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> Teddy boys, Bristol, dcada de 1950,

Paul Townsed (CC BY-ND 2.0).


Rituales de resistencia
Subculturas juveniles en la
Gran Bretaa de postguerra
Trafcantes de Sueos no es una casa editorial, ni siquiera una editorial
independiente que contempla la publicacin de una coleccin variable
de textos crticos. Es, por el contrario, un proyecto, en el sentido es-
tricto de apuesta, que se dirige a cartografar las lneas constituyentes
de otras formas de vida. La construccin terica y prctica de la caja
de herramientas que, con palabras propias, puede componer el ciclo de
luchas de las prximas dcadas.
Sin complacencias con la arcaica sacralidad del libro, sin concesiones
con el narcisismo literario, sin lealtad alguna a los usurpadores del saber,
TdS adopta sin ambages la libertad de acceso al conocimiento. Que-
da, por tanto, permitida y abierta la reproduccin total o parcial de los
textos publicados, en cualquier formato imaginable, salvo por explcita
voluntad del autor o de la autora y slo en el caso de las ediciones con
nimo de lucro.
Omnia sunt communia!
Omnia sunt communia! o Todo es comn fue el grito co-
lectivista de los campesinos anabaptistas, alzados de igual modo
contra los prncipes protestantes y el emperador catlico. Barri-
dos de la faz de la tierra por sus enemigos, su historia fue la de
un posible truncado, la de una alternativa a su tiempo que qued
encallada en la guerra y la derrota, pero que en el principio de su
exigencias permanece profundamente actual.
En esta coleccin, que recoge tanto novelas histricas como rigu-
rosos estudios cientficos, se pretende reconstruir un mapa mni-
mo de estas alternativas imposibles: los rastros de viejas batallas
que sin llegar a definir completamente nuestro tiempo, nos han
dejado la vitalidad de un anhelo tan actual como el del grito ana-
baptista.
Omnia sunt communia!
historia
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cc
creative
commons
Licencia Creative Commons
Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Espaa
Primera publicacin en ingls: CCCS, Working papers in cultural studies, nm 7/8, 1975.
Edicin en ingls: Stuart Hall y Tony Jeerson (eds.), Resistance throught Rituals. Youth
subcultures in post-war Britain, Londres, Routledge, 1993.
Primera edicin de Tracantes de Sueos:
1.000 ejemplares
Abril de 2014
Ttulo:
Rituales de resistencia.
Subculturas juveniles en la Gran Bretaa de postguerra
Editores:
Stuart Hall y Tony Jeerson
Traduccin:
A. Nicols Miranda, Rodrigo O. Otonello, Fernando Palazzolo. Carlota Prez (prlogo)
Correccin de la traduccin:
Tracantes de Sueos y Jean Byrne
Maquetacin y diseo de cubierta:
Tracantes de Sueos
taller@tracantes.net
Edicin:
Tracantes de Sueos
C/ Embajadores 35, local 6
28012 Madrid
Tlf: 915320928
editorial@tracantes.net
Impresin:
Grcas Lizarra
ISBN: 978-84-96453-98-2
Depsito legal: M-11123-2014
del texto, CCCS, 2006.
de la edicin, Trafcantes de Sueos, 2014.
tra;cantns un sunos
historia
Rituales de resistencia
Subculturas juveniles en la
Gran Bretaa de postguerra
Stuart Hall
Tony Jefferson
(eds.)
Traduccin
A. Nicols Miranda
Rodrigo O. Ottonello
Fernando Palazzolo
Retorno a Rituales de resistencia _________________________ 15
Introduccin ________________________________________ 55
PRIMERA PARTE. TEORA _________________________________ 59
1. Subculturas, culturas y clase. John Clarke, Stuart Hall,
Tony Jeferson y Brian Roberts ____________________________ 61
2. Algunas notas sobre la relacin entre la cultura de control
social y los medios de comunicacin, y la construccin
de la campaa de la ley y el orden. CCCS Mugging Group _ 143
SEGUNDA PARTE. ETNOGRAFA ____________________________ 149
3. Respuestas culturales de los teds. Tony Jeferson _________ 151
4. El signifcado de mod. Dick Hebdige __________________ 157
5. Los skinheads y la mgica recuperacin
de la comunidad. John Clarke _________________________ 169
6. No hacer nada. Paul Corrigan _________________________ 175
7. El signifcado cultural del uso de drogas. Paul E. Willis ____ 181
8. Etnografa a travs del espejo. G. Pearson y J. Twohig ________197
NDICE
9. Comunas: una tipologa temtica. Colin Webster __________ 207
10. Reggae, rastas y rudies. Dick Hebdige _________________ 217
11. Una estrategia para vivir: la msica negra
y las subculturas blancas. Iain Chambers ____________ 245
12. Estructuras, culturas y biografas. Chas Critcher ________ 259
TERCERA PARTE. TEORA II ______________________________ 269
13. Estilo. John Clarke ________________________________ 271
14. Conciencia de clase y conciencia
de generacin. Graham Murdock y Robin McGron _______ 293
15. Las chicas y las subculturas: una investigacin
exploratoria. Angela McRobbie y Jenny Garber ___________ 315
16. Una nota sobre la marginalidad. R. Powell y J. Clarke ______ 333
17. Las polticas de la cultura juvenil. P. Corrigan y S. Frith ___ 341
CUARTA PARTE. MTODO ________________________________ 353
18. Investigacin naturalista en subculturas
y desviacin. Brian Roberts __________________________ 355
19. La lgica de investigacin de
la observacin participante. Steve Butters ______________ 367
Bibliografa _______________________________________ 395
15
RETORNO A RITUALES DE RESISTENCIA
El verano pasado se cumplieron treinta aos de la publicacin de Ri-
tuales de resistencia (a partir de ahora RR) en un nmero doble (7/8)
de Working Papers in Cultural Studies, la revista anual del antiguo
Centro de Estudios Culturales Contemporneos de la Universidad de
Birmingham (CCCS). Reeditado por la editorial Hutchinson al ao
siguiente, se ha seguido reimprimiendo desde entonces. La obra, que
ahora forma parte de Routledge, se reedita en esta casa en una nueva
publicacin. Dada la longevidad y el inters continuado que ha sus-
citado este proyecto a lo largo de los aos, parece legtimo, adems
de importante, formular las siguientes preguntas: en qu consisti el
proyecto RR? Cmo ha infuido en trabajos posteriores? Qu se ha
cuestionado desde su publicacin? Cul es exactamente su importan-
cia en el mundo contemporneo?
Seccin I. El proyecto
La Introduccin original, aqu mantenida, situaba de manera precisa
el volumen en el mbito ms amplio de trabajo del Centro de Estudios
Culturales. Daba tambin algunas claves: el objetivo del libro era com-
pilar en un solo volumen una amplia gama de proyectos de investiga-
cin de autores diversos (que incluan a muchos de los graduados del
Centro, como Paul Willis, Iain Chambers, Rachel Powell, Jenny Garber
y Chas Critcher, que no eran miembros asiduos del Grupo de Subcul-
turas, adems del trabajo de varios autores, entre los que se encuentran
Paul Corrigan, Geof Pearson, John Twohig, Graham Murdock, Robin
McCron, SimonFrith y Steve Butters, que nunca llegaron a convertirse
16 Rituales de resistencia
en miembros del Centro). La introduccin original sealaba tambin el
carcter inacabado, tentativo del volumen adems de su gran deuda in-
telectual. Tambin sealaba la relacin del libro con otros trabajos que
se estaban llevando a cabo en el Centro y que fueron posteriormente
publicados, especialmente en Learning to Labour [Aprendiendo a traba-
jar] (1977) y en Profane Culture [Cultura profana] (1978) y apunt a los
diferentes pero an as conectados elementos que dieron lugar a Policing
the Crisis [Vigilar la crisis] (Hall et al., 1978). Subrayaba la naturaleza
colectiva de la prctica intelectual del Centro y las difcultades que esto
conlleva, ampliamente ilustradas en el volumen, as como su condicin
de trabajo monogrfco diverso y organizado temticamente, a diferencia
de los trabajos realizados por un solo autor.
Reafrmar estas cualidades sirve para contextualizar el libro para los
nuevos lectores. Sin embargo, resulta inevitable que, una vez separado del
marco especfco de su produccin y habiendo tomado vida propia, mu-
chos autores se hayan reapropiado de RR de manera selectiva. Estas apro-
piaciones, a menudo dentro de disciplinas y discursos muy alejados de su
lugar original, se han llevado a cabo a veces de tal manera que incluso los
autores originales han tenido serias difcultades en reconocerlas, criticn-
dolas con fuerza. No es que esto sea motivo de queja, ya que entendemos
que es una parte intrnseca del trabajo discursivo e interpretativo. Sin
embargo, aunque los autores ya no sean privilegiados transmisores de
conocimiento, no estn tan muertos como una vez los crey Roland
Barthes, y, por lo tanto, pueden reintroducirse desde nuevos lugares en el
discurso y as crear nuevos eslabones en una cadena infnita.
Los subgrupos del centro surgieron en trminos institucionales como
una extensin de las sesiones de investigacin conocidas como semina-
rios de trabajo en curso [work-in-progress seminars]. El Grupo de Subcul-
turas fue acompaado en el nivel de la investigacin emprica por otros
grupos de investigacin cuyo trabajo fue publicado en volmenes con-
secutivos de la revista as como en la coleccin de Hutchinson. El marco
comn de todos estos grupos de trabajo era el amplio debate terico que
tena lugar semanalmente en el Seminario de Teora, donde se trabajaba
con un vigoroso programa de lecturas interdisciplinares y debates con-
ceptuales. El objetivo del Grupo de Subculturas era ofrecer un punto
de referencia comn para agrupar los proyectos de investigacin indivi-
duales del Centro que examinaban distintos aspectos del fenmeno de
17
Retorno a Rituales de resistencia
la cultura juvenil. En RR, las subculturas se entienden como un aspecto
particular y claramente estructurado de este fenmeno ms amplio. As,
el Grupo de Subculturas ofreca un espacio de debate y de orientacin
para este tipo de proyectos. Colectivizaba los textos de fondo, ayudaba
a estructurar el programa de trabajo del Centro alrededor de temas co-
munes y facilitaba una base procesual desde la que teorizar.
La posicin del Grupo de Subculturas dentro del proyecto ms
amplio de Estudios Culturales ha tendido a perderse en debates pos-
teriores. El trabajo sobre las subculturas era parte de la evolucin del
enfoque especfco de los Estudios Culturales que comenzaba a surgir
en el Centro de Estudios en esa poca, as como un elemento diferen-
te y relativamente autnomo. La aparicin de las culturas juveni-
les nos pareci uno de los aspectos ms caractersticosy espectaculares
de la cultura britnica del momento, y, por lo tanto, del proceso de
cambio social y cultural de postguerra que era considerado un objeto
privilegiado de estudio y teorizacin en los comienzos del trabajo del
Centro. Como se sola decir en la poca, la juventud era una metfora
del cambio social. Las espectaculares subculturas juveniles planteaban
cuestiones sobre el carcter contradictorio y necesariamente cuestio-
nable del cambio social y sobre la diversidad formal desde la que estas
resistencias encontraban un vehculo de expresin.
Como ya explican algunos captulos del volumen, particularmente
el largo resumen terico Subculturas, culturas y clase, el objetivo del
proyecto era, por una parte, examinar de manera concreta y profunda
una regin de la cultura contempornea y, por otra, comprender de
manera explicativa y no reductiva la conexin de esta con estructuras
ms amplias de carcter social y cultural. De esta forma se intentaba co-
nectar el fenmeno de las subculturas juveniles con un anlisis histrico
y sociocultural de carcter ms general sobre los procesos de formacin
social. El primer objetivo qued patente en la atencin que el proyecto
dedicaba a las prcticas estilsticas o signifcantes, a los signifcados
simblicos y a la exploracin de mtodos de anlisis cualitativos que
sirviesen para capturar el signifcado que tiene la cultura para sus suje-
tos, su experiencia vivida. El segundo resulta evidente en la constante
puesta en relacin de los fenmeno con formaciones ms amplias, en la
bsqueda de lo que llamamos, tomando las palabras de Willis (1972)
(quizs de manera ingenua) las homologas entre ellos.
18 Rituales de resistencia
Aunque los estudios culturales tomaron la cultura como su punto
privilegiado de partida y eran en ese sentido una manifestacin muy
temprana del giro cultural de las humanidades y las ciencias sociales,
su objetivo no era sustituir lo que Marx llam la determinacin en
ltima instancia de lo econmico por la determinacin cultural. El
objetivo era analizar y comprender la relacin entre la serie de las ins-
tancias relativamente autnomas pero no mutuamente excluyentes
designadas como cultura y sociedad. La contraposicin de los dos
trminos que hizo Raymond Williams en sus primeros trabajos result
en ese sentido esencial para la fase formativa de los Estudios Culturales,
aunque, como se insiste en RR, entraaban estilos de trabajo muy di-
ferentes. Sin embargo, a diferencia de investigaciones sociolgicas ms
convencionales, RR dio valor tanto a lo simblico como a lo sociol-
gico (subculturas y estilo en las sucintas palabras de Dick Hebdige,
1979:1), al teorizar sobre las complejas conexiones y mediaciones en-
tre ambos. A lo largo del proyecto, la parte dedicada a las subculturas
qued oscurecida por los amplios cuestionamientos conceptuales que
ya entonces estaban provocando un gran oleaje en el universo terico
del Centro de Estudios, entre ellos, la hegemona de Gramsci, la au-
tonoma relativa y la relacin imaginaria entre los individuos y las
condiciones reales de su existencia de Althusser as como el bricolage
[bricolaje] de Barthes y Levi-Strauss. En este sentido, RR fue un pro-
ducto de su tiempo (terico).
El proyecto sobre subculturas difera tanto de la concepcin sociol-
gica dominante de sociedad como de la concepcin literaria o huma-
nista dominante de cultura en tanto cuestionaba de forma constante
el nexo entre cultura y poder. De qu forma la desafliacin generacio-
nal era un indicador de contradicciones sociales ms generales? Cul
era el signifcado poltico y la efcacia de los movimientos culturales,
en el momento en el que se ampli, por as decir, la defnicin de lo
poltico hasta llegar a abarcar lo cultural? En este contexto especfco,
los diferentes enfoques del libro comparten, a modo de hilo conductor,
cuestiones sobre la valencia poltica de los rituales de resistencia [el
nfasis es nuestro], la relacin entre movimientos sociales altamente
estilizados y culturalmente elaborados y las culturas de clase, adems de
la relacin de las polticas culturales con otras formas de contestacin
social. Todo ello es examinado, por ejemplo, en el anlisis del debate
19
Retorno a Rituales de resistencia
terico sobre el espectro de soluciones negociadas y situadas y en la
cuestin de las subculturas como relaciones imaginarias o, citando a
Phil Cohen (1972: 23), como resoluciones mgicas.
A menudo, RR se ha interpretado como la contribucin del Cen-
tro de Estudios a la investigacin sociolgica. Sin embargo, proba-
blemente sea ms apropiado pensar el proyecto como el lugar de
encuentro de un extenso dilogo entre los estudios culturales y las
tradiciones sociolgicas, dilogo que, por otra parte, estaba ya en cur-
so a un nivel terico ms general. Los textos fundamentales de la so-
ciologa y la antropologa contribuyeron a la mezcla interdisciplinaria
de la cual surgi el particular enfoque terico del Centro. Los trabajos
de Weber, Durkheim, Mauss, la tradicin verstehen alemana,
1
Dilthey
y Schutz, adems de Marx y Levi Strauss, estuvieron entre los textos
fundacionales del Seminario de Teora. Lo que no se lleg a plantear
nunca fue la incorporacin de la sociologa como una disciplina ce-
rrada cuyos mtodos pudiesen ser asumidos y aplicados. La cuestin
subyacente era siempre sta: En qu medida contribuye la sociologa
al desarrollo de un nuevo enfoque en materia de estudios culturales?
Qu aspectos de esta tradicin de pensamiento se pueden integrar,
junto a otros elementos, en un marco terico ms amplio? Cules
seran los efectos a nivel analtico y conceptual?
En resumen, este dilogo formaba parte de la bsqueda de un tipo
de metodologa no positivista, cualitativa y de formas interdisciplinarias
de investigacin social que se adecuasen mejor al terreno de la cultura
y que fueran capaces de encajar ambas tendencias en un proyecto cuyo
objetivo fundamental era relacionar el anlisis de las formas culturales
y los signifcados sociales con un espectro ms amplio de relaciones so-
ciales. Esto no solo requera hacer trabajo sociolgico, sino que haba
que desenterrar y reconstruir las antiguas tradiciones del pensamiento
sociolgico para lograr nuestros propios fnes, desde una perspectiva
que de algn modo estaba fuera de tal rea de conocimiento. Estas
tradiciones fueron en gran medida ahogadas por las corrientes positi-
vistas, parsonianas y funcionalistas del aluvin sociolgico americano
1
La corriente Verstehen (entender en alemn) est asociada a Marx Weber que desarroll una
alternativa a la sociologa positivista y al determinismo econmico en el estudio de la sociedad. En
antropologa y en la actualidad se refere a los anlisis que intentan entender a los sujetos desde su
propio punto de vista. [N. de E.]
20 Rituales de resistencia
de postguerra. Lo que el giro del anlisis hacia las subculturas realmente
nos permiti hacer fue descubrir lo importantes que eran todas estas
preguntas para los estudios culturales que haban evolucionado dentro
de la importante (y an as minoritaria) tradicin de los estudios socia-
les estadounidenses.
Esta tradicin incorporaba una gran variedad de trabajos: estudios
simblicos interaccionistas, infuenciados por G. H. Mead, que preten-
dan reconstituir el signifcado subjetivo o simblico de la accin para
los actores de la misma; estudios de caso etnogrfcos bien enfocados y
con un estrecho seguimiento, tal y como se desarrollaron, por ejemplo,
en la sociologa urbana de la escuela de Chicago; y los mtodos relacio-
nados con la observacin participante tomados de la antropologa so-
cial, que requeran la participacin activa tanto de grupos informantes
como del investigador a fn de esbozar los distintos mundos culturales
desde dentro. Muchos de estos enfoques se haban empleado en es-
tudios sobre comportamientos desviados y delincuencia o sobre otras
formas de comportamiento antisocial, en gran parte como manera de
corregir enfoques ms positivistas. En aos posteriores, se respondi
a las crticas que les acusaban de excluir al conjunto de la sociedad
aadiendo la reaccin social a la ecuacin e incluyendo las etiquetas
y signifcados concretos que atribuan los medios de comunicacin y
otras entidades y autoridades reguladoras al denominado comporta-
miento desviado.
Estas metodologas resultaron importantes para defnir el enfoque
de los estudios culturales respecto a las subculturas debido al peso que
tenan las cuestiones del signifcado, y porque validaban la experiencia
y el punto de vista de los actores, devolvindoles un nivel de agen-
cia y empoderamiento que no era posible con mtodos ms objetivos.
La sociologa americana de la poca tenda a repetir que el problema
sociolgico era el problema del orden social. Sin embargo, estos en-
foques alternativos minaban supuestos tales como el hecho de que la
sociedad estuviese constituida por un orden social y normativo del cual
solo se desviaba una pequea minora por razones patolgicas. Po-
cos de los casos de estudio presentados en RR fueron el resultado de
metodologas de observacin participante o etnogrfca, sino que las
explicaciones ms etnogrfcas adaptaban estas metodologas a los
propsitos de lo que Geertz (1973) denomin descripcin densa.
21
Retorno a Rituales de resistencia
El supuesto metodolgico que subyaca era que los signifcados deban
ser observados desde cerca y relacionados con prcticas concretas, y
que los fenmenos culturales deban comprenderse dentro de su total
especifcidad antes de encajarlos dentro de contextos y relaciones ms
amplias. Con una simple mirada al libro se observar claramente que
el aspecto etnogrfco, por as decir, tuvo una importancia crucial
para el proyecto, pero que RR no podra describirse correctamente solo
como un estudio etnogrfco.
Seccin II. Desarrollo, crticas y cuestionamientos
Desde su primera publicacin, RR se ha convertido en piedra de toque
de gran cantidad de estudios sobre la juventud, y no solo en el campo
algo reducido de los estudios subculturales. De hecho, se incorpor
por primera vez a un programa educativo como texto obligatorio en el
curso E202 de la Open University del Reino Unido, que llevaba por
nombre Escolarizacin y sociedad. No sorprende que tal inters haya
sido acompaado de todo un corpus de crticas, como las post-sub-
culturales (Muggleton, 1997; Muggleton y Weinzierl, 2003), trmi-
no con el que se designan algunas de las ms recientes. Tal afrmacin
suscita numerosas preguntas: ha caducado la idea de subcultura tal
y como se presenta en este volumen? Era errnea desde el principio?
Han cambiado las subculturas de manera fundamental? Ha cambiado
sustancialmente tambin el mundo social con el que intentbamos rela-
cionar las subculturas? Se ha alterado la relacin entre las subculturas
y la sociedad? Necesitamos, por lo tanto, un lenguaje terico post-
subcultural que nos ayude a comprender todos o alguno de estos cam-
bios? Estas son las grandes cuestiones en las que se basan, de manera
ms o menos explcita, total o parcialmente, los planteamientos crticos
con RR. Y nos servirn tambin para enlazar con nuestra intencin de
hacer una sinopsis de las lneas principales de investigacin que tales
respuestas han generado.
Pese a sus problemas, el discurso de las subculturas ha continua-
do utilizndose. La segunda edicin de Te Subcultures Reader (Gelder,
2005), publicada recientemente por Routledge, conserva 30 de las 55
contribuciones originales de la primera edicin (Gelder y Tornton,
1997) y publica 18 captulos nuevos. ltimamente, los medios de
22 Rituales de resistencia
comunicacin han mostrado una acuciante preocupacin con el signi-
fcado de la capucha (hoodie), de la misma manera que lo estuvieron en
el pasado con los teddy boys, los mods, los rockers, los skinheads, etc.
De hecho, el anlisis que hizo el peridico Te Guardian, de una sema-
na de duracin, reconoca este linaje cultural. Incluso uno de los perio-
distas (McLean, 2005: 3) se dirigi a Angela McRobbie, colaboradora
de este volumen, para pedirle un comentario. Esta fue su respuesta:
Evidentemente, el punto de origen [del fenmeno capucha o hoodie]
es la cultura hip-hop afroamericana, convertida ahora en mainstream
absoluto y elemento clave del mercado global de la msica gracias a
Eminem, entre otros. La ropa de deporte e informal, tomada del estilo
cotidiano, establece una distancia con el mundo de [el traje de] oficina
y el del [uniforme del] colegio. La cultura rap celebra la desobediencia
narrando una experiencia de exclusin social. Musical y estilsticamen-
te, se proyecta la amenaza y el peligro adems de la ira y la furia. [La
sudadera con capucha] es un elemento dentro de una larga lista de
prendas de ropa que eligen algunos jvenes, especialmente chicos, en
las que se inscribe un significado que sugiere que no se van a dedicar
a nada bueno. En el pasado, este tipo de apropiacin estaba restrin-
gida a miembros de subculturas juveniles especficas (las chaquetas de
cuero, los pantalones con cadenas, etc.). Sin embargo, hoy en da entra
dentro de la norma que los jvenes muestren sus preferencias culturales
y musicales de esta forma, de ah la adopcin de la capucha por parte
de chicos de todas las edades, etnias y clases.
La lgica de este argumento, es decir, intentar localizar el punto de
origen de la capucha, analizar sus elementos estilsticos, sugerir al-
gunos de sus signifcados (distancia respecto al mundo del trabajo,
proyeccin de amenaza y desobediencia, etc.) parece operar, en tr-
minos generales, dentro de la tradicin de RR. Sin embargo, tambin
la supera de alguna manera, por ejemplo, al decir que la capucha cruza
barreras de edad, etnia y clase. Estos dos aspectos, el reconocimiento
de lo nuevo sin perder aquello que pueda tener valor de lo anterior, nos
parece algo valioso; quizs sea incluso una manera de apuntar algn
tipo de conclusin, algo que nuestros crticos no siempre han sido ca-
paces de hacer.
23
Retorno a Rituales de resistencia
Biografa / fenomenologa / experiencia vivida
De una u otra forma, la mayora de los problemas en el marco de
los rituales de resistencia se encuentra en el tercer nivel de la teora,
en cmo los sujetos en cuestin viven la subcultura, ya que persiste
la sensacin de que estas vidas, estas personas y estas identidades no
coinciden siempre con aquello que se supone que representan. (Cohen,
[1980] 2005: 167)
Stan Cohen fue uno de los primeros autores en denunciar la falta de co-
herencia entre la pirotecnia intelectual de nuestras teoras y el tono
de emocin y satisfaccin inmediata de las acciones situadas de nues-
tros actores (Cohen, [1980] 2005: 168). Esta objecin no ha parado
de repetirse desde entonces y, ms recientemente, Jenks (2005: 128) ha
afrmado que ejercamos demasiado control terico sobre las vidas de
nuestros jvenes, si bien otros han interpretado que nuestro trabajo se
basaba en la etnografa (Redhead, 1997a: 2). Cohen reafrma elocuen-
temente, con su teora, la importancia del enfoque etnogrfco en la
validacin y la autenticacin de la perspectiva de los sujetos. Sin embar-
go, como intentamos explicar antes, la mayora de nuestros estudios de
caso no fueron llevados a cabo mediante una estricta metodologa et-
nogrfca de observacin. El error nace parcialmente de no haber hecho
ms clara esta distincin en el libro; en parte tambin puede deberse
a que se suele entender que la tradicin de RR abarcaba el consistente
trabajo etnogrfco que Willis (1977; 1978) estaba desarrollando preci-
samente al mismo tiempo que RR, aunque no formara parte del Grupo
de Subculturas. Como de costumbre, algunas de las crticas ms duras
han surgido dentro de casa. Un ao despus de la crtica de Cohen,
apareci como documento de trabajo del Centro de Estudios el texto
Defending ski-jumpers de Gary Clarke. Criticaba la manera de tratar
las subculturas en Rituales de resistencia por ser abstracciones cosifcadas
esencialistas y unvocas:
Cualquier anlisis emprico revelara que las subculturas son difusas,
mestizas, y que estn diluidas en su forma. Por ejemplo, algunos skins
pueden identificarse con valores de elegancia que, segn los autores,
24 Rituales de resistencia
se limitan a los mods. El anlisis antropolgico de una sola subcultura
conlleva la ausencia de las descripciones de los procesos mediante los
cuales se sostienen, se trasforman y se entretejen dichas subculturas. De
igual manera, el carcter elitista del anlisis (es decir, el enfoque sobre
lo original) supone que no se considere ni cmo ni por qu ciertos
estilos se convierten en populares (ni tampoco cmo ni por qu dejan
de estar de moda) ms all de un debate simplista sobre corrupcin e
incorporacin del estilo original. (Clarke, [1981] 2005: 170)
Aqu, el asunto crucial es evaluar si hubo una tendencia a esencializar
las subculturas o si eran, en efecto, movimientos ms cohesionados de lo
que son ahora. Puede que ambas afrmaciones sean verdaderas (estas son
las cuestiones que analizaremos ms abajo). Desde luego, la crtica que
Clarke hace al esencialismo parece anticipar futuras evoluciones teri-
cas. Posteriormente, estas objeciones se convirtieron en una de las crticas
favoritas del postmodernismo, a menudo combinadas con la reivindi-
cacin de investigaciones ms fundamentadas y empricas (Muggleton,
1997: 167). Sin embargo, pocos estudios se han aventurado ms all de la
crtica para llevar a cabo investigaciones sobre los mundos subjetivos de
los miembros de una subcultura. Nos constan tres: un estudio de obser-
vacin de David Moore (1994) en el que particip un pequeo grupo de
skinheads de Perth, al oeste de Australia; el estudio neoweberiano basa-
do en entrevistas de Muggleton (2000), diseado para analizar el signif-
cado posmoderno del estilo; y el estudio etnogrfco multimtodo de
Hodkinson (2002: 4-5) sobre la cultura goth [gtica], en la que utiliz su
propia condicin de miembro crtico. Los tres son interesantes, los tres
son diferentes y los tres acaban afrmando algunos aspectos del enfoque
de RR, aunque tambin lo trascienden en nuevos sentidos. La siguiente
conclusin general del estudio de David Moore (1994: 143-144) es un
bello ejemplo de la coexistencia de elementos antiguos y nuevos:
Ser skinhead comporta una interaccin constante entre el nivel subcul-
tural, que se expresa en las peleas, la bebida y la aficin por las mujeres,
y que se juzga especficamente a partir de criterios de autenticidad; y
el nivel personal, caracterizado por echarse unas risas, tomar algo
tranquilamente y mantener relaciones sentimentales de larga duracin,
y que es medido en trminos de sinceridad.
25
Retorno a Rituales de resistencia
En su conclusin, Muggleton (2000: 162-3) se queda tambin con
elementos tanto antiguos como nuevos. Encontr que las subculturas
no eran ni las entidades de clase obrera, organizadas en grupos y alta-
mente cohesionadas del tiempo lineal de postguerra ni los hbridos
amorfos, difusos, individualistas, liberales, al margen de las clases, de
la era subcultural postmoderna, sino que son
[M]anifestaciones de expresin individual, de autonoma y de diversi-
dad cultural [...] estas caractersticas son afines a los valores bohemios
que a partir de la postguerra y cada vez ms definen las experiencias de
grupos de jvenes de clase obrera y de clase media-baja. En este sentido,
la emergencia de una sensibilidad subcultural postmoderna (o liminal)
de clase obrera (y su convergencia con los valores de clase media-alta)
puede remontarse a principios de los aos sesenta. (Ibdem: 167)
Puede que sea algo extremo atribuir la convergencia de clases en el te-
rreno de la sensibilidad subcultural a los aos sesenta, poca en la que
las subculturas parecan estar an ms claramente articuladas en torno a
culturas de clase ms amplias. Solo en el post-punk de los aos ochenta
se aprecia algo de convergencia de clase y gnero, especialmente en la
cultura rave y club. Dicho esto, hay mucho con lo que estar de acuerdo
en la argumentacin de Muggleton.
Por ltimo, Hodkinson (2002: 196) encontr que la escena gtica
se caracterizaba por su nocin reconceptualizada de subcultura, que
acentuaba la particularidad relativa, el acceso a un sentido de iden-
tidad, un cierto grado de compromiso y la relativa autonoma de su
actividad. A diferencia de los bohemios de Muggleton, los gticos se
caracterizaban ms por su contenido que por su fexibilidad (ibdem).
Esta afrmacin podra respaldar algunas de las antiguas nociones de
subcultura. Sin embargo, tambin se podra entender a los gticos
como una especie de regresin atpica a las formas subculturales de
periodos anteriores. Sin embargo, su libro evit tratar los problemas re-
conocidos por l mismo como los problemas clave de la teora subcul-
tural: la defnicin de las subculturas como una expresin espontnea
de contradicciones estructurales compartidas; la nocin de resistencia;
el falso contraste entre la autenticidad y la infuencia de los medios
de comunicacin y el mercado o el afn de lucro.
26 Rituales de resistencia
Todos estos trabajos son interesantes y demuestran la existencia tan-
to de cambio como de continuidad entre las antiguas subculturas y
el nuevo mundo post-subcultural. Sin duda, todos ellos aportaron
testimonios mucho ms completos de las experiencias vividas por los
sujetos subculturales que los que ofrecimos nosotros en RR y llegaron
al fondo de la crtica basada en la falta de autenticidad etnogrfca.
Pero, ms all de esto, qu sacamos en claro del panorama general?
Estn bien relacionadas estas subculturas, analizadas empricamente,
con los cambios polticos, econmicos y socioculturales de sus respec-
tivas pocas? La respuesta es que no y que, en ocasiones, ni siquiera lo
estn. Lo cual no resulta especialmente sorprendente, ya que se trata de
un problema endmico que afecta a los estudios etnogrfcos. General-
mente, el objetivo principal es contar las cosas tal y como son. Las ex-
periencias vividas suelen elevarse a un nivel privilegiado de explicacin
y anlisis. De hecho, a veces se piensa, en un terreno terico, que no es
posible conectar experiencia vivida con realidad estructural. Acertada
o desacertadamente, esto ltimo era justo la aspiracin de los estudios
culturales y la razn por la cual RR no era solo un estudio etnogrfco.
Por eso resulta extrao que se haya propuesto tal camino como desarro-
llo crtico de nuestro proyecto.
En este sentido, vale la pena recordar que la obra de Stan Cohen
que nos infuy de manera ms decisiva su libro sobre los mods y
los rockers (Cohen, 1973), combinaba un enfoque etnogrfco con
otro muy marcado sobre las etiquetas y las reacciones de la sociedad
cristalizadas en el cuerpo policial, los medios de comunicacin y otros
rganos disciplinarios. Fue la combinacin de ambos elementos lo que
tuvo un gran impacto en nuestro pensamiento (y llev a evoluciones
conceptuales decisivas en Policing the Crisis). Tambin merece la pena
recordar que el tan celebrado estudio etnogrfco de Paul Willis sobre
los chavales
2
britnicos en Learning to Labour tuvo tanto xito pre-
cisamente porque trascendi los anteriores estudios etnogrfcos sobre
la educacin como el de Hargreaves (1967) al intentar abordar una
2
Lads en el original. Aunque el signifcado original de lad no es otro que hombre joven,
este trmino se utiliza principalmente en Reino Unido para designar a un tipo de joven varn
normativo que se comporta de acuerdo a determinados patrones de conducta tradicionalmente
estipulados para su edad y gnero, por ejemplo, beber cantidades ingentes de alcohol o tener
una vida (hetero)sexual muy activa. Este tipo de comportamiento normativo est estrechamente
relacionado con un sentido de pertenencia a la clase popular u obrera. [N. de la T.]
27
Retorno a Rituales de resistencia
cuestin mayor: Por qu los chavales de clase obrera acaban eligiendo
trabajos de clase obrera?. Dicho de otra forma, Willis intentaba com-
prender la reproduccin de clase a travs de los vnculos (homologas)
que establece la educacin entre las experiencias vividas de los chicos
y la estructura ms general de clases y culturas. Su conclusin supuso
una contribucin terica al debate que surga entonces entre la interde-
pendencia de clase y gnero (por ejemplo, el hecho de que los chavales
britnicos de clase obrera rechazasen la feminidad de la burocracia y
el trabajo de ofcina en favor de la masculinidad del trabajo pesado
perpetuaba su destino en trminos de clase); cabe destacar que, en este
contexto, tal contribucin se ha reconocido menos de lo que se merece.
En cualquier caso, desde los estudios culturales se concibi el anlisis de
las subculturas como medio de dirigirse a este terreno mucho ms vas-
to, terreno que ciertamente los estudios ms recientes sobre subculturas
desde el mbito etnogrfco no han tenido la ambicin de abordar.
Por esta razn, la mayora de ellos no toca la problemtica tratada en
Rituales de resistencia.
Clase y subculturas: Determinismo tosco o demasiada indeterminacin?
Nuestra teora de la relacin entre clase y cultura fue uno de los prime-
ros motivos de crtica de RR. Por ejemplo, Ros Coward (1977), enton-
ces miembro del Centro de Estudios, nos acus de adoptar una visin
de expresin de la relacin entre clase y cultura (lo cual quera decir
que la ltima era un mero refejo de la primera, que es determinante) y
que por lo tanto no dotbamos a la cultura de autonoma propia. Sin
embargo, Colin Sparks (tambin de la poca del Centro) nos acus del
pecado contrario: de abandonar una ortodoxa concepcin marxis-
ta de la determinacin econmica en favor de un marxismo cultural
(Sparks, 1977). De cualquier forma, tanto si pecamos de determinismo
reductivo como de indeterminacin, la importancia conferida a la clase
ha seguido siendo objeto de crticas posteriores, con razn o sin ella.
Es posible que la organizacin de las culturas de acuerdo con la clase
social fuese ms visible y tambin ms slida en aquella poca. Quizs
las alusiones a la clase social se hicieron de manera demasiado simple
y con los recursos tericos que utilizbamos entonces, de manera dife-
rente a como se hara en este momento. Las evoluciones en teora estn
tambin sujetas a los dictmenes de la moda, y, despus de todo, desde
28 Rituales de resistencia
los aos setenta nos ha inundado un verdadero torrente terico. Quizs
se produjo una combinacin de todos estos elementos. Sin embargo,
cabe insistir en el hecho de que nunca form parte de nuestro proyecto
una simple explicacin del fenmeno de las subculturas basada en el
sistema de clases. Muchas de las teoras del libro nacieron precisamente
de un esfuerzo sostenido por pensar y elaborar conexiones entre las
subculturas y las clases sin reducir simplemente lo uno a lo otro. Adems,
muchas otras dimensiones tericas (generacin, raza y gnero) cuyo
desarrollo gener un gran entusiasmo en dcadas posteriores aparecen
ya en el volumen (algunas, como el gnero, como producto de la crtica
interna), aunque ahora puedan parecer poco desarrolladas.
Cmo vemos esta cuestin en el presente? Cmo ha evolucionado
este debate? Las sociedades postindustriales contemporneas son ahora
mucho ms individualistas, estn ms fragmentadas socialmente y son
ms plurales que en los aos sesenta y setenta. En consecuencia, la clase
y la cultura estn mucho ms desarticuladas que antes y el terreno de
las subculturas se ha convertido en algo mucho ms difuso de lo que era
entonces. Es posible que se haya producido tambin un cambio en la
naturaleza misma de la estructura de las clases sociales durante la tran-
sicin de la sociedad industrial a la sociedad postindustrial. No cabe
duda de que Gran Bretaa parece estar en trnsito entre una forma
ms antigua de estructura de clases, engastada en los procesos histri-
cos de formacin social, y un modelo de clase ms estadounidense o
transatlntico, ms basado en el dinero y en el estilo de vida que este
puede procurarse. La clase social ya no puede considerarse un factor
primario en la produccin o explicacin de soluciones estilsticas.
Sin embargo, si nos preguntamos si las clases han desaparecido
como categora signifcativa a la hora de pensar el orden social, la
respuesta es un no rotundo. Las divisiones de clase no solo existen,
sino que continan ejerciendo una enorme infuencia sobre las opor-
tunidades de las personas en todos los mbitos de la vida; infuen-
cias que, por otra parte, se transmiten a travs de las generaciones
y se integran en el orden social. De hecho, la clase resurgi en los
aos ochenta, a menudo como forma de pensar en el desorden social.
Nos referimos aqu al debate generado en torno a la clase marginal
o subclase [underclass] que los conservadores en general defnieron
como una subcultura del no-trabajo, la criminalidad y la ilegalidad
29
Retorno a Rituales de resistencia
(Morris, 1994: 86). La subclase se convirti en un trmino clave
en los discursos thatcherianos, que constituyeron la fuerza poltica
principal en la desarticulacin de antiguos rdenes y formaciones de
clase. El trmino fue ampliamente adoptado tanto en el espectro po-
ltico como en el discurso acadmico como vehculo para pensar en
la nueva pobreza y en la creciente desigualdad que trajo consigo
la desindustrializacin (Murray, 1984 y 1990; Dahrendorf, 1985;
Morris, 1994; Wilson, 1978 y 1987; Auletta, 1982). No podemos
detenernos aqu a analizar los detalles del debate: sus orgenes hist-
ricos, los lazos entre estructuras y culturas y entre raza y clase que lo
cimentaban (vase Wacquant, 2002). De forma general, los conser-
vadores preferan las explicaciones de tipo cultural y los liberales las
de tipo estructural. Sin embargo, para nosotros lo relevante es que el
debate supuso un intento de abordar las enormes transformaciones de
la sociedad postindustrial. Nuestro afn por relacionar las subculturas
con estos cambios implicaba inevitablemente entrar en este debate y
en la nueva realidad que se intentaba (aunque inadecuadamente)
describir, comprender, y explicar. Como apunt McRobbie (1998:
3-4), ya en los aos noventa, aunque las clases sociales eran una ma-
croestructura mvil de opciones de vida, an ofrecan un mapa con
toda una serie de oportunidades, expectativas y resultados.
La ceguera ante el gnero y las chicas desaparecidas
Otra de las crticas recurrentes que se le han hecho a RR es la falta de
consideracin de los debates en torno al gnero. Visto en retrospectiva
desde la perspectiva del feminismo contemporneo, dicha crtica resulta
dolorosamente evidente. Pese a los esfuerzos por abordar el tema (vase
McRobbie y Garber, y tambin Powell y Clarke), resulta un hecho abru-
mador que las mujeres jvenes quedaron marginadas tanto en las subcul-
turas juveniles como en nuestros esfuerzos de formular teoras sobre ellas.
Ni el gnero ni la sexualidad se emplearon en el libro como ejes estructu-
radores, en el sentido que ms tarde adquiriran. Esto llev a prestar aten-
cin, exclusivamente, a los jvenes varones dentro de las subculturas y a
no darnos cuenta de que, ocupndonos solo de los chicos y de los lugares
mayoritariamente de ocio donde trascurran sus actividades, no ramos
capaces de abordar la importancia terica de los lugares que no estudiba-
mos y, con ellos, la importancia del gnero. Desde entonces, hemos sido
30 Rituales de resistencia
testigos de la creciente atencin que se ha prestado a las jvenes tanto en
mbitos pblicos como domsticos, adems de la mirada propiamente
de gnero sobre el hombre y las masculinidades, campos ambos no
limitados en absoluto al estudio de las subculturas juveniles.
A principios de los ochenta, Dorn y South ([1983] 1999: 35) ya
identifcaron la necesidad de que las circunstancias, las culturas y las
conciencias de chicos y chicas fuesen repensadas en relacin con
[una nocin ampliada de] la divisin social del trabajo. Con esto se
referan a un modelo de comprensin que resaltase el gnero e inclu-
yese el mundo privado de la familia, de lo domstico, del cuidado
de los nios y de las relaciones sexuales, adems del sector servicios
y de la economa sumergida.
3
Una vez las acadmicas feministas co-
menzaron a exponer con fuerza el mundo de las mujeres a esta nueva
mirada de gnero, result casi inevitable replantearse el enfoque de
las subculturas, ms antiguo y limitado. Era imposible entender com-
pletamente la vida de una mujer sin tener en cuenta las relaciones
familiares, la responsabilidad del cuidado de los hijos y el mundo del
consumo domstico y, cada vez ms, la incorporacin de la mujer a la
economa as como la feminizacin de la mano de obra; todo ello
tambin infua en el estudio del hombre de tal manera que, una vez
incluida la dimensin domstica, se pas rpidamente de hablar de
estudios de las mujeres a estudios de gnero. Dentro de lo que
podramos denominar el campo de estudios de la juventud (a dife-
rencia del campo de estudios subculturales), la profundidad de este
replanteamiento produjo una gran cantidad de excelentes estudios.
Por ejemplo, el minucioso trabajo de Christine Grif n (1984) sobre
mujeres jvenes en trnsito de la escuela al empleo que se haca eco
del clsico anlisis de los chavales britnicos de Willis (1977) en
Learning to Labour o la fascinante incursin de Bev Skeggs (1997)
en las feminidades de clase de un grupo de mujeres de clase obrera.
Dentro del dominio especfco de los estudios culturales, la per-
sona que se entreg a este reto de manera ms persistente (planteado
originalmente por Garber y McRobbie en este volumen) ha sido la
3
Sin embargo, no deberamos olvidarnos (aunque nosotros lo hicimos entonces) de que el primer
ensayo seminal de Phil Cohen, que conceba las subculturas como soluciones mgicas ante las contra-
dicciones de clase, tambin las vea como sistemas simblicos generacionales cuya funcin era resolver
el conficto intergeneracional dentro de las familias, ahora nucleares, de clase obrera (Cohen, 1972: 22).
31
Retorno a Rituales de resistencia
propia McRobbie. Ante aquella crtica, se dedic a explorar las po-
tencias y lmites del anlisis subcultural cuando aborda la sexualidad,
los espacios diferentes (y defnidos por el gnero) de las chicas jvenes
y las diferentes formas de resistencia y adaptacin. Inicialmente, esto
implic hacer un seguimiento de las chicas en el mbito domstico y
de la cultura de las mejores amigas y los dormitorios, ms que den-
tro de agrupaciones subculturales especfcas, pandillas y lugares de
ocio. McRobbie defenda que su mayor presencia en la esfera privada
adelantaba sus futuros papeles de madres y esposas. La escasa oferta
de ocio para sus madres, en las etapas posteriores del ciclo vital, se
presagia ya en la importancia que adquiere echarse novio, pasar las
tardes con l en casa y reservarse para el matrimonio (McRobbie,
[1980] 1991 a: 33). En esta poca, el discurso del individualismo
romntico (McRobbie, 1991b: 131) que ella identifcaba con asegu-
rar y retener el amor de un buen chico, pareca ser el eje ideolgico
de esta versin tradicional de la feminidad: La flosofa par excellence
de la chica adolescente (ibdem; nfasis en el original). Esta flosofa
se expresaba con elocuencia en la revista para chicas ms popular del
momento, Jackie. Observ tambin un componente ideolgico de la
feminidad adolescente que tena que ver con la importancia de sal-
vaguardar la decencia sexual y lo que esto conllevaba para las chicas,
que deban evitar beber en exceso o tomar drogas (McRobbie, [1980]
1991a: 29).
Estas observaciones proporcionaron algunas de las nuevas coorde-
nadas del enfoque de gnero: el uso domstico del tiempo de ocio, la
importancia de los grupos de amigas, del romance y de los novios, o
las revistas para chicas, todas ellas vas que abri McRobbie sin alejar-
se de la manera original de comprender las subculturas de RR. Inicial-
mente, su estudio comparta algunas de las preocupaciones originales
del proyecto de Rituales de resistencia. Por ejemplo, la resistencia
ocupaba un papel importante (al menos, en la medida en la que era
posible en estos espacios, material e ideolgicamente restringidos).
Sin embargo, McRobbie argument entonces que la cultura de las
chicas tenda a celebrar solamente aquellos aspectos de la feminidad
(el romance, la moda y la belleza) que eran tambin el origen de su
opresin. Sus trabajos posteriores desarrollaron estas nociones y su l-
nea de pensamiento, tal y como veremos ms tarde (en la seccin III).
32 Rituales de resistencia
Dentro del campo de las subculturas, apenas surgi ningn trabajo ms
de relevancia que tratase el tema de las mujeres jvenes. Puede que este
hecho, como sugerimos antes, se debiese a que el trabajo importante
haba comenzado a emigrar a otro campo.
4
Sin embargo, dentro de la
criminologa se realizaron estudios signifcativos sobre las chicas jvenes
y las bandas callejeras. El giro hacia un enfoque de gnero de la banda
(un enfoque establecido en estudios sobre la delincuencia) puede haber
coincidido con una evolucin en la cultura de algunas mujeres jvenes y
urbanas que se alejaron del enfoque romntico y domstico que describa
McRobbie. Sin embargo, cabe recordar que en EEUU, donde se lleva-
ron a cabo la mayora de los estudios de este tipo, la teora subcultural
y el estudio de las bandas callejeras siempre han estado estrechamente
relacionados. Albert Cohen (1955) formul su teora clsica de las sub-
culturas en un libro subtitulado Te Culture of the Gang [La cultura
de la banda]; la respuesta de Cloward y Ohlin (1960) llev por ttulo
A Teory of Delinquent Gangs [Una teora de la banda criminal]. Los
estudios centrados en las mujeres dentro de estas bandas incorporan de
manera absolutamente central cuestiones sobre el comportamiento basa-
do en el gnero y las normas. Se comportan las chicas de manera similar
o de manera diferente a los chicos dentro de estas bandas? Refuerzan
o subvierten los esquemas convencionales de gnero? Qu desvela esto
sobre las relaciones contemporneas de gnero? En su pionero estudio et-
nogrfco sobre las chicas pertenecientes a bandas callejeras neoyorkinas,
Campbell (1986: 266) concluy que, aunque las chicas aparecen cada
vez ms como hermanas dentro de la banda y cada vez menos como las
novias de los gnsteres, seguan siendo anexos de la banda masculina,
sujetas al control y a las restricciones de los hombres. Dentro de la ban-
da, sigue habiendo chicas buenas y chicas malas, marimachos y mu-
jeres marginadas. A las chicas se les dice cmo tienen que vestirse, se les
permite pelear y se les anima a ser buenas madres y esposas feles. En su
estudio posterior, Miller (2002a: 442) encontr tambin una jerarqua
de gnero propia adems de numerosas creencias contradictorias sobre
la igualdad de gnero. El aspecto ms controvertido era el signifcado
de la igualdad de gnero, que pareca consistir en cruzar la divisin de
gnero, identifcarse con la masculinidad y ser aceptada como igual por
los hombres integrantes de la banda (de ah el ttulo deliberadamente
4
Hemos ignorado a propsito la creciente literatura sobre las riotgrrrls (por ejemplo, Gottlieb y
Wald, 1994; Kearney, 1998; Piano, 2003) porque para nosotros, el hecho de que fuesen de clase
media y manifestamente polticas las situaba dentro de la contracultura y no de la subcultura.
33
Retorno a Rituales de resistencia
provocativo de su libro, One of the Guys [Uno de los tos] (Miller, 2001).
Si las mujeres dentro de las bandas performan la masculinidad [doing
masculinity] (Miller, 2002a y b) o la feminidad de la chica mala (Mes-
serschmidt, 2002), ambas nociones apuntan a cambios importantes en
la naturaleza de la cultura femenina contempornea y en las relaciones
de gnero, adems de sealar el impacto del feminismo contemporneo
en los estudios sobre la juventud. Sin embargo, en el Reino Unido se ha
llevado a cabo muy poco trabajo comparativo de este tipo. Puede que este
desplazamiento apunte, en trminos generales, a la reaparicin, y quizs
a la profundizacin, de la divisin en los estudios sobre la juventud entre
el extremo del espectro criminal, delincuente y antisocial y el foco en la
cultura urbana popular infuenciada por los medios de comunicacin.
