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BALUN CANAN DE ROSARIO CASTELLANOS:

AUTOBIOGRAFIA Y NOVELA
T E S I S
QUE PARA OBTENER EL GRADO DE
LICENCIADO EN LETRAS HISPANICAS
P R E S E N T A
GERARDO BUSTAMANTE BERMUDEZ
MATRCULA: 98324759
ASESORA:
DRA. ARALIA LOPEZ GONZALEZ
LECTORAS:
DRA. ANA ROSA DOMENELLA AMADIO
MTRA. MARINA MARTINEZ ANDRADE
MEXICO, 2003.
Por qu y para qu escribe? Baln Cann : autobiografa y novela.
I Introduccin
A) Contexto histrico
B) Contexto literario: la novela indigenista
C) Primera revelacin como gnesis de Baln Cann
D) Organizacin discursiva de Baln Cann
II Autobiografa y novela: el tema del narrador
A) Voz y focalizacin narrativa
B) La autobiografa como Intratextualidad en Baln Cann
C) Novela y poesa? Novela e historia?
D) La escritura en primera persona: una nia sin nombre: (1ra. Parte)
E) La escritura de un narrador omnisciente y el problema de la nacin : voz y conciencia
crtica: (2da. Parte)
F) La escritura de la narracin infantil: una nia sin mundo: (3ra. Parte)
G) Oralidad y escritura
III Personajes
1) Masculino y femenino: dominadores y dominados
A) Csar Zoraida
B) Nio nia
C) Nana indios
D) Nia- nana
2) Los marginados desde la perspectiva dominante
A) Ernesto
B) To David
C) Felipe
D) Silvina
IV Mujer, sexualidad y maternidad: frustraciones mltiples
A) Zoraida: maternidad e insatisfaccin
B) La nana: maternidad sustituta
C) Amalia: la soltera como oficio
D) Juana: la mujer estril
E) Las tas: Francisca, Romelia y Matilde : negacin de la maternidad
V Los smbolos en Baln Cann
A) El espejo: la no identidad
B) El cofre o el arca: la memoria
C) La llave: autosalvacin y culpa
D) Los augurios: muerte del hermano y derrumbe del sistema seorial
E) Escritura y hacienda: tumba de Mario y cementerio de vivos
VI Dos temas reiterativos en la produccin literaria de Rosario Castellanos
A) La maternidad
B) La soltera
VII Conclusiones
INTRODUCCIN
Estamos convencidos de que en la literatura, se cuenta tambin, aunque de manera ficticia, la
historia de los pueblos; en este sentido, la mediacin subjetiva del escritor(a) puede servir sobre
todo en algunos casos como complemento a la historia real y objetiva. La literatura recrea la
historia, juega con sta, puede introducir en ella el mito, la visin irnica o sarcstica, etc. Por
ejemplo, la Ilada y la Odisea, narran aunque de forma mitolgica, la historia del pueblo troyano.
Desde este punto de vista, estamos de acuerdo con el concepto de mimesis propuesto por
Aristteles en su Potica.
Al llegar los espaoles a lo que sera Mxico ( 1519) comienzan a escribir sus Crnicas
en donde describen su extraamiento por los indios, y su admiracin por un lugar abundante en
climas y riquezas: por lo tanto sus escritos se convierten en documentos histricos. Pasada la
poca colonial, en donde los problemas sociales siguen vivos, con la etapa independentista en
Hispanoamrica a partir de 1800, seguir reflejndose en la literatura parte de la historia y la
cultura de los pueblos, mostrando cmo surge el sentimiento y el concepto de nacionalidad.
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En
el caso de Mxico, la novela romntica y realista del siglo XIX, adems de hablar de la nacin,
toma como personajes, por un lado, a los campesinos e indios que en ocasiones son presentados
de manera idealizada; y las mujeres generalmente aparecen encasilladas dentro de una visin
conservadora y tradicional de acuerdo con la poca. Los autores mexicanos de este periodo como
ngel de Campo, Emilio Rabasa, Federico Gamboa, Ignacio Manuel Altamirano, Rafael
Delgado, por citar slo algunos, presentan a las mujeres como seres subordinados o dependientes
a un orden patrialcal cerrado cuya posible transgresin a dicho orden, supone un final
generalmente trgico. Los personajes femeninos de estas novelas tienen muy pocas alternativas
sociales de autonoma y reivindicacin: o se convierten en monjas, se suicidan o caen enfermas:
Clemencia (1869), Santa (1900), La Calandria ( 1890). Con la novela de la revolucin y la
novela de la tierra nacen en Hispanoamrica nuevas formas de explorar la problemtica social,
incluyendo la opresin de la mujer y la de las clases populares y campesinas, en particular la del
indgena.
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La literatura a partir de las Independencias Hispanoamericanas arroja una considerable produccin: poesa,
narrativa y dramtica en donde se exalta el nacionalismo de los pases independizados, mezclado con el
romanticismo hispanoamericano del siglo XIX.
La novela indigenista de la dcada de los 20 al 50, presenta al indio de una forma en donde se
pone nfasis en su marginalidad, en el abuso o sometimiento de stos frente al terrateniente. La
novela indigenista en algunos casos pintoresca y folclrica, en cuanto a la figura del indio, casi
siempre es tratada con una perspectiva maniquesta: los indios son buenos, ignorantes por la
situacin en la que viven, y los hacendados blancos son malos y explotadores. Si bien es cierto
que el objetivo es la denuncia de las condiciones de vida del pueblo indio, tambin la novela
indigenista se convertir en un modelo literario reiterativo en cuanto a los personajes; pues si
pasramos revista a la narrativa de esta corriente, encontraremos que los personajes son
esteriotipados: indio ( marginado), terrateniente (explotador), el cura (corrompido por los
caciques) el abogado ( a favor de la clase acomodada), el capataz ( subordinado al poder, y en
contra de los indios), el indio lder ( conciencia de sus comunidades), un mestizo letrado (que
crea conciencia a los indios),etc.
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Hasta aqu hemos presentado muy someramente, algunas de las muchas manifestaciones
literarias que nos hacen pensar en la literatura como partcipe de la historia de los pueblos
latinoamericanos. En el caso de Rosario Castellanos, su obra en general tiene un considerable
peso histrico : Oficio de tinieblas ( 1962) est basada en la ltima sublevacin indgena del
siglo XIX en Chiapas Por otra parte, sus ensayos sobre literatura y cultura femenina son el
resultado de una preocupacin y un deseo reivindicativo de la condicin social de la mujer, as
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Son los casos , por ejemplo de Aves sin nido (1889) de la peruana Clorinda Matto de Turner, en donde el cura
abusa de la ignorancia de los indios para manipularlos a su antojo, y ms an, hace que las mujeres entren a la mitra
parroquial, y salgan, segn el narrador con la cabeza agachada. Otro caso es el de Huasipungo (1934) del
ecuatoriano Jorge Icaza, en donde los personajes indios actan de acuerdo a las convicciones del capataz, y del cura
que les hace creer que a travs del dinero dado al clero: ( al cura), pueden ganar el cielo, de lo contrario, irn al
infierno: Roscas miserables. Por un trapito se dejan conocer. Cuando estn muriendo y caigan en la paila grande
del infierno tambin:<Nu hay... Nu hay ... Nu hay misericordia>, ha de decir taita Dios. ( Jorge Icaza. Huasipungo,
6ta ed., Plaza & Jans, Mxico, 1998. p.49.
En 1919 el boliviano Alcides Arguedas publica Raza de bronce que plantea el problema social del indgena, pero
desde un naturalismo fatalista a travs de cuya lente los indios no tienen redencin, no tienen futuro.
como de su mayor participacin histrica y cultural en Mxico
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, participacin que ya se estaba
gestando, pues en 1953 el presidente Adolfo Ruiz Cortnez concede el voto a la mujer.
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Existe un deseo por parte de la mujer , de tener voz; de escribir no slo de mujeres, sino del
mundo en el que se desenvuelven. Ejemplo claro lo tenemos en Castellanos y su primera novela
Baln Cann (1957); en donde por un lado encontramos la voz femenina infantil, y por el otro, la
conciencia crtica del narrador omnisciente en tercera persona quien habla del problema localy
nacional; es decir, de las nuevas polticas agrarias y educativas decretadas por el gobierno de
Lzaro Crdenas ( 1936-1940) en el estado de Chiapas y a nivel nacional.
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Nos interesa presentar sobre todo, el contexto autobiogrfico de sus obras, adems del
poltico, histrico e ideolgico. Rosario Castellanos emplea ciertos temas que al parecer son
obsesivos para ella y los refleja en su produccin literaria: la importancia de la palabra oral y
escrita, los indgenas, la mujer (india, mestiza, rural o de ciudad), la memoria y la soledad como
experiencia existencial. Uno de los temas que no agotar en los gneros literarios que domina
ser el de la mujer vista desde diversos ngulos. En cul de sus obras no existe una focalizacin
especial hacia los personajes femeninos? Sin lugar a equivocarnos creemos que en todas; desde la
poesa intimista, pasando por el teatro, la narrativa, y an en un gnero tan propositivo como el
ensayo, basta mencionar Mujer que sabe latn (1973), tal parece que Rosario Castellanos est
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A partir del la dcada de los 50, la mujer mexicana comienza a tener ingerencia en otras actividades que no sean
las domsticas: ahora de manera paulatina ingresa a otras terrenos importantes para la cultura nacional, entre los que
se encuentra la escritura en revistas literarias como: Amrica ( publicacin de la SEP a cargo de Efrn Hernndez,
que abre espacio a nuevas voces literarias) y Rueca; esto quiere decir que la literatura como oficio, comienza a
profesionalizarse; y ser a partir de stas y otras publicaciones peridicas de menor circulacin que las escritoras
ingresan al mercado. En el caso especfico de Castellanos, cabe recordar que sus primeras publicaciones salieron a
la luz en publicaciones locales de Chiapas en 1949 con Crnica de un suceso incomformable y Primera
revelacin de 1950.
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En 1960 tambin se pone en circulacin la pldora anticonceptiva; tan vilipendiada por las clases conservadoras y
la iglesia, y aunque las intenciones del Estado apuntan a un mayor control de la natalidad, hay que reconocer que
Mxico fue uno de los primeros pases Latinoamericanos que pusieron en circulacin la pastilla, en todos los
estratos sociales, sobre todo los marginales.
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A continuacin, documento los gneros literarios y la cronologa de la obra publicada de Rosario Castellanos:
POESA: Trayectoria del polvo(1948), Apuntes para una declaracin de fe ( 1948), De la vigilia estril (1950),
Presentacin al templo (1951), El rescate del mundo (1952), Poemas (1953-1955,1957), Salom y Judith, (poemas
dramticos, 1959), Al pie de la letra (1959), Material memorable (poesa y ensayo, 1959), Lvida luz (1960), Poesa
no eres t.(Obra potica de 1947-1971,1972). NARRATIVA: Baln Cann (1957), Ciudad real (1960), Oficio de
tinieblas (1962), Los convidados de agosto (1968), lbum de familia (1971), Rito de iniciacin (1997. Pstuma).
NARRACIONES BREVES: Crnica de un suceso incorformable (1949), Primera revelacin (1950), Tres
nudos en la red (1961). OBRA ENSAYSTICA: Sobre cultura femenina (tesis de maestra, 1950), Juicios sumarios
( 1966), La novela mexicana moderna y su valor testimonial (1966), Mujer que sabe latn (1972), El uso de la
palabra (1974.Pstuma), El mar y sus pescaditos (1975.Pstuma). TEATRO. Tablero De damas (1952), El eterno
femenino (1975. Pstuma), Teatro Petul ( Didctico para los indgenas, 1961), EPISTOLAR: Cartas a Ricardo
(1994. Pstuma).
pensando en la teora del eterno femenino, pero con miras progresistas en donde la libertad y el
reconocimiento hacia la mujer sea un acto palpable en la sociedad. Si bien es cierto que la
presencia del indio es insoslayable en sus tres obras de corte indigenista
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, Baln Cann, desde
nuestra visin, es una novela, si no feminista, s femenina,- por el anlisis minucioso de la mujer
como subordinada a un mundo masculino-: llmese patriarcado, matrimonio o soltera, estado
que forzosamente desencadenan para el gnero femenino, una frustracin.
Metodologa
Para el estudio de Baln Cann, nos basamos en un enfoque sociolgico y autobiogrfico, en
este ltimo optamos por realizar una investigacin a manera de entrevistas y confirmacin de
lugares y acontecimientos de Comitn, Chiapas, que se transforman de manera directa a la
ficcin literaria. Comenzamos haciendo referencia al panorama literario, biogrfico y poltico de
los aos 30 porque Baln Cann no es una obra ajena a la situacin nacional de su poca, sino
que considera el proceso cultural, ideolgico, poltico y literario de entonces.
No podemos sostener que Baln Cann tenga como materia literaria en primer plano a los
indios, dibujarlos y recrear el conflicto entre stos y los mestizos; de ser as, la novela
podramos incluirla como indigenista, y recordemos que Baln Cann sale a la luz cuando la
novela indigenista ya se haba prcticamente agotado,
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y por el contrario, en el mundo literario
arribaban nuevas formas de expresin: el neorrealismo, el existencialismo, las vanguardias
artsticas , etc. Por tal motivo consideramos a Baln como una novela innovadora para las letras
mexicanas, al emplear en ella discursos y motivos heterogneos como lo lrico, mtico, el
intimismo femenino y lo autobiogrfico, pero nunca desde el punto de vista del yo sufro, yo
siento. De acuerdo con Aralia Lpez, los textos con matices autobiogrficos de Castellanos
son: Baln Cann (la niez), Las Cartas a Ricardo ( juventud y madurez) y Rito de Iniciacin
( mirada femenina e intelectual), las dos ltimas, de reciente publicacin. (Confer. Nota cinco).
6
Segn los crticos: Baln Cann (1957), Ciudad Real (1960) y Oficio de tinieblas (1962).
7
La propia Castellanos, en una entrevista con Luis Adolfo Domnguez mencion: Yo he hecho hasta ahora un tipo
de literatura que se llama indigenista. Este es un ttulo que no me gusta, pero que tengo que aceptar, porque es el que
le corresponde. Si yo pensara que mis libros van a ser ledos por los indios, estara completamente fuera de onda: los
indios no estn ni castellanizados ni alfabetizados. ( Revista de Bellas Artes, Mxico, abril de 1969) p. 33. El
subrayado es mo). En varias ocasiones Castellanos sigui inconforme con la atribucin de indigenista a su obra.
A lo anterior nosotros agregamos el cuento Tres nudos en la red (1961) que narra la muerte
de la madre a causa del cncer, Primera revelacin (1950), que cuenta la muerte del hermano, y
la poesa intimista.
Por qu nuestro inters en el anlisis de Baln Cann? Por varias razones: porque es la
primera obra narrativa de su triloga de Chiapas
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, y porque adems la palabra en esta obra es
una manera de preservar la memoria personal y social a travs de la escritura: dos temas
importantes en Castellanos. Otro motivo son los discursos que integran la novela: el potico,
filosfico, mtico e interpretativo; ste ltimo lo entendemos en un plano de significacin donde
confluyen de manera dialgica dos mundos contrarios que son reunidos en un mismo texto
literario. El fenmeno de sincretismo de los personajes tambin es muy notorio: los indios y los
ladinos que estn en contacto - conflicto tienen estrecha relacin con la protagonista escritora?
Tambin nos interesa el modo de produccin literaria de Rosario Castellanos en cuanto a lo que
llamamos expansin temtica, pues si hacemos una revisin bibliogrfica de su obra
encontraremos que las situaciones, los temas y algunos de los mismos personajes con frecuencia
aparecen en varias de sus obras sin ser una copia o reproduccin. Llegado el momento, la
escritora los agota y pasa a explorar nuevas formas tanto expresivas como temticas.
En sntesis podemos decir que en la obra de Rosario Castellanos confluyen inevitablemente
diversos tipos de discursos: sociopoltico, feminista, existencial, autobiogrfico y cultural
complementndose y construyendo una literatura que es el reflejo de los componentes sociales.
Por ltimo, nos interesa el tema de la marginalidad social en Baln Cann, pues aqu confluyen
dos tipos de personajes excluidos: los indios (as) y la nia (mujer); lo que har Castellanos es
poner a dialogar a dos mundo diferentes unidos por la exclusin, ella misma refiere: En la
medida en que yo tengo una serie de semejanzas y de problemas que comparto con otros, se
puede establecer la comunicacin
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8
Nos referimos a Baln Cann, Ciudad real, y Oficio de tinieblas, de las que Joseph Sommers califica como una
nueva corriente literaria. Esta obras nos permiten conocer la trayectoria literaria de Castellanos respecto a la figura
del indio y ms an, la trayectoria de la mujer en una sociedad tan mediatizada como la chiapaneca.
9
Entrevista con Luis Adolfo Domnguez. Revista de Bellas Artes, Mxico, Abril de 1969. p. 33.
DATOS BIOGRFICOS DE LA AUTORA
Rosario Castellanos Figueroa nace en la Ciudad de Mxico el 25 de mayo de 1925, y muere
electrocutada el 7 de agosto de 1974, en Tel Avid, Israel, donde ocupaba el cargo de embajadora
de Mxico en aqul pas
10
. Su infancia y adolescencia transcurren en Comitn Chiapas, junto a
sus padres, Csar Castellanos Castellanos , ingeniero de profesin, y terrateniente, y su madre,
Adriana Figueroa Abarca, que hasta su matrimonio (que signific un ascenso social y econmico)
perteneci al barrio de San Sebastin desempendose como costurera. Castellanos fue la
primognita, le sigue Mario Benjamn, muerto a los siete aos de edad a causa de una apendicitis.
Desde nia, Rosario experimenta la marginacin por ser mujer; es decir, aunque es la
primognita, las atenciones y los derechos le corresponden a Mario, por ser el hijo varn, el
heredero. A la muerte del hermano, Rosario siente culpa, porque en el fondo rivalizaba y
deseaba la muerte de su oponente. Mahum Megged, el amigo israel de Castellanos, cuenta que
frente a los augurios de la muerte de uno de los hijos, Adriana expresa el deseo de que no sea
Mario; (el varn), es decir, la madre muestra su preferencia por el hijo en detrimento de la hija
del sexo femenino. En la infancia de Rosario, la soledad es una constante: me produca una
especie de escalofro saber que en alguna parte la gente se reuna, y estas reuniones eran
placenteras
11
. Su primer contacto con las letras fue la suscripcin a una revista infantil, en donde
los nios enviaban pequeas colaboraciones: Desde el primer momento supe que all, en esas
pginas, tena yo reservado un lugar.
12
Otro de sus primeros contactos con las letras fue
Serenidad de Amado Nervo, libro que sus padres le regalan al cumplir trece aos.
Dentro de su formacin como ser social, la presencia de su nana Rufina es muy importante
porque a partir de las narraciones mitolgicas o histricas, le comparte la memoria y le crea la
conciencia del mundo indgena, que ms adelante retoma como promotora cultural del INI. Una
vez que la familia Castellanos llega a la ciudad de Mxico para que Rosario estudie Qumica o
Derecho, sta elige la carrera de Filosofa en la UNAM. En 1948, mueren sus padres, doa
10
Para la dcada de los 70s nos resulta interesante resaltar el hecho que una mujer ocupe un cargo diplomtico a
nivel internacional; esto es prueba de la paulatina incursin de la mujer mexicana en otros mbitos. En el caso de
Mxico, la diplomacia era hasta entonces meramente masculina: Ignacio Manuel Altamirano, Manuel Payno,
Federico Gamboa, Amado Nervo, Juan Jos Tablada, Enrique Gonzlez Martnez, Alfonso Reyes, Jaime Torres
Bedet, Agustn Ynez, Jos Luis Martnez, Rafael Bernal, Carlos Fuentes, entre muchos otros.
11
Emmanuel Carballo. Rosario Castellanos en Los narradores ante el pblico, Joaqun Mortiz, Mxico, 1966, p.
90. Adems de la soledad, el sentimiento de rechazo y la inseguridad en si misma, parece que son una constante en
su vida.
12
Ibid. p. 91.
Adriana, el 2 de enero, vctima de cncer y don Csar, veintin das despus de un paro
cardiaco, cuando caminaba con su hija por las calles de Repblica del Brasil, en la Ciudad de
Mxico.
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A partir de entonces, Rosario asume la escritura como profesin, ya no escribe desde
el anonimato, como lo hace en los versos por encargo de la adolescencia, es decir;
intelectualmente se libera. En 1950 obtiene el grado de maestra en Filosofa con la tesis titulada
Sobre cultura femenina. Ese mismo ao obtiene una beca del Instituto de Cultura Hispnica
para realizar estudios de Esttica en Madrid, en donde viaja con su mejor amiga Dolores Castro
(Lolita). En su estado natal, tambin se desempea como profesora en el Instituto de Ciencias y
Artes. En el Instituto Indigenista en San Cristbal de las Casas adems de ser responsable del
teatro guiol en el Centro Coordinador Tzeltal Tzotzil
14
, realiza una interpretacin de la
Constitucin Mexicana para los indgenas y redacta el libro de texto bilinge Mi libro de lectura,
tambin para la comunidad indgena. Se desempe como jefa de informacin y prensa de la
UNAM donde fue catedrtica. Imparti cursos de literatura inglesa, mexicana, iberoamericana,
francesa y espaola en diferentes Universidades de Mxico y el mundo. Imparti clases en la
Universidad Hebrea de Israel sobre literatura mexicana. Su obra ha sido traducida al ingls,
francs, italiano , hebreo y alemn, incluyendo desde luego a Baln Cann, traducida a todos
estos idiomas.
Por rdenes del presidente Luis Echeverra sus restos fueron sepultados en la Rotonda de los
Hombre Ilustres en el panten Dolores de la Ciudad de Mxico.
15
Por otra parte, resulta de suma importancia hablar de las Cartas a Ricardo ( 1994)
16
por dos
razones: 1) esta obra nos permite seguir fielmente el proceso emocional e intelectual de una
13
Marco Antonio Puig Albores comenta que don Csar Castellanos muere caminando y no en automvil, como lo
relata Oscar Bonifaz. Al caer muerto su padre, Rosario solicita la intervencin de un mdico, quien no declara el
descenso del padre de la escritora. Aos ms tarde, se presentar una enfermera para solicitar cierta cantidad de
dinero a cambio del silencio. Puig Albores tambin cuenta que a la muerte de doa Adriana don Csar dijo: En el
momento que Adriana muri, mor yo tambin . La repentina muerte de don Csar, hizo que Rosario solicitara que
se le cortaran las venas a su padre, pues tena miedo de que se tratara de un estado catalptico. ( Testimonio recogido
en enero del 2003 en Comitn, Chiapas)
14
Rosario Castellanos es la creadora del mueco petul, y una vez que la escritora abandona el Centro Coordinador
Tzeltal Tzotzil desaparece el teatro didctico para los indgenas cuyo objetivo era concienciar a los indgenas de
los Altos sobre algunos aspectos bsicos de higiene, alimentacin y derechos y culturas indgenas.
15
De manera nada formal y paradgica, Castellanos , en su carta fechada en Mxico D.F., 27 de noviembre de
1967, le dice, al entonces su esposo: Te dir que mi ltima voluntad es que no me entierren en la Rotonda de los
Hombres Ilustres como deca Vasconcelos. Entre otras cosas porque soy mujer. Rosario Castellanos. Cartas a
Ricardo, CNCA ( Memorias mexicanas) , Mxico, 1996, p. 330.
16
Cuando las Cartas a Ricardo, salen a la luz pblica en 1994, fueron en un principio vistas con desprecio por
algunos crticos de Castellanos, desde nuestro punto de vista, son parte de la produccin literaria de la autora,
aunque ubicadas en el terreno autobiogrfico. La escritora Elena Poniatowska, introduce a la lectura de las Cartas,
mujer nacida en la segunda dcada del siglo XX. 2) es una forma de conocer la trayectoria de su
vida con relacin a la obra. Por lo relevante que resulta para nuestro tema de la autobiografa, a
continuacin presento un pequeo esquema de la trayectoria vital y emocional que se registra en
las cartas:
Un primer periodo epistolar va del 28 de julio al 15 de agosto de 1950. El tema es
principalmente el amor y la relacin entre la escritora y quien fuera su esposo, Ricardo Guerra.
El segundo periodo
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corresponde a su estancia en Madrid y otras ciudades europeas ( 1950-
1951): le escribe desde el barco (Ss Argentina), tambin desde Madrid, Npoles, Viena, Roma y
Pars. La temtica son sus viajes, la gente que conoce, sus lecturas, sus cursos de esttica y el
amor. Para estas fechas, Ricardo se une en matrimonio con Lilia Carrillo, y Rosario regresa a
Mxico en diciembre del 51.
El tercer periodo, slo incluye una carta del 10 de enero de 1952, es ms bien una peticin a
Ricardo para que entregue a Dolores unas obras de Mara Luisa Algarra, y tambin es un
recuento de la relacin que segn Castellanos: no te preocupaste jams en cuidar.
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Un ltimo periodo lo encontramos en las cartas fechadas entre 1966 y 1967, poca en la cual
Castellanos se desempea como catedrtica en las Universidades de Estados Unidos: Wisconsing,
New York, Blomington y Boulder, en donde dicta cursos de literatura mexicana,
hispanoamericana y literatura comparada. A mediados de 1967 regresa a Mxico,( D.F, y
Cuernavaca), toma las riendas de la casa, , cuida a su hijo y a los hijos de Ricardo, escribe y
sufre por el amor que ella misma sabe: slo existe de su parte. La desilusin y la falta de
inters del esposo ausente, son palpables.
No siempre es vlido hacer una relacin entre la vida y la obra del autor, en el caso de
Castellanos, su misma obra es el testimonio innegable de la escritura autoreferencial, ms an
cuando las ancdotas del pueblo comiteco pasan al campo de la literatura. Rosario fue una mujer
que se sinti aislada con respecto a su entorno familiar, al igual que su protagonista infantil en
un prologo en donde deja ver a una Rosario que no hace ms que sufrir la vida y soportar las infidelidades amorosas,
cuando los lectores en realidad asistimos a un documento que va ms all del sufrimiento y del dolor, - o al menos
esa es nuestra lectura-, pues consideramos a las Cartas desde la perspectiva de la formacin intelectual, personal
( existencial), de una mujer adelantada a su tiempo.
17
En su carta fechada el 17 de abril de 1951, se pueden encontrar dos poemas que hasta el momento no han sido
incluidos en sus libros de poesa; stos son: El don rechazado ( ttulo tambin de un cuento de Ciudad Real,
( 1960), El despertar . un tercer poema, tampoco incluido en un libro es el que aparece en la carta fechada el 28 de
noviembre de 1971, es un poema ertico y sin ttulo, a Ricardo Guerra.
18
Castellanos no contraer nupcias con Ricardo Guerra sino hasta 1958, un ao despus de la publicacin de su
primera novela Baln Cann, publicada en la coleccin Letras Mexicanas.
Baln Cann. Qu relacin puede tener la mujer creativa, crtica, sensible, inteligente , que
lea a Simone Weil, a Virginia Woolf, a Simone de Beauvoir, a Sartre, a Proust, y a otros
muchos escritores mundiales, con un mundo familiar y social tan ajeno al de ella? Rosario fue
una mujer preocupada por los problemas nacionales, a diferencia de su prosapia, que vea en
los indios y en la mujer a seres inferiores. Castellanos encarniz una lucha con el sistema
familiar y patriarcal, que conoca de cerca; saba que en estas familias, la primaca social la
ocupaba el varn, a pesar de que su abuela paterna fue una excepcin. Renn Petrich, sobre la
familia de Castellanos menciona:
[Rosario Castellanos nace en] la clsica familia finquera, que deja sentir su presencia en
las regiones chiapanecas de los altos y las caadas, desde mediados del siglo pasado. Hoy,
para los que conocen esa zona, pueden encontrar en la tradicin oral voces de desprecio
entre los indios hacia doa Chayota Castellanos, la abuela de Rosario, la matrona
implacable de la familia Castellanos en la regin, y que actualmente tiene su exponente en
la figura en otro representante de la familia: el general Absaln Castellanos Domnguez,
exgobernador chiapaneco, secuestrado y liberado por el Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional, en 1994.
19
La trayectoria literaria de Rosario Castellanos, es motivo suficiente para prestarle atencin;
Los premios recibidos a lo largo de su carrera son: Chiapas de 1958, por Baln Cann, Xavier
Villaurrutia por Ciudad Real, sor Juana Ins de la Cruz, por Oficio de tinieblas, Carlos Trouyet
de Letras, y Elas Sourasky, por su trayectoria literaria, adems de algunos homenajes pstumos.
CAPTULO 1
A) CONTEXTO HISTRICO
Nos interesa ubicar a Baln Cann en un escenario y en una poca: Comitn, (1924-1940).
Chiapas es el estado de la Repblica Mexicana fronterizo con Guatemala. Al norte colinda con
Tabasco, al sur con el Ocano Pacfico, al Oeste con Oaxaca y al oeste y noroeste con Veracruz.
Chiapas es uno de los estados de la Repblica Mexicana donde se concentra una poblacin
19
Renn Petrich. Ensayando ensayo. Rosario Castellanos: su obra narrativa y su tiempo. La pgina WEB de este
documento es: http//www.nalejandria.com/00/rol/arrecife5e.htm. Entre los indios de la regin de Ocosingo, todava
es comn encontrar las mismas voces de desprecio hacia todos los Castellanos: No distinguen un caxln de otro
indgena elevada, sin embargo entre las diversas etnias (tzotziles, tzeltales, tojolabales, choles,
quelenes, zoques, lacandones, etc.), existen diferencias lingsticas incluso entre un solo grupo.
Desde la poca prehispnica, Chiapas fue un lugar apartado y de difcil acceso. Las formas de
gobierno de los indgenas ha estado a cargo de los seores principales cuya funcin es proteger
y ser lideres en asuntos religiosos, sociales y culturales, (esto lo podemos apreciar en Oficio de
tinieblas, y en menor medida en Baln Cann. En la actualidad la presencia de los principales
sigue vigente, como tambin algunas formas de legislacin e imparticin de justicia.
En 1527 el estado de Chiapas fue conquistado por el espaol Pedro de Alvarado, quedando
ms tarde sujeta al dominio de la audiencia de Mxico hasta el ao de 1553 que se somete a la
audiencia de Guatemala, y en 1824 se anexa nuevamente a Mxico. En la poca colonial, Chiapas
se convierte en un atractivo para la explotacin no slo de las riquezas naturales, sino de los
indios, sometidos al trabajo explotado. El proceso de evangelizacin de la zona estuvo a cargo de
rdenes religiosas como: dominicos, mercedarios, franciscanos juaninos y jesuitas. El proceso de
conversin no se realiz en su totalidad, pues los indios, a pesar de haber sido bautizados,
practicaron la fe catlica a su manera, creando un sincretismo religioso
20
. Entre los frailes
defensores de los indios de Chiapas, destacan Fray Pedro de Lorenzo y Fray Bartolom de las
Casas quienes argumentaban que la conquista de los indios no les cancelaba sus derechos a sus
costumbres y cultura, y ms an doloroso era que los sometieran a una condicin infrahumana
de vida, es decir: se promulgaban a favor del reconocimiento de los derechos y la libertad del
indio evangelizado.
Durante la Colonia, Chiapas se convierte en un estado eminentemente agrcola en productos
como: maz, cacao, frijol, caf, trigo, caa, entre otros. Los poblados que cuentan con mayores
vas de comunicacin y comercio a partir del porfiriato son: Comitn, San Cristbal de las
Casas
21
, Tapachula, y Tuxtla Gutirrez, la capital del estado, antes llamada ( Corzo de Chiapa)
Aunque los movimientos de independencia en Mxico dieron al estado las garantas de
igualdad entre los diversos sectores concentrados en la poblacin, son los criollos y mestizos los
que gozan de los privilegios, dejando as a la alta poblacin indgena en la exclusin, despojando
20
El historiador Emilio Zebada refiere que los indgenas tenan un panten de dolos y dioses a los que adoraban a
lo largo del ao, estos dioses pertenecen a elementos de la naturaleza, que con la evangelizacin, se fueron
mezclando hasta tener dioses a la manera de los indios. Para mayor informacin consltese Emilio Zebada. Breve
historia de Chiapas, FCE COLMEX , Mxico, 1999.
21
Desde que se funda la ciudad con el nombre de Ciudad Real en marzo de 1528, fue capital del estado. En 1892 el
gobernado Emilio Rabasa, traslada el poder a Tuxtla Gutirrez, creando as una rivalidad entre las dos ciudades.
a stos de las pocas tierras que durante la colonia haban rescatado. La secular explotacin del
sector indgena, har en el caso de los varones, y de las criadas indias, seres dependientes a un
patrn cuyo dominio econmico, poltico y sociocultural es patente, creando entre la poblacin
indgena el endeudamiento eterno y la discriminacin. Despus de ser promulgadas las Leyes
de Reforma, los indgenas, despojados, ingresan a las fincas de los ladinos. Segn el historiador
Fernndez Chvez, la poblacin indgena de la segunda dcada del siglo XX que ingresa a las
fincas como pen es de 57.7%,[ y a su vez] Comitn cuenta a principio de 1900 con 106 fincas.
22
La concentracin de la mano de obra indgena trae como consecuencia no slo la dependencia
subalimenticia de los indios, sino el estancamiento en salud y educacin, por mencionar slo
algunos aspectos bsicos.
El porfiriato signific una de las pocas ms difciles para el indio de Chiapas, ya que fueron
despojados prcticamente de todas sus propiedades, por lo que tienen que trabajar la finca de los
seores. En Chiapas con la revolucin mexicana:
Vencieron los terratenientes... al llegar a gobernador su caudillo Tiburcio
Fernndez, siguieron los aos veinte y muchos indios seguan siendo baldos y
mozos. Ya en el cardenismo, gracias al liderazgo de Ernesto Urbina, se llev a
efecto la recuperacin de tierras indgenas arrebatadas por hacendados. A partir de
entonces se formaron ejidos por dotacin gubernamental o compra de parte de
comunidades indgenas, pues el manejo poltico de Urbina dio espacios a
favoritismos con respecto a sus amistades ladinas, sobre todo en lo referente a
porciones de tierras frtiles que se dejaban fuera de afectacin y que se
consideraban los casos de las fincas.
23
La revolucin mexicana no lograr favorecer del todo las demandas del sector campesino, por
el contrario, la desigualdad en relacin al rgimen de propiedad sigui favoreciendo a pudientes
y privilegiados. Las polticas estatales y federales de los primeros treinta aos del siglo XX, en
ninguno de los casos satisfacen la creciente necesidad por crear programas asistenciales
prcticos y de calidad a los ms desprotegidos.
Las frecuentes disputas polticas entre los presidentes lvaro Obregn (1920 1924) y
Plutarco Elas Calles (1925 1928) trajeron como consecuencia la inestabilidad nacional. Calles,
desde el maximato continu manejando el rumbo del pas durante los gobiernos interinos de
Portes Gil, Ortiz Rubio y Abelardo Rodrguez. A pesar de que el reparto de tierras a nivel
nacional se realiz paulatinamente desde el gobierno de Obregn, no lograban satisfacer las
22
Hernndez Chvez. Anuario Chiapas, Gobernacin, Mxico, 1921.
23
Jacinto Arias. Nuestra batalla para pertenecernos a nosotros mismos, en Chiapas. Una radiografa. Ma Luisa
Armendriz ( comp.), FCE, (Vida y pensamiento de Mxico), Mxico, 1994, p. 294.
demandas de la poblacin campesina. No ser hasta que Lzaro Crdenas asume la presidencia
apoyado por el sector popular y campesino, que las condiciones de vida comienzan a mejorar,
aunque sin reparar del todo el fuerte pasado de miseria del sector indgena. Con el cardenismo,
comienzan en el Estado los conflictos y la disputa de la tierra entre las alianzas indio-gobierno,
frente ladino-autoridad local, que desde haca tiempo venan ostentando el poder para
salvaguardar los intereses de la clase adinerada. Como parte de los programas de gobierno de
Crdenas a favor de los campesinos, tenemos: la reorganizacin del sistema financiero de la
agricultura, impulso a la educacin popular- rural, laica, gratuita y emancipadora, combatir el
fanatismo religioso y el alcoholismo entre los indios principalmente, libertad e igualdad jurdica
de los campesinos e indgenas. El gobierno estatal durante el periodo (1936-1940) estuvo a cargo
de Efran Gutirrez, quien dependiente del gobierno federal, trat de cumplir con los planes de
Crdenas, creando crditos agrarios para los campesinos.
El cardenismo signific, una pugna con los grandes poseedores (dominadores sociales, polticos
y econmicos) por el cambio social, fue una emancipacin agraria de las condiciones histricas
de exclusin, signific tambin un intento por incorporar al indio a un sistema educativo
nacional, pero el atropello y despojo de tierras a los indios desde las ciudades hasta los Altos de
Chiapas, continu a cargo de los inspectores agrarios, cuyo objetivo era supervisar la
extensin de las fincas, censar el nmero de familias indgenas que cada finca posea, e informar
sobre las condiciones de vida los trabajadores y campesinos.
B) CONTEXTO LITERARIO. LA NOVELA INDIGENISTA
La novela. Gnesis del concepto de indianismo, indigenismo y neoindigenismo
La tradicin literaria en Hispanoamrica ha dado diversos nombres a la literatura de tema
indgena. Desde la Conquista, el indio aparece como problema en un mundo que a partir de
entonces ser pensado por y para el blanco. Desde la Colonia hasta los movimientos actuales
de reivindicacin social, el indio contina sin reconocimiento tnico- nacional. El problema
multicultural en Hispanoamrica es en este sentido reflejado en las letras. De manera significativa
encontramos que los escritores son blancos o mestizos, preocupados de forma individual en la
problemtica <india>, <nacional>.
Existe una considerable cifra de obras a lo largo de la historia, que dan cuanta de la presencia
del indio como ser social. Sin embargo nos interesa ubicar los conceptos de indianismo,
indigenismo y neoindigenismo, que nos servirn como punto de referencia para comprender y
justificar la presencia de los personajes indios en Rosario Castellanos.
De acuerdo con los crticos, el indianismo en la literatura del siglo XIX ve al natural slo
como materia literaria o elemento decorativo y extico, pero sin explorar la problemtica social,
es decir, lo analiza como la aoranza de un pasado precolombino perdido por la sustitucin de
un mundo occidental en el que an se conservan tradiciones, usos y costumbres, vestimentas, y
que en ocasiones, -advierten los autores, o al menos esa es la intencin- est a punto de
extinguirse, por lo tanto el uso de la palabra escrita de un blanco o mestizo, da cuenta de un
pasado a la manera del romanticismo hispanoamericano.
El otro extremo es la literatura de corte indigenista que hace una auscultacin de la
problemtica social, de los abusos e injusticias cometidas por el blanco, hacia lo que desde hace
tiempo se convirti en el otro: (el indio), que inmerso en la miseria atroz, no tiene otra opcin
que ser sometido, desplazado al monte y sucumbir frente a un modelo de vida que no
corresponde a la de l, porque las injusticias, el hambre, la enfermedad, el afn de riqueza y
explotacin del latifundio, lo han hecho, en la mayora de los casos, ms vulnerable, aunque el
coraje, en algunas otras, lo ha encaminado a la sublevacin. La novela indigenista responde a un
modelo de escritura, con personajes, que aunque no caen en un estereotipo, se van repitiendo a lo
largo de la produccin novelstica.
La novela indigenista supone estudiar el enfrentamiento entre los seores, poseedores
de todo, y los naturales desposedos y mancillados. Frente a esta visin, la narrativa de tema
indigenista se convierte en la mayora de las veces en una cuestin meramente maniquea o en un
estudio antropolgico; aunque en otras, la revelacin del indio en su lucha por la libertad y la
tierra, los convierte en seres que aparecen ante nosotros como ms reales. El pensamiento
literario indigenista busca de manera paternalista, el reconocimiento e incorporacin del indio a
la cultura occidental.
Antonio Cornejo Polar refiere que la novela indigenista, as como el indigenismo en s, no
parten del problema del indio, sino que por el contrario, la cultura occidental, an no ha
comprendido las formas de los naturales:
No debe comprenderse en relacin exclusiva con el mundo indgena, como la
revelacin e el esclarecimiento de esa realidad, o como la reivindicacin de sus
intereses sociales y la revalorizacin de su cultura: tiene que comprenderse como
un ejercicio cultural que se sita en la conflictiva interseccin de dos sistemas
socioculturales, intentando un dilogo que muchas veces es polmico, y
expresando en el nivel que le corresponde, uno de los problemas medulares de la
nacionalidad: su desmembrada y conflictiva constitucin.
24
El peruano Jos Carlos Maritegui estudia la corriente indigenista desde una visin
marxista-socialista, indicando que el problema indgena tiene sus orgenes en la economa de los
pases, desde la poca colonial hasta el siglo XX. El problema del indio debe estudiarse, segn l,
teniendo en consideracin un sentido histrico, econmico, social y poltico, ms que filosfico,
tnico o cultura. El problema por lo tanto emerge desde la sociedad capitalista y excluyente de
un sector que ha sido ignorado por siglos, y por lo tanto relegado al progreso nacional. Para
Leopoldo Zea, la figura del indio es desde la conquista una expresin de lo subhumano asociado
a la barbarie primitiva y por lo tanto a una corta inteligencia que slo responde a su instinto
violento.
25
Por otro lado, el conflicto de la propiedad de la tierra y de la servidumbre del indio
frente al gamonal o encomendero es una de las rivalidades entre el seor y el sirvo, dado que
dentro de la cosmovisin indgena, la tierra est relacionada con la existencia misma de los
naturales, que una vez despojados, slo pueden desempearse como trabajadores al servicio del
latifundio.
A partir de la nueva narrativa hispanoamericana, mejor conocido como el Boom, las
letras apelan a la creatividad y al compromiso esttico por parte del escritor. Los adscritos a este
nuevo movimiento rechazan la narrativa de tema regional, que para ellos estaba anquilosada, de
tal forma que decretan la muerte del indigenismo, porque al igual que el romanticismo, el
modernismo y otras tendencias literarias, se haba agotado.
Si bien es cierto que la narrativa indigenista en Hispanoamrica lleg a convertirse en
panfletaria, documentalista, con abundantes americanismos y regionalismos, tambin
destaquemos el valor literario de algunas obras coma Hombres de maz del guatemalteco Miguel
ngel Asturias, que se destaca por su lirismo basado en la evocacin de imgenes plsticas,
metforas y repeticiones, que aunque tienen sus orgenes el libros como el Popol Vuh o el
Chilam Balam, que emplean la tcnica de la repeticin, alcanzan la autonoma esttica. Adems
24
Antonio Cornejo Polar. La novela i ndigenista. Literatura y sociedad en el Per, Lasontay, Lima, 1989. p. 76
25
El trmino de subhumano tambin se aplica la mujer desde la antigedad, especialmente en el Medievo, donde se
discuta su calidad de ser humano, justificando en algunas ocasiones que la mujer era una criatura pequea,
invencin del demonio y sin inteligencia as lo demuestra por ejemplo la teora de San Agustn.
del caso de Asturias, tenemos otros ejemplos como La cruz del sureste de Bonifaz Nuo, Nayar
de Miguel ngel Melndez, y El resplandor de Mauricio Magdaleno. En estas novelas existe
una preocupacin por el lenguaje que en ocasiones se convierte en potico y por lo tanto literario.
Las figuras retricas empleadas frecuentemente son la metfora, la comparacin, la repeticin,
as como una especial atencin a los diminutivos y peyorativos, por ejemplo El resplandor,
emplea estos dos ltimos recursos de una manera abundante, el lenguaje en esta y en otras
novelas como Huasipungo en el Ecuador, est llena de modismos o voces indgenas, esto con el
objetivo de ser ms realistas.
