremble de chaleur.
De la cuisine ciel ouvert schappe lodeur de la pte de mil quune jeune sur prpare pour
le repas de midi. Les mres des enfants et les surs mangeront ensemble, assises sur les nattes du
baraquement central.
La lumire blanche du midi sahlien maveugle.
Sous le baobab, un banc est dress. La sur allemande que jai vue ce matin y est assise,
puise. Elle me parle dans sa langue. Elle ne veut pas que les autres surs la comprennent. Elle
craint de les dcourager.
Vous avez vu ? me demande-t-elle dune voix lasse.
Jai vu.
Elle reste silencieuse, les bras nous autour de ses genoux.
Je demande :
Dans chacun des baraquements, jai aperu des nattes vides pourquoi ce matin navez-vous
pas admis plus de mres et denfants ?
Elle me rpond :
Les ampoules thrapeutiques cotent cher. Et puis nous sommes loin de Niamey. Les pistes
sont mauvaises. Les camionneurs exigent des frais de transport exorbitants Nos moyens sont
rduits.

La destruction, chaque anne, de dizaines de millions dhommes, de femmes et denfants par la
faim constitue le scandale de notre sicle.
Toutes les cinq secondes un enfant de moins de dix ans meurt de faim. Sur une plante qui
regorge pourtant de richesses
Dans son tat actuel, en effet, lagriculture mondiale pourrait nourrir sans problmes
12 milliards dtres humains, soit deux fois la population actuelle.
Il nexiste donc cet gard aucune fatalit.
Un enfant qui meurt de faim est un enfant assassin.

cette destruction massive, lopinion publique oppose une indiffrence glace. Tout au plus lui
accorde-t-elle une attention distraite lors de catastrophes particulirement visibles , comme celle
qui, depuis lt 2011, menace danantissement le chiffre exorbitant de 12 millions dtres humains
dans cinq pays de la Corne de lAfrique.

Me fondant sur la masse des statistiques, graphiques, rapports, rsolutions et autres tudes
approfondies issues des Nations unies, des organisations spcialises et autres instituts de recherche,
mais aussi des organisations non gouvernementales (ONG), jentreprends, dans la premire partie de
ce livre, de dcrire ltendue du dsastre. Il sagit de prendre la mesure de cette destruction massive.
Prs du tiers des 56 millions de morts civils et militaires au cours de la Seconde Guerre
mondiale ont t provoqus par la faim et ses suites immdiates.
La moiti de la population bilorusse est morte de faim durant les annes 1942-43
3
. La sous-
alimentation, la tuberculose, lanmie ont tu des millions denfants, dhommes et de femmes dans
toute lEurope. Dans les glises dAmsterdam, de Rotterdam, de La Haye, les cercueils des morts de
faim sentassrent durant lhiver 1944-45
4
. En Pologne, en Norvge, les familles tentrent de survivre
en mangeant des rats, des corces darbres
5
. Beaucoup moururent.
Comme les sauterelles du flau biblique, les pilleurs nazis staient abattus sur les pays
occups, rquisitionnant les rserves en vivres, les rcoltes, le btail.
Pour les dtenus des camps de concentration, Adolf Hitler avait conu, avant la mise en uvre
du plan dextermination des Juifs et des Tziganes, un Hungerplan (Plan Faim) visant anantir le
plus de dtenus possibles par la privation dlibre et prolonge de nourriture.
Mais lexprience collective de la souffrance par la faim des peuples europens eut, dans
limmdiat aprs-guerre, des consquences heureuses. De grands chercheurs, de patients prophtes,
que personne ou presque navait couts auparavant, virent tout coup leurs livres vendus des
centaines de milliers dexemplaires et traduits dans un grand nombre de langues.
La figure universellement connue de ce mouvement est un mdecin mtis, natif du misrable
Nordeste brsilien, Josu Apolnio de Castro, dont la Gopolitique de la faim, parue en 1951, a fait
le tour du monde. Dautres, issus dune gnration plus jeune et appartenant des nations diffrentes,
sassurrent eux aussi dune influence profonde sur la conscience collective occidentale. Parmi eux :
Tibor Mende, Ren Dumont, lAbb Pierre.
Cre en juin 1945, lOrganisation des Nations unies (ONU) fonda aussitt la Food and
Agricultural Organization (FAO / Organisation pour lalimentation et lagriculture) et, un peu plus
tard, le Programme alimentaire mondial (PAM).
En 1946, lONU lanait sa premire campagne mondiale de lutte contre la faim.
Enfin, le 10 dcembre 1948, lAssemble gnrale de lONU, runie au palais de Chaillot
Paris, adopta la Dclaration universelle des droits de lhomme, dont larticle 25 dfinit le droit
lalimentation.
La deuxime partie de ce livre rend compte de ce formidable moment dveil de la conscience
occidentale.
Mais ce moment fut, hlas, de bien courte dure. Au sein du systme des Nations unies, mais au
cur aussi de nombre dtats membres, les ennemis du droit lalimentation taient (et sont
aujourdhui) puissants.
La troisime partie du livre les dmasque.
Privs de moyens adquats de lutte contre la faim, la FAO et le PAM survivent aujourdhui dans
des conditions difficiles. Et si le PAM parvient tant bien que mal assumer une partie de laide
alimentaire durgence dont les populations en dtresse ont besoin, la FAO, elle, est en ruine. La
quatrime partie du livre expose les raisons de cette dchance.
Depuis peu, de nouveaux flaux se sont abattus sur les peuples affams de lhmisphre Sud :
les vols de terre par les trusts de biocarburants et la spculation boursire sur les aliments de base.
La puissance plantaire des socits transcontinentales de lagro-industrie et des Hedge Funds,
ces fonds qui spculent sur les prix alimentaires, est suprieure celle des tats nationaux et de
toutes les organisations intertatiques. Leurs dirigeants, par leurs actions, engagent la vie et la mort
des habitants de la plante.
Les cinquime et sixime parties du livre expliquent pourquoi et comment, aujourdhui,
lobsession du profit, lappt du gain, la cupidit illimite des oligarchies prdatrices du capital
financier globalis lemportent dans lopinion publique et auprs des gouvernements sur toute
autre considration, faisant obstacle la mobilisation mondiale.

Jai t le premier rapporteur spcial des Nations unies pour le droit lalimentation. Avec mes
collaborateurs et collaboratrices, des hommes et des femmes dune comptence et dun engagement
exceptionnels, jai exerc ce mandat pendant huit ans. Sans ces jeunes universitaires, rien naurait t
possible
6
. Ce livre est nourri de ces huit annes dexpriences et de combats mens ensemble.
Jy fais souvent rfrence aux missions que nous avons menes travers les pays du monde
frapps par la famine en Inde, au Niger, au Bangladesh, en Mongolie, au Guatemala, etc. Nos
rapports dalors rvlent dune faon particulirement clairante la dvastation des populations les
plus affliges par la faim. Ils dvoilent aussi les responsables de cette destruction de masse.
Mais on ne nous a pas toujours men la vie facile.

Mary Robinson est lancienne prsidente de la rpublique dIrlande et lancienne haut-
commissaire des Nations unies pour les droits de lhomme. lONU, peu de bureaucrates
pardonnent cette femme aux beaux yeux verts, dune extrme lgance et dune intelligence aigu,
son humour froce.
9 923 confrences internationales, runions dexperts, sances intertatiques de ngociations
multilatrales ont eu lieu en 2009 au palais des Nations, le quartier gnral europen des Nations
unies Genve
7
. Leur nombre a t encore suprieur en 2010. Nombre de ces runions ont port sur
les droits de lhomme, et notamment sur le droit lalimentation.
Durant son mandat, Mary Robinson a montr peu de considration pour la plupart de ces
runions. Elles relevaient trop souvent, selon elle, du choral singing. Le terme est presque
intraduisible : il fait rfrence lancestrale coutume irlandaise des churs villageois qui, le jour de
Nol, vont de maison en maison, chantant dune voix monocorde les mmes refrains nafs.
Cest quil existe des centaines de normes de droit international, dinstitutions intertatiques,
dorganismes non gouvernementaux dont la raison dtre est lendiguement de la faim et de la
malnutrition.
Et de fait, dun continent lautre, des milliers de diplomates, tout au long de lanne, font ainsi
d u choral singing avec les droits de lhomme, sans que jamais rien ne change dans la vie des
victimes. Il faut comprendre pourquoi.

Combien de fois nai-je entendu, loccasion des dbats qui suivaient mes confrences en
France, en Allemagne, en Italie, en Espagne, des objections du type : Monsieur, si les Africains ne
faisaient pas des enfants tort et travers, ils auraient moins faim !
Cest que les ides de Thomas Malthus ont la vie dure.
Et que dire des seigneurs des trusts agroalimentaires, des minents dirigeants de lOrganisation
mondiale du commerce (OMC), du Fonds montaire international (FMI), des diplomates occidentaux,
des requins tigres de la spculation et des vautours de l or vert qui prtendent que la faim,
phnomne naturel, ne saurait tre vaincue que par la nature elle-mme : un march mondial en
quelque sorte autorgul ? Celui-ci crerait, comme par ncessit, des richesses dont bnficieraient
tout naturellement les centaines de millions daffams
Le roi Lear nourrit une vision pessimiste du monde. lintention du comte de Gloucester,
aveugle, le personnage de Shakespeare dcrit un monde misrable (wrechet world), tellement
videmment misrable que mme un aveugle pourrait se rendre compte de sa marche (a man may
see how this world goes without eyes). Le roi Lear a tort. Toute conscience est mdiatise. Le monde
nest pas self-evident , il ne se donne pas voir immdiatement, tel quil est, mme aux yeux de
ceux qui jouissent dune bonne vue.
Les idologies obscurcissent la ralit. Et le crime, de son ct, avance masqu.
Les vieux marxistes allemands de lcole de Francfort, Max Horkheimer, Ernst Bloch, Theodor
Adorno, Herbert Marcuse, Walter Benjamin, ont beaucoup rflchi la perception mdiatise de la
ralit par lindividu, aux processus en vertu desquelles la conscience subjective est aline par la
doxa dun capitalisme de plus en plus agressif et autoritaire. Ils ont cherch analyser les effets de
lidologie capitaliste dominante, la manire dont celle-ci conduit lhomme, ds son enfance,
accepter de soumettre sa vie des fins lointaines : en le privant des possibilits dautonomie
personnelle par laquelle saffirme la libert.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
Certains de ces philosophes parlent de double histoire : dun ct lhistoire vnementielle,
visible, quotidienne, et de lautre lhistoire invisible, celle de la conscience. Ils montrent que la
conscience est travaille par lesprance dans lHistoire, lesprit dutopie, la foi active en la libert.
Cette esprance a une dimension eschatologique laque. Elle nourrit une histoire souterraine qui
oppose la justice relle une justice exigible.
Ce nest pas seulement la violence immdiate qui a permis lordre de se maintenir, mais que
les hommes eux-mmes ont appris lapprouver , crit Horkheimer
8
. Pour changer la ralit, librer
la libert dans lhomme, il faut renouer avec cette conscience anticipatrice (vorgelagertes
Bewusstsein)
9
, cette force historique qui a pour nom utopie, rvolution.
Or, de fait, la conscience eschatologique progresse. Au sein des socits dominantes
dOccident, notamment, de plus en plus de femmes et dhommes se mobilisent, luttent affrontent la
doxa nolibrale sur la fatalit des hcatombes. De plus en plus simpose une vidence : la faim est
faite de mains dhommes, et peut tre vaincue par les hommes.
Demeure la question : comment terrasser le monstre ?
Dlibrment ignor des opinions publiques occidentales, un formidable veil des forces
rvolutionnaires paysannes se produit sous nos yeux dans les campagnes de lhmisphre Sud. Des
syndicats paysans transnationaux, des ligues de cultivateurs et dleveurs luttent contre les vautours
de l or vert et contre les spculateurs qui tentent de leur voler leurs terres. Cest la force
principale du combat contre la faim.
Dans lpilogue, je reviens sur ce combat et lesprance quil nourrit. Sur la ncessit, pour
nous, de le soutenir.
On appelle soudure la priode qui spare lpuisement de la rcolte prcdente de la nouvelle rcolte, priode pendant laquelle les paysans doivent acheter
de la nourriture.
Briques faites dun mlange de terre argileuse, de latrite sableuse, de paille hache et de bouse de vache.
Timothy Snyder, Bloodland, New York, Basic Books, 2010.
Max Nord, Amsterdam timjens den Hongerwinter, Amsterdam, 1947.
Else Margrete Roed, The food situation in Norway , Journal of American Dietetic Association, New York, dcembre 1943.
Je veux citer ici les noms de Sally-Anne Way, Claire Mahon, Ioana Cismas et Christophe Golay. Notre site Internet : www.rightfood.org
Cf. aussi Jean Ziegler, Christophe Golay, Claire Mahon, Sally-Anne Way, The Fight for the Right to Food. Lessons Learned, Londres, ditions Polgrave-
Mac Millan, 2011.
Blaise Lempen, Genve. Laboratoire du XXI
e
sicle, Genve, ditions Georg, 2010.
Max Horkheimer, Thorie traditionnelle et thorie pratique, Paris, ditions Gallimard, 1971, p. 10-11. Prface la rdition.
Ernst Bloch, Das Prinzip Hoffnung (Le principe esprance), Francfort am Main, ditions Suhrkamp, 1953.
Premire partie
Le massacre
1
Gographie de la faim
Le droit humain lalimentation, tel quil dcoule de larticle 11 du Pacte international relatif
aux droits conomiques, sociaux et culturels
1
, se dfinit comme suit :
Le droit lalimentation est le droit davoir un accs rgulier, permanent et libre, soit
directement, soit au moyen dachats montaires, une nourriture qualitativement et quantitativement
adquate et suffisante, correspondant aux traditions culturelles du peuple dont est issu le
consommateur, et qui assure une vie psychique et physique, individuelle et collective, libre
dangoisse, satisfaisante et digne.
Parmi tous les droits de lhomme, le droit lalimentation est certainement celui qui est le plus
constamment et le plus massivement viol sur notre plante.
La faim tient du crime organis.
On lit dans lEcclsiastique : Une maigre nourriture, cest la vie des pauvres, les en priver,
cest commettre un meurtre. Cest tuer son prochain que de lui ter sa subsistance, cest rpandre le
sang que de priver le salari de son d
2
.
Or, selon les estimations de lOrganisation des Nations unies pour lalimentation et lagriculture
(FAO / Food and Agriculture Organization), le nombre de personnes gravement et en permanence
sous-alimentes sur la plante slevait en 2010 925 millions, contre 1 023 millions en 2009. Prs
de 1 milliard dtres humains, sur les 6,7 milliards que compte la plante, souffrent ainsi en
permanence de la faim.
Le phnomne de la faim peut tre approch de manire trs simple.
La nourriture (ou laliment), quelle soit dorigine vgtale ou animale (parfois minrale), est
consomme par les tres vivants des fins nergtiques et nutritionnelles. Les lments liquides
(dont leau dorigine minrale), autrement dit les boissons (appeles nourriture quand ce sont des
potages, des sauces, etc.), sont ingrs dans le mme but. Ces lments forment ensemble ce quon
appelle lalimentation.
Cette alimentation constitue lnergie vitale de lhomme. Lunit nergtique dite reconstitutive
est la kilocalorie. Elle permet dvaluer la quantit dnergie ncessaire au corps pour se
reconstituer. Une kilocalorie compte 1 000 calories. Des apports nergtiques insuffisants, un manque
de kilocalories, provoquent la faim, puis la mort.
Les besoins en calories varient en fonction de lge : 700 calories par jour pour un nourrisson,
1 000 pour un bb entre un et deux ans, 1 600 pour un enfant de cinq ans. Quant ladulte, ses
besoins varient entre 2 000 et 2 700 calories par jour selon le climat sous lequel il vit et la duret du
travail quil accomplit.
LOrganisation mondiale de la sant (OMS) fixe 2 200 calories par jour le minimum vital pour
un adulte. Au-dessous, ladulte ne parvient plus reproduire dune faon satisfaisante sa propre force
vitale.
Mourir de faim est douloureux. Lagonie est longue et provoque des souffrances intolrables.
Elle dtruit lentement le corps, mais aussi le psychisme. Langoisse, le dsespoir, un sentiment
panique de solitude et dabandon accompagnent la dchance physique.
La sous-alimentation svre et permanente provoque la souffrance aigu, lancinante du corps.
Elle rend lthargique et affaiblit graduellement les capacits mentales et motrices. Elle signifie
marginalisation sociale, perte dautonomie conomique et, videmment, chmage permanent par
incapacit deffectuer un travail rgulier. Elle conduit immanquablement la mort.
Lagonie par la faim passe par cinq stades.
de rares exceptions prs, un homme peut vivre normalement trois minutes sans respirer, trois
jours sans boire, trois semaines sans manger. Pas davantage. Commence alors la dchance.
Chez les enfants sous-aliments, lagonie sannonce beaucoup plus rapidement. Le corps puise
dabord ses rserves en sucre, puis en graisse. Les enfants deviennent lthargiques. Ils perdent
rapidement du poids. Leur systme immunitaire seffondre. Les diarrhes acclrent lagonie. Des
parasites buccaux et des infections des voies respiratoires causent deffroyables souffrances.
Commence alors la destruction de la masse musculaire. Les enfants ne peuvent plus se tenir debout.
Comme autant de petits animaux, ils se recroquevillent dans la poussire. Leurs bras pendent sans
vie. Leurs visages ressemblent ceux des vieillards. Enfin, vient la mort.
Chez ltre humain, les neurones du cerveau se forment entre zro et cinq ans. Si, durant ce
temps, lenfant ne reoit pas une nourriture adquate, suffisante et rgulire, il restera mutil vie.
En revanche, ladulte, qui, aprs avoir travers le Sahara et subi une panne de voiture, aura t
priv de nourriture pendant un certain temps avant dtre sauv in extremis, reviendra sans problme
la vie normale. Une renutrition administre sous contrle mdical permettra de rtablir la
totalit de ses forces physiques et mentales.
Il en va tout autrement, donc, pour lenfant de moins de cinq ans priv dune nourriture adquate
et suffisante. Mme si, dans sa vie ultrieure, il jouit dune srie dvnements miraculeusement
favorables son pre trouve du travail, il est adopt par une famille aise, etc. , son destin est
scell. Il restera un crucifi de naissance, un mutil crbral vie. Aucune alimentation thrapeutique
ne lui assurera une vie normale, satisfaisante et digne.
Dans un grand nombre de cas, la sous-alimentation provoque des maladies dites de la faim : le
noma, le kwashiorkor, etc. En outre, elle affaiblit dangereusement les dfenses immunitaires de ses
victimes.
Dans sa grande enqute sur le sida, Peter Piot montre que des millions de victimes qui meurent
du sida pourraient tre sauves ou pourraient du moins acqurir une rsistance plus efficace contre
le flau si elles avaient accs une nourriture rgulire et suffisante. Selon ses propres mots :
Une nourriture rgulire et adquate constitue la premire ligne de dfense contre le sida
3
.
En Suisse, lesprance de vie la naissance est dun peu plus de 83 ans, hommes et femmes
confondus. En France, de 82 ans. Elle est de 32 ans au Swaziland, petit royaume dAfrique australe
ravag par le sida et par la faim
4
.
La maldiction de la faim est entretenue biologiquement. Chaque anne, des millions de femmes
sous-alimentes mettent au monde des millions denfants condamns ds leur naissance. Ils sont ainsi
frapps de carences ds leur premier jour sur Terre. Pendant la grossesse, leur mre sous-alimente
transmet cette maldiction son enfant. La sous-alimentation ftale provoque invalidit dfinitive,
dgts crbraux, dficiences motrices.
Une mre affame ne peut allaiter son nourrisson. Elle ne dispose pas non plus des moyens
ncessaires lachat dun substitut lact.
Dans les pays du Sud, 500 000 mres meurent en couches tous les ans, la plupart par manque
prolong de nourriture durant la grossesse.
La faim est donc, et de loin, la principale cause de mort et de drliction sur notre plante.

Comment la FAO sy prend-elle pour collecter les chiffres de la faim ?
Les analystes, statisticiens et mathmaticiens de lorganisation sont universellement reconnus
pour leurs comptences. Le modle mathmatique quils ont construit ds 1971 et quils affinent
depuis lors, anne aprs anne, est dune extrme complexit
5
.
Sur une plante o vivent 6,7 milliards dtres humains rpartis dans 194 tats, il est exclu de
mener des enqutes individuelles. Les statisticiens optent donc pour une mthode indirecte, que je
simplifie ici dlibrment.
Premier temps : pour chaque pays, ils recensent la production de biens alimentaires,
limportation et lexportation des aliments, en notant pour chacun deux la teneur en calories. Il
apparat, par exemple, que si lInde compte presque la moiti de toutes les personnes gravement et en
permanence sous-alimentes du monde, elle exporte certaines annes des centaines de milliers de
tonnes de bl. Cest ainsi quentre juin 2002 et novembre 2003, ces exportations se sont leves
17 millions de tonnes.
La FAO obtient de cette manire la quantit de calories disponibles dans chaque pays.
Deuxime temps : les statisticiens tablissent pour chaque pays la structure dmographique et
sociologique de la population. Les besoins en calories, on la dit, varient selon la classe dge. Le
sexe constitue une autre variable : les femmes brlent moins de calories que les hommes, pour toute
une srie de raisons sociologiques. Le travail excut par une personne, sa situation
socioprofessionnelle constituent une autre variable encore : un ouvrier fondeur dacier dans un haut-
fourneau a besoin de plus de calories quun retrait qui passe ses journes assis sur un banc.
Ces donnes elles-mmes varient selon la rgion et la zone climatique considres. La
temprature de lair, les conditions mtorologiques en gnral influent sur les besoins en calories.
Au terme de cette deuxime tape, les statisticiens sont en mesure de mettre en corrlation les
deux agrgats. Ils connaissent ainsi les dficits globaux en calories de chaque pays et sont par
consquent en mesure de fixer le nombre thorique de personnes en permanence et gravement sous-
alimentes.
Mais ces rsultats ne disent rien de la distribution des calories lintrieur dune population
donne. Les statisticiens affinent alors le modle par des enqutes cibles, sur la base dchantillons.
Le but est didentifier les groupes particulirement vulnrables.
Bernard Maire et Francis Delpeuch critiquent ce modle de calcul
6
.
Dabord, ils mettent en question les paramtres. Les statisticiens de Rome, disent-ils,
dterminent les dficits en matire de calories, cest--dire de macronutriments (protines, glucides,
lipides) fournissant les calories, et donc lnergie. Mais ils font limpasse sur les dficiences des
populations en micronutriments, le manque de vitamines, de minraux, doligolments. Or, labsence
dans la nourriture diode, de fer, de vitamines A et C, parmi dautres lments indispensables la
sant, rend aveugle, mutile, tue chaque anne des millions de personnes.
La FAO parviendrait donc, avec sa mthode de calcul, recenser le nombre des victimes de la
sous-alimentation, mais pas celles de la malnutrition.
Les deux chercheurs mettent aussi en cause la fiabilit de cette mthode, qui repose entirement
sur la qualit des statistiques fournies par les tats.
Or, nombre dtats de lhmisphre Sud, par exemple, ne disposent daucun appareil statistique,
ft-il embryonnaire. Et cest justement dans les pays du Sud que semplissent la plus grande vitesse
les fosses communes des victimes de la faim.
Malgr toutes les critiques adresses au modle mathmatique des statisticiens de la FAO dont
je reconnais la pertinence , je considre pour ma part quil permet de rendre compte, sur un temps
long, des variations du nombre des sous-aliments et des morts de la faim sur notre plante.
En tout tat de cause, mme si les chiffres sont sous-estims, la mthode rpond lexigence de
Jean-Paul Sartre : Connatre lennemi, combattre lennemi.

Lobjectif actuel de lONU est de rduire de moiti, dici 2015, le nombre de personnes
souffrant de la faim.
En prenant solennellement cette dcision en 2000 il sagit du premier des huit Objectifs du
millnaire pour le dveloppement (OMD)
7
, lAssemble gnrale de lONU, New York, a pris
1990 comme anne de rfrence. Cest donc le nombre des affams de 1990 quil sagit de rduire de
moiti.
Cet objectif ne sera videmment pas atteint. Car la pyramide des martyrs, loin de diminuer,
crot. La FAO ladmet elle-mme :
Selon les dernires statistiques disponibles, quelques progrs ont t accomplis vers la
ralisation de lOMD, les victimes de la faim passant de 20 % de personnes sous-alimentes en
1990-92 16 % en 2010. Toutefois, avec la poursuite de la croissance dmographique (quoique plus
lente que ces dernires dcennies), une baisse du pourcentage des affams peut masquer une
augmentation de leur nombre. En effet, les pays en dveloppement en tant que groupe ont vu
augmenter leur nombre daffams (de 827 millions en 1990-92 906 millions en 2010)
8
.

Pour mieux cerner la gographie de la faim, la rpartition de cette destruction de masse sur la
plante, il faut dabord recourir une premire distinction, laquelle se rfrent lONU et ses
agences spcialises : faim structurelle dun ct, et faim conjoncturelle de lautre.
La faim structurelle gt dans les structures de production insuffisamment dveloppes des pays
du Sud. Elle est permanente, peu spectaculaire et se reproduit biologiquement : chaque anne, des
millions de mres sous-alimentes mettent au monde des millions denfants dficients. La faim
structurelle signifie destruction psychique et physique, anantissement de la dignit, souffrance sans
fin.
La faim conjoncturelle, en revanche, est hautement visible. Elle fait irruption priodiquement sur
nos crans de tlvision. Elle se produit lorsque, brusquement, une catastrophe naturelle, des
criquets, une scheresse, des inondations dvastent une rgion, ou lorsquune guerre dchire le tissu
social, ruine lconomie, pousse des centaines de milliers de victimes dans des camps de personnes
dplaces lintrieur du pays ou dans des camps de rfugis au-del des frontires.
Dans toutes ces situations, on ne peut plus ni semer, ni rcolter. Les marchs sont dtruits, les
routes bloques, les ponts effondrs. Les institutions tatiques ne fonctionnent plus. Pour les millions
de victimes parques dans les camps, le Programme alimentaire mondial (PAM) constitue le dernier
salut.
Nyala, au Darfour, est le plus grand des dix-sept camps de personnes dplaces des trois
provinces du Soudan occidental ravages par la guerre et la famine.
Gards par des Casques bleus africains, surtout rwandais et nigrians, prs de 100 000 hommes,
femmes et enfants sous-aliments se pressent dans limmense camp de toile et de plastique. Une
femme qui saventure quelque 500 mtres en dehors des cltures pour chercher du bois de chauffe
ou de leau de puits court le risque de se faire prendre par les Janjawid, les milices questres
arabes au service de la dictature islamiste de Khartoum. Elle sera certainement viole, peut-tre
assassine.
Si les camions Toyota blancs du PAM, surmonts du drapeau bleu de lONU, narrivaient pas
tous les trois jours avec leurs charges pyramidales de sacs de riz et de farine, de containers deau et
de caisses de mdicaments, les Zaghawa, Massalit, Four enferms derrire les barbels la garde
des Casques bleus priraient en peu de temps.

Voici un autre exemple de la faim conjoncturelle. En 2011, plus de 450 000 femmes, hommes et
enfants gravement sous-aliments, provenant notamment de la Somalie du Sud, se pressent dans le
camp de Dadaab, tabli par lONU sur sol kenyan. Rgulirement, les fonctionnaires du PAM
refusent dautres familles affames lentre du camp, faute de moyens suffisants pour les secourir
9
.

Qui sont les plus exposs la faim ?
Les trois grands groupes de personnes les plus vulnrables sont, dans la terminologie de la
FAO, les pauvres ruraux (rural poors), les pauvres urbains (urban poors) et les victimes de
catastrophes dj voques. Arrtons-nous sur les deux premires catgories.
Les ruraux pauvres. La majorit des tres humains nayant pas assez manger appartiennent aux
communauts rurales pauvres des pays du Sud. Beaucoup ne disposent ni deau potable ni
dlectricit. Dans ces rgions, les services de sant publique, dducation et dhygine sont la
plupart du temps inexistants.
Sur les 6,7 milliards dtres humains que compte la plante, un peu moins de la moiti habitent
en zone rurale.
Depuis la nuit des temps, les populations paysannes cultivateurs et leveurs (et pcheurs)
sont au premier rang des victimes de la misre et de la faim : aujourdhui, sur les 1,2 milliard dtres
humains qui, selon les critres de la Banque mondiale, vivent dans la pauvret extrme soit
avec un revenu de moins de 1,25 dollar par jour , 75 % vivent dans les campagnes.
Nombre de paysans vivent dans la misre pour lune ou lautre des trois raisons suivantes. Les
uns sont des travailleurs migrants sans terre ou des mtayers surexploits par les propritaires. Ainsi,
dans le nord du Bangladesh, les mtayers musulmans doivent remettre leurs land lords hindous
vivant Calcutta les quatre cinquimes de leurs rcoltes. Dautres, sils ont de la terre, ne jouissent
pas de titres de proprit suffisamment solides. Cest le cas des posseiros brsiliens, qui occupent de
petites surfaces de terres improductives ou vacantes, dont ils ont lusage sans dtenir de documents
prouvant que celles-ci leur appartiennent. Dautres encore, sils possdent leur terre en propre, la
dimension et la qualit de celle-ci sont insuffisantes pour quils puissent nourrir dcemment leur
famille.
Le Fonds international pour le dveloppement agricole (IFAD / International Fund for
Agricultural Development) chiffre le nombre des travailleurs ruraux sans terre environ
500 millions de personnes, soit 100 millions de mnages. Ceux-l sont les plus pauvres parmi les
pauvres de la Terre
10
.
Pour les petits paysans, les mtayers surexploits, les journaliers agricoles, les travailleurs
migrants, la Banque mondiale recommande dsormais la Market-Assisted Land Reform, quelle a
prconise une premire fois en 1997 pour les Philippines. Le latifundiaire serait oblig de se
dpartir dune partie de ses terres, mais le travailleur rural devrait acheter sa parcelle avec laide
ventuelle de crdits de la Banque mondiale.
Vu ltat de dnuement complet des familles des sans-terre , la rforme agraire Market-
Assisted, promue partout dans le monde par la Banque mondiale, relve de lhypocrisie la plus
vidente, voire de lindcence pure et simple
11
.
La libration des paysans ne saurait tre que luvre des paysans eux-mmes. Quiconque a
frquent un assentamento ou un acampamento (campement, colonie de peuplement) du Mouvement
des travailleurs ruraux sans terre (MST) du Brsil prouve motion et admiration. Le MST est
devenu le mouvement social le plus important du Brsil, attach la rforme agraire, la
souverainet alimentaire, la remise en cause du libre-change et du modle de production et de
consommation agro-industrielles dominant, la promotion de lagriculture vivrire, la solidarit,
linternationalisme.
Le mouvement international de paysans Via Campesina regroupe, travers le monde,
200 millions de mtayers, de petits paysans (1 hectare ou moins), de travailleurs ruraux saisonniers,
dleveurs migrants ou sdentaires, dartisans pcheurs. Son secrtariat central est install
Djakarta, en Indonsie. Via Campesina est aujourdhui lun des mouvements rvolutionnaires les plus
impressionnants du tiers-monde. Nous y reviendrons.
Peu dhommes et de femmes sur Terre travaillent autant, dans des circonstances climatiques
aussi adverses et pour un gain aussi minime, que les paysans et paysannes de lhmisphre Sud.
Rares, parmi eux, sont ceux qui peuvent dgager une pargne pour se prmunir contre les catastrophes
climatiques, les criquets, les troubles sociaux toujours menaants. Mme si, pendant quelques mois,
la nourriture est disponible en abondance, que les tambours de la fte rsonnent, que les mariages
sont clbrs par des crmonies somptueuses, marques par le partage, la menace est omniprsente.
Et personne ne peut savoir avec certitude la dure de la soudure.
90 % des paysans du Sud ne disposent, comme outils de travail, que de la houe, de la machette
et de la faux.
Plus de 1 milliard de paysans nont ni animal de trait ni tracteur.
Si la force de traction double, la surface cultive double aussi. Sans traction, les cultivateurs du
Sud resteront confins dans leur misre.
Au Sahel, 1 hectare de crales donne 600 700 kilogrammes. En Bretagne, dans la Beauce, au
Bade-Wurtemberg, en Lombardie, 1 hectare de bl donne 10 tonnes, soit 10 000 kilogrammes. Cette
diffrence de productivit ne sexplique videmment pas par la disparit des comptences. Les
cultivateurs Bambara, Wolof, Mossi ou Toucouleurs travaillent avec la mme nergie, la mme
intelligence que leurs collgues europens. Ce qui les distingue, ce sont les intrants dont ils
disposent. Au Bnin, au Burkina Faso, au Niger ou au Mali, la plupart des cultivateurs ne bnficient
daucun systme dirrigation, nont leur disposition ni engrais minraux, ni semences slectionnes,
ni pesticides contre les prdateurs. Comme il y a trois mille ans, ils pratiquent lagriculture de pluie.
3,8 % des terres dAfrique subsaharienne seulement sont irrigues
12
.
La FAO estime 500 millions les cultivateurs du Sud qui nont accs ni aux semences
slectionnes, ni aux engrais minraux, ni au fumier (ou autres engrais naturels), puisquils ne
possdent pas danimaux.
Selon la FAO, 25 % des rcoltes du monde sont dtruites chaque anne par les intempries ou
les rongeurs.
Les silos sont rares en Afrique noire, en Asie du Sud et sur les plateaux andins. Ce sont donc les
familles paysannes du Sud qui sont les premires et les plus durement frappes par la destruction des
rcoltes.
Lacheminement des rcoltes vers les marchs est un autre grand problme.
Jai vcu en thiopie, en 2003, cette situation absurde : Makele, au Tigray, sur les hauts
plateaux martyriss par les vents, l o le sol est craquel et poussireux, la famine ravageait
7 millions de personnes.
Or, 600 kilomtres plus louest, au Gondar, des dizaines de milliers de tonnes de teff
pourrissaient dans les greniers, faute de routes et de camions capables de transfrer la nourriture
salvatrice
En Afrique noire, en Inde, au sein des communauts aymara et otavalo de lAltiplano pruvien,
bolivien ou quatorien, il nexiste pour ainsi dire pas de banques de crdit agricole. Du coup, le
paysan na pas le choix : il doit le plus souvent vendre sa rcolte au pire moment, cest--dire
lorsquelle vient dtre faite et que les prix sont au plus bas.
Une fois quil sera pris dans la spirale du surendettement sendettant pour pouvoir payer les
intrts de la dette prcdente , il devra vendre sa future rcolte pour pouvoir acheter, au prix fix
par les matres du commerce agroalimentaire, la nourriture ncessaire sa famille durant la soudure.
Dans les campagnes, notamment en Amrique centrale et du Sud, en Inde, au Pakistan, au
Bangladesh, la violence est endmique.
Avec mes collaborateurs, jai effectu une mission au Guatemala du 26 janvier au 5 fvrier
2005
13
. Durant notre sjour, le commissaire pour les droits de lhomme du gouvernement
guatmaltque, Frank La Rue, lui-mme ancien rsistant contre la dictature du gnral Rios Montt,
mavait signal les crimes commis jour aprs jour dans son pays contre les paysans.
Le 23 janvier, la finca Alabama Grande, un travailleur agricole vole des fruits. Trois gardes
de scurit de la finca le dcouvrent et le tuent.
Le soir mme, ne voyant pas revenir le pre, la famille, qui, comme toutes les familles de pons,
loge dans une hutte la lisire du latifundium, sinquite. Accompagn par des voisins, le fils an,
g de quatorze ans, monte la maison des matres. Les gardes les interceptent. Une dispute clate.
Le ton monte. Les gardes abattent le garon et quatre de ses accompagnateurs.
Dans une autre finca, dautres gardes interceptent un jeune garon dont les poches sont remplies
de cozales, un fruit local. Laccusant de les avoir vols sur les terres du patron, ils le remettent
celui-ci qui tue le garon dun coup de pistolet.
Frank La Rue me dit : Hier, au palais prsidentiel, le vice-prsident de la rpublique, Eduardo
Stein Barillas, te la expliqu : 49 % des enfants de moins de dix ans sont sous-aliments 92 000
dentre eux sont morts de faim, de maladies de la faim lan pass alors tu comprends, les pres, les
frres, parfois, la nuit ils remontent dans le verger de la finca ils volent quelques fruits, des
lgumes
En 2005, 4 793 assassinats ont t commis au Guatemala, 387 au cours de notre bref sjour.
Parmi les victimes figuraient quatre jeunes syndicalistes paysans trois hommes et une femme
qui venaient de rentrer dun stage de formation Fribourg, en Suisse. Des tueurs avaient mitraill
leur voiture dans la sierra de Chuacas, sur une piste entre San Cristbal Verapaz et Salama.
Jai appris la nouvelle lors dun dner lambassade de Suisse. Lambassadeur, un homme
dtermin, aimant et connaissant parfaitement le Guatemala, ma promis quil dposerait ds le
lendemain une protestation nergique auprs du ministre des Affaires trangres.
ce dner assistait galement Rigoberta Menchu, prix Nobel de la Paix, une femme maya
magnifique qui a perdu, sous la dictature du gnral Lucas Garca, son propre pre et lun de ses
frres, brls vifs.
En sortant, sur le pas de la porte, elle ma gliss tout bas : Jai regard votre ambassadeur. Il
tait blme sa main tremblait Il est en colre. Cest un homme bien. Il protestera Mais cela ne
servira rien !
Prs de la finca de Las Delicias, un latifundium de production de caf situ dans le municipio
dEl Tumbador, jinterroge des pons grvistes et leurs femmes. Depuis six mois, le patron na pas
pay ses ouvriers, prenant prtexte de leffondrement des cours du caf sur le march mondial
14
. Une
manifestation organise par les grvistes vient dtre violemment rprime par la police et les gardes
patronales.
Prsident de la Pastorale de la terre interdiocsaine (PTI), lvque Ramazzini de San Marco
mavait averti : Souvent, la nuit, aprs une manifestation, la police revient et arrte au hasard des
jeunes souvent ils disparaissent.
Nous sommes assis sur un banc de bois, devant une cahute. Les grvistes et leurs femmes se
tiennent debout, en demi-cercle.
Dans la chaleur moite de la nuit, des enfants au regard grave nous observent. Les femmes et les
jeunes filles portent des robes clatantes de couleurs.
Un chien aboie au loin.
Le firmament est constell dtoiles. Lodeur des cafiers se mle celle des graniums rouges
qui poussent derrire la maison.
Manifestement, ces gens ont peur. Leurs beaux visages bruns dIndiens mayas trahissent
langoisse certainement alimente par les arrestations nocturnes, les disparitions organises par la
police dont ma parl lvque Ramazzini.
De faon franchement maladroite, je distribue mes cartes de visite de lONU. Les femmes les
pressent sur leur cur, tel un talisman.
Au moment mme o je leur parle des droits de lhomme, de lventuelle protection de lONU,
je sais dj que je les trahis.
LONU, videmment, ne fera rien. Planqus dans leurs villas Ciudad Guatemala, les
fonctionnaires onusiens se contentent dadministrer de coteux programmes dits de dveloppement.
Dont profitent les latifundiaires. Peut-tre, tout de mme, Eduardo Stein Barillas, un ancien jsuite
proche de Frank La Rue, mettra-t-il en garde le commandant de la police dEl Tumbador contre
dventuelles disparitions organises lencontre des jeunes grvistes
La plus grande violence faite aux paysans est videmment lingale rpartition des terres. Au
Guatemala, en 2011, 1,86 % de la population possde 57 % des terres arables.
Il existe ainsi, dans ce pays, 47 grandes proprits stendant chacune sur 3 700 hectares ou
plus, tandis que 90 % des producteurs survivent sur des lopins de 1 hectare ou moins.
Quant la violence faite aux syndicats paysans, aux manifestants grvistes, la situation ne sest
pas amliore. Au contraire : les disparitions forces et les assassinats ont augment
15
.

Les pauvres urbains. Dans les calampas de Lima, les slums de Karachi, les favellas de Sa
Paulo ou les smoky mountains de Manille, les mres de famille doivent, pour acheter leur nourriture,
se contenter dun revenu extrmement limit. La Banque mondiale estime 1,2 milliard les personnes
extrmement pauvres vivant avec moins de 1,25 dollar par jour.
Paris, Genve ou Francfort, une mnagre dpense en moyenne 10 15 % du revenu familial
pour acheter de la nourriture. Dans le budget dune femme des smoky mountains de Manille, la part
de la nourriture occupe 80-85 % de ses dpenses totales.
En Amrique latine, selon la Banque mondiale, 41 % de la population continentale vit dans
l habitat informel . La moindre augmentation des prix du march provoque, dans les bidonvilles,
langoisse, la faim, la dsintgration familiale, la catastrophe.
La coupure entre pauvres urbains et pauvres ruraux nest videmment pas aussi radicale quelle
ny parat au premier abord puisquen ralit, comme on la dit, 43 % des 2,7 milliards des
travailleurs saisonniers, des petits propritaires, des mtayers qui constituent limmense majorit des
misreux vivant la campagne, doivent, eux aussi, certains moments de lanne, acheter de la
nourriture sur le march du village ou du bourg voisin, la rcolte prcdente ntant pas suffisante
pour nourrir leur famille jusqu la suivante. Le travailleur rural subit alors de plein fouet les prix
levs des aliments quil doit absolument se procurer.
Yolanda Areas Blas, dlgue vive et sympathique de Via Campesina du Nicaragua, nonce
lexemple suivant : ltat du Nicaragua dfinit annuellement la canesta bsica, panier de base de la
mnagre . Celui-ci contient les vingt-quatre aliments essentiels dont une famille de six personnes a
besoin mensuellement pour survivre. En mars 2011, le cot de la canesta bsica au Nicaragua tait
de 6 250 cordobas, soit 500 dollars. Or, le salaire minimum lgal de louvrier agricole (au
demeurant rarement pay) slevait la mme poque 1 800 cordobas, soit 80 dollars
16


La rpartition gographique de la faim dans le monde est extrmement ingale
17
. En 2010, elle
se prsentait ainsi :
Le tableau ci-aprs permet de prendre la mesure des variations dans le temps du nombre total
des victimes au cours des dernires dcennies :
18
Le tableau suivant montre lvolution du dsastre dans les diffrentes rgions du monde
entre 1990 et 2007, soit sur la dure approximative dune gnration :
Ces chiffres, arrts en 2007, doivent tre rfrs lvolution dmographique dans le monde,
dont voici les chiffres par continent pour la mme anne : Asie, 4,03 milliards (soit 60,5 % de la
population mondiale) ; Afrique, 965 millions (14 %) ; Europe, 731 millions (11,3 %) ; Amrique
latine et Carabes, 572 millions (8,6 %) ; Amrique du Nord, 339 millions (5,1 %) ; Ocanie,
34 millions (0,5 %).

Voici lvolution du dsastre global sur une dure plus longue, entre 1969 et 2010
19
, soit sur
deux gnrations :
Nombre de personnes sous-alimentes dans le monde entre 1969 et 1971 et 2010
Ce tableau appelle plusieurs commentaires.
Il faut videmment confronter ces chiffres lvolution dmographique globale pendant les
mmes dcennies : en 1970, il y avait 3,696 milliards dhommes sur la plante ; en 1980,
4,442 milliards ; en 1990, 5,279 milliards ; en 2000, 6,085 et en 2010, 6,7 milliards.
Aprs 2005, la courbe globale des victimes de la faim a grimp de manire catastrophique,
tandis que la hausse dmographique, denviron 400 millions de personnes tous les cinq ans,
demeurait stable.
La plus forte hausse a t enregistre entre 2006 et 2009, alors mme que, selon les chiffres de
la FAO, de bonnes rcoltes de crales avaient t engranges dans le monde entier durant ces
annes. Le nombre de personnes sous-alimentes sest violemment accru du fait de la flambe des
prix des aliments et de la crise analyse dans la sixime partie du prsent livre.
Le graphique ci-dessous donne une image plus fine des variations dans les pays en
dveloppement entre 1990 et 2010.

Les pays en dveloppement ont abrit ces dernires annes entre 98 et 99 % des sous-aliments
de la plante.

En chiffres absolus, la rgion dplorant le plus daffams reste lAsie et le Pacifique, mais avec
une baisse de 12 % (de 658 millions en 2009 578 millions en 2010), elle affichait lessentiel de
lamlioration en 2010. Cest en Afrique subsaharienne que le pourcentage de personnes sous-
alimentes demeurait cette date le plus lev, avec 30 % en 2010, soit prs dune personne sur
trois.
Nombre de personnes sous-alimentes 1990-1992 et 2010 : tendances rgionales
Si la majorit des victimes de la faim vivent dans les pays en dveloppement, le monde
industrialis occidental nchappe pas pour autant au spectre de la faim. 9 millions de personnes
gravement et en permanence sous-alimentes vivent ainsi dans les pays industrialiss, et 25 millions
dans les pays dits en transition (Europe de lEst et ex-Union sovitique)
20
.

On appelle aliments de base le riz, le bl et le mas qui couvrent, ensemble, environ 75 % de la
consommation mondiale, le riz, lui seul, assurant 50 % de ce volume. Dans les premiers mois de
2011, une nouvelle fois, et comme en 2008, les prix du march mondial des aliments de base ont
explos. En fvrier 2011, la FAO a lanc lalerte : 80 pays se trouvaient alors au seuil de linscurit
alimentaire.
Le 17 dcembre 2010, le peuple tunisien sest lev contre les prdateurs au pouvoir Carthage.
Zine el-Abidine Ben Ali qui, avec sa belle-famille et ses complices, avait terroris et pill la Tunisie
pendant vingt-trois ans, sest enfui en Arabie Saoudite le 14 janvier 2011. Leffet du soulvement
tunisien sur les pays voisins ne sest pas fait attendre.
En gypte, la rvolution a commenc le 25 janvier, avec le rassemblement de prs de 1 million
de personnes au cur du Caire, sur la place Tahrir. Depuis octobre 1981, le gnral daviation Hosni
Moubarak avait rgn par la torture, la terreur policire, la corruption sur le protectorat isralo-
amricain dgypte. Pendant les trois semaines prcdant sa chute, les tireurs dlite de sa police
secrte, juchs sur les toits entourant la place Tahrir, ont assassin plus de 800 jeunes hommes et
femmes et en ont fait disparatre dans les chambres de torture quelques centaines dautres.
Le peuple insurg a renvers Moubarak le 12 fvrier.
Le mcontentement sest rpandu dans tout le monde arabe, au Maghreb et au Machrek : en
Libye, au Ymen, en Syrie, Bahrein, etc.
Les rvolutions de lgypte et de la Tunisie ont des causes complexes, le magnifique courage
des insurgs salimentant des racines profondes. Mais la faim, la sous-alimentation, langoisse
devant les prix rapidement croissants du pain quotidien ont constitu un puissant motif de rvolte.
Depuis le temps du protectorat franais, la baguette de pain est la nourriture de base des
Tunisiens, tandis que la galette (ache) est celle des gyptiens. En janvier 2011, brusquement, le prix
du march mondial de la tonne de bl meunier a doubl. Il atteignait, en janvier 2011, 270 euros.
La vaste contre qui stend de la cte Atlantique du Maroc aux mirats du golfe arabo-persique
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
constitue la principale rgion importatrice de crales du monde. Quil sagisse de crales, de
sucre, de viande bovine, de volaille ou dhuiles, tous les pays du Maghreb et du Golfe importent
massivement de la nourriture.
Pour nourrir ses 84 millions dhabitants, lgypte importe ainsi plus de 10 millions de tonnes de
bl par an, lAlgrie 5 millions, lIran 6 millions. Le Maroc et lIrak importent annuellement chacun
entre 3 et 4 millions de tonnes de bl. LArabie Saoudite achte chaque anne sur le march mondial
environ 7 millions de tonnes dorge.
En gypte et en Tunisie, la menace de la famine a eu une consquence formidable, le spectre de
la faim mobilisant des forces inoues, celles qui ont contribu faire fleurir le Printemps arabe .
Mais dans la plupart des autres pays menacs par linscurit alimentaire imminente, la souffrance et
langoisse continuent dtre supportes dans le silence.

Il faut encore savoir que dans les zones rurales dAsie et dAfrique, les femmes subissent une
discrimination permanente lie la sous-alimentation ; cest ainsi que dans certaines socits
soudano-sahliennes ou somaliennes, les femmes et les enfants de sexe fminin ne mangent que les
restes des repas des hommes et des enfants de sexe mle.
Leurs enfants en bas ge souffrent de la mme discrimination. Les veuves et les deuxime et
troisime pouses endurent un traitement discriminatoire encore plus marqu.
Dans les camps de rfugis somaliens sur terre kenyane, les dlgus du haut-commissariat de
lONU pour les rfugis luttent quotidiennement contre cette coutume dtestable : chez les leveurs
somaliens, les femmes et les jeunes filles ne touchent la bassine de mil ou aux restes de mouton
grill quaprs le repas des hommes
21
. Les hommes se servent, puis vient le tour des enfants mles.
la fin du repas, quand les hommes ont quitt la pice avec leurs fils, les femmes et les filles
sapprochent de la natte o sont poses les bassines contenant quelques boulettes de riz, les reliefs de
bl, un lambeau de viande que les hommes ont laisss. Si la bassine est vide, les femmes et les
fillettes resteront sans manger.
Un mot encore sur les victimes : cette gographie et ces statistiques de la faim dsignent comme
telles au moins un tre sur sept sur la terre.
Mais quand on adopte un autre point de vue, quand on ne considre pas lenfant qui meurt
comme une simple unit statistique, mais comme la disparition dun tre singulier, irremplaable,
venu au monde pour vivre dune vie unique et qui ne reviendra pas, la prennit de la faim
destructrice dans un monde regorgeant de richesses et capable de dcrocher la lune apparat
encore plus inacceptable. Massacre de masse des plus pauvres.
Adopt par lAssemble gnrale des Nations unies le 16 dcembre 1966.
Bible de Jrusalem, LEcclsiastique, 34,21-22.
Peter Piot, The First Line of Defense. Why Food and Nutrition Matter in the Fight Against HIV/AIDS, Rome, Programme alimentaire mondial, 2004.
Institut national de dmographie, Paris, 2009.
Jai bnfici, sur ce sujet, de lassistance prcieuse de Pierre Pauli, statisticien lOffice de la statistique de ltat de Genve.
Francis Delpeuch et Bernard Maire, in Alimentation, environnement et sant. Pour un droit lalimentation, sous la direction dAlain Bu et de Franoise
Plet, Paris, ditions Ellipses, 2010.
Millenium Development Goals (MDG).
FAO, Report on Food insecurity in the world , Rome, 2011.
Sur leffondrement du budget du PAM, voir p. 217.
IFAD, Rural Poverty Report 2009 , New York, Oxford University Press, 2010.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
Cf. Jean Feyder, Mordshunger. Wer profitiert vom Elend der armen Lnder ?, Westend, 2010.
Contre 37 % en Asie.
Rapport Droit lalimentation, Mission au Guatemala E/CN 4/2006/44.Add.1
En 2005, le salaire minimum lgal tait de 38 quetzales par semaine (1 dollar valant 7,5 quetzales).
FIAN (Food Information and Action Network), The Human Right to Food in Guatemala, Heidelberg, 2010.
Yolanda Areas Blas, intervention au colloque The Need to Increase the Protection of the Right of the Peasants , Genve, 8 mars 2011.
Tous les graphiques et tableaux qui suivent sont extraits du Rapport sur linscurit alimentaire dans le monde , Rome, FAO, 2010.
Y compris lOcanie.
Les chiffres pour 2009 et 2010 sont estims par la FAO, avec un apport du dpartement de lAgriculture des tats-Unis (Service de la recherche
conomique).
La situation est particulirement grave dans nombre dorphelinats o selon certaines ONG amricaines des employs laissent mourir de faim des
enfants. Un exemple : dans lorphelinat de Torez, en Ukraine, 12 enfants sur 100 surtout des enfants handicaps meurent de faim chaque anne.
Ukrainian orphanages are starving disabled children , The Sunday Times, Londres.
Affamati, ma a casa loro (Affames, mais dans leur propre maison), Negrizia, Vrona, juillet-aot 2009.
2
La faim invisible
ct des tres dtruits par la sous-alimentation, victimes de la faim et recenss dans cette
gographie terrifiante, il y a les tres ravags par la malnutrition. La FAO ne les ignore pas, mais les
recense part.
La sous-alimentation provient du manque de calories, la malnutrition de la dficience en matire
de micronutriments vitamines et sels minraux.
Plusieurs millions denfants de moins de dix ans meurent de malnutrition aigu et svre chaque
anne
1
.
Au cours de mon mandat de rapporteur spcial des Nations unies pour le droit lalimentation,
pendant huit ans, donc, jai parcouru les territoires de la faim. Sur les hauteurs arides et glaces de la
sierra de Jocotn au Guatemala, dans les plaines dsoles de Mongolie, au cur des forts denses de
ltat dOrisha en Inde, dans les villages frapps par la famine endmique de lthiopie et du Niger,
jai vu des femmes dentes au teint gris qui, lge de trente ans, paraissent en avoir quatre-vingts,
des petits garons et des petites filles aux grands yeux noirs, tonns, rieurs, mais dont les bras et les
jambes sont aussi minces que des allumettes, des hommes humilis aux gestes lents, au corps
dcharn.
Leur drliction est immdiatement visible. Tous sont les victimes dun manque de calories.
Les ravages de la malnutrition, en revanche, ne sont pas immdiatement visibles. Un homme, une
femme, un enfant peuvent avoir un poids normal et souffrir pourtant de malnutrition, cest--dire de
dficiences permanentes et graves de vitamines et des sels minraux indispensables la bonne
assimilation des macronutriments. Ces nutriments sont qualifis de micro parce quils ne sont
ncessaires quen infime quantit pour permettre au corps de grandir, de se dvelopper et de se
maintenir en bonne sant. Mais ils ne sont pas fabriqus par lorganisme et doivent imprativement
tre apports par une alimentation varie, quilibre et de bonne qualit.
Les dficiences en vitamines et en minraux peuvent en effet entraner de graves problmes de
sant : une trs grande vulnrabilit aux maladies infectieuses, la ccit, lanmie, la lthargie, la
diminution des capacits dapprentissage, le retard mental, les dformations congnitales, la mort.
Les carences les plus frquentes sont au nombre de trois : la vitamine A, le fer et liode.
Pour dsigner la malnutrition, les Nations unies utilisent volontiers lexpression silent
hunger , la faim silencieuse . Il arrive pourtant que les victimes crient. Je prfre, pour ma part,
parler de faim invisible , imperceptible lil ft-il souvent celui du mdecin.
Un enfant peut arborer un corps apparemment bien nourri, aux rondeurs ordinaires, au poids
correspondant celui des enfants de son ge et tre quand mme rong par la malnutrition tat
dangereux qui, autant que le manque de calories, peut mener lagonie, la mort.
Mais ces dcs conscutifs la malnutrition ne sont pas comptabiliss, on la dit, dans les
statistiques de la faim de la FAO, qui ne prennent en compte que les kilocalories disponibles.
Pour ce qui concerne les enfants de moins de quinze ans, le Fonds des Nations unies pour
lenfance (UNICEF) et lInitiative Micronutriments, une organisation but non lucratif spcialise
dans les carences, mnent priodiquement, depuis 2004, des enqutes dont les rsultats sont publis
dans des rapports intituls Carences en vitamines et en minraux. valuation globale
2
. Il apparat
quun tiers de la population mondiale ne peut pas raliser son potentiel physique et intellectuel du fait
de carences en vitamines et minraux.
La malnutrition dvaste tout particulirement la classe dge entre zro et cinq ans.
Lanmie est une des consquences les plus frquentes de la malnutrition. Elle est due la
carence en fer. Elle se caractrise notamment par une insuffisance dhmoglobine. Elle est mortelle,
surtout chez les enfants et les femmes en ge de procrer. Pour les nourrissons, le fer est essentiel : la
plupart des neurones du cerveau se forment durant les deux premires annes de la vie. Lanmie
drgle, par ailleurs, le systme immunitaire.
Environ 30 % des bbs naissent dans les 50 pays les plus pauvres du monde, ou Pays les
moins avancs (PMA), pour reprendre la terminologie onusienne. Le manque de fer y provoque des
dommages irrmdiables. Bien des victimes seront pour la vie des dficients mentaux
3
.
Dans le monde, toutes les quatre minutes, un tre humain perd la vue, devient aveugle, la plupart
du temps par dficience alimentaire.
Le manque de vitamine A provoque la ccit. 40 millions denfants souffrent dun manque de
vitamine A. 13 millions dentre eux deviennent aveugles chaque anne pour la mme raison.
Le bribri une maladie qui dtruit le systme nerveux est d au manque prolong de
vitamine B.
Labsence dans la nourriture de vitamine C provoque le scorbut et, pour les enfants en bas ge,
le rachitisme.
Lacide folique est indispensable aux femmes enceintes. LOrganisation mondiale de la sant
(OMS) estime 200 000 par an les nouveau-ns mutils par labsence de ce micronutriment.
Liode est indispensable la sant. Prs de 1 milliard dtres humains surtout des hommes,
des femmes et des enfants vivant dans les campagnes de lhmisphre Sud, notamment dans les
rgions de montagnes et de plaines inondables o les sols et leau, dlavs, ont une trop faible teneur
en iode souffrent dune carence naturelle diode. Quand celle-ci nest pas compense, elle
provoque des goitres, des troubles svres de la croissance, des dsordres mentaux (crtinisme).
Dans le corps des femmes enceintes, et donc dans le ftus, le manque diode est fatal.
Le manque de zinc affecte les facults motrices et crbrales. Selon une tude de
lhebdomadaire The Economist, il cause environ 400 000 dcs par an
4
. La dficience en zinc
provoque aussi la diarrhe souvent mortelle chez les enfants en bas ge
5
.
Il faut savoir aussi que plus de la moiti des personnes souffrant de carences
micronutritionnelles sont affliges de carences cumulatives. Ce qui veut dire quelles endurent, la
fois, le manque de plusieurs vitamines et de plusieurs minraux.

La moiti des dcs des enfants de moins de cinq ans dans le monde ont pour cause directe ou
indirecte la malnutrition. La grande majorit dentre eux vivent en Asie du Sud et en Afrique
subsaharienne. Autant dire quun trs faible pourcentage des enfants mal aliments ont accs un
traitement : les politiques nationales de la sant, dans nombre dtats du Sud, ne prennent
quexceptionnellement en compte la malnutrition aigu et svre, alors que celle-ci pourrait tre
traite moyennant un faible investissement et sans poser de problmes thrapeutiques particuliers.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Les centres spcialiss de ralimentation manquent cruellement.
Dans un document de 2008, Action contre la Faim se plaint juste titre : En finir avec la
malnutrition enfantine serait facile. Il faut en faire une priorit. Or, la volont de nombreux tats
manque
6
.
Selon toute probabilit, depuis 2008, la situation a mme empir. En Afrique subsaharienne, par
exemple, les services de sant primaire nont cess de se dgrader. Au Bangladesh, o le nombre des
enfants mal nourris de moins de dix ans dpasse les 400 000, il nexiste que deux hpitaux capables
dadministrer les soins permettant de ramener la vie un petit garon ou une petite fille ravags par
le manque de vitamines et/ou de sels minraux.
Et puis noublions pas que la malnutrition, comme la sous-nutrition, frappe aussi par le biais de
la destruction psychologique. Le manque de macro- et de micronutriments, avec son cortge de
maladies, gnre en effet langoisse, lhumiliation permanente, la dpression, lobsession du jour qui
vient.
Comment une mre dont les enfants pleurent de faim le soir, et qui russit miraculeusement
emprunter un peu de lait une voisine, va-t-elle les nourrir le lendemain ? Comment ne pas devenir
folle ? Quel pre incapable de nourrir les siens peut-il ne pas perdre, ses propres yeux, toute
dignit ?
Une famille exclue de laccs rgulier une nourriture suffisante et adquate est une famille
dtruite. Les dizaines de milliers de paysans suicids de lInde ces dernires annes incarnent
tragiquement cette ralit.
Hans Konrad Biesalski, Micronutriments, wound healing and prevention of pressure ulcers , Nutrition, septembre 2010.
Vitamine and Mineral Deficiency. A Global Assessment .
Hartwig de Haen, Das Menschenrecht auf Nahrung , confrence, Einbeck-Northheim, 28 janvier 2011.
Hidden hunger , The Economist, 26 mars 2011.
Enqute du New York Times, 24 novembre 2010, par Nicholas D. Kristof.
Action contre la Faim, En finir avec la malnutrition, une question de priorit , Paris, 2008.
3
Les crises prolonges
Au centre des analyses de la FAO, il y a le concept de protracted crisis , une expression
dont la traduction pose problme. Les services onusiens le traduisent par crise prolonge , terme
banal qui ne rend pas compte des drames, contradictions, tensions et checs impliqus par le concept
anglais. Faute de mieux, nous lutiliserons pourtant.
Lors dune crise prolonge , la faim structurelle et la faim conjoncturelle conjuguent leurs
effets. Une catastrophe naturelle, une guerre, linvasion de criquets dtruisent lconomie,
dsintgrent la socit, affaiblissent les institutions.
Le pays ne parvient plus sen sortir. Il ne parvient plus retrouver un minimum dquilibre.
Ltat durgence devient lordinaire de la vie des habitants
1
.
Des dizaines, voire des centaines de millions dtres humains jets dans cet tat tentent en vain
de reconstruire leur socit dtruite par la faim. Or, linscurit alimentaire est la manifestation
extrieure la plus vidente de ces crises prolonges.
Celles-ci ne sont pas toujours identiques les unes aux autres mais elles ont en commun certaines
caractristiques.
La longue dure. LAfghanistan, la Somalie et le Soudan, par exemple, vivent en situation de
crise depuis les annes 1980, soit depuis trois dcennies.
Les conflits arms. La guerre peut affecter une rgion relativement isole du pays comme en
Ouganda, au Niger, au Sri Lanka durant les annes 2000 2009 ; ou, au contraire, engloutir le pays
tout entier comme ce fut le cas jusquil y a peu au Liberia et en Sierra Leone.
Laffaiblissement des institutions. Les institutions publiques, ladministration sont extrmement
affaiblies, soit du fait de la corruption des dirigeants et des cadres, soit par suite de la dsintgration
du tissu social provoque par la guerre.
Tous les pays en crise prolonge figurent sur la liste des 50 pays dits les moins avancs . La
liste est tablie annuellement par le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD),
selon des critres qui incluent laccs la nourriture, aux soins sanitaires primaires, lcole.
Dautres paramtres sont le degr de libert dont jouissent les habitants, le degr de leur
participation au processus dcisionnel, le niveau de leur revenu, etc.
Actuellement, 21 pays rpondent aux critres de la crise prolonge. Tous ces pays ont connu une
situation durgence provoque par lhomme conflit militaire ou crise politique. 18 dentre eux ont
galement d faire face, un moment ou un autre, une catastrophe naturelle isole ou combine
une situation durgence provoque par lhomme.