Hace mucho que Dick Hebdige predijo este fenmeno al hablar de dos
grupos de imgenes: los lbregos retratos de los delincuentes juveniles y
los joviales cameos de la vida adolescente que reverberan, se alternan
y a veces se cruzan (Hebdige, [1983] 2005: 295). Lo que falta para
nosotros en estos estudios sobre chicas dentro de bandas callejeras es un
profundo inters en las cuestiones culturales y en el signifcado simblico
del estilo de las bandas.
Dentro del postmodernismo: de la subcultura a las culturas de club
La observacin de McRobbie de que llevar capucha transciende las
fronteras de edad, etnia y clase es coherente con la idea post-subcul-
tural de que las limitadas subculturas basadas en la clase no son ca-
paces de captar (si es que alguna vez lo fueron) la mayor fexibilidad
que se evidencia en las agrupaciones contemporneas de jvenes. Ha
habido muchos intentos de redefnir estos grupos que aparentemente
estn menos vinculados de manera estructural: ya no son subculturas
sino neotribus (Bennett, 1999) o parte de los nuevos movimientos
sociales (Martin, 2002). La idea ms comn es que las subculturas se
transformaron en culturas de club. Segn Steve Redhead (1997b: x),
un defensor clave de esta idea, en algn momento entre la llegada del
punk en los aos setenta y la emergencia de la cultura rave en los aos
ochenta, la importancia de la subcultura pas a la historia. Segn el
autor, el nuevo ambiente poltico individualista y neoliberal que inau-
gur el thatcherismo requera sustituir lo que l denomin el proyec-
to marxista del CCCS por nuevas teoras postmodernas. El mejunje
34 Rituales de resistencia
resultante (Redhead, 1993a y b; Redhead, 1995; Redhead, 1997 a y b;
Redhead et al., 1997) era ms una mezcla eclctica que un intento sis-
temtico de desarrollar nociones fundamentales (que a menudo solan
reaparecer para rellenar lagunas conceptuales).
El trabajo de Tornton (1995: 8) sobre las culturas de club, enor-
memente admirado y sin duda la mirada ms completa e innovadora
dedicada al fenmeno, es un ejemplo de experimentacin de nuevos
conceptos dentro del, en trminos generales, marco moderno. Desa-
rroll as su estudio porque observ que el marco terico heredado de
Birmingham era empricamente impracticable y porque haba eligido
como objeto de anlisis emprico a los feles asistentes a clubs y raves,
comunidades con un solo propsito en comn y fronteras fuidas (ib-
dem: 3) y no grupos defnidos por estilos concretos. Tambin se debi
a la importancia que se le daba a compartir un cierto gusto musical
(ibdem) dentro del grupo. Esto la llev a adaptar de manera enorme-
mente innovadora las nociones de Bourdieu sobre capital cultural y
distincin y a reconceptualizar las subculturas como culturas del gusto.
Dentro de este nuevo marco, se utiliz el trmino subcultura para
defnir aquellas culturas del gusto que los medios de comunicacin
etiquetan como subculturas (ibdem: 8) y el trmino subcultural
pas a ser un sinnimo de aquellas prcticas que los clubbers
5
llaman
prcticas underground [subterrneas, alternativas] (ibdem). Lo cual
signifcaba que las ideologas subculturales son un vehculo mediante
el cual la juventud imagina a su grupo social y a los dems, reafrma
su carcter distintivo y afrma que no son miembros annimos de una
masa indiferenciada (ibdem: 10). Dicho de otra forma, en la medida
en que los jvenes performan con xito las prcticas ideolgicamente
asociadas con la lite subcultural (ser guay, estar a la moda, conocer
a la gente adecuada, diferenciarse de lo mainstream, etc.), utilizndolas
para marcar su distincin del resto de la gente, se podra hablar de
que poseen y emplean capital subcultural (ibdem: 11). Sin embargo,
debido a la centralidad de la msica en los mundos subculturales de la
juventud y a que la edad es el factor demogrfco ms signifcativo en
materia de gusto musical, el capital subcultural se diferencia del capital
cultural (que defni Bourdieu) en que est menos atado a la clase social
a la vez que est ms ligado a los medios de comunicacin.
5
Un clubber es la persona que asiste a los clubs nocturnos de ocio y baile. [N. de E.]
35
Retorno a Rituales de resistencia
Debido al inters en las culturas de club y en el desarrollo de nuevos
conceptos con los que entenderlas, se ha producido una cierta tenden-
cia por parte de pensadores postmodernos como Redhead a adoptar la
obra de Tornton como parte de la misma crtica postmodernista, esto
nos parece un error. El viraje de Tornton hacia Bourdieu es concep-
tualmente aventurado, pero su trabajo se mantiene claramente dentro
del campo moderno y no del posmodernista. Adems, se propone res-
ponder a una pregunta diferente a la planteada por la tradicin de RR.
En trminos generales, su pregunta es: cules son los procesos sociales
que producen (y utilizan) valor subcultural? La nuestra era: qu sig-
nifcan los diferentes modos de vida subculturales? Mientras nosotros
partamos de una defnicin ms antropolgica de cultura (como siste-
mas de signifcado y modos de vida), Tornton parte explcitamente
de la idea de que las subculturas producen algo de valor que puede
utilizarse para marcar la distincin o crear capital subcultural. Am-
bos enfoques son vlidos, aunque se han generado en climas tericos
muy diferentes. Tienen en comn la orientacin hacia las relaciones de
poder: la nuestra dirigida a la relacin entre las subculturas y las ma-
crorrelaciones de poder, y la de Tornton (a travs de una etnografa
detallada) hacia la micropoltica de un espacio de ocio juvenil, o,
utilizando un trmino de Bourdieu, de un campo cultural.
Qu sacamos en claro, entonces, de este momento de las culturas
de club? Qu tiene de nuevo? Cunto de generalizado est? Supone
un cambio de paradigma? La teora postmoderna que sostiene la obra
de Redhead y compaa es til para desestabilizar lo establecido, romper
los lmites y destruir las categoras existentes. Nos alerta sobre la nueva
fragmentacin social y los procesos de difusin cultural, al situar lo que
podramos denominar las viejas cuestiones subculturales dentro de la
naturaleza de las intersecciones mltiples del mundo contemporneo.
Nos permite acercarnos de nuevo al fenmeno y ver lo que nos haba-
mos dejado en el tintero. Y lo que es ms importante, revela nuevas
verdades. Pero paradjicamente, al revelar nuevas verdades, tambin
se pierde algo. Sin duda, catalogar y describir la nueva fragmentacin e
hibridacin cultural es necesario y requerimos de nuevas herramientas
y conceptos para hacerlo (sea o no el trmino postmoderno el ms
apropiado para englobar estos cambios conceptuales). Sin embargo, es
igualmente importante intentar averiguar de dnde vienen estas cosas,
cmo y por qu surgen y con qu procesos sociales y culturales ms
36 Rituales de resistencia
amplios estn relacionados. Los crticos pueden considerar estas pre-
guntas como modernas clsicas, dentro de una gran narrativa nica.
Pero deberan tener cuidado con confundir una descripcin de cmo
es el mundo con la manera en la que debe ser analizado y explicado.
Cabe pensar que algunos procesos sociales han servido de base para una
evolucin histrica hacia este tipo de realidades culturales nuevas, rea-
lidades ms fragmentadas, ms difusas, ms hbridas y ms mediatiza-
das. Estas nuevas realidades corresponden con la evolucin descrita por
Tornton de las subculturas de clase, que se convirtieron en culturas de
club basadas en el gusto. Qu factor ha causado este giro en la cul-
tura urbana juvenil? Cmo se articula en relacin con otros procesos
sociales y culturales ms amplios? No hace falta estar completamente de
acuerdo con Jameson (1984) cuando propuso que el postmodernismo
es la lgica cultural del capitalismo tardo para darnos cuenta de que la
cultura postmoderna no surgi de la nada. Es imposible que no guarde
ninguna relacin con los grandes cambios que se han producido en el
capitalismo tardo: las nuevas sociedades de mercado que han surgido
en el mundo desarrollado, la mercantilizacin de la cultura asociada
a este hecho, el cambio en la produccin de bienes materiales a pro-
ductos culturales, el desarrollo del consumo masivo, el papel cada vez
ms importante de las industrias culturales y las nuevas tecnologas, y
la globalizacin. Algunas obras recientes ciertamente afrman tal rela-
cin. Martin Roberts (2005: 575), en un amplio y provocativo ensayo,
conecta la creciente globalizacin de las subculturas con las nuevas
economas culturales y los regmenes de acumulacin global que surgie-
ron en los aos ochenta. Por ponerlo en nuestras palabras, que revelan
nuestra predileccin por las interpretaciones sintomticas, nos gustara
simplemente preguntar: De qu es sntoma el posmodernismo en las
subculturas?.
Seccin III. Trayectorias o Y ahora a dnde vamos?
En vez de abordar directamente estas cuestiones, puede que sea ms til
acercarse a ellas de manera indirecta preguntndonos a dnde se dirigi
posteriormente el impulso de Rituales de resistencia. Esto podra mos-
trar cmo hicimos para responder a tales cuestiones desde la perspectiva
de nuestro proyecto; sin embargo, dadas las limitaciones de espacio,
solo nos resulta posible hacerlo de manera indicativa.
37
Retorno a Rituales de resistencia
Policing Te Crisis y el anlisis coyuntural
Una respuesta corta sera Policing Te Crisis (PTC) (Hall et al., 1978).
PTC desarroll muchas inquietudes del trabajo anterior y, en el proce-
so, las transform. Aunque raramente se han considerado los dos libros
como parte de un proyecto relacionado, ambos deberan concebirse de
manera conjunta, en una secuencia conectada. PTC analiza el pnico
moral relacionado con la juventud y la delincuencia. Sin embargo, in-
tenta colocar las polticas raciales en el centro de la historia, poniendo
en relacin un evento aparentemente insignifcante con un anlisis de
la coyuntura poltica. Comienza con el prisma que ofrece un pequeo
y srdido crimen en los desoladores espacios dominados por la pobreza
urbana, velada por la precariedad de los centros urbanos, la etnia y la raza.
Traza la transicin del bienestar y la abundancia y la juventud como
metfora del cambio al desarrollo de una crisis de la autoridad social y
el crecimiento del pnico moral, a la rebelda juvenil, a los asaltos, a la
delincuencia callejera negra y a los enemigos del Estado. En resumen,
ofrece una narracin del viraje al momento excepcional que tuvo lugar
a fnales de los aos setenta. Concluye con una observacin directa de la
brecha abismal en la que se convertira el thatcherismo (observacin que,
dicho sea de paso, PTC realiz de forma inquietantemente proftica).
En cuanto a la cultura juvenil, este fue el momento del punk: El apo-
calipsis estaba en el aire y la retrica del punk estaba empapada [...] de
imgenes de archivo de la crisis y del cambio repentino (Hebdige, 1979:
27). Tambin fue el momento del reggae y de lo que Paul Gilroy (1987:
197) denomin en Gran Bretaa la emergencia de expresiones de la
comunidad negra [...] que se haban consolidado alrededor del lenguaje
y las polticas rastafaris entre 1972 y 1981.
De forma similar a PTC, RR tambin proporcion un anlisis co-
yuntural, si bien no estaba tan bien desarrollado a nivel terico. Aun-
que pona en tela de juicio algunos de los aspectos de la denominada
tesis del bienestar, dio por sentado que la abundancia de postguerra, el
desarrollo de los medios de comunicacin, el nacimiento del rock-n-roll,
la nueva cultura popular comercial, la primera revolucin en el consumo
de los aos cincuenta y sesenta y lo que Richard Hoggart denomin
la americanizacin en Te Uses of Literacy [Los usos de la literatura]
(1958) defnan una nueva coyuntura. Esto fue lo que proporcion las
condiciones culturales de existencia, relevantes para el nacimiento de
38 Rituales de resistencia
una serie de movimientos juveniles distintivos (vase, por ejemplo,
Chambers, 1985: 7). Aquellos que participaron de las subculturas fue-
ron los primeros en incorporarse a la guerra semitica de guerrillas de
Umberto Eco (1972: 121), mientras crecan dentro de mundos sociales
especfcos que formaban parte de una sociedad en rpida transforma-
cin. Por mucho que los mitos del consumismo y el aburguesamiento
intentasen constituir mgicamente a la juventud como clase, es falso
que no tuvieran una historia propia. Por lo tanto, la tarea consista por
una parte en comprender cmo experimentaban este mundo cambian-
te y cmo actuaban en l y, por otra parte, cmo estaban posicionados
socialmente tanto por l como dentro de l: eran sujetos que sin em-
bargo estaban tambin sujetos a estructuras ms amplias e historias
ms largas. En general, tanto los momentos interpretativos como los de
contextualizacin son inevitables en los estudios culturales, los cuales,
como argumenta Larry Grossberg (1997: 7) son siempre radicalmen-
te contextuales (vase tambin Morris, 1997). RR haca nfasis en la
agencia y PTC en la historia y en las estructuras. Sin embargo, la difcil
tarea de relacionar ambos aspectos con las relaciones sociales totales,
que muchas de las crticas que hemos recibido interpretan como con-
ceptualmente imperializante, no poda dejarse de lado por el simple
hecho de sumergirse empticamente en el fenmeno.
Por tanto, en PTC no nos propusimos profundizar en la dimen-
sin etnogrfca, aunque sta habra sido una va alternativa legtima
e instructiva (vase, entre otros, Les Back, 1996). En cambio, nos
interesaba ms esbozar un camino crtico/analtico, a partir de una
serie de casos y eventos histricos concretos entendidos en su espe-
cifcidad descriptiva y vivida, por medio de una sucesin de marcos
conceptuales de signifcado y de niveles institucionales (numerosas
determinaciones) que sirvieran como distintas fases de anlisis de un
momento o coyuntura particular de la formacin social. Si bien es
cierto que muchos tericos subculturales relacionan de manera im-
precisa los fenmenos que estudian con tendencias sociales ms ge-
nerales, tambin es cierto que pocos de ellos escogen como objeto de
anlisis el engranaje de un nivel con el otro (el costoso seguimiento
de diferentes niveles de determinacin interdependientes entre s)
en una coyuntura particular.
39
Retorno a Rituales de resistencia
Las culturas de la dispora negra y las polticas raciales
As, PTC era tanto un anlisis coyuntural como parte de una trayectoria
que, a travs de enfoques divergentes y crticas internas, pretenda escribir
el captulo ignorado de las expresiones de las culturas de la dispora ne-
gra y de las polticas raciales. Este era ya un eje signifcativo de RR, sobre
todo del texto de Hebdige, Reggae, rastas y rudies, y del de Chambers,
Una estrategia para vivir. Despus, fue considerablemente ampliado en
trabajos posteriores de estos autores (Hebdige, 1979 y 1987; Chambers,
1985) as como de Gilroy (1987). En este periodo tambin se realizaron
estudios estratgicos sobre el polmico tema de la raza y del control policial
(por ejemplo, Jeferson, 1988, 1991 y 1992; Gilroy, 1982; Sim, 1982).
Culturalmente hablando, a fnales de los aos setenta tuvo lugar un mo-
mento signifcativo de convergencia. Hebdige (1979: 69-70) se dedic
a hacer un seguimiento de lo que l mismo haba defnido como una
dinmica especialmente inestable [una] dialctica congelada [...] entre la
cultura blanca y la negra. Gilroy, por su parte, hizo un seguimiento del
camino ms autnomo de la cultura negra britnica. En los primeros aos
que siguieron al armisticio de postguerra, afrm que los emigrantes ca-
recan de una cultura nica y cohesiva que pudiese unirlos (Gilroy, 1987:
161). La transicin al estatus de migrantes [desde el de miembros de la
Commonwealth] y la consolidacin de una presencia negra en las ciudades
an relegaba a los negros a una presencia ambigua dentro de la cultura
popular de la sociedad de acogida (Gilroy, 1987: 160). La experiencia de
la discriminacin racializada combinada con un proceso de intercambio
transatlntico proporcion una matriz atlntica negra de la cual surgi
una dispora britnica negra, distintiva y sincrtica, que empez a emerger
en las ciudades de toda Gran Bretaa en los aos setenta. Esta se articul
alrededor de una emergente identidad negra britnica, de polticas de re-
sistencia frente al racismo y a la discriminacin racial, de ideas e imaginera
rastafaris y rastas con el reggae y el root reggae,
6
adems de en torno al
concepto de poder negro proveniente del movimiento por los derechos
6
Roots reggae es un subgnero del reggae que trata la vida cotidiana de los msicos, del gueto y
de los pobres rurales. Las letras hablan de espiritualidad y religin, de pobreza, del orgullo negro,
de la resistencia a la opresin racial y de la repatriacin a frica. El aumento de la violencia entre
los partidos politicos de Jamaica dio lugar a temas como Police&Tieves de Junior Murvin o Two
Seven Clash de Culture. Se populariz en Europa en los aos setenta de la mano de Te Wailers,
sobre todo entre los jvenes de izquierda y la escena punk. Producidos por Lee Scratch Perry y
Bunny Lee, entre otros, evolucion hacia el dub. [N. de E.]
40 Rituales de resistencia
civiles. En el contexto del racismo creciente y del agresivo control policial
de los aos setenta, todos estos elementos confuyeron y formaron las di-
mensiones de un movimiento social (Gilroy, 1987: 198).
Los puntos de convergencia mxima fueron probablemente la tra-
duccin de temas reggae al lenguaje punk de los aos setenta, el crecien-
te atractivo transversal de la msica soul (especialmente el Northern
Soul) y el auge y la decadencia de la msica two-tone
7
(Hebdige,
1987: 106f). Gilroy (1987: 171) afrm que Las bandas two-tone
[...] llevaron hasta el fnal la lgica interna del [...] proyecto [de Bob
Marley] fusionando las formas pop de races caribeas con polticas
populares. Esto hizo posible que tanto jvenes blancos como negros
pudieran descubrir signifcados comunes o paralelos ante las difculta-
des de su drama postindustrial (ibdem). Gilroy (1987: 170) pensaba
que esto no signifcaba tanto la confuencia de dos impulsos opuestos
[...] como la fexibilidad del pop y su capacidad de absorber elementos
contradictorios y diversos. No obstante, estas convergencias generaron
las condiciones para el posterior acceso al mainstream de la msica y del
estilo negro, que consiguieron una posicin infuyente en la juventud
britnica y en la cultura de la calle, que, pese a divergencias y fsuras
posteriores, nunca ha perdido (vase Pool, 2006).
Aunque de manera diferente, tanto Hebdige como Gilroy identifca-
ron una ruptura signifcativa en los umbrales de la dcada de los aos
ochenta, cuando, a pesar de los puntos lgidos de la resistencia negra
visibles en los disturbios de 1980-1981 y de 1985, se detuvo el impulso
poltico que se estaba desarrollando y comenzaron a surgir nuevas actitu-
des (vase, por ejemplo, Hall, 1998). Hebdige (1987: 122, 136) seala
el cambio del reggae al slackness y al dancehall
8
en la escena musical
jamaicana y las infuenciadas por esta, adems de la creciente infuencia
del rap y el hip-hop, lo que l denomina la conexin Nueva York
(aunque, en realidad, se trataba de una conexin Kingston/Bronx/
Londres). Gilroy (1987: 197) identifca la prdida de la hegemona
7
El trmino twotonemusic se refere a un segundo resurgimiento del ska, acaecido en Inglaterra
en 1977. [N. de la T.]
8
El slackness es un subgnero de msica dancehall cuyas letras tienen un contenido sexual
explcito. A su vez, el dancehall es un gnero de msica popular jamaicana proveniente del
reggae que se origin a fnales de los aos setenta y que domin la escena musical de la isla durante
buena parte de esa dcada. [N. de la T.]
41
Retorno a Rituales de resistencia
rastafari. Aunque afrma que la explosin del inters por la cultura
hip-hop que tuvo lugar en los barrios asiticos de Londres en 1985 es un
ejemplo importante de [...] creatividad (Gilroy, 1987: 217), su punto
de vista sobre posteriores desarrollos en los aos noventa fue cada vez
ms crtico (Gilroy, 1997, 2000). Refrindose especfcamente a la fo-
reciente infuencia de la msica afroamericana y de sus estilos urbanos,
critic la naturaleza exclusivista y biopoltica de las reivindicaciones de
autenticidad tnica que suscriban las formas emergentes de identidad
negra y solidaridad racial (Gilroy, 1997). Se pregunt qu ocurra cuan-
do los fenmenos underground aparecan entre el brillo y el glamour de
la industrias culturales y sus maquinarias insaciables de mercantilizacin
(Gilroy, 1997: 84), cuando la marginalidad del hip-hop se converta en
algo tan ofcial y rutinario como su exagerada actitud de desafo, aunque
se siga presentando (o comercializando) la msica y su correspondiente
estilo de vida como marginal (Gilroy, 2000: 180).
Postfeminismo, nuevos tiempos, feminidad y chicas
Otra de las trayectorias es el camino, ya sealado, que parta de las
chicas desaparecidas [de la teora subcultural] y su posterior crtica
de gnero, llevada a cabo por McRobbie y Garber (en este volumen)
y McRobbie ([1980] 1991a), a travs de la feminidad y la vida do-
mstica para aterrizar en el terreno mucho ms amplio del feminismo
y la cultura juvenil, e incluso para ir ms all de sus fronteras. Esto
exigi una implicacin crtica constante en las cuestiones de cultura
y gnero (McRobbie, 1984, 1989a y b, 1991a, b y c, 1994, 1997).
McRobbie haba realizado con anterioridad estudios que hacan un
seguimiento de estas cuestiones culturales dentro de los mundos pri-
vados, domsticos, familiares y romnticos ocupados por las chicas.
En la dcada de los aos ochenta, todo esto haba cambiado. Las
dicotomas anteriores (estructuras de clase/culturas juveniles comer-
ciales, feminismo/feminidad, autntico/comercial) ya no eran ni tan
relevantes, ni tan apropiadas, ni tenan el poder de anlisis ni de ex-
plicacin que una vez tuvieron. La revista para chicas adolescentes
de entre 12 y 16 aos Jackie fue desbancada por su rival Seventeen,
lo cual constituy un buen indicador de estos nuevos tiempos y
ejemplifc un nuevo clima: la ausencia del romance; las fantasas en
torno al mundo del pop y de la moda; una mayor apertura sexual; la
42 Rituales de resistencia
importancia de la imagen; y la inscripcin del cuerpo en la lgica
del consumismo. Todo ello contribuy a la emergencia de una chica
ms independiente o individualizada (McRobbie, 2007a).
McRobbie hizo un seguimiento de cmo estas mujeres jvenes, ms
independientes y seguras de s mismas, entraban en el mundo. Explor
su acceso a los nuevos mercados de trabajo, al comercio y al marketing,
as como los nuevos roles de mujeres que surgieron con la llegada del
emprendedor subcultural (McRobbie, 1989a). Esto desplaz el enfo-
que an ms, al pasar de las chicas a las mujeres jvenes, del ocio
a los nuevos mercados de trabajo no estructurados y (en un extenso
estudio de las mujeres en la industria de la moda basado en entrevistas
y publicado en 1998) a las nuevas industrias culturales. Continu ex-
plorando el gnero y su relacin con el nuevo laborismo y el impacto
contradictorio de lo que acab defnindose como postfeminismo.
En esta trayectoria, se ve una vez ms cmo el mundo de las sub-
culturas de los aos sesenta y setenta se convierte en los espacios ms
heterogneos de la cultura juvenil de los aos ochenta. Tambin se
puede observar la transicin a los nuevos tiempos de los mercados
y la iniciativa empresarial, de la privatizacin, el trabajo autnomo y
la externalizacin, de la feminizacin/precarizacin de la mano de
obra, del capitalismo de diseo y la sociedad de consumo. Todo esto
provoc una reevaluacin de las formas de empoderamiento y de la
capacidad de hacerse a uno mismo, posibles por este nuevo aumento
del consumo que autores como Jim McGuigan (1992:107) criticaron
enrgicamente por su populismo. McGuigan vea este cambio como
una transicin daina de un modelo dialctico de produccin/con-
sumo a una preocupacin exclusiva por el consumo. No cabe duda
de que, en un esfuerzo por registrar y teorizar estos cambios veloces
y de gran alcance, el pndulo se alej demasiado en la otra direccin.
La reafrmacin de viejas verdades sobre la produccin no recono-
ci sufcientemente la profundidad del cambio coyuntural que estaba
teniendo lugar. El enfoque de McRobbie le permiti a ella y a otros
autores dar una versin ms detallada y de gnero del cambio social y
entender de forma ms fuida el mundo cambiante que las mujeres j-
venes comenzaban a ocupar. Adems, en su enfoque ms amplio sobre
el consumo y el placer, McRobbie llev a cabo un proyecto, anunciado
por primera vez en 1980, cuando, a modo de conclusin de su crtica
43
Retorno a Rituales de resistencia
anterior, adelant que la triada conceptual establecida de clase, sexo y
raza (McRobbie, [1980] 1991a: 31) necesitara complementarse con
tres conceptos ms: populismo, ocio y placer (ibdem: 32). Es ms, la
idea de que la gente no era idiota y que su respuesta al cambio era
siempre dialctica (que la gente intentaba comprender lo que ocurra y
que lo que ocurra infua en lo que la gente poda llegar a comprender)
formaba parte de un cambio terico mucho ms largo que a menudo
se condensa demasiado cmodamente en el trmino postestructura-
lismo. Esto implic desplazarse desde una concepcin unidireccional
de la determinacin social y econmica a una perspectiva ms cons-
truccionista desde el punto de vista social, que hablaba de muchas
determinaciones, encarnadas, por ejemplo, en las teoras del consumo
y de la construccin de uno mismo, en la nocin de pblico activo, en
la codifcacin/decodifcacin de los estudios de las ciencias de la infor-
macin y, anteriormente, en la idea de bricolage [bricolaje] (la infuencia
omnipresente de Gramsci no resulta aqu irrelevante).
Una de las principales cuestiones que se encuentra en los escritos
de McRobbie es la manera en la que el mundo del consumismo pare-
ce imitar algunos de los temas y las preocupaciones del feminismo
al mismo tiempo que absorbe y neutraliza su sentido crtico y su im-
pacto. Este inters por las ambigedades de un feminismo popular
patrocinado por intereses comerciales no difere de la idea central de la
posterior crtica de Gilroy de lo que ocurre con las primeras nociones
de libertad en el hip hop y en el gangsta rap. Otra de las preguntas es
cmo los acadmicos y las acadmicas feministas, los profesores y los
investigadores podran situarse a medio camino entre el feminismo de
oposicin prejuicioso y censurador y el disfrute del placer femenino,
sin perder toda referencia y convertirse en cmplices de un feminismo
mercantilizado (McRobbie, 2007a). En parte, la autora atribuy el
reconocimiento de este problema al psicoanlisis feminista y a la nueva
voluntad de las escritoras feministas de sincerarse con sus deseos:
Como sucede a muchas otras mujeres [...] la fantasa del cuerpo perfec-
to, un romance maravilloso y un estilo de vida glamuroso sigue estando
presente en nuestras vidas, incluso cuando intentamos negarlo. El reco-
nocimiento de este hecho comienza a descomponer las lneas de opo-
sicin entre el feminismo y la feminidad. (McRobbie, 1997:194).
44 Rituales de resistencia
Muchos de estos temas hallan ecos y paralelismos en el trabajo realizado
en distintos campos que siguen lo que podemos denominar la lnea
divisoria de los aos ochenta.
Hombres y masculinidades
A travs de la lectura del trabajo de McRobbie sobre el consumo y el
placer, lo que podramos llamar la cara positiva de los aos ochenta,
resulta fcil olvidarse de su cara negativa, del nivel y de la intensidad
del conficto y de los trastornos sociales que acompaaron a esta dca-
da. Los disturbios, las huelgas y los enfrentamientos civiles fueron las
matronas del doloroso nacimiento del nuevo espritu emprendedor, el
capitalismo de diseo y la Gran Bretaa yuppie. En los disturbios de
1980-1981 y 1985, grupos de furiosos jvenes negros y sus homlogos
blancos, en centros urbanos deprimidos con altas tasas de paro, exclu-
sin social y discriminacin racial, expresaron claramente la medida de
su descontento en una serie de enfrentamientos y brotes de violencia,
eventos desencadenados con frecuencia por un control policial excesi-
vamente duro. Estos enfrentamientos entre polica y civiles se conver-
tieron en un rasgo intermitente del panorama postindustrial. Las largas
huelgas tambin aparecieron de forma prominente. Estas implicaron
duras contiendas, ya que primero los trabajadores del acero, despus los
mineros, y ms tarde los impresores (trabajadores de la industria tradi-
cional que ejercan una considerable infuencia poltica y econmica)
fueron desafados por el Estado o por empresas privadas y fnalmente
derrotados, dejando as va libre para el avance de los intereses priva-
dos y corporativos y del libre juego de las fuerzas del mercado. La
desindustrializacin no fue producto de la casualidad: fue impuesta
o impulsada de manera coercitiva, tanto en las antiguas comunidades
industriales, en las que los trabajadores pelearon por sus trabajos, sus
comunidades y sus modos de vida, como en las zonas urbanas y las
reas de exclusin social y discriminacin racial, ambos centros neu-
rlgicos de lo que cada vez ms se conoca como el viejo laborismo.
La restauracin del mando por el capital privado y la privatizacin de
empresas pblicas elimin muchos trabajos y sacudi fuertemente
los que quedaron, lo que favoreci la despiadada reduccin de costes
que reclamaban las nuevas tendencias de la competencia mercantil
a escala global. La prdida de trabajo y de capacidad industrial fue
45
Retorno a Rituales de resistencia
acompaada de un veloz crecimiento del sector servicios y del trabajo
autnomo, con sus escaleras ascendentes para unos pocos afortunados
y la innumerable cantidad de Mctrabajos temporales, mal pagados y
tradicionalmente femeninos para la gran mayora de los ciudadanos.
Los costes sociales ocultos fueron numerosos: enormes trastornos a
nivel social; destruccin de las estructuras pblicas de apoyo; penurias
para los nuevos pobres, pensionistas, parados, familias monoparen-
tales y jvenes (sobre todo jvenes negros y asiticos con trabajos a
tiempo parcial y progresivamente criminalizados); propagacin de en-
fermedades mentales, drogadiccin y delitos menores; y desintegracin
familiar. As, la cara amarga de los aos ochenta muestra una dcada
cargada de conficto, desestructuracin social inducida y transforma-
cin cultural, en la que se impuso de manera despiadada una dolorosa
transicin a una nueva economa y cultura globalizada; y los custodios
tradicionales de los intereses de la clase obrera, los sindicatos y el (anti-
guo) Partido Laborista se adaptaron a este nuevo clima.
Estos cambios dieron lugar a dos trayectorias relacionadas entre s:
un debate de escasa duracin sobre la subclase, mencionado breve-
mente en prrafos anteriores, y un anlisis mucho ms constante de la
nocin de hombre y de las masculinidades. Resulta interesante sea-
lar que Keith Hayward (2006), un pionero de la nueva criminologa
cultural que reivindica RR como parte importante de su herencia, ha
explicado de manera contundente por qu el debate sobre la subclase
dur poco. Afrma que la etiqueta chav
9
est reemplazando a la etiqueta
subclase, de escasa utilizacin en la actualidad; chav ha pasado a signi-
fcar exclusin social o marginalidad en una era donde imperan el con-
sumo y la cultura celebrity. Sin embargo, es cierto que se han realizado
algunos estudios interesantes sobre la subclase en torno al racismo y el
consumo (y abuso) de drogas. Mike Collison (1996), por ejemplo, en-
trevist a un grupo de jvenes varones delincuentes que tambin eran
politoxicmanos. Se les podra haber defnido como miembros de la
subcultura de la politoxicomana, pero, utilizando una terminologa
ms novedosa, de la sociedad del riesgo, Collison se refri a ellos
como refexivity losers [los perdedores de la refexividad]. En cualquier
caso, forman parte, de manera estructural, de aquellos que quedaron
9
Chav es un trmino utilizado en Gran Bretaa para defnir un tipo de subcultura marginal de
periferia. Equivalentes aceptables en castellano seran choni, cani o quinqui. [N. de la T.]
46 Rituales de resistencia
atrs en nuestro mundo feliz huxleyriano del individualismo com-
petitivo: los miembros de la subclase. Podra decirse que su solucin
mgica implica el rechazo de la tristeza de ser perdedores en aras de
asegurarse la reputacin de malo y loco. Respecto a la cuestin del
nuevo racismo, cabe recordar el trabajo etnogrfco de autores como
Les Back, Michael Keith o Phil Cohen, ste ltimo un antiguo estudio-
so de las subculturas de gran infuencia. En muchos sentidos, su trabajo
se puede interpretar como una serie de contribuciones a los estudios
subculturales de la vida de la subclase en barrios pobres, de etnias varia-
das y racialmente divididos en la era del multiculturalismo (vase, por
ejemplo, Back, Cohen y Keith, 1999).
Y lo que es ms importante (sin duda en lo que a este volumen
concierne) el llamamiento feminista a los hombres a tomarse el gnero
en serio aceler enormemente el trabajo sobre los hombres y las mas-
culinidades. Resulta interesante recalcar que otro miembro del Centro
de Estudios, Andrew Tolson (1977) public un libro sobre la masculi-
nidad justo despus de la publicacin de RR. Pero, como apunt Mc-
Guigan, en aquella poca, aquel fue un trabajo relativamente aislado.
Sin embargo, pronto apareci una enorme cantidad de trabajo sobre
hombres y masculinidades (artculos, libros ms de 5.000 volmenes
en los aos noventa, segn Whitehead, 2002), estudios de investiga-
cin y una compilacin de cinco volmenes de los artculos clsicos
(que se public en 2006). Gran parte de este trabajo utiliz como mar-
co de referencia los anlisis del australiano Bob Connell, cuyo primer
libro exclusivamente dedicado al tema, Gender and power [Gnero y
poder] (1987) fue, en nuestra opinin, su mejor libro. En l, combina-
ba y adaptaba conceptos de Juliet Mitchell, Antonio Gramsci y Tony
Giddens para llegar a la idea de un campo cuestionado y multiestruc-
tural de relaciones de gnero que se reproduca a travs de las prcticas
de los actores sociales. El resultado era un modelo compuesto por
versiones histricas y culturalmente especfcas de la masculinidad he-
gemnica que se contraponan a las diferentes versiones de la femini-
dad y la masculinidad subordinada (se ampli despus para incluir las
masculinidades cmplices y las marginales, vase Connell, 1995:
79-81). Este modelo ha sido fuente de inspiracin para numerosos es-
tudios que investigaban sobre hombres y jvenes varones en diferentes
culturas, periodos histricos y mbitos institucionales. A diferencia del
desafo postestructuralista/postmodernista que tuvo lugar dentro de los
47
Retorno a Rituales de resistencia
estudios (sub)culturales, una abrumadora mayora del trabajo llevado a
cabo sobre hombres y masculinidades se ha situado dentro de un marco
terico ms tradicional y moderno o ms realista/estructuralista.
Sin embargo, el tema ha suscitado tambin gran inters fuera del
mundo acadmico: primero con la llegada del denominado hombre
nuevo, el producto metropolitano de una mayor igualdad de gne-
ro que el feminismo intentaba introducir a empujones; ms tarde, los
nuevos machos surgieron como parte de un movimiento reactivo; y,
fnalmente, tuvo lugar la crisis de la masculinidad. Desde el punto
de vista poltico y de igual manera que ocurri con el debate sobre la
subclase, todos estos estudios se realizaron con el teln de fondo del
mundo angloamericano, que sufra entonces una reestructuracin neo-
liberal, un proceso de desindustrializacin y sus consiguientes transfor-
maciones. Todos los estudios, uno tras otro, revelan los efectos poco
menos que desastrosos que han tenido la desindustrializacin, la preca-
rizacin y la inseguridad laboral en los hombres jvenes de clase obrera,
en un contexto de cambio en las relaciones de gnero y raza. Pongamos
por ejemplo un cuadro complejo con una situacin extrema: un chico
joven que ya en el colegio es superado por sus compaeras (o es ex-
cluido por completo, si es afrocaribeo). Deja la escuela pronto, con
pocas perspectivas de encontrar un trabajo decente o de lograr la in-
dependencia econmica, y su tiempo de ocio lo ocupa el aburrimiento,
salpicado de enormes borracheras y un consumo recreativo de drogas
(o directamente, un problema de drogadiccin). A esto le sigue el com-
portamiento antisocial y los encuentros ocasionales con la polica, que
sern ms frecuentes de ser negro o asitico; tiene pocas perspectivas
de independizarse y construir una unidad familiar estable y alternativa,
con lo cual ejerce una paternidad precoz e irresponsable. La nueva
cultura del individualismo lo culpa de su propio drama y el nuevo con-
sumismo lo excluye. As, carece de fuentes (trabajo, comunidad) para
modelar una identidad masculina y al mismo tiempo se siente confun-
dido o amenazado por el nuevo feminismo (o por realizar, l mismo,
un trabajo feminizado en el sector servicios). Si es negro, se retirar
hacia un mundo negro cada vez ms segregado y, si es blanco, perci-
bir a sus semejantes negros como una amenaza (para su posibilidad
de encontrar trabajo, su territorio, sus mujeres) pero tambin sentir
envidia (por su dureza, su sexualidad y porque molan). Muchos varo-
nes blancos desarrollarn como respuesta a todos estos elementos una
48 Rituales de resistencia
acentuacin defensiva de los peores y ms agresivos rasgos de la mascu-
linidad tradicional as como un racismo complejo y contradictorio. La
respuesta de los varones negros es una frustrante sensacin de fracaso,
que se proyecta en la degradacin de las mujeres, la exclusin social y
la incursin en el crimen. Estas respuestas hipermasculinas entran en
un complejo dilogo con los discursos contemporneos que tratan los
trastornos y los desrdenes de la juventud (el nuevo vandalismo, el nuevo
machirulismo,
10
el hooliganismo, el chonismo, el fenmeno hoodie,
etc.) con sus correspondientes soluciones y penalizaciones legales. La
crisis de la masculinidad es tanto un discurso como una realidad.
Es evidente que la realidad total es mucho ms compleja y que los
estudios sobre los que se ha construido esta imagen global tienen
muchos matices. Por ejemplo, en su anlisis basado en entrevistas sobre
masculinidades y clase obrera blanca de Shef eld y Cambridge, Linda
McDowell (2003: 200) observ que los sujetos solan quedarse entre
la masculinidad de protesta (utilizando las palabras de Connell) y la
domstica. Mientras que la primera es la versin callejera del macho
en toda su dureza, la segunda es una versin ms respetable y tranqui-
la. Tambin existe otra corriente, ms reducida, que critica en cierta
medida el eje estructural de la anterior. En vez de hacerse la pregunta
(estructuralista) de cmo los hombres, en tanto que sujetos de una cla-
se y una raza determinada, performan una masculinidad apropiada,
de tal manera que reproducen las estructuras existentes de clase, raza
y gnero, se plantea la siguiente cuestin, de orden postestructuralis-
ta y psicosocial: cmo llegan algunos hombres (pero no todos), de
ciertas procedencias sociales, a identifcarse con discursos sociales es-
pecfcos de la masculinidad? Esta pregunta implica tomarse en serio
la dimensin psquica de la biografa y explorar cmo la historia nica
de fantasa, ansiedad y deseo de un hombre, unida a su situacin en
el plano social y a una serie de circunstancias, dan lugar a un patrn
particular de apuestas discursivas (Jeferson, 1994, 2002). En sus dife-
rentes vertientes estructural y postestructural, hay en ambos casos una
aproximacin al entramado global y un intento de conectar las prcti-
cas y los (cambiantes) valores masculinos con las (tambin cambiantes)
10
Laddism en el original (de lad). Aunque con un uso feminista y una carga claramente crtica,
el trmino machirulo designa el tipo de prcticas hegemnicas y normativas equivalentes a las
de los de los lads, aunque en castellano el trmino carece de connotaciones de clase y designa un
comportamiento ms universal de gnero. [N. de la T.]
49
Retorno a Rituales de resistencia
realidades sociales. Este deseo de conexin aproxima este tipo de traba-
jo a RR, aunque no se preste mucha atencin a cuestiones explcitas de
estilo y cultura.
Comprender los aos ochenta
Lo que revelan todas estas trayectorias con sus diferentes estilos es la emer-
gencia de una gran lnea divisoria entre los aos setenta y ochenta. Resulta
paradjico que mucha de la literatura general sobre subculturas que he-
mos repasado en la segunda seccin identifcaba tambin los aos ochen-
ta como un momento de transicin, momento en el cual muchos de los
autores presagiaron un desplazamiento radical, o incluso una disolucin
parcial, del campo subcultural en general y de los antiguos trminos con los
que ste se haba pensado. Muchos conceptos (tribal, postmoderno, post-
subcultural, etc.) fueron intentos de describir este cambio en trminos ms
generales. El nacimiento de las culturas rave y club, anteriormente tratadas,
se consideraron el eptome de este cambio: los movimientos subculturales
fueron absorbidos por una cultura juvenil mucho ms diversa, heterognea
y mixta en trminos de clase y gnero. En esta cultura, dominada por la
msica, el baile, las drogas, el sexo y la bsqueda de placer, se combinaban,
solapaban y proliferaban diferentes estilos, gustos y clientelas. Los miem-
bros estaban mucho ms integrados que antes en la industria musical, las
nuevas industrias culturales, el ocio comercial, los mercados de consumo y
los medios de comunicacin y, durante un tiempo, la flosofa dominante
fue una especie de estado de trance de unin o colectividad, que formaba
ms parte del nuevo individualismo que de la antigua colectividad y que
era radicalmente diferente a la poca del punk y del reggae. Como afrm
Iain Chambers: [Nos encontrbamos ante] cuerpos privados, y encuen-
tros pblicos (Chambers, 1985: 209).
Tendencias y elementos de diversa ndole comienzan a converger en
el mismo momento. Alrededor de qu se articularon estos cambios?
Es precisamente esa determinacin excesiva lo que Althusser (1969:
99-100; nfasis en el original) denomin, en un contexto diferente,
una acumulacin de circunstancias y corrientes [...] algunas de las
cuales son radicalmente heterogneas: de orgenes diferentes, con sen-
tidos diferentes, y con niveles y grados de aplicacin diferentes [y que,
sin embargo,] convergen en una unidad de ruptura, que constituye
50 Rituales de resistencia
aquello que hemos denominado un cambio de coyuntura. La unidad
que constituyen dichos cambios nunca es simple; estn determinados
por factores mltiples; no se pueden medir simplemente; surgen de
condiciones vitales diferentes y relativamente autnomas; se experi-
mentan y se viven de modos muy distintos. Sin embargo, la evidencia
de que existen supone una invitacin a extrapolar, y por lo tanto, a
realizar conexiones tericas con estructuras ms amplias y con evolu-
ciones histricas. Insistimos en que este es uno de los aspectos ms
caractersticos de nuestro proyecto de rituales de resistencia, y tambin
uno de los elementos que con ms frecuencia se han pasado por alto o
se han malentendido. El mtodo sigue siendo tan vlido para realizar el
trabajo que queda por hacer sobre la dcada de 1980 y los aos poste-
riores, como lo fue para analizar los aos sesenta y setenta.
Por supuesto, una de las maneras de defnir esta lnea divisoria que
supusieron los aos ochenta es la utilizacin imprecisa del trmino
thatcherismo como concepto general: La juventud que yo estu-
di, dijo Sarah Tornton (1995: 165), fue, por utilizar el clich, la
de los hijos de Tatcher. Puede o debera el trmino convertirse en
algo ms que un clich o un mero ademn descriptivo? La cuestin
es imposible de resolver aqu, salvo de una manera puramente tenta-
tiva. Responder a esta pregunta supondra hacer un tipo de trabajo
especfcamente relacionado con ella: estudios etnogrfcos ms pre-
cisos y descripciones densas; reunir y relacionar un cierto nmero
de historias particulares; analizar dichas conexiones y su relacin con
el contexto ms amplio de las relaciones sociales y los eventos histri-
cos; en defnitiva, ms teora. En el Grupo de Subculturas del CCCS
y tambin en el colectivo que trabaj para PTC, hicimos todo tipo
de elaboraciones conceptuales de esta ndole, la mayora de ellas
heursticas: diagramas y cronologas hechos con tiza que se borraron
y nunca se guardaron, hiptesis, tests, nuevas hiptesis, etc. Ninguno
de estos mtodos buscaba encontrar una prueba absoluta ni una
respuesta perfecta, sino aquello que encajase de la manera ms plau-
sible, con los datos que disponamos. No cabe duda de que dicho
mtodo implicara el desarrollo de nuevos conceptos para intentar
comprender las nuevas confguraciones que existen, pero tambin de-
sarrollar los antiguos para poder registrar continuidades inesperadas.
51
Retorno a Rituales de resistencia
El thatcherismo transform el panorama poltico ms all de los aos
ochenta; en la actualidad, parece haberlo hecho de manera permanen-
te, al proporcionar las bases del consenso de centro-derecha que han
permitido que se sucedan una serie de gobiernos de diferente cariz po-
ltico tanto en el Reino Unido como en el resto del mundo. Visto en
retrospectiva, se puede observar cmo no solo marc una dramtica
inversin del curso electoral, sino algo mucho ms profundo y ms
duradero: sin duda supuso un proyecto hegemnico que comprenda
tanto la esfera cultural, como la econmica, la poltica o la social
(si hemos de usar distinciones convencionales). Formaba parte de un
proceso de transformacin global y transnacional mucho ms amplio
que puso la economa cotidiana, la cultura poltica, las instituciones
pblicas, las relaciones sociales, los discursos mediticos, las actitudes
y los valores al servicio de los duros dictados de una nueva fase de la
globalizacin que surgi a mitad de los aos setenta. La desintegracin
que esto provoc no represent sino el parto de un nuevo rgimen de
acumulacin que, necesariamente, tambin se convirti en un nuevo
rgimen de verdad (McRobbie, 2006).
La estrategia central del proyecto histrico neoliberal consisti en
liberar las fuerzas del mercado y orquestar el cambio cultural en
todas las esferas de la sociedad, al forzar su integracin dentro de lo que
actualmente se reconoce como una nueva forma social: la sociedad de
mercado (Bobbit, 2002). Esto oblig al resto de elementos a someterse
o a imitar la lgica de la mercantilizacin y del valor de cambio, ya que
se considera que nicamente los mercados, los valores empresariales
y sus sujetos, los individuos competitivos, posesivos y egostas, son
capaces de crear riqueza, generar crecimiento y efciencia, estimular la
competitividad y el benefcio, satisfacer las necesidades de los consu-
midores, promover el poder de eleccin, paliar las necesidades sociales,
proveer bienestar pblico, lograr rentabilidad y establecer la medida
de lo que es valioso socialmente. El nuevo laborismo modifc dicho
proyecto neoliberal y lo adapt a una forma socialdemcrata ms hbri-
da (Hall, 2003); sobre todo con estrategias a dos niveles, por un lado,
la mejora del Estado de bienestar, el sistema sanitario y el educativo,
adems de una singular redistribucin, y, por otro, una reinvencin
administrativa y directiva de la gobernanza activa en el rea de lo so-
cial, con la adopcin total de una agenda pblica pro-derecho a decidir.
Sin embargo, aparte de esto, gobernaron fundamentalmente desde el
52 Rituales de resistencia
mismo terreno. Como era de esperar, la delincuencia, la desintegracin
de la autoridad y del respeto, el consumo descontrolado de alcohol
y el comportamiento antisocial de los jvenes se erigieron de manera
pblica como claros sntomas del profundo colapso del lazo social y la
reciprocidad.
As, la lnea divisoria que constituyeron estos acontecimientos en
los aos ochenta ha supuesto una fuerza de desplazamiento en todas las
esferas de la vida cultural. La idea de que la cultura juvenil pudiera ser,
de alguna manera, aislada de este proceso de reconstruccin es cuanto
menos altamente cuestionable. Es cierto que hasta ahora nos hemos
limitado a esbozar estos acontecimientos de una manera muy abstracta.
Pero resultara muy difcil intentar comprender el placer privatizado,
ms fragmentado y socialmente heterogneo de las raves, la incorpora-
cin de la cultura dance al mundo del clubbing, el ocio globalizado y
su relacin con la cultura de las celebrities, la decadencia de la poltica y
del empoderamiento ambiguo de la identidad negra, las ambigeda-
des del postfeminismo y de la respuesta machirula y la crisis de la
masculinidad (por limitarnos a los temas que hemos estado siguiendo)
sin buscar conexiones con esta evolucin social y cultural.
Encontrar los puntos de articulacin entre las especifcidades de los
estudios subculturales y estos parmetros generales es sin duda una ta-
rea que excede ampliamente los lmites de este prlogo. Sin embargo,
se vislumbran algunas de las implicaciones de investigar una de estas
dimensiones, por ejemplo, la necesidad de comparar cmo los sujetos
subculturales se ven a s mismos, en diferentes mbitos, con la manera en
la que el ciudadano medio se posiciona como sujeto social en el terreno
discursivo comn del consumidor, el consumo y la sociedad de consu-
mo. Elegimos consumir no solo porque sea un elemento clave de todo
este cambio, sino porque aparece de una u otra manera en todos los
procesos sociales y porque es el seno de lo que Foucault llam subjeti-
vacin: el proceso mediante el cual las personas se convierten en suje-
tos de procesos sociales que han cambiado y con los que se relacionan
activamente, al mismo tiempo que estn sujetos a sus efectos.
En cierto sentido, esto no tiene nada de nuevo. El consumo estuvo
en el corazn de la revolucin fordista de principios de siglo que dio
lugar a la sociedad de masas, la industria de masas, la democracia de
53
Retorno a Rituales de resistencia
masas, los partidos polticos y la cultura de masas, y entra la transfe-
rencia del poder y la supremaca de manos europeas a estadounidenses.
