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LES CALENDRIERS AMAZIGH LES

PLUS ANCIENS
ANCIENS

Nous avons peu d'informations sur la division du temps chez les Berbères de
l'Antiquité. Quelques éléments d'un calendrier préislamique et probablement
également préromain apparaissent dans quelques écrits médiévaux étudiés par N. van
den Boogert (2002). Des points communs avec le calendrier traditionnel des Touareg font
penser qu'il existait effectivement dans l'Antiquité, avec une certaine diffusion, un
compte du temps "berbère", organisé sur des bases autochtones.

Tab. 1 - Les mois berbères tiré d'œuvres médiévales


(Van den Boogert 2002)

Nom du mois signification


1 Tayyuret tazwaret Petite lune
2 Tayyuret taggwaret Petite lune
3 yardut ?
4 sinwa ?
5 Tasira tezwaret Le troupeau 1°
6 Tasira teggwerat Le troupeau 2°
7 awdayeɣet yezwaren L'antilopin 1°
8 awdayeɣet yeggweran L'antilopin 2°
9 awzimet yezwaren Le petit de la gazelle 1°
10 awzimet yeggweran Le petit de la gazelle 2°
11 ayssi ?
12 nim ?

Malheureusement, nous ne disposons pas d'éléments suffisants pour reconstruire


intégralement ce calendrier originel. On peut uniquement relever certaines
caractéristiques intéressantes, par exemple le fait que beaucoup de noms de mois
apparaissent par paires (parfois même par groupe de trois dans le monde touareg), ce qui
fait penser à une division de temps différente de l'ordinaire en mois de 30 jours environ.
Des informations ultérieures, difficiles cependant à préciser et à mettre en
relation avec le reste de la situation dans le reste de l'Afrique du Nord, peuvent être
tirées de ce que l'on sait sur la manière de compter le temps des Guanches des Iles
Canaries. Selon un manuscrit du XVIIe siècle de Tomás Marín de Cuba, ils « comptaient
leur année, appelée Acano, en lunaison de 29 jours (soleil) à partir de la nouvelle lune.
L'année commençait en été lorsque le soleil entrait dans le Cancer le 21 juin : après la
première conjonction, c'est-à-dire après la première nouvelle lune succédant au solstice
d'été, ils faisaient neuf jours de fête pour la récolte »

Ce même manuscrit révèle (en vérité de manière peu claire) que des
représentations graphico-picturales de ces évènements calendariali avaient été
réalisées sur divers supports. Sur cette base, certains spécialistes modernes ont voulu
voir dans une série de peintures géométriques retrouvées dans quelques cavernes de la
Grande Canarie des descriptions d'évènements astronomiques liés aux cycles annuels.
Toutefois, les résultats de ces études sont pour le moment hautement hypothétiques
(voir J. Barrios García 1995 et 1997).

ORIGINE :

Le calendrier berbère est le calendrier agraire utilisé par les Berbères dans
l'Antiquité. Il dérive du calendrier julien.

Il existe un décalage de 13 jours entre le calendrier grégorien et le calendrier


berbère. Les Berbères fêtent donc la nouvelle année le 14 janvier du calendrier
grégorien, qui correspond au premier jour du mois Yennayer du calendrier berbère. En
Algérie cependant — probablement suite à des renseignements erronés de quelques
associations culturelles — la date la plus répandue pour le nouvel an berbère est le 12
janvier.

FONCTIONNEMENT

L'an zéro du calendrier berbère a été arrêté assez récemment, probablement par
l'Académie berbère, qui a pris comme point de départ les temps de l'Égypte ancienne,
lorsque le roi libyen Chechonq Ier (Cacnaq), fondateur de la 22e dynastie égyptienne, prit
le trône et devint pharaon en Égypte. L’« ère Chachnaq » compte les années à partir du
950 av. J.-C. ; par conséquent, l'année 2006 correspond à l'an 2956 du calendrier berbère.