Le Niger est un magnifique pays du Sahel de plus de 1 million de kilomtres carrs, qui abrite
certaines des cultures les plus splendides de lhumanit celles des Djerma, des Haoussa, des
Touaregs, des Peuls ; cest aussi lexemple-type du pays en crise prolonge.
La terre arable y est rare : 4 % seulement du territoire national est totalement apte la
production agricole. Mis part les Djerma et une partie des Haoussa, les populations sont surtout
issues dleveurs nomades ou semi-nomades.
Le Niger possde 20 millions de ttes de btail, chameaux blancs, zbus cornes en lyre,
chvres (notamment la jolie chvre rousse de Maradi), moutons, nes. Au centre du pays, les sols
sont gorgs de sels minraux qui donnent aux btes qui les lchent une chair extraordinairement ferme
et goteuse.
Mais les Nigriens sont crass par leur dette extrieure. Ils subissent donc la loi dairain du
Fonds montaire international (FMI). Au cours des dix dernires annes, celui-ci a ravag le pays par
plusieurs programmes dajustement structurel successifs.
Le FMI a notamment ordonn la liquidation de lOffice national vtrinaire, ouvrant le march
aux socits multinationales prives de la pharmacope animale. Cest ainsi que ltat nexerce plus
aucun contrle effectif sur les dates de validit des vaccins et des mdicaments. (Niamey se trouve
1 000 kilomtres de la cte Atlantique. Beaucoup de produits de la pharmacope animale sont
prims lorsquils arrivent sur les marchs de la capitale. Les marchands locaux se contentent de
changer la main sur les tiquettes les dates limites de consommation.)
Dsormais, les leveurs nigriens doivent acheter sur le march libre de Niamey les
antiparasitoses, vaccins et autres vitamines pour traiter leurs btes aux prix dicts par les socits
multinationales occidentales.
Au Niger, le climat est rude. Maintenir en sant un troupeau de plusieurs centaines ou de
plusieurs milliers de ttes cote cher. La majorit des leveurs sont bien incapables de payer les
nouveaux prix. Du coup, les btes tombent malades et prissent. Au mieux, elles seront cdes vil
prix avant de mourir. La sant humaine, directement lie la sant animale, se dtriore. Les fiers
propritaires sombrent dans le dsespoir et la dchance sociale. Avec leurs familles, ils migrent
alors vers les bidonvilles de Niamey, de Kano ou des grandes villes ctires, Cotonou, Abidjan ou
Lom.
ce pays de famines rcurrentes, o la scheresse expose priodiquement hommes et btes la
sous-alimentation et la malnutrition, le FMI a impos la dissolution des stocks de rserves dtenus
par ltat et qui slevait 40 000 tonnes de crales. Ltat conservait dans ses dpts ces
montagnes de sacs de mil, dorge, de bl afin, prcisment, de pouvoir venir en aide, dans lurgence,
aux populations les plus vulnrables en cas de scheresse, dinvasion de criquets ou dinondations.
Mais la direction Afrique du FMI Washington est davis que ces stocks de rserves
pervertissent le libre fonctionnement du march. En bref : que le commerce des crales ne saurait
tre laffaire de ltat, puisquil viole le dogme sacro-saint du libre-change.
Depuis la grande scheresse du milieu des annes 1980, qui avait dur cinq ans, le rythme des
catastrophes sacclre.
La famine attaque dsormais le Niger en moyenne tous les deux ans.

Le Niger est une nocolonie franaise. Le pays est le deuxime pays le plus pauvre de la
plante, selon lIndicateur du dveloppement humain du PNUD. Dimmenses trsors dorment dans
son sous-sol. Aprs le Canada, le Niger est le deuxime producteur duranium au monde. Mais
voil : Areva, socit dtat franaise, exerce le monopole de lexploitation des mines dArlit. Les
redevances payes par Areva au gouvernement de Niamey sont ridiculement faibles
2
.
Mais voici quen 2007 le prsident en exercice, Mamadou Tanja, a dcid daccorder un permis
dexploitation duranium la socit Somina pour lexploitation des mines dAzelik. Ltat nigrien
participerait au capital de la Somina hauteur de 33 %, tandis que la socit chinoise Sino-Uranium
dtiendrait la majorit de ses actions hauteur de 67 %. Ce qui fut dit fut fait.
Prsente au Niger depuis plus de quarante ans, Areva sapprtait alors exploiter le site
dImourarene, au sud dArlit.
Dbut 2010, Tanja reut au palais prsidentiel une dlgation du ministre chinois des Mines.
Niamey se mit bruisser de rumeurs : les Chinois, eux aussi, paraissaient sintresser aux mines
dImourarene
La sanction fut immdiate. Au matin du 18 fvrier 2010, un coup dtat militaire porta au
pouvoir un obscur colonel du nom de Salou Djibo. Celui-ci rompit toute discussion avec les Chinois
et raffirma la gratitude et la loyaut du Niger vis--vis dAreva
3
.
La Banque mondiale a procd, il y a cinq ans, une tude de faisabilit sur la mise en place
dun systme dirrigation au Niger. Il en est ressorti que des pompes installes sur les nappes
souterraines et un systme de canalisation capillaire du fleuve permettraient, sans difficults
techniques majeures, darroser 440 000 hectares de terres. Sil tait ralis, ce projet permettrait
ainsi dassurer lautosuffisance alimentaire du pays. Autrement dit : de mettre dfinitivement labri
de la faim 10 millions de Nigriens.
Hlas, le deuxime producteur duranium du monde na pas le premier sou pour financer ce
projet.
La misre des peuples vivant au nord du Niger, notamment celle des populations installes au
pied des contreforts du Tibesti, est lorigine de la rvolte touargue. Elle est endmique depuis dix
ans. Des groupes terroristes dorigine algrienne, runis dans le rseau appel Al-Qaida au Maghreb
islamique, svissent dans la rgion. Leur activit prfre : la prise dotages europens. Ils enlvent
des Europens jusque dans leur restaurant Le Toulousain, au centre de Niamey, et au cur des
quartiers dhabitation blancs de limmense camp dArlit. Les tueurs dAl-Qaida recrutent sans peine
leurs soldats parmi les jeunes Touareg rduits par la politique dAreva une vie de chmage
permanent, de dsespoir et de misre.

Jai vcu au sud du Niger, en pays haoussa, du ct de Maradi, dans lantique sultanat de Zinder,
larrive dun essaim dvastateur de criquets. Au loin, un bruit trange remplit lair, pareil celui
dune escadre davions raction passant haut dans le ciel.
Le bruit se rapproche.
Puis le ciel, brusquement, sassombrit. Des milliards de criquets plerins noirs, violets
agitent furieusement leurs ailes. Un norme nuage obscurcit le soleil. Une sorte de crpuscule couvre
les yeux. Les insectes sont forms en masse compacte au moment o ils sapprtent fondre sur la
terre. La descente seffectue en trois temps. Ils stationnent dabord pendant quelques minutes masse
agite, bruyante, menaante au-dessus des villages, des champs et des greniers quils se prparent
attaquer. Puis, dans un fracas effrayant, la masse sabaisse mi-hauteur du sol. En nombre
incalculable, ils se posent sur les arbres, les buissons, les plants de mil, les toits des cases, dvorant
tout ce dont leurs mchoires avides peuvent se saisir.
Aprs un court dlai, larme vorace atteint le sol. Arbres, buissons, champs de mil, plantes
nourricires sont maintenant dnuds, rduits ltat de squelettes, la moindre feuille, le moindre
fruit, le moindre grain ayant t dvor par lenvahisseur. Locan mouvant des criquets couvre
maintenant le sol sur des kilomtres carrs. la surface de la terre, ils dvorent la dernire
substance utile, retournant la glbe jusqu un centimtre de profondeur.
La horde dsormais rassasie repart comme elle tait venue : brusquement, dans un bruit sourd,
obscurcissant le soleil. Les paysans, leurs femmes, leurs enfants sortent prudemment de leurs huttes et
ne peuvent que constater le dsastre.
La taille des femelles varie de 7 9 centimtres, celle des mles de 6 7,5 centimtres. Leur
poids est de 2 3 grammes. Un criquet dvore en une journe un volume de nourriture quivalant
trois fois son poids.
Les criquets plerins svissent au Sahel, au Moyen-Orient, au Maghreb, au Pakistan et en Inde.
Leurs essaims ravageurs traversent les ocans et les continents. Certains runissent jusqu plusieurs
milliards de bestioles, dit-on. Un neurotransmetteur particulier, la srotonine, dclenche linstinct
grgaire et conduit la formation de lessaim
En thorie, la lutte contre lenvahisseur nest pas difficile : laide de vhicules tout-terrain on
rpand des insecticides puissants, tandis que des avions pntrent les essaims en vol en dispensant
des doses chimiques mortelles.
Ainsi, durant lattaque de 2004, lAlgrie a dpch contre les criquets plerins 48 vhicules
rpandant 80 000 litres de pesticides, le Maroc 6 vhicules pour 50 000 litres et la Libye 6 Toyota
tout-terrain pour 110 000 litres dpandage. Mais il faut savoir que ces pesticides extrmement
toxiques peuvent aussi dtruire les sols et les rendre impropres la culture pour des annes.

Dans la Bible, le livre de lExode rapporte ce rcit.
Tenant en esclavage le peuple des Hbreux, le pharaon dgypte refusait de le librer. Pour le
punir, Iahv envoya successivement lgypte une srie de dix plaies : les eaux du Nil furent
changes en sang, vinrent les grenouilles, les moustiques et les mouches, les troupeaux prirent, la
grle sabattit, les sauterelles ravagrent le pays, les tnbres le couvrirent en plein jour, tous les
premiers-ns moururent.
Les sauterelles envahirent tout le pays dgypte. Elles sabattirent sur tout le territoire de
lgypte en si grand nombre que pareille multitude ne stait encore jamais vue et ne devait plus
jamais se revoir. Elles couvrirent la surface du sol, qui en fut obscurci. Elles dvorrent toute la
vgtation du pays et aussi tous les fruits des arbres quavait pargns la grle. Pas un brin de
verdure ne subsista sur les arbres ou parmi la vgtation des champs, travers lgypte tout
entire
4
.
Finalement, le pharaon cda. Il laissa partir les Hbreux, et Iahv mit fin aux flaux qui
ravageaient lgypte.

En Afrique, pourtant, les sauterelles (comme on appelle parfois les criquets plerins) continuent
de dtruire les plantations et les rcoltes. Elles annoncent priodiquement la famine et la mort.
Il en va ainsi dans tous les pays en situation de crise prolonge menacs par ce flau. Du coup,
les taux de sous-alimentation permanente et grave y sont extrmement levs, comme le montre ce
tableau instructif de la FAO :
Sources : FAO, IFPRI et OMS
1) nd : chiffres non disponibles.
2) Retard de croissance : en pourcentage du poids pour lge.
Postscriptum 1 : Le ghetto de Gaza
Une des crises prolonges actuelles les plus douloureuses ne figure pas dans le tableau de la
FAO. Elle est la consquence directe du blocus de Gaza.
Le territoire de Gaza forme une bande de terre longue de 41 kilomtres, large de 6
12 kilomtres sur la cte orientale de la Mditerrane, au voisinage de lgypte. Elle est peuple
depuis environ trois mille cinq cents ans et a donn naissance la ville de Gaza, port et march ddi
aux changes entre lgypte et la Syrie, la pninsule arabique et la Mditerrane.
Plus de 1,5 million de Palestiniens se pressent aujourdhui sur les 365 kilomtres carrs de la
bande de Gaza, en trs grande majorit des rfugis et des descendants de rfugis des guerres
isralo-arabes de 1947, 1967 et 1973.
En fvrier 2005, le gouvernement Sharon dcida lvacuation du territoire de Gaza. lintrieur
du territoire de Gaza, lAutorit palestinienne assumerait dsormais toutes les responsabilits
administratives. Mais, conformment au droit international, Isral resterait la puissance occupante :
lespace arien, les eaux territoriales et les frontires terrestres resteraient sous son contrle
5
.
Isral construisit ainsi sur son flanc, tout autour du territoire de Gaza, une barrire lectrifie
renforce des deux cts par une zone mine. Et Gaza devint la plus grande prison ciel ouvert de la
plante.
En tant que puissance occupante, Isral se devrait de respecter le droit international humanitaire
et renoncer notamment lusage de larme de la faim contre la population civile
6
. Voici ce quil en
est.
Je me suis trouv un aprs-midi Gaza City, dans le bureau inond de soleil de la commissaire
gnrale de lOffice de secours et de travaux des Nations unies pour les rfugis de Palestine au
Proche-Orient (UNRWA / United Nations Relief and Works Agency in the Near East ), Karen Abou
Zad, une belle femme blonde dorigine danoise marie un Palestinien. Elle portait avec lgance,
ce jour-l, une vaste robe palestinienne brode de rouge et de noir. Pied pied, jour aprs jour,
depuis celui de 2005 o elle avait remplac son compatriote Peter Hansen, dclar persona non
grata par loccupant isralien, elle luttait contre les gnraux israliens pour maintenir en tat les
centres nutritionnels, les hpitaux et les 221 coles de lUNRWA.
La commissaire gnrale tait proccupe : Lanmie provoque par la malnutrition
beaucoup denfants en sont malades. Nous avons d fermer plus dune trentaine de nos coles
Beaucoup denfants ne tiennent plus sur leurs jambes. Lanmie les ravage. Ils ne russissent plus
se concentrer
voix basse, elle poursuivit : Its hard to concentrate when the only thing you can think of is
food (Cest dur de se concentrer lorsque la seule chose laquelle vous pouvez penser est la
nourriture)
7
.
Aprs 2006, dans la bande de Gaza, par suite du blocus isralo-gyptien, la situation alimentaire
sest encore dtriore.
En 2010, le chmage touchait 81 % de la population active. La perte demploi, de recettes,
dactifs et de revenus a fortement hypothqu laccs des Gazaouis la nourriture.
Le revenu par habitant a diminu de moiti depuis 2006. En 2010, huit personnes sur dix avaient
un revenu infrieur au seuil de lextrme pauvret (moins de 1,25 dollar par jour) ; 34 % des
habitants taient gravement sous-aliments.
La situation est particulirement tragique pour les groupes les plus vulnrables. Par exemple ces
22 000 femmes enceintes, dont la sous-alimentation provoquera coup sr des mutilations crbrales
chez les bbs natre.
En 2010, quatre familles gazaouies sur cinq ne faisaient plus quun repas par jour. Pour
survivre, 80 % des habitants dpendaient de laide alimentaire internationale.
Toute la population de Gaza est punie pour des actes dont elle ne porte aucune responsabilit
8
.

Le 27 dcembre 2008, les forces ariennes, terrestres et navales dIsral ont dclench un assaut
gnralis contre les infrastructures et les habitants du ghetto de Gaza. 1 444 Palestiniens, parmi
lesquels 348 enfants, ont t tus, souvent laide darmes dont Isral exprimentait pour la premire
fois lusage. Une des principales armes testes sur les femmes, hommes et enfants de Gaza : la
DIME (Dense Inert Metal Explosive). Transporte par un drone, la bombe est faite de billes de
tungstne qui explosent lintrieur du corps et dchirent littralement la victime
9
.
Les habitants du ghetto se sont trouvs dans limpossibilit de fuir : ct Isral en raison de la
clture lectrifie ; ct gyptien du fait du verrouillage de la frontire Rafah.
Plus de 6 000 hommes, femmes et enfants palestiniens ont aussi t blesss, amputs, paralyss,
brls, mutils
10
.
Les agresseurs ont systmatiquement dtruit les infrastructures civiles, notamment agricoles. Le
plus grand moulin de bl de Gaza lun des trois seuls moulins encore en fonctionnement le moulin
Al-Badr, Sudnyiyah, louest de Jablyah, a ainsi t attaqu par les F-16 israliens, et totalement
dtruit
11
.
Le pain est pourtant laliment de base Gaza.
Deux attaques successives, les 3 et 10 janvier 2009, menes par des avions munis de fuses air-
sol, ont dtruit lusine dpuration deau de Gaza City, situe la rue Al-Sheikh Ejin, et les digues de
ltang de rtention des eaux uses.
La ville sest ainsi retrouve prive deau potable.
Le prsident de la Commission denqute du Conseil des droits de lhomme de lONU, Richard
Goldstone, indique que ni le moulin Al-Badr ni lusine dpuration de leau ni la ferme dAl-
Samouni (o il y eut 23 morts) nabritaient, ou navaient abrit quelque moment que ce ft, de
combattants palestiniens.
Ils ne pouvaient donc constituer des cibles militaires lgitimes
12
.
En 2011, le blocus de Gaza se poursuit
13
. Le gouvernement de Tel-Aviv laisse entrer dans le
ghetto juste assez de nourriture pour viter une famine gnralise, trop visible sur le plan
international.
Il organise la sous-alimentation et la malnutrition.
Stphane Hessel et Michel Warschawski considrent que cette stratgie a pour but de faire
dlibrment souffrir les habitants du ghetto afin quils se soulvent contre le pouvoir du Hamas.
cette fin politique, le gouvernement de Tel-Aviv utilise donc larme de la faim
14
.
Postscriptum 2 : Les rfugis de la faim de la Core du Nord
Un rapporteur spcial sur le droit lalimentation de lONU na strictement aucun pouvoir
dexcution.
Jai pourtant vcu des moments surprenants, comme cet aprs-midi gris de novembre 2005
New York. Je mapprtais prsenter mon rapport devant la III
e
Commission de lAssemble
gnrale. Install la tribune, quelques instants avant de prendre la parole, je sentis une main
agripper la manche de mon veston. Un homme tait agenouill derrire moi, de manire viter
dtre vu de la salle. Il me suppliait : Please, do not mention paragraph 15 we have to talk (Je
vous en prie, ne mentionnez pas le paragraphe 15 il faut quon parle).
Ctait lambassadeur de la Rpublique populaire de Chine. Le paragraphe de mon rapport qui
leffrayait tant traitait des chasses lhomme conduites par le gouvernement de Pkin contre les
rfugis de la faim de Core du Nord. Les deux fleuves frontaliers, le Tumen et le Yalu, sont pris par
les glaces une partie de lanne, si bien que des milliers de rfugis, bravant la froce rpression
nord-corenne, parviennent tant bien que mal traverser lun ou lautre des deux cours deau pour
rejoindre la Mandchourie. L vit, traditionnellement, une forte diaspora corenne
15
.
Des hommes, des femmes et des enfants y sont priodiquement arrts par les policiers chinois
et remis aux autorits de Pyongyang. Les hommes ramens de force sont immdiatement fusills ou
disparaissent avec femmes et enfants dans des camps de rducation.
Le matin mme, jtais mont au trente-huitime tage du gratte-ciel de lONU, l o sige le
secrtaire gnral. Pendant cinq ans, Kofi Annan avait tent de ngocier ltablissement, sur sol
chinois, de camps daccueil qui seraient placs sous administration de lONU.
Mais il avait chou sur toute la ligne. Et ce matin-l, le secrtaire gnral mavait donn son
feu vert pour attaquer les chasses lhomme chinoises.
6 des 24 millions de Nord-Corens sont gravement sous-aliments. Entre 1996 et 2005, des
famines rcurrentes ont tu 2 millions de personnes
16
. La dynastie des Kim
17
a rig sa puissance
nuclaire sur les charniers de la faim.
Dbut 2011, la situation est nouveau catastrophique : des inondations ont ravag les rizires,
une pidmie de fivre aphteuse a dcim le cheptel. La corruption, la gabegie, le mpris pour les
affams dont tmoigne la dynastie terroriste des Kim font le reste. Une action urgente du PAM,
soutenue par certaines ONG (mais ni par les tats-Unis ni par la Core du Sud)
18
tente dendiguer la
catastrophe.
Amnesty International estime plus de 200 000 le nombre des dtenus parmi lesquels les
rfugis de la faim refouls par les Chinois enferms sans jugement ni perspective de libration
dans les camps de rducation nord-corens
19
. Le plus grand nombre des rfugis de la faim refouls
sont dtenus, enfants et parents confondus
20
, dans les camps situs dans des zones dites zones de
contrle total , comme dans les vastes tendues sauvages du Hamkyung du Nord, prs de la frontire
avec la Sibrie. Ils ne seront jamais librs
21
.
Des familles entires, couvrant plusieurs gnrations, enfants de tous les ges compris, y sont
incarcres au titre de culpabilit par association .
Selon Amnesty International, 40 % des dtenus meurent de malnutrition dans ces camps. Les
prisonniers tentent dy survivre aux travaux forcs (dix heures par jour, sept jours sur sept) en
mangeant des rats et des grains recueillis dans les djections animales.
LONU se montre impuissante face cette horreur.
1.
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18.
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20.
21.
Paul Collier, The Bottom Billion. Why the Poorest Countries are Failing and What Can Be Done about it, Londres, Oxford University Press, 2008.
Greenpeace Suisse, confrence de presse, Genve, 6 mai 2010. Dossier Areva/Niger.
Dbut 2011, des lections libres ont port au pouvoir Mahamadou Issoufou, un brillant ingnieur des mines et cadre dAreva.
Bible de Jrusalem, Exode, 10,14-15.
United Nations fact finding mission on the Gaza conflict , ONU, New York, 2009. Mandate par le Conseil des droits de lhomme, la commission
denqute a t prside par le juge sud-africain Richard Goldstone. Pour dsigner ce document de 826 pages, jutilise par la suite le terme de Rapport
Goldstone . Le rapport fait lobjet dune dition commerciale aux ditions Melzer, Neu-Isenburg, 2010. Prface de Stphane Hessel et introduction dIlan
Pappe.
En 2011, Richard Goldstone subissant les pressions intenses de sa communaut religieuse dorigine tenta de modifier certaines des conclusions du
rapport. La majorit de la commission empcha cette tentative daboutir.
Cf. Richard Falk, rapporteur spcial de lONU pour les Territoires palestiniens occups, notamment les rapports de juin 2010, aot 2010 et janvier 2011,
Rf. A/ HR HRC / 13/53, A/HRC 565/331 et A/HRC 16/72.
Karen Abou Zad a occup le poste de commissaire gnrale de lUNRWA jusqu la fin 2009.
Comit international de la Croix-Rouge (CICR), Gaza closure , Genve, 14 juin 2010. Voir aussi Christophe Oberlin, Chroniques de Gaza, Paris,
ditions Demi-Lune, 2011 ; aussi Amnesty International, Suffocating, The Gaza strip under Isral blockade. Londres, 2010.
Voir le rapport des mdecins norvgiens Mats Gilbert et Erik Fosse, Eyes in Gaza, Quartet Books, Londres, 2010.
Rapport Goldstone, chapitre 6, Les morts et les blesss . Parmi les soldats israliens, 10 ont t tus, plusieurs dentre eux par friendly fire , la
suite derreurs de tirs de larme isralienne elle-mme.
Ibid., chapitre 13, Destruction des bases de vie de la population palestinienne, attaques contre la production alimentaire et lapprovisionnement en eau .
Ibid., chapitre 11, Attaques intentionnelles contre la population civile .
Malgr la chute du rgime Moubarak en fvrier 2011, lgypte continue dtre un protectorat isralo-amricain. Le Conseil militaire au pouvoir au Caire
maintient la fermeture de Rafah, Le Monde, 15 aot 2011.
Stphane Hessel et Michel Warschawski, interventions lors du colloque intitul Crimes de guerre, blocus de Gaza , tenu lUniversit de Genve, le
13 mars 2011.
Juliette Morillot et Dorian Malovic, vads de Core du Nord. Tmoignages, Paris, Belfond, 2004. Tmoignages de survivants recueillis en Mandchourie
et en Core du Sud.
Le Monde, 12 et 14 mai 2011.
En Core du Nord, le prsident du Comit permanent de lAssemble populaire suprme fait office de chef de ltat. En 2011, Kim Jong-nam a succd
ce poste son pre Kim Jong-II.
Les ONG et les tats qui refusent de venir en aide aux affams de Core du Nord se justifient en expliquant quils veulent viter que laide ne soit capte
par le pouvoir en place pour nourrir la classe dominante et larme.
Rapport dAmnesty International sur la Core du Nord, Londres, 3 mai 2011.
Traditionnellement, en Core du Nord et du Sud, la famille englobe non seulement le pre et la mre, les frres et les surs, mais galement les grands-
parents, les oncles et les tantes, les cousins et les cousines, ainsi que tous les descendants lis par le sang ou par alliance. Cf. Juliette Morillot et Dorian
Malovic, vads de Core du Nord. Tmoignages, op. cit., p. 30.
Dans ces camps, Amnesty International dcrit comment les dtenus perturbateurs , y compris des enfants, sont enferms dans un cube de bton o il
est impossible de se tenir debout ou de sallonger. Lorganisation signale le cas dun adolescent qui a t maintenu dans un tel cube pendant huit mois.
4
Les enfants de Crates
Les tats du Nordeste brsilien occupent 18 % du territoire national et abritent 30 % de la
population totale du pays. La majeure partie du territoire est compose de la zone semi-aride du
Serto, qui tend sur 1 million de kilomtres carrs sa savane inculte et poussireuse, parseme
dpineux, troue ici et l de mares, coupe de quelques fleuves. Le soleil y est incandescent, la
chaleur torride toute lanne.
Vtus de leurs habits de cuir, les vaqueros cheval veillent sur des troupeaux de plusieurs
milliers de vaches chacun, appartenant des fazendeiros, ces grands propritaires descendant
souvent des familles issues de lancienne vice-royaut lusitanienne du Brsil.
Crates est une municipalit du serto de ltat du Cear. Elle couvre plus de 2 000 kilomtres
carrs et regroupe, essentiellement en ville, 72 000 habitants.
la lisire des grandes fazendas et dans la banlieue misrable de la ville se dressent les
cahutes des boia frio et de leurs familles : les travailleurs sans terre.
Chaque matin, y compris le dimanche, les boia frio affluent sur la place centrale de Crates. Les
feitores, contrematres des grands propritaires, parcourent la foule famlique. Ils choisissent ceux
dentre les travailleurs qui seront engags, pour un jour ou une semaine, pour assurer le creusement
dun canal dirrigation, ltablissement dune clture ou tout autre travail sur la fazenda.
Avant que lhomme ne quitte sa masure laube pour se vendre sur la place, la femme a prpar
sa gamelle : un peu de riz, des haricots noirs, des pommes de terre. Sil a la chance dtre engag,
son mari devra travailler comme un buf (boia en brsilien). Il mangera froid (frio). Sil est refus,
il restera sur place, trop honteux pour rentrer la maison. Sous le grand squoia, il attendra, attendra
et attendra encore
Un boia frio du Cear gagne en moyenne 2 reais par jour, soit un peu moins de 1 euro. Aprs
2003, le premier gouvernement de Luiz Incio Lula da Silva a fix le salaire minimum rural
journalier 22 reais. Mais trs rares sont les fazendeiros du Cear qui respectent la loi de Brasilia.
Pendant des dcennies, Crates a t la rsidence dun vque exceptionnel : Dom Antnio
Batista Fragoso.
Ma toute premire visite Crates, dans les annes 1980, en compagnie de ma femme, a tenu de
lopration semi-clandestine. Comme Dom Hlder Cmara, vque dOlinda et de Recife, au
Pernambouc, Dom Fragoso tait un partisan dtermin de la thologie de la libration. Dans ses
sermons et sa pratique sociale, il dfendait les boia frio. Les officiers du Premier rgiment
dinfanterie de la troisime arme stationne Crates et les grands propritaires des alentours le
hassaient. Plusieurs attentats avaient t organiss contre lui. Par deux fois les pistoleros des
latifundiaires avaient manqu de peu leur cible.
Bernard Bavaud et Claude Pillonel, deux prtres suisses lis Dom Fragoso, avaient prpar
notre visite. Et nous voil la tombe de la nuit, Rua Firmino Rosa n 1064, devant une modeste
maison servant de sige lvch
1
. Fragoso tait un petit homme dur du Nordeste la peau mate, au
1.
2.
sourire rayonnant. Il nous accueillit dans un franais parfait. Sa chaleureuse simplicit me fit aussitt
penser lvque des Misrables de Victor Hugo, le Monseigneur Bienvenu des pauvres de
Digne.
Le lendemain matin, Dom Fragoso nous conduisit sur un terrain vague quelque 3 kilomtres
des dernires cahutes de la ville. Le champ de mort des enfants anonymes , nous dit-il.
En y regardant de plus prs, nous y dcouvrmes des dizaines de ranges de petites croix de bois
peintes en blanc. Lvque expliqua. Selon la loi brsilienne, chaque naissance devait tre
enregistre auprs de la prefeitura, la mairie. Mais lenregistrement tait payant et les boia frio
navaient pas largent ncessaire. De toute faon, un grand nombre de ces enfants mouraient peu aprs
leur naissance des suites de la sous-alimentation ftale ou parce que leur mre, sous-alimente, ne
pouvait pas les nourrir au sein. Bref, nous dit Dom Fragoso : Ils viennent au monde pour mourir.
Les enfants des boia frio ntant pas enregistrs la mairie, ils taient inconnus de ltat civil.
Celui-ci ne pouvait donc pas dlivrer de permis dinhumer. Et sans ce document civil, lglise ne
pouvait pas enterrer les enfants au cimetire
Dom Fragoso avait trouv une solution en marge de la loi. Avec les deniers de lvch, il avait
achet ce terrain vague. Il y enterrait chaque semaine les enfants venus au monde pour mourir .
Ce matin-l, un ami de Bernard Bavaud et Claude Pillonel nous accompagnait : Cicero, un
paysan vivant sur un minuscule lopin en plein serto.
Ctait un grand homme sec comme le paysage alentour, comme sa femme et les nombreux
enfants qui se terraient dans sa cabane en branchage et en pis o nous ferions leur connaissance le
lendemain. Il nous montrerait alors sa terre de posseiro peine 1 are , o poussaient quelques
plants de mas et o vaquait un cochon. Il nous raconterait comment, priodiquement, les vaqueros du
matre envoyaient leurs vaches patre lintrieur de sa clture, ravageant son maigre jardin. Il nous
dirait aussi quil tait analphabte, ce qui ne lempchait pas dcouter Radio Tirana
2
, quil rvait de
rvolution
Le soleil tait dj haut dans le ciel. Erica et moi restmes silencieux, immobiles, au bord du
camp constell de petites croix. Cicero saperut de notre motion. Il tenta de nous consoler : Ici,
chez nous au Cear, nous enterrons ces petits avec leurs yeux ouverts pour quils trouvent plus
facilement leur chemin vers le ciel.
Le ciel est beau au Cear, toujours piqu de jolis nuages blancs.
Comme tous les grands diocses du Brsil, celui de Crates possde un palais piscopal somptueux. Ds sa nomination, en 1964, Fragoso refusa dy
rsider. Natif dun bourg lintrieur de ltat de Paraba, Dom Antnio Batista Fragoso est mort en 2006, lge de quatre-vingt-deux ans.
lpoque dEnver Hoxha, Radio Tirana arrosait littralement le monde entier dans de nombreuses langues, y compris le portugais.
5
Dieu nest pas un paysan
La situation macroconomique, autrement dit ltat de lconomie mondiale, surdtermine la
lutte contre la faim.
En 2009, la Banque mondiale annonait qu la suite de la crise financire le nombre de
personnes vivant dans lextrme pauvret , cest--dire avec moins de 1,25 dollar par jour, allait
augmenter trs vite de 89 millions.
Quant aux personnes pauvres , dotes dun revenu de moins de 2 dollars par jour, leur
nombre augmenterait de 120 millions.
Ces prvisions ont t confirmes.
Ces nouveaux millions de victimes sont venus sajouter aux victimes de la faim structurelle
ordinaire.
En 2009, le produit intrieur brut de tous les pays du monde a stagn ou a rgress pour la
premire fois depuis la Seconde Guerre mondiale. La production industrielle mondiale a chut de
20 %.
Ceux dentre les pays du Sud qui ont le plus nergiquement cherch leur intgration dans le
march mondial sont aujourdhui les plus durement frapps : 2010 a connu la plus forte rgression du
commerce mondial depuis quatre-vingts ans. En 2009, le flux des capitaux privs vers les pays du
Sud notamment les pays dits mergents a recul de 82 %. La Banque mondiale estime quen 2009
les pays en voie de dveloppement ont perdu entre 600 et 700 milliards de capitaux dinvestissement.
Les marchs financiers globaux tant sec, le capital priv fait dfaut.
Sajoute cette difficult lendettement lev des entreprises prives, notamment celles des
pays mergents, auprs des banques occidentales. Selon la Confrence des Nations unies sur le
commerce et le dveloppement (CNUCED), prs de 1 000 milliards de dollars de crdits sont
arrivs terme en 2010. Ce qui vu linsolvabilit de nombre dentreprises situes dans les pays du
Sud a provoqu une raction en chane : faillites, fermetures dusines et vagues de chmage.
Un flau supplmentaire sest abattu sur les pays pauvres : pour nombre dentre eux, les
transferts de devises oprs vers leurs pays dorigine par les travailleurs migrs en Amrique du
Nord et en Europe reprsentaient une part importante du produit intrieur brut. Cest ainsi quen
Hati, en 2008, les transferts en question slevaient prs de 49 % du produit intrieur brut ; au
Guatemala, 39 % ; au Salvador, 61 %. Or, en Amrique du Nord et en Europe, les immigrs ont
t parmi les premiers perdre leur emploi. Les transferts ont donc fortement diminu ou se sont
compltement taris.
La folie spculatrice des prdateurs du capital financier globalis a cot, au total, en 2008-
2009, 8 900 milliards de dollars aux tats industriels occidentaux. Les tats occidentaux ont
notamment vers des milliers de milliards de dollars pour renflouer leurs banquiers dlinquants.
Mais les ressources de ces tats ntant pas illimites, leurs versements au titre de la
coopration au dveloppement et de laide humanitaire aux pays les plus pauvres ont dramatiquement
chut. LONG suisse Dclaration de Berne a fait ce calcul : les 8 900 milliards de dollars que les
gouvernements des tats industriels ont verss en 2008-2009 leurs banques respectives
correspondent soixante-quinze ans daide publique au dveloppement
1

La FAO estime que moyennant un investissement de 44 milliards de dollars dans lagriculture


vivrire des pays du Sud pendant cinq ans, lObjectif du Millnaire pour le Dveloppement n 1
pourrait tre atteint
2
. Cest que, je lai dit, 3,8 % seulement des sols arables dAfrique noire sont
irrigus. Comme il y a trois mille ans, limmense majorit des paysans africains pratiquent
aujourdhui encore lagriculture de pluie, avec tous les alas et dangers mortels quelle comporte.
Dans une tude de mai 2006, lOrganisation mtorologique mondiale (OMM) examine la
productivit des haricots noirs au Nordeste du Brsil. Elle compare la productivit de 1 hectare
irrigu avec celle de 1 hectare non irrigu. Sa conclusion vaut galement pour lAfrique. Elle est sans
appel : Les rcoltes dpendantes de la pluie (rainfed crops) donnent 50 kilogrammes par hectare.
Les rcoltes sur terre irrigue, en revanche, donnent 1 500 kilogrammes par hectare
3
.
LAfrique, mais aussi lAsie du Sud et lAmrique centrale et andine, est riche de fortes et
ancestrales cultures paysannes. Leurs cultivateurs sont porteurs de savoirs traditionnels, en matire
mtorologique, notamment, qui forcent ladmiration. Il leur suffit de scruter le ciel pour anticiper la
pluie fconde ou le dluge, qui emportera les pousses fragiles.
Mais, je le rpte, leur quipement est rudimentaire : leur outil principal demeure la houe
manche court. Et limage de la femme, de ladolescente, plies en deux sur cette houe manche court,
domine le paysage rural du Malawi jusquau Mali.
Les tracteurs manquent. Malgr les efforts de certains gouvernements, comme au Sngal, pour
faire fabriquer sur place des tracteurs, ou en importer massivement dIran ou dInde, il ne se trouve
toujours que 85 000 tracteurs dans toute lAfrique noire !
Quant aux animaux de trait, ils ne dpassent gure les 250 000 ttes. La raret des animaux de
trait explique aussi la faiblesse dramatique de lusage dengrais naturels.
Les semences slectionnes et performantes, les pesticides contre les ravages des criquets ou
des vers, les engrais minraux, lirrigation, tout fait ici dfaut ! Il en rsulte que la productivit reste
trs basse : 600 700 kilogrammes de mil par hectare au Sahel en temps normal contre 10 tonnes
(10 000 kilogrammes !) de bl par hectare dans les plaines dEurope.
Mais encore faut-il que le temps au Sahel soit normal Cest--dire que les pluies tombent
comme prvu en juin ; quelles mouillent les sols, les rendent aptes recevoir les semences ; que les
grandes pluies arrivent leur tour en septembre, de bonnes pluies rgulires, constantes, qui dureront
au moins trois semaines ; quelles arrosent copieusement les jeunes plantes de mil et leur permettent
de pousser jusqu maturation.
Or, les catastrophes climatiques se rptent des rythmes de plus en plus frquents. Les petites
pluies font dfaut, le sol durcit alors comme du bton, les semences demeurent la surface de la terre
craquele. Quant aux grandes pluies, elles sont souvent diluviennes et, au lieu darroser doucement la
jeune plante de trois mois, elles la nettoient , comme disent les Bambara, elles larrachent et
lemportent.
La prservation des rcoltes est un autre (vaste) problme. Une rcolte doit, en principe,
permettre de vivre jusqu la suivante. Or, selon la FAO, dans les pays du Sud, plus de 25 % des
rcoltes, tous produits confondus, sont dtruites chaque anne par les effets du climat, les insectes ou
les rats. Les silos, je lai dit, sont rares en Afrique.
1.
2.

Mamadou Cissokho est une figure qui inspire le respect. Le bonnet de laine gris viss sur sa tte
puissante, la soixantaine, lintelligence rapide, le rire facile et tonitruant, il est certainement lun des
dirigeants paysans les plus couts de toute lAfrique de lOuest.
Cet ancien instituteur a renonc tout jeune son mtier. En 1974, il est retourn dans son village
natal de Bamba Thialne, 400 kilomtres lest de Dakar, et il est devenu paysan. Depuis lors, une
moyenne exploitation vivrire nourrit sa nombreuse famille.
la fin des annes 1970, Cissokho runit les paysans des villages alentour. Avec eux, il cre un
premier syndicat de producteurs. Puis, des coopratives semencires voient le jour. Dabord dans la
rgion immdiate, ensuite dans tout le Sngal, enfin dans les pays voisins.
Le Rseau des organisations paysannes et des producteurs dAfrique de lOuest (ROPPA) est
bientt cr. Le ROPPA est aujourdhui la plus puissante organisation rgionale paysanne de tout le
continent. Mamadou Cissokho en assure la direction.
En 2008, les syndicalistes et cooprateurs des pays de lAfrique du Sud, de lEst et du Centre
lui ont demand dorganiser la Plateforme panafricaine des producteurs dAfrique. Ce syndicat
continental des cultivateurs, des leveurs et des pcheurs est aujourdhui linterlocuteur principal des
commissaires de lUnion europenne Bruxelles, des gouvernements nationaux africains et des
dirigeants des principales organisations intertatiques soccupant dagriculture : la Banque mondiale,
le FMI, lIFAD, la FAO et la CNUCED.
De temps en temps, je croise Cissokho laroport Kennedy de New York. Il vient aussi assez
souvent Genve.
Il travaille Genve avec Jean Feyder, qui est depuis 2005 le courageux ambassadeur du
Grand-Duch de Luxembourg auprs du sige europen des Nations unies
4
. En 2007, Jean Feyder a
t nomm prsident du Comit du commerce et du dveloppement de lOrganisation mondiale du
commerce (OMC). Ce comit tente de dfendre les intrts des 50 pays les plus pauvres face aux
tats industriels qui contrlent 81 % du commerce mondial. Depuis 2009, Jean Feyder est galement
prsident du Conseil directeur de la CNUCED. Dans ces deux positions, il a fait du modeste paysan
de Bamba Thialne son principal conseiller.
Face aux puissants du monde agricole, Cissokho assume son rle avec dtermination,
efficacit et humour. La bataille contre linertie des gouvernements africains et des institutions
intertatiques, mercenaires des oligarchies du capital financier globalis, est un combat de Sisyphe.
Entre 1980 et 2004, la part de linvestissement agricole dans laide publique au dveloppement
multilatrale et bilatrale a chut de 18 4 %
ric Hobsbawm observe : Rien naiguise lesprit comme la dfaite.
chaque fois que je le rencontre, Mamadou Cissokho a lesprit plus aiguis. Luttant durant des
sances interminables Genve, Bruxelles, New York contre les gants de lagroalimentaire
et les gouvernements occidentaux qui les servent, Cissokho nest pourtant gure optimiste.
Je lai vu rcemment abattu, songeur, triste, inquiet.
Le titre de lunique livre quil a publi rsume bien son tat desprit actuel : Dieu nest pas un
paysan
5
.
Dclaration de Berne, bulletin du 1
er
fvrier 2009.
LObjectif du Millnaire pour le dveloppement n 1 prvoit, je le rappelle, la rduction du nombre des victimes de lextrme pauvret et de la faim de
50 % jusquen 2015.
3.
4.
5.
Organisation mtorologique mondiale, Average Yield of Rainfed Crops and Irrigated Crops , Genve, 2006.
Jean Feyder, Mordshunger. Wer profitiert vom Elen der armen Lnder, op. cit.
Mamadou Cissokho, Dieu nest pas un paysan, Paris, Prsence Africaine, 2009.
6
Personne na faim en Suisse
Lhistorien runionnais Jean-Charles Angrand crit : Lhomme blanc a port des hauteurs
jamais atteintes la civilisation du mensonge
1
.
En 2009, le troisime Sommet mondial de lalimentation a runi au palais de la FAO Rome,
viale delle Terme di Caracalla, un grand nombre de chefs dtat venus de lhmisphre Sud :
Abdelaziz Bouteflika (Algrie), Obasanjo (Nigeria), Thabo Mbeki (Afrique du Sud), Luiz Incio Lula
da Silva (Brsil), entre autres. Les chefs dtats occidentaux se sont, de leur ct, fait remarquer par
leur absence, lexception du chef de ltat hte, Silvio Berlusconi, et du prsident en exercice de
lUnion europenne qui y ont fait tous deux une rapide apparition.
Ce mpris total des tats les plus puissants de la plante pour une confrence mondiale visant
mettre un terme linscurit alimentaire dont sont victimes prs de 1 milliard de personnes sur la
plante, marginalises et sous-alimentes, a choqu les mdias et lopinion publique des pays du Sud.
La Suisse clame partout, et qui veut lentendre, son attachement la lutte contre la faim dans le
monde. Or, le prsident de la Confdration, Pascal Couchepin, na pas daign se rendre Rome. Le
gouvernement de Berne navait mme pas jug utile de dpcher un conseiller fdral
2
. Seul
lambassadeur de Suisse Rome a fait une brve apparition dans la grande salle des dbats.
Jai une amie Berne, qui travaille la division de lagriculture du dpartement fdral de
lconomie. Elle a t mon tudiante. Cest une jeune femme engage, au temprament bien tremp, et
qui contemple le monde avec une amre ironie.
Rvolt, je lui ai tlphon. Elle ma rpondu : Pourquoi tu tnerves ? Personne na faim en
Suisse.

Il faut toutefois admettre que les chefs dtats occidentaux nont pas le monopole de
lindiffrence et du cynisme.
En Afrique noire, 265 000 femmes et des centaines de milliers de nourrissons meurent chaque
anne faute de soins prnataux. Et quand on tudie la rpartition mondiale du phnomne, on
saperoit que la moiti des dcs frappent lAfrique, alors que la population de ce continent ne
reprsente que 12 % de la population mondiale.
Dans lUnion europenne, les gouvernements dpensent en moyenne annuelle 1 250 euros par
personne pour assurer les soins de sant primaires. En Afrique subsaharienne, le chiffre oscille entre
15 et 18 euros.
Lun des derniers sommets des chefs dtat de lUnion africaine (UA) sest tenu, en juillet 2010,
Kampala, en Ouganda. Le Gabonais Jean Ping, prsident de la Commission excutive de lUA,
avait inscrit comme point principal lordre du jour la lutte contre la sous-alimentation maternelle et
infantile.
1.
2.
3.
Mal lui en prit !
Directeur de la rdaction de la revue Jeune Afrique, Franois Soudan a suivi les dbats et en a
rendu compte : Maternit et enfance ? Mais nous ne sommes pas lUNICEF, sest cri Mouammar
Kadhafi. Rsultat : le dbat sur ce sujet fut expdi en un demi-aprs-midi par les chefs dtat, pour
la plupart tourdis et somnolents Quant aux journalistes accrdits, poursuivis par les attachs de
presse des ONG tentant de les sensibiliser dsesprment leur cause, ils ny ont consacr quune
petite poigne de dpches, destines aux poubelles des rdactions Cest qu un Sommet de lUA,
voyez-vous, on ne soccupe que de choses srieuses
3


Priodiquement de Gleneagles LAquila , des rencontres du G-8 et du G-20 ont lieu.
Rgulirement, les gouvernements du monde riche dnoncent le scandale de la faim.
Rgulirement, ils promettent de dbloquer des sommes considrables pour radiquer le flau.
Sur proposition du Premier ministre britannique, Tony Blair, les chefs dtat du G8 + 5 runis
Gleneagles en cosse, en juillet 2005, ont ainsi propos de verser immdiatement 50 milliards de
dollars pour financer un plan daction de lutte contre la misre en Afrique. Dans ses Mmoires ,
Tony Blair revient longuement et avec une vidente fiert sur cette initiative. Il y voit lun des
trois moments culminants de sa carrire politique
4
.
linvitation de Silvio Berlusconi, les chefs dtat du G8 se sont ensuite runis, en juillet 2009,
dans la petite ville de LAquila, en Italie centrale, frappe trois mois auparavant par un terrible
tremblement de terre. lunanimit, ils ont approuv un nouveau plan daction contre la faim. Cette
fois-ci, ils ont dclar sengager verser sans dlai 20 milliards de dollars afin de favoriser
linvestissement dans lagriculture vivrire.
Kofi Annan a t le secrtaire gnral de lONU jusquen 2006. Fils de paysans Fante de la
haute fort Ashanti du Ghana central, la lutte contre la faim est laffaire de sa vie. Cet homme discret,
qui nlve jamais la voix, sensible, souvent ironique, passe aujourdhui lessentiel de son temps au
bord du lac Lman. Mais il fait rgulirement la navette entre Founex, dans le canton de Vaud, et
Accra, o est situ le quartier gnral de lAlliance pour une rvolution verte en Afrique quil
prside.
Instruit de longue date de labyssale hypocrisie des puissances occidentales, Kofi Annan a
accept, en 2007, la prsidence dun comit dorganisations non gouvernementales charg de suivre
la ralisation des promesses de Gleneagels
5
. Rsultat : jusquau 31 dcembre 2010, des 50 milliards
de dollars promis, il apparat que 12 seulement ont t effectivement verss et affects au
financement de diffrents projets de lutte contre la faim en Afrique.
Quant aux promesses du G-8 de LAquila, la situation est encore plus sombre : si lon en croit
lhebdomadaire britannique The Economist
6
, des 20 milliards de dollars promis, seuls 3 ont t
verss
The Economist conclut sobrement : If words were food, nobody would go hungry (Si les
mots pouvaient nourrir les hommes, personne naurait plus faim)
7
.
Lettre de Jean-Charles Angrand lauteur, du 26 dcembre 2010.
Nom donn aux ministres de la Confdration.
Franois Soudan, Les femmes et les enfants en dernier , Jeune Afrique, Paris, 1
er
aot 2010.
4.
5.
6.
7.
Tony Blair, A Journey, Londres, Hutchinson, 2010. Je cite daprs ldition allemande : Tony Blair, Mein Weg, Munich, Bertelsmann, 2010, p. 623. Le
livre a t traduit en franais, et publi chez Albin Michel la mme anne.
Sa dnomination officielle est Committee of NGO Coalition to trace the Realization of the Action Plan of G-8 Meeting at Gleneagels, 2005.
The Economist, Londres, 21 novembre 2009.
Ibid.
7
La tragdie du noma
Dans les chapitres prcdents, nous avons trait des effets de la sous-alimentation et de la
malnutrition. Mais les tres humains peuvent galement tre dtruits par une consquence de ces
tats : les maladies de la faim .
Ces maladies sont nombreuses. Elles vont du kwashiorkor et de la ccit par manque de
vitamine A jusquau noma, qui ravage les visages des enfants.
Noma vient du grec nomein, qui signifie dvorer. Son nom scientifique est le cancrum oris.
Cest une forme de gangrne foudroyante qui se dveloppe dans la bouche et ravage les tissus du
visage. Sa cause premire est la malnutrition.
Le noma dvore le visage des enfants souffrant de malnutrition, principalement entre un et six
ans.
Chaque tre vivant a dans sa bouche des micro-organismes en grand nombre, constituant une
charge leve en bactries. Chez les personnes bien nourries et entretenant une hygine buccale
lmentaire, ces bactries sont combattues par les dfenses immunitaires de lorganisme.
Quand une sous-alimentation ou une malnutrition prolonge affaiblit les dfenses immunitaires,
cette flore buccale devient incontrlable, pathogne, brise les dernires dfenses immunitaires.
La maladie atteint trois stades successifs.
Elle commence par une simple gingivite et lapparition dans la bouche dun ou de plusieurs
aphtes. Si elle est dtecte ce stade, soit dans les trois semaines suivant lapparition du premier
aphte, elle peut tre aisment vaincue : il suffit alors de laver rgulirement la bouche avec un
dsinfectant, dalimenter correctement lenfant, de lui donner accs aux 800 1 600 calories
indispensables son ge et aux micronutriments dont il a besoin, vitamines et minraux. Les forces
immunitaires propres de lenfant limineront la gingivite et les aphtes.
Si ni la gingivite ni les aphtes ne sont dtects temps, une plaie sanguinolente se forme dans la
bouche. La gingivite fait place une ncrose. Lenfant est secou de fivre. Mais ce stade, rien
nest encore perdu. Le traitement est simple. Il suffit dassurer lenfant une antibiothrapie, une
nourriture adquate et une hygine buccale rigoureuse.
Possdant une riche exprience thrapeutique dans le domaine du noma, Philippe Rathle, de la
fondation suisse Winds of Hope dirige par Bertrand Piccard
1
, estime quen tout, 2 ou 3 euros
seulement sont ncessaires pour assurer un traitement de dix jours. ce moment, lenfant est guri.
Si la mre ne dispose pas des trois euros ncessaires ou na pas daccs aux mdicaments, si
elle est incapable de dtecter la plaie ou si elle la dtecte mais, en prouvant de la honte, isole
lenfant qui ne cesse de pleurer et de se plaindre, le seuil est franchi. Le noma devient invincible.
Dabord le visage de lenfant gonfle, puis la ncrose dtruit graduellement tous les tissus mous.
Les lvres, les joues disparaissent, des trous bants se creusent. Les yeux tombent, puisque los
orbital est ananti. La mchoire est scelle.
Les rtractations cicatricielles dforment le visage.
La contracture des mchoires empche lenfant douvrir la bouche.
La mre alors casse les dents sur un ct pour pouvoir introduire dans la bouche de son enfant
une soupe de mil dans lespoir vain que ce liquide gristre empchera son enfant de mourir de
faim.
Lenfant au visage trou et la mchoire bloque est priv de parole. Il ne parvient plus, de sa
bouche mutile, articuler ; il peut tout juste mettre des grognements et des bruits gutturaux.
La maladie a quatre consquences majeures : la dfiguration par destruction du visage,
limpossibilit de manger et de parler, la stigmatisation sociale, et, dans environ 80 % des cas, la
mort.
Le spectacle du visage dvor de lenfant, ces os apparents, provoquent, chez les proches, un
sentiment de honte, des comportements de rejet, des efforts de dissimulation, qui contrecarrent
videmment la ncessaire prise en charge thrapeutique.
La mort intervient gnralement dans les mois qui suivent leffondrement du systme
immunitaire, par la gangrne, la septicmie, la pneumonie ou la diarrhe sanglante. 50 % des enfants
atteints meurent dans un dlai de trois cinq semaines.
Le noma peut sen prendre des enfants plus gs et, exceptionnellement, des adultes.
Les survivants vivent le martyre.
Dans la plupart des socits traditionnelles dAfrique noire, des montagnes du Sud-Est asiatique
ou des plateaux andins, les victimes du noma sont frappes de tabou, rejetes comme une punition
2
,
caches aux yeux des voisins.
La petite victime est retire de la socit, isole, emmure dans sa solitude, abandonne.
Elle dort avec les btes.

La honte le tabou du noma npargne pas les chefs dtat des pays touchs.
Je lai vrifi un aprs-midi de mai 2009, au palais prsidentiel de Dakar, dans le bureau
dAbdoulaye Wade.
Wade est un universitaire cultiv, intelligent, parfaitement inform des difficults et des
problmes que connat son pays.
Il exerait alors la prsidence de lOrganisation des tats de la Confrence islamique (OCI).
Avec le groupe des tats non aligns, lOCI, qui compte 53 tats membres, forme le bloc de
votes le plus puissant aux Nations unies.
Nous parlions des stratgies de lorganisation au sein du Conseil des droits de lhomme des
Nations unies. Les analyses du prsident Wade taient, selon son habitude, brillantes et bien
documentes.
Au moment de partir, je linterrogeai sur le noma, afin dattirer son attention sur sa
responsabilit et linciter mettre en place un programme national de lutte contre ce flau.
Abdoulaye Wade minterrogea du regard : Mais de quoi parlez-vous ? Je nai pas
connaissance de cette maladie. Il ny a pas de noma chez nous.
Or, je venais de rencontrer le matin mme, Kaolack, les deux dlgus de Sentinelles
3
, une
ONG dorigine suisse daide lenfance qui tente de dbusquer les enfants martyrs, de persuader
leurs mres de les laisser partir au dispensaire local ou pour les cas les plus graves vers les
hpitaux universitaires de Genve ou de Lausanne. Ils mavaient dress un tableau prcis du flau,
qui avance non seulement sur la Petite-Cte, mais aussi dans toutes les zones rurales du Sngal.

Philippe Rathle, de la fondation Winds of Hope, estime quen Afrique sahlienne environ 20 %
des enfants martyrs seulement sont dtects.
Reste la chirurgie. Les chirurgiens bnvoles des hpitaux europens de Paris, Berlin,
Amsterdam, Londres, Genve ou Lausanne, mais aussi certains rares mdecins venus sur place, et
exerant dans des dispensaires locaux mal quips, accomplissent des miracles. Ils pratiquent une
chirurgie rparatrice et reconstructrice, souvent dune extrme complexit.
Klaas Marck et Kurt Bos travaillent dans un des seuls hpitaux spcialiss dans le traitement du
noma en Afrique, le Noma Children Hospital de Sokoto, au Nigeria.
Ils ont tir les leons de leur exprience
4
: la chirurgie des accidents de la route a fait des
progrs. Les enfants martyrs du noma en profitent, si lon ose dire.
Mais pour reconstruire, ne serait-ce que partiellement, le visage mutil dun de ces petits, il faut
jusqu cinq ou six oprations successives, toutes terriblement douloureuses. Dans de nombreux cas,
seule la reconstruction partielle du visage sera possible.
En crivant, jai devant moi, sur ma table, les photographies de petites filles et de petits garons
de trois, quatre et sept ans aux mchoires scelles, aux visages trous, aux yeux pendants. Ce sont des
images horribles. Plusieurs de ces petits essaient de sourire.
La maladie possde une longue histoire. Klaas Marck, chirurgien plasticien hollandais, la
reconstitue
5
.
Ses symptmes taient connus ds lAntiquit. Le premier mdecin lui donner le nom de noma
est Cornelius van der Voorde, de Middleburg aux Pays-Bas, dans une publication de 1685 sur la
gangrne faciale.
En Europe du Nord, durant tout le XVIII
e
sicle, les crits sur la maladie sont relativement
nombreux. Ils associent le noma lenfance, la pauvret et la malnutrition qui laccompagne.
Jusquau milieu du XIX
e
sicle, le noma stend toute lEurope et lAfrique du Nord.
Sa disparition dans ces rgions est essentiellement due lamlioration des conditions sociales
des populations, au recul de lextrme pauvret et de la faim.
Mais le noma a fait une rapparition massive dans les camps nazis entre 1933 et 1945,
notamment dans ceux de Bergen-Belsen et dAuschwitz.
Chaque anne, environ 140 000 nouvelles victimes sont frappes par le noma. 100 000 dentre
elles sont des enfants de un six ans vivant en Afrique subsaharienne. La proportion des personnes
survivantes oscille autour de 10 %, ce qui signifie que plus de 120 000 personnes prissent de noma
tous les ans
6
.
Une maldiction frappe les enfants affects par le noma. Naissant gnralement de mres
gravement sous-alimentes, leur malnutrition commence in utero. Leur croissance se trouve retarde
avant mme quils ne viennent au monde
7
.
Le noma se manifeste gnralement partir du quatrime enfant. La mre na plus de lait. Elle se
trouve affaiblie par les grossesses prcdentes. Et plus la famille est grande, plus il faut partager la
nourriture. Les derniers arrivs sont les perdants.
Au Mali, un peu plus de 25 % seulement des mres parviennent allaiter leurs nourrissons
normalement et pendant le temps ncessaire. Les autres, la grande majorit dentre elles, sont trop
affames pour y parvenir.
Une autre raison de lallaitement dficient de centaines de milliers de nourrissons est le sevrage
prcoce, larrt brutal de lallaitement avant terme. Il est d essentiellement aux grossesses
rapproches et au fait que les femmes sont astreintes au dur labeur des champs.
Le continent africain entretient le culte de la famille nombreuse. En milieu rural notamment, le
statut de la femme est li au nombre denfants quelle met au monde. Les rpudiations, les divorces et
les sparations y sont frquents et, avec eux, le retrait des enfants en bas ge. Dans nombre de
socits, la famille du pre garde en effet lenfant, qui peut tre retir sa mre avant mme son
sevrage.