Este cambio coyuntural fue defnido por Gramsci (1971) de manera
proftica en su ensayo Americanismo e fordismo. El consumismo,
tomado de EEUU despus de la Segunda Guerra Mundial, se convir-
ti en una parte central del cambio cultural de los aos cincuenta que
Hoggart (1958) denomin americanizacin en Te Age of Af uence
[La era de la opulencia]. Algunos crticos de reas diferentes, como
McRobbie con el gnero y la cultura de los jvenes y Gilroy con las
culturas negras, han detectado una preocupante tendencia desde los
aos ochenta (que tambin est implcita en la historia de la cultura
rave y club): el consumo se convierte en un terreno extremadamente
ambivalente, que da cuerpo y deja de lado en un mismo movi-
miento ambiguo; sealan que el producto de consumo llega a suponer
el principal modo en el que los sujetos experimentan su relacin con-
sigo mismos, con lo que hacen y con sus mundos sociales en continuo
cambio. Lo importante aqu es que el mismo tropo reaparece en los
discursos pblicos que siguieron al gran cambio que se produjo con la
llegada de los aos ochenta, cuando muchas nociones de ciudadana y
derechos, de gran importancia a nivel social (la relacin con el NHS,
11

con la escolarizacin, con el voto, con el bienestar, con la democracia,
con el gobierno local, con el Estado y la sociedad) fueron sustituidas
por la ms reducida pero crecientemente valorada subjetividad del
consumidor y su relacin individualizada con el consumo privatizado
en numerosos aspectos de lo social.
Como ya hemos explicado, sealar las repeticiones a travs de los
diferentes mbitos sociales forma parte del planteamiento central de
RR y sigue siendo fundamental, por mucho que hayan cambiado estos
mismos mbitos. Intentar crear conexiones entre las actividades diarias
y las expresiones de ciertos grupos de jvenes, y las cambiantes coyun-
turas histricas y confguraciones culturales ms amplias, nos parece
tan vlido en la actualidad como lo era hace treinta aos, si queremos
realmente comprender (y no simplemente describir, celebrar o deni-
grar) cmo reaccionan algunos jvenes ante lo que la sociedad est ha-
ciendo de ellos.
11
National Health Service, sistema britnico de salud. [N. de la T.]
54 Rituales de resistencia
Comenzbamos con una cita textual de McRobbie, que hablaba de la
capucha y de sus connotaciones negativas: hombres jvenes furiosos y
amenazantes que no traman nada bueno. Concluiremos ahora con
otra, en las que las connotaciones han dado un giro de 180 grados:
El equivalente en papel couch de los mandamientos del mundo de
la moda [la revista Vogue], ha situado la capucha en el nm. 21 en su
rnking de las 100 cosas ms maravillosas indispensables para el ao
que viene. (The Guardian, 08 de noviembre de 2005)
En el lenguaje original de RR, seguramente habramos interpretado esto
como un ejemplo de incorporacin (la difusin y la desintegracin
de la resistencia estilstica). Como ya lo dijo Hebdige en su ensayo
sobre los mods en este volumen, cuando una revista mod pudo decla-
rar con autoridad que haba un nuevo paso mod [...] uno llegaba a
la conclusin de que este peculiar negro-blanco se haba desplomado
para morir inmediatamente despus. Sin embargo, en la actualidad,
la situacin es diferente: las dos connotaciones positiva y negativa de
la capucha (juventud salvaje y el musthave del ao que viene) parecen
coexistir simultneamente, sin que aparezcan signos de que ninguna
de ellas vaya a desaparecer. Este hecho debe cambiar el fundamento de
cualquier lectura contempornea sobre la capucha, pero no la impor-
tancia de su interpretacin sintomtica como tal.
55
INTRODUCCIN
Este nmero de Working Papers in Cultural Studies est dedicado a las
subculturas de postguerra. Hemos intentado deconstruir el trmino
cultura juvenil que normalmente se utiliza para discutir este tema,
para reconstruir en su lugar una imagen ms precisa de los diversos
tipos de subcultura juvenil y de su relacin con las culturas de clase
y con la hegemona cultural (sobre cmo esta se mantiene estructu-
ral e histricamente). Esta revista concentra el trabajo realizado por el
Grupo de Subculturas del Centro de Estudios en los ltimos tres aos.
En cuanto que estos estudios siguen producindose tanto en el Centro
como en un rico dilogo con otros autores que trabajan sobre el mismo
campo, los resultados y las formulaciones ofrecidas forman parte de un
trabajo en curso. No pretenden ser ni concluyentes, ni defnitivos, ni
correctos. Esperamos que nos conduzcan a posteriores investigacio-
nes, discusiones y aclaraciones y que, en ciertos casos, algunas de estas
se refejen en las pginas de la revista.
Pese a la naturaleza incompleta del trabajo, creemos que podra ser
de ayuda esbozar una breve historia de cmo el enfoque ha cambiado a
lo largo de los aos y de cmo hemos llegado a nuestra posicin actual.
Nuestro punto de partida, como para tantos otros, fue Outsiders [Los
extraos] de Howard Becker. Al menos para nosotros, este texto supuso
la ruptura con muchos socilogos que trabajaban con la desviacin,
la teora subcultural y la criminologa, con la sociologa mainstream, y
la posterior adopcin de una perspectiva interaccionista, originada en
EEUU y que pronto se expandira y comenzara a conocerse como la
perspectiva transaccional o de etiquetado. En general, nuestra lec-
tura de este texto (y de los estudios britnicos posteriores que surgieron
56 Rituales de resistencia
rpidamente a partir de esta tradicin) y nuestro dilogo con esta pers-
pectiva siempre tuvo un doble flo: estbamos por una parte excitados
por la importancia de algunas de las ideas generadas por esta revolu-
cin escptica (la interpretacin de la accin social como proceso ms
que como evento, por ejemplo, y, fundamentalmente, la idea de que
la desviacin era una creacin social, resultado del poder que unos tie-
nen para etiquetar a otros), pero por otra parte tenamos una sensacin
de malestar, la sensacin de que, aunque contenan muchas nuevas e
importantes observaciones, estas narraciones estaban incompletas; en
particular, tenamos la sensacin de que el comportamiento desviado
tena otros orgenes adems del etiquetado por parte de la sociedad. A
esta sensacin de incomodidad se le dio una sustancia emprica y teri-
ca concreta en el ensayo seminal de Phil Cohen (publicado en WPCS,
nm. 2) que trataba las subculturas de los jvenes y su gnesis dentro
de las estructuras de clase y las culturas de clase del este de Londres.
Dicho texto alivi nuestra sensacin de ambigedad y releg el anlisis
transaccional a una posicin marginal en favor de una preocupacin
por los orgenes culturales y estructurales de las subculturas britnicas
de los jvenes.
Durante un tiempo considerable, nuestros posteriores esfuerzos se
dirigieron a rellenar el sugerente marco que nos proporcion Cohen,
al principio con textos que ofrecan narraciones ms detalladas de sub-
culturas particulares (teds, mods, skinheads, etc.), de las cuales ciertos
fragmentos estn reproducidos en la seccin etnogrfca de este volu-
men. Tambin nos esforzamos en desarrollar nuestra propia posicin
terica en una serie de textos que incluan ampliaciones, revisiones y
crticas a Cohen. Dichos ejercicios proporcionaron la base terica para
la panormica presentada en esta revista.
Mientras trabajbamos en estas cuestiones, nos implicamos tam-
bin en el proyecto sobre atracos y robos menores, una implicacin
que quizs ha supuesto la mayor infuencia orgnica en el desarrollo
de trabajos posteriores y en nuestra posicin terica y metodolgica en
esta revista. El proyecto tuvo dos grandes consecuencias: desde el punto
de vista poltico, supuso una intervencin ms directa ya que parta
desde el principio de una implicacin en casos locales y particulares;
por otro lado, tericamente, devolvi el transaccionalismo a nuestra
agenda laboral. Nuestra preocupacin inicial creci por la severidad de
57
Introduccin
la reaccin judicial ante el caso Handsworth y nos vimos obligados a
explorar la cuestin de la reaccin social; nuestro inters por las formas
histricas y estructurales en los estudios sobre subculturas haca que ya
no pudiramos regresar a una perspectiva transaccionalista ingenua. Por
lo tanto, nuestro objetivo, que an se mantiene, se convirti en explicar
tanto la accin social como la reaccin social de manera estructural e
histrica, intentando hacer justicia a todos los niveles de anlisis: desde
la dinmica de las interacciones cara a cara entre delincuentes y fuerzas
de control hasta las cuestiones ms generales y mediatizadas sobre la re-
lacin de estas actividades con los cambios en las relaciones de poder y
de clase, con la conciencia, la ideologa y la hegemona, elementos que
normalmente han sido ignoradas por los transaccionalistas puros.
En cuanto a la presentacin, cabe decir que gran parte de ella (in-
cluida la larga panormica terica) nace del trabajo del Grupo de Sub-
culturas. Para bien o para mal, en un esfuerzo por no salirse de los
objetivos del Centro de Estudios, todo el trabajo ha sido colaborativo:
se intenta mantener vivo el debate alrededor de los conceptos tericos
clave, de este modo, se han escrito y revisado los artculos de manera
colectiva. En la prctica, este tipo de colaboracin es enormemente di-
fcil y para nada posible en todos los casos pero, a algunos de los que
nos hemos implicado en este trabajo, nos gustara dejar aqu constancia
de nuestra continua sensacin de recompensa, pese a los problemas que
haya trado consigo. Una gran parte del trabajo emprico en este campo
ha sido realizado por miembros del Centro de Estudios que no son
miembros directos del Grupo; el trabajo realizado sobre subculturas se
apoya ampliamente en sus investigaciones (por ejemplo, en los estudios
de Paul Willis y Dick Hebdige). El trabajo del Grupo se ha presentado
y discutido con todo el conjunto de miembros del Centro de Estudios,
que han contribuido con una serie de textos. Hemos tenido la gran
suerte de contar con muchas personas que, aunque estuviesen fuera
del Centro, trabajan temas parecidos a los nuestros y, ms all de eso,
nos han brindado un gran apoyo intelectual. En esta ocasin, damos
la bienvenida como colaboradores del nmero a Paul Corrigan, Simon
Frith, Graham Murdock, Robin McCron, Geof Pearson y John Two-
hig. Por ltimo, cabe sealar que este nmero ha sido el resultado del
trabajo del Grupo con el equipo editorial, y que estos ltimos no solo
han llevado el peso de la carga prctica sino que han tenido un papel
muy importante en el debate, la revisin y la reescritura de los artculos,
58 Rituales de resistencia
entre otras tareas. Esto se reconoce de manera parcial e inadecuada en
las menciones a los autores (que seran de otra forma incomprensi-
bles) al fnal de algunos artculos del este nmero.
Sobre el formato, este volumen comienza con un captulo que pre-
senta los temas principales. Despus hay una larga seccin que contiene
una seleccin de trabajos etnogrfcos sobre diferentes aspectos de
las subculturas de postguerra. Aqu, la intencin es mostrar (si bien no
de manera exhaustiva) su diversidad, despus, proporcionar sustancia
emprica y, fnalmente, desarrollar, a partir del material emprico pre-
sentado, un punto de vista argumento o cuestin terica que conecte
con los temas principales que se han esbozado en el primer captulo. A
esto le sigue una seccin de artculos tericos ms cortos que abordan y
desarrollan algunos de los puntos de vista que se presentan brevemente
en este primer captulo: los problemas del estilo, la conciencia gene-
racional, la poltica y la relacin de las chicas y las mujeres jvenes
con las subculturas.
A modo de conclusin, Brian Roberts (que, aunque est registrado en
otro departamento ha jugado un papel muy importante en el trabajo del
Grupo) y Steve Butters (quien tiene importantes conexiones con varias
reas de trabajo del Centro) revisitan cuestiones de metodologa. El texto
de Steve Butters, autor familiarizado con el trabajo del Grupo pero tam-
bin crtico con l, tiene como objetivo lanzar una mirada crtica sobre
sus metodologas de trabajo y las problemticas que subyacen en ellas.
PRIMERA PARTE
TEORA
> Skinheads y hippies en Picadilly Circus, 1968,
Paul Townsed (CC BY-ND 2.0).
61
SUBCULTURAS, CULTURAS Y CLASE
John Clarke, Stuart Hall, Tony Jeferson y Brian Roberts
1.
En este volumen abordamos las Culturas Juveniles; nuestro objetivo
es explicarlas como fenmeno y analizar su aparicin en el periodo de
postguerra. Por supuesto, el tema ha sido tratado de forma extensa,
sobre todo por los medios de comunicacin. Sin embargo, parece que
muchos de estos sondeos y anlisis han multiplicado la confusin y mi-
tifcado el tema ms que aclararlo. Al tratarlo solo a partir de sus rasgos
espectaculares, estos estudios se han vuelto parte del mismo fenmeno
que queremos explicar. En primer lugar, debemos entonces despejar el
terreno, tratar de ubicarnos ms all de los mitos y de las explicacio-
nes que encubren el problema ms que clarifcarlo. Debemos defnir
primero el objeto y para ello, en parte, debemos deconstruir ciertos
conceptos que, en el presente, se toman como adecuados para defnirlo.
Necesariamente, este ejercicio de penetrar bajo una construccin po-
pular se debe realizar con cuidado, no sea que descartemos el ncleo
racional junto a su sobrepublicitada cscara.
El signifcado social y poltico de las Culturas Juveniles no es fcil de
medir, aunque su visibilidad haya aumentado considerablemente. La
Juventud surgi como categora en la Inglaterra de postguerra como
una de las ms asombrosas y visibles manifestaciones de cambio so-
cial del periodo. La Juventud se convirti en un foco para informes,
legislaciones e intervenciones ofciales. Los guardianes morales de la
sociedad la califcaron como problema social, un hecho sobre el que
deberamos intervenir . Sobre todo, la Juventud jug un rol impor-
tante como piedra angular de la construccin de imaginarios, interpre-
taciones y cuasi-explicaciones sobre el periodo. Como seala el estudio
de Rowntree sobre prensa popular y cambio social:
62 Rituales de resistencia
La juventud fue, en ambos diarios [el Daily Express y el Daily Mirror] y
quiz en toda la prensa del periodo, una poderosa pero oculta metfora
del cambio social: la imagen comprimida de una sociedad que haba
cambiado enormemente, en trminos de estilos de vida y de valores
bsicos; haba cambiado de forma clara en relacin con el marco po-
ltico oficial, pero de forma todava no calculable en trminos polticos
tradicionales. (Smith et al., 1975)
Sera difcil sostener el argumento de que un fenmeno tan masiva-
mente presente y visible como la Cultura Juvenil, que ocupa una
posicin de pivote en la historia y en la conciencia del periodo, fue
una pura construccin de los medios, un fenmeno solamente super-
fcial. Sin embargo, Gramsci nos advirti que al estudiar una estruc-
tura, es necesario distinguir movimientos orgnicos (relativamente
permanentes) de movimientos que podran denominarse coyuntura-
les y que aparecen como ocasionales, momentneos, casi accidenta-
les. El objetivo debe ser encontrar la relacin correcta entre lo que
es orgnico y lo que es coyuntural (Gramsci, 1971: 177). La forma
fenomnica, la Cultura Juvenil, provee solo un punto de partida para
tal anlisis. No podemos permitirnos estar ciegos ante tal desarrollo
(como algunos materialistas escpticos de la vieja izquierda, con el
debido respeto al reciente debate en Marxism Today), igual que no po-
demos ser cegados por l (como a veces le pasa a algunos visionarios
idealistas de la nueva izquierda).
Algunas defniciones
Comenzamos con algunas defniciones mnimas. El trmino Cultura
Juvenil nos lleva a los aspectos culturales de la juventud. Enten-
demos la palabra cultura como aquel nivel en el cual los grupos
sociales desarrollan distintos patrones de vida y dan forma expresiva a
su experiencia de vida social y material. Cultura es el modo, las for-
mas en las que los grupos manejan la materia prima de su existencia
social y material.
63
Subculturas, culturas y clase
Debemos suponer que la materia prima de la experiencia de vida est
en un polo, y todas las disciplinas y sistemas humanos infinitamente
complejos, articulados o no-articulados, formalizados en instituciones
o dispersos de manera menos formal, que manejan, transmiten o
distorsionan esta materia, estn en el otro. (Thompson, 1960)
Cultura es la prctica que comprende u objetiva la vida grupal de for-
ma signifcativa. Tal y como los individuos expresan su vida, as son.
Lo que son, por consiguiente, coincide con su produccin, tanto con
qu producen como con cmo producen (Marx, 1970: 42). La cultu-
ra de un grupo o clase es su modo de vida particular y distintivo, los
signifcados, valores e ideas corporizadas en las instituciones, en las re-
laciones sociales, en los sistemas de creencias, en las buenas costumbres,
en los usos de los objetos y en la vida material. La cultura son las formas
distintivas en las que se expresa esta organizacin de la vida material y
social. Una cultura incluye el mapa de signifcados que vuelve las co-
sas inteligibles a sus miembros. Estos mapas de signifcados no estn
simplemente en la cabeza: son objetivados en los patrones de organi-
zacin social y de relacin a travs de los cuales el individuo se vuelve
un individuo social. La cultura es la manera en la que las relaciones
sociales de un grupo son estructuradas y modeladas, pero tambin en la
que esas formaciones son experimentadas, entendidas e interpretadas.
Un individuo social, nacido en un escenario particular de institucio-
nes y relaciones, nace a la vez en una confguracin peculiar de signif-
cados que le brindan acceso y lo localizan dentro de una cultura. La
ley de la sociedad y la ley de la cultura (el ordenamiento simblico
de la vida social) son uno y lo mismo. Estas estructuras (de relacin
social y de signifcado) modelan la existencia colectiva de los grupos.
Pero, adems, limitan, modifcan y constrien la forma en la que los
grupos viven y reproducen su existencia social. Por lo tanto, hombres y
mujeres son formados y se forman a s mismos a travs de la sociedad, la
cultura y la historia. As, los patrones culturales existentes forman una
especie de repositorio histrico (un campo de posibilidades precons-
tituido) que los grupos toman, transforman, desarrollan. Cada grupo
acta respecto de sus condiciones iniciales y, a travs de este hacer,
esta prctica, la cultura es reproducida y transmitida. Pero esta prctica
solo toma lugar dentro del campo dado de posibilidades y limitaciones
64 Rituales de resistencia
(vase Sartre, 1963). Los hombres hacen su propia historia, pero no
la hacen justo como les place; no la hacen bajo circunstancias elegidas
por ellos mismos, sino bajo las circunstancias que les son directamente
dadas y transmitidas desde el pasado (Marx, 1951: 225). La cultura
corporiza, entonces, la trayectoria de vida del grupo a travs de la his-
toria, siempre en condiciones y con materias primas que el grupo no
puede elegir del todo.
Los grupos que coexisten dentro de una misma sociedad y compar-
ten algunos de los mismos materiales y condiciones histricas sin duda
tambin entienden y, hasta cierto punto, comparten la cultura de los
otros. Pero, en tanto los diferentes grupos y clases estn categorizados
de forma desigual en relacin unos de otros, en trminos de sus rela-
ciones productivas, de riqueza y de poder, as tambin a las culturas se
les asignan categoras diferentes y se ubican en oposicin unas de otras,
en relaciones de dominacin y subordinacin, a lo largo de la escala del
poder cultural. Las defniciones del mundo, los mapas de signifca-
do que expresan la posicin vital de aquellos grupos que mantienen el
monopolio del poder en la sociedad, tienen un mayor peso e infuencia
pero niegan esta mayor legitimidad. El mundo tiende a ser clasifcado
y ordenado en trminos y a travs de estructuras que expresan directa-
mente el mando, la posicin, la hegemona, de los intereses ms pode-
rosos de esa sociedad. De este modo:
La clase que tiene los medios de produccin material a su disposicin
tiene el control, al mismo tiempo, de los medios de la produccin men-
tal, de modo que, hablando en trminos generales, las ideas de aquellos
que no poseen los medios de produccin mental quedan sujetas a ella
[...] En la medida en la que ellos dominan como clase y determinan la
extensin y comps de una poca [...] lo hacen en su rango completo,
por lo tanto, entre otras cosas, dominan tambin como pensadores,
como productores de ideas, y regulan la produccin y la distribucin
de las ideas de su tiempo: por consiguiente, sus ideas son las ideas do-
minantes de la poca. (Marx, 1970: 64)
65
Subculturas, culturas y clase
Esto no signifca que solo haya una serie de ideas o formas culturales en
una sociedad. Por un lado, habr ms de una tendencia en desarrollo
dentro de las ideas dominantes; por otro, los grupos o clases que no
se ubican en la cumbre del poder encontrarn en su cultura formas de
darse cuenta y expresar su posicin y sus experiencias subordinadas. En
la medida en la que hay ms de una clase fundamental en una sociedad
(y el capitalismo es esencialmente la relacin, en torno a la produccin,
de dos clases esencialmente diferentes: capital y trabajo), habr en juego
ms de una confguracin cultural principal en un momento histrico
particular. Pero las estructuras y los signifcados que ms adecuadamen-
te refejan la posicin e intereses de la clase ms poderosa, por muy
compleja que sea internamente, permanecern, en relacin con todos
los dems, como un orden sociocultural dominante. La cultura domi-
nante se representa a s misma como la cultura. Trata de defnir y conte-
ner todas las dems culturas dentro de su rango inclusivo. Su visin del
mundo, a menos que sea desafada, permanecer como la cultura ms
natural, universal, omniabarcante. Otras confguraciones culturales no
solo estarn subordinadas a este orden dominante: entrarn en lucha,
buscando modifcar, negociar, resistir o incluso derrocar su reinado
su hegemona. De este modo, la lucha entre clases sobre la vida material
y social siempre asume las formas de una lucha continua sobre la dis-
tribucin del poder cultural. Queremos, aqu, hacer una distincin
entre cultura e ideologa. Las clases dominante y subordinada ten-
drn cada cual culturas distintivas. Pero cuando una cultura se vuelve
predominante y la cultura subordinada se experimenta a s misma en
los trminos prescritos por la cultura dominante, entonces, la cultura
dominante se vuelve, adems, la base de una ideologa dominante.
La cultura dominante de una sociedad compleja nunca es una es-
tructura homognea. Est estratifcada, refeja intereses diferentes den-
tro de la clase dominante (por ejemplo, la perspectiva de un aristcrata
frente a la de un burgus), contiene diferentes vestigios del pasado (por
ejemplo, ideas religiosas dentro de una cultura ampliamente secular) as
como elementos emergentes en el presente. Las culturas subordinadas
no siempre estarn en conficto abierto con aquella; podrn, durante
largos periodos, coexistir con ella, negociar los espacios y los huecos,
hacer incursiones, agrietarla desde adentro (Tompson, 1965). Dado
que el carcter de esta lucha sobre la cultura jams puede ser reducido
a una simple oposicin, es crucial reemplazar la nocin de cultura
66 Rituales de resistencia
por el concepto ms concreto e histrico de culturas; esta redefni-
cin seala claramente el hecho de que las culturas siempre mantienen
relaciones de dominacin (y subordinacin) de unas sobre otras; estn
siempre, en cierto sentido, luchando entre s. El trmino singular, cul-
tura, solo puede indicar, de forma general y abstracta, las extensas con-
fguraciones culturales en juego en una sociedad en cualquier momento
histrico. Debemos desplazar nuestra atencin, de una vez por todas,
a las relaciones determinantes de dominacin y subordinacin de estas
confguraciones, a los procesos de incorporacin y resistencia que def-
nen la dialctica cultural entre ellas y a las instituciones que transmiten
y reproducen la cultura (por ejemplo, la cultura dominante) en su
forma dominante o hegemnica.
En las sociedades modernas, los grupos fundamentales son las cla-
ses sociales y las confguraciones culturales ms importantes sern,
sobre todo aunque a menudo de una forma mediada, las culturas
de clase. Relativas a estas confguraciones de clase cultural, las sub-
culturas son subconjuntos: estructuras ms pequeas, localizadas y
diferenciadas, dentro de una u otra de las redes culturales ms am-
plias. Debemos, en primer lugar, ver las subculturas en trminos de
su relacin con las redes de cultura de clase ms amplias de la que for-
man una parte distintiva. Cuando examinamos la relacin entre una
subcultura y la cultura de la que es parte, llamamos a esta ltima
cultura parental. Esto no se debe confundir con la relacin particu-
lar entre los jvenes y sus padres, de la cual hablaremos ms abajo.
Lo que queremos decir es que una subcultura, a pesar de diferir de
importantes modos (en sus asuntos centrales, sus formas y activi-
dades peculiares) de la cultura de la cual deriva, tambin compartir
algunas cosas con esa cultura parental. La subcultura bohemia del
avant-garde que de vez en cuando surge en la ciudad moderna es dis-
tinta de su cultura parental (la cultura urbana de los intelectuales de
clase media) a la vez que parte de ella (compartiendo una perspectiva
modernizadora, ciertos niveles de educacin, una posicin privilegia-
da respecto al trabajo productivo y as sucesivamente). Del mismo
modo, la bsqueda de placer y emocin que algunos analistas han
descrito como un rasgo marcado de la subcultura delincuente de la
pandilla de la clase trabajadora tambin comparte algo bsico y fun-
damental con ella. Las subculturas, por lo tanto, deben ser puestas en
relacin en primer lugar con las culturas parentales de las cuales son
67
Subculturas, culturas y clase
un subconjunto. Pero las subculturas, adems, deben ser analizadas en
su relacin con la cultura dominante, con la disposicin general del
poder cultural en la sociedad como un todo. Por lo tanto, debemos
distinguir las subculturas respetables, burdas, delincuentes y crimi-
nales dentro de la cultura de clase trabajadora, pero tambin debemos
decir que, aunque diferen entre s, todas derivan en primera instancia
de una cultura parental de clase trabajadora; de ah que todas sean
subculturas subordinadas, en relacin con la cultura dominante de
clase media o burguesa (creemos que esto va en cierto modo al en-
cuentro de lo que Graham Murdock llama un anlisis ms simtrico
de las subculturas; vase el captulo catorce de este volumen).
Las subculturas deben exhibir una forma y una estructura sufcien-
temente distintiva para hacerlas claramente diferentes de su cultura
parental. Deben estar enfocadas alrededor de ciertas actividades, va-
lores, ciertos usos de artefactos materiales, espacios territoriales, etc.,
que las diferencien signifcativamente de la cultura ms general. Pero,
en tanto son subconjuntos, debe haber tambin elementos signif-
cantes que las liguen y articulen con la cultura parental. Los famo-
sos gemelos Kray,
1
por ejemplo, pertenecan tanto a una subcultura
criminal notoriamente diferenciada del East London como a una
vida y una cultura normal de la clase trabajadora del East End (de
la cual, efectivamente, la subcultura criminal ha sido siempre una
parte claramente identifcable).
2
El comportamiento de los hermanos
Kray, en trminos de fraternidad criminal, marca el eje diferenciador
de esa subcultura: la relacin de los Kray con su madre, su familia, su
hogar y su pub local es el eje articulador, vinculante (Pearson, 1973;
Hebdige, 1974).
Las subculturas, por lo tanto, toman forma en torno a actividades
distintivas e inquietudes focales de ciertos grupos. Pueden estar muy
volcadas sobre s mismas o abiertas a otros grupos. Algunas subculturas
1
Ronald y Reginald Kray eran dos hermanos gemelos, destacados lderes del crimen organizado
en, East End de Londres. [N. del T.]
2
Durante el siglo XIX el East End de Londres era una zona muy poblada donde se concentraban
migrantes y personas pobres; los problemas empeoraron con la construccin de los muelles (1827)
y la terminal central de tren de Londres (18401875). Estas infraestructuras desplazaron a mucha
poblacin a esta zona donde se construyeron poblados de chabolas. A fnales de siglo, el East End
era conocido por ser una zona de pobreza, hacinamiento, enfermedad y criminalidad. [N. de E.]
68 Rituales de resistencia
son simplemente prolongaciones o milieux
3
vagamente defnidos den-
tro de la cultura parental: no poseen un mundo distintivo propio.
Otras desarrollan una identidad y una estructura clara y coherente. En
general, en este volumen trabajaremos solo con subculturas (surjan de
una cultura parental de clase media o trabajadora) que tengan lmites
razonablemente ajustados, formas distintivas, que se hayan cohesiona-
do alrededor de actividades particulares, inquietudes focales y espacios
territoriales. Cuando estos grupos con caractersticas muy defnidas se
distinguen tambin por edad y generacin, las denominamos subcul-
turas juveniles.
Las subculturas juveniles se forman en el terreno de la vida so-
cial y cultural. Algunas subculturas juveniles mantienen rasgos regu-
lares y persistentes de la cultura de clase parental: por ejemplo, la
tristemente afamada cultura de la delincuencia del joven adolescente
de clase trabajadora. Sin embargo, otras subculturas aparecen solo en
momentos histricos particulares: se vuelven visibles, son identifcadas
y etiquetadas (por s mismas o por otros), llaman la atencin pblica
durante cierto tiempo, luego se debilitan, desaparecen o son tan difusas
que pierden su esencia distintiva. Aqu nos centraremos en el primer
tipo de formacin subcultural. El peculiar atuendo, estilo, inquietudes
focales, milieux, etc., visibiliza a los teddy boys, los mods, los rockers o
los skinheads como agrupaciones distintivas, tanto respecto de los am-
plios patrones de la cultura de clase trabajadora en su conjunto, como
de los patrones ms difusos exhibidos por chicos convencionales de
clase trabajadora (y, a un nivel ms limitado, por las chicas). A pesar de
estas diferencias, es importante enfatizar que, como subculturas, conti-
nan existiendo en, y coexistiendo con, la cultura de la clase de la cual
provienen. Los miembros de una subcultura pueden caminar, hablar,
actuar, verse diferentes de sus padres y de algunos de sus coetneos
pero pertenecen a las mismas familias, van a las mismas escuelas, traba-
jan en empleos similares, viven cerca de las mismas calles peligrosas
que sus pares y sus padres. En ciertos aspectos cruciales, comparten la
misma posicin (frente a la cultura dominante), las mismas experien-
cias de vida bsicas y determinantes, que la cultura parental de la cual
derivan. A travs de la vestimenta, las actividades, los pasatiempos y
el estilo de vida, pueden proyectar una respuesta o solucin cultural
3
Trmino francs que signifca medio, hbitat. [N. del T.]
69
Subculturas, culturas y clase
diferente a los problemas a los que se enfrentan debido a su posicin de
clase y a su experiencia material y social; pero la pertenencia a una sub-
cultura no puede protegerlos de la matriz determinante de experiencias
y condiciones de vida que moldea la vida de su clase en su conjunto.
Experimentan y responden a los mismos problemas bsicos que otros
miembros de su clase que no estn tan diferenciados ni se distinguen
tanto en un sentido subcultural. Especialmente en relacin con la
cultura dominante, su subcultura permanece, como otros elementos en
su cultura de clase, subordinada.
A continuacin trataremos de mostrar por qu es necesario destacar
esta doble articulacin de las subculturas juveniles, primero, respecto de
su cultura parental (por ejemplo, la cultura de la clase trabajadora) y,
en segundo lugar, respecto de la cultura dominante. Para nuestros prop-
sitos, las subculturas representan un nivel de anlisis necesario, relativa-
mente autnomo, pero intermedio. Cualquier intento de relacionar las
subculturas con la formacin sociocultural en su conjunto debe enfren-
tar su complejidad a travs de estas necesarias diferenciaciones.
La Cultura Juvenil, en singular y en maysculas, es un trmino
que tomamos prestado y al que nos referimos en nuestro anlisis, pero
que no podemos usar sino en un sentido descriptivo. Es precisamente,
desde luego, el trmino ms comn en la usanza popular y periodstica.
Visibiliza cierto tipo de apropiacin del fenmeno de la Juventud
por parte del sentido comn del periodo de postguerra. Parece ser
un simple y corriente punto de partida, un simple concepto, pero en
realidad ya presupone relaciones extremadamente complejas. En efec-
to, lo que oculta y reprime (diferencias entre distintos estratos de la
juventud, la importancia de la clase en las culturas juveniles, la relacin
de la Cultura Juvenil con la cultura parental y la cultura dominante,
etc.) es ms signifcativo que lo que revela. El trmino se basa en la
visin de que lo que le sucedi a la juventud en el periodo es radical
y cualitativamente diferente de cualquier cosa que hubiera sucedido
hasta entonces. Parece indicar que son ms signifcativas las cosas con
las que se ha enganchado la juventud en el periodo que los diferentes
tipos de grupos juveniles o las diferencias en su composicin de clase
social. Preserva ciertas interpretaciones ideolgicas, por ejemplo, que la
edad y la generacin son lo ms importante, o que la Cultura Juvenil
est incipientemente desclasada o, incluso, que la juventud en s
70 Rituales de resistencia
misma se ha vuelto una clase. Por consiguiente, identifca exclusiva-
mente la Cultura Juvenil con su aspecto ms espectacular: msica,
estilos, consumo de ocio. Por supuesto, la juventud de postguerra par-
ticip en actividades culturales distintivas y esto esuvo muy ligado al
mercado adolescente. Pero el trmino Cultura Juvenil se confunde
con, e identifca, los dos aspectos, mientras que lo necesario es un re-
trato detallado de cmo los grupos juveniles se nutrieron y apropiaron
de elementos provistos por el mercado y, al mismo tiempo, cmo el
mercado trat de expropiar e incorporar materiales producidos por las
subculturas: en otras palabras, la dialctica entre la juventud y la indus-
tria del mercado juvenil. El trmino Cultura Juvenil connota la situa-
cin de los jvenes casi exclusivamente en trminos de manipulacin
y explotacin comercial y publicitaria de los jvenes. Como concepto,
tiene poco o ningn poder explicativo. Debemos tratar de llegar ms
all de este fenmeno de mercado, a sus ms profundas races sociales,
econmicas y culturales. En pocas palabras, nuestro propsito es des-
tronar o deconstruir el trmino Cultura Juvenil a favor de una serie
de categoras ms complejas (parte de este trabajo de deconstruccin se
realiza en el captulo Estilo, infra).
En primer lugar, reemplazaremos el concepto de Cultura Juvenil
por el concepto ms estructural de subcultura. En segundo lugar, re-
construiremos las subculturas en trminos de su relacin, primero, con
las culturas parentales y, en segundo lugar, a travs de ello, con la cultu-
ra dominante o, mejor, con la lucha entre culturas dominantes y subor-
dinadas. Al centrarnos en estos niveles intermedios en lugar de en la idea
mediada de Cultura Juvenil que todo lo abarca, trataremos de mostrar
cmo las subculturas juveniles estn involucradas en las relaciones de cla-
se, en la divisin del trabajo y en las relaciones productivas de la sociedad,
sin obviar lo que es especfco a su contenido y a su posicin.
Es esencial tener presente que las cuestiones tratadas aqu se relacio-
nan solo con aquellas secciones de la juventud de clase trabajadora o de
clase media cuya respuesta a su situacin toma una forma subcultural
distintiva. Esto no se debe confundir bajo ninguna circunstancia con
un intento de delinear la posicin social e histrica de la juventud de
clase trabajadora en su conjunto durante el periodo. La gran mayora
de los jvenes de clase trabajadora nunca se inscribe en una subcultu-
ra delineada o coherente. Los individuos pueden, en sus trayectos de
71
Subculturas, culturas y clase
vida personal, entrar y salir de una o, tambin, de varias subculturas.
Su relacin con las subculturas existentes puede ser efmera o perma-
nente, marginal o central. Las subculturas son importantes porque all
la respuesta de la juventud toma una forma peculiarmente tangible.
Pero, en la historia de postguerra de las clases, esto puede ser menos
signifcativo que lo que la mayora de los jvenes hace la mayor parte
del tiempo. La relacin entre la vida cotidiana y la vida subcultural
de diferentes sectores de la juventud es una cuestin importante en sus
propios trminos, y no debe ser subsumida en las cuestiones ms limi-
tadas que sealamos aqu. Como nos recuerda Howard Parker, incluso
los infractores reincidentes de las subculturas delincuentes estn solo
ocasionalmente preocupados con el comportamiento ilegal o delictivo
(Parker, 1974). Para la mayora, la escuela y el trabajo son estructural-
mente ms signifcativos, incluso a nivel de la conciencia, que el estilo
y la msica (vase el artculo de Murdock, infra).
Como seala Paul Corrigan de forma elocuente, la mayora de
los chicos de clase trabajadora estn ocupados la mayor parte del
tiempo con la mayor ocupacin de todas: cmo pasar el tiempo, las
dialcticas de no hacer nada (vase el captulo No hacer nada de
Corrigan, infra).
Juventud: metfora para el cambio social
En este epgrafe proponemos desplazarnos en tres etapas desde los aspec-
tos ms superfciales de las subculturas juveniles a sus signifcados ms
profundos. Nos ocuparemos, en primer lugar, del aspecto ms inmedia-
to: la novedad cualitativa de la Cultura Juvenil. Despus, de los aspectos
ms visibles del cambio social, sealados como responsables de su emer-
gencia. Finalmente, examinaremos el debate general del que el debate so-
bre la Cultura Juvenil fue un importante, aunque subsidiario, apndice.
Hemos dicho que un elemento importante del concepto Cultura
Juvenil fue su novedad en la postguerra. La siguiente cita de Roberts
nos recuerda que debemos ser cautos con esta explicacin; podra ser
leda en referencia a cualquiera de las formaciones culturales juveniles
distintivas de postguerra, aunque lo que describe es, de hecho, la juven-
tud eduardiana en el clsico barrio marginal:
72 Rituales de resistencia
Los grupos de jvenes y hombres jvenes que se reunan al final de
las calles ms pobres en las noches de calor se ganaron la condena de
todos los ciudadanos respetables. Cada verano les condenaban los ma-
gistrados municipales y cada vez eran ms perseguidos por la polica. A
finales del siglo xix, The Northern Scuttler [El escurridizo del norte] y
su chica haban logrado una notoriedad comparable a la de cualquier
banda actual. Tenan su propio estilo de vestir: la camisa del sindicato,
pantalones de pata de elefante, un pesado cinturn de cuero grabado
con diseos de fantasa y una gran hebilla de acero y gruesos zuecos
con suela metlica. Su novia sola usar zuecos y un chal y una falda con
rayas verticales. (Roberts, 1971: 123)
Es de vital importancia, en cualquier anlisis de los fenmenos contem-
porneos, pensar histricamente; muchas de las defciencias del rea de la
juventud se deben, al menos en parte, a la ausencia o a la superfcialidad
de la dimensin histrica. En el mbito especfco de la Cultura Juvenil,
es comn esta miopa histrica; solo se aborda desde esta perspectiva en
ciertos estudios histricos, especfcamente, en las comparaciones de la
situacin de la juventud de postguerra con la de periodos anteriores.
4
La
cita de Roberts apunta claramente a este hilo de continuidad histrica
que no podemos permitirnos el lujo de pasar por alto.
Por otro lado, hay tambin muchas pruebas para sugerir que existie-
ron de forma clara rasgos histricos novedosos en la dcada de 1950 que
podran hacernos desconfar del error contrario: la tendencia a adoptar
una visin de la historia esttica o circular y as robar al periodo de
postguerra su especifcidad histrica. La importancia de los numerosos
y visibles cambios estructurales y culturales de la postguerra fue pon-
derada de distintas maneras por los periodistas y analistas del momen-
to, pero, en la mayora de los anlisis, la emergente Cultura Juvenil
ocup un lugar destacado. Era, de acuerdo con el nfasis otorgado, un
producto de estos cambios, su eptome o, con cierto tono taumatrgico,
un presagio de cambios futuros. En cualquier caso, fuera cual fuera el
nfasis, la Cultura Juvenil (o aspectos de la misma) se entenda como
una parte crucial de esos cambios.
4
Hay, por supuesto, un creciente inters en la historia social de la infancia y de la juventud, y en el
esparcimiento y la escuela, infuenciado por la historia social; el prximo volumen de Phil Cohen
y Dave Robbins sobre subculturas tendr un fuerte marco histrico y comparativo.
73
Subculturas, culturas y clase
Un conjunto importante de cambios interrelacionados gir en torno a la
prosperidad, a la importancia creciente del mercado y del consumo y al
crecimiento de las industrias de ocio dirigidas a la juventud. El resultado
ms distintivo de estos cambios fue la llegada del consumidor adolescen-
te de Mark Abrams; en trminos relativos, Abrams vio a los adolescen-
tes como los principales benefciarios de la nueva prosperidad:
En comparacin con 1938, sus ingresos reales (es decir, si tenemos en
cuenta la cada del valor del dinero) se han incrementado en un 50 %
(el doble que la tasa de los adultos) y su gasto real discrecional proba-
blemente haya aumentado en un 100 %. (Abrams, 1959: 9)
No haba sino un pequeo paso de aqu a la opinin de que los hbi-
tos colectivos de consumo de los adolescentes constituan gastos ado-
lescentes distintivos para fnes adolescentes distintivos en un mundo
adolescente distintivo (Abrams, 1959: 10); en otras palabras, la base
econmica para una nica, autnoma y autogenerada Cultura Juvenil.
La segunda tanda de cambios, con los que la Cultura Juvenil lleg a
ser completamente identifcada como una desafortunada secuela, fueron
los relacionados con la llegada de los medios de comunicacin de masas,
el entretenimiento de masas, el arte de masas y la cultura de masas.
Como parte de este concepto apareca la idea de que ms y ms
personas eran sometidas (y la forma pasiva no es accidental) a procesos
culturales cada vez ms uniformes. Este fue el resultado de la propaga-
cin del consumo de masas, adems de la emancipacin poltica de
las masas y (por encima de todo) del crecimiento de los medios masivos
de comunicacin. La difusin de los medios de comunicacin se iden-
tifc con el crecimiento de la prensa, la radio, la televisin, las publica-
ciones de masas (sin contar los ordenadores, los sistemas de vdeo, los
bancos de datos, de almacenamiento y recuperacin de la informacin,
es decir, los usos comerciales y de gestin que proporcion la infraes-
tructura real de la revolucin de las comunicaciones). Para aquellos
que interpretaban el cambio social en el marco de lo que vino a ser lla-
mada tesis de la sociedad de masas, marc un hito el nacimiento de la
televisin comercial en Gran Bretaa a mediados de la dcada de 1950.
74 Rituales de resistencia
La cultura juvenil estaba conectada con esta serie de cambios de dos
maneras. En primer lugar, y sencillamente, la creacin de una verdadera
cultura de masas signifc la llegada de los medios de imitacin y de
manipulacin a escala nacional. La idea de que la Cultura Juvenil era
resultado de la imitacin sin sentido de los adolescentes, promovida
por intereses comerciales hbiles y manipuladores, fue plasmada de
forma indeleble en la siguiente cita de Paul Johnson, probablemente el
analista menos perspicaz de la Juventud, dentro de un campo que se
distingue por su mediocridad:
Ambos canales de TV ahora transmiten programas semanales con can-
ciones populares para los adolescentes y un tribunal. Mientras suena la
msica, las cmaras permanecen despiadadamente sobre los rostros de la
audiencia. Qu abismo de vacuidad sin fondo revelan! Enormes caras,
hinchadas por dulces baratos y embadurnadas con maquillaje de tercera,
las bocas abiertas y torcidas y los ojos vidriosos, las manos haciendo per-
cusin sin sentido respecto al tiempo de la msica, los tacones de aguja
rotos, la ropa ordinaria, estereotipada, a la moda: aqu tenemos, al pare-
cer, un retrato colectivo de una generacin esclavizada por la maquinaria
comercial. (Johnson, 1964)
En segundo lugar, y de manera ms sofsticada, algunos aspectos de la
nueva Cultura Juvenil parecan representar al ms alto nivel el peor efecto
de la nueva cultura de masas: su tendencia a relajar las energas de la
accin y la resistencia de la clase trabajadora. Hoggart, en muchos sen-
tidos nuestro cronista ms sensible a los matices de la experiencia de la
cultura de clase trabajadora, debe ser incluido aqu entre los agresores. Su
retrato de los chicos de la gramola [...] que pasan sus noches escuchando
los discos de la rocola en cafeteras apenas iluminadas (Hoggart, 1958:
247) casi podra (por su falta de tacto y de referencias) haber sido escrito
por uno de los nuevos gacetilleros que tan perceptivamente analiza:
El brbaro, hedonista pero pasivo, que maneja un autobs de cincuen-
ta caballos por tres peniques, para ver una pelcula de cinco millones
de dlares por ocho peniques, no es simplemente una rareza social: es
un presagio. (Hoggart, 1958: 250)
75
Subculturas, culturas y clase
El tercer tipo de cambios que se seal en tanto haban producido
una Cultura Juvenil cualitativamente distintiva gir en torno a un hia-
to en la experiencia social precipitado por la guerra. Generalmente,
el argumento sostena que los efectos disruptivos de la guerra en los
nios nacidos durante ese periodo (la ausencia de los padres, las eva-
cuaciones sufridas y otras rupturas en la vida normal de las familias,
as como la constante violencia) eran responsables de la nueva delin-
cuencia juvenil de mediados de los aos cincuenta, tipifcada por los
teds. Estos eran vistos como precursores de una tendencia ms general
hacia la violencia en la Cultura Juvenil. Fyvel, por ejemplo, aunque
no se restringe a esta explicacin de la guerra, ve sin embargo a los
teddy boys como chicos de una poca de violencia, nacidos durante
una guerra mundial (Fyvel, 1963: Prefacio); mientras que Nuttall,
directamente, identifca el lanzamiento de la primera bomba atmica
como responsable de las diferencias cualitativas entre las generaciones
de preguerra y postguerra:
Correcto [...] en el lanzamiento de las bombas sobre Hiroshima y Na-
gasaki las generaciones quedaron divididas de un modo crucial [...] La
gente que todava no haba alcanzado la pubertad [...] era incapaz de
concebir la vida con un futuro [...] la llamada brecha generacional co-
menz all y se ha ido incrementando desde entonces. (Nutall, 1970: 20)
La cuarta serie de cambios que proveen un contexto importante para la
emergencia de la Cultura Juvenil est en relacin con la esfera de la
educacin. Esta interpretacin se basaba, sobre todo, en dos cuestiones:
la educacin secundaria para todos en escuelas especfcas por edad
y la extensin masiva de la educacin superior. Se citaban muchos ele-
mentos que sustentaron este proceso: la Ley de Educacin de 1944, que
instituy la divisin entre primaria y secundaria; el aumento del nme-
ro de personas con aptitudes, consecuencia tanto de esta reorganiza-
cin como del incremento poblacional de postguerra; la ideologa de la
meritocracia de la movilidad social, principalmente a travs del sistema
educativo; los esfuerzos por desarrollar una correlacin positiva entre
la tasa de crecimiento econmico del pas y su nmero de personal al-
tamente cualifcado; la creciente demanda de tcnicos y tecnlogos en
la economa. En lo que nos concierne, el efecto de estos elementos fue
76 Rituales de resistencia
singular. Simplemente, la gente joven (cada vez ms numerosa) pasaba
su juventud (ms tiempo que antes) en instituciones educativas orga-
nizadas segn edades desde los once aos en adelante (una situacin
bien diferente del periodo de preguerra, cuando casi la mitad de quie-
nes pasaban los once aos reciba educacin secundaria en escuelas
elementales para todas las edades). Esto fue interpretado, por algunos
analistas, como la creacin de las precondiciones para la emergencia
de una sociedad adolescente especfca. Coleman lo seal de for-
ma explcita con su argumento de que el pupilo estadounidense de
escuela secundaria:
Es apartado del resto de la sociedad, dirigido de manera forzosa hacia
el interior de su propio grupo de edad. Con sus compaeros, viene a
constituir una pequea sociedad, que tiene sus interacciones ms im-
portantes consigo misma, y mantiene solo unos hilos de conexin con
la sociedad adulta exterior. (Coleman, 1961: 3)
Por ltimo, si bien de ningn modo menos importante, la llegada de
un abanico completo de estilos distintivos en la vestimenta y en la m-
sica rock confrm a cualquiera que hubiera tenido dudas, que estaba
ante una generacin joven nica. En este campo, como en otros, las
particularidades de estilos y msicas, en trminos de quin vesta o
escuchaba qu cosa y por qu, fueron pasadas por alto ante la nueva
invasin estilstica: la imagen, proyectada semanalmente en los nuevos
shows de televisin para adolescente, de una nica escena en curso.
Dependiendo de cmo se viera esta explosin de la cultura pop, o los
brbaros estaban ya dentro de las murallas o fnalmente haban vuelto
los rebeldes hipsters. Nuevamente, Jef Nuttall nos proporciona el ejem-
plo ms extravagante e indulgente:
Los teddy boys estaban esperando a Elvis Presley. Todo el mundo en
todas partes con menos de veinte aos lo esperaba. l fue el superven-
dedor masivo del movimiento de cadera [...] fue un macho pblico
con la insolencia de un personaje asesino de Genet [...] Principalmente
us su sexualidad sin tapujos y despej el camino en ese sentido [...]
77
Subculturas, culturas y clase
Los disturbios por causa de Presley fueron las primeras manifestacio-
nes espontneas de una comunidad con nuevas sensibilidades. (Nutall,
1970: 29-30)
Estas explicaciones de la aparicin de una Cultura Juvenil defnida
surgieron de un debate ms amplio sobre la naturaleza del cambio
social de postguerra. Las palabras clave en este debate fueron, sin
duda, prosperidad, consenso y aburguesamiento. Prosperidad
haca referencia, en esencia, a la explosin del gasto en consumo de
la clase trabajadora (implicaba tambin la remota proposicin, poco
sostenible, de que la clase trabajadora no solo tena ms para gas-
tar, sino que estaba relativamente mejor). Consenso signifcaba la
aceptacin, por parte de los dos principales partidos polticos y de la
mayora del electorado, de todas las medidas (economa mixta, me-
jores ingresos, la red de seguridad del Estado de bienestar) tomadas
despus de 1945 para unir a los miembros de todas las clases sobre la
base de una participacin comn en el sistema. Esto, adems, presu-
pona que se haba desarrollado un consenso entre las clases en torno
a los asuntos de importancia y, desde aqu, se daba por sentado el fn
de los principales confictos polticos y sociales, especialmente aque-
llos que exhiban un patrn de clase defnido. El aburguesamiento
uni todo eso y otras tendencias sociales (en la educacin, la vivienda,
la reurbanizacin, la migracin a nuevos pueblos y ciudades, etc.) a la
tesis de que la cultura y la vida de clase trabajadora estaba dejando
de ser una formacin distinta de la sociedad, y de que todo el mun-
do estaba asimilando rpidamente patrones, aspiraciones y valores de
clase media. Estos trminos vinieron a entretejerse en un mito so-
cial o explicacin totalizadora del cambio social de postguerra. De
manera simple, la sabidura convencional deca que la prosperidad
y el consenso, juntos, promovan el rpido aburguesamiento de
las clases trabajadoras y esto produca nuevos tipos sociales, nuevos
valores y convenciones sociales. Un nuevo prototipo fue el trabaja-
dor prspero, el nuevo tipo de trabajador burgus, enfocado en la
familia, centrado en el hogar, preocupado por la seguridad, orientado
instrumentalmente, de fcil movilidad geogrfca y con poder adqui-
sitivo, como se menciona en el trabajo de Zweig (Zweig, 1961). Otro
prototipo fue el nuevo adolescente, inmerso en el estilo, la msica,
el ocio y el consumo: en una cultura juvenil desclasada.