26
Por otro lado, las preocupaciones de los escritores del Boom es valorar el panorama de las
letras en Latinoamrica: ( el recuento y el futuro), y a su vez definir lo que es un escritor,
calificando de paternalista, defectuosa y regional a la literatura anterior. Frente a esto, tenemos
dos visiones ideolgicas y literarias opuestas: una ms occidentalizada y cosmopolita, y la otra
con ms influencia del mundo indgena y regional, as como de su problemtica.
Lo anterior nos sirve como antecedente, pues la presencia de los indios en Baln Cann , nos
permitir ubicar a la novela entre la vanguardia y el indigenismo. La crtica ha sealado que la
triloga indigenista de Castellanos es: Baln Cann, Ciudad Real y Oficio de tinieblas, sin
embargo, -como lo estudiaremos en los prximos captulos, Baln Cann, no puede ser slo
incluida como una novela indigenista, pues aunque el indio est presente, nicamente sirve para
lo que explicaremos con el concepto de transculturacin. Una vez que hemos definido muy
someramente los conceptos, podemos cuestionar si la narrativa de Castellanos es o no
indigenista, a nuestro juicio podemos calificarla como neoindigenista, pues el dems corpus
literario est pensando al indio como un ser inmerso en la discriminacin racial, poltica, social y
econmica, descuidando en ocasiones la elaboracin artstica, por su parte la preocupacin de
Castellanos es esttica, por lo tanto lo social es un pretexto para la creacin literaria. La autora
de Baln Canan refiere en una entrevista:
Yo he hecho hasta ahora un tipo de literatura que se llama indigenista. ste es un
trmino que a mi no me gusta, pero que tengo que aceptar porque es el que le
corresponde. Si yo pensara que mis libros van a ser ledos por los indios, estara
completamente fuera de onda: los indios no estn ni alfabetizados ni
castellanizados.
Yo no soy tan optimista como para pensar en que me van a leer mis amigos... Lo
que pasa es que yo escribo para mi. Me interesa, como lectora, aquello que yo
26
Sobre los usos poticos en la narrativa indigenista, vase Lancelot, Cowie. Estilo y tcnicas de la narrativa
indigenista, en El indio en la narrativa contempornea, INI- CNCA, ( Presencias), Mxico, 1990.
puedo escribir. Hay una serie de fenmenos en el mundo que no entiendo si no los
expreso... y me interesa entenderlos.
27
Como antecedente y continuacin del tema del indgena en las letras, en Mxico, a partir de
los movimientos armados de 1994, se ha dado difusin a una nueva forma de expresin, que es la
literatura indgena, escrita por los indios y publicada por algunas casas editoriales o
instituciones gubernamentales cuyos tirajes en la mayora de los casos son bilinges, y productos
de convocatorias de creacin literaria en lengua indgena. Aunque la temtica no deja de ser
regionalista, - al menos en el corpus conocido por nosotros-, es interesante que el indio haga uso
de la palabra escrita, ahora como autor, que dirige su produccin a un publico exclusivamente
letrado.
El siglo XX es sin lugar a dudas un periodo en el cual se desarrolla la narrativa mexicana con
gran xito. A pesar de que algunos tericos y crticos auguraban la extincin de la novela, sta
cada da parece reavivarse. A partir de la revolucin mexicana, el indio y el campesino
aparecern de manera constante en la literatura, slo que con la misma suerte; pues la revolucin
ha sido para este sector marginado un acontecimiento fallido, por lo tanto, pareciera que el
nico medio en el que pueden tener incursin es en la literatura. Cada autor lo presentar en
situaciones diferentes, pero coinciden en mostrar a un indio inmerso en la miseria y exclusin.
El contexto literario mexicano de Baln Cann es muy amplio, a nosotros nos basta
mencionar algunas obras que siguen siendo representativas de las letras mexicanas. La primera de
ellas es El luto humano de Jos Revueltas publicada en 1943, y aunque Baln es del 1957 nos
interesa por la presencia del indio y por la propuesta de Revueltas. En El luto humano, la historia
se sita en la poca cristera, la narracin recae sobre el matrimonio zapoteco de rsulo y
Cecilia que slo esperan la muerte de su hija (Chonita) quien muestra las sntomas de la
tuberculosis y no tiene atencin mdica. Revueltas analiza a sus personajes indios de un modo
ms cercano al existencialismo: los indios no importan de manera decisiva, son ms bien un
pretexto para cuestionar la existencia humana y su funcin en un mundo donde estn
abandonados por el mismo Dios: ... el cura se sent sobre una piedra , con la cabeza entre las
manos, y se puso a llorar. El tampoco tena iglesia. Tampoco tena fe. Ni Dios
28
. Dentro de la
complejidad temtica de Revueltas en El luto humano, los personajes se acercan a una realidad
27
Entrevista con Luis Adolfo Domnguez, Revista de Bellas Artes, Abril de 1969. p. 28.
28
Jos Revueltas. El luto humano, Era, Mxico, 1997, p. 177.
sentimental: experimentan celos, se regresa al pasado de los indios para justificar su
desconfianza hacia el otro, o simplemente para aclarar aspectos de su vida pasada: Calixto conoce
a su esposa (la Calixta) en un hotel de la Ciudad de Mxico donde se hospeda despus de desertar
de las filas villistas; la Calixta trabajaba en la limpieza del lugar: La Calixta diariamente era
golpeada por el administrador, aun sin motivo. Era preciso pegarle, segn l, ya que la mujer es
de condicin estpida y slo a golpes se maneja. Aceptaba ella los golpes con docilidad,
exagerando siempre el dolor que le causaba
29
. Aunado a la temtica existencial del hombre,
tenemos el aspecto social encarnado en una huelga fracasada, todo ha sido fallido, tanto lo
familiar con la muerte de Chonita y lo laborar: la lucha por unas tierras inhspitas y unas aguas
dainas para el cultivo a las que ni siquiera tienen acceso.
El luto humano es la novela de la muerte, no existe salvacin: (la tierra est muerta, la nia
muere a causa de la enfermedad, los personajes morirn para ser devorados por los zopilotes
30
.
Los personajes de El luto humano experimentan la soledad absoluta , la desesperanza, el
abandono del hombre y de Dios, son seres feos fsicamente, segn la insistencia del narrador,
pero son individuos devorados por el olvido.
En 1950 aparece la novela de Bruno Traven, La rebelin de los colgados que narra las
condiciones infrahumanas a las que son sometidos los indios mexicanos en las monteras del
sureste de Mxico. El objetivo de esta novela de corte indigenista es la denuncia de un sistema
opresivo compuesto por los seores ladinos, sus capataces, las autoridades del gobierno y de
manera implcita tambin la iglesia quien a travs del discurso religioso amedrenta al indio. La
denuncia es clara: los enrolan mediante la compra a otros capataces, o bien a travs de alguna
pequea deuda, y los obligan a derribar cuatro toneladas diarias de lea, la comida es casi nula,
quien desea escapar es colgado, mutilado o asesinado. La rebelin de los colgados est sujeta al
corte tradicional de la novela indigenista: estn los opresores: ( el ladino, el capataz, el gobierno y
el clero) y los oprimidos (grupo de indios y su lder, en este caso encarnado en la figura de el
profesor, de carcter humilde y con ideas revolucionarias quien despierta entre los indios el
sentido de la lucha por la tierra y la dignidad humana). El profesor es la imagen del hombre
29
Ibid. p. 104. En El luto humano hay una fuerte presencia de la condicin femenina indgena como sujeto social
por ser seres ms vulnerables a la discriminacin y al racismo; por ser indias y por ser mujeres.
30
De manera muy simblica en el captulo VIII de la novela se da el significado de la palabra zopilote: compuesta
de tzol, basura, y pilotl, acto de levantar o recoger. Resulta doblemente significativo porque el final de la narracin se
presenta con unos zopilotes ansiosos por (recoger basura humana - cadveres).
letrado que gua a los indios para conseguir su reivindicacin, se identifica con ellos porque
tambin ha sido reprimido respecto al pensamiento:
Soy maestro de escuela, y un tipo de los que no saben arrastrarse ni lamer las
botas de los de arriba. Soy un maestro de escuela, un simple maestro de escuela;
pero despus, cuando reine la paz en el pas, cuando finalmente nos
desembaracemos del dictador, cuando cada quien tenga su tierra y goce de
libertad, entonces yo ser maestro de las nuevas generaciones en la Universidad.
Ahora saben porque estoy con ustedes en este momento, porque no s ni doblar el
espinazo ni buscar el saludo de quienes me desprecian. La libertad no existe
cuando est prohibida la expresin del pensamiento. Para ustedes ser la tierra que
cultivan. Yo no quiero tierra, yo quiero solamente libertad para ensear lo que
para m es sensato y verdadero.
31
La rebelin de los colgados presenta al indio como un ser que en un principio se asume como
subordinado e inferior al ladino, pero con el proceso de emancipacin el conflicto se convierte en
una lucha por la supervivencia y por mejoras en sus condiciones de vida. En la novela se analiza
al indio desde una ptica social: por un lado, viene a poner de manifiesto que no existen leyes
que protejan al indio, por el contrario, el sistema opresor est compuesto por un grupo de
confabuladores cuyo objetivo es ver al indio como algo que con seguridad les genera ingresos
econmicos. La propuesta de Traven es interesante desde el punto de vista del anlisis
sociolgico, pues de manera simblica, aunque se ha empezado el movimiento de rebelin y
reivindicacin, no se logran ver avances respecto al destino de este grupo de indios que al grito
de tierra y libertad proclaman la destruccin del estado feudal y proponen una especie de
sociedad socialista. La narracin se interrumpe dejando un final inconcluso, lo cual nos hace
establecer un paralelismo extra literario con los movimientos indgenas de Mxico y de otros
pases de Hispanoamrica donde las reivindicaciones indgenas siguen inconclusas.
Otra novela de igual relevancia es El indio (1935), de Gregorio Lpez y Fuentes, que obtiene
el Premio Nacional de Literatura ese mismo ao. El valor de esta obra que por un lado tiene sus
antecedente en novelas como La bola (1887) de Emilio Rabasa, Tomchic (1892) de Heriberto
Fras, y La parcela (1898), de Jos Lpez-Portillo y Rojas, se debe a la mezcla y manejo del
contenido literario y social. El indio, presenta a sus personajes sin nombre ya sean blancos e
indios. Lo que destaca es la lucha del indio (pueblo) frente al blanco, que al inicio del relato a la
31
Bruno Traven. La rebelin de los colgados, 18 ed., Selector, Mxico, 2002. p. 216.
manera de la conquista espaola, pretenden despojar de la memoria ( sagrada entre los indios),
para extraer el oro de la regin y para que despus puedan mancillar a los habitantes. La
estructura temtica de la novela la hemos dividido en tres partes: 1) la llegada del blanco, el
abuso y engao de stos frente al secreto de los naturales. 2) Las costumbres o creencias (relato
mtico del nahual), as como los conflictos internos entre indios. 3) Conflictos externos (a nivel
de nacin). Propuestas de reivindicacin social de el maestro: hombre mestizo y progresista
que considera que slo a travs de la educacin el indio se puede incorporar a un modelo de la
nacin. A diferencia de otras novelas, cuyo objetivo es mostrar las condiciones latentes y
infrahumanas en las que son sometidos los naturales, Lpez y Fuentes toma al indio como tema
para cuestionar el lugar que ocupan en una sociedad que carente de polticas sociales slo puede
excluirlos dado que el modelo social gestado a partir del porfiriato, no los considera como parte
del desarrollo nacional, es decir, que son seres sin espacio y tal parece que sin futuro. El mismo
presidente municipal dice: Han hecho bien los progresistas y prcticos de otros pases, al
exterminarlos! Raza inferior! Si el gobierno del centro me autorizara, yo estara sangre y fuego
en todos los ranchos, matando a todos, como se mata a los animales salvajes
32
. En la novela se
cuestionan los conceptos de civilizacin (hombres de razn - blancos-gobierno) y la barbarie
(indios naturalesa los cuales les es atribuida una vida miserable, sin advertir que opera un
modelo latifundista en donde no hay lugar para el otro.
La ltima obra elegida dentro de nuestro reducido corpus es El resplandor ( 1937) de Mauricio
Magdaleno. Esta obra describe la miseria, el abuso y la esperanza de los otomes el Valle del
Mezquital: los de San Andrs de la cal, los de San Felipe Tepetate y los habitantes de la Brisa.
Los personajes son seres determinados por la miseria de unas tierras, que como el nombre de los
poblados lo indica, slo existe cal y tepetate; sin embargo tienen que esperar la construccin de
una presa por parte del nuevo presidente municipal: don Saturnino Herrera, presa que no ser
construida por causas evidentes: la ostentacin del poder y la negativa de ayudar a los indios, que
si en un principio vieron en l una va de desarrollo, ms tarde slo pueden verlo como un
diablo: Ahora todo estaba frustrado para siempre. Era, a secas, el verdugo de los otomes , el
malvado que los enga con ficciones y palabras huecas y luego los sacrific a su insaciable
codicia y los hizo asesinar por manos de los de Rendn
33
.
32
Gregorio Lpez y Fuentes. El indio, Prl. de Antonio Magaa- Esquivel, Purra ( Sepan cuantos nm. 218),
Mxico, 2000. p. 75.
33
Mauricio Magdaleno. El resplandor, LECTORUM, Mxico, 2001. p. 283.
El resplandor responde al modelo de escritura de la novela indigenista en el sentido de que
est presente la figura del maestro rural; no viciado por los que ostentan el poder y convencido
de que slo a travs de la educacin se puede lograr la emancipacin de los campesinos
indgenas, sin embargo los naturales rechazan la educacin a cambio de la esperanza de poseer un
pedazo de tierra frtil para los suyos.
A nuestro juicio, El resplandor es una crtica al Estado posrevolucionario, basado en las
promesas de una mejor calidad de vida para las comunidades campesinas inmersas en una
miseria secular.
Lo anterior nos sirve para ejemplificar que Baln Cann no comparte escenario con la
novela indigenista de corte tradicional cuyo objetivo es la denuncia de un sector anquilosado
cultural e histricamente. A excepcin de la obra de Revueltas que tampoco responde a dicho
modelo- la obra de Castellanos est mucho ms cercana al anlisis existencial, sobre todo de la
etapa infantil. Desde este punto de vista Baln dialoga de manera perfecta con Los ros
profundos del peruano Jos Mara Arguedas, que se publica un ao despus que la de
Castellanos. La situacin es en gran escala la misma de Baln: un nio <transculturado>
consciente del problema indio en el Per, separado de la figura materna y en gran medida de la
paterna, y por lo tanto se introduce en el mundo indgena.
C) PRIMERA REVELACIN COMO GNESIS DE BALN CANN
La publicacin de la primera novela de Castellanos, tiene su origen en el cuento Primera
revelacin de 1950, texto publicado en la revista Amrica. El tratamiento del tema es diferente al
de la novela, sin embargo en este texto se pone mayor nfasis en la relacin entre la nia y
Mario, as como en la muerte de ste. La figura de la nana- tan significada en la novela-, no hace
su aparicin, ni fsica ni referencial. La nia, narradora en primera persona, presenta la
relacin desigual entre el hermano y ella. A diferencia de la novela, - y por motivos evidentes de
expansin-, los lugares y los personajes son reducidos: la casa, la calle y el cementerio (en el
poblado de Comitn).
Lo que se rescata como gnesis de Baln, es la muerte de Mario, aunado a un miedo y a un
sentimiento religioso. La presencia de los indios es nula; de ah nuestro inters por analizar a la
novela desde un punto de vista meramente autobiogrfico, y por qu no?, desde la perspectiva
de la reflexin feminista an parcialmente. La propia Rosario en alguno de sus ensayos de El uso
de la palabra, se refiere a sus tres obras calificadas por los crticos como indigenistas, as
como a Los convidados de agosto, de la siguiente manera:
... si hay un hilo que corra a travs de las pginas de Baln Cann, de Oficio de
Tinieblas, de Ciudad Real y de Los convidados de agosto, no son las tierras altas
de Chiapas, en las que se desarrolla la ancdota ni la inconformidad y la rebelda
de un grupo contra sus opresores, ni, menos an esos opresores cerrados en una
crcel de prejuicios que no son capaces de abandonar porque fuera de ella, su vida
carece de sustento y sus acciones de justificacin.
No, la unidad de esos libros la constituye la persistencia recurrente de ciertas
figuras: la nia desvalida, la adolescente encerrada, la solterona vencida, la casada
defraudada. No hay otra opcin? Dentro de esos marcos establecidos, s. La
fuga, la locura, la muerte. La diferencia entre un cauce y otro de vida es
nicamente de grado. Porque si lo consideramos bien, tanto las primeras como las
otras alternativas no son propiamente cauces de vida, sino formas de muerte.
34
El hilo conductor es claro: la presencia femenina en un ncleo social dominante y excluyente.
La presencia de Catalina, Idolina, Teresa ( en Oficio), Romelia, Ernestina, Cstula, ( de Los
convidados), Manuela y su hija (en El don rechazado, perteneciente a Ciudad Real, o
Modesta Gmez, del mismo libro), adems de todos los personajes femeninos de Baln, de sus
piezas teatrales, de su poesa, en sus ensayos, e incluso de su novela pstuma Rito de iniciacin,
y de manera evidente en lbum de familia. Castellanos apela al lector para que ste centre su
atencin en los personajes femeninos en relacin a las alternativas de desarrollo ya sea familiar
e intelectual. En este sentido es que orientamos el estudio de Baln, as como el de su gnesis.
El ttulo: Primera revelacin, alude de manera directa a un conocimiento inmediato, pero
abstracto para los dos hermanos: la existencia de Dios, que no obstante, - a pesar de que segn la
nia Mario posee una sabidura innata, no logra descifrar. La revelacin inmediata para la
nia (mujer) es sentirse relegada y devaluada frente al hermano (varn), sin embargo la disputa,
al menos para ella, no se manifiesta a travs del sexo, sino a travs del conocimiento (revelacin).
La relacin entre los hermanos se convierte desde la ptica de la nia, en una lucha de ideas; as
pues, se establece una relacin de rivalidades: cuando ella quiere ensear ( compartir
conocimientos), al que es un ao menor, ste ya est enterado:
Saba... que los sucesos que uno vea en el cine eran ficciones... que los ptalos de
los geranios eran el mejor borrador de pizarras habido y por haber... un da, al
volver de la escuela... le particip que Cristbal Coln haba descubierto
Amrica. Mario, que por su edad, deletreaba todava en la cartilla y permaneca en
la casa durante mi ausencia, me mir con una leve compasin. Una sonrisa media
34
Rosario Castellanos. El uso de la palabra., Ediciones de Exclsior, (Crnicas), Mxico, 1974, p. 229.
burlona, medio condescendiente, curv sus labios. Y me contest: s y en un
barco.
35
Los datos que en la novela no estn incluidos son: la maestra con frecuencia enferma del
hgado (p.940). La nia, - como mtodo para aligerar el aburrimiento-, o ms bien su soledad se
inventa un dolo: Rosita, que en el juego es el sustituto de las muecas, que la nia- de manera
muy conciente- rechaza
36
. Sin embargo se traslada del cuento a la novela el gusto que la nia
tiene de la palabra meteoro, que de manera significativa antepone el gusto por la escritura. As,
pues, en el cuento se lee: las alumnas bordbamos manteles, iluminbamos mapas y
aprendamos, maravilladas, el significado de la palabra meteoro (p.940). En la novela, la
protagonista escoge el signo lingstico meteoro, la descubre y la hace suya; por el contrario,
en el cuento, se le proporciona, es decir, no la descubre. En la novela se lee: [la maestra]
permite que cada una escoja lo que mejor le convengan. Yo escog desde el principio, la palabra
meteoro. Y desde entonces la tengo sobre la frente, pensando, triste de haber cado del cielo
(p.22).
En Primera revelacin,la nia acepta ser diferente del hermano, no slo en sexo
37
e ingenio,
sino tambin en gustos, sin embargo estn unidos por un sentimiento: el miedo a dos objetos
temibles, un perro, que si en un principio anhelaron, ahora los asusta, y por otro lado la imagen
estereotipada que Mercedes (la amiga de su madre que les ensea la doctrina) les proporciona.
Es evidente que a lo largo del cuento la idea que se tiene del cielo, as como de Dios, es
catastrfica: Una maana Mario me despert sacudindome. Estaba plido. Haba tenido una
pesadilla, un mal sueo. Haba soado a Dios (p. 447 el subrayado es mo). La religin como
credo, est basado en la visin maniquesta del bien y del mal que perturba y amenaza a los
35
Rosario Castellanos. Primera revelacin, en Obras I. Narrativa, FCE (Letras mexicanas), Mxico, 1996, pags.
940-491.
36
La visin que la nia tiene respecto a las muecas, es la de un objeto, que en su caso, no la entretienen:
inanimadas, la boca entreabierta y el mismo vestido que les pusieron en la tienda (p.941). La nia en este sentido
no desempea dentro del juego el rol de madre, que viste, da de comer, baa, e incluso reprendo o educa a sus hijos.
Por el contrario sus instintos maternales, no experimentados, los sustituye con la soledad, es decir: no se afianza
como sujeto porque la indiferencia a las muecas ser el principio de que se afirma como mujer, pero no como
madre.
37
La teora psicoanaltica de Freud sobre la etapa infantil, seala que la nia llega a sentir envidia o frustracin
( se siente castrada), cuando descubre el sexo del hermano. Simone de Beauvoir retoma en El segundo sexo los
sealamientos de Freud, pero aplicndolo a una sociedad en donde el conflicto no es la presencia o ausencia del
pene, sealando que el problema emerge de la sociedad l falocntrica que reafirma la primaca y superioridad del
varn frente a la mujer. En Primera revelacin la nia experimenta la envidia al sentirse poco creativa respecto
a los juegos ingeniosos del hermano, que tal parece a ella nunca se le ocurriran, por lo tanto la rivalidad entre los
personajes del cuento se orienta hacia las ideas: la nia como sujeto social comprueba su inferioridad.
nios: no quieren ir al cielo, Mercedes ( Amalia en Baln), les ha infundido, no el respeto y la
veneracin a un Dios, sino el rechazo, el miedo y el acoso de un Dios poderoso.
Al caer enfermo el hermano, (apendicitis), y ante la presencia inquisitiva del cura, la nia
ingenia la forma de que Dios no se lleve a Mario:
Cuando Dios llegara le dira que se haba equivocado, que ramos unos nios
muy malos... Pero si insista, a pesar de todo en llevarse a Mario que era por quien
mostraba predileccin porque a mi no me haca ningn caso, yo lo escondera a
mis espaldad. Como Mario era ms pequeo que yo no se vera. Adems yo poda
ponerme uno de los vestidos de mi madre. Extendera los brazos y siendo las
mangas tan anchas lo cubrira ntegramente. Mire usted, le dira yo, aqu no est.
Se ha ido, tal vez por all. Y sealara al azar y Dios se ira detrs del engao y
nosotros quedaramos felices, libres. (p. 951)
El pacto entre los hermanos se establece a travs de una asociacin de ideas desagradables
sobre lo que es Dios segn se los presenta Mercedes con sus ojos que tienen un brillo
maligno (p.950). El personaje de Mercedes dista mucho del personaje de la novela, porque en
Primera revelacin no hay un secreto, en Baln s: (la llave), y es lo que le crea la culpa a la
protagonista. Mercedes es ms bien la imagen de la soterona malvada cuyo papel se limita a
crear una conciencia fatalista. En sntesis, consideramos que la muerte del hermano, as como la
rivalidad de los sexos es lo que se rescatar en la novela, aunado al despojo del latifundio,-
presentado a lo largo de la novela-, y slo referido al inicio del cuento como un pasado: Ahora
s que es imposible, pero entonces la casa en la que vivamos era mucho ms grande,
incomparablemente ms grande, que el pueblo donde estaba la casa (p. 939 . El subrayado es
mo).
Primera revelacin transcribe casi de manera textual, el final de la novela: Al llegar a la casa
cog un lpiz y con mi letra inhbil, tosca, escrib el nombre de Mario en las paredes del
corredor. Mario, en los ladrillos del jardn. Mario, en las pginas de mis cuadernos. Para que si
Dios vena alguna vez a buscarlo creyera que estaba todava aqu (p.954) En captulos
posteriores trataremos de explicar las diferencias entre los dos finales.
Como mencionamos a lo largo de este trabajo, el tema de la mujer es trabajado por Rosario
Castellanos en la variedad de sus escritos como actividad creativa y crtica. Existen otras historias
que son retomadas de un texto a otro y que se relacionan directamente con la biografa de la
autora. Como en la gnesis de Baln Cann, existen otros textos como Historia mexicana,
publicado en Exclsior el 24 de julio de 1966 y recopilado en 1974 en las notas periodsticas
38
de El uso de la palabra. Este relato breve recrea la primera parte de la novela pstuma Rito de
iniciacin. Segn Eduardo Meja,- descubridor de la novela- afirma que la escritura de sta
corresponde al ao de 1965. Los amigos de la escritora, as como sus crticos han sealado la
censura o el poco valor que algunos lectores del manuscrito le dieron a la novela, motivo
suficiente para que Castellanos decidiera no publicarla, an cuando pblicamente anunci su
aparicin en 1964. Historia mexicana, slo incluye las aspiraciones y la decisin de Cecilia
para estudiar en la Universidad, por tal motivo, la gente y Enrique ( su enamorado) la ven como
anormal, porque en lugar de: aprender corte y confeccin o cultura de belleza [ oficios
socialmente destinados a la mujer] Cecilia picaba ms alto. Iba a ingresar en la Universidad, a
hacer una carrera como cualquier hombre
39
En esta narracin la autora deja ver el complejo y
cerrado mundo de una sociedad tradicional y recalcitrante en donde cada sexo tiene destinados
roles especficos, sin embargo, para Cecilia, como para Rosario Castellanos
40
, la transgresin
como significado de superacin, las hacen autodefinirse como sujetos independientes y con
aspiraciones intelectuales, es decir, rompen con el enraizado estereotipo en donde la mujer espera
la edad de merecer para casarse, convertirse en la esposa y madre. Existen para Cecilia otros
mbitos como la escritura y la palabra, que la hace antes los otros un ser extrao:
Era anormal. No es que hubiera nacido con seis dedos en los pies, ni que se
hubiera enamorado de un asno, de un pavorreal, no de alguna de sus compaeras
de juego. No es que le hubiera brotado un lobanillo en la nariz ni una joroba en la
espalda. Era que hablaba. Y deca todo lo que se le ocurra y se le ocurran cosas
que no se le ocurran a los dems. No, incoherencias no. Rarezas, asociaciones
peregrinas de ideas, comparaciones ridculas de figuras, calificativos exactos de
hechos. (El subrayado es mo)
41
La decisin de no publicar la novela no significa que Castellanos no rescatara la historia, -
que tal parece- le resulta muy importante. Las narraciones breves de Castellanos, como
documentos autobiogrficos, Primera revelacin, Historia mexicana y Tres nudos en la red
38
En las publicaciones de Exclsior, Rosario Castellanos va ms all de la nota periodstica e informativa, pues en
ocasiones elabora crtica literaria ensayo o narraciones breves.
39
Rosario Castellanos. Historia mexicana, en El uso de la palabra, Exclsior, (Crnicas) , Mxico, 1974, p. 51.
Otro texto en donde se retoma la misma historia se encuentra en la pieza teatral en Tablero de damas (1952),
retomado en el cuento lbum de familia, que a su vez aparece como parte de la novela pstuma de Castellanos.
40
Para nuestro tema de autobiografa, Rito de iniciacin , corresponde a la etapa adolescente de Rosario Castellanos:
la joven de provincia que llega a la ciudad de Mxico para ingresar a la Universidad en la carrera de Filosofa,
despus de que siente adversin a los mtodos de enseanza de las letras.
41
Rosario Castellanos. Historia mexicana, Ibid. pgs. 48-49.
constituyen el desarrollo personal e intelectual de la autora; el primero corresponde a la niez,
mientras que los dos restantes a la autoafirmacin como sujeto intelectual, adems de las Cartas
a Ricardo en donde el desarrollo intelectual y por lo tanto creador, ya se ha alcanzado.
A) ORGANIZACIN DISCURSIVA EN BALN CANAN
El texto analizado est constituido por sesenta y seis captulos dividido en tres partes. La
distribucin textual es de la siguiente manera: primera parte (XXIV captulos), segunda parte
( XVIII captulos), tercera parte (XXIV). Como vemos la primera y la tercera parte tienen el
mismo nmero de captulos. Los epgrafes que preceden a las partes son citas de libros
prehispnicos: El Libro de Consejos, el Chilam Balam de Chumayel, y los Anales de los
Xahil. La novela se construye a travs del dilogo entre los personajes aun en la segunda
parte, a pesar de que los comentarios del narrador omnisciente en tercera persona llegan a
tener tintes crticos o hasta irnicos. A diferencia de algunas novelas indigenistas, la narracin
de Baln Cann no se auxilia de un paratexto que ayude al lector a entender un lenguaje
cortado, folclrico, o regionalista, pues las expresiones comitecas o palabras en tzeltal como :
tzec, dzulum, Catashan, etc., estn referidas en un contexto. Baln Cann puede ser leda
dentro de la corriente del realismo crtico, por la re-visin sociolgica que se hace de los
personajes ms vulnerables en la narracin: el indio y la mujer. La objecin que nosotros
hacemos es que el realismo crtico en Castellanos no es totalitario en la narracin, pues las
creencias indgenas, la idolatra, los mitos, y la propia prosa potica que emplea la autora,
rompe con la denominacin genrica de lo que es el realismo. Entre las tres partes que
construyen la novela se presenta lo que Tzvetan Todorov en Littrature et signification llama
historia de la novela (ficcin) e Historia en la novela (el problema indgena nacional)
presentado por el narrador omnisciente. En la novela tambin se hace uso del realismo
mgico al hablar de los indgenas, de sus mitos, de elementos naturales sagrados, etc.
42
42
La terminologa de realismo mgico es propuesta por Alejo Carpentier en la primera edicin de su novela El
reino de este mundo (1949) para el escritor cubano el continente americano es una crnica natural de lo real
maravilloso presente en la naturaleza, el hombre, la historia y los mitos de los pueblos americanos. Una de las
caracterstica de lo real maravilloso que a su vez lo diferencia del realismo mgico, es la naturalidad de la vida en
general materia bruta la llama Carpentier-, por encima del artificio, en este sentido se puede hablar de una realidad
objetiva y cotidiana que se presenta a los ojos del hombre no americano como inslito. Cabe mencionar que lo real
maravilloso segn Carpentier no debe confundirse con lo fantstico que resulta ser ms enigmtico, inexplicable, y
por lo tanto cae en el descrdito. Para Carpentier, en la medida que el escritor americano descubre las formas de
Baln Cann es el antiguo nombre que los naturales le dieron a Comitn, Chiapas. El
ttulo de la novela alude,- como lo desarrollamos ms adelante,- a los nueve guardianes de
Comitn; es decir que Rosario Castellanos elige un cdigo ajeno a la visin occidental. La
ancdota de la novela es la siguiente: Una nia de siete aos, sin nombre, narra en primera
persona la relacin entre su nana india y su familia mestiza. A travs de las narraciones de la
nana, la nia va introducindose en un mundo diferente al suyo, es decir, su infancia
transcurre entre un espacio occidental e indgena. De manera significativa la novela inicia
con la narracin que la nana hace sobre la conquista, es decir comienza hablando de los indios
como conquistados, mientras que en el final del la obra, lo aniquilados econmica y
socialmente son los contrarios a los indios, es decir, los Argello.
Existe en la novela de Castellanos una unidad lgica entre la primera y tercera parte: el
escenario lo ocupa la nia, mientras que la segunda parte, el cambio de narrador personaje a
narrador omnisciente, se debe, segn nuestra hiptesis, a que el problema indigenista de
Chiapas, requiere un narrador no infantil, por lo tanto, de manera significativa la nia
desaparece no slo como narradora, sino como personaje
43
cedindole la palabra a una voz
autora- narradora adulta? que cuenta los conflictos y los cambios polticos a nivel local y
nacional, impulsados por el gobierno de Crdenas, As pues, el segundo captulo de la novela
relata una serie de conflictos entre los indios y los Argello
44
, este acontecimiento, as como
el cambio de gobierno, vienen a poner fin al latifundio chiapaneco, del cual el padre de la
nia es representante. Tanto los crticos de Castellanos, as como la propia autora, sealaron
la fragmentacin entre la primera y tercera parte en relacin a la segunda. Tomando como
base la escritura autobiogrfica, nosotros hablamos de una mirada adulta por parte del
narrador- autor, que consciente de la problemtica indgena de los aos treinta puede hablar
de una parte de la nacin. Por otro lado debemos sealar que si la nia no relata la segunda
parte es por que an no tiene conciencia histrica suficiente y, por lo tanto, resultara
inverosmil. La nana en el captulo IX de la primera parte le dice: Todava no lo sabes. Pero
vida de los pueblos plasma una realidad identidad (real) que ante los americanos resulte cotidiana, mientras que
para los otros impresionista (maravilloso) se puede hablar de una literatura real maravillosa. Esta tesis es
desarrollada en Tientos y diferencias, ARCA, Montevideo, 1967.
43
En el captulo IX, la nia aparece en el ro y le comunica a Matilde que extraa a su nana y quiere regresar a
Comitn.
44
Entre los grandes poseedores de la tierra comiteca, destacan en la poca los apellidos: Castellanos, Domnguez,
Rovelo, y Grijalva, Tovar, Albores, Romn, adems del Argello.
si miras con atencin, cuando tengas ms edad y mayor entendimiento lo conocers
45
, por
otro lado, la protagonista, al inicio de la novela, insiste en que ella slo mira lo que est a su
nivel; en este sentido, el problema nacional an no lo est. Por lo anterior, consideramos que
la segunda parte puede leerse dentro de un contexto sociolgico ms que literario, mientras
que las parte restantes resultan ms literarias. La primera parte en relacin a la tercera
contiene tintes eminentemente ms poticos que se infieren de acuerdo a la subjetividad de la
narradora en relacin a su espacio familiar y social. Aunque esta primer novela de Rosario
Castellanos sigue un modelo hasta cierto punto convencional, no podemos hablar de un
realismo en un sentido amplio similar al siglo XIX o principios del XX, pues la subjetividad
autobiogrfica y el empleo del recurso potico la acercan a una escritura ms novedosa.
46
La
reparticin narrativa sigue un orden cronolgico en toda la novela a pesar de que el cambio e
intenciones del narrador omnisciente se centran el un anlisis social. Existen por lo tanto una
continuidad de acciones que no se ven interrumpidas por el abrupto cambio de narrador.
CAPTULO II
Autobiografa y novela: El tema del narrador
A) Voz y focalizacin narrativa
El concepto que se tiene del gnero autobiogrfico es tan ambiguo an en nuestros das, como
lo es la diferenciacin entre cuento largo y novela corta. A pesar de las abundantes pginas que
los tericos y crticos le han dedicado a este tema, no hemos encontrado una definicin que sea
45
Rosario Castellanos. Baln Cann, en Obras I. Narrativa, FCE ( Letras mexicanas), Mxico, 1996, p. 35. A partir
de aqu, cuando cito parte de la obra, slo coloco el nmero de pgina despus de la cita.
46
Existe en Hispanoamrica todo un corpus de novelas escritas principalmente por mujeres que recurren a la
narracin infantil, en algunos casos con tintes autobiogrficos, sirvan como ejemplos de literatura mexicana:
Molinos sin viento (2001) de Angelina Muiz- Huberman, que cuanta en tercera persona, la historia de Alberina
( fonticamente parecido al nombre de la autora: Angelina) una nia burguesa y juda, que crece y es educada en un
colegio catlico. Existe, como en la novela de castellanos, la muerte de un hermano, del que se conservan sus
juguetes y dems objetos dentro de un bal ( la memoria).
Un segundo ejemplo corresponde al relato Lilus Kikus de Elena Poniatowska (1954). Lo citamos slo para
referirnos a la escritura de un personaje infantil. Dicha publicacin, ilustrada por Leonora Carrington, puede leerse
como literatura infantil, pues el narrador en tercera persona presenta a Lulis como una nia burguesa que juega,
hace travesuras, explora, contempla y va conociendo. Sobre la literatura de personajes infantiles escrita por mujeres
consltese: Nora Pasternac, Ana Rosa Romenella y Luzelena Gutirrez de Velasco. ( Coordinadoras). Escribir la
infancia. Narradoras mexicanas contemporneas. COLMEX ( Programa interdisciplinario de estudios de la mujer),
Mxico, 1996.
til y aplicable a Baln Cann. Por nuestra parte, no queremos a ultranza decir que dicha
novela sea autobiogrfica, simplemente presentamos algunas similitudes entre la vida de la autora
en relacin a su primer novela, as como tambin en otros textos que se relacionan directamente
con la escritura autobiogrfica, pero nunca desde el Yo- Rosario: Primera revelacin
(1950), Tres nudos en la red ( 1961), y algunos poemas como Entrevista de prensa
47
, e
incluso su novela pstuma Rito de iniciacin (1997) en donde sostiene la necesidad personal
y/o existencial por la escritura. Este tema ser tratado en el captulo de Temas reiterativos.
El tema de la autobiografa o de los textos autobiogrficos, segn Georges May y Philippe
Lejeune se puede rastrear desde Las confesiones de San Agustn hasta nuestros das, pasando por
toda una serie de textos que May analiza en su libro La autobiografa (1979). A pesar del
interesante y exhaustivo estudio que hace el autor, no logra y as lo advierte al final del libro-
dar una definicin de lo que es la autobiografa, precisamente porque segn nuestro criterio- no
existe una fisiologa de los textos autobiogrficos. May se pregunta si son clasificables las
autobiografas?, pregunta a la que no da un respuesta. Frente a estas interrogantes cabe
preguntarse cmo se lee un texto? tomando en consideracin la vida del escritor y su entorno,
o como una ficcin?
48
De cualquier forma, la obra en este caso la novela- por ser una ficcin
debe leerse como tal y el hecho de que el lector tenga en sus manos un documento
autobiogrfico, no es en ninguno de los casos prueba de que sea verdico, al menos en su
totalidad.
49
En el captulo que May le dedica al punto de vista del lector, es interesante
reconocer que las autobiografas o libros autobiogrficos con frecuencia se convierten en los
preferidos para el afanoso lector que trata de encontrar en el texto el ltimo resquicio de la vida
del creador para asociarlo con la creacin, ya que esto le produce placer e inters por la lectura.
Frente a esta diligente investigacin del lector surge el problema de (ficcin y realidad)
La definicin ms simple sobre la autobiografa, es la que da May: la autobiografa es una
persona hecha por ella misma
50
. Haciendo a un lado algunos textos autobiogrficos y religiosos
como Las confesiones, podemos decir que la autobiografa o la autografa (trmino propuesto
47
Este poema pertenece a la publicacin Poesa no eres t. Obra potica: 1948-1971, FCE (Letras mexicanas),
Mxico, 1995.
48
Como la anotamos en la Introduccin, todo escritor, aun los que utilizan el gnero fantstico, escriben sobre su
entorno inmediato, sobre un suceso que les resulta importante o que conocieron de cerca. La pregunta que surge es:
el tema del exilio o de la dictadura, por mencionar dos ejemplos, puede leerse como un texto autobiogrfico?
49
El diario ntimo, las memorias e incluso las biografas, resultan con mayor frecuencia ms verdicas que la
autografa. Para mayor informacin confrntese el libro de Georges May.
50
Georges May. La autobiografa., trad. De Danubio Torres Fierro, FCE (Breviarios), Mxico, 1982, p. 13.
por Jean Molino y retomado por Rolf Eberenz y otros crticos) se basa en el individualismo del
autor que con ayuda de la memoria y la palabra escrita, manifiesta cierto pasaje de su vida, si no
es que un recuento cronolgico a manera de balance o justificacin frente al lector-juez
51
. Daro
Villanueva define a la autobiografa como: una narracin autodiegtica construida en su
dimensin temporal sobre una de las modalidades de la anacrona: la analepsis y la
retrospeccin...
52
Georges May dice que el objetivo perseguido por parte del autobigrafo es:
recobrar el movimiento de su vida
53
( en el caso de Baln, slo la infancia). Estamos
convencidos de que la etapa infantil signific para Castellanos no slo el fin del sistema seorial
(al menos el de su familia), sino que fue decisivo para lo que simblicamente se traduce como la
necesidad de escribir. Para Georges May: El propio acto de poner por escrito el recuerdo que se
tiene de un acontecimiento del pasado implica inevitablemente una aproximacin o un
enfrentamiento entre el pasado del recuerdo y el presente de la escritura
La idea generalmente aceptada sobre el fenmeno autobiogrfico es que el autobigrafo es
una persona madura cuyo testimonio est asociado a una conciencia igualmente madura. La
publicacin de Baln Cann se da cuando Castellanos tiene treinta y dos aos; es su primera
novela y slo ha publicado ensayo, poesa, teatro y algunos relatos.
Aunque de manera casi sistemtica, se advierte que el uso del yo es caracterstico en la
autobiografa,
54
es comn encontrar obras en donde se inventa un personaje como
distanciamiento entre el autor y el lector y en donde el personaje funge por un lado como
mediador y por el otro como pretexto para la composicin esttica, a esto Georges May lo
denomina autobiografa por interpsita persona. En el caso de Baln la nia desempea este
papel, es decir, la autora no compromete su funcin creadora dentro de la digesis.
Benedetto Croce afirma la inexistencia fehaciente de los gneros literarios, pero frente a
este problema del gnero, habra que reconsiderar el cmo se lee la novela de Castellanos: como
autobiogrfico o como novela, considerando la magnitud que implica encasillar la narracin
nosotros proponemos una lectura hbrida que permita a su vez diferenciar los rasgos
autobiogrficos, pero sin apartarla de la ficcin.
51
Esto es lo que Lejoune llama el pacto entre el autor y el lector
52
Daro Villanueva. Para una pragmtica de la autobiografa, en Ensayos, Labor, Barcelona, 1995, p.76
53
Georges May. Op cit., p. 33.
54
May menciona que la curiosidad del pblico lector por conocer la vida de un escritor, lleva a este en ocasiones a
titular su autobiografa con ttulos alusivos como: Historia de mi vida, Recuerdos de infancia, etc., desde ste punto
de vista advierte- se cae en el peligro de que un escritor no conocido, sea ms valorado por su vida que por su obra
(no autobiogrfica).
Aplicando lo que hasta aqu hemos expuesto, a continuacin presentamos un breve cuadro en
relacin a la autobiografa, que en su momento nos servir para desglosar algunos puntos:
Autobiografa
-Cuadros mentales
que se construyen a
travs de la
memoria.
-Es una biografa
escrita por el propio
autor.
- Emplea la
autodigesis y
recurre a la
retrospeccin, para
justificar o
autojustificar el
pasado en el
presente.
Personajes
-Autor (creador)-
personaje (nia)
-Autor persona
interpsita
Tiempo
Cronolgico-
estructural (partes I
y III)
-Tiempo mtico o
ancestral
(epgrafes,
narraciones de la
nana)
-Temporal
(Gobierno de
Lzaro Crdenas.
Parte II)
Objetivos de la
escritura
autobiogrfica
- Rememoracin de
un pasado que
resulta decisivo
para el autor, as
como la recreacin
de un contexto
referencial
(Chiapas y el
problema indgena)
Narradores
- Nia (primera
persona). Manejo
del discurso
existencial. ( Partes
I y III)
- Omnisciente en
tercera persona.
(mira el problema
agrario nacional).
Trabaja con el
discurso histrico-
social y
antropolgico.