LES MOIS ET LES SAISONS

Tab. 2 - Les noms des mois en fonction des variations linguistiques en Afrique du nord
(berbère et arabe)

Chleuh (Sud Kabyle Berbère de Djerba Arabe


Mois
Marocain) (Algerie) (Tunisie) tunisien
Janvier innayr (ye)nnayer yennár yennayer
Fevrier xubrayr furar furár fura(ye)r
Mars mars meγres mars mars
Avril ibrir (ye)brir ibrír abril
Mai mayyuh maggu mayu mayu
Juin yunyu yunyu yunyu yunyu
Juillet yulyu yulyu(z) yulyu yulyu
Aout γusht γusht γusht aγusht
Septembre cutanbir ctember ctamber ctamber
Octobre kṭuber (k)tuber ktúber uktuber
Novembre duwanbir nu(ne)mber numbír nufember
Decembre dujanbir bu- (du-)jember dujámber dejember

Le calendrier berbère est découpé en quatre saisons de trois mois chacune. La


correspondance avec le calendrier grégorien est notée entre parenthèses :

• Tagrest : hiver.

1. Jember (décembre) : du 14 Décembre au 13 Janvier ;


2. Yennayer (janvier) : du 14 Janvier au 13 Février ;
3. Furar (février) : du 14 février au 13 Mars.

• Tafsut : printemps.

1. Meγres (mars) : du 14 mars au 13 Avril ;


2. Ibrir (avril) : du 14 Avril au 13 Mai ;
3. Mayyu (mai) : du 14 Mai au 13 Juin.

• Iwilen/Anebdu : été.

1. Yunyu (juin) : du 14 Juin au 13 juillet ;


2. Yulyu : (juillet) : du 14 juillet au 13 Août ;
3. γust ou Awussu : (août) : du 14 Août au 13 Septembre ;

• Amewan/ : automne.

1. ctember (septembre) : du 14 Septembre au 13 Octobre ;


2. Tuber (octobre) : du 14 Octobre au 13 Novembre ;
3. Wamber (novembre) : du 14 Novembre au 13 décembre.

NEOLOGISME ET TRADITIONS

Un aspect intéressant du point de vue anthropologique, pour ce qu'elle considère la


naissance de traditions, est l'épanouissement des innovations visant à "rétablir" les
revendications des traditions perdues. C'est un phénomène compréhensible dans le
contexte de la redécouverte d'une identité longtemps niée et cachée, avec l'angoisse de
réappropriation des actifs perdus ou en cours de disparition. En particulier, il est dans le
calendrier, entendu comme particulièrement important (il est lié à l'époque) qu'il existe
de nombreuses créations, qui gagnent parfois le consensus et finissent par être pris
comme authentique patrimoine traditionnel.
LES NOMS DES MOIS

Puisque certains ne connaissaient pas les noms de mois (les noms figurant plus haut,
connus que dans les milieux universitaires), certains ont tenté de reconstruire les noms
"authentiquement berbères" de plusieurs mois de l'année. A partir de ce mois connu, le
premier (yennayer), par ignorance du sens du nom latin, certains ont imaginé qu'il était
composée de mot berbère yan (le numéro «un» dans plusieurs dialectes berbères) + (a)
yur , "Lune / mois, et sur cette base, a reconstruit toute la série des noms de mois: 1.
Yenyur ou yennayur, 2. Sinyur, 3. Krayur, 4. Kuzyur, 5. Semyur, 6. Sedyur, 7. Sayur, 8 .
Tamyur, 9. Tzayur 10. Mrayur, 11. Yamrayur 12. Megyur

LES JOURS DE LA SEMAINE

Dans la même logique, concernant les jours de la semaine dont le nom autochtone est
ignoré, on a essayé de "réparer" avec de nouvelles créations. Il y a actuellement en
circulation deux seriess. La première et la plus répandue (des noms de jours de semaines
déjà usités dans certaines regions), tandis que la deuxième série utilise la même
procédure que pour les mois, a savoir une cration avec l'ajout d'un suffixe de type "day"
au lieu de -yur. A noter que la première série commence par le lundi et le second est basé
sur le nom des jours de la semaine selon l'ordre en arabe ou la première journée est
Dimanche.