78 Rituales de resistencia
De este modo, para los padres y sus hijos, la clase se vea, si no en su
totalidad, s gradual e inexorablemente debilitada como el principal
factor estructurante y dinmico de la sociedad. Otros elementos pa-
recan estar reemplazndola como base de la estratifcacin social: el
estatus, un orden jerrquico multidiferenciado, basado en una mezcla
de logros educacionales, empleo y consumo; la educacin, la nueva ruta
disponible y meritocrtica por la que poda alcanzarse cierto estatus a
travs del xito en el trabajo; el consumo, la nueva ruta de prospe-
ridad en la que el estatus, pagado a plazos, poda ser comprado por
aquellos que no superaran las barreras de la meritocracia educacional; y
la edad, sobre todo la edad. Todo lo dicho y pensado sobre los adultos
de clase trabajadora fue elevado a un nuevo nivel respecto del joven de
clase trabajadora. Nacidos durante la guerra, se les asignaba menor ex-
periencia y menor compromiso con los patrones sociales de preguerra.
Por su edad, fueron benefciarios directos del Estado de bienestar y de
nuevas oportunidades de educacin; menos reprimidos por los viejos
patrones de, o actitudes hacia, el gasto y el consumo, la mayora no
sentan culpa alguna respecto al placer y a las satisfacciones inmediatas.
La gente un poco mayor estaba a mitad de camino entre el viejo y el
nuevo mundo; pero la juventud estaba completa y exclusivamente
en el nuevo mundo de postguerra. Y lo que principalmente marcaba
la diferencia era, precisamente, su edad; su generacin se defna como
el grupo al frente en cada aspecto del cambio social en el periodo de
postguerra. La juventud era la vanguardia del cambio social. Por lo
tanto, el simple hecho de cundo habas nacido desplazaba la categora
ms tradicional de clase como un poderoso ndice de posicin social;
as el abismo entre clases de preguerra se tradujo en una mera brecha
entre generaciones. Algunos analistas crearon ms adelante un mito al
reconstruir la clase sobre la base de la nueva brecha: la juventud era una
nueva clase (vase, por ejemplo, Musgrove, 1968; Rowntree y Rown-
tree, 1968; Nevile, 1971).
El debate completo dependa de forma crucial de la validez de los
tres conceptos centrales que hemos sealado (prosperidad, consenso
y aburguesamiento); debemos pues comenzar la tarea de desenredar
los elementos reales contenidos en estos trminos de los construidos o
ideolgicos.
79
Subculturas, culturas y clase
En trminos generales, la realidad de las mejoras de los niveles de vida
en la postguerra (el elemento real de la prosperidad) no puede ser
cuestionada. Los aos 1951-1964 indudablemente vieron lo que Pinto-
Duschinsky defni como el incremento ms frme y ms rpido [en
el promedio estndar de vida] en relacin con cualquier otro momento
de este siglo; usando cualquier indicador de resultados, la dcada de
1950 y los primeros aos de la de 1960 supusieron una gran mejora
respecto a los aos de entreguerras y al periodo eduardiano (Pinto-
Duschinsky, 1970: 56-57). Sin embargo, este incremento general en
los niveles de vida invisibiliz de forma importante el hecho de que
las posiciones relativas de clase haban permanecido virtualmente in-
tactas. Este aspecto mtico de la prosperidad, oculto bajo la ideologa
persistente e insistente de nunca hemos estado mejor, emergi gra-
dualmente cuando la pobreza (y no solo ciertas bolsas de pobreza) fue
redescubierta a partir de la primera parte de la dcada de 1960.
El gasto masivo en bienes de consumo duraderos invisibiliz el he-
cho de que Gran Bretaa se qued atrs respecto a casi todos sus prin-
cipales competidores industriales y no supo resolver el problema de la
libra (Pinto-Duschinsky, 1970: 58; vase tambin Glyn y Sutclife,
1972). De hecho, el milagro de la prosperidad de Gran Bretaa se
construy sobre fundamentos econmicos poco frmes, sobre circuns-
tancias temporales y fortuitas (Bogdanor y Sidelsky, 1970: 8) en una
coyuntura histrica milagrosa. La poltica conservadora de pan y
circo (por ejemplo, el sacrifcio de polticas deseables para el bienes-
tar a largo plazo de un pas en favor de medidas muy indulgentes y de
paliativos temporales que tenan un efecto poltico inmediato (Pinto-
Duschinsky, 1970: 59) o, dicho ms sucintamente, la promocin del
consumo privado a expensas del sector pblico) fue solo una posible
respuesta a esta situacin, no una salida inevitable.
Tambin el consenso, en trminos generales, tena una base real. El
periodo de guerra con la movilizacin de todas las clases, la planifca-
cin econmica, las coaliciones polticas y el igualitarismo impuesto,
proporcionaron las bases sobre las que podan levantarse las reformas
sociales del gobierno laborista de postguerra; y tanto las transformacio-
nes de la guerra y como las de la postguerra constituyeron una suerte
de plataforma para el consenso. Incluso la vieja fgura del mercado li-
bre, Churchill, regres al poder en 1951, diciendo que haba llegado
80 Rituales de resistencia
a conocer a la nacin y lo que se debe hacer para retener el poder
(Moran, 1968: 517). En otras palabras, Churchill y los lderes conser-
vadores ms astutos se dieron cuenta de que el xito de su programa
antiausteridad libre de controles se bas de forma crucial en un capi-
talismo reformado, un capitalismo socialmente consciente, con ros-
tro humano. Con su espacio electoral ocupado por los conservadores
y encantados por una imagen del votante potencial laborista como la
quintaesencia del pequeo burgus y, por lo tanto, posiblemente teme-
roso de una alternativa radical al conservadurismo (Miliband, 1961:
339), los lderes del Laborismo perdieron el valor y capitularon ante el
consenso. Las polticas del partido ofcial estuvieron dominadas en la
dcada de 1950 por las polticas de centro, mientras que los debates
polticos ms vigorosos de las dcadas de 1950 y 1960 se mantuvieron
al margen de la batalla partidista (Pinto-Duschinsky, 1970: 73-74).
Sin embargo, si el consenso (o el punto muerto) poltico fue la
caracterstica primordial de las dcadas de 1950 y 1960, la fragilidad
de este consenso se hizo visible en el carcter de la lucha partidaria
durante estos aos. A pesar de el gran xito de los conservadores en
retener el poder durante trece aos, la batalla poltica estuvo desespera-
damente cerrada a lo largo de todo el periodo (ibdem: 69). En otras
palabras, la nocin de una poltica de consenso invisibiliz el hecho de
que la supervivencia de los conservadores se bas de forma sustancial en
polticas muy cortoplacistas y en su propio benefcio (por ejemplo, el
presupuesto infacionista de regalo de abril de 1955, seguido de unas
elecciones favorables ese mes, de recortes defacionarios ese otoo y
del estancamiento en 1956). Durante los trece aos de gobierno con-
servador, a pesar de esta poltica de sobornos para captar votos, prc-
ticamente la mitad del electorado vot contra los conservadores en cada
eleccin. Si tomamos esto junto a los descubrimientos de Goldthorpe y
sus colegas de que la gran mayora [de los trabajadores de su estudio]
eran, y generalmente haban sido, partidarios del Laborismo (1969:
172) y nos hacemos eco de otras cuestiones sociolgicas, es muy posible
leer el consenso de otro modo: como una muestra de una actitud de
espera (muchas veces confundida en aquel tiempo con apata) por
parte de la clase trabajadora britnica que, en caso de haber sido guia-
da hacia la izquierda por parte del Laborismo, en cualquier momento
81
Subculturas, culturas y clase
durante este periodo, podra haber materializado efectivamente un ca-
mino diferente (Goldthorpe y otros autores han desarrollado este argu-
mento; vase Goldthorpe, 1969: 190-195).
El aburguesamiento, el tercer y ltimo trmino de nuestra trini-
dad sociolgica, fue producto de los otros dos. Como tal, fue el trmino
ms construido de los tres, ya que comprenda las debilidades de los
otros dos. En cualquier caso, la nocin de aburguesamiento tambin
tena algunas bases reales, en las que tambin insistieron los crticos:
Nuestra propia investigacin indica con suficiente claridad que la
creciente prosperidad y sus correlatos pueden tener numerosas conse-
cuencias trascendentales: ambas socavan la viabilidad o la conveniencia
de los estilos de vida establecidos, y animan o requieren el desarro-
llo de nuevos patrones de actitudes, comportamientos y relaciones.
(Goldthorpe et al., 1969: 163)
De hecho, la conclusin principal del equipo de investigacin de Cam-
bridge, que someti al nuevo trabajador burgus de Zweig a escru-
tinio sociolgico, solo confrm lo que haban sugerido sus escritos
tempranos (Goldthorpe y Lockwood, 1963):
Lo que los cambios en cuestin conllevaron predominantemente no
fue la asimilacin absoluta de los trabajadores manuales y sus familias
al mundo social de la clase media, sino un proceso mucho menos dra-
mtico de convergencia respecto a determinados aspectos en las orien-
taciones normativas de algunos estratos de la clase trabajadora y de
algunos grupos de cuello blanco. (Goldthorpe et al., 1969: 26)
En otras palabras, el aburguesamiento, si realmente signifc algo, se
refera a algo muy diferente y mucho ms limitado en su campo de lo
que prevean sus defensores ms vigorosos, como por ejemplo Zweig.
Incluso en ese tiempo, algunas de las extrapolaciones polticas basadas
en esta tesis resultaban inverosmiles, tenan un carcter ms ideolgico
que emprico (por ejemplo, Abrams, 1969). Efectivamente, si volvemos
82 Rituales de resistencia
la vista hacia el colectivismo instrumental del trabajador prspero
de Golthorpe y Lockwood de fnales de la dcada de 1960 y comienzos
de la de 1970, ahora que es visible un carcter proclive a la huelga en la
industria automotriz y un amplio liderazgo en este sector desplegado
por una militancia sostenida a sueldo y por una organizacin militante
en los talleres, la tesis completa del aburguesamiento se presenta ex-
tremadamente dbil y tambaleante, al menos en los trminos en los que
se discuta en aquel momento.
5

En suma, ms all de algunos cambios signifcativos y reales en los
patrones de actitud y de vida, alimentados por el sostenido ataque ideo-
lgico de la prosperidad, lo que aparece con mayor fortaleza es un
rechazo tozudo de la clase (esa categora cansada, gastada) a desaparecer
como dimensin y dinmica principal de la estructura social.
La reaparicin de la clase
Las variadas interpretaciones de los cambios de la postguerra, consagra-
das a la santsima trinidad de la prosperidad, el consenso y el aburgue-
samiento, descansaron en un mito social singular: la clase trabajadora
estaba desapareciendo. Este postulado de la extincin de la clase fue
cuestionado desde fnales de la dcada de 1950 a travs de dos dimen-
siones principales.
La primera fue el redescubrimiento de la pobreza y de la permanen-
cia de enormes desigualdades de la riqueza, destapadas por las crticas
del grupo de Titmuss (Titmuss, 1962), Westergaard (1965) y otros au-
tores. Estas mostraban que la pobreza era una caracterstica estructural
y no accidental del capitalismo, que la riqueza solo era redistribuida no-
minalmente y que la principal benefciaria del Estado benefactor era, de
hecho, la clase media. Una muy pequea minora posea una gran parte
de la riqueza y, ms aun, la proporcin del ingreso pblico nacional que
iba a las clases trabajadora y media haba permanecido prcticamente
igual desde 1945. El presunto movimiento hacia la igualdad (la idea de
que ciertas estructuras de oportunidad se haban impuesto y haba
5
Si bien debe apuntarse que ningn estudiante poda leer el informe del trabajador prspero
de la planta de Vuxhall (Luton) sin quedarse boquiabierto con la experiencia de la planta de
Haewood (cerca de Liverpool), tan grfcamente descrita por Huw Beynon (1973).
83
Subculturas, culturas y clase
nacido una nueva estructura social fuida) se mostr una promesa vaca.
Incluso si las inequidades relativas entre las clases haban declinado,
no ocurra as con la distribucin de las oportunidades vitales. Cierta-
mente se haban dado cambios en la estructura ocupacional pero, tal y
como se ha argumentado, se han exagerado las implicaciones de estos
cambios. El nmero de trabajos administrativos, por ejemplo, creci
enormemente, pero esto se asocia a un decrecimiento en el estatus re-
lativo de las ocupaciones de cuello blanco producido por una mayor
racionalizacin y automatizacin. Estas ocupaciones se estratifcaron,
lo que supuso incluso una ampliacin de las divisiones entre supervi-
sores de ofcina y administrativos. El incremento de la sindicalizacin
y la posterior e inesperada militancia de trabajadores de la banca, en-
fermeras, maestros y empleados pblicos locales apuntan en la misma
direccin. Por lo menos la militancia reciente de dichos grupos sugiere
que est abierta la discusin sobre la afrmacin de que el crecimiento
de las ocupaciones de cuello blanco lleva a una sociedad de clase media
uniforme, estable, moderada.
La segunda es el postulado de que la hegemona se haba difuminado
gracias al incremento total de la riqueza, la disminucin de la desigual-
dad relativa, el mayor control a una direccin socialmente responsable
y la separacin de la propiedad de las empresas de su gestin. Junto a
esto estaba la tesis de que la separacin de la esfera del trabajo de la cre-
cientemente privatizada esfera de la vida domstica estaba conduciendo
a una simple instrumentalizacin econmica en la actitud del trabaja-
dor respecto de los sindicatos (carente de cualquier contenido poltico
que pudiera haber tenido). De hecho, la creciente prosperidad haba
llevado a una pacifcacin permanente de la militancia industrial. Sin
embargo, Westergaard, por ejemplo, ha sealado de manera convin-
cente que, aunque los estilos de vida de las clases trabajadoras pudieran
haber cambiado, la mayora de los horizontes y demandas de los tra-
bajadores seguan siendo una fuente potencial de descontento ms que
de estabilidad, a menos que se dieran los medios para satisfacerlos. Esta
es la llamada revolucin del alza de las expectativas o lo que Anderson
llam polticas de colectivismo instrumental.
Tanto la resistencia de la clase trabajadora a una legislacin en contra
de los sindicatos y de la huelga en la dcada de 1970, como la demanda
constante de aumentos salariales para estar a la par de la infacin (a lo
84 Rituales de resistencia
largo de los aos sesenta y principios de los aos setenta) sustentan clara-
mente esta interpretacin, si bien es importante agregar que la estrategia
defensiva y la militancia salarial no fue capaz, y todava no lo es, de en-
contrar una clara expresin poltica. Adems, tambin se ha minimizado,
devaluado o ignorado la resistencia de sectores de clase trabajadora a la
entrada en sus localidades de especuladores propietarios y de nuevos pro-
motores y al continuo aumento de las rentas, y su expresin poltica en
el trabajo comunitario y en demandas no laborales (ms que en polticas
electorales o en el Partido Laborista). Efectivamente, cuando la tesis de la
distribucin del poder es vista desde una perspectiva no tan consensua-
da como en los aos cincuenta, sino polarizada como en los aos setenta,
pierde mucha credibilidad (aunque no se deben pasar por alto los cam-
bios en los patrones de los confictos de clase). Como dice Westergaard:
El anlisis postcapitalista se ha mostrado notablemente ciego a las
fuentes de verdadera oposicin y de latente disenso a las instituciones
y supuestos del actual orden social dentro de la poblacin en su con-
junto, al ser perennemente proclive a confundir la institucionalizacin
del conflicto con el consenso, y al ser generalmente indiferente a las
continuas presiones bajo las que la institucionalizacin podra perder-
se, modificarse o desaparecer. La existencia de dichas presiones debe
ser un constante recordatorio del carcter contingente de la presente
estructura social y de la fragilidad de los supuestos en los que se basan
las previsiones polticas que auguran un cambio pequeo o poco signi-
ficativo de esa estructura. (Westergaard, 1974: 38)
Si hubiramos preguntado en aquel tiempo: Qu grupo social o ca-
tegora rene en mayor medida los rasgos esenciales de estos cambios
sociales?, probablemente habramos recibido por respuesta: la juven-
tud, la nueva Cultura Juvenil. Incluso un observador tan perceptivo
como Colin MacInnes especulaba con lo siguiente:
Puede que las dos naciones de nuestra sociedad ya no sean nunca
aquellas de ricos y pobres (o, usando viejos trminos, los de arri-
ba y las clases trabajadoras), sino los adolescentes por un lado y, por
el otro, los que han asumido la carga de responsabilidad adulta.
85
Subculturas, culturas y clase
Al igual que los conceptos clave de prosperidad, consenso y abur-
guesamiento requeran una aproximacin ms crtica y meditada, las
evidencias que en principio sealaban el sentido y las formas de la trans-
formacin de la juventud requieren un anlisis ms detallado y una
interpretacin ms cuidadosa. Cuando observamos de cerca algunos de
aquellos escritores que remitan a nociones como brecha generacional,
cultural juvenil distintiva, juventud del Estado de bienestar, cultura
juvenil sin clase, etc., nos encontramos que las evidencias aportadas
niegan de hecho la interpretacin que de ella nos ofrecen. En la inter-
pretacin sin clase, siempre hay un nfasis contradictorio, precisa-
mente, sobre la estructuracin de clase de la juventud. El ejemplo ms
claro es quizs el trabajo de Abrams sobre el adolescente consumista
(citado previamente), que describe una nueva y separada cultura basada
en el mercado adolescente. Sin embargo, si observamos ms de cerca,
Abrams atribuye claramente a este mercado un matiz de clase. El ado-
lescente promedio de Abrams era el adolescente de clase trabajadora:
El mercado adolescente es casi exclusivamente de clase trabajadora. Sus
miembros de clase media estn o bien en la escuela o en colegios, o
bien a punto de iniciar sus carreras; en cualquier caso, disponen de
un presupuesto mucho ms modesto que sus contemporneos de clase
trabajadora, y es altamente probable, por lo tanto, que no menos del
90 % del gasto adolescente est condicionado por los gustos y valores
de la clase trabajadora. (Abrams, 1959: 13)
La imagen de la juventud con frecuencia conllevaba la amenaza de que
algo podra salir mal. Fyvel explicaba el problema de un grupo (los
teddy boys) en trminos de la dislocacin, en toda la juventud del mun-
do, causada por la guerra, el incremento del materialismo, el nfasis en
el xito y la infuencia de los medios de masas. Sin embargo, su anlisis
tambin contiene una clara dimensin de clase. Nos dice, por ejemplo:
Las familias de clase trabajadora son, tambin, ms vulnerables a los
efectos social y psicolgicamente dainos del realojamiento, que se ex-
presa en una ruptura de la vida local comunitaria. (Fyvel, 1963: 213)
86 Rituales de resistencia
De hecho, Fyvel considera que los teddy boys eran reclutados prin-
cipalmente entre trabajadores jvenes no cualifcados, cuyos ingresos
eran demasiado bajos e irregulares, segn l, para tomar parte del pro-
ceso de aburguesamiento que disfrutaban sus compaeros de clase con
mejores ingresos (ibdem: 122).
Parece razonable asumir que la relacin entre la posicin de la ju-
ventud (sus caractersticas y sus problemas) y la clase social podra ha-
ber recibido una atencin ms adecuada en los estudios sociolgicos
empricos. Sin embargo, en la dcada de 1950 y comenzada la de 1960,
se realizaron pocos estudios de este tipo y los que se hicieron general-
mente tomaron como punto de partida el aumento de los ndices de
delincuencia. Estos eran principalmente de carcter ecolgico, enfo-
cados sobre las transformaciones de los vecindarios de clase trabajadora.
No obstante, los estudios de Mays (1954), Morris (1957), Kerr (1958)
y otros autores tendan a ocuparse solo de un aspecto particular de estas
reas defnidas desde la clase: la cultura de los barrios marginales y la
identifcacin de un nmero considerable de familias problemticas.
A menudo no quedaba claro en qu medida el resto de la clase traba-
jadora comparta lo que defnan como los valores o preocupaciones
focales de la violencia de barrio, la exaltacin, la fantasa, etc. (Miller,
1958). Aun ms importante, el anlisis de clase, aunque presente, esta-
ba basado en una clase social tcnica (basada casi siempre en la clasif-
cacin del Registro General), un concepto de clase esttico, ahistrico.
Las reas ecolgicas no estaban bien situadas dinmicamente dentro
de la estructura de clases de la ciudad y de las relaciones de clase de la
sociedad de aquel tiempo. Cuando se deline un anlisis ms amplio,
se hizo en los trminos de nuestros viejos amigos, el triunvirato prospe-
ridad, consenso y aburguesamiento.
Para recolocar a la juventud dentro de sus variadas formaciones de
clase no se puede, como algunos crticos piensan, dar una respuesta
explicativa unidimensional al problema de las subculturas. Efectiva-
mente, la explicacin se vuelve ms compleja y la investigacin ms
necesaria si las relaciones entre subculturas y clase son exploradas sin
recaer en la nocin global de la nueva clase ociosa juvenil. Quiz el
cuerpo terico ms complejo sea la teorizacin norteamericana sobre
subculturas de fnales de los aos cincuenta y principios de los aos
sesenta, por ejemplo los trabajos de Albert Cohen (1955), Cloward y
87
Subculturas, culturas y clase
Ohlin (1960) y la crtica y desarrollo de Downes (1966). Estos autores
trataron en efecto de ubicar las subculturas delincuenciales dentro de
un marco de clase ms amplio. Desafortunadamente, en pocas pala-
bras, el trabajo de los estadounidenses avistaba la posicin de clase indi-
vidual de los jvenes como un peldao en una nica escalera de estatus,
dirigida inexorablemente hacia los valores y metas de la clase media.
La problemtica de las subculturas fue entonces presentada como un
problema de la disyuntiva entre la meta (asumida) de xito de la clase
media y los medios restringidos (de la clase trabajadora) para alcanzarla.
Un grupo juvenil o una subcultura eran defnidos como el resultado de
un problema de estatus o de ansiedad debido al rechazo de las institu-
ciones de clase media o a la incapacidad de alcanzar metas dominantes
debido al bloqueo de oportunidades para el xito. En sntesis, subyaca
una visin consensuada de la sociedad basada en el american dream (de
xito). La cultura juvenil era una especie de compensacin colectiva
para aquellos que no podan triunfar.
Recientemente se han realizado avances signifcativos respecto de
la teora sobre las subculturas, especialmente los de Murdock (1973) y
Brake (1973). Siguiendo con la tradicional lnea de que las subculturas
surgen como un medio colectivo de resolucin de un problema, los au-
tores sitan a la juventud en un anlisis de las relaciones de clase diferente
del de las estructuras de oportunidades. El mayor defecto en el trabajo
de Murdock y Brake es que su concepto central (el de problema) es
tomado sin demasiada problematizacin. La lectura de Brake sobre la
formacin de una subcultura puede verse en el prrafo siguiente:
Las subculturas surgen (entonces) como intentos de resolver ciertos
problemas en las estructuras sociales, creados por las contradicciones
de la sociedad en trminos amplios [...] La juventud no es en s mis-
ma un problema, pero existen problemas creados, por ejemplo, por
la conscripcin de la mayora de los jvenes en el estrato ms bajo
del sistema educativo meritocrtico que luego solo les permite obtener
ocupaciones sin sentido, mal pagadas y poco creativas. Las subcultu-
ras de clase trabajadora intentan incorporarse a esta sombra agitacin
mundial y darle color durante el breve respiro existente entre la escuela
y el matrimonio y la edad adulta. (Brake, 1973: 36)
88 Rituales de resistencia
La formulacin de Murdock es muy similar:
El intento de resolver las contradicciones de la situacin laboral a travs
de la creacin de estilos de ocio significativos tiene lugar con frecuen-
cia dentro del contexto provisto por una subcultura [...] Las subcultu-
ras ofrecen una solucin colectiva a los problemas planteados por las
contradicciones compartidas en la situacin laboral y proporcionan un
contexto social y simblico para el desarrollo y refuerzo de la identidad
colectiva y la autoestima del individuo. (Murdock, 1973: 9)
Ambos escritores reconocen las bases de clase de las subculturas juve-
niles, pero no profundizan en las implicaciones que esto tiene para el
estudio de la juventud. Estas omisiones se deben quiz a una excesiva
comprensin del concepto de subculturas como solucin ante un
problema. Lo que nosotros diramos, en trminos generales, es que
los jvenes heredan una orientacin cultural de sus padres hacia una
problemtica comn a la clase en su conjunto, que es probable que
informe y otorgue peso y signifcado a los sentidos que ellos adscriben
a las diferentes reas de su vida social. En los trabajos de Murdock y
Brake, la situacin de los miembros de una subcultura dentro de una
cultura subordinada es ignorada a favor del desarrollo especfco de la
subcultura. Por consiguiente, se omite toda la dimensin de socializa-
cin de clase y se otorga muy poco peso en el anlisis a los elementos
de negociacin y desplazamiento en relacin con la cultura de clase
de la que procede.
El avance realizado por Murdock y Brake consisti en reconstruir
las culturas juveniles en trminos de clase, disolviendo de ese modo
el mito de una cultura juvenil universal. Adems, enfatizaron el papel
del estilo (su apropiacin y su signifcado) en la experiencia de clase
de la juventud. Antes de pasar a nuestro anlisis de las culturas juve-
niles y las relaciones de clase, debemos discutir primero el trabajo de
Phil Cohen, cuyo sugerente anlisis aporta luz sobre muchos de estos
puntos clave.
89
Subculturas, culturas y clase
Subculturas: una relacin imaginaria
Phil Cohen (1972) tambin ofrece un anlisis de clase, pero a un nivel
terico mucho ms sofsticado: sita la cultura parental en una pers-
pectiva histrica, mapea las relaciones entre subculturas y explora la
dinmica intraclase entre jvenes y padres. Su anlisis se bas sobre
todo en una comunidad de clase trabajadora del East End de Londres,
cuya fuerza, apuntaba, dependa esencialmente de la articulacin de
tres estructuras. En primer lugar, la extendida red de parentesco, que
proporciona asistencia y apoyo mutuo y opera a favor de la conti-
nuidad y la estabilidad cultural. El sistema de parentesco dependa, a
su vez, del escenario ecolgico: el vecindario de clase trabajadora. Este
denso espacio sociocultural ayuda a modelar y sostener las formas de
vida tradicional de la clase trabajadora, su sentido de solidaridad, sus
lealtades y tradiciones locales y, por lo tanto, prestaba apoyo ante
los problemas de la vida diaria que nacen de la constante lucha por
la supervivencia. En tercer lugar, una estructura de economa local,
que peleaba por su propia diversidad as como por el hecho de que
la gente [que] viva y trabajaba en el East End no [tuviera] necesidad
de ir fuera a buscar empleos. Como resultado, el lugar de trabajo,
sus asuntos e intereses, permanecan ligados al exterior, a los asuntos
e intereses de la comunidad.
Como contexto histrico de este retrato de una cultura tradicional
de clase trabajadora, Cohen describe el impacto de la reurbanizacin y
la racionalizacin de la economa familiar, comunitaria y local. La reur-
banizacin y el realojamiento de postguerra llevaron al despoblamiento
del rea y a la ruptura del vecindario tradicional, debido tanto a la
especulacin inmobiliaria como a la llegada de mano de obra migrante
que se sum a la local. El impacto ms inmediato se dio en la estructura
de parentesco: la fragmentacin de la familia extensa tradicional y su
reemplazo parcial por familias nucleares ms compactas.
Esto signific que cualquier problema quedaba contenido dentro del
contexto interpersonal inmediato y, al mismo tiempo, las relaciones
familiares quedaban investidas con una nueva intensidad a fin de
compensar la ausencia de la diversidad de relaciones que se generaban
90 Rituales de resistencia
previamente a travs del vecindario y de la parentela extensa [...] la
familia de clase trabajadora no solo era aislada desde afuera, sino soca-
vada desde dentro. (Cohen, 1972: 17)
La reurbanizacin, a travs de vivienda pblica en el East End, exacerb
las transformaciones de la familia y del vecindario de clase trabajadora:
El primer efecto de los proyectos de alta densidad y alto crecimiento fue
destruir la funcin de la calle, la taberna local, la tienda de ultramarinos,
como articulaciones del espacio comunal. En su lugar, se produjo una
privatizacin del espacio de la unidad familiar, apilndolas unas encima
de otras, en total aislamiento, yuxtapuestas a la totalidad del espacio p-
blico que las rodeaba, y que careca de cualquiera de los controles sociales
informales generados por el vecindario. (Cohen, 1972: 16)
Junto a esto estaba la drstica reconstruccin de la economa local: la
desaparicin de la pequea industria, su reemplazo por comercios ms
grandes a menudo situados fuera del rea, la disminucin de los talleres
familiares y las pequeas tiendas. La fuerza laboral se vio gradualmente
polarizada en dos grupos: los trabajos altamente especializados, cualif-
cados y bien pagados, asociados con la nueva tecnologa y los trabajos
rutinarios, sin salida, mal pagados y vinculados con sectores de trabajo
muy intensivos, especialmente las industrias de servicios. Cohen argu-
menta que los efectos de estos cambios fueron ms signifcativos para
la parte ms respetable de la clase trabajadora del East End, que se
encontr atrapada y separada por dos tipos opuestos de movilidad so-
cial: hacia arriba, hacia la nueva elite de la clase trabajadora suburbana,
y hacia abajo, hacia el lumpen.
Quizs el aspecto ms signifcativo de esta parte del anlisis de Cohen
es la manera en la que escoge y redefne ciertos temas clave de la tesis de
prosperidad-consenso-aburguesamiento: descarta su marco ideolgico y
espectacular, los reacomoda dentro de las relaciones y situaciones histri-
cas especfcas de la clase trabajadora de un rea en particular y llega a una
tesis, no acerca del aburguesamiento o la desaparicin de una clase,
sino de cmo un cambio socioeconmico ms amplio puede fragmentar,
91
Subculturas, culturas y clase
trastornar y dislocar sus intricados mecanismos y defensas. La idea de la
desaparicin de la clase en su conjunto es reemplazada por un retrato
mucho ms complejo y diferenciado de cmo los diferentes sectores y es-
tratos de una clase son conducidos por diferentes cursos y opciones segn
sus circunstancias socioeconmicas determinantes. Este anlisis proviene
del impacto de las fuerzas econmicas fundamentales en los diferentes
estratos de la clase trabajadora, pero se ampla de inmediato a sus conse-
cuencias sociales, familiares y culturales.
Los cambios que seala Cohen tuvieron impacto tanto sobre los
miembros adultos como sobre los jvenes de la comunidad de clase tra-
bajadora del East End. Aunque la respuesta fue diferente segn la edad,
la posicin en el ciclo y la experiencia generacional, el material bsico y
la situacin social que confrontaron (la problemtica de clase) eran los
mismos para hombres y mujeres mayores, para los jvenes trabajadores
y sus familias y para los adolescentes de la clase trabajadora. Cohen
traza el impacto del cambio econmico y ocupacional en los jvenes:
Al buscar oportunidades en las ocupaciones de sus padres y carentes
de cualificacin para las nuevas industrias, eran relegados a trabajos de
repartidores, ayudantes de oficina, empaquetadores, encargados de al-
macenes, etc. Cada vez ms gente, jvenes y adultos, tenan que salir de
su comunidad para encontrar trabajo y algunos finalmente se mudaron
a otros lugares, donde esperaban encontrar una ocupacin apropiada.
La economa local, en su conjunto, se contrajo y se volvi menos di-
versa. (Cohen, 1972: 18)
El anlisis contina con la transformacin de las condiciones de la fa-
milia, el parentesco y el vecindario para los jvenes.
Para Cohen, el adolescente de clase trabajadora experiment estos
giros y fragmentaciones directamente en trminos materiales, sociales,
econmicos y culturales. Pero tambin los experimentaron y los tra-
taron de resolver en el plano ideolgico. Y es principalmente a esta
solucin ideolgica tentativa a la que atribuye el nacimiento de, y
la diferenciacin entre, las distintas subculturas juveniles de la clase
trabajadora de ese periodo:
92 Rituales de resistencia
La funcin latente de la subcultura es la siguiente: expresar y resolver, si
bien mgicamente, las contradicciones ocultas o sin resolver de la cul-
tura parental. La sucesin de subculturas que esta cultura parental gener
puede ser, por lo tanto, considerada en su totalidad como las numerosas
variaciones de un tema central: la contradiccin, a nivel ideolgico, entre
el puritanismo tradicional de la clase trabajadora y la nueva ideologa de
consumo; a nivel econmico, entre una elite socialmente mvil y el nue-
vo lumpen. Los mods, parkers, skinheads y crombies representan, cada
cual a su manera, un intento de recuperar algunos de los elementos de
cohesin social destruidos en la cultura parental, as como combinarlos
con elementos seleccionados de otras fracciones de clase, simbolizando
una u otra de las opciones a fin de confrontarla. (Cohen, 1972: 23)
Para dar un ejemplo de cmo funcion este proceso, Cohen explica el
surgimiento de los mods de la siguiente manera:
Se puede interpretar el estilo mod original como un intento de dar
cuenta, si bien en una relacin imaginaria, de las condiciones de exis-
tencia de un trabajador de cuello blanco socialmente mvil. Mientras
su argot y sus formas rituales hacan nfasis en muchos valores tradi-
cionales de su cultura parental, su vestimenta y su msica reflejaron la
imagen hedonista del consumista prspero.
La conclusin general de Cohen es, por lo tanto, que:
Los mods, parkers, skinheads y crombies son una sucesin de subcultu-
ras todas ellas correspondientes a la misma cultura parental, que inten-
tan resolver, a travs de una serie de transformaciones, la problemtica
bsica o contradiccin que se inserta en la subcultura por medio de la
cultura parental. As, se pueden distinguir tres niveles en el anlisis de
las subculturas: uno es lo histrico [...] que asla la problemtica espe-
cfica de una fraccin particular de clase []; en segundo lugar [...] los
subsistemas [...] y las transformaciones reales que experimentan de un
estadio subcultural a otro [...]; en tercer lugar [...] el modo en el que la
subcultura es vivida por sus portadores y seguidores.
93
Subculturas, culturas y clase
El anlisis de Cohen propone una de las interpretaciones ms sugeren-
tes de la relacin entre el surgimiento de las subculturas y el destino de
una clase. Tiene el mrito de situar una formacin de clase social dentro
de un marco histrico completo. Su seguimiento de los nexos entre el
cambio econmico y el cultural, el impacto del cambio en la cultura
parental y la respuesta de la juventud es sutil y complejo. Es cierto
que algunos problemas permanecen sin resolver. El anlisis, centrado
principalmente en los aos cincuenta y principios de los aos sesenta,
necesita extenderse hasta los aos setenta. Hay problemas para enten-
der de forma precisa cmo el impacto de ciertas fuerzas en una cultura
parental se fltra y se experimenta de forma diferente por la juventud; y
ms all, cmo y por qu esta experiencia cristaliza en una subcultura
juvenil distintiva. Qu es lo que lleva a los mods a explorar una opcin
hacia arriba, y a los teds y skinheads a explorar hacia abajo? Qu
relacin existe entre la composicin de clase real y los sectores de la ju-
ventud que escogen una u otra de estas soluciones subculturales? Qu
da cuenta de la secuencia especfca y la forma concreta que toma cada
formacin subcultural? Adems, cabe preguntarse cun ideolgicas se
entiende que son las subculturas. De alguna manera, las partes ms su-
tiles y sugerentes del anlisis apuntan a que las subculturas sealan una
problemtica comn de clase, incluso que estn vinculadas a un intento
de resolver por medio de una relacin imaginaria (por ejemplo, ideo-
lgicamente) las relaciones reales que de lo contrario no podran tras-
cender. Esta es una propuesta sugerente, aunque tambin muy difcil de
probar y refnar. El hecho de que los hombres vivan, ideolgicamente,
una relacin imaginaria con las condiciones reales de su existencia
no es algo peculiar o limitado a las subculturas. Qu otros elementos,
entonces, provocan esta respuesta tan bien estructurada, visible y arti-
culada? Al centrarnos en la relacin imaginaria e ideolgica con la que
las subculturas se posicionan frente a la vida de una clase, el anlisis
puede haber ido demasiado lejos en el sentido de leer a las subculturas
ideolgicamente. Quiz no se enfatizan lo sufciente las condiciones
materiales, econmicas y sociales especfcas a una solucin subcultu-
ral. A pesar de estas crticas, el anlisis contina siendo, desde nuestro
punto de vista, una de las explicaciones ms avanzadas y sofsticadas. La
proposicin de que una relacin imaginaria yace en algn lugar cerca
del corazn de la cuestin de las subculturas es fructfera y, a pesar de
los problemas encontrados al aplicarla concretamente, es la que adop-
tamos y desarrollamos ms abajo.
94 Rituales de resistencia
Culturas dominante y subordinada
La tarea inmediata es analizar cmo ha sido usada la clase por Co-
hen para clarifcar el concepto de subcultura. La clase no reemplaza
simplemente a la subcultura de una manera reduccionista; tampoco
es tomada como un conjunto de variables sociolgicas dadas, de tipo
respaldo. Se han colocado las relaciones entre clase y subculturas en
un marco histrico ms dinmico. Las relaciones entre clases, la expe-
riencia y la respuesta al cambio dentro de diferentes fracciones de clase,
son ahora vistas como el nivel determinante. Sin embargo, la subcultura
se ve como un especfco tipo de respuesta, con su propia estructura de
signifcado, su propia autonoma relativa. As, el intento de pensar el
problema justo a travs del nivel de la formacin social en su conjunto
(donde las relaciones de clase son determinantes) se hace, no conte-
niendo, sino reteniendo lo que es especfco en el concepto interme-
dio de subcultura. La formacin social no es vista como una simple
unidad (la nacin, la cultura), sino como un todo antagnico,
diferenciado y necesariamente complejo. El intento posterior de trazar
estos cambios generales en las relaciones de clase a travs del impacto en
comunidades particulares, fracciones de clase particulares, economas
particulares, es una etapa crucial en este anlisis.
95
Subculturas, culturas y clase
En este epgrafe, sealamos de manera somera algunos cambios en las
relaciones de clase de aquel periodo, antes de pasar al asunto especfco
de las subculturas. Este es un primer paso necesario y se realiza con-
densando grandes movimientos en un espacio pequeo, si bien somos
conscientes de que sacrifcamos mucho de lo especfco y concreto del
anlisis de Cohen en el caso del East End.
Un nivel determinante de cambio es la reorganizacin y la moder-
nizacin de la produccin en la poca de postguerra, y el impacto que
tuvo sobre la divisin del trabajo, sobre la cultura ocupacional, sobre
las formas de respuesta, defensa y resistencia de la clase trabajadora. La
guerra y la postguerra aceleraron los cambios ya existentes en el perio-
do de entreguerras. Un resultado fue la ampliacin de la brecha entre
los viejos y los nuevos sectores de la economa: industrias nuevas y
viejas, reas y regiones nuevas y viejas. Por una parte, las nuevas in-
dustrias, basadas en la tcnica moderna y en los procesos electrnicos,
o dirigidas a la exportacin y al consumo; por otra, las industrias en
declive, el legado de la primera revolucin industrial. El impacto de
esta racionalizacin parcial y sin planeamiento, en primer lugar sobre
la especializacin y la divisin del trabajo y en segundo lugar sobre la
vida econmica de las regiones y reas, fue profundo, aunque bastan-
te desigual. Algunas reas (el sureste, especialmente) tuvieron un gran
impulso; otras (a veces industrias y regiones enteras) fueron forzadas a
un largo declive. Las variaciones exactas de la divisin del trabajo resul-
tantes del desarrollo desigual no pueden ser aqu descritas en detalle (se
mantiene el problema de generar packs sociolgicos muy remezclados
a partir de datos, sobre todo numricos, de la movilidad ocupacional).
La racionalizacin introdujo defnitivamente nuevos elementos de
fragmentacin en la fuerza de trabajo. Adems, precipit todo un de-
bate ideolgico (Norte contra Sur, la cloth cup contra el white coat,
6

etc.) que aliment la tesis del aburguesamiento y se mezcl con ella. El
caso del East End, discutido por Cohen, muestra su impacto real de
una manera sorprendente: nuevas fuerzas econmicas que penetran de
manera crecientemente desigual dentro de un sector y un rea atrasa-
dos. Los estibadores atrapados entre el trabajo ocasional, los intentos
6
Cloth cap [gorra de tela] hace referencia a la clase trabajadora mientras que white coat [bata
blanca] alude al atuendo cientfco, de laboratorio o de investigacin. [N. de E.]
96 Rituales de resistencia
estatales de racionalizar y modernizar el sector y la tendencia a los
containers son un ejemplo clsico del desarrollo combinado y desigual
que penetra en una comunidad particular.
Lo que importa aqu no es la idea general de cambio social y la
clase trabajadora, sino, ms bien, la composicin cultural y social par-
ticular de aquellos sectores de la clase trabajadora cuya situacin con-
creta estaba siendo reestructurada por fuerzas econmicas especfcas.
En esta cuestin, los cambios en el modo de produccin inscriben en
el comercio, las competencias y los talleres, una mezcla particular de
culturas ocupacionales, una distribucin especfca de estratos de clase
diferentes entre s. La mayor parte de las fuerzas econmicas desbara-
taron entonces un complejo particular de la clase trabajadora, desman-
telaron un conjunto de equilibrios y estabilidades internas particulares.
Remodelaron y reestructuraron la base productiva, que genera las con-
diciones de vida sociales y materiales, las condiciones dadas alrededor
de las que se haba desarrollado una cultura local particular de la clase
trabajadora. Tambin alteraron una red histrica particular de defensas
y negociaciones (de nuevo, la historia compleja de la formacin del
East End es un excelente ejemplo).
Estas relaciones productivas tambin formaban la base de la vida co-
tidiana y de la cultura de clase. Los cambios en la vivienda y en la ecolo-
ga del vecindario de clase trabajadora fueron parte del mismo patrn;
y las diferentes facetas del cambio reaccionaron y reverberaron entre s.
En general, parece que el impacto del nuevo desarrollo urbanstico de
postguerra en los vecindarios tradicionales de clase trabajadora se dio
en tres grandes fases. Primero, la ruptura de los patrones tradicionales
de vivienda por el realojamiento en nuevas viviendas y pueblos. Las
reas abandonadas declinaron y tomaron patrones de gueto urbano
o de nueva barriada, al caer presas de alquileres desorbitados, propie-
tarios especuladores y otros usos. La llegada de migrantes compuso y
profundiz el proceso de guetizacin. Ms tarde, algunas partes de los
guetos fueron rediseados selectivamente, a travs de desarrollos urba-
nos a la vez especulativos y planifcados. La entrada de familias de clase
media dio ms clase a ciertos vecindarios y el desarrollo planifcado
(el esquema del East End es, otra vez, un ejemplo clsico) redefni el
rea hacia patrones de vida ms elevados, de ingresos medios. De
97
Subculturas, culturas y clase
nuevo, estas no son simples fuerzas que inciden de forma abstracta en
un rea sino que reconstruyen grfcamente el material real y las condi-
ciones sociales en las que viven los trabajadores.
Las fuerzas que reestructuraron los vecindarios de clase trabajadora
y la economa local tambin tuvieron un impacto decisivo en la es-
tructura de las familias. Los que fueron desplazados a otros lugares en
trminos ocupacionales tambin se mudaron a menudo a viviendas
pblicas y zonas que obligaban, en cuanto a planeamiento y diseo, a
adoptar un patrn de familia nuclear, menos extensa, diferente. In-
cluso las nuevas propiedades construidas en, o cerca de, las viejas reas
fueron construidas (ms consistentemente, quiz, que su contraparte
de la preguerra) bajo la imagen de una familia ideal, es decir, una fa-
milia ms de clase media, nuclear. La familia de clase trabajadora no
desapareci bajo estas condiciones, ni la gente de clase trabajadora se
suscribi activamente al nuevo ideal domstico burgus. Pero puede
que la familia se convirtiera en un ente ms aislado; las relaciones entre
padres e hijos, o entre amigos y hermanos fueron alteradas, con un efec-
to especial en los miembros ms jvenes de la familia y en las mujeres.
Lo que, en defnitiva, se modifc fue la posicin y el rol de la familia de
clase trabajadora dentro de una cultura de clase defensiva. Se alter un
concreto conjunto de relaciones, una red de conocimiento, recursos,
experiencias: los sustentos de una cultura de clase. En estas circunstan-
cias, tambin lo nuevo gan terreno, precisamente porque se haban
invadido y socavado los patrones de organizacin social.
Al comienzo del periodo postguerra, estos cambios en los intrinca-
dos mecanismos y equilibrios de la vida y la cultura de clase trabajadora
fueron recubiertos por la espectacular ideologa de la prosperidad.
Ahora sabemos cules fueron los lmites de su impacto real, su distribu-
cin desigual (incluso en trminos de salario y consumo) para la mayor
parte de la clase trabajadora. No hubo tal salto cualitativo. De hecho,
la prosperidad asumi las proporciones de una autntica ideologa,
precisamente, porque intentaba cubrir la brecha entre las desigualdades
reales y la utopa de una igualdad y un consumo siempre creciente para
todos. Al proyectar este escenario ideolgico, el mito de la prosperidad
prometa dar a la clase trabajadora una porcin de un futuro que an
no haba llegado, y que por consiguiente ataba y cimentaba la clase
al orden hegemnico. En este punto, precisamente, la ideologa de la
98 Rituales de resistencia
prosperidad reconstruy las relaciones reales de la sociedad britni-
ca de postguerra en una relacin imaginaria. Esta es la funcin de
los mitos sociales. El mito proporcion, durante cierto tiempo, la base
ideolgica de la hegemona poltica de la dcada de los aos cincuenta.
La prosperidad era, esencialmente, una ideologa de la cultura do-
minante acerca de y para la clase trabajadora, dirigida a ellos (a travs
de los medios de comunicacin, la publicidad, los discursos polticos,
etc.). Poca gente de clase trabajadora se suscribi a una versin de su
propia situacin que poco coincida con las dimensiones reales. Lo que
importa, por lo tanto, no es la aceptacin pasiva por parte de la clase
trabajadora de la imagen de prosperidad, sino las dislocaciones que
produjo y las respuestas que provoc.
La total absorcin del Partido Laborista en su papel parlamentario-
electoral dentro del Estado (la consumacin de una larga trayectoria
histrica) y la incorporacin parcial dentro del aparato estatal de los
sindicatos, de espaldas a una lectura de la situacin de postguerra, tuvo
consecuencias polticas reales para la clase trabajadora, al desmantelar
sus defensas reales. Otras respuestas fueron impredecibles y no delibe-
radas. El abrumador nfasis en la ideologa de la prosperidad, el dinero
y el consumo pudo haber tenido un efecto no buscado al estimular una
conciencia de privacin relativa, lo que contribuy a la militancia
salarial de los aos sesenta y setenta. Los trabajadores cualifcados de
las compaas de la industria pesada y automotriz lideraron el poder
obrero en el lugar de trabajo, las negociaciones en la planta, la organi-
zacin de los delegados sindicales y la deriva salarial: un economi-
cismo militante que dur todo el periodo infacionario y de recesin,
agitando la revuelta de los peor pagados. Estas fueron respuestas a la
prosperidad que sus idelogos no pudieron predecir.
Para ubicar a la subcultura juvenil en este tipo de anlisis, pri-
mero debemos situar a la juventud en la dialctica entre una cul-
tura hegemnica dominante y una cultura parental subordinada
de clase trabajadora. Estos trminos (hegemnico/corporativo, do-
minante/subordinado) son cruciales para el anlisis, pero necesitan
mayor elaboracin antes de adentrarnos en la dimensin subcultural.
Gramsci utiliz el trmino hegemona para referirse al momento en
el que la clase dirigente est lista no solo para coaccionar a una clase
subordinada conforme a sus propios intereses, sino para ejercer una
99
Subculturas, culturas y clase
hegemona o autoridad social total sobre las clases subordinadas.
Esto implica el ejercicio de una clase especial de poder: el poder de
formular alternativas y contener oportunidades, ganar y moldear el
consentimiento, de tal manera que la garanta de legitimidad de la clase
dominante no aparece solo de manera espontnea, sino tambin
natural y normalizada. Lukes lo ha defnido recientemente como el
poder de defnir la agenda, modelar las preferencias, prevenir in-
mediatamente los confictos surgidos o contener un conficto ya en
marcha al defnir qu tipos de resolucin son razonables y realis-
tas por ejemplo, dentro del marco de trabajo existente (Lukes,
1974: 23-24). El terreno en el que esta hegemona se gana o se pierde
es el terreno de las superestructuras: las instituciones de la sociedad
civil y el Estado lo que Althusser (1971) y Poulantzas (1973), un
tanto engaosamente, denominaron aparatos ideolgicos de Esta-
do. Los confictos de inters surgen, fundamentalmente, de la dife-
rencia en la posicin estructural de las clases en el campo productivo,
aunque tengan su efecto en la vida social y poltica. La poltica, en
el sentido ms amplio, delimita el paso del primer nivel al segundo.