Con el cuadro anterior queremos sealar los diversos tipos de discursos y tiempos empleados
a lo largo de la narracin. En Baln, la autodigesis se presenta de la siguiente manera: existe un
autor real: (Rosario Castellanos) que alude a un autor personaje ( nia). La relacin entre una
(narradora- autora,) adulta, y (un narrador- personaje), infantil, se basa en la relacin intrnseca
que ambas tienen con su mundo: (Chiapas. Siglo XX). El tiempo que ocupa la narracin de la I y
III parte tiene una aparente continuidad. Es un tiempo real dentro de un contexto social: reparto
agrario y muerte de Mario. El tiempo mtico o ahistrico se representa a travs de la memoria y
de las narraciones de la nana y de Felipe, as como de los epgrafes de los libros prehispnicos.
Es palpable la atencin narrativa por parte de la nia hacia el empleo de un discurso de carcter
existencial. Slo la segunda parte de manera amplia, se ocupa del estudio histrico- social y
antropolgico: ( el indio como problema).
B) LA AUTOBIOGRAFA COMO INTRATEXTUALIDAD EN BALN CANN
Pregunta el reportero, con la sagacidad
Que le da la destreza de su oficio:
- Por qu y para qu escribe?
-Pero seor, es obvio. Porque alguien
(cuando yo era pequea)
dijo que gente como yo no existe.
Porque su cuerpo no proyecta sombra,
porque no arroja peso en la balanza,
porque su nombre de del los que se olvidan...
Rosario Castellanos.
Hasta el momento nos hemos asociado con trminos como autografa, autobiografa o novela
personal, nosotros preferimos emplear el trmino intratextualidad, para explicar de qu manera
se introduce la vida del autor y/o sus experiencias dentro de la obra. Considero que la propia vida
del autor se traduce como un texto autodiegtico, an si no ha sido escrito como autobiografa.
Es en este sentido que lo identificamos conceptualmente con el trmino Intratextualidad, es
decir, la narradora lo utiliza en su novela como un texto personal.
Existen muy pocos referentes extraliterarios confiables que nos ayuden a descifrar el lugar que
la escritora ocupa dentro del patriarcado familiar, sin embargo ella misma refiere en Los
narradores ante el pblico (1966):
Tuve un hermano, un ao menor que yo. Naci dueo de un privilegio que nadie
le disputara: ser varn. Ms para mantener cierto equilibrio en nuestras relaciones
nuestros padres recordaban que la primogenitura haba recado sobre m.... Esta
rivalidad, cuyos matices amenazaban con ser infinitos, se interrumpi
abruptamente con la muerte de mi hermano, recurso que les permiti expulsarme
para siempre del campo visual de unos padre ciegos de dolor y de nostalgia.
Recuerdo un jardn enorme y abandonado; unos corredores desiertos; unas alcobas
clausuradas. Recuerdo la cripta, hmeda, oscura, fragante de flores y de ceras,
resonante de sollozos y alaridos. Me recuerdo a m misma, sola.
Para conjurar los fantasmas que me rodeaban yo no tuve a mi alcance ms que las
palabras. Ms una vez pronunciadas su poder se evaporaba, se dilua en el aire, se
perda. Era preciso fijarlas en una sustancia ms firme, en una materia ms
duradera. La cal de las paredes donde apuntaba el nombre del muerto- se
descascaraba. Las pginas de mis cuadernos se rompan. Pero an estas catstrofes
tardaban ms tiempo en producirse y durante ese tiempo yo me senta fuerte y a
salvo de quin sabe qu amenazas.
55
( El subrayado es mo).
Otro documento extraliterario sobre la muerte del hermano lo encontramos en las Cartas a
Ricardo, en l Rosario Castellanos expresa la inseguridad que siente desde la infancia y la
adolescencia para hacer felices a los dems:
Usted sabe que tuve un hermano y que se muri y que mis padres, aunque nunca
me lo dijeron directa y explcitamente, de muchas maneras me dieron a entender
que era una injusticia que el varn de la casa hubiera muerto y que en cambio yo
continuaba viva y coleando. Siempre me sent un poco culpable de existir; durante
todos esos aos hubiera querido pedir perdn a todos por estar viviendo...
55
Tomado de Los narradores ante el pblico, Joaqun Motriz, ( Confrontaciones), 1966.
Adems constantemente me echaban en cara que si yo no hubiera vivido ellos
hubieran podido tranquilamente suicidarse pero que yo los ataba a una vida que no
deseaban y que soportaban slo por su sentido del deber... Cuando alcanc a
darme cuenta de la injusticia de esta posicin y de este trato me rebel
violentamente contra ella; lo dije todo, reclam, protest, sin respeto y sin piedad.
Ellos lo reconocieron y quisieron cambiar dndome un afecto que yo rechac por
parecerme tardo.
56
La citas nos sirve para contrastar un referente extraliterario con lo que en su momento
analizaremos como el oficio de la nia (la escritura infantil en las paredes y los cuadernos, que
ms tarde se convertir en la palabra escrita: en la obra). Frente a un destino tan desolador, lleno
del dolor de los padres en un mundo donde el omnipresente sigue siendo el hermano muerto,
recurrimos a la pregunta formulada por Aralia Lpez en el anlisis de Oficio de tinieblas: Hay
un presente? (para la nia). El presente inmediato es el continuar y el futuro slo puede ser (hasta
el momento), el de la escritura interminable. Desde este punto de vista, en realidad la
autobiografa entraa un testimonio, que en esta ocasin est presente tanto en la novela como en
lo extraliterario (la entrevista y las cartas).
Para Jean Molino: La autobiografa, como todos los gneros literarios, pero de forma tal vez
ms evidente, tiene un fundamento antropolgico; hay situaciones de existencia en las que
aparece un retorno sobre s mismo y esas situaciones dan origen a diversas conductas de las que
la autobiografa no es ms que una manifestacin entre otras
57
Aunado al fundamento antropolgico, nosotros incluimos un fundamento existencial, que en
el caso de Baln se aplica de la siguiente manera:
Fundamento existencial Fundamento histrico- social, antropolgico
El lugar que ocupa la nia en un mundo
sociocultural de carcter sincrtico (indios y
blancos), basado en la exclusin tanto social
(indios) como de gnero (mujeres)
Situacin social (nacional) - Conflicto entre indios
y seores - ( La ideologa, los intereses y las clases
sociales, no son compatible - Fin del sistema seorial
Como ya sealamos, la crtica literaria ha incluido a Baln Cann como parte de la triloga
indigenista de Castellanos, sin embargo nosotros preferimos verla como una novela de corte
autobiogrfico, pues la presencia indgena slo puede estar justificada por el entorno en que se
desenvuelve tanto la nia como su familia, aunque el discurso antropolgico y existencial.
56
Rosario Castellanos. Cartas a Ricardo, Op. Cit., p. 36.
57
Jean Molino. Interpretar la autobiografa, en Ensayos, Labor, Barcelo, 1987, p. 59.
como se explica ms adelante se unen por la exclusin y la marginalidad. Ambos tipos de
discursos (el existencial y el social-antropolgico aparecen contextualizados en relacin estrecha
con la niez de la autora, es decir, se recurre a un yo perdido que slo puede ser recobrado a
travs de la memoria y de la escritura de un yo adulto.
A continuacin presentamos un cuadro en donde se observan los procedimientos narrativos
empleados por la autora en conexin a lo que May llama empleo de persona interpsita
Sujeto de la enunciacin. De
quin se habla?
Nia ( su mundo y relacin con
los suyos)
Sujeto del enunciado quin
habla o quin escribe?
Autora (recurre a la narracin de
una nia (que narra en primera
persona), pero no se compromete
como creadora de la ficcin
Para Georges May la autobiografa es deudora de la novela
58
en el sentido de que la
primera toma la estructura ficticia para recrear una historia que inevitablemente presenta la
oposicin: sinceridad (lo que espera el lector)- ficcin (presupone una alteracin temtica por
parte del autor). La relacin que el autor de La autobiografa encuentra entre la novela y la
autografa es que ambas tienen un fin: contar la historia de un personaje: el novelista extrae
siempre los materiales de su obra de un mismo fondo, que es el de su experiencia personal, y por
otra parte, la novela conserva siempre huellas de ese origen, se vuelve literalmente imposible
distinguir entre el conjunto de esas novelas las que son autobiogrficas y las que no lo son
59
Para Elena Ponoatowska la obra de Castellanos, como ninguna otra: est tan ligada a la propia
vida como la de esta escritora, ninguna tan clara, tan rica en informacin personal
60
A continuacin presento algunos elementos biogrficos ( intratextuales) que informan
directamente al contenido de la novela y que reafirman en el caso de Castellanos, la alteracin
literaria de su verdad histrico-familiar y personal, pero que al mismo tiempo coinciden de
alguna manera con acontecimientos reales en la vida de la autora:
1) Rosario Castellanos vive sus primeros aos, hasta la adolescencia, en Comitn Chiapas
(lugar en el que se sita la novela).
58
Georges May. Op. Citl. P. 210.
59
Georges May. Ibid. p. 223.
60
Elena Poniatowska. Perfil de Rosario Castellanos por Elena Poniatowska, citada por Mara Magdalena del
Carmen Argello Daz, en Recopilacin cronolgica de datos sobre Comitn de Domnguez, Tesis indita, Mxico,
1981, p. 136.
2) En una conversacin con los dramaturgos Sergio Magaa y Emilio Carballido ( a quien le
dedica la novela), Rosario escribe en diez meses Baln Cann
61
.:
La visitbamos mucho y empez a contarnos, a Magaa y a m, su infancia en
Comitn, su Chiapas.
- Tienes que escribir todo eso!
Dudaba. La insistencia nuestra fue mucha: tienes que, tienes que. Poco a poco
fueron brotando las pginas cada vez ms fciles, ms abundantes de Baln
Cann
62
.
Rosario Castellanos, en Los narradores ante el pblico, sobre la escritura de esta novela dice:
A medida que avanzaba iba cobrando conciencia de cul haba sido la vida en la
que haba transcurrido mi infancia, de cul era la clase a la que hasta entonces
haba pertenecido y de que el problema indgena, en el que jams me detuve a
pensar, demandaba ahora no slo mi atencin intelectual, sino una actitud moral
determinada. [ ficcin] Me decid entonces a volver a Chiapas y ver de qu
manera poda ser til al Instituto Nacional Indigenista, que haba establecido un
Centro Coordinador en San Cristbal.[ praxis]
63
3) Es a travs de las historias de su nana Rufina ( sin nombre en la novela), y de sus cargadoras
(presentes en la narracin con el nombre de Vicenta y Rosala), que se adhiere y compromete de
manera ideolgica con el sector indgena.
4) La muerte y la edad del hermano (un ao menor que ella), coincide ms o menos con el
personajes de la novela, que muere clnicamente de apendicitis
5) El nombre propio del padre (Csar) coincide con el referente real, aunque no as el apellido:
Csar Castellanos, ( Csar Argello en la novela)
64
6) El rechazo y la experiencia existencial son palpables tanto en la protagonista de la novela,
como en la autora real.
7) La familia Castellanos es prcticamente despojada de sus tierras con el reparto agrario durante
el gobierno del general Lzaro Crdenas por lo que deciden vender la pequea propiedad y
trasladarse a la Ciudad de Mxico.
61
No es nuestro objetivo analizar el tiempo en la narracin, sin embargo el periodo de escritura coincide con la
progresin narrativa. La novela comienza en el mes de febrero ( el en captulo XII de la primera parte se festeja las
fiestas de San Caralampio de inician en 20 de ese mes), y la novela termina en el mes de noviembre ( captulo XXII
de la tercera parte)
62
Emilio Carballido. La nia Chayo, en Homenaje nacional a Rosario Castellanos, CNCA-INBA, Mxico, 1995,
p. 29.
63
Emmanuel Carballo. Rosario Castellanos, en Los narradores ante el pblico, Op. Cit. p. 97.
64
Comprendemos que si Rosario no emplea su apellido en la narracin, esto se debe a que desea mantener el
distanciamiento entre el lector y el autor para no comprometerse de manera objetiva; porque dentro de las similitudes
de la vida con la obra, es evidente que la historia est ficcionalizada.
8) Tomando en cuenta la fecha de nacimiento de la autora (1925) y relacionndolo con la edad
de la nia de la novela (7 aos), podemos situar los acontecimientos textuales en 1932. de ser as,
literalmente observamos un desfase temporal en la narracin, ya que el gobierno de Crdenas
( 1934-1940) tuvo lugar dos aos despus, sin embargo, las alusiones en la novela al cierre de las
iglesias y al arresto del cura que acude a dar la extremauncin a Mario, etc., s corresponden al
mandato de Plutarco Elas Calles todava en 1932. En la historia real de la familia Castellanos
sabemos que cuando Mario Benjamn muere (1933) cuando Rosario tiene ocho aos y l siete.
9) Segn Elena Poniatowska, doa Pastora es un personaje real : vende telas y trae noticias de
Guatemala
65
10) El nombre propio de la madre de Rosario: Adriana Figueroa no coincide con el de la novela:
Zoraida Sols (de los Sols de abajo) que antes de casarse trabaja como costurera en el barrio de
San Sebastin. por qu razn se le da otro nombre a la madre si en la narracin y no as a otros
personajes como Csar y Mario?
11) La revelacin sobre la muerte de uno de los hijos recae sobre una amiga de Adriana Figueroa,
cuando en la novela es la nana quien anuncia el suceso. La propia Rosario se refiere a este hecho
y lo traslada de manera casi textual a la novela: Estbamos descansando en el comedor mi
hermano de siete aos, mi mam y yo, cuando entr despavorida sta amiga, con el pelo blanco
todo parado y sin peinar, como una especie de medusa y le dijo a mi mam que acababa de
aparecrsele un espritu que le avis que uno de sus dos hijos iba a morir. Entonces mi mam se
levant como resorte y grit: pero no el varn verdad?
66
12) La muerte de Mario Benjamn junto con las prdidas econmicas de la familia, trajeron como
consecuencia la decadencia ms que econmica, existencial, tanto de la autora, como de sus
padres. Como consecuencia del desastre econmico y emocional y existencial, la familia se
traslada ala Ciudad de Mxico, en donde Rosario ingresa a la Universidad. En Rito de iniciacin,
el narrador refiere la muerte del hermano de la protagonista:
Cecilia era hija nica. Por lo menos desde que tena memoria, porque ms all
hubo una atmsfera de la que conserv la sensacin oscura de un duelo por algn
hermano muerto, de nostalgia por alguna criatura nonata. Algo de esa atmsfera
impregnaba an los actos de su madre inopinados, bruscos, doloridos- y sus
palabras como a detenerse en el brocal de un pozo cegado. ( El subrayado es mo)
67
65
Elena Poniatowska. Perfil de Rosario Castellanos por Elena Poniatowska en Op. Cit. p. 147.
66
Ibid.p. 148.
67
Rosario Castellanos. Rito de iniciacin, Alfaguara, Mxico, 2000, p. 89. Una de las caractersticas de la
protagonista de la novela, es la prdida de la memoria, que de manera significativa alude a la prdida de la
En apartados anteriores hablamos sobre la autntica veracidad de un texto autobiogrfico en
relacin a otros gneros como las memorias, el diario ntimo o las cartas. Si bien es cierto que la
infancia de Castellanos se inserta en el terreno de la ficcin, hay que sealar que desaparecen
momentos o personajes no incluidos, esto no demuestra que dejen de ser importantes, tal es el
caso de Mara Escandn, la nia-compaera de juegos de Rosario, quien dice:
Era una nia muy mimada, igual que su hermano Minchito, que muri de
apndice... Yo la cuidaba, era su cargadora, como le dicen all. Como de cuatro
aos ella, yo como de siete.... Jugbamos a las muecas, pero a pesar de que las
tena bonitas (eran gente acomodada) preferamos arrullar ladrillos o palos, a los
que pintbamos ojos... le gustaban los libros de monitos y se la pasaba pintando
garabatos. Yo creo que desde chiquita traa lo de escribir... A la muerte de sus
padres, Rosario se sinti libre y empez a escribir, a hacer sus cosas, entonces se
solt, como que despert. Conoca a los indgenas desde chica, saba de todas las
injusticias que sufren, su pap tena dos fincas grandes, y los indios acudan a
trabajar... cuando Chayito creci y escribi en contra de esos malos tratos a los
indgenas, su familia le dej de hablar, sus tas se enojaron. La llamaron
renegada.
68
En la gnesis de la novela, la protagonista manifiesta un rechazo hacia las muecas, las
sustituye con la creacin de Rosita, sin embargo, tanto en la novela como en el cuento, no existe
la presencia de ese otro personaje infantil real, que fue su compaera de juego, Mara
Escandn. En el apartado de Notas autobiogrficas que perteneciente a la publicacin de El
uso de la palabra, Rosario recuerda a este personaje como servicial, discreta y dedicada a cuidar
de la familia Castellanos. A la muerte de los padres, Mara se compromete hacerse cargo de
Rosario, cuidarla; y as lo hizo aun en la tuberculosos de su ama, hasta 1958 ao en que
Castellanos contrae nupcias con Ricardo Guerra.
En la infancia de Rosario Castellanos, las familias adineradas acostumbraban tener cerca de
sus hijos a un nio de su edad y de su sexo, como compaero de juego: El da en que, de una
manera fulminante, se me revel que esa cosa de la que yo haca uso era una persona, tom una
identidad. En los doce puntos que hemos presentados slo recogemos algunos fragmentos de entrevistas y otras
publicaciones tanto de la autora como de sus amigos y crticos. De la misma forma hemos procedido con las
similitudes que encontramos en la novela. En los pie de pgina correspondientes a los siguientes captulos
recogemos testimonios orales de amigos y colaboradores de Rosario Castellanos que actualmente radican en
Comitn, Chiapas.
En Rito de iniciacin, tambin se presentan, algunos rasgos poticos para hablar del pasado de Cecilia, sirva
como ejemplo el final de esta cita.
68
Entrevista de Herminia Dosal con Mara Escandn, en Exclsior, domingo 13 de abril de 1975, Pgs. 6,12 y 23.
Las fincas a las que se refiere llevaban por nombre El Rosario, y Chapatengo.
decisin instantnea: pedir perdn a quien yo haba ofendido. Y otra para el resto de mi vida: no
aprovechar mi situacin de privilegio para humillar a otro
69
. De cualquier formal la relacin
entre Rosario y Mara se basa en los servicios de sta hacia la escritora. Llevado a cabo el
matrimonio, Mara Escandn ingresa a la casa de la antroploga Gertrudis Duby quien: no
sala de su asombro ( y as me lo dijo con reproche) de que despus de tantos aos de convivencia
yo no le hubiera enseado a Mara ni a leer ni a escribir. Yo andaba de Quetzalcatl por montes y
collados mientras junto a m alguien se consuma en ignorancia.
70
Mara Escandn muere en
1994 en la Posada Na Bolom, en San Cristbal de las Casas.
Hemos presentado algunas dicotomas entre la obra de Castellanos en relacin a su primera
novela, lo que nos interesa en este apartado es ver de qu manera se transforma la vida y la
historia dentro de la ficcin.
C) Novela y poesa?
La literatura ha sido clasificada a travs de la historia en tres grandes gneros: lrica, drama y
pica. El concepto de novela alude de manera inmediata a la narracin de un relato, es en este
sentido que hablar de novela lrica resulta un tanto paradjica. Dentro de los lineamientos de la
ficcin, la novela lrica asume una acumulacin de recursos ajenos, incorporndolos a la narrativa
lo cual implica una subjetividad an mayor.
Los discurso lrico y narrativo, se diferencian en que el primero resulta ser ms subjetivo y
con frecuencia ms autobiogrfico. Otra de las caractersticas de este tipo de discurso es el
empleo de figuras retricas encaminadas a hacer ms bello lo enunciado, sin embargo parece que
en Baln, ambos discursos se funden en uno solo, tanto en la primera como en la tercera parte. Lo
que convierte en lrico el discurso de la novela se debe en gran medida al cdigo que se establece
entre la nana y la nia; as pues, es frecuente encontrar frases poticas como: Hoy he conocido
al viento(p.29)
71
. La coexistencia del discurso narratolgico y lrico se acenta con mayor fuerza
entre la nia y la nana, sin embargo, el narrador omnisciente tambin lo emplea. En la novela de
69
Rosario Castellanos. El uso de la palabra, Op. Cit. p, 262.
70
Ibid. p. 263.
71
Rosario Castellanos. Baln Cann, en Obras I, Narrativa, FCE (Letras mexicanas), Mxico, 1996 p. 29. Cuando
cito fragmentos de la obra, slo coloco el nmero de pgina despus de la cita.
Castellanos tenemos por tanto una doble composicin literaria: 1) la narrativa: cuenta la historia
de los Argello y de los indgena, 2) la lrica: se emplea para subjetivar el mito y lo sagrado para
los indios, as como el dolor existencial de la nia.
En Baln Cann, el lenguaje empleado por la nana est estilizado, es decir, no utiliza
modismos como los personajes de algunas novelas indigenistas como Huasipungo o La rebelin
de los colgados. En Baln Cann hay un realismo lingstico en todos los personajes, en este
sentido, slo podemos diferenciarlos por su papel dentro de la novela: el seor y el criado. El
discurso lrico se establece a travs de metforas, smiles o comparaciones, adems de los relatos
mticos en donde las reminiscencias y el estilo de la narracin aluden a textos como el Popol Vuh,
el Chilam Balam de Chumayel, algunas partes de La visin de los vencidos, (los Icnocuicatl), los
Huehuetlatolli, y otros textos de carcter prehispnico.
A continuacin presentamos algunas de las muchas reminiscencias poticas empleadas en la
novela:
La nana:
- La palabra, que es el arca de la memoria.... Queda la ceniza sin rostro (p19)
- En el aire se huele la tempestad(p.26)
La nia:
-Mi madre es diferente. Sobre su pelo tan negro, tan espeso, tan crespo- pasan los pjaros y les
gusta y se quedan (p.19)
-Llanos donde el viento alla(p.35)
-Estoy llorando en el aire sordo (p36)
- Viento: violento, perezoso (p.29)
72
72
En las referencias al viento se recurre a la personificacin para destacar las cualidades y el carcter de ste. El
viento es uno de los nueve guardianes de Comitn. El ttulo de la novela retoma a estos guardianes que segn los
antiguos son: 1) Caal. Sol. Tambin se le llama Chul Tatik ( precioso padre). 2) Uj. Luna. Tambin se llama Chul
Metik ( preciosa madre). 3) Dzujal- Ek. Roja estrella ( cualquier estrella de color rojizo). 4) Xanab Ek. Huarache
estrella ( varias estrellas que forman un montoncito). 5) Jak Pat Ek. Siete espaldas estrella. ( no identificada).
6) Oxkot Ek. Tres estrellas ( las tres Maras?) 7) El viento. 8) Kana- Ek. Osa mayor. 9) Makul Ek. Venus
matutino o vespertino. Anuncia la noche o el amanecer. Estas informacin puede ser consultada en: Alfonso Villa
Rojas. Etnografa tzeltal de Chiapas. Modalidades de una cosmovisin prehispnica, Gobierno del Estado de
Chiapas, Mxico, 1990, p. 215. Lo anterior es una teora que no consideramos certera, al menos para la novela de
Castellanos. Es interesante que a lo largo de la novela no se menciona la totalidad de estrellas que cuidan a Comitn.
En el captulo VIII de la primera parte la nia pregunta al to David cules son los nueve guardianes, ste responde:
Nia, no seas curiosa. Los mayores lo saben y dan a esta regin el nombre de Baln Cann. La llaman as
cuando conversan entre ellos (p. 31). Nos resulta de suma relevancia el trmino que Castellanos emplea como ttulo
de su primera novela, pues en la lengua maya lingsticamente no existe, y nueve estrellas se traduce como
BALUNEM KANAL. La hiptesis ms convincente para nosotros es: las nueve estrellas a las que los antepasados
- Avanzo as en esta atmsfera irrespirable de estrella recin derribada. El da se esparce,
desmelenado y sin olor, en el jardn... En las alacenas, durmiendo un suelo infinitivo, los trastes.
(p.222)
73
-Sus palabras nos llegan tantas semanas despus que las recibimos marchitas y sin olor(p.44)
-El viento duerme(p.47)
- Mi nana la mira y conforme la mira va dando cabida en ella a un sollozo que busca salir como
el agua que rompe las piedras de la cerca (p.144)
-Parejos a nosotros van los pinos. Detienen al viento con sus manos de innumerables dedos y lo
sueltan ungido de resinas saludables (p.60)
-Acuden las nubes de lana oscura y se arrebaan sobre nosotros (p.60)
-
El narrador, al referirse a Matilde, dice:
- El da estaba erguido frente a ella como un rbol enorme que era necesario derribar (p.144)
El narrador al referirse a Juana, seala:
- Juana fue derrumbndose hasta quedar de rodillas en el suelo, sacudida como un arbusto por un
viento de sollozos (p. 146)
En el manuscrito que la nia descubre en la biblioteca de su padre, el indio escribe:
- quin conjura a la nube en cuyo vientre se retuerce el relmpago(p.54)
Novela e historia?
La teora literaria contempornea ha estudiado la insercin de la historia dentro de la literatura,
para lo cual ha empleado trminos como la representacin, utilizado por Jean Besire, la
teora del reflejo, propuesto por Lukcs, etc. Para Roland Barthes, la literatura no debe limitarse
a ser un vehculo de contenidos (representaciones de la realidad), an en perodos como el
se referan estn concentradas en una sola con sus nueve puntos cardinales que corresponden a nueve centros
ceremoniales que hasta el momento el INAH slo ha podido identificar seis: Junchavin, Chincultik, Cone, Tenam
Puente, Tenam Rosario y Chivol. De manera significativa la distribucin geogrfica de estos centros ceremoniales
tienen la misma distancia. Se cree que la estrella con nueve picos es una de las casas del rey Chavin, de ah el
nombre Junchavin (Jun- uno), es decir, primer rey: Chavin. En cada uno de estos centros ceremoniales se rinde culto
a algn elemento de la naturaleza, de ah que Castellanos habla de que el viento es uno de los nueve guardianes de
Comitn, los dems no se mencionan en la novela porque el INAH interviene hasta 1992 y empieza sus
excavaciones. En Baln Cann se establece una dicotoma entre las nueva estrellas como guardianes indgenas de
Comitn, frente a la concepcin catlica de la que habla Amalia: en las estrellas hay ngeles que vigilan a los nios,
adems de ser el espacio por donde Dios observa al hombre.
73
Como ejemplo de narrativa lrica, ver el captulo VIII de la tercera parte donde el uso del plano lrico es superior al
plano anecdtico o narrativo.
realismo, pues en l la realidad persigue un fin esencialmente esttico por lo tanto la historia
como representacin literaria no puede ser referida fielmente en su totalidad, pues lo que interesa
es la creacin como signo lingstico. Si bien es cierto que la historia tiene un peso insoslayable
dentro de las letras, el sujeto de anlisis, segn Barthes se encuentra en la forma de expresin.
Jean Bessire indica que: La ficcin, aunque sea en el realismo, no obedece a la obligacin del
enunciado de la realidad convencionalista, la ficcin es, en su arbitrio, medio de mediacin
porque supone convenciones compartidas el propio lenguaje en primer lugar
74
. La historia por
lo tanto no puede volver sobre una realidad, ya sea histrica inmediata o ahistrica, porque la
creacin literaria la modifica por el lenguaje, la subjetividad, o la alteracin conciente de la
historia misma. De acuerdo con Paul Ricoeur, el conocimiento histrico pertenece al plano de la
representacin, - representancia-, mientras que la funcin significativa significancia-, es lo que
reviste al la ficcin
75
. Se establece por tanto una dicotoma entre la representacin histrica y la
significacin literaria, sin que ambos trminos dejen de pertenecer al discurso literario, ms an
cuando hablamos de novela lrica.
El pasado histrico como ciencia de investigacin, recurre a la objetividad, el uso de la
palabra escrita es de carcter ensaystico o informativo, por el contrario, la literatura como
creacin esttica apela a la subjetividad, sin embargo esto no significa que la literatura no se
pueda leer como un fenmeno social y por lo tanto histrico. Para Pierre Barberis: El
documento literario es naturalmente un documento histrico, y puede ser ledo como tal... l tiene
su lenguaje propio, y expresa aspectos que no expresa el documento histrico
76
La funcin del signo lingstico y de la representacin, aparecen en Baln Cann de la
siguiente manera: representacin de una realidad subjetiva (contenido de la segunda parte), y la
presentacin del discurso ( lrico- existencia de la primera y tercera parte). El ltimo punto es
esencialmente importante porque representa el emblema caracterstico de la escritura de Rosario
Castellanos a lo largo de sus obras, mientras que el discurso histrico o antropolgico, en el caso
de Baln Cann se puede ver desde nuestro punto de vista como un intratexto. La primer
novela de Castellanos puede leerse, de acuerdo con Jean Besire, como: una institucin de
74
Jean Bessire. Representacin y realidad, en Marc Angenot, Jean Besire y otros. Teora literaria, Siglo XXI,
Mxico, 1993, p. 365.
75
Paul Ricoeur. La realidad del pasado histrico, en Tiempo y narracin III, Siglo XXI ( Lingstica y teora
literaria), Mxico, 1996, p.837.
76
Pierre Barberis y George Duby. Literatura y sociedad, en Roland Barthes, Pierre Barberis, y otros. Escribir...
por qu? para quin?, Monte vila editores, Caracas, 1974, p. 45.
significaciones, inseparable de la institucin social, como la manera en que sta se simboliza y
como la continuidad histrica de la escritura,
77
es decir, que la autonoma de la literatura no
implica la ausencia de un referente histrico. La propuesta que nosotros hacemos respecto a la
lectura de la novela se basa en un dialogismo entre la parte histrica (contenido social ) y la
literatura ( como signo esttico de la ficcin). Desde esta perspectiva la novela como gnero, la
historia subjetiva y la lrica como esttica dialogan perfectamente.
Como parte del discurso oficial e histrico, en Baln se presentan claramente los elementos
de transicin poltica en el sentido de que los resabios del maximato, as como las nuevas
polticas del gobierno cardenista se transforman de lo histrico a lo literario. Algunos ejemplos
son los siguientes:
- La educacin que imparte la seorita Silvina es una tradicin familiar, por lo tanto no hay un
plan de estudios vigente y prctico, adems de que su preparacin como profesora rural es
improvisada, como lo ser la de Ernesto. La educacin impartida no es laica (en el saln de
clases reluce la imagen de San Caralampio patrono del pueblo- , adems de que se reza antes de
las sesiones.
Aunque Crdenas no condenaba la religin dentro de las aulas: el 17 de octubre de 1943, la
cmara de senadores aprob la reforma al artculo tercero implantando la educacin socialista
78
excluyendo toda prctica doctrinaria con el fin de combatir los prejuicios y el fanatismo
religioso, pues una de las caractersticas de las polticas educativas es que la educacin apele al
cientificismo y a la racionalidad y cuyo objetivo es preparar en el caso de la educacin
superior- a profesionistas capacitados para enfrentarse a los graves estancamientos sociales del
pas, por lo que la educacin socialista est orientada a fines prcticos en pro del progreso
nacional, en la novela, este tipo de educacin est reflejado en:
- El hijo abogado de don Jaime Rovelo, cuya preparacin positivista
79
le hace afianzar su
desprecio hacia el latifundio, es decir, la educacin en este sentido se convierte en el
aniquilamiento del cacique:
77
Jean Bessire. Literatura y representacin, Op. Cit. p. 365.
78
Tzvi Medin. La educacin socialistaen Ideologa y praxis poltica de Lzaro Crdenas Siglo XXI, Mxico,
1995, p. 181
79
El positivismo es un movimiento ideolgico europeo de principios del siglo XX cuyos representantes son Comte y
Spencer principalmente. Esta etapa de pensamiento tiene su antecedente en el empirismo ingls quien defiende la
idea de la vida como conocimiento. El positivismo hispanoamericano retoma los preceptos europeos para
reorganizar a las naciones ideolgicamente teniendo como objetivo el progreso de mundo hacia un estado moderno,
-Ah s, un hijo modelo. Hizo una carrera brillante y acaba de recibir el ttulo de
abogado. Nadie mejor que l para defendernos de esta coyuntura. Ganara nuestro
caso. Y no lo ganara para m, sino para l, porque es su herencia. Pero sabe
usted lo que me contest cuando se lo propuse? Que l renunciaba a la parte que
le corresponda en ese botn de ladrones que son los ranchos, pues siquiera nos
haba costado el trabajo de robarlos (p.186).
Jaime Rovelo dice: Mi hijo opina que la ley es razonable y necesaria; que
Crdenas es un presidente justo.(p.46)
Otro personaje que encarna los mismos ideales que el hijo de don Jaime es Gonzalo Utrilla,
ahijado de Csar e hijo natural de la difunta Gregoria. Utrilla perteneci a la clase de los
marginados en su infancia, ahora la preparacin en la ciudad le permite perseguir la
reivindicacin de los indios en el reparto agrario, as como tambin le permite adoptar una actitud
paternalista, porque sabe lo que es el abuso y la discriminacin:
Trabajo en el gobierno... soy inspector agrario... Estoy haciendo un recorrido
reglamentario por toda la zona fra. He encontrado muchas irregularidades en la
situacin de los indios. Los patrones siguen abusando de su ignorancia. Pero ahora
ya no estn indefensos.
- y qu sucede cuando encuentras esas irregularidades?
- Eso lo ver usted, padrino.
- Espero que no. Mis asuntos estn en orden.
- Ojal (pgs. 110 111)
80
Frente a los dos personajes masculinos y positivistas, est la contraparte, la maestra Silvina:
mujer tradicional, dbil y soltera que slo puede encontrar en la educacin un empleo con el cual
puede subsistir:
Nadie ha logrado descubrir qu grado cursa cada una de nosotras... esta situacin
se prolonga durante aos. Y de pronto sin que ningn acontecimiento lo anuncie,
se produce el milagro. Una de las nias es llamada aparte y se le dice:
Trae un pliego de papel cartoncillo porque vas a dibujar el mapamundi.
La nia regresa a su pupitre revestida de importancia, grave y responsable. Luego
se afana en unos continentes ms grandes que otros y mares que no tienen ni una
ola. Despus sus padres vienen por ella y se la llevan para siempre. (p.22)
Este acontecimiento presupone el final acadmico de las nias que una vez que son capaces de
dibujar el mapamundi, abandonarn la escuela para en un futuro desempear el papel de esposas-
madres.
impulsando entre otras cosas la educacin cientfica e industrial. A nuestro entender, Mxico al adoptar el ideal de la
modernidad cierra y por lo tanto excluye al sector indgena que no ve con inters dicha propuesta de progreso.
80
Utrilla s representa al personaje de la novela indigenista que ayuda a conseguir la emancipacin de los indios a
travs de la palabra, por su parte el hijo de Jaime Rovelo es un smil de la propia autora: frente a una visin amplia
del problema indio, rechaza la tierra como muestra del deseo que se tiene del fin de latifundio en Mxico. En Oficio
de tinieblas, Fernando Ulloa encarna las misma ideas positivistas.
La vinculacin entre novela e historia la encontramos a lo largo de la segunda parte, que es la
que se ocupa del anlisis de las relaciones entre los dominadores y dominados, entre los
poseedores que se convertirn en desposedos. La niez y adolescencia de Castellanos trascurren
en medio de una nueva gestacin poltica e ideolgica que impulsa el derrumbe del latifundio con
los valores morales caducos, y a su vez, esta etapa implica el nacimiento de la clase urbana y un
incipiente desarrollo de la sociedad industrial.
D) La escritura en primera persona: una nia sin nombre: (primera parte)
En Baln Cann los personajes poseen un nombre propio, sin embargo significativamente la
protagonista (la nia), as como la nana (india), no tienen nombre ( identidad y reconocimiento).
La intencin de Castellanos es significar que socialmente tanto la nia mestiza y la india, son
personajes annimos por ser mujeres. As pues en el captulo V de la tercera parte, Zoraida dice a
Jaime Rovelo: se acuerda usted de aquella india, una tal que serva de nana a la nia? (p.187).
Como vemos, Zoraida tiene la posibilidad de mencionar el nombre de la india y el de la hija, sin
embargo el cuidado en la escritura intencionalmente no lo permite. Esta ausencia de nombre
propio, - creemos- se debe a la exclusin e indiferencia de ambos personajes, en donde una
adems de ser mujer es india, y la otra es la primognita de una estructura patriarcal donde la
primaca la obtiene el varn por encima de la mujer, es decir, que el orden de nacimiento no
imposibilita el reconocimiento familiar y social del hombre frente a la mujer. Con el nacimiento
de la nia, de manera directa se afectan los intereses familiares que slo pueden preservarse
con el heredero. Por su parte, la nana no es aceptada ni reconocida entre los indios porque sirve a
la casa ladina en donde tampoco se le acepta. Ambos personajes son relegados, esto hace que la
protagonista se identifique subjetivamente con la nana, aunque desde la primer captulo se
establece un conflicto de jerarquas sexistas muy marcadas en donde cada sexo tiene reservado un
lugar.
El reconocimiento subjetivo con la nana, as como la diferenciacin con el hermano, un ao
menos que la protagonista, estn presentes de manera significativa al inicio y al final de la
novela. En el primer captulo la nana aparece como la madre sustituta y protectora, por su parte,
al final de la novela esta figura se ha desdibujado fsicamente: Nunca, aunque yo la encuentre,
podr reconocer a mi nana. Hace tanto tiempo que nos separaron. Adems, todos los indios tienen
la misma cara (p.227). La prdida fsica de la nana se convierte en un smbolo de abandono y
por lo tanto de prdida de la identidad. Por su parte, las reflexiones iniciales que la protagonista
hace de Mario, estn basadas en una superioridad del conocimiento, ms adelante con la muerte
del hermano, las referencias a ste estn fundamentadas en la culpa. Por lo anterior observamos
que las dos figuras a las que se hace referencia el inicio y al final de la novela, se traducen como
prdidas.
Por la importancia del personaje de la nana en la produccin literaria de Castellanos, abrimos
un parntesis para ejemplificar la funcin de estas mujeres en otras obras.
Cronolgicamente a Baln Cann, la nana aparece en el poema dramtico Salom de 1959. De
manera significativa la madre de la protagonista, el indio y la nodriza, carecen de nombre propio,
y en el texto slo se les refiere de acuerdo a su funcin o a su origen: madre ( reproduccin
biolgica), la nodriza (cuidadora) el hombre ( un indio chamula). La tesis que planteamos para la
novela es la misma para el poema dramtico: los personajes sin nombre no existen socialmente, y
el de Salom slo se justifica en funcin de la intertuxtualidad bblica.
Aunque la accin est situada en la casa del jefe poltico (espacio cerrado), durante el
porfiriato, la relacin entre Salom y la nana es similar a la de los personajes de la novela aqu
analizada. La relacin afectiva entre la madre est quebrantada, por lo tanto la comprensin y el
cuidado son desempeados por una india a la que tambin su tribu le ha hecho dao por servir
a los ladinos:
... tengo miedo, seora, tengo miedo / de esta sangre que me anda por las venas/ y
que es la de ellos. / Se me levantar como ola brava/ reclamando el degello! /
Pues yo soy como malva trasplantada / en un solar que no es el de mi abuelo...
Porque me odian como a renegada / y an se cumplen en m sus sortilegios!...
Yo no menospreci a los de mi raza. / Pero entre ellos y entre todos soy / la
despreciada.
81
En Salom, la revelacin como smbolo de la libertad es proporcionada por la nodriza, quien
en los augurios vaticina la presencia de un indio sublevado que vendr a liberar a la protagonista
de un encierro al que la madre la tiene sometida. Este ltimo personaje es singularmente
importante pues responde al personaje de Zoraida, la madre de la novela que desprecia a los
indios y es una mujer frustrada en lo conyugal. De su matrimonio dice:
81
Rosario Castellanos. Salom, en Poesa no eres t, FCE, ( Letras mexicanas), Mxico, 1995, pgs. 130, 135.
Desde hace aos/ entre l y yo no hay vnculo / de palabra, de mesa ni de lecho. /
Peor que una soltera o que una viuda / mi castidad sin mrito/ se alza junto al
esposo que detesto... Mi talador, mi buitre / en los meses primeros. / Despus un
congelado/ espejo/. Me traicion con todas las mujeres, / con el hasto, y el poder
y el juego./ Vi entrar por esa puerta la embriaguez, / el grosero deseo / y la
brutalidad del amo ante la sierva y el desprecio... Mis hermanas/ tienen sus propio
infierno. / Y fui educada para obedecer/ y sufrir en silencio. / Mi madre en vez de
leche / me dio el sometimiento.
82
La nodriza, adems de revelarle el destino a travs de los augurios, no abandona su
inclinacin maternal. Al final de la obra, la nana toma a Salom en su regazo, la arrulla y le
recita una cancin donde la encomienda al sueo ( al destino) para que ste no sea adverso con
la protagonista: Se blando con su cuerpo/ dolorido... no la desamparis/ en el camino. / Que
donde va su corazn no vaya/ el fro
83
. En la novela este mismo acto lo lleva a cabo la nana en
el captulo XX . Consideramos este captulo como el inicio de un compromiso de la nia (ladina),
hacia los indios. El ofrecimiento que la nana hace a Dios deja ver su funcin maternal hacia la
nia-hija:
Seor, t eres testigo de que no puedo velar sobre ella ahora que va a dividirnos la
distancia... Abre sus caminos para que no tropiece, para que no caiga. Que la
piedra no se vuelva en su contra y la golpee. Que no salte la alimaa para
morderla. Que el relmpago no enrojezca el techo que la ampare. Porque por mi
corazn ella te ha conocido y te ha jurado fidelidad y te ha reverenciado. (p. 58).
Por otro lado, a lo largo de este captulo la nana solicita a Dios que haga de su (nia- hija), un
ser sensible y humano ante los dems y que no abuse de su condicin social privilegiada para
mancillar al otro:
Que no mire a su alrededor como miran los ojos del ave de rapia [ como los
ladinos]...Que ella tambin se incline a recoger esa flor preciosa que a muy
pocos es dado cosechar en este mundo que se llama humildad... Abre su
entendimiento, ensnchalo, para que pueda caber la verdad. Y se detenga antes de
cargar el latigazo, sabiendo que cada latigazo que cae graba su cicatriz en la
espalda del verdugo. Y as sean sus gestos como el ungento derramado. (p. 59).
Con el ofrecimiento que hace la nana, se alimenta la justicia y la verdad: Mira que no lo
que he rezado es como si hubiera yo vuelto. Otra vez, a amamantarte (p.59). Este captulo es un
despertar de la conciencia crtica hacia la mirada social discriminatoria y excluyente del ser
humano en tanto que individuo social, y aunque la edad de la nia no le permite discernir los
82
Ibd.. pgs. 124, 126.
83
Ibid. P. 144.
conceptos de humildad, verdad y antidiscriminacin, el concepto de injusticia s lo conoce,
porque sexualmente es vctima: una vez cae sobre m todo el peso de la injusticia (p.19).
84
La revelacin como culpa
De la misma forma que la nodriza de Salom, la nana de la novela es vctima de brujera por
parte de los indios, pues de alguna manera se afectan los intereses y la moral de un grupo que se
manifiesta a favor de la emancipacin, y frente a un mundo ladino- poderoso, slo encuentran los
conjuros como mtodo de venganza. En el captulo IV la nia se entera del maleficio que los
indios de Chactajal le han hecho a su nana-madre. Esta revelacin se presenta como una culpa de
carcter afectivo y social, as como el inicio de un compromiso con la nana que sufre por servir
al que manda:
Y alzndose el tzec, la nana me muestra una llaga rosada, tierna, que le desfigura
la rodilla.