Tab. 3 - La semaine "berbère"


Jour Académie Berbère Compositin numerale
Lundi aram asinas
Mardi arim akras
Mercredi ahad akwas
Jeudi amhad asemwas
Vendredi sem asedyas
Samedi sed asamas
Dimanche acer aynas

LES JOURS ET LES PRENOMS

Souvent, les calendriers et almanachs publiés par des militants et des associations
culturelles berbères contiennent, à l'imitation des calendriers occidentaux, la
combinaison de prénom pour chaque jour de l'année. Cela répond aussi à la nécessité de
redéfinir le prénom traditionnel, qui suite aux mesures d'arabisation en Algérie et au
Maroc ont eu tendance à être remplacer par des noms strictement arabe. Même dans ce
domaine, très émotionnellement entendu, il n'est pas rare de trouver des listes de noms
improvisé avec des noms empilés en vrac, le résultat de lectures aléatoires ou vraies, de
constructions grammaticales, typographiques ou bien des éponymes ou toponymes
oubliés.

LES STATIONS DE L'ANNEE


Sur les quatre saisons, toutes n'ont pas conservé leurs appellations berbères : Les noms
de printemps et d'été sont utilisés presque partout; plus rarement le nom de l'hiver, usité
surtout dans le nord. Seul dans djebel Nefusa (Libye) on continuera à utilisé le nom de
Berbères de l'Automne.

• Printemps - tafsut - 15 furar (= 28 février)


• Été - anebdu - 17 mayu (= 30 mai)
• Automne - amwal - 17 γusht (= 30 août)
• Hiver - tagrest - 16 numbir (= 29 novembre)

Un aspect intéressant est le contraste entre les deux périodes de 40 jours chacune,
considérée comme la plus froide en hiver ( "Nuits" llyali) et la plus de chaude de l'été (
"La canicule", ssmaym, awussu)

• 1er yenayer, jour de l'an berbère


• 21 yenayer, al-azara ou début de retour au climat clément
• 31 yenayer, jour de l'emprunt, Amerdil ou jour de la chévre;
• 15 furar, 1er jour du printemps;
• 27 furar, début de la période lhussum jusqu'a imγaren, periode de froid
piquant;
• 23 meγres, ahaggan, pluies néfastes;
• 27 yebrir, nissan, pluies bénéfiques;
• 24 yunyu, laïnsara feu de joie et fumigation des arbres fruitiers;
• 12 yulyu, 1er awusu, entrée de la canicule, période où l'on procéde au rite
préventif contre les maladies par l'aspersion, les ablations et les
baignades.
• 17 tuber, 1er jour des labours appelé aussi "labours d'Adam"

LA PORTE DE L'ANNEE

Au-delà des mois dans le calendrier agricole traditionnel, il existe d'autres marqueurs
qui sont les "saisons" ou "périodes forte, elles marquent par des occasions spéciales et
des célébrations. Pour ces moments cruciaux, J. Servier utilise le nom évocateur de porte
de l'année (tibbura useggwas), Bien que ce terme apparaît normalement utilisé
uniquement au singulier pour indiquer la période de solstice d'hiver.

LES NUITS

La période la plus froide est composé de 20 "Nuits blanches" (lyali timellalin en berbère,
en arabe al-lyali al-bid), du 12 au 31 dujamber (25 décembre-Janvier 13 grégorienne), et
20 "nuits noires" (berbère lyali tiberkanin , En arabe al-lyali al-sud), en commençant le
premier jour de yennayer correspondant au 14 Janvier grégorien.

YENNAYER

La première journée de l'année est la journée célébrée le p:lus diversement dans


pratiquement toutes les régions d'Afrique du Nord. Elle est marquée par un repas
traditionnel avec des aliments particuliers, différents selon la région. Par exemple, un
couscous aux légumes 7 ; mais dans de nombreuses régions, est également attendu le
sacrifice d'un animal (généralement une bête a plumes, ou un bouc).

Une caractéristique de ce jour férié, est qu'il est souvent confondue avec celle la journée
de l'achoura (fêtes du calendrier musulman). Une autre caractéristique, est la présence
dans de nombreuses régions de formules rituelles d'invocations type bennayu,
babiyyanu, bu-ini, etc. Toutes ces expressions qui, selon de nombreux spécialistes,
pourraient représenter la corruption des anciens souhaits bonus annus.

Un curieux aspect de la célébration de Yennayer est ce qui concerne la date de la nouvelle


année. Bien que la date de cet anniversaire fut un temps le 14 janvier, probablement, la
conviction commune que la date du «nouvel an berbère" est le 12 et non pas 14 Janvier
en Algérie a étér introduite probablement par certaines associations culturelles berbères
très actives. Il est sans dire que la celébration de yennayer auparavent débutait 3 jours
avant le 14 Janvier.