Por lo tanto, el terreno de las instituciones polticas y civiles para a
ser no solo objeto, sino tambin lugar de la lucha de clases (Althus-
ser, 1971). En parte, estos aparatos trabajan mediante la ideologa.
Esto es, las defniciones de la realidad institucionalizadas dentro de
los aparatos vienen a constituir una realidad vivida como tal por las
clases subordinadas (al menos eso es lo que la hegemona intenta y
asegura). Gramsci, usando el ejemplo de la Iglesia, dice que la ideo-
loga sirve para cimentar y galvanizar la unidad ideolgica del bloque
social en su conjunto (Gramsci, 1971: 328). Un orden cultural hege-
mnico trata de enmarcar todas las defniciones del mundo en com-
peticin dentro de su rango. Provee el horizonte de pensamiento y
accin dentro del cual los confictos son combatidos, apropiados (por
ejemplo, experimentados), invisibilizados (por ejemplo, concebidos
como intereses nacionales que deberan unir a todos los partidos
en conficto) o contenidos (por ejemplo, sosegados en benefcio de
la clase dirigente). Un orden hegemnico prescribe, no el contenido
especfco de las ideas, sino los lmites dentro de los cuales las ideas
y los confictos se mueven y son resueltos. La hegemona siempre
descansa en la fuerza y la coercin, pero el ejercicio normal de la
hegemona en el ahora clsico terreno del rgimen parlamentario,
se caracteriza por la combinacin de fuerza y consentimiento [...]
100 Rituales de resistencia
sin que la fuerza predomine excesivamente sobre el consentimiento
(Gramsci, 1971: 80). Por lo tanto, la hegemona proporciona las
bases liminales y las estructuras bsicas de la legitimacin del poder
de las clases dominantes.
La hegemona trabaja a travs de la ideologa, aunque no consiste
en ideas, percepciones y defniciones falsas. Principalmente, funciona
insertando a la clase subordinada en las instituciones y estructuras clave
sobre las que se apoyan el poder y la autoridad social del orden domi-
nante. Es, ante todo, en estas estructuras y relaciones en las que la clase
subordinada vive su subordinacin. Con frecuencia, este sometimiento
se logra porque el orden dominante tiene xito en debilitar, destruir,
desplazar o incorporar instituciones de defensa y resistencia alternativas
producidas por la clase subordinada. Gramsci insiste, de manera bas-
tante acertada, en que la tesis que afrma que los hombres se vuelven
conscientes de los confictos fundamentales en el nivel de la ideologa
no es psicolgica ni moralista en su carcter, sino estructural y epistemo-
lgica (las cursivas son nuestras; Gramsci, 1971: 164).
La hegemona rara vez puede ser sostenida solo por un estrato de
clase. Casi siempre requiere de una alianza entre las fracciones de la
clase dominante: un bloque histrico. El contenido de la hegemona
ser determinado, en parte, por las fracciones de clase que componen
dicho bloque hegemnico y, por lo tanto, sus intereses deben incluir-
se dentro de este. La hegemona no es un simple rgimen de clase.
Requiere cierto consentimiento de la clase subordinada, que a su vez
tiene que ser conquistada y controlada; por consiguiente, la autoridad
social debe contar con cierta ascendencia no solo en el Estado, sino
tambin en la sociedad civil, en la cultura y en la ideologa. La hegemo-
na prevalece cuando las clases dirigentes no solo rigen o dirigen, sino
guan. El Estado es una gran fuerza educadora en este proceso; educa a
travs de regulaciones de la vida de las clases subordinadas. Estos apara-
tos reproducen las relaciones de clase y, por lo tanto, la subordinacin
de clase (la familia, la escuela, la Iglesia y las instituciones culturales, as
como la ley, la polica y el ejrcito, los juzgados).
La lucha contra la hegemona de clase se sita dentro de dichas ins-
tituciones, as como fuera de ellas; estas se convierten en el emplaza-
miento de la lucha de clases. Pero los aparatos tambin dependen de la
101
Subculturas, culturas y clase
operacin de una serie de valores, creencias, rituales y procedimientos
institucionales predominantes (las reglas del juego) que operan siste-
mtica y consistentemente en benefcio de ciertas personas y grupos
(Bacrach y Baratz, 1962).
Gramsci cree que, en el Estado italiano, las clases dominantes han
regido frecuentemente sin aquella autoridad social natural que las ha-
ra hegemnicas, por lo que la hegemona no se debe dar por sentada,
ni para el Estado y las clases dominantes, ni para el analista. El uso co-
rriente del trmino, que sugiere el ejercicio infnito y poco problemti-
co del poder de clase que ejerce la clase gobernante y su contraparte (la
incorporacin permanente y fnal de la clase subordinada) es bastante
incorrecto si seguimos a Gramsci. Este limita la especifcidad histrica
del concepto; por ejemplo, para concretar este punto, creemos que,
aunque globalmente la clase dominante permaneci en el poder du-
rante los aos treinta, es difcil defnirla como hegemnica. La crisis
econmica y el desempleo disciplinaron, ms que guiaron, a la clase
trabajadora hacia la subordinacin en dicho periodo. Las derrotas que
sufri el movimiento obrero en la dcada de 1920 contribuyeron pode-
rosamente a un dominio coercitivo de la clase dominante. En contraste,
la dcada de 1950 nos parece un periodo de dominacin hegemnica
real; precisamente la prosperidad como ideologa persegua desman-
telar la resistencia de la clase trabajadora y entregar el consentimiento
espontneo de la clase a la autoridad de las clases dominantes. De
forma creciente en la dcada de 1960, y ms abiertamente en la dca-
da de 1970, este liderazgo ha sido socavado de nuevo. La sociedad
se ha polarizado, el conficto ha reaparecido en muchos niveles. Las
clases dominantes retienen el poder, pero su repertorio de control es
progresivamente retado, debilitado, va quedando exhausto. Una de las
caractersticas ms impactantes de este ltimo periodo es el cambio en
el ejercicio de control desde los mecanismos de consenso hacia aquellos
de coercin (por ejemplo, el uso de la ley, los juzgados, la polica y el
ejrcito, de la represin legal, las acusaciones de conspiracin y la fuerza
para contener las crecientes amenazas al Estado y a la ley y el orden).
Esto marca una crisis en la hegemona de la clase dominante.
Por lo tanto, la hegemona no es universal ni est dada en relacin
con el dominio de una clase particular. Esta debe ser conquistada, tra-
bajada, reproducida, sostenida. La hegemona es, como dijo Gramsci,
102 Rituales de resistencia
un equilibrio dinmico que contiene relaciones de fuerza favorables
o desfavorables a una u otra tendencia. La naturaleza del equilibrio
entre las clases contendientes viene determinada por los compromisos
hechos para sostenerla, por las relaciones de fuerza y por las soluciones
adoptadas. Su carcter y su contenido solo pueden establecerse obser-
vando las situaciones concretas, los momentos histricos concretos.
Debe desaparecer la idea de la hegemona de clase permanente o de la
cooptacin permanente.
En relacin con la hegemona de una clase dominante, la clase tra-
bajadora es, por defnicin, una formacin cultural y social subordi-
nada. Marx sugiri que el modo de produccin capitalista reproduce
el trabajo y el capital en sus eternas formas antagnicas. El papel de la
hegemona es asegurar que, en las relaciones sociales entre las clases,
cada clase sea reproducida continuamente en su forma existente, do-
minante o subordinada. La hegemona no puede ser jams completa
ni absorber del todo a la clase trabajadora en el orden dominante. La
sociedad parece ser, pero en efecto no puede ser, unidimensional en
el modo capitalista de produccin. Desde luego, a veces, la hegemona
es fuerte y cohesiva, y la clase subordinada es dbil y vulnerable. Pero,
por defnicin, no puede desaparecer. Permanece a menudo, como es-
tructura subordinada, separada e impermeable, incluso contenida por
la dominacin y las reglas de la clase dominante que todo lo abarcan. La
clase subordinada desarrolla su propia cultura corporativa, sus propias
formas de relacin social, sus instituciones caractersticas, sus valores,
sus modos de vida. El conficto de clase nunca desaparece. La cultura de
la clase trabajadora inglesa es una estructura corporativa peculiarmente
fuerte, densamente compacta, cohesionada y defensiva. El conficto de
clase est as enraizado y encarnado en esta cultura, no puede desapa-
recer (al contrario de lo que pretende la ideologa de la prosperidad)
hasta que desaparezcan las relaciones de produccin que lo generan
y sostienen, si bien puede ser un conficto ms o menos abierto, ms
o menos formal, ms o menos institucionalizado, ms o menos au-
tnomo. El periodo comprendido entre 1880 y la actualidad no nos
muestra que haya existido ningn impulso hacia la incorporacin, sino
un marcado ritmo alternante. Es importante insistir en que, incluso
cuando un conficto de clase est muy institucionalizado, sigue siendo
una de las bases que marca el ritmo de la sociedad.
103
Subculturas, culturas y clase
En sociedades industriales capitalistas tardas y desarrolladas como la
de Gran Bretaa, la cultura es de hecho cubierta por una red de lo que
podramos llamar soluciones institucionales, que estructuran la ma-
nera en la que coexisten y sobreviven las culturas dominante y subordi-
nada, y tambin la forma en la que luchan una contra la otra dentro de
la misma formacin social. Muchas de estas instituciones preservan la
cultura corporativa de la clase subordinada, aunque tambin negocian
sus relaciones con la cultura dominante. Estos son los aspectos nego-
ciados de una clase cultural subordinada. En el trabajo, por ejemplo,
la lnea entre los intereses de los obreros y el poder empresarial, aunque
a menudo emborronada y cubierta por estructuras intermedias, nunca
desaparece. Pero puede ser manejada de manera diferente, por cada
parte, en un lugar de trabajo u otro, en un momento histrico u otro.
La cultura informal del espacio laboral, los intentos de ejercer el con-
trol diario sobre los procesos de trabajo, la negociacin de los salarios
mnimos, as como las herramientas subrepticias, la huelga, el paro, la
disputa ofcial, la toma de la fbrica, constituyen un enorme repertorio
de respuestas de la clase trabajadora al poder inmediato y a la autoridad
empresarial y capitalista. Estos son tipos de poder contrahegemnico.
Muchas de estas estrategias (en cuanto que no eliminan el poder del
capital sobre el trabajo) siguen defniendo a este ltimo como una parte
segregada (pero no incorporada) de la produccin capitalista. Repre-
sentan la lnea de defensa de clase, incluso cuando estas defensas operan
dentro del marco sobredeterminado del poder empresarial.
La cultura de la clase trabajadora ha ganado espacio consistente-
mente dentro de la cultura dominante. Muchas instituciones de la clase
trabajadora son resultado de este tipo de intensas negociaciones du-
rante largos periodos. A veces, estas instituciones se adaptan al poder;
otras, se tornan combativas. Su identidad de clase y posicin nunca
quedan defnitivamente establecidas, ya que el balance de las fuerzas
dentro de ellas permanece abierto. Forman las bases de lo que Parkin
ha llamado una versin negociada del sistema dominante [...] los
valores dominantes no son rechazados totalmente ni estn en contra
de ellos, la clase subordinada los modifca como resultado de circuns-
tancias y oportunidades restringidas (Parkin, 1971: 92). A menudo,
dichas soluciones negociadas prevalecen, no porque la clase perma-
nezca pasiva e indiferente a las ideas de la clase dirigente, sino porque
sus perspectivas estn condicionadas y contenidas por preocupaciones
104 Rituales de resistencia
prcticas inmediatas o limitadas a situaciones concretas (esta es la base
material y el ncleo racional del economicismo de la clase traba-
jadora). De aqu se desprenden soluciones situadas a problemas que
emergen a un nivel mayor, ms global, ms all del horizonte inme-
diato de la clase. En situaciones en las que se requieren evaluaciones
puramente abstractas, el sistema de valores dominante proporciona-
r el marco moral de referencia; pero en situaciones sociales concretas
que involucren eleccin y accin, la versin negociada (o el sistema
de valores subordinado) proveer el marco moral (Parkin, 1971: 93).
La autoridad, consagrada en los mayores rdenes institucionales de la
sociedad (por ejemplo, la norma de la Ley), puede ser aceptada a un
nivel abstracto, pero lo es de una forma mucho ms ambivalente en el
cara a cara (por ejemplo, en las actitudes hacia la polica). La cultura de
la clase trabajadora inglesa est organizada en gran medida alrededor
de las nociones de nosotros y ellos, aunque esta diferencia estruc-
turada no lleve directamente a estrategias contrahegemnicas. Ciertas
evidencias recientes sealan que la desconfanza hacia la propiedad y
los derechos de propiedad permanecen profundamente atrincherados
en la clase, a pesar de la ausencia de una fuerza concertada para abolir
estas relaciones como tales (Moorhouse y Chamberlain, 1974). Incluso
las instituciones de clase, como los sindicatos, que durante este periodo
fueron presionados para colaborar con el Estado, bajo circunstancias
ligeramente distintas (por ejemplo, ante la legislacin en contra de los
derechos y procedimientos fundamentales de los sindicatos a partir de
1970 por parte de un gobierno conservador), volvieron a surgir como
defensores de los derechos bsicos de los trabajadores (Lane, 1974). As
pues, tanto en los buenos tiempos como en los malos, siempre hay
en juego defniciones culturales contrarias. Esto refeja las diferencias
estructurales entre la posicin material, la perspectiva y la experiencia
de la vida diaria de las diferentes clases. Dichas discrepancias (contra-
dicciones) entre las situaciones, los valores y las acciones proporcionan
la base material e histrica (bajo ciertas condiciones) a estrategias de
clase de lucha y de resistencia abierta, a propuestas contrahegemni-
cas de ruptura y de transformacin ms desarrolladas. La convergencia
de estas variadas estrategias de negociacin de una clase subordinada
en una clase poltica ms slida requiere, desde luego, movilizacin,
politizacin y organizacin. Es precisamente a esta distincin a la que
Marx diriga sus observaciones acerca del paso de la clase en s a la
clase para s.
105
Subculturas, culturas y clase
El vecindario de clase trabajadora, que asume su forma tradicional
en y despus de 1880, representa un claro ejemplo del resultado de la
negociacin entre clases. Los diferentes estratos de la clase trabajadora
ganaron espacio para sus propias formas de vida. Los valores de esta
cultura colectiva estn registrados por doquier, en formas materiales y
sociales, en la forma y uso de las cosas, en los patrones de recreo y es-
parcimiento, en las relaciones entre la gente y el carcter de los espacios
comunales. Estos espacios son fsicos (trazado de calles, casas, pequeas
tiendas, tabernas y parques) y sociales (redes de parentesco, amistad,
trabajo y relaciones vecinales). Dentro de dichos espacios, la clase ha
venido a ejercer aquellos controles sociales informales que permiten a
los grupos que viven en ellos redefnirlos y reapropirselos: una red de
derechos y obligaciones, intimidades y distancias, que encarna en sus
costumbres y estructuras reales el sentido de solidaridad [...] la lealtad
local y las tradiciones (Cohen, 1972). Estos son derechos que no
provienen de la propiedad o de la fuerza, sino de la pertenencia cultural
y territorial, de la posicin tradicional de un inquilino de por vida.
Las instituciones son, desde luego, cruzadas y penetradas por fuerzas
externas. La estructura del trabajo y el espacio laboral, cercano o lejano,
liga la fuerza de trabajo local a fuerzas y movimientos econmicos ms
amplios. No muy lejos estn las bulliciosas calles comerciales, con sus
cadenas de tiendas y supermercados, que conectan el hogar con una
economa superior a travs del comercio y el consumo. A travs de estas
estructuras, el vecindario queda ligado social y econmicamente. De
forma horizontal, fguran los lazos que unen espacios e instituciones a
la localidad, al vecindario, a la cultura y a la tradicin local. De forma
vertical, estas estructuras los atan a instituciones y culturas dominantes.
La escuela local es un clsico ejemplo de este doble lazo (Hall,
1974a: 49-55). Es en la escuela local, cerca de las casas, calles y tiendas,
donde generaciones de nios de clase trabajadora han sido escolariza-
dos y donde se hacen y rehacen los lazos de la amistad, el compaeris-
mo y el matrimonio. Adems, en cuanto a las relaciones verticales, la
escuela se centra en ciertos tipos de aprendizaje, relaciones de autoridad
y disciplina, y afrma experiencias que discrepan bastante con la cultura
local. Sus mecanismos de seleccin y seguimiento de los alumnos a
travs del examen de paso a la escuela secundaria, las fronteras que
levanta a partir del conocimiento, su intolerancia al lenguaje y a las
experiencias al margen de la educacin formal, ligan la clase trabajadora
106 Rituales de resistencia
urbana al mundo ms amplio de la educacin y el empleo y, a la vez
que las unen, las desconectan de forma crucial. Contina siendo una
institucin de clase clsica, mediada o negociada. En este contexto,
podemos empezar a mirar y a valorar de manera diferente las distintas
estrategias, opciones y soluciones desarrolladas: el nio o la nia
escolarizados; los chicos de habilidad ordinaria promedio; los
problemticos; los pillos y absentistas; los educativa y emocional-
mente defcitarios; los activamente mal-educados (por ejemplo, los
chicos negros de las escuelas ESN [educationally sub-normal]). De igual
manera, en relacin con las actividades de ocio de los jvenes, con la
cultura y la asociacin con sus iguales, debemos reconocer la mezcla
de resistencia y adaptacin en, por ejemplo, la cultura de calle, con
su enfoque masculino; los grupos tempranos de delincuentes y sus
hazaas; los fanticos Boys Brigades [scouts cristianos]; la pandilla;
el ftbol callejero; la subcultura bien defnida, etc.
Cualquiera de estas estrategias del repertorio desarrollado por los
jvenes de clase trabajadora se posicionar en una compleja relacin
respecto de la de otros compaeros; de las estrategias y soluciones
adultas; de posiciones alternativas en el mismo espectro de edad (por
ejemplo, los skinheads contra los hippies); y de la cultura dominante y
su repertorio de control. La fuerza o la ausencia de cualquiera de estas
estrategias en un momento histrico dado dependern en parte de la
coyuntura histrica (el equilibrio de fuerzas entre dominacin y subor-
dinacin, la situacin estable o cambiante de la clase parental, etc.).
Producir cambios en la problemtica de clase: aquella matriz de pro-
blemas, estructuras, oportunidades y experiencias que confronta ese es-
trato particular de clase en un momento histrico particular. Tambin
refejar cambios en las condiciones materiales de la vida diaria favora-
bles a la construccin de alianzas para una u otra estrategia colectiva.
Negociacin, resistencia y lucha: las relaciones entre una cultu-
ra dominante y una subordinada, donde sea que se siten a lo largo
del espectro, son siempre intensamente activas, siempre opuestas en
un sentido estructural (incluso cuando esta oposicin sea latente o se
experimente simplemente como el estado natural de las cosas lo que
Gouldner llam represin normalizada). El resultado no se da, sino
que se hace. La clase subordinada trae a este teatro de lucha un re-
pertorio de estrategias y respuestas, maneras de reproducirse as como
107
Subculturas, culturas y clase
de resistir. Cada estrategia del repertorio moviliza determinado mate-
rial real y determinados elementos sociales, y con esto construye los
cimientos de las diferentes maneras en las que la clase vive y resiste su
continua subordinacin. No todas las estrategias tienen igual peso, no
todas son potencialmente contrahegemnicas. Algunas incluso pueden
ser excluyentes (por ejemplo, la participacin poltica de la clase tra-
bajadora y ciertos tipos de delitos de la clase trabajadora). Tambin
debemos reconocer que una conciencia revolucionaria de la clase traba-
jadora desarrollada y organizada solo es una potencial respuesta entre
las muchas posibles, y una muy especial en trminos de ruptura. Resul-
ta engaoso tratar de medir el amplio espectro de estrategias de clase
en comparacin nicamente con esta forma concienciada y defnir las
dems como pruebas de la cooptacin. Esto signifca imponer un es-
quema abstracto a una realidad histrica concreta. Debemos tratar de
entender, ms bien, cmo, bajo qu condiciones, la clase ha sido capaz
de usar sus recursos en bruto, materiales y culturales, para construir
un rango completo de respuestas. Algunas (como el repertorio espec-
fco de resistencia de la historia de cierta clase trabajadora) forman una
inmensa reserva de conocimiento y poder en la lucha de las clases por
sobrevivir y ganar espacio. Incluso aquello que aparece una y otra
vez en la historia de la clase no son alternativas fjas (reforma versus
revolucin), sino espacios histricos potenciales usados y adaptados a
muy diferentes circunstancias en su tradicin de lucha. Tampoco po-
demos atribuir a un estrato sociolgico particular de clase posiciones
particulares y permanentes en el repertorio. Esto es, tambin, ahistri-
co. Es posible que la aristocracia laboral provea un liderazgo radical
crtico; que los grupos desorganizados o el llamado lumpen se organice;
que los votantes deferentes pierdan su respeto a la autoridad; que los
prsperos se conviertan en militantes; que los ofcinistas ataquen;
que las esposas trabajadoras e inmigrantes de primera generacin to-
men la posicin de vanguardia, etc. En el siguiente diagrama, hemos
tratado de reforzar este argumento (que creemos sigue directamente la
concepcin de Gramsci de la hegemona y el corporativismo) al bos-
quejar una parte de las posibles estrategias de negociacin, conficto y
subordinacin. El diagrama tiene solo fnes ilustrativos; su valor yace
en el hecho de que incluye, dentro de una misma tipologa, estrategias
que pertenecen a los polos del espectro de mayor y menor adaptacin,
estrategias desarrolladas dentro y fuera de la institucionalizacin formal
de la lucha de clases.
108 Rituales de resistencia
Tabla 1.1 Repertorio de negociacin y respuestas
La respuesta subcultural
Podemos volver, ahora, a la cuestin acerca de las subculturas. Las
subculturas de la clase trabajadora, sugerimos, toman forma en las re-
laciones sociales y culturales de clase de las clases subordinadas. En s
mismas, no son solamente construcciones ideolgicas, tambin ga-
nan espacio para la juventud: espacio cultural en los vecindarios e insti-
tuciones, tiempo real para el esparcimiento y el ocio, espacio verdadero
en las calles y esquinas. Sirven para marcar y apropiarse del territorio
en las localidades. Se centran en las ocasiones claves de la interaccin
social: el fn de semana, la discoteca, la excursin de los das festivos, la
noche en el centro, el estar por ah no haciendo nada las tardes de
entre diario, el partido del sbado, etc. Se agrupan en lugares particu-
lares. Desarrollan ritmos especfcos de intercambio, relaciones estruc-
turadas entre sus miembros, ya sean jvenes o viejos, experimentados
o novatos, estilosos o convencionales. Exploran los intereses focales
centrales en la vida interna del grupo: las cosas que se hacen siempre
y las que no se hacen, un kit de rituales sociales que sostienen subte-
rrneamente la identidad colectiva y los defne como un grupo y no
como una mera coleccin de individuos. Adoptan y adaptan objetos
materiales (bienes y pertenencias) y los reorganizan dentro de distintos
estilos que expresan la colectividad de su ser-en-tanto-grupo. Estas pre-
ocupaciones, actividades, relaciones, materiales, se corporizan en opor-
tunidades y movimientos y en rituales de relacin. A veces, el mundo es
marcado, lingsticamente, mediante nombres, un argot que clasifca el
mundo social exterior a ellos en trminos signifcativos pero solo desde
la perspectiva del grupo y se mantiene en esos lmites. Esto, adems, los
La nacin
conservadora
natural
Una nacin Los dos
lados de la
industria
El camino
parlamen-
tario
Igualdad
ante la ley
Militancia,
extremismo,
chantaje a la
nacin
Subversin,
anarqua
Voto de
sumisin
Vecindarios
de clase
trabajadora
Afliacin a
un sindicato
Voto obrero La ley Poder del
delegado
sindical
Sectas de
izquierda
Conservado-
res de clase
trabajadora
Nosotros
contra ellos
Conciencia
sindical
Laborismo Delincuencia
criminal
Econo-
micismo
militante
Polticas
revolucio-
narias
Falsa conciencia...Represin nomalizada...Respuestas anormales...Amenazas al Estado
109
Subculturas, culturas y clase
ayuda a desarrollar, ms all de las actividades inmediatas, una perspec-
tiva sobre el futuro inmediato (planes, proyectos, cosas por hacer para
llenar el tiempo, esfuerzos...). Las subculturas tambin son formaciones
sociales identifcables, concretas, construidas como una respuesta co-
lectiva a la experiencia material y situada de su clase.
Aunque no ideolgicas, las subculturas tienen una dimensin
ideolgica y, en la problemtica situacin del periodo de postguerra,
este componente ideolgico se hace ms prominente. Al tomar a su car-
go la problemtica de clase del particular estrato del que han sido ex-
tradas, las diferentes subculturas proporcionaron a una seccin de los
jvenes de clase trabajadora (fundamentalmente varones) una estrategia
para negociar su existencia colectiva. Pero su forma altamente rituali-
zada y ligada al estilo sugiere que tambin fueron soluciones tentativas
para esa experiencia problemtica: una resolucin que, al emplazarse
fundamentalmente en un nivel simblico, estaba destinada a fracasar.
La problemtica de la experiencia de una clase subordinada puede ser
vivida, negociada o resistida; pero no puede ser resuelta a ese nivel ni
por esos medios. No hay una carrera subcultural para los chicos de
clase trabajadora, ni una solucin en el entorno subcultural para pro-
blemas marcados por las experiencias estructurantes claves de la clase.
No hay solucin subcultural para el desempleo, ni para la com-
pulsiva desventaja educacional, los trabajos sin salida ni futuro, la ru-
tinizacin y especializacin del trabajo, la baja paga y la prdida de
saberes de la juventud de la clase trabajadora. Las estrategias subcul-
turales no alcanzan ni responden a las dimensiones estructurantes que
emergan en este periodo para su clase como un todo. Por ello, cuando
las subculturas de postguerra se encargan de las problemticas de su
experiencia de clase, suelen hacerlo de manera tal que reproducen los
vacos y las discrepancias entre las negociaciones reales y las resolu-
ciones desplazadas simblicamente. Las subculturas resuelven, aun-
que de manera imaginaria, problemas que en el nivel material concreto
permanecen inalterados. As, la reapropiacin de los teddy boys de un
estilo de vestimenta de clase alta cubre el vaco entre profesiones so-
bre todo manuales, no cualifcadas o casi lumpen, as como la expe-
riencia de todo-arreglado-y-sin-donde-ir de un sbado por la tarde.
Con su reapropiacin y fetichizacin del consumo y del estilo en s
mismo, los mods cubren el vaco entre el interminable fn de semana y
110 Rituales de resistencia
la reanudacin el lunes de su aburrido empleo. As tambin, en la re-
surreccin de un arquetpico y simblico (aunque, de hecho, anacr-
nico) tipo de vestimenta de clase trabajadora, en el desplazamiento
del foco al partido de ftbol y su reapropiacin del tercer tiempo, los
skinheads reafrman, aunque imaginariamente, el valor de la clase, la
esencia de un estilo, un tipo de fanatismo que muy pocos adultos de
clase trabajadora suscriben en la actualidad. Ellos re-presentan un
sentimiento de territorialidad y localidad que los planifcadores y es-
peculadores estaban destruyendo muy rpidamente; declaran vivito y
coleando un juego que estaba siendo comercializado, profesionalizado
y espectacularizado. Skin rules, OK [Los skins mandan, de acuerdo]. De
acuerdo. Pero
En la ideologa los hombres expresan, de hecho, no las relaciones reales
entre ellos y sus condiciones de existencia, sino la manera en la que vi-
ven la relacin entre s y sus condiciones de existencia; esto presupone
tanto una real como una imaginaria, relacin vvida. La ideologa es,
entonces [...] la (sobredeterminada) unidad de la relacin real y la rela-
cin imaginaria [...] que expresa una voluntad [...] una esperanza, una
nostalgia, antes que describe una realidad. (Althusser, 1969: 233-234)
Las subculturas de la clase trabajadora son una respuesta a una proble-
mtica que la juventud comparte con otros miembros de la cultura de
clase de sus padres. Pero la clase estructura de distinta manera la expe-
riencia del adolescente de esa problemtica. Primero, localiza al joven,
en una etapa formativa de su desarrollo, en un entorno material y cul-
tural particular, en relaciones y experiencias distintivas. Estas proveen
los marcos culturales esenciales a travs de los cuales esa problemtica
adquiere sentido para la juventud. Esta socializacin de la juventud
hacia una identidad de clase y posicin opera particularmente a travs
de dos agentes informales: la familia y el vecindario. Familia y vecin-
dario son las estructuras especfcas que forman, a la vez que enmarcan,
el temprano pasaje de la juventud hacia una clase. Por ejemplo, los
roles y las responsabilidades de acuerdo con el sexo caractersticos de
una clase son reproducidos, no solo a travs del lenguaje y las charlas
con la familia, sino a travs de la interaccin diaria y el ejemplo. En el
vecindario, ciertos patrones de socialidad comunal son incorporados
111
Subculturas, culturas y clase
parcialmente a travs de la estructura de interacciones entre los nios
chicos y los ms grandes (Parker ha sealado el rol del ftbol callejero
como una manera en la que los chicos ms pequeos aprenden un
tipo distintivo de sociabilidad de clase; Howard Parker, 1974). Estos
contextos ntimos tambin aluden al mundo exterior para los jvenes.
Por medio de ellos los jvenes acceden, sobre todo a travs de sus ami-
gos y sus relaciones personales, a los distantes pero inminentes mundos
del trabajo o a las relaciones cara a cara con la autoridad (cobradores del
alquiler, ofciales del condado, seguridad social, policas). A travs de
estas redes formativas, relaciones, distancias e interacciones, se delinean
y reproducen en la juventud orientaciones sobre el ancho mundo y los
tipos de personas que lo habitan.
La clase tambin, en lneas generales, estructura las oportunidades
en la vida del joven individuo. Determina, en trminos de probabili-
dades estadsticas de clase, la distribucin de logros y fracasos. Es-
tablece ciertas orientaciones cruciales en relacin con la educacin y la
carrera profesional; produce las expectativas notoriamente realistas de
los chicos de clase trabajadora sobre las oportunidades futuras. Ensea
las maneras de relacionarse y negociar con la autoridad. Por ejemplo, la
distancia social, la deferencia, la ansiedad y hasta la vestimenta de los
padres en los encuentros con profesores en el colegio puede confrmar
o reforzar la experiencia de la escuela como parte de un mundo sobre
todo externo y extrao.
Estos son solo algunos de los muchos campos en los que la manera
en la que la juventud se inserta dentro de la cultura de una clase hace
que tambin se reproduzcan, dentro de la juventud, las problemticas
de esa clase. Pero, por encima de estas situaciones de clase compartidas,
hay algo privilegiado en la especfca experiencia generacional de la ju-
ventud. Fundamentalmente, esto es debido al hecho de que los jvenes
se encuentran con la problemtica de su cultura de clase en conjuntos
de instituciones y experiencias distintos a los de sus padres; y, cuando
los jvenes se encuentran con las mismas instituciones, lo hacen en
puntos crucialmente diferentes de sus trayectorias biogrfcas.
Podemos identifcar estos aspectos de especifcidad generacional
en relacin con las tres principales reas de vida que apuntamos an-
teriormente: educacin, empleo y ocio. Entre las edades de cinco y
112 Rituales de resistencia
diecisis aos, la educacin es la esfera institucional que tiene el im-
pacto ms sostenido e intensivo sobre las vidas de los jvenes. Es la
realidad primordial que se impone sobre la experiencia, entre otras
cosas, al no poder ser (fcilmente) eludida. Por el contrario, los miem-
bros mayores de la clase se enfrentan a la educacin de varias, indirectas
y distanciadas maneras: a travs de la memoria de sus experiencias (las
cosas han cambiado en la actualidad), a travs de ocasiones especiales y
mediadas (juntas de padres, etc.), y a travs de las interpretaciones que
los jvenes dan de sus experiencias escolares.
En el rea del empleo, la diferencia es tal vez menos obvia, en tanto
que jvenes y viejos se enfrentan a similares circunstancias, arreglos ins-
titucionales, organizaciones y situaciones ocupacionales. Pero dentro
de esto permanecen diferencias cruciales. Los jvenes se enfrentan al
problema de elegir y conseguir empleos, de aprender tanto la cultura
formal como la informal del trabajo (toda la difcultosa transicin de
la escuela al empleo). Ya hemos observado cmo el cambio en las es-
tructuras ocupacionales de ciertas reas e industrias puede dislocar la
evolucin tradicional de la estructura familia-trabajo-carrera, hacien-
do as la transicin an ms difcil. Para los miembros ms viejos de la
clase, el empleo se ha convertido en un aspecto relativamente rutinario
de la vida; han interiorizado las identidades ocupacionales y las culturas
del trabajo, incluyendo estrategias para sobrellevar los problemas que
acarrea trabajar (mtodos para aguantar).
En un contexto ms amplio, los jvenes tienden a ser ms vulne-
rables a las consecuencias del creciente desempleo: en las estadsticas
de desempleo a fnales de los aos sesenta, quienes abandonaban la
escuela sin cualifcacin laboral tenan dos veces ms oportunidades
de estar desempleados que otros trabajadores mayores y no cualifca-
dos. A esto hay que sumarle el hecho de que el desempleo tiende a ser
experimentado diferencialmente en diferentes etapas de la carrera
ocupacional.
Finalmente, el ocio debe ser visto como un rea signifcativa de vida
para la clase. Como observara Marx:
113
Subculturas, culturas y clase
El trabajador por lo tanto solo se siente a s mismo fuera de su trabajo,
y en su trabajo se siente fuera de s. Se siente en casa cuando no est tra-
bajando y cuando trabaja no se siente a gusto. Su labor por lo tanto no
es voluntaria sino coaccionada: es trabajo forzado. No es por lo tanto
la satisfaccin de una necesidad; es meramente el medio para satisfacer
una necesidad externa a l. (1964: 110-1)
En el ocio de la clase trabajadora vemos muchos de los resultados de
aquel socavamiento de la sociedad discutido ms arriba. Esparci-
miento y ocio parecen haber proporcionado un espacio ms negocia-
ble que la estrictamente disciplinada y controlada situacin laboral. El
esparcimiento y el ocio de masas han marcado a la clase trabajadora
de manera indeleble. Estos forman una parte importante de la cultura
colectiva y son centrales para la experiencia y la identidad cultural de
la clase como un todo. Sin embargo, hay grandes diferencias en las
maneras en las que los adultos y la gente joven de clase trabajadora
experimentan y consideran el ocio. Estas diferencias se intensifcaron
en los aos cincuenta y sesenta, con el crecimiento del consumidor
adolescente y la reorganizacin del consumo y la provisin de ocio
(tanto comercial como no comercial) a favor de un rango de bienes y
servicios especfcamente diseados para atraer a una clientela juvenil.
Esta esparcida disponibilidad y alta visibilidad de la Cultura Joven es-
tructur la esfera del ocio de maneras crucialmente diferentes para los
jvenes. La equiparacin de juventud con consumo y ocio reorganiz
e intensifc ciertas tendencias de la cultura parental de larga data; por
ejemplo, respecto al especial y privilegiado signifcado de tiempo li-
bre y respecto a la juventud como un periodo para pasarlo bien
mientras puedas, la ltima aventurilla. Este reacomodo de actitudes
dentro de la clase, en conjuncin con las presiones para remodelar y re-
distribuir los patrones de ocio juvenil desde fuera, sirvi para remarcar
(de hecho, para fetichizar) el signifcado del ocio para los jvenes. As,
la juventud no solo encontr esparcimiento en diferentes instituciones
caractersticas de sus padres (cafs, discos, clubes juveniles, locales du-
rante toda la noche, etc.) sino que estas instituciones se presentaron a
los jvenes como algo poderosamente distinto respecto del pasado, en
parte por ser tan despreocupadamente juveniles.
114 Rituales de resistencia
Aqu comenzamos a ver cmo ciertas fuerzas, que trabajan a travs de
la clase, pero que son experimentadas diferencialmente de acuerdo con
las generaciones, pueden haber creado las bases para generar una mi-
rada, un tipo de conciencia, especfca de la posicin etaria: una con-
ciencia generacional. Tambin podemos ver exactamente por qu esta
conciencia, aunque formada por la situacin de clase y las fuerzas
que trabajan dentro de ella, puede haber tomado sin embargo la forma
de una conciencia aparentemente separada de / no relacionada con /
puesta en contra de su contenido y contexto de clase. Aunque vea-
mos cmo y por qu puede surgir esta especie especfca de conciencia
generacional, el problema no se resuelve pretendiendo simplemente
hacer, una vez ms, que no existe, esto es, reasignando a la juventud
una simple identidad y conciencia basadas en la clase. Esto sera una
simple sobrerreaccin contra la conciencia generacional. Hemos se-
alado que esta plena conciencia generacional reprimi y oscureci,
sin ser consciente de ello, la dimensin de clase, pero que sin duda tena
un ncleo racional en la experiencia misma de los jvenes de clase
trabajadora del periodo, por la especifcidad de las instituciones que
refejaron los cambios de postguerra y, sobre todo, por la manera en
la que esta esfera tom nueva forma debido a los cambios producidos
en la industria del entretenimiento. Tambin puede relacionarse con
otras experiencias materiales de los jvenes de esta clase durante dicho
periodo. Puede que la conciencia generacional sea ms fuerte entre
los sectores de la juventud con movilidad social hacia arriba y hacia
afuera respecto de la clase trabajadora (por ejemplo, el chico becado
de Hoggart). Los cambios ocupacionales y educacionales del periodo
llevaron a un aumento de esta movilidad limitada. El camino hacia
arriba, a travs de la educacin, otorga un nfasis especial a la escuela
y el sistema educativo como el principal mecanismo de mejora: es esto
lo que marca la diferencia entre padres que se quedan donde estaban
e hijos que avanzan hacia arriba. Esto puede llevar a que la persona
joven evale la cultura dominante de forma positiva y sacrifque la cul-
tura de sus padres, aun cuando esto est acompaado de un marcado
sentimiento de desorientacin cultural. Su experiencia y su identidad
se basarn en la movilidad, algo especfco de su generacin, antes que
en el sobredeterminante poder de la clase. Uno de los argumentos que
apoya esta avanzadilla de la conciencia generacional sobre el chico
becado es, precisamente, su aislamiento cultural, el hecho de que toda
su trayectoria sea diferente a la de la mayora de sus pares. El grupo de
115
Subculturas, culturas y clase
pares es, por supuesto, una de las bases reales y continuas de las iden-
tidades colectivas organizadas alrededor del foco de la generacin.
Sin embargo, la sensacin de distincin generacional tambin puede
provenir de la implicacin de un individuo aislado en actividades con
pares que, si bien son propias de la juventud, se entienden ms bien
como una suerte de aprendizaje cultural de la cultura de clase paterna;
este tipo de aislamiento puede ser el resultado de factores biogrfcos, por
ejemplo, la imposibilidad de entrar en el equipo local de ftbol cuando
el ftbol es la principal actividad grupal de pares o ser un miembro de un
grupo familiar relativamente cerrado. Una persona joven que, por las
razones que sea, no consigue acceder a este aprendizaje de la cultura de
clase, puede ser ms sensible a la experiencia indirecta de grupos de pares
proporcionada por la altamente visible y omnipresente Cultura Juvenil
comercial, en la que la audiencia como un todo sustituye al verdadero
grupo de pares por un nuestra generacin nico, vasto y simblico.
La conciencia generacional tiene entonces races en la experiencia
real de la juventud de la clase trabajadora como un todo. Pero toma
una forma peculiarmente intensa en las subculturas de postguerra, se-
veramente demarcadas, entre otros factores, por la edad y la generacin.
La juventud se sinti y se experiment a s misma como diferente,
especialmente cuando esta diferencia estaba inscrita en actividades e
intereses en los que sobre todo la edad provea el pasaporte. Esto no
signifca necesariamente que se negara un sentido de clase. Los skin-
heads, por ejemplo, eran claramente conscientes tanto de su clase como
de su generacin. Como ha sugerido Cohen, la subcultura es [...] una
solucin comprometida, entre dos necesidades contradictorias: la nece-
sidad de crear y expresar autonoma y diferencia con los padres [...] y la
necesidad de mantener [...] la identifcacin parental que las sustenta
(Cohen, 1972: 26). Nos centraremos ahora en la formacin de estas
subculturas generacionalmente distintivas.
Fuentes del estilo
La pregunta por el estilo, particularmente por el estilo generacional, es
clave para la formacin de estas subculturas de postguerra (este tema
ser tratado en profundidad en el captulo Estilo, aqu simplemente
se repasan los puntos principales). Lo que nos ocupa es, primero, cmo
116 Rituales de resistencia
los elementos de clase y generacin interactan en la produccin de
distintos estilos de grupo; y segundo, cmo los materiales disponibles
son construidos y apropiados por los grupos en forma de una respuesta
cultural visiblemente organizada.
La juventud de clase trabajadora habita, como sus padres, un en-
torno especfco, estructural y cultural, defnido por territorios, cosas
y objetos, relaciones y prcticas sociales e institucionales. En trminos
de las redes de amistad y parentesco, de la cultura informal del vecin-
dario y de las prcticas articuladas alrededor de ellos, los jvenes ya
estn localizados en la cultura parental. Tambin se encuentran con la
cultura dominante, no en sus formas distantes, remotas, poderosas y
abstractas, sino en las que, junto con otras instituciones, median entre
la cultura dominante y la subordinada, y por lo tanto permean a esta
ltima. Aqu, para los jvenes, la escuela, el empleo (en los trabajos
de sbado en adelante) y el ocio son las instituciones clave. De casi
igual importancia (sobre todo para los jvenes) son las instituciones
y agencias pblicas de control social: la escuela cumple esta funcin,
pero, junto a ella, aparece un amplio abanico de instituciones, desde las
coercitivas-duras como la polica, a las variantes suaves, como los
trabajadores sociales o los tcnicos de juventud.
En la interseccin entre la localizada cultura parental y las institu-
ciones mediadoras de la clase dominante, surgen las subculturas. Mu-
chas formas de adaptacin, negociacin y resistencia, elaboradas por
la cultura parental en su encuentro con la cultura dominante, son
tomadas en prstamo y adaptadas por los jvenes en su encuentro con
las instituciones mediadoras de previsin y control. Al organizar su res-
puesta a estas experiencias, las subculturas de clase trabajadora toman
ciertos elementos, sobre todo, de la cultura parental, pero los aplican y
transforman a las situaciones y experiencias caractersticas de su propia
y distintiva vida de grupo y experiencia generacional. Aun cuando las
subculturas juveniles se muestran distintivas, diferentes, estilsticamen-
te divergentes de los adultos y de otros miembros de grupos de pares
de su propia cultura parental, han desarrollado ciertos puntos de vis-
ta claramente estructurados por la cultura parental. Podemos pensar
aqu en la recurrente organizacin alrededor de actividades colectivas
(la mentalidad de grupo); o el acento en la territorialidad (que se
observa tanto en skinheads como en teddy boys); o las particulares
117
Subculturas, culturas y clase
concepciones de la masculinidad y el dominio masculino (reproducidas
en todas las subculturas juveniles de postguerra). La cultura parental
ayuda a defnir esos amplios, intereses focales histricamente localiza-
dos. Ciertos temas claves para la cultura parental son reproducidos en
este nivel una y otra vez por las subculturas, aun cuando intentan ser, o
son vistos como, diferentes.
Pero tambin hay intereses focales ms inmediatos, coyunturales
y especfcos de la juventud, su situacin y sus actividades. Globalmen-
te, la literatura sobre subculturas juveniles de postguerra ha negado el
primer aspecto (lo que comparte con la cultura parental) y remarcado
exageradamente lo que es distintivo (los intereses focales de los gru-
pos juveniles). Pero este segundo elemento, que es, una vez ms, gene-
racionalmente especfco, debe ser analizado siempre de forma seria. Se
nutre tanto de los materiales disponibles para el grupo a fn de construir
identidades subculturales (vestimenta, msica, habla) como de sus con-
textos (actividades, costumbres, lugares, paseos, salidas, partidos de ft-
bol, etc.). El tratamiento periodstico ha tendido especialmente a aislar
estas cuestiones, en vez de analizar su uso: cmo son tomadas y adaptadas, a
travs de qu actividades y espacios son puestas en accin y qu identidades
de grupos y perspectivas imprimen un estilo en cosas y objetos. A la vez que
nos tomamos en serio el signifcado de objetos y cosas para una subcultura,
desfetichizarlas debe ser tambin parte de nuestro anlisis.
Las distintas subculturas juveniles han sido identifcadas por sus
posesiones y sus objetos: la corbata y la chaqueta aterciopelada de los
teds; el pelo corto, los abrigos y las scooters de los mods; los vaqueros
manchados, las esvsticas y las motos ornamentadas de los moteros;
las botas y cabezas peladas de los skinheads; los trajes de Chicago y el
maquillaje de los seguidores de Bowie, etc. Y aun as, a pesar de su vi-
sibilidad, simplemente apropiarse y llevar (o escuchar) ciertas cosas no
crean un estilo. Lo que crea un estilo es la actividad de estilizacin: la
activa composicin de objetos con acciones e interpretaciones, que pro-
ducen una identidad de grupo organizada con una forma coherente y
distintiva de ser en el mundo. Phil Cohen, por ejemplo, ha tratado de
poner el nfasis en los modos de construccin simblica a travs de los
cuales el estilo es generado en las subculturas. Cohen identifca cuatro
vas de generacin de un estilo subcultural: vestimenta, msica, ritual y
argot. Aunque no querramos limitar los sistemas simblicos a estos
118 Rituales de resistencia
cuatro elementos y encontramos difcil aceptar la divisin que realiza
(entre menos elementos pero ms fexibles), este nfasis en la gene-
racin grupal nos parece mucho ms conveniente que la estereotipada
asociacin entre objetos-bienes y grupos comn en el uso periodstico.
Las subculturas de clase trabajadora no podran haber existido sin
una base econmica real: el crecimiento salarial del periodo de la pros-
peridad y ms importante, el hecho de que los ingresos aumentaban
ms rpidamente para los adolescentes que para los adultos de la clase
trabajadora y de que gran parte de estos fueran renta disponible (uti-
lizada para el ocio sin gastos obligatorios). Pero la liquidez por s misma
tampoco hace un estilo. Las subculturas no podran haber existido sin el
crecimiento de un mercado de consumo que apuntaba especfcamente
a la juventud. Las nuevas industrias juveniles proporcionaron los mate-
riales en bruto, los bienes; pero no produjeron, y fallaron al intentarlo,
muchos ni muy autnticos o duraderos estilos en el sentido profundo.
Los objetos estaban all, disponibles, pero eran usados por los grupos
en la construccin de estilos distintivos, es decir, no simplemente eran
recogidos, sino que activamente se construa un estilo con una especfca
seleccin de bienes y cosas. Y esto frecuentemente involucraba (como
intentamos mostrar en algunas de las selecciones de nuestra seccin et-
nogrfca) subvertir y transformar esas cosas, de sus usos y signifcados
dados a otros. Todos los bienes tienen un uso social y por ello un sig-
nifcado cultural. Solo debemos mirar al lenguaje de las mercancas (la
publicidad), en el que, como observa Barthes, no hay algo como un
simple jersey: hay un jersey para paseos otoales en el bosque, o un
jersey para relajarse en casa los domingos, o un jersey de vestimen-
ta informal, etc. (Barthes, 1971). Las mercancas son, tambin, signos
culturales. Han sido investidas por la cultura dominante con signifca-
dos, asociaciones, connotaciones sociales. Muchos de esos signifcados
parecen fjos, o naturales, pero esto es solo porque la cultura dominan-
te se los ha apropiado tan fuertemente para su uso que los signifcados
que atribuye a los bienes aparecen como el nico signifcado que pueden
expresar. De hecho, en los sistemas culturales, no hay tal cosa como un
sentido natural. Los objetos y bienes no tienen un signifcado. Sig-
nifcan solo porque han sido tratados, de acuerdo con el uso social,
dentro de cdigos culturales de signifcado que les asignan sentidos. El
bombn, el traje oscuro de raya diplomtica y el paraguas redondo no re-
presentan, en s mismos, la sobriedad y la respetabilidad del hombre
119
Subculturas, culturas y clase
burgus en el trabajo. Pero tan poderoso es el cdigo social que rodea a
los bienes que sera difcil para un chico de clase trabajadora ir a traba-
jar as ataviado, sin aspirar a dar una imagen burguesa o que parezca
una mofa. Este ejemplo trivial muestra que es posible desmantelar, as
como apropiarse de los signifcados culturales que parecen tener natu-
ralmente los objetos; o, al combinarlos con alguna otra cosa (el traje
con medias brillantes rojas o deportivas blancas, por ejemplo), cambiar
o infuir sobre su signifcado. Como los signifcados de las mercancas
son atribuidos socialmente (Marx llamaba a las mercancas jeroglfcos
sociales), su sentido puede ser socialmente alterado o reconstruido. El
interior de los hogares de clase trabajadora, descritos por, digamos, Ro-
berts (1971) o Hoggart (1958), realiza una reelaboracin tal que, por
medio de la misma, graban en las cosas nuevos signifcados, asociaciones
y valores que las expropian del mundo del que provenan y las relocali-
zan dentro de la cultura de la clase trabajadora.
La juventud de clase trabajadora necesitaba dinero para gastar en
bienes, objetos y actividades expresivas; el mercado de consumo de
postguerra tena una clara infraestructura econmica. Pero ni el dinero
ni el mercado pudieron dictar totalmente qu grupos usaban qu co-
sas para decir o signifcar algo sobre s mismos. Esta resignifcacin se
consegua de diferentes maneras. Una era declinar signifcados dados
mediante la combinacin de elementos tomados de otro sistema de
signifcados, dentro de un cdigo cultural diferente, generado por la
subcultura misma. Otra va era modifcar, por adicin, elementos que
haban sido producidos o usados por un grupo social distinto (como las
modifcaciones a la vestimenta eduardiana de los teddy boys, discutidas
ms adelante por Tony Jeferson). Otro camino era intensifcar o exage-
rar o aislar un signifcado y de esa manera cambiarlo (la fetichizacin
del consumo y la apariencia por los mods, discutida por Dick Hebdi-
ge; la elongacin de los zapatos de punta de estilo italiano; o la actual
presencia masiva de los sombreros en forma de cua tpicos de los aos
cuarenta). Otra forma era la combinacin de elementos de acuerdo con
un lenguaje o cdigo secreto, del cual solo los miembros del grupo
posean la clave (por ejemplo, el argot de muchos grupos subculturales
o alternativos; el lenguaje rasta de los rudies negros). Estas son solo
algunas de las muchas maneras en las que las subculturas utilizaban
los materiales y mercancas del mercado juvenil para construir estilos
signifcativos y una imagen para s mismos.
