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El Manifiesto de la Novela Grfica

By Eddie Campbell on 05/31/2007 in comics


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Columnista invitado: Eddie Campbell

Conocido mundialmente por ilustrar el guin de Alan Moore para esa inmensa obra que
es From Hell (mucho ms ambiciosa, inteligente y lograda que la pelcula), Eddie
Campbell es autor de numerosas historias dibujadas en las que siempre se ha preocupado
por ahondar en la condicin humana (Alec, Bacchus, y la ms reciente The Fate of the
Artist). Campbell como dibujante, representa adems la vertiente ms impresionista de los
cmics, como escritor, se puede decir que ha bebido de las fuentes del beatnik, pero ha
desarrollado un sentido del humor y un espritu crtico que son solamente suyos, y que le
dan toda la autoridad del mundo, para haber publicado en el foro de The comics Journal,
este manifiesto de la Novela Grfica, que medio en serio, medio en broma, sienta las bases
de ese tipo de obra que ac en 68 revoluciones, de a un tiempo a esta parte, tanto nos
entusiasma (el top de las novelas grficas da f de ello). El manifiesto, que se encuentra
fcilmente en muchsimas pginas de internet, fue traducido originalmente al espaol por
Emilio Martnez, dicha traduccin fue revisada, corregida y aumentada hasta el cansancio
por este servidor. Lanlo y comenten por favor.
Existe un enorme desacuerdo (entre nosotros mismos) e incomprensin (por parte del
pblico) acerca del tema de la novela grfica que hace necesario establecer unos principios
bsicos.
1. Novela Grfica es un trmino discutido. Pero lo emplearemos partiendo de la
premisa que por grfico no nos referimos a grficos y que por novela no nos
referimos a nada relativo a las novelas (de la misma manera que Impresionismo
no es un trmino estrictamente aplicable; de hecho fue empleado originalmente
como un insulto y posteriormente adoptado como desafo).
2. En virtud de que no estamos en forma alguna refirindonos a la novela literaria
tradicional, no sostenemos que la novela grfica debe ser de las mismas
dimensiones o peso fsico. En consecuencia los trminos novella y novellete
no son aplicables aqu y slo contribuyen a confundir y distraer a los espectadores
de nuestro objetivo (ver siguiente), hacindoles creer que estamos creando una
versin ilustrada de literatura tradicional cuando en realidad tenemos un pez ms
grande que frer en la sartn; esto es, estamos forjando una nueva forma de arte que
no estar atada a las reglas arbitrarias de una anterior.
3. Novela Grfica significa un movimiento y no una forma. De manera tal que
podemos hacer referencia a antecedentes de la novela grfica, como las obras en
xilograbado de Lynd Ward, pero no tenemos inters en aplicar la clasificacin de
manera retroactiva.
4. Si bien el novelista grfico contempla con satisfaccin los antecedentes de genios y
profetas sin cuyo trabajo no pudiera haber visionado el suyo propio, no se siente
obligado a ponerse en fila detrs de Rake Progress (La carrera del libertino), de
William Hogarth cada vez que obtiene una mencin o publicidad para s mismo o
para el arte en general.
5. Ya que el trmino define un movimiento, un evento en evolucin, a diferencia de
una forma, no se gana nada con definirlo o medirlo. Tiene una antigedad de
aproximadamente treinta aos, an cuando el nombre y concepto a comenzado a
sonar desde hace apenas unos diez. Como an se est desarrollando existe la
posibilidad de que cambie su naturaleza para esta fecha el ao que viene.
6. El objetivo del novelista grfico es el de tomar el concepto del comicbook, que se ha
convertido en algo bochornoso, y elevarlo a un nivel ms ambicioso y significativo.
Esto implica generalmente expandir su volumen, pero debemos evitar entrar en
argumentos acerca del tamao permisible. Si un artista ofrece un par de historias
cortas como su nueva novela grfica, (como hizo Eisner con A Contract with
God) no debemos caer en polmicas. Slo demos preguntarnos si su novela grfica
es un buen o mal par de historias cortas. Si l o ella utilizan un personaje que
aparece en otra obra, como las varias apariciones de Jimmy Corrigan fuera del
libro principal, o los personajes de Gilbert Hernndez, etc. O incluso personajes
que nosotros no queremos permitir en nuestra sociedad secreta, pues no debemos
descartarlos por esta causa. Si su libro no se asemeja para nada a los cmics que
nosotros conocemos no debemos polemizar tampoco sobre esto. Slo debemos
preguntarnos si dicha obra contribuye de alguna manera a la suma total del
conocimiento de la humanidad.
7. El trmino novela grfica no debe ser empleado para describir un formato comercial
(como trade paperback o tapa dura o Prestige). Puede ser un manuscrito
indito, o serializado en partes. Lo importante es la intencin, an si la intencin
llega despus de la publicacin original.
8. El tema del novelista grfico es todo lo existente, incluyendo sus propias
experiencias. El o ella desdean los gneros de ficcin y todos su feos clichs,
an cuando siempre se busca mantener una mente abierta. Resienten especialmente
la nocin, an prevaleciente en muchos crculos, y no injustificadamente, de que los
cmics vienen a ser un subgnero de la ciencia ficcin o de la fantasa histrica.
9. El novelista grfico jams pensar en emplear el trmino novela grfica cuando
hable con sus colegas. Entre ellos se referirn por norma general a su trabajo como
mi ltimo libro o su obra en proceso o el viejo trasto, e inclusive cmic
etc. El trmino se emplear como un blasn o una vieja bandera que deber ser
blandida a la llamada de la batalla o al mascullar la pregunta de la seccin
correspondiente en una librera desconocida. Los editores debern emplear el
trmino repetidamente hasta que signifique an menos que la nulidad que representa
actualmente. An ms, los novelistas grficos estn muy conscientes que la prxima
generacin de dibujantes escoger trabajar en formas aun ms sencillas y se
mofarn de nuestra pomposidad.
10. El novelista grfico se reserva el derecho de disentir de alguno o de todos los
conceptos mencionados anteriormente si ello le representa ventas rpidas.