Yo la miro con los ojos grandes de sorpresa.
No digas nada, nia Me vine de Chactajal para que no me siguieran. Pero sus
maleficios alcanzan lejos.
- Por qu te hacen dao?
- Porque he sido crianza de tu casa. Porque quiero a tus padres y a Mario y a ti.
- Es malo querernos?
- Es malo querer a los que mandan, a los que poseen. As dice la ley [de los
indio].
Como resultado de la revelacin la protagonista de la novela experimenta la culpa y el rechazo
hacia los de su raza: Yo salgo triste por lo que acabo de saber [ descubrir, conocer]. Mi padre
despide a los indios... Y ahora lo miro por primera vez. Es el que manda, el que posee. Y no
puedo soportar su rostro y corro a refugiarme a la cocina (p.24. El subrayado es mo).
Otra fuente de revelacin corresponde al manuscrito escrito en espaol por un indio y que la
nia encuentra en la biblioteca de su padre. Este documento es doblemente revelador: por un
lado la protagonista conoce el origen y la formacin de Chactajal, y al mismo tiempo se entera
de su prosapia, as como de la acumulacin de las riquezas familiares, producto de la ambicin y
explotacin indgena a travs de los siglos. Los personajes a los que se refiere el indio son:
84
En una tercera obra, Oficio de tinieblas, la protagonista y la nana s tienen nombre propio, aunque un porvenir
incierto. La presencia de Teresa Entzn Lpez, nana de Idolina, cumple en gran medida la misma funcin que la nana
de Baln Cann. Teresa es una india caxlana, que ha servido a la casa ladina por mucho tiempo; es a su vez la
madre sustituta de Idolina. La narraciones indgenas de Teresa tambin funcionan equiparablemente con la porvenir
tanto de los indios como de la mujer. Para un estudio detallado consltese: Aralia Lpez Gonzlez. La espiral parece
un crculo, UAMI ( Texto y contexto nm. 3), Mxico, 1991.
Abelardo Argello, Jos Domingo, Josefa, Rodulfo, Estanislao, Otilia ( la hurfana recogida),
todos comparten el mismo apellido, aun la hurfana que por matrimonio lleg a usas el
apellido... [y que] slo dio varones y entre sus hijos dej repartida la herencia (p.56).
Los dos personajes femeninos (Josefa y Otilia) poseen la fuerza y el carcter dominante de la
abuela de Castellanos. La primera impuso la costumbre del ltigo y el uso del cepo (p.55),
adems de recurrir a los brujos como mtodo de dominio y sometimiento de los indios (como el
personaje de ta Francisca). La segunda hizo bautizar a los nios y casar a las parejas. El
cuaderno escrito por el indio conecta al presente con un pasado a travs de la escritura; a su vez,
constituye una prueba mediante la cual relata un pasado indgena reducido por la imposicin
cultural, religiosa y econmica. El documento se presenta como una voz annima, y representa
lo que Paul Ricoeur llama documento (escrito), y monumento ( la formacin y la construccin de
Chactajal)
85
en la novela de Castellanos se entrecruzan el discurso histrico y el narrativo
constituyendo as una sola recepcin a nivel del texto. En Baln Cann, el relato histrico
tambin sirve para dejar en claro el futuro de Mario, el heredero, as lo expresa Zoraida:
Una sombra, ms espesa que la de las hojas de la higuera, cae sobre m. Alzo los
ojos. Es mi madre. Precipitadamente quiero esconder los papeles. Pero ella los ha
cogido y los contempla con aire absorto.
- No juegues con estas cosas dice al fin-. Son la herencia de Mario. Del varn
(p. 56).
-
Con esta otra revelacin de carcter sexista se acenta el privilegio del hombre y el
desplazamiento de la primognita, que como ya mencionamos, socialmente tiene destinado otro
futuro que no es el dominio como herencia.
La escritura del indio tiene un estilo y una reminiscencia que nos recuerda a los Cantos tristes
de la conquista, pues el indio habla desde la formacin de Chactajal, as como del despojo e
expansin territorial de la familia Arguello. Este escrito tambin significa una forma de preservar
la memoria a travs de la escritura: En estas palabras volvemos a estar juntos, como en el
principio, como en el tronco de la ceiba sus muchas ramas (p.56).
Por otro lado, desde el inicio de la novela, la narradora hace nfasis en la altura: Miro lo que
est a mi nivel (p.19), es decir, slo puede observar a la nana y al hermano. A la primera la
mira a su altura, porque es igualmente excluida y devaluada como sujeto, (mujer- india), y a su
hermano lo mira como su igual porque ella tiene siete aos y sabe ms: porque naci despus
85
Paul Ricoeur. Entre el tiempo vivido y el tiempo universal, en Op. Cit.., p. 805.
de m y, cuando naci, yo ya saba muchas cosas que ahora le explico minuciosamente (p.19),
sin embargo el sexo del hermano no la coloca a su altura. Parte de los conocimientos que la nia
le comparte a Mario son: Coln descubri Amrica, vaca suiza quiere decir gorda, etc., sin
embargo el hermano muestra indiferencia: Mario se queda vindome como si el mrito no me
correspondiera y alza los hombros con gesto de indiferencia. La rabia me sofoca. Una vez ms
cae sobre mi el peso de la injusticia (p.19). Lo que la nia deja en claro es su valor por haber
nacido antes que Mario y saber ms que l. Sin embargo la primera revelacin se presenta cuando
la nana le dice: Te vas a volver india [por tomar caf] frente a la advertencia, la nia piensa:
su amenaza me sobrecoge. Desde maana la leche no se derramar (p.20). El miedo a
convertirse en india le revela la exclusin y la marginalidad, por lo tanto hay una prdida de la
identidad: no se identifica con los indios, pero tampoco con los ladinos (no tiene mundo un
mundo-espacio definido). La presencia indgena de la primera parte de la novela se justifica en
funcin de una estructura social basada en la relacin entre seores y siervos. A pesar de que en
esta primera parte la nia describe personajes, lugares y objetos, hay dos momentos en los que
la revelacin de la injusticia y la venganza se le presentan como imborrables. El primero de
ellos corresponde a la muerte de un indio que sirve a la finca de los Argello. En el captulo X se
lee:
Desangrndose sobre una parihuela que cuatro compaeros suyos
cargaban ... Un machetazo casi le haba desprendido la mano. Los trapos
en que se la envolvieron estaban tintos de sangre. Y sangraba tambin por
las otras heridas. Y tena el pelo pegado a la cabeza con costras de sudor y
de sangre. (p.35).
La muerte del hombre es resultado de una venganza entre indios que ya no quieren tener
patrn, y en el proceso de emancipacin recurren al asesinado de los indios de confianza.
Este captulo es quizs una de las revelaciones
86
ms importantes que la nia descubre. La
imagen del indio muerto y ensangrentado la hace establecer un paralelismo entre lo rojo de las
aguas y el rojo de la sangre: Yo huyo, despavorida, y encuentro a mi nana lavando nuestras
ropas a la orilla de un ro rojo y turbulento(p.36). La representacin de la muerte violenta
adems de ser un acontecimiento difcil para una nia de siete aos , hace que sta, establezca
86
En esta primera parte insistimos sobre el concepto de revelacin como va de aprendizaje para la protagonista que
paulatinamente ir descubriendo la injusticia y el abuso hacia los indio y hacia las mujeres (incluida ella misma)
otra correspondencia entre el indio y el Cristo crucificado
87
de la parroquia del Calvario. En el
captulo XIII se lee:
La revelacin [del Cristo] es tan repentina que me deja paralizada. Contemplo la
imagen un instante, muda de horror. Y luego me lanzo, como ciega, hacia la
puerta. Forcejeo violentamente, la golpeo con mis puos, desesperada. Y es en
vano. La puerta no se abre. Estoy cogida en una trampa... algo dentro de m se
rompe y se entrega, vencido.
- Es igual (digo sealando al crucifijo), es igual al indio que llevaron macheteado
a nuestra casa. (p. 43. El subrayado es mo).
88
Otro captulo de burla, discriminacin e injusticia hacia el indio corresponden al captulo XII,
en donde la nana y la nia asisten a la feria de San Caralampio y presencian el desprendimiento
de un indio en la rueda de la fortuna:
De pronto empezamos a adquirir velocidad. La rueda gira
vertiginosamente. Los rostros se confunden, las imgenes se mezclan. Y
entonces un grito de horror sale de los labios de la multitud que nos
contempla desde abajo. Al principio no sabemos qu sucede. Luego nos
damos cuenta de que la barra del lugar donde va el indio se desprendi y
l se ha precipitado. Pero alcanza a cogerse de la punta del palo y all se
sostiene mientras la rueda contina girando una vuelta y otra y otra.
(p.41).
Al igual que el automvil , considerado por la nana como una invencin del demonio, la rueda
de la fortuna es algo nuevo para el poblado, sin embargo, por tratarse de un indio, el escarnio y el
desprecio se enfatizan. Tanto el automvil y la rueda de la fortuna aparecen como objetos de la
87
En Oficio de tinieblas tambin se aprecia de manera muy amplia, la crucifixin de un Cristo indgena :
Domingo Gmez Checheb.
88
La parroquia del Calvario se encuentra hacia el suroeste de la presidencia municipal de Comitn Chiapas. Es una
parroquia cntrica que an conserva los santos que por rdenes del gobierno del general Calles debieron ser
quemados en la explanada del palacio municipal. De la tradicin oral de Comitn hemos recogido los siguientes
versos que aluden a las rdenes del presidente: Don Liborio Ramos y don Chus (Jess) Durn, / quemaron los
santos de San Sebastin. Por error geogrfico, la parroquia del Calvario es confundida por la de San Sebastin,
situada al norte de la presidencia municipal. La tradicin oral cuenta que la gente se aglomer en la parroquia y
escondieron a : La dolorosa, el bien ladrn, el mal ladrn, San Juan y al Cristo ( que significativamente destaca por
ser muy blanco en contraposicin a la imagen del indio macheteado). Se dice que lo que se quem en la explanada
municipal fueron pedazos de objetos religioso y de santos ya inservibles. Actualmente los santos continan en su
altar.
civilizacin comiteca. Las fiestas de San Caralampio
89
, patrono del pueblo, se llevan a cabo en
el mes de febrero, los indios de los altos, slo bajan en ocasiones especiales, como sta.
En una de las Cartas a Ricardo, fechada en Comitn. Chiapas, el 7 de agosto de 1950,
Rosario Castellanos cuenta el mismo episodio de la rueda de la fortuna:
...Los pobres [los indios] estn en un estado de maravilla slo comparable al de su
borrachera. Acaban aqu sus ahorros y su trabajo de todo el ao. Y se regresan a
su casa, crudos, explotados, cansados, pero eso s, convertidos en hombres de
mundo... uno de [ellos] se subi a la rueda de la fortuna. No tena ni la menor idea
de cmo era ni de los efectos que produca. Y cuando empez a funcionar se
asust de una forma tan grande que pretendi tirarse en el momento en que su
lugar pasaba en el punto ms cercano al suelo... Qued entonces prendido de ese
palo que tienen los asientos de la rueda para que uno se detenga. La rueda sigui
funcionando pero la gente se dio cuenta de lo que suceda y empez a gritar.
Disminuyeron la velocidad de la rueda y le hacan seas al indio de que se soltara
pero l no obedeca. Cuando pararon lo bajaron casi a la fuerza. Quera otra tanda.
As era ms bonito y cmodo para l. No se lo permitieron y qued sumamente
triste.
90
En el terreno de la ficcin, el indio es doblemente marginado: por un lado, su ignorancia en
relacin a la rueda de la fortuna, no le permite medir la velocidad y fuerza del objeto, a lo que
responde por instinto, por el otro la burla tambin se presenta a nivel del lenguaje, pues por regla,
hablar espaol, sobre todo en una festividad, es exclusivo de los mestizos, que emplean el
lenguaje para hablar de usted a los superiores, de t a los iguales, y de vos a los indios, por
lo tanto el mismo idioma como instrumento de comunicacin no puede ser empleado por un
indio, pues siempre aparecer como inferior e irrespetuoso del occidental. Las diferencias
sociales estn explcitas dentro del lenguaje mismo, as pues, en el captulo de la feria un mestizo
le dice al indio: Indio enbelequero, sub, sub... And a beber trago (p. 41). A continuacin
presentamos algunos usos y variantes del usted, del t y del voz empleado por los
mestizos.
89
La feria de San Caralampio es una celebracin religiosa en donde convergen los ladinos y los indgenas que
vienen de diversas regiones de Chiapas a celebrar la fiesta del santo patrono. En esta celebracin tambin asisten
algunos pueblos fronterizos de Guatemala, que religiosa y culturalmente comparten escenario con el pueblo
chiapaneco, especficamente con Comitn. En la festividad se realizan actos dancsticos, procesiones religiosas,
alegoras de pasajes religiosos, as como comidas colectivas, adems de las tradicionales peticiones al santo. La
forma de veneracin de los indgenas consiste en musitar oraciones en que ponen todo su dolor, lloran en su idioma
y contemplan la imagen del santo por varias horas, pues en el caso de los indgenas de los Altos, slo bajan en
ocasiones muy especiales como esta.
90
Rosario Castellanos. Cartas a Ricardo. Op. Cit. p. 32. Este es otro ejemplo de cmo se traduce la vida o las
experiencias de la autora dentro de la ficcin, recurriendo a la intratextualidad, aunque alterando la temporalidad
del relato: ( 1932- 1950).
1) Doa Pastora, socialmente inferior a una ladina, le habla de t a Zoraida porque conoce su
origen humilde: Traigo muchas cosas. Ya conozco tu gusto y me acord de ti cuando las
compraba (p.47).
2) Zoraida, por su parte emplea el voz para hablar a los indios: - Ve vos... como te llams. Vas
a ir a la casa de la nia Amalia Domnguez. Necesita un burrero para que cargue la lea. Y vos
tambin, pregunt dnde vive don Jaime Rovelo... (p. 58). El desprecio que experimenta Zoraida
hacia los indios la lleva a emplear el lenguaje preciso dar una orden, en cambio, en el caso de la
tullida, se le habla de t porque aunque es pobre es mestiza: - Es la primera vez que te
traigo a mis hijos. Quera yo que los conocieras. Al nio principalmente. Porque te voy a pedir un
favor (p.192)
3) Csar, como ladino calculador, emplea el t o el voz de manera estratgica, a los indios de
la finca les puede hablar de vos: - Ey voz, mir aquel becerrito, el negro con la estrella en la
frente... (p. 74)., en cambio a Ernesto y a Felipe los trata como a sus iguales con el objetivo de
tenerlos bajo su dominio: . Ponte en razn, Felipe. Este no es asunto que se resuelva as,
ligeramente (p. 152)
4) Las clases sociales est tan marcada que incluso los custitaleros (vendedores ambulantes)
hacen uso del vos para hablar con los indios: - Tens dinero vos? (p. 92).
5) En el encuentro entre Matilde y Ernesto, ella al sentirse inferior a un hombre, emplea
paradjicamente el usted : - Con qu derechos viene usted a insultarme? en cambio
Ernesto la ve como su igual por sus intenciones deshonrosas: No me hables en ese tono,
Matilde (p. 102)
6) Una vez que doa Amantina, la curandera, sabe que la enfermedad de Matilde es un
embarazo ilegal, le habla de voz porque ahora Matilde : ya no tiene valor social y est en
igualdad con ella:
... No te queds all, criatura, que te vas a pasmar. Pas adelante. Ests en el mero
chifln. Pas. Sentate. O te quers acostar?
Acentuaba el voz como con burla, con insolencia. Nadie le haba dado esa
confianza, pero doa Amantina se senta con derecho a tomarla...
-Pas, muchacha. Yo s lo que tens. Pas yo te voy a ayudar. (p.139)
7) Doa Nati, como mujer humilde utiliza el usted para hablar con Zoraida: Y qu razn me
da usted de mi hijo Ernesto? (p. 179)., en cambio Zoraida hace uso del t para dar la noticia
de la muerte de Ernesto: ... Sabes, Nati? Ernesto est un poco delicado (p. 180)
8) Cuando la nana anuncia la muerte de Mario a Zoraida, sta enfatiza el voz como smbolo
de desprecio: - Por qu lo decs vos, lengua maldita? (p. 183)., la nana por el contrario se
revela utilizando el segundo pronombre del singular: - No me toques, seora. No tienes derecho
sobre m. T no me trajiste con tu dote (p. 184)
Doa Pastora
91
. El secreto rechazado
El personaje de doa Pastora tiene una importancia simblica dentro de la narracin. Esta
mujer no slo es la vendedora que trae noticias y mercancas de Guatemala a Comitn y las
ofrece a los pobladores entre los cuales se encuentra Zoraida, sino que tambin es
alegricamente la vendedora de un secreto: la huda de la familia Argello en un momento
difcil:
Dile a tu marido que puedo venderlo lo que necesita.
Qu?
Un secreto.
Un secreto?
Un lugar en la frontera. No hay guardias. Es fcil cruzarlo a cualquier hora. Dile
que si me paga le muestro dnde es.
Mi madre sonre creyendo que escucha una bromo.
- Csar no le va hacer la competencia doa pastora. No piensa dedicarse el
contrabando.
Doa Pastora mira a mi madre y repite como amonestndola:
- Dile
92
lo que te dije. Para cuando sea necesario huir. (p. 48).
La presencia de esta mujer vieja, gorda, vestida humildemente (p.46), viene a acentuar el
inicio de una crisis econmica de la familia Argello, as como una prdida de autoridad hacia los
indios. Los objetos que doa Pastora ofrece a Zoraida son: pauelos, sbanas, joyas, como las
que antes poda comprar y que ahora rechaza, manifestando que slo pueden adquirir lo
necesario. Al igual de la india Manuela del cuento El don rechazado incluido en Ciudad
real, Zoraida rechaza la ayuda, el secreto de doa Pastora que significa que si el enigma es
revelado a cambio de dinero, Mario se salva, es decir, que a travs del rechazo y la incredulidad,
Zoraida se convierte de manera paradjica en la responsable de la muerte de su hijo. La frontera
91
El poeta comiteco Jorge Melgar Durn recuerda a esta mujer con el nombre de doa Juana, que viva en San
Cristbal de las Casas, Chiapas e iba a Comitn a vender a las fiestas patronales el contrabando que traa de
Guatemala. Entre sus clientes destacaban las seoras ladinas, como doa Adriana, aunque tambin extenda su
puesto en el suelo junto con otras mujeres conocidas como las zacatecas ( trabajadoras del zacate)
92
El tuteo al que recurre doa Pastora pone en claro la igualdad entre Zoraida y la contrabandista que conoce el
origen y el valor social de Zoraida, una mujer venida a ms. ( Vase hablar de usted, de t o de vos)
territorial de la que habla doa Pastora es Guatemala, lugar donde no hay guardias que impidan
el paso (la salvacin). Esto ltimo tambin puede interpretarse como el lugar en donde ya no
estn los nueve guardias de Comitn.
El conocimiento o revelacin social y existencial se presenta en espacios cerrados y abiertos
como en el cuadro que sigue:
Espacios cerrados
Casa. ( revelacin de maleficio de los indios hacia
la nana), ( revelacin de una futura irrealizacin
femenina)
Cocina ( lugar donde se le narran las historias
mticas)
La iglesia. ( revelacin del asesinato de un indio y
de la crucifixin de Cristo)
Saln de clases. ( elige la palabra meteoro. Gusto
por la palabra)
La biblioteca. ( se revela el origen de Chactajal, la
acumulacin de vienes de los Argello, as como la
herencia de Mario)
Espacios abiertos
La feria. ( Revelacin de la discriminacin tnica)
La calle. ( descripcin de lugares, animales,
hombres y mujeres mestizos e indios)
En la primera parte de Baln Cann la revelacin como proceso de aprendizaje social est
vinculado a la discriminacin sexistas y por lo tanto a una irrealizacin de la nia que en ms de
una ocasin detiene su discurso como significado de un futuro incierto, pues empieza a conocer
cul es el lugar que se le ha destinado: cuando yo sea grande... (p.21)
E) La escritura de un narrador omnisciente y el problema de la nacin: voz y
conciencia crtica: ( 2da. Parte)
Si bien es cierto que la presencia indgena es insoslayable a lo largo de la novela, slo se
puede acreditar en la primera y tercera parte como el conjunto de un ncleo social en el que
convergen la clase dominada y dominante. Como lo hemos estudiado, la potica de la novela
est afianzada en la autobiografa y en la mirada crtica hacia los personajes femeninos: (nia,
indias, ladinas y solteronas), todas ellas subordinadas, frustradas, devaluadas, irrealizadas
como individuos sociales (mujeres).
En la segunda parte de Baln Cann encontramos un cambio de la narracin en primera
persona, a un narrador omnisciente que presenta la problemtica indgena en relacin al
proceso de emancipacin socioeconmica nacional. Este proceso es parte de la praxis del
gobierno de Lzaro Crdenas en donde se ponen en crisis los intereses de los grandes
latifundistas que desde la Colonia vienen mancillando al indio y acaudalando la tierra dando
origen a su gran capital.
En la segunda parte de la novela de Castellanos, por tratarse del anlisis de los cambios de
transicin estatal es necesario el cambio de ( narradora autora infantil?) a ( autora-
extradiegtica adulta?). Si la ausencia de la nia como narradora de esta segunda parte es
palpable, se debe en gran medida a que de manera evidente la edad de la protagonista no le
permite hablar de una compleja problemtica de transicin, y slo se le puede revelar a
manera de experiencia la marginalidad de los indios, adems de la suya. En el Captulo III se
menciona la presencia de los nios, pero no como narradores:
Lo que no soporta [Ernesto] es que lo pongan a cuidar a los nios... An ignora
cmo pudo reprimirse el primer da en que estos nios, sealando a Ernesto como
si fuera un juguete mal hecho y divertido, se haban puesto a gritar: bastardo,
bastardo (p.81).
En el captulo IX aparece la nia: Al pie de un rbol, con la cara pegada contra el
tronco, estaba llorando la nia. Y cuando sinti que unos pasos se aproximaban al
lugar en el que se haba refugiado, cerro fuertemente los ojos, se tap los odos
con los dedos, porque era la nica manera que de defenderse de las amenazas.
Pero la mano que la toc era una mano suave y protectora que la separaba del
tronco cuyas asperezas haba dejado su cicatriz en la frente, en la mejilla de la
criatura. Cuando la tuvo frente as Matilde le pas los dedos por la cara como para
borrar ese gesto de persona adulta que la desfiguraba... Matilde le pregunt con
dulzura
93
:
- Qu viniste a hacer aqu?
La voz de la nia, quebrantada en sollozos, dijo:
- Quiero irme a Comitn. Quiero irme con mi nana. (p.116 El subrayado es mo).
La segunda parte de la novela, inicia con un epgrafe del Chilam- Balam de Chumayel, al que
le sigue una frase aislada muy significativa escrita en un tono impersonal: Esto es lo que se
recuerda de aquellos das: (p. 67), quin recuerda?, la autora adulta? No obstante que la
sexualidad del narrador se mantiene como neutral.
93
El narrador quiere dejar en claro que el sufrimiento de una nia de siete aos es anormal, pues este sufrimiento
al menos como lo experimenta la nia-, es exclusivo de los mayores.
Adems del cambio de narrador, se da una transposicin de espacios ( la casa de Comitn:
primera y tercera parte) y ( la finca de Chactajal: segunda parte).
En entrevista con Emmanuel Carballo , la autora se menciona que en la segunda parte de su
novela:
En ncleo de la accin que por objetivo corresponde al punto de vista de los
adultos, est contado por el autor en tercera persona . La estructura desconcierta a
los lectores. Hay una ruptura en el estilo, en la manera de ver y de pensar. Esa es,
supongo, la falla principal de libro. Lo confieso: no pude estructurar la novela de
otra manera.
94
La ruptura en el estilo, as como la forma de presentar la narracin corresponden a un
narrador(a) adulto(a) que lo hace mucho ms verosmil frente al lector. Lo que para Castellanos
es un falla, para nosotros es un acierto, pues es evidente que la escritora tuvo que recurrir a
otro tipo de narrador no infantil, para que a travs de una mirada objetiva se presente la
liberacin del yugo y la destruccin del sistema dominante, al menos dentro la familia Argello.
Si la novela presentara el mismo narrador infantil en toda la historia, no slo se afectara la
objetividad de lo enunciado, sino tambin la visin partidista de una protagonista que aunque no
representa los intereses de sus padres, s es parte, - al menos en lo econmico- de los
dominadores.
Aunque el narrador de Baln Cann no se compromete con la digesis, su omnisciencia, en
ocasiones crtica, lo identifica con un narrador diferente a la protagonista que slo mira lo que
est a su altura. Desde esta perspectiva no puede hablar de un acontecimiento difcil e incierto.
De los XVIII captulos que resultan ms extensos que la primera y tercera parte, tomaremos
aquellos en donde se destaca la nebulosa problemtica indio- ladino en relacin al deseo de
libre albedro de los primeros frente a los privilegios milenarios de los segundos. Los captulos
en donde se subraya la presencia indgena en relacin a sus actos y demandas son: (I, III, IV, VII,
VIII, XIV, XV y XVI)
En el apartado sobre la novela indigenista, indicamos que dichas novelas denuncian, en
ocasiones de una forma descarnada, las precarias situaciones de subsistencia del indio y el abuso
de los patrones. El modelo de este tipo de narraciones en cuanto a los personajes es bsicamente
el mismo: los indios, los patrones, el clero, el estado, y el protector de los indios hombre de
94
Emmanuel Carballo. XIX protagonistas de la literatura mexicana del siglo XX, Empresas editoriales, Mxico,
1965, p. 254.
ideas avanzadas que les crea la conciencia y los incita a obtener independencia. En Baln
Cann , los indios ya estn informados sobre los derechos que la ley les proporciona como
individuos, por lo tanto la presencia de Gonzalo Utrilla slo viene a reafirmar la disposicin y
anhelo que tiene el gobierno mexicano para mejorar las condiciones de vida de los indios. La
novela de Castellanos no es en ninguno de los casos, un instrumento de denuncia a la
explotacin de los naturales que en su lento proceso de emancipacin y concientizacin son
desde explotados hasta masacrados, lo que plantea la escritora es el reconocimiento de un sector
vulnerable como el indgena, o en su defecto cuestiona el lugar que ocupan los indios a nivel
nacional, pero nunca desde una visin maniquesta: han sido explotados y minimizados por
siglos, pero tambin son capaces de enfrentarse de los ladinos.
El antes y el ahora
En la narracin se juega con un tiempo histrico, el antes (el abuso) y el ahora (la rebelin
y la promesa); dichos conceptos estn en funcin de los cambios nacionales. Cuando Gonzalo
Utrilla visita Chactajal para supervisar el cumplimiento de la ley, Csar le recrimina que trabaje
en el gobierno: No te da vergenza?... en mis tiempos, servir al gobierno era un desprestigio.
Equivala a ... a ser un ladrn (p.112). Aunque el comentario de Csar tiene como objeto medir
las intenciones de su ahijado respecto a la seriedad con que toma su trabajo, este responde: Por
fortuna ya no son sus tiempos, don Csar... He encontrado muchas irregularidades en la situacin
de los indios. Los patrones siguen abusando de su ignorancia. Pero ahora ya no estn indefensos
(pgs. 110 y 111. El subrayado es mo). En el captulo VIII Zoraida recrimina a su esposo la
nula reprimenda que se le da a los indios a diferencia de pocas pasadas. Csar responde: T
lo has dicho: antes. Pero, no ests viendo cmo ha cambiado la situacin? Si los indios se
atreven a provocarnos es porque estn dispuestos a todo. Quieren un pretexto para echrsenos
encima. (p. 107).
En el encuentro que tiene Utrilla con los indios tambin les plantea la liberacin Les dijo que
ya no tenan patrn. Que ellos eran los dueos del rancho, que no estaban obligados a trabajar
para nadie (p. 112).
En el captulo XV Csar dice: [mi padre] era bueno por naturaleza. Les tocaron pocas
mejores... Los indios eran sumisos se desvivan por cumplir a conciencia con su deber (p. 174)
Como parte de la conciencia crtica indgena y de la transicin poltica de Mxico, presentamos
el siguiente cuadro para ejemplifica cul es la situacin entre un pasado y un presente.
ANTES AHORA
-Los indios, en un acto masoquista, eran azotados.
-Los indios estn sometidos por tradicin.
- No tienen escuela.
- No existen leyes que los protejan o los reconozcan
de manera prctica.
- Por jerarquas sociales los indios no pueden hablar
espaol.
. Los indios no representan un peligro latente para
los ladinos.
- Los Argello son los que mandan, los poseedores
de grandes extensiones de tierras, as como de
familias enteras de indios.
- Los actos idoltricos, la naturaleza, los lugares y
cosas, tienen nombre en tzeltal.
-Se dejan de practicar estos actos, cuando
Estanislao Argello los prohbe.
- Tienen conciencia sobre la subordinacin y se
revelan.
- Por rdenes del gobierno se promete que los indios
tendrn alfabetizacin a travs de la construccin de
una escuela y la presencia de un maestro rural.
Felipe promete a los indios que una vez
alfabetizados ya no podrn burlarse de ellos.
- Los indios se expresan en espaol para hablar con
un superior y reclamar sus derechos. Usan la
palabra camarada ( compaero) como smbolo de
unin y libertad ( a la manera de un socialismo
indgena). Se dirigen de t hacia Csar y Ernesto
( son iguales).
- Los Argello experimentan miedo.
- Los Argello han sido derrotados por los indios:
sus bienes estn destruidos y la herencia de Mario
quedar en crisis.
- Las ceremonias y las fiestas han cambiado de
nombre: En lugar de realizar idolatra, los indios
celebran ( a su manera) la fiesta de Nuestra Seora
de la Salud, se ha construido una ermita.
( Sincretismo religioso)
En el caso de los indios aglomerados en Chactajal, ya se muestran los actos de liberacin de
los nativos a travs de sus maneras de actuar: exigen que los finqueros proporcionen un maestro
rural para alfabetizar a los indios, estn informados de la proporcin de tierras que el gobierno
federal les garantiza, demandan la construccin de una escuela, etc., pero tambin toman
venganza, recurren a la brujera para afectar a los Argello e incendian la finca
95
.
Compartimos la opinin expresada por Castellanos en relacin complejo mundo de compresin
indgena basado en la contradiccin que a su vez es el resultado de la desconfianza que sienten
los naturales desde la conquista espaola. En la novela, Csar refiere que en cierta poca (antes)
los indios gozaban con ser golpeados:
Mi padre me deca que antes, cuando los indios oan las campanadas, salan
corriendo de sus jacales para venir a juntarse aqu, bajo la ceiba. El mayordomo
95
Marco Antonio Puig sostiene que en la realidad no hay incendio de las fincas, sino lo que lo que arruina a los
Castellanos es la nueva poltica ejidal de Crdenas, por lo que salen huyendo de sus fincas y de Comitn por la
pena de sentirse humillados y ante el qu dirn de los comitecos, emigran a la ciudad de Mxico.
los esperaba con su racin de quinina y un fuerte en la mano. Y antes de
despacharlos a la labor les daba sus buenos fuetazos. No como castigo, sino para
acabar de despabilarlos. Y los indios se peleaban entre ellos queriendo ganar los
primeros lugares. Porque cuando llegaban los ltimos ya el mayordomo estaba
cansado y no pegaba con la misma fuerza. (p. 69).
Entre el antes y el ahora se presentas cambios de actitud muy significativos. Los indios se
valen del espaol para reclamar sus derechos o para interactuar con los ladinos a manera de
iguales, de ah el extraamiento y el rechazo de los Argello, hacia esta forma de expresin: Un
infeliz indio atrevindose, primero, a entrar sin permiso hasta donde ellos estn. Y luego a hablar
en espaol. Y a decir palabras como camarada, que ni Csar con todo y haber sido educado
en el extranjero acostumbraba emplear (p. 84). La connotacin de camarada ostenta un
significado de compaerismo o unin entre los indios, as lo expresan los nios indios que pasan
junto al ro y no se detienen frente a la presencia de Zoraida, Matilde, una criada y los nios, que
estn dentro de las aguas. Zoraida dice a Matilde: Ya entendiste lo que estn gritando?...
Gritan camaradas. Oye. Y lo gritan es espaol. (pgs. 123-124). El vocablo camarada
significativamente es empleado por Ernesto ms de una vez, y aunque es un Argello, no ser
reconocido; por lo tanto esto lo pone en igualdad con los indios. Es importante el discurso que
emplea ya que su experiencia lo hace sentir que la educacin no libera a los indios ni a l de un
medio determinista mientras no exista un reconocimiento: ( social para los indios y familiar para
Ernesto).
- Estamos perdiendo el tiempo en una forma miserable, camaradas. De qu nos
sirve juntarnos aqu todos los das? Yo no entiendo ni jota de la maldita lengua de
ustedes y ustedes no saben ni papa del espaol. Pero aunque yo fuera un maestro
de esos que ensean a los alumnos la tabla de multiplicar y toda la cosa, de qu
nos servira? No va a cambiar nuestra situacin. Indio naciste, indio te quedas.
Igual yo. No quise ser burrero, que era lo natural, lo que me corresponda (p. 130.
El subrayado es mo).
Otro pasaje del indio como hombre contradictorio, se presenta en las intenciones que tiene el
indio- lder Felipe Carranza Pech en relacin a la construccin de una escuela, a lo que algunos
se resisten, es decir, se presenta una disgregacin no ideolgica respecto a la emancipacin, pero
s un rechazo a la alteracin de un orden en donde el poder lo ostenta el mestizo rico y por lo
tanto no se atreven a contravenir un futuro que se les presenta como incierto a tal grado que el
miedo no les permite confiar de su propio lder: - No demos odos a Felipe. Nos est tendiendo
una trampa. Si seguimos sus consejos el patrn nos azotar (p. 87). Lo que se presenta aqu es
una concepcin cerrada sobre su propia situacin, frente a una mirada abierta y liberadora de
Felipe. Los indgenas de la finca rechazan en un principio la construccin de una escuela, es
decir, que no ven en la educacin el camino hacia la libertad. A pesar de que Csar se muestra
calculador en el trato hacia los indios, la conciencia de stos ya no es un aliciente para continuar
inmersos en un medio que se les presenta como una lucha por la autonoma, reconocimiento e
igualdad. Entre un antes y un ahora, las intenciones de Csar son seguir comprando la
conciencia, en este caso, de dos personajes importantes para la emancipacin indgena: Felipe, el
representante de los indios, y Gonzalo Utrilla el titular del gobierno:
Quisiera yo darme una vuelta por Ocosingo para hablar con el Presidente
Municipal. Somos amigos. Le explicara yo mi situacin y me ayudara. A lo
mejor me querra alegar que se compromete ayudndome, que las rdenes vienen
de arriba y que la poltica de Crdenas est muy a favor de los indios. Eso me lo
podr decir, pero yo le alego que estamos tan aislados que ni quin se entere de lo
que hacemos. El mentado Gonzalo Utrilla ha de estar inspeccionando por otra
zona. Y a l tambin se le podra convencer para que se pase de nuestro lado. (p.
148)
96
.
Sobre Felipe dice:
No ser tan macho que con unas vaquillas que se le regalen no se aplaque
bastante. (p. 147).
Los captulos XV y XVI destacan por la venganza de los indios: abandonan la molienda de
caa y queman la finca. Si la construccin de la escuela y la presencia del maestro rural son un
paliativo para tranquilizar las diferencias con los indios; es la conciencia la que motiva a los
naturales a realizar la sublevacin. La golpiza que Ernesto da a un kerem en realidad es un
pretexto para la insurreccin. La venganza responde a una conciencia milenaria y por lo tanto,
ahora, con el apoyo de un gobierno que promete reparticin de ejidos, libertad, educacin e
igualdad frente al blanco, los indios sienten el coraje para actuar en contra de Csar y su familia.
Una vez que han destruido la finca tambin sienten culpa, por haber abusado de las potencias del
fuego (elemento generalmente sagrado dentro de la cosmovisin indgena), es decir, destruyen
la flora y fauna de Chactajal:
97
Esa noche los indios se miraron con recelo, porque cada uno
poda albergar un propsito de delacin. Y comieron su comida con remordimiento. Y bebieron
trago fuerte para espantar al espanto. Y en sus sueos volvi a moverse la violencia del incendio.
96
En la parte subrayada consideramos que antes del vocablo compromete debe existir una negacin, de decir: (...
me querra alegar que no se compromete ayudndome, que las rdenes vienen de arriba...). Errores como ste se
presentan en las reediciones de la novela, sin que hasta el momento se haya realizado un trabajo filolgico o de
correccin.
97
En el captulo IV, al hablar de Ernesto planteamos la hiptesis de la muerte de este personaje como resultado de la
alteracin y agresin al hbitat natural ( la muerte del venado, animal sagrado para los tzeltales). En este mismo
sentido, el miedo que tienen los indios despus de haber incendiado Chactajal, corresponde a un miedo a ser
castigados por sus dioses, y no hacia las represalias de Csar, como podra pensarse.
Y slo uno pudo pensar que se haba obrado con justicia (p. 159). En la entrevista que sostienen
Felipe con Csar, el primero le manifiesta el inters que los suyos tienen en que se construya una
escuela: para que se cumpla la ley (p.84). Ntese cmo la frase slo alude al acatamiento de un
decreto y no a la necesidad de alfabetizacin, que en realidad no puede llevarse a cabo por
razones tan sustantivas como el idioma de los indios, la improvisacin de Ernesto como maestro
rural y los nulos programas educativos:
[el maestro] lea los horscopos, los chistes, el santoral. Los nios lo
contemplaban embobados, con la boca abierta, sin entender nada. Para ellos era lo
mismo que Ernesto leyera el Almanaque o cualquier otro libro. Ellos no saban
hablar espaol. Ernesto no saba hablar tzeltal. No exista la menor posibilidad de
comprensin entre ambos. Cuando dio por terminada la clase, Ernesto se acerc a
Felipe con la esperanza de que se hubiera dado cuenta de la inutilidad de la
ceremonia y renunciara a exigirla. Pero Felipe pareca muy satisfecho de que se
estuviera dando cumplimiento a la ley. Pgs. 118-119).
La construccin de la escuela y la presencia de un maestro rural nicamente responden al
cumplimiento de una ley que los ladinos no estn dispuestos a sujetar y slo la cumplen a
medias improvisando, en este caso a Ernesto, hijo bastado del hermano de Csar y que por
problemas econmicos cumpli hasta el cuarto ao de primaria, es decir, que no est preparado
para ensear a los alumnos las nociones bsicas, por su parte los indios cumplen de manera
modesta con su parte: construyen la escuela. El captulo VII el narrados omnisciente cede la
palabra a una voz impersonal, pero que representa a la parte indgena. En este captulo se cuenta
a la manera de una ceremonia idoltrica cmo es que se construye la escuela: elegimos un
lugar...Bendito porque asiste al nacimiento del sol... Cavamos, herimos a nuestra madre, la tierra.
Y para aplacar su boca que gema, derramamos la sangre de un animal sacrificado: el gallo de
fuertes espolones que goteaba por la herida del cuello (p. 104). Como un acto de preservar la
memoria y como un deseo por adoctrinarse, Felipe graba en una inscripcin: Esta es nuestra
casa. Aqu la memoria que perdimos vendr a ser como la doncella rescatada de la turbulencia de
los ros. Y se sentar entre nosotros para adoctrinarnos. Y la escucharemos con reverencia. Y
nuestros rostros resplandecern como cuando da en ellos el alba (p. 104). Si en un principio la
idea de alfabetizar a los indios caus aversin entre ellos, ms tarde ven en la educacin la
posibilidad de ser reconocidos e igualados socialmente:
- Mi hijo sabr leer y escribir. Hablar castilla cuando est entre los ladinos.
-Se sabr defender . No lo engaarn fcilmente.
-A m me vendieron una vez un zapato porque no tena yo paga suficiente para
comprar el par. Cuando me lo puse los keremitos de Comitn se rean de m.
Felipe se aproxim y toc el hombro del que haba hablado.
- De tu hijo ya no podrn burlarse. Te lo prometo. (p.145)
La cita que presentamos a continuacin nos resulta bsica para entender el complejo mundo de
los indgenas en relacin a un medio social cerrado para ellos. Csar denota: Hay que cuidarlos
para que no pidan lo que no les conviene. Ejidos! Los indios no trabajan si la punta del chicote
no les escuece el lomo. Escuela! Para aprender a leer. A leer qu? Para aprender espaol.
Ningn ladino que se respete condescender a hablar espaol con los indios (p.150). Con estas
palabras se deja en claro que aunque se les reparta la tierra, se les alfabetice y se les ensee
espaol, los indios no podrn ingresar a un medio que se les seguir presentando hecho por y para
los occidentales.
Chactajal ( lugar abundante de agua), se convierte en una zona de concentracin
indgena, que por las descripciones que se hacen, no llega a ser rural. En la finca los hombres
trabajan, las mujeres reproducen su especie y los hijos estn determinados a ser propiedad del
patrn. Aunque la finca es rica en ganado y tierra, las condiciones de vida no resultan ser
favorables incluso para los propios patrones: Pero aqu no haba ms que un casern viejo. En
el cuarto de Ernesto haba goteras... Los platos eran de peltre, estaban descarcarados por el uso.
La comida no era mejor que la que su madre preparaba en Comitn (p. 76).
La basta extensin de tierra de Chactajal, as como las propiedades, se reparti, segn Csar,
con el testamento de sus padres, la finca y parte de la indiada pasaron a ser de su propiedad, a
pesar de que Poco a poco han ido mermando. Las enfermedades hay mucho paludismo y
disentera diezman a los indios. Otros se desperdigan. Se meten al monte, se huyen. Adems yo
regal algunas familias a los otros Argello (p. 70). A pesar de que la propiedad se ha repartido
entre la familia, la herencia de Csar es muy basta: cuenta con cincuenta jacales, y una veintena
de familias indias. Los instrumentos de trabajo para el campo son an rudimentarios, sin
embargo se presume que la finca es la mejor de la regin: - En caso de necesidad puede
engancharse a los indios. Naturalmente que Csar haba odo hablar de aparatos ms modernos,
ms rpidos ... Pero como ste an daba buen rendimiento, Csar no vea ningn motivo para
cambiarlo (p. 75). Al igual que la posible liberacin de los indios, la situacin econmica de
los Argello comienza a quebrantarse: el casern es viejo, Zoraida ya no puede adquirir ms de lo
necesario, las mecedoras de mimbre y otros objetos estn desgastados y no pueden ser sustituidos
por otros nuevos.
En el incendio de la finca, es importante sealar que no se hace referencia alguna a la presencia
fsica de la nia y slo en narrador hace una focalizacin de Mario (dormido, indefenso), pues
es ste el directamente afectado: no habr herencia, no hay porvenir.
Aunque no es el tipo de lectura que nos convence, la segunda parte de Baln Cann, puede
leerse como indigenista, pues la presencia de los naturales est en funcin de un anlisis sobre la
situacin de dominio y emancipacin. De hacerse esta lectura, no encontramos la denuncia,
generalmente caracterstica principal del corpus indigenista, ni tampoco se presenta un lento
proceso de albedro. En Baln Cann los indios ya tienen conciencia y se revelan. La segunda
parte de la novela de Castellanos destaca por una transposicin de los tiempos histricos ( el
antes y el ahora). El indio como individuo social ve en el nuevo gobierno la ruptura de un
sistema de dominio. La actitud paternalista por parte del Estado promete reivindicar al indio a
un modelo social y esto es lo que Rosario Castellanos presenta y cuestiona en su novela, pues la
autora est pensando al indio como problema en una nacin en la que ni la educacin, la libertad
y el reparto de tierras soluciona un conflicto milenario. El problema de equidad es por lo tanto,
rebasado por un obstculo de carcter social, es decir, aunque la ley los reconozca, la
discriminacin seguir presente.