120 Rituales de resistencia
Mucho ms importantes eran los aspectos de la vida grupal que estos
objetos apropiados deban refejar, expresar y resonar. Este efecto rec-
proco, entre las cosas que un grupo usa y las perspectivas y actividades
que estructuran y defnen su uso, es el principio generativo de la crea-
cin estilstica en una subcultura. Esto involucra a los miembros de un
grupo en la apropiacin de objetos particulares que son, o pueden ser
hechos, homlogos a sus intereses focales, actividades, estructura de
grupo y autoimagen colectiva, objetos en los que pueden ver expresa-
dos y sostenidos sus valores centrales (lo que se discute ms profunda-
mente infra, en el captulo Estilo). La adopcin por los skinheads de
botas, vaqueros y cabezas rapadas era signifcativa en trminos de la
subcultura solo porque estas manifestaciones externas resonaban con
y articulaban las concepciones skinhead de masculinidad, rudeza y
carcter de clase trabajadora. Esto signifcaba negociar, sobrepasar o
inclusive incorporar de manera positiva muchos de los signifcados ne-
gativos que, en el cdigo de la cultura dominante, estaban asociados a
estos elementos: la imagen del preso con la cabeza rapada, el atuendo de
trabajo, la ropa fuera de temporada, etc. Los nuevos signifcados emer-
gieron porque los pedazos tomados o revividos fueron puestos en un
nuevo y distintivo ensamble estilstico, pero tambin porque los objetos
simblicos (vestimenta, apariencia, lenguaje, ritos, estilos de interac-
cin, msica) formaban un todo con las relaciones, situaciones y expe-
riencias del grupo: cristalizaba una forma expresiva que de esa manera
defna la identidad colectiva del grupo. Los aspectos simblicos no
pueden, por lo tanto, ser separados de la estructura, las experiencias, las
actividades y las perspectivas de los grupos como formaciones sociales.
El estilo subcultural est basado en la infraestructura de las relaciones,
las actividades y los contextos grupales.
Este registro de identidad, situacin y trayectoria grupal en un estilo
visible consolida al grupo, que pasa de ser una entidad vagamente con-
formada a una fuertemente unida, y lo distingue, idiosincrsicamente,
de otros grupos similares y dismiles. De hecho, como todas las dems
construcciones culturales, el uso simblico de objetos para consolidar y
expresar una coherencia interna es, al mismo tiempo, un tipo de oposi-
cin implcita a (cuando no una activa y consciente contradiccin con)
otros grupos en contra de los cuales se defne su identidad. Este proceso
llev, en el periodo que nos atae, a la distintiva visibilidad de aquellos
grupos que llevaban la solucin subcultural a sus lmites en este camino
121
Subculturas, culturas y clase
estilstico. Esto tuvo tambin profundas consecuencias negativas en su
categorizacin, estereotipado y estigmatizacin por parte de guardianes
morales, tertulianos y expertos, as como de la cultura de control social
en general.
Es importante subrayar una vez ms que las subculturas son solo
una de las distintas respuestas que pueden dar los jvenes frente a la
situacin en la que se encuentran. Adems de indicar el rango y la varia-
cin de las opciones disponibles para la juventud, debemos agregar un
esquema tentativo que nos ayude a aclarar la distincin que hacemos
entre la posicin de la juventud y las opciones culturales a travs de las
cuales se organizan las respuestas.
Podemos distinguir, grosso modo, entre tres aspectos: estructurales,
culturales y biogrfcos (para un desarrollo de este esquema y su apli-
cacin a la situacin de la juventud negra, vase el extracto de 20 aos,
infra). Por estructuras comprendemos el conjunto de posiciones y ex-
periencias de clase, socialmente organizadas, en relacin con las insti-
tuciones y las estructuras ms importantes. Estas posiciones generan
un conjunto de relaciones y experiencias comunes a partir de las que
se construyen acciones signifcativas, tanto colectivas como individua-
les. Las culturas son el rango de las respuestas socialmente organizadas
a estas condiciones sociales y materiales bsicas. Aunque las culturas
forman, para cada grupo, un conjunto de tradiciones (lneas de ac-
cin heredadas del pasado), deben reconstruirse de nuevo de forma
colectiva en cada generacin. Finalmete, las biografas son las trayec-
torias de individuos particulares a travs de esas estructuras y culturas,
la construccin de identidades individuales e historias de vida a partir
de las experiencias colectivas. Las biografas reconocen este elemento
de individuacin en los caminos que toman las vidas individuales a
travs de estructuras colectivas y culturas, pero no se deben concebir
como completamente individuales o fuctuantes. Las biografas crean
caminos en, y a travs de, los espacios determinados de las estructuras
y las culturas en las que se encuentran los individuos. Aunque en estas
pginas no hemos podido lidiar de manera completamente adecuada
con el nivel de la biografa, insistimos en que las mismas solo tienen
sentido en trminos de las estructuras y las culturas a travs de las cuales
el individuo se construye a s mismo.
122 Rituales de resistencia
El surgimiento de las contraculturas
Hasta ahora hemos lidiado exclusivamente con las culturas juveniles
de la clase trabajadora; hay algunos problemas a la hora de decidir si
podemos hablar de subculturas de clase media de la misma manera y
dentro del mismo tipo de marco terico. Sin embargo, no solamente el
periodo de postguerra ha sido testigo del surgimiento de distintos tipos
de movimientos expresivos entre jvenes de clase media, diferentes
de la cultura de la escuela o estudiantil del periodo de preguerra, sino
que, a medida que nos acercamos a los aos setenta, estas han atrado
ms atencin pblica (y reacciones) que sus contrapartes de clase tra-
bajadora. Apuntamos, por supuesto, no solo a la creciente implicacin
de la juventud de clase media en la cultura popular comercializada del
ocio, asociada a la cultura joven, sino a la aparicin de otros grupos
subculturales: el movimiento hippie; las variadas subculturas desvia-
das de los gays, del consumo de drogas y del abandono de la sociedad
tradicional; los elementos de revuelta cultural en los movimientos es-
tudiantiles de protesta, etc. Ms signifcativa es la amplia desafliacin
cultural de grandes sectores de jvenes de clase media: el fenmeno de
la contracultura. Esto, a su vez, ha sido puesto en relacin con la radi-
calizacin y politizacin (y despolitizacin) general de algunos estratos
de la juventud de clase media.
Debemos destacar algunos elementos estructurales en las respues-
tas de la juventud de las distintas clases. Las subculturas de clase tra-
bajadora son estructuras colectivas claramente articuladas, muchas
veces, casi bandas. La contracultura de clase media es ms difusa,
menos centrada en el grupo, ms individualizada. Cristaliza a menu-
do, no en el entorno ms defnido de las subculturas, sino en el ms
difuso de la contracultura. Las subculturas de clase trabajadora repro-
ducen una clara dicotoma entre aquellos aspectos de la vida grupal
todava bajo control total de las instituciones dominantes o de las
instituciones parentales (familia, escuela, hogar, trabajo) y aquellos
ligados a las horas libres (el ocio, la asociacin de grupos de pares). El
entorno de la contracultura de clase media mezcla y borra las distin-
ciones entre tiempo y actividades libres y obligatorias. De hecho,
se distingue precisamente por su intento de explorar instituciones
alternativas a las centrales de la cultura dominante: nuevos patrones
de vida, de vida familiar, de trabajo y hasta rechazo a las carreras
123
Subculturas, culturas y clase
profesionales. La juventud de clase media sigue siendo ms numerosa
que sus pares de clase trabajadora en la etapa transicional. Con fre-
cuencia, la juventud de clase trabajadora se apropia del ambiente que
la rodea, desarrolla distintas actividades de ocio de acuerdo al entorno
dado: la calle, el vecindario, el campo de ftbol, la playa, las discote-
cas, los clubs, el cine, los bares. La juventud de clase media tiende a
construir enclaves en los intersticios de la cultura dominante. Donde
la primera representa una apropiacin del gueto, esta hace un xodo
del mismo. Durante el cnit de la contracultura, en los aos sesenta,
las contraculturas de clase media formaron un embrin de sociedad
alternativa, al proveer a la contracultura de una base institucional
subterrnea. Aqu, la juventud de cada clase reproduce la posicin de
las clases parentales a las que pertenece. La cultura de clase media
puede permitirse el espacio y la oportunidad para que secciones de la
misma rompan con lo establecido. La juventud de clase trabajadora es
persistente y consistentemente estructurada por el ritmo dominante
de la alternativa entre la noche del sbado y el lunes por la maana.
El contenido de oposicin objetivo de las subculturas de la clase
trabajadora se expresa a s mismo en trminos sociales. Es por ello que
muchas veces es asimilado por la cultura de control a formas tradicio-
nales de delincuencia de clase trabajadora, defnidas como hooli-
ganismo o vandalismo. La contracultura toma una forma poltica e
ideolgica ms explcita. Articula su oposicin a los valores e institu-
ciones dominantes, aun cuando, como frecuentemente ha ocurrido, no
tome una forma abiertamente poltica. A pesar de que las subculturas
de clase trabajadora son agresivamente conscientes de su clase, esta di-
mensin tiende a ser reprimida por la cultura de control, que los trata
como delincuentes tpicos. Aun cuando las contraculturas de clase
media son explcitamente antipolticas, su tendencia objetiva es tratada
como potencialmente poltica.
124 Rituales de resistencia
Tabla 1.2 Una cronologa de la contracultura

Gran Bretaa Estados Unidos
Poltica Cultura Poltica Cultura
1965 Marcha de la CND
[Campaign for Nu-
clear Disarmament]
anti-Vietnam
Tour de Bob Dylan 1 Marcha anti-gue-
rra. SDS [Students
for a Democratic
Society]. Disturbios
de Watts. Asesinato
de Malcom X
Free University de
Nueva York
1966 Campaa de Soli-
daridad con Viet-
nam de la Radical
Student Alliance
Revistas IT / OZ /
BIT / Release
SNCC [Student
Nonviolent Coordi-
nating Committee]
Stokeley Car-
michael. Sentadas
anti-guerra del SDS
Diggers en el Festi-
val Haight-Ashbury
Kesey Trips
1967 I sentada de la LSE
[London School of
Economics] en Gros-
venor Square
Cierre de Pirate
Radio. Redada en
IT. Conferencia
Dialectics of
Liberation. Arresto
por drogas de los
Rolling Stones.
Anti-University de
Londres. Arts Lab.
Panteras Negras.
Disturbios en
Newark y Detroit.
Detencin de
Newton. Marcha al
Pentgono
Primera be-in en
San Francisco. Fes-
tival pop de Monte-
rey (California)
1968 II y III sentada de
la LSE. Campaa
por la okupacin en
Londres. Se funda
la RSSF [Revolu-
tionary Socialist
Students Federa-
tion]. Sentadas en
Essex / Hornsey /
Hull / Birmingham
Campaa por la
legalizacin de
la marihuana.
Peridico Black
Dwaft. Conciertos
gratis de Hyde
Park. Revista Time
Out. Apple Records
[Beatles]. Revista,
tienda y comunidad
Gandalf s Garden.
Pelcula Hair
Convencin
demcrata en
Chicago. Asesinato
de Luther Martin
King. Campaa Pig
for president [de los
Yippies]. Luchas
de los estudiantes
negros
Festival de la vida
de los Yippies. War-
hol / Valery Solanas
(SCUM Manifesto).
Revolution for the
Hell of it de Abbie
Hofman
1969 Marcha por la de-
negacin de visados
a la delegacin de
Vietnam del norte.
Campaa Stop
Te Seventy Tour
anti-apartheid con
Peter Hain. Desalo-
jo de la comuna de
Piccadilly, 144
Los Rolling Stones
en Hyde Park. I
Festival de la Isla
de Wright. Rechazo
del Wootton Report
[a favor de la
despenalizacin de
la marihuana]
Moratoria anti-
guerra. Divisin del
SDS. Explosivos de
los Weathermen.
Juicio de los Siete
de Chicago. Dispa-
ro a Fred Hamptom
[Panteras Negras].
Women Liberation
Movement. Protesta
en el Peoples Park
de Berkeley.
Ocupacin india de
Alcatraz
Woodstock. Charlie
Mason. Encarcela-
miento de Sinclair
[Panteras Blancas].
Pelcula Easy Rider
125
Subculturas, culturas y clase
1970 Disturbios de
Garden House
(Cambridge). Cam-
paa Fair Cricket
anti-apartheid. I
Conferencia en Ox-
ford y accin contra
Miss Universo del
Women Liberation
Movement.
II Festival de la Isla
de Wright. Libro y
musical Godspell.
Los Yippies en el
programa de David
Frost. IT Juicio a
los Panteras Blan-
cas. Libro Female
Eunuch. Libro Play
Power
Tiroteo de los
Panteras. Tiroteo
de la Universidad
estatal de Kent
(Ohio). Angela
Davies. Apoyo a las
Panteras en Yale.
Nixon / Agnew:
guerra contra los
vagabundos [hip-
pies, activistas]
Encarcelamiento
y liberacin de
Timothy Leary [psi-
clogo pro-LSD],
ayudado por los
Weathermen. Juicio
a Mason. Libro
Greenig of America
1971 Angry Brigade:
Explosivos contra
el poltico Carr,
la tienda Biba y
el General Post
Of ce; arresto de sus
miembros; juicio a
Prescott y Purdie.
Juicio a la revista
OZ. Caso Mangro-
ve [restaurante de
comunidad negra
de Notting Hill]
Lanzamiento de
la revista Ink.
Secuestro del comic
Nasty Tales. Festival
de Glastonbury.
Conciertos en el
Rainbow Teatre.
Socialist Women.
Festival de la Luz
ltima marcha
nacional anti-
guerra. Asesinato
de George Jackson;
levantamiento de la
prisin de Attica.
Divisin de los Pan-
teras. Liberacin de
Seale y Huggins.
Sinclair sale fuera
gracias a Lenon y
Ono. Muere Jim
Morrison. We are
everywhere de Jerry
Rubin
1972 Juicio a la
Angry Brigade.
Financiacin de las
asociaciones de es-
tudiantes. Hair per-
seguida en privado.
Sentadas en Hull y
la LSE. Protestas en
Stirling.
Publicacin de
Blueprint for
Survival. Inicio de
las revistas Spare
Rib [feminista]
y Undercurrents
[ciencia radical].
Night Assemblies
Bill [contra las reu-
niones nocturnas].
Festivales de Bicker-
shaw y Lincoln.
Liberacin de
Angela Davies.
Victoria de Nixon.
Conferencia Black
Community Survival
de los Panteras. Los
indios ocupan el
Bureau of Indian
Afairs
Conciertos por
Bangladesh. Pelcula
Fritz the Cat
1973 Manifestacin de
Grants. Sentada en
el Politcnico del
Tmesis.
Campaas Save
Piccadilly / London
belongs to the people.
ltimo nmero de
Oz. Alt. Soc. Ideas.
Seale se presenta a
alcalde de Oakland.
Soglin gana la
alcalda de Madison
(Wisconsin).
Formacin de
la Symbionese
Liberation Army
(SLA); asesinato de
Marcus Foster
El gur J. Leary
es capturado en
Kabul.
1974 Manifestacion de
Red Lion Square.
Troops Out Move-
ment Chile. Essex
Free Festival de
Windsor. CLAP.
Publicacin de
Index of possibilities.
Informe de FOE en
Whitehall
Tiroteo de SLA;
Patty Hearst.
Watergate; indulto
a Nixon
Leary se retracta.
Pirsig publica Zen
and the art of moto-
cycle maintanance
126 Rituales de resistencia
La contracultura de clase media aparece a mediados de los aos se-
senta y setenta ms que en los aos cincuenta. Solo unos pocos del
sector ms intelectual de la juventud estaban involucrados con la con-
traparte inglesa del movimiento beat. El estilo post-beat, tipo on the
road,
7
prevaleca alrededor y dentro de la Campaa por el Desarme
Nuclear y el movimiento pacifsta de fnales de los aos cincuenta (el
periodo beatnik/pacifsta, asociado con el revival de la msica folk de
Bob Dylan). Los hippies de fnales de los aos sesenta fueron la ms
distinguida de las contraculturas de clase media. Su infuencia cultural
en este sector de la juventud fue inmensa y las races de muchos valores
contraculturales todava pueden encontrarse en el movimiento hippie.
Los hippies ayudaron a que todo un entorno subcultural cuasi bohemio
llegara a existir, generaron estilos, vestimentas, actitudes, msica y de-
ms. Las instituciones alternativas subterrneas surgieron bsicamente
de esta matriz a pesar de que la cultura hippie rpidamente se bifurc
de distintas maneras (heads, freaks, gente de la calle, etc.). Aliment
tanto a las subculturas marginales como a las de las drogas; perme
la cultura estudiantil y ex estudiantil. Estuvo atravesada por infuencias
que llegaban desde los elementos ms polticos de los jvenes de clase
media como el movimiento estudiantil de protesta, el trabajo social
radical, las acciones comunitarias grupales, el crecimiento de sectas de
izquierda, etc. Todas estas tendencias llegaron a una fusin parcial en el
periodo entre 1967 y 1970: el cnit de la contracultura. Esta formacin
tambin se haba partido en distintas direcciones. Las ms distintivas
son, por un lado, va drogas, misticismo y la revolucin del estilo de
vida, la de una cultura alternativa utpica; por otro, va accin comu-
nitaria, una cultura de protesta y de metas libertarias, una cultura con
aspiraciones polticas. Lo que tenemos aqu, en defnitiva, es una matriz
de distintas vertientes, conexiones y divergencias dentro de un amplio
pero defnido entorno contracultural, antes que (con la excepcin de
las subculturas de las drogas y sexuales) una secuencia de subculturas
de clase media claramente defnidas.
Tanto las subculturas de clase trabajadora como las contraculturas de
clase media son vistas, por los guardianes morales y por la cultura domi-
nante, como indicadoras de una crisis de autoridad. La delincuencia
7
El autor hace referencia al ttulo de tal vez la obra ms importante del movimiento beat, On the
road, de Jack Kerouac, publicada en 1957. [N. del T.]
127
Subculturas, culturas y clase
de una y la desafliacin de la otra dan cuenta de cierta debilidad en
los vnculos que constituyen el lazo social, as como en las instituciones
formativas que se ocupan de la educacin de los primeros como esfor-
zados trabajadores, respetuosos de la ley y respetables ciudadanos de
clase obrera, y de los segundos como sobrios, profesionales e individua-
listas ciudadanos burgueses. Esto implica una transgresin en, si no una
ruptura con, la reproduccin de las relaciones de clases, de sus culturas
e identidades, as como una prdida de la deferencia hacia los betters
and elders [los mejores y los mayores]. La diferencia es que mientras en
el primer caso se trata de un debilitamiento del control sobre la clase
subordinada, en el segundo se trata de una crisis entre la juventud de
la clase dominante. Como ha remarcado Gramsci, cuando surge una
crisis de autoridad, se trata precisamente de la crisis de la hegemona
o de una crisis general del Estado.
Julie Mitchell ha argumentado:
Cada clase tiene aspectos de su propia cultura que son relativamente aut-
nomos. El hecho est ilustrado por frases como cultura de la clase trabaja-
dora, cultura de gueto, cultura inmigrante, etc., y por la ausencia de la
expresin cultura de clase media. Hablamos de las costumbres de la clase
media, de sus hbitos y maneras, pero no de una cultura. No pensamos
en la cultura de clase media como algo separado, es simplemente la cul-
tura general, global, en la cual estamos insertos y aislados de otras culturas.
Sin embargo, esta hegemona cultural por parte del pensamiento burgus
no forma un binomio indisoluble con la dominacin econmica por parte
de la clase capitalista. (Mitchell, 1971: 33)
Las contraculturas de clase media encabezaban un disenso respecto de
su propia y dominante cultura parental. Su desafliacin era principal-
mente ideolgica y cultural. Dirigieron sus ataques fundamentalmente
contra aquellas instituciones que reproducan las relaciones ideolgico-
culturales dominantes, a saber, la familia, la educacin, los medios, el
matrimonio, la divisin sexual del trabajo. Estos son los aparatos que
manufacturan el lazo social e internalizan el consenso. Las mujeres,
los hippies, los grupos juveniles, los estudiantes y los colegiales todos
cuestionan las instituciones que los han formado y tratan de erigir sus
128 Rituales de resistencia
anversos (Mitchell, 1971: 32). Ciertamente, algunos de estos grupos
apuntan a una inversin sistemtica, a voltear de forma simblica, de
toda la tica burguesa. Empujando hasta el extremo tendencias contra-
dictorias de la cultura, procuran subvertirla, pero desde dentro y median-
te una negacin. Sus aspiraciones libertarias surgen como negacin de la
cultura tradicional: una desublimacin metodolgica (Marcuse: 1969).
Esta negacin de una cultura dominante pero desde el interior de la mis-
ma puede dar cuenta de las continuas oscilaciones entre dos extremos: la
crtica total y, en el reverso, la incorporacin substancial. As se da una
dialctica negativa profundamente ambigua.
Una vez ms, este movimiento emergente entre la juventud de clase
media debe ser localizado, en primer lugar, en la dinmica y en las contra-
dicciones peculiares, en este periodo, de la cultura de clase media de sus
padres. Las clases medias tambin se han visto afectadas por la creciente
divisin del trabajo bajo la moderna produccin capitalista. Hemos visto el
crecimiento de los trabajadores de cuello blanco y de un estrato de geren-
tes de bajo rango, el crecimiento de nuevas profesiones que acompaan a
las viejas, un crecimiento de la clase media no comercial y administrativa
asociada al Estado de bienestar, un nuevo estrato conectado con la revolu-
cin de las comunicaciones, la gestin y el marketing. Estos son aquellos a
quienes Gramsci llama la inteligentsia orgnica del capitalismo moderno,
grupos que se caracterizan por su capacidad directiva y tcnica, su rol
como organizadores, a lo largo y ancho de toda la esfera de la produc-
cin, de masas de hombres [...] de la seguridad de los inversores [...] de la
tranquilidad de los consumidores respecto a sus productos, etc. (Gramsci,
1971: 5). Escuelas y universidades son los instrumentos a travs de los
cuales son generados intelectuales de varios niveles [...] cuanto ms extensa
sea el rea cubierta por la educacin y ms numerosos los niveles verticales
de la escolaridad, ms complejo es el mundo cultural (ibdem). La expan-
sin de la educacin fue central, por lo tanto, respecto a los cambios en la
composicin, carcter y problemtica de esta clase. De ah que una crisis
entre la juventud de esta clase se exprese a s misma, especfcamente, como
una crisis de los aparatos educacionales e ideolgicos.
La relacin entre los estratos intelectuales y el mundo de la produccin
es mediado por toda la fbrica social y por el complejo de superestructu-
ras (ibdem). La cultura del hombre burgus, con sus intrincadas represio-
nes y frenos emocionales, su tiempo regulado para contenerse y liberarse,
129
Subculturas, culturas y clase
su compromiso con la tica protestante del trabajo, la carrera profesional,
el logro competitivo y el individualismo posesivo, la ideologa de la privaci-
dad familiar y el ideal de domesticidad forma un rico y complejo tejido en
torno al desarrollo del modo de produccin. Pero en tanto el capitalismo
se desplaz, tras la guerra, hacia un modelo ms avanzado tcnicamente,
corporativo, dirigido a la diversifcacin del consumo, este tejido cultural
qued erosionado. Comenzaron a aparecer fsuras crticas en este complejo
superestructural. La reorganizacin de postguerra de la vida tcnica y pro-
ductiva de la sociedad y el intento fallido de estabilizar el modo de produc-
cin en este nivel ms adelantado tuvieron un impacto desestabilizador y
transformador sobre la cultura de clase media.
Muchos hbitos de pensamiento y sentimiento, muchos patrones
de relaciones ya establecidos en la cultura de clase media, fueron per-
turbados por la agitacin cultural que acompa a esta revolucin
inacabada. Esto no se debi solamente a que las clases medias co-
lumna vertebral de la nacin quedaran sbitamente expuestas al
hedonismo controlado de la ideologa de la opulencia, sino, de forma
ms fundamental, a que el cambio en el modo en que estaba orga-
nizada la produccin requiri y provoc una expansin cualitativa en
las fuerzas de la produccin mental, una revolucin en la esfera de
la conciencia moderna. El aprovechamiento del poder productivo del
capital necesitaba no solo nuevas habilidades sociales y tcnicas, nuevas
estructuras polticas, sino un ciclo de consumo ms recurrente y formas
de conciencia ms en sintona con los ritmos del consumo, as como
con las nuevas capacidades productivas y distributivas del sistema. El
capitalismo avanzado es imposible sin una expansin paralela del ce-
rebro social y de sus nervios y comunicaciones (Nairm, 1968: 159).
Una mayor participacin en la produccin de riqueza colectiva facilita
por lo tanto la formacin de una mayor conciencia, la produccin tan-
to del tipo de inteligencia social que Marx una vez predijo regulara
la reproduccin y el crecimiento del riqueza como del tipo de falsa
conciencia que encuentra su apogeo en el espectacular fetichismo de
la mercanca.
Este era un mundo totalmente diferente, resquebrajado, contra-
dictorio, para la tradicional clase media, formada en y por una tica
ms antigua, protestante. El capitalismo avanzado requera ahora no
ahorro, sino consumo; no sobriedad, sino estilo; no gratifcaciones a
130 Rituales de resistencia
largo plazo, sino inmediata satisfaccin de necesidades; no bienes que
durasen, sino cosas que fuesen prescindibles: una vida con swing antes
que un estilo de vida sobrio. El evangelio del trabajo estaba en dura
oposicin a una vida crecientemente enfocada en el consumo, el placer
y el entretenimiento. La represin sexual y los ideales de la domestici-
dad consagrados por las familias de clase media no podan sobrevivir
fcilmente al crecimiento de la permisividad. Naturalmente, las clases
medias tuvieron miedo ante esta erosin de todo su estilo de vida; y
cuando la clase media tiene miedo, conjura demonios de la nada. La
vida tradicional de clase media, imaginaban, estaba siendo minada por
una conspiracin organizada entre los intelectuales progresistas, los li-
berales, los porngrafos y la contracultura. El hecho es que esta cultura
tradicional estaba siendo desarticulada, en primer lugar y ms profun-
damente, no por enemigos de una clase exterior, sino por los cambios
internos que surgan directamente de las necesidades del propio siste-
ma productivo. Mucho antes de que comenzaran las campaas contra
la moral sexual represiva, esa moral haba sido erosionada y minada
por, por ejemplo, el lenguaje de la publicidad masiva, con su agresi-
va explotacin de contenidos pseudosexuales. Naturalmente, la vieja
tica era confrontada no en nombre de una liberacin total, sino solo
en nombre de aquellas necesidades que podan ser satisfechas por mer-
cancas. Marcuse, profunda y acertadamente, localiz este alejamiento
controlado de la tica de clase tradicional hacia una permisividad basada
en el consumo, como una desublimacin represiva (Marcuse, 1964). En
tanto la moralidad tradicional de clase media estaba articulada en torno
a la sublimacin represiva, esta desublimacin controlada fue profunda-
mente perturbadora.
De forma gradual se ha producido cierta pugna entre la burguesa
tradicional (ms concretamente, la pequea burguesa) y las clases medias
ms progresistas y modernas; sin embargo, en cuanto llegaron tiempos
prsperos, los guardianes del ideal de clase media encontraron una ruptu-
ra en la fgura de la juventud: primero, la de la clase trabajadora, y, des-
pus, la suya propia. En nombre de la sociedad, resistieron su hedonismo,
su narcisismo, su permisividad, su bsqueda de gratifcaciones inmedia-
tas, su antiautoritarismo, su pluralismo moral, su materialismo: elemen-
tos todos defnidos como amenazas a los valores sociales por parte tanto
de los jvenes aspirantes de la clase trabajadora como de la juventud de
clase media mal formada y mal sociabilizada. Malinterpretaron la crisis
131
Subculturas, culturas y clase
de la cultura dominante como una crisis contra la cultura dominante.
No consiguieron (igual que muchos miembros de la contracultura) ver
la ruptura cultural, perturbadora y traumtica tal y como era, como una
profunda adaptacin a las nuevas bases del sistema productivo.
Puede ser cierto que los sistemas sociales ms avanzados de nues-
tra propia era estn atrapados por confictos dialcticos impredecibles
que nacen de ellos mismos y que amenazan su estabilidad interna
(H. Aitken, citado en Nairm, 1968: 158). Las contraculturas nacie-
ron en esta ruptura cualitativa dentro de la cultura dominante: en la
cesura entre las viejas y las nuevas variantes de la tica dominante.
Pero, durante cierto tiempo, la juventud apareci, en tanto fenme-
no, como su representante ms agresivo y visible. La respuesta tuvo,
como siempre, dos vertientes. Los tradicionalistas lamentaron la crisis
de autoridad, la prdida de puntos de referencia estables caracters-
ticos de las antiguas culturas de clase. El estrato de clase media pro-
gresista incentiv, incorpor y explot comercialmente este hecho.
La Cultura Juvenil fue la primera expresin extraordinaria de la crisis
cultural. Aunque la revuelta de la juventud de clase media no pro-
viene de una cooptacin, su trayectoria posterior debe mucho a su
ambivalente punto de partida, situado entre dos mundos morales de
un mismo sistema, esto es, a su posicin paradjica en la transicin
desigual e incompleta del capitalismo.
Si pensamos en la revuelta de clase media en su fase ms pura y
contracultural, aunque mucho de lo que la encarn fue abiertamente
antagnico con los valores sagrados de la clase media tradicional, al-
gunos de sus objetivos fueron, objetivamente, profundamente adap-
tativos respecto del sistema en ese momento en transicin. Una de
las funciones principales de las revueltas radicales [...] es engendrar
nuevas ideas, tcnicas, actitudes y valores que son requeridos por una
sociedad en desarrollo, pero que los lderes de sus superestructuras
son incapaces de llevar a cabo por s mismos en tanto su posicin
social est inevitablemente atada al statu quo (Silber, 1970: 11). Los
valores alternativos, disfuncionales respecto de la tica protestante,
deben formar el puente necesario, cuestionado y contradictorio entre
las viejas estructuras y la resublimacin controlada del capitalismo
postprotestante.
132 Rituales de resistencia
Las culturas hegemnicas, de todos modos, nunca son libres para re-
producirse y mejorarse a s mismas sin contradicciones y resistencias. El
capitalismo moderno puede haber requerido un nuevo ethos ideolgico-
cultural para su supervivencia, pero el pasaje de lo viejo a lo nuevo fue
traumtico e incompleto. Una crisis en la cultura dominante es una crisis
en la formacin social como un todo. Por supuesto, las oposiciones y re-
sistencias asumirn diferentes formas (vase Raymond Williams, 1973).
Movimientos que parecan opositores pueden ser meramente supervi-
vientes, restos del pasado (por ejemplo, algunos aspectos del pastoralis-
mo contracultural). Algunos pueden ser simplemente alternativas (lo
nuevo que permanece junto a lo viejo). Marcuse ha observado que lo
simple, la negacin elemental, la anttesis [...] la denegacin inmediata
frecuentemente dejan a la cultura tradicional, al arte ilusionista, intactos
(Marcuse, 1969: 47). Otros son verdaderamente emergentes; aunque
tambin deben pujar contra redefniciones y cooptaciones por parte de la
cultura dominante. Movimientos que son simplemente alternativos pue-
den provocar una reaccin violenta que los desarrolle internamente y los
fuerce a volverse verdaderamente opositores, pueden constituirse como
verdaderos movimientos o ser redefnidos y absorbidos, dependiendo de
la coyuntura histrica en la que surjan. La contracultura de clase media
de postguerra nos presenta un panorama as de confuso e irregular.
Algunos aspectos de esta avanzadilla cultural eran, claramente,
adaptativos e incorporables. Las contraculturas llevaron a cabo una
importante tarea a favor del sistema al innovar y experimentar con
nuevas formas sociales que terminaron por darle mayor fexibilidad.
En muchos aspectos, la revolucin de los estilos de vida fue un puro,
simple y furioso xito comercial. En cuanto a vestimentas y estilos,
la contracultura explor, en su pequea escala artesanal y en formas
capitalistas de produccin y distribucin vanguardistas, cambios en el
gusto que aprovecharon las cadenas de consumo de masas. Lo mismo
puede decirse de la msica y del negocio del entretenimiento, a pesar
de los esfuerzos hechos en estos campos para crear redes de distribucin
realmente alternativas. La permisividad planifcada y el escndalo or-
ganizado, bases de supervivencia de la prensa de este periodo, aunque
indignante para los guardianes de la moral, no pusieron al sistema de
rodillas. De todos modos, las publicaciones y las pelculas comerciales
se volvieron ms permisivas. Los revivals mstico-utpicos y cuasi-ms-
ticos tuvieron un doble flo: tendieron a darle a la cultura un carcter
133
Subculturas, culturas y clase
anticientfco poco refexionado y, por lo tanto, excesivamente ideo-
lgico: la idea de que la revolucin est en la cabeza, aquella otra
segn la cual la juventud es una clase, o que Woodstock es una
nacin, o, en las inmortales palabras de Jerry Rubins, que la gente
debera hacer lo que mierda sea que quiera (Silber, 1970: 58). El
nuevo individualismo de Do your own thing [s t mismo, hazlo a
tu manera], cuando se considera en sus formas ms extremas, no se
parece a otra cosa que a una caricatura disparatada del individualismo
pequeoburgus ms tradicional.
Sin embargo, esto no acaba con los contenidos opositores. A un
nivel muy simple, su emergencia marc el fracaso de la cultura do-
minante para ganar la adhesin de un sector de sus mejores y ms
brillantes descendientes. La desafliacin respecto de los objetivos,
estructuras e instituciones de la sociedad convencional fue muy
amplia. Aqu, las contraculturas dieron lugar, a fn de cuentas, a un
espacio social y cultura de respiro, un hiato en la reproduccin de las
relaciones culturales, en el cual se llev a cabo una desafliacin ms
profunda. Fue roto el molde de la cultura dominante. La desubli-
macin represiva es un peligroso fenmeno de dos caras. Cuando se
rompen los cdigos de la cultura tradicional y nuevos impulsos socia-
les son liberados, es imposible contenerlos completamente. Se abre la
puerta a la permisividad y sigue una profunda liberacin sexual. Se
asienta el eslogan de la libertad y alguna gente le da unos tonos y
contenidos revolucionarios inimaginables. Se desarrollan los medios
de comunicacin y la gente gana acceso a contenidos que no estaban
dirigidos a ella. Las ideologas desarrolladas a fn de lograr el control
ltimo del mercado [...] son de ndole tal que pueden ser revertidas en
sus propios trminos [...] el culto a ser fel a tus propios sentimien-
tos se vuelve peligroso cuando esos sentimientos no son ya los que la
sociedad querra que uno sienta (Mitchell, 1971: 31). De hecho, tan
pronto como la contracultura empieza a tomar estos nuevos eslga-
nes como valor de cambio, estos son transformados en sus opuestos.
Aunque la naturaleza de esta inversin siga siendo central, ideolgica
y culturalmente (superestructuralmente), la subversin sistemtica
de la tica tradicional da a la contracultura una fuerza objetivamente
opositora que no es completamente absorbible (y no fue completa-
mente absorbida). Un asalto sostenido contra la estructura ideolgica
de la sociedad es un momento de gran contradiccin; especialmente,
134 Rituales de resistencia
si ocurre en sociedades que dependen de forma creciente de sus insti-
tuciones formadoras de conciencia tanto para lograr consenso como
para mantener el control social del proceso productivo. Esto represen-
ta una quiebra en el sistema nervioso central de la sociedad (Nairm,
1968: 156). Esta quiebra no solo saca a la luz las contradicciones,
convirtiendo la alienacin privada en un problema manifesto en las
calles. Tiende (y as ocurri) a desencadenar los poderes de la vio-
lencia estatal que estn siempre ah como trasfondo y soporte (Mit-
chell, 1971: 32). Y la represin o, ms bien, esta relacin entre la
quietud del consenso y la brutalidad de la coercin, endurece la lnea
entre la permisividad y lo inaceptable, crea solidaridades, instala
las contraculturas como una zona libre semipermanente y lleva aun
ms lejos la incipiente tendencia hacia la politizacin. En el periodo
1968-1972, muchos sectores de la contracultura cayeron en recorri-
dos alternativos y soluciones utpicas. Pero otros avanzaron hacia
formas ms duras, defnidas, intensas y prolongadas en sus protestas,
activismos, comunidades de accin, luchas libertarias y, fnalmente, la
bsqueda de una convergencia con las prcticas polticas de las clases
trabajadoras.
La subsiguiente evolucin de la contracultura de clase media es
una historia demasiado compleja como para ser desentraada aqu.
La contracultura, con sus forecientes instituciones y prensa alternati-
va, se ha fragmentado y difuminado, aunque no ha desaparecido. El
cruce de modos de vida y valores alternativos cargados de radicalidad
poltica es un hecho que se sigue produciendo. Ciertos temas de la
contracultura han estimulado y provocado la organizacin de oposi-
ciones y repudios por parte de la sociedad (las drogas, la pornografa).
Otros temas han llevado a nuevas prcticas polticas, por ejemplo, los
frentes de liberacin de las mujeres y de los gays. La experimentacin
utpica con modos alternativos de vivir (comunas y colectividades)
contina entre sectores tanto de los segmentos polticos como de los
postpolticos. Muchos individuos se han alejado permanentemente
o se han despreocupado de los medios y espacios contraculturales.
Muchos han sido reclutados por grupos de izquierda y sectas. Otros se
han volcado al activismo comunitario o al trabajo social radical. Algu-
nos han preservado la esencia del ideal libertario, pero redefnindolo
en trminos mucho ms polticos, como las contraculturas liberta-
rias, anarcosindicalistas, marxistas. En general, esta convergencia
135
Subculturas, culturas y clase
parcial entre contraculturas de clase media y poltica radical est so-
bredeterminada por un cambio del control cultural hacia modos ms
autoritarios, por la concurrencia de crisis polticas y econmicas y,
sobre todo, por el resurgir, especialmente tras 1972, de unas clases
trabajadoras polticamente fuertes, tanto desde los sectores industria-
les como desde los no industriales (vase la tabla 1.3).
Tabla 1.3. Diferencias culturales y de clase
La trayectoria general de la juventud de clase media es igualmente dif-
cil de estimar. Irwin Silber ha argumentado que:
Clase media tradicional Contracultura Clase trabajadora
Estatus Estilo Clase
Familia nuclear Comuna Familia amplia
Carrera Sin carrera / derecho a no trabajar Trabajo
Pro-negocios Anti-negocios y anti-sindicatos Pro-sindicatos
Hogar Apartamento, lugar para dormir Hogar
rea residencial Enclave Vecindario
Trabajo / esparcimiento Trabajo es esparcimiento Trabajo / esparcimiento
Representacin formal Participacin Democracia formal
Elitismo Ausencia de liderazgo Democracia formal
Cvico / privado Lo personal es poltico Pblico / privado
Educacin pblica de grado /
escuela privada
Escuela libre y desescolarizacin Educacin pblica masiva
Club Escena Club
Alta cultura La vida es arte Cultura de masas
Alta costura Boutique Cadena comercial
Consumo de alto nivel Anti-consumo Consumo masivo
Materialista Anti-materialista Materialista
Moderacin Libertad Represin
Sobriedad Actitud libertaria Respetabilidad
Adaptacin a los roles Trascender los roles Negociar los roles
Masculino / femenino Quiebra de las barreras de gnero Masculino / femenino
Individualismo posesivo Individualismo fraternal Colectivismo
136 Rituales de resistencia
La clase trabajadora entiende, en cierto nivel instintivo, que la revolu-
cin cultural no es ninguna revolucin. Lejos de liberar al trabajador
de la realidad de la explotacin capitalista, solo lo dejar indefenso ante
el enemigo de clase. El trabajador reconoce [...] que esta revolucin
cultural es solo un elitismo de clase media apenas disfrazado, una fi-
losofa encabezada por aquellos elementos de la sociedad que todava
pueden encontrar soluciones individuales parciales ante la realidad de
la opresin de clase. La falta de seguridad econmica que caracteriza
al trabajador no le permite esos actos de liberacin individual que se
reflejan en estilos de vida a la moda (Silber, 1970: 26).
Pero esta recapitulacin subestima la profundidad de la ruptura efec-
tuada tanto por la revolucin cultural como por la lucha econmica
de resistencia de la clase trabajadora. Marcuse ha argumentado que
en el dominio del capitalismo corporativo, los dos factores histricos
de transformacin, el subjetivo y el objetivo, no coinciden: son pre-
dominantes en grupos distintos y antagnicos (Marcuse, 1969: 56).
Pero esto, a su vez, implica subestimar la profundidad de la crisis eco-
nmica del capitalismo y plantea una divisin simple entre la base
humana del proceso de produccin (los trabajadores) y la concien-
cia poltica de la joven inteligentsia inconformista, que es insosteni-
ble y no dialctica (Marcuse, 1969: ibdem). Sin embargo, no deja de
ser verdad que esta convergencia no ha tenido lugar en ninguna parte.
Donde sobreviven los autnticos valores e intereses contraculturales,
aparecen como divergentes respecto de los valores y estrategias de las
clases medias y de las clases trabajadoras. En esta discrepancia, las
subculturas de clase media revelan su carcter de clase transicional y
su posicin desplazada, y articulan la ruptura de los eventos posterio-
res a 1968 con las estructuras tradicionales (hemos intentado expresar
esta doble divergencia diagramticamente).
En cierto sentido, las contraculturas de clase media (como las sub-
culturas de clase trabajadora) tambin intentaron, de forma imagi-
naria, resolver o solucionar una contradiccin o problemtica en sus
situaciones de clase. La cuestin es que por pertenecer a la cultura
dominante (aunque sea de un modo negativo), estn estratgicamen-
te ubicadas (al contrario que las subculturas de clase trabajadora) para
generalizar una contradiccin interna a la sociedad como un todo.
137
Subculturas, culturas y clase
Las contraculturas surgieron de cambios en las relaciones reales de
su clase; representaron una ruptura dentro de la cultura dominante
que despus pas a ser una crisis de hegemona de la sociedad civil
y, en ltima instancia, del Estado mismo. Es en este sentido que las
contraculturas de clase media, que comenzaron a desarrollarse den-
tro de las clases dominantes, se han vuelto una fuerza emergente de
ruptura para toda la sociedad. Su origen ya no contiene su fuerza.
Por el contrario, extendiendo y desarrollando su prctica crtica de
la cultura dominante, ejercida desde una posicin de privilegio den-
tro de la misma, han llegado a ocupar, encarnar y expresar muchas
de las contradicciones del propio sistema. Naturalmente, la sociedad
no puede ser reconstruida imaginariamente desde ese punto. Pero
esto no da fn a la emergencia de sus potenciales. Ellas prefguran,
anticipan, anuncian (aunque de modos incompletos, diagramticos y
utpicos) la emergencia de nuevas formas sociales. Estas nuevas for-
mas estn enraizadas en la propia base productiva del sistema, aun-
que, cuando llegan solo al nivel de las contraculturas, estamos en lo
correcto al considerar que su maduracin en la matriz de la sociedad
es an incompleta. Las contraculturas prefguran, entre otras cosas,
la naturaleza crecientemente social de la produccin moderna, as
como dan cuenta de las formas sociales, polticas y actuales ya pasa-
das de moda, en las que actualmente est confnada esta produccin.
La contracultura llega, en los mejores casos, a mitad de camino en el
recorrido de hacer manifestas estas contradicciones de clase. Algu-
nos analistas sugieren que esto se aprecia ms claramente en lo que
Marcuse ha denominado la nueva sensibilidad. Nairm apunta, en
el mismo sentido, a la prefguracin de un nuevo tipo de individuo
social. Habla de la promesa de que la juventud asuma por prime-
ra vez un signifcado que no sea estrictamente biolgico, un sentido
social positivo, como la portadora de aquellas presiones en el cuerpo
social que prefguran una nueva sociedad y no la reproduccin de la
de siempre (Nairm, 1968: 172-3). Estos complejos signifcados del
surgimiento de las contraculturas no pueden ser desarrollados aqu
(para empezar, porque, histricamente, sus trayectorias no han fna-
lizado). Lo que ellas hicieron fue poner estas preguntas en la agenda
poltica. Las respuestas estn en otra parte.
138 Rituales de resistencia
La respuesta social a la juventud
Como ya hemos insinuado, la sociedad dominante no se sent tran-
quilamente en una esquina a mirar a las subculturas en juego. Lo que
empez como una respuesta de perplejidad confusa (representada en la
simplifcadora expresin brecha generacional) se convirti, a lo largo
de los aos, en una lucha intensa, agudizada. En los aos cincuenta, la
juventud vino a simbolizar el punto ms avanzado del cambio social:
el trmino juventud era empleado como metfora de cambio social.
Las tendencias ms extremas en una sociedad cambiante fueron vistas
como el rumbo de lo que la juventud estaba por hacer: la juventud era
la vanguardia de la sociedad venidera desclasada, postprotestante, con-
sumista. Este desplazamiento de las tensiones provocadas por el cambio
social en la juventud fue una maniobra ambigua. El cambio social era
visto por lo general como benfco (nunca se estuvo mejor) pero tam-
bin como un elemento de erosin de los hitos tradicionales, del orden
sagrado y de las instituciones de la sociedad tradicional. Fue, desde un
principio, acompaado por sentimientos de ansiedad social difusa y dis-
persa. Los lmites de la sociedad estaban siendo redefnidos, redibujados
sus contornos morales, transformadas sus relaciones fundamentales (so-
bre todo, aquellas relaciones de clase que durante tanto tiempo dieron
una estabilidad jerrquica a la vida inglesa). Como a menudo ha sido
remarcado (vase Erikson, 1966; Cohen, 1973, etc.), los movimientos
que perturban los contornos normativos de una sociedad marcan el ini-
cio de tiempos problemticos, especialmente para aquellos sectores de la
poblacin que han hecho un pacto insoslayable con la continuidad del
statu quo. En tiempos problemticos, cuando la ansiedad social est ge-
neralizada pero no es capaz de encontrar una expresin pblica o poltica
organizada, esta se desplaza hacia chivos expiatorios a conveniencia de
los grupos. Este es el origen del pnico moral, una espiral en la que los
grupos sociales que ven amenazada su posicin y su mundo identifcan
un enemigo responsable y emergen como los guardianes vociferantes
de los valores tradicionales. No es sorprendente, entonces, que la juven-
tud se convierta en el foco de esta ansiedad social, su objeto desplazado.
En los aos cincuenta, y nuevamente al comienzo de los aos sesenta,
los grupos juveniles ms visibles e identifcables estaban involucrados en
eventos espectaculares que daban pie a pnicos morales, de este modo
concentraban, de forma desplazada, el conficto de la sociedad consigo
misma. Eventos ligados al surgimiento de los teds y, ms tarde, de los
139
Subculturas, culturas y clase
rockers y los mods, precipitaron los pnicos morales clsicos. Se pensaba
que cada evento sealaba, en un microcosmos, un problema social ms
amplio o profundo el problema de la juventud como un todo. En
esta crisis de autoridad, la juventud juega ahora el rol de sntoma y chivo
expiatorio.
Los pnicos morales de este orden se centraban principalmente
en la juventud de clase trabajadora. Las subculturas ms organizadas
(teds, mods, etc.) representaban solo los blancos ms visibles de esta
respuesta. Junto a esto, debemos recordar cmo conect la juventud,
en los disturbios de 1958 en Notting Hill, con aquel otro tema oculto
y desplazado, la cuestin racial; y la ansiedad general sobre la creciente
delincuencia, el ritmo al alza de los delitos de la juventud, el pnico
sobre la violencia en las escuelas, el vandalismo, las peleas de pandillas y
los hooligans en el ftbol. La respuesta a este proceso y a otras manifes-
taciones de la juventud tom diversas formas: desde modifcaciones
al Youth Service [Servicio social de la juventud] y la extensin de las
agencias de trabajo social, pasando por el prolongado debate respecto
del declive de la infuencia de la familia, las medidas drsticas para el
absentismo y la indisciplina en las escuelas, hasta los comentarios del
juez en el proceso entre mods y rockers (dijo que no eran ms que saw-
dust caesars [dictadores de serrn]). Las olas de pnico moral alcanzaron
nuevas cotas con la aparicin de los skinheads que se basaban en el
territorio, los disturbios en el ftbol y la destruccin de propiedades de
la compaa de ferrocarriles.
A esto se sum, a mediados de los aos sesenta, una serie de pnicos
morales de nuevo tipo, esta vez enfocados alrededor de la juventud de
clase media y la permisividad. Los grupos juveniles de clase trabajadora
eran vistos como un sntoma de un malestar civil ms profundo. Pero los
grupos de clase media, con su desafliacin pblica, su ataque ideolgico
a la buena sociedad, su incesante bsqueda de placer y gratifcacin,
etc., fueron interpretados como una accin, ms consciente y deliberada,
para minar la estabilidad social y moral: la juventud, entonces, como
agente activo de la ruptura social. La primera ola de reaccin social en
esta rea cristaliz alrededor de asuntos sociales, morales y culturales:
drogas, sexualidad, libertinaje, pornografa, corrupcin de la juventud
los temas clave de la revolucin permisiva (esto produjo, en respues-
ta, el primer contragolpe antipermisivo organizado por los guardianes
140 Rituales de resistencia
morales: la seora Whitehouse,
8
el Informe Longford,
9
el Festival de la
Luz, SPUC,
10
etc.). La segunda ola cristaliz alrededor de la politiza-
cin de esta contracultura: protestas estudiantiles, nueva presencia en las
calles, manifestaciones, etc. Aqu, la juventud era catalogada, no solo
como el agente consciente del cambio, sino como impulsora deliberada
de la sociedad hacia la anarqua: la juventud como la minora subversiva.