Dans leur malheur, Aboubacar, Baratou, Saleye Ramatou, Soufiranou et Maraim ont eu de la
chance. Ces enfants nigriens, gs de quatorze seize ans, dfigurs par le noma, vivaient reclus
dans leur logement au sein des quartiers de Karaka-Kara et de Jaguundi, Zinder. Leurs familles les
cachaient, honteuses des effroyables mutilations frappant leur progniture : nez rduit los nasal,
joues troues, destructions labiales
Lorganisation Sentinelles entretient une petite, mais trs active dlgation Zinder. Ayant
entendu parler de ces enfants, deux jeunes femmes de Sentinelles visitrent les familles. Elles leur
expliqurent que les mutilations ntaient pas dues une quelconque maldiction, mais une maladie
dont les effets pouvaient tre corrigs, du moins partiellement, par des interventions chirurgicales.
Les familles acceptrent le transfert de leurs enfants Niamey. Un minibus transporta les enfants, sur
950 kilomtres, lhpital national de la capitale. L, le professeur Servant et son quipe de
lhpital Saint-Louis de Paris rendirent un visage humain ces enfants.

Des missions mdicales franaises, suisses, hollandaises, allemandes, et autres, organises par
Mdecins du monde, y exercent trois ou quatre fois par an pendant une ou deux semaines. Dans
dautres hpitaux, en thiopie, au Bnin, au Burkina Faso, au Sngal, au Nigeria, mais aussi au
Laos
8
, dautres mdecins venus dEurope ou dAmrique oprent bnvolement les victimes du
noma.
La fondation Winds of Hope et la Fdration internationale No-Noma
9
ralisent un travail
formidable de dtection, de soins, de chirurgie rparatrice et de leur corollaire indispensable, la
collecte de fonds, de mme que dautres ONG, comme SOS-Enfants, fond par David Mort,
Opration Sourire, Facing Africa, Hilfsaktion Noma, etc.
Sil faut saluer la contribution prcieuse de ces organisations non gouvernementales et de leurs
mdecins, il nen reste pas moins que leurs interventions ne touchent quune infime minorit des
enfants mutils.
Nombre dONG tentent ainsi dorganiser la dtection des victimes et financent la chirurgie
rparatrice l o elle est encore possible. Le musicien sngalais Youssou NDour et dautres
personnes dinfluence ont rejoint la lutte en la parrainant. Mais il est vident que seuls lOMS et les
gouvernements des tats frapps par le flau pourraient mettre dfinitivement fin au martyre des
enfants ravags par cette atroce maladie.
Or, lindiffrence de lOMS comme celle des chefs dtat est abyssale.
Par une dcision incomprhensible, lOMS a ainsi sous-trait son bureau rgional africain le
combat contre le noma. Cette dcision est absurde pour deux raisons : le noma est galement prsent
en Asie du Sud
10
et en Amrique latine ; le bureau rgional africain est rest jusquici dune passivit
incroyable face aux souffrances de centaines de milliers de victimes du noma
11
.
La Banque mondiale qui, par ses statuts, est charge de combattre la pauvret extrme et ses
consquences, fait preuve de la mme indiffrence. Alexander Fieger crit : noma est lindicateur
le plus vident de lextrme pauvret, mais la Banque mondiale ne lui accorde aucune attention
12
.
Le rapport intitul The Burden of Desease , rdig conjointement par la Banque mondiale et
lOMS, ne mentionne mme pas la maladie.
LOMS ne sattaque doffice qu deux types de maladies : celles qui sont contagieuses et
risquent de dclencher des pidmies, et celles pour lesquelles un tat membre demande de laide.
Le noma nest pas contagieux et aucun tat membre na, jusqu prsent, demand laide de
lOMS pour le combattre.
Dans la capitale de chaque tat membre, lOMS entretient une dlgation compose dun
reprsentant et de nombre demploys locaux. La dlgation doit surveiller en permanence la
situation sanitaire du pays. Les reprsentants sillonnent les quartiers urbains, les villages, les
hameaux et les camps de nomades. Ils ont en main une liste de contrle dtaille, o sont dcrites
toutes les maladies quil sagit de surveiller.
Lorsquun malade est dtect, il doit tre signal aux autorits locales et conduit au dispensaire
le plus proche.
Mais le noma ne figure pas sur la liste de lOMS.
Avec Philippe Rathle et ma collaboratrice au comit consultatif du Conseil des droits de
lhomme, Ioana Cismas, je me suis rendu Berne pour alerter lOffice fdral de la sant. Le haut
fonctionnaire qui nous a reus a refus de prsenter une quelconque rsolution lAssemble
mondiale de la sant en avanant cet argument : Il y a dj beaucoup trop de maladies sur la liste de
contrle.
Les reprsentants de lOMS sur le terrain sont dj sursollicits. Ils ne savent plus o donner de
la tte. Ajouter encore une maladie la liste, vous ny pensez pas !
La coalition des ONG conduite par la fondation Winds of Hope a dress un plan daction contre
le noma. Il sagit de renforcer la prvention en formant des agents sanitaires et des mres capables
didentifier les premiers signes cliniques du mal ; dintgrer le noma dans les systmes de
surveillance pidmiologiques nationaux et internationaux ; dengager des recherches thologiques
(relatives aux comportements).
Enfin, il faut sassurer que les mdicaments antibiotiques et les ampoules pour la nutrition
thrapeutique administrer par voie intraveineuse sont disponibles dans les dispensaires locaux, au
prix le plus bas possible.
La ralisation de ce plan daction cote de largent dont les ONG ne disposent pas
13
.
Les combattants contre le noma sont pris dans un cercle vicieux.
Dun ct, labsence du noma dans les listes et les rapports de lOMS, le manque dattention
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
publique sont dus au manque dinformations scientifiques sur ltendue et le caractre pernicieux de
la maladie. Mais dun autre ct, aussi longtemps que lOMS et les ministres de la Sant des tats
membres refusent de sintresser cette maladie touchant les plus petits et les plus pauvres, aucune
recherche approfondie et extensive, aucune mobilisation internationale ne pourront tre entreprises.
Le noma nintresse videmment pas non plus les trusts pharmaceutiques, puissants lOMS,
dabord parce que les mdicaments permettant de combattre cette maladie sont peu coteux, ensuite
parce que les victimes sont insolvables.
Dans les pays de lhmisphre Sud, le noma ne sera dfinitivement radiqu, comme il la t en
Europe, que lorsque ses causes, la sous-alimentation et la malnutrition, auront dfinitivement recul.
www.windsofhope.org. Lorganisation est base Lausanne.
Comme le dit le ralisateur de la BBC, Ben Fogiel : Le noma agit comme une punition pour un crime que vous navez pas commis. mission de la BBC,
Make me a new face , juin 2010 un film qui dcrit la lutte de lONG anglaise Facing Africa contre le noma au Nigeria.
www.sentinelles.org. LONG, cre par Edmond Kaiser pour venir au secours de linnocence meurtrie , est base Lausanne.
Kurt Bos et Klaas Marck, The surgical treatement of noma , Dutch Noma Foundation, 2006.
Klaas Marck, A history of noma. The Face of Poverty , Plastic and Reconstructive Surgery, avril 2003.
Cyril Enwonwu, Noma. The Ulcer of ExtremePoverty , New England Journal of Medicine, janvier 2006.
Ibid.
Leila Srour, Noma in Laos, stigma of severe poverty in rural Asia , American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, n 7, 2008.
www.nonoma.org
Il nexiste pas de chiffres fiables pour lAsie.
Cf. Alexander Fieger, An estimation of the incidence of noma in North-West Nigeria , Tropical Medecine and International Health, mai 2003.
Alexander Fieger, An estimation of the incidence of noma in North-West Nigeria , op. cit.
Bertrand Piccard, Notre but : mettre sur pied une journe mondiale contre le noma , Tribune mdicale, 29 juillet 2006.
Deuxime partie
Le rveil des consciences
1
La faim comme fatalit
Malthus et la slection naturelle
Jusquau milieu du sicle pass, la faim tait frappe de tabou. Le silence recouvrait les
charniers. Le massacre tait fatal. Comme la peste au Moyen ge, la faim tait considre comme un
flau invincible, de telle nature que la volont humaine ne parviendrait jamais lendiguer.
Plus quaucun autre penseur, Thomas Malthus a contribu cette vision fataliste de lhistoire de
lhumanit. Si la conscience collective europenne, laube de la modernit, est reste sourde et
aveugle au scandale de la mort par la faim de millions dtres humains, si elle a mme cru deviner
dans ce massacre quotidien une judicieuse forme de rgulation dmographique, cest en grande partie
lui que nous le devons et sa grande ide de slection naturelle .
Malthus tait n le 4 fvrier 1766 Rookery, modeste bourg du comt de Surrey, dans le sud-est
de lAngleterre. Son pre tait avocat, sa mre la fille dun pharmacien prospre.
Le 3 septembre 1783, dans un petit htel de la rue Jacob Paris, fut sign, entre lambassadeur
du Congrs amricain Benjamin Franklin et lenvoy du roi George III, le trait de Paris consacrant
lindpendance des tats-Unis dAmrique. La perte de cette colonie nord-amricaine eut, en
Angleterre, des rpercussions considrables.
Laristocratie rentire, qui tirait ses revenus des plantations amricaines et du commerce
colonial, perdit une grande partie de son pouvoir conomique et fut supplante par la bourgeoisie
industrielle en pleine expansion. Dimmenses usines ddies notamment lindustrie textile furent
difies. Du mariage entre le charbon et le fer surgit une puissante industrie sidrurgique. Des
millions de paysans et leurs familles afflurent alors dans les villes.
Malthus avait fait des tudes brillantes au Jesus College de Cambridge, y avait enseign la
morale pendant trois ans, puis tait devenu pasteur de lglise anglicane et stait assur dune
charge de vicaire dans son Surrey natal, Albury.
Mais il avait dcouvert Londres le spectacle rvoltant de la misre. Les dracins devenus
sous-proltaires industriels souffraient de la faim. Ayant perdu leurs repres sociaux, beaucoup
sombraient dans lalcoolisme. Il ne devait jamais oublier ces mres de famille au visage blme,
marqu par la sous-alimentation, ces enfants mendiants. Mais aussi la prostitution, les taudis.
Une obsession lenvahit. Comment nourrir ces masses de proltaires, leurs enfants
innombrables, sans mettre en danger lapprovisionnement en nourriture de la socit toute entire ?
Avant mme la rdaction de son fameux Essai sur le principe de population, les prmices de
luvre de sa vie transparaissent dans un premier crit. Il observe la population et la nourriture
[] qui courent toujours lune aprs lautre . Il note : Le problme principal de notre temps est le
problme de la population et de sa subsistance. Ou encore : Cest la tendance commune, constante
de tous les tres vivants que les hommes ont accrotre leur espce au-del des ressources de
nourriture dont ils peuvent disposer
1
.
En 1798 parut son clbre Essai sur le principe de population dans la mesure o il affecte
lamlioration future de la socit (An Essay on the Principle of Population, as it Affects the
Future Improvement of Society)
2
. Sa vie durant, Malthus devait priodiquement retravailler
louvrage, lenrichir, en rcrire des chapitres entiers, jusqu sa dernire version publie un an avant
sa mort, en 1833.
La thse centrale du livre est organise autour dune contradiction quil juge insurmontable :
Dans le rgne vgtal et dans le rgne animal, la nature a rpandu dune main librale,
prodigue, les germes de vie. Mais en comparaison, elle a t avare de place et de nourriture. Sils
avaient assez daliments et de surface pour se dvelopper librement, les germes dexistence contenus
dans notre petit bout de terre suffiraient pour remplir des millions de monde en lespace de seulement
quelques milliers dannes. Mais la Ncessit, cette loi imprieuse et tyrannique de la nature, les
cantonne dans les bornes prescrites. Le rgne vgtal et le rgne animal doivent se restreindre pour
ne pas excder ces limites. Mme la race humaine, malgr tous les efforts de sa Raison, ne peut
chapper cette loi. Dans le monde des vgtaux et des animaux, celle-ci agit en gaspillant les
germes et en rpandant la maladie et la mort prmature : chez lhomme, elle agit par la misre.
Pour le pasteur Malthus, la loi de la Ncessit est lautre nom de Dieu.
Daprs cette loi de population qui tout exagre quelle puisse paratre (tant nonce de
cette manire) est, jen suis bien convaincu, la plus en rapport avec la nature et la condition de
lhomme, il est vident quil doit exister une limite la production de la subsistance et de quelques
autres articles ncessaires la vie. moins dun changement total dans lessence de la nature
humaine et dans la condition de lhomme sur la Terre, la totalit des choses ncessaires la vie ne
pourra jamais tre fournie en aussi grande abondance. Il serait difficile de concevoir un prsent plus
funeste et plus propre plonger lespce humaine dans un tat irrparable dinfortune que la facilit
illimite de produire de la nourriture dans un espace born [].
Le Crateur bienfaisant, qui connat les besoins et les ncessits de ses cratures daprs les
lois auxquelles il les a assujetties, na pas dans sa misricorde voulu nous donner toutes les
choses ncessaires la vie en aussi grande abondance. Mais si lon admet (et on ne saurait sy
refuser) que lhomme enferm dans un espace limit voit que son pouvoir de produire du bl a des
bornes, dans ce cas la valeur de la quantit de terre dont il se trouve rellement en possession dpend
du peu de travail ncessaire pour lexploiter comparativement au nombre de personnes que cette terre
peut nourrir.
Cette thorie a prvalu depuis lors, et rsiste encore aujourdhui dans une partie de lopinion
publique : la population crot sans cesse, la nourriture et la terre qui la produit sont limites. La faim
rduit le nombre des hommes. Elle garantit lquilibre entre leurs besoins incompressibles et les
biens disponibles. Dun mal, Dieu ou la Providence (voire la Nature) font un bien.
Pour Malthus, la rduction de la population par la faim tait la seule issue possible pour viter
la catastrophe conomique finale. La faim relevait donc de la loi de la ncessit.
LEssai sur le principe de population contient, par voie de consquence, des attaques
virulentes contre les lois sociales , les timides tentatives du gouvernement britannique dallger
par une assistance publique rudimentaire le sort terrible fait aux familles proltaires des villes.
Malthus crit : Si un homme ne peut pas vivre de son travail, tant pis pour lui et pour sa famille.
Plus loin : Le pasteur doit avertir les fiancs : si vous vous mariez, si vous procrez, vos enfants
1.
2.
nauront aucune aide de la socit.
Encore Malthus : Les pidmies sont ncessaires.
Au fur et mesure que Malthus progresse dans la rdaction de son livre, le pauvre devient son
pire ennemi : Les lois sociales sont nuisibles []. Elles permettent aux pauvres davoir des enfants
[]. La peine prononce par la nature : le besoin []. Il faut quil [le pauvre] sache que les lois de
la nature, qui sont les lois de Dieu, lont condamn souffrir, lui et sa famille.
Encore Malthus : Les taxes paroissiales sont crasantes [pour les pauvres] ? Tant pis.
Une telle thorie ne pouvait aller sans diffrencialisme racial. Dans son livre, Malthus fait en
effet le tour des peuples du monde. Des Indiens dAmrique du Nord, il dit par exemple : Ces
peuples chasseurs sont comme les btes de proie auxquelles ils ressemblent.
LEssai sur le principe de population rencontra tout de suite un immense succs auprs des
classes dirigeantes de lEmpire britannique. Le Parlement en dbattit. Le Premier ministre en
recommanda la lecture.
Rapidement, ses thses se diffusrent dans toute lEurope. Cest que lidologie malthusienne
servait admirablement les intrts des classes dominantes et leurs pratiques dexploitation. Elle
permettait aussi de rsoudre un autre conflit apparemment insurmontable : concilier la noblesse
de la mission civilisatrice de la bourgeoisie avec les famines et les charniers quelle provoquait. En
adhrant la vision de Malthus les souffrances induites par la faim, la destruction de tant de
milliers de personnes taient certes effroyables, mais lvidence ncessaires la survie de
lhumanit , la bourgeoisie calmait ses propres scrupules.
La vraie menace, ctait lexplosion de la croissance dmographique. Sans llimination des
plus faibles par la faim, le jour viendrait o nul tre humain, sur la plante, ne pourrait plus ni
manger, ni boire, ni respirer.
Jusquau milieu du XX
e
sicle, lidologie malthusienne a ravag la conscience occidentale. Elle
a rendu la plupart des Europens sourds et aveugles aux souffrances des victimes, notamment dans les
colonies. Les affams taient devenus, au sens ethnologique du terme, un tabou.
Admirable Malthus !
Probablement sans le vouloir clairement, il a libr les Occidentaux de leur mauvaise
conscience.
Sauf grave cas de drangement psychique, personne ne peut supporter le spectacle de la
destruction dun tre humain par la faim. En naturalisant le massacre, en le renvoyant la ncessit,
Malthus a dcharg les Occidentaux de leur responsabilit morale.
Thomas Malthus, The Crisis, rdig en 1796, sans trouver dditeur.
Le sous-titre changera dans les ditions ultrieures : An Essay of the Principle of Population, a View of its Past and Present Effects on Human Hapiness .
Les citations qui suivent sont tires de ldition prface, introduite et traduite par Pierre Theil, Paris, ditions Seghers, 1963.
2
Josu de Castro, premire poque
Brusquement, la sortie de la Seconde Guerre mondiale, le tabou fut bris, le silence rompu et
Malthus renvoy aux poubelles de lHistoire.
Les horreurs de la guerre, du nazisme, des camps dextermination, les souffrances et la faim
partages induisirent un extraordinaire rveil de la conscience europenne.
La conscience collective se rvolta : Plus jamais a ! Cette rvolte sinscrivait dans un
mouvement de transformation profonde de la socit, travers lequel les hommes revendiquaient
lindpendance, la dmocratie, la justice sociale. Ses consquences furent nombreuses et
bienfaisantes. Elle imposa, entre autres, aux tats la protection sociale de leur population, mais aussi
la cration dinstitutions intertatiques, des normes de droit international, des armes de combat contre
le flau de la faim.
Dans ses Manifestes philosophiques, traduits par Louis Althusser, Ludwig Feuerbach crit :
La conscience entendue dans son sens le plus strict nexiste que pour un tre qui a pour objet sa
propre espce et sa propre essence []. tre dou de conscience, cest tre capable de science. La
science est la conscience des espces. Or, seul un tre qui a pour objet sa propre espce, sa propre
essence est susceptible de prendre pour objets, dans leurs significations essentielles, des choses et
des tres autres que lui
1
.
La conscience de lidentit entre tous les hommes est au fondement du droit lalimentation.
Personne ne saurait tolrer la destruction de son semblable par la faim sans mettre en danger sa
propre humanit, son identit.
En 1946, 44 tats membres de lONU, fonde un an auparavant, crrent Qubec
lOrganisation pour lalimentation et lagriculture (FAO), sa toute premire institution spcialise. La
FAO fut installe Rome. Sa tche : dvelopper lagriculture vivrire et veiller lgale distribution
de la nourriture parmi les hommes.
Le 10 dcembre 1948, les 64 tats membres des Nations unies adoptrent lunanimit, lors de
leur Assemble gnrale Paris, la Dclaration universelle des droits de lhomme, qui consacre,
dans son article 25, le droit lalimentation.
Face aux catastrophes qui se multipliaient nanmoins, les tats membres dcidrent daller plus
loin en 1963 : ils crrent le Programme alimentaire mondial (PAM), charg de laide durgence.
Enfin, pour confrer au respect des droits de lhomme un caractre contraignant, les tats
membres de lONU adoptrent le 16 dcembre 1966 (hlas sparment !) deux pactes internationaux,
le premier relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, dont larticle 11 fait lexgse du
droit lalimentation, le deuxime relatif aux droits civils et politiques.
Dans le contexte international de la guerre froide et du fait des divergences idologiques des
tats membres (capitalisme contre communisme), le deuxime pacte fut largement exploit pour
dnoncer les violations des droits humains dans les pays du bloc sovitique.
Depuis lors, le respect par les tats signataires du pacte n 1 relatif aux droits conomiques,
sociaux et culturels est contrl par un comit de dix-huit experts. Chaque tat-partie doit soumettre,
ds son adhsion puis tous les cinq ans, un rapport rendant compte des mesures prises sur son
territoire pour satisfaire au droit lalimentation.
Au sortir de la longue nuit du nazisme, une vidence commenait ainsi poindre, qui allait
mettre des annes simposer aux peuples et leurs dirigeants : lradication de la faim est de la
responsabilit de lhomme, il nexiste aucune fatalit en cette matire. Lennemi peut tre vaincu. Il
suffit de mettre en uvre un certain nombre de mesures concrtes et collectives pour rendre effectif et
justiciable le droit lalimentation.
Il allait alors de soi, dans lesprit des initiateurs du pacte, que les peuples ne pouvaient laisser
au libre jeu des forces du march la ralisation du droit lalimentation. Des interventions
normatives taient indispensables : tels la rforme agraire partout o svissait lingale distribution
des terres arables ; le subventionnement public des aliments de base au profit de ceux qui ne
pouvaient sassurer dune nourriture rgulire, adquate et suffisante ; linvestissement public,
national et international pour assurer la prservation du sol et laccroissement de la productivit (les
engrais, lirrigation, loutillage, les semences) dans le cadre de lagriculture vivrire ; lquit dans
laccs la nourriture, llimination du monopole des socits multinationales de lagroalimentaire
sur les marchs des semences, des engrais et en matire de commerce des aliments de base.

Un homme a contribu plus quaucun autre ce rveil de la conscience des peuples occidentaux
vis--vis de la faim : le mdecin brsilien Josu Apolnio de Castro. Quon me permette ici ce
souvenir personnel, celui de ma rencontre avec sa fille.
En dpit de lavant-toit couvrant la petite terrasse de la Garota da Ipanema, la chaleur de lt
austral est touffante. Dans une perce perpendiculaire lAvenida Prudente de Morais, les vagues
de lAtlantique scintillent dans la lumire de laprs-midi.
La belle femme brune dun certain ge assise en face de moi affiche une mine grave : Les
militaires ont cru en finir avec mon pre Mais voil maintenant quil nous revient et il est des
millions. Anna Maria de Castro est la fille ane et lhritire intellectuelle de son pre.
Cette rencontre dans un caf-bar de Rio de Janeiro a eu lieu en fvrier 2003, alors mme que
Luiz Incio Lula da Silva, cofondateur du Mouvement des travailleurs sans terre (MST), lui-mme
issu dune famille misrable de lintrieur du Pernambouc et qui, dans son enfance, avait perdu ses
deux plus jeunes frres par la faim, venait dentrer au palais du Planalto Brasilia. Et lon sen
souvient : lune de ses toutes premires dcisions prsidentielles fut le lancement de la campagne
nationale Fome Zero (Faim zro).
Destin brillant mais tragique que celui de Josu de Castro. Par son uvre scientifique, sa vision
prophtique et son action militante, il a profondment marqu son poque.
Il a bris la loi de la ncessit. Il a dmontr que la faim procdait des politiques conduites par
les hommes, quelle pouvait donc tre vaincue, limine par les hommes. Aucune fatalit ne prside
au massacre. Il sagit den dbusquer les causes et de les combattre.
Josu de Castro tait n le 5 septembre 1908 Recife, capitale de ltat du Pernambouc, au
bord de lAtlantique, troisime ville du Brsil en nombre dhabitants.
Recife, locan vert de la canne sucre sannonce quelques kilomtres de la ville. La terre
rouge de lAgreste
2
est perdue pour les haricots, le manioc, le bl ou le riz. Comme un cercle de fer,
les champs de canne sucre enferment les villages, les bourgs, les cits. La canne est la maldiction
du peuple, ses plantations font obstacle aux cultures vivrires. Du coup, aujourdhui encore, 85 %
des aliments consomms au Pernambouc sont imports, et la mortalit infantile y est la plus leve du
continent derrire Hati.
Josu de Castro appartenait du plus profond de son tre cette terre et ce peuple du Nordeste,
dont il partageait dailleurs le type caboclo, mtiss dIndien, de Portugais et dAfricain.
Lorsque parut en 1946 sa Geografia da fome
3
, traitant de la famine au Brsil et en particulier au
Nordeste, cest--dire de son exprience locale et rgionale, Castro avait dj derrire lui une longue
carrire. Fort dun diplme de physiologie obtenu la Facult de mdecine de Rio de Janeiro, il
enseignait la physiologie, la gographie humaine et lanthropologie lUniversit de Recife en mme
temps quil exerait la mdecine. Comme Salvador Allende, pdiatre Valparaiso, il avait eu le
temps de dcouvrir, dans son cabinet, lhpital ou loccasion de ses visites domicile, toutes les
facettes de la sous-alimentation et de la malnutrition enfantines.
Il avait men systmatiquement des enqutes, nombreuses et prcises, souvent sous mandat de
ltat, auprs de milliers de familles de Caboclos, journaliers agricoles, coupeurs de cannes,
mtayers et boia frio, grce auxquelles il avait pu dmontrer que ctait le latifundium lagriculture
extensive qui tait lorigine de la sous-alimentation et de la faim.
Il apportait aussi la preuve que ce ntait pas la surpopulation des campagnes et des villes qui
tait responsable de la progression de la faim, mais linverse. Les extrmement pauvres multipliaient
les naissances par angoisse du lendemain. Les enfants, quils voulaient aussi nombreux que possible,
constituaient en quelque sorte leur assurance-vie. Sils survivaient, ils aideraient leurs parents
vivre et surtout vieillir sans mourir de faim.
Josu de Castro citait volontiers ce proverbe nordestin : La table du pauvre est maigre, mais
le lit de la misre est fcond.
Dans un ouvrage non traduit en franais, publi en 1937, Documentrio do Nordeste, Castro
crit : Si une partie des mtis se rvlent tre des hommes diminus, affligs de dficits mentaux et
dincapacit, ce nest pas d une quelconque tare sociale, propre leur race, mais leur estomac
vide []. Le mal ne vient pas de la race, mais de la faim. Cest labsence dune nourriture suffisante
qui empche leur dveloppement et le complet fonctionnement de leurs capacits. Ce nest pas la
machine qui est de mauvaise qualit []. Son travail rend peu. chaque pas elle souffre. Elle
sarrte tt []. Par manque de combustible adquat et suffisant
4
.
Documentrio do Nordeste reprenait et amplifiait largumentation dun texte court plus ancien,
Alimentao e raa, paru en 1935, qui prenait rebours la thse dominante dans les milieux
politiques et intellectuels du Brsil selon laquelle les Afro-Brsiliens, les Indiens et les Caboclos
taient paresseux, peu intelligents, peu travailleurs et par consquent sous-aliments cause de
leur race
5
.
Les classes dirigeantes brsiliennes blanches taient aveugles par leurs prjugs raciaux.
Lanne 1937 a t celle du coup dtat de Getlio Vargas, de linstitution de sa dictature et de
son Estado Novo. Luniversalisme du jeune mdecin Josu de Castro heurtait de front lidologie
fasciste et le racisme orgueilleusement proclam des classes dominantes. En 1945, la dfaite des
puissances de lAxe devait entraner Vargas et lEstado Novo dans leur chute
6
.
Pendant toute cette priode, Josu de Castro, invit par les gouvernements de diffrents pays
tudier les problmes de lalimentation et de la nutrition, visita lArgentine (1942), les tats-Unis
(1943), la Rpublique dominicaine (1945), le Mexique (1945), et enfin la France (1947).
Cette exprience la fois locale et globale, comme nous dirions aujourdhui, confra demble
ses travaux scientifiques, qui comptent une cinquantaine douvrages
7
, une ampleur, une complexit
et une validit exceptionnelles.
Dans lhommage rendu celui qui fut son matre et ami en France, loccasion du centime
anniversaire de sa naissance, Alain Bu crit : La thse centrale de toute luvre de Castro se
rsume dans ce constat : Quiconque a de largent mange, qui nen a pas meurt de faim ou devient
invalide
8
.

Geografia da fome est lorigine du plus clbre ouvrage de Josu de Castro : Gopolitique de
la faim. Lauteur explique, dans lavant-propos, que cest lditeur amricain Little Brown and Co,
de Boston, qui lui a suggr dtendre au monde entier lapplication des mthodes quil avait mises
en uvre au Brsil et qui avait donn naissance, en 1946, Gographie de la faim. Gopolitique de
la faim constitue lune des uvres scientifiques majeures de laprs-guerre. Le livre remporta un
succs universel, fit le tour du monde. Il fut recommand par la FAO nouvellement cre, fut traduit
en vingt-six langues, connut de multiples rditions et marqua profondment les consciences.
Son premier titre, Gographie de la faim, bien dans la tradition des sciences humaines
descriptives du XIX
e
sicle, fut chang en Geopolitica da Fome
9
, lauteur lui-mme montrant ds le
premier chapitre que la faim, si elle doit tre rfre et impute pour une part aux conditions
gographiques, est en fait avant tout affaire de politique. Elle doit la persistance de son existence non
pas la morphologie des sols, mais tout la pratique des hommes. Cest en forme dhommage
Josu de Castro que jai donn son sous-titre ce livre.
Josu de Castro sen explique : Bien que dgrad par la dialectique nazie, ce mot
[gopolitique] garde sa valeur scientifique. [] Il cherche tablir les corrlations existant entre les
facteurs gographiques et les phnomnes de caractre politique [] Peu de phnomnes ont influ
aussi intensment sur le comportement politique des peuples que le phnomne alimentaire et la
tragique ncessit de manger
10
.
Gopolitique de la faim fut publi en France en 1952 par conomie et Humanisme et Les
ditions ouvrires
11
, soit linitiative dun mouvement chrtien qui travaillait notamment cette
poque concilier conomie politique et travail social de lglise
12
.
En naturalisant les ravages de la faim, en invoquant, pour justifier les hcatombes, la loi de la
ncessit , Malthus avait cru mettre sa conscience et celle des dominants labri de tout remord.
Castro fit prendre conscience au contraire que la sous-alimentation et la malnutrition persistantes
perturbaient profondment les socits dans leur ensemble, les affams comme les rassasis.
Il crit : La moiti des Brsiliens ne dorment pas parce quils ont faim. Lautre moiti ne dort
pas non plus, car elle a peur de ceux qui ont faim
13
.
La faim rend impossible la construction dune socit pacifie. Dans un tat dont une partie
importante de la population est hante par langoisse du lendemain, seule la rpression peut assurer
la paix sociale. Linstitution du latifundium incarne la violence. La faim cre un tat de guerre
permanent et larv.
Castro recourt souvent au terme artificiel . La sous-alimentation, dit-il, la malnutrition sont
artificielles au sens premier d artefact , un phnomne cr de toute pice par les conditions
exprimentales, par lactivit humaine. La colonisation, la monopolisation du sol, la monoculture en
sont les premires causes. Elles sont responsables la fois de la basse productivit et de lingale
distribution des rcoltes.
Dans plusieurs de ses ouvrages ultrieurs, Castro devait rinterprter les rsultats de certaines
de ses enqutes fondatrices menes dans le Pernambouc, comme, par exemple, dans le trs beau
Livre noir de la faim
14
.
Il resterait hant sa vie durant par les femmes famliques et dentes, les enfants au ventre
gonfl par les vers, les coupeurs de cannes aux yeux vides et la volont brise de son Pernambouc
natal.
Immdiatement aprs la fin de lEstado Novo et avec le rtablissement dun minimum de
liberts publiques, Josu de Castro se lana dans laction politique contre les capitanerias
15
et les
socits multinationales trangres contrlant la majeure partie de la production agricole du Brsil.
Cette production tait en grande partie destine dans ce pays de la faim lexportation et connut
alors, face lEurope exsangue, une croissance fulgurante.
Aprs 1945, le Brsil, o tant dtres souffraient de la faim, fut lun des plus grands exportateurs
de produits alimentaires du monde.
Avec Francisco Julio et Miguel Arraes de Alencar, Castro organisa les Ligues paysannes,
premier syndicat agricole du Brsil, se battant contre les barons du sucre, rclamant la rforme
agraire, exigeant pour les coupeurs de cannes et leurs familles le droit une nourriture rgulire,
adquate et suffisante.
Ils vivaient dangereusement. Les pistoleros des propritaires, parfois mme la police
militaire
16
, leur tendaient des embuscades sur les pistes chaotiques de la valle du So Francisco et
dans les ravins du Capibaribe. Castro chappa plusieurs attentats et continua son combat.
Castro tait lintellectuel et le thoricien du groupe, Julio lorganisateur, Arraes le leader
populaire
17
.
En 1954, Castro fut lu dput fdral pour le Parti des travailleurs brsiliens (social-
dmocrate), Julio dput au parlement de ltat de Pernambouc, et Arraes gouverneur du mme
tat : O governador da esperana (le gouverneur de lesprance ), comme le surnomma le
peuple.
Paralllement son engagement national, Castro joua un rle international dterminant en
participant en 1946 la fondation de la FAO. Il fit partie du petit groupe dexperts chargs par
lAssemble gnrale des Nations unies de prparer cette cration, puis fut dlgu du Brsil la
Confrence de la FAO Genve en 1947, membre du comit consultatif permanent de la FAO la
mme anne, enfin prsident du Conseil excutif de la FAO entre 1952 et 1955
18
.
Dans ces annes desprance dmocratique et de qute de paix, Josu de Castro fut couvert de
prix et dhonneurs.
En 1954, le Conseil mondial de la Paix, dont le sige, lpoque, tait Helsinki, lui confra le
prix international de la Paix. Il faisait froid ce jour-l en Finlande. Castro perdit sa voix peu avant la
crmonie. Miguel Arraes rapporte cette anecdote : devant les camras et les micros, face au parterre
bigarr de notables du camp socialiste et des autorits finlandaises, Castro fut pris dune toux
branler les colonnes de la salle. Finalement, il parvint prononcer une phrase une seule : O
primeiro direito do homen e de no passar fome (Le premier droit de lhomme est de ne pas
souffrir de la faim). Puis il se rassit, puis
19
.
Par trois fois, Castro fut propos pour le prix Nobel : une fois pour le Nobel de Mdecine, deux
fois pour le Nobel de la Paix. En pleine guerre froide, Castro reut, Washington, le prix Franklin
Roosevelt de lAcadmie amricaine des sciences politiques et, Moscou, le prix international de la
Paix. En 1957, il reut la Grande Mdaille de la Ville de Paris quavaient avant lui reue Pasteur et
Einstein.
Instruit par lexprience, Castro tait parfaitement conscient de linfluence, souvent
dterminante, exerce par les trusts agroalimentaires sur les gouvernements des tats. Il en tait
persuad : les gouvernements auraient beau le couvrir de mdailles, de prix et de dcorations, ils
nentreprendraient jamais rien de dcisif contre la faim.
Castro mit donc tout son espoir dans la socit civile. Au Brsil les Ligues paysannes, le Parti
des travailleurs brsiliens (PTB) et les syndicats des travailleurs sans terre devaient tre les moteurs
du changement. Sur le plan international, il fonda en 1957 lAssociation mondiale de lutte contre la
faim (ASCOFAM).
partir de 1950, il parcourut le monde sans relche : en Inde, en Chine, dans les pays andins et
carabes, en Afrique, en Europe, partout o le rclamaient un gouvernement, une universit, un
syndicat.
Qui taient les membres fondateurs de lASCOFAM ? La liste comporte pratiquement tous ceux
qui, aprs la mort de Castro, relayrent son combat : lAbb Pierre, le pre Georges Pire (futur prix
Nobel de la Paix), Ren Dumont, Tibor Mende, le pre Louis-Joseph Lebret, entre autres.
En 1960, ils parvinrent persuader lAssemble gnrale des Nations unies de lancer la
premire Campagne mondiale contre la faim. Cette campagne dinformation et de mobilisation mene
dans les coles, les glises, les parlements, les syndicats et les mdias, eut un cho considrable,
principalement en Europe.
Tibor Mende travailla surtout sur les famines en Chine et en Inde. Parmi ses ouvrages, citons
LInde devant lorage (1955), La Chine et son ombre (1960), Fourmis et Poissons (1979)
20
.
Quelques-uns des livres fondateurs de Ren Dumont furent crits du vivant de Castro, qui les a
directement inspirs. Citons Le Dveloppement agricole africain (1965)
21
, Dveloppement et
Socialisme, crit en collaboration avec Marcel Mazoyer (1969)
22
, Paysanneries aux abois (1972)
23
.
Quant lAbb Pierre, cest travers le mouvement Emmas, fond en 1949, quil fit rayonner
la pense de Castro.
Une mention spciale doit tre faite Louis-Joseph Lebret, prtre dominicain. Des compagnons
de lASCOFAM, il fut probablement le plus proche de Castro. Il tait aussi son an. Cest lui qui fit
publier ses premiers livres en France. Le premier, il offrit Castro une insertion acadmique hors du
Brsil, au sein de lInstitut international de recherche et de formation, ducation et dveloppement
(IRFED) fond en 1958. Sa revue Dveloppement et Civilisation lui ouvrit souvent ses colonnes.
Lebret tait un proche du pape Paul VI. Expert au Concile Vatican II, il inspira lencyclique
Populorum progressio (Dveloppement des peuples) qui fit une large place la lutte contre la faim.
Un an avant sa mort, en 1965, il fut envoy par le pape Genve pour le reprsenter la premire
confrence de la Confrence des Nations unies pour le commerce et le dveloppement (CNUCED).
Lebret mobilisa les catholiques progressistes en faveur de la lutte mene par Castro
24
.

Aujourdhui, plus de 40 % des hommes, des femmes et des enfants de Recife vivent dans les
sordides bidonvilles qui longent le Capibaribe. Plus de 1 million de personnes habitent ces quartiers
sans fosses septiques ni gouts, sans eau courante ni lectricit, privs de scurit. Dans les cabanes
1.
2.
3.
de tle, de planches ou de carton, les rats affams mordent, parfois mme tuent les nourrissons.
Laire mtropolitaine de Recife figure sur la liste des zones les plus meurtrires du Brsil, avec
61,2 homicides pour 100 000 habitants. Le taux des enfants et des adolescents, victimes dhomicides
est un des plus levs du monde
25
. Les enfants abandonns se comptent par milliers. Ils sont souvent
les premires victimes des escadrons de la mort.
Jai accompagn bien des fois, loccasion de mes passages Recife, la nuit, Demetrius
Demetrio, le responsable de la Communidade dos pequenos prophetas (la Communaut des petits
prophtes). La communaut avait t cre par Dom Hlder Cmara pour recueillir, nourrir, soigner
chaque jour quelques dizaines de ces petits des rues filles et garons , issus de familles dtruites.
Certains des petits que jai rencontrs navaient pas trois ans, ils taient exposs tous les dangers,
tous les abus, toutes les violences, toutes les maladies et la faim lancinante. Ceux que jai
connus sont sans doute tous morts avant de parvenir lge adulte
26
.
Privs de travail, les hommes et les adolescents tentent de gagner quelques reais par le biscate
sur la grande Avenida de Ba Vista qui longe lAtlantique, borde de restaurants et de troquets pour
touristes. Biscate dsigne tous les mtiers relevant de lconomie informelle : vendeurs
ambulants de glaces, de boissons, darachides grilles, de cachaa (alcool de canne sucre) et
dabacax (ananas), gardiens et laveurs de voitures, cireurs de chaussures, etc.
Ba Vista, les jangadas, ces embarcations traditionnelles des pcheurs de haute mer, voile
unique et creuses dans un tronc, reviennent quai la tombe du jour. Les marchands de poissons
attendent dans leurs camionnettes. Les mres de familles hagardes et leurs enfants famliques en
haillons se tiennent lcart des lampadaires, dans la pnombre.
Ds que les camionnettes sloignent, ces misreux se jettent sur les restes : ttes de poissons,
artes o subsistent des lambeaux de chair, tout est bon pour eux. Les artes craquent dans leur
bouche. Jai observ ce spectacle bien des fois, le cur serr.
Du temps o Josu de Castro arpentait les bidonvilles, environ 200 000 personnes vivaient le
long du cours marcageux du Capibaribe. Avec le temps, les migrants ruraux ont envahi jusquau plan
deau, multipliant les constructions rudimentaires sur pilotis.
Castro avait observ la faon tonnante dont ils se nourrissaient. Le Capibaribe est un large
fleuve descendant des collines de la chane ctire. Ses eaux sont brunes et turbulentes en hiver
lorsque, lintrieur, les orages et les temptes de juillet-aot se dchanent. La plupart du temps, le
fleuve est un immonde cloaque o les gens des bidonvilles font leurs besoins, une vaste tendue
marcageuse, presque immobile, o grouillent les crabes.
Dans son roman, intitul Les Hommes et les crabes (1966)
27
, Castro dcrit le cycle du
crabe . Les hommes font leurs besoins sous leurs cabanes, dans le cloaque. Les crabes, ncrophages,
se nourrissent des djections comme dautres immondices dposs dans le lit du fleuve. Puis les
riverains, les jambes enfonces dans la boue jusquaux genoux, remuent la vase, attrapent les crabes.
Ils les mangent, les digrent, les dfquent.
Les crabes se nourrissent de ce que les hommes expulsent. Les hommes attrapent les crabes, les
mangent
Ainsi va le cycle.
Ludwig Feuerbach, Manifestes philosophiques, trad. de Louis Althusser, Paris, PUF, 1960, p. 57 et 58.
Zone de terre fertile stendant le long de la cte, sur une profondeur denviron 60 kilomtres, avant que ne commence limmensit aride du Serto.
Il fut traduit en franais ds 1949 : Josu de Castro, Gographie de la faim. La faim au Brsil, Paris, conomie et Humanisme, Les ditions ouvrires,
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1949. Les ditions du Seuil reprirent le titre ds 1964 : Gographie de la faim. Le dilemme brsilien, pain ou acier.
Josu de Castro, Documentrio do Nordeste, ditions Livraria Jos Olympio, Rio de Janeiro, 1937.
Josu de Castro, Alimentao e raa, Editora Civilizaao Brasileira, Rio de Janeiro, 1935.
Revenu au pouvoir en 1950, Getlio Vargas, discrdit, fut accul en 1954 la dmission. Il se suicida en se tirant une balle dans le cur dans le palais de
Catete Rio de Janeiro.
La moiti de ces ouvrages sont traduits dans les principales langues.
Alain Bu, La tragique ncessit de manger , Politis, Paris, octobre-novembre 2008. Alain Bu a t lassistant de Josu de Castro au Centre universitaire
exprimental de Vincennes cr en 1968 (puis Universit de Vincennes). Professeur lUniversit de Paris-VIII, il est aujourdhui son hritier intellectuel,
le gardien de son uvre en France.
Josu de Castro, Geopolitica da Foma, Rio de Janeiro, Casa do Estudiante do Brasil, 1951.
Ibid.
Josu de Castro, Gopolitique de la faim, prface ldition franaise de Max Sorre, prfaces aux ditions amricaine et anglaise de Pearl Buck et Lord John
Boyd Orr, Paris, conomie et Humanisme, Les ditions ouvrires, 1952.
Lassociation dconomistes chrtiens conomie et Humanisme avait t cre en 1941 Marseille par le pre dominicain Louis-Joseph Lebret.
Josu de Castro, Gopolitique de la faim, op. cit.
Josu de Castro, Le Livre noir de la faim, Paris, Les ditions ouvrires, 1961.
Lors de la conqute coloniale du Brsil, le roi du Portugal avait attribu ses fidalgos (gentilshommes) des portions de cte, avec mandat de soumettre les
terres de lintrieur. Le fidalgo devenait capitaine et les terres quil parvenait arracher aux Indiens autochtones devenaient capitaneria ou donatrio. La
plupart des latifundiums actuels sont danciennes capitanerias.
Au Brsil, la police militaire assure les fonctions de la gendarmerie en France.
Je veux rendre ici hommage deux prtres du Nordeste qui ont apport un appui prcieux aux Ligues paysannes : Dom Hlder Cmara, qui tait alors
vque auxiliaire Rio de Janeiro et serait plus tard archevque de Recife et dOlinda, et le padre Italo Coelho, natif de Fortaleza, linoubliable cur des
pauvres de Copacabana.
lu en 1952, il fut rlu ce poste stratgique pour un deuxime mandat conscutif, dune faon tout fait exceptionnelle, en drogation au rglement.
Miguel Arraes, conversation avec lauteur.
Tous parus aux ditions du Seuil.
PUF.
ditions du Seuil.
Paru dans la collection Esprit des ditions du Seuil.
On lira notamment, de Louis-Joseph Lebret, Dimension de la charit, Paris, Les ditions Ouvrires, 1958 ; Dynamique concrte du dveloppement, Paris,
ditions Ouvrires, 1967.
Gilliat H. Falbo, Roberto Buzzetti et Adriano Cattaneo, Les enfants et les adolescents victimes dhomicide. Une tude cas-tmoins Recife (Brsil) ,
Bulletin de lOrganisation mondiale de la sant. Recueil darticles n 5, Genve, 2001.
Pour tout contact : demetrius.demetrio@gmail.com
Paru aux ditions du Seuil.
3
Le plan Faim dAdolf Hitler
Sa victoire sur Malthus, Josu de Castro la doit aussi Adolf Hitler. Lun des chapitres
probablement les plus impressionnants de Gopolitique de la faim est intitul LEurope, camp de
concentration .
Je cite : Dans cette Europe ainsi ravage par les sauterelles nazies, dvaste par les bombes,
paralyse par la panique, mine par la Cinquime colonne, par le dsarroi administratif et par la
corruption, la faim sinstalla tout son aise et la quasi-totalit des populations europennes en vint
vivre comme dans une sorte de camp de concentration.
Et plus loin : LEurope entire ntait pas autre chose quun vaste et sombre camp de
concentration
1
.
Dans un autre chapitre, intitul La faim, hritage du nazisme , Castro crit : Au fur et
mesure que lAllemagne envahissait les diffrents pays dEurope, elle y dployait sa politique de
faim organise [] Lide centrale de cette politique tait de dterminer le niveau des restrictions
alimentaires des peuples dEurope en rpartissant entre eux conformment aux objectifs politiques
et militaires allemands les maigres rations laisses disponibles par les prlvements prioritaires du
Reich.
Les nazis, on le sait, taient assists de bureaucrates rigoureux. Paralllement la
discrimination raciale, ils instaurrent une discrimination tout aussi pointilleuse en matire
dalimentation. Ils divisrent ainsi les populations occupes en quatre catgories :
Groupes de population bien aliments . Ils taient composs des populations assumant, pour
la machine de guerre allemande, une fonction dauxiliaire.
Groupes de population insuffisamment aliments . En faisaient partie les populations
occupes qui, du fait des rquisitions alimentaires, devaient se contenter de rations journalires dau
maximum 1 000 calories par adulte.
Groupes des affams . Ils englobaient les populations que les nazis avaient dcid de rduire
en nombre, en maintenant laccs la nourriture en dessous du seuil de survie. Les habitants de la
plupart des ghettos juifs de Pologne, de Lituanie, dUkraine, etc., mais aussi des villages tziganes de
Roumanie et des Balkans en faisaient partie.
Groupes destins tre extermins par la faim . Dans certains camps, la dite noire
tait utilise comme arme de destruction.
Adolf Hitler investit autant dnergie criminelle pour affamer les peuples dEurope quil en mit
dans laffirmation de la supriorit raciale des Allemands.
Sa stratgie de la faim avait un double objectif. Assurer lautosuffisance allemande et soumettre
les populations la loi du Reich.
Hitler tait hant par le blocus alimentaire que les Britanniques avaient impos lAllemagne
durant la Premire Guerre mondiale. Ds son arrive au pouvoir en 1933, il cra le
Reichsnhrstand, un organisme charg de diriger la bataille du ravitaillement. Une lgislation
spciale plaait tous les paysans, tous les industriels de lalimentation, tous les leveurs, tous les
pcheurs, tous les marchands de grains sous son contrle.
Hitler voulait la guerre. Il la prpara en accumulant des stocks considrables de nourriture. Un
systme de rationnement au moyen de cartes fut impos la population allemande des annes avant le
dclenchement de lagression contre la Pologne.
Entre 1933 et 1939, le Troisime Reich absorba 40 % de toutes les exportations alimentaires de
la Yougoslavie, de la Grce, de la Bulgarie, de la Turquie, de la Roumanie et de la Hongrie. Avant
1933, le chiffre navait jamais dpass 15 %.
Un premier acte de banditisme eut lieu en 1937 : les 29 et 30 septembre se runirent Munich
Chamberlain, Daladier, Benesch et Hitler. Par le chantage, Hitler obtint lannexion au Reich du pays
des Sudtes, prtextant que la majeure partie de la population y tait dorigine allemande.
Abandonne par les Occidentaux, la Tchcoslovaquie fut ainsi laisse la merci dHitler. Celui-ci
contraignit finalement le gouvernement de Prague lui vendre en vertu dun contrat commercial
dment sign 750 000 tonnes de crales quil ne paya jamais !
Une fois la guerre dclare, Hitler organisa systmatiquement le pillage alimentaire des pays
occups.
Les pays conquis furent mis sac, leurs rserves voles, leur agriculture, leurs levages, leurs
pcheries placs au service exclusif du Reich. Lexprience accumule depuis sept ans par le
Reichsnhrstand savra prcieuse. Disposant de milliers de wagons de chemin de fer, de milliers
dagronomes, cet organisme mit en coupe rgle les conomies alimentaires de France, de Pologne,
de Tchcoslovaquie, de Norvge, de Hollande, de Lituanie, etc.
Robert Ley tait le ministre du Travail du Troisime Reich. Le Reichsnhrstand relevait de sa
comptence. Ley dclara alors : Une race infrieure a besoin de moins despace, de moins de
vtements et de moins de nourriture que la race allemande
2
.
Les nazis appelaient rquisitions de guerre le pillage des pays occups.
La Pologne fut envahie en septembre 1939. Aussitt, Hitler annexa les plaines cralires de
lOuest et les soumit ladministration directe du Reichsnhrstand. Cette rgion fut dtache du
gouvernorat gnral de Pologne institu par les Allemands sur la Pologne occupe et incorpore au
Reich sous le nom de Wartheland
3
. Au seuil de lhiver 1939, les leveurs et les paysans du
Wartheland durent livrer leurs nouveaux matres sans rtribution aucune 480 000 tonnes de bl,
50 000 tonnes dorge, 160 000 tonnes de seigle, plus de 100 000 tonnes davoine et des dizaines de
milliers de btes (vaches, porcs, moutons, chvres et poules).
Mais le pillage fut tout aussi efficace dans le gouvernorat gnral de Pologne. Cest un ancien
cad des bas-fonds de Hambourg, du nom de Frank, magistralement dcrit par Curzio Malaparte dans
Kaputt
4
, qui en organisa le pillage. Durant la seule anne 1940, il vola la Pologne colonise pour
les expdier au Reich 100 000 tonnes de bl, 100 millions dufs, 10 millions de kilogrammes de
beurre et 100 000 porcs.
La famine sinstalla au Wartheland et dans toute la Pologne.
Deux pays staient montrs particulirement prvoyants : la Norvge et les Pays-Bas.
La Norvge avait connu une effroyable famine du temps de Napolon, en raison du blocus
continental. Or, elle possdait la troisime flotte marchande du monde.
Le gouvernement dOslo fit acheter de la nourriture dans le monde entier. Le long des fjords de
lextrme Nord, il fit stocker dans des dpts des dizaines de milliers de tonnes de poissons schs et
sals, de riz, de bl, de caf, de th, de sucre ainsi que des milliers dhectolitres dhuile.
Les Nerlandais firent de mme. Lorsque les nazis envahirent la Pologne, le gouvernement de
La Haye procda, dans le monde entier, des achats durgence. Il mit en rserve 33 millions de
poules, augmenta le cheptel de porcs de 1,8 million de ttes supplmentaires.
Quand les armes nazies dferlrent sur la Norvge et sur les Pays-Bas, les fonctionnaires du
Reichsnhrstand qui voyageaient dans leur sillage nen crurent pas leurs yeux : ils avaient tabli
leurs plans de pillage daprs des chiffres anciens. Maintenant, ravis, ils dcouvraient des trsors. Ils
volrent tout.
Les nazis envahirent la Norvge en 1940. Trois ans plus tard, lconomiste norvgienne Else
Margrete Roed dressa un premier bilan :
Ils [les Allemands] fondirent sur le pays, comme une nue de sauterelles, et ils dvorrent tout
ce quils trouvrent. Non seulement nous avions nourrir des centaines de milliers dAllemands
gloutons, mais encore les navires allemands qui les avaient conduits [chez nous] sen retournaient
chargs daliments de Norvge. partir de ce moment, tous les produits disparurent du march les
uns aprs les autres : dabord les ufs, puis la viande, la farine de bl, le caf, le lait, le chocolat, le
th, les conserves de poissons, les fruits et les lgumes, et, pour finir, le fromage et le lait frais, tout
cela disparut dans le gosier des Allemands
5
.
Aux Pays-Bas et en Norvge, des dizaines de milliers de personnes moururent de faim ou de ses
consquences. Le kwashiorkor, lanmie, la tuberculose, le noma ravagrent les enfants.
Pratiquement tous les peuples occups endurrent des souffrances semblables. Dans nombre de
pays, les carences en protines animales saccrurent vertigineusement. Lvaluation, par loccupant,
de la quantit de protines ncessaire par adulte variait selon le pays, la catgorie de la population
et larbitraire du Gauleiter local de 10 15 grammes par jour. La consommation de graisse
seffondra : en Belgique, de 30 grammes par jour et par adulte, elle tomba 2,5 grammes par jour.
Dans la hirarchie des races dresse Berlin, les Slaves occupaient le bas de lchelle, juste
avant les Juifs, les Tziganes et les Noirs. Le rationnement alimentaire fut donc plus cruel en Europe
de lEst.
La ration quotidienne dun adulte dans les pays occups de lEst descendit rapidement au-
dessous de 1 000 calories ( rapporter aux 2 200 calories de rfrence). Elle fut bientt gale celle
des dtenus des camps de concentration.
Elle consistait surtout en pommes de terre pourries et en pain souvent avari.
Maria Babicka est parvenue faire sortir de Pologne un relev de la situation en 1943. Il fut
publi dans le Journal of the American Dietetic Association. Babicka crit : Le peuple polonais
mange des chiens, des chats et des rats, et cuit des soupes faites de peau de charognes ou dcorce
darbre
6
.
Durant lhiver 1942, la ration journalire moyenne dun Polonais adulte tomba 800 calories.
Les dmes de la faim, la tuberculose, une incapacit presque totale travailler normalement, une
lthargie progressive due lanmie martyrisrent alors les habitants
7
.

La stratgie nazie visant laffaiblissement ou la destruction de certaines populations ou
certains groupes de population par la faim a comport de nombreuses variantes.
L e Reichssicherheitshauptamt de Heinrich Himmler avait, par exemple, conu un plan
scientifique danantissement par la faim de certains groupes de populations indignes de vivre
(unwertes Leben) : le Hungerplan (le plan Faim)
8
.
Les bourreaux du Reichssicherheitshauptamt se sont acharns avec prdilection sur les Juifs et
les Tziganes. Toutes les armes taient bonnes : les chambres gaz, les excutions de masse, mais
aussi larme de la faim.
Cest ainsi que des ghettos juifs hermtiquement clos par des murs et protgs par des
cordons de SS, abritant parfois des centaines de milliers de personnes, partout entre la Baltique et la
mer Noire, furent soumis la dite noire , nombre de leurs habitants finissant par mourir de faim
9
.

Ma visite lancien camp de concentration de Buchenwald, en Thuringe, me revient en
mmoire.
Les baraques des prisonniers, le lazaret, la chambre dexcution (excution par balle tire par
un SS dans la nuque du prisonnier assis, menott sur sa chaise) ; les casernes des SS ; les deux fours
crmatoires, la place dite de lappel o taient pendus des prisonniers choisis au jour le jour , la
villa en brique du commandant et de sa famille, les chemines, les cuisines, les fosses communes sont
situs sur une colline idyllique quon gravit pied, travers la fort de htres, en sortant de la petite
ville de Weimar, en bas dans la valle, l o avait vcu en dautres temps, et travaill jusqu sa
mort en 1832, Johann Wolfgang Goethe.
Tout de suite, lentre du camp, aprs le portail en fer gris, aujourdhui rouill, se trouve un
vaste enclos, grand comme un terrain de football, entour de rouleaux de barbels hauts de trois
mtres. Le guide, un jeune Allemand, citoyen de la RDA, nous expliqua dune voix neutre : Cest l
que les autorits [il dit les autorits et non pas les nazis] faisaient mourir les prisonniers de faim
[]. Lenclos a t utilis pour la premire fois en 1940 avec larrive des officiers polonais.
Plusieurs centaines de prisonniers polonais y furent enferms. Ils devaient dormir tour de rle,
parce que lenclos pouvait peine contenir cette foule debout. Les prisonniers passaient leurs nuits et
leurs jours sur leurs jambes, presss les uns contre les autres. Ils taient privs de toute nourriture, ne
bnficiant que dun peu deau saumtre tombant goutte goutte de deux conduites en fer. Ils
navaient aucune protection contre les intempries : ni abri, ni couvertures. Ils avaient t conduits
Buchenwald en novembre : seuls leurs manteaux les protgeaient.
La neige tombait sur leur tte. Lagonie dura deux trois semaines. Puis un nouveau lot
dofficiers polonais arriva.
Les SS avaient dress des nids de mitrailleuses tout autour des barbels. Aucune fuite ntait
possible.

Lhistorien Timothy Snyder a exploit les archives des pays de lEst aprs la dsintgration de
lUnion sovitique en 1991. Il dcrit les souffrances endures par les prisonniers de guerre
sovitiques vous par les nazis la destruction par la faim
10
.
Les bourreaux nazis taient deffroyables comptables. Chaque camp, quil recourt au travail
forc, lextermination par le gaz ou la destruction par la faim devait tenir son Lagerbuch (son
journal de camp).
Dans nombre de ces Lagerbcher, les SS relatent avec force dtails des cas rcurrents de
cannibalisme qui les font jubiler. Ils voient dans le cannibalisme pratiqu par de jeunes Sovitiques
1.
mourant de faim la preuve ultime et dfinitive de la nature barbare de lhomme slave.
Les archives rvlent que dans un des camps pratiquant la destruction par la faim, plusieurs
milliers de prisonniers de guerre ukrainiens, russes, lituaniens et polonais signrent une ptition,
quils remirent au commandant SS.
Ils demandaient tre fusills.