Leussum/Imbarken]

Avant que le froid ne s'en aille complètement commencera le printemps. il ya une


période de redouté, une dizaine de jours entre les mois de mars et furar (les 5 dernières
furar et les 5 premiers mars). C'est une période caractérisée par de forts vents ou
l'homme devrait cesser de nombreuses activités (agricole et artisanale), de se marier ou
de sortir la nuit, et en général doivent laisser le champ libre à des pouvoirs mystérieux,
qui à cette époque sont particulièrement actifs et en profitent pour célébrer leurs
mariages (Dans Djerba, ces créatures sont appelées, par tabou linguistique imbarken, qui
signifie béni et donne le nom à cette période).

Tafsut

Avec l’entrée du printemp, la nature sort des rigueurs et des affres de l’hiver pour ouvrir
la vie sur un nouveau cycle. Les végétaux éclosent à nouveau, la terre se couvre d’un
tapis floral bariolé, la chaleur du soleil féconde les graines cachées dans le sous-sol
gorgé d’eau.

Il est de coutume chez les berbères d’accueillir le printemps avec l’étonnement et la joie
qui marquent toutes les naissances. Aussi, organise-t-on pour la circonstance un dîner
particulier Imensi N’tefsut. C’est un moment de retrouvailles conviviales. Les villageois
sacrifient à l’occasion des coqs fermiers, des chapons, des poulardes pour agrémenter
l’incontournable couscous aux fèves (Avissar). Le repas n’a pas de caractère rituel.

La tradition consacre, à l’accueil du printemps dans la matinée du premier jour de la


nouvelle saison, un ensemble de gestes répétés depuis des lustres (Amagar n’tefsut). Les
familles sortent dans les près pour y improviser des pique-niques, y organiser des jeux
et surtout se rouler dans l’herbe à la gloire des divinités de la nature, fort nombreuses
dans la cosmogonie berbère. Ce geste qui scelle la communion avec les éléments
naturels a perdu son sens dans de nombreuses régions du pays, où la rencontre avec
Tafsut est encore célébrée. On se roule dans l’herbe pour y prendre les couleurs les
parfums et les odeurs de la terre et du tapis végétal.
Tizeggaγin - Timγarin]

Après le dîner de l’ouverture et l’accueil du printemp, la saison démarre par une période
de dix jours dénommée Tizegwaγin (les journées rouges). Qualificatif en relation avec
des crépuscules flamboyants durant lesquels, le soleil avant de se coucher met le feu aux
nuages, le ciel devient pourpre durant près d’un quart-d’heure c’est Lehmorega. Cette
décade est suivie de Timγarine (les vieilles capricieuses) d’une durée de sept jours
marqués par des changements de temps très rapides.

Ledjwareh - Esswaleh

Les quatres saisons défilent dans la même journée, on a droit aux averses de pluie ou de
grêle, aux éclaircies, aux froids intenses, ou encore à de grosses remontées de chaleur et
de vents du sud. Du 17 au 22 mars période dite Ledjwareh (les blessures), les bourgeons
éclosent, les arbres caduques se couvrent à nouveau de petites feuilles et de fleurs.

La semaine qui suit le bourgeonnement est dite Esswaleh (les jours utiles) une durée qui
correspond à la nouaison de certains végétaux à l’apparition des fruits sur les arbres (7
jours).

Imheznen – Aheggan

Arrivent alors Imheznen, les sept jours tristes, les premières journées d’avril marquées
par la timbale des cigales durant lesquelles la chaleur s’installe. Certains animaux
connaissent leur période de rut. C’est la mue irréversible de la nature, le tournant, une
fin de l’hiver retardée par les quatorze jours de Ahegan, une période qui dit-on fait
trembler les sangliers (Yergagi yilef). Le ciel est bouché, il fait très froid mais il ne pleut
pas. C’est une période où les travaux sur les végétaux sont suspendus. Tiftirin (Les
cycles) consacré sur sept jours la sortie définitive de cette mauvaise période de l’Ahegan
pour ouvrir sur les chaleurs du mois de mai. Sept journée pastorales où les paysans
soignent leurs troupeaux, s’occupent des nouveau-nés que l’on sort des bergeries pour
des séjours en plein air, le contact avec le sol ferme, l’herbe et les fleurs des prairies.