F) La escritura de una narracin infantil: una nia sin mundo: (3ra. Parte).
En la tercera parte de la novela la voz narrativa regresa a la nia. En esta seccin se pone mayor
nfasis en otros personajes, temas y revelaciones que directamente repercuten en la construccin
de un mundo adverso para la protagonista, basado en la desilusin y en la soledad. El
acontecimiento ms significativo es la muerte del hermano, que ella interpreta como una culpa
ya que no entreg la llave. Lo que para la nia es una muerte de la cual se siente responsable,
para sus padres es una venganza de los indios de la finca. Con la experimentacin de una culpa,
se infiere un futuro familiar en donde el dolor y la presencia omnipresente del hermano seguir
entre los padres, y de forma indirecta en la nia, es decir, que la atencin y por lo tanto la
rivalidad sexista seguir presente.
98
98
En la historia de los Castellanos Figueroa, Mario Benjamn es sepultado en la perpetuidad de la familia Figueroa
Abarca, en el panten municipal de Comitan, Chiapas, donde don Csar le va a leer algunos cuentos diariamente, le
lleva flores, dulces, juguetes y otros regalos. Cuando la familia se traslada a la Ciudad de Mxico, llevan consigo los
Desde el epgrafe tomado de los Anales de Xahil se anuncia la destruccin, en este caso
aplicado a un sistema basado en la consanguineidad familiar y de carcter feudal, as como
tambin el del antiguo mundo indgena del cual la nana le habla a la nia. Pero es
precisamente a travs de esta comunicacin con la nana, que la nia comprende el final al
novela que vive en un mundo de terrible injusticia y desigualdades raciales, de clase, de
sexos, etc., y es que as adquiere y asume una conciencia social y genrica. El epgrafe
funciona a manera de sentencia: Y muy pronto comenzaron para ellos [para los Argello]
los presagios. Un animal llamado Guarda Barranca se quej en la puerta de Lugar de la
Abundancia,[Chactajal] cuando salimos del Lugar de la Abundancia. Moriris! Os
perderis! Yo soy vuestro augur (p.173). En los XVIII captulos de la tercera parte, los temas
de la soledad como experiencia existencial,, y el miedo como destruccin son una constante:
la brujera hacia Mario, la religin catlica , la devastacin de Chactajal, la postergacin de
Zoraida hacia su hija, la ausencia de la nana y la escritura como smbolo de expiacin de una
culpa. El destino para la protagonista se presenta como incierto, vaco y doloroso en la
medida que descubre cul ser su lugar a la muerte de su hermano.
Si el incendio de la finca se traduce como un derrumbe econmico y una afrenta irreparable
para los Argello, la muerte de Mario ser la destruccin familiar. En el captulo IV la nana
anuncia:
- Hasta aqu, no ms all, llega el apellido Argello. Aqu ante nuestros ojos, se
extingue. Porque tu vientre fue estril y no dio varn... [Mario] no se va a
lograr, seora. No alcanzar los aos de su perfeccin... lo dijeron otros que
tienen sabidura y poder. Los ancianos de la tribu de Chactajal se reunieron en
deliberacin. Pues cada uno haba escuchado, en el secreto de su sueo, una voz
que deca: que no prosperen, que no se perpeten. Que el puente que tendieron
para pasar a los das futuros se rompa.
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- Los brujos se lo estn empezando a comer... Los brujos no quieren dinero. Ellos
quieren al hijo varn, a Mario. (pgs. 182-184).
Conjuntamente a la anunciacin de la muerte del varn, se expone otra prdida importante, al
menos para la nia: su aorada cuidadora, su madre sustituta, la mujer que le ha creado la
restos del nio, que son sepultados por segunda vez cuando en enero de 1948 muere doa Adriana. Actualmente
madre e hijo se encuentran en el panten Francs de la Ciudad de Mxico.
99
Notamos un singular parecido entre los dilogos de las mujeres de la pieza dramtica Judit, en relacin a lo
enunciado por la nana: MUJER 5, No abunden sus cosechas. MUJER 6. No prosperen en hijos. MUJER 7. Todo se
pudra en ellos igual que una cinaga. MUJER 8. Porque hurtaron migajas de alegra / mientras sobre su hermano / se
ceba el homicida. MUJER 9. Porque a escondidas ren / mientras su pueblo sube a la horca y la noche / viene con un
cuchillo entre los dientes. Judith en Rosario Castellanos. Poesa no eres t. FCE, ( Letras mexicanas), Mxico,
1995. pgs. 146- 147.
conciencia social. Frente a la desgarradora imagen de la india tirada en el suelo, la nia habla, por
primera vez de la desvalorizacin humana y social de su nana-madre: Silenciosamente me
aproxim a la nana que continuaba en el suelo, deshecha, abandonada como una cosa sin valor
(p. 184).
Brujera y ciencia mdica
A partir de la anunciacin de la muerte, la tensin narrativa aumenta y se carga sobre Mario. Si
en un principio Zoraida interpreta las palabras de la india como una amedrentacin hacia su
familia, ms adelante la incertidumbre y desesperacin la llevan a consultar otros medios
adivinatorios y mdicos que, a pesar de todo no podrn evitar el desencadenamiento del hecho
adverso e irreparable: la muerte de su nico hijo varn. Por considerarse una seora, Zoraida
supone que la brujera no influye en los de su raza. As le contesta a Romelia, quien relata la
historia de un compadre que se arruin por tener como enemigo a un brujo: - Eso no es verdad
ms que entre los indios! Ante nosotros sus amenazas no valen. Somos de otra raza, no caemos
bajo su poder (p. 189). Hasta aqu Zoraida no ha vislumbrado que la derrota de los de su raza
no se limita a la destruccin de la finca, sino que tambin se cumple en : la muerte de Mario a
quien los indios perciben como perpetuador de una descendencia dominadora que por tradicin,
su funcin social est basada en el acaparamiento de las riquezas y el sometimiento de los indios.
En el captulo VII, Zoraida visita, en compaa de sus hijos, a la tullida, y le pide que lea las
cartas, el resultado de la lectura es las espadas cuyo significado se traduce como penas. El
enojo de la madre no se hace esperar: - Y esta es tu gratitud? Y para recibir esta recompensa
he venido, da tras da durante aos, a limpiar tus llagas apestosas, a arrastrarte de un lugar a otro
como si fueras un tronco, a aplacar el hambre tuya que no se sacia nunca? (p. 193). Lo que
vemos es la desesperacin de una madre que en su afn porque Mario no muera y se convierta en
el heredero, tambin consulta al seor cura, quien irascible reprende su actitud
100
y no da crdito
100
La presencia del cura no cumple en ninguno de los casos la funcin del estereotipo de la novela indigenista:
generalmente est a favor de los patrones, utiliza a la religin para amedrentar a los indios, etc., en el caso de la
novela de Castellanos, el sacerdote no responde a la figura tolerante, sacrificado por los fieles, consejero y cuyo
trabajo consiste en reivindicar espiritualmente a los catlicos, l mismo acepta: Pronuncio siempre la misma
absolucin sobre los mismos pecados... tampoco es por ustedes por quienes me sacrifico. Valdra la pena aguantar
hambres en honor de un ranchero que conoce todas las argucias para no pagar los diezmos y primicias a la iglesia
(p. 197). Ntese que las reclamaciones del cura persiguen un fin netamente econmico en funcin de los intereses de
la iglesia, sin embargo no habla de la explotacin de los indios en manos de los ladinos.
a la hechicera porque en la religin catlica no es permisible. A la crtica implcita que la autora
implcita lanza contra el clero le sigue el descrdito del doctor Mazariegos, mdico de la familia.
Si bien es cierto que en los aos treinta la ciencia mdica comienza a vislumbrar significativos
adelantos , el mdico de la narracin figura como incompetente para atender un caso al que no
acierta a dar un diagnstico preciso, y ms an no se encuentra facultado para llevar a cabo una
ciruga
101
. Con la aparicin del doctor Mazariegos, se recurre a la irona para dejar ver su
ignorancia respecto al caso. Hace alarde de su incapacidad justificando que su madurez le ha
dado experiencia:
Hizo usted bien el llamarme. Si este caso hubiera cado en las manos de un
mdico joven, un doctor soflamero y atrabancado, no titubeara en darle un
nombre, uno de esos nombres nuevos que jams hemos odo mentar. Prescribira,
tal vez, una operacin. Prefieren cortar el mal de raz antes de tener la paciencia
de combatirlo por otros medios, ms lentos, pero a la larga ms inofensivos. Por
ejemplo , se ha comprobado que un gran porcentaje de pacientes a los que se
extirpa el apndice resultan despus con sordera.
- Entonces , es apendicitis lo que tiene Mario.
- No he dicho eso, doa Zoraida. No hay que precipitarse. Estoy exponiendo la
teora general. (p. 211).
Aunque el nio no presenta ningn sntoma, ms que las pesadillas, el mdico no agota la
posibilidad de una operacin en caso de ser necesario: Naturalmente segu mis cursos en la
Facultad de Medicina y los aprob con muy buenas notas. Pero de eso hace ya tantos aos. Y
como no he tenido la oportunidad de ejercer esta rama de mi profesin, pues he perdido la
prctica y ... (p. 211). El doctor Mazariegos tampoco da crdito a la brujera, a lo que l llama
supersticiones, y aunque su diagnstico es impreciso ( puede tratarse de una apendicitis o de
paludismo), juzga la enfermedad de Mario como un estado transitorio. Lo que se presenta es la
rivalidad o el descrdito de la brujera ( no aceptada y reconocida para la iglesia y la ciencia),
frente a la medicina ( que tampoco logra precisar el padecimiento del nio). En el captulo XIX
la conversacin de Rosala, Vicenta y to David refuerza la idea de una pasmosa muerte como
resultado merecido o de una venganza: Vicenta seala: - Quin los mira tan orgullosos!
Noms porque usan chaleco y leontina de oro. Pero estas familias tienen mucho que pagar (p.
101
Mario Benjamn muri clnicamente de apendicitis, doa Adriana no logr trasladarlo a la ciudad de Mxico y
muri en Comitn. Segn Marco Antonio Puig, la familia Castellanos Figueroa nunca descart la posibilidad de que
la muerte del varn pudo haber sido provocada por los indios quienes eligen al hijo de un ladino para descargar una
justicia milenaria, de ah la ambigedad en la novela con respecto a la actitud de Zoraida en relacin a estas
creencias.
221). Vemos en este captulo un gozo por el sufrimiento de los blancos ricos, pues Vicenta y
Rosala pertenecen a la esfera indgena y hablan de una justicia con lo que tambin se fortifica la
idea de un antes (indios pasivos), y un ahora (indios vengativos). Don Jaime Rovelo a la
muerte de Mario le dice a la nia: Ahora tu padre ya no tiene por quin seguir luchando. Ya
estamos iguales. Ya no tenemos hijo varn (p. 220). Con lo anterior se insiste que el sexo de la
nia la desautoriza como heredera. La tradicin se ha quebrantado, los hijos varones de los
seores no continuarn su dominio.
Un ltimo intento por devolver la salud a Mario es cuando Amalia prepara un bebedizo con
agua de Lourdes y un escapulario de la Virgen del Perpetuo Socorro, para darlo de beber al
enfermo. Ms all de las palabras del doctor Mazariegos, (representante de la ciencia), de las del
cura ( representante de la iglesia), que se muestran incrdulos a los actos de maleficio
sobrenatural, al significado de las cartas ( en donde se auguran las penas), se contraponen los
actos de brujera que los indios de Chactajal descargan sobre la familia Argello como una
venganza ( se estn comiendo a Mario, al varn), al que sera en un futuro ser un representante
de los que mandan, los que poseen.
Los miedos y la muerte
El tema del miedo es tratado en la tercera parte de una forma mgica y enigmtica. La religin,
en este caso, el catolicismo, infunde miedo en los hermanos que aunque tienen la idea de que el
infierno es un sitio de fuego donde va a sufrir la gente mala, no se les ha revelado a manera
de experiencia vivida y slo pueden aceptar las conjeturas que Amalia les proporciona. Dichos
conceptos religiosos engendran un temor hacia lo desconocido. En las clases de catecismo,
Amalia les comunica la existencia del infierno, la nia en su soliloquio dice:
No era una revelacin. Otras veces habamos odo pronunciar esta palabra. Pero
slo hasta ahora estbamos aprendiendo que significaba algo rojo y caliente donde
hacan sufrir de muchas maneras a quienes tenan la desgracia de caer all. Los
baaban con grandes peroles de aceite hirviendo. Les pinchaban los ojos con
alfileres...
Mario y yo habamos vivido siempre distrados, mirando para otro lado... Pero
ahora adquirimos, repentinamente, la conciencia de nuestra compaa... de tal
modo que, cuando Amalia nos particip que en el infierno bailan los demonios
bajo la direccin de Lucifer, pudimos cogernos, sin dificultad, de la mano.
Estaban sudorosas y fras de miedo. (p. 201. El subrayado es mo).
Dentro de los pecados que figuran para ir al infierno se encuentran: Desobedecer a los padres,
robar dulces, y pelear con otros nios. En relacin a estos tres pecado, notamos que en un sentido
generalizado estos actos con frecuencia son realizados inocentemente por cualquier nio, y
aunque la protagonista afirma que: las posibilidades de un viaje al infierno no son tan
inminentes(p. 201), el acto de esconder (robar), la llave del oratorio, convierte a los hermanos en
candidatos para visitar el infierno segn ellos lo interpretan.
Cuando el personaje de Amalia les crea el temor a lo inexplorado, dicho miedo se reafirma con
la narracin de Vicenta, la nueva cargadora de la nia. Esta mujer india tambin cumple la
funcin de contar historias a la protagonista, entre las que destaca la historia de el diablo de las
siete cuerdas, que se desprende de la propuesta que hace la nia para jugar colores:
- Pues ah tienen que estos eran dos nios que les decan por nombre Conrado y
Luis. Todas las noches se juntaban con otros indizuelos
102
y se iban a jugar al
traspatio... Pues una de tantas noches los muchachitos se dispusieron a jugar
colores. Pero ya tena rato que todos lo haban escogido y el nio Luis no se
asomaba... por fin oyeron un ruido como de pasos entre las hojas y una voz ronca,
como de gente grande, que deca:
- Quin es?
Y la voz ronca les contest:
- El diablo de las siete cuerdas.
Les extra que el nio Luis dijera que era el diablo de las siete cuerdas porque
haban quedado que era el ngel de la bola de oro...[ Luis escogi el color belesa
que corresponda al de su hermano]. Conrado no poda verle bien la cara porque,...
el traspatio de esa casa era muy oscuro. Y de pronto, quin sabe en qu artes, se fue
encendiendo una luz. Y cul se va quedando el nio Conrado al catar delante de l
un muchachito pero que no era su hermano Luis. Su cara era como la de los nios
pero llena de arrugas y de pelos. Era el diablo de las siete cuerdas, por mal nombre
llamado Catashan!
El nio Conrado quiso salir corriendo pero tropez con un cuerpo que estaba tirado
baca abajo... Catashan... dijo sealando el cuerpo:
- Mira cmo dejaste a tu hermano Luis de tanto pegarle. Se lo dijo porque
Catashan es el padre de la mentira.( pgs. 203 204)
103
El relato mtico- popular de la historia de Catashan contina cuando ste pide al nio Conrado
que le traiga una hostia. Y Aunque la actitud del nio es malcriada, se prepara para la primera
comunin en donde como castigo, la hostia se convierte en una bola de plomo, producindole la
muerte. La narracin de Vicenta infunde nuevamente el miedo: Mario sali corriendo de la
102
En la edicin de la que tomamos la cita se utiliza la grafa z en lugar de c.
103
En la tradicin Tzeltal, Catashan es la traduccin del diablo. Existen en la lengua maya otras figuras o
denominaciones como Ikl ( el negro), o Puku ( diablo).
cocina y al pasar junto a la vela la apag. Yo corr tras l. Y cuando le di alcance en el corredor,
me dijo al odo, sollozando:
- No quiero comulgar. (p. 205).
Como en Primera revelacin, la religin se critica como fuente de angustia por sus
truculentas historias de pecados y castigos, los cuales en la edad infantil no se logran descifrar.
Tanto el personaje de Mercedes en el cuento, como el de Amalia en la novela, aparecen como
seres detestables en relacin con la inocencia de un nio. En el captulo XIII Amalia obsequia a
los nios unos dulces que no aciertan a llevarse a la boca: Mario y yo los apretamos entre
nuestras manos hmedas y all se van derritiendo, cubrindonos la piel de una sustancia
pegajosa... (p. 207). En Primera revelacin existe el miedo por parte de los nios de ir al cielo
y conocer a Dios, en Baln Cann, por el contrario, el temor es ir al infierno, porque la religin
predicada por Amalia, y la historia del diablo de las siete cuerdas, contada por Vicenta, los han
paralizado.
Como un juego infantil, en el captulo III de la primera parte, las alumnas de la maestra
Silvina, juegan, sin temor, a: el ngel de la bola de oro y el diablo se las sietes cuerdas, o
vamos a la huerta del toro, toronjil. (p.22). El temor lo crea la religin, ya sea ya sea en una
versin popular como en la historia de Catashan o con las enseanzas de Amalia.
104
La prdida
A lo largo de Baln Cann se presentan varios tipos de prdidas, ya sea materiales o de vidas
humanas. Dentro de las mermas materiales para los hacendados incluimos la quema de la finca
por los indios, y el despojo de la gran propiedad para ser repartida en ejidos en cumplimiento a
las leyes gubernamentales sobre Reforma Agraria. En las tres partes de la novela, las prdidas
humanas son las ms frecuentes: asesinan a Ernesto, Matilde se interna en los Altos y se supone
que el dzulum se la llev, asesinan a un indio de la finca, etc. Las prdidas decisivas para la
nia son la nana despedida por la madre y la del hermano por muerto. A los que al inicio de la
104
Rosario Castellanos tambin ensay el tema del miedo y la muerte en algunas canciones infantiles de carcter
popular. En su ensayo La muerte y el nio dice que en los juegos infantiles, as como en las canciones de cuna, el
miedo aparece como una constante que resulta muy familiar al nio, aunque sin dejar de causarle temor. Una de las
siete canciones recogidas es: Cuchillito, cuchillito / mat a su mujer / con un cuchillito/ del tamao de l./ Le sac
las tripas/ las fue a vender/ - Mercarn tripas del tamao de l, en Rosario Castellanos. La muerte y el nio,
Mujer que sabe latn, Obras II, Op. Cit.., p.975.
novela los tom como medida de comparacin y los consideraba menos que ella (una es india y el
otro es un ao menor y por lo tanto conoce menos que la protagonista), ahora se le revelan
significados por su ausencia: experimenta la soledad por la muerte del hermano y se siente
desprotegida por la ausencia de su nana. En el captulo VIII, que es corto y en el que se destaca
lo potico recurriendo principalmente a las imgenes visuales y sensitivas que trasmite al lector,
la aoranza de la nia en relacin a su nana madre desemboca en un sentimiento de vaco,
tristeza y desilusin. La protagonista imagina la presencia de la nana en el llano Nicalococ ( lugar
que se caracteriza por su viento implacable), donde volarn papalotes, vern llegar el circo, y
sentirn el viento. La nia utiliza el tiempo futuro para marcar el deseo de recuperacin y la
aoranza de lo perdido que no acierta a reencontrar ms que en el deseo y en el recuerdo:
Y de pronto mi nana bajar los prpados y me obligar a bajarlos a mi tambin.
Porque delante de nosotros estar el viento con su manto de gala.
105
Pasear por
el llano hasta no dejar ms presencia que la suya, cuando todos se hayan rendido
a su calidad de rey. Oiremos su gran voz, temblaremos bajo su fuerza. Poco a
poco, sin que l se de cuenta, iremos arriesgando los ojos hasta que nos rebalsen
de su figura. Y mi nana y yo quedaremos aqu sentadas, cogidas de la mano,
mirando para siempre. (p. 194. El subrayado es mo).
A la muerte de Mario el resquebrajamiento familiar se hace presente, colocando a la nia en
un espacio lleno de soledad y dolor. El deceso del hermano se traduce en la indiferencia de los
padres hacia la existencia de la nia. La destruccin de un mundo construido a partir de dos
visiones: la indgena y la occidental en conflicto, construyen la mirada infantil. A excepcin de la
aoranza de la nia por recuperar a su nana, en Baln Cann no hay una mirada haca el futuro
porque es incierto y slo hay una rememoracin en el presente que parece eterno.
El mundo entre de la nia
El concepto de entre lo comprendemos de acuerdo al complejo mundo de componentes sociales,
tnicos, sexuales, morales, religiosos, patriarcales, etc., que aparecen en la novela. La
transculturacin de la nia presupone la adopcin de concepciones ideolgicas indgenas, pero
sin dejar de pertenecer al sector criollo, blanco, llamado ladino por los indios en un contexto
peyorativo. En este sentido observamos que a lo largo de la novela la nia se desenvuelve entre
105
La nana ensear a la nia a reverenciar al viento.
dos mundos tnicos y culturales diametralmente opuestos. Como parte del entre cultural,
sexual, encontramos la crianza de la nia en manos de una india por lo que forzosamente adopta
modelos de vida diferentes: la revelacin como compromiso social y la revelacin existencial de
la devaluacin de su sexo-gnero al sentirse desplazada por el mundo masculino. Aunque la
protagonista no emite juicios sobre el desplazamiento sexista y las mltiples frustraciones en las
que desemboca el gnero femenino, es palpable que la narracin coloca al lector frente a una
perspectiva autoral donde el matrimonio, la maternidad y la soltera, son fuentes de frustracin.
A continuacin presentamos un esquema que nos permite visualizar el concepto del entre en el
que vive la protagonista y que, a nuestro juicio tiene que ver con la construccin de un mundo,
que si bien es cierto, comienza a construirse con la conciencia de desigualdad y conflicto social
que le engendra su nana, al desaparecer sta no se concluye, slo se destruye, colocando a la
protagonista en un nuevo mundo de tinieblas.
El mundo entre de la protagonista
I) INDIOS. (Nana, el indio macheteado, los
indios de Chactajal)
2 )SEXO. La rivalidad inmediata la
sostiene con su hermano (varn)
3) EDUCACIN Y CUIDADOS.
Proporcionados por una india.
4) MXICO. Se queda para ver cmo se
derrumba el sistema socioeconmico
familiar.
5) MUERTE. Los indios han elegido a
Mario para que muera.
6) RELIGIN CATLICA. Infunde el
miedo ( El catecismo, la existencia del cielo
y el infierno, el Cristo crucificado de la
Parroquia del Calvario).
7 ) TRANSICIN POLTICA. Los ladinos
sienten que la reparticin de los ejidos es
una ofensa y tratan de defender lo suyo
8 ) COMITN. Lugar de hacendados.
9)EL BAL. Se guarda la memoria
ancestral indgena (la nia tiene acceso a lo
que no es parte de su cultura, sino la
otredad). Es un objeto que provoca
I) LADINOS. (Sus padres, Mario, sus tas,
los terratenientes, la maestra Silvina,
Amalia, Ernesto)
2) LAS MUJERES ( Matilde, Romelia,
Francisca, Amalia, Silvina) son mujeres
frustradas e irrealizadas.
3) OCCIDENTALES. La maestra Silvina le
trasmite enseanza bsica. Zoraida, la
madre, ni la educa ni la cuida directamente.
Distante afectivamente de su hija.
4 ) GUATEMALA. Quiere huir de Mxico,
desea salvarse.
5) VIDA- MUERTE. Zoraida, deja ver que
prefiere la muerte de la nia, que la del
varn, heredero de apellido y linaje.
6) LEYENDA Y SINCRETISMO. El relato
mtico indgena del dzulum no le
despierta el miedo, pero s la narracin
indgena-catlica sobre la existencia de
Catashan.
7) REPARTO AGRARIO. Tanto El
gobierno como los campesinos hablan de
una recuperacin de tierras acaparadas por
curiosidad ( es una revelacin).
10) LA LLAGA. Hace que la protagonista
experimente una culpa social ajena a ella
pero heredada.
11) EL CRISTO. Figura martirizada que
pertenece al cristianismo y que causa
horror en la nia.
12) ORALIDAD. La conciencia social en la
protagonista se crea a partir de la cultura
oral: las historias que le cuenta la nana, en
las cuales se muestra el conflicto entre
culturas indias y criollas, oral y escrita,
tradicional y moderna, antiguos propietarios
de la tierra y nuevos, etc.
el latifundio.
8 CHACTAJAL. Espacio rural compuesto
casi en su totalidad por indios.
9)LA LLAVE. Se cierra o abre para recibir
la comunin ( religin catlica). Es un
objeto que causa miedo y se guarda en el
cofre de la nana (la memoria indgena)
10) EL PADRE. Es el responsable directo
del orden social injusto que provoca la
maldicin india sobre la familia. La
protagonista siente un rechazo critico hacia
Csar.
11) INDIO-CRISTO. Figura martirizada y
real que causa temor y remordimiento
social.
12) ESCRITURA. Cultura escrita en la
lengua oficial, el espaol; en la novela se
alude a la escritura de propiedad de la
hacienda, a la escritura de las leyes
revolucionarias, en particular las de la
Reforma Agraria, que disminuyen la
propiedad de los terrenos de los Argello.
Adems, al final de la novela la nia escribe
el nombre del hermano a modo de
perennizar su memoria.
G) Oralidad y escritura.
Los hechos de oralidad y escritura, han sido estudiado desde la antigedad, basten como
ejemplos La retrica de Aristteles, o El orador de Cicern. Ellos estn pensando el uso de
la palabra en cuanto a persuasin. En literatura existen innumerables muestras, sobre todo de
textos clsicos, en donde los personajes, con gran xito, influyen en el comportamiento de sus
interlocutores. El empleo de la retrica clsica se destinaba a ocasiones o usos honorables,
religiosos y polticos principalmente. Tanto Aristteles como Cicern, ofrecen una gama de
conceptos como: dispositio, elocutio, exclamario, etc, que son partes de la retricas y que se
utilizan para persuadir al otro.
El uso de la oralidad en Baln Cann, persigue otro objetivo. Las narraciones orales de la
nana son esencialmente importantes porque transmiten a una nia occidental una cosmovisin
y una experiencia diferentes desde la perspectiva india. Para Walter J. Ong: la narracin es
de particular importancia en las culturas orales primarias porque es capaz de reunir una gran
cantidad de conocimientos populares en manifestaciones relativamente sustanciales y
extensas que resultan sustanciales y perdurables, lo cual en una cultura oral significa formas
sujetas a la repeticin.
106
Desde la conquista, y an en la colonia con el surgimiento de los mestizos, la historia de
las ideas indgenas estuvo a cargo de los conquistadores o de la nueva clase, siempre desde
la mirada europea. Los textos indgenas ms cercanos que han llegado hasta nuestros das,
durante y despus de la conquista son los Icnocucatl (cantos tristes de la conquista) de Los
anales de Tlatelolco, y otros que por cuestiones temticas no analizamos. En dichos textos se
presenta la mirada de los vencidos en relacin al futuro de los antiguos mexicanos.
Una vez que los conquistadores se establecen en Mesoamrica, el indio deja de ser
narrador y se convierte en personaje. La historia a partir de entonces es pensada y escrita
( oralidad secundaria) por el hombre occidental, tomando como escenario a los pueblos de
Amrica, pero vindolos como una colonia espaola: Cartas de relacin de Hernn Corts,
Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa de Bernal Daz del Castillo, la
Historia general de Gonzalo Fernndez de Oviedo, etc. Con gran extraamiento sobre el
idioma y la forma de vida en general, los conquistadores describen y hacen conjeturas sobre
los pobladores, es decir, interpretan el pasado con una mirada occidental. La lengua oral,
para algunos historiadores, fue el principal instrumento de dominacin americana, pues es
sabido que la memoria prehispnica que narraba los orgenes y la grandeza de la civilizacin
mesoamericana fue destruida y perseguida, sustituyndolo por una imposicin religiosa y
cultural que hasta nuestros das se ha conservado de manera sincrtica entre algunos pueblos
indgenas como los tzotziles y tzeltales, por mencionar slo dos ejemplos de resistencia
cultural y religiosa. Para Dora Pellicer la consigna de los europeos se reduce a conocer para
destruir. La tradicin oral es la forma ms antigua para registrar la historia de los pueblos,
que slo es sustituida por la escritura oficial, dejando al margen a diversos grupos. Dentro de
106
Walter J. Ong. Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra, FCE ( Lengua y estudios literarios), Mxico,
1987. El autor explica al inicio de su libro que por oralidad primaria, refiere a todo uso de la palabra que desconozca
la escritura como trasformacin o reproduccin de lo hablado.
las formas de tradicin oral de padres a hijos destacan la leyenda, la cancin popular, las
consejas, las adivinanzas, los juegos infantiles, el cuento, el mito y los refranes. La oralidad
entre los pueblos perenniza la memoria e historia constituyendo la identidad de los otros
( las ahora minoras). A nuestro juicio, la persistencia de las lenguas indgenas y sus
tradiciones trasmitidas oralmente constituyen una de las formas de resistencia indgena en
Mxico Por medio de ellas se produce, reproduce y se trasmite una identidad social a travs
de un cdigo ajeno a los no indohablantes. Para Dora Pellicer: el papel de la lengua radicaba
... en la interaccin del hombre con los dioses y con el mundo
107
. La imposicin cultural
europea trataba de asimilar a las culturas nativas, tom las formas literarias de los
huehuetlatolli ( consejos de los padre a los hijos) y adopt el didactismo de estas consejas a
la liturgia catlica para realizar la conversin religiosa. El nuevo campo semntico no
signific una adopcin totalitaria de una cosmovisin europea ajena a los indios, pues como
se muestra en Baln Cann ( situada en la tercera dcada del siglo XX) y en Oficio de
tinieblas ( basada en la ltima sublevacin indgena en Chiapas en el siglo XIX), los actos de
idolatra siguieron, y siguen vigentes. El la transicin oral de los relatos indgenas confluyen
varios puntos como son: comunicar para influir en el comportamiento, compartir la identidad
a travs de la memoria, pero tambin estos relatos poseen su propia esttica y su visin
imaginaria para crear lo fantstico, mgico y maravilloso. Frente a esto ltimo se considera
literatura a las narraciones orales? Si tomamos literalmente el trmino, encontramos que
como literatura se considera lo que aparece escrito.
108
La retrica de las narraciones indgenas
con su mirada fantstica o maravillosa son - al menos para nosotros-, parte de la literatura y
de la cultura de los pueblos indios. Si la interpretacin de los relatos escritos se reduce al
contenido del texto, en la oralidad el discurso siempre es aditivo y se transforma en distintas
versiones, este es quizs el punto por el que la literatura oral se clasifica y reduce a la cultura
popular. El estudio de la oralidad a travs de la historia ha sido objeto de investigaciones
antropolgicas, histricas, literarias, lingsticas, etc. El lenguaje, cuyo origen es oral, se
transmite por generaciones, aunque en algunos casos, al no convertirse en signos lingsticos
107
Dora Pellicer. Oralidad y escritura de la literatura indgena: una aproximacin histrica en Montemayor,
Carlos. Situacin actual y perspectiva de la literatura en lenguas indgenas, CNCA ( Pensar la cultura), Mxico,
1993, pgs. 19-20.
108
Ntese cmo existen en la historia literaria grandes obras como las tragedia griegas que se generan a travs de la
oralidad y del mito, slo que dichas obras son reconstruidas y escritas por los autores y traspasan la oralidad
primaria.
escritos, tiende a desaparecer. La palabra oral con frecuencia se reduce al habla (se pierde),
la escritura como registro verbal permanece. En el caso especfico de la novela aqu
analizada, la oralidad cumple la funcin de transmitir a una nia criolla la memoria indgena
no oficializada en la educacin nacional.
Las narraciones orales de la nana la muestran como poseedora de un pasado, a la vez
que la nia cumple la funcin de intrprete y depositaria de esa memoria ancestral, para que
cuando sea grande pueda mirar. La intencin de Castellanos no es hacer un estudio
etnogrfico de los indios de Chiapas, sino la de poner en relacin a dos enfoques
diametralmente opuestos para crear un dialogismo en el cual la nana (enunciador) lanza un
mensaje a la nia (receptor), este mensaje transmite la experiencia de los marginados, igual
que por su condicin genrica resulta la misma nia dentro de sus sistema familiar y social
imperante. Por lo anterior sostenemos que la nana proyecta e influye en la construccin de un
futuro horizonte de comprensin de una nia que juzgar y valorar de una manera distinta
la concepcin indgena sobre el pasado, llegando a utilizar en un futuro el mismo cdigo
indgena De las tres narraciones orales primarias que la india le comparte a la protagonista
en la primera parte de la novela sobresale el inicio de dicha narracin. La nana habla de la
historia como un registro de la memoria de los otros de los desposedos, alejada de la
versin oficial. Como parte de los indgenas, la nana enuncia desde un nosotros,
dirigindose a un ustedes. Entre un nosotros y un ustedes se establece la conquista y la
derrota de la cultura indgena:
-... Y ENTONCES, colricos, nos desposeyeron, nos arrebataron lo que
habamos atesorado: la palabra, que es el arca de la memoria. Desde
aquellos das arden y se consumen con el leo en la hoguera. Sube el
humo en el viento y se deshace. Queda la ceniza sin rostro
109
. Para que
puedas venir t, y el que es menor que t y les baste un soplo, solamente
un soplo... (p. 19. El subrayado es mo)
110
Lo que se destaca al inicio de la novela es la destruccin de la cultural nativa, la conquista e
imposicin de un nuevo modelo de vida en donde no se incluy a los que ya estaban y se
privilegi a los colonizadores. Del dominio espaol y al mismo tiempo del mestizaje, surge una
nueva composicin y ordenamiento social en los cuales el pasado indgena y autctono va
109
Entre las prcticas religiosas o mgicas realizadas por los indios se encuentra la lectura de la ceniza.
110
La historia seala que la conquista espaola busc principalmente el despojo de tierras americanas as como la
explotacin del medio geogrfico, poniendo el segundo trmino la conquista del hombre aborigen y de su
conversin al cristianismo. En este sentido la nana habla de un despojo cultural sagrado y doloroso para los indios
alejada de cualquier versin oficial. Ntese que habla de la prdida de la memoria y no de las perdidas materiales.
perdiendo sus rasgos definitorios y diluyndose en una memoria nostlgica que ya no tiene rostro
(como la ceniza).
Un segundo relato se ofrece en el captulo VI de esta primera parte, donde se narra de manera
mtica cuenta cmo es que el dzulum se apoder de Anglica, (una mestiza que la familia
Argello recoge)
111
:
[ Anglica] era como una vara de azucena. Y tan dcil y sumisa con sus
mayores... Le abundaban los enamorados. Pero ella como que los miraba menos o
estaba esperando a otro. As se iban los das. Hasta que una maana amaneci la
novedad de que el dzulum andaba rondando en los trminos de la hacienda. Las
seales eran los estragos que deja donde quiera. Y un terror que haba secado las
ubres de todos los animales que estaban criando. Anglica lo supo. Y cuando lo
supo tembl como las yeguas de buena raza... Desde entonces ya no tuvo
sosiego... Se levantaba a deshora, a beber agua serenada porque arda de sed. Tu
abuelo pens que estaba enferma y trajo al mejor curandero. Quin sabe qu cosas
se diran. Pero el hombre sali espantado y esa misma noche regres a su casa, sin
despedirse de ninguno. Anglica se iba consumiendo como el pabilo de las velas.
En las tardes sala a caminar al campo y regresaba, ya oscuro, con el ruedo del
vestido desgarrado por las zarzas... nos miraba como pidiendo ayuda... Hasta que
una vez no volvi...
- Los indios salieron a buscarla con achones de ocote. Gritaban y a machetazos
abran la vereda. Iban siguiendo un rastro. Y de repente el rastro se borr.
Buscaron das y das. Llevaron a los perros perdigueros. Y nunca hallaron ni un
jirn de la ropa de Anglica, ni un resto de su cuerpo. (pgs. 27 28).
El miedo que para los ladinos puede tener una figura mtica que emerge del pensamiento
indgena se sustenta en el temor a lo desconocido y aunque este personaje mgico religioso es
similar al diablo de la religin catlica, a ste ltimo lo conocen a travs de la doctrina cristiana.
En la narracin de la nana se contrasta la pasividad y ausencia del miedo que siente y a pesar
de que ella tampoco lo conoce, no lo piensa como un peligro: Yo tengo para m que es muy
hermoso, porque hasta las personas de razn le pagan tributo (p. 27)
La tercera historia mtica ocupa el captulo IX de esta misma parte, en l la autora implcita
recurre al manejo intertextual del Libro de Consejos en donde se narra la creacin del hombre.
Segn la nana, antes de la llegada de Santo Domingo, San Caralampio y la Virgen del Perpetuo
111
En la novela el dzulum slo se apodera de dos mujeres mestizas: Anglica, de Francisca y de manera ambigua de
Matilde. El dzulum es entre los indios de los Altos de Chiapas, un animal que no les causa temor, aunque desciende
del Puku (diablo), por eso la nana dice No se mueve por hambre, sino por voluntad de mando (p.27). En algunas
comunidades indgenas, hasta hace tiempo todava se consideraba que cuando los animales desaparecen, se enferman
de manera repentina y mueren, es porque vieron al dzulum; esto coincide con lo que la nana relata: Nadie lo ha
visto y ha vivido despus (p. 27).
Socorro
112
, slo existan cuatro seores del cielo, que despus de la creacin del mundo,
acordaron crear al hombre. Como en el Popol Vuh, en un principio los creadores hicieron al
hombre de barro, de madera, y de oro y como no resistieron las pruebas del fuego, del agua y de
los sentimientos ( el hombre de oro no tena corazn), uno de los creadores: con su machete se
cort los dedos de la mano izquierda... sin haber pasado por la prueba del agua ni por la del
fuego (p. 34). En la narracin de la nana, una vez que el hombre de carne va distinguiendo su
entorno, aparece el hombre de oro (el que tiene valor como el ladino) y frente a su arrogancia y
ostentacin hace del hombre de carne (alegora del indio) su subordinado, es cuando los
creadores: ... dispusieron que el rico cuidara y amparara al pobre por cuanto de l haba recibido
beneficios. Y ordenaron que el pobre respondera por el rico ante la cara de la verdad. Por eso
dice nuestra ley
113
que ningn rico puede entrar al cielo si un pobre no lo lleva de la mano (p.
34. El subrayado es mo). El mito de la creacin del hombre sirve para diferenciar dos clases
sociales: la de los terratenientes ( dominadores) y los indgenas ( los dominados). Aunque el
relato mtico corresponde a la cosmovisin de los naturales, se asemeja a la mirada del
cristianismo que seala lo mismo que afirma la nana: por las buenas obras hacia los pobres se
puede ganar el cielo, por tal motivo cuando la nia pregunta quin es su pobre, la nana responde
crendole conciencia e influyendo en su comportamiento: Todava no lo sabes. Pero si miras
con atencin, cuando tengas ms edad y mayor entendimiento lo reconocers (p. 35).
Captulo III
Los personajes.
1) Masculino y femenino: dominadores y dominados
En la introduccin manifestamos nuestro inters por analizar la primera obra de Castellanos de
acuerdo a una perspectiva autobiogrfica, pero sin olvidar el factor social que une a indgenas y
mujeres por la experiencia discriminatoria en relacin a un mundo en donde la preponderancia
sociohistrica y cultural recae sobre el varn, y la exclusin est reservada para las mujeres y
112
Aqu se muestra claramente la imposicin de una religin, en este caso de otros santos, que en la actualidad son
venerados por los indgenas de diferentes regiones de Chiapas y de Guatemala.
113
La nana habla de nuestra ley incluyndose como parte de los indios y sus leyes, aunque sea despreciada entre
los de su raza por ser aladinada, es decir, hablara espaol y vivir en casa de los seores hacendados blancos.
para los indios como seres vulnerables del patriarcado y de un ncleo social cerrado en donde es
imposible que entre el indio y la mujer y se igualen en jerarquas. En este captulo trataremos
sobre el problema de los dominadores en relacin a los dominados, y aunque la narratologa
ofrece una gama de posibilidades de estudios de la obra narrativa, por la temtica de este
captulo, nos acercaremos ms sociolgicamente a la cuestin de la diferencia sexista entre los
gneros.
A) Csar Zoraida
La relacin en la pareja se basa en el concepto sexista y tradicional que se tiene sobre el
matrimonio, es decir, el hombre es el que manda, el que lleva las riendas de la casa, mientras que
la mujer es la encargada de cuidar a los hijos, ocuparse en este caso de manera indirecta- de los
quehaceres del hogar. El papel de la mujer se reduce a la pasividad y a la espera, este es el caso
de Zoraida. La formacin social de este personaje la hace un ser intil y desvalido que no acierta
a dar un paso si la orden del varn no se impone, como ejemplo sirva la funcin que cumple en
la novela, pues frente a la ausencia del esposo no puede trasladar a Mario a Tuxtla o al Distrito
Federal para que reciba atencin mdica y por lo tanto ve cmo se derrumba y se consume su
hijo preferido que es garanta para perpetuar su linaje.
El vnculo entre Csar y Zoraida se reduce a la procreacin de los hijos, sobre todo el varn
( trofeo y orgullo), y al cuidado de los bienes materiales que posee la familia Argello. Hay una
ausencia de todo contacto fsico, amoroso, por no hablar de la nulidad ertica como satisfaccin
sexual, ya que esta se presenta de manera perniciosa en Zoraida, no as en Csar que est
acostumbrado a ejercer su sexualidad de manera libre con las indias de la finca y con las mestizas
pobres. En gran medida esto se debe a que la intencin de la autora es presentar a una mujer a la
que no le es lcito hablar del amor o del erotismo como placer (realizacin femenina) , pues esto
sera para un personaje tan conservador y religioso como Zoraida un acto pecaminoso aunque se
practicarse dentro del matrimonio. Adems de la rivalidad sexista y social en donde cada cual
cumple la funcin impuesta, la relacin entre dominador y dominada se establece a travs de las
ideas o del intelecto, como lo desarrollamos en lneas posteriores.
Csar, el hombre letrado y calculador hacia el trato con los indios y con su esposa, busca
siempre acaparar beneficios, disfrazando sus intenciones. Lo que por tradicin parece una unin
legtima a travs del matrimonio, se convierte en una frustracin para la mujer, por lo tanto su
funcin se reduce a la reproduccin biolgica y presta su vientre para que nazca el heredero.
Como hombre calculador y como dominador, Csar no tiene socialmente alguien superior a l;
en la novela, personajes como Jaime Rovelo son sus iguales. Dentro de la esfera social en la
que se desarrolla la narracin, Csar es el dominador de los indios, porque stos son inferiores a
los ladinos e iguales a las bestias. Con los indios la dominacin se establece por medio del
desprecio racial, de tal forma que cuando abandonan la molienda de caa, los amedrenta para
regresar al trabajo: No estoy jugando. Al que no se levante lo clareo aqu mismo a balazos (p.
153). Tambin es el dominador de Ernesto, el maestro rural e hijo natural del hermano de Csar.
Si en un principio el clculo de Csar lo motiva a tratar al bastardo como un igual: Soy tu
to. No me digas seor (p. 52), ms tarde la humillacin y el repudio hacia Ernesto no se harn
esperar.