Y entonces la Ley, que haba sido movilizada de tanto en tanto, en su for-
ma rutinaria, para lidiar con los hooligans y el vandalismo, se introdujo
en el juego de modo ms formal y activo. Este giro dentro de la cultura
de control, desde una indignacin informal y una cruzada moral a la
coaccin formal y el control legal, tuvo unos orgenes ms amplios (que
no podemos tratar aqu, vase la seccin de Ley y Orden del estudio
an no publicado sobre bandas, CCCS), pero cay pesada y directamen-
te sobre la juventud: la sucesin de procesos y acciones legales (los juicios
de Oz e It,
11
los arrestos de fguras prominentes de la contracultura por
posesin de drogas, el caso del Pequeo libro escolar rojo,
12
las redadas
contra las drogas y la pornografa instituidas por la polica, etc.) iban
acompaadas de procesos judiciales igualmente espectaculares contra el
ala ms politizada de la juventud (el juicio de Garden House,
13
los juicios
8
Mary Whitehouse fue una activista inglesa conocida por su oposicin a los medios britnicos a
los que acusaba de favorecer la permisividad de la sociedad y utilizar excesivas imgenes de sexo y
violencia. Dirigi el Festival de la Luz, una campaa cristiana que tuvo cierto xito en el momento
y gan un juicio contra Gay News acusados de blasfemia, la primera sentencia en ms de cincuenta
aos sobre ese delito. [N. de E.]
9
El Informe Longford aconsejaba fortalecer los controles a la pornografa despus de analizar
los mecanismos de la industria pornogrfca, los controles legales existentes y las opiniones de
expertos y de la sociedad. [N. de E.]
10
La SPUC (Society for the Protection of Unborn Children) es una organizacin pro-vida
britnica que se opone al aborto, la eutanasia, algunos mtodos anticonceptivos y el matri-
monio homosexual. [N. de E.]
11
Oz fue una revista satrica hippy-psicodlica publicada entre 1967 y 1973 en Londres. Fue
acusada de obscenidad en 1971 y, aunque fue condenada, qued absuelta en la apelacin. [N. de E.]
12
El Little Red School Book fue escrito por dos profesores daneses en 1969. Result muy
controvertido porque animaba a los jvenes a cuestionar las normas sociales y les daba
herramientas para hacerlo; inclua adems pginas de sexo y drogas y llamaba a los adultos
tigres de papel. [N. de E.]
13
Los disturbios del Garden Hotel tuvieron lugar en 1970 en Cambridge durante una
semana cultural griega organizada por el gobierno de este pas. Cientos de manifestantes se
concentraron alrededor del hotel como boicot a la dictadura de los coroneles y lo ocuparon
cuando se les intent disolver. Diez estudiantes fueron condenados. [N. de E.]
141
Subculturas, culturas y clase
de Peter Hain y los manifestantes de Springbok Tour,
14
el juicio de la An-
gry Brigade
15
y el uso extendido de cargos conspirativos). Cuando esto se
coloca junto al aumento de la actividad de la polica y la Special Branch
[inteligencia britnica], la extensin de la ley a las relaciones industriales,
huelgas y piquetes, los casos de los cinco estibadores y los piquetes de
Shrewsbury,
16
toma sentido, desde 1970 en adelante (no sorpresivamen-
te, dado el retorno del gobierno Heath al poder), hablar de un cambio
cualitativo en el carcter y las actividades de la cultura de control, un
movimiento de ruptura a favor de la clausura: el nacimiento de la so-
ciedad de la ley y el orden. Aunque la juventud no era, en este clima
polarizado, de ningn modo, el nico objeto de los ataques y el control,
continu proporcionando uno de los pivotes de las campaas pblicas
ms organizadas y orquestadas. En estas campaas, los polticos, los jefes
de la polica, los jueces, la prensa y los medios unieron su voz a la de los
guardianes morales para legitimar duras medidas contra la juventud y
la sociedad permisiva. La agudizacin de la represin en ningn lugar
fue tan evidente como en las actividades de la polica y las cortes, los
juzgados locales, los concejales de seguridad, etc., contra la juventud ne-
gra, un pnico moral que dio paso, en 1972-1973, a un pnico social en
torno a los atracos y asaltos. De hecho, desde 1969 en adelante, la comu-
nidad negra, y especialmente la juventud negra, ha sido constantemente
asediada en los guetos por la polica.
No debemos pasar por alto la contradiccin de esta respuesta de
control a la juventud. En los aos cincuenta, la prensa publicitaba
y auspiciaba a los teds en el mismsimo momento en el que se usaban
las mangueras de los bomberos para controlar a las muchedumbres que
hacan cola para ver la pelcula Rock Around Te Clock. Los mods apare-
can, simultneamente, en los tribunales y en la pgina principal de las
revistas. El da del enfrentamiento entre mods y rockers coincidi con
14
Peter Hain tuvo un papel relevante en la campaa Stop Te Seventy Tour, que tena el objetivo
de interrumpir y boicotear los partidos de los equipos de rugby (los Springbok) y cricket de
Sudfrica como rechazo al apartheid; fue acusado y absuelto del robo de un banco en un supuesto
montaje de los servicios de inteligencia sudafricanos. [N. del E.]
15
La Angry Brigade era un pequeo grupo anarquista que coloc artefactos explosivos en bancos,
embajadas, la ceremonia de Miss Mundo 1970 y algunas casas de polticos conservadores. [N. de E.]
16
Veinticuatro participantes en un piquete durante la huelga general de 1972 en Shrewsbury
fueron acusados y condenados por conspiracin, amenazas, concentracin ilegal y disturbios. En
la actualidad, hay una campaa en marcha para anular aquellas condenas. [N. de E.]
142 Rituales de resistencia
la explosin de la moda mod, con la toma de poder del estilo mod en
Kings Road y con el nacimiento de Swinging London.
17
Los hippies se-
guan su camino de fores desde la pantalla de la televisin a los centros
de rehabilitacin. Mick Jagger fue llevado en helicptero, literalmente,
desde el Old Bailey [tribunal de justicia] a una reunin con fguras ve-
nerables del establishment para discutir sobre el estado del mundo. En la
prensa intelectual se produjeron a menudo refexiones ambiguas sobre
el destino y la fortuna de la msica comercial de este periodo. No po-
demos examinar aqu tampoco las races de esta ambivalencia, aunque
esperamos haber dicho lo sufciente para indicar que las dos caras de la
reaccin social hacia la juventud (publicidad condescendiente e imita-
cin versus ansiedad social y escndalo) tenan sus races en una crisis
social y cultural ms profunda. Sin embargo, a medida que la desaf-
liacin de la juventud de clase trabajadora se volvi ms pronunciada
(de forma ms tradicional delincuente), la contracultura se organiz
y politiz, otros tipos de disenso poltico (especialmente desde el mo-
vimiento organizado de clase trabajadora) tomaron gran visibilidad y,
sobre todo, el primer impulso de prosperidad econmica dio lugar a
la crisis y al estancamiento econmico, la gloria se marchit. Cada vez
que la sociedad de la ley y el orden sala de campaa (como hizo con
creciente frecuencia a fnales de los aos sesenta y en los aos setenta)
algn sector de la juventud era colocado en el centro de la preocupa-
cin social y del control social. Aun as, observado el periodo completo,
es difcil estimar frmemente si el ataque declarado contra la juventud
fue de mayor o menor signifcacin que la tendencia de la cultura do-
minante a buscar y encontrar en la juventud el demonio popular de
las pesadillas de la gente: la pesadilla de una sociedad que, de un modo
fundamental, haba perdido su dominio y su autoridad sobre sus jve-
nes, que no haba sido capaz de ganar sus corazones, mentes y consen-
so, una sociedad que se tambaleaba hacia la anarqua, escondiendo,
en sus corazones, lo que Powell tan elocuentemente describi como un
enemigo oculto y sin nombre. El colapso total de la dominacin he-
gemnica, del que dan testimonio elocuente estas transformaciones en-
tre los aos cincuenta y setenta, fue escrito y marcado por la juventud.
17
Swinging London es el trmino utilizado para referirse a la escena cultural que foreci en
Londres en los aos sesenta; incluye la msica de Te Beatles, Te Rolling Stones, Te Kinks,
Te Who, Te Small Faces, Te Jimi Hendrix Experience, Cream y Pink Floyd, que aumentaron
su popularidad de la mano de radios piratas como Radio Caroline, Wonderful Radio London y
Swinging Radio England. [N. de E.]
143
ALGUNAS NOTAS SOBRE LA RELACIN ENTRE
LA CULTURA DE CONTROL SOCIAL
Y LOS MEDIOS DE COMUNICACIN, Y LA CONSTRUCCIN
DE LA CAMPAA DE LA LEY Y EL ORDEN
CCCS Mugging Group
2.
Los medios y la cultura de control: una relacin simbitica
La cultura de control como creadora primaria de defniciones: los medios
como reproductores
Evento
desviado
cultura de control como creadora
primaria de defniciones
medios como
reproductores
Ejemplo
La descripcin de la prensa del asesinato del 17 de agosto de 1972
como un atraco que sali mal fue la reproduccin directa de la decla-
racin de un portavoz de la polica.
Notas
a. Las estructuras cotidianas de la produccin de noticias (imparcialidad y
objetividad) dirigen a los medios en primera instancia hacia fuentes ex-
ternas y acreditadas. En el caso de las acciones desviadas, esto signifca,
en la prctica, los representantes de la cultura de control (por ejemplo, la
polica y los jueces). As pues, las noticias estn basadas en la reproduccin
de defniciones primarias presentadas por la cultura de control.
144 Rituales de resistencia
b. La estructura de equilibrio requiere la admisin de defniciones
alternativas, pero estas casi siempre llegan ms tarde; entonces se les
requiere que respondan en un terreno ya marcado por la defnicin
primaria; estas deben provenir adems de fuentes alternativas acre-
ditadas (organizaciones o expertos) y no de los propios desviados.
Los medios como productores: transformacin, objetivacin y voz pblica
Evento
desviado
cultura de control como creadora
primaria de defniciones
medios como
reproductores
(supuesta
audiencia)
Ejemplo
El titular del Daily Mirror del 14 de junio de 1973, Gran Bretaa agre-
siva, encabezaba un resumen del informe de jefes de polica, citando
palabras que no estaban en dicho informe.
Notas
a. Una vez que las defniciones primarias estn en juego, los medios
pueden transformarlas al traducirlas a su propio lenguaje pblico.
Este lenguaje est basado en una asuncin particular acerca de su
audiencia y de su lenguaje.
b. Este proceso de transformacin es, como todas las noticias, un proce-
so de objetivacin; por ejemplo, convierte un hecho cualquiera en un
hecho concreto, accesible al pblico. Adems, el lenguaje pblico
hace parecer que los medios estn operando independientemente de
las defniciones primarias.
c. Incluso, en un rol an ms activo, los medios pueden hacer campaa
sobre un acontecimiento, asegurando (a travs de los editoriales) que
hablan con la voz del pueblo.
145
Algunas notas sobre la relacin entre la cultura de control social
El cierre del crculo
Evento desviado cultura de control como creadora
primaria de defniciones
medios como
productores
cultura de control
como reproductora
medios como reproductores
Ejemplo
Los medios han informado de que las condenas ante los ataques en
la calle ya no sern livianas. Palabras del fscal a la corte de Leicester,
citado por el Daily Express, 21 de marzo de 1973.
Nota
Una vez que los medios han hecho or su voz, en nombre de un pblico
inaudible, los defnidores primarios pueden usar entonces las declara-
ciones de los medios como legitimacin (mgicamente, sin ninguna
conexin visible) para sus acciones y declaraciones, pidiendo apoyo a la
prensa y, a travs de ella, al pblico. A la vez, los medios, siempre aten-
tos, reproducen las declaraciones de la cultura de control, completando
as el crculo mgico, con un efecto tal que ya no es posible decir quin
inici el proceso; cada uno de ellos legitima al otro.
Las mecnicas de las campaas de la ley y el orden
Pnico moral: tres tipos histricos
(i) Pnico moral discreto (ejemplo de comienzos de los aos sesenta:
mods y rockers)
Evento dramtico inquietud pblica, lobby
moralista (sensibilizacin)
accin de la
cultura de control
(ii) Cruzada: interpreta los pnicos morales para acelerar la secuencia
(ejemplo de fnes de los aos sesenta: pornografa y drogas)
146 Rituales de resistencia
Sensibilizacin
(lobby moralista)
evento dramtico accin de la
cultura de control
(iii) Campaas post ley y orden: una secuencia alterada (inicios de los
aos setenta: atracos callejeros)
Sensibiliza-
cin (lobby
moralista)
organizacin y accin de
la cultura de control
evento dramtico accin intensif-
cada de la cultura
de control
Nota. En el ejemplo fnal, debemos sealar la tendencia de la cultura de
control a actuar de modo anticipado respecto de la visibilidad pblica
de un miedo particular.
La espiral signifcante
Una secuencia ascendente de acontecimientos y problemas signifcati-
vos para el pblico: por ejemplo, se incrementa la amenaza potencial
percibida de un acontecimiento a travs de la manera en la que se le
otorga sentido.
Elementos
La identifcacin de un acontecimiento especfco.
La identifcacin de una minora subversiva.
Convergencia o vinculacin a travs de la categorizacin del acon-
tecimiento especfco en relacin con otros problemas.
La nocin de umbral, el cual, una vez cruzado, puede llevar a una
escalada del problema que amenaza a la sociedad.
El elemento explicativo y a la vez proftico que implica hacer re-
ferencia a Estados Unidos (ejemplo paradigmtico).
La reclamacin de acciones frmes.
147
Algunas notas sobre la relacin entre la cultura de control social
Nota
Desde 1968 en adelante, este se ha convertido en el paradigma de los
medios para tratar las cuestiones que suponan una amenaza en toda la
prensa nacional diaria; por ejemplo, el editorial del Sunday Express del
27 de octubre de 1968 y el editorial del Sunday Times del 27 de abril de
1969, ambos acerca de estudiantes.
Convergencia
Se vinculan temas especfcos con otros a travs de su categorizacin, ya
sea explcita o implcita:
Movimiento real Ejemplo Signifcacin
Convergencia de hecho
Homosexuales - Frente
de Liberacin Gay
Potencialmente certera
Cierta convergencia
Frente de Liberacin
Gay - Izquierda marxista
- Conspiracin roja
Contiene una creciente
dimensin exclusivamente
ideolgica
Sin convergencia Estudiantes - Hooligans Puramente ideolgica
Nota
A medida que avanza el periodo, aumenta la tendencia a interpretar
juntos un nmero creciente de problemas como si constituyesen una
nica amenaza; esta convergencia acaba por ser una construccin pu-
ramente ideolgica (vase, por ejemplo, el informe acerca del discurso
de Powell en Northfeld, en el Sunday Times del 14 de junio de 1970).
Umbrales
Fronteras en las que se juegan progresivamente los lmites de la tole-
rancia social:
i) El cruce del umbral de permisibidad amenaza con minar la autori-
dad social (los estndares morales).
148 Rituales de resistencia
ii) El cruce del umbral legal amenaza con minar la legitimidad social
(los canales parlamentarios).
iii) El cruce del umbral de la extrema violencia amenaza con minar el
control social.
Notas
a. A medida que avanza el periodo, hay una tendencia creciente a forzar
los acontecimientos ms all de los umbrales. Por ejemplo, 1966-
1970: umbral de permisividad; 1970 en adelante: umbral de legali-
dad; 1972 en adelante: umbral de extrema violencia.
b. Los eventos son proyectados a travs de los umbrales mediante la
acentuacin de los aspectos ilegales o violentos (o ambos) de la per-
misividad, o los aspectos violentos de lo ilegal. De este modo, en
nuestro ejemplo (arriba), las protestas y manifestaciones no violentas
(en todo caso, desobediencias a la autoridad social) pueden ser pro-
yectadas a travs del umbral de la legalidad y la extrema violencia al
ser sealadas como violentas. De este modo, al ser sealadas como
una amenaza al control social, se legitiman las medidas de control
por parte de la derecha.
i. Umbral de permisividad
ii. Umbral legal
Sociedad
civilizada
educacin sexual
libertaria
desviacin
sexual
manifestaciones
no violentas
manifestaciones
violentas
pornografa, etc.
crimen: robo no violento, estafa, etc.
iii. Umbral de extrema
violencia
terrorismo
asesinato
robos a mano armada y
con violencia
SEGUNDA PARTE
ETNOGRAFA
> Skinheads bailando ska, Londres, dcada de 1960.
151
RESPUESTAS CULTURALES DE LOS TEDS
Tony Jeferson*
3.
A la luz del crecimiento de las desigualdades estructurales (sealadas
anteriormente en este volumen), cmo podemos leer las respuestas
culturales de los teds como articulaciones simblicas de su difcil situa-
cin social? Si consideramos las respuestas culturales adoptadas de for-
ma sucesiva lo que aparece al decodifcarlas es un intento por defender,
simblicamente, un espacio constantemente amenazado as como un
estatus en declive.
Sentido de grupo
El sentido de grupo de los teds puede ser interpretado en parte como
una respuesta a la alteracin y a la destruccin, en la postguerra, de la
fuerza social cohesionadora de la extensa red de parentesco. De este
modo, se puede entender la vida de grupo y la fuerte lealtad de los
teds como una reafrmacin de los valores de la clase trabajadora en los
barrios pobres as como de un fuerte sentido del territorio (Downes,
1966: 119). Intentaban retener, aun que solo fuera de forma imagina-
ria, una ligazn con un territorio que los promotores inmobiliarios les
estaban expropiando de dos maneras. 1) La expropiacin material del
*
En este repaso de la cultura teddy boy, Tony Jeferson trata tres aspectos relacionados: cmo el
sentido de grupo de los teds y su bajo estatus o cercano a lo lumpen los vuelve extremada-
mente sensibles a insultos, reales o imaginados; cmo esta sobre-sensibilidad aparece en primer
lugar en la vestimenta y la apariencia distintiva del grupo; y, por ltimo, los elementos que los
teds tomaron de la cultura dominante y reconfguraron en un estilo distintivo propio. Esta pro-
letarizacin de un estilo de vestimenta de clase ms alta no era una mera foritura estilstica:
expresaba, argumenta Jeferson, tanto la realidad como las aspiraciones del grupo. Existe una
versin ms larga de este trabajo (Stencilled Paper, nm. 22, CCCS).
152 Rituales de resistencia
territorio. Y 2) la expropiacin menos tangible de la cultura asociada al
territorio; por ejemplo, las redes de parentesco y las articulaciones del
espacio comunal mencionadas por Cohen (1972: 16).
Susceptibilidad extrema a insultos, reales o imaginados
Si consideramos su susceptibilidad extrema a los insultos, reales o ima-
ginados, encontramos que la mayora de estos incidentes giran en torno
a cuestiones personales, a su apariencia en general y a su vestimenta en
particular. Para ilustrar este punto, podemos destacar uno de los ejem-
plos ms impactantes: el primer teddy boy fue asesinado, en Clapham
Common en 1953, en una pelea entre tres jvenes y un grupo de teds
que haba comenzado cuando uno de los teds fue llamado fash cunt
[coo veloz] por uno de los jvenes (para un informe completo de este
incidente y del juicio subsiguiente, vase Parker, 1969).
Mi punto de vista es que para estos chicos, cuyo estatus tradicional
se estaba diluyendo al tiempo que perdan lo poco que posean [la si-
tuacin social en declive de los teds se explica en la versin completa
de este artculo], solo quedaba el propio ser, la extensin cultural
del propio ser (vestimenta, apariencia personal) y la extensin social
del propio ser (el grupo). Si tenemos en cuenta las amenazas sobre
estos elementos, la nica realidad o espacio donde tenan algn
sostn, las peleas en defensa de este espacio se vuelven un fenmeno
comprensible y signifcante.
Si miramos de cerca el sentido de las peleas de los teddy boys, en
mi opinin, esta nocin de defensa de su espacio se amplifca toda-
va ms. Las peleas de grupo, por ejemplo las peleas con otros gru-
pos de teds, se explican en trminos de una defensa de la extensin
social del propio ser: el grupo (de ah la importancia del sentido
de grupo). Las peleas que sobrevenan cuando alguien insultaba
a los teds se explican en trminos de una defensa del propio ser y la
extensin cultural del propio ser simbolizada en su ropa y su apariencia
general. Especialmente importante en este mbito es la susceptibili-
dad a los insultos sobre la vestimenta. Sobre esto me extender en la
prxima seccin acerca de la vestimenta.
153
Respuestas culturales de los teds
Muchas de sus peleas partan de su sensibilidad extrema a los insultos,
incluso sus ataques a los propietarios chipriotas de los cafs chipriotas
y a los negros pueden ser ledos en trminos de defensa: una defensa de
estatus. El empeoramiento de su posicin como jvenes lumpen no te-
na relacin directa con la llegada de inmigrantes de la Commonwealth
a comienzos de la dcada de 1950, pero, ante la ausencia de una com-
prensin coherente y articulada de su realidad social, quizs era inevi-
table que relacionaran ambos hecho de forma causal ms que fortuita.
Por consiguiente, racionalizaron su posicin como si, de algn modo,
los inmigrantes estuvieran en deuda desplazando sobre ellos su frustra-
cin. Otra razn de su irritacin era la percepcin de muchos teds de
que los inmigrantes realmente estaban logrando asentarse con xito; el
corolario de esto, por supuesto, era que lo lograban a expensas de los
teds. Los propietarios chipriotas eran un ejemplo de aquellos que lo
haban logrado. Otro eran los propietarios o los trapicheros de color.
1

Viviendo, como muchos teds, en reas suburbanas demolidas con vistas
a su reurbanizacin, entraron en contacto con la minora de las perso-
nas de color, quienes, debido a la desesperanza de su posicin (ser de
color y de clase trabajadora) se vean forzados a ocupar posiciones con
opciones muy limitadas (trapicheo y proxenetismo de poca monta eran
probablemente dos de las ms disponibles y atractivas). As comenz
y se extendi el estereotipo de que los inmigrantes eran proxenetas,
caseros o trapicheros, muy frecuente entre los teds (as como entre mu-
chos adultos blancos de clase trabajadora). Las repercusiones de todo
esto, los disturbios raciales de 1958 en Nottingham y Notting Hill,
son conocidas, por desgracia, demasiado bien. El hecho de que quienes
comenzaron los disturbios pudieran haber sido los teds le otorga ms
peso a mi tesis. Que un alto nmero de adultos de clase trabajadora
respondieran de la forma en la que lo hicieron, tomando parte en el
asunto, demuestra que no eran solo los jvenes lumpen quienes estaban
experimentando un empobrecimiento de su posicin socioeconmica.
Pero, en una poca de prosperidad, las causas estructurales reales no
podan ser admitidas y, de forma previsible, no lo fueron. En cambio,
los nueve adolescentes de clase trabajadora no cualifcada que comenza-
ron los disturbios en Notting Hill fueron salvajemente sentenciados a
cuatro aos de prisin cada uno. El chivo expiatorio obvio, como en
1
Hemos mantenido la traduccin literal de coloured, de color, porque negros podra hacer
pensar en personas procedentes del continente africano cuando el colectivo as defnido compren-
da antillanos, asiticos y africanos. [N. de E.]
154 Rituales de resistencia
todos los casos similares de condenas de este tipo, fue, y sigue siendo,
un claro signo de mitifcacin: la tapadera de las clases dirigentes para
prevenir que sus intereses reales se hicieran demasiado visibles.
Los ataques a los clubes juveniles son quizs ms fciles de explicar
si uno recuerda que muchos de ellos no aceptaban a los teddy boys
sencillamente por su reputacin. La simple venganza debe haber
constituido la base de algunos ataques. Adems, estaba la crnica dis-
minucin de instalaciones pblicas para afrontar el incremento del
tiempo de ocio adolescente (vase, por ejemplo, Fyvel, 1963: 120-
123). Consecuentemente, se esperaba mucho, demasiado, teniendo
en cuenta lo poco que se ofreca. Cuando las expectativas no se cum-
plan, como invariablemente ocurra, la decepcin se incrementaba.
Por consiguiente, irnicamente, los clubes juveniles que existan, lejos
de aliviar los problemas de ocio adolescente, los exacerbaban (un in-
forme fascinante de las tribulaciones experimentadas en este rea y de
un intento valiente, pero de corta vida, de suministrar a los chicos lo
que ellos queran, es el de Gosling, 1962). Finalmente, los ataques a
los conductores de autobs. El hecho de que estos ataques a los con-
ductores se produjeran normalmente en los trayectos a altas horas de
la noche sugiere que la oportunidad del anonimato, y posiblemente el
alcohol, se combinaron para aumentar el ya alto nivel de sensibilidad
a los insultos imaginados.
Vestimenta y apariencia
A pesar del desempleo peridico, a pesar de los trabajos no cualifcados,
los teds, igual que otros adolescentes trabajadores durante este periodo,
tenan ciertos recursos. Entre 1945 y 1950, el sueldo real promedio de
los jvenes aument el doble que los salarios de los adultos (vase, por
ejemplo, Abrams, 1959). Por consiguiente, los teds tenan dinero para
gastar y, dado que era prcticamente todo lo que tenan, asuma una
importancia crucial. La mayor parte del dinero se iba en ropa: el uni-
forme teddy boy. Pero, antes de decodifcar esta articulacin cultural
particular, es necesario bosquejar su estilo e historia.
155
Respuestas culturales de los teds
Originalmente, el traje eduardiano fue introducido en 1950 por un
grupo de sastres de Savile Row
2
que intentaban iniciar un nuevo estilo.
Estaba dirigido, en primera instancia, a los jvenes aristcratas de la
ciudad. Esencialmente, la vestimenta consista en una chaqueta larga,
de solapa angosta, pantalones estrechos (pero no pitillo), zapatos con
puntera y chaleco elegante. Adicionalmente, los barberos comenzaron
a ofrecer estilos personales, y el cabello era generalmente ms largo que
el convencional pelo corto atrs y a los lados (esta descripcin proviene
de una foto de la vestimenta eduardiana autntica que fue publicada
por Taylor and Cutter e impresa en el Daily Sketch, el 14 de noviembre
de 1953, a fn de disociar el estilo autntico del de clase trabajadora).
Esta vestimenta comenz a ser utilizada por los jvenes de clase
trabajadora en algn momento de 1953; en aquellos aos, se compraba
a menudo al por mayor. Este dato queda confrmado por el ejemplar
del 23 de octubre de 1953 del diario Te Daily Mirror, que muestra una
fotografa de Michael Davies, quien sera ms tarde condenado por el
primer asesinato de un teddy boy; Davies sale en la fotografa con un
traje de tres piezas a juego, sin el elegante chaleco.
Las modifcaciones posteriores que los teds aadieron a este estilo
fueron la corbata de lazo, los zapatos de gamuza gruesa (del tipo chukka
[bota tobillera con cordones] que usaban en los clubes de Eton), panta-
lones pitillo ajustados a la piel (sin dobladillo), chaquetas rectas, me-
nos entalladas, cuellos de satn o de muletn para las chaquetas y el uso
de colores vivos. Los anteriores colores, ms sombros, ocasionalmente
se usaban con trajes verdes, rojos o rosas y otros colores primitivos
(vase Sandilands, 1968). Tambin se usaban los zapatos de gamuza
azul, post-Elvis. El estilo del peinado tambin se transform: se llevaba
pelo largo normalmente peinado en una D-A con un corte recto en
el cuello, con gomina, patillas y un mechn al frente. Otras variaciones
eran la trompa de elefante o el ms extremo apache (corto arriba,
largo a los costados).
2
Savile Row es una calle comercial en Mayfair, en el centro de Londres, famosa por la tradicional
confeccin de ropa a medida para hombres. [N. del T.]
156 Rituales de resistencia
Entiendo esta eleccin de uniforme, al comienzo, como un intento de
comprar estatus (en tanto las ropas elegidas eran originalmente usadas
por dandis de clase alta) que, al ser rpidamente abortado por una dura
reaccin social (en 1954 los trajes eduardianos de segunda mano se
vendan rebajados en varios mercados, al volverse rpidamente inuti-
lizables para los dandis de clase alta una vez que los teds se los haban
apropiado; vase Rock y Cohen, 1970), fue seguido por un intento de
crear su propio estilo a travs de las modifcaciones recin sealadas.
De esta manera, los teds contribuyeron a la cultura, a travs de su
adopcin y modifcacin personal de los trajes eduardianos de estilo
Savile Row. Pero, ms importante que una contribucin a la cultura,
en tanto que la cultura solo tiene signifcado en un contexto social, su
vestimenta representaba una forma simblica de expresarse y negociar
con su realidad social, de dar signifcado cultural a su apremiante situa-
cin social. Y, en razn de esto, su susceptibilidad a los insultos sobre la
vestimenta se vuelve no solo comprensible, sino racional.
Pero, qu realidad social expresaba su uniforme y con qu ne-
gociaban? Desafortunadamente, todava no existe una gramtica
para decodifcar smbolos culturales como la vestimenta, y lo que sigue
es ampliamente especulativo. Sin embargo, si se examina el contexto
del cual el smbolo cultural fue probablemente extrado (una posible ma-
nera de formular un elemento de tal gramtica), entonces la adopcin
de, por ejemplo, la corbata de lazo, comienza a adquirir signifcacin
social. Probablemente fue tomada de la gran cantidad de pelculas wes-
tern americanas vistas en este periodo, donde la corbata de lazo era
usada, frecuentemente, tal y como yo mismo recuerdo, por el ingenioso
jugador, cuyo estatus social era alto (a pesar de las crticas), debido a su
habilidad para vivir de su ingenio y al margen de las buenas costumbres
de la clase trabajadora tradicional (campesina y laboriosa, en oposicin
a lo urbano y hedonista). As, considero que el signifcado cultural sim-
blico de los teds se torna explicable tanto como expresin de su rea-
lidad social (bsicamente marginados y forzados a vivir de su ingenio)
como de sus aspiraciones sociales (bsicamente un intento de obtener un
estatus alto, aun criticado, a travs de su habilidad para vivir de forma
elegante, hedonista y gracias a su ingenio, en un escenario urbano).
157
Su apariencia
Como la mayora de los vocabularios primitivos, cada palabra de
Wolverine,
1
el portavoz pop universal, es un smbolo primario y sirve
para una docena o un centenar de funciones de comunicacin. As,
mod haca referencia a varios estilos distintos y era esencialmente un
trmino-paraguas utilizado para cubrir cualquier cosa que contribuyera
al recientemente creado mito del Swinging London.
De ah que los grupos de estudiantes de las escuelas de arte que se-
guan los pasos de [la modelo] Mary Quant y desarrollaban un gusto por
la vestimenta llamativa fueran tcnicamente mods,
2
y que [el fotgrafo
cuado de la reina Isabel] Lord Snowdon se ganara el epteto al aparecer
*
El signifcado de mod es el segundo extracto del estudio de Dick Hebdige sobre estilos sub-
culturales de los aos sesenta. Aqu, en contraste con su artculo sobre las culturas de los negros (en
el que el trasfondo es menos familiar), Hebdige emplea menos tiempo en describir el estilo mod
y en su lugar se concentra en los modos de generacin estilstica de la subcultura mod. El autor
examina cmo los mods tomaron prestados objetos y cosas del mundo de las mercancas para el
consumo y las resignifcaron a travs de la reelaboracin de una nueva puesta en escena estilstica.
Esto inclua la expropiacin de sentidos dados a las cosas por la cultura de consumo dominante y
su apropiacin de manera que expresaran valores subculturales antes que dominantes. El estudio
seala tambin que los mods elevaron el consumo, el objeto, el estilo en s mismo, a un nuevo
nivel: una especie de fetichismo del estilo, que hizo que frecuentemente se les describiera como
narcisistas. Este anlisis da sustancia emprica al argumento de que las subculturas viven su
relacin con su situacin real como una relacin imaginaria.
1
Una referencia al lenguaje de Tom Wolfe. Vanse, como ejemplos de su trabajo, Wolfe (1966;
1969a; 1969b; 1971).
2
La actual moda del rock con pluma debe mucho de su mpetu creativo al narcisismo extremo y
a la urbanidad consciente de este grupo. Bowie y Bolan estuvieron entre sus miembros ms famosos.
EL SIGNIFICADO DE MOD
Dick Hebdige*
4.
158 Rituales de resistencia
con un jersey de cuello alto; Snowdon fue rpidamente incorporado a la
nueva raza de gente importante como [el fotgrafo David] Bailey y
[el actor] Terrence Stamp, quienes mostraban una despreocupacin cool
por ciertas convenciones moribundas. Pero, para nuestros propsitos,
debemos limitar la defnicin de los mods a los adolescentes de clase tra-
bajadora que vivan principalmente en Londres y en las nuevas ciudades
del sur, y que podan ser identifcados rpidamente por sus caractersticos
cortes de pelo, vestimenta, etc. De acuerdo con Melly (1972), parece
que los progenitores de este estilo fueron un grupo de dandies de clase
trabajadora, posiblemente descendientes de los entusiastas del estilo ita-
liano, conocidos dentro de los sectores tradicionales como mods, que se
dedicaban a la ropa y vivan en Londres. Solo gradualmente y gracias a su
popularizacin, este grupo acumul otros signos distintivos de su identi-
dad (las motos scooters, las pastillas, la msica). A la altura de 1963, los
clubes de rhythm and blues que abran toda la noche emplazaron a este
grupo frmemente en el Soho as como en el centro de Londres, mientras,
en las carreteras de circunvalacin, los amantes de la velocidad se aferra-
ban ruidosa, imperturbable, nostlgicamente al rock and roll y a los ms
rudos valores de la clase trabajadora.
Cabe dudar de que la dicotoma mod/rocker fuera realmente esen-
cial en la autodefnicin de cada uno de los grupos. La evidencia sugiere
que sus metas y sus estilos de vida, totalmente divergentes, dejaban
poco espacio para la interaccin de cualquier tipo. Despus de los dis-
turbios de 1964 en Witsun (Clacton), en los que las hostilidades entre
mods y rockers no jugaron un papel relevante (el principal objetivo
de las agresiones fueron las patticamente inadecuadas instalaciones de
entretenimiento y las tiendas pequeas), los medios acentuaron y co-
sifcaron la oposicin entre ambos grupos, con ello crearon un medio
ambiente propicio para los confictos que tuvieron lugar en Margate
y Brighton durante el fn de semana de Pascua y en Hastings durante
un festivo de agosto.
3
El hecho de que los mods chocaran frente a las
cmaras contra los rockers es, sospecho, ms indicativo de la vanidad
mod que de cualquier antagonismo profundo y verdadero entre ellos.
Los mods rechazaban la concepcin cruda de la masculinidad de los
rockers, la transparencia de sus motivaciones, su falta de elegancia;
3
Para un anlisis completo del papel de los medios y de otros elementos de la reaccin social en
la creacin de la dicotoma mod/rocker, vase Cohen (1973).
159
El signifcado de mod
abrazaron un estilo menos obvio que, a su vez, fue menos fcil de ridi-
culizar o rechazar por parte de la cultura de sus padres. Lo que distin-
gui a los disturbios de 1964 de los anteriores no fue la violencia (que
era frecuente), sino el debut pblico de este estilo en las ciudades de
la costa. La muy visible presencia en Margate, Brighton y Hastings de
miles de adolescentes de Londres y sus alrededores, perturbadoramente
normales, incluso elegantes, de alguna manera pareci constituir una
amenaza al viejo orden (los coroneles retirados, los empresarios turs-
ticos que frecuentan la costa sur del pas). Los mods, de acuerdo con
Laing, se vean bien pero haba algo en la manera en la que se movan
que los adultos no podan descifrar (1969). Parecan invertir conscien-
temente los valores asociados con la vestimenta elegante, desafar deli-
beradamente las asunciones, falsear las expectativas derivadas de esas
fuentes. Al decir de Stan Cohen, eran tanto ms perturbadores por la
impresin que daban de ser actores fuera de lugar (1973).
Analizar ahora los orgenes de este estilo a partir de la experiencia
misma de los mods mediante el intento de penetrar y descifrar su mi-
tologa. Finalmente, me gustara ofrecer una explicacin de por qu un
estilo abiertamente inofensivo pudo proyectar una amenaza de manera
tan efectiva.
A mitad de camino hacia el paraso en la lnea de Picadilly
La adopcin por parte de los mods de un estilo marcado, pero pul-
cro y minimalista, solo puede explicarse en parte por su reaccin a la
grandilocuencia de los rockers. Por un lado, se explica por su deseo de
hacer justicia, con su conducta personal, a la misteriosa complejidad de
la metrpolis, de acercarse a los negros en cuyo metabolismo parecan
haber crecido y de mantenerse al da de lo que ocurra en la ciudad. Por
otro, se explica por su peculiar y subversiva actitud hacia las mercancas
que habitualmente consuman (lo que desarrollaremos ms adelante).
El estilo de vida al que los mods aspiraban idealmente consista en
clubes nocturnos y el uso del centro de las ciudades, espacios que de-
mandaban una cierta exquisitez en la vestimenta. Para convivir con el
acoso, constante e ineludible, y con los pormenores de la interaccin
a alta velocidad tpicos de una activa vida nocturna urbana, los mods
160 Rituales de resistencia
deban permanecer alerta todo el tiempo, funcionando a una frecuencia
emocional e intelectual lo sufcientemente alta como para detectar el
mnimo insulto, broma, desafo u oportunidad para sacarle el mximo
rdito a la preciosa noche. Las anfetaminas eran necesarias para mante-
ner cuerpo y mente perfectamente sincronizados.
4
El modelo-mentor
ideal para este estilo era el mafoso italiano, tan frecuentemente repre-
sentado en las pelculas de gangsters flmadas en Nueva York (un paso
por delante de Londres en la jerarqua mod). El pillo de Brooklyn
haba sido emulado por el contrabandista en tiempos de guerra y por
el wide boy y el spiv
5
en la postguerra; su estilo era familiar, accesible y
su ropa, fcil de conseguir. Por otro lado, otra imagen igualmente acep-
table, tal vez incluso ms deseable, era la proyectada por el oportunista
callejero jamaicano (luego llamado rudie), a quien los mods podan ver
con creciente regularidad a medida que la dcada avanzaba, operando
con envidiable savoir faire desde cada esquina disponible. As, tanto los
sombreros pork-pie como las gafas oscuras eran accesorios mods esen-
ciales. Si la gente convencional (que opriman tanto a los mods como
a los negros) tena el monopolio de los asuntos y los negocios diurnos,
los negros tenan mayor participacin en los nocturnos.
6
Otra gran infuencia se puede encontrar en el estilo de los gangsters
britnicos, cuya evolucin coincide casi exactamente con la de los mods.
7

Con la introduccin de las leyes sobre el juego en 1963, Londres se
haba transformado en una especie de Las Vegas europea; ofreca gran-
des recompensas y un estatus previamente inalcanzable a los criminales
con mayor sentido empresarial de Gran Bretaa. Las famosas mafas
de proteccin de los Krays y los Richardsons (del este y el sur de Lon-
dres, respectivamente; ambas zonas con gigantescas concentraciones de
mods) comenzaron a converger en la zona oeste y muchos adolescentes
4
Utilizo el trmino para referirme a las pastillas azules, corazones prpura, bomberos
negros, a la dexedrina, la benzedrina, la efedrina y la methedrina, que eran fciles de conseguir
para los mods a mediados de los aos sesenta.
5
Wide boy se refere a una persona que intenta sacar un rdito econmico de forma ilegal o alegal,
mientras que spiv hace mencin a un tipo particular de pequeo criminal cuyo negocio era el
contrabando y el fraude durante el racionamiento de bienes en la poca de la Segunda Guerra
Mundial y la postguerra. [N. del T.]
6
Los mods duros emulaban especialmente a los negros y esta emulacin se hizo explcita en el
estilo de sus descendientes directos, los skinheads.
7
Con la detencin de los Krays en 1969 y la introduccin de nuevas y ms restrictivas leyes sobre
juego ese mismo ao, este estilo declin lentamente.
161
El signifcado de mod
de clase trabajadora siguieron a sus mayores a las antes inviolables ciu-
dadelas del Soho y Westminster para ver qu frutos se les ofrecan. El
centro de la ciudad, transfgurado y actualizado por la nueva vida noc-
turna, ofreca mayores oportunidades para la aventura y la animacin
a la prspera juventud de la clase trabajadora; y la guerra clandestina
entre pandillas, la ubicua y creciente amenaza, provea un trasfondo
ms adecuado al estilo de vida ideal de los mods. Mientras los gangsters
se cean felmente a sus clsicos guiones de Hollywood, se vestan con
sobrios trajes y adoptaban poses clsicamente caponescas, se enfren-
taban con armas recortadas, bombardeaban sus instalaciones mutua-
mente y se les vea hablando en voz baja con sus consiglieres con gafas,
el Soho se convirti en el terreno perfecto donde podan germinar las
fantasas de fccin y las intrigas subterrneas; para esto vivan los mods
y hacia all se inclinaba su cultura.
8
Era como si todos los bajos fondos
de la criminalidad hubieran salido a superfcie en 1965, en medio de
Londres, y hubiera trado consigo todo su mundo submarino de fccin
popular, fantasas de sexo y violencia. A medida que adquiri poder, fue
explorando las posibilidades de realizar esas fantasas, con resultados
frecuentemente estrambticos o aterradores. El matrimonio sin pre-
cedentes entre las culturas criminales del sur y el este londinenses y la
gran vida del West End y la jet set de Chelsea fue una extraa y extica
fruta, y una de sus ms exquisitas criaturas fueron los mods del Soho.
Retrato del mod ideal
En el nmero de abril de 1964 del suplemento del Sunday Times, se
entrevista a Denzil, un mod diecisiete aos, que encarna el rol del mod
ideal extremadamente elegante en todas las fotos mientras describe
una semana cualquiera en la vida de un mod ideal de Londres:
8
Esto no fue en principio tan disparatado como puede parecer. El gangsterismo de mediados
de los aos sesenta era un juego serio, altamente peligroso y rentable, pero un juego al fn y al
cabo, cuyas reglas haban sido fjadas previamente por los mticos aos de Hollywood-Chicago.
La efectividad de un fraude o de una extorsin depende en primer lugar de su capacidad para
hacerse pblica; de una consistente proyeccin de roles amenazadoramente psicpatas (del tipo
Richard Widmark); y de su convincente representacin de una real pero inespecfca amenaza.
Funciona a travs de la tolerancia de todos aquellos que entran en contacto con el gansterismo en
una suerte de fantasa popular y se adhieren rgidamente a las convenciones de esa fantasa. En una
palabra, es cine en vivo. Para una detallada elaboracin de este punto, ms all de esta simplifcada
y exagerada descripcin, vase Stencilled Paper, nm. 25, CCCS, Universidad de Birmingham.
162 Rituales de resistencia
Lunes por la noche significa baile en The Mecca, The Hammersmith
Palais, The Purley Orchard o The Streatham Locarno.
Martes significa Soho y el club Scene.
Mircoles es noche de Marquee.
Los jueves se reservan para el ritual del lavado de pelo.
Viernes significa Scene otra vez.
Los sbados por la tarde usualmente se dedican a comprar ropa y dis-
cos, por la noche se va a bailar y raramente se termina antes de las 9 o
las 10 de la maana del domingo.
El domingo por la noche se puede ir al Flamingo o, si uno muestra
signos de debilidad, puede utilizarse para dormir.
Aun siendo generosos, el nmero de mods que se las ingeniaban para
llevar este estilo de vida no poda exceder los pocos cientos, como mucho
algunos miles. En realidad, probablemente nadie posea esta resistencia
sobrehumana (aun contando con una buena provisin de pastillas), por
no mencionar la cantidad de dinero que se requerira para cumplir este
itinerario, pero el hecho es que Denzil no defraud a sus pares. Elabor
la fantasa grupal, proyectando la imagen de la buena vida imposible que
todos necesitaban, en la indeleble pgina impresa. Y, mientras tanto, cada
mod se preparaba psicolgicamente para el caso de que la oportunidad
apareciera, si el dinero estaba all, si Welwyn Garden City se metamorfo-
seaba en Picadilly Circus, estaran listos. Todo mod exista en un mundo
fantasma de gangsterismo, clubes lujosos y mujeres hermosas, aun si en
la realidad solo llevaba una parca medio rota, una Vespa vieja y fsh and
chips [pescado y patatas fritas] en una bolsa grasienta.
Instantnea del mod comn
La realidad del mod comn era de alguna manera bastante menos glamu-
rosa. El mod medio, de acuerdo con una encuesta de Barker y Little a 43
involucrados en el caso Margate, ganaba alrededor de 11 libras esterlinas
semanales, era un trabajador semicualifcado o, ms probablemente, un
trabajador de ofcina que haba dejado la secundaria a los quince aos.
Otro gran nmero de mods eran encargados de tiendas, mensajeros u
ocupaban otros puestos no cualifcados en las distintas industrias de ser-
vicios del West End. Suele describirse a los mods como candidatos a la
163
El signifcado de mod
movilidad social, pero es probable que esto se haya deducido incorrec-
tamente de su devocin fantica por la apariencia y de su tendencia a
llamar la atencin bajo el efecto de las anfetaminas. Al decir de Denzil:
Hay mucha mentira cuando ests limitado acerca del nmero de chicas
con las que sales durante la semana, cunto cuesta tu traje, etc.. El mod
arquetpico est ms cerca, en mi opinin, del mod de dieciocho aos
entrevistado por Barker y Little cuya nica ambicin articulada (con-
vertirse en el dueo de un club de Mayfair) estaba tan por encima de su
ocupacin en ese momento (ayudante de una carnicera) que ya no se la
tomaba en serio; sin embargo, de manera realista y algo resentida haba
aceptado la valoracin de la sociedad sobre sus saberes (ms o menos
manual: eso es todo lo que soy) y exista exclusivamente para, y a tra-
vs de, su tiempo de esparcimiento. El mozo hroe de la pera rock de
Pete Townshend sobre la experiencia mod (Quadrophenia) est aparente
y igualmente resignado a un rol servil e insignifcante durante el da,
pero tambin muy determinado a compensarlo durante la noche. Como
el quinceaero recadero del ensayo de Wolfe, Te noonday underground
(Wolfe, 1969b), cuya ropa estaba hecha a medida, con mejor factura que
la de sus jefes, los mods estaban decididos a compensar su relativamente
baja posicin en el estatus del horario diurno, sobre el que no tena con-
trol, con un ejercicio de dominio completo sobre su esfera privada, su
apariencia y la bsqueda de diversin.
La amplia brecha entre el mundo interior, donde todo permaneca
bajo control, contenido y alumbrado por el amor propio, y el mun-
do exterior, donde todo era hostil, intimidante y funcionaba a favor
de los dems, era superada mediante las anfetaminas.
9
Mediante esta
alquimia, los mods obtenan una mgica omnipotencia; a la vez que
la dinmica de sus movimientos se magnifcaba, se multiplicaban las
posibilidades de accin y se aclaraban sus propsitos. Las anfetaminas
hacan tolerable la vida, bloqueaban los canales sensoriales de manera
que la accin, el riesgo y la excitacin fueran posibles, les mantenan
andando en una incesante rueda de consumo y confnaban la atencin
en la bsqueda del ideal, el objetivo, ms que en alcanzar dicho objetivo
9
Para una confrmacin de la centralidad de la velocidad en el estilo de vida mod, no hay que mi-
rar ms all de la signifcacin cultural asignada al scooter, el primer medio de transporte introdu-
cido de forma innovadora por una subcultura de la juventud britnica (la motocicleta fue tomada
de Estados Unidos). El verbo ir (to go) fue incluido tanto en Ready, Steady, Go como en Whole scene
going, los dos programas mods ms relevantes y testifca la importancia del movimiento.
164 Rituales de resistencia
(desahogo antes que liberacin). La cancin Te searcher de Te Who
subraya la importancia de la bsqueda como un fn en s mismo: I aint
gonna get what Im after / Till the day I die [No voy a conseguir aquello
que busco / Hasta el da que muera].
Las anfetaminas suspendan la desilusin cuando la bsqueda fallaba,
inevitablemente, a la hora de obtener algo sustancial, y daban la energa ne-
cesaria para levantarse y recomenzar la empresa. A su vez, tendan a retardar
el crecimiento mental y emocional (producan dependencia, difcultaban
la comunicacin al estimular una verborrea incesante antes que la escucha)
y aceleraban el deterioro fsico. Los mods vivan el momento y, sin duda,
lo pagaran despus. Cuando fueron arrastrados junto a la brillante faz de
los aos sesenta, intentando desesperadamente perpetuarse a travs de una
incesante sucesin de objetos, probablemente se dieron cuenta de que su
juventud (tal vez la meta tcita e imposible) no era en ningn caso para
siempre. Tommy, el mago del pinball, se enfrentara fnalmente y con gran
renuencia al hecho de que el juego estaba limitado por el tiempo y nunca
hay segundas partes. De aqu la obsesin de mediados de los aos sesenta
con el proceso de envejecimiento, tal y como aparece en las canciones de
Te Who y Te Rolling Stones (ambos, hroes mods):
En My generation, de Te Who, la banda sonora de los campos de
batalla de 1964, se dice: Tings they do look awful cold / Hope I die fore
I get old [Las cosas que hacen parecen terriblemente fras / Ojal me
muera antes de llegar a viejo]. En la grabacin de Te Rolling Stones,
Mothers little helper, que trata sobre la adiccin a las anfetaminas de un
joven adulto, una comprensiblemente predecible pesadilla mod, en-
contramos: What a drag it is getting old [Qu pesadez, envejecer].
Y as, fnalmente, llegamos a los elaborados rituales de consumo de
los mods, su aparentemente insaciable apetito por los productos de la
sociedad capitalista en la que vivan, su fundamental e ineludible con-
fnamiento en esa sociedad.