Nissan

Les pluies chaudes du mois de mai durent 14 jours elles sont appelées Nissen (les eaux
fécondes). Deux semaines d’averses entrecoupées d’éclaircies, dont le sol qui commence
à se fissurer a tant besoin. Les sept journées vertes Izegzawen mettent fin à la floraison,
certaines céréales forment leurs épis, et les arbres arborent fièrement leurs fruits. Le
printemps est alors bouclé par les sept journées jaunes Iwraγen. C’est le démarrage de la
fenaison, les paysans fauchent l’avoine la vesce, la petite féverole, on entame le
désherbage des prairies naturelles Assouki et des bocages.

Imellalen]

L’été démarre le 30 mai par les sept journées blanches Imellalen, durée du départ des
transhumances. Les bouviers et les chevriers mènent des centaines de bêtes sur les
lointains pâturages du Djurdjura. C’est naturellement une autre saison.
Ssmaym/Awussu

Comme le froid intense de l'hiver, la chaleur dure 40 jours, du 12 yulyuz (= 25 juillet) 20


γusht (= 2 septembre). Le moment fort de cette période est la première de ghusht "août"
(également le nom de awussu, très répandue en Tunisie et en Libye, semble revenir à
Augustus latin) sont faites sur ce rites, clairement une tradition aussi pre-islamique que
pre-chretienne. Il s'agit notamment de feux d'été (qui, dans de nombreux endroits sont
organisées autour du solstice d'été : une coutume païenne, comme déjà condamné par
saint Augustin), ou les rites de l'eau, telles que celles de la populaire côtières Tunisie et
la Tripolitaine, qui prévoient trois nuits, de plongée Dans les vagues de la mer dans le
but de préserver la santé. Dans ces cérémonies sont généralement des familles entières
entraient dans l'eau, et avec eux les animaux de compagnie. Bien que le rite a été
revisitée par les principes islamiques (ces nuits les eaux du puit de Zemzem, à la
Mecque, se jetent dans la mer et ces vagues d'eau douce seraient bénéfique), nombreux
appellent ce jour férié la nuit. Il est coutumier d'obtenir des taux de fécondité et
d'abondance, les hommes accompagnent les femmes entre les vagues.

Iweğğiben

Une autre période très importante pour le calendrier agraire est celle des labours. La date
qui est semble essentiel à cet égard est le 17 (k) tuber (la terre devient arable). Cette
période est appelée en arabe ar: hert adem, c'est-à-dire le labour d'Adam, car à cette
époque, le commun de sa progéniture a commencé ses travaux dans l'agriculture.

LE CALCUL DES ANNEES

Le calendrier berbère traditionnel n'était pas lié à une époque ou le respect d'un calcul
rigoureux. Chez les touaregs sont conservés les méthodes traditionnelles de calcul des
années. Les années ne sont pas dotées d'un numéro, mais chacune est dotée d'un nom
qui la caractérise (ainsi l'histoire touarègue est répertoriée).

A partir des années soixante, à l'initiative de l'académie Berbère de Paris, certains


Berbères ont commencé à calculer les années à partir de 950 avant J.-C., date
approximative de l'accession au pouvoir du premier pharaon libyen en Égypte (Premier
fait marquant d'un berbère dans l'histoire) : l'ère Sheshonq a été créée (par exemple,
L'année 2008, grégorien, est l'année civile 2958 du calendrier berbère). Avec le temps
l'innovation a été adoptée avec conviction par de nombreux militants de la culture
berbère et fait maintenant partie du patrimoine de l'identité de cette nation, intégrées
dans les modes traditionnels de relation à l'agenda de l'Afrique du Nord.

LE CALENDRIER TOUAREG

Concernant la répartition du temps dans l'année, les Touaregs partagent de nombreux


éléments avec les berbères du Nord. Ils se réfèrent à deux cycles différents, l'un au soleil
semblable au calendrier julien et l'autre fondé sur la lune (utilisation liturgique).

Les différences climatiques, biologiques et socioculturelles du désert par rapport à la


moyenne des zones plus tempérées expliquent qu'il existe encore des différences