En relacin a Zoraida, sta no tiene opinin sobre las conversaciones del esposo y sus
comentarios se reducen a manifestar su rechazo hacia los indios. Zoraida slo puede intervenir en
las conversaciones de su esposo cuando se trata de defender los intereses de la familia:
[ es justo defender los derechos de los indios] cuando nos arrebatan nuestras
propiedades? Y para drselas a quines?, a los indios. Es que no los conoce [ el hijo de
don Jaime]; es que nunca se ha acercado a ellos ni ha sentido cmo apestan a suciedad y a
trago. Es que nunca les ha hecho un favor para que le devolvieran ingratitud. No les ha
encargado una tarea para que mida su haraganera. Y son tan hipcritas, y tan solapados
y tan falsos! ( p. 46)
Una de las afrentas que sufre Zoraida por parte de su marido, es que ya no puede gastar como
antes, se le tiene prohibido comprar ms de lo necesario. La comunicacin entre la pareja es
inexistente. Zoraida se mantiene alejada de toda conversacin abstracta: [Csar] se aburre
conmigo porque no s platicar. Como l se educ en el extranjero. Cuando ramos novios me
llegaba a visitar de leva traslapada. Y me quera explicar lo de las fases de la luna. Nunca lo
entend. Ahora casi no habla conmigo (p. 79). Rosario Castellanos en Cartas a Ricardo,
comenta que la relacin entre sus padres era inexistente. (Confer, la carta fechada el 3 de octubre
de 1966, p. 200). Como un referente extraliterario, dona Lolita Albores dice que don Csar y
doa se comunicaban muy poco y que las conversaciones sobre literatura y poltica se establecan
entre Rosario y su padre:
...doa Adriana quedaba aislada y por esos cuando yo estaba con ella se senta
contenta de tener con quien hablar de cosas ms sencillas... Pero como
conversadora y observadora, doa Adriana les ganaba; yo siempre la vi serena y
de carcter muy dulce. [ a don Csar lo recuerdo] como un hombre muy sensible,
que se dola mucho de las penas ajenas y trataba a todos con mucha cortesa y
amabilidad; as los recuerdo cuando tuve la oportunidad de vivir en su casa y ellos
en la ma.
114
El narrador omnisciente de Baln Cann dice: Zoraida se aburre. La escena que est
presenciando es la misma del da anterior y del otro y del otro (p. 83). La monotona es parte
del modo de vivir destinado a Zoraida. Por otra parte, ella misma deja ver que su esposo ( su
verdugo) es su dominador: Como es mayor que yo, me impone. Hasta dan ganas de tratarlo de
usted (p.79). Zoraida es una mujer mestiza que a travs del matrimonio lograr ascender y ser
reconocida como una seora, por lo tanto ya no es propio que realice funciones de servidumbre.
En Chactajal, no obstante, Zoraida tiene que desempear funciones en las cuales ya no tiene
destreza:
Csar retira con disgusto la taza de caf y volvindose a Zoraida protesta:
- Est fro.
Zoraida toma la jarra para llevarla a la cocina. (p. 85)
En el captulo VIII de la segunda parte los indios realizan una ceremonia idoltrica en la
ermita. El dilogo entre Csar y Zoraida se convierte en una discusin:
- Esos indios van a estar aullando como batzes todo el santo da?...
- No podemos hacer nada. Estas cosas son, Cmo te dir?, detalles. Te
molestan. Pero si los acusas ante la autoridad no encontraran delito.
Zoraida enarc las cejas en un gesto de sorpresa exagerada.
- Ah, habas pensado recurrir a la autoridad!
- Y luego, sarcstica:
- Es la primera vez. Antes arreglabas tus asuntos tu solo. Csar azot el peridico
contra el suelo, irritado.
- T lo has dicho: antes. Pero, no ests viendo cmo ha cambiado la situacin?
Si los indios se atreven a provocarnos es porque estn dispuestos a todo...
Zoraida sonri desdeosamente. La intencin de esta sonrisa no pas
inadvertida por Csar.
- No me importa lo que opines. Yo s lo que debo hacer... Zoraida se detuvo, roja
de humillacin. Csar nunca se haba permitido hablarle as... su orgullo quera
protestar, reivindicarse. Pero ya no se senta segura de su poder delante de este
114
Dolores Albores. S conoc Rosario Castellanos Figueroa, en Imaginarte a Comitn. Publicacin sobre el
pasado, presente y futuro de Comitn y la Regin Fronteriza de Chiapas, ao siete, nm., 149, (2da. Quincena de
agosto de 2002), p. 3. Cabe destacar que este es + el testimonio de una mujer que conoci de cerca de los Castellanos
Figueroa, aunque desde la visin de Rosario Castellanos, el padre era un hombre incapaz de ser condescendiente y
comprensivo con los dems, incluso con su propia familia.
hombre, y el miedo a ponerse en ridculo la enardeci. (pgs. 106-107. El
subrayado es mo).
Como vemos la vulnerabilidad y subordinacin de Zoraida no le permite reaccionar de
acuerdo a sus sentimiento que la haga sentir menospreciada como esposa, por el contrario, slo
puede reprimir sus impulsos, lo que como veremos en el captulo VI de este trabajo, produce
frustracin. En el mismo captulo, Csar humilla a Zoraida haciendo que sta realice nuevamente
las actividades domsticas. En esta ocasin se lo ordena en presencia de Gonzalo Utrilla.
- No habr un refresco que podamos ofrecer al seor, Zoraida? Un vaso de ...
de qu prefiere usted? Ya sabe de lo que se dispone en los ranchos.
Quera humillarla tambin delante de este hombre hacindola ir a la cocina y
preparar el refresco. Porque de sobra saba que las criadas estaban en la fiesta.
Zoraida apret los labios, resentida y sin embargo, dispuesta a obedecer. (p. 109. El
subrayado es mo)
Zoraida considera que sus expectativas de vida se estn extinguiendo, frente a su esposo se
siente como denigrada. Cuando los Argello caen en la ruina, aparece Zoraida realizando labores
domsticas: Mi madre entra con unos vasos de limonada. Le ofrece a don Jaime (p. 176).
Cuando los indios queman la finca, Zoraida, en un gesto extremoso llega a plantearse la
posibilidad de abandonar a su esposo y trabajar para sostener a sus hijos. Sin embargo se aprecia
que se trata de pensamientos transitorios e irrealizables, pues no est preparada para llevar una
vida independiente cuando en la sociedad comiteca es el varn quien proporciona la
sobrevivencia y lugar social. Una vez ms Zoraida cumple su rol pasivo y subordinado, no tiene
capacidad de decisin , sin embargo, el temor a las burlas de verla llegar derrotada, la hace
declarar por primera vez: No quiero regresar a Comitn como limosnera. No quiero ser pobre
otra vez, prefiero que muramos todos (p. 159). En este punto notamos que el conflicto de
Zoraida es personal ( se siente frustrada) e interpersonal ( teme a la burla, al rechazo de los
dems).
La diferencia mayor entre Csar ( dominador) y Zoraida (dominada), consiste en que l
siempre ha posedo riquezas, por lo tanto invariablemente se le ha respetado y reconocido como
seor, en cambio ella asciende a travs del matrimonio, esto hace que a pesar de que sea una
seora comiteca, su origen social poco prestigioso no corresponde al ttulo adquirido, por eso
algunas mujeres inferiores le hablan de igual.
B) Nio nia.
A lo largo de la novela la relacin entre dominador y dominado se establece a travs de una lucha
de contrarios. La correspondencia ms inmediata entre los dos hermanos se determina por medio
del sexo como una imposibilidad en el caso de la nia- para su realizacin como ser social.
Como en el caso de Zoraida, el gnero predetermina un destino impuesto por los patrones
sociales y patriarcales. En el anlisis de la primera parte, as como del gnesis de la novela,
estudiamos la diferenciacin sexual como una rivalidad, a pesar de que la nia (la mujer)
destaca por conocer o saber ms que Mario ( el hombre). En La mujer y su imagen, Rosario
Castellanos ve que la mujer es vista dentro de su ncleo como una criatura humana
intrascendente, montona y sin significado, convirtindose en un mito negativo para los otros.
115
En Baln Cann Mario , como el hijo varn y el heredero, aparece como dominador. Aqu no
importa que la nia sea la primognita, porque su sexo le impide ser la heredera, por lo tanto la
exclusin familiar hace de la nia un ser dominado. Los privilegios son para el hermano, as lo
manifiesta la nia cuando quieren ir al circo: Mario tambin tiene ganas de ir. El no discute.
nicamente chilla hasta que le dan lo que pide. (p.25). En el captulo VII de la primera parte,
los Argello llevan a su hijos al llano Nicalococ ( casa del viento), para que all, el papalote de
Mario se eleve por encima de todos los dems. El volar papalotes es una recreacin infantil
exclusiva, - en este contexto- de los hombres, la nia y las dems criadas que acompaan a la
familia slo pueden ser observadoras del triunfo de los varones. Una voz que se identifica con
alguno de los padre dice a la nia:
Pero qu tonta eres. Te distraes en el momento en que gana el papalote de tu
hermano.
l est orgulloso de su triunfo y viene a abrazar a mis padres con las mejillas
encendidas y la respiracin entrecortada. (p. 29)
La actividad que realiza el hermano (el juego), dista mucho de la contemplacin (pasividad)
con que la protagonista siente al viento, que para ella es: un animal que trisca (p. 29). La
concepcin indgena que se tiene en relacin al viento, apunta hacia la percepcin animada,
mgica, de los elementos naturales. La nia recurre a la animacin, para decir que el viento es
un animal que comunica, que emite sonidos a la manera de un lenguaje, que ella asocia con un
115
Esta misma tesis es planteada por Simine de Beauvoir a lo largo de su libro El segundo sexo. Para mayor
informacin consltese: Rosario Castellanos. La mujer y su imagen, en Obras II.. Poesa, Teatro y Ensayo, FCE
(Letras mexicanas), Mxico, 1998.
cmulo de significados. Una vez que la nia conoce al viento puede identificar la soledad de ste
con la suya: Ahora me doy cuenta de que la voz que he estado escuchando desde que nac es
sta. Y sta la compaa de todas mis horas (p. 29). En cambio, para Mario, el viento es til en
tanto que su fuerza le permite volar papalotes. El concepto que la protagonista tiene del viento,
difiere de la visin de los dems dentro de su clase social:
Es la temporada en que las familias traen a los nios para que vuelen sus
papalotes. Hay muchos en el cielo. All est el de Mario. Es de papel de china
azul, verde y rojo. Tiene una largusima cauda. All est, arriba, sonando como a
punto de rasgarse, ms gallardo y aventurero que ninguno. Con mucho cordel para
que suba y se balancee y ningn otro lo alcance. (p. 28)
La descripcin fsica que la nia hace sobre el papalote deja ver que adems de ser una prctica
exclusiva de los varones, los padres anhelan que el papalote de sus hijos sea el que ms se eleve y
esto los lleva a : cruzar apuestas (p.28). Las mujeres por su parte, se colocan como
observadoras: Nosotras miramos apartadas de los varones, desde nuestro lugar (p. 29). Para
Mara Estela Franco:
La nia observa embelesada el papalote pene falo imagen de potencia belleza
completud. La fuerza de esta vivencia parecera hacerla perder la distancia y
ubicarla y conducirla, a travs de una ensoacin, a identificarse transitoriamente
con y sentirse ella el papalote. .. Ella no es el papalote, ni siquiera es quien puede
dirigirlo. El dueo del papalote es y seguir siendo su hermano.
116
Aunque el interesante anlisis de la doctora Franco se sustenta en un estudio psicoanaltico de
Rosario Castellanos a travs de sus obras, consideramos que la ensoacin de la nia como etapa
transitoria, cambia de rumbo: es cierto que no puede competir con el hermano, pero ste no es
capaz ( porque no sabe) de sentir y hablar del viento, en este sentido la nia rebasa la capacidad
sensitiva del hermano, es decir, que como mujer es dominada mientras que por el lado de las
ideas y de las sensaciones es dominadora, aunque este ltimo punto no sea valorado en su
ncleo social. De cualquier forma en el concepto del viento, se nos presentan dos cdigos
distintos en donde cada uno tiene una imagen diferente del concepto.
Las significaciones de dominador y dominado responden, en el caso de los hermanos, a una
sujecin familiar sustentada en la fuerza y supremaca del sexo masculino, es decir, que las
intenciones del hermano no son propiamente discriminar a la hermana. El futuro que los padres
le tienen destinado a Mario es el de ser poseedor, sinnimo de dominador, en cambio para la
116
Mara Estela Franco. Rosario Castellanos. Semblanza psicoanaltica. Otro modo de ser humano y libre, Plaza &
Jans, Mxico, 1984, p.70.
nia no hay futuro porque se intuye que ser igual al de cualquier mujer comiteca. La nia en el
captulo II de la primera parte dice: Debe ser tan bonito estar siempre, como los balcones,
desocupado y distrado, slo mirando. Cuando yo sea grande... (p. 21. El subrayado es mo). En
esta cita ,la nia detiene su discurso porque sabe que es incierto e impuesto, por eso teme
continuar y concluir las expectativas de vida de cualquier nia de siete aos, en este sentido
existe en el pensamiento de la protagonista una conciencia sobre la situacin del gnero al que
pertenece.
En una conversacin con el to David, Mario y la nia le comparten sus planes. Dice la
protagonista: yo quiero ser la duea de la casa... y convidar a los que lleguen a la hora de
comer (p. 31). Mario por su parte, quiere ser cazador como el to David. Aqu hablamos de dos
nios de siete y seis aos respectivamente , y su edad an no les permite pensar en la ambicin
ladina, de eso se encargar la familia y por el momento Mario se inclina hacia la aventura por
conocer ( no poseer), mientras que su hermana quiere poseer para compartir.
La rivalidad, y por lo tanto tambin la situacin de exclusin de la nia aparece en el texto a la
muerte de Mario. Cuando esto sucede, no hay un reconocimiento familiar de la existencia de la
hija, sino la referencia y recuerdo eterno del otro, el que vale ms por haber nacido varn.
Entre los dos hermanos alejados siempre el uno del otro, existe un punto de unin o encuentro : el
miedo a lo desconocido ( Dios en Primera revelacin, y el infierno en Baln Cann), as como
el secreto de la llave que abre la puerta del oratorio donde deberan hacer la comunin. La
primera relacin fraternal entre Mario y la protagonista se da cuando Amalia les comparte la
existencia del infierno: Pudimos cogernos, sin dificultad de la mano (p. 201. El subrayado es
mo). El circunstancial de modo acenta el hecho de que frente a un sentimiento compartido
como el miedo, no existe celos ni rivalidad de la protagonista hacia el hermano. A partir de la
experiencia basada del miedo, se establece una relacin de complicidad entre ambos: no quieren
comulgar y la nia esconde la llave del oratorio en el bal de la nana ( la llave en este caso
representa un secreto y una culpa compartida (robar y esconder la llave), al mismo tiempo que
esto implica en la fantasa de los dos, esquivar el peligro de morir al comulgar. El hecho de
guardar la llave (secreto-culpa-salvacin) en el bal de la nana que sta dej - memoria
indgena-, puede ser entre otras interpretaciones el gesto de confianza de la nia hacia la
representacin de una persona protectora en la experiencia de la protagonista, sentimientos
secretos, culpables o salvadores a la vez, da la desigualdad social entre nana india e hijos de
patrones.
C) Nana - indios
La relacin entre dominadores y dominados es en este punto recproca, pues la nana y los indios
cumplen ambas funciones. Por servir a los Argello, la nana es considerara por los indios como
parte de los ladinos, aunque siempre cumpliendo funciones para las que los de su raza estn
destinados: la servidumbre. La mirada inquisitiva de los de sus contrarios supone el rechazo
pero tambin en situacin dominada. Los indios luchan valindose de la brujera. Cuando a
un indio de confianza lo llevan macheteado a la casa, la nana dice: Lo mataron porque era de la
confianza de tu padre. Ahora hay divisin entre ellos y han quebrado la concordia como una vara
contra sus rodillas (p.36). Las palabras que la nana pronuncia dejan ver a un pueblo indgena
que no admite el contacto con los ladinos y cuando alguien altera una ley, entran en conflicto
mostrndose recelosos y castigando a los infractores.
Sin embargo la nana se siente parte de la comunidad indgena. Al inicio de la novela, al
referirse a la conquista dice: nos desposeyeron (p. 19). En el relato mtico sobre la creacin
del hombre tambin enfatiza: dice nuestra ley ( p. 34). La nana como objeto, es parte de las
pertenencias de los Argello, y a pesar de que est dentro de la casa no pertenece a ella ms que
como una criada, aunque en una escala social los indios la relacionen con la traicin que es
sinnimo de dominio. Por la desconfianza y el recelo, los indios no alcanzan a discernir que
entre el estar dentro y fuera de la casa, la nana no se coloca por encima de los dems, dado
que el reconocimiento y la aceptacin como parte de la familia no es posible.
Una vez que la nana manifiesta la segura muerte de Mario, su historia en la narracin es
incierta igual que el futuro de la protagonista-. Por el rechazo de los indios, se intuye que una
vez que Zoraida la echa de la casa, ya no puede regresar con los suyos porque su supuesta
traicin se lo impide. As no habr un reconocimiento de esta mujer que marginada entre los
ladinos y entre los indios, se le pierde el rostro dentro de la historia narrativa, convirtindose en
una incgnita. El reduccionismo y aniquilamiento del que son objeto los dos personajes indios: la
nana y el indio macheteado, es parte de lo que muestra Rosario Castellanos al hablar de una
cosmovisin indgena que no admite el dilogo entre las partes, dado que hay un resentimiento
anquilosado y unas leyes escritas que impiden el acceso al occidental, por tanto la incorporacin
de los propios indios a la nacin. Por supuesto que el problema no se reduce a una cerrazn
indgena, pues la ineficacia de las leyes para reconocer en la prctica al indio parte de la
Mxico, y ms an como sujeto de derecho en igualdad de condiciones con todos los mexicanos,
sigue siendo parte del planteamiento de la autora.
D) Nia - nana
En captulos anteriores hemos presentado la relacin nia-nana con especial nfasis para tratar
el tema de la maternidad y de la trasculturacin en cierto sentido mutua. Los conceptos de
dominador y dominado se establecen de acuerdo a las jerarquas de clase social, ideolgica y de
raza principalmente.
La nia slo puede ser reconocida como hija de hacendados criollos, aunque como ya hemos
dicho, en trminos sexistas, su gnero le impide la realizacin personal y le predetermina un
destino basado en la subordinacin. Sin embargo ser hija de blancos le permite en un nivel
sociocultural tener un valor superior al de los indios, en este sentido cumple el papel de
dominadora .
La nana es doblemente marginada, dado que adems de ser una mujer que no se realiz a travs
de la maternidad, es india. Como india y como mujer slo le es lcito la obediencia y el servicio
hacia los seores, es una entre tantos, es un ser sin valor y sin trascendencia . Al inicio de la
novela la nana advierte a la protagonista que no tome caf porque se volver india. La nocin
que la nia tiene de los indios debe ser catastrfica, que se asusta, sobre todo porque ha visto
de cerca el trato que se les da en su propia casa: Su amenaza me sobrecoge. Desde maana la
leche no se derramar (p. 20). Como en el caso Mario-nia, la posicin de dominador y
dominado se determina familiar y socialmente. Pero en un nivel histrico, lingstico y
antropolgico, los criollos, en este caso la nia y su familia aparecen en falta con los indgenas,
ya que no comparten su memoria histrica, ni sus lenguas ni sus culturas, ni pertenecen a los
pobladores del origen de esta tierra. La nia en relacin con la nana, primero por su edad y
segundo por desconocer la historia de los indios, aparece en cierto sentido como subordinada a la
nana. Es sta quien la educa, quien posee en pasado indgena, lo registra por medio de la
memoria histrica y oral, y lo comparte (ensea) a la nia. As, las posiciones de dominador y
dominado pueden desplazarse, especialmente en los espacios privados o ntimos y entre las del
gnero femenino.
2. Los marginados desde la perspectiva dominante
Baln Cann se construye en gran medida por el anlisis sociolgico de las condiciones de vida
de cada uno de los personajes: son dominadores o dominados. La novela es una lucha de fuerzas
contrarias que socialmente estn en conflicto independientemente de que sean indios o no. En la
primer novela de Castellanos encontramos bsicamente dos ejes de significacin social; el
primero corresponde a la presentacin de las mujeres cuyos patrones de vida son impuestos por el
hombre, causando as una dependencia y una frustracin reprimida y por lo tanto callada; el
segundo eje de significacin lo ocupa la interesante presencia indgena frente a un mundo
mestizo. Ambos planos de significacin crean el sistema literario bajo una correlacin mutua
que semnticamente responde a una exclusin social y sexista que Castellanos abstrae y
vincula racionalmente.
El tema de la marginalidad se inserta en el texto de Castellanos para cuestionar la inanidad
impuesta hacia las mujeres y los indios, que de una forma racional en la autora y subjetiva en el
texto, cumple desde una perspectiva social y de gnero, el papel de marginados. Por la
importancia que tienen para el texto la nana y la nia es claro que son las representantes de los
marginales, aunque en este apartado trataremos sobre otros personajes indios y mestizos
principalmente-, que son minimizados por su raza u origen.
A) Felipe
En la introduccin de este trabajo hemos sostenido que Baln Cann no es una novela
indigenista porque el nfasis se presenta en la construccin histrica personal de una nia de
siete aos, que crece en un mundo predominantemente indgena. La presencia e importancia del
pueblo indio en Baln Cann es parte del cuestionamiento de la autora en relacin a un proyecto
futurista que lleve al indio hacia la civilizacin, lo cual no presupone una aceptacin e
incorporacin a Mxico. Lo que hay que cuestionar es hasta qu punto el ideario poltico de
Crdenas se llev a la prctica en el pas, o simplemente se convirti en un proyecto no
realizado en su totalidad? Si nos remontamos al periodo posrevolucionario, (1920 1930
aproximadamente), encontramos que el indio aparece en el diversas disciplinas artsticas como
parte de la mexicanidad; por ejemplo en el muralismo, en el teatro y ms tarde en el cine
117
, as
como en la literatura, por mencionar algunos ejemplos. Entre las mltiples presentaciones estn:
el sojuzgado, el pobre, el incivilizado, el buscapleitos, el alcohlico, etc., pero todas estas
visiones de la otredad generalmente llevan a presentarlo como un elemento extico y
folclrico; por tanto se considera marginado y excluido.
En el texto de Castellanos lo que se presenta es una lucha de contrarios: el mestizo que
representa el ideal moderno y oficial, que habla castilla y profesa la religin catlica, por lo tanto
es civilizado y mexicano; frente al indio que es el heredero de un pasado secular para el mundo
moderno lo cual supone un no reconocimiento al incivilizado que en su afn por preservar su
cultura no es parte de lo que se entiende por Mxico en el siglo XX: la nacin positivista, con
miras al futuro y a la modernizacin. En Baln Cann la situacin en trminos de tiempo
( gobierno de Lzaro Crdenas) contrasta con la prdida de una memoria ancestral y colectiva
por parte de los indios.
La importancia del personaje de Ernesto va ms all del modelo estereotipado de algunas
novelas indigenistas en donde la explotacin, la marginalidad y la burla de los seores feudales
hacia los indios, motiva al lder a concienciar a los otros sobre la situacin. Si bien es cierto que
el personaje de Felipe cumple la funcin de gua (conciencia del indio), tambin apreciamos la
relacin desigual y preponderantemente machista entre ste y su esposa Juana, la mujer
minimizada y burlada. Aqu presentamos al personaje de Ernesto de acuerdo a su funcin social,
el comentario del matrimonio lo reservamos para el captulo IV.
El papel del indio Felipe Carranza Pech ( Cap. III, IV, XIV, y XV de la segunda parte) es ser la
conciencia histrico actual y la memoria perdida que a l mismo se le ha revelado cuando
escuch en discurso del presidente Crdenas. Las palabras del general hacen que Felipe pueda
vislumbrar el nuevo proyecto nacional que incluye al sector indgena. Cuando habla de igual a
igual con Csar, ya hay una conciencia plena, no hay temor porque Crdenas le ha infundido el
ignorado concepto de justicia. Felipe se presenta frente al patrn para reclamara el cumplimiento
117
Ricardo Prez Montfort en su ensayo Indigenismo, Hispanismo y Panamericanismo seala que en 1921 el
peridico El Universal, lanza la convocatoria para el concurso La india bonita con la intencin de presentar una
connotacin extica y un sentimiento nacionalista que paradjicamente contrasta con el ideal europeizante del
presidente Obregn y del entonces secretario de Relaciones Internacionales Alberto J. Pani. La intencin es mostrar
en el extranjero la imagen extraa del indio como parte de la diversidad cultural y tnica, pero no como parte de la
nacin. Para mayor informacin consltese Indigenismo, Hispanismo e Panamericanismo, en Roberto Blancarte
(comp.), Cultura e identidad nacional, CNCA FCE ( Obras de historia), Mxico, 1994.
de una ley: la instruccin de los indios; ahora sabe que a travs de la educacin podrn
defenderse: Felipe era el nico entre ellos que saba leer y escribir. Porque aprendi en
Tapachula, despus de conocer a Crdenas (p.90). El despertar de una conciencia crtica sobre
las condiciones de miseria y explotacin indgena llevan a Felipe a la instruccin, de esta
manera se dar cumplimiento a la ley y Felipe se erige como el representante del progreso.
La estrategia de Csar como hombre calculador es proporcionar al maestro rural y la
construccin de la escuela queda a cargo de los indios como un acto por liberarse del yugo
hacendario y poseer la educacin oficial como arma. En la reunin que Felipe sostiene con el
resto de su comunidad, de manera interesante se habla de un antes y un ahora indgena: si
los antepasados construyeron Chactajal por rdenes del blanco, ahora, los descendientes han
abandonado ese oficio (herencia) y algunos se han aculturado
118
y subordinado al trabajo de las
fincas, as lo testifica tata Domingo, el personaje con mayor poder despus de Felipe: Mis hijos
son servidores de la casa grande. Se han enemistado conmigo (p.89). La ruptura entre los
indios responde a un abandono e incluso a una prdida de identidad cultural en donde el indio,
en su afn por sobrevivir, se ve obligado a entrar a la casa ladina, lo que implica adoptar o en
ocasiones aceptar la imposicin ideolgica ladina: ser indio es deshonroso en un mundo mestizo,
por eso se avergenzan y rechazan sus races. A las palabras de tata Domingo se antepone las
capacidades arquitectnicas de los antepasados para construir la casa grande que todava sigue
en pie, frente a las dbiles chozas o hacinamientos en las que ahora viven los indios: Las
paredes de bejuco delgadas, dispares, unidas con lianas, no los defendan del fro que entraba a
morderlos como una animal furioso. Y cuando el granizo apedrea el techo de paja lo rompe.
Porque esto es todo lo que el indio puede hacer cuando la voluntad del blanco no lo respalda (p.
86). La explotacin del blanco ha hecho que el indio abandone una tradicin y una herencia
antigua que caracteriza culturalmente a los habitantes de Chactajal.
Felipe regresa a Chactajal no para cuidar su casa y sus milpas, sino para convertirse en el
emancipador de los indios: Volvi a Chactajal para traer la buena nueva (p.89). Para el
narrador la llegada del Felipe se da en un tiempo y espacio en donde la cultura se ha perdido y se
ha impuesto y prolongado el sometimiento por encima del silencio. Felipe comparte una
118
De acuerdo con Angel Rama, el termino aculturacin significa el abandono de una cultura por la imposicin o
eleccin de otra distinta a la propia; en este sentido es que entendemos la aculturacin (los indios de Chactajaul),
por el contrario, el trmino transculturacin significa adoptar partes de otra cultura sin abandonar la propia ( la
nana y la nia)
conciencia naciente en su viaje a Tapachula, desempea la funcin de gua de sus hermanos
menores, teniendo como referente la ltima sublevacin indgena en Chiapas a finales del siglo
XIX y que Rosario Castellanos recrea tambin en Oficio de tinieblas:
[Felipe] saba que era necesario que entre todos ellos uno se constituyera en el
hermano mayor. Los antiguos tuvieron uno que los guiaba en sus peregrinaciones,
que los aconsejaba entre sus sueos. Este dej constancia de sus paso, una
constancia que tambin les arrebataron . Y desde que los abandon, aos, anos de
tropezar contra la piedra. Nadie saba cmo aplacar las potencias enemigas.
Visitaban las cuevas oscuras, cargados de presentes, en las pocas calamitosas.
Masticaban hojas amargas antes de decir sus oraciones y, ya desesperados una vez
escogieron al mejor de entre ellos para crucificarlo. Porque los blancos tienen as
a su Dios, clavado de pies y manos para impedir que su clera se desencadene.
Pero los indios haba visto pudrirse el cuerpo martirizado que quisieron erguir
contra la desgracia. Entonces se quedaron quietos y todava ms: mudos: (p.90)
La falta de un gua hace que los indios erijan un cristo indgena a la manera occidental que
desemboca en la frustracin, en el descrdito, y ms an, en sentirse abandonados y sometidos,
por eso ahora se trata de legitimar las decisiones de la comunidad siempre desde un consenso.
Tapachula. Espacio abierto y smbolo de emancipacin
El viaje de Felipe por Tapachula lo lleva a explorar y comprender la difcil problemtica social
en donde el indio no es el nico vulnerable, pues existen blancos que trabajan con el ladino o
piden limosna. La diferencia entre el lder y el resto de la comunidad es que l conoce (espacios
abiertos), es decir, se le han revelado, a travs del discurso poltico, las condiciones de vida
indgena , as como la promesa de un cambio. Los indios como propiedad de la finca, se mueven
en un espacio reducido (no llegan a conocer ms de lo que experimentan), por lo tanto las
noticias del progreso nacional se quedan dentro de la casa grande; esto nos habla no slo de un
atraso social, sino de un modelo de vida basado en el trabajo que nos les permite conocer ms all
de su poblado. El siguiente dilogo entre Felipe y los indios lo ejemplifica:
- Qu es el Presidente de la Repblica?... - Es Dios?
- Es hombre . Yo estuve cerca de l.... El Presidente de la Repblica quiere que
nosotros tengamos instruccin. Por eso mand al maestro, por eso hay que
construir la escuela.
Tata Domingo dudaba
- El Presidente de la Repblica quiere. Tiene poder para ordenar?
Felipe declar orgulloso:
- Tiene ms poder que los Argello y que todos los dems dueos de fincas
juntos...
- y dnde est tu Presidente?
- En Mxico.
- Qu es Mxico?
- Un lugar.
- Ms all de Ocosingo?
- Y ms all de Tapachula. (p. 82. El subrayado es mo)
Vale la pena destacar que de manera evidente el microespacio indgena no les permite conocer
lo que es un Presidente, cuales son sus funciones, as como el poder que ejerce sobre la nacin, y
ms an no se sienten parte del pas, pues como presentados con anterioridad, las decisiones y las
formas de gobierno dentro de las comunidades no admiten un mando ajeno a su concepcin del
mundo, y en este caso el Presidente es un mestizo y las leyes son diferentes a las que estipulan
sus cdigos internos; por eso hablan de tu presidente y se muestran recelosos con Felipe
considerndolo en un principio como transgresor de la justicia y autonoma indgena. Por otro
lado cabe destacar que frente al abandono de los dioses indgenas y del cristo- indio
especficamente, Felipe cree en las ideas progresistas de Crdenas como si ste fuera el nuevo
Dios indgena que los protege por medio del reparo de tierras y la instruccin educativa como va
de emancipacin.
Entre un antes y un ahora, Felipe ha cambiado su manera de tratar al patrn, ya no se quita
el sombrero, se apropia de la lengua del dominador para reclamar lo que por rdenes del
Presidente debe cumplirse. Felipe se convierte en el intrprete de un pasado y el visionario de un
futuro prometedor.
B) Ernesto
119
A Ernesto lo comprendemos como uno de los personajes mestizos y dominados ms trgicos
de la narracin. La presencia de Ernesto enfatiza un determinismo social basado en la exclusin,
el repudio y el no reconocimiento por ser hijo natural, lo cual para la sociedad comiteca resulta
119
Marco Antonio Puig sostiene que Rosario Castellanos elabora al personaje de Ernesto basndose en el hijo
natural de don Csar Castellanos, Ral Castellanos quien en la historia real fungi como el maestro rural, pero no
fue asesinado por los indios ni sostuvo una relacin incestuosa con Matilde. En la novela se adjudica la paternidad de
Ernesto al hermano de Csar ( tambin llamado Ernesto en la narracin). En el referente real Csar Castellanos tuvo
un hermano (Ral Castellanos) que se suicid como el personaje de la movela. ( Testimonio personal). El personaje
de Ral Castellanos es referido por Rosario Castellanos en las Cartas a Ricardo. Para mayor informacin consltese
las pginas (27, 30,32,33,33,35,87,111,120,122,124,134,169,173,y,175 de la edicin antes mencionada).
inadmisible y deshonroso. La vida de Ernesto est acompaada de una frustracin por saberse el
hijo bastardo de Ernesto Arguello; y aunque sea un mestizo socialmente est en igualdad con los
indios.
Como smbolo de dominio y hombra, los seores ladinos acostumbran tener hijos con las
indias que al enredarse con un superior, adquieren mayor valor dentro de su grupo
120
:
- Ah estn las indias a tu disposicin Ernesto. A ver cundo una de estas criaturas
resulta de tu color .
A Ernesto le molest la broma porque se consideraba rebajado al nivel de los
inferiores. Respondi secamente.
- Tengo malos ratos pero no malos gustos, to.
- Eso dices ahora. Espera que pasen unos meses para cambiar de opinin. La
necesidad no te deja escoger. Te lo digo por experiencia.
- Usted?
- Qu te extraa? Yo. Tengo hijos regados entre ellas.
Les haba hecho el favor. Las indias eran ms codiciadas despus. Podan casarse a
su gusto. El indio siempre vea en la mujer la virtud que le haba gustado al patrn.
Y los hijos eran de los que se apegaban a la casa grande y los que servan con
fidelidad. (pgs. 70-71. El subrayado es mo).
El comentario del narrador viene a poner de manifiesto que Ernesto slo puede aspirar a
enredarse con alguien de su nivel (las indias). De la misma forma Ernesto representa a esos hijos
naturales subordinados al patrn como empleados fieles. El hecho de que sea hijo de una mestiza,
doa Nati, no hace que los Argello dejen de considerarlo como a cualquier indio. En tanto que
es un bastardo no tiene acceso social pleno, as mismo, la iglesia le inhibe sus aspiraciones por
estudiar acentuando sus determinismo. Dice doa Nati:
... empec a notar que mi Ernesto era formal y que tena entendimiento. Entonces
fui hablar con el seor cura, para que lo admitiera en su colegio. Me endit para
pagar las mensualidades, pero qu contento vena de la escuela! Diario con
palabras nuevas que le haban enseado... comenz a secarse en la ambicin.
Quera ir a Mxico, seguir estudiando, ser titulado como el hijo de don Jaime
Rovelo... Luego me vino la enfermedad, me cogi un mal aire. Ernesto tuvo que
salir de la escuela y entr de oficial en un taller. (p. 180).
Desde el punto de vista subjetivo de la madre, Ernesto es el modelo del hijo perfecto: educado,
inteligente, trabajador, responsable y con aspiraciones de ser reconocido e identificado como un
ladino. Lo cierto es que para los Argello representa un trabajador objeto; as, Csar, el ladino
calculador, le ofrece ser el maestro rural, aunque como instruccin slo cuente con el cuarto ao
120
En Oficio de tinieblas, por el contrario, el caso de Marcela, la india violada por Cifuentes, la devala socialmente
y slo puede aspirar a casarse con Lorenzo Daz Puilj, un deficiente mental.
de primaria. Resulta evidente que la necesidad de Ernesto por ser reconocido, lo lleva a aceptar el
viaje a Chactajal. Ernesto es un personaje fatalista que no mejora su condicin de vida humilde
y subordinada. Si en un principio, Csar lo persuade con las palabras que Ernesto quiere or:
creo que somos medio parientes. No es as? (p. 51), ms adelante, cuando se rehsa a
impartir las clases a los indios, la respuesta de Csar lo coloca (regresa) a su estado subordinado:
- Aqu no eres t quien va a disponer de nada, sino yo. Y si yo mando que desquites tu comida
dando clases, las dars (p. 85). Para Ernesto no existe posibilidad de reivindicacin, no lo
mueven las ganas de poseer y ser el patrn, sino el deseo utpico de ser incluido como Argello.
A su frustracin amorosa le sigue la relacin incestuosa con su ta Matilde.
Amor legtimo a brujera?
La relacin entre Ernesto y Matilde resulta especialmente enigmtica y la interpretamos con dos
ejes de significacin: 1) la relacin se consuma de manera forzada cuando Matilde recurre a los
brebajes para conquistar no el objeto amado, pues este acto slo responde a la necesidad de
realizarse como mujer (autosatisfaccin) y como ser social (requisito), aunque este ltimo no
autorizado por que se realiza antes del matrimonio y porque son consanguneos. 2) Ernesto cede a
la relacin por la necesidad de reconocimiento. Matilde lo reconocen en funcin de un beneficio
( el despojo de la virginidad como vergenza y estorbo). As mismo, sta, en su estancia en
Chactajal desempea labores domsticas a la manera de la esposa, esto complace a Ernesto.
Hay que subrayar que los actos de brujera salen del crculo indgena y permean el mbito
ladino, tal es el caso de ta Francisca, que frente a la presentacin torpe que hace el narrador de
Matilde, la hermana como prestidigitadora de un destino, de manera indirecta e irnica se la
ofrece a Ernesto: En cuando a Matilde, todava no es propiamente una vieja. No te parece
Ernesto?.- Ta Francisca no obtuvo respuesta. Continu - : Debe divertirse un poco (pgs. 64
65). Por los acontecimientos narrativos podemos hablar de un ofrecimiento sexual, pues ta
Francisca, a travs de ese primer contacto entre la pareja, intuye la consumacin del acto sexual y
el final trgico . Por su parte, Matilde, como ltima alternativa por sentirse y realizarse como
mujer, se vale de la brujera para despertar el deseo en Ernesto:
De una cajita de cedro que trajo consigo de Palo Mara, sac un manojo de
hierbas. Las ocult bajo el delantal y fue a la recmara de Ernesto. Arreglarla era
una tarea que no encomendaba a las criadas... recogi las sbanas que haban
estado asolendose en el petril de la ventana y las sacudi enrgicamente...
despus tendi las cobijas y, bajo la almohada, meti el manojo de hierbas que
haba trado. (p. 101).
El desarrollo progresivo del brebaje, as como su posible efecto, se ve interrumpido cuando
Ernesto la descubre: Usted no vino huyendo de nadie. Usted vino a buscarme a mi (p.101). Lo
que une a la pareja es el destino fatalista del que son objetos, el reduccionismo familiar y social
del que son vctimas: ella es una Argello solterona (sin valor), l es un Argello, pero mal
habido, frustrado. Entre Matilde y Ernesto existe tambin un reconocimiento subjetivo; ambos
son seres transgresores que perecen a sus propios miedos y aspiraciones: Matilde encuentra la
humillacin cuando se realiza como mujer, dicha humillacin configura su prdida fsica ( muy
posiblemente su muerte), Ernesto slo busca ser burlado por Csar como trabajador sin salario,
y por Matilde como objeto sexual.
La invencin como reconocimiento
Ernesto es ante los Argello el responsable directo del incendio de Chactajal. En su viaje a
Ocosingo para entrevistarse con el Presidente Municipal y dar cuenta de lo sucedido en la finca,
idea una cadena de sucesos inventados a la manera de una ensoacin. La invencin responde a
una evasin de su realidad social, y a su frustracin por sentirse hijo natural, en una sociedad en
donde ser bastardo es un estigma. Entre lo que suea ser y lo que es recurre a una doble
identidad en donde reproduce la personalidad, el carcter y el talento de los superiores, en este
caso de los Argello: Ernesto es un ingeniero, por lo tanto es un hombre de ideas avanzadas que
no discrimina a los indios. Su condicin de hombre mestizo y letrado lo pone en igualdad con el
Presidente Municipal, quien al ver a Ernesto reconocera su linaje ladino
121
: Una cervecita,
seor Argello? (p. 167). En este imaginar de lo anhelado y reprimido notamos cmo Ernesto
siempre justifica en lo enunciado, aquello que no es y le gustara ser: Ernesto estaba en
Chacatjal ejecutando unos trabajos de ingeniera. Por deferencia familiar nicamente, porque
clientela era lo que le sobraba en Comitn. (p. 167. El subrayado es mo). En su imaginar no
descarta la oportunidad de mencionar su origen: Siendo sobrino legtimo de Csar (p. 167).
121
En la novela la presencia fsica de Ernesto lo identifica con un hombre pobre, de mal vestir y zapatos gastados,
que bien puede pasar como un mestizo pobre como los que Felipe conoci en Tuxtla Gutirrez, pero no como un
ladino.
Ernesto tambin justifica su relacin sexual con una molendera india, lanzando un comentario
favorable hacia la mujer indgena , negando toda posibilidad de verse enredado con alguien
que no es su igual:
... Ernesto, logr escapar gracias a la astucia y a la proteccin que le prest la
molendera, una india que le tena ley... declarara despus que aquella pobre mujer
haba ido a ofrecrsele. Pero que l no haba querido abusar de su situacin.
Adems, las indias aqu s caba un guio picaresco no eran platillo de su
predileccin. Pobres mujeres! Las tratan como animales. (p. 168. El subrayado
es mo)
La muerte por la transgresin
Al igual que la muerte de Mario, el asesinato de Ernesto presupone una venganza indgena. Los
elementos que nos hacen pensar lo anterior se presentan paulatinamente en la narracin. Desde el
captulo VIII de la primera parte, to David habla de un respeto que los no indgenas deben tener
sobre algunas plantas y animales sagrados para los indios. La agresin de Ernesto al matar a un
venado animal sagrado entre los tzeltales y otras culturas indgenas de los Altos de Chiapas,
que asocian al venado como un consejero de los dioses,- por lo tanto se espera un destino trgico
para el transgresor:
[el venado] quiso volver, huir, pero ya Ernesto haba desenfundado su pistola y la
dispar sobre la frente del animal... Qued tendido, con los cascos llenos de lodo
de su carrera funesta, con la piel reluciente del ltimo sudor.
- Vino a buscar la muerte... Los otros indios se inclinan ... se retiran y van a
encuclillarse lejos de nosotros, evitndonos. Desde all nos miran y cuchichean.
- Qu dicen? Pregunta Ernesto con un principio de malestar...
Desata los caballos y vmonos.
Su voz est llena espesa de clera. Ernesto no entiende. Insiste.
- Y el venado?
- Se pudrir aqu
Desde entonces los indios llaman a aquel lugar Donde se pudre nuestra sombra.
(pgs. 62 63).
A partir de la muerte del animal, la conducta y estado de nimo de Ernesto empiezan a
modificarse: no puede dormir bien, se sobresalta en sueos, tiene pesadillas. Los incidentes del
viaje a Chactajal (el venado aquel sobre el que dispar tan irreflexivamente) acabaron de hacerle
perder el sosiego (p. 80). La transgresin e ignorancia de Ernesto lleva a los indios a
identificarlo con el sector ladino. En el viaje de Ernesto a Ocosingo, el narrador refiere que el
caballo desva su rumbo, es decir, lleva a Ernesto al lugar donde perecer: ... el caballo se
empeaba en subir al cerro del Chajlib (p. 166).
122
. En el texto se explica el asesinato de
Ernesto bsicamente de dos maneras: 1) tiene que morir porque funge de mensajero para pedir la
intervencin del Presidente Municipal en el incendio de la finca, 2) es un ajuste de cuentas por
matar al venado y golpear a un kerem.