Aunque no creemos que el estilo mod produjera ninguna tara seria
en el monolito del capitalismo, a continuacin intentar mostrar cmo
se las ingeni para utilizar las mercancas, de manera original y subver-
siva. Si bien no encontr fallas, al menos penetr por algunas grietas.
Al menos se bati con los barrotes de su propia celda.
165
El signifcado de mod
El consumo conspicuo y la transformacin de la mercanca
Los supuestos expertos del pop suelen sealar que los mods tenan una
tendencia enfermiza a la adiccin mltiple. El argumento es algo as:
como eran consumidores tpicamente alienados, los mods consuman
vidamente las pastillas de moda para tener sufciente energa para poder
pasar el mximo de tiempo consumiendo la mayor cantidad de mercan-
cas, lo cual a su vez solo poda ser disfrutado bajo la infuencia de las
anfetaminas. Sin embargo, a pesar de esta sobrecogedora necesidad de
consumo, el mod no era un consumista pasivo, como s lo fue muchas
veces su hedonista descendiente de clase media.
10
La importancia del es-
tilo para los mods no puede ser subestimada: lo mod era puro estilo,
sin adulterar, la esencia del estilo. Para poder proyectar el estilo, se hizo
necesario, primero, poseer la mercanca, luego, redefnir su uso y su va-
lor y, fnalmente, resignifcarla dentro de un contexto completamente
distinto. Este patrn, que consiste en una reelaboracin semntica de los
componentes del mundo objetivo que el estilo mod requera, se repiti
en todos los niveles de la experiencia mod y sirvi para preservar al menos
una parte de la dimensin privada de lo mod frente al rol de consumidor
pasivo que pareci dispuesto a adoptar en sus fases posteriores.
De aqu que se apropiaran del scooter, antes un muy respetable
medio de transporte, y lo convirtieran en un arma y un smbolo de
solidaridad; que se reapropiaran de las pastillas diagnosticadas por los
10
La distincin entre los dos estilos puede ser ilustrada de mejor manera comparando la mayor
exhibicin simblica de solidaridad mod, su reunin los das festivos, con su equivalente hippie,
el festival. En las ciudades costeras, los mods reaccionaban impacientemente contra la pasividad
de la muchedumbre; cada mod era un sujeto creativo capaz de entretener a una poco imaginativa
audiencia adulta, mostrando arrogantemente el distintivo de su identidad ante una nacin de mo-
ntonos observadores. Los festivales hippies, por otro lado, evitaban deliberadamente el contacto
con otras culturas (cuando este tuvo lugar, como en Altamont, tuvo consecuencias desastrosas), se
desarrollaban en lugares remotos, en una atmsfera complaciente de mutua autocongratulacin
y se centraban alrededor del consumo pasivo de msica producida por una lite de superestrellas
inalcanzables (vase Essen, 1970, una coleccin de ensayos que describen cmo varios miles de
espectadores no fueron capaces de enfrentarse con xito a algunos cientos de moteros fuera de con-
trol). Si esta comparacin resulta injusta, solo es necesario fjarse en el consumo mod de rhythm
and blues y de msica de la Motown en sus clubes: los mods nunca consuman su msica estti-
camente (los hippies, en general, se sentaban y vean los conciertos), sino que ms bien utilizaban
la msica como catalizador para sus propios esfuerzos creativos en la pista de baile, aun bailando
solos. Tal vez la distincin puede ser formulada en dos ecuaciones: clase trabajadora + mod +
anfetaminas = accin / clase media + hippie + marihuana = pasividad.
166 Rituales de resistencia
mdicos para el tratamiento de la neurosis, y las utilizaran como un fn
en s mismo; y que sustituyeran las evaluaciones negativas sobre sus ca-
pacidades impuestas por la escuela y el trabajo por una valoracin posi-
tiva de sus credenciales personales en el mundo del juego; por ejemplo,
las mismas cualidades que eran valoradas negativamente por sus jefes
diurnos (pereza, arrogancia, vanidad, etc.) eran defnidas de forma po-
sitiva por ellos y sus pares en su tiempo de esparcimiento.
As, los mods aprendieron a hacer sus crticas de manera oblicua, al
haber aprendido en su experiencia (en la escuela y el trabajo) a evitar la
confrontacin directa donde la autoridad econmica, civil, de la edad o
la experiencia hubieran jugado inevitablemente en su contra. El estilo
que crearon, en consecuencia, constitua una parodia de la sociedad
consumista en la que estaban situados. Los mods repartieron sus golpes
invirtiendo y distorsionando las imgenes (de elegancia, de pelo corto)
tan apreciadas por sus padres y jefes, para crear un estilo que, si bien
era abiertamente cercano al ideal de la sociedad establecida, era, sin
embargo, incomprensible para ella.
Los mods tuvieron victorias simblicas y fueron los maestros de un
gesto teatral pero en ltima instancia enigmtico. Los incidentes de
la festa del 5 de noviembre de 1966 y la marcha sobre el palacio de
Buckingham con sus scooters (un evento apenas recordado y sobre el
que casi no se ha informado, a pesar de la gran importancia que tuvo
para los mods involucrados), si bien mantienen una cierta fascinacin
retrospectiva para el historiador social y una interpelacin al orgullo, al
estilo de la batalla de Agincourt,
11
entre quienes formaron parte de los
mismos, no logran impresionarnos como eventos signifcantes a largo
plazo; y aun as un mod de dieciocho aos poda decir entonces acerca
de Margate: S, yo estuve ah... fue como si estuviramos tomando el
pas (citado en Broker, 1969).
La base del estilo es la apropiacin y la reorganizacin por parte del
sujeto de elementos del mundo objetivo que de otra manera lo deter-
minaran y constreiran. El grito del triunfo mod, citado arriba, es
parte de una victoria romntica de la imaginacin, en ltima instancia,
11
La batalla de Agincourt fue una victoria del ejrcito ingls, en minora, contra el
ejrcito francs en la Guerra de los Cien Aos, que tuvo lugar en esa localidad del
norte de Francia el 25 de octubre de 1415. [N. del T.]
167
El signifcado de mod
una victoria imaginada. Los mods combinaron elementos previamente
dispares para tornarse a s mismos una metfora, cuya sentido era solo
obvio para s mismos. Pero subestimaron la habilidad de la cultura do-
minante para absorber la imagen subversiva y contener el impacto de la
imaginacin anrquica. La mgica transformacin de las mercancas re-
sultaba misteriosa y muchas veces invisible para el observador neutral, y
ningn hechizo estilstico poda cambiar el opresivo modo econmico
del que haban emergido. El Estado continu funcionando perfecta-
mente sin importar cuntos colores de Su Majestad fueran profanados
y colocados sobre los hombros de faqusimos pastilleros en la forma de
chaquetas prolijamente diseadas.
Informe de la autopsia de un blanco-negro ya desaparecido
Ya hemos hecho nfasis en los valores positivos de la relativa exclusi-
vidad de los mods, su creacin de todo un universo de apoyo que los
provea no solo de cierta vestimenta, msica, etc., distintivas, sino tam-
bin de un conjunto completo de signifcados. Me gustara concluir
sugiriendo que fue este esoterismo, este mismo repliegue, el que llev al
fnal e inevitable declive de los mods como movimiento. Los mods fue-
ron los primeros blancos-negros completamente britnicos del ensayo
de Mailer (1968),
12
vivan al ritmo del presente, resucitaban del trabajo
solo por una fuerte devocin por el ocio y crearon a travs de las din-
micas de su propia personalidad (o, ms exactamente, a travs de las di-
nmicas de la personalidad colectiva del grupo) un estilo total, armado,
si bien inadecuadamente, contra las imposiciones de la cultura adulta
y que no necesit mirar ms all de s mismo para sus justifcaciones
y su tica. En ltima instancia, fue esta misma autosufciencia la que
llev a la autotraicin de los mods. Determinados a aferrarse a la matriz
del Noonday Underground, los clubes llenos de humo y la buena vida
sin nunca enfrentar las implicaciones de su propia alienacin, ni mirar
siquiera su autocreada y crecientemente comercializada (y por lo tanto
artifcial y estilizada) imagen, cautivados por la msica, anquilosados
12
The White Negro: Supercial Reections on the Hipster es un ensayo de Norman Mailer,
publicado por primera vez en 1957, que habla de los numerosos jvenes blancos a los
que en los aos veinte, treinta y cuarenta les gustaba el jazz y el swing hasta el punto
de adoptar la cultura negra como propia. Estos White Blacks tendran inuencia en los
hipsters de los aos cuarenta y en los beat de los aos cincuenta. [N. de E.]
168 Rituales de resistencia
por las anfetaminas, los mods estaban fnalmente destinados a sucum-
bir, a ser engaados y explotados a todos los niveles. Los rituales de con-
sumo se refnaron y multiplicaron ad infnitum y llegaron a incorporar
mercancas dirigidas especfcamente al mercado mod mediante una
rpida y expansiva industria pop. La vestimenta ya no era innovadora:
ya nadie descubra cosas como los vaqueros Levis o los zapatos Hush
Puppies. El estilo era producido desde arriba en lugar de ser creado
espontneamente desde abajo. Cuando una revista mod declar que
haba una nueva manera mod de caminar: pies hacia fuera, cabeza
hacia delante, manos en los bolsillos de la chaqueta, cualquiera poda
darse cuenta, a regaadientes, de que este particular blanco-negro, en
algn lugar del camino, se haba cado y estaba muerto.
169
Nuestra tesis bsica sobre los skinheads se centra en el concepto de
comunidad. Argumentaremos que el estilo skinhead representa un in-
tento de recuperar, a travs de la pandilla, la comunidad tradicional
de clase trabajadora, como sustituto del deterioro real de la ltima. La
dinmica social subyacente al estilo, bajo esta luz, es el relativo empeo-
ramiento de la situacin de la clase trabajadora en la segunda mitad de
los aos sesenta y, especialmente, el ms rpido deterioro de la situacin
del sector ms bajo de la misma (y de los jvenes de la misma). Esto, en
conjuncin con la sensacin de exclusin de estos jvenes respecto de
las otras subculturas juveniles (dominadas por la msica y los estilos
underground), produjo un retorno a una intensifcada conciencia de
ellos/nosotros entre los jvenes del sector ms castigado de la cla-
se trabajadora, una sensacin de ser excluidos y atacados desde varios
puntos. Los recursos para lidiar con esta sensacin de exclusin no se
encontraron en elementos emergentes o prestados de otras subculturas
juveniles, sino en aquellas imgenes y comportamientos que acentua-
ban una manera ms tradicional de solidaridad colectiva. Este material
de Te Paint House ilustra esta sensacin de opresin:
*
En este extracto de su ms amplio estudio de la cultura skinhead, John Clarke describe cmo esta
subcultura se agrega alrededor de las nociones de comunidad y territorio. La cultura skinhead
reafrma selectivamente ciertos valores centrales de la cultura tradicional de la clase trabajadora y
esta afrmacin se expresa tanto en la vestimenta, el estilo y la apariencia como tambin en diversas
actividades. La reafrmacin es simblica: un intento simblico, antes que real, de recrear ciertos
aspectos de la cultura de sus padres. La obsesin de la cultura skinhead con el territorio, el ftbol y
el ser-hincha y con un particular tipo de masculinidad, representa lo que Clarke llama su mgica
recuperacin de la comunidad. Vase tambin el uso de esta idea en la tesis de mster de Clarke,
Reconceptualising Youth Culture [Reconceptualizar la cultura juvenil] (CCCS, Birmingham), y
en Skinheads and Youth Cutlure [Skinheads y la cultura juvenil] (CCCS, nm. 23).
LOS SKINHEADS Y LA MGICA
RECUPERACIN DE LA COMUNIDAD
John Clarke*
5.
170 Rituales de resistencia
Por todos lados hay putos jefes, siempre tratando de decirte qu hacer [...] No
importa lo que hagas, dnde vayas, siempre estn ah. Gente al mando, gente
que te dice qu hacer y se asegura de que lo hagas. Es el sistema en el que vivi-
mos, el sistema que nos gobierna. A la escuela, hay que ir, no? Los maestros y
la directora son la autoridad, no? Ellos te dicen qu hacer y te alegras cuando
sales y te vas de all, verdad? Piensan que porque eres joven, y te pagan algo
por tu trabajo, y eso, pueden tratarte como quieran y decir lo que les venga en
gana. Luego estn los polis y los tribunales [...] todo eso es parte de la auto-
ridad. Oficiales y todo tipo de gente de uniforme. Cualquiera con una placa,
guardias de trfico y agentes y todo eso... s, hasta los porteros te tratan mal.
Despus, cuando terminas en la escuela o en el trabajo, vas al club y los cabeci-
llas de la juventud son todos parte de lo mismo. (Daniel y McGuire, 1972: 67)
Pero los skinheads se sentan oprimidos por ms cosas que la obvia
estructura de la autoridad; estaban resentidos contra aquellos que in-
tentaban superarse y darse aires de grandeza, gente del vecindario que
tena pretensiones de superioridad social; estaban resentidos contra la
gente que les presionaba.
Todos esos tontos en la escuela, haciendo siempre lo que les dicen [...] son ellos
los que terminan siendo policas y dems [...] Odio a los bienhechores que
vienen a ayudar a los pobres a las afueras [...] son siempre buenos, simpticos,
amables, fingen estar de tu lado e intentan averiguar ms de ti mediante su
charla amable, pero los trabajadores sociales y ese tipo de gente, ellos no estn
de tu lado. Creen que saben cmo deberas vivir. En realidad no son ms que
una autoridad que finge ser tu amigo. Intentan que hagas cosas y si no las
haces, tienen a la ley de su lado. Con toda esta gente en contra nuestra, ade-
ms tenemos a los judis, los pakis, los orientales, los hippies, presionndonos.
(Ibdem: 68)
La sensacin de estar en medio de fuerzas opresivas y explotadoras
produce una necesidad de solidaridad de grupo, esencialmente de ca-
rcter defensivo, pero en los skinheads se torn agresiva, con la ex-
presin de la frustracin y el descontento a travs del ataque a chivos
expiatorios externos. Las caractersticas de esta solidaridad, como ve-
remos en nuestra consideracin de los elementos del estilo skinhead,
171
Los skinheads y la mgica recuperacin de la comunidad
derivaban de las caractersticas tradicionales de la comunidad de la clase
trabajadora, el ejemplo por excelencia de una organizacin colectiva
defensiva.
En cualquier caso, el estilo skinhead no reviva la comunidad en un
sentido real, el declive de las bases de esa comunidad en la postguerra la
haba eliminado como fuente real de solidaridad; los skinheads tuvie-
ron que utilizar para su estilo una imagen de lo que haba sido esa co-
munidad. Fueron los herederos desposedos, recibieron una tradicin
que haba sido privada de sus bases sociales reales. Las ideas y la imagi-
nera todava persistan, pero la realidad se encontraba en declive y en
camino a su desaparicin. Proponemos que esta relacin dislocada con
la comunidad tradicional tiene que ver con la exagerada e intensifcada
forma que recibieron los valores y las preocupaciones de esa comunidad
en el estilo skinhead. Daniel y McGuire dicen que:
Ms que un espritu de comunidad, la pandilla de Collinwood tiende a tener
una afinidad con la imagen de los habitantes del East End, de ser fuertes, tener
humor y una subcultura propia [...] La pandilla se ve a s misma como una
continuacin natural de la tradicin de la clase trabajadora de la zona, con las
mismas actitudes y comportamientos que sus padres, y que sus abuelos antes
que ellos. Creen que tienen los mismos prejuicios estereotipados contra los
inmigrantes y otros extraos, pero ejercen esos roles fuera del contexto de la comu-
nidad experimentada por sus padres. (Ibdem: 21-22. El subrayado es nuestro)
Estas observaciones son reforzadas por comentarios de los mismos skin-
heads sobre la pandilla y su relacin con la localidad:
Cuando la gente sigue diciendo skinheads, cuando hablan de nuestra historia,
saliendo del East End, esto ha pasado durante generaciones antes que nosotros
[...] Quiero decir, qu tienen que ver los skinheads con todo esto? Es una
comunidad, una pandilla, no? Es solo otra palabra para comunidad, chicos,
gamberros, lo que sea. (Ibdem: 21-31)
172 Rituales de resistencia
Los chicos heredan la tradicin oral de la zona de la cultura de sus
padres, especialmente esa parte que se refere a la imagen que la co-
munidad tiene de s misma, su solidaridad colectiva, su concepcin de
la masculinidad, su orientacin hacia los forneos, etc. Tal vez no es
sorprendente que la zona con la que suele asociarse a los skinheads sea
el East End, que desde un punto de vista sociolgico ha sido conside-
rado como el arquetipo de comunidad de clase trabajadora. La imagen
interna de s misma siempre ha sido particularmente fuerte, y se vio re-
forzada por la reputacin del barrio como una zona dura, reputacin
aun ms intensifcada a mediados de los aos sesenta por la glamurosa
carrera de los Krays.
Finalmente, me gustara ejemplifcar esta relacin entre los skin-
heads y la imagen de la comunidad a travs de algunos de los elementos
centrales del estilo skinhead. Uno de los aspectos cruciales es el nfasis
que los skinheads ponen en el territorio: las pandillas se organizaban
de acuerdo con un criterio territorial, identifcndose a s mismas con,
y a travs de, una particular localidad (por ejemplo, la pandilla de
Smethwick, etc.). Esto haca que las pandillas tuvieran que demarcar y
defender su terreno particular, marcando los lmites con consignas (La
pandilla de Quinton manda aqu, etc.), y evitar que su territorio fuera
invadido por otros grupos. Esta territorialidad, como la comunidad,
tiene sus propios puntos focales alrededor de los cuales se articula la
interaccin (la esquina como punto de encuentro, el pub y el campo
de ftbol). Aunque el campo de ftbol poda no coincidir exactamente
con el rea de la pandilla, su propia identifcacin local y las actividades
ya existentes en el East End proporcionaron un particular punto focal
alrededor del cual las pandillas se podan organizar.
El ftbol, y especialmente la violencia articulada alrededor, tambin
proporcionaron un terreno para la expresin de la preocupacin skin-
head acerca de una particular y colectiva autoconcepcin de la masculi-
nidad, que implicaba una identifcacin de la masculinidad con la rudeza
fsica y la negativa a retroceder en caso de que hubiera problemas.
1

La violencia tambin implicaba solidaridad colectiva y apoyo mutuo en
momentos de necesidad. Esta preocupacin por la rudeza tambin era
1
Vase por ejemplo, Taylor (1971a y 1971b) y Critcher (1975) para informes ms detallados
sobre los cambios en el ftbol durante el periodo de postguerra, que tienen cierta relacin con la
eleccin skinhead de este escenario.
173
Los skinheads y la mgica recuperacin de la comunidad
parte de las otras dos actividades skinheads ms conocidas: las palizas a
inmigrantes pakistanes y a homosexuales. La primera implicaba la ritual
y agresiva defensa de la homogeneidad social y cultural de la comunidad
contra sus ms obvios chivos expiatorios externos, en parte por su parti-
cular visibilidad en el vecindario (en trminos de posesin de negocios,
etc.) en comparacin con los inmigrantes de las Indias Occidentales, y
tambin debido a sus distintos patrones culturales (especialmente en tr-
minos de su negativa a defenderse a s mismos), una vez ms, en compa-
racin con los jvenes de las Indias Occidentales.
La segunda debe leerse como una reaccin ante la erosin de los
estereotipos tradicionales de masculinidad, especialmente por parte de
los hippies. La defnicin operacional skinhead de queer
2
parece haberse
extendido a toda persona masculina que para sus parmetros luciera
raro, como parece indicar esta cita de un skinhead de Smethwick:
Normalmente, somos unos cuantos de nosotros que encontramos que alguien
se ve raro; como esa noche que estbamos en Warley Woods y vimos a ese chico
que se vea raro, tena el pelo largo y volantes en los pantalones.
Podemos ver en estos tres elementos interrelacionados (territorialidad,
solidaridad colectiva y masculinidad) la manera en la que los skin-
heads intentaron recrear la imaginera heredada de la comunidad en
una poca en la que las experiencias de creciente opresin demandaban
formas de organizacin de defensa mutua. Finalmente, podemos en-
tender la violencia intensiva conectada con el estilo como una evidencia
de la recreacin de la comunidad en tanto mgica o imaginaria,
en el sentido de haber sido creada sin las bases materiales y organiza-
cionales de esa comunidad y, consecuentemente, estando menos sujeta
a los mecanismos informales de control social caractersticos de tales
comunidades. En el estilo skinhead, podemos ver tanto elementos de
continuidad (en trminos de las caractersticas del estilo) como de
discontinuidad (en trminos de su forma) entre la cultura juvenil y la
cultura de sus padres.
2
Rarito, marica, loca, trmino utilizado tambin para designar a las travestis. [N. del T.]
175
Para la mayora de los chicos, lo que existe es la calle; no la romntica,
activa y repleta calle del gueto, sino los hmedos pavimentos de Wigan,
Shepherds Bush y Sunderland. La principal actividad en este lugar, la
accin principal de la subcultura britnica, es, de hecho, no hacer nada.
Qu tipo de cosas haces con tus amigos?
Duncan. Solo andamos por ah hablando de ftbol. O de otras cosas.
Hacis algo ms?
Duncan. Chistes, bromeamos, montamos jaleo. Hacemos lo que nos da la gana.
Cmo es eso?
Duncan. Hacemos cosas. El sbado pasado alguien empez a tirar botellas y
todos nos sumamos.
Qu pas?
Duncan. Nada realmente.
Todas estas actividades se colocan bajo la etiqueta de no hacer nada
y representan la ms larga y compleja subcultura juvenil. El elemento
fundamental de no hacer nada es hablar. No las discusiones esotricas
*
Este es un resumen del estudio de Paul Corrigan sobre la cultura de las esquinas en Sunderland,
Schooling and the Smash Street Kids (McMillan, Londres, 1979). El trabajo testifca la intensa
actividad involucrada en el corriente pasatiempo de no hacer nada y explica que lo que la
mayora de los adultos ve como una interminable prdida de tiempo, una ausencia de propsito,
es, desde el punto de vista de los jvenes, una completa cadena de incidentes, dado que se les
ocurren constantemente ideas raras. Corrigan argumenta, tal y como muestra en este extracto,
que la actividad ms comn e intensa de los chicos de clase trabajadora es, sin duda, la simple pero
absorbente actividad de pasar el tiempo.
NO HACER NADA
Paul Corrigan*
6.
176 Rituales de resistencia
de los talk show de la televisin, sino narraciones e intercambio de his-
torias que nunca requieren ser verdaderas o reales, pero que deben ser lo
ms interesantes posible. Sobre ftbol, sobre cada uno, hablan no para
comunicar ideas, sino para comunicar la experiencia de la conversa-
cin. Esto hace pasar el tiempo y enfatiza el carcter del grupo entre las
distintas maneras que los jvenes tienen de pasar el tiempo; se presenta
una oportunidad de bromear; entre la conversacin, las bromas y el
jaleo emergen cosas que los chicos llaman ideas raras.
Alguna vez sales con tus amigos a buscar pelea?
Albert. A veces, cuando me siento animado para hacerlo.
Qu haces?
Albert. A veces nos metemos en los.
Los?
Albert. Alguien tiene una idea rara y otros empiezan a seguirle la broma, y
los dems se suman.
Idea rara?
Albert. Cosas... como ir por ah rompiendo botellas de leche.
La idea rara es lo que representa lo fundamental de no hacer nada.
Al enfrentar el aburrimiento, los chicos no eligen la calle como un sitio
maravilloso para estar, ms bien la ven como el lugar donde est la ma-
yor oportunidad de que suceda algo. No hacer nada en la calle debe ser
comparado con las alternativas: por ejemplo, saber que no va a suceder
nada con mam y con pap en el cuarto de estar; estar casi seguro de
que el club juvenil ser un completo aburrimiento. Esto hace de la calle
el lugar donde algo debera suceder, si no este sbado, seguramente el
prximo.
As, las ideas raras surgen del aburrimiento y de la expectativa de
que el futuro continuar siendo un aburrimiento. Una buena idea debe
contener semillas de cambio, as como de alboroto y participacin.
Romper botellas es un buen ejemplo, porque muestra cmo funciona
esta cuestin. Preguntarles por qu rompen botellas es hacer una pre-
gunta sin sentido.
177
No hacer nada
Qu hacis en las esquinas?
Dick. La polica nunca nos ve haciendo algo malo, as que nunca se mete con
nosotros. Pero solamos jugar por ah, rompiendo cosas.
Qu tipo de cosas?
Dick. Cualquier cosa, realmente, no s por qu, solo son ideas.
La respuesta a la ltima pregunta, por ejemplo, solo es comprensible
en los propios trminos de los jvenes, fuera de la experiencia total del
tiempo. No estamos hablando de chicos que salen los sbados por la
noche buscando botellas de leche para romperlas; eso es algo casual e
interesante que ocurre.
Qu hacis cuando andis por la calle?
Richard. A veces nos metemos en peleas o los, pero en general no mucho.
Intenta darnos un ejemplo.
Richard. Eh... el sbado pasado estbamos sin hacer nada y alguien pate una
botella y la revent. Despus todos nos pusimos a romper botellas.
Para que nadie construya un modelo de amplifcacin de la desviacin
en torno a la rotura de botellas de leche, sealemos que otros objetos
rompibles tambin son incluidos en las ideas raras.
Edward. He tenido problemas recientemente porque mis amigos rompieron
la ventana de un local, pero eso fue todo.
Steven. Bueno, ya sabes, el Gran Prix, aqu cerca. Levantamos las mquinas y
conseguimos partidas gratis. Conoces a los buseros del Ayuntamiento? Bueno,
entraron por una taza de t y fuimos y abrimos las puertas del bus a patadas.
Otro componente fundamental de no hacer nada es pelear. En este
sentido, las peleas son una ocasin importante y excitante: son fciles
de generar y son eventos interesantes, y adems no conllevan muchos
riesgos. Para algunos chicos representan un acontecimiento ocasional,
para otros es el mayor suceso de cada sbado por la noche (para estos es
el componente ms importante de no hacer nada).
178 Rituales de resistencia
Qu hacis una noche de sbado cualquiera?
Dave. Los sbados por la noche, eh normalmente vamos a una licorera y
compramos algo para beber, algo de sidra o cerveza. Suelo ir a casa de amigos
a escuchar discos, vemos la tele y luego andamos por ah.
Qu hacis cuando andis por ah?
Dave. Solo caminamos, jugamos al ftbol o a otra cosa, montamos un poco
de jaleo por las calles.
Alguna vez os involucris en peleas?
Dave. No... Bueno, no mucho.
Sera intil tratar de explicar por qu tienen lugar estas peleas. Donde
no hay nada que hacer, algo sucede, incluso si es un bostezo; alguien
comienza una discusin con otro; alguien recuerda un insulto previo; y
sobre estas cosas se desarrollan las peleas. Algo pattico y olvidado acer-
ca de nada se vuelve vital dentro de esa clase de comportamientos.
Sin embargo, existen otros chicos para quienes las peleas estn siem-
pre a punto de suceder.
Qu hacis una noche de sbado cualquiera?
Fred. Voy a la estacin, ya sabes, en el centro del pueblo, y vamos a Newcy,
toda la pandilla. Caminamos por Newcy, listos para pelear. Encontramos unos
pocos seguidores de Maggie y les damos una paliza. Tenemos buenas peleas.
Qu tipo de peleas?
Fred. Realmente no son peleas, pues algunos de ellos pueden ser conocidos; as
y todo, cuando pegas con la bota, pegas con la bota, aunque somos amistosos
despus de todo.
Qu hacis una noche de sbado cualquiera?
Paul. Voy por ah en pandilla y nos metemos en peleas, rias... ya sabes.
Qu clase de peleas?
Paul. Nos encontramos con otra pandilla y empezamos a lanzarles botellas de
leche. Principalmente a la pandilla de Hylton Sur.
Por qu hacis eso?
Paul. Para que no se nos acerquen.
Qu sucede si lo hacen?
Paul. Tenemos una ria. Es divertido.
179
No hacer nada
Alguien sale lastimado?
Paul. No.
Estas peleas son menos espontneas que las otras, pero aun as emanan
del no hacer nada de los sbados ms que de cualquier otro factor
territorial o de grupo en s mismo. Su contexto defne el carcter de las
peleas. Si esas peleas fueran reales, las calles de las ciudades de Inglaterra
estaran baadas en sangre. Son simplemente algo que se hace... cuando
no se hace nada.
181
Las drogas fueron usadas habitualmente por los hippies; esto est am-
pliamente documentado y fundamentado. Un informe local de Vicar
mostr que el uso de drogas era ampliamente aceptado; y otro estudio
indito, de un investigador del Centro de Estudios, titulado Spiritual
undercurrents on the Drug Scene, tom sin dudar a los hippies como
ejemplo arquetpico de usuarios de drogas. La brigada antidroga vio
la escena hippie como el centro neurlgico del uso y trfco de drogas
de la ciudad entera. Tambin calcul que las cantidades que se movan
en dicha escena se cuadriplicaban cada dieciocho meses. Las drogas
tuvieron impacto incluso en las interacciones sociales cotidianas: eran
el tema central de conversacin en dicho ambiente y el conocimiento
sobre distintos tipos de drogas generaba reconocimiento. Exista un
extendido resentimiento sobre las actitudes de la polica y la sociedad
respecto de las drogas y una de las formas ms sencillas para demos-
trar pertenencia era formular una diatriba contra la paranoia de la
EL SIGNIFICADO CULTURAL DEL
USO DE DROGAS
Paul Willis*
7.
*
El estudio de Paul Willis sobre el rol del uso de drogas en la subcultura hippie de una ciudad
industrial grande es parte de un estudio mayor que compara estilos de vida, puntos de vista y
preferencias musicales de dos grupos subculturales (un grupo de hippies y un grupo de chicos
moteros). La tesis exploraba la concordancia entre la vida y los valores de estos grupos, y las
preferencias musicales que expresaban. Bsicamente, Willis argumenta que debe haber una
homologa entre los valores y estilos de vida de un grupo, su experiencia subjetiva y las formas
musicales que el grupo adopta. La msica elegida debe contener el potencial, al menos en su
estructura formal, para expresar signifcados que resuenen junto a otros aspectos de la vida grupal.
Algunos de los elementos que usan las subculturas concuerdan en mayor grado con el grupo; a
esta relacin Willis la llama, no homloga, sino relacin integral. Sugiere en su estudio que la
motocicleta en s misma sostiene una relacin integral con la cultura de la motocicleta y que las
drogas estaban integradas en la cultura hippie: Las drogas mediaron fuertemente muchas reas
de la vida de los hippies, incluyendo la relacin de los grupos con la msica. Todos los nombres
son pseudnimos.
182 Rituales de resistencia
gente convencional sobre las drogas. Sin embargo, nada de esto per-
mite aprehender el carcter especial del uso de las drogas de los hippies.
Personas de todos los grupos con los que trabaj hablaban de drogas,
tenan drogas, se oponan a la polica, exhiban claros signos de com-
portamiento de ser usuarios de drogas. Ron era el que ms saba de
drogas de todos los grupos y ni siquiera tena cierto estatus en el centro
de la escena. Cualquier grupo de estudiantes que experimenta en el
mundo de las drogas muestra caractersticas similares; no es a travs de
una catalogacin atomizada como podemos descubrir la importancia
real de las drogas en la cultura hippie.
Durante mucho tiempo no di importancia a un comentario que
hizo Les, pero da una pista para entender la distincin especial del uso
de drogas por parte de los hippies. Dijo que era posible tomar ci-
do (lisrgico) y no viajar, y posible viajar sin tomar cido; haba
muchos heads [cabezas] en la sociedad convencional. De hecho, la
importancia de las drogas no reside en sus efectos fsicos directos, sino
en la manera en que facilitan atravesar la gran barrera simblica erigida
en oposicin a la sociedad convencional. El head [cabeza], un nombre
reciente para los hippies, deriv de la expresin ms especfca acid head
[cabeza de cido], que representa mejor la experiencia de las drogas en
esta cultura. Esta fgura no se defne simplemente por el uso de drogas,
sino por su presencia existencial al otro lado de la barrera simblica. As
pues, era simblico y no real que ciertos individuos con una conciencia
ms all de la barrera pudieran ser heads reales, incluso a pesar de no
consumir drogas. Por otro lado, aquellos que consuman drogas, pero
sin sentir su signifcado simblico, no eran heads: eran solo experi-
mentadores. En el lado correcto de la barrera quedaba el mundo de la
responsabilidad personal, colores grises, cohibicin y falta de estilo; del
otro lado se situaba el mundo de la libertad, la falta de responsabilidad
y la elegancia (vivir a la moda). Las drogas no contienen intrnseca-
mente este segundo mundo: no se deben entender como escenas de
experiencias colocadas de forma furtiva por el proyector profundo de la
mente. Son simplemente el interruptor para entrar en zonas esencial-
mente auto-creadas. Me explicaron numerosas veces que la experiencia
previa era un anteproyecto para el viaje:
183
El signifcado cultural del uso de drogas
Val. Bueno, tienes que prepararte, quiero decir, solo deberas prepararte t
mismo, digo, durante una semana o un mes, doce meses, tal vez, pero lleva
toda una vida, diez aos, veinte aos, toda una vida.
Norman. Tu viaje depende de lo que hiciste semanas antes y del estado de tu
mente en ese momento particular.
De alguna manera, las drogas pueden ser pensadas como placebos
culturales: llaves a la experiencia, ms que experiencias en s, lo que
no quiere decir que el hachs y el cido en particular no conlleven
efectos qumicos. Sin duda tienen efectos y el cambio de conciencia
percibido en el sujeto es probablemente la base de este pasaje existen-
cial: siente que algo ha sucedido y lo dota de contenido. La base fsio-
lgica del cambio puede ser interpretado igualmente de mil formas
culturales diferentes y las bases qumicas objetivas de la conciencia
modifcada no niegan la posibilidad de alcanzar un estado similar de
conciencia existencial a travs de medios no-fsicos.
1
Como dijo Les
en una discusin:
Les (refirindose a experiencias de conciencia intensificada). Puede ser por uno
mismo o puede ser con cido, con cualquier droga o sin droga alguna, ese es
el punto, ya sabes, en otras palabras, te brinda nuevas percepciones. Proveen la
oportunidad: diferentes personas las usan de diferentes modos por diferentes
razones y de esto tratan muchas de las cagadas a la vista. La gente convencio-
nal usa el alcohol para evadirse.
Norman. Para atenuar.
Les. Para atenuar el nivel de conciencia Usan el tabaco para atenuar el nivel
de su neurosis, causada por su propia paranoia, y, ya sabes, la droga se usa para
incrementar la percepcin de uno sobre su propio entorno acorde a los propios
sentidos. En otras palabras, la percepcin visual posiblemente se intensifca y la
percepcin auditiva, sin duda.
1
Vase Young (1972), quien argumenta que el uso de drogas debe ser entendido socialmente
pero tambin farmacolgicamente, lo que signifca un avance en la teorizacin del campo. Esto,
sin embargo, parece implicar que ambos son equivalentes en importancia, mientras que mi
argumento es que los factores socioculturales sobrepasan con mucho a los farmacolgicos.
184 Rituales de resistencia
Aunque las drogas fueran solo llaves, seguan confgurando una especie
de lugar sagrado para la cultura head. Su uso estaba enmarcado por el
ritual y la reverencia. A menudo estos rituales incrementaban la can-
tidad de droga que se consuma, lo que proporcionaba una reaccin
fsiolgica mayor, abierta a una interpretacin cultural especfca. Esta
es la forma que toma la relacin dialctica entre drogas y cultura. Para
el head, toda droga, especialmente el cido, era la llave simblica a una
experiencia que siempre haba sido inmanente, pero que solo poda vol-
verse totalmente manifesta al otro lado de la barrera simblica. Con
esta llave simblica no es que la conciencia entrara en tierras extraas,
sino que la culpabilidad se escapaba de los territorios familiares y todo
se transformaba. La droga poda ser vista hasta cierto punto como res-
ponsable del estado de conciencia de alguien y, por lo tanto, paradjica-
mente, como algo que aumentaba la libertad de conciencia. La creencia
de que son las drogas, no yo permite al individuo, por un tiempo, ver
las contradicciones (la dialctica) entre libertad y determinacin. De
alguna forma, este tipo de conciencia aparece claramente en las cintas
de grabacin, como cuando Les dice es difcil cuando ests drogado,
en un punto complejo del argumento, entre bromas y caricaturas, con
el reconocimiento del estereotipo convencional acerca de la prdida de
autonoma, como en esta conversacin:
Tony (refirindose a un comentario anterior por el que se vio forzado a renun-
ciar a un largo argumento previo). Sabes que fue justamente... fue justamente
lo primero que me vino a la cabeza y sali de mi boca y
Les. Ese es el problema cuando tomas drogas, hombre, yo voy a salir y violar a
alguien ahora mismo [risas].
Tony. Vamos y violemos a alguna anciana en la calle.
Ms importante que estos ejemplos localizados era la percepcin sim-
blica general de que el hombre estaba determinado por las estructu-
ras que lo rodeaban. Las drogas simbolizaban un cambio ontolgico
fundamental para sentirse uno mismo como un agente con determi-
nacin autnoma, para sentirse, en parte, como una variable deter-
minada en el mundo. Y el usuario cultural de drogas no mantiene esa
percepcin nicamente mientras dura la experiencia con drogas. La
economa, la poltica, la sociedad, la industria, la contaminacin, la
185
El signifcado cultural del uso de drogas
polica, la formacin todas se convierten en variables determinantes
de la conciencia de cierto individuo. Esto produca una disminucin
del sentimiento de responsabilidad para consigo mismo y una corres-
pondiente disminucin del sentimiento de culpa. Pero, para el head,
paradjicamente, en trminos existenciales, la contraparte dialctica a
estas percepciones era un sentido de la libertad personal infnitamente
acrecentado. Al fn y al cabo, poda descansar de la incesante lucha por
mantener alejado al vaco, por sostener el mundo del sentido comn;
era liberado de las cada vez ms reducidas demandas del sentido co-
mn. Era capaz de ver, a travs del carcter precario de la realidad y sus
libertades aparentes, sus determinaciones sociales reales. En trminos
psiquitricos, que los hippies usan a menudo, se produca una pr-
dida de ego y una experiencia de un estado meta-egoico. El head
poda controlar las fuerzas, experimentar las fuerzas, que una mente no
iniciada bloqueara nerviosa. Es libre en su experiencia porque estaba
liberado de la tarea personal de encontrar un sentido al mundo.
En lugar de resistir la fuerza, se puede reaccionar junto a otros desde
un plano diferente. Puedes relajarte y dejar que te atraviese; es una ex-
periencia. Todas las experiencias tienen un sabor distintivo que puede
ser saboreado completamente. Juzgado de esta forma, incluso caer en
una redada era una calamidad solo para aquellos que trataban desespe-
radamente de evadirlas, para aquellos cuyas sensibilidades haban sido
irrevocablemente reducidas por la urgencia compulsiva de apartar la
experiencia a un lado. En este sentido, entonces, nada poda daar al
head cuando estaba colocado: estaba ms all del alcance de la coercin
pblica. Porque haba visto el carcter fnalmente coercitivo de la vida
y lo haba encontrado desde la liberacin: nada podra daarlo otra vez.
Por supuesto, el head no se senta lo sufcientemente seguro cuando
se le pasaba, pero algunos de estos sentimientos continuaban todo el
tiempo; era incluso un breve entendimiento de esta perspectiva lo que
le llevaba al otro lado de la barrera simblica.
Para el head, la conciencia convencional, la asuncin cotidiana de
que no estamos determinados, de hecho, signifcaba limitar la concien-
cia a un parte muy concreta del espectro completo de estados poten-
ciales de la conciencia. Esa parte que un giro accidental de la historia
(el descubrimiento del anlisis ratio-technica) haba ampliado a todo un
mundo de pensamiento. Si podas confar en ti mismo para abandonar
186 Rituales de resistencia
ese limitado crculo de certeza aparente, entonces seras libre para en-
trar a vastas y nuevas reas experimentales. Las drogas eran vistas como
la manera por excelencia de estirar la aparentemente estrecha realidad;
parecan empezar a desentraar el mundo real, te gustara o no. Al head
s que le gustaba y tomaba drogas porque le daban pie para ir ms lejos,
para atravesar la barrera simblica. A los convencionales nos les gus-
taba ir tan lejos y esperaban hasta que todo volviera a la normalidad.
La capacidad de las drogas, y especialmente del cido, para abrir
reas de experiencia bloqueadas era comentada con frecuencia por
nuestro grupo:
Les. En realidad puedes ver, y yo la he visto, la msica. La he visto salir burbu-
jeando de los altavoces.
Val. Ya sabes, ests atrapado por todos tus sentidos, ests atrapado por el tacto
y el olfato y el gusto y la vista y el odo, pero puedes tomar cido, cruzar, y ya
no estars atrapado, no estars atrapado en la forma en la que ves el mundo.
Les. Con el cido tiendes hacia una experiencia total de todos los sentidos, par-
ticularmente la vista. Puedes ver otros sentidos; yo no he visto el olfato, pero he
visto el sonido y he odo un color... He visto, bueno, una vez me acost con una
chica estando de cido, y creo que fue la experiencia ms increble que he tenido
nunca, porque el orgasmo entero se volvi total... No solo en el centro neurolgi-
co del cerebro que te da sensacin de placer, no solo en la punta del pene, sino en
el cuerpo entero, to, en la punta de mis dedos, tena orgasmo tras orgasmo. Ese
fue un estado cercano a la dicha que espero volver a alcanzar... Fue totalmente
increble y la nica cosa que me detuvo de tener ms orgasmos fue mi propia
fuerza fsica: la energa abandon mis miembros. Fue una experiencia increble,
porque poda sentir la energa abandonando mi cuerpo, estaba al tanto de que
mis msculos estaban convirtiendo menos oxgeno... fue increble.
El head, bien diferenciado del usuario de drogas ubicado en el lado
convencional de la barrera simblica, estaba continuamente, si bien
de forma tangencial, comentando y prestando atencin a lo inusual de
las situaciones corrientes. Aunque viva en el mismo mundo, vea ms
facetas y ms refracciones de luz, incluso sin drogas, de lo que jams
podra ver un convencional. El head observaba con atencin, el
convencional administraba el mundo real.
187
El signifcado cultural del uso de drogas
Un aspecto crucial de priorizar la experiencia y la lectura experimental
era la completa preocupacin por el ahora. Si la experiencia era todo,
la presencia era todo y la dimensin principal de la presencia era la
posibilidad de vivir el ahora.
Robin. La droga significa una cierta libertad, como resultado de, de... estar
mucho ms consciente de lo que pasa, sabes? Lo que pasa ms que lo que
pas o pasar. Ya sabes... eh... yo creo que uno debe vivir en el presente, este
instante, ahora, experimentando el ahora por lo que es, porque es, porque es y
por ninguna otra razn. Supongo que podra haber entrado a un monasterio
a meditar y, quizs, haber encontrado la misma cosa en unos cincuenta aos;
simplemente he encontrado cmo hacerlo, el cido solo aceler el proceso,
sabes? De manera bastante considerable.
Esta encapsulacin en el ahora y el sentimiento de libertad para an-
dar por ah y sentir el momento conducen a una ruptura total de las
nociones convencionales de tiempo. El tiempo industrial y el laboral
estn marcados de forma profunda por el orden, es decir, algo tiene que
hacerse antes de poder hacer otra cosa (una ruta crucial de la concien-
cia de masas). Sin una estructura de tiempo de este tipo, bastante bien
determinada y comnmente aceptada, no se terminan las tareas linea-
les y complicadas, sobre todo las que conllevan cierta especializacin
compleja. La coercin externa sobre la experiencia del tiempo, en este
sentido, no es siempre pertinente para los humanos, como podemos ver
en los sentimientos corrientes de aburrimiento y frustracin del pro-
letariado (los desiertos de distancia que los trabajadores sienten entre
s mismos y la sirena de la fbrica, la extraa aleatoriedad de la sirena
cuando llega la hora). El head siente la necedad del tiempo convencio-
nal, sobre todo en el curso de un viaje
Norman. Te das cuenta de que el tiempo es una construccin humana, no
hay tal cosa como el tiempo, eso es mierda, algo que el hombre fabric para
controlarse a s mismo.
188 Rituales de resistencia
Una de las crticas ms comunes que hacan en el campo los trabaja-
dores que provenan de la Iglesia era que no se poda confar en los
hippies. De igual modo, sin embargo, si te encontrabas un head por
accidente, y l se mostraba interesado en algo, simplemente se quedara
contigo hablando hasta que la cosa estuviese minuciosamente elabora-
da. No exista un Debo irme corriendo o Solo puede quedarme un
minuto para evitar el peligro de un encuentro real. Este sentido sub-
jetivo del tiempo, la mxima apertura de los sentidos y la falta de auto-
noma individual sentida en la experiencia con drogas, poda disipar el
lmite normal de repugnancia: situaciones objetivamente desagradables
se tornaban placenteras e incluso fascinantes.
Robin. Bueno, yo estaba con una chica y ella vomitaba, to, ambos estbamos
como muy separados, el cuarto estaba girando y no poda saber dnde haba
comenzado ni nada parecido, pero consegu incorporarme y limpiar el vmito.
No estaba siquiera asqueado por eso y suelo estarlo, sabes? Normalmente es su-
ficiente que alguien vomite en la misma habitacin que yo para empezar a vomi-
tar. Pero estaba all con mis manos desnudas juntando el vmito en un cuenco.
Les. Tenan esta especie de retrete en el bao, largo como un campo de ftbol,
como de acero ondulado doblado en secciones en V, una sobre la otra hasta
el final.
Derek. Se te deba ver como un tipo alto de pie, en un extremo.
Les. Y todos estaban como orinando, era solo gente a lo largo de esta cosa, y yo
estaba en un extremo pequeo, y era como un maldito ro, estaba viajando
como joder! Y era hermoso, sabes? Realmente me qued colgado mirando
esas meadas.
Derek. Todas las colillas y cerillas flotando.
Les. Era hermoso, la hediondez era terrible.
La prdida de ego, la desaparicin de tics protectores y la apertura a lo
extrao abra a los heads de forma acumulativa a otra rea prohibida: el
psictico-en-ellos-mismos. El lado oscuro de la experiencia, usualmen-
te bien contenido por nuestra conciencia convencional, se haca visible
al head viajero como cualquier experiencia corriente y, a veces, no
poda diferenciar entre ambas. A menudo una persona de viaje parece
un psictico clnico, y, por supuesto, el LSD fue usado en primer lugar
189
El signifcado cultural del uso de drogas
en condiciones de laboratorio en un intento de recrear las condiciones
de la esquizofrenia. En la actualidad, hay mucha menos certeza de que
la experiencia con LSD sea la misma que la de la esquizofrenia,
2
pero
existen pocas duda de que para muchos el viaje es una excursin al
lado oscuro de su naturaleza.
Y sin duda es cierto que hay una asociacin muy clara entre uso de
drogas y depresin psiquitrica tal y como se entiende convencionalmen-
te. En su lgubre camino, la brigada antidroga da fe de esta relacin.
B. Muy a menudo hablamos con un chico que est en las drogas, y l est
hablando sobre drogas, pero de pronto nos damos cuenta de que no son las
drogas lo que lo estn afectando. Es algo ms profundo y remitimos a muchos
de ellos al hospital. En el hospital se descubri que, aunque se han estado ocul-
tando tras las drogas, han tenido una enfermedad psiquitrica, no muy severa.
Podis traer un chico que dice Soy adicto a la marihuana, sabes?. Algunos
doctores podran pensar que presenta una psicosis cannbica, tal y como se
dice, pero yo s con certeza que, eh la manera en la que los doctores operan
es esta: si se encuentran a una persona que recurre a ellos, por su cuenta o por-
que otros lo han aconsejado, olvidarn las drogas completamente y empezarn
a examinarlo como un paciente psiquitrico y probablemente encontrarn un
indicio de que el paciente ha tenido algn ligero desorden psiquitrico, sabes?
Puede ser un esquizofrnico o...
Sin embargo, aunque en este punto nos topamos con nuestros lmites
a la hora de seguir en su viaje a los heads, no debemos desestimar los
aspectos psicticos del uso de drogas como algo patolgico. El conoci-
miento y la percepcin de aspectos imprecisos y misteriosos de nuestra
conciencia normal han sido limitados de manera apabullante y etique-
tados como enfermedad por la sabidura mdica moderna. Relaciono
esta confrontacin con el psictico-en-uno-mismo con lo que dijo Les:
Algunas personas pueden viajar sin cido. Es posible estar al otro
lado de la barrera sin tomar drogas, si eres consciente de la existencia de
niveles ms profundos.
2
Vanse los informes de Drug Dependency Discussion Unit, Hospital Edward King, Londres
(1972: 3).
190 Rituales de resistencia
Ahora nos acercaremos a un tipo de hippie alejado de las drogas y que
tiende hacia la religin.
3
Visto desde afuera como una tendencia sa-
ludable, por la aparente renuncia a las drogas, estn de hecho muy
cerca de la experiencia con drogas en un sentido simblico. Desarrollan
mucho trabajo sobre s en el intento de conocerse a uno mismo ms
profundamente. El uso y el sentido de las drogas, de esta manera, no se
limita a la accin inmediata de tomarlas o a sus correlatos en el com-
portamiento. El signifcado real del uso de drogas est en la entrada a
un extenso mundo simblico. Una vez en ese mundo, la presencia de
las drogas no tiene una gran importancia.
Uno puede estar colocado sin consumir drogas, y las experiencias
del da a da, ms all de los momentos de consumo, tambin habrn
cambiado. En ciertos aspectos, el pasaje a travs de la barrera simb-
lica que separa lo convencional del estar a la moda nos presenta
una clsica paradoja de fe. Se entienda o no, no hay modo de cruzar
la laguna con argumentos lgicos. No podra probarse la presencia de
este mundo simblico a un no creyente que ya ha decidido que eres
un enfermo. La clase de preguntas que se le pueden ocurrir a un ex-
trao al tema se volvan irrelevantes en