Laveuglement, tout au long de la guerre, du haut-commandement alli face cette stratgie nazie
de contrle, puis de destruction par la faim de certaines populations occupes me sidre.
Buchenwald, ce qui ma frapp, cest cette ligne unique de chemin de fer, ces rails couverts
dherbe et de fleurs des champs qui, dune faon presque bucolique, serpentent travers lattachant et
doux paysage de la Thuringe.
Aucun bombardier amricain, anglais ou franais ne la jamais dtruite.
Les trains de dports trs normalement continuaient arriver au pied de la colline.
Certains de mes amis ont visit Auschwitz : ils sont revenus avec la mme rvolte au cur, le
mme sentiment dincomprhension : lunique ligne de chemin de fer approvisionnant
quotidiennement et jusquau dbut de lanne 1945 cette usine de mort est reste parfaitement
intacte.
lautomne 1944, les armes allies librrent le sud des Pays-Bas. Elles poursuivirent ensuite
leur route vers lest et pntrrent en Allemagne, laissant tout le nord de la Hollande et notamment
les villes de Rotterdam, de La Haye et dAmsterdam sous la frule de la Gestapo. Les rsistants y
furent arrts par milliers. La faim ravageait les familles. Le systme ferroviaire national tait
paralys. Lhiver sannonait. Presque aucune nourriture narrivait plus des campagnes dans les
villes.
Max Nord, dans le catalogue de lexposition photographique Amsterdam pendant lhiver et la
faim , crit : La partie occidentale de la Hollande vivait dans un amer dsespoir, dans la plus
grande pnurie, sans nourriture ni charbon []. Le bois manquait pour fabriquer des cercueils et les
longues files de cadavres taient entasses dans les glises [] les Forces allies marchaient sur
lAllemagne sans soccuper de nous
11
.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Staline sest, lui aussi, illustr en massacrant par la faim.
Adam Hochschild cite, titre dexemple, cette nuit glace de fvrier 1940, lorsque la police
secrte sovitique arrta 139 794 Polonais. Il sagissait de familles entires pour la raison suivante :
les troupes doccupation sovitiques de lest de la Pologne permettaient aux soldats et aux officiers
polonais captifs de correspondre avec leurs familles. De cette faon, la police secrte apprenait
connatre les adresses des familles. Au cours de cette nuit de fvrier 1940, ce sont les enfants, les
pouses et les parents des prisonniers que les tueurs du NKVD taient venus chercher pour les
dporter. Ils les expdirent dans des wagons bestiaux en Sibrie. Les camps du Goulag tant dj
surpeupls, la police dut se rsoudre librer des milliers de familles qui furent abandonnes le
long des voies daccs. Sans nourriture, sans couvertures, sans eau. Hochschild crit : Tout au long
du chemin de fer de lExtrme-Orient sovitique jusquau Pacifique taient dissmins [scattered]
des groupes humains qui prirent de faim
12
.
Op. cit., p. 341 et suivantes.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
En 1943, le Congrs juif mondial dita, sous la direction de Boris Shub, une documentation prcise intitule Starvation over Europe . Les citations en
sont tires.
Du nom du fleuve, la Warthe, qui la traverse.
Curzio Malaparte, Kaputt, Francfort, Fischer Verlag, 2007, pp. 182sq.
Else Margrete Roed, The food situation in Norway , Journal of the American Dietetic Association, dcembre 1943.
Maria Babicka, The current food situation inside Poland , Journal of the American Dietetic Association, avril 1943.
Ibid.
Soencke Neitzel et Harald Weizer, Pardon wird nicht gegeben , Blaetter fr deutsche und internationale Politik, n 6, 2011.
Adam Hochschild, in Harpers Magazine, New York, fvrier 2011.
Timothy Snyder, Bloodlands, Europe between Hitler and Stalin, New York, Basic Books, 2010.
Max Nord, Amsterdam tijdens den Hongerwinter, Amsterdam, 1947.
Cf. Adam Hochschild, article cit.
4
Une lumire dans la nuit : les Nations unies
En Europe, le calvaire de la faim ne cessa pas avec la capitulation du Troisime Reich, le 8 mai
1945. Les agricultures taient ravages, les conomies en ruine, les infrastructures dtruites. Dans
bien des pays, on continuait souffrir de la faim, de la malnutrition, des maladies provoques par le
manque de nourriture et favorises par leffondrement du systme immunitaire des populations.
Josu de Castro observe ce propos : Un des problmes les plus ardus de laprs-guerre fut
celui qui consista fournir des aliments cette Europe dchire et abattue par six annes de lutte.
Divers facteurs avaient provoqu une chute sensible de la production des aliments et constituaient de
solides obstacles son relvement. Parmi les facteurs de cet effondrement de la production
alimentaire en Europe, apparaissent tout dabord la diminution de la productivit du sol par manque
dengrais et de fertilisants, la rduction des surfaces cultives, la pnurie relative de main-duvre
agricole et linsuffisance des outils et des machines agricoles. Laction gnralement conjugue de
tous ces facteurs dtermina, dans la production agricole, une baisse de 40 % par rapport aux niveaux
davant-guerre. Et cette diminution fut dautant plus grave pour lquilibre de lconomie alimentaire
europenne que, en dpit des lourdes pertes de vies humaines provoques par le conflit, la population
du continent avait augment pendant cette priode
1
.
propos de la France, Castro crit : Le cas de la France fournit un exemple typique. La
guerre, lOccupation et la Libration provoqurent des conditions extrmement dfavorables son
ravitaillement, au point que la France, longtemps aprs la Libration, continua souffrir de la faim et
tre honteusement saigne par lorganisation nfaste du march noir []. Son relvement agricole
se heurta de srieux obstacles, parmi lesquels il faut citer le dplorable tat o se trouvaient ses
terres de culture et ses machines agricoles
2
.
Un des problmes les plus difficiles rsoudre, et qui affecta la production daliments, fut celui
du manque dengrais. En France, lengrais minral disponible slevait 4 millions de tonnes en
1939. Ce chiffre tait tomb en 1945 250 000 tonnes.
Un autre problme fut celui de la main-duvre agricole. Plus de 100 000 agriculteurs franais
avaient abandonn la terre entre 1939 et 1945 : soit que leur ferme et t dvaste, soit que
loccupant les et ruins financirement.
Pendant la guerre, 400 000 agriculteurs franais avaient t faits prisonniers, 50 000 tus.
Le redressement fut lent et douloureux
3
.
Castro crit : La terrible chute de la production et le manque absolu de moyens financiers pour
acheter au dehors les aliments dont elle avait besoin obligrent la France traverser de longues
annes de pnurie alimentaire aprs la guerre. Ce nest quavec laide du plan Marshall quelle put
chapper lentement cette asphyxie conomique et que sa population fut en mesure de revenir peu
peu un rgime alimentaire plus supportable
4
.
Les souffrances, les privations, la sous-alimentation et la faim endures par les Europens
durant les annes sombres de loccupation nazie les firent rceptifs aux analyses de Castro.
Rejetant lidologie malthusienne de la loi de la ncessit, ils sengagrent alors avec
conviction dans la campagne contre la faim et dans la construction dorganisations internationales
charges de mener le combat.

Le destin personnel de Josu de Castro, son combat contre la faim sont intimement lis celui
des Nations unies.
Aujourdhui, lorganisation internationale est un dinosaure bureaucratique dirig par un Sud-
Coren passif et incolore, incapable de rpondre aux besoins, aux attentes et aux esprances des
peuples.
LONU ne soulve plus gure lenthousiasme populaire. Tel navait pourtant pas t le cas sa
cration, au sortir de la guerre.
Le nom mouvant de Nations unies surgit pour la premire fois en 1941. Il tait li au
combat contre la faim.
Le 14 aot 1941, le Premier ministre britannique, Winston Churchill, et le prsident amricain,
Franklin D. Roosevelt, se rencontrrent sur le cuirassier USS-Augusta, dans lAtlantique, au large de
Terre-Neuve. Roosevelt tait linspirateur du projet.
Dans son Discours des Quatre Liberts du 6 janvier 1941, il avait nonc les liberts dont il
poursuivait, disait-il, la ralisation : liberts dexpression et de culte, liberts de vivre labri du
besoin (freedom from want), et de la peur (freedom from fear)
5
.
Les quatre liberts sont au fondement de la Charte de lAtlantique. Relisons les articles 4 et 6 de
la Charte : Ils [nos pays] sefforceront, en respectant les obligations qui leur incombent, de
favoriser laccs de tous les tats, grands ou petits, vainqueurs ou vaincus, et dans des conditions
dgalit, aux marchs mondiaux et aux matires premires qui sont ncessaires leur prosprit
conomique ; []
Aprs lanantissement final de la tyrannie nazie, ils esprent voir sinstaurer une paix qui
permettra tous les pays de se dvelopper en scurit lintrieur de leurs frontires, et qui garantira
que, dans tous les pays, les hommes pourront vivre labri de la peur et du besoin.
La faim martyrisait encore les populations des territoires occups et livrs la guerre. La
victoire militaire acquise, il tait vident, aux yeux de Churchill et de Roosevelt, que les Nations
unies devraient mobiliser, prioritairement, toutes leurs ressources et tous leurs efforts dans le combat
en faveur de lradication de la faim.
Le Canadien John Boyd Orr, prsent sur lUSS-Augusta, crit : Quand les Puissances de laxe
seront compltement annihiles, les Nations unies auront le contrle du monde. Mais ce sera un
monde en ruine. Dans beaucoup de pays, les structures politiques, conomiques et sociales sont
totalement dtruites. Mme dans les pays les moins affects par la guerre, ces structures sont
gravement endommages. Il est vident que ce monde devra tre reconstruit. [] Une telle tche ne
pourra tre mene bien que si les nations libres, qui se sont unies face au pril de la domination du
monde par les nazis, sefforcent de rester unies pour cooprer la construction dun monde nouveau
et meilleur
6
.
Quelques mois avant sa mort, Franklin D. Roosevelt raffirma magnifiquement les dcisions
prises sur le cuirassier USS-Augusta : We have come to a clear realization of the fact that true
individual freedom cannot exist without economic security and independence. Necessitous men are
not free men. People who are hungry and out of a job are the stuff of which dictatorships are
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
made.
In our day these economic truths have become accepted as self-evident. We have accepted, so
to speak, a second Bill of Rights under which a new basis of security and prosperity can be
established for all regardless of station, race or creed
7
.
La campagne mondiale contre la faim, inspire en grande partie par luvre scientifique et
linlassable combat militant de Josu de Castro et de ses compagnons, fut porte par cette nergie et
par cette esprance.
Deux limites inhrentes ce magnifique projet doivent tre mentionnes ici.
La premire concerne lorganisation politique du monde cette poque : les Nations unies, dont
il est question dans les annes 1940, sont en trs grande majorit occidentales et blanches.
la fin de la Seconde Guerre mondiale, les deux tiers de la plante vivaient sous le joug
colonial. Seules 43 nations participrent la sance fondatrice des Nations unies San Francisco, en
juin 1945. Pour y tre admis, il fallait que le gouvernement en question et dclar la guerre lAxe
avant le 8 mai 1945.
Lors de lAssemble gnrale de lONU Paris, le 10 dcembre 1948, qui accepta la
Dclaration universelle des droits de lhomme, 64 nations seulement, on la dit, taient reprsentes.
La deuxime limite tient une contradiction qui habite lONU depuis sa cration : sa lgitimit
rside dans la libre adhsion des nations aux principes de la Charte, adhsion exprime par le
prambule. Celui-ci dit : Nous, les peuples des nations unies Mais lorganisation elle-mme
est une organisation dtats, non de nations. Son excutif est le Conseil de scurit qui compte
(aujourdhui) 15 tats. LAssemble gnrale compose (aujourdhui) de 193 tats constitue son
parlement.
Le Conseil conomique et social surveille les organisations spcialises (FAO, OMS, OIT,
OMM, etc.). Il est compos dambassadeurs et dambassadrices, autrement dit de reprsentants des
tats. Charg du contrle de lapplication de la Dclaration universelle des droits de lhomme par
les tats membres, le Conseil des droits de lhomme runit 47 tats.
Or, on le sait bien, les convictions morales, lenthousiasme, lesprit de justice et de solidarit
nest pas le propre de ltat. Sa motivation premire : la raison du mme nom.
Ces limites continuent aujourdhui produire leurs effets.
Il nen reste pas moins quun formidable rveil de la conscience occidentale sest produit au
lendemain de la guerre, et quil a bris le tabou de la faim.
Les peuples qui avaient endur la famine nacceptaient plus la doxa de la fatalit. La faim, ils le
savaient bien, tait une arme qui avait t manie par loccupant pour les briser et les dtruire. Ils en
avaient fait lexprience. Dune faon rsolue, ils sengageaient maintenant dans la lutte contre le
flau, derrire Josu de Castro et ses compagnons.
Josu de Castro, Gopolitique de la faim, op. cit., p. 350.
Ibid., p. 359.
Cf. le beau livre dEdgar Pisani, Le Vieil Homme et la terre, Paris, ditions du Seuil, 2004 ; du mme, Vive la rvolte !, Paris, ditions du Seuil, 2006.
Josu de Castro, Gopolitique de la faim, op. cit., p. 361.
Les quatre liberts avaient dj t au cur du programme du New Deal, qui lavait port la prsidence en 1932.
John Boyd Orr, The Role of Food in Postwar Reconstruction, Montral, Bureau International du Travail, 1943.
Aucune libert individuelle vritable ne saurait exister sans scurit et indpendance conomiques. Les hommes qui sont esclaves de la ncessit ne sont
pas des hommes libres. Les peuples affams et sans travail sont la matire mme dont sont faites les dictatures.
De nos jours, ces vrits sont acceptes comme allant de soi. Il y faut une deuxime Dclaration des droits de lhomme en vertu de laquelle seront
refondes la scurit et la prosprit pour tous. Indpendamment de leur classe, de leur race et de leur croyance.
Franklin D. Roosevelt, Discours du 11 janvier 1944 devant le Congrs des tats-Unis.
5
Josu de Castro, deuxime poque
Un bien encombrant cercueil
Au Brsil, en 1961, Joo Goulart, candidat du Parti des travailleurs brsiliens (PTB), fut lu
prsident de la rpublique. Il engagea aussitt une srie de rformes avec, comme priorit, la rforme
agraire.
Il nomma Josu de Castro ambassadeur auprs du sige europen des Nations unies Genve.
Cest l que je lai connu. premire vue, il prsentait tous les traits du bourgeois du
Pernambouc, jusqu llgance discrte de ses vtements. Derrire ses fines lunettes brillait un
sourire ironique. Sa voix tait douce. Il tait chaleureux mais tout en retenue, trs sympathique,
manifestement habit par la rectitude morale.
Castro sest avr tre un chef de mission efficace et consciencieux, mais peu enclin aux
mondanits diplomatiques. Ses deux filles, Anna-Maria et Sonia, et son fils Josu frquentaient
lcole publique genevoise.
Cette nomination Genve lui a certainement sauv la vie.
En effet, lorsque, le 9 avril 1964, le gnral de corps darme Castelo Branco, tlguid par le
Pentagone, dtruisit la dmocratie brsilienne, la premire liste des ennemis de la patrie publie
par les putschistes comportait en tte les noms de Joo Goulart, Leonel Brizola
1
, Francisco Julio,
Miguel Arraes et Josu de Castro.
laube du 10 avril 1964, les parachutistes investirent le palais gouvernemental de Recife.
Miguel Arraes tait dj au travail. Il fut enlev et disparut. Une immense vague de solidarit
internationale contraignit ses bourreaux le librer. Comme Castro et Julio, Arraes tait devenu,
dans toute lAmrique latine, un symbole de la lutte contre la faim.
Sensuivirent dix ans dexil, dabord en France, puis en Algrie. Je revis Arraes en 1987. Ds
la fin de la dictature, il avait t rlu gouverneur du Pernambouc. Il avait aussitt repris le travail l
o il lavait laiss vingt ans auparavant. De sa voix rauque, peine audible, il me dit : Jai retrouv
tous les anciens problmes multiplis par dix.
Quant Francisco Julio, il avait plong dans la clandestinit au matin mme du coup dtat.
Dnonc, il fut arrt Petrolina, la frontire des tats du Pernambouc et de Bahia. Atrocement
tortur, il survcut et fut libr. Il mourut en exil, au Mexique
2
.
De 1964 1985, cette dictature militaire barbare, cynique et efficace, a ravag le Brsil. Une
succession de gnraux et de marchaux, tous plus sanguinaires et stupides les uns que les autres, a
gouvern ce peuple merveilleux et rebelle.
Rio de Janeiro, les tortionnaires des services secrets des Forces ariennes officiaient au
centre de la ville, dans les hangars de la base arienne Santos-Dumont. Ceux des services de la
Marine martyrisaient les tudiants, les professeurs et les syndicalistes enlevs au sous-sol de ltat-
major de la Marine, une vaste btisse blanche de huit tages sise quelques centaines de mtres de la
Praa Quince et de lUniversit Candido Mendes.
Chaque nuit, les commandos de larme, munis de listes de suspects, circulaient en civil aussi
bien dans les quartiers de Flamengo, Botafogo et Copacabana que dans les interminables et
misrables faubourgs de la Zona Norte, o stendent les quartiers ouvriers et la mer de cabanes sur
pilotis des favelas.
Mais de lembouchure de lAmazone la frontire uruguayenne, la rsistance tait active.
Les Ligues paysannes, les syndicats agricoles et industriels, les partis et les mouvements de
gauche furent tous anantis par les services secrets et les commandos de la dictature. Seuls
subsistrent au combat clandestin quelques groupes de rsistance arms actifs dans les campagnes,
comme le VAR-Palmars, dont faisait partie lactuelle prsidente du Brsil, Dilma Rousseff
3
.
Quatorze pays offrirent Josu de Castro de laccueillir. Il choisit la France.
Il fut Paris lun des fondateurs du Centre universitaire exprimental de Vincennes, aujourdhui
Universit Paris-VIII Saint-Denis. Il y enseigna ds la rentre de 1969.
Il ne ralentit pas son action internationale. Malgr lopposition des gnraux au pouvoir
Brasilia, les Nations unies continurent lui offrir leur tribune.
En 1972, Castro pronona le discours inaugural de la Premire confrence mondiale sur le
milieu naturel Stockholm. Ses thses sur lagriculture vivrire familiale, au service exclusif des
besoins de la population, inspirrent fortement la rsolution finale et le plan daction de cette toute
premire rencontre onusienne sur lenvironnement.
Josu de Castro mourut dun arrt du cur dans son appartement parisien, au matin du
24 septembre 1973, lge de soixante-cinq ans.
La crmonie funraire eut lieu en lglise de la Madeleine. Ses enfants ayant ngoci
difficilement le retour de leur pre en terre brsilienne, lavion se posa laroport de Guararapes,
Recife. Une foule immense lattendait.
Mais personne ne put accder au cercueil. Les environs immdiats taient boucls par des
milliers de policiers antimeutes, des parachutistes et des soldats.
Tel tait le rayonnement du dfunt dans le cur des Brsiliens : les dictateurs craignaient son
cercueil comme la peste.
Josu de Castro est aujourdhui enterr au cimetire So Joo Batista Rio de Janeiro.

Andr Breton crit : Tout porte croire quil existe un certain point de lesprit o la vie et la
mort, le rel et limaginaire, le pass et le futur, le communicable et lincommunicable cessent dtre
perus comme contradictoires.
La vie de Josu de Castro confirme cette hypothse.
N catholique, il ntait pas pratiquant. Mais croyant. Croyant au-del des dogmes.
Une relation orageuse, mais marque par le respect mutuel, a li Josu de Castro Gilberto
Freyre, seigneur de la Casa Amarella
4
, auteur du clbre Casa-Grande e Senzala
5
. Freyre, plutt
conservateur, trouva du bon la dictature militaire du moins jusqu lActe institutionnel n 5,
promulgu Nol 1968, qui abolit dfinitivement les dernires liberts dmocratiques.
Freyre tait le protecteur de la plus rpute des maisons dumbanda de Recife, le Terreiro de
Sieu Antonio, dans le quartier du Coq.
Lumbanda est un culte btard. Il mle des mythes, des rites et des processions hrits du
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
candombl nag-yoruba des traditions spiritistes dinspiration kardciste
6
.
En sociologue passionn, Castro partageait compltement le point de vue de Roger Bastide,
savoir que la tche du sociologue est d explorer toutes les faons quont les hommes dtre des
hommes . Or, les cultes imports dAfrique, et qui avaient persist dans lesclavage, lumbanda
comme le candombl, avaient t tenus dans un grand mpris (raciste) par les classes dirigeantes
blanches.
Castro sintressait ardemment aux cosmogonies et aux cultes populaires. Guid par Freyre, il
frquenta avec assiduit le Terreiro du Coq.
Jai connu ce terreiro au dbut des annes 1970 grce Roger Bastide
7
. La nuit tropicale tait
gonfle de toutes les odeurs de la terre. Le son lointain des tambours roulait comme un tonnerre
touff dans le ciel. Nous avons d marcher longtemps dans les ruelles agites dombres, sans
clairage, de limmense quartier du Coq.
Le gardien reconnut Bastide. Il appela Sieu Antonio. Bastide palabra. Je pus entrer.
Devant lautel, des femmes et des jeunes filles noires, vtues de blanc, tournaient
interminablement en leur ronde obsdante jusqu ce que la transe les saist et que, dans le silence de
lassistance, retentt la voix de Xango.
Lunivers de lumbanda dborde de mystres, dtranges hasards, de concidences.
Faut-il en voir quelques signes dans ce qui suit ?
Le 17-18 janvier 2009, lUniversit de Paris-VIII ftait ses quarante ans dexistence.
LUniversit de Vincennes, Saint-Denis, est certainement, aprs la Sorbonne, la plus connue des
universits franaises ltranger, la plus prestigieuse vue des pays du Sud. Comme le dit son
prsident, Pascal Binczak, cest une Universit-Monde .
Ne de la rvolte de mai 1968, incarnant lesprit douverture et de critique radicale du
mouvement tudiant, Paris-VIII a dlivr, depuis sa cration, plus de deux mille doctorats, dont la
moiti a t confre des hommes et des femmes venus dAmrique latine, dAfrique et dAsie.
lvaro Garca Linera, lactuel vice-prsident de la Bolivie, Marco Aurlio Garcia, conseiller
en politique trangre de la prsidence du Brsil, Fernando Henrique Cardoso, ancien prsident
brsilien, et sa femme Ruth Cardoso y ont enseign ou tudi.
Paris-VIII avait dcid de clbrer cet anniversaire par un colloque international ddi Josu
de Castro et au centime anniversaire de sa naissance. Je fus invit y prendre la parole et reus ce
jour-l sur proposition dAlain Bu et de sa collgue Franoise Plet un doctorat honoris causa.
Et puis ceci. Cest Olivier Btourn, alors jeune diteur aux ditions du Seuil, qui a assur, au
dbut des annes 1980, la rdition en France de Gographie de la faim. Or, cest prcisment
Olivier Btourn, aujourdhui prsident des ditions du Seuil, qui a eu lide du prsent livre. Pour
ractiver le combat.
Leonel Brizola avait pous la sur de Joo Goulart. Il tait comme lui un dirigeant du PTB et, la veille du coup dtat, gouverneur du Rio Grando do Sul
et dput fdral.
Brizola et Goulart russirent chapper leur arrestation en rejoignant lUruguay.
Dilma Rousseff fut arrte, torture pendant des semaines, par les agents du DOPS (Dpartement des oprations policires spciales). Elle ne donna
aucun de ses camarades.
VAR-Palmars signifie Vanguardia armada revolucionaria-Palmars (Avant-garde arme rvolutionnaire-Palmars). Palmars tait le nom dun quilombo
une rpublique desclaves insurgs dans ltat de Espiritu Santo, au XVIII
e
sicle.
Sa maison Recife.
Paru en franais sous le titre Matres et Esclaves, traduit par Roger Bastide, avec une prface de Lucien Febvre, Paris, Gallimard, 1963.
Allan Kardec, fondateur en France dune cole spiritiste qui a essaim au Brsil au XIX
e
sicle.
Jean Ziegler, Les Vivants et la Mort, Paris, ditions du Seuil, 1975, Points, 1978 et 2004.
Troisime partie
Les ennemis du droit
lalimentation
1
Les croiss du nolibralisme
Pour les tats-Unis et leurs organisations mercenaires lOrganisation mondiale du commerce
(OMC), le Fonds montaire international (FMI) et la Banque mondiale , le droit lalimentation est
une aberration. Pour eux, il nest de droits de lhomme que civils et politiques.
Derrire lOMC, le FMI, la Banque mondiale, le gouvernement de Washington et ses allis
traditionnels se profilent, bien sr, les gigantesques socits transcontinentales prives. Le contrle
croissant que ces socits transcontinentales exercent sur de vastes secteurs de la production et du
commerce alimentaire a, bien entendu, des rpercussions considrables sur lexercice du droit
lalimentation.
Aujourdhui, les deux cents premires socits de lagroalimentaire contrlent le quart environ
des ressources productives mondiales. Ces socits ralisent le plus souvent des profits
astronomiques et disposent de ressources financires bien suprieures celles des gouvernements de
la plupart des pays dans lesquels elles sont implantes
1
. Elles exercent un monopole de fait sur
lensemble de la chane alimentaire, de la production la distribution au dtail en passant par la
transformation et la commercialisation des produits, ce qui a pour effet de restreindre le choix des
agriculteurs et des consommateurs.
Depuis la parution du livre de Dan Morgan, Merchants of Grain, devenu un classique, les
mdias amricains utilisent couramment lexpression marchands de grain pour dsigner les
principales socits transcontinentales agroalimentaires
2
. Elle est inadquate : les gants du ngoce
agroalimentaire ne contrlent pas seulement la formation des prix et le commerce des aliments, mais
galement les secteurs essentiels de lagro-industrie, notamment les semences, les engrais, les
pesticides, le stockage, les transports, etc.
Dix socits seulement parmi lesquelles Aventis, Monsanto, Pioneer et Syngenta contrlent
un tiers du march des semences, dont le chiffre daffaires est valu 23 milliards de dollars par an,
et 80 % du march des pesticides, valu 28 milliards de dollars
3
. Dix autres socits, dont Cargill,
contrlent 57 % des ventes des trente premiers dtaillants du monde et reprsentent 37 % des recettes
engranges par les cent premires socits productrices de denres alimentaires et de boissons
4
.
Six entreprises contrlent 77 % du march des engrais : Bayer, Syngenta, BASF, Cargill,
DuPont, Monsanto.
Dans certains secteurs de la transformation et de la commercialisation des produits agricoles,
plus de 80 % du commerce dun produit agricole donn se retrouve entre les mains de quelques
oligopoles. Comme lindique Denis Horman, six socits concentrent quelque 85 % du commerce
mondial des crales ; huit se partagent environ 60 % des ventes mondiales de caf ; trois dtiennent
plus de 80 % des ventes de cacao et trois se rpartissent 80 % du commerce des bananes
5
.
Les mmes seigneurs oligarques assurent lessentiel du transport, de lassurance, de la
distribution des biens alimentaires. Dans les bourses des matires premires agricoles, leurs traders
fixent les prix des principaux aliments.
Doan Bui constate : Des semences aux engrais, du stockage la transformation jusqu la
distribution finale [] elles font la loi pour des millions de paysans de notre plante, quils soient
agriculteurs dans la Beauce ou petits fermiers dans le Punjab. Ces entreprises contrlent la nourriture
du monde
6
.
Dans son livre pionnier paru il y a cinquante ans, Modern Commodity, Futures Trading, Gerald
Gold
7
usait pour les dsigner, selon les secteurs dactivit examins, des mots cartel ou
monopole . Aujourdhui, les Nations unies parlent doligopoles pour mieux caractriser ces
marchs o un trs petit nombre (oligo en grec) doffreurs (vendeurs) fait face un trs grand nombre
de demandeurs (acheteurs).
Des pieuvres de lagro-industrie, Joo Pedro Stedil dit : Leur but nest pas de produire des
aliments, mais des marchandises pour gagner de largent
8
.

Examinons de plus prs lexemple paradigmatique de Cargill. Cargill est prsent dans 66 pays
et 1 100 succursales, travers 131 000 employs. En 2007, la socit a ralis un chiffre daffaires
de 88 milliards de dollars et un profit net de 2,4 milliards. Ce profit tait suprieur de 55 % celui
de lanne prcdente. En 2008, anne de la grande crise alimentaire mondiale, Cargill a atteint un
chiffre daffaires de 120 milliards de dollars et un profit net de 3,6 milliards.
Fonde Minneapolis en 1865, Cargill est aujourdhui le marchand de grains le plus puissant du
monde. La socit possde des milliers de silos, des milliers dinstallations portuaires et une flotte
marchande reliant ces installations entre elles. Elle est leader mondial pour le traitement et la
transformation des olagineux, du mas et du bl.
Cargill est une des socits les plus intensment observes par les ONG, notamment
amricaines. Je me rfre ici lenqute de lONG Food and Water Watch : Cargill, a threat to
food and farming (Cargill, une menace pour lalimentation et la paysannerie)
9
.
Grce notamment sa compagnie Mozac, Cargill est entre autres le producteur le plus
puissant dengrais minraux. Du fait de son quasi-monopole, cette socit a contribu faire
augmenter considrablement les prix en 2009 ; ceux de lengrais base de nitroglycrine, par
exemple, ont augment de plus de 34 % et ceux des engrais base de phosphate et de potasse ont
doubl.
En 2007 (dernier chiffre disponible), Cargill tait le deuxime plus puissant meat packer
(marchand de viande), le second plus grand propritaire de feed lots (tablissements dlevage
intensif de bufs
10
), le deuxime plus puissant pork packer (marchand de viande de porc), le
troisime producteur de dinde et le deuxime plus puissant producteur daliments pour animaux du
monde.
Du Brsil au Canada en passant par les tats-Unis, Cargill possde de trs nombreux abattoirs.
Avec trois autres socits, Cargill contrle 80 % des abattoirs des tats-Unis.
Pour ce qui concerne le traitement des aliments carns, Food and Water Watch crit : Parmi
les pratiques douteuses dont Cargill est accus, il y a linjection de monoxyde de carbone dans les
emballages de la viande afin que celle-ci garde sa couleur rougeoyante mme quand la date de
consommation est dpasse. Cette injection empche soi-disant le dveloppement de la bactrie
E. Coli (bien que rien ne prouve que lutilisation du monoxyde de carbone inhibe la croissance de la
bactrie). Cela trompe le consommateur, qui ne peut plus se fier laspect visuel de la viande pour
dterminer si celle-ci est frache ou non.
Selon la mme enqute, Cargill utiliserait galement la trs controverse mthode dirradiation
des aliments pour tuer les bactries, qui pourrait savrer, selon certains spcialistes, trs dangereuse
pour la sant.
Food and Water Watch constate : Entre janvier 2006 et juin 2008, le prix du riz a tripl, le
prix du mas et du soja a augment de plus de 150 % et le prix du bl a doubl.
Grce ses installations portuaires, ses silos prsents dans le monde entier, Cargill est en
mesure de stocker dnormes quantits de mas, de bl, de soja, de riz et dattendre que les prix
montent. linverse, grce ses flottes de navires et davions-cargos, Cargill peut couler sa
marchandise en un temps record.
Cargill est un des plus puissants marchands de coton du monde. Sa source dapprovisionnement
principale est lAsie centrale, et plus particulirement lOuzbkistan. Cargill-Grande-Bretagne
entretient un bureau dachat Tachkent. Celui-ci achte en Ouzbkistan environ pour 50 60 millions
de dollars de coton par an.
Or, le State Department de Washington ( Human Rights Report, 2008) y dnonce lexploitation
du travail des enfants : en 2007, 250 000 enfants avaient ainsi t forcs de travailler dans les
champs de coton de lOuzbkistan
11
.
Cargill entretient, par ailleurs, une organisation appele Financial Services and Commodity-
Trading Subsidiary . Celle-ci opre dans les principales bourses de matires premires agricoles.
Cest ainsi que Cargill, comme dautres oligopoles, joue, certains moments, un rle dterminant
dans lexplosion des prix des aliments.
Dan Morgan donne cet exemple : En haute mer, des bateaux changent de mains vingt ou trente
fois avant quils ne dlivrent effectivement leur cargaison [] Cargill peut vendre Tradax, qui
vend [la cargaison] un marchand allemand, qui la vendra un spculateur italien, qui la remettra
un autre Italien, qui la passera finalement Continental
12

Une des grandes forces de ces puissances du ngoce est le contrle vertical quelles exercent
sur les marchs.
Porte-parole du trust, Jim Prokopanko dcrit, en prenant pour exemple la filire poulet , ce
quil appelle le contrle total de la chane alimentaire
13
. Cargill produit de lengrais base de
phosphate Tampa, Floride. Avec cet engrais, Cargill fertilise ses plantations de soja aux tats-Unis
et en Argentine. Dans les usines de Cargill, les fves de soja sont transformes en farine.
Dans des bateaux appartenant Cargill, cette farine est ensuite expdie en Thalande, o elle
engraisse les poulets des fermes dlevage, proprits de Cargill. Les poulets sont ensuite tus et
viscrs dans des usines presque entirement automatises appartenant Cargill.
Cargill empaquette les poulets.
La flotte de Cargill les transporte alors au Japon, aux Amriques et en Europe. Des camions de
Cargill les distribuent ensuite dans les supermarchs, dont nombre appartiennent aux familles
MacMillan et/ou Cargill, actionnaires hauteur de 85 % du trust transcontinental.
Sur le march mondial, les oligopoles psent de tout leur poids pour imposer les prix
alimentaires. leur avantage, cest--dire au niveau le plus lev possible ! Mais quand il sagit de
conqurir un march local, dliminer des concurrents, les seigneurs des grains pratiquent volontiers
le dumping. Exemple : la ruine de la production avicole autochtone au Cameroun. Les importations
massives de poulets trangers bon march y ont jet dans la misre des dizaines de milliers de
familles, leveurs de poules et producteurs dufs.
peine les producteurs locaux dtruits, les seigneurs augmentent leurs prix.

Linfluence des socits transcontinentales prives de lagro-industrie sur les stratgies des
organisations internationales, comme sur celles de la quasi-totalit des gouvernements occidentaux,
est souvent dcisive.
Ces socits agissent en adversaires dtermins du droit lalimentation.
Leur argumentation est la suivante : la faim constitue, en effet, une tragdie scandaleuse. Elle est
due la productivit insuffisante de lagriculture mondiale, les biens disponibles ne couvrant pas les
besoins existants. Pour lutter contre la faim, il faut donc accrotre la productivit, objectif qui ne peut
tre obtenu qu deux conditions : premirement, une industrialisation aussi intense que possible des
processus, mobilisant un maximum de capitaux et les technologies les plus avances (semences
transgniques, pesticides performants
14
, etc.), avec pour corollaire llimination de la myriade de
fermes rputes improductives de lagriculture familiale et vivrire ; deuximement, la
libralisation aussi complte que possible du march agricole mondial.
Seul un march totalement libre est susceptible de tirer le maximum des forces conomiques de
production. Tel est le credo. Toute intervention normative dans le libre jeu du march, quelle soit le
fait des tats ou des organisations intertatiques, ne peut quentraver le dveloppement de ces forces
de production.
La position des tats-Unis et des organisations intertatiques qui soutiennent leur stratgie
constitue une pure et simple mise en cause du droit lalimentation. Je dois toutefois admettre quelle
ne procde ni de laveuglement ni du cynisme.
Aux tats-Unis, on est parfaitement inform des ravages de la faim dans les pays du Sud.
Comme tous les autres tats civiliss, les tats-Unis prtendent la combattre. Mais, selon eux, seul le
libre march pourra vaincre le flau. Une fois la productivit de lagriculture mondiale potentialise
au maximum par la libralisation et la privatisation, laccs une nourriture adquate, suffisante et
rgulire pour tous soprera automatiquement. Telle une pluie dor, le march enfin libr dversera
ses bienfaits sur lhumanit.
Mais le march peut aussi bien dysfonctionner, admet-on l-bas. Des catastrophes peuvent
toujours se produire une guerre, un drglement climatique. Comme par exemple, la famine qui
ravage depuis lt 2011 cinq pays de la Corne de lAfrique, menaant la survie de 12 millions
dtres humains. Dans ce cas, laide alimentaire internationale durgence viendra soutenir les
affligs.
Ce sont lOMC, le FMI et la Banque mondiale qui dterminent aujourdhui les rapports
conomiques quentretiennent le monde des dominants et les peuples du Sud. Mais en matire de
politique agricole, ces organisations se soumettent de fait aux intrts des socits transcontinentales
prives. Cest ainsi quoriginairement chargs de la lutte contre lextrme pauvret et la faim, la FAO
et le PAM ne jouent plus, par rapport ces organismes, quun rle rsiduel.

Pour prendre la mesure de labme qui spare les ennemis et les partisans du droit
lalimentation, considrons les positions prises par les tats lendroit du pacte n 1 des Nations
unies relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, et les obligations qui en dcoulent.
Les tats-Unis ont toujours refus de le ratifier. LOMC et le FMI le combattent.
Les tats signataires sont soumis trois obligations distinctes. Premirement, ils doivent
respecter le droit lalimentation des habitants de leur territoire. Ce qui veut dire quils ne
doivent rien faire qui entraverait lexercice de ce droit.
Prenons lexemple de lInde. Lconomie de ce pays dpend largement de lagriculture,
aujourdhui encore : 70 % de la population vit la campagne. Selon le Rapport sur le
dveloppement humain du PNUD, publi en 2010, lInde abrite, proportionnellement sa
population, mais aussi en chiffre absolu, le plus grand nombre denfants malnutris du monde, plus que
tous les pays dAfrique subsaharienne runis.
Un tiers des enfants qui naissent en Inde ont un poids insuffisant, ce qui signifie que leurs mres
sont elles-mmes gravement sous-alimentes. Chaque anne, des millions de nourrissons y subissent
des dommages crbraux irrcuprables du fait de la sous-alimentation, et des millions denfants de
moins de deux ans y meurent de faim.
Selon laveu mme du ministre indien de lagriculture, Sharad Pawar, plus de 150 000 fermiers
pauvres se sont suicids entre 1997 et 2005 pour chapper au garrot de la dette. En 2010, plus de
11 000 paysans surendetts se sont suicids gnralement en avalant des pesticides dans les seuls
tats indiens dOrissa, de Madhya Pradesh, du Bihar et dUttar-Pradesh
15
.


En aot 2005, dans le cadre de mon mandat de rapporteur spcial des Nations unies pour le
droit lalimentation, jai effectu une mission, avec ma petite quipe de chercheurs, Shivpur, au
Madhya Pradesh. Shivpur est le nom dune ville et dun district, celui-ci comptant environ 1 000
villages, avec chacun une population de 300 2 000 familles.
Dans le district de Shivpur la terre est grasse et fertile, les forts superbes. Mais la pauvret y
est extrme et les ingalits particulirement choquantes.
Niche dans la valle du Gange, Shivpur a t, jusqu lindpendance de lInde, la rsidence
dt des maharadjahs de Gwalior. Il subsiste de la splendeur de la dynastie royale des Shindia un
somptueux palais en brique rouge, un terrain de polo et surtout un parc naturel de 900 kilomtres
carrs, o des paons et des cerfs vivent en libert. On peut y observer aussi une colonie de
crocodiles vivant dans un lac artificiel et des tigres en cage.
Mais le district est, aujourdhui encore, domin par une caste de grands propritaires
particulirement froces.
Le District Controller, dont les comptences sont celles dun sous-prfet franais, est une belle
jeune femme de trente-quatre ans, au teint mat, la chevelure dbne, originaire du Kerala,
Mrs Gheeta. Elle porte un sari jaune bord de petites bandes rouges.
Je sens tout de suite que cette femme na rien voir avec les fonctionnaires que nous avons
rencontrs la veille dans la capitale, Bhopal.
Elle est entoure de ses principaux chefs de service, tous des hommes la moustache
impressionnante.
Derrire son bureau, accroche au mur, je dcouvre la clbre photographie du Mahatma
Gandhi en prire, prise deux jours avant son assassinat, le 28 janvier 1948, avec, en dessous, ces
mots :
His legacy is courage,
His bound truth
His weapon love
16

La District Controller rpond nos questions avec une extrme prudence, comme si elle se
mfiait de ses collaborateurs moustachus.
Comme toujours, le programme est serr. Nous prenons bientt cong. Les trois jours suivants,
nous visiterons les villages et les campagnes du district. Nous sommes maintenant attendus
Gwalior. Et nous sommes dj couchs quand, tard le soir, le rceptionniste de lhtel me rveille.
Une visiteuse mattend en bas. Cest la District Controller de Shivpur.
Je rveille Christophe Golay et Sally-Ann Way.
Jusqu laube, Mrs Gheeta nous racontera alors la vritable histoire de son district.
Le gouvernement de New Delhi lui a demand dappliquer la nouvelle loi sur la rforme agraire
et de distribuer aux journaliers agricoles les terres laisses en friche par les grands propritaires.
Elle doit aussi lutter contre le travail forc, lesclavage, ouvrir des enqutes et mettre lamende les
propritaires pris en faute.
Au cours dune crmonie solennelle, elle remet priodiquement des titres de proprit des
travailleurs sans terre. Or, ds quun dalit (un sans-caste), un pauvre dentre les pauvres, appartenant
au groupe social le plus mpris de lInde, tente de prendre possession de son lopin (1 hectare de
terre arable par famille), il en est souvent chass par les hommes de main des grands propritaires,
parfois assassin, les tueurs nhsitant pas liquider des familles entires, brler les cabanes,
empoisonner les puits.
Comme de juste, les enqutes ouvertes par la District Controller se perdent la plupart du temps
dans les sables mouvants de ladministration. Nombre de ces grands propritaires entretiennent des
relations utiles avec tel dirigeant du Madhya Pradesh, Bhopal, ou avec des ministres fdraux de
New Delhi.
La District Controller tait proche des larmes.
Dans le contexte de lInde, la lutte pour la justiciabilit du droit humain lalimentation prend
videmment une importance capitale.
LInde a inscrit dans sa Constitution le droit la vie. Dans sa jurisprudence, la Cour suprme
considre que le droit la vie inclut le droit lalimentation. Au cours des dix dernires annes,
plusieurs jugements ont confirm cette interprtation
17
.
la suite dune scheresse de plus de cinq ans, une famine a frapp en 2001 ltat semi-
dsertique du Rajasthan. Agissant sur tout le territoire de lInde, une socit dtat, la Food
Corporation of India, fut charge de dispenser laide alimentaire durgence. Dans ce but, elle avait
stock dans ses dpts du Rajasthan des dizaines de milliers de sacs de bl. Mais au Rajasthan,
comme on le sait, bien des reprsentants de la Food Corporation of India sont corrompus. Cest
ainsi quafin de permettre aux marchands locaux de vendre leur bl au prix le plus lev possible, en
2001, la socit dtat a dcid de retenir ses stocks.
La Cour suprme est alors intervenue. Elle a ordonn louverture immdiate des dpts dtat et
la distribution du bl aux familles affames. Lexpos des motifs de son verdict du 20 aot 2001 est
intressant :
Le souci de la Cour est que les pauvres, les dmunis [destitutes] et toutes les catgories les
plus vulnrables de la population ne souffrent pas de sous-alimentation et ne meurent pas de faim
[]. Il est de la responsabilit premire du gouvernement central, ou de celui de ltat membre,
dempcher que ceci ne se reproduise []. Tout ce que la Cour exige, cest que les grains qui
dbordent des dpts, et qui sont abondants, ne soient pas jets la mer ou mangs par les rats [].
Toute autre politique est condamnable. Tout ce qui compte, cest que la nourriture parvienne aux
affams
18
.
Ltat dOrissa est un des plus corrompus de lUnion indienne. Son gouvernement a expropri
dans les annes 1990 des milliers dhectares de terres arables pour accrotre la capacit
hydrolectrique du fleuve Mahanadi, travers une succession de barrages et de lacs de rtention. La
police a ainsi chass des milliers de familles paysannes sans aucune indemnisation.
LONG Right to food Campaign (Campagne indienne pour le droit lalimentation), anime par
de remarquables avocats et syndicalistes paysans, a alors port plainte devant la Cour suprme,
New Dehli. Les juges ont condamn ltat dOrissa accorder aux paysans spolis une
compensation adquate .
La Cour a dfini ce quelle entendait par compensation adquate : la monnaie indienne tant
soumise une forte inflation, la compensation ne pouvait tre montaire. Ltat dOrissa devrait
ddommager les paysans spolis par lattribution dune surface gale en terres arables, dun degr de
fertilit, dune composition et dune accessibilit aux marchs quivalents ceux des terres
expropries.
En gnral, la Cour suprme de lInde met des verdicts extrmement circonstancis. Elle
spcifie ainsi de manire dtaille les mesures que ltat condamn doit prendre pour rparer telle
violation du droit lalimentation dont ses habitants ont t victimes.
Pour surveiller lexcution de ces mesures, la Cour recourt des fonctionnaires spcialiss, qui
ne sont ni des juges ni des greffiers, mais sont asserments : les Commisioners (commissaires). Il
arrive que ceux-ci aient suivre pendant des annes lexcution des mesures de rparation et de
ddommagement incombant ltat condamn.
Rappelons cette ralit : plus du tiers de toutes les personnes gravement et en permanence sous-
alimentes du monde vivent en Inde. Les paysans spolis analphabtes, pauvres parmi les pauvres
pour la plupart ne possdent videmment ni largent ni la culture juridique ncessaires pour se
constituer plaignants et mener pendant des annes fussent-ils assists par des avocats dsigns
doffice des procdures compliques contre de puissantes socits multinationales.
Pour cette raison, la Cour suprme admet les Class Action, les plaintes collectives . Aux
paysans plaignants se joignent alors des mouvements issus de la socit civile, des communauts
religieuses, des syndicats qui ne figurent pas eux-mmes parmi les lss. Ces mouvements ont
largent, lexprience, le poids politique ncessaires pour mener les combats judiciaires.
Une autre arme juridique spcifique, propre lappareil judiciaire indien, leur permet dagir :
la Public Interest Litigation
19
, le procs dintrt public. Cest ainsi que toute personne [] a le
droit de se prsenter devant une Cour comptente lorsquelle est davis quun droit fondamental
reconnu par la Constitution a t viol ou est menac de ltre. La Cour peut alors remdier cette
situation .
En Inde, le droit lalimentation tant un droit constitutionnellement reconnu, toute personne
mme si elle nest pas directement lse peut porter plainte contre une violation de ce droit. Sa
lgitimit reconnue est celle de lintrt public . Bref, tout habitant de lInde a intrt ce que
tous les droits de lhomme, y compris le droit lalimentation, soient respects partout et en
permanence par la puissance publique
20
.
Fonde sur lintrt public, cette plainte revt une grande importance pratique. Dans des tats
comme le Bihar, lOrissa ou le Madhya Pradesh, les castes suprieures contrlent pratiquement tout
le pouvoir administratif et judiciaire. Nombre de leurs reprsentants sont corrompus jusqu los.
Aux dalits et aux tribal people, les ressortissants des tribus de la fort, ils tmoignent dun mpris
sans limite.
Des ministres, officiers de police et juges locaux terrorisent les paysans spolis.
Colin Gonsalves, lun des principaux dirigeants de la Right to Food Campaign, raconte la peine
infinie quil prouve, dans ces conditions, persuader les pres de famille qui ont t illgalement
expropris de leurs cabanes, de leurs puits, de leurs lopins de dposer plainte et de se prsenter
devant un juge local
21
. Cest que les paysans tremblent devant les brahmanes.
Or, la Public Interest Litigation permet dsormais dattaquer ltat spoliateur sans le
consentement des paysans lss.
Cest au Madhya Pradesh que la Cour suprme est la plus active. 11 000 familles paysannes ont
t expulses de leurs terres en 2000 par le gouvernement local en vue de la construction de barrages
hydrolectriques ou de lexploitation de mines. Hazaribagh, des milliers de familles ont t
expropries par ltat et leurs terres affectes la cration dune mine de charbon. La construction
du gigantesque barrage de la Narmada a fait perdre leurs moyens de subsistance plusieurs milliers
de familles. Leurs plaintes en ddommagement et compensation en nature sont actuellement devant la
Cour.
Lvocation des campagnes du Madhya Pradesh me remet en mmoire ces enfants squelettiques
aux grands yeux tonns, tonns de tant souffrir , comme le disait non sans sarcasme Edmond
Kaiser
22
. Pour ces gens si hospitaliers, si chaleureux du Madhya Pradesh (lun des tats les plus
dmunis de lInde), la qute dune poigne de riz, dun oignon, dune galette mobilise chaque jour
toute leur nergie.

Le Pacte relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels de lONU assigne aux tats-parties
une deuxime obligation : ltat ne doit pas seulement respecter lui-mme le droit
lalimentation de ses habitants, mais il doit aussi protger ce droit contre les violations infliges
par des tiers.
Si une tierce partie attente au droit lalimentation, ltat doit intervenir pour protger ses
habitants et rtablir le droit viol.
Prenons lexemple de lAfrique du Sud. Inscrit dans la Constitution, le droit lalimentation y
jouit dune protection tendue.
Il existe en Afrique du Sud une Commission nationale des droits de lhomme, compose
paritairement de reprsentants de ltat et dorganisations de la socit civile (syndicats, glises,
mouvements de femmes, etc.). Cette commission peut recourir devant la Cour constitutionnelle de
Pretoria et devant les Hautes Cours rgionales dAfrique du Sud contre toute loi vote par le
Parlement, toute mesure dcrte par le gouvernement, toute dcision prise par un fonctionnaire ou
toute action impose par une entreprise prive en violation du droit lalimentation dun groupe de
citoyens.
La jurisprudence sud-africaine est exemplaire.
Le droit leau potable relve du droit lalimentation.
La ville de Johannesburg avait cd une socit multinationale son approvisionnement en eau
potable. Cette socit avait ensuite augment massivement le tarif de leau. Beaucoup dhabitants des
quartiers pauvres, dans limpossibilit de payer ces prix exorbitants, avaient vu leau courante dont
ils disposaient coupe par lexploitant. Celui-ci ayant exig, par ailleurs, le prpaiement de leau
potable au-del de 25 litres, nombre de familles modestes avaient t rduites puiser leur eau dans
les rigoles, les ruisseaux pollus ou les mares.
Soutenus par la Commission, cinq habitants du bidonville de Phiri, Soweto, ont alors saisi la
Haute Cour.
Et ils ont eu gain de cause.
La ville de Johannesburg a t oblige de rtablir lancien systme public dapprovisionnement
en eau potable bas prix
23
.

Larticle 11 du Pacte relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels stipule, pour ltat
signataire, une troisime obligation : lorsquune famine frappe une population et si ltat concern
nest pas en mesure de combattre par ses propres moyens le dsastre, il doit faire appel laide
internationale. Sil ne le fait pas ou sil le fait avec un retard intentionnel, il viole le droit
lalimentation de ses habitants.
En 2006, une famine terrible due aux criquets et la scheresse sest abattue sur le centre et
le sud du Niger.
Nombre de marchands de grains ont carrment refus de mettre leurs stocks sur le march. Ils
attendaient que la pnurie saggrave et que les prix montent. En juillet 2006, je me suis donc trouv
en mission dans le bureau du prsident de la rpublique.
Mamadou Tandja niait lvidence. Il fallut que la chane de tlvision CNN, Mdecins sans
frontires et Action contre la faim alertassent lopinion mondiale, et que Kofi Annan en personne ft
un voyage de trois jours Maradi et Zinder, pour que le gouvernement nigrien, enfin, adresst une
demande daide formelle au PAM.
Des dizaines de milliers de femmes, dhommes et denfants taient dj morts lorsque les
premiers camions de laide internationale, chargs de sacs de riz, de farine, de containers deau
arrivrent enfin Niamey.
Tandja, videmment, ne fut jamais inquit, les survivants nayant pas les moyens denquter sur
les raisons de sa passivit ou dintroduire une action judiciaire contre lui.

Pour lOMC, le gouvernement amricain (australien, anglais, canadien, etc.), le FMI et la
Banque mondiale, toutes ces interventions normatives prvues par le pacte honni, sont frappes
danathme. Aux yeux des partisans du consensus de Washington
24
, elles constituent une atteinte
intolrable la libert de march.
Ceux quau Sud on appelle les corbeaux noirs du FMI considrent mme comme relevant de
la pure idologie, de laveuglement doctrinaire ou, pire, de la dogmatique communiste, les arguments
dfendus par les partisans du droit lalimentation.
Il existe un dessin de Plantu o lon voit un enfant africain en haillons, debout derrire un trs
gros homme blanc portant lunettes et cravate, attabl devant un repas somptueux. Lenfant dit : Jai
1.
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18.
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20.
21.
22.
23.
24.
faim. Le gros Blanc se retourne et lui rpond : Arrte de parler politique !
Andrew Clapham, Human Rights Obligations of Non-State Actors, Oxford, Oxford University Press, 2006.
Dan Morgan, Merchants of Grain. The Power and Profits for the Five Giant Companies at the Center of the Worlds Food Supply , New York, Vicking
Press, 1
re
dition, 1979.
Chiffres pour lanne 2010.
Ces analyses sont extraites de mon rapport au Conseil des droits de lhomme, intitul : Promotion et protection de tous les droits de lhomme, civils,
politiques, conomiques, sociaux et culturels, y compris le droit au dveloppement , Rapport du Rapporteur spcial sur le droit lalimentation, Jean
Ziegler, A/HRC/7/5.
Cf. Denis Horman, Pouvoir et stratgie des multinationales de lagroalimentaire , in Gresea (Groupe de Recherche pour une stratgie conomique
alternative), http://www.gresea.be/EP_06-DH_Agrobu-siness_STN.html//_ed, 2006.
Doan Bui, Les Affameurs. Voyage au cur de la plante faim, Paris, ditions Priv, 2009, p. 13.
Publi pour la premire fois en 1959, New York, par les soins du Commodity Research Bureau. Cet organisme, cr en 1934, mne des recherches sur les
mouvements des prix, de la production, de la distribution et de la consommation des matires premires agricoles.
Joo Pedro Stedil, Coline Serreau, in Solutions locales pour un dsordre global, Arles, Actes Sud, 2010. Stedil est lun des principaux dirigeants du
Mouvement des travailleurs ruraux sans terre (MST) du Brsil ; galement Jamil Chade, O mundo no plano. A tragedia silenciosa de 1 bilho de
famientos, So Paulo, Editora Saraiva, 2010.
Food and Water Watch, Washington D.C., 2009. Bien entendu, Cargill rcuse toutes les imputations contenues dans ce rapport.
Les feed lots amricains de Cargill peuvent accueillir eux seuls jusqu 700 000 bufs (chiffres 2010).
Le State Department dnonce aussi les salaires misrables des enfants : 5 centimes (de dollar) pour 1 kilogramme de coton cueilli ; des enfants qui ne
remplissent pas les quotas journaliers sont souvent svrement battus.
Dan Morgan, Merchants of Grain, op. cit. Depuis la parution du livre, Tradax a t rachet par Cargill, et Continental a vendu sa division trading Cargill.
Un navire de haute mer appel float dans le jargon des marchands transporte gnralement une cargaison de 20 000 tonnes.
Jim Prokopanko, interview avec Benjamin Beutler, Konzentrierte Macht , Die Junge Welt, Berlin, 23 novembre 2009.
En moyenne annuelle, 76 000 tonnes de pesticides sont dverss en France.
Cf. dossier sur le servage de la dette en milieu rural tabli par lorganisation paysanne Ekta Parishad, New Delhi, 2011. Ekta Parishad signale ce geste
mystrieux : le paysan se tue par la substance qui est responsable de son surendettement.
Son hritage est le courage, son horizon la vrit, son arme lamour.
Christophe Golay, Droit lalimentation et accs la justice , thse de doctorat, Institut universitaire des Hautes tudes internationales et du
dveloppement, Genve, 2009, publie aux ditions Bruylart, 2011.
Supreme Court of India, civil Original Juridiction, Writ. Petition, n 196, 2001.
Voir Christophe Golay, thse cite.
Colin Gonsalves, Reflections on the Indian Experience, in Squires et al., The Road to a Remedy. Current Issues in the Litigation of Economic, Social and
Cultural Human Rights, Sydney, Australia Human Rights Center, 2005.
Colin Gonsalves, et al., Right to food, Human Rights Law Network, New Delhi, 2005. Avant dtre autorise sadresser la Cour suprme, la victime doit
avoir puis tous les recours locaux.
Fondateur de lONG Terre des Hommes.
Pour le jugement, voir High Court of South Africa, Lindiwe Mazibujo et al. contre la ville de Johannesburg, 30 avril 2008.
On appelle consensus de Washington un ensemble daccords informels conclus tout au long des annes 1980 et 1990 entre les principales socits
transcontinentales occidentales, les banques de Wall Street, la Federal Reserve Bank amricaine, la Banque mondiale et le FMI, visant liquider toute
instance rgulatrice, libraliser les marchs et instaurer une stateless global governance, en dautres termes, un march mondial unifi et autorgul. Les
principes du consensus ont t thoriss en 1989 par John Williamson, alors conomiste en chef et vice-prsident de la Banque mondiale.
2
Les cavaliers de lApocalypse
Les trois cavaliers de lApocalypse de la faim organise sont lOMC, le FMI et, dans une
moindre mesure, la Banque mondiale
1
.
La Banque mondiale est actuellement dirige par lancien dlgu aux accords commerciaux du
prsident George W. Bush, Robert Zoellnick, le FMI par Christine Lagarde et lOMC par Pascal
Lamy. Les trois personnes ont en commun une comptence professionnelle exceptionnelle, une
intelligence brillante et la foi librale cheville au corps.
Une curiosit : Pascal Lamy est membre du Parti socialiste franais. Ces trois dirigeants sont
des technocrates de trs haut vol, des ralistes dpourvus dtats dme. Ensemble, ils disposent de
pouvoirs exceptionnels sur les conomies des pays les plus fragiles de la plante.
Contrairement ce que prconise la Charte de lONU, qui a confi cette tche au Conseil
conomique et social, ce sont ces dirigeants-l qui fixent les politiques de dveloppement de
lorganisation.
Le FMI et la Banque mondiale sont ns en 1944 dans le petit bourg de Bretton Woods, au nord-
est des tats-Unis. Ils font partie intgrante du systme onusien. LOMC, en revanche, est une
organisation totalement autonome, ne dpendant pas de lONU, mais runissant un peu plus de
150 tats et fonctionnant par consensus ngoci.
LOMC est ne en 1995. Elle a succd au GATT (Accords gnraux sur les tarifs douaniers et
le commerce / General Agreement on Tariff and Trade ), instaur par les tats industriels au sortir
de la Seconde Guerre mondiale pour harmoniser et abaisser graduellement leurs tarifs douaniers.
Le successeur de Ren Dumont la chaire dagriculture internationale, Marcel Mazoyer, est
aujourdhui professeur lInstitut dagronomie de Paris (Agro-Paris-Tech). Devant les
ambassadrices et les ambassadeurs accrdits auprs de lONU Genve, et runis par la CNUCED
le 30 juin 2009, il a soumis la politique de lOMC une critique impitoyable : [] la
libralisation des changes agricoles, en renforant la concurrence entre des agricultures
extrmement ingales, ainsi que linstabilit des prix, ne peut quaggraver la crise alimentaire, la
crise conomique et la crise financire
2
.
Quel est le but poursuivi par lOMC quand elle lutte en faveur de la libralisation totale des flux
de marchandises, de brevets, de capitaux et de services ?
Ancien secrtaire gnral de la CNUCED et ancien ministre des Finances du Brsil, Rubens
Ricupero donne une rponse nette et claire la question : Le dsarmement unilatral des pays du
Sud.
Le FMI et lOMC ont t de tout temps les ennemis les plus dtermins des droits conomiques,
sociaux et culturels, et notamment du droit lalimentation. Les 2 000 fonctionnaires du FMI et les
750 bureaucrates de lOMC tiennent en horreur toute intervention normative dans le libre jeu du
march, je lai dit. Fondamentalement, leur politique na pas chang depuis leur cration, mme si
Dominique Strauss-Kahn, directeur de 2007 jusqu sa dmission en mai 2011, a fait une place plus
grande aux pays mergeants la gouvernance du FMI, mme sil sest efforc de dfinir une politique
de prt plus favorable aux pays pauvres de toute faon tt ou tard rduits la faillite.
Or, une simple image permet de saisir la justesse des vues de Mazoyer et de Ricupero.
Sur un mme ring de boxe sont runis Mike Tyson, le champion du monde en titre des poids
lourds, et un chmeur bengali sous-aliment.
Que disent les ayatollahs du dogme nolibral ? Justice est assure, puisque les gants de boxe
des deux protagonistes sont de mme facture, le temps du combat gal pour eux, lespace de
laffrontement unique, et les rgles du jeu constantes. Alors, que le meilleur gagne !
Larbitre impartial, cest le march.
Labsurdit du dogme nolibral saute aux yeux.

Durant mes deux mandats de rapporteur spcial des Nations unies pour le droit lalimentation,
jai connu quatre ambassadeurs amricains successifs auprs du sige europen des Nations unies
Genve : tous les quatre, sans exception, ont combattu avec vigueur chacun de mes rapports et toutes
mes recommandations. Par deux fois, ils ont demand (en vain) ma rvocation Kofi Annan ; et,
videmment, ils ont vot contre le renouvellement de mon mandat.
Deux dentre ces ambassadeurs notamment un nabab de lindustrie pharmaceutique de
lArizona, envoy spcial de George W. Bush mont tmoign une haine personnelle. Un autre sest
content dappliquer strictement les directives du State Department : refus de reconnatre lexistence
des droits conomiques, sociaux et culturels, reconnaissance des seuls droits civils et politiques.
Avec lun des quatre, jai nou des rapports amicaux. George Moose tait lambassadeur du
prsident Clinton. Ctait un Afro-Amricain subtil et cultiv, quaccompagnait sa femme, Judith, une
intellectuelle lvidence de gauche, drle et sympathique, galement active au State Department.
Avant sa nomination Genve, George Moose avait occup le poste de secrtaire dtat adjoint
pour lAfrique.
Cest lui qui, en 1996, avait choisi Laurent Kabila un obscur maquisard et trafiquant dor alors
retranch dans les montagnes du Maniema
3
comme chef de lAlliance des forces dmocratiques de
libration (AFDL) au Zare, lactuelle Rpublique dmocratique du Congo.
Fru dhistoire, Moose savait que Kabila tait le seul des chefs survivants de la rbellion
lumumbiste de 1964 navoir jamais fait allgeance Mobutu et disposer, auprs de la jeunesse du
Congo, dune crdibilit intacte. Les vnements devaient confirmer la justesse du choix de Moose.
Mais notre passion commune pour lAfrique ne suffisait pas. Tant quil est rest Genve,
George Moose a combattu, lui aussi, chacune de mes recommandations ou de mes initiatives, chacun
de mes rapports sur le droit lalimentation. Je nai jamais pu percer son vritable sentiment cet
gard
4
.

Depuis plus de deux dcennies, les privatisations, la libralisation des mouvements de
marchandises, de services, de capitaux et de brevets ont progress de faon stupfiante. Les tats
pauvres du Sud, du coup, se sont retrouvs largement dpouills de leurs prrogatives en terme de
souverainet. Les frontires ont disparu, les secteurs publics jusquaux hpitaux et aux coles ont
t privatiss. Et partout dans le monde, les victimes de la sous-alimentation et de la faim
augmentent.
Une tude dOxfam (Oxford Commitee for Famine Relief)
5
devenue clbre a dmontr que
partout o le FMI a appliqu, au cours de la dcennie 1990-2000, un plan dajustement structurel, de
nouveaux millions dtres humains ont t prcipits dans labme de la faim
6
.
La raison en est simple : le FMI est prcisment en charge de ladministration de la dette
extrieure des 122 pays dits du tiers-monde. Or, celle-ci slevait, au 31 dcembre 2010,
2 100 milliards de dollars.
Pour servir les intrts et les tranches damortissement de sa dette auprs des banques
crancires ou du FMI, le pays dbiteur a besoin de devises. Les grandes banques crancires
refusent videmment dtre payes en gourdes hatiennes, en bolivianos boliviens ou en tugrik
mongols.
Comment un pays pauvre dAsie du Sud, des Andes ou dAfrique noire peut-il sassurer des
devises ncessaires ? En exportant des biens manufacturs ou des matires premires qui lui seront
pays en devises.
Sur les 54 pays que compte lAfrique, 37 sont presque entirement agricoles.
Priodiquement, le FMI accorde aux pays surendetts un moratoire temporaire ou un
refinancement de leur dette. condition que le pays surendett se soumette au plan dit dajustement
structurel. Tous ces plans comportent la rduction, dans les budgets des pays concerns, des dpenses
de sant et de scolarit, et la suppression des subventions aux aliments de base et de laide aux
familles ncessiteuses.
Les services publics sont les premires victimes des plans dajustement structurel. Des milliers
de fonctionnaires infirmires, instituteurs et autres employs des services publics ont ainsi t
congdis dans les pays soumis un ajustement structurel du FMI.
Au Niger, nous lavons vu, le FMI a exig la privatisation de lOffice national vtrinaire.
Dsormais, les leveurs doivent donc payer aux socits transcontinentales prives des prix
exorbitants pour les vaccins, les vitamines et les antiparasites dont ils ont besoin pour traiter leurs
btes.
Consquence ? Des dizaines de milliers de familles ont perdu leurs troupeaux. Elles vgtent
aujourdhui dans les bidonvilles des grandes cits ctires : Cotonou, Dakar, Lom, Abidjan.
L o svit le FMI, les champs de manioc, de riz, de mil se rtrcissent. Lagriculture vivrire
meurt. Le FMI exige lextension des champs de culture coloniale, dont les produits coton, arachide,
caf, th, cacao, etc. pourront tre exports sur le march mondial et rapporter des devises, leur
tour affectes au service de la dette.

La deuxime tche du FMI est douvrir les marchs des pays du Sud aux socits
transcontinentales prives de lalimentation. Cest pourquoi, dans lhmisphre Sud, le libre-change
porte le masque hideux de la famine et de la mort. Examinons quelques exemples.
Hati est aujourdhui le pays le plus misrable dAmrique latine et le troisime pays le plus
pauvre du monde. Le riz y constitue la nourriture de base.
Or, au dbut des annes 1980, Hati tait autosuffisant en riz.
Travaillant sur des terrasses et dans des plaines mouilles, les paysans autochtones taient
protgs du dumping tranger par un mur invisible : un tarif douanier de 30 % frappait le riz import.
Mais au cours des annes 1980, Hati a subi deux plans dajustement structurel.
Sous le diktat du FMI, le tarif douanier protecteur fut ramen de 30 3 %. Fortement
subventionn par Washington, le riz nord-amricain a alors envahi les villes et les villages hatiens,
dtruisant la production nationale et, par consquent, lexistence sociale de centaines de milliers de
riziculteurs.
Entre 1985 et 2004, les importations de riz tranger Hati, essentiellement nord-amricain et
fortement subventionn la production par le gouvernement, sont passes de 15 000 350 000 tonnes
par an. En mme temps la production rizire locale sest effondre, passant de 124 000
73 000 tonnes
7
.
Depuis le dbut des annes 2000, le gouvernement hatien a d dpenser un peu plus de 80 % de
ses maigres revenus pour payer ses importations de nourriture. Et la destruction de la riziculture a
provoqu un exode rural massif. Le surpeuplement de Port-au-Prince et des autres grandes villes du
pays a entran la dsintgration des services publics.
Bref, toute la socit hatienne sest trouve bouleverse, affaiblie, plus vulnrable encore
quauparavant sous leffet de cette politique nolibrale. Et Hati est devenu un tat mendiant,
subissant la loi de ltranger.
Coups dtat et crises sociales se sont alors succd tout au long des vingt dernires annes.
En temps normal, les 9 millions dHatiens consomment 320 000 tonnes de riz par an. Lorsquen
2008 les prix mondiaux du riz ont tripl, le gouvernement na pas pu importer suffisamment de
nourriture. La faim sest alors mise rder du ct de Cit-Soleil
8
.

Depuis les annes 1990, la Zambie a subi toute une srie de plans dajustement structurel. Les
consquences sociales et alimentaires pour la population ont t, videmment, catastrophiques
9
.
La Zambie est un pays magnifique berc par le fleuve Zambze et plant de collines verdoyantes
en vertu dun climat clment. La nourriture de base de ses habitants est le mas.
Au dbut des annes 1980, le mas zambien tait subventionn la consommation par ltat
hauteur de 70 %. Les producteurs eux aussi taient subventionns. La vente sur le march intrieur et
les exportations vers lEurope dans les annes fastes taient rgles par un office dtat, le
Marketing Board.
Les subsides additionns, aux consommateurs et aux producteurs, absorbaient un peu plus de
20 % du budget de ltat.
Tout le monde mangeait sa faim.
Le FMI imposa la rduction, puis labolition des subsides. Il supprima galement les subsides
dtat pour lachat dengrais, de semences et de pesticides. Les coles et les hpitaux gratuits
jusque-l devinrent payants. Avec quelles consquences ?
la campagne et dans les quartiers urbains dmunis, les familles en furent rduites ne plus
faire quun repas par jour. Lagriculture vivrire se mit pricliter puisquelle tait prive dengrais
et de semences slectionnes.
Pour survivre, les paysans vendirent leurs animaux de trait ce qui entrana une nouvelle baisse
de la productivit. Beaucoup dentre eux durent quitter leur terre et louer leur force de travail comme
journaliers agricoles sous-pays sur les grandes plantations de coton aux mains de socits
trangres.
Entre 1990 et 1997, la consommation de mas chuta de 25 %. Rsultat : le taux de mortalit
infantile explosa.
En 2010, 86 % de la population zambienne vivaient en dessous de la National poverty line, le
seuil national de la pauvret, du minimal vital. 72,6 % de la population vivaient en 2010 avec moins
de 1 dollar par jour. 45 % des Zambiens taient gravement et en permanence sous-aliments. Quant
aux enfants de moins de cinq ans, le poids de 42 % dentre eux tait infrieur de 24 % au poids
normal dfini par lUNICEF.
La mentalit amricaine domine dans le btiment de verre du n 700 de la 19
e
rue, North-West,
Washington D.C., sige du FMI. Les rapports annuels tmoignent ainsi dune candeur rjouissante.
Celui de 1998 avoue : la longue, le plan va amliorer laccs aux ressources et augmenter le
revenu des populations. Mais court terme, il rduit la consommation daliments.
Au niveau de ltat lui-mme, les plans dajustement successifs ont eu des consquences
dsastreuses. Les tarifs douaniers protecteurs de lindustrie nationale furent supprims, la plupart des
secteurs publics privatiss. La rvision de lEmployment and Land Act provoqua la dislocation des
services de protection sociale, de la libert syndicale et du droit au salaire minimum garanti.
Sensuivirent lviction massive des habitants de leurs logements, le chmage de masse,
laugmentation considrable des prix des aliments de base.
Les bureaucrates du FMI sont dous dhumour. Dans les conclusions de leur rapport, ils saluent
le fait que lingalit des conditions de vie entre la population urbaine et la population rurale a
fortement diminu durant la priode 1991-97. Pourquoi ? Parce que la misre en milieu urbain a
augment dune faon dramatique, rejoignant celle des campagnes
10


Mis part lthiopie, le Ghana est le premier pays dAfrique subsaharienne avoir arrach son
indpendance. Aprs des grves gnrales rptes, des mouvements de masse et une froce
rpression anglaise, la rpublique du Ghana, hritire du mythique royaume de Kaya-Maga
11
, a vu le
jour en 1957. Son drapeau : une toile noire sur fond blanc. Prophte de lunification panafricaine,
son premier prsident, Kwame Nkrumah, fut en 1960, Addis-Abeba, lun des fondateurs avec
Gamal Abdel Nasser, Modibo Keita et Ahmed Ben Bella de lOrganisation de lunit africaine
(OUA).
Toutes ethnies confondues, les Ghanens sont des hommes et des femmes fiers, viscralement
attachs leur souverainet. Pourtant, eux aussi ont d plier devant le FMI et les socits
multinationales de lalimentation.
Le Ghana a subi en tout point un destin similaire celui de la Zambie.
En 1970, quelque 800 000 producteurs locaux fournissaient la totalit du riz consomm au
Ghana. En 1980, le FMI a frapp une premire fois : le tarif douanier, protecteur du riz, fut ramen
20 %, puis encore rduit.
Le FMI exigea alors que ltat supprimt tous les subsides verss aux paysans pour faciliter
lachat de pesticides, dengrais minraux et de semences.
Aujourdhui, le Ghana importe plus de 70 % du riz consomm dans le pays. Le Marketing
Board, lOffice national de commercialisation des produits agricoles (cacao, etc.), a t aboli. Des
socits prives soccupent dsormais des exportations.
Le Ghana est une dmocratie vivante, dont les dputs sont anims dun fort sentiment de fiert
nationale. Afin de faire renatre la riziculture nationale, le parlement dAccra a dcid, en 2003,
dintroduire un tarif de douane de 25 % pour le riz import. Le FMI a ragi avec vigueur. Il a
contraint le gouvernement ghanen annuler la loi.
En 2010, le Ghana a pay plus de 400 millions de dollars pour ses importations alimentaires.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
LAfrique entire a dpens, en 2010, 24 milliards de dollars pour financer sa nourriture
importe.
Au moment o jcris ces lignes, en 2011, la spculation boursire fait exploser les prix
mondiaux des aliments de base. Selon toute vraisemblance, lAfrique ne pourra, cette anne, importer
quune quantit trs insuffisante de nourriture.
Partout et toujours, la violence et larbitraire du march libre de toute contrainte normative, de
tout contrle social, tue.
Par la misre et par la faim.
En 2010, lInternational Finance Corporation, une filiale de la Banque mondiale, a libr 2,4 milliards de dollars en faveur de lagriculture vivrire de trente-
trois pays dAfrique, dAsie et dAmrique latine. Je reprends lexpression cavaliers de lApocalypse dun de mes prcdents livres (Les Nouveaux
Matres du monde, Paris, Fayard, 2002 ; Points-Seuil, 2007).
Marcel Mazoyer, colloque international Crise alimentaire et crise financire , CNUCED, juin 2009 ; du mme : Mondialisation librale et pauvret ,
Alternative Sud, n 4, 2003 ; La fracture agricole et alimentaire mondiale, en coll. avec Laurence Roudart, Paris, 2005.
Cf. Jean Ziegler, LOr du Maniema, roman, Paris, ditions du Seuil, 1996, Points-Seuil, 2011.
George Moose a quitt le service diplomatique larrive des noconservateurs la Maison-Blanche.
Fond en 1942 pour lutter contre la pauvret et la faim.
Impact of Trade Liberalisation on the Poor, Deregulation and the Denial of Human Rights , Oxfam/IDS Research Project, 2000.
Jean Feyder, Mordshunger, op. cit., p. 17 et suivantes.
Un des plus grands bidonvilles dAmrique latine, situ au pied de la colline de Port-au-Prince, en bordure de la mer des Carabes.
Sally-Anne Way, Impact of Macroeconomic Policies on the Right to Food. The Case of Zambia, Londres, Oxfam, 2001.
Overall inequality has decreased because poverty increased dramatically in urban areas.
Kaya-Maga, en sonink, signifie roi de lor .
3
Quand le libre-change tue
Hong-Kong, en dcembre 2005, lors dune confrence ministrielle visant relancer le cycle
des ngociations entam Doha en 2001, et bloqu depuis lors, lOMC sattaqua la gratuit de
laide alimentaire. Elle dclara quil tait inacceptable que le PAM et dautres organisations
distribuassent gratuitement dans les camps de rfugis, les villages ravags par les sauterelles, les
hpitaux o agonisent les enfants sous-aliments du riz, de la pte de farine, des galettes, du lait
grce aux surplus agricoles fournis au PAM par des tats donateurs.
Selon lOMC, cette pratique pervertissait le march. Tout transfert commercial dun bien devait
avoir un prix. LOMC demanda donc que laide en nature que les donateurs fournissaient au PAM ft
dsormais taxe sa juste valeur. En bref, le PAM ne devait plus accepter des dons en nature
provenant de la surproduction agricole des pays donateurs, et ne devait distribuer dsormais que des
aliments achets sur le march.
Grce notamment Daly Belgasmi, directeur du Bureau genevois du PAM, et Jean-Jacques
Graisse, directeur des oprations, la raction du PAM fut vigoureuse.
Une veuve du sida en Zambie, avec ses six enfants mineurs, ne se soucie pas de savoir si
laide alimentaire quelle reoit provient dun don en nature effectu par un donateur du PAM ou
dune contribution montaire de ce donateur. Tout ce quelle veut cest que ses enfants vivent et
naient pas besoin de mendier leur nourriture LOrganisation mondiale de la sant nous apprend
que, sur notre Terre, la sous-alimentation et la faim constituent les risques les plus importants pour la
sant. Chaque anne, la faim tue plus dtres humains que le sida, la tuberculose, la malaria et toutes
les autres pidmies prises ensemble LOMC est un club de riches. []
Le dbat quelle mne nest pas un dbat sur la faim, mais un dbat sur les avantages
commerciaux []. Est-il tolrable de rduire les aides alimentaires pour des mres et des enfants
affams qui ne jouent aucun rle sur le march mondial, au nom du libralisme conomique
1
?
Et le PAM de conclure : Nous voulons que le commerce mondial soit dot dune conscience.
Hong-Kong, les pays de lhmisphre Sud se dressrent contre les puissances dominantes de
lOMC. La proposition de taxation de laide alimentaire fut balaye. Pascal Lamy et les siens furent
battus plate couture.

LOMC subit une autre dfaite encore. Cette fois-ci, de la main de lInde.
La jurisprudence de la Cour suprme protgeant le droit lalimentation est hors datteinte pour
lOMC. LInde est, certes, membre de lOMC. Mais les statuts de lorganisation ne crent
dobligations quau pouvoir excutif de ltat membre, pas au pouvoir judiciaire. Or, lInde est une
grande et vivante dmocratie : elle vit sous le rgime de la sparation des pouvoirs.
Dun autre ct, le Public Distribution Service (PDS)
2
indien relve, lui, du pouvoir excutif.
De quoi sagit-il ?
En 1943, une effroyable famine avait fait plus de 3 millions de morts au Bengale. Loccupant
anglais avait vid les greniers, rquisitionn les rcoltes pour envoyer la nourriture confisque aux
armes britanniques combattant les troupes japonaises en Birmanie et sur dautres fronts dAsie
3
.
Depuis lors, le Mahatma Gandhi avait fait de la lutte contre la faim la priorit absolue de son
combat. Le Pandit Nehru, Premier ministre de lInde souveraine, reprit ce combat.
Aujourdhui, si, dans lun des 6 000 districts du pays, une personne meurt de faim, le District
Controller est immdiatement rvoqu.
Ce fait me rappelle une nuit daot 2005 Bhubaneswar, la magnifique capitale de ltat
dOrissa, au bord du golfe du Bengale. Chacune de mes missions prvoyait imprativement des
rencontres avec des reprsentants des mouvements sociaux, des communauts religieuses, des
syndicats et des mouvements de femmes. Bhubaneshwar, Pravesh Sharma, au nom de
lInternational Fund for Agricultural Development (IFAD / Fonds international pour le
dveloppement agricole) en Inde, tait charg dorganiser ces rencontres
4
.
Plus de 40 % des paysans indiens sont des paysans sans terre, des sharecroppers, des
travailleurs migrants qui vont de rcolte en rcolte. LIFAD travaille surtout avec ces sharecroppers.
La misre qui les accompagne est sans fond.
Sharma nous prsenta deux femmes portant des saris brun dlav, au regard triste, mais la
dtermination intacte : elles avaient chacune perdu un enfant par la faim.
Mes collaborateurs et moi les coutmes longuement, en prenant des notes et en posant des
questions. La rencontre avait lieu loin de notre htel et loin des bureaux locaux de lONU, dans un
local de banlieue.
Trois jours plus tard, dans le hall de dpart de laroport de Bhubaneshwar, un officier de
police mintercepta. Dpche par le Premier ministre, une dlgation mattendait dans un salon. Elle
tait conduite par P. K. Mohapatra, le directeur local de la Food Corporation of India (FCI).
Pendant trois heures, les cinq hommes et trois femmes composant la dlgation tentrent de me
persuader, documents et certificats mdicaux lappui, que les deux enfants ntaient pas morts de
faim, mais dune infection. lvidence, plusieurs de ces fonctionnaires jouaient leur tte.
La Food Corporation of India administre le Public Distribution System (PDS). Dans chaque
tat membre de lUnion, elle entretient dimmenses dpts. Elle achte le bl au Punjab et le stocke
aux quatre coins de lInde.
Sur tout le territoire national, elle gre plus de 500 000 magasins. Les assembles des villages
et des quartiers urbains dressent les listes de bnficiaires. Chaque famille bnficiaire reoit une
carte de lgitimation.
Il existe trois catgories de bnficiaires : les APL, les BPL et les Anto. APL signifie Above
the Poverty Line (tout juste au-dessus du seuil de pauvret, du minimum vital), BPL Below the
Poverty Line (en dessous du minimum vital), Anto, terme hindi, dsigne les victimes de la faim
aigu.
Pour chacune des trois catgories, il existe un prix de vente spcifique. Une famille de
6 personnes a droit 35 kilogrammes de bl et 30 kilogrammes de riz par mois.
En 2005, pour une famille BPL, les prix taient les suivants : 5 roupies pour 1 kilogramme
doignons ; 7 roupies pour 1 kilogramme de pommes de terre ; 10 roupies pour 1 kilogramme de
crales
5
.
1.
2.
3.
4.
5.
Il faut savoir que le salaire minimum en milieu urbain tait, en 2005, de 58 roupies par jour.
Il est vrai quenviron 20 % des stocks du PDS sont rgulirement vendus sur le march libre.
Certains ministres et fonctionnaires font des fortunes avec ces dtournements. La corruption est
endmique.
Il nen reste pas moins que des centaines de millions de personnes extrmement pauvres
profitent du PDS. Les prix pays dans les Food stores de la Food Corporation of India (FCI) tant
selon les catgories des bnficiaires plusieurs dizaines de fois infrieurs aux prix du march, les
grandes famines ont t radiques en Inde.
De plus, le systme PDS amliore le sort des enfants.
Il existe, en effet, en Inde plus de 900 000 centres spcialiss pour lalimentation infantile, les
Integrated Child Development-Centers (ICD). Selon lUNICEF, plus de 40 des 160 millions
denfants indiens en dessous de cinq ans sont gravement et en permanence sous-aliments. une
partie dentre eux, les ICD procurent une alimentation thrapeutique, des vaccins et des soins
sanitaires.
Or, les ICD sont approvisionns par la FCI (Food Corporation of India). Dans la lutte contre le
flau de la faim, le PDS joue donc un rle crucial.
Si lOMC a entrepris de supprimer le PDS, cest que son existence et son fonctionnement sont
effectivement contraires aux statuts de lorganisation.
Un sikh portant un imposant turban noir, et dont lnergie est inpuisable, Hardeep Singh Puri,
ambassadeur indien Genve, a combattu darrache-pied ce projet dabolition. Il disposait New
Delhi de deux allis tout aussi dtermins que lui : son propre frre, Manjeev Singh Puri, secrtaire
dtat aux Affaires trangres, et le ministre de lAgriculture, Sharad Pawar. Ensemble, ils ont sauv
le PDS et ont mis lOMC en chec.
Mmorandum du PAM, 8 dcembre 2005.
Service de distribution publique.
Jean Drze, Amartya Sen, Athar Hussain, Political Economy of Hunger, Oxford, Clarendon Press, 1995.
LIFAD a son sige Rome.
1 roupie = moins de 10 centimes deuro (change de 2005).
4
Savonarole au bord du Lman
Pascal Lamy est le Savonarole du libre-change.
Lhomme est impressionnant de volont et dintelligence analytique. Sa position actuelle et sa
carrire passe lui confrent une influence et un prestige dont peu dautres dirigeants internationaux
jouissent aujourdhui.
LOMC compte actuellement 153 tats membres. Son secrtariat, rue de Lausanne Genve,
emploie 750 fonctionnaires.
Lamy est un homme austre, asctique, qui court le marathon. Selon ses propres dires, il
parcourt chaque anne 450 000 kilomtres en avion, supportant apparemment sans problmes les
drglements que provoquent, dans le corps humain, les dcalages horaires et les interminables
sances nocturnes dont lOMC est coutumire.
Pascal na pas dtats dme. la journaliste qui linterroge, il dclare : Je ne suis ni
optimiste ni pessimiste. Je suis activiste
1
.
Lamy est un homme de pouvoir. Seuls les rapports de forces lintressent.
Question de la journaliste : Comme le FMI, vous tes accus par une partie de lopinion
publique denfoncer les citoyens les plus pauvres des pays pauvres
Rponse du directeur gnral de lOMC : Un accord reflte toujours les rapports de forces au
moment o il est sign.
Ancien commissaire europen au commerce extrieur, il a faonn lOMC ds ses premiers pas.
Lun de ses livres, LEurope en premire ligne , en particulier le chapitre intitul Les cent heures
de Doha , rend compte de son inlassable combat contre toute forme de contrle normatif ou social
des marchs
2
.
Sur les ambassadrices et ambassadeurs accrdits auprs de lOMC, sur ses collaboratrices et
collaborateurs, il exerce une fascination vidente. Et comme Savonarole dans la Florence du
XV
e
sicle, Lamy ne laisse rien passer. Il est constamment en veil, traquant sans piti les dviants du
dogme libre-changiste. Ses informateurs sont partout.
Jen ai fait moi-mme lexprience. Chaque mois de septembre, anim par lextraordinaire Jean-
Franois Noblet, se tient dans le petit bourg de LAlbenc, dans les montagnes du Dauphin,
quelques dizaines de kilomtres de Grenoble, le Festival de la Vie, runissant les mouvements
sociaux, les syndicats, les communauts religieuses de la rgion. Jy ai pris la parole en
septembre 2009.
Jai critiqu cette occasion, mais dune faon mesure, la stratgie de lOMC en matire de
commerce alimentaire.
Dans le ciel luisait la pleine lune. La grande tente tait pleine de monde. La discussion dura au-
del de minuit. Elle tait passionnante.
Mais il y avait un homme (ou une femme) de Pascal Lamy dans lauditoire.
Le 29 septembre 2009, je reus de lui la lettre suivante :

Cher Jean,
Je prends connaissance avec consternation, une fois de plus, des propos que vous avez tenus
lors dune confrence LAlbenc, me mettant en cause de manire diffamante : mes actions seraient,
selon vous, totalement contraires aux intrts des gens victimes de la famine. Rien de moins !
LOMC se hte de conclure le round de Doha ce qui quivaudra tuer plus de gens ? []
Absurde, videmment ! Les membres de lOMC ngocient depuis huit ans un mandat quils se
sont donn, la demande des pays en voie de dveloppement, douvrir davantage les marchs
agricoles, et en priorit ceux des pays dvelopps, auxquels ils veulent pouvoir avoir accs. []
Le plus simple, pour vous faire une ide de la ralit, serait de demander au reprsentant de
ces peuples ce quils en pensent. Cest dailleurs ce qua fait votre successeur, Olivier De Schutter,
au cours dune discussion dans le comit agricole de lOMC, et dont le rsultat a laiss peu de doutes
quant la position des pays en question. []
En esprant que ce rappel quelques ralits politiques vous vitera lavenir des
proclamations aussi mensongres, je vous prie de croire, mon cher Jean, etc.
Je nai videmment pas besoin quon me suggre de consulter les reprsentants des tats du
Sud. De par mes fonctions, je les frquente quotidiennement. Certains sont mes amis.
Mais Lamy a raison sur un point : peu dentre eux contestent ouvertement la stratgie de lOMC
en matire de commerce agricole. La raison en est vidente : nombre de gouvernements de
lhmisphre Sud dpendent, pour leur survie, des aides au dveloppement, des capitaux et des
crdits dinfrastructure des tats occidentaux. Sans les versements rguliers du Fonds europen de
dveloppement (FED), par exemple, plusieurs gouvernements dAfrique noire, des Carabes et
dAmrique centrale seraient incapables de payer les salaires de leurs ministres, de leurs
fonctionnaires et de leurs soldats douze mois par an.
LOMC est un club dtats dominateurs et riches. Cette ralit incite la prudence.
Pascal Lamy voque louverture des marchs des pays industrialiss aux produits des paysans
du Sud. Il y voit la preuve de la volont de lOMC de venir en aide aux agriculteurs du tiers-monde.
Mais cette preuve est inoprante : lors de la confrence ministrielle tenue Cancn en 2003
devait tre formalis laccord international sur lagriculture prvoyant, entre autres, louverture des
marchs agricoles du Sud aux socits multinationales de lalimentation du Nord en contrepartie de
laccession aux marchs du Nord de certains produits du Sud.
Cancn, lambassadeur brsilien, Luiz Felipe de Seixas Corra, organisa la rsistance. Les
pays du Sud refusrent louverture de leur march aux socits transcontinentales prives et aux fonds
dtats souverains trangers.
Cancn fut un fiasco complet. Et, ce jour, laccord international sur lagriculture pice
centrale du cycle de ngociations initi Doha nest pas sign.
Car chacun sait bien, au Sud, quinvoquer, comme le fait Lamy, louverture des marchs
agricoles du Nord aux produits du Sud relve de lillusion
3
.
Dans la philippique quil ma adresse, Lamy parle de llimination des subsides
lexportation pays par les tats riches leurs paysans. La Dclaration ministrielle de Hong-Kong
dit, dans son paragraphe 6 : Nous convenons dassurer llimination parallle de toutes les formes
de subventions lexportation et des disciplines concernant toutes les mesures lexportation deffet
quivalent []. On y procdera dune manire progressive et parallle.
1.
2.
3.
4.
5.
Le problme est que les ngociations pour llimination des subsides lexportation nont
jamais dpass le stade des dclarations dintention.
Les ngociations en vue dun accord international sur lagriculture sont au point mort. Et les
tats riches continuent de subventionner massivement leurs paysans. Sur nimporte quel march
africain Dakar, Ouagadougou, Niamey ou Bamako , la mnagre peut ainsi acheter des lgumes,
des fruits, des poulets de France, de Belgique, dAllemagne, dEspagne, de Grce la moiti ou au
tiers du prix du produit africain quivalent.
Quelques kilomtres plus loin, les cultivateurs Wolof, Bambara, Mossi, leurs femmes et leurs
enfants spuisent douze heures par jour, sous un soleil brlant, sans avoir la moindre chance de
sassurer du minimum vital.
Quant Olivier De Schutter, mon excellent successeur, Lamy na sans doute pas lu le rapport
quil a crit aprs sa mission lOMC.
Ce rapport traite essentiellement de laccord international sur lagriculture que lOMC ne
parvient pas conclure depuis lchec de la confrence de Cancn en 2003. Or, Olivier De Schutter
y critique svrement la stratgie de lOMC. Il crit ainsi : Si nous souhaitons que le commerce soit
propice au dveloppement et quil contribue la ralisation du droit une alimentation suffisante, il
faut reconnatre la spcificit des produits agricoles au lieu de les assimiler une marchandise
comme une autre
4
.
La quasi-totalit des ONG et des syndicats paysans, mais aussi de nombreux tats du Sud,
demandent que laccord sur le commerce des biens agricoles soit exclu de la comptence de lOMC
et donc du cycle de Doha
5
.
La nourriture, disent-ils, doit tre considre comme un bien public.
Olivier De Schutter sest ralli cette position. Moi aussi.
Sonia Arnal, Le Matin-dimanche, Lausanne, 12 dcembre 2010.
Pascal Lamy, LEurope en premire ligne, prface dric Orsenna, Paris, ditions du Seuil, 2002, notamment p. 147 et suivantes.
Une rserve cependant : pour les 50 pays les moins avancs, il existe des accs exceptionnels pour certains produits aux marchs du Nord.
Olivier De Schutter, Mission auprs de lOrganisation mondiale du commerce , document ONU A/HRC/10/005/Add 2.
Cf. notamment Note conceptuelle pour le Forum social mondial (FSM) de fvrier 2011 Dakar, rdige par le comit scientifique prsid par Samir
Amin, ainsi que le document prsent par Via Campesina et adopt par lassemble plnire du FSM.
Quatrime partie
La ruine du PAM
et limpuissance de la FAO
1
Leffroi dun milliardaire
La FAO et le Programme alimentaire mondial (PAM) sont de grands et beaux hritages de Josu
de Castro. Or, ces deux institutions sont menaces de ruine.
Elles sont nes, on sen souvient, du formidable rveil qui saisit la conscience europenne au
sortir de la nuit du fascisme : la FAO en 1945, le PAM en 1963.
Le PAM est moins somptueusement log que la FAO. Son quartier gnral mondial est situ
dans une assez triste banlieue de Rome, entre un cimetire, des terrains vagues et une usine de
cramique. Pourtant, le PAM est lorganisation humanitaire la plus puissante du monde. Et aussi lune
des plus efficaces.
Sa tche est laide humanitaire durgence.
En 2010, la liste des bnficiaires du PAM comptait prs de 90 millions dhommes, de femmes
et denfants affams.
Le PAM emploie actuellement un peu plus de 10 000 personnes, dont 92 % se trouvent sur le
terrain, auprs des victimes.
Au sein du systme de lONU, il jouit dune grande indpendance. Il est dirig par un conseil
dadministration compos des reprsentants de 36 tats membres.
Les tats-Unis fournissent environ 60 % des contributions au PAM. Pendant des dcennies, les
contributions amricaines ont surtout t en nature : les tats-Unis dversaient leurs normes surplus
agricoles au PAM. Aujourdhui, les temps ont chang. Les surplus amricains fondent grande
vitesse, notamment du fait de la fabrication trs large chelle dagrocarburants, une activit
soutenue par des milliards de dollars de subsides publics.
Cest ainsi que, depuis 2005, les contributions en nature fournies par le gouvernement de
Washington au PAM ont chut denviron 80 %. Mais les tats-Unis restent et de loin le premier
contributeur du PAM en termes de versements montaires.
Lapport europen est plus rduit : en 2006, la Grande-Bretagne a vers 835 millions de dollars,
lAllemagne 340 millions. La contribution franaise reste faible : 67 millions de dollars en 2005,
82 millions en 2006.
Pour rduire au minimum les frais de transport, mais aussi pour ne pas pnaliser les agriculteurs
du Sud, le PAM sefforce dacheter les aliments dans les rgions les plus proches des catastrophes.
En 2010, le PAM a achet pour 1,5 milliard de dollars de nourriture.
En 2009-2010, laide a bnfici en priorit trois populations spcifiques : les victimes des
inondations du Pakistan, de la scheresse au Sahel et du tremblement de terre en Hati.
Les denres ont t achetes majoritairement en thiopie, au Vietnam et au Guatemala.
En 2010 galement, des milliers de tonnes de mas, de riz, de bl et des aliments spciaux
destins aux enfants de moins de deux ans et aux femmes enceintes et allaitantes ont t achets en
Argentine, au Mexique, en Thalande, mais aussi en Europe (essentiellement la nourriture
thrapeutique administre par voie intraveineuse).
Le 11 fvrier 2011, lors dune confrence de presse tenue Rome, Josette Sheeran, lactuelle
directrice excutive du PAM, a pu affirmer quen 2010, pour la premire fois, le PAM avait effectu
plus de 80 % de ses achats de nourriture dans des pays de lhmisphre Sud.
Dans la premire partie de ce livre, jai rappel la claire distinction tablie par lONU entre la
faim structurelle, que la FAO a pour mission de combattre, et la faim conjoncturelle, que le PAM
tente de rduire. Cette distinction demande tre nuance ici.
Dfini par lAssemble gnrale de lONU, le mandat du PAM est trs prcisment d liminer
la faim et la pauvret dans le monde, en rpondant aux besoins durgence et en appuyant le
dveloppement conomique et social. Le PAM doit viser en particulier rduire le taux de mortalit
infantile, amliorer la sant des femmes enceintes et lutter contre les carences en
micronutriments . Cest ainsi quau-del de laide alimentaire durgence, le PAM a assur
jusquen 2009 les repas scolaires de 22 millions denfants vivant dans les pays les plus pauvres.
Or, la plupart de ces repas ont t rcemment supprims pour les raisons que je me propose
daborder plus loin.
Le PAM sest fait aussi le pionnier dune mthode dintervention applique dans son programme
Food for Work (Nourriture contre travail). Les victimes qui sont en tat de travailler sont engages
par le PAM dans la reconstruction des routes et des ponts dtruits, la rhabilitation des sols, la
remise en tat des canaux dirrigation, la reconstruction des silos, la rparation des coles et des
hpitaux. En change de leur travail, les pres et les mres de famille sont pays en nature : tant de
jours de travail valent tant de sacs de riz.
En outre, tous les chantiers de Nourriture contre travail sont conus par les populations
elles-mmes. Ce sont elles qui dcident lesquels seront ouverts en priorit.
La premire fois que jai vu luvre un tel chantier, ctait dans le Caucase du Sud, en
Gorgie.
Ce magnifique et trs ancien pays a t rcemment dchir par deux guerres civiles. Au
lendemain du dmantlement de lURSS, en 1992, deux rgions gorgiennes sparatistes, lOsstie du
Sud et lAbkhazie, ont dclar leur indpendance. Le gouvernement de Tbilissi a alors tent de
rduire les irrdentistes. Fuyant les combats, des rfugis, par centaines de milliers, parmi lesquels
les majorits gorgiennes peuplant ces rgions, ont afflu en Gorgie. Or, dans le marasme conscutif
leffondrement de lconomie sovitique, la Gorgie navait pas les moyens de les nourrir ni de les
soigner. Le PAM sen est charg, le moins mal possible.
Les deux rgions autonomes
1
taient ravages. Le PAM y a financ le dbroussaillage et la
rhabilitation des plantations de th laisses labandon par les paysans qui avaient fui les combats.
En Gorgie, les paysans rfugis ont t mis au travail par le PAM sur de grands chantiers et ont t
pays non pas en argent, mais en sacs de riz, de farine et de lait en poudre.
Grce au PAM, depuis deux dcennies, des milliers de familles de perscuts, victimes des
immenses nettoyages ethniques survenus au cours de ces guerres, ont retrouv une alimentation
presque normale.
Depuis lors, jai suivi ce mme programme en action sur les plateaux arides de Makele, au
Tigray, au nord de lthiopie, o ne poussent dans la pierraille que quelques misrables tiges de teff,
mais aussi dans la sierra de Jocotn, au Guatemala, ou encore dans la plaine de Selenge en Mongolie,
en bordure de la vaste taga sibrienne. Partout, jai t impressionn par lardeur avec laquelle des
familles entires sengageaient dans ce programme.
Nourriture contre travail transforme ces victimes en acteurs de leur avenir, restaure leur
dignit, aide reconstruire les socits mises mal et, pour reprendre lexpression du PAM,
transforme la faim en espoir
2
.
Le PAM mne galement des combats diplomatiques exemplaires. Comme le CICR
3
, il doute de
lefficacit des corridors humanitaires , ces zones rputes neutres proposes par lONU pour
mener dun dpt central de nourriture des camps de personnes dplaces quil sagit de secourir.
Lide tait pourtant sduisante : en pleine guerre, le corridor humanitaire ne garantit-il pas la
libre circulation des camions de secours ? Mais il suggre aussi aux belligrants quen dehors de ce
primtre tout est permis, y compris lempoisonnement des puits et des sols, labattage du btail,
lincendie des rcoltes, la dvastation des cultures et cela, au mpris des Conventions de Genve et
des autres normes internationales relatives la protection des civils et de lenvironnement en cas de
guerre.
Au Soudan occidental, au nord du Kenya, au Pakistan occidental, en Afghanistan, en Somalie,
des bandes armes ou des belligrants attaquent priodiquement les camions du PAM (comme tous
ceux des autres organisations daide durgence). Les chargements sont pills, les vhicules incendis,
les chauffeurs parfois assassins. Tous les hommes et toutes les femmes engags au service du PAM
(du CICR, de lACF, dOxfam ou des autres ONG accomplissant un travail identique) mritent
dcidment un profond respect. Car ils mettent aussi leur vie en jeu chaque voyage.

Le PAM est une organisation formidablement complexe. Elle gre sur les cinq continents des
dpts durgence. Lorsque les prix des aliments de base sont bas sur le march mondial, le PAM
constitue des milliers de tonnes de stocks de rserve.
Il possde en propre une flotte de 5 000 camions, avec des chauffeurs tris sur le volet.
Dans de nombreux pays, il est oblig de recourir la sous-traitance, comme en Core du Nord,
par exemple, o larme dtient le monopole (et par consquent le contrle) du transport. Dans
dautres pays, seuls les transporteurs locaux connaissent suffisamment les routes parsemes
dembches, de trous et de pistes de traverse pour acheminer les secours bon port. Cest
notamment le cas en Afghanistan.
Le dpartement du transport du PAM Rome entretient aussi une flotte arienne. Au Sud-
Soudan, des centaines de milliers daffams sont inaccessibles par les pistes ou les voies fluviales.
Les avions-cargos pratiquent alors le largage de caisses de nourriture, dont le contact au sol est
amorti par des parachutes.
Cette flotte arienne du PAM est clbre lONU. De nombreux dpartements font appel elle,
parce que ses avions sont rputs pour leur fiabilit et les talents acrobatiques de leurs pilotes. Cest
ainsi quau Soudan occidental plusieurs dizaines de milliers de soldats et de policiers issus de pays
membres de lUnion africaine (en particulier du Rwanda et du Nigeria) assurent tant bien que mal la
scurit des dix-sept camps de personnes dplaces des trois provinces du Darfour en flammes. Leur
action est coordonne par le Department of Peace keeping Operation (DPKO)
4
New York. Cest
par les avions du PAM que le DPKO fait transporter les soldats et les policiers africains vers le
Darfour.
En Asie centrale et du Sud, en Amrique carabe, en Afrique orientale et centrale, jai suivi les
interventions durgence du PAM. Jai multipli les rencontres avec ses dirigeants et les gens qui y
travaillent, souvent dune qualit humaine exceptionnelle.
Mon admiration pour le PAM senracine dans ces rencontres.
Daly Belgasmi est issu dune tribu ymnite immigre il y a des sicles en Tunisie centrale. N
Sidi Bouzid
5
, cest un homme au temprament volcanique, la joie de vivre contagieuse, dou
dune dtermination au combat remarquable. Nutritionniste de formation, haut dirigeant du PAM, il
lutte depuis presque trente ans contre le monstre de la faim.
En 2002, il tait directeur des oprations Islamabad. La famine faisait rage au sud et au centre
de lAfghanistan. Des enfants, des femmes et des hommes y mouraient par milliers.
cette poque, le haut-commandement amricain a fait bombarder et incendier par deux fois le
principal dpt de nourriture du PAM Kandahar. Un dpt pourtant clairement marqu par le
drapeau de lONU, et dment signal par Rome au quartier gnral de lUS Air Force install dans
ses cavernes du Colorado. Mais la rgion mridionale de lAfghanistan, et notamment Kandahar,
tant infest de talibans, les gnraux amricains craignaient que cette nourriture ne tombt entre
les mains de leurs ennemis.
La famine devenant de plus en plus meurtrire en Afghanistan, et le blocus alimentaire de fait
impos par les troupes amricaines de plus en plus hermtique, Daly Belgasmi prit une dcision : il
rassembla Peshawar une colonne dune trentaine de camions 27-tonnes du PAM, surchargs de
riz et de bl, de caisses de lait en poudre, de containers deau.
Au colonel amricain qui tait son contact habituel au quartier gnral oprationnel Kaboul, il
fit parvenir ce message : Nos camions entreront en territoire afghan demain matin vers 7 heures,
venant du Khyber Pass et prenant la route de Jalalabad. Prire dinformer le commandement
oprationnel de laviation. Je demande, sur la route dont les coordonnes sont jointes et jusqu
demain soir, la tombe de la nuit, un arrt total des bombardements.
laube du jour dit, Belgasmi donna le signal du dpart. La rponse du colonel amricain ne lui
parvint quau-del de Torkham Gate, alors que la colonne roulait dj en territoire afghan.
LAmricain lui demandait dannuler immdiatement le voyage.
Les camions du PAM continurent de descendre les virages sinueux du col vers Jalalabad.
Daly Belgasmi tait assis dans la cabine du premier camion.
Jai appris, des annes plus tard, cet pisode de la bouche de Jean-Jacques Graisse, minence
grise et directeur excutif adjoint du PAM.
Je lui dis : Mais Daly aurait pu mourir !
En riant, Graisse me rpondit : Pire, sil avait perdu un seul camion, nous laurions rvoqu
de son poste sur-le-champ !
En 2011, Daly Belgasmi est le directeur rgional du PAM pour le Moyen-Orient et lAfrique du
Nord, avec sige au Caire. Comme un lion, il lutte presque chaque jour contre les officiers israliens
Karni, point de passage des camions du PAM, la frontire dIsral et de Gaza. Chaque camion de
secours qui passe et qui atteint les enfants, les femmes et les hommes sous-aliments de Gaza
constitue pour lui une victoire personnelle.

Un autre personnage tonnant, rencontr au PAM, est Jim Morris. Figure totalement atypique de
lAmricain tel que nous les aimons. Grand, cheveux blancs, massif, ce gant sympathique, natif du
Middle West, a t parachut la direction excutive du PAM par son ami de longue date, le
prsident George W. Bush.
Milliardaire, James T. Morris possde des entreprises prospres Indianapolis. Il a exerc des
mandats publics, uvr dans des fonds de bienfaisance et a t un contributeur considrable de la
campagne prsidentielle de George W. Bush. La Maison-Blanche se devait de lui trouver un point de
chute.
Devenir ministre ? Morris ne le souhaitait pas, il voulait voyager. Ambassadeur ? Pas assez
important son got. Restait la direction dune grande organisation internationale. Ce fut le PAM.
Paisible grand-pre, plein de curiosit et dune farouche volont de bien faire, Morris dbarqua
Rome comme sur la lune. Il ignorait absolument tout de la faim dans le monde et de la lutte mene
par le PAM.
peine nomm, Morris fit le tour du monde. Il visita chacun des 80 pays o le PAM tait actif.
Il visita des dizaines de chantiers du programme Nourriture contre travail et des centaines de
centres nutritionnels urgents o les enfants sont traits par sondes intraveineuses et ramens pour
beaucoup lentement la vie. Il visita les coles et les cuisines des repas scolaires, il tudia les
chiffres des victimes. Il vit les enfants lagonie, les mres dsespres, les pres au regard vide.
Il fut saisi deffroi.
Je me souviens dune de ses expressions les plus rcurrentes : This can not be (Cela est
intolrable).
Mobilisant sa formidable nergie, servie par sa vaste exprience dhomme daffaires qui a bti
un empire, il se jeta dans le travail.
Morris est un chrtien de confession piscopalienne. Au beau milieu de certains de ses rcits,
jai aperu des larmes dans ses yeux.
Je relis certaines des lettres quil ma adresses et qui rsument parfaitement ses motivations :
Cher Monsieur Ziegler, Merci pour tout le bien que vous faites. Japprcie votre engagement en
faveur des pauvres et des affams du monde []. Tellement de gens ont besoin de nous, cest si
triste, surtout pour les tout-petits. Bonne chance. Jim.
Et cette autre : Chacun de nous doit faire tout ce quil peut pour les autres, chaque jour, quils
soient prs ou plus loigns de nous. Tout ce que je sais, cest que la chose qui nous unit est notre
humanit []. Impossible de comprendre le grand mystre de la vie []. Tant de choses devraient
tre faites, si peu defforts aboutissent.
Une relation amicale, aux consquences politiques plutt cocasses, sest ainsi installe entre
nous.
Cest Jean-Jacques Graisse qui nous avait prsents lun lautre lors dun djeuner au
restaurant Port-Gitana, Bellevue, au bord du lac, prs de Genve. Morris mavait alors invit
comme special guest la confrence quadriennale du PAM, en juin 2004, Dublin. Tous les quatre
ans, le PAM runit en effet tous ses directeurs et directrices rgionaux pour une discussion sur les
stratgies proposes par lorganisation.
Le temps de Josu de Castro tait rvolu depuis des dcennies, et plus personne au PAM (ou
la FAO) ne se souvenait du droit lalimentation. Au sein du systme des Nations unies, les droits de
lhomme taient laffaire du Conseil des droits de lhomme, pas celle des organisations spcialises.
Le PAM se considrait lui-mme comme une organisation daide humanitaire, un point cest tout.
Dublin, je plaidai pour une approche normative, et donc pour des changements conomiques
et sociaux structurels. Belgasmi, Graisse et Morris me soutinrent.
Le 10 juin, dernier jour de la confrence, Morris fit voter une rsolution stipulant qu partir de
ce jour la ralisation du droit lalimentation constituait le but stratgique du PAM
6
.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Au mme moment, je lai racont, au Conseil des droits de lhomme, Genve, et la
III
e
commission de lAssemble gnrale de lONU New York o, deux fois par an, je prsentais
mes rapports et formulais mes recommandations, les diffrents ambassadeurs et ambassadrices
amricains continuaient mattaquer avec virulence. Ils niaient lexistence mme dun quelconque
droit humain lalimentation.
Mobilisant toute son nergie et son habilet diplomatique, Morris, loppos, dfendait
dsormais ce droit. Or, en tant que directeur excutif du PAM, il tait rgulirement invit devant le
Conseil de scurit pour rapporter sur la situation alimentaire dans le monde.
Par deux fois, lors de ses interventions, il me cita en ces termes : Mon ami Jean Ziegler, dont
je ne partage aucune des opinions politiques []
Cette situation de fait perturbait particulirement lambassadeur Warren W. Tichenor, envoy
spcial de George W. Bush Genve. Bientt, il nosa plus venir au Conseil des droits de lhomme.
Il y dpcha son adjoint, un sinistre Italo-Amricain du nom de Mark Storella, qui, bien entendu,
continua mattaquer. Aux yeux des diplomates de la mission amricaine Genve comme ceux
de leurs collgues de New York , je demeurais le cryptocommuniste abusant de son mandat onusien
quils prtendaient avoir dmasqu : Vous avez un plan cach ! Vous tes engag dans une
croisade secrte contre la politique de notre prsident ! Combien de fois ai-je entendu ces
reproches idiots ?
plusieurs reprises, ils ont demand ma rvocation. Mais lamiti du secrtaire gnral de
lONU Kofi Annan et le savoir-faire diplomatique du haut-commissaire pour les droits de lhomme
Sergio Vieira de Mello auront en dfinitive sauv mon mandat. Mais la dernire fois, de justesse
Pour lambassadeur Tichenor, Jim Morris tait hors datteinte. Poids lourd du Parti rpublicain,
homme daffaires libre de toute attache avec ladministration, Jim Morris pouvait dcrocher
nimporte quel moment son tlphone pour appeler la Maison-Blanche. Jignore sil a jamais parl
du droit lalimentation son ami George W. Bush.
bout de forces, puis, Jim Morris a quitt Rome au printemps 2007
7
.
En 2008, lOsstie du Sud et lAbkhazie ont proclam leur indpendance, aussitt reconnue par la Fdration de Russie et quelques autres tats allis.
Turn hunger into hope (lu sur un panneau de chantier du PAM Rajshahi, au Bangladesh).
Comit international de la Croix-Rouge.
Dpartement pour les oprations de maintien de la paix.
Sidi Bouzid est la ville do est partie la rvolution tunisienne, le 17 dcembre 2010.
Lintitul anglais de la rsolution est parlant : [Resolution] on the rights based approach to hunger / [Rsolution] sur lapproche normative de la
faim .
Il est aujourdhui prsident-directeur gnral de IWC Resources Corporation et dIndianapolis Water Company, qui approvisionnent sa ville en eau. Il est
par ailleurs propritaire dune des quipes de basketball les plus prestigieuses des USA, les Indiana Pacers .
2
La grande victoire des prdateurs
Durant toutes mes annes de rapporteur spcial pour le droit lalimentation, mes plus beaux
moments les plus intenses et les plus mouvants , je les ai vcus dans les cantines et les cuisines
scolaires dthiopie, du Bangladesh, de Mongolie
L, je me sentais fier dtre un homme.
La nourriture variait selon les pays. Le repas tait prpar avec les produits locaux : manioc,
teff et mil en Afrique ; riz, sauces et poulets en Asie ; quinoa et patates douces sur les hauts plateaux
andins. Sur tous les continents, les repas du PAM comportaient des lgumes. Toujours des fruits
locaux en dessert : des mangues, des dattes, des raisins, selon les pays.
Un repas quotidien dispens la cantine scolaire pouvait inciter les parents envoyer leurs
enfants lcole et les y maintenir. Ce repas favorisait videmment lapprentissage et permettait
aux enfants de se concentrer sur leurs tudes.
Avec seulement 25 centimes de dollar, le PAM pouvait remplir un bol de bouillie, de riz ou de
lgumineuses, et confier aux coliers une ration mensuelle rapporter la maison.
50 dollars suffisaient pour nourrir un enfant lcole pendant une anne.
Dans la plupart des cas, les enfants recevaient lcole un petit djeuner et/ou un djeuner. Ces
repas taient prpars lcole mme, par la communaut ou dans des cuisines centrales. Certains
programmes de cantine scolaire offraient des repas complets, quand dautres fournissaient des
biscuits haute teneur nergtique ou des en-cas. Les fameuses rations rapporter la maison
compltaient les programmes des cantines. Grce ce dispositif, des familles entires recevaient des
vivres quand leurs enfants allaient lcole. La distribution des rations dpendait de linscription
scolaire et de lassiduit des enfants lcole.
Dans la mesure du possible, les aliments taient achets sur place. Cette approche profitait aux
petits exploitants agricoles.
Les repas distribus la cantine taient, en outre, fortifis en micronutriments.
Ainsi, en dispensant une nourriture vitale dans les rgions les plus pauvres, lalimentation
scolaire parvenait parfois briser le cycle de la faim, de la pauvret et de lexploitation infantile.
Lalimentation scolaire tait aussi distribue aux enfants atteints du sida, aux orphelins, aux
enfants handicaps et aux enfants-soldats dmobiliss.
Avant 2009, le PAM fournissait ainsi des repas scolaires 22 millions denfants en moyenne
dont environ la moiti de filles , dans 70 pays et pour une valeur totale de 460 millions de dollars.
En 2008, le PAM fournissait des rations emporter la maison 2,7 millions de filles et 1,6 million
de garons. Le PAM nourrissait aussi 730 000 enfants frquentant lcole maternelle dans 15 pays :
en Hati, en Rpublique centrafricaine, en Guine, en Guine-Bissau, au Sierra Leone, au Sngal, au
Bnin, au Liberia, au Ghana, au Kenya, au Mozambique, au Pakistan, au Tadjikistan et dans les
territoires palestiniens occups.

Un jour, dans une cole de Jessore, au Bangladesh, jai aperu, tout au fond de la classe, un
garon denviron sept ans qui gardait devant lui, sur son pupitre, son assiette de porridge et de
haricots sans y toucher. Il se tenait immobile, la tte baisse. Jinterrogeai S. M. Mushid, le directeur
rgional du PAM.
Il me fit une rponse vasive. Il tait manifestement gn. Finalement, il lcha :
Il y a toujours des problmes Ici, Jessore, nous navons pas les moyens de donner aux
lves des rations familiales quils pourraient ramener chez eux. Alors le petit refuse de manger Il
veut apporter son repas sa famille.
Je mtonnai :
Mais pourquoi ne le laissez-vous pas faire ? Cest quil aime sa famille !
Mushid :
Le petit a faim. Il faut quil mange. Le rglement ne permet pas le transfert de nourriture hors
de lcole.
Ce problme se pose de manire rcurrente partout o le PAM entretient des cantines scolaires.
L o son budget (et celui des ONG qui laident) ne permet pas de fournir aux lves des repas
supplmentaires rapporter leur famille reste la maison, des rgles strictes sont appliques.
Au Sidamo, au sud de lthiopie, par exemple, linstituteur ou linstitutrice ferme la cantine
cl ds que le repas est servi, afin de forcer les lves manger sur place. Lorsque les enfants sortent
de la cantine et se dirigent vers les robinets deau aligns dans le prau pour se brosser les dents et
se laver les mains, lenseignant rentre pour vrifier que tous les repas ont t mangs et quil ne reste
pas, caches sous les pupitres, dassiettes pleines ou moiti pleines
Lamour familial habite ces petits. Manger, tandis que les leurs, la maison, ont faim, provoque
en eux un conflit de loyaut, de solidarit. Alors certains prfrent jener, rongs par la faim, que de
manger, rongs par le remord
Mais, pour de tragiques raisons, ce problme-l ne se pose plus gure.
En effet, le 22 octobre 2008, les 17 chefs dtat et de gouvernement des pays de la zone euro se
sont runis au palais de llyse Paris. 18 heures, Angela Merkel et Nicolas Sarkozy se sont
prsents sur le perron, devant la presse. Aux journalistes, ils ont dclar : Nous venons de librer
1 700 milliards de dollars pour remobiliser le crdit interbancaire et pour augmenter le plancher
dautofinancement des banques de 3 5 %.
Avant la fin lanne 2008, les subsides des pays de la zone euro laide alimentaire durgence
chutrent de prs de la moiti. Le budget ordinaire du PAM tait denviron 6 milliards de dollars. Il
tomba en 2009 3,2 milliards.
Le PAM dut pratiquement suspendre les repas scolaires partout dans le monde, et notamment au
Bangladesh.
Prs de 1 million de petites filles et de garons bangladeshis sont dsormais privs de ces
repas. Je reviendrai plus tard sur ma mission au Bangladesh, en 2005. Jai alors visit beaucoup
dcoles Dacca, Chittagong et ailleurs. Il tait vident que ces petits gosses aux grands yeux noirs,
au corps si frle, recevaient leur cole le seul repas consistant de la journe.
Je me souviens aussi dune sance de plusieurs heures dans le bureau du ministre de lducation
Dacca. Mes collaborateurs et moi, soutenus par le reprsentant local du PNUD, luttions pied pied
pour que les coles bangladeshies ne soient plus fermes durant les grandes vacances ; en dautres
termes : pour que les enfants aient accs au repas douze mois par an. Le ministre refusa.
La question aujourdhui est caduque. Puisque, pays par pays, le PAM a dsormais suspendu la
plupart de ses repas scolaires.

Pour 2011, le PAM value ses besoins incompressibles 7 milliards de dollars. Jusquau dbut
dcembre 2010, il avait reu 2,7 milliards. Cette chute des revenus a eu des consquences
dramatiques.
Jai observ de prs le cas du Bangladesh.
En 2009, dans ce pays particulirement peupl, pauvre et expos aux alas du climat, 8 millions
dhommes, de femmes et denfants ont perdu tout revenu et se sont retrouvs, selon les termes mmes
du PAM, au seuil de la destruction par la faim ( on the edge of starvation). Par laddition de deux
catastrophes : des terres dvastes par une mousson dune extrme violence et la fermeture dun
grand nombre dusines de textile touches de plein fouet par la crise financire mondiale.
La direction Asie du PAM demanda cette anne-l, pour aider le Bangladesh, 257 millions de
dollars. Elle reut 76 millions.
La situation fut encore pire en 2010 : la direction Asie ne reut, pour le Bangladesh, que
60 millions de dollars. Pour 2011, elle sattend un effondrement encore plus marqu des subsides
verss par les tats donateurs et donc un nombre encore plus grand de personnes condamnes
mourir de faim.

Dans dautres rgions du monde, la situation est tout aussi tragique.
Le 31 juillet 2011, lONU a publi le communiqu suivant : 12,4 millions de personnes sont
menaces de faim dans la Corne de lAfrique. Cette rgion de lest du continent regroupe cinq pays,
dont lthiopie et la Somalie sont les plus touchs par la famine []. 1,2 million denfants sont
menacs dans le sud de la Somalie. Trs affaiblis, ils risquent de mourir parce quils manquent de
force pour combattre la maladie.
Le PAM a demand 1,6 milliard deuros. Il en a reu moins du tiers.
Dans le camp de Dadaab, sur sol kenyan, 450 000 personnes se pressent. Des centaines de
milliers dautres tentent de rejoindre les camps tablis par lONU en Ogaden. Chaque jour, des
milliers de familles nouvelles dbouchent de la brume matinale, aprs des marches de cent, parfois
cent cinquante kilomtres. Dadaab, le temps denregistrement est denviron quarante jours. Faute
de fonctionnaires disponibles. Les aliments composs enrichis (barres de nourriture compresse,
biscuits fortifis
1
), les ampoules thrapeutiques manquent. Un grand nombre denfants agonisent dans
les camps ou dans les environs immdiats.
Pendant des journes et des nuits, souvent des semaines, les familles ayant quitt leurs villages
ravags par la scheresse marchent dans une chaleur crasante, enveloppes par la poussire de la
steppe, pour rejoindre un camp. Beaucoup meurent en chemin. Des mres doivent laisser derrire
elles les enfants les plus faibles. Au bord des pistes, dans les camps, sous les abris improviss
leurs alentours, des dizaines des milliers dtres humains sont dj morts de faim.
Au dbut du mois daot 2011, lUNICEF valuait 570 000 les enfants en dessous de dix ans
souffrant de sous-alimentation extrme et risquant une mort imminente.
Lappel de lUNICEF du 18 aot 2011 rend galement attentif linvalidit guettant, selon ses
1.
2.
calculs, quelque 2,2 millions denfants qui survivront, mais subiront vie les squelles de la sous-
alimentation. Rappelons quun enfant priv de nourriture adquate entre 0 et 2 ans, priode de
dveloppement crucial des cellules du cerveau, reste mutil vie.


Il serait videmment injuste de faire un quelconque reproche Mme Merkel, M. Sarkozy,
M. Zapatero ou M. Berlusconi, comme aux autres chefs dtat et de gouvernement associs la
dcision prise en 2008 de verser 1 700 milliards deuros leurs banques, au dtriment des subsides
destins au PAM
2
.
Mme Merkel et M. Sarkozy ont t lus pour soutenir, et au besoin remettre en ordre, les
conomies allemande et franaise. Ils nont pas t lus pour combattre la faim dans le monde. De
toute faon, les enfants mutils de Chittagong, Oulan-Bator et Tegucigalpa ne votent pas. Ils ne
meurent pas non plus sur lavenue des Champs-lyses Paris, sur la Kurfrstendamm Berlin ou
sur la Plaza de Armas Madrid.
Les vrais responsables de cette situation, ce sont les spculateurs gestionnaires des Hedge
Funds, grands banquiers distingus et autres prdateurs du capital financier globalis qui, par
obsession du profit et du gain personnel, cynisme aussi, ont ruin le systme financier mondial et
dtruit pour des centaines milliards deuros de biens patrimoniaux.
Ces prdateurs devraient tre traduits devant un tribunal pour crimes contre lhumanit. Mais
leur pouvoir est tel et telle est la faiblesse des tats quils ne risquent videmment rien.
Bien au contraire : depuis 2009, ils ont renou, comme si de rien ntait, presque joyeusement
avec leur pratique malfaisante, peine entravs par quelques timides normes nouvelles dictes par
le Comit de Ble, cette instance coordinatrice des banques centrales des pays riches : plancher
dautofinancement, surveillance lgrement accrue des produits drivs, etc. Le comit de Ble na
pris aucune dcision concernant les rmunrations et boni des banquiers. Ainsi Brady Dougan,
prsident du directoire du Crdit suisse, a-t-il touch en 2010 titre de bonus personnel la modeste
somme de 71 millions de francs suisses (65 millions deuros).
Il sagit de mlanges de crales, soja, haricots et autres lgumineuses, graines olagineuses et lait en poudre, enrichis de minraux et de vitamines. Ces
aliments, spcialement conus par le PAM, se mlangent leau et sont consomms comme du porridge.
Cf. When feeding the hungry is political , The Economist, 20 mars 2010.
3
La nouvelle slection
Dans le btiment vtuste du PAM Rome se trouvent deux salles o se dcide quotidiennement
le destin ou, plus concrtement, la vie ou la mort de centaines de milliers de personnes.
La premire de ces salles, la salle de situation (situation room) abrite la banque de donnes
de lorganisation.
La principale force du PAM rside dans sa capacit ragir au plus vite aux catastrophes et de
mobiliser dans un laps de temps minimal les navires, camions et avions chargs dapporter aux
victimes la nourriture et leau indispensables leur survie. Le temps de raction moyen du PAM est
denviron quarante-huit heures.
Les murs de la salle de situation sont tapisss dimmenses cartes gographiques et dcrans.
Sur les tables, longues et noires, sentassent des cartes mtorologiques, des images satellites, etc.
Toutes les rcoltes, partout dans le monde, y sont surveilles au jour le jour. Les mouvements
des criquets, les tarifs du fret maritime, les cours du riz, du mas, de lhuile de palme, du mil, du bl,
de lorge au Chicago Commodity Stock Exchange et aux autres bourses de matires premires
agricoles du monde, ainsi que quantit dautres variables conomiques sont constamment scruts,
examins, analyss.
Entre le Vietnam et le port de Dakar, par exemple, le riz reste six semaines en mer. Lvolution
des frais de transport joue un rle crucial. Les variations prvisibles du prix du baril de ptrole
constituent un autre lment dont lvolution est suivie avec attention par les conomistes et
spcialistes des assurances et des transports qui occupent la salle de situation du PAM.
Ces spcialistes sont dune trs grande efficacit, prts livrer toutes les informations
ncessaires la moindre alerte.
Lautre salle stratgique du quartier gnral du PAM Rome, bien que moins impressionnante
premire vue, et moins anime dexperts en tous genres, est celle de la Vulnerability Analysis and
Mapping Unit (VAM). Elle est actuellement dirige par une femme nergique, Joyce Luma. Cest de
l que partent des enqutes minutieuses qui, sur les cinq continents, identifient les groupes
vulnrables.
Joyce Luma est, en quelque sorte, charge dtablir la hirarchie de la misre.
Elle travaille avec toutes les autres organisations de lONU, les ONG, les glises, les
ministres de la Sant et des Affaires sociales des tats, et surtout avec les directeurs rgionaux et
locaux du PAM.
Au Cambodge, au Prou, au Bangladesh, au Malawi, au Tchad, au Sri Lanka, au Nicaragua, au
Pakistan, au Laos, etc., elle sous-traite des ONG locales les enqutes de terrain. Munis de
questionnaires dtaills, les enquteurs (plus souvent des enqutrices) vont de village en village, de
bidonville en bidonville, de hameau en hameau, interrogeant les chefs de famille, les personnes
isoles, les mres clibataires sur leur revenu, leur emploi, leur situation alimentaire, les maladies
ravageant le foyer, les carences en eau, etc.
Gnralement, les questionnaires comportent entre 30 et 50 questions, toutes labores Rome.
Une fois remplis, les questionnaires reviennent Rome et sont exploits par Joyce Luma et son
quipe.
Elie Wiesel est certainement lun des plus grands crivains de notre temps. Il est lui-mme un
survivant des camps dAuschwitz-Birkenau et de Buchenwald. Il a mis en vidence avec une
particulire clart la contradiction presque insurmontable affectant tout discours sur les camps
dextermination. Dun ct, les camps nazis relvent dun crime si monstrueux quaucune parole
humaine nest rellement capable de lexprimer : parler dAuschwitz, cest banaliser lindicible.
Mais, dun autre ct, simpose le devoir de mmoire : tout, mme le crime le plus monstrueux, peut
tout moment se reproduire. Il faut donc en parler, avertir, alerter du danger de rechute les
gnrations qui nont pas connu lindicible.
Au cur de lhorreur nazie, il y a eu la slection. La rampe dAuschwitz tait le lieu o, en un
clin dil, se dcidait le destin de chaque nouvel arrivant : gauche ceux qui allaient mourir,
droite ceux qui, pour un temps incertain, jouiraient de la survie.
La slection est galement au cur du travail de Joyce Luma. Comme les moyens du PAM se
sont effondrs et que la nourriture disponible est dsormais insuffisante pour rpondre aux millions
de mains qui se tendent, il faut bien choisir.
Joyce Luma tente dtre juste. Par tous les moyens techniques la disposition de la plus grande
organisation humanitaire du monde, elle sefforce didentifier, dans chacun des pays ravags par la
faim, les personnes les plus affliges, les plus vulnrables, les plus immdiatement en danger
danantissement. Resteront en rade les personnes et les groupes de personnes qui, par malchance, ne
relvent pas de la catgorie des extrmement vulnrables , mais nen appartiennent pas moins
des populations menaces de sous-alimentation grave et donc de mort prochaine, quoique diffre.
Joyce Luma, cette femme rayonnante dhumanit et de compassion, dcide de qui va vivre et de
qui va mourir. Elle aussi pratique la slection, mme si elle le fait, et cela interdit toute comparaison
avec lhorreur nazie, au nom dune ncessit objective impose au PAM.
4
Jalil Jilani et ses enfants
Le Bangladesh est un immense delta verdoyant de 143 000 kilomtres carrs, peupl de
160 millions dhabitants. Cest le pays le plus densment peupl de la plante. Discrets, souriants,
constamment en mouvement, les Bangladeshis sont partout. Avant ma premire mission, Ali Tufik
Ali, le subtil ambassadeur du Bangladesh Genve, me dit : Vous ne serez jamais seul, vous verrez
des gens partout.
Et de fait, o que je sois all, du nord au sud, Jessore ou Jamalpur, ou dans les marais de
mangrove sur le golfe du Bengale, partout je me suis trouv entour dhommes, de femmes et
denfants souriants, aux habits lims impeccablement propres et repasss.
Mais le Bangladesh est aussi lun des pays les plus corrompus du monde. Durant toute la dure
de mon mandat de rapporteur spcial, je nai subi quune seule tentative de corruption, Dacca,
prcisment, en 2005. Accompagn de Christophe Golay et de mes collaboratrices, Sally-Anne Way
et Dutima Bagwali, deux jeunes femmes brillantes et lgantes, jtais assis face au ministre des
Affaires trangres et de son secrtaire parlementaire dans le salon dhonneur du ministre.
Depuis au moins une heure, jessayais de faire parler le ministre, un gros homme aux yeux
malins, tout en sueur malgr le ventilateur accroch au plafond, lui-mme un des principaux barons du
textile du pays, au sujet des immenses levages de crevettes que des entreprises multinationales
indiennes avaient t autorises installer dans les marais de mangrove en lisire du golfe.
Des pcheurs staient plaints moi. Leurs pcheries artisanales taient ruines, expliquaient-
ils. Les levages de crevettes indiens leur barraient laccs la cte sur des centaines de kilomtres.
Jtais confront une violation vidente du droit lalimentation des pcheurs bangladeshis du
fait de leur propre gouvernement. Je voulais obtenir du ministre une copie des contrats signs entre
son gouvernement et les multinationales indiennes impliques.
Je butai sur un mur de refus. Au lieu de rpondre mes questions, le ministre sobstinait faire
bien maladroitement du charme mes deux jeunes et jolies collgues, ce qui, lvidence, les
exasprait lune et lautre.
Tout coup, devant son secrtaire parlementaire, le ministre eut un sourire mielleux. Ma
socit offre ses clients internationaux, priodiquement, des confrences de haut niveau. Jinvite
des savants, des universitaires du monde entier, surtout venus des tats-Unis et dEurope. Nos clients
apprcient. Nos confrenciers aussi. Nous payons des honoraires apprciables Avez-vous une
plage libre dans votre agenda ? Je serais heureux de vous y inviter.
Jeune Guyanaise au temprament volcanique, Dutima stait dj leve. Sally-Anne et
Christophe, eux aussi, sapprtaient claquer la porte.
Je les retins.
Le secrtaire parlementaire souriait dvotement.
Le ministre ne comprit pas pourquoi, dune faon aussi abrupte, je mis fin notre entretien et
pris cong.

Dacca La chaleur humide collait les vtements au corps.
1
Javais retrouv au ministre de la
Coopration le secrtaire dtat Waliur Rahman. Jeune tudiant, il avait t lenvoy de Mujibur
Rahman Genve en 1971, durant la guerre de libration du Bangladesh (alors Pakistan oriental)
contre les forces armes de loccupant pakistanais.
Muammar Murshid et Rane Saravanamuttu, du bureau local du PAM, staient joints Waliur et
moi pour la visite du bidonville de Golshan. 800 000 personnes y sont parques dans des cabanes
et des baraquements de tle et de planches au bord du fleuve boueux.
Tous les peuples de limmense pays des mille fleuves , comme les Bangladeshis appellent
leur splendide patrie, y sont assembls : des milliers de familles rfugies de Jamalpur o la
mousson avait, un an auparavant, fait plus de 12 000 morts ; des familles Shaotal, Dhangor, Oxo,
issues des forts de mangrove ; des ressortissants de tribus animistes, la population la plus
dmunie, la plus mprise par les musulmans.
Golshan vivent aussi des centaines de milliers de sous-proltaires urbains, chmeurs
permanents ou rcemment licencis des gigantesques usines de sous-traitance de textile.
Toutes les religions se mlent dans le bidonville : les musulmans, largement dominants, les
hindous du Nord, les catholiques, nombre de tribus nagure animistes ayant t converties par les
missionnaires europens durant la colonisation.
Je demandai visiter quelques baraquements. Waliur appela la dlgue municipale,
responsable du quartier.
Peu de baraquements possdent des portes. Un simple rideau color garde lentre. La dlgue
souleva un rideau.
Dans lespace faiblement clair par une bougie, je dcouvris, assis sur lunique lit, une jeune
femme au sari us et quatre enfants mineurs. Ils taient maigres, blmes. Leurs grands yeux noirs nous
fixaient. Ils ne parlaient pas, ne bougeaient pas. Seule la jeune mre esquissa un timide sourire.
Elle sappelait Jalil Jilani. Ses enfants avaient deux, quatre, cinq et six ans. Deux filles, deux
garons. Son mari un conducteur de rikshaw tait mort quelques mois auparavant, de la
tuberculose.
Le Bangladesh est lun des principaux pays dAsie du Sud et du Sud-Est o les socits
multinationales du textile occidentales font fabriquer, surtout par des femmes dans des zones dites
de libre-production , leurs blue-jeans, chemises de sport, costumes, etc. Les cots de production
sont imbattables. Les usines de sous-traitance appartiennent la plupart du temps des Sud-Corens ou
des Tawanais.
Les zones de libre-production occupent presque toute la banlieue sud de Dacca, o rivalisent
dimmenses btisses de bton de sept dix tages.
Aucun rglement dhygine, aucune loi salariale ny sont appliqus. Les syndicats y sont
interdits. Lembauche et le licenciement se font au gr des fluctuations des commandes venues de
New York, de Londres, de Hong-Kong ou de Paris.
Jalil avait t employe comme couturire par lentreprise Spectrum Sweater, Savar, prs de
Dacca. Plus de 5 000 personnes, dont 90 % de femmes, y coupaient, cousaient, emballaient des t-
shirts, des pantalons de sport, des jeans pour le compte des grandes enseignes amricaines,
europennes et australiennes.
Le salaire mensuel lgal en milieu urbain est de 930 takas. Spectrum Sweater payait ses
1.
2.
3.
4.
ouvriers et ouvrires 700 takas par mois, soit 12 euros
2
.
La Clean-Close Campaign, ou campagne lance en faveur du travail textile effectu dans des
conditions convenables, linitiative dune coalition dONG suisses, a fait ce calcul : un blue-jean
de Spectrum Sweater est vendu Genve pour 66 francs suisses, soit environ 57 euros. De cette
somme, la couturire reoit environ 25 centimes deuros
3
.
Dans la nuit du dimanche 10 au lundi 11 avril 2005, le btiment de neuf tages en bton arm de
Spectrum Sweater stait effondr. En cause : des dfauts de construction et labsence dentretien et
de contrle
4
.
Mais dans les zones de libre-production, les usines tournent vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
Du coup, au moment de la catastrophe, tous les postes de travail taient occups. Le btiment avait
entran dans sa chute et enseveli sous ses dcombres des centaines douvrires et douvriers.
Le gouvernement avait refus de donner le chiffre exact des victimes. Spectrum Sweater, de son
ct, avait licenci lensemble des survivants. Sans verser aucune indemnit.
Lextrme sous-alimentation de Jalil Jilani et de ses enfants sautait aux yeux.
Je me tournai vers Muammar Murshid. Il secoua la tte. Non, la jeune mre et ses enfants
ntaient pas sur la liste des bnficiaires du PAM.
La raison ? Elle tait sans appel : Jalil avait t licencie en avril.
Murshid tait dsol. Il tait le reprsentant du PAM au Bangladesh. Il devait appliquer les
directives de Rome. Jalil Jilani avait eu un travail rgulier pendant plus de trois mois durant lanne
en cours, ce qui lexcluait de facto de la liste des bnficiaires du PAM.
Dans la comptabilit de la misre tenue par Joyce Luma Rome, Jalil Jilani et ses quatre enfants
rongs par la faim taient donc sortis de la catgorie des ayants droit.
Murshid murmura un rapide Adieu , en bengali. Je laissai tous les takas que javais sur moi
sur le bord du lit.
Waliur laissa retomber le rideau.
Dacca compte aujourdhui 15 millions dhabitants contre 500 000 en 1950.
Au taux de change de 2005.
Aux taux de change de 2005.
Bulletin de lONG Dclaration de Berne, Berne, n 3, 2005.
5
La dfaite de Diouf
La FAO est somptueusement loge. Entour de jardins odorants et de pins parasols, son palais,
Viale delle Terme di Caracalla, avait abrit autrefois le ministre des Colonies de Benito Mussolini.
Jusqu rcemment, une raret avait orn la place en face du palais : loblisque dAxum rendu
lthiopie en 2005.
Fonde, on sen souvient, sous limpulsion de Josu de Castro et de ses amis, en octobre 1946,
soit une anne et demie aprs les Nations unies, la FAO avait reu un mandat ambitieux. Je cite
larticle n 1 de lActe constitutif :
1. LOrganisation runit, analyse, interprte et diffuse tous renseignements relatifs la nutrition,
lalimentation et lagriculture. Dans le prsent acte, le terme agriculture englobe les pches,
les produits de la mer, les forts et les produits bruts de lexploitation forestire.
2. LOrganisation encourage et, au besoin, recommande toute action de caractre national et
international intressant :
la recherche scientifique, technologique, sociale et conomique en matire de nutrition,
dalimentation et dagriculture ;
lamlioration de lenseignement et de ladministration en matire de nutrition, dalimentation
et dagriculture, ainsi que la vulgarisation des connaissances thoriques et pratiques relatives
la nutrition et lagriculture ;
la conservation des ressources naturelles et ladoption de mthodes amliores de production
agricole ;
lamlioration des techniques de transformation, de commercialisation et de distribution des
produits alimentaires et agricoles ;
linstitution de systmes satisfaisants de crdit agricole sur le plan national et international ;
ladoption dune politique internationale en ce qui concerne les accords sur les produits
agricoles.

Dans le vaste hall dentre du palais romain, par de marbre blanc, le sigle de la FAO est fix
sur le mur de droite. Au-dessous dun pi de bl sur fond bleu, il porte cette devise : Fiat panis
(Quil y ait du pain [sous-entendu : pour tous]).
191 tats sont membres de la FAO.
Quelle est aujourdhui la situation de la FAO ?
La politique agricole mondiale, en particulier la question de la scurit alimentaire, est
dtermine par la Banque mondiale, le FMI et lOMC. La FAO est largement absente du champ de
bataille. Pour une simple raison : elle est exsangue.
Cest que la FAO est une organisation intertatique. Or, les socits transcontinentales prives
qui contrlent lessentiel du march mondial agroalimentaire la combattent. Et ces socits jouissent
dune influence certaine sur la politique des principaux gouvernements occidentaux.
Rsultat : ces gouvernements se dsintressent de la FAO, restreignent son budget et boycottent
les confrences mondiales sur la scurit alimentaire organises Rome.
Environ 70 % des maigres revenus de la FAO servent dsormais payer ses fonctionnaires
1
.
Des 30 % restant, 15 % viennent financer les honoraires dune myriade de consultants extrieurs.
Seulement 15 % du budget sert financer la coopration technique, le dveloppement des
agricultures du Sud et la lutte contre la faim
2
.
Depuis quelques annes, lorganisation fait lobjet de critiques virulentes, mais largement
injustes puisque ce sont les tats industriels qui privent la FAO de ses moyens daction.
En 1989, lcrivain anglais Graham Hancock a publi un ouvrage, plusieurs fois rdit depuis
lors, intitul Lords of Poverty (Les Seigneurs de la pauvret). La FAO ne serait quune gigantesque
et morne bureaucratie qui, en vertu dune interminable succession de congrs, de runions, de comits
et de manifestations coteuses en tous genres, ne ferait quadministrer la pauvret, la sous-
alimentation et la faim. Dans leur pratique quotidienne, les bureaucrates des thermes de Caracalla
incarneraient lexact contraire du projet initial conu par Josu de Castro.
La conclusion de Hancock est sans appel : Ce quil en reste est une institution qui sest gare
en chemin. Elle a trahi son mandat initial. Elle na plus quune ide bien confuse de sa place dans le
monde et elle ne sait plus ce quelle fait ni pourquoi elle le fait
3
.
La revue The Ecologist se montre plus impitoyable encore. Dans un numro spcial, publi en
1991, elle a runi une collection dessais rdigs par des experts internationaux prestigieux tels
Vandana Shiva, Edward Goldsmith, Helena Norberg-Hodge, Barbara Dinham, Miguel Altiera sous
le titre : World UN Food and Agricultural Organization. Promoting World Hunger.
Des stratgies errones, le gaspillage de sommes colossales englouties dans des plans daction
inutiles et certaines analyses conomiques fausses auraient eu pour effet non pas de rduire, mais
daccrotre le drame de la faim dans le monde
4

Quant la BBC de Londres, son verdict sur les sommets priodiques organiss par la FAO est
sans appel : ces sommets sont une waste of time , une pure et simple perte de temps et dargent
5
.
mon avis, si certaines de ces critiques sont recevables, la FAO doit tre dfendue envers et
contre tout. Surtout contre les pieuvres du ngoce agroalimentaire et leurs complices dans les
gouvernements occidentaux.
En 2010, les tats industriels runis dans lOrganisation de coopration et de dveloppement
conomique (OCDE) ont dpens pour leurs paysans au titre des subsides la production et
lexportation 349 milliards de dollars. Les aides lexportation, en particulier, sont responsables
du dumping agricole pratiqu par les tats riches sur les marchs des tats pauvres. Dans
lhmisphre Sud, ils crent la misre et la faim.
Le budget annuel ordinaire de la FAO, de son ct, slve 349 millions de dollars, soit un
montant mille fois infrieur celui des subsides dispenses leurs agricultures par ces pays
puissants.
Comment sy prend lorganisation pour rpondre, au moins partiellement, son cahier des
charges ?
Le terme de monitoring dsigne la FAO une stratgie de transparence, de communication,
de mise en examen permanente et dtaille de lvolution mondiale de la sous-alimentation et de la
faim. Sur les cinq continents, les groupes vulnrables sont inventoris et classs, mois aprs mois ;
les diffrentes dficiences micronutritives (vitamines, minraux, oligolments) sont enregistres
lment par lment, rgion par rgion.
Un flot ininterrompu de statistiques, de graphiques, de rapports scoule du palais romain : Nul,
relevant de limmense arme des affams, ne souffre ou ne meurt sans dposer sa trace sur un
graphique de la FAO.
Les adversaires dclars de la FAO critiquent galement le monitoring. Au lieu de dresser des
statistiques minutieuses des affams, disent-ils, de construire des modles mathmatiques de la
souffrance et de dessiner des graphiques colors pour reprsenter les morts, la FAO ferait mieux
dutiliser son argent, son savoir-faire, son nergie rduire le nombre de victimes
Ce reproche aussi me parat injuste. Le monitoring informe la conscience anticipatrice. Il
prpare linsurrection des consciences de demain. Dailleurs, ce livre naurait pas pu tre crit sans
les statistiques, les inventaires, les graphiques et autres tableaux produits par la FAO.
La FAO doit son systme de monitoring un homme en particulier, Jacques Diouf, directeur
gnral de lorganisation de 2000 2011
6
. Diouf est un socialiste sngalais, nutritionniste lui-mme.
Ministre dans diffrents gouvernements de Lopold Sdar Senghor, il avait t auparavant
lefficace directeur de lInstitut sngalais du riz.
Rieur, subtil, intelligent, dou dune formidable vitalit, Diouf a rveill, bouscul les
bureaucrates des Thermes de Caracalla.
Sa faon agressive, parfois brutale, de parler aux chefs dtat, ses interventions dans les
journaux, radios et tlvisions du monde pour alerter lopinion publique des pays dominateurs
agacent profondment certains ministres et chefs dtat occidentaux. Nombre dentre eux cherchent
tous les prtextes pour tenter de le discrditer.
Je prends lexemple de la II
e
Confrence mondiale sur lalimentation, tenue Rome en 2002.
Au dernier tage du btiment de la FAO, le directeur gnral dispose dune salle manger
prive o il reoit comme le font tous les dirigeants de toutes les organisations spcialises de
lONU les chefs dtat et de gouvernement de passage.
Au troisime jour de la confrence, au lendemain dun discours de Diouf particulirement dur
lendroit des socits transcontinentales prives de lagroalimentaire, la presse anglaise publia en
premire page le menu dtaill du repas offert par le directeur, la veille, aux chefs dtat et de
gouvernement.
Le menu, videmment, avait t gnreux.
Le chef de la dlgation britannique lui-mme un convive de la veille prit prtexte de ces
rvlations pour lancer, en pleine assemble, une diatribe incendiaire contre ce directeur qui
parle de la faim en public et qui, en priv, sempiffre aux frais des contribuables des pays membres
de la FAO .
Jprouve de ladmiration pour Jacques Diouf. Cest que je lai vu luvre en maintes
occasions.
Par exemple en 2008. En juillet de cette anne-l, suite une premire flambe de prix des
aliments de base sur le march mondial, les meutes de la faim faisaient rage dans trente-sept pays, je
lai dit.
LAssemble gnrale de lONU allait souvrir en septembre. Diouf tait persuad quil fallait
saisir cette occasion pour lancer une campagne internationale massive visant paralyser laction des
spculateurs.
Il mobilisa donc ses amis de lInternationale socialiste. Le gouvernement espagnol de Jos Luiz
Zapatero accepta de se faire le fer de lance de cette campagne : la rsolution qui serait dpose le
premier jour de lAssemble gnrale serait espagnole.
En prvision du combat venir, Diouf convoqua par ailleurs tous les responsables dorganismes
internationaux lis la lutte contre la faim et relevant de lun des 123 partis membres de
lInternationale.
La runion eut lieu au sige du gouvernement espagnol, au Palacio de la Moncada, Madrid.
Dans le grand salon blanc, illumin par la lumire de Castille, il y avait l, assis autour dune
table noire, Antonio Gutierrez, ancien prsident de lInternationale socialiste, ancien Premier
ministre portugais et actuel haut-commissaire des Nations unies pour les rfugis ; le socialiste
franais Pascal Lamy, directeur gnral de lOMC ; des dirigeants du Parti des travailleurs du Brsil,
un ministre du gouvernement travailliste britannique, et, videmment, Jos Luiz Zapatero lui-mme,
son ministre des Affaires trangres, Miguel ngel Moratinos, et Bernardino Len, son efficace chef
de cabinet, enfin moi-mme, en tant que vice-prsident du comit consultatif du Conseil des droits de
lhomme.
Diouf nous secoua comme un ouragan.
Associant toute une srie de mesures prcises lencontre des spculateurs un rappel adress
aux tats signataires du Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, afin
quils respectent leurs obligations en matire de droit lalimentation, son projet de rsolution
provoqua des discussions intenses parmi les personnes prsentes.
Diouf tint bon. Laccord fut trouv vers deux heures du matin.
En septembre, devant lAssemble gnrale de lONU New York, soutenue par le Brsil et la
France, lEspagne prsenta sa rsolution.
Mais elle fut balaye par une coalition conduite par le reprsentant des tats-Unis et un certain
nombre dambassadeurs tlguids par certaines socits transcontinentales de lalimentation.
Postscriptum : Le meurtre des enfants irakiens
Ni le PAM ni la FAO ne peuvent videmment tre tenus pour responsables des difficults et des
checs quils connaissent.
Mais il existe un cas au moins o les Nations unies elles-mmes ont provoqu la mort de
centaines de milliers dtres humains par la faim. Ce crime a t commis dans le cadre du programme
Oil for Food (ptrole contre nourriture) impos pendant plus de onze ans au peuple irakien entre les
deux guerres du Golfe, de 1991 2003.
Un rappel historique simpose.
Le 2 aot 1990, Saddam Hussein envoya ses armes envahir lmirat du Kowet, quil annexa en
le proclamant vingt-septime province de lIrak.
LONU commena par dcrter un blocus conomique contre lIrak et par exiger le retrait
immdiat des Irakiens hors du Kowet, puis mit un ultimatum qui devait expirer le 15 janvier 1991.
Sous la direction des tats-Unis, une coalition de pays occidentaux et arabes se constitua, dont
les forces attaqurent les troupes doccupation irakiennes au Kowet ds lexpiration de lultimatum.
120 000 soldats et 25 000 civils irakiens y laissrent leur vie.
Mais les blinds du commandant en chef de la coalition, le gnral Schwarzkopf, sarrtrent
100 kilomtres de Bagdad, laissant intacte la garde rpublicaine, troupe dlite du dictateur
7
.
LONU aggrava le blocus, mais paralllement elle instaura le programme Oil for Food (ptrole
contre nourriture), permettant Saddam Hussein de vendre sur le march mondial tous les six mois
une certaine quantit de son ptrole
8
. Les revenus seraient consigns sur un compte bloqu de la
Banque BNP-Paribas New York. Ils permettraient lIrak dacheter sur le march mondial les
biens indispensables la survie de sa population.
Concrtement, une entreprise disposant dun contrat de livraison avec le gouvernement irakien
soumettait New York une demande dite de libration . LONU approuvait ou refusait la
livraison, appliquant le critre de la dual use function (fonction double usage) : si lONU redoutait
quun bien un appareil, une pice de rechange, une substance chimique, un matriau de construction,
etc. pt servir un usage militaire, la demande tait rejete.
Le coordinateur du programme rsidait Bagdad, avec rang de secrtaire gnral adjoint de
lONU et disposant de 800 fonctionnaires onusiens et de 1 200 collaborateurs locaux. Au-dessus de
lui, New York, agissait le bureau du programme charg dexaminer les demandes prsentes par les
entreprises. Il tait dirig par le Chypriote Benon Sevan, ancien chef des services de scurit de
lONU, promu sous-secrtaire gnral sous la pression des tats-Unis, et qui fut suspect par certains
descroquerie. Sevan fut ainsi inculp par le District Court New York, avant de se rfugier
Chypre o il coule des jours heureux.
Au-dessus du bureau, un comit des sanctions du Conseil de scurit tait charg de la stratgie
gnrale du programme.
Sur le papier, le programme Oil for Food tait inspir par les principes ordinaires des
embargos tels quils sont appliqus par lONU. Mais, en fait, il fut dlibrment dtourn de son but
et savra meurtrier pour la population civile
9
. Trs vite, en effet, le comit des sanctions se mit
refuser de plus en plus souvent limportation de nourriture, de mdicaments et dautres biens vitaux
sous prtexte que les aliments taient susceptibles de nourrir larme de Saddam, que les
mdicaments contenaient des substances chimiques utilisables par les militaires, que certains
composants des appareils mdicaux pourraient aussi bien servir la fabrication darmement, etc.
Dans les hpitaux dIrak, les malades commencrent mourir faute de mdicaments,
dinstruments chirurgicaux, de matriel de strilisation. Selon les estimations les plus mesures,
550 000 enfants irakiens en bas ge moururent de sous-alimentation entre 1996 et 2000.
Ainsi, graduellement, partir de 1996, le programme Oil for Food fut dtourn de sa mission et
servit darme de punition collective de la population, fonde sur la privation de nourriture et de
mdicaments
10
.
Un des plus prestigieux juristes internationaux, le professeur Marc Bossuyt, qui fut prsident de
la Commission des droits de lhomme des Nations unies
11
, a qualifi la stratgie du comit des
sanctions dentreprise de gnocide .
Voici quelques exemples chiffrs des consquences de cette stratgie meurtrire applique ce
grand pays de 26 millions dhabitants.
Moins de 60 % des mdicaments indispensables au traitement des cancers furent admis
12
.
Limportation dappareils de dialyse pour traiter les malades des reins fut purement et
simplement interdite. Ghulam Rabani Popal, reprsentant de lOMS Bagdad, demanda en 2000 la
permission dimporter 31 appareils dont les hpitaux irakiens avaient un urgent besoin. Les
11 appareils finalement autoriss par New York restrent bloqus pendant deux ans la frontire
jordanienne.
En 1999, la directrice amricaine de lUNICEF, Carol Bellamy, sadressa personnellement au
Conseil de scurit. Le comit des sanctions avait refus dautoriser limportation des ampoules
ncessaires lalimentation intraveineuse des nourrissons et des enfants en bas ge gravement sous-
aliments. Carol Bellamy protesta avec vigueur. Le comit des sanctions maintint son refus.
La guerre avait dtruit les gigantesques stations dpuration deau potable du Tigre, de
lEuphrate et du Chatt el-Arab. Le comit des sanctions refusa de livrer les matriaux de construction
et les pices de rechange ncessaires aux reconstructions et aux remises en tat. Le nombre de
maladies infectieuses, dues la pollution de leau, explosa.
En Irak, les tempratures estivales peuvent atteindre 45 degrs. Le blocus interdit limportation
de pices de rechange pour rparer les rfrigrateurs et les appareils de conditionnement de lair.
Dans les boucheries, les viandes se mirent pourrir. Les piciers voyaient le lait, les fruits et les
lgumes anantis par la canicule. Dans les hpitaux, il devint impossible de conserver au frais le peu
de mdicaments disponibles.
Mme limportation dambulances fut bloque par le comit des sanctions. Motif avanc :
elles contiennent des systmes de communication qui pourraient tre utiliss par les troupes de
Saddam . Quand les ambassadeurs de France puis dAllemagne firent remarquer quun systme de
communication un tlphone, par exemple tait indispensable dans toutes les ambulances du
monde, lambassadeur amricain nen eut cure : pas dambulances pour lIrak
13
.
Plusieurs dizaines de milliers de fellahs gyptiens, des spcialistes de lirrigation, tmoignant
dune magnifique exprience ancestrale acquise dans le delta et la valle du Nil, travaillaient entre
lEuphrate et le Tigre. LIrak importait nanmoins prs de 80 % de sa nourriture. Mais, depuis
lembargo, les importations alimentaires furent le plus souvent intentionnellement retardes par le
comit des sanctions.
Les documents voquent des milliers de tonnes de riz, de fruits et de lgumes perdus dans des
camions bloqus aux frontires, faute davoir reu le feu vert de New York, ou pour lavoir reu
avec des mois de retard.
La dictature du comit des sanctions fut impitoyable. Elle sattaqua aussi au systme scolaire.
Le Conseil de scurit interdit ainsi la livraison des crayons. La raison invoque ? Les crayons
contiennent du graphite, un matriau potentiellement utilisable par les militaires
Le blocus onusien dtruisit compltement lconomie irakienne.
Celso Amorim, ambassadeur du Brsil New York, crit : Mme si toutes les souffrances
actuelles du peuple irakien ne peuvent pas tre imputes des facteurs externes [le blocus], les
Irakiens ne souffriraient pas autant sans les mesures infliges par le Conseil de scurit
14
.
Hasmy Agam, chef de la mission de Malaisie auprs de lONU, use dun langage encore plus
carr : Quelle ironie ! La mme politique qui est suppose librer lIrak des armes de destruction
massive se rvle elle-mme une arme de destruction massive !
15

Comment cette drive de lONU sexplique-t-elle ?
lu en 1992, le prsident Clinton ne voulait en aucun cas sengager dans une deuxime guerre du
Golfe. Dans ces conditions, la population irakienne devait tre soumise un rgime de souffrance tel
quelle se rvolterait contre le tyran et le chasserait.
Sa secrtaire dtat, Madeleine Albright, doit sans doute tre tenue pour la principale
responsable de la transformation secrte du programme Oil for Food en une arme de punition
collective du peuple irakien. En mai 1996, elle tait interviewe lmission 60 Minutes sur
NBC. Dans la presse, les premiers articles sur la catastrophe humanitaire provoque par lembargo
commenaient circuler. Le journaliste de la NBC sen fit lcho.
Question : Si la mort dun demi-million denfants tait le prix que nous devions payer
Albright linterrompit avant quil ait pu achever sa question : Nous pensons que ce prix en vaut la
peine.
Albright tait videmment parfaitement informe du martyre des enfants. LUNICEF a publi les
chiffres suivants : avant la punition collective mise en uvre par lONU, la mortalit infantile en Irak
tait de 56 enfants sur 1 000. En 1999, ce sont 131 enfants sur 1 000 qui moururent de faim et faute de
mdicaments.
En onze ans, lembargo a tu plusieurs centaines de milliers denfants.
Il nest pas question de mettre en doute ici le caractre tyrannique et criminel du rgime de
Saddam Hussein. Il nest pas contestable que son rgime constituait lun des pires que le monde
arabe ait connus. Il est certain dailleurs, que durant les onze ans de lembargo, Saddam, sa famille et
leurs complices ont vcu comme des nababs. Anne aprs anne, ils ont export en contrebande du
ptrole vers la Turquie et la Jordanie pour une somme totale estime 10 milliards de dollars.
Pourtant, le principal responsable de la destruction par la faim de ces centaines de milliers
dIrakiens reste le comit des sanctions du Conseil de scurit de lONU.
En octobre 1998, Kofi Annan nomma le comte Hans-Christof von Sponeck secrtaire gnral
adjoint de lONU et coordinateur du programme Oil for Food Bagdad. Son prdcesseur,
lIrlandais Denis Halliday, venait de dmissionner avec fracas.
Historien form lUniversit de Tbingen, von Sponeck est lexact contraire dun bureaucrate.
Pendant ses trente-sept ans passs au service de Nations unies, il a toujours occup des postes de
terrain. Dabord comme responsable du PNUD au Ghana et en Turquie, ensuite comme reprsentant-
rsident de lONU au Botswana, en Inde et au Pakistan.
Le seul poste quil ait occup loin du front du dveloppement a t celui de directeur rgional
du PNUD Genve o il sest, de son propre aveu, ennuy ferme.
Personne, au 38
e
tage du gratte-ciel de lONU, au bord de lEast River
16
, ne souponnait
lhistoire familiale de von Sponeck. Elle allait se rvler explosive.
Bagdad, von Sponeck dcouvrit ltendue de la catastrophe. Comme pratiquement tous les
cadres des Nations unies et lopinion publique mondiale, il lavait jusqualors totalement ignore.
Aussitt quil comprit le dtournement de lembargo en action de punition collective et quil vit
luvre larme de la faim, von Sponeck clama haut et clair sa rvolte. Il tenta dalerter la presse, son
propre gouvernement et, surtout, le Conseil de scurit. Les Amricains firent obstacle son audition
devant le Conseil.
Le porte-parole de Madeleine Albright, James Rubin, tenta de discrditer von Sponeck en tenant
sur son compte toutes sortes dallgations sans fondement. Cet homme est pay pour travailler, non
pas pour raconter des histoires dormir debout travers le monde
17
, persifla-t-il un jour son
propos.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
Quant lambassadeur anglais, il lui adressa ce reproche : Vous navez pas le droit dapposer
un tampon de lONU sur la propagande de Saddam Hussein
18
.
Madeleine Albright demanda finalement sa rvocation. Kofi Annan refusa.
La haine que lui vouait Madeleine Albright, la campagne mene par Rubin ne firent quempirer.
Mais surtout, le souvenir de son pre lui rendit la situation de moins en moins supportable : il ne
pouvait imaginer se faire, de prs ou de loin, le complice de ce que daucuns nommaient alors un
gnocide.
Le 11 fvrier 2000, il envoya sa lettre de dmission New York. La directrice locale du PAM,
Jutta Burghart, fit de mme.
Un morne bureaucrate, originaire de Birmanie, lui succda.
Les bombardements amricains sur Bagdad, dans la nuit du 7 au 8 mars 2003, suivis de
lintervention terrestre, mirent fin au programme Oil for Food
19
.

Le gnral de la Wehrmacht Hans Emil Otto, comte von Sponeck, commandant dune division
sur le front russe, avait refus, en son temps, dexcuter un ordre inhumain.
Un tribunal de guerre lavait condamn mort.
Sa femme demanda sa grce Hitler. Celui-ci transforma la sentence en peine de dtention vie
dans la prison politique de Germersheim, o furent notamment enferms les rsistants norvgiens et
danois.
Conduits par le colonel comte Klaus von Stauffenberg, des officiers allemands tentrent, le
20 juillet 1944, de tuer Hitler dans son quartier gnral de la Wolfsschanze, en Prusse orientale.
Lattentat, hlas, choua.
Le chef des SS, Heinrich Himmler, se jura alors dextirper toute opposition parmi les officiers.
Il fit extraire le gnral von Sponeck de sa prison. Un commando SS le fusilla le 23 juillet 1944.
Jai demand son fils comment il avait pu supporter pendant des annes les insultes grossires
de Madeleine Albright et les mensonges de James Rubin, o il avait bien pu puiser tant de force et de
courage pour rompre lomerta de lONU, pour se dresser contre le puissant comit des sanctions et
pour renoncer ainsi sa carrire.
Le comte Hans-Christof von Sponeck est un homme modeste. Il me rpondit : Avoir eu un pre
comme le mien cre quelques obligations.
Ils sont un peu plus de 1 800, la plupart dentre eux travaillant au sige, Rome.
La FAO reoit des contributions extrabudgtaires pour financer certains programmes.
Graham Hancock, Lords of Poverty. The Prestige and Corruption of the International Aide Business, Londres, Mac Millan, 1989.
The Ecologist, mars-avril 1991.
mission de la BBC, Londres, du 13 juin 2002, lors de la Deuxime Confrence mondiale sur lalimentation.
Jacques Diouf vient dtre remplac par un Brsilien comptent et chaleureux, Jos Graziano. Ministre dans le premier gouvernement Lula de 2002, il est
lorigine du programme Fome Zero.
La chute de Saddam Hussein aurait signifi linstallation, Bagdad, dun gouvernement reprsentant la majorit chiite du pays. Or, les Occidentaux
craignaient comme la peste les chiites irakiens, dont ils souponnaient linfodation au rgime tyrannique de Thran.
Avec 112 milliards de barils, lIrak dispose des deuximes rserves ptrolires les plus tendues de la plante, aprs lArabie Saoudite (220 milliards de
barils) et avant lIran (80 milliards de barils). Un baril correspond 159 litres.
Hans-Christof von Sponeck, Another Kind of War. The UN-Sanction Regime in Irak, Londres, Berghahn, 2007.
Hans-Christof von Sponeck, en collaboration avec Andreas Zumach, Irak, Chronik eines gewollten Krieges. Wie die Wetffentlichkeit manipuliert und das
Vlkerrecht gebrochen wurde, Cologne, Kiepenheuer & Witsch, 2003. Irak, chronique dune guerre provoque. Comment lopinion publique mondiale
est manipule et comment le droit international est bafou. (Ouvrage non traduit en franais.)
Aujourdhui Conseil des droits de lhomme des Nations unies.
Selon les estimations de lONG allemande Medico International.
Quelques-unes furent nanmoins concdes avec un, voire deux ans de retard, mais sans tlphone.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
Celso Amorim, prface ldition espagnole du livre de Hans-Christof von Sponeck, Autopsia de Irak, Madrid, Ediciones del Oriente y del Mediterrneo,
2007.
In New Statesman, Londres, 2-3 septembre 2010.
Ltage o rsident le secrtaire gnral, les principaux sous-secrtaires et les membres de leurs cabinets.
Hans-Christof von Sponeck, Another Kind of War, op. cit.
Ibid.
Certains comptes du programme furent transfrs au Iraqi-Development Fund administr par le proconsul amricain Bagdad, Paul E. Bremer. Cf. Djacoba
Liva Tchindrazanarivelo, Les Sanctions des Nations unies et leurs effets secondaires, Paris, PUF, 2005.
cinquime partie
Les vautours de l or vert
1
Le mensonge
Il existe deux filires principales de biocarburant (ou agrocarburant) : la filire biothanol (ou
alcool) et la filire biodiesel. Le prfixe bio- , du grec bios (vie, vivant), indique que le carburant
(lthanol, le diesel) sont produits partir de matire organique (biomasse). Il na pas de lien direct
avec le terme bio utilis pour dsigner lagriculture biologique, mais la confusion profite
limage dun carburant dont on croit comprendre quil serait propre et cologique.
Le biothanol est obtenu par transformation de vgtaux contenant du saccharose (betterave,
canne sucre, etc.) ou de lamidon (bl, mas, etc.), dans le premier cas par fermentation du sucre
extrait de la plante sucrire, dans le deuxime par hydrolyse enzymatique de lamidon contenu dans
les crales. Quant au biodiesel, il est obtenu partir de lhuile vgtale ou animale, transforme par
un procd chimique appel transestrification et faisant ragir cette huile avec un alcool (mthanol
ou thanol).
L or vert simpose depuis quelques annes comme un complment magique et rentable de
l or noir .
Les trusts agroalimentaires qui dominent la fabrication et le commerce des agrocarburants
avancent, lappui de ces nouvelles filires, un argument apparemment irrfutable : la substitution de
lnergie vgtale sa sur fossile serait larme absolue dans la lutte contre la rapide dgradation
du climat et des dommages irrversibles que celle-ci provoque sur lenvironnement et les tres
humains.
Voici quelques chiffres.
Plus de 100 milliards de litres de biothanol et de biodiesel seront produits en 2011. La mme
anne, 100 millions dhectares de cultures agricoles serviront produire des agrocarburants. La
production mondiale des agrocarburants a doubl au cours des cinq dernires annes, de 2006
2011
1
.

La dgradation climatique est une ralit.
lchelle mondiale, la dsertification et la dgradation des sols affectent maintenant plus de
1 milliard de personnes dans plus de 100 pays. Les rgions sches o la terre aride ou semi-aride
est particulirement sujette la dgradation reprsentent plus de 44 % des terres arables de la
plante
2
.
Les consquences de la dgradation des sols sont particulirement graves en Afrique, o des
millions de gens dpendent entirement de la terre pour survivre en tant que paysans ou leveurs, et
o il nexiste pratiquement pas dautres moyens de subsistance. Les terres arides dAfrique sont
peuples de 325 millions de personnes (sur presque 1 milliard dhabitants que compte dsormais le
continent), avec de fortes concentrations au Nigeria, en thiopie, en Afrique du Sud, au Maroc, en
Algrie et en Afrique de lOuest, au sud dune ligne reliant Dakar Bamako et Ouagadougou.
lheure actuelle, environ 500 millions dhectares de terres arables africaines sont touches par la
dgradation des sols.
Partout, dans les pays de hautes montagnes, les glaciers reculent. Par exemple, en Bolivie.
La plus haute cime du pays, le Nevado Sajama, se dresse au-dessus du haut plateau andin
jusqu 6 542 mtres daltitude, les neiges de lIllimani, au-dessus du cratre o est btie La Paz,
dominent 6 450 mtres, et les sracs et autres glaciers du Huayna Potos, dans la Cordillre royale,
6 088 mtres. Les neiges de ces sommets scintillants rflchissent le soleil et la lune. Les habitants
des ayllus
3
et leurs prtres les croyaient sacres et ternelles
Or, elles ne le sont pas.
Car le rchauffement climatique fait reculer les champs de neige et fondre les glaciers. Les
fleuves grossissent. La situation devient catastrophique, notamment dans les Yungas, o les flots
torrentiels issus de la fonte des neiges dchirent les villages sur les rives, tuent le btail et les gens,
dtruisent les ponts, creusent des ravins. Et, terme, la perte de volume des glaciers pourrait poser
des problmes essentiels de ressources en eau.
Partout dans le monde, les dserts progressent. En Chine et en Mongolie, sur les bords du dsert
de Gobi, chaque anne de nouveaux pturages et de nouveaux champs vivriers sont avals par les
dunes de sable qui progressent vers lintrieur des terres.
Au Sahel, le Sahara avance dans certaines zones de 5 kilomtres par an.
Jai vu Makele, au Tigray, dans le nord de lthiopie, des femmes et des enfants squelettiques
qui tentent de survivre sur une terre que lrosion a transforme en une tendue poussireuse. La
crale nationale, le teff, y pousse peine sur des tiges de 30 centimtres, contre 1,5 mtre au Gondar
ou au Sidamo.
La destruction des cosystmes et la dgradation de vastes zones agricoles, dans le monde entier
mais surtout en Afrique, sont une tragdie pour les petits paysans et les leveurs
4
. En Afrique, lONU
estime 25 millions le nombre de rfugis cologiques ou migrants environnementaux , cest-
-dire dtres humains obligs de quitter leurs foyers par suite de catastrophes naturelles
(inondations, scheresses, dsertification) et finissant par devoir se battre pour survivre dans les
bidonvilles des grandes mtropoles. La dgradation des sols attise les conflits, surtout entre leveurs
et cultivateurs. Nombre de conflits, en Afrique subsaharienne notamment, y compris celui de la rgion
soudanaise du Darfour, sont troitement lis ces phnomnes de scheresse et de dsertification
qui, en empirant, engendrent des affrontements entre nomades et cultivateurs sdentaires pour laccs
aux ressources.

Les socits transcontinentales productrices dagrocarburants ont russi persuader la majeure
partie de lopinion publique mondiale et la quasi-totalit des tats occidentaux que lnergie vgtale
constituait larme miracle contre la dgradation du climat.
Mais leur argument est mensonger. Il fait limpasse sur les mthodes et les cots
environnementaux de la production des agrocarburants, qui ncessite et de leau et de lnergie.
Or, partout, sur la plante, leau potable se fait de plus en plus rare. Un homme sur trois en est
rduit boire de leau pollue. 9 000 enfants de moins de dix ans meurent chaque jour de lingestion
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
dune eau impropre la consommation.
Sur les 2 milliards de cas de diarrhe recenss chaque anne dans le monde, 2,2 millions sont
mortels. Ce sont surtout les enfants et les nourrissons qui sont frapps. Mais la diarrhe nest quune
des nombreuses maladies transmises par leau de mauvaise qualit : les autres sont le trachome, la
bilharziose, le cholra, la fivre typhode, la dysenterie, lhpatite, le paludisme, etc. Un grand
nombre de ces maladies sont dues la prsence dorganismes pathognes dans leau (bactries, virus
et vers). Selon lOMS, dans les pays en dveloppement, jusqu 80 % des maladies et plus du tiers
des dcs sont, du moins partiellement, imputables la consommation dune eau contamine.
Selon lOMS encore, un tiers de la population mondiale na toujours pas accs une eau saine
un prix abordable, et la moiti de la population mondiale na pas encore accs lassainissement de
leau
5
. Environ 285 millions de personnes vivent en Afrique subsaharienne sans pouvoir accder
rgulirement une eau non pollue, 248 millions en Asie du Sud sont dans la mme situation,
398 millions en Asie de lEst, 180 millions en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique, 92 millions en
Amrique latine et dans les Carabes, et 67 millions dans les pays arabes.
Et ce sont, bien entendu, les plus dmunis qui souffrent le plus durement du manque deau.
Or, du point de vue des rserves en eau de la plante, la production, tous les ans, de dizaines de
milliards de litres dagrocarburants constitue une vritable catastrophe.
Il faut, en effet, 4 000 litres deau pour fabriquer 1 litre de biothanol.
Ce nest pas Eva Joly, Nol Mamre voire quelque autre cologiste rput doctrinaire qui
laffirment, mais Peter Brabeck-Letmathe, le prsident du plus grand trust dalimentation du monde,
Nestl
6
. coutons Brabeck : Avec les biocarburants nous envoyons dans la pauvret la plus extrme
des centaines de millions dtres humains
7
.
Par ailleurs, une tude dtaille de lOCDE, lorganisation des tats industriels, avec sige
Paris, nous livre le rsultat de ses calculs sur la quantit dnergie fossile ncessaire pour produire
1 litre de biothanol. Elle est tout simplement considrable. Et le New York Times de commenter
sobrement : du fait de la quantit leve dnergie que requiert leur fabrication, les agrocarburants
font augmenter le dioxyde de carbone dans latmosphre au lieu de contribuer le diminuer
8
.
Benot Boisleux, Impacts des biocarburants sur lquilibre fondamental des matires premires aux tats-Unis , Zurich, 2011.
R. P. White, J. Nackoney, Drylands, People and Ecosystems. A Web Based Geospatial Analysis, Washington, World Resources Institute, 2003.
Communauts dont lorganisation sociale remonte lpoque prcolombienne et qui reprennent aujourdhui, dans la Bolivie dEvo Morales, une visibilit.
Sur les causes de la destruction des cosystmes en Europe, cf. Coline Serreau, Solutions locales pour un dsordre global, op. cit. ; cf. aussi lexcellent film
du mme nom.
Riccardo Petrella, Le Manifeste de leau, Lausanne, ditions Page Deux, 1999. Cf. aussi Guy Le Moigne et Pierre Frdric Tnire-Buchot, De leau pour
demain , Revue franaise de goconomie, numro spcial, hiver 1997-98.
Peter Brabeck-Letmathe, Neue Zrcher Zeitung, 23 mars 2008.
La Tribune de Genve, 22 aot 2011.
The real cost of biofuel , The New York Times, 8 mars 2008.
2
Lobsession de Barack Obama
Les producteurs de biocarburants de loin les plus puissants du monde sont les socits
multinationales dorigine amricaine.
Chaque anne, elles reoivent plusieurs milliards de dollars daides gouvernementales. Comme
la dit Barack Obama, dans son discours sur ltat de lUnion en 2011, pour les tats-Unis, le
programme biothanol et biodiesel constitue a national cause , une cause de scurit nationale.
En 2011, subventionns par 6 milliards de dollars de fonds publics, les trusts amricains
brleront 38,3 % de la rcolte nationale de mas, contre 30,7 % en 2008. Et depuis 2008, le prix du
mas sur le march mondial a augment de 48 %
1
.
Les tats-Unis sont de loin aussi la puissance industrielle la plus dynamique et la plus
importante de la plante. Malgr une population relativement faible en nombre dhabitants
300 millions, compars aux 1,3 milliard et plus de la Chine et de lInde , les tats-Unis produisent
un peu plus de 25 % de tous les biens industriels fabriqus en une anne sur la plante.
La matire premire de cette impressionnante machine est le ptrole.
Les tats-Unis brlent en moyenne journalire 20 millions de barils, soit environ le quart de la
production mondiale. 61 % de ce volume soit un peu plus de 12 millions de barils par jour sont
imports. 8 millions seulement sont produits entre le Texas, le golfe du Mexique (off-shore) et
lAlaska.
Pour le prsident amricain, cette dpendance lgard de ltranger est videmment
proccupante. Et le plus inquitant, cest que lessentiel de ce ptrole import provient de rgions du
monde o linstabilit politique est endmique, o les Amricains ne sont pas aims ; bref, o la
production et lexportation vers les tats-Unis ne sont pas assures.
Consquence de cette dpendance ? Le gouvernement de Washington doit maintenir dans ces
rgions notamment au Moyen-Orient, dans le Golfe persique et en Asie centrale une force
militaire (terrestre, arienne et navale) extrmement coteuse.
En 2009, pour la premire fois, les dpenses en armements des tats membres des Nations unies
(hors budget de fonctionnement militaire proprement dit) ont dpass les 1 000 milliards de dollars.
De cette somme, les tats-Unis ont, eux seuls, dpens 41 % (la Chine, deuxime puissance
militaire du monde, 11 %).
Les contribuables amricains financent aussi annuellement 3 milliards de dollars daide
militaire verss Isral. Ils financent encore des bases militaires fort coteuses en Arabie Saoudite,
au Kowet, Bahren et au Qatar.
Malgr la magnifique rvolution de janvier 2011 du peuple gyptien, lgypte demeure un
protectorat amricain. Et le contribuable amricain verse chaque anne 1,3 milliard de dollars aux
marchaux du Caire
Il faut bien comprendre aussi que si le prsident Obama veut avoir la moindre chance de
financer ses programmes sociaux, notamment la rforme du systme de sant, il lui faut, durgence et
1.
2.
3.
massivement, rduire le budget du Pentagone. Or, cette compression budgtaire nest possible quen
substituant, autant que faire se peut, lnergie vgtale (fabrique sur place) lnergie fossile
(majoritairement importe).
George W. Bush a t linitiateur du programme de biocarburants. En janvier 2007, il a fix les
buts atteindre : dans les dix ans venir, les tats-Unis devaient rduire de 20 % la consommation
dnergie fossile et multiplier par 7 la production de biocarburants
2
.
Brler des millions de tonnes de nourriture sur une plante o toutes les cinq secondes un enfant
de moins de dix ans meurt de faim est videmment rvoltant.
Les communicants des trusts agroalimentaires tentent de dsarmer les critiques. Ils ne nient
pas quil soit moralement contestable de dtourner de la nourriture de son usage premier pour
lutiliser comme matire nergtique. Mais quon se rassure, promettent-ils. Bientt simposera une
deuxime gnration dagrocarburants, fabriqus partir de dchets agricoles, de copeaux de
bois ou de plantes comme le jatropha, qui ne poussent quen terre aride (o aucune production
nourricire nest possible). Et puis, ajoutent-ils, des techniques permettent dj de traiter la tige de
mas sans abmer lpi Mais quel prix ?
Le mot gnration renvoie la biologie, suggrant une succession logique et ncessaire.
Mais cette terminologie est, en loccurrence, trompeuse. Car si les agrocarburants dits de deuxime
gnration existent bel et bien, leur production est nettement plus coteuse sous leffet du tri et des
traitements intermdiaires quelle exige. Et du coup, sur un march domin par le principe de la
maximalisation du profit, ils ne joueront quun rle marginal.
Le rservoir dune voiture de taille moyenne fonctionnant au biothanol contient 50 litres. Pour
fabriquer 50 litres de biothanol, il faut dtruire 358 kilogrammes de mas.
Au Mexique, en Zambie, le mas est la nourriture de base. Avec 358 kilogrammes de mas, un
enfant zambien ou mexicain vit une anne.
Amnesty International rsume mon propos : Agrocarburants rservoirs pleins et ventres
vides
3
.
En 2008, les trusts amricains ont brl 138 millions de tonnes de mas, soit lquivalent de 15 % de la consommation mondiale.
Production en 2007 : 18 milliards de litres.
Revue Amnesty International, section suisse, Berne, septembre 2008.
3
La maldiction de la canne sucre
Non seulement les agrocarburants dvorent chaque anne des centaines de millions de tonnes de
mas, de bl et autres aliments, non seulement leur production libre dans latmosphre des millions
de tonnes de dioxyde de carbone, mais, en plus, ils provoquent des dsastres sociaux dans les pays
o les socits transcontinentales qui les fabriquent deviennent dominantes.
Prenons lexemple du Brsil.
La Jeep avance difficilement sur la piste seme dornires qui remonte la valle de Capibaribe.
La chaleur est suffocante. Locan vert de la canne sucre stend linfini. James Thorlby est assis
sur le sige avant, ct du chauffeur.
Nous avanons en territoire ennemi. Dans la valle, plusieurs engenhos
1
, exploitations de canne
sucre, sont occups par des travailleurs du Movimento dos Trabalhadores sem Terra (MST /
Mouvement des travailleurs sans terre). Les barons du sucre ont partie lie avec la police militaire,
la gendarmerie de ltat. Sans compter que les escadrons de la mort, les pistoleros des latifundiaires,
rdent dans la rgion.
Thorlby est cossais et prtre. De la Bahia jusquau Piaui, dans tout le Nordeste, il est connu
sous le nom de Padre Tiago
2
. Son ami Chico Mendez a t assassin. Lui est vivant. Trs
provisoirement, prcise-t-il
Tiago a lhumour macabre : Je prfre me mettre devant. Les pistoleros sont superstitieux
Ils tirent plus difficilement sur un prtre que sur un socialiste genevois. Pourtant, seuls des essaims
de moustiques nous attaqueront !
Le soleil rouge descend derrire lhorizon lorsque, enfin, nous arrivons en vue de la plantation.
Garant la voiture dans les buissons, nous poursuivons pied, James Thorlby, le syndicaliste, Sally-
Anne Way, Christophe Golay et moi.
Les petites maisons en pis des coupeurs de cannes et de leurs familles, toutes badigeonnes de
bleu, sont alignes des deux cts dune rigole boueuse. Lentre est surleve : on doit grimper trois
marches pour accder la petite terrasse de pierre sur laquelle repose la maison. Le systme est
astucieux : il protge des rats et des brusques crues de la rigole.
Les enfants caboclos, noirs, ou aux traits indiens plus accuss , sont joyeux, malgr une sous-
alimentation quon dtecte immdiatement la maigreur des bras et des jambes. Nombre dentre eux
ont le ventre gonfl par les vers, et les cheveux rares et roux, symptmes de kwashiorkor. Les femmes
sont pauvrement vtues, leurs chevelures dbne encadrant des visages osseux, au regard dur. Peu
dhommes rvlent une dentition intacte.
Le tabac colore les mains de jaune fonc.
Des hamacs colors sentrecroisent sous les poutres. Dans leurs cages, sous les avant-toits, se
balancent des perroquets. Derrire les maisons broutent des nes. Des chvres brunes caracolent
dans les prs aux herbes pauvres. Une odeur de mas grill emplit lair. Les moustiques font un bruit
sourd de lointains bombardiers.
La lutte des travailleurs de lengenho Trapiche est exemplaire. Les vastes terres qui se perdent
dans la brume du soir avaient t terres dtat, Terra da Unio. Ctaient, il y a quelques annes
encore, autant de terres vivrires occupes par de petites fermes de 1 2 hectares. Les familles y
vivaient pauvrement, mais en scurit, dans un certain bien-tre et une relative libert.
Disposant dexcellentes relations Brasilia et de capitaux considrables, des financiers ont
obtenu des autorits comptentes le dclassement , cest--dire la privatisation, de ces terres. Les
petits cultivateurs de haricots et de crales vivant ici ont alors t expulss vers les bidonvilles de
Recife. Sauf ceux qui ont accept, pour un salaire de misre, de devenir coupeurs de canne.
Aujourdhui, ces derniers sont surexploits.
Un long combat judiciaire men contre les nouveaux propritaires par le MST venait dtre
perdu lors de notre visite. Cest que les juges locaux ne sont pas insensibles, eux non plus, aux
retombes montaires de la privatisation des terres publiques.
Au Brsil, le programme de production dagrocarburants jouit dune priorit absolue. Et la
canne sucre constitue une des matires premires des plus rentables pour la production de
biothanol.
Le programme brsilien visant une augmentation acclre de la production de biothanol
porte un nom curieux : plan Pro-alcool. Il constitue la fiert du gouvernement. En 2009, le Brsil a
ainsi consomm 14 milliards de litres de biothanol (et de biodiesel) et en a export 4 milliards.
Le rve du gouvernement : exporter jusqu plus de 200 milliards de litres.
La socit dtat Petrobas fait creuser de nouveaux ports en eau profonde Santos (tat de So
Paulo) et dans la baie de Guanabara (tat de Rio de Janeiro). Durant les dix prochaines annes,
Petrobas investira 85 milliards de dollars dans la construction de nouvelles installations portuaires.
Le gouvernement de Brasilia veut porter 26 millions dhectares la plantation de canne sucre.
Face aux gants du biothanol, les coupeurs de canne dents de la plantation Trapiche nont aucune
chance.
La mise en uvre du plan brsilien Pro-alcool a conduit la concentration rapide des terres
entre les mains de quelques barons autochtones et des socits transnationales.
La plus grande rgion sucrire de ltat de So Paulo est celle de Ribeiro Preto. Entre 1977 et
1980, la taille moyenne des proprits a augment de 242 347 hectares. La concentration rapide de
la proprit foncire, et donc du pouvoir conomique entre les mains de quelques grosses entreprises
ou de latifundiaires, sest gnralise, avec une acclration partir de 2002.
Ce mouvement de concentration sopre videmment au dtriment des fermes familiales de
petites et moyennes dimensions
3
.
Un expert de la FAO crit : Ltendue dune plantation moyenne de ltat de So Paulo, qui
tait de 8 000 hectares en 1970, est aujourdhui [en 2008] de 12 000 hectares. Dans la catgorie des
plantations qui, en 1970, comptaient 12 000 hectares ou plus, on retrouve aujourdhui des moyennes
de 39 000 hectares ou plus. Des plantations de 40 000 50 000 hectares ne sont pas rares
Inversement, si lon considre les plantations de la catgorie au-dessous de 1 000 hectares, leur
tendue moyenne est tombe 476 hectares La concentration des terres [dans ltat de So Paulo]
nest pas seulement leffet de lachat/vente, mais opre galement et frquemment par la location que
les fermiers autrefois indpendants sont forcs de concder aux grands propritaires
4
.
Cette rorientation de lagriculture vers un modle capitaliste monopolistique a laiss sur le
bord de la route ceux qui navaient pas les moyens de squiper en machines, dacheter les intrants,
des terres et ainsi de se lancer dans la culture intensive de la canne. Ces exclus ont subi de fortes
pressions afin daccepter de louer ou de vendre leurs terres aux grandes proprits voisines. Entre
1985 et 1996, on a dnombr pas moins de 5,4 millions dexpulsions de paysans et la disparition de
941 111 petites et moyennes exploitations agricoles au Brsil.
La monopolisation exacerbe les ingalits et favorise la pauvret rurale (mais aussi la pauvret
urbaine sous leffet de lexode rural). En outre, lexclusion des petits propritaires met en pril la
scurit alimentaire du pays, ceux-ci tant les garants dune agriculture nourricire
5
.
Quant aux foyers ruraux dirigs par une femme, ils ont moins aisment accs la terre et
subissent une discrimination accrue
6
.
Bref, le dveloppement de la production d or vert sur le modle agro-exportateur enrichit
formidablement les barons du sucre, mais affaiblit encore un peu plus les petits paysans, les mtayers
et les boia frio. Il signe en fait larrt de mort de la petite et moyenne ferme familiale et donc de la
souverainet alimentaire du pays.
Mais ct des barons brsiliens du sucre, le programme Pro-alcool profite encore,
videmment, aux grandes socits transcontinentales trangres qui ont pour nom Louis Dreyfus,
Bunge, Noble Group, Archer Daniels Midland, aux groupes financiers appartenant Bill Gates et
George Soros ainsi quaux fonds souverains de Chine.
Selon un rapport de lONG Ethical Sugar, la Chine et ltat de Bahia (au nord du Brsil) ont
sign un accord permettant la Chine douvrir, dici 2013, vingt usines dthanol dans le
Recncavo
7
.
Dans un pays comme le Brsil, o des millions de personnes rclament le droit de possder un
lopin, o la scurit alimentaire est menace, laccaparement des terres par des socits
transnationales et par des fonds souverains constitue un scandale supplmentaire.
Au Conseil des droits de lhomme, lAssemble gnrale de lONU, je me suis battu contre le
plan Pro-alcool. En face de moi : le ministre Paulo Vanucci, un ami, ancien gurillero de la VAR-
Palmars (Vanguardia armada revolucionaria) et hros de la rsistance contre la dictature.
Il tait sincrement dsol.
Mme le prsident Luis Ignacio Lula da Silva, lors de sa visite au Conseil en 2007, ma attaqu
nommment du haut de la tribune.
Vanucci et Lula disposaient dun argument massue : Pourquoi sinquiter de la progression de
la canne ? Ziegler est rapporteur spcial pour le droit lalimentation. Or, le plan Pro-alcool na rien
voir avec lalimentation. La canne nest pas comestible. Contrairement aux Amricains, les
Brsiliens ne brlent ni de mas ni de bl.
Cet argument nest pas recevable, puisque la frontire agricole du Brsil se dplace en
permanence : la canne avance vers lintrieur du plateau continental et le btail qui, depuis des
sicles, y a ses pturages, migre vers louest et le nord.
Pour gagner de nouveaux pturages, les latifundiaires et les dirigeants de socits
transcontinentales brlent la fort. Par dizaines de milliers dhectares chaque anne.
La destruction est dfinitive. Les sols du bassin amazonien et du Mato Grosso, recouverts de
forts primaires, ne possdent quune mince couche dhumus. Mme dans le cas improbable o les
dirigeants de Brasilia seraient saisis dun brusque accs de lucidit, ils ne pourraient recrer la fort
amazonienne, poumon de la plante
8
. Selon un scnario admis par la Banque mondiale, au rythme
actuel de la pratique du brlis, 40 % de la fort amazonienne aura disparu en 2050
9


Dans la mesure o le Brsil a substitu progressivement la culture de la canne sucre aux
cultures vivrires, il est entr dans le cercle vicieux du march international de lalimentaire :
contraint dimporter des denres quil ne produit plus lui-mme, il amplifie ainsi la demande
mondiale qui entrane son tour laugmentation de leur prix
10
.
Linscurit alimentaire dans laquelle vit une grande partie de la population brsilienne est ainsi
directement lie au programme Pro-alcool. Celle-ci affecte particulirement les rgions de culture de
la canne, puisque la consommation des aliments de base y repose presque exclusivement sur des
achats de denres importes soumises dimportantes fluctuations des prix. De nombreux petits
propritaires et travailleurs agricoles sont des acheteurs nets de denres car ils ne possdent pas
suffisamment de terres pour produire assez de nourriture pour leur famille
11
. Cest ainsi quen 2008
les paysans nont pas pu acheter suffisamment de nourriture en raison de lexplosion brutale des prix.

Dans les champs de canne sucre du Brsil subsistent encore souvent des pratiques proches de
lesclavage davant 1888
12
. Le travail de coupe de la canne est extraordinairement dur. Un coupeur
est pay la tche. Il a comme seul outil sa machette, mais dispose, si le contrematre a du cur, de
gants de cuir pour protger ses mains des corchures. Le salaire minimal lgal est rarement honor
dans les campagnes.
Or, en vertu du programme Pro-alcool, larme des damns de la canne grandit sans cesse.
Avec leurs familles, les coupeurs migrent dune rcolte lautre, dun latifundium un autre.
Les coupeurs sdentaires de lengenho Trapiche constituent dsormais une exception.
Les socits transcontinentales emploient, elles aussi, de prfrence des migrants. Elles
conomisent ainsi les cotisations sociales et rduisent leurs cots de production.
Cette pratique a un prix social et humain svre.
Soucieux de rduire leurs cots, les producteurs dagrocarburants exploitent par millions les
travailleurs migrants, conformment un modle dagriculture capitaliste ultralibral. Ils accumulent
bas salaires, horaires inhumains, infrastructures daccueil quasi inexistantes et conditions de travail
proches de lesclavage. Ces conditions ont des consquences dsastreuses sur la sant des
travailleurs et de leur famille.
Cest ainsi que des coupeurs, et plus encore leurs enfants et leurs femmes, meurent frquemment
de tuberculose et de sous-alimentation.
Au Brsil, on dnombre 4,8 millions de travailleurs ruraux sans terre . Beaucoup sont sur les
routes, sans domicile fixe, louant leur force de travail au gr des saisons. Ceux qui habitent dans les
villages, les bourgs ruraux ou en bordure des grandes proprits, dans une cahute, ont davantage
accs un minimum de services sociaux.
La transformation de grandes rgions en zones de monoculture de canne sucre prcarise
lemploi, en raison du caractre saisonnier de la coupe. Une fois la rcolte termine dans le Sud, les
travailleurs doivent migrer 2 000 kilomtres de l dans le Nordeste, o les saisons sont inverses.
Ils se dplacent ainsi tous les six mois en parcourant des distances considrables : loin de leurs
familles, ils sont dracins, plus vulnrables. Les boias frias, qui ne migrent pas, ne sont pas mieux
lotis, ne sachant jamais pour quelle dure ils seront employs : une journe, une semaine, un mois ?
Cette vulnrabilit, cette mobilit ne favorisent pas la dfense de leurs maigres droits. Les
travailleurs de la canne sont en gnral dans lincapacit de dnoncer les abus frquents de leurs
employeurs. En outre, la lgislation qui devrait les protger est quasi inexistante. Ce sont les
capangas, les milices du sucre, qui font la loi [dans les plantations] ; de temps en temps, les agents
de ltat interviennent, mais ils sont trs peu nombreux et le pays est trs grand. [] Officiellement,
l es capangas sont une espce de service de scurit protgeant la plantation ; en fait, ils rdent
autour des ouvriers comme des chiens froces autour dun troupeau
13
.
Peu de femmes travaillent dans les champs de canne, car il leur est trs difficile datteindre les
rendements fixs 10 ou 12 tonnes de canne coupes par jour. Cependant, selon la FAO, les femmes
sont particulirement dfavorises en termes de salaires, de conditions de travail, de formation et
dexposition aux risques professionnels ou sanitaires , pour ce qui concerne les emplois saisonniers
ou journaliers. Des milliers denfants travaillent galement dans les plantations. Selon le Bureau
international du travail (BIT), 2,4 millions de jeunes de moins de dix-sept ans travaillent comme
salaris dans lagriculture. Dont 22 876 dans les seules plantations de cannes sucre
14
.

Le clbre livre de Gilberto Freyre, Matres et esclaves. La formation de la socit
brsilienne, traduit, je lai rappel, par Roger Bastide
15
, est une dnonciation de la maldiction de la
canne.
La caravelle de Tom de Souza est entre dans la baie de Tous-les-Saints un matin
doctobre 1526. Mais, ds le XVII
e
sicle, la canne sucre a inond le Recncavo de Bahia, puis la
valle du Capibaribe au Pernambouc, enfin les zones ctires et tout lAgreste du Sergipe et de
lAlagoas.
Elle a t au fondement de lconomie esclavagiste. Les engenhos ont t un enfer pour les
esclaves, et ont constitu une source de phnomnales richesses pour leurs matres.
La monoculture a ruin le Brsil.
Aujourdhui, elle est de retour. La maldiction de la canne, de nouveau, sabat sur le Brsil.
Postscriptum : Lenfer de Gujarat
Lesclavage des coupeurs de canne nest pas propre au Brsil. Des milliers de coupeurs
migrants, dans bien dautres pays, connaissent la mme exploitation.
La plantation de la Bardoli Sugar Factory est situe Surat, dans ltat de Gujarat, en Inde.
Dans leur grande majorit, les hommes qui y travaillent appartiennent au peuple aborigne des
Adivasi, clbre pour leur art dans la confection de corbeilles et de meubles en roseaux.
Les conditions de vie sur la plantation sont effrayantes : la nourriture dispense par le patron est
infeste de vers, leau propre fait dfaut, ainsi que le bois pour cuire la nourriture. Les Adivasi et
leurs familles vivent dans des shacks, des huttes faites de branchages ouvertes aux scorpions, aux
serpents, aux rats et aux chiens errants.
Ironie de la situation : pour des raisons fiscales, la Bardoli Sugar Factory est enregistre comme
cooprative. Or, en Inde, une des lois les plus contraignantes est celle qui rgle les obligations et la
surveillance publique des coopratives : le Cooperative Society Act.
1.
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Des fonctionnaires spcifiques sont prposs la surveillance des coopratives. Mais les
coupeurs ne les voient jamais. Le gouvernement du Gujarat se dsintresse de leur souffrance.
Recourir la justice ?
Les Adivasi ont bien trop peur du mukadam, lagent dembauche de la plantation. Telle est
ltendue du chmage au Gujarat qu la moindre protestation le coupeur rcalcitrant sera remplac
dans lheure par un travailleur plus docile.
Dans le Brsil de lpoque coloniale, un engenho regroupait la fois les plantations, les locaux des productions (casa de engenho), la rsidence du
propritaire (casa grande) et les habitations des esclaves (senzala), soit lensemble de la proprit.
Diminutif de Santiago, James en portugais.
M. Duquette, Une dcennie de grands projets. Les leons de la politique nergtique du Brsil , Tiers-Monde, vol. 30, n 120, p. 907-925.
R. Abramovay, Policies, Institutions and Markets Shaping Biofuel Expansion. The Case of Ethanol and Biodiesel in Brazil , Rome, FAO, 2009, p. 10.
F.M. Lapp, J. Collins, LIndustrie de la faim. Par-del le mythe de la pnurie, Montral, ditions Ltincelle, p. 213.
Une tude de la FAO examine la discrimination spcifique que subissent les femmes seules, chefs de foyer rural, sous leffet de la mise en uvre du plan
Pro-alcool ; cf. FAO, Biocarburants. Risque de marginalisation accrue des femmes , Rome, 2008.
Le Recncavo est la vaste rgion sucrire stendant au fond de la baie de Tous-les-Saints.
La fort amazonienne joue un rle essentiel dans la rgulation des prcipitations de la rgion, mais aussi du climat de la plante.
Assessment of the Risk of Amazon Dieback. Main Report (Environmentally and Socially Sustainable Development Department. Latin America and
Caribbean Region), The World Bank, 4 fvrier 2010, p. 58. Cf. aussi B. S. Soares-Filho, D. C. Nepstad, L. M. Curran, G. C. Cerqueira, R. A. Garcia, C.
A. Ramos, E. Voll, A. McDonald, P. Lefebvre, et P. Schlesinger, Modelling conservation in the Amazon basin , Nature 440, 2006, p. 520-523.
Pimentel D., Pimentel M.H., Food, Energy and Society, CRC Press, Cornell University, Ithaca (USA), 2007, p. 294.
Ibid.
Anne de labolition de lesclavage au Brsil.
C. Hges, Derrire le miracle des agrocarburants, les esclaves brsiliens de lthanol , Le Courrier international, 30 avril 2009.
Inutilisables sur les terrains accidents du Nordeste, les machines se substituent sur plusieurs plantations aux travailleurs dans ltat de So Paulo, premier
tat sucrier du Brsil. En 2010, 45 % de la coupe y tait mcanise.
Premire dition chez Gallimard en 1952 ; dition de poche 2005. Titre originel : Casa-Grande e Senzala.
4
Recolonisation
Durant la XVI
e
session du Conseil des droits de lhomme de lONU, en mars 2011, Via
Campesina, conjointement avec deux ONG, le FIAN
1
et le CETIM
2
, a organis un side event, une
consultation informelle sur la protection des droits des paysans (droits la terre, aux semences,
leau, etc.).
Lambassadeur dAfrique du Sud en charge des droits de lhomme, lintraitable Pizo Movedi, a
dclar cette occasion : Dabord ils ont pris les hommes, maintenant ils prennent nos terres
nous vivons la recolonisation de lAfrique.
La maldiction de l or vert stend en effet aujourdhui plusieurs pays dAsie, dAmrique
latine et dAfrique
3
.
Presque partout dans le monde, mais surtout en Asie et en Amrique latine, laccaparement des
terres par les trusts du biothanol saccompagne de violences.
Lexemple de la Colombie est paradigmatique
4
.
La Colombie est le cinquime pays producteur dhuile de palme au monde : 36 % de la
production sont destins lexportation, principalement vers lEurope. En 2005, 275 000 hectares
taient occups par cette culture. Lhuile de palme est utilise pour la fabrication dagrocarburants.
1 hectare de palmiers produit 5 000 litres dagrodiesel.
Dans pratiquement toutes les rgions de Colombie o la palme a t plante, la violation des
droits humains a accompagn cette opration : appropriations illgales de terres, dplacements
forcs, assassinats slectifs, disparitions .
Le schma qui se rpte dans presque toutes les rgions concernes commence avec des
dplacements forcs de populations et sachve par une pacification de la zone par des units
paramilitaires la solde des socits transcontinentales prives.
Entre 2002 et 2007, 13 634 personnes, dont 1 314 femmes et 719 enfants, ont t tues ou ont
disparu du fait essentiellement des attaques des paramilitaires
5
.
Voici un premier exemple. En 1993, ltat colombien a reconnu, par la Ley 70 (loi numro 70),
les droits de proprit des communauts noires qui exploitaient traditionnellement les terres des
bassins des fleuves Curvarad et Jiguamiand. Cette loi stipule que personne ne peut sapproprier les
150 000 hectares des deux bassins fluviaux sans le consentement des reprsentants des communauts.
Mais la ralit, sur le terrain, est toute autre.
Les familles de paysans ont fui les paramilitaires. Du coup, les socits transcontinentales des
palmiers huile ont pu tranquillement planter leurs arbres. Les paramilitaires sont arrivs dans la
rgion en 1997, provoquant la dsolation : maisons incendies, assassinats slectifs, menaces,
massacres.
Les organisations de dfense des droits humains ont dnombr entre 120 et 150 assassinats, et le
dplacement forc de 1 500 personnes. Immdiatement aprs le dplacement, les entreprises ont
commenc planter les premiers palmiers. En 2004, 93 % des territoires collectifs des communauts
taient occups par des palmiers huile
6
.

Prenons un autre exemple, celui du long combat perdu des familles paysannes de Las Pavas, tel
que le dcrit Sergio Ferrari
7
. Ici, les parrains du crime organis se sont unis aux latifundiaires pour
dpossder de ses terres une communaut de plus de 600 familles dans le dpartement de Bolvar, au
nord de la Colombie.
La tragdie remonte aux annes 1970, lorsque ces paysans furent expulss par des latifundiaires
qui vendirent leurs parcelles Jesus Emilio Escobar, parent du parrain de la drogue Pablo Escobar.
En 1997, Escobar abandonna la proprit et la communaut regagna ses parcelles pour y cultiver du
riz, du mas et des bananes.
Les courageux paysans de Las Pavas navaient pas support de vgter dans leur camp pour
personnes dplaces. Petit petit, les familles taient revenues. En 2006, elles dposrent au
ministre de lAgriculture une demande pour faire reconnatre leurs droits de proprit. Cest le
moment que choisit Escobar pour redloger les familles par la force, dtruisant leurs rcoltes et
vendant le terrain au consortium El Labrador, spcialis dans la culture extensive de la palme huile
et runissant les entreprises Aportes San Isidro et Tequendama.
En juillet 2009, les paysans, qui continuaient malgr les menaces cultiver une partie de leurs
parcelles, furent nouveau expulss par la police, une mesure que le ministre de lAgriculture lui-
mme jugea illgale.
En 2011, un nouveau prsident est au pouvoir Bogota, Juan Manuel Santos. Son prdcesseur,
lvaro Uribe, avait partie lie avec les tueurs paramilitaires. Santos, lui, est proche des milieux des
latifundiaires. Les dirigeants de lagro-industrie de la palme, notamment ceux de la socit
Tequendama, sont ses amis.
Les familles paysannes de Las Pavas nont donc pas la moindre chance dobtenir justice.

Observons ce qui se passe dans une autre partie du monde, en Afrique
8
.
En Angola, le gouvernement annonce des projets destinant 500 000 hectares de terre la culture
dagrocarburants. Ces projets conjugueront leurs effets avec lexpansion massive des monocultures
de bananes et de riz mene par les multinationales Chiquita et Lonrho, mais aussi par certaines
compagnies chinoises. En 2009, Biocom (Companhia de Bioenergia de Angola) a commenc
planter de la canne sucre sur un site de 30 000 hectares. Biocom est partenaire du groupe brsilien
Odebrecht et des socits angolaises Damer et Sonangol (la compagnie ptrolire de ltat angolais).
La firme portugaise Quifel Natural Resources projette, de son ct, de cultiver du tournesol, du
soja et du jatropha dans la province mridionale de Cunene. La compagnie prvoit dexporter les
rcoltes en Europe afin quelles soient transformes en agrocarburants. La compagnie portugaise
Gleinol produit depuis 2009 de lagrodiesel sur 13 000 hectares. La compagnie ptrolire de ltat
angolais Sonangol, associe au consortium ptrolier italien ENI, projette dagrandir les plantations
existantes de palmiers huile dans la province de Kwanza Norte afin de produire des agrocarburants.
Au Cameroun, lancienne compagnie dtat, la Socapalm (Socit camerounaise de palmeraies)
est aujourdhui partiellement dans les mains du groupe franais Bollor. Elle annonce son intention
daccrotre la production dhuile de palme. La Socapalm possde des plantations dans les rgions du
centre, du sud et du littoral du Cameroun. Elle a sign un bail de soixante ans sur 58 000 hectares de
terres, en 2000. Bollor est par ailleurs directement propritaire des 8 800 hectares de la plantation
de Sacafam.
Dans ce pays, les plantations de palmiers huile dtruisent des forts primaires, aggravant
encore la dforestation en cours depuis longtemps sous leffet combin de lexploitation du bois et du
dfrichement. Cest que le gouvernement de Yaound soutient, depuis les annes 1990, le
dveloppement de lhuile de palme par lintermdiaire de ses compagnies dtat, la Socapalm, la
Cameroun Development Corporation (CDC), la Compagnie des olagineux du Cameroun (COC). Or,
la fort tropicale de lAfrique centrale est la deuxime par la taille dans le monde derrire
lAmazonie et constitue un des principaux puits de carbone
9
de la plante. Il faut savoir aussi que
de nombreuses communauts dpendent de cette fort et de sa riche biodiversit pour leur subsistance
et comptent sur les produits de la chasse et de la cueillette pour leur subsistance. Du coup, ces
communauts risquent lanantissement.
Le gouvernement du Bnin propose de convertir 300 000 400 000 hectares de zones humides
en plantations de palmiers huile dans le sud du pays. Le palmier huile est, certes, une plante
originaire des zones humides, mais les plantations vont drainer les terrains et la riche biodiversit
quils abritent sen trouvera dtruite.
Mais cest en Rpublique dmocratique du Congo que sannoncent certains des plus gros projets
en matire dagrocarburants. En juillet 2009, lentreprise chinoise ZTE Agribusiness Company Ltd a
annonc son projet dinstaller une plantation de palmiers huile de 1 million dhectares afin de
produire des agrocarburants. ZTE avait annonc prcdemment, en 2007, quelle investirait jusqu
1 milliard de dollars dans une plantation de 3 millions dhectares. La socit multinationale italienne
de lnergie ENI possde, de son ct, au Congo une plantation de palmiers huile de 70 000
hectares.
Lthiopie marxiste se lance, elle aussi, avec enthousiasme dans lalination de ses terres ! Elle
a mis prs de 1,6 million dhectares de terres la disposition des investisseurs dsireux de
dvelopper des exploitations de cannes sucre et de palmiers huile. Jusquen juillet 2009,
8 420 investisseurs locaux et trangers avaient reu les autorisations ncessaires pour sinstaller.
Linvestisseur agricole le plus puissant du pays est le multimilliardaire saoudien Mohamed Al-
Amoudi. Sa Saudi Star Agricultural Development Company dtient des dizaines de milliers
dhectares dans quelques-unes des rares rgions vritablement fertiles dthiopie, au Sidamo et
Gambella. Il sapprte y acqurir 500 000 hectares supplmentaires pour planter de la canne
sucre destine la production de biothanol
10
.
Au Kenya, la compagnie japonaise Biwako Bio-Laboratory cultivait, en 2007, 30 000 hectares
de jatropha curcas, avec pour objectif la production dhuile de jatropha, et envisageait dagrandir ses
exploitations jusqu 100 000 hectares en dix ans. La compagnie belge HG Consulting assure, de son
ct, le financement du projet Ngima. Celui-ci utilise la canne sucre cultive par de petits paysans
sous contrat travaillant sur 42 000 hectares. La compagnie canadienne Bedford Biofuels sest
assure, quant elle, de 160 000 hectares de terres pour planter du jatropha. Elle dtient une option
pour 200 000 hectares supplmentaires.
En 2008, le prsident malgache, Marc Ravalomanana, a conclu un accord secret avec
lentreprise transcontinentale corenne Daewoo prvoyant la cession de 1 million dhectares de
terres arables. Daewoo en recevrait la concession gratuitement pour quatre-vingt-dix-neuf ans sans
aucune contrepartie montaire. Daewoo prvoyait dy planter des palmiers huile destins la
production de biothanol.
La seule obligation incombant Daewoo consistait construire des routes, des canaux
dirrigation et des dpts.
Le 28 novembre 2008, le Financial Times de Londres rvla le contenu du contrat. Marc
Ravalomanana fut chass du palais prsidentiel par le peuple en colre. Son successeur annula le
contrat.

La Sierra Leone est le pays le plus pauvre du monde
11
. La socit transcontinentale prive
Addax Bioenergy, dont le sige est Lausanne, vient dy acqurir une concession de 20 000 hectares
de terres fertiles. Elle veut y planter de la canne sucre pour fabriquer du biothanol destin au
march europen.
Une extension 57 000 hectares est prvue
12
.
Addax Bioenergy appartient au multimilliardaire vaudois Jean-Claude Gandur. La soixantaine
panouie, dou dune intelligence brillante et dune vitalit apparemment inpuisable, ce passionn
daffaires et dart est fascinant par ses contradictions
13
.
Il est n en Azerbadjan, a grandi en gypte et a fait ses tudes Lausanne. Cest auprs du
sulfureux Marc Rich, Zoug, quil a fait ses classes de trader
14
.
En 2009, Gandur a vendu sa socit transcontinentale Addax Petroleum pour 3 milliards de
dollars la socit chinoise Sinopec
15
.
La gnrosit personnelle de Gandur est lgendaire. Il vient de confier sa double collection
dantiquits et de peinture abstraite franaise au Muse dart et dhistoire de Genve, et sest engag
contribuer pour 40 millions de francs suisses lagrandissement du muse
16
.
Sa fondation lutte contre le noma au Burkina Faso. Joan Baxter a visit le site en Sierra Leone.
Elle raconte :
Rpartis dans vingt-cinq villages du centre de la Sierra Leone, de petits exploitants agricoles
produisent leurs propres semences et cultivent du riz, du manioc et des lgumes. Adama, qui est en
train de planter du manioc, assure que les revenus quelle tire de ses rcoltes lui permettent de
subvenir aux besoins de son mari paralys et dacquitter les frais de scolarit de ses trois enfants.
Charles, qui revient des champs et rentre chez lui dans la chaleur de la fin daprs-midi, peut envoyer
ses trois gamins lcole grce au produit de sa petite ferme. Lanne prochaine, la majeure partie de
ces agriculteurs ne pourront plus cultiver leurs terres []. Adama ne sait pas encore quelle va
bientt perdre les champs de manioc et de poivre quelle cultive sur les hautes terres
17
.
Addax Bioenergy a conclu son contrat avec le gouvernement de Freetown. Les paysans vivant
dans les vingt-cinq villages ont appris par ou-dire leur ruine.
Le problme est commun toute lAfrique noire.
Pour les terres rurales, il nexiste gnralement pas de registre foncier ; pour les sols urbains, il
nen existe que dans quelques villes. Thoriquement, toute la terre appartient ltat. Les
communauts rurales nont quun droit dusufruit des terres quils occupent.
Addax ne prend pas de risques. Elle fait financer son projet par la Banque europenne
dinvestissement et la Banque africaine de dveloppement. En Sierra Leone, comme dans de
nombreux autres pays de lhmisphre Sud, ces deux banques (comme dautres ailleurs) se font les
complices actifs de la destruction des conditions de vie des familles paysannes africaines.
Trois concessions supplmentaires sont en ngociation entre le gouvernement et Addax
Bioenergy. Toujours avec lappui des deux banques mentionnes. Ces nouvelles concessions portent
sur des terres o prospreront des plantations gantes de palmiers huile.
La Sierra Leone sort dune effroyable guerre civile de onze ans. En dpit de larrt des combats
en 2002, la reconstruction navance pas. Prs de 80 % de la population vit dans lextrme pauvret.
Elle est gravement et en permanence sous-alimente.
Ltude de faisabilit dAddax Bioenergy voque limportation de machines, de camions, de
pulvrisateurs dherbicides. Elle prvoit lutilisation dengrais chimiques, de pesticides, de
fongicides.
Addax a choisi ces terres pour une raison prcise : elles sont bordes par un des fleuves les plus
importants de Sierra Leone, le Rokel.
Le contrat ne prvoit aucune clause sur la quantit deau quil sera permis de pomper pour
arroser les plantations ni sur lusage qui sera fait des eaux uses.
Pour les paysans de toute la rgion se profilent la menace du manque deau potable et
dirrigation et le danger de pollution menace.
Formellement, Addax a conclu un contrat de location sur cinquante ans, au prix de 1 euro par
hectare. Le contrat assure la socit lexemption de limpt sur le revenu des personnes physiques
et des taxes douanires sur limportation de matriel.
Les Suisses sont habiles. Ils ont associ leur entreprise un influent homme daffaires local,
Vincent Kanu, et surtout le dput de la rgion, Martin Bangura.
Sur le papier, la Sierra Leone est une dmocratie. De fait, les dputs rgnent sur leur rgion
comme des satrapes.
Addax Bioenergy a charg Bangura d expliquer aux populations locales le dtail du projet.
Selon le dput, les paysans spolis bnficieront, en guise de contrepartie, des 4 000 emplois
quAddax Bioenergy a promis de crer. Mais une tude indpendante effectue sur place dment cette
promesse. Peu demplois sont prvus
18
. Dailleurs, quelles conditions ? Nul ne la dit.
Une indication, pourtant. lheure actuelle, Addax Bioenergy emploie une cinquantaine de
personnes pour veiller sur les jeunes pousses de canne sucre et de manioc plantes sur les berges
du fleuve Rokel. Elle leur verse un salaire journalier de 10 000 leones, soit lquivalent de 1,8
euro
19
.
Lopration ralise par Addax en Sierra Leone est caractristique de la plupart des
acquisitions de terres ralises par les seigneurs de l or vert . Et la corruption de certains de leurs
associs locaux joue souvent un rle cl dans ces oprations de spoliation.
Ce qui ajoute au scandale, cest que les banques publiques, payes par le contribuable telles
la Banque mondiale, la Banque europenne dinvestissement, la Banque africaine de dveloppement,
etc. , financent ces spoliations.
Que vont devenir Adama et Charles, leurs enfants, leurs parents, leurs voisins ?
Ils seront expulss. Mais o ?
Vers les sordides bidonvilles de Freetown, o courent les rats, o les enfants se prostituent, o
les pres de famille sombrent dans le chmage permanent et le dsespoir.

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Les agrocarburants provoquent des catastrophes sociales et climatiques. Ils rduisent les terres
vivrires, dtruisent lagriculture familiale et contribuent aggraver la faim dans le monde.
Leur production saccompagne du rejet dans latmosphre de dioxyde de carbone en grande
quantit et absorbe un volume lev deau potable.
Que la consommation dnergie fossile doive tre rduite rapidement et massivement, cela ne
fait aucun doute. Pourtant, la solution ne rside pas dans les agrocarburants, mais bien plutt dans les
conomies dnergie et dans les nergies alternatives propres, telles les oliennes et lnergie
solaire.
Bertrand Piccard est lun des hommes les plus rayonnants que je connaisse. Du 1
er
au 21 mars
1999, il a effectu en compagnie de Brian Jones le premier tour du monde sans escale en ballon.
Il sapprte aujourdhui faire le tour de la plante en un avion solaire, nomm Solar Impulse.
Lavion fonctionnera exclusivement lnergie solaire.
Bertrand Piccard me dit en souriant : Je veux contribuer librer lhumanit du ptrole.
En 2007, devant lAssemble gnrale des Nations unies New York, javais dclar :
Produire des agrocarburants avec des aliments est criminel.
Jen avais demand linterdiction.
Les seigneurs de l or vert ont ragi avec vigueur.
La Canadian Renewable Fuels Association, la European Bioethanol Fuel Association et la
Brazilian Sugar Cane Industry Association trois des plus puissantes fdrations de producteurs de
biothanol sont alors intervenues auprs de Kofi Annan pour dnoncer ma dclaration
apocalyptique et absurde
20
.
Je nai pas chang davis.
Sur une plante o toutes les cinq secondes un enfant de moins de dix ans meurt de faim,
dtourner des terres vivrires et brler de la nourriture en guise de carburant constituent un crime
contre lhumanit.
Foodfirst Information and Action Network, organisation internationale des droits humains qui promeut le droit fondamental qua toute personne dtre
labri de la faim .
Centre Europe-Tiers Monde, Genve.
Cest essentiellement le Brsil qui vend les installations de production.
Jutilise ici les rapports de Human Rights Watch et dAmnesty International. Cf. notamment Amnesty International, bulletin de la section suisse, Berne,
septembre 2008.
Le Temps, Genve, 20 septembre 2008.
Amnesty International, op. cit.
Sergio Ferrari, Le Courrier, Genve, 15 mars 2011.
Cf. Amis de la Terre, Afrique, terre(s) de toutes les convoitises. Ampleur et consquences de laccaparement des terres pour produire des agrocarburants,
Bruxelles, 2010.
On nomme ainsi les lments naturels comme la fort, les ocans, les tourbires ou les prairies qui absorbent le CO
2
de latmosphre via la
photosynthse, stockent une partie du carbone prlev et rejettent de loxygne dans latmosphre.
Le Monde, 29 juillet 2011.
Cf. Index du Dveloppement humain, New York, PNUD, 2010.
Dossier constitu par lONG Pain pour le Prochain, cf. Le Courrier, Genve, 9 juillet 2011.
Cf. Gerhard Mack, Vom Nil an den Genfer See , in Neue Zrcher Zeitung-am Sonntag, Zrich, 22 mai 2011.
Marc Rich a t recherch pendant douze ans par la justice amricaine pour nombre de dlits, puis graci par le prsident Clinton.
Sur lempire Gandur, cf. Elisabeth Eckert, Le Matin-Dimanche, Lausanne, 7 aot 2011.
Cf. Jean-Claude Gandur, collectionneur esthte , Revue du Muse dart et dhistoire de Genve, 14 aot 2011.
Joan Baxter, Le cas Addax Bioenergy , Le Monde diplomatique, janvier 2010.
Coastal and Environmental Services, Sugar cane to ethanol project. Sierra Leone, environmental, social and health impact assessment , Freetown (Sierra
Leone), octobre 2009.
Au taux de change de 2011.
UN is urged to disavow rogue biofuels remarks , The Wall Street Journal, 13 novembre 2007.
Sixime partie
Les spculateurs
1
Les requins tigres
Le requin tigre est un trs gros animal de la famille des carcharinids, carnivore et extrmement
vorace. Dot de grandes dents et dyeux noirs, cest un des habitants les plus redouts de la plante.
Il est prsent dans toutes les mers tempres et tropicales, avec une prfrence pour les eaux
troubles.
Avec ses mchoires, il dveloppe une pression de plusieurs tonnes par centimtre carr. Pour
apporter de loxygne son organisme, il nage en permanence.
Le requin tigre est capable de dtecter une goutte de sang dilue dans 4 600 000 litres deau.
Le spculateur en biens alimentaires agissant la bourse des matires premires agricoles
Chicago (le Chicago Commodity Stock Exchange) correspond assez bien la description du requin
tigre. Lui aussi est capable de dtecter ses victimes des dizaines de kilomtres et de les anantir en
un instant. Tout en satisfaisant sa voracit, autrement dit en ralisant de faramineux profits.
Les lois du march font que seule la demande solvable est comble. Elles imposent lignorance
dlibre du fait que lalimentation est un droit humain, un droit pour tous.
Le spculateur en matires premires alimentaires agit sur tous les fronts et avale tout ce qui est
susceptible de lui rapporter quelque chose : il joue notamment avec la terre, les intrants, les
semences, les engrais, les crdits et les aliments. Mais la spculation est une activit hasardeuse. Les
spculateurs peuvent raliser en quelques instants un profit gigantesque, ou perdre des sommes
colossales.
Deux exemples.
Jeune trader de la Socit gnrale, Jrme Kerviel a engag des prises de position sur des
contrats terme pour prs de 50 milliards deuros, une somme suprieure aux fonds propres de sa
banque. Dcouvert en janvier 2008, on lui a reproch davoir occasionn une perte de 4,8 milliards
deuros
1
la Socit gnrale.
loppos, en 2009, le Gaa World Agri Fund, un des plus froces spculateurs sur les biens
agroalimentaires, avec sige Genve, a, de son ct, ralis un gain net sur investissements de
51,9 %
2
.
La dfinition classique de la spculation donne par lconomiste britannique Nicholas Kaldor
est la suivante : on appelle spculation lachat (ou la vente) de marchandises en vue dune revente
(ou dun rachat) une date ultrieure, en anticipation dun changement de prix en vigueur, et non en
vue dun avantage rsultant de leur emploi, ou dune transformation ou dun transfert dun march
un autre
3
.
LInternational Food Policy Research Institute (IFPRI) donne une dfinition plus simple
encore : La spculation est lacceptation dun risque de perte en vue de lincertaine possibilit
dune rcompense
4
.
Ce qui distingue un spculateur de tout autre oprateur conomique, cest quil nachte rien
pour son propre usage. Le spculateur achte un bien un lot de riz, de bl, de mas, dhuile, etc.
pour le revendre plus tard ou immdiatement dans lintention, si les prix varient, de le racheter plus
tard.
Le spculateur nest pas lorigine de la monte des prix, mais, par son intervention, il acclre
le mouvement.
Sur les marchs boursiers, il existe trois catgories doprateurs : les oprateurs dits en
couverture, qui cherchent se protger contre les risques lis aux variations des prix dactifs (cours
boursiers, cours de change) ; les arbitragistes, dont lactivit consiste changer des titres (ou des
devises) dans le but de raliser des gains sur les diffrences de taux dintrt ou de prix dactifs ;
enfin, les spculateurs.
Les instruments par excellence du spculateur en matires premires agricoles sont le produit
driv et le contrat terme. Un mot de leur gense. Je cite Olivier Pastr, lun des principaux experts
en la matire : [] les premiers marchs de produits drivs ont t crs au dbut du XX
e
sicle,
Chicago, pour aider les agriculteurs du Middle West se protger contre les volutions erratiques
des cours des matires premires. Mais ces produits financiers dun type nouveau se sont, depuis le
dbut des annes 1990, transforms, de produits dassurance quils taient en produit de pure
spculation. En trois ans peine, de 2005 2008, la part des acteurs non commerciaux sur les
marchs du mas est ainsi passe de 17 % 43 %
5
.
Sur les marchs mondiaux, les produits agricoles schangent donc depuis longtemps, et cela
sans problme majeur jusqu 2005.
Alors pourquoi tout a-t-il bascul en 2005 ?
Tout dabord, le march des produits agricoles est trs spcifique. Encore Pastr : [] ce
march est un march de surplus et dexcdents. Seule une infime partie de la production agricole est
change sur les marchs internationaux. Le commerce international des crales reprsente ainsi
peine plus de 10 % de la production, toutes cultures confondues (7 % pour le riz). Un dplacement
minime de la production mondiale dans un sens ou dans lautre peut ainsi faire basculer le march.
Sajoute cela un deuxime facteur, qui particularise le march des produits agricoles : alors que la
demande (la consommation) est trs rigide, loffre (la production) est trs clate (donc incapable de
sorganiser et de peser sur lvolution des prix) et soumise plus que toute autre aux alas climatiques.
Ces deux facteurs expliquent lextrme volatilit des prix sur ces marchs, volatilit que la
spculation ne fait quamplifier
6
.
Jusqu peu, lessentiel des spculateurs opraient sur les marchs financiers. En 2007, ces
marchs ont implos : des milliers de milliards de dollars de valeurs patrimoniales ont t dtruits.
En Occident, mais aussi en Asie du Sud-Est, des dizaines de millions dhommes et de femmes ont
perdu leur emploi. Les gouvernements ont rduit leurs prestations sociales. Des centaines de milliers
de petites et moyennes entreprises ont fait faillite.
Langoisse du lendemain, la prcarit sociale se sont installes Paris, Berlin, Genve,
Londres, Rome, etc. Certaines villes ont t dvastes, comme Detroit ou Rsselsheim.
Dans lhmisphre Sud, des dizaines de millions de personnes supplmentaires ont sombr dans
le martyre de la sous-alimentation, des maladies par carence, de la mort par la faim.
Les prdateurs boursiers, en revanche, ont t largement redots par les tats.
Largent public finance dsormais leurs somptueux boni , leurs Ferrari, leurs Rolex, leurs
hlicoptres privs et leurs demeures luxueuses entre Floride, Zermatt et Bahamas.
Bref, les tats occidentaux stant montrs incapables dimposer une quelconque limite
juridique aux spculateurs, le banditisme bancaire est aujourdhui plus florissant que jamais. Mais
suite limplosion des marchs financiers, quils ont eux-mmes cause, les requins tigres les
plus dangereux, avant tout les Hedge Funds amricains, ont migr sur les marchs des matires
premires, notamment sur les marchs agroalimentaires.
Les champs daction des spculateurs sont quasiment illimits. Tous les biens de la plante
peuvent faire lobjet de paris spculatifs sur lavenir. Dans le prsent chapitre, nous nous
concentrons sur lun dentre eux : celui qui porte sur le prix des aliments, notamment des aliments de
base, et celui qui sattache au prix de la terre arable.

Rappelons quon appelle aliment de base le riz, le mas et le bl qui, ensemble, couvrent 75 %
de la consommation mondiale (le riz lui seul : 50 %).
Par deux fois durant ces quatre dernires annes, les spculateurs ont provoqu une flambe des
prix alimentaires : en 2008 et dbut 2011.
La flambe des prix des aliments de base de 2008 a provoqu, je lai rappel, les fameuses
meutes de la faim qui ont secou trente-sept pays. Deux gouvernements ont t renverss sous le
choc, celui dHati et celui de Madagascar. Les images des femmes du bidonville hatien de Cit-
Soleil prparant des galettes de boue pour leurs enfants tournaient alors en boucle sur les crans de
tlvision. Violences urbaines, pillages, manifestations rassemblant des centaines de milliers de
personnes dans les rues du Caire, de Dakar, de Bombay, de Port-au-Prince, de Tunis, rclamant du
pain pour assurer leur survie, ont fait la une des journaux pendant plusieurs semaines.
Le monde prit soudainement conscience quau XXI
e
sicle des hommes mouraient de faim par
dizaines de millions. Puis, le silence recouvrit de nouveau la tragdie. Lintrt pour ces millions de
personnes ne fut quun feu de paille et lindiffrence reprit possession des esprits.
Plusieurs facteurs sont lorigine de laugmentation des prix des denres alimentaires de base
en 2008
7
: laugmentation de la demande globale en agrocarburants ; la scheresse, et donc les
mauvaises rcoltes dans certaines rgions ; le plus faible niveau atteint pour les stocks mondiaux de
crales depuis trente ans ; laugmentation de la demande des pays mergents en viande et donc en
crales ; le prix lev du ptrole ; et, surtout, la spculation
8
.
Examinons de plus prs cette crise.
Le march des produits agricoles reflte lquilibre entre loffre et la demande, et vit donc au
rythme de ce qui les affecte, par exemple ces alas climatiques qui modifient toujours lquilibre.
Cest ainsi quun petit incident en un point de la plante, en raison de ses ventuelles rpercussions
sur le volume global de production de denres alimentaires (offre) alors que la population mondiale
ne cesse de crotre (demande), aura peut-tre des rpercussions considrables sur les marchs et
pourra provoquer une flambe des prix.
La crise de 2008 aurait t dclenche par El Nio partir de 2006
9
. Quoi quil en soit, en
considrant les courbes des prix mondiaux des crales sur le graphique suivant, nous voyons bien
que les prix ont commenc augmenter progressivement ds 2006 et quils ont bondi en 2008 pour
atteindre des sommets vertigineux. En 2008, lindice des prix de la FAO sest retrouv en moyenne
24 % au-dessus de celui de 2007, et 57 % au-dessus de celui de 2006
10
.
Philippe Chalmin explique
11
: [] en mars [2008] Chicago, le bl de qualit standard
approcha les 500 dollars la tonne. Minneapolis, un bl suprieur, le Dark Northern Spring,
safficha mme 800 dollars. En Mditerrane, le bl dur, celui dont on fait les ptes et le couscous,
cotait plus de 1 000 dollars. [] Mais la crise ntait pas limite au bl. Lautre grande crale
vivrire, le riz, connut peu prs la mme volution, avec des prix qui, Bangkok, passrent de 250
plus de 1 000 dollars la tonne
12
.
Pour ce qui est du mas, le biothanol amricain et ses quelque 6 milliards de dollars de
subventions annuelles distribus aux producteurs de l or vert ont considrablement rduit
loffre des tats-Unis sur le march mondial
13
. Or, le mas contribuant pour partie assurer
lalimentation animale, sa raret sur les marchs, alors que la demande en viande progresse, a
galement contribu augmenter les prix ds 2006.
En temps ordinaire, la rcolte cralire mondiale slve environ 2 milliards de tonnes, dont
un quart environ est consacr lalimentation du btail. Une progression de la demande de viande
provoque donc ncessairement une baisse substantielle de la quantit de crales disponibles sur le
march.
En 2008, des inondations ont en outre frapp le Corn Belt amricain, le grenier cralier des
tats-Unis dans le Middle West, notamment lIowa, contribuant augmenter encore les prix du mas.
Philippe Chalmin montre bien la double dimension conomique et morale de laction des
oprateurs sur les marchs de matires premires agricoles : Que lon puisse spculer sur le prix
du bl peut apparatre choquant, voire immoral, et nous renvoie tout un pass daccaparement et de
manipulation des prix au profit de quelques financiers douteux
14
Mais pour les spculateurs, les
produits agricoles sont des produits de march comme les autres. Ils nprouvent aucune
considration particulire pour les consquences que leur action peut avoir sur des millions dtres
humains du fait de laugmentation des prix.
Ils jouent la hausse , cest tout.
En loccurrence, les requins tigres ont dtect le sang avec retard. Mais ds quils ont eu
identifi la proie, ils lont attaque avec vigueur.
Laetitia Clavreul signale le mouvement : Les fonds spculatifs se sont engouffrs sur les
marchs agricoles, provoquant une amplification de la volatilit. [] Les matires premires
agricoles se banalisent en tant quobjet de march. Depuis 2004, les fonds spculatifs ont commenc
sintresser ce secteur, jug sous-valu, ce qui explique le dveloppement des marchs terme.
Paris, le nombre des contrats sur le bl est pass, entre 2005 et 2007, de 210 000 970 000
[]
15
.
La spculation sur les denres alimentaires a pris alors de telles proportions que mme le Snat
amricain sen est inquit. Il a dnonc une spculation excessive sur les marchs du bl,
critiquant notamment le fait que certains traders dtinssent jusqu 53 000 contrats en mme temps !
Il a critiqu galement le fait que six fonds indiciels soient actuellement autoriss tenir 130 000
contrats sur le bl au mme moment, soit un montant 20 fois suprieur la limite autorise pour les
oprateurs financiers standard
16
.
Devant la folle envole des prix, de grands pays exportateurs ont ferm leurs frontires.
Craignant la sous-alimentation et les meutes de la faim sur leur propre territoire, ils ont suspendu
leurs exportations, accentuant encore la raret sur les marchs et amplifiant la hausse des prix.
Laetitia Clavreul : De nombreux pays producteurs [] ont bloqu ou limit leurs exportations,
dabord de bl (Ukraine, Argentine) puis de riz (Vietnam, Inde)
17
.

Un jour de mai 2009 au Sngal
En compagnie de lingnieur agronome et conseiller en coopration de lambassade de Suisse,
Adama Faye, et de son chauffeur, Ibrahima Sar, je suis en route en direction du Nord, vers les grands
domaines du Sngal.
Jai auprs de moi tals sur mes genoux les derniers tableaux statistiques de la Banque
africaine de dveloppement.
La route est droite, asphalte, monotone. Les baobabs dfilent, la terre est jaune, poussireuse,
malgr lheure matinale. Dans la vieille Peugeot noire lair est irrespirable.
Jinterroge sans discontinuer Adama Faye. Cest un homme placide, plein dhumour,
extraordinairement comptent. Mais je sens monter son nervement : lvidence, mon
questionnement incessant lagace.
Nous traversons le Ferlo. Il ny a presque plus de jeunes gens dans cette rgion pastorale semi-
aride. Le Ferlo comptait 500 000 habitants. Des dizaines de milliers dentre eux ont migr du ct
des bidonvilles de Dakar. Dautres ont risqu la traverse nocturne vers les Canaries. Certains ont
disparu corps et biens.
Leau manque Le chemin de fer Dakar-Saint-Louis est arrt depuis longtemps. Les rails
rouillent paisiblement au soleil. Le sable les recouvre.
Lrosion, lincurie du gouvernement, la misre qui rend lthargique ont eu raison des forces
vives de cette magnifique contre.
Nous entrons Louga. Nous sommes encore 100 kilomtres de Saint-Louis. Tout coup,
Adama fait arrter la voiture.
Viens ! Allons voir ma petite sur elle na pas besoin de tes statistiques pour texpliquer ce
qui se passe.
Un march pauvre, quelques tals au bord de la route. Des monticules de nib, du manioc,
quelques poules qui caquettent derrire leur grillage. Des arachides, quelques tomates rides, des
pommes de terre. Des oranges et des clmentines dEspagne. Pas une mangue, un fruit pourtant si
rput au Sngal.
Derrire un des tals de bois, vtue dun ample boubou jaune vif et dun foulard de tte assorti,
est assise une jeune femme joyeuse qui bavarde avec ses voisines. Adama nous prsente Acha, en
vrit sa cousine. Elle rpond mes questions avec vivacit. Mais mesure quelle parle, je sens sa
colre monter.
Les voisines sen mlent. Bientt se fait autour de nous, sur le bord poussireux de la route du
Nord, un bruyant et joyeux attroupement denfants de tous ges, de jeunes, de vieilles femmes. Tous et
toutes veulent dire leur mot, expliquer leur indignation.
Le sac de riz import de 50 kilogrammes est 14 000 francs CFA. Du coup, la soupe du soir est
de plus en plus liquide. Seuls quelques grains sont autoriss flotter sur leau dans la marmite.
Personne, dans le voisinage, nest plus en mesure dacqurir un quart de sac de riz, pour ne rien
dire dun sac entier. Chez le marchand, les femmes achtent dsormais le riz en gobelet.
La petite bouteille de gaz est passe, danne en anne, de 1 300 1 600 francs CFA ; le kilo de
carottes de 175 245 francs CFA ; la baguette de pain de 140 175 francs CFA.
Quant la barquette de 30 ufs, son prix a augment en une anne de 1 600 2 500 francs CFA.
Mme problme pour les poissons.
Les hommes qui, dans leurs camionnettes blanches, apportent les poissons schs de la Petite-
Cte, de Mbour, demandent 300 francs CFA par kilogramme.
Acha est en colre. Elle parle fort. Rit parfois. Un rire clair, joyeux comme un torrent au
printemps. Elle affecte maintenant de se quereller avec ses voisines. Trop timides, son avis, dans la
description quelles font de leur situation.
Dis au Toubab ce que tu paies pour un kilo de riz dis-le-lui naie pas peur Tout
augmente presque tous les jours.
Je demande : La faute qui ?
Acha : Les camionneurs Ce sont des bandits
Toutes les marchandises arrivent par la route, puisque le gouvernement a liquid le chemin de
fer.
Adama intervient alors, dfend les camionneurs : la pompe, le litre dessence est vendu
618 francs CFA, un litre de diesel 419 francs
18
.
Acha a point un flau souvent nglig par les statisticiens, qui ne retiennent que le prix des
aliments limportation.
Le riz est la nourriture de base au Sngal. Le gouvernement importe tous les ans environ 75 %
du riz consomm dans le pays. En traitant avec les entreprises multinationales qui dominent le
march. Ce riz est vendu Free on Board (FOB) au gouvernement sngalais. Autrement dit, son prix
ninclut ni les frais dassurances ni les frais de transport. Or, en 2008, sur le spot-market (march au
comptant) de Rotterdam, le prix du ptrole a atteint des pics de 150 dollars par baril.
Acha et ses sept enfants ont pay la facture. Louga, dans le Ferlo sngalais, les prix des
biens de premire ncessit ont pratiquement doubl en un an.
Or, le ptrole est lui aussi la proie des requins tigres
Cest ainsi que, lentement, la finance dvore lconomie
19
.

Tournons-nous maintenant du ct des premiers mois de 2011. La nouvelle flambe des prix a le
got amer du dj-vu.
La Banque mondiale crit : Lindice des prix alimentaires [de la Banque mondiale], qui a
augment de 15 % entre octobre 2010 et janvier 2011, est en hausse de 29 % par rapport son niveau
la mme priode lanne dernire, et juste 3 % en dessous de son niveau record de 2008. [] La
hausse enregistre au cours du dernier trimestre peut tre en grande partie attribue aux augmentations
des prix du sucre (20 %), des matires grasses et huiles (22 %), du bl (20 %) et du mas (12 %)
20
.
La Banque mondiale estime au moins 44 millions dhommes, denfants et de femmes
appartenant aux classes vulnrables des pays revenu faible ou intermdiaire qui ont, depuis dbut
2011, rejoint larme de la nuit des sous-aliments mutils par la faim, la dsagrgation familiale, la
misre extrme et langoisse du jour qui vient.
Paru au premier trimestre, le rapport de la Banque mondiale ne prend videmment pas en
compte les 12,4 millions dtres humains, vivant dans les cinq pays de la Corne de lAfrique et qui,
ds juin 2011, ont t frapps par une des famines les plus terribles de ces vingt dernires annes.
Encore la Banque mondiale : Laugmentation des prix du bl sur les marchs mondiaux sest
traduite dans de nombreux pays par de fortes hausses des prix intrieurs. La corrlation entre la
hausse mondiale et les hausses de prix des produits drivs du bl au niveau intrieur a t forte dans
un grand nombre de pays. Entre juin et dcembre 2010, le prix du bl a fortement augment en
Rpublique kirghize (54 %), au Tadjikistan (37 %), en Mongolie (33 %), au Sri Lanka (31 %), en
Azerbadjan (24 %), en Afghanistan (19 %), au Soudan (16 %) et au Pakistan (16 %).
On lit plus loin :
En janvier 2011, les prix du mas avaient augment denviron 73 % par rapport juin 2010.
Cette hausse est attribuable plusieurs facteurs, dont une srie de rvisions la baisse des
prvisions de rcoltes, la faiblesse des stocks le ratio stocks-utilisation des tats-Unis pour
2010/2011 est estim 5 %, soit son plus bas niveau depuis 1995 , la corrlation positive entre les
prix du mas et ceux du bl, et laffectation du mas la production de biocarburants. Concernant ce
dernier point, la demande de mas pour la production dthanol a augment sous leffet de la hausse
des prix du ptrole, et ce dautant plus que les niveaux actuels du prix du sucre rendent lthanol de
sucre moins concurrentiel.
Et encore :
Les prix intrieurs du riz ont connu de fortes hausses dans certains pays, mais sont rests
stables dans dautres. Le Vietnam a ainsi enregistr une hausse significative de 46 % entre juin et
dcembre 2010, tandis quen Indonsie, au Bangladesh et au Pakistan trois pays grands
consommateurs de riz, surtout dans les classes pauvres , laugmentation des prix intrieurs a cadr
avec celle des prix mondiaux (soit 19 %)
21
.
Pratiquement tous les experts sauf, naturellement, les spculateurs eux-mmes reconnaissent
cette vidence : dans la flambe des prix alimentaires, la spculation joue un rle dterminant et
nfaste.
Deux tmoignages de poids mritent dtre cits ici.
Dabord celui dOlivier De Schutter, mon successeur au poste de rapporteur spcial des Nations
unies pour le droit lalimentation : Il ny aurait pas eu de crise alimentaire sans spculation. Ce
ntait pas la seule cause de la crise, mais elle la acclre et aggrave. Les marchs agricoles sont
naturellement instables, mais la spculation amplifie les brutales augmentations []. Cela rend
difficile la planification de la production et peut brutalement augmenter la facture alimentaire des
pays importateurs de denres
22
.
Heiner Flassbeck fut le secrtaire dtat dOskar Lafontaine au ministre des Finances, lors du
premier gouvernement Schroeder, Berlin. Il est aujourdhui lconomiste en chef de la CNUCED
Genve, et lun des conomistes les plus influents de la plante. Avec plus de cent collaborateurs et
collaboratrices scientifiques, il dirige la plus importante unit de recherche de tout le systme des
Nations unies.
Voici son constat : Limpact de la crise des crdits hypothcaires risque ( subprimes) sest
propag bien au-del des tats-Unis, provoquant une contraction gnralise des liquidits et des
crdits. Et la hausse des prix des matires premires, alimente en partie par des fonds spculatifs
qui ont dlaiss les instruments financiers pour les produits de base, complique encore la tche des
responsables de llaboration des politiques qui veulent viter une rcession tout en matrisant
linflation
23
.
Entre 2003 et 2008 les spculations sur les matires premires au moyen de fonds indexs ont
augment de 2300 %. Selon la FAO (rapport 2011), seulement 2 % des contrats futures portant sur
des matires premires aboutissent effectivement la livraison dune marchandise. Les 98 % restants
sont revendus par les spculateurs avant la date dexpiration. Frederick Kaufmann rsume la
situation : Plus les prix du march des aliments augmentent, plus ce march attire largent et plus les
prix alimentaires, dj hauts, grimpent.
24

En janvier 2011, Davos, le Forum conomique mondial a class la hausse des prix des
matires premires, notamment alimentaires, comme lune des cinq grandes menaces auxquelles le
bien-tre des nations doit faire face, au mme titre que la guerre cyberntique ou la dtention darmes
de destruction massive par des terroristes.
Pour ce qui est de ladmission au Forum conomique mondial, son fondateur, Klaus Schwab,
opre une slection astucieuse et profitable. Il a cr le Club des 1000 , o seuls sont admis les
matres du monde qui dirigent chacun au moins une socit dont le bilan dpasse le milliard de
dollars.
Les membres du Club des 1000 paient 10 000 dollars lentre et sont les seuls avoir accs
toutes les runions. Parmi eux, videmment, les requins tigres sont nombreux. Lhypocrisie des
matres du monde runis annuellement Davos, dans le canton suisse des Grisons, naurait-elle pas
de limite ?
Les discours douverture tenus cette anne-l dans le bunker du centre des Congrs auront
pourtant clairement dsign le problme. Ils auront mme condamn avec la dernire nergie les
spculateurs irresponsables qui, par pur appt du gain, ruinent les marchs alimentaires et
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
aggravent la faim dans le monde. Puis se sera ensuivie, pendant six jours, une kyrielle de sminaires,
de confrences, de cocktails, de rencontres, de runions confidentielles dans les grands htels de la
petite ville enneige, pour commenter la question
Mais dans les salles manger des restaurants, les bars, les bistrots raclette, les requins
tigres affinent leurs stratgies, coordonnent leurs actions, prparent la prochaine attaque contre tel
ou tel aliment de base (le ptrole ou telle monnaie nationale).
Ce nest donc pas Davos que le problme de la faim dans le monde trouvera sa solution.
Philippe Chalmin interroge : Quelle est cette civilisation qui na rien trouv de mieux que le
jeu lanticipation spculative pour fixer le prix du pain des hommes, de leur bol de riz
25
?
Entre la raison marchande et le droit lalimentation, lantinomie est absolue.
Les spculateurs jouent avec la vie de millions dtres humains. Abolir totalement et
immdiatement la spculation sur les denres alimentaires constitue une exigence de la raison.
Pour vaincre une fois pour toutes les requins tigres , pour prserver les marchs des matires
premires agricoles de leurs attaques rptition, Heiner Flassbeck est lui aussi partisan dune
solution radicale : Il faut arracher aux spculateurs les matires premires, notamment
alimentaires , crit-il
26
. Dans sa langue maternelle, lallemand, Flassbeck utilise le terme
entreissen (arracher), qui indique quil est parfaitement conscient du rude combat qui attend ceux
et celles qui entendent le mener.
De lONU, Flassbeck rclame un mandat spcifique. Celui-ci, explique-t-il, devrait confier la
CNUCED le contrle mondial de la formation des prix boursiers des matires premires agricoles.
Sur les marchs terme, seuls, dsormais, les producteurs, les marchands ou les utilisateurs de
matire premire agricole pourraient intervenir. Quiconque ngocierait un lot de bl ou de riz, des
hectolitres dhuile, etc., devrait tre contraint livrer le bien ngoci. Il conviendrait galement
dinstaurer pour les oprateurs un plancher dautofinancement lev.
Quiconque ne ferait pas usage du bien ngoci serait, de fait, exclu de la bourse.
Si elle tait applique, la mthode Flassbeck loignerait les requins tigres des moyens
de survie des damns de la Terre et ferait radicalement obstacle la financiarisation des marchs
agroalimentaires.
La proposition dHeiner Flassbeck et de la CNUCED est vigoureusement soutenue par une
coalition dorganisations non gouvernementales et de recherche.
Leur argumentation est rsume dans lessai remarquable de Joachim von Braun, Miguel Robles
et Maximo Torero, directeur et chercheurs lInternational Food Policy Research Institute (IFPRI)
de Washington, intitul When Speculation Matters
27
.
Opposer ce projet que la fin de la spculation sur les marchs agroalimentaires porterait
atteinte au march libre constitue videmment une absurdit. Mais ce qui manque pour linstant, cest
la volont des tats
28
.
En octobre 2010, la 11
e
chambre correctionnelle de Paris a condamn Jrme Kerviel cinq ans de prison (dont trois ans fermes) et au paiement de
dommages et intrts hauteur de 4,9 milliards deuros.
Cf. Gaa capital advisory, company presentation, Genve, 2011. Gaa, en grec, veut dire terre .
Nicholas Kaldor, Spculation et stabilit conomique , Revue franaise dconomie, vol. 2, n 3, 1987, p. 115-164.
IFPRI, When Speculation matters , tude de Miguel Robles, Maxime Torero et Joachim von Braun, Washington, fvrier 2009.
Olivier Pastr, La crise alimentaire mondiale nest pas une fatalit , in Les Nouveaux quilibres agroalimentaires mondiaux, sous la direction de Pierre
Jacquet et Jean-Herv Lorenzi, coll. Les Cahiers du Cercle des conomistes , Paris, PUF, 2011, p. 29.
Ibid.
Pierre Jacquet et Jean-Herv Lorenzi, Les Cahiers du Cercle des conomistes, op. cit.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
Philippe Colomb analyse le problme du manque de rserves mondiales de denres de base ; in La question dmographique et la scurit alimentaire ,
Revue Politique et Parlementaire, juin 2009.
Cette ide est notamment dfendue par Philippe Chalmin, in Le Monde a faim, Paris, ditions Bourin, 2009. El Nio est un courant saisonnier chaud sur le
Pacifique, au large du Prou et de lquateur, dont le comportement provoque depuis quelques annes de nombreux bouleversements climatiques.
FAO, La situation des marchs des produits agricoles. Flambe des prix et crise alimentaire, exprience et enseignement, Rome, 2009.
Philippe Chalmin, Le Monde a faim, op. cit.
Ibid.
Ibid.
Ibid., p. 45.
Laetitia Clavreul, Alimentation, la volatilit des cours fragilise les coopratives et dboussole les politiques dachat des industriels. La spculation sur les
matires premires affole le monde agricole , Le Monde, 24 avril 2008.
Paul-Florent Montfort, Le Snat amricain dnonce la spculation excessive sur les marchs terme agricoles , Rapport du sous-comit permanent du
Snat des tats-Unis en charge des enqutes. http://www.momagri.org/fr
Laetitia Clavreul, op. cit.
Taux de change approximatif : 400 francs CFA = 1 dollar.
Le Monde, Linquitante volatilit des prix des matires premires agricoles , 11 janvier 2011 ; cf. aussi Banque mondiale, Rapport Food price
Watch , Washington, fvrier 2011.
Banque mondiale, Rapport Food price Watch , op. cit. Cf. aussi : Jean-Christophe Kroll, Aurlie Trouv, G20 et scurit alimentaire : la vanit des
discours , Le Monde, mercredi 2 mars 2011.
Banque mondiale, Rapport Food price Watch , op. cit.
Cyberpresse.ca., La spculation au cur de la crise alimentaire , entretien avec Olivier De Schutter, 2010.
CNUCED, Rapport sur le commerce et le dveloppement, New York et Genve, 2008.
Frederick Kaufmann in Die Ware Hunger, Revue Der Spiegel, Hambourg, 29 aot 2011.
Philippe Chalmin, op. cit., p. 52.
Heiner Flassbeck, Rohstoffe den Spekulanten entreissen , Handelsblatt, Dsseldorf, 11 fvrier 2011.
Washington, IFPRI, Publishing, 2009.
Il existe aux tats-Unis une instance charge de rguler la spculation sur les aliments, la US Commodity Futures Trading Commission. Elle se rvle
particulirement inefficace.
2
Genve, capitale mondiale
des spculateurs agroalimentaires
Marc Roche nonce une vidence : Ce combat [contre la spculation] est galement
indissociable de la lutte contre les paradis fiscaux o sont domicilies les socits spculatives. Or,
aujourdhui encore, les pays du G8-G20 sont dune belle hypocrisie, dnonant ce quils protgent en
sous-main []. Leffort de rglementation se heurte galement lomnipotence du lobby bancaire
1
.
27 % de tous les patrimoines off-shore du monde sont grs en Suisse
2
. Les lgislations fiscales
varient dun canton lautre de la Confdration : dans celui de Zoug, les socits holdings ne paient
que 0,02 % dimpts. 200 000 holdings sont enregistres Zoug.
Dans les cantons de Genve, Vaud et Valais, les riches trangers oisifs peuvent ngocier
directement avec le gouvernement cantonal le montant de limpt quils sont disposs payer. On
appelle cela les forfaits fiscaux
3
.
En dpit de quelques amnagements obtenus par lUnion europenne et lOCDE, le secret
bancaire reste la loi suprme du pays.
Le franc suisse est dsormais la deuxime monnaie de rserve du monde, juste derrire lEuro
quil est en train de rattraper, mais avant le dollar.
Le lobby bancaire est tout-puissant Genve.
Cette merveilleuse petite rpublique, lextrmit du Lman, sur le Rhne, est assise sur un
territoire de 247 kilomtres carrs et une population dun peu plus de 400 000 mes. Elle est la
sixime place financire de la plante.
Elle est aussi un paradis fiscal abritant les avoirs de puissants personnages issus des cinq
continents.
Mais depuis 2007 Genve est galement devenue la capitale mondiale de la spculation
notamment sur les matires premires agroalimentaires. Dans ce secteur, elle a maintenant dtrn la
City de Londres
4
.
Nombre de Hedge Funds, ces produits financiers fonds sur lanticipation des marchs,
autrement dit sur la spculation, ont dmnag Genve. Un exemple : Jabre Capital Partners, du
Libanais Philippe Jabre, qui gre 5,5 milliards de dollars
5
.
Attirs par lextrme mansutude, en matire fiscale, de son ministre des Finances actuel,
lcologiste David Hiler, les traders sur les matires premires agroalimentaires affluent dans la
rpublique et canton de Genve.
Les banques genevoises financent logiquement les spculateurs, mettant leur disposition les
lignes de crdit indispensables au transport, dun bout lautre de la plante, de colossales
cargaisons de riz, de bl, de mas, dolagineux, etc. La plus puissante socit mondiale de
surveillance des marchandises, la Socit gnrale de surveillance (SGS), employant la seule
surveillance des principaux ports du monde plus de 10 000 personnes, a dailleurs son quartier
gnral Genve.
Le volume daffaires portant sur les matires premires dont une grande partie de matires
premires agroalimentaires traites Genve slevait en 2000 1,5 milliard de dollars, en 2009
12 milliards, en 2010 17 milliards
6
.
En 2010, la Banque nationale valuait par ailleurs le montant des dpts dans des fonds de
placement ngocis en Suisse 4 500 milliards de francs suisses, soit une somme quivalant cinq
fois le budget de la Confdration. Mais seulement un tiers de cette somme astronomique sommeille
dans des fonds de placement suisses. Autrement dit : dans des fonds dont la gestion est soumise au
droit suisse
7
.
La majeure partie des Hedge Funds vendus en Suisse sont enregistrs aux Bahamas, aux les
Camans, Curaao, Jersey, Aruba, La Barbade, etc., et chappent compltement ainsi tout
contrle lgal en Suisse.
Pratiquement tous les tats occidentaux soumettent les fonds de placement et dinvestissement
enregistrs sur leur territoire une lgislation contraignante.
Or, les Hedge Funds enregistrs off-shore ne sont soumis aucune de ces restrictions puisque
ces places, par dfinition, ne lgifrent pas leur sujet. Cest prcisment ce qui les rend trs
attractifs. Ils fonctionnent, certes, moyennant un compte bancaire suisse ou, pour utiliser le jargon
bancaire, ils sont domicilis dans un institut genevois. Mais ils ne sont pas, je le rpte,
enregistrs en Suisse.
Les Hedge Funds constituent linstrument spculatif par excellence. Ils permettent les oprations
les plus juteuses, mais aussi les plus risques. Ils pratiquent, par exemple, le short selling, cest--
dire la vente de biens quon ne possde pas, et sont coutumiers du leverage, systme consistant
emprunter des capitaux pour son propre compte, ceux-ci tant garantis par les capitaux reus des
investisseurs.
Dans la jungle genevoise, la concurrence est rude. Pour les Hedge Funds et autres fonds
agroalimentaires, la Company presentation constitue un enjeu dcisif. Elle comporte des
prsentations vido, des exposs statistiques, des reprsentations graphiques, etc., travers lesquels
chaque fond spculatif tente dattirer et de sduire le client. Le nom et les symboles de la cit de
Calvin le jet deau, la vue du mont Blanc, la cathdrale, le mur des Rformateurs figurent en
bonne place dans ces prsentations : il sagit avant tout de rassurer, de suggrer, pourquoi pas, que le
Hedge Fund en question (enregistr aux les Camans, Curaao, etc.) se trouve soumis la
lgislation helvtique. La stabilit politique de la rpublique et canton de Genve, lhonntet de la
plupart de ses citoyens, la solidit de ses institutions, le srieux minral de ses banquiers sont des
arguments choc ladresse de linvestisseur do quil provienne de France, des tats-Unis, du
Qatar ou dAustralie.
Mais la ralit est tout autre : limmense majorit des Hedge Funds, je lai dit, ne relvent pas
du droit suisse. Ils ne sont pas non plus soumis au contrle de lautorit de surveillance des marchs
financiers suisse, la FINMA
8
. Sa prsidente actuelle, Anne Hritier Lachat, avoue : Nous ne
surveillons pas les fonds off-shore parce que la loi ne nous en donne pas la comptence
9
.
Pour les deux tiers des spculateurs rdant dans la jungle genevoise, il nexiste donc aucun
contrle. Et cela dsespre les pargnants et les investisseurs honntes. Un particulier ayant perdu
des sommes importantes dans la jungle genevoise aprs stre engag avec des Hedge Funds
spculant sur le riz, le mas, le bl se plaint en ces termes : Comment se peut-il [] quon laisse
1.
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4.
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8.
9.
10.
ainsi uvrer des socits financires se prvalant de lautorit de la FINMA, trompant en cela notre
confiance, mais qui, en ralit, chappent toute surveillance ?
10

Le gouvernement de la rpublique et canton de Genve est aux petits soins avec les requins
tigres . Outre les multiples privilges fiscaux quil leur reconnat, il subventionne et patronne la
confrence annuelle que ceux-ci organisent Genve.
Sous lappellation JetFin Agro 2010 Conference , les managers des Hedge Funds
intervenant dans le secteur agroalimentaire se sont runis, le 20 juin 2010, lHtel Kempinski, sur
le quai du Mont-Blanc, Genve, puis de nouveau dans le mme palace le 7 juin 2011 :
Lagriculture est aujourdhui la lumire rayonnante de lunivers des investisseurs , lit-on dans la
brochure dannonce de 2011. La promesse ? Des managers de haut vol expliqueront comment
raliser des profits levs sur des marchs passionnants
Lcusson de la rpublique et canton de Genve de couleur rouge et or orne linvitation, avec,
en dessous, ces mots : Geneva Institutional Partner .
Une fois encore, le gouvernement bnit et finance le bassin luxueux o, du monde entier,
convergent les requins tigres .
Lattitude des autorits genevoises relve du scandale.
Utiliser ainsi largent du contribuable et le prestige de Genve pour choyer quelques centaines
de spculateurs, parmi les plus malfaisants, cest une honte. Deux ONG puissantes, lune catholique,
Action de Carme, lautre protestante, Pain pour le Prochain, ont dailleurs adress, le 28 juin 2010,
une lettre de protestation vigoureuse au gouvernement.
Nos Magnifiques Seigneurs nont pas daign rpondre.
Marc Roche, Haro sur les spculateurs fous ! , Le Monde, 30 janvier 2011.
Un patrimoine est dit off-shore lorsquil est gr en dehors de son pays dorigine.
En droit suisse, le forfait fiscal est en principe un impt pour rsident nexerant pas dactivit lucrative, dtermin sur la base pour le moins floue des
dpenses du contribuable et de sa famille.
En 2009, le Premier ministre Gordon Brown a pris des mesures svres contre les bonis, stock options, primes et autres revenus exorbitants des managers
des Hedge Funds : quiconque touche des revenus suprieurs 200 000 livres par an est tax hauteur de 50 % sur lexcdent.
Pour le portrait de Philippe Jabre, voir Le Monde, 2 avril 2011.
Cf. Matthew Allen, Genve, paradis du ngoce , Le Courrier, Genve, 28 mars 2011.
Voir lenqute dElisabeth Eckert, 1 500 milliards de francs suisses au moins chappent tout contrle en Suisse , Le Matin Dimanche, 3 avril 2011.
Le sigle FINMA est lanagramme de Finanzmarktaufsicht.
Voir lenqute dElisabeth Eckert, loc. cit.
Ibid.
3
Vol des terres, rsistance des damns
Aussitt aprs la crise alimentaire de 2008, nombre de pays riches en capital mais pauvres en
terre, comme les pays du Golfe ou certains pays forte densit de population comme la Chine et
lInde, ont commenc acheter ou louer des terres grande chelle dans dautres pays afin de
sapprovisionner en nourriture (crales ou viande). Ceci dans le but dtre moins dpendants de la
fluctuation des marchs et de rpondre une demande intrieure croissante.
laube dune nouvelle crise alimentaire en 2011, les annonces daccaparement de terres ont
fleuri de plus belle. Ce phnomne, ajout laccroissement des achats de terres des fins
spculatives, le confirme : la terre est devenue une valeur sre, une valeur refuge, plus rentable
souvent que lor.
Et, en effet, son prix tant en moyenne trente fois moins lev dans les pays en dveloppement
que dans les pays du Nord, cest un investissement qui rapporte. En outre, la communaut
internationale ntant pas dcide protger de sitt les droits des populations locales, lachat de
terre des fins spculatives a de beaux jours devant lui.
En Afrique, en 2010, 41 millions dhectares de terres arables ont t achets, lous ou acquis
sans contrepartie par des Hedge Funds amricains, des banques europennes, des fonds dtats
saoudiens, sud-corens, singapourien, chinois, et autres.
Lexemple du Sud-Soudan est particulirement instructif.
Aprs vingt-six ans de guerre de libration et plus de 1 million de morts et de mutils, le nouvel
tat du Sud-Soudan est n le 9 juillet 2011. Mais, avant mme sa naissance, ladministration
provisoire de Juba a brad au trust agroalimentaire texan Nile Trading and Development Inc.
600 000 hectares de terres arables, soit 1 % du territoire national, un prix dfiant toute
concurrence : les Texans ont pay 25 000 dollars, soit 3 centimes lhectare. Nile Trading and
Development Inc. jouit dune option pour 400 000 hectares supplmentaires
1
.
La spculation est galement interne .
Au Nigeria, de riches marchands de Sokoto ou de Kano ont mis la main par divers moyens le
plus souvent par la corruption des autorits publiques sur des dizaines de milliers dhectares de
terres vivrires.
Les mmes transactions douteuses se multiplient au Mali. De riches hommes daffaires de
Bamako ou, plus souvent encore, issus de la diaspora malienne dEurope, dAmrique du Nord ou
du Golfe acquirent des terres.
Ils ne les exploitent pas, mais ils attendent que les prix montent et pour les revendre tel prince
saoudien ou tel Hedge Fund de New York.
Or, les spculateurs qui sabattent sur les terres vivrires pour les revendre plus tard ou pour en
tirer aussitt des rcoltes exporter mettent en uvre les mthodes les plus diverses pour
dpossder les paysans africains de leurs moyens dexistence.

Pour ce qui concerne les requins tigres oprant sur les places financires de Genve et de
Zurich, Pain pour le Prochain et Action de Carme ont men lenqute : En Suisse, ce sont surtout
des banques et des fonds dinvestissements qui sont impliqus dans les projets daccaparement de
terres. Ainsi, le Crdit suisse et lUBS ont particip en 2009 lmission dactions pour le compte
de Golden Agri-Resources. [] Cette entreprise indonsienne accapare de grandes surfaces de fort
tropicale pour y implanter de gigantesques monocultures de palmiers huile avec des consquences
dsastreuses pour le climat et la population locale. De plus, on retrouve Golden Agri-Resources dans
les fonds que les deux grandes banques proposent leur clientle.
Et, plus loin :
Les fonds de Sarasin et de Pictet investissent dans COSAN, dont lune des activits est lachat
de terres et de fermes au Brsil dans le but de profiter de laugmentation du prix des terrains.
COSAN est fortement critiqu pour les conditions de travail proches de lesclavage dans ses
plantations [].
Plusieurs fonds suisses, quils soient classiques ou spculatifs (Hedge Funds), investissent
dans lagriculture : Global-AgriCap Zurich, Gaa World Agri Fund Genve, Man Investments
Pfffikon. Tous investissent dans des entreprises qui achtent des terrains en Afrique, au Kazakhstan,
au Brsil ou en Russie.
Et Pain pour le Prochain et Action de Carme de conclure : Tout ceci [le dtournement des
terres vivrires par les spculateurs] a des consquences dsastreuses et exacerbe les conflits pour la
terre dans ces rgions o de plus en plus de ventres sont vides
2
.
La mainmise des spculateurs sur le sol produit les mmes consquences sociales que
lacquisition de terres par les vautours de l or vert . Que lon ait affaire des Libyens au Mali,
des Chinois en thiopie, des Saoudiens et des Franais au Sngal, ces accaparements
seffectuent bien entendu au dtriment des populations locales et souvent sans mme quelles
naient t pralablement consultes.
Des familles entires se voient ainsi prives daccs aux ressources naturelles et chasses de
leurs terres. Quand les multinationales ninstallent pas sur les sites leur propre contingent de
travailleurs, une petite partie de la population locale pourra trouver du travail, mais pour un salaire
de misre et des conditions de travail souvent inhumaines.
La plupart du temps, les familles sont expulses de leurs terres ancestrales ; leurs potagers et
leurs vergers sont bientt dtruits, quand la promesse dune juste compensation reste lettre morte. Or,
avec lexpulsion des petits paysans, cest la scurit alimentaire de milliers de personnes qui est
mise en danger.
Cest aussi un savoir-faire ancestral, transmis de gnration en gnration, qui disparat : la
connaissance des sols, la lente slection des graines en fonction des terrains, de lensoleillement et
des pluies, tout cela est balay en quelques jours.
la place, les trusts agroalimentaires implantent des monocultures de plantes hybrides, ou
gntiquement modifies, cultives sur la base de systmes agro-industriels. Ils clturent les
parcelles de sorte que les paysans ou les nomades naient mme plus accs la rivire, la fort, aux
pturages.
Spculant sur les denres alimentaires, spculant sur la terre, les traders spculent en fait sur la
mort.

Les grandes socits multinationales franaises implantes en Afrique comme Bollor, Vilgrain,
entre autres, se vantent des bienfaits quelles procureraient la population locale en investissant sur
leurs terres : construction dinfrastructures (routes, irrigation, etc.), offres demplois, accroissement
de la production nationale, transfert de savoirs et de technologies, etc. coutons Alexandre Vilgrain,
prsident du Conseil franais des investisseurs en Afrique (CIAN) : [] nous pouvons considrer
que les pays du Sud jugent les pays du Nord, et en particulier la France, bien moins sur leur politique
daide au dveloppement que sur la politique des entreprises qui investissent localement. [] Le
continent africain, o nos entreprises ont une longue et forte exprience avec, pour la plupart, un
langage commun, devient le terrain de jeux dinvestisseurs mondiaux. Notre pays, et donc nos
entreprises, y ont toutes leurs chances, la condition de jouer plus collectif
3
.
Le terrain de jeux du prsident Vilgrain, ce sont hlas bien souvent les lieux de dsolation de
lAfrique.
La destruction saccompagne dun formidable bruit mdiatique. Car les spculateurs se plaisent
communiquer . Afin de masquer les consquences de leurs actions, ils inventent loccasion des
formules qui font mouche. Lune des plus usites : le fameux win-win (gagnant-gagnant).
Instaurer une relation win-win , fonde sur la satisfaction des besoins de chacune des parties,
permet de rsoudre les conflits. Laccord win-win est celui qui permet de maximaliser lintrt
de chaque partie, daccrotre les gains de chaque partenaire. Bref, en perdant leurs terres, les paysans
sassureraient davantages, au mme titre que les trusts agroalimentaires qui les leur volent !
La spculation crerait pour ainsi dire le bonheur commun.

Le Forum social mondial qui sest tenu Dakar en fvrier 2011 la confirm : lAfrique possde
une socit civile dune extraordinaire vitalit. Dun bout lautre du continent, la rsistance contre
les requins tigres sorganise. En voici quelques exemples :
La Sosucam, Socit sucrire du Cameroun, qui appartient Alain Vilgrain, dtient des milliers
dhectares de terres au Cameroun, qui est, avec la Sierra Leone, lun des tats les plus corrompus du
continent
4
.
Voici comment les choses se sont passes, si lon en croit le Comit de dveloppement de la
rgion de Ndo (CODEN), une coalition camerounaise de syndicats paysans, dglises et autres
organisations issues de la socit civile.
En 1965, la Sosucam a sign avec le gouvernement de Yaound un bail de quatre-vingt-dix-neuf
ans pour dvelopper ses activits sur 10 058 hectares. En 2006, un second bail a ajout 11 980
hectares la surface exploite par lentreprise.
cette occasion, la Sosucam a bien vers une indemnit annuelle aux communauts affectes,
mais dun montant de 2 062 985 francs CFA (3 145 euros seulement), soit lquivalent de 5 euros par
famille et par an
5
.
Sur les terres vivrires acquises par la Sosucam vivaient environ 6 000 personnes. Inutile de
signaler quelles nont pas eu leur mot dire lors des deux transactions qui ont t conclues entre les
dirigeants de Yaound et le prsident Vilgrain.
coutons les rsistants :
Seuls 4 % des employs de la Sosucam sont danciens paysans ayant perdu leurs terres. En
tant que travailleurs dans les plantations, ils ne gagnent pas suffisamment pour subvenir leurs
besoins et ceux de leurs familles.
Pollution des terres et des eaux, mauvaises conditions de travail, danger pour la sant cause
de la manipulation de produits toxiques, expropriation des familles, privation des accs aux
ressources, absence dindemnisation
[] voici les consquences immdiates de la mainmise de Vilgrain sur ces terres
camerounaises
6
.
Sur le site Internet du groupe Somdiaa
7
, la socit mre de la Sosucam, dirig par la famille
Vilgrain depuis 1947
8
, on peut lire ces paroles difiantes : Les valeurs humaines constituent le
fondement de notre Groupe.
La mobilisation des cultivateurs, des syndicalistes, des communauts religieuses et des militants
urbains runis dans le CODEN est parvenue empcher la signature, entre le prsident Vilgrain et les
ministres de Yaound, dun troisime contrat qui aurait impliqu une nouvelle spoliation de terres et
un nouvel exode forc de familles paysannes.

Autre exemple : le Bnin.
La majorit des 8 millions de Bninois sont des cultivateurs petits et moyens travaillant sur des
parcelles de 1 ou 2 hectares. Un tiers des Bninois vivent dans lextrme pauvret, avec un revenu
journalier de 1,25 dollar ou moins
9
.
La sous-alimentation frappe plus de 20 % des familles.
Au Bnin, ce sont dans un premier temps les barons du rgime actuel (ou des rgimes
prcdents) qui ont accapar les terres. Menacs de mourir de faim, les cultivateurs avaient alors
vendu leurs terres, souvent un prix drisoire, pour une bouche de manioc
10
.
Les barons pratiquent toujours de la mme faon. Ils accumulent les hectares mais laissent en
friche les terres acquises. Ils attendent que les prix montent, pour les revendre. Bref, comme sur
nimporte quel march immobilier de nimporte quelle ville dEurope, les spculateurs achtent,
vendent, puis rachtent, puis revendent toujours le mme bien en anticipant des profits toujours plus
levs.
La contre de Zou avait t par le pass le grenier bl du Bnin. Aujourdhui, elle compte le
taux le plus lev du pays en enfants de moins de cinq ans gravement sous-aliments.
Au lieu dinvestir dans lagriculture vivrire autrement dit de favoriser lacquisition
dengrais, deau, de semences, de moyens de traction, doutils, dinfrastructures routires le
gouvernement de Cotonou, de son ct, prfre importer du riz dAsie et du bl du Nigeria, ce qui
ruine davantage encore les cultivateurs locaux.
Ancien banquier, proche des investisseurs trangers, notamment franais, Boni Yayi a t
lu prsident de la rpublique en 2006. Le 13 mars 2011, il a t rlu. Au soir de la victoire, son
porte-parole a chaleureusement remerci, pour son soutien prcieux , lagence de communication
franaise EURO-RSCG.
EURO-RSCG est une filiale du groupe Bollor.
En 2009, ce groupe a reu de Boni Yayi la concession du port de Cotonou. En 2011, dans les
77 communes du pays, lagence de communication de Bollor a organis coups de millions deuros
la campagne lectorale du banquier-prsident.
Lanne prcdente, les donateurs trangers (parmi lesquels Bollor) avaient financ
ltablissement de la Liste lectorale permanente informatise (LEPI). Cette liste avait cot
28 millions deuros.
Lopposition avait critiqu avec vigueur la LEPI. Au moins 200 000 lecteurs et lectrices
potentiels, disait-on, en avaient t exclus notamment dans le sud du pays, o se manifeste
lopposition la plus dtermine au banquier-prsident.
Le 13 mars 2011, Boni Yayi a remport llection prsidentielle bninoise avec une avance de
100 000 voix
11
.
Nestor Mahinou rsume le dsastre : Tandis que les petits paysans locaux sont contraints de
vendre leurs terres car ils nont pas les moyens de les cultiver, les grandes surfaces fertiles achetes
par des tiers sont en jachre. Mahinou est le responsable de lassociation Synergie paysanne
(SYNPA), le mouvement de dfense des spolis le plus puissant au Bnin
12
.
Soutenue par le Rseau des organisations paysannes et de producteurs agricoles de lAfrique de
lOuest (ROPPA), fonde en 2000 Cotonou, et son prsident Mamadou Cissokho, la SYNPA mne
contre le systme nocolonial en place au Bnin une lutte admirable.

Certains fonds dtats (ou fonds souverains) asiatiques, africains ou autres ne se comportent pas
plus honntement que les spculateurs privs. Lexemple du fonds dtat Libyan African Investment
Portfolio (LAP) est difiant.
En 2008, le fonds sest vu offrir par ltat malien une tendue de 100 000 hectares rizicoles
irrigables. Pour loccasion, il a cr sur place une socit de droit malien du nom de Malibya. Celle-
ci jouit dsormais de ces terres pour une dure de cinquante ans renouvelables, sans aucune
contrepartie identifiable
13
.
Au Mali, leau reprsente un enjeu majeur pour lagriculture
14
. Or, par contrat, Malibya
bnficie dun usage illimit des eaux du Niger en priode de pluie et de la quantit deau
ncessaire le reste du temps.
Un canal dirrigation de 14 kilomtres de long dj construit, arrosant 25 000 hectares
dsormais libyens , provoque actuellement des dommages importants pour les cultivateurs et les
nomades du Mali central. Il assche les puits des paysans et les mares utilises par les familles
peules nomades et leur btail. Entre deux migrations, les nomades peuls cultivaient le sorgho sur ces
terres autrefois humides qui, aujourdhui, sont assches
Mamadou Gota est lun des principaux dirigeants du ROPPA
15
. Cest lui et ses allis,
notamment Tibil Dram, qui ont contraint en 2008 le gouvernement de Bamako publier le contrat
conclu avec les Libyens.
Gota accuse : Les Libyens se comportent en terrain conquis, comme si cette terre tait un
dsert, alors que des milliers de Maliens lhabitent
16
.
Et Tibil Dram de renchrir : La rue sur les terres agricoles du Mali [par les trangers]
exacerbe les conflits alors que le pays a du mal nourrir sa population []. Depuis des gnrations,
sur ces terres, des familles cultivent le mil et le riz []. Que vont devenir ces populations ? []
Ceux qui rsistent sont interpells, et certains incarcrs
17
.
Aux syndicats qui protestent contre les expulsions sans indemnits, le directeur gnral de
Malibya, Abdallah Youssef, rpond avec une exquise politesse et une incroyable mauvaise foi :
[Je reconnais] la ncessit de rorganiser la population locale, cest--dire les villages qui vont
quitter leur site
18
.
Mamadou Gota et les siens ne font aucune confiance la rorganisation des populations
propose par Abdallah Youssef. Ils exigent lannulation pure et simple du contrat conclu avec les
Libyens.
Jusquici en vain.

Ces rsistances sont exemplaires. En voici une encore.
Par la construction du gigantesque barrage de Diama sur le fleuve Sngal, 27 kilomtres en
amont de Saint-Louis, le pays a gagn des dizaines de milliers dhectares de terres arables. Une
bonne partie de ces terres sont aujourdhui accapares par les Grands domaines du Sngal (GDS).
Pour les syndicalistes paysans de Ross Bthio qui nous reoivent, les GDS constituent des
ennemis nimbs de mystre.
Au Sngal, nimporte quelle socit multinationale, investisseur tranger, etc., peut se faire
attribuer 20 000 hectares de terres ou plus, condition de disposer de relations utiles Dakar.
Lattribution est sans limite dans le temps, lexemption dimpts est de quatre-vingt-dix-neuf ans.
Les GDS appartiennent des groupes financiers espagnols, franais, marocains, et autres. Ils
produisent, en partie sous serres, du mas doux, des oignons, des bananes, des melons, des haricots
verts, des tomates, des petits pois, des fraises, des raisins.
En moyenne, 98 % de la production est exporte par bateaux travers le port, tout proche, de
Saint-Louis. Directement vers lEurope.
Les GDS disposent dune chane dite intgre : ils produisent au Walo, sur les terres inondables
et irrigues le long du fleuve. Leurs propres bateaux (ou des bateaux affrts par leurs soins) assurent
le transport. En Mauritanie ou en Europe, ils disposent de centres de mrissement pour les fruits. Les
groupes qui possdent les GDS sont souvent les principaux actionnaires des chanes de supermarchs
en France.
Le Walo est constell dimmenses serres voiles de plastique brun et rafrachies par des jets
deau. Malgr les relations dAdama Faye la prfecture de Saint-Louis, nous chouons pntrer
dans un GDS pour le visiter.
Gardes arms en uniforme bleu, clture mtallique de quatre mtres de hauteur, camras de
vidosurveillance Nous sommes bloqus devant lentre dun des plus gigantesques GDS,
appartenant La Fruitire de Marseille.
Par le biais dune installation lectronique, nous ngocions avec un directeur barricad dans un
btiment administratif dont les contours se devinent au loin. Il a un fort accent espagnol. Vous
navez pas dautorisation de visite dsol Oui, mme lONU ny peut rien Le prfet de
Saint-Louis ? Il na aucune comptence ici Il faudrait que vous vous adressiez nos bureaux
Paris ou Marseille
Bref, personne nentrera.
Jutilise une tactique qui ma russi en dautres occasions. Je ne bouge pas. Jattends des heures
devant le portail cadenass sous lil mauvais des vigiles.
Finalement, vers le soir, sur la route asphalte venant de Saint-Louis, une Audi Quattro
approche. Un jeune technicien franais plutt sympathique, qui vient prendre son poste au GDS,
sarrte devant le portail.
Je mavance vers sa voiture.
Il dfend ardemment son patron. Nous payons les frais du bornage Et puis : Souvent, nos
terres sont sur les hauteurs, 12 ou 15 mtres daltitude. Pour les arroser, il faut des motopompes.
Les paysans sngalais nen possdent pas Nous ne payons pas dimpts ? Cest faux ! Nous
employons des jeunes des villages. Ltat sngalais touche des impts sur leurs revenus
Fin de la conversation.
Situe 50 kilomtres de Saint-Louis, sur la route du Mali, la communaut rurale de Ross
Bthio compte plus de 6 000 cooprateurs.
Djibrill Diallo, djellaba brune, yeux brillants, front dgarni, temprament chaleureux, la
cinquantaine, est le secrtaire excutif du syndicat paysan. Les membres de son comit quatre
hommes et trois femmes lentourent.
Les cultivateurs du Walo rcoltent le riz deux fois par an. Mais les rcoltes sont modestes, les
prix pays par les marchands venus de Dakar rduits, 1 hectare de riz donne 6 tonnes de paddy.
Le commerant charge le paddy dans son camion. Un sac de 80 kilogrammes est pay
7 500 francs CFA
19
.
Adjoint du secrtaire excutif, Diallo Sall est un jeune homme vif, au teint clair, chauve,
ironique, impatient. Interrompant le discours de bienvenue un peu compass de Djibrill, il
sexclame : Nos femmes, nos jeunes vont aux rizires, sans manger avant. Aux champs, ils se
nourrissent de fruits sauvages Si on dit cela lagent de sant, il nous rpond : Tu es contre le
pouvoir, tu es un opposant.
Malgr la modestie des moyens, lhospitalit sngalaise est somptueuse. La table est dresse
dans le baraquement o sige le comit, prs de la mosque. Les ventilateurs grincent. Une odeur
dlicieuse schappe de la cuisine. Dans de grandes bassines mtalliques attendent des carpes
grilles pches dans le fleuve, des oignons, du poulet, des patates.
Les riziculteurs et rizicultrices de Ross Bthio sont des combattants. Leur intelligence dans la
rsistance mimpressionne. Leur syndicat est affili aux Ligues paysannes de lAfrique de lOuest,
lies, sur le plan mondial, Via Campesina.
Pour eux, les GDS sont hors datteinte. Mais le sous-prfet, le prfet du Walo et plusieurs
ministres Dakar sont des cibles leur porte
Lalination des terres procde du mcanisme suivant. La terre rurale nappartient personne,
elle est donc de fait entre les mains de ltat. Il nexiste pas de cadastre rural. Mais les communauts
paysannes possdent un droit dusufruit illimit des terres quils occupent. Ce droit procde dune
coutume immmoriale.
Le gouvernement a cr une institution particulire pour agir en ces matires : les conseils
ruraux. Ceux-ci dpendent videmment du parti au pouvoir Dakar. Leur comptence est importante :
ils procdent au bornage, cest--dire quils tracent les limites. Ils attribuent les terres bornes et
cltures aux propritaires.
Les accusations formules par les syndicalistes de Ross Bthio sont graves, mais bien
documentes : la dpossession des terres au profit des GDS repose sur dobscures ngociations qui
se droulent Dakar. Les conseils ruraux qui procdent au bornage cest--dire lalination des
terres au profit des GDS reoivent leurs ordres du gouvernement.
Le bornage est consign dans un document officiel qui doit tre valid dabord par le sous-
prfet, puis par le prfet, et finalement par le ministre. Or, les syndicalistes affirment que certains
fonctionnaires dtat prposs la validation, et mme certains ministres Dakar, auraient ajout au
volume des terres alines quelques milliers dhectares destins leur propre usage.
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Telle attestation de bornage rdige par un conseil rural attribue tel GDS une quantit
dhectares arables. mesure que le document remonte travers la jungle bureaucratique, la quantit
de terres drobes aux paysans augmente
Les profiteurs de la dpossession ?
Selon les syndicalistes, ce sont dabord les GDS, bien sr, mais aussi et des degrs
variables certains sous-prfets, certains prfets, certains ministres et plusieurs de leurs amis.
Par la mobilisation populaire, en multipliant les interventions sur le plan international, en
ouvrant des procdures judiciaires auprs des tribunaux sngalais, Djibrill, Sall et les syndicalistes
cultivateurs de riz, de lgumes et de fruits, leveurs du Walo luttent contre la destruction de leurs
moyens de production.
Avec un courage et une dtermination qui forcent ladmiration.
Marc Guniat, La Tribune de Genve, 9 juin 2011.
LAccaparement des terres. La course aux terres aggrave la faim dans le monde , tude des ONG Pain pour le Prochain, Action de Carme, Lausanne,
2010.
Alexandre Vilgrain, Jouons collectifs ! , La Lettre du CIAN (Conseil franais des investisseurs en Afrique), Paris, novembre-dcembre 2010.
Voir la liste annuelle publie par lONG Transparency International.
Cameroun : Somdiaa sucre les droits . Appels urgents 341, Peuples solidaires. http://www.peuples.solidaires.org/341-cameroun-somdiaa-sucre-les-
droits
Appels urgents 341, op. cit.
Somdiaa possde notamment trois minoteries au Cameroun, au Gabon, la Runion, quatre usines de production de sucre au Congo, au Tchad et au
Cameroun, ainsi que des dizaines de milliers dhectares dans plusieurs pays.
Les Vilgrain ont dirig les Grands Moulins de Paris, socit leader europenne de la filire bl et point de dpart de leur aventure agro-industrielle africaine.
Ester Wolf, Spculation foncire au Bnin au dtriment des plus pauvres, Lausanne, Pain pour le Prochain, coll. Repres , Lausanne, 2010.
Ibid.
Philippe Perdrix, Bnin-Boni Yayi par K.-O. , Jeune Afrique, 27 mars 2011.
Cit in Ester Wolf, Spculation foncire au Bnin au dtriment des plus pauvres, op. cit.
Cf. Le Monde, 1
er
avril 2011.
Au Mali, moins de 10 % des terres arables sont irrigues.
Rseau des organisations paysannes et de producteurs dAfrique de lOuest.
Cf. Le Monde, loc. cit.
Ibid.
Ibid.
Chiffres de 2010.
4
La complicit des tats occidentaux
Les idologues de la Banque mondiale sont infiniment plus dangereux que les tristes conseillers
en communication de Bollor, Vilgrain et compagnie. coups de centaines de millions de dollars de
crdits et de subsides, la Banque mondiale finance en effet le vol de terres arables en Afrique, en
Asie, en Amrique latine.
Pour lAfrique, ses idologues ont labor la thorie de justification suivante : sur 1 hectare de
mil, les cultivateurs du Bnin, du Burkina Faso, du Niger, du Tchad, du Mali ne rcoltent en temps
normal (et les temps normaux sont rares) que 600 ou 700 kilogrammes de crales par an, quand, en
Europe, 1 hectare produit 10 tonnes de bl. Mieux vaut donc confier aux trusts agroalimentaires
leurs capitaux, leurs techniciens comptents, leurs circuits de commercialisation les terres que
ces pauvres Africains sont incapables de faire fructifier.
Pour la plupart des ambassadrices et ambassadeurs occidentaux sigeant au Conseil des droits
de lhomme des Nations unies, la parole de la Banque mondiale est dvangile.

Je me souviens de ce vendredi 18 mars 2011, dans la grande salle dite des Droits de lhomme,
au premier tage du btiment est du palais des Nations Genve.
Davide Zaru est un jeune juriste italien, lintelligence vive, au talent diplomatique confirm,
totalement acquis au droit lalimentation. Bruxelles, il est en charge des droits de lhomme au
dpartement Scurit et Relations extrieures de lUnion europenne, dirig par la baronne Catherine
Asthon
1
.
Lors des sessions du Conseil des droits de lhomme, il sjourne Genve. Au palais des
Nations, sa tche est de coordonner les votes de ceux dentre les 27 tats membres de lUnion
europenne qui sigent au Conseil.
Ce matin-l, Davide Zaru a lair dsespr. Il minterpelle : Je narrive pas vous aider
Expliquez ma situation nos amis de Via Campesina Telle quelle est rdige, la rsolution ne
passera pas Les Occidentaux y sont absolument opposs Ils ne veulent pas dune Convention sur
la protection des droits des paysans.
Soutenu par plusieurs centrales de syndicats paysans, dONG, dtats de lhmisphre Sud, le
comit consultatif du Conseil des droits de lhomme a, durant trois ans, labor un rapport sur la
protection des droits des paysans. Dans ses recommandations, le comit demandait que les Nations
unies adoptent une Convention internationale qui permettrait aux paysans spolis de dfendre leurs
droits la terre, aux semences, leau, etc., contre les vautours de l or vert et autres requins
tigres .
Le projet de rsolution sinspirait directement du projet de la Convention pour la protection des
droits des paysans labor par Via Campesina :
Considrant que les rcents accaparements massifs de terres au profit dintrts privs ou
dtats tiers ciblant des dizaines de millions dhectares portent atteinte aux droits humains en privant
les communauts locales, indignes, paysannes, pastorales, forestires et de pcherie artisanale de
leurs moyens de production, quils restreignent leur accs aux ressources naturelles ou les privent de
la libert de produire comme ils le souhaitent, que ces accaparements aggravent galement les
ingalits daccs et de contrle financier au dtriment des femmes []
Considrant que les investisseurs et les gouvernements complices menacent le droit
lalimentation des populations rurales, quils les condamnent au chmage endmique et lexode
rural, quils exacerbent la pauvret et les conflits et quils contribuent la perte des connaissances,
savoir-faire agricoles et identits culturelles []
Nous en appelons aux parlements et aux gouvernements nationaux pour que cessent
immdiatement tous les accaparements fonciers massifs en cours ou venir et que soient restitues
les terres spolies
2
.
La perspective de voir entrer en vigueur ce nouvel instrument de droit international pouvante
les gouvernements occidentaux notamment amricain, franais, allemand, anglais, souvent proches
des grands prdateurs de lindustrie agroalimentaire. Cest quune Convention de droit international
ngocie, signe et ratifie par des tats serait de nature civiliser un peu la jungle du libre march !
Dautant que, dans son projet, cette Convention nonait en dtail les droits des paysans et
obligeait les tats signataires instituer les tribunaux ncessaires pour rendre ces droits justiciables.

Notons, ce propos, que le Conseil des droits de lhomme a cr une jurisprudence novatrice.
Au Sngal, au Mali, au Guatemala, au Bangladesh et ailleurs dans lhmisphre Sud, pour un paysan,
porter plainte devant la justice de son pays contre un vautour de l or vert ou un spculateur
parisien, chinois ou genevois, est parfois chose trop hasardeuse, voire tout simplement impossible.
Lindpendance des juges locaux est fragile, ladversaire trop puissant.
Le Conseil a donc reconnu la responsabilit extraterritoriale des tats. Mais du coup, si la
France signait et ratifiait la Convention pour la protection des droits des paysans, cest elle qui
deviendrait responsable de la conduite des Bollor, Vilgrain et autres Fruitire de Marseille sur terre
bninoise, sngalaise ou camerounaise
Les cultivateurs africains spolis et leurs syndicats pourraient invoquer la justice franaise.
Devant ces sombres perspectives, on comprend mieux que les gouvernements occidentaux aient
mobilis leurs dernires ressources diplomatiques pour saboter le projet initi par les syndicats des
cultivateurs du Sud et repris son compte par le comit consultatif.

Le comit consultatif est constitu dexperts internationaux lus au prorata des continents. Le
Conseil, en revanche, est un organe intertatique : 47 tats le composent. Pour que le Conseil dbatte
des recommandations formules par le comit consultatif, il faut quun tat membre [du Conseil]
prsente le projet.
la XVI
e
session du Conseil, en mars 2011, la rsolution portant sur llaboration dune
1.
2.
Convention protgeant les droits des paysans a t prsente par Rodolfo Reyes Rodrguez, vice-
prsident du Conseil et ambassadeur de Cuba auprs de lONU.
Diplomate brillant, Reyes Rodrguez nest pas un tendre. Engag volontaire en Angola dans la
guerre contre le corps expditionnaire sud-africain, il a perdu une jambe en 1988 dans la bataille
dcisive de Cuito-Cuanavale.
Mais lobstruction des ambassadeurs occidentaux lobligea modifier la rsolution.
Pour lheure, le destin de la nouvelle Convention sur la protection et la justiciabilit des droits
des paysans reste incertain.
Haut reprsentant de lUnion europenne pour les Affaires trangres et la politique de scurit.
Appel de Dakar contre les accaparements de terres. Ptition.
http://www.petitiononline.com/accapar/petition.html
LEsprance
Vous voulez les pauvres secourus, Je veux la misre abolie
Victor Hugo
La Terre compte 510 millions de kilomtres carrs : 361 millions deau et 149 millions de
terre ferme. 6,7 milliards dtres humains lhabitent.
Ils sont trs ingalement rpartis, entre vides et trop-pleins, en fonction des conditions
naturelles (ples glaciaires, dserts, terres semi-arides, massifs montagneux, valles et plaines
fertiles, ctes maritimes, etc.) et des ralits conomiques (agriculture, levage, pche, industrie,
ville, campagne, etc.)
La premire fonction des espces vivantes qui composent la nature plantes, animaux, tres
humains est de se nourrir pour vivre. Sans nourriture, la crature meurt.
Leur deuxime fonction est de se reproduire. Pour parvenir maturit, lge adulte, o les
espces peuvent donner naissance leur descendance, et pour tre en tat de procrer un nouvel
tre promis la vie, il faut absolument se nourrir.
Cest pour se nourrir que les hommes et les femmes ont cueilli, chass, fabriqu des armes et
des outils, entrepris migrations et voyages. Cest pour se nourrir quils ont travaill la terre,
ensemenc, plant, cr dautres outils, cherch connatre les plantes, domestiqu les animaux.
Cest toujours pour se nourrir que les hommes ont dvelopp, comme les animaux,
lobsession du territoire, fix les limites lintrieur desquelles ils se sentaient chez eux ,
dfendu cet espace contre ceux qui pouvaient le convoiter. Et la convoitise des seconds tait
dautant plus vive que le territoire tait plus riche ou recelait quelque trsor, quelque avantage
particulier.
Pass le premier stade agraire, au cours duquel les hommes et les femmes se sont mis
fabriquer davantage doutils, de rcipients, de vtements et amliorer leur habitat, la production
artisanale sest dveloppe. Il a fallu alors changer, commercer, voyager. Lconomie et son
infini dveloppement sont ns de la ncessit des hommes et des femmes dassurer leurs besoins,
au premier rang desquels leur nourriture et celle de leurs enfants.
Le bb hurle lorsque daventure on loublie et quil a faim. Cest son seul moyen
dexpression, il hurle nen plus pouvoir des heures durant. Quand le bb expos la famine
perd ses forces, il perd aussi ses facults, cesse de manifester son besoin par ses cris et steint.
Aujourdhui, la moiti des enfants qui naissent en Inde sont gravement et en permanence sous-
aliments. Chaque moment qui passe est pour eux un martyre. Des millions dentre eux mourront
avant lge de dix ans. Les autres continueront souffrir en silence, vgter, chercher le
sommeil pour tenter dattnuer la souffrance qui dvore leurs entrailles.
Au dbut de lhistoire humaine, lappropriation de la nourriture tait le fait du mle le plus
fort, quand la femme et lenfant en avaient absolument besoin. Mais le temps o les besoins
incompressibles des hommes taient confronts une quantit insuffisante de biens pour les
satisfaire est aujourdhui rvolu. La plante croule sous les richesses. Il nexiste donc plus aucune
fatalit. Et si 1 milliard dindividus souffrent de la faim, ce nest pas cause dune production
alimentaire dficiente mais dun accaparement par les puissants des apports de la terre.
Dans le monde fini qui est le ntre, o il ny a plus de dcouvertes ni de conqutes de
nouvelles terres possibles, laccaparement des biens de la Terre prend un nouveau visage. Le
scandale est immense.
Le Mahatma Gandhi a dit : The world has enough for everyones need but not for
everyones greed (Le monde a assez pour satisfaire les besoins de tous, mais pas assez pour
satisfaire la cupidit de tous).
Le premier, Josu de Castro a montr que le principal facteur responsable des hcatombes de
la sous-alimentation et de la faim tait lingale distribution des richesses sur notre plante. Or,
depuis sa disparition, il y a quarante ans, les riches sont devenus plus riches encore et les pauvres
infiniment plus misrables.
Non seulement la puissance financire, conomique, politique des socits transcontinentales
de lagroalimentaire a formidablement augment, mais aussi la richesse individuelle des
personnes les plus fortunes a connu une croissance exponentielle.
Eric Toussaint, Damien Millet et Daniel Munevar
1
ont observ la trajectoire des fortunes des
milliardaires au cours des dix dernires annes. Voici les rsultats de leur tude.
En 2001, le nombre de milliardaires en dollars slevait 497 et leur patrimoine cumul
1 500 milliards de dollars. Dix ans plus tard, en 2010, le nombre de milliardaires en dollars
slevait 1 210 et leur patrimoine cumul 4 500 milliards de dollars.
Le patrimoine cumul de ces 1 210 milliardaires dpasse le produit national brut de
lAllemagne.
Leffondrement des marchs financiers en 2007-08 a dtruit lexistence de dizaines de
millions de familles en Europe, en Amrique du Nord et au Japon. Selon la Banque mondiale,
69 millions de personnes supplmentaires ont t jetes dans labme de la faim. Dans les pays du
Sud, partout, de nouveaux charniers ont t creuss.
Or, en 2010, le patrimoine des trs riches a dpass le niveau atteint avant leffondrement
des marchs financiers moins de trois ans auparavant.

Qui sont les puissances de lagroalimentaire, qui contrlent aujourdhui la nourriture des
hommes ?
Quelques socits transcontinentales prives dominent les marchs en question. Elles
dcident chaque jour qui va mourir et qui va vivre. Elles contrlent la production et le commerce
des intrants que doivent acheter les paysans et les leveurs (semences, produits phytosanitaires,
pesticides, fongicides, fertilisants, engrais minraux, etc.). Leurs traders sont les principaux
oprateurs dans les commodity stock exchanges (les bourses des matires premires agricoles) du
monde. Ce sont elles qui fixent les prix des aliments.
Leau est dsormais en grande partie sous le contrle de ces socits.
Depuis peu, elles ont acquis des dizaines de millions dhectares de terres arables dans
lhmisphre Sud.
Elles se rclament du libre march qui serait gouvern par des lois naturelles . Or, il ny a
rien de naturel dans les forces du march. Ce sont les idologues des socits
transcontinentales (des Hedge-Funds, des grandes banques internationales, etc.) qui, pour
lgitimer leurs pratiques meurtrires et apaiser la conscience des oprateurs, donnent ces lois du
march comme naturelles, sy rfrent en permanence comme des lois de la nature .
Une multitude de causes sont impliques dans la sous-alimentation chronique dune personne
sur sept sur la plante et dans la mort par la faim dun nombre scandaleux dentre elles. Mais,
nous lavons constat tout au long du livre, quelles que soient ces causes, lhumanit dispose des
moyens de les liminer.
Dans sa clbre Elmhirst-lecture, prononce Malaga, en Espagne, le 26 aot 1985, Amartya
Sen constatait : En matire de faim et de politique alimentaire, la ncessit de faire vite est
videmment de toute premire importance
2
.
Amartya Sen a raison : il ny a pas une seconde perdre. Attendre, se quereller sur les
moyens, se perdre dans des dbats byzantins et des discussions compliques, ce choral singing
qui a tant choqu Mary Robinson quand elle tait haut-commissaire aux droits de lhomme des
Nations unies, cest se faire complice des accapareurs, des prdateurs.
Les solutions sont connues et couvrent des milliers de pages de projets et dtudes de
faisabilit.
En septembre 2000, on la rapport, sur les 193 tats que comptait alors lONU, 146 ont
dpch leurs reprsentants New York pour dresser linventaire des principales tragdies
affligeant lhumanit au seuil du nouveau millnaire : faim, extrme pauvret, eau pollue,
mortalit infantile, discrimination des femmes, sida, pidmies, etc., et fixer des objectifs de lutte
contre ces flaux. Les chefs dtat et de gouvernement ont calcul que, pour conjurer les huit
tragdies au premier rang desquelles la faim , il faudrait mobiliser pendant quinze ans un
montant dinvestissement annuel denviron 80 milliards de dollars.
Et pour y parvenir, il suffirait de prlever un impt annuel de 2 % sur le patrimoine des
1 210 milliardaires existant en 2010

Comment endiguer la draison des affameurs ?
En combattant dabord la corruption des dirigeants de nombre de pays de lhmisphre Sud,
leur vnalit, leur got pour la puissance de leur position et de largent que cette position est
susceptible de leur rapporter
3
. Le dtournement de largent public dans certains pays du tiers-
monde, lenrichissement des lus sont des calamits. L o svit la corruption, les pays sont
vendus aux prdateurs du capital financier mondialis qui peuvent alors soffrir le monde.
Prsident du Cameroun depuis bientt trente ans, Paul Biya passe les trois quarts de son
temps lHtel Intercontinental de Genve. Sans sa complicit active, le trust dAlexandre
Vilgrain ne pourrait pas se saisir de dizaines de milliers dhectares de terres arables au Cameroun
central. Sans elle, Vincent Bollor naurait pas obtenu la privatisation de la socit dtat
Socapalm et naurait pas pu se saisir de 58 000 hectares.
Quand, Las Pavas, dans le dpartement de Bolivar au nord de la Colombie, les tueurs
paramilitaires, pays par les socits transcontinentales espagnoles dhuile de palme, chassent les
cultivateurs de leurs terres, ils y sont autoriss , voire encourags, par les dirigeants du pays :
lactuel prsident Juan Manuel Santos est, on le sait, trs li aux prdateurs espagnols, comme son
prdcesseur lvaro Uribe ltait aux paramilitaires.
Sans la bienveillance dAbdulaye Wade, pas de Grands Domaines du Sngal ! Et que ferait
en Sierra Leone le remuant Jean-Claude Gandur sans les dirigeants corrompus qui dtournent
son profit les terres des communauts rurales ?
Reste lennemi principal. Il serait absurde et vain dattendre un rveil de la conscience
morale des marchands de grain, des vautours de l or vert ou des requins tigres de la
spculation boursire. La loi de la maximalisation des profits est une loi dairain.
Mais alors, comment combattre et vaincre cet ennemi ?
Che Guevara aimait citer ce proverbe chinois : Les murs les plus puissants scroulent
par leurs fissures.
Alors provoquons-en, des fissures, autant que possible, dans lactuel ordre du monde qui
crase les peuples de sa chape de bton !
Antonio Gramsci crivait de sa prison : Le pessimisme de la raison oblige loptimisme
de la volont
4
. Le chrtien Pguy parlait, lui, de lesprance, cette fleur de la cration [] qui
merveille Dieu lui-mme .
La rupture, la rsistance, le soutien des peuples aux contre-pouvoirs sont indispensables,
quelque niveau que ce soit. Globalement et localement. En thorie et en pratique. Ici et ailleurs. Il
faut des actes volontaristes, concrets, comme ceux dans lesquels sont engags les syndicalistes
paysans de Ross-Bethio, du Bnin, de la Sierra de Jotocan au Guatemala, ou encore les
riziculteurs de Las Pavas en Colombie.
Dans les parlements, les instances internationales, on peut dcider de changer : imposer la
priorit du droit lalimentation, interdire la spculation boursire sur les aliments de base,
prohiber la fabrication de biocarburants partir de plantes nourricires, briser le cartel plantaire
des pieuvres du ngoce agroalimentaire, protger les paysans contre le vol des terres, prserver
lagriculture vivrire au nom du patrimoine, investir dans son amlioration partout dans le monde.
Les solutions existent, les armes pour les imposer sont disponibles.
Ce qui manque surtout, cest la volont des tats.
Or, en Occident au moins, par le vote, par lexpression libre, par la mobilisation gnrale, la
grve pourquoi pas, nous pouvons obtenir un changement radical des alliances et des politiques. Il
ny a pas dimpuissance en dmocratie.
Entre les plantations de manioc et les champs de canne sucre, entre lagriculture familiale
et les entreprises agro-industrielles, la guerre est aujourdhui sans merci. Partout, en Amrique
centrale et au pied des volcans de lquateur, en Afrique sahlienne et australe, dans les plaines
du Madhya Pradesh et de lOrissa en Inde, dans le delta du Gange au Bangladesh, les cultivateurs,
les leveurs, les pcheurs se mobilisent, sorganisent, rsistent.
Le rgne plantaire des trusts agro-industriels cre la pnurie, la famine de centaines de
millions dtres humains, la mort. Lagriculture familiale vivrire au contraire, condition dtre
soutenue par les tats et dacqurir les investissements et les intrants ncessaires, est garante de
vie. Pour nous tous.
Le prambule de la dclaration prsente par Via Campesina devant le Conseil des droits de
lhomme de lONU, lors de sa XVI
e
session, en mars 2011, nous avertit solennellement : Les
paysans et les paysannes reprsentent prs de la moiti de la population mondiale. Mme dans le
monde de la technologie de pointe, les gens mangent des aliments produits par des paysans et des
paysannes. Lagriculture nest pas simplement une activit conomique, mais elle est intimement
lie la vie et la survie sur terre. La scurit de la population dpend du bien-tre des paysans
et des paysannes et de lagriculture durable. Afin de protger la vie humaine, il est important de
respecter et de mettre en excution les droits des paysans. En ralit, la violation continue des
1.
2.
3.
4.
droits des paysans menace la vie humaine et la plante.
Notre solidarit totale avec les centaines de millions dtres humains subissant la destruction
par la faim est requise. Les paroles de la magnifique chanson de Mercedes Sosa limplorent :
Slo le pido a Dios
Que el dolor no me sea indiferente,
Que la reseca muerte no me encuentre
Vaca y sola, sin haber
Hecho lo suficiente.
(La seule chose que je demande Dieu
Cest que la douleur ne me laisse pas indiffrente
Et que la mort blme ne me trouve pas
Seule et vide, sans avoir fait
Ce qui est ncessaire sur cette Terre.)
Publication du CADTM (Comit pour labolition de la dette du tiers-monde), Lige, 2011. ric Toussaint, Damien Millet et Daniel Munevar sont aussi
coauteurs, avec dautres, de La Dette ou la Vie, Bruxelles-Lige, codition ADEN-CADTM, 2011 ; cf. aussi Meryll-Lynch et Capgemini (gestionnaires de
fortunes), Rapports 2011.
Amartya Sen, Food, Economics and Entitlements, Wider Working Paper 1, Helsinki, 1986.
Cf. le classique trait de Georg Cremer, Corruption and Development aid. Confronting the challenges, Londres, Lynne Rienner Publishers, 2008.
Lettre son frre Carlo, crite en prison, le 19 dcembre 1929, in Cahiers de prison, Paris, Gallimard, 1978 et 1999.
Remerciements
Erica Deuber Ziegler a collabor troitement llaboration de ce livre. Avec une infinie
patience, un grand savoir-faire et une rudition toute preuve, elle a relu, corrig et rorganis la
dizaine de versions successives du manuscrit. Olivier Btourn, prsident des ditions du Seuil, a
eu, le premier, lide du livre. Il en a personnellement corrig la version finale et trouv le titre.
Son amiti vivifiante ma t dun secours dcisif.
Mes collaboratrices et collaborateurs au comit consultatif du Conseil des droits de lhomme
des Nations unies Christophe Golay, Margot Brogniart, Ioana Cismas mont aid la
constitution de la documentation. Nourris de nos communes convictions, leur engagement
infatigable et leur grande comptence professionnelle mont t indispensables.
James T. Morris, Jean-Jacques Graisse, Daly Belgasmi mont ouvert les portes du
Programme alimentaire mondial. Jacques Diouf, directeur gnral de la FAO, et nombre de ses
collaborateurs et collaboratrices mont accord leur gnreux soutien.
Pierre Pauli, statisticien lOffice de la statistique de la rpublique et canton de Genve, ma
aid matriser la masse crasante des chiffres relatifs la faim et la malnutrition.
Au haut-commissariat des Nations unies pour les droits de lhomme, jai pu compter sur les
conseils subtils, discrets et toujours judicieux dEric Tistounet, chef de branche des organes de
traits et du Conseil des droits de lhomme.
Beat Brgenmeier, doyen mrite de la Facult des sciences conomiques de lUniversit de
Genve, et le banquier Bruno Anderegg mont initi lunivers complexe de la spculation
boursire et des Hedge Funds.
Francis Gian Preiswerk a t, pendant dix-sept ans, lun des traders les plus renomms de la
socit transcontinentale Cargill. Il ma reu pour avoir avec moi des discussions approfondies, et
a accept de relire certains de mes chapitres. En dsaccord total avec pratiquement toutes mes
thses, il ma crit des lettres courrouces. Mais sa riche exprience du ngoce, son extrme
comptence professionnelle, sa gnrosit amicale mont t dune aide inestimable.
Avec un soin exemplaire, Arlette Sallin a mis au net les versions successives du livre. Son
amicale disponibilit, sa critique claire mont accompagn tout au long de mon travail. Sabine
Ibach et Vanessa Kling mont fait bnficier de leurs conseils. Hugues Jallon, directeur ditorial
des sciences humaines aux ditions du Seuil, Catherine Camelot et Marie Lemelle-Ligot mont
apport une assistance prcieuse.
Lquipe de fabrication du Seuil, compose de Bndicte Duval-Huet, Annie-Laurie
Clment, Karine Louesdon, Bernadette Morel et Erwan Denis, a fait un travail exceptionnel.
Benot Kerjean a examin le manuscrit final sous langle juridique.
toutes et tous, jexprime ma profonde gratitude.