Amn a esto hay que mencionar otro plano de significacin: la posible intervencin de ta
Francisca en el homicidio, dicha intervencin responde a la venganza incestuosa entre Matilde y
Ernesto. Dice ta Francisca: Yo s quin mat a Ernesto. Y s tambin que mientras yo tenga en
depsito la pistola con que se cometi el crimen, nadie podr nada contra su dueo (p. 175)
Ernesto establece un conflicto encarnizado con l mismo. Su estancia con los Argello
transcurre entre un ser ( su realidad social presente ), y un llegar a ser( lleno de aspiraciones
cuya realizacin es imposible). Chactajal se convierte para l en una prdida de la libertad, en
una subordinacin que lo obliga a realizar funciones que lo humillan y que estn muy alejadas
de las promesas de Csar: no slo es el maestro rural, sino que tambin cuida a los nios, acarrea
agua, est al servicio de Zoraida, y es mensajero. Ernesto se presenta como un marginado que
intenta legitimar su nacimiento al entrar como maestro rural, pero al transgredir el espacio
sagrado de los indios y el crculo ladino, encuentra que no hay lugar para la realizacin plena.
C) To David
123
La importancia de este personaje radica en ser un entre transculturado, que no obstante maneja
su discurso bajo un cdigo indgena. Aunque su participacin narrativa es mnima, su
enunciacin temtica nos exige una presentacin. To David pertenece al sector de los mestizos
pobres y sin familia; de ah que los Argello en un acto de compasin, aconsejen a sus hijos
llamarle to. El tema que desarrolla este personaje es la desigualdad social. El discurso de to
David es en gran medida la rplica masculina de la nana: infunde la conciencia social a Mario y a
la nia: si los patrones quieren que les siembren la milpa, que les pastoreen el ganado, su dinero
les costar. Y saben qu cosa va a suceder? Que se van a arruinar. Que ahora vamos a ser todos
122
Los poblados de Bajuc ( lugar donde Ernesto mata al venado), y Chjlib ( lugar donde un indio asesina a
Ernesto), se sutun al norte de Comitpan, cercar del municipio de Ocosingo.
123
El la historia real, to David es recordado por los comitecos adultos como un hombre de sesenta aos
aproximadamente, cantor popular y cazador, de muy mal vestir y sin familia, que se acercaba a los ladinos de
Comitn para recibir comida o algunas monedas. ( Testimonio de Marco Amtonio Puig y del poeta comiteco Jorge
Melgar Durn)
igual de pobres... [van a] pedir limosna; ir a la casa ajena a la hora de comer, por si acaso
admiten un convidado (pgs. 30 31). Lo que hace to David es colocar a dos nios ladinos para
que experimente el lugar de la otredad. Sus palabras se cohesionan con el discursos oficial de la
reforma agraria, y a su vez anticipa el derrumbe econmico de los Argello. De manera indirecta
to David habla de un ingreso del indio a la historia nacional que promete, . al menos bajo el sello
del cardenismo,- igualdad social, educativa, jurdica, as como mejoras econmicas en las
condiciones del indios. Si la situacin para este sector no mejora, por lo menos to David se
manifiesta a favor de una igualdad: indios y mestizos pobres.
Dada la visin sincrtica de mundo de to David, se le asocia con la brujera, prctica que
niega; as se lo hace saber a Amalia:
- Qu te parece para lo que me llamaron, Amalita? Para que yo ahuyente los
malos espritus que estn atormentando al nio. No fantaba ms sino que yo
tambin fuera brujo! Y este es un crimen que me han levantado las malas lenguas,
las malas lenguas que no descansan inventando calumnias... Que me haya
sucedido una desgracia eso no quiere decir que yo sea brujo... a mi no me avisaron
cuando me intern por primera vez en la zona del Tziscao. (p. 213).
To David tiene una memoria no slo histrico-indgena, sino mestiza, su condicin de
vagabundo le ha permitido conocer la vida de los ladinos; por ejemplo sabe cmo fue la
infancia de Zoraida y de su ascenso socioeconmico: pero es que me da clera que ahora
Zoraida, a quien yo conozco desde que era as, tamaita, me haya salido con esa embajada de la
brujera. Noms porqu ella desde que se cas con Csar es gente de pro, se siente con derecho a
insultar a la gente menuda (p. 213). To David representa al mestizo humilde y marginal: Vino
aqu porque los seores del velorio desdean y evitan su compaa (p. 221), es decir, viene
huyendo de un espacio donde se congregan los principales. Al ser rechazado busca a quienes son
sus iguales socialmente: las indias Vicenta y Rosala, con quien puede de manera subjetiva e
histrica emplear el cdigo de los marginados para hablar de una justicia milenaria basada en la
discriminacin, en la burla, el sometimiento. Para los marginados tambin hay un antes pasivo
e irracional, frente a un ahora activo y racional.
D) Silvina
124
124
Corresponde a la seorita Ana Mara Romn. Mujer pobre del barrio de San Sebastin que se ocupaba como
maestra de las hijas de los ladinos.
De manera general las figuras femeninas en Rosario Castellanos estn desvalidas de todo
mecanismo que las lleve a ostentan el poder, y las autodefina como independiente. Las mujeres
que transgreden el limitado horizonte que comprensin que les proporciona el mundo masculino,
son castigadas. Cuando revisamos la produccin narrativa de la autora encontramos que buena
parte de sus personajes femeninos que intentan liberarse y autodefinirse encuentran la
frustracin personal y el castigo social, se autoreprimen en todo caso.
Por la descripcin que se hace de la maestra Silvina, el lector la asocia con un ser desvalido, sin
conocimiento del mundo exterior (su espacio y comprensin de lo que pasa fuera del saln de
clases es reducido). Silvina repite su clase de acuerdo a una tradicin. El magisterio no es para
ella una profesin ( realizacin), sino una de las pocas opciones que tiene la mujer pobre y
mestiza para conseguir el sustento; sus conocimientos anquilosados estn alejados de los planes
de estudios : Lecciones de cosas
125
, Fuerzas y palancas, Historia y calor. Su contacto con el
mundo exterior lo establece con sus alumnas ( nicamente mujeres), por lo que el miedo al
conocer y tener contacto con el mundo exterior es una constante en su personalidad, adems de
que este sentimiento no le permite tener miras a un futuro ms ambicioso. Silvina vive en un
presente sustentado en un pasado impuesto y tradicional. La descripcin fsica de la maestra, as
como su moral religiosa y sus preceptos morales, prefiguran que tambin ser una solterona: La
maestra est all, dentro de su vestido negro, tan pequea y tan sola como un santo en su nicho
(p. 22. El subrayado es mo).
Silvina se convierte en un personaje dominado, en este caso por el gobierno que le hace cerrar
su escuela. Su incapacidad para sostener una conversacin con el inspector (hombre), la lleva al
sometimiento, a la inanidad de saberse una mujer sola, impotente e incapaz de transgredir las
nuevas decisiones del gobierno.: La seorita Silvina, con su vestido negro, con su azoro, con
su pequeez pareca un ratn cogido en una trampa (p. 50). En el comentario de la nia se
enfatiza la imagen desvalida, pequea de la maestra; esto alude a un poder que ejerce el
dominador sobre el dominado. Hablar de pequeez nos remite a hablar de altura o jerarquas
de poder; en este sentido el comentario ofensivo del inspector, minimiza la imagen de Silvina y
de sus pocas capacidades intelectuales. Si en la maestra no hay una inquietud intelectual, esto se
debe a que su mundo cerrado no le ha revelado la otra forma de realizacin de la mujer (las
ideas por encima del matrimonio). En Comitn no hay modelos femeninos que le inspiren la
125
Ttulo de un poema de Rosario Castellanos.
realizacin (transgresin para el universo masculino). Lo cierto es que Silvina es reducida a la
pasividad y a la espera: no ser una mujer de ideas, pero tampoco podr casarse.
Los estudios de gnero han dicho que la maternidad y las labores domsticas son el obstculo
inmediato para la plena realizacin de la mujer como individuo social; en el caso de las solteras y
especficamente de Silvina, que posee libre albedro, su visin de mundo cerrada, su nulo
contacto con el exterior, as como la precaria preparacin que tiene para ejercer el magisterio son
una fuente de frustracin que no acierta a transgredir totalmente porque se impone su miedo, su
vida la lleva de una manera prctica: se reduce a trabajar. El acto de ser autosuficiente responde
a que es una mujer solterona que ya no suea con depender de un hombre que la provea de
bienes materiales. En un acto no de liberacin, sino de subsistencia, Silvina ejerce el magisterio
clandestino. Sus preceptos morales, religiosos y pedaggicos no se modifican porque su inanidad
no le permite visualizar un futuro ms prspero y digno. Para Silvina no hay un ahora y menos
un despertar crtico y real de la conciencia; se impone su irracionalismo, por lo tanto se intuye
que su destino ser el mismo que el de Amalia: la soltera como oficio.
Captulo IV
Mujer, maternidad y sexualidad: frustraciones mltiples
Se olvidaron de m, me dejaron aparte.
Y yo no se quin soy
porque ninguno ha dicho mi nombre; porque nadie
me ha dado ser, mirndome...
Rosario Castellanos
Los estudios de gnero han afirmado en reiteradas ocasiones que el matrimonio y la
maternidad histricamente son formas de vida destinadas a la mujer, por lo tanto su realizacin
como ser social se reduce a las obligaciones domsticas, al cuidado de los hijos y del esposo, es
decir, que su yo se reduce al hogar. Desempeando las funciones anteriores puede decirse que la
mujer ha cumplido y se ha realizado, al menos para el cerrado mundo al que es sometida o al cual
se autosomete por costumbre y por necesidad; al no tener ms alternativas. Con frecuencia la
mujer mexicana no se considera as misma completa o realizada si no es a travs de la
fecundacin; en cambio para el esposo la maternidad propicia la opresin y la dependencia de su
cnyuge. Rosario Castellanos en La mujer y su imagen sostiene que la mujer misma ignora su
esencia femenina y la reduce al matrimonio y a la maternidad.
126
El rito de iniciacin de la
mujer es por tanto el matrimonio seguido de la maternidad; las aspiraciones intelectuales, - en
caso de tenerlas- queda al margen de toda realizacin porque su nuevo rol ya no se lo permite. El
gnero femenino desde la perspectiva patriarcal debe tener algunas virtudes que desembocan en
el servilismo como: la constancia, la lealtad, la paciencia, la castidad, la sumisin, la humildad,
el recato, la abnegacin, el espritu de sacrificio...
127
Todos estas cualidades califican y definen
a una buena mujer, si las posee, es digna de ser esposa y madre.
Tomando como premisa el comentario anterior, qu pasa con la soltera, con la estril, y ms
an, con la mujer casada cuyas expectativas de vida previas al matrimonio no contemplan la
destruccin familiar as como su propio aniquilamiento? En este apartado estudiamos la funcin
familiar y social de la mujer dentro de una sociedad tradicionalista que la somete y margina.
Rosario Castellanos presenta a las mujeres de Baln Cann bajo el mismo criterio del resto de su
produccin literaria para cuestionar cul es el papel de la mujer en una sociedad conservadora y
hasta dnde le es lcito explorar lo desconocido o aorado sin transgredir lo estipulado por el
patriarcado y el machismo imperante de su sociedad. Las mujeres de Baln Cann encajan
perfectamente en un cuadro de costumbre, ellas misma van demostrando los valores eternos e
invariables a los que son sometidas.
Hemos sealado con anterioridad, que la transgresin -o el contrauniverso lo llama
Simine de Beauvor en El segundo sexo, es castigado por los otros, entre ellos hombres y
mujeres, aunque en ocasiones se trata de un autocastigo que responde a la incapacidad de la
mujer,- que acostumbrada a la dependencia del hombre-, no encuentra otras alternativas ms que
el silencio, el acatamiento, la opresin en sntesis, ya que ser madre y por lo tanto seora es
smbolo de respeto, admiracin y ejemplo a seguir. Desde una perspectiva social es mejor ser
madre que soltera, por no hablar de la prostitucin o de la esterilidad que son condenadas.
126
Rosario Castellanos. La mujer y su imagen en Juicios sumarios, Obras II.. Poesa, teatro y ensayo, FCE
(Letras Mexicanas), Mxico, 1998, p. 564.
127
Rosario Castellanos. La participacin de la mujer mexicana en la educacin formal, en Mujer que sabe latn,
Obras II., Op. Cit.,, p. 877.
A) Zoraida: maternidad e insatisfaccin
La presencia narrativa de Zoraida viene a invalidar la idea del matrimonio y la maternidad
como satisfaccin y realizacin plena, su funcin es procrear al hijo varn. El mundo tal y como
se le propone la convierte a menudo en un objeto que da a luz el trofeo familiar. Tambin para
ella existe un antes (el ideal del matrimonio feliz) y un ahora (frustracin conyugal). La
figura estereotipada del hroe romntico de las novelas sentimentales, est muy lejos de ser lo
que Csar representa en el matrimonio: el antagonista represor de Zoraida. La unin de los
Argello significa la opresin de la mujer, en dicho patrimonio intervienen asuntos de carcter
econmico. Zoraida ve en el matrimonio la posibilidad de abandonar la vida pobre que tanto
detesta. Una vez que se convierte en madre, paulatinamente va sintiendo una insatisfaccin
conyugal, un desprecio hacia su opresor, sin embargo su irracionalidad se imponen por encima de
sus sentimientos.
La realidad femenina de Zoraida est muy lejos de ser lo que so: ... cuando Csar se fij en
m y habl con mam porque tena buenas intenciones vi el cielo abierto (p.78). Entre lo que
espera ser como esposa y madre y lo que es como mujer frustrada e insatisfecha, se presenta
la imagen de una mujer degradada, que a pesar de contar con el ttulo de seora, el respeto y el
valor que el marido debe proporcionarle es inexistente. Haciendo la analoga entre el carcter
sumiso de Zoraida y Adriana, la propia Rosario Castellanos dice:
Con mi mam pude todava reconciliarme tres aos antes de su muerte; comprend
su sufrimiento, su situacin de inferioridad en la casa por el hecho de que ella
perteneca a una familia pobre y no de las reputadas como aristcratas en
Comitn. Que se haba casado sin amor, por miedo a la pobreza, con un hombre
veinte aos mayor que ella y lleno de manas y de conceptos equivocados sobre su
propio valor, sobre la obligacin que tenan los dems de rendirse a su voluntad
( por otra parte una voluntad tornadiza y dbil) y de demostrarle un afecto que l
no era capaz de corresponder ni de demostrar. Era natural que en esas
circunstancias mi mam no tuviera ms dnde refugiarse que en sus hijos y que
perdi el ms querido, en el que poda poner sus mejores esperanzas porque una
mujer no poda ms que repetir el destino de ella que haba sido tan doloroso. Eso
fue lo que no puede perdonarle a mi pap; su crueldad, su incomprensin, su falta
de flexibilidad para tratarla a ella que era una criatura sensible y afectuosa.
128
Zoraida es el estereotipo de la mujer mexicana del siglo XX que como en el caso del personaje
de Justina del cuento Cabecita blanca no la sobrecoge la noticia de una infidelidad conyugal
128
Rosario Castellanos. Cartas a Ricardo, Op. Cit., p. 36
porque el ser seora tambin es smbolo de privilegios y decencia: Me daba miedo casarme
con un seor tan alto, tan formal y que ya se haba amaado a vivir solo. Porque no se le
conocan queridas. Queridas de planta, pues, formales. Quebraderos de cabeza nunca le han
faltado. Dejara de ser hombre (p.78). Parece que Zoraida no ha distinguido el ser seora del
ser mujer. Su realizacin inmediata es convertirse en benefactora de los necesitados, entre los
que se encuentra la tullida, una mujer pobre, paraltica y enferma de reumatismo. La tullida es
otra mujer solterona y sin valor alguno, por el contrario slo puede causar compasin.
Los valores morales de Zoraida estn sustentados en la religin catlica, por eso se convierte en
benefactora de los pobres, aunque a lo largo de la narracin este personaje se caracteriza por su
desprecio total hacia los indios
129
. Zoraida es una seora venida a ms que se sabe superior a
los indios y por lo tanto los concibe en igualdad con los animales sin darse cuenta que el
equilibrio social entre mujeres e indios es el misma: ambos carecen de valor para el patriarcado
tradicional comiteco, y slo se les puede utilizar como objetos. En la narracin existen
personajes que conocen su pasado humilde por lo tanto la sigue viendo como a una igual, tal es
el caso de doa Pastora y de To David.
En el captulo IX de la primera parte, la nia refiere que su madre no la lleva cuando sta hace
sus visitas: ... coge el rumbo de San Sebastin... Le he pedido muchas veces que me lleve con
ella. Pero siempre me rechaza diciendo que soy demasiado pequea para entender las cosas y que
me hace dao madrugar (p.32. El subrayado es mo). Zoraida restringe el espacio a su hija, para
que sta no conozca su origen deshonroso, y es que entre un antes y un ahora, Zoraida no
ha logrado legitimar su asenso social, frente a los otros sigue siendo como una gallina
comprada (p.79), ella misma dice: Y cuando me cas era yo joven y era yo regular. Despus
me vinieron los achaques. Me sequ de vivir con un seor tan reconcentrado y tan serio que
parece un santo entierro (p.79). A Zoraida el matrimonio como prctica se le presenta como una
experiencia negativa, alejada del ideal estereotipado a la manera de un ensueo y frente al fracaso
conyugal, justifica su valor a travs de la maternidad: Despus que naci Mario qued muy
mala. Ni un hijo ms, me sentenci el doctor Mazariegos. Lstima. Yo hubiera querido tener
muchos hijos. Alegran la casa. Csar dice que para qu queremos ms. Pero yo s que si no fuera
129
Doa Adriana Figueroa, se caracteriz por ser una mujer compasiva con las necesidades econmicas de los
mestizos pobres, no as de los indios a quienes siempre considero inferiores mostrando su odio y rechazo hacia ellos,
especialmente hacia la nana Rufina con quien pocas veces sostena una conversacin (que slo se militaba a
ordenar). Antes de la muerte de Mario Benjamn, Adriana despide a la nana de Rosario y nunca vuelven a tener
noticias de ella). ( Testimonio personal de Marco Antonio Puig)
por los dos que tenemos ya me habra dejado (p. 79. El subrayado es mo) En las palabras de
Zoraida notamos que el deseo por tener ms hijos le dara mayor valor, pero como su vientre no
es suficientemente fecundo, por lo menos: gracias a Dios... uno es varn (p.79)
Con frecuencia se piensa que la madre ejerce sobre sus hijas una influencia de lo que es la
feminidad de acuerdo a su limitado horizonte de comprensin, en este sentido Zoraida no
desempea este papel, pues el distanciamiento y rechazo hacia su hija son tambin una constante
en ella
130
. La sobreproteccin hacia Mario contrasta con el estado casi de orfandad en el que vive
la protagonista. Zoraida tiene preparado un futuro prspero para el varn que se dar cuando ste
viaja a la Ciudad de Mxico a realizar sus estudios profesionales, en cambio para la nia no hay
un futuro similar porque se intuye que la tradicin femenina del matrimonio y la maternidad son
oficios obligatorios que debe cumplir cualquier mujer que desee ser respetable, es decir, desde la
infancia se le condena a un porvenir basado en la repeticin de un modelo ideolgico (la
sumisin y la inanidad) y biolgico ( la descendencia).
La maternidad en Zoraida no es satisfactoria porque su matrimonio en s est ms cercano a un
contrato social en donde Csar obtiene al que ser su heredero, mientras que Zoraida asciende a
un rango social respetable adems de que el matrimonio le asegura una dependencia econmica
privilegiada. Las aspiraciones econmicas de Zoraida previas al matrimonio tampoco contemplan
el fin de un sistema econmico: [ Csar] Era rico y como quera quedar bien. Qu vueltas da el
mundo! Ahora dice que est escaso de dinero y hasta me hace devolver lo que compro (pgs.
78-79).
En una lectura general del personaje de Zoraida, puede decirse que se revela contra su
condicin de esposa fracasada. Si bien es cierto lo anterior, esto se queda en un acto de
frustracin intrascendente y reprimido que no llega a la liberacin quedndose en el nivel de lo
irracional. El concepto de la irracionalidad en Zoraida lo aplicamos exclusivamente a la
maternidad, pues no sabe que a travs de este estado la marginacin se enfatiza sobre ella, ya
que slo pudo procrear dos hijos. Por otro lado s logra visualizar que la relacin matrimonial fue
un fracaso irremediable. En un acto de desilusin, Zoraida manifiesta en silencio su desprecio
hacia su esposo: Sacrifcate por l si todava crees que vale la pena. Todava no has acabado de
entender que los Argello ya no son los de antes. Daba gusto servirlos cuando tenan poder,
cuando tenan voz. Pero ahora andan sobre la punta de los pies, aconsejando prudencia,
130
La educacin femenina es un aspecto que incluso la propia nana no proporciona, ya que lo lesconoce.
escatimando el dinero. Nos arrimamos a un mal rbol, Ernesto, a un rbol que no da fruto
(p.119)
Con el personaje de Zoraida, Rosario Castellanos replantea y cuestiona el matrimonio y la
maternidad como fuentes de realizacin femenina, en este caso, Zoraida manifiesta una
insatisfaccin, producto del descubrimiento engaoso de un universos prometedor. Zoraida
fracasa como mujer y como madre, su existencia siempre estuvo en funcin de la existencia y
realizacin de los dos varones de la familia. A la muerte de Mario, su alter ego, Zoraida deja
de tener valor para los dems y para ella misma; significativamente despus del deceso no vuelve
a tener voz narrativa porque sus sentimientos y opiniones son invlidas, y slo sabemos de ella a
travs de otros personajes.
B) La nana: maternidad sustituta
Los personaje en Baln Cann se construyen en gran medida por la informacin narrativa sobre
su infancia o adolescencia. En trminos generales todos los personajes tienen un pasado y por
medio de ste se entiende y justifica su presente: en la infancia, Zoraida era pobre y siempre so
con estrenar unos choclos y unas medias de popotillo, su padre muri cuando sta tena cinco
aos, su situacin econmica fue muy difcil hasta que se cas con un hacendado. Por su parte,
Csar viene de una familia finquera, hizo estudios en el extranjero y se cas cuando era un
hombre maduro. De las tas Argello ( Francisca, Romelia y Matilde) tambin se proporciona
informacin que va desde la infancia a la juventud. El matrimonio indgena de Felipe y Juana
cuenta con un historial previo al matrimonio: ambos estuvieron a prueba en la casa de sus
respectivos suegros para comprobar que ya era el momento del matrimonio. Asimismo se refiere
la vida infantil de Ernesto: sus exitosos estudios bsicos, el acercamiento con su padre, etc.
Significativamente la nana, que junto con la nia que son los personajes principales de la novela
no hay una referencia, no digamos de la etapa infantil, sino de un pasado inmediato. Esto
tambin puede apreciarse en las dos criadas indias (Vicenta y Rosala) de las que slo se refiere
que antes de trabajar con los Argello, se empleaban como cuidadoras en la casa de don
Lmbano Romn. La ausencia de una etapa infantil denota que para la mujer indgena que se
emplea en la casa ladina desde la edad temprana, el servilismos sustituye a una etapa de la vida
que se manifiesta como inexistente.
La nana nicamente puede ser considerada como una criada adscrita a la casa ladina. Su
servidumbre hace de su espacio un lugar cerrado, para ella no hay un antes porque se entiende
que su vida ha transcurrido en la inanidad personal y en el cuidado de los hijos ajenos, en este
caso de la hija de los Argello. La actitud maternal de la nana hacia la nia nos hace pensar en
una maternidad sustituta donde predominan no slo los cuidados maternos, sino tambin una
educacin basada en el respeto y la comprensin del otro, del oprimido. El rechazo de Zoraida
hacia su hija hace que la nana desempee el papel de madre, la intencin de esta mujer india
aladinada es educar a la protagonista a travs de un pasado indgena. Es por medio de la nana
que la nia descubrir en un futuro que las mujeres y los indios son dentro de la sociedad
mexicana seres marginados.
C) Amalia: la soltera como oficio
131
El tema de la soltera al igual que la prostitucin femenina han sido satanizados por la sociedad
en general, as como por las diversas religiones del mundo. Ser soltera o prostituta es motivo de
deprecio y discriminacin. Desde esta perspectiva identificamos a la mujer soltera como parte de
las minoras sociales que padecen la vulnerabilidad del espacio en el que viven. Rosario
Castellanos en La participacin de la mujer mexicana en la educacin formal se refiere a la
soltera de la siguiente forma: Quedarse soltera significa que ningn hombre consider a la
susodicha digna de llevar su nombre ni de remendar sus calcetines. Significa no haber transitado
jams de un modo de ser superfluo y adjetivo a otro necesario y sustancial. Significa convertirse
en el comodn de la familia
132
En el caso del hombre soltero (el macho), generalmente se le permite ejercer su sexualidad sin
que se le sancione moralmente. De la misma forma le es lcito socialmente el rechazo al
matrimonio a excepcin que se trate de un homosexual-. En el caso particular de la mujer
debe cumplir y comprometerse con el matrimonio y la maternidad porque desde las escrituras
bblicas se estipula que ha nacido para acompaar al hombre y perpetuar la especie.
131
El nombre real es Concepcin Ulloa quien naci y vivi en Comitn, aunque muere en Tapachula. Era una mujer
delgada y de pelo blanco que como en la narracin, prestaba su casa durante la poca cristera para la realizacin de
ceremonias religiosas. Su madre era una anciana nacida en el poblado de Cuico, Guatemala. Muri en Comitn,
aunque siempre anhel regresar a su pas. ( Testimonio de Marco Antonio Puig, Jorge Melgar y Romelia Castellanos
en enero del 2003)
132
Rosario Castellanos. La participacin de la mujer mexicana en la educacin formal, en Mujer que sabe latn,
Op. Cit., P.885.
El personaje de Amalia Domnguez pertenece a la clase pudiente comiteca. Su soltera est
asociada a la espera, en este caso, de la muerte de su madre, para que pueda ingresar a un
convento. En la narracin no se hace referencia alguna a un amor irrealizado que provoque el
ingreso a un noviciado. Amalia sustituye y rechaza la experiencia sexual-matrimonial-maternal
como obligacin. Sin embargo el paso del tiempo y la soledad son una constante; as lo describe
la protagonista: Tiene la boca apretada como si se la hubiera cerrado un secreto. Est triste
sintiendo que sus cabellos se vuelven blancos (p.21). Las palabras de la nia nos interesan
porque a su edad ya puede relacionar la soltera con un acto condenable que provoca vergenza y
frustracin en quien lo padece. La soltera de Amalia es un acto de eleccin, pero no representa
una libertad de gnero, y aunque ha manifestado su indiferencia a lo profano, su desconocimiento
del mundo y del gnero mismo, slo le permite sustituir-evadir su soltera con la religin, pues
desde el punto de vista de la doctrina cristiana es ms til y menos condenable ser monja que ser
soltera. En este sentido la soltera no es una transgresin porque no ofende al conservadurismo
social, pero s se le da un valor menor al de cualquier mujer casada dado que la soltera evoca un
estado parasitario y por lo tanto poco productivo para la comunidad.
La presencia narrativa de Amalia est dada a lo largo de la novela exclusivamente por la nia
quien enfatiza el paso del tiempo, el pelo blanco de la soltera, las actividades que realiza, as
como su estereotipado y dbil aspecto fsico:
Cuando nos abren la puerta es como si destaparan una caja de cedro, olorosa,
donde se guardan listones desteidos y papeles ilegibles.
Amalia sale a recibirnos. Lleva un chal de lana gris, tibio, sobre la espalda. Su
rostro es el de los ptalos que se han puesto a marchitar entre las pginas de los
libros. Sonre con dulzura pero nosotros sabemos que est triste porque su pelo
comienza a encanecer. (p.37).
El espacio fsico de Amalia se limita al encierro de la casa. Sus actividades encajan
perfectamente en las de cualquier solterona de provincia: la iglesia, el bordado y el cuidado de su
madre, una anciana que desea que la lleven a Guatemala antes de morir. La frustracin de Amalia
se da a travs del sacrificio que hace por seguir cuidando a su madre; ha perdido la esperanza de
entrar al convento porque su edad ya no se lo permite, sin embargo sigue deseando el deceso de
la anciana, preparando el acontecimiento a la manera de una celebracin: - Gracias a Dios ya
tengo listas todas las cosas de su entierro. El vestido es de gro muy fino. Lleva aplicaciones de
encaje (p.37).
La funcin narrativa de Amalia sirve nicamente para mostrar cmo vive una mujer solterona
de provincia cuyas autolimitaciones nicamente le permiten pensar en el tiempo como espera; su
apego a la religin fuera del convento le sirve para evadir la soledad. Por oto lado, la pasividad de
Amalia lograr revelarse y transgredir una ley de gobierno: el cierre de las iglesias y la
persecucin de los curas. El compromiso es por tanto con la iglesia y as se siente ms til
prestando su casa para la realizacin de ceremonias clandestinas: - No, no me cas, no tuve
hijos, no pude ser monja. Y durante aos he estado avergonzndome de ser como un estorbo,
como una piedra contra la que tropiezan los que caminan. Pero ahora es distinto. Ahora sirvo para
algo (p.198).
Amalia es por tanto un personaje que ha experimentado la libertad de elegir una vida a la cual
piensa-, ha sido destinada, sin advertir en la religin en ella otra forma de opresin, sustituyendo
a la del marido e hijos. Amalia es un ser marginado e intil que encuentra en la religin el refugio
como nica alternativa para aligerar su catastrfica soledad.
D) Juana: la mujer estril
Si la mujer casada aparece con frecuencia como frustrada y subordinada a las leyes estipuladas
por el mundo masculino, la mujer estril ante la familia y la sociedad es doblemente
despreciada, . En la cultura indgena, generalmente la fertilidad femenina es lo que consolida al
matrimonio, y no as el amor que en ocasiones es inexistente, dado que es una tradicin que los
padres unan a sus hijos en matrimonio aunque no haya amor, colocando a la mujer en un estado
de ser-objeto del cual nacern los hijos.
En general el hilo conductor de Baln Cann, Ciudad Real y Oficio de tinieblas es la
presencia de las mujeres y los indios como seres-objetos no hacedores de la historia, por el
contrario, su presencia deja en claro las tendencias regresivas del Mxico de los aos 30 a los 60
aproximadamente. Y es que desde la perspectiva dominante la mujer indgena al igual que la
mestiza, no tienen voz propia porque la superioridad del hombre no le autoriza la racionalidad
de su condicin subordinada.
Podra pensarse que en el crculo indgena la situacin de la mujer india es diferente a la de la
mestiza, dado que el contrato social de la unin de dos ladinos presupone el respeto, y
realizacin social de la mujer, adems de que a travs de sta se perpeta el linaje de los
hacendados. Sin embargo el caso particular de Juana, la esposa del lder indgena Felipe
Carranza Pech, est lleno de frustracin por la esterilidad que sufre:
Juana no tuvo hijos. Porque un brujo le haba secado el vientre. Era en balde que
macerara las hierbas que le aconsejaban las mujeres y que bebiera su infusin. En
balde que fuera ciertas noches del mes, a abrazarse a la ceiba de la majada. El
oprobio haba cado sobre ella. Pero a pesar de todo Felipe no haba querido
separarse. Siempre que se iba porque era como si no tuviera raz ella se
quedaba sentada, con las manos unidas, como si se hubiera despedido para
siempre. Y Felipe volva. Pero esta vez que volvi de Tapachula ya no era el
mismo. Traa la boca llena de palabras irrespetuosas, de opiniones audaces. Ella,
porque era humilde y le guardaba gratitud, pues no la repudi a la vista de todos,
sino en secreto, callaba. Pero tema a este hombre que le haba devuelto la costa,
amargo y spero como sal, perturbador, inquieto como el viento. Y en lo profundo
de su corazn, en ese sitio hasta donde no baja el pensamiento, ella deseaba que se
marchara otra vez. Lejos. Lejos. Y que no regresara nunca. (p.91)
Ntese cmo los sentimiento de Juana en relacin a su esposo se van modificando, por un lado
teme que ya no regrese; lo cual implica la burla y el comentario social sobre el abandono, y
por el otro, el brusco cambio de actitud del esposo, aunado a la esterilidad de la mujer, la hacen
anhelar el abandono de ste. Cabe sealar que para el narrador la esterilidad del personaje se
relaciona con los actos de brujera, sin embargo esta misma voz atribuye otra opcin: Porque
Dios la haba castigado al no permitirle tener hijos (p.140).
La presencia narrativa de Juana deja ver a una mujer impedida para la maternidad,
convirtindose as en un ser sin valor entre el grupo de indios que la desprecian; sin embargo el
desprecio no reside exclusivamente entre los otros, sino tambin en ella misma que sabe que
entre la moral indgena tambin funcionan ciertos cdigos sagrados y obligatorios para la mujer:
virginidad-matrimonio-maternidad que son smbolos de realizacin femenina. De cualquier
forma el repudio-silencio de Felipe contrasta con la gratitud de su esposa quien se siente
desplazada por la comunidad indgena. Para Juana, el cambio de actitud indiferente de su
marido representa una afrenta a su gnero y al sentir que las ideas progresistas de Felipe distan
mucho de ser las anteriores a su viaje a Tapachula: Felipe estaba riendo a carcajadas. Su mujer
lo mir con espanto como si se hubiera vuelto loco (p.86).
Para Juana tambin hay un antes y un ahora en relacin al matrimonio que se le presenta
como un fracaso. El narrador refiere que previo al matrimonio la pareja tuvo que pasar por la
aprobacin de los respectivos suegros en un acto tradicional que consiste en ponerlos aprueba
respecto al trabajo y as comprobar que estn listos para la unin. Felipe pasa algn tiempo en
casa de sus suegros y demuestra que es un hombre trabajador, Juana por su parte, desempea los
oficios domsticos. Sin embargo entre el noviazgo y el matrimonio encontramos a un Felipe
desobligado, que hace uso de la violencia, que al igual que los mestizos, ignora la existencia de
su mujer, que no es capaz de llevar alimento a su casa. El hogar de Juana, fsicamente est
desprovisto de mobiliario, alimentos o animales, slo se hace referencia a un cerdo hambriento y
flaco, a un tronco de rbol que sirve como asiento, as como a una raqutica porcin de caf. En
la narracin se hace mencin al desgaste de la camisa que Juana us el da de su casamiento. Lo
que tradicionalmente es un recuerdo de un da especial, aparece al igual que su relacin como
algo desgastado:
De la batea de ropa sac una camisa. Era la que haba usado el da de su
casamiento. Despus la guard para lucirla en las grandes ocasiones. Pero ahora
se la pona ya entre semana y haba tenido que llevarla a lavar al ro varias veces.
Por ms cuidado que pusiera, por ms delicadeza, por ms esmero, el tejido iba
adelgazndose y en algunos lugares estaba roto.... Felipe poda regresar en
cualquier momento y encontrarla cumpliendo esa tarea. Pero ni siquiera le
preguntara si necesitaba dinero para comprarse un corte de manta nueva. (p. 140).
En Juana tambin hay una revelacin no manifiesta cuando piensa ingresar a la casa ladina, lo
cual significa hablar espaol, dejar de usar el tzec y despojarse de una cultura que la margina:
No voy a aguantar ms, dijo Juana. Me voy a ir con los patrones cuando se vayan a Comitn. Voy
a ser la salera. Voy hablar Castilla delante de las visitas. S, seor. S, seora. Y ya no voy a usar
tzec (p.144). Y es que Juana sabe que como su esterilidad la ha devaluada frente a los indios, por
lo menos entrar de criada la hace ms digna frente a ella misma. Sin embargo sus aspiraciones se
ven reprimidas cuando Felipe entra al jacal: Cuando Felipe abri la puerta del jacal y entr, su
mujer inclin la cabeza como lo hacen los carneros cuando van a embestir (pgs. 144 - 145).
Entre las pocas alternativas que tiene la mujer indgena para mejorar su situacin econmica se
encuentra la servidumbre y la prostitucin. En el caso especfico de Juana, su objetivo es ofender
la cerrada tradicin indgena, esto es, transgredir un espacio y romper con una cultura para
adoptar la del dominador, es decir, que en la medida en que Juana sea unas india aladinada, los
indios empezarn a mirarla como traidora a la vez que superior. Juana resulta un personaje
tremendista, frustrada en su afn por tener hijos, de tal forma que llega e sentir envidia de su
propia hermana: quien le dice: - T, como no tienes hijos, no puedes saber lo que es esto
(0.149). La frustracin, los celos y el coraje la llevan a poner la escoba detrs de la puerta. Este
acto en la tradicin popular significa un deseo porque los visitantes se alejen inmediatamente, y
es que para Juana, los indios transgreden y alteran su espacio conyugal, es decir, que en este
sentido la funcin de lder de Felipe la hace sentir doblemente relegada.
En anlisis femenino que hace Rosario Castellanos resulta por dems interesante, pues Juana
no representa a la mujer abusada por el mestizo y despreciada por su condicin de india, sino que
es su propia raza quien le deja en claro que su esterilidad le da un valor inferior a las otras
mujeres indias. En su hogar predomina la pobreza, la indiferencia-lstima-compromiso del
esposo, el desprecio del resto de los indios, as como la esterilidad-frustracin del personaje.
E) Las tas: Francisca, Romelia y Matilde: negacin de la maternidad
La relacin entre las tres hermanas se establece mediante una jerarqua de poderes muy
marcada. Dominio-fuerza-poder son caractersticas de Francisca, frente a la debilidad-sumisin
de Romelia y Matilde. En este apartado hablaremos sobre la situacin especfica de cada una,
pues su visin cerrada les determina irrevocablemente su funcionalidad social como elemento
femenino. Las primas de Csar pertenecen al sector burgus, son poseedoras de grandes
extensiones de tierra entre las que destacan la finca de Palo Mara
133
. Las tres hermanas no
cuentan con el tradicional y obligatorio respeto de varn, sin embargo en su microespacio
social (la hacienda), su condicin dominadora hace que los indios las vean con respeto-temor,
sobre todo Francisca cuya actitud basada en la masculinidad la convierte en una mujer temida.
Francisca
El poder que ejerce sobre sus hermanas y los indios finqueros la convierte en representante del
matriarcado. A lo largo de la narracin se aprecia su autonoma personal, su fuerza, as como su
poder de decisin: Ah tienes a tus primas, Csar dijo ta Francisca-. Lloran si oyen volar
un mosquito, se ponen nerviosos, toman aspirinas. Y yo soy la que tiene que coger la escoba y
barrer los vidrios rotos (p.64). Queremos hacer notar que la imagen (revelacin) que la nia
manifiesta en relacin a la soltera, generalmente est asociado a un estado deshonroso, en donde
la mujer se avergenza de lo siente como un estado intil, sin embargo la protagonista presenta
la imagen de las tas de la siguiente manera: La prxima estacin es Palo Mara, una finca
133
Es el nombre real de la finca de las Castellanos. Se cuenta que fue una de las ltimas fincas despojadas con la
reforma agraria. ( Testimonio de Romelia Castellanos)
ganadera que pertenece a las primas hermanas de mi padre. Son tres: ta Romelia, la separada,
que se encierra en su cuarto cada vez que tiene jaqueca; ta Matilde, soltera, que se ruboriza
cuando saluda, y ta Francisca (p.63). Ntese cmo la protagonista refiere una conducta
socialmente negativa de Romelia y Matilde, no as de Francisca que tambin es una solterona,
pero su poder-dominio sobre los dems es motivo para no exista comentario desfavorable hacia
su persona lo cual contrasta con el tradicional concepto pasivo de la mujer frustrada que no es
esposa y madre.
Desde la muerte de sus padres, Francisca toma las riendas de la hacienda, y desempea una
maternidad sustituta, abandonando, segn el narrador de la segunda parte, todo inters por el
matrimonio: Pues Francisca tom el lugar de madre muerta al nacer Matilde. Y desde ese da
se acabaron las fiestas y las diversiones, se acab el noviazgo con Jaime Rovelo. Francisca se
dedic a cuidar a Matilde (p. 95). Y es que Francisca sabe slo pueden buscar en ella su dinero.
A diferencia del resto de las solteronas insatisfechas que presenta Rosario Castellanos, no
aparece de manera explcita como una mujer frustrada, su carcter masculino atemoriza a sus
hermanas y el resto de los indios. Al llegar el agrarismo, el trato hacia los indios es todava ms
severo: Levant el cepo en medio de la majada. Y a punto de cocotazos meta all a los indios y
los dejaba a sol y sereno. Los que no aguantaban se moran. Pero no as noms. Antes de que
murieran Francisca los coga y ... (p. 96).
Lo que mueve al personaje es una ambicin por el dinero, de tal forma que cierra su espacio
desplazando a sus hermanas y a los indios finqueros. Lo anterior se relaciona con los actos de
brujera practicados por Francisca con el objetivo de ser temida: Francisca no sala de casa.
Dispuso que haba de tapizar de negro todos los cuadros. Despus ella misma clav las tablas
para hacer el atad. Lo pint de negro! Lo puso en el lugar donde antes tena su cama. Y ah se
acuesta. Pero no duerme. Yo lo he visto. No puede dormir (p.97). En el texto tambin se
menciona la relacin de obediencia que Francisca profesa hacia el dzulum. Este animal asociado
con el diablo indgena, hace que los indios consulten a Francisca y tambin le rindan obediencia:
(- Haba un tal Emilio Jatn
134
. Le dijo: no vas a llegar sano a tu casa. Y en el
camino le agarr una congoja y como mal de corazn y call desvanecido. Entre
cuatro lo llevaron cargado a su jacal. All se estuvo semanas, tendido en un petate,
agonizando. Hasta que le mand un bocado a la patrona y le rog que viniera a
curarlo. Entonces Francisca prepar un bebedizo y se lo dio a tomar. El indio se
134
Puede ser el mismo indio que da muerte a Ernesto y el que en el captulo I de la tercera parte abre la puerta a los
Argello.
alivi como con la mano. Y ahora estaba sirviendo de semanero en la casa
grande). (p.97)
Como Francisca encuentra que la Reforma Agraria atenta contra los intereses de los finqueros,
busca el medio para causar temor-respeto, sobre todo entre los indios. Francisca tiene su
precedente en el cuento Cuarta vigilia de Ciudad Real, aqu aparece el personaje de la nia
Nides, que es una solterona deficiente mental, que utiliza a un indio chamula para enterrar en el
patio de su casa un cofre vaco, que piensa; est lleno de monedas de oro. Este relato hace
referencia al despojo econmico que sufre su abuela, doa Simeona Durn, en manos de los
carrancistas, quienes se llevan el oro y llenan los cofres de bilinbiques. En Cuarta vigilia el
narrador omnisciente recurre a lo grotesco para presentar a la nia Nides cometiendo el mismo
acto que su abuela: se valen de un indio para enterrar al oro y despus lo asesinan para que no
hable. La actual locura de Nides no le permite situarse en un presente en donde ya no posee
econmicamente nada. Este personaje su sitan en un pasado donde la avaricia y es despojo se
relacionan con su locura.
Por su parte, Francisca es un personaje transculturado nicamente en funcin de demostrar
sus poderes sobrenaturales, lo cual la convierte ente los otros en una especia de mujer-demonio
que se involucra en las creencias indgenas con el objetivo de infundir temor y respeto. La
encontraron como muerta en el fondo de un barranco. Golpeada por las piedras, lastimada por las
espinas. Cuando volvi en s dijo que haba tenido una visin. Entre los indios se corri la voz de
que la haba arrastrado el dzulum (p.97)
La actitud fuerte de Francisca la iguala al hombre mestizo-ladino en prestigio y autoridad
social. A lo largo de la narracin no aparece como una mujer frustrada a causa de su libre
eleccin para negarse al matrimonio-maternidad, porque su fuerza casi masculina, sus riquezas y
su carcter dominante la sitan en un realidad y un tiempo en donde los hombre nicamente
pueden acercarse a ella por inters econmico. De cualquier forma, la diferencia con sus
hermanas, es que stas se avergenzan de su estado de solteronas y creen que slo a travs de la
realizacin femenina (matrimonio-sexualidad-maternidad) es como pueden alcanzar el grado de
seoras respetables.