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Tags: destacados, novela grfica
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16 Comments
1.
gabrielilo 10/18/2013 Reply
Tengo la impresin de que la ciencia ficcin y la fantasa estn siendo desechados,
tal cual como sucede en la literatura. De hecho la lista refleja eso.
2.
Jair Aguilar 07/11/2013 Reply
Chidito. Ya haba escuchado de este manifiesto como Manifiesto del Comic en
alguna revista del Gallito Ingls por el dibujante Avrn. Es muy chido, pero me
parece que esto se sale incluso de los manifiestos, ya que dichos manifiestos se
utilizaron mucho en pintura en la poca de los ismos, pero en esta sociedad
posmoderna sin ideologas estables, queda como un saco de papas con que envolver
a un elefante. El ltimo punto es decididamente espurio, ya que me parece que se
vuelve a la reiterada (y fastidiosa) pregunta acerca de que si la historieta es un
producto artstico o industrial. Obviamente tiene de ambos,(el mismo oficio es
una forma de industrializacin en el modo de dibujar repetitivamente algunas cosas)
ya que en la actualidad, hacer una historieta sin proceso de digitalizacin, (ya sea
post-produccin o simple forma de presentacin, pasada por un escner) sera un
tanto precario, por no decir que sera como dejarla en el librero para lectura muy
personal, y no es el caso de esto. Yo si entiendo bien este trmino inexacto, ya
que uno (por lo menos yo) aspira a hacer algo que sea algo ms que meramente un
divertimento. Uno busca, como en la pintura y en la literatura, crear un estado de
alma, un sentimiento, y no algo que no derive en nada. Por so si es pomposa la
idea de hacer una historieta, como es pomposo hacer un cuadro o escribir un poema
o un cuento. Como la Novela Grfica, Historieta, Comix o Manga, se narra
forzosamente de pgina a pgina, con los elementos aristotlicos bsicos del Drama
y/o Comedia; debe llevar un argumento para que tenga coherencia, y no se vuelva
una gelatina, quiz sabrosa, pero sin ton ni son, y que se mueva para todas partes.
Hacer historieta sin lnea argumental, no sera hacer historieta, sera hacer otra cosa,
quiz interesante, pero no sera esto. so nos hace literatos, y le da una parte
literaria a la historieta; el elemento grfico (entendindose esto como la fabricacin
de elementos visuales que representen o signifiquen algo) es obvia. Sin monos, no
existe nuestro arte. Y es, forzosamente, hbrido como el Cine. Pero no se preocupen,
que no es el primer arte hbrido que existe.
3.
Montse 07/11/2013 Reply
Gracias! Estos puntos funcionan para lo que nos estamos adentrando en el tema del
estudio de la novela grfica y el cmic. Muchas veces es confuso el trmino,
sobretodo para la academia -la cual sigue resistindose a estudiar estos textos- y
tienden a confundir , como en el punto 2, el trmino.
Se puede decir que como estamos frente a algo an sin definir hay muchas
confusiones, pero en s los textos hablan por s mismos y para cada texto habr
diversas aproximaciones y anlisis.
Gracias por el texto, me ha animado mucho a continuar con mis artculos.
4.
Clepanto 10/29/2011 Reply
Gracias por el texto, me gust la versin y lo andaba buscando, invito a pasar por mi
blog, donde dejar debido link de este artculo.
5.
diegogue 05/14/2011 Reply
Daniel, gracias por la observacin, que me permiti adems actualizar el link a otra
pgina donde pueden verse los cuadros de Hogarth
6.
Daniel Divinsky 05/12/2011 Reply
Sealo un error en la traduccin del ttulo del libro de Hogarth (en el punto 4):
Rake no es un apellido, en el caso significa calavera o libertino, y es apcope
de rakehell. La obra dio origen a la pera de Stravinsky que se conoce en
castellano como El progreso (o la carrera)del libertino.
7.
Rafa 12/28/2009 Reply
Estoy de acuerdo en algunas cosas con Pablo despus de leer el top de novelas
grficas, es muy dificil definir que es o que no es novela grfica, creo tambin que
se cita las que habis leido y recomendarais, aunque lo que no apruebo es la cierta
acritud que tiene su comentario, por lo tanto me parece muy positivo este top,
pienso que abarcar todo el gnero que existe es dificil. Con algunos de los ttulos
estoy muy de acuerdo.
Un saludo!
8.
Pablo 11/17/2009 Reply
Lo nico claro y bien definido al respecto habiendo ledo el manifiesto- es que
NADA est claro y bien definido al respecto; partiendo de esta base, es del todo
absurdo que hayas definido un top de novelas grficas desechando en el proceso a
enotmes joyas del SIMPLEMENTE CMIC por supuestos motivos y condiciones
formales. DECID MS BIEN QUE HABEIS INCLUIDO SLO AQUELLOS
QUE HABEIS LEIDO YA Y OS GUSTAN Y RECOMENDARIAIS, Y QUE EL
RESTO LOS HABEIS DESECHADO O BIEN PORQUE NO LOS CONOCEIS, O
BIEN PORQUE NO SON DE VUESTRO AGRADO. SIN MS
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