Romelia
Su presencia en la novela es mnima, sin embargo nos interesa porque viene a dejar en claro que
una mujer separada del esposo no justifica su existencia-realizacin y tiene que arrimarse a la
casa de un familiar, en este caso de su primo Csar, para considerarse a s misma una mujer
aceptada y digna. En el texto no se informan los motivos de dicha separacin. Romelia es una
mujer sin carcter por eso aparece desdibujada, sin autonoma y sin consistencia ideolgica sobre
el gnero, por eso acepta sin discusin que las jerarquas sexuales estn bien marcadas: el hombre
es el fuerte, el seor y por lo tanto el que domina, mientras que la mujer slo obedece a las leyes
del varn, y sin lno es nadie. Romelia es una mujer sin hijos, aunque no se menciona que sea
estril, sin embargo piensa que el matrimonio es la mejor condicin de vida para la cual una
mujer debe estar preparada. Por Francisca sabemos que Romelia: Est perfectamente sana pero
la consuela saber que sufre todas las enfermedades (p.64). Los comentarios hacia su marido son
mnimos, y de manera interesante muestran una decisin por abandonar al esposo lo cual ya no
habla de una dependencia al hombre: -S, ya s que ese dichoso marido es un holgazn, un
intil. Por algo me separ de l. Pero tengo que hacer corazn grande porque si no la que se
vuelve loca soy yo (p.189).
Matilde
Es uno de los personajes mestizos ms trgicos de la narracin por su insoportable estado de
soltera lo cual desencadena una autodestruccin. En este apartado haremos referencia a la
metfora del cuerpo como elemento femenino degradado social y existencialmente. El personaje
de Matilde, a diferencia de Francisca y Romelia, est analizado desde una interioridad
existencial, pues su carcter de solterona es algo que le causa vergenza ya que socialmente es un
acto condenable. Por tal motivo Matilde suea con una exigencia social-personal:
Le gustaba acostarse en la hamaca el da entero y quedarse all, pensando. ( Era
siempre en una fiesta. Matilde estaba sentada bajo una lmpara de cristal. El
ruedo de su vestido se derramaba a su alrededor y ella tena una copa en la mano.
Haba msica, una orquesta tocaba un vals y las parejas bailaban. Matilde tena los
ojos bajos, por modestia. Alguien la haba elegido desde lejos y vena a invitarla a
bailar. Ella vea primero sus pies, calzados de charol. Y luego el traje de casimir
fino y la camisa blanca y el nudo de la corbata bien hecho. Y cuando iba a verle el
rostro, un grito, el aletear de los gavilanes rondando el gallinero, una puerta
cerrada por un golpe del viento, algo, la despertaba. El rostro de ese hombre - el
que iba a llegar, al que estaba destinada- se le ocult siempre como se le haba
ocultado siempre el rostro de su madre. (P. 99)
La ensoacin de Matilde responde a un deseo por complacer socialmente y autocomplacerse
como mujer. Entre lo que suea ser y lo que consigue hay marcadas diferencias, pues el
modelo del hombre perfecto y de su misma condicin social contrasta con la imagen humilde de
Ernesto. La cita anterior presenta con la siguiente una relacin antittica que responde a una
realidad:
Volvi a ser joven como antes. Como cuando se sentaba bajo la lmpara de
cristal, sintiendo una copa entre su mano. Amortiguados por la msica de la
orquesta se acercaban los pasos. Mir primero los zapatos. Eran viejos. Los
pantalones remendados; el cuello de la camisa abierta, sin corbata. Y por fin el
rostro, el rostro de Ernesto. Su mano solt la copa que fue a estrellarse contra el
suelo. (p.104. el subrayado es mo)
Ntese cmo ambas citas se contraponen: en la primera, la fantasa de Matilde le permite
soar con un hombre elegante, de buen vestir, pero sin rostro, en la segunda el escenario del
ensueo de juventud es el mismo, pero difiere con la vejez de Matilde, con la humildad de
Ernesto al cual s le puede ver el rostro. Lo que antes se le presentaba como una ensoacin
(represin), ahora es una realidad (consumacin del acto sexual) que desencadena en la
frustracin, en el asco que le produce dicha prctica sexual): Como en el caso de Zoraida, en
Matilde hay una total ausencia del erotismo no permisible y manifiesto dentro de la sociedad
conservadora de la que pertenece, ms an cuando se trata de un incesto. A nivel social Matilde
figura como transgresora en su afn por realizarse como mujer, aunado a esto, la vergenza de su
vejez la lleva a un fallido intento de suicidio en el ro: Cuando la frotaron con alcohol para
reanimarla, el cuerpo entero le doli como una llaga y entonces supo que estaba todava viva
(p.127). Y es que la vida se le presenta como un estado rutinario, inactivo, en donde debe
mostrar siempre un gesto alegre frente a los otros, para que no se piense que su soltera
empieza a estorbarle, dado que este acto debe ser mirado con resignacin por quien lo padece.
Para Matilde la vida tambin es un despertar al sufrimiento por eso busca la evasin de la
realidad a travs del sueo: Apretaba los prpados con obstinacin pidiendo al sueo un minuto
ms de tregua (p.113).
Aqu deseamos hacer un comentario acerca de la metfora del cuerpo como dolorido y
ultrajado. Matilde es la menor de las tres hermanas, sin embargo se pone especial nfasis en su
vejez, en su cuerpo intil, agredido, desgastado: opaco, feo, vencido (p.126), apunta el
narrador. En el encuentro con Ernesto, la propia Matilde advierte: Mrame, mrame bien. Estoy
arrugada. Soy vieja, Ernesto. Podra ser tu madre (p.103).
Por otra parte, el desconocimiento del acto sexual lleva al personaje a experimentar asco hacia
su sobrino, asociando la consumacin del acto con una culpa religiosa y existencial. Ntese
cmo relaciona el placer al pecado y el suicidio al enclaustramiento de las monjas que es para
Matilde otra forma de muerte:
Y yo tengo miedo al dolor, no quiero que los animales me muerdan. No quiero
que me desgarren otra vez, no quiero que me hieran. Ni una gota de sangre ms.
Es horrible. Me da nausea slo el recordarlo. Cmo pudo suceder, Dios mo! No,
no puede ser pecado. Pecado cuando se goza. Pero as. En el asco, en la
vergenza, en el dolor... No hay una manera de ir quedndose dormida cada vez
ms, cada vez ms profundamente hasta que ya no se pueda despertar? Pero en el
botiqun no hay pastillas suficiente. Y yo no puedo arriesgar a quedar viva, a que
me hagan curaciones horribles. Y dolorosas. No quiero que se ran de m, que me
sealen con el dedo: se quiso matar. Como las que se meten al convento y no
aguantan y se vuelven a salir (p.115).
En la novela encontramos a Matilde como una mujer sin espacio y sin posibilidades de elegir
lo desead (un hombre). Es una mujer sin autonoma, desplazada y despojada econmicamente por
Francisca, repudiada por haber cometido un acto amoral.
La maternidad en el personaje no es un acto de eleccin, sino otra de las muchas
frustraciones que desencadenan la tragedia: Porque no quiero que nazca este hijo tuyo. Porque
no quiero tener un bastardo (p.129). El final de Matilde no es explcito, pero se intuye que
como sus alternativas de sobrevivencia son mnimas se perdi en las montaas y all se entregar
a la voluntad del dzulum: Matilde bes por ltima vez la mejilla de Ernesto y se puso de pie.
Ech a andar. Bajo el sol de la llanura requemada. Y ms all. Nadie sigui su rastro, Nadie supo
dnde se perdi (p.171).
Entre los Argello, Matilde es la que verdaderamente siente el asesinato de Ernesto, a pesar de
que tambin lo utiliza, sin embargo entre ambos personajes hay una identificacin subjetiva, una
consumacin del acto sexual como respuesta a una necesidad de ser reconocidos: l como un
Argello y ella como mujer. El cuerpo de Matilde como significacin femenina, carece de
sentido cuando rechaza la maternidad para no ser burlada por los otros.
Captulo V
Los smbolos en Baln Cann
El estudio de lo smbolos en trminos generales ha merecido estudios sociolgicos,
antropolgicos, religiosos, psicoanalticos, literarios, entre muchos otros. La propuesta de
Rosario Castellanos est encaminada a presentar una significacin mgica tradicional (el mundo
indgena) y religiosa (el miedo de los hermanos hacia Dios y el infierno). En este captulo
hablaremos sobre los smbolos como ejes de significacin potica en Baln Cann de acuerdo a
las emociones experimentadas par la protagonista de una manera inconsciente en ella, pero
significativa para el lector de la novela que advierte un dualismo simblico: el histrico y el
existencial . Tanto el espejo, la llave y el cofre denotan un estado de nimo subjetivo en la nia,
como resultado de una culpa social y existencial, en sntesis un castigo que nicamente puede ser
reivindicado a travs de la escritura interminable. Para John Shorupski, existen cuatro formas de
expresin simblica en los textos tradicionales:
...a) pueden ser inconscientemente simblicos; [el cofre de la nana]
b)pueden convertirse en simblicos cuando su lgica est propiamente
estudiada e interpretada; [ la nia piensa que es responsable de la muerte
de Mario cuando decide no entregar la llave guardada en el cofre de la
nana india] c) pueden haber sido simblicos en principio y despus
haberse hecho literales [ el cofre y la llave] d) pueden ser simblicos en la
tradicin del observador, [ cofre-nana] pero no en la del actor [nia
mestiza)
135
Los cuatro puntos propuestos por Shorupski los aplicamos a la protagonista de la novela de
acuerdo a sus enunciaciones y acciones inconscientes o irreflexivas; pues al hablar del espejo, del
cofre, de la llave y de una escritura automtica, nos queda claro que prevalece y destaca un estado
subjetivo basado en un dolor por las prdidas humanas (la nana y el hermano), as como la
existencia de ella misma.
A ) El espejo
En Baln Cann especficamente denota, un espado de debilidad, de rechazo a un
reconocimiento de gnero, y por lo tanto existencial. El espejo como smbolo de reflejo, slo es
referido por la protagonista y aplicado a ella misma quien rechaza la presencia de ste como
135
Jonh Skorupski. Smbolo y teora, Premi (La red de Jons), Mxico, 1985, p. 48.
elemento de tortura psicolgica. El espejo se convierte para la protagonista en un juez inapelable
en el cual tampoco hay compasin para quien se ve reflejado en l: El espejo... No quiero que
me vea! Y corro hasta el silln donde est sentada la viejecita y hundo mi rostro en su regazo...
(p.219).El espejo para la protagonista tambin significa un autoconocimiento social al ser la
dominadora de los indios. As pues, desde el inicio de la narracin se establece una diferencia
social y de gnero en donde la nia rechaza su clase social ( que implica abuso) y su estado
femenino (el rechazo familiar); la nia apunta: Me da miedo que del otro lado haya un espejo
(p.20) El significado del espejo, segn los Diccionarios de smbolos, est asociado a la
imaginacin, a la conciencia o al pensamiento de quien se refleja en l. Otra interpretacin es la
negacin a un reflejo social, sta negacin aparece asociada con la experiencia del miedo.
136
Cuando Zoraida lleva a sus hijos a la casa de Amalia, la nia recurre a la personificacin del
espejo. Espejos enormes que parecen inclinarse (por la manera en que prenden de sus clavos) y
hacer una reverencia a quien se asoma a ellos. Miran como los viejos, con las pupilas empaadas
y remotas (p.37). A lo largo de la narracin se puede apreciar que la nia no se mira en los
diferentes espejos que se le presentan, ya sea porque no estn a su altura o porque evade una
realidad presente y un futuro inmediato trgico (la muerte del hermano): S, es cierto que estuve
revolcndome en el suelo y que lanc uno de los abanicos contra el espejo para destrozarlo
(p.220) La destruccin del espejo-juez-testigo, tambin est asociado a un recuerdo doloroso: ser
mujer y responsable de la muerte de Mario.
B) El cofre o el arca: la memoria
El elemento simblico del cofre o el arca, es referido de acuerdo a un carcter cosmolgico
indgena. Para la simbologa, el cofre puede adquirir el carcter simblico de corazn, cerebro,
vientre maternal, etc. Desde la antigedad, los recipientes cerrados representan todo aquello que
pueda contener secretos, como el arca de la alianza tan significada para el pueblo hebreo, o la
caja de pandora, por mencionar dos ejemplos. En el Diccionario de smbolos de Juan Chevalier y
Alain Gheerbrant se lee : El simbolismo del cofre se apoya en dos elementos: el hecho de que se
deposite all un tesoro material o espiritual; el hecho de que la abertura del cofre sea el
equivalente de una revelacin... Lo que se deposita en el cofre es el tesoro de la tradicin, el
136
Juan Eduardo Cirlot. Diccionario de smbolos, Labor, Barcelona, 1992. y Juan Chevaliar y Alain Gheerbrant.
Diccionario de smbolos, Herder, Barcelona, 1995.
instrumento de su revelacin y su comunicacin con el cielo. El cofre no puede abrirse ms que
en la hora providencialmente dispuesta y por quien posee legtimamente la llave
137
Tomando como premisa lo anterior, podemos decir que la nia no est totalmente autorizada
para abrir y revelar a los otros el secreto de su nana, de tal manera que tambin transgrede la
memoria indgena. Por otro lado, apreciamos que el cofre tan significado en la narracin es
abierto por Vicenta, otra india, compartiendo as el secreto de la protagonista y fungiendo como
cmplice ya que no la delata, aunque s la recrimina silenciosamente: Ha abierto el cofre de mi
nana, ha visto la llave escondida en la ropa, ha visto en mis ojos el remordimiento. Y Antes de
que pronuncie mi nombre, y antes de que me saale, salgo corriendo al patio, a la oscuridad
(p.222).
Es interesante destacar que la nana abandona su memoria al dejar la casa de los Argello:
En el cuarto de mi nana est todava el cofre de madera con su ropa: el tzec nuevo, con sus
listones de tantos colores; la camisa de vuelo; el perraje de Guatemala. Y, envueltas en un pedazo
de seda, las piedrecitas de Chactajal. Vuelvo a cogerlas. Las guardo, para que se entibien, entre
mi blusa (pgs. 187-188)
El abandono de una memoria por parte de la nana, tambin puede interpretarse como una
herencia hacia la nia mestiza que a partir de entonces se entiende-, tendr en cuenta al indio
como individuo social sobre el cual ha cado una injusticia histrica, basada en el trabajo forzado
y en el no reconocimiento social y nacional. Por otra parte se puede notar que las piedrecitas
de Chactajal son rechazadas por la nana y recuperadas por la protagonista. En trminos generales
puede pensarse que las piedrecitas no poseen un valor especial, sin embargo, como elemento de
construccin, la piedra est ligada a la sedentarizacin de los pueblos. La piedra tambin es
smbolo de la madre tierra, de conocimiento o de sabidura (como en la tradicin bblica).
La utilidad que la nia le da al cofre de su nana, es el de guardar una llave-secreto para que as
no puedan abrir el oratorio y los hermanos no reciban la temida comunin por temor a ser
castigados por Catashan: Empujada por un impulso irresistible fui y arranqu la llave de la
cerradura. Mario Retrocedi espantado. No quiso acompaarme. Se qued all mientras yo iba,
sin testigos, a esconder la llave en el cofre de mi nana entre su ropa y las piedrecitas de
Chactajal (p.207). La nia guarda un secreto religioso donde antes se guardaba una memoria
indgena.
137
Jean Chevalier y Alain Gheerbrant. Ibid, p.315.
C) La llave: autosalvacin y culpa
La llave como elemento simblico presenta en la protagonista una dicotoma con relacin a un
sentimiento de culpa por la muerte del hermano, as como una necesidad por salvarse de un
derrumbe ya no econmico, sino religioso, es decir, que su afliccin por no entregar la llave, es
una reaccin a una culpa moral y religiosa. Para la simbologa, la llave es smbolo de iniciacin
y saber, de revelaciones psicolgicas; y en un sentido religioso: abre las puertas de la muerte
para la inmortalidad.
138
En Baln Cann, la llave adquiere una simbologa especial cuando
Mario y la nia rechazan la comunin estableciendo una complicidad, a pesar de que Mario
desconoce el lugar donde se guard la llave:
Mario y yo nos quedamos contemplando como hipnotizados ese pedazo de fierro
que separa el oratorio de nosotros, del da de nuestra primera comunin.
Empujada por un impuso irresistible fui y arranqu la llave de la cerradura.
Mario retrocedi espantado.
No quiso acompaarme. Se qued all mientras yo iba, sin testigos, a esconder la
llave en el cofre de mi nana... (p.207)
A partir del momento en que la nia esconde la llave, se establece nuevamente una relacin de
rivalidad sexista, dado que ahora la vida de Mario, segn las asociaciones que hace la
protagonista, est en sus manos, de ella depende que su hermano pueda salvarse:
Y Mario apretando los dientes, resistiendo en medio de sus dolores y pensando
que yo lo he traicionado. Y es verdad. Lo he dejado retorcerse y sufrir, sin abrir el
cofre de mi nana. Porque tengo miedo de entregar esa llave. Porque me comeran
los brujos a m; a m me castigara Dios, a m me cargara Catashan. Quin iba
a defenderme? Mi madre no. Ella slo defiende a Mario porque es el hijo varn.
(p.218).
La muerte de Mario, en un sentido simblico es un acto de eleccin-condena de la protagonista,
e incluso de venganza, porque sabe que el gnero determina en este caso la predileccin de la
madre. Sin embargo esto desencadena la culpa, pues en su imaginacin es la responsable de la
muerte-castigo-dolor de su adversario. As lo refiere cuando rechaza la invitacin de Amalia de
ver el cuerpo de Mario: Vuelvo la cara con repugnancia. No, no lo podra soportar. Porque no
es Mario, es mi culpa la que se est pudriendo en el fondo de ese cajn (p.221). Apreciamos en
las palabras de la nia la metfora del cuerpo descompuesto en relacin a su propia culpa-
138
Juan Eduardo Cirlot. Op. Cit., p. 310.
muerte, ya que para la protagonista hay un doble castigo: uno social ( jams podr ser
reconocida) y otro religioso (es la responsable de la muerte-descomposicin de Mario). Frente al
derrumbe familiar, la nia se siente a salvo porque sabe que no podr ser castigada, as se lo
expresa en un principio a to David, quien anuncia la destruccin: No puedo irme. Tengo que
entregar una llave (p.215). Sin embargo una vez que la culpa rebasa la autosalvacin, la nia
quiere huir a Guatemala:
La viejecita solloza, murmura su deseo de que la lleven a Guatemala... Y de
pronto ese nombre se abre paso hasta mi entendimiento. Guatemala? S el lugar
adonde uno va cuando huye. Doa Pastora le prometi, hace tiempo, venderle un
secreto a mi madre: el punto de la frontera que no est vigilado. Se puede pasar
sin que nadie lo detenga a uno. Del otro lado ya no podran darnos alcance. Ni
Amalia, ni el seor cura, ni Dios, ni Catashan. Porque ninguno conoce este
camino, es el secreto de doa Pastora. Un secreto que vende por dinero. No tengo
dinero. Pero tengo... un chorro de piedrecitas de Chactajal... se alegrar y su
secreto ser nuestro. Y correremos lejos, hasta donde estemos libres de esta
persecucin, de esta pesadilla. (p.218).
139
Como un acto condescendiente, la nia lleva al cementerio la llave del oratorio, es decir,
comparte el secreto ahora que ella se ha salvado, al menos de la muerte: Pero antes dejo aqu,
junto a la tumba de Mario, la llave del oratorio. Y antes suplico, a cada uno de los que duermen
bajo su lpida, que sean buenos con Mario. Que lo cuiden, que jueguen con l, que le hagan
compaa. Porque ahora que ya conozco el sabor de la soledad no quiero que lo pruebe (p.226.
El subrayado es mo). A la nia se le sigue revelando a manera de experiencia vivida lo
tormentoso de su existencia-soledad por lo que se intuye que la infancia prefigura un destino
igualmente tormentoso.
D) Los augurios: la muerte del hermano y el derrumbe del sistema seorial
A lo largo de las pginas de Baln Cann se presentan varios anuncios sobre el fin del sistema
latifundista en Mxico, as como el despojo de los bienes de la familia Argello, entre los que
destaca su nico hijo varn. Cabe mencionar que los anuncios estn dados por diversos
personajes ya sean indios o mestizos: la nana, to David, Ernesto, Felipe, Jaime Rovelo, etc. Sin
embargo la mayora de estos comentario anuncian una poca difcil para los terratenientes. En
139
Ntese que el miedo es a la religin ( Amalia, el seor cura y Dios), as como a Catashan (asociacin que hace la
protagonista con el diablo indgena. La transculturacin del personaje se plantea incluso en el mismo miedo a
quin? A la religin catlica o a las creencias indgenas?
este apartado, nosotros presentamos nicamente dos comentarios que aluden ms que a los
cambios polticos, a la destruccin familiar. Dichos anuncios estn dados por dos personajes
marginales: la nana y to David: En el captulo I de la primera parte se hace referencia a la
lectura de la ceniza sin rostro para los indgenas. El mismo significado lo podemos aplicar al final
trgico de una familia mestiza, es decir, que con la muerte del heredero tambin se borra y
desaparece el sistema de dominio. Iniciada la novela la nana dice: No es tiempo de diversiones,
nia. Sintate: en el aire se huele la tempestad (p.26). Este vaticinio tiene una doble
significacin: la referida histricamente en relacin al reparto agrario, y la muerte prefiguracin
implcita dela muerte de Mario. Por otra parte, la presencia del dzulum tambin subraya la
apropiacin de los personajes femeninos mestizos (Anglica, Francisca y Matilde).
Por su parte to David anuncia la devastacin de la casa:
- No te gustara hacer un viaje conmigo? Nos iramos al monte, al mero corazn
de Baln-Cann, al lugar donde viven los nueve guardianes. Los miraras a todos,
tal y como son, con su verdadera cara, te daran su verdadero nombre...
Mov la cabeza, negando enrgicamente. Entonces to David, a punto de llorar,
insisti:
-Vmonos! No te quedes aqu, no hagas lo que hice yo. Date cuenta que la casa
se est derrumbando. Vmonos antes que nos aplaste!. (.215)
Tanto las palabras de la nana y de to David estn orientadas al anuncio de un destino trgico
ya no para la familia, sino exclusivamente a la nia como parte de la destruccin de un mundo
infantil donde las alternativas de una vida feliz son prcticamente nulas.
E) La escritura y la hacienda: tumba de Mario y cementerio de vivos
Uno de los objetivos de la escritura de Rosario Castellanos es hacer un registro escrito y no oral
sobre los temas o personajes que le interesan. En la poesa por ejemplo, es comn encontrar el
tema de la memoria como un registro de lo vivido que perenniza a travs de las letras. El tema del
hermano muerto, como hemos visto a lo largo de este trabajo, es referido en entrevistas, en
castas, as como en Primera revelacin y en menor grado en Rito de iniciacin. Tal parece que
al igual que los padres de la autora, en ella el personaje del hermano muerto, sigue vivo en su
memoria, pero enfatizando el dolor y la culpa. Por tal motivo, significativamente creemos que
Baln Cann retoma la presencia omnipresente de Mario Benjamn en su produccin literaria
autoreferencial, as como en su propia vida.
En el caso particular de la protagonista de la novela, la memoria es un ensueo-pesadilla que
responde a la reparacin de una culpa a travs de la escritura automtica. As pues, cuando
Amalia lleva a la nia al cementerio, sta se da cuenta de que en la lpida: Todava no han
escrito su nombre (p.226). Por la culpa, la nia slo puede reivindicar al hermano a travs de la
escritura interminable en diversos objetos y lugares. Por lo anterior vemos que la hacienda se
convierte en un cementerio de vivos: Cuando llegu a la casa busqu un lpiz. Y con mi letra
inhbil, torpe, fui escribiendo el nombre de Mario. Mario, en los ladrillos del jardn. Mario en las
paredes del corredor. Mario en las pginas de mis cuadernos. Porque Mario est lejos y yo
quisiera pedirle perdn (p.228. El subrayado es mo). Lo que el la novela es un arrepentimiento,
en Primera revelacin es un miedo a ser castigada: Al llegar a la casa cog un lpiz y con mi
letra inhbil, tosca, escrib el nombre de Mario en las paredes del corredor. Mario en los ladrillos
del jardn. Mario en las pginas de mis cuadernos. Para que si Dios vena alguna vez a buscarlo
creyera que estaba todava aqu.
140
En ambos finales existe un deseo-obsesin por la escritura
en la casa-cementerio, as como en los cuadernos, que de manera simblica asociamos a la
escritura adulta de Castellanos. A la muerte de Mario, lo que prevalece es la destruccin
familiar-existencial, la culpa y la desolacin de un mundo que se revela doloroso en la vida de la
protagonista y que lo eterniza a travs de la memoria-escritura.
Captulo VI
Dos temas reiterativos en la produccin literaria de Rosario Castellanos
Los temas de este captulo son en gran medida una expansin temtica a lo largo de la
produccin literaria de Rosario Castellanos, ya sea en la narrativa, en la poesa, en el teatro e
incluso en el ensayo. El tema de la mujer en relacin a la maternidad, y soltera son en gran
medida los contenidos de Rosario Castellanos, todos ellos desembocan generalmente en la
soledad. Se puede apreciar en la obras de la autora que desmitifica algunos temas como la
140
Rosario Castellanos. Primera Revelacin, en Op.cit., p. 954.
maternidad al presentar a mujeres que a pesar de tener esposo e hijos, la soledad sigue siendo una
constante.
Sin embargo la historia literaria en relacin a la mujer comienza desde la Conquista y la
Colonizacin americana, pasando por la Independencia y llegando hasta nuestros das. Son
numerosos los ejemplos de escritoras latinoamericanas que presentan los mismos temas que
Castellanos aplicados a la mujer. A nosotros nos basta mencionar a personajes tan importantes
para las letras latinoamericanas como Sor Juana Ins de la Cruz, Gertrudis Gmez de
Avellaneda, Juana Manuela Gorriti, Soledad Acosta de Samper, Clorinda Matto de Turner,
Mercedes Cabello de Carbonera, Anglica Palma, Gabriela Mistral, Delmira Agustn, Alfonsina
Storni, Sara de Ibez, Norah Lange, Rosario Ferr, as como la extraordinaria Alejandra
Pizarnik. Por supuesto que el corpus de literatura femenina es muy amplio, pero las escritoras
aqu referidas presentan a la mujer desde un anlisis a veces existencial, otras tantas se trata de
una denuncia de gnero en relacin a la subordinacin y desigualdad frente al hombre.
Para la presentacin de los temas trabajados por Rosario Castellanos tomaremos algunos
ejemplos de otras obras para demostrar que los temas se expanden incluso bajo la misma
situacin que Baln Cann: la mujer que slo se puede realizar y por lo tanto valer socialmente si
decide o la eligen para ser esposa o madre; de lo contrario la frustracin y la soledad se
convierten en un sello de carcter existencial. Por supuesto que nuestro comentario no es
exhaustivo, pues slo queremos replantear los temas recurrentes en otros espacios y personajes.
A) La maternidad
La posicin crtica de Rosario Castellanos frente al papel de la maternidad, va adquiriendo
diversos matices a lo largo de su obra literaria, especialmente en la narrativa
141
y en la obra
teatral El eterno femenino. La representacin materna es en la literatura de Castellanos una tarea
inherente a la condicin femenina. A las mujeres casadas que presenta Rosario Castellanos, la
maternidad se les presenta como un hecho intangible que afecta su condicin femenina en un
crculo falocntrico; sin embargo la teora del eterno femenino es una herencia que tambin se
transmite de generacin en generacin. Ejemplo de lo anterior lo encontramos en El eterno
141
En este apartado no enumeramos la importancia de la maternidad en Oficio de tinieblas, sin embargo personajes
como Isabel, Teresa y Catalina, desempean dicha funcin, ya sea biolgica o sustituta. Sobre este tema consltese
Aralia Lpez Gonzles. La espiral parece un crculo, Op., Cit.
femenino donde se cuestiona baja una visin sarcstica e irnica los conceptos de la virginidad,
de las labores domsticas, el matrimonio, las ambiciones femeninas, la abnegacin, y por
supuesto la maternidad. Lupita, el personaje principal de esta pieza dramtica, cuyo gnero
dramtico se ubica en la farsa, es una joven recin casada que sufre los embates del matrimonio
seguido de la maternidad. Si en un principio existen elementos que hagan pensar al lector-
espectador en una conciencia crtica del personaje, esta idea queda anulada cuando la madre de la
protagonista intervienen con sus comentarios en relacin al matrimonio y a la maternidad como
satisfaccin femenina. En esta pieza el personaje de Lupita acepta y reproduce los mismos
patrones femeninos que su madre, producindose as una complicidad femenina en relacin a su
palpable desventaja y sometimiento hacia el esposo y hacia los hijos: Porque no vas a ser
distinta de lo que fui yo. Como yo no fui distinta de mi madre. Ni mi madre distinta de mi
abuela
142
El cuestionamiento irnico de la autora deja ver que el problema de la desigualdad de gnero
no reside necesariamente en los hombres, sino en las propias mujeres que heredan-imponen la
misma suerte. En El eterno femenino encontramos el planteamiento que hace Rosario Castellanos
en La participacin de la mujer en la educacin formal en relacin al desconocimiento que
tiene la propia mujer sobre su gnero. Por ejemplo, Lupita dice a su esposo que la obediencia-
sometimiento-prdida de la libertad al momento del matrimonio fue un acto de ignorancia, amor
o inocencia femenina. Entre la forma y poca en que vive el personaje de Lupita, tambin
encontramos que su hija quiere ingresar a la Universidad, lo cual implica un horizonte de
comprensin que va ms all del matrimonio-maternidad. En esta obra es importante destacar el
comentario que una mujer identificada como la seora 4 lanza en relacin a la maternidad
como objeto: Lo que yo trato de demostrar es que si nos ceimos a la maternidad como nica
funcin, no seremos indispensables por mucho tiempo. Nos convertiremos en bocas intiles a las
que se dejar morir de hambre en tiempos de escasez; a las que se tratar como objeto de
experimentacin o de lujo...
143
El eterno femenino presenta a varias generaciones de mujeres en
donde, las primeras se someten por influencia de la madre, ya que pensar otro mbito de vida
femenina se condena desde la infancia. Castellanos tambin muestra que la descendencia de
Lupita, se revela al tratar de explorar otros mbitos previos a la maternidad que les permitan la
142
Rosario Castellanos. El eterno femenino. Obras II., Op., Cit, p 383.
143
Ibid., p. 447.
realizacin femenina y por lo tanto la independencia del varn. Este mismo punto es planteado en
el personaje de Cecilia en Rito de iniciacin. Aqu la protagonista ha transgredido la moral
conservadora de su pueblo y decide abandonar (sustituir) a un novio adolescente, por el
conocimiento universitario.
Por su parte, el cuento Tres nudos en la red, que a su vez coincide con la etapa adolescente de
la propia autora, tambin presenta y desenmascara el tema de la maternidad. Aqu, Juliana
144
,
madre de gueda, la protagonista del relato, experimenta una frustracin matrimonial, al vivir al
lado de Esteban, un hombre recalcitrante de buena familia. La relacin entre la pareja se establece
a travs de las constantes discusiones, de la indiferencia e incomprensin de ambos,
especialmente de l, quien pasa el mayor tiempo fuera de casa, leyendo el peridico en la
Alameda o inventando reuniones de negocios. Para Juliana, el matrimonio se le presenta como un
sometimiento de gnero, ms an cuando siente que su ascenso socioeconmico fue un acto de
caridad por parte de su esposo un Sanromn. A travs del dinero, el narrador omnisciente,
refiere que Juliana: asegur para siempre fidelidad y abnegacin
145
. La fidelidad en este
sentido la profesa hacia su hija, mientras que la abnegacin es una cualidad inherente a su
condicin social y a su estado de mujer casada. En este texto tambin apreciamos la educacin
femenina que Juliana intenta proporcionar a su hija en relacin al estereotipo de belleza:
Juliana tena confianza de que la nia embarnecera con la edad. Adems ella iba a encargarse
de que recurriera a todos los artificios dela coquetera. Si se esmeraba en ser limpia y hacendosa
y en parecer de sangre liviana no faltara quin se fijara en ella para desposarla.
146
Las
intenciones de la madre, contrastan con su desgastado y descuidado aspecto fsico, pues el poder
econmico de la familia en la Ciudad de Mxico, no es el mismo que el de Comitn.
La relacin de rivalidad e insatisfaccin entre el matrimonio, llevan al personaje de gueda a
experimentar otras vas de realizacin femenina como el ingreso a la Universidad en la carrera de
Derecho y la dependencia econmica a travs de un empleo; dichas actividades son repudiadas
entre el propio crculo familiar. La frustracin femenina y la desilusin familiar de Juliana, la
acompaan hasta el octavo piso del Hospital de Cancerologa, dicho piso est destinado a los
incurables. Lo anterior sirve para desmitificar la idea de que la mujer casada tiene un respaldo
144
Ntese la similitud fontica entre el nombre Adriana y Juliana. Incluso comparten el mismo nmero de letras.
145
Rosario Castellanos. Tres nudos en la red, en Obras I. Op. Cit., p. 971.
146
Ibid. P. 964.
del esposo y de los hijos, pues en el caso especfico de Juliana, slo la soledad la respalda hasta
su muerte.
Un tercer texto sobre la maternidad lo encontramos en el cuento Cabecita blanca incluido en
lbum de familia. En este relato, la seora Justina es presentada bajo una mirada narrativa que
recurre a la irona y a lo grotesco para presentar a una mujer de un medio urbano y conservad
cuya funcin genrica es el matrimonio y la maternidad. Castellanos enfatiza el sarcasmo y
recurre al mito para presentar la inanidad de una mujer que emerge del mito mexicano en relacin
a la figura de la madre abnegada-sacrificada por el esposo y los hijos. Desde el inicio de la
narracin, la seora Justina, hojea revistas de cocina, ve telenovelas en donde el marido engaa a
la esposa y los hijos no estn sometidos a la voluntad de su madre. Esto de manera irnica es
una sntesis de la vida familiar de doa Justina, pues sus hijos son transgresores de una moral
conservadora: sus dos hijas ya no representan la abnegacin femenina y actan de acuerdo a sus
convicciones, ninguna tiene marido y una de ella practica de manera clandestina la prostitucin.
Por su parte, su nico hijo varn establece una relacin homosexual tambin clandestina con su
mozo. Lo que se presenta en este relato es una disparidad temporal e ideolgica que la seora
Justina no quiere aceptar, es decir, que existe una liberacin por parte de los hijos que ya no
estn sujetos a las imposiciones familiares, actividad para la cual la seora Justina ha sido
educada. Y es que a travs del matrimonio y la maternidad, al menos el lector identifica que
ambas funciones desencadenan una frustracin, dado que la protagonista misma redujo sus
espacios a lo que Rosario Castellanos denomin la galera donde su vida trascurre.
147
B) La soltera
De noche la soltera
se tiende un su lecho de agona.
Brota un sudor de angustia a humedecer las sbanas
y el vaco se puebla
de dilogos y hombres inventados...
Rosario Castellanos
147
Rosario Castellanos. La mujer y su imagen en Obras II. Op., Cit. p. 573. Para un detallado anlisis, consulte
Aralia Lpez Gonzlez. La vida no es un espejismo de merengue y fresa. (Anlisis de Cabecita blanca de
Rosario Castellanos, en De la irona a lo grotesco (en algunos textos literarios hispanoamericanos), UAMI,
Mxico, 1992. De la misma autora. Una mujer sin espacio ni tiempo (Anlisis de cabecita blanca), en La espiral
parece un crculo, Op. Cit.
En este apartado haremos referencia al aniquilamiento que causa la soltera femenina. El tema
de la soltera aparece en varios poemas de la autora como un conflicto emocional-existencial que
responde a un compromiso y requisito social, pues la presencia de un marido proporciona en la
mujer un nivel social asociado al respeto de los otros as como una dependencia econmica. La
soltera es un estado de vergenza para la mujer que lo padece. La soledad, la inanidad y la
eterna espera son una constante en su vida. (Confe., el poema Jornada de la soltera). Para el
comentario de este apartado elegimos el cuento Los convidados de agosto, pues con l
demostramos que en los ambientes de provincia que presenta Rosario Castellanos, ser soltera
representa una afrenta familiar, un rechazo social y una frustracin personal.
Los convidados de agosto recrea la vida de Emelina
148
, una joven comiteca cuya actividad se
reduce a la espera del hombre que venga a desposarla en las festividades de Santo Domingo de
Guzmn: (ella no haba hecho en su vida ms que esperar.
149
En la narracin se plantea la
preocupacin femenina por el matrimonio, ya sea con un habitante de la regin, e incluso con un
extranjero (eleccin condenable por el prroco de la iglesia y por la sociedad en general). Por el
narrador sabemos que otras mujeres como La Estambul o la Casquitos de Venado, han
buscado en otros regiones la realizacin femenina ya que: no tenan mucha honra que perder y
ningn apellido que salvaguardar.
150
Como otros personajes femeninos de Rosario Castellanos,
en Emelina tambin est presente la metfora del cuerpo desgastado e irrealizado que cada da
envejece sin que haya un momento de gozo ya sea sexual o sentimental. La protagonista de este
relato toma su soltera como una vergenza, y siempre busca en la festividad anual, realizada en
el mes de agosto, el momento para ser pretendida por algn hombre extranjero: -Ser mi
ltima feria de agosto? se pregunt Emelina con angustia, palpitando los msculos flojos de su
cuello.
151
El hasto social y el desconocimiento femenino tambin son una constante en el
personaje, dado que ser mujer de provincia no le permite un modelo ambicioso sobre la
condicin femenina. Emelina encuentra en un hombre extranjero la aventura amorosa, hasta el
148
El nombre real es Elvira. El domicilio que habit junto con sus dos hermanas Ester y Lesvia y su hermano
Eduardo Culebro, es actualmente una casa deshabita junto a la parroquia del Calvario. ( Testimonio de Jorge Melgar
Durn). Eduardo Culebro era alcohlico y flojo para hablar [tartamudo], fue conocido como el tatabatas. El
acontecimiento referido por Castellanos dio lugar en agosto de 1962. Por influencia de doa Lola Albrez,
Castellanos transforma los chismes de Comitn. ( Testimonio de Marco Antonio Puig).
149
Rosario Castellanos. Los convidados de agosto, en Los convidados de agosto, Obras I. Op. Cit., p.751.
150
Ibid. p. 748.
151
Ibid. P. 750.
momento desconocida, y la transgresin social como deseo de salvacin a un futuro que se
intuye ser igual al de los aos anteriores, por lo tanto es necesario transgredir a pesar de la
condena de los otros.
En Los convidados de agosto, Castellanos no presenta la identidad de hombre, pues para
Emelina el hecho de conocer a un extrao es un acto de escape. Como en el caso de Matilde en
Baln Cnan, Emelina es castigada por haber deshonrado a la familia al ingresar a una cantina
con un desconocido. Las posibilidades de salvacin femenina, se truncan cuando Mateo, su
hermano, y su amigo Enrique, impiden la huida-salvacin. Al final del cuento se concluye que
Emelina ser doblemente condenada por la sociedad, pues entrar a una cantina con un extranjero
y planear la huida, la denigran an ms, auque para ella, el salir de Comitn es un deseo por
conocer y experimentar lo que en su espacio es condenable: no me iba a hacer nada malo. Solo
me iba a ensear la vida. Cuando adquiri plena conciencia de que la oportunidad haba pasado,
Emelina se puso a aullar, como una loca, como un animal
152
CONCLUSIONES
Como ha destacado la crtica, la obra literaria de Rosario Castellanos es producto del proceso
histrico de Mxico, por eso referimos en la introduccin a este trabajo que la literatura llega a
replantear la historia de los pueblos desde la ficcin literaria. La autora de Los convidados de
agosto trabaja la historia desde la literatura; as pues, encontramos en Oficio de tinieblas la
referencia histrica dela ltima sublevacin indgena en Chiapas el siglo XIX, el gobierno
cardenista en Baln Cann, el paulatino ingreso de la mujer a las aulas universitarias en Rito de
iniciacin, etc. Los acontecimientos histricos que plantea la autora estn ligados de manera
directa a su entorno, especialmente su primera novela donde la vida se enlaza a los conflictos
nacionales. La propia Rosario Castellanos refiera que en la medida que escribe logra entender lo
que pasa. Desde esta mirada nosotros habamos de una memoria histrica (social y sexista) que
impulsa a la autora el replantear y cuestionar ciertos temas que son una constante. En el caso de
la mujer y el indio, se presentan como personajes no hacedores o partcipes de la historia oficial,
por lo tanto slo encuentran espacio en la ficcin literaria. Anterior a la produccin de escritores
mexicanos como Juan Rulfo, Agustn Ynez, Carlos Fuentes y la propia Rosario Castellanos,
152
Ibid. p. 767.
predominan los escenarios y los temas planteados en la novela de la Revolucin mexicana, sin
embargo esta nueva corriente de escritores no abandona totalmente el tema sino que lo
literaturiza bajo el sello de nuevas estticas como el realismo mgico, el realismo social que
muestra, pero no denuncia, la novela urbana y el neoindigenismo. A los cambios de transicin
nacional se adhiere una nueva visin literaria que rompe con la narrativa tradicional. En el caso
especfico de Rosario Castellanos, podemos hablar de una peculiaridad que otros escritores y
ninguna escritora de su tiempo llev a cabo: el compromiso social llevado a la praxis en sus
actividades por los Altos de Chiapas. Adems de sus experiencias con los indgenas, Rosario
Castellanos conoci de cerca los cdigos morales de la sociedad falocntrica que la vio crecer en
donde el binomio mujer-indio son objeto de desprecio.
Es importante destacar que en Mxico, el ideal de la modernidad (progreso nacional)
acenta conflictos y rezagos sociales, especialmente el de los campesinos mexicanos, pues el
desplazamiento de un medio rural a urbano (Distrito Federal), no resuelve del todo las
necesidades de los que abandonaron y sustituyeron sus actividades por otras. Esto es en gran
medida lo que Carlos Fuentes plantea en La regin ms transparente (1958).La novela mexicana
de los aos sesentas segn la propia Rosario Castellanos, responde a los cambios nacionales.
153
Sin embargo esto no representa que la problemtica rural quede rebasada por lo urbano, ideal de
progreso nacional. Los temas y personajes de Rosario Castellanos ofrecen un conocimiento sobre
el pasado y el presente de la historia de Mxico, no as un futuro, pues se intuye que es incierto
para mujeres e indios.
La transicin de espacios ( rural a urbano) responde a la modernidad capitalista iniciada
incipientemente en los aos cuarenta. Por supuesto que esta transicin ideolgica, social,
tecnolgica y econmica, no resolvi las demandas del campesino mexicano, especialmente las
del indgena, que en la actualidad siguen siendo replanteados aspectos como la autonoma de las
pueblos. Lo mismo sucede en el caso de la mujer mexicana, pues a pesar de que ha logrado
destacar en otros mbitos previos al matrimonio, hay que destacar que en los sectores
econmicamente ms marginales, la violencia, la subordinacin y el homicidio no son actos
aislados, ejemplo de ello, lo constituyen la desaparicin y el feminicidio en Ciudad Jurez,
Chihuahia y es que para los indios y las mujeres todava podemos aplicar la frase apocalptica
que cierra Oficio de tinieblas faltaba mucho para que amaneciera.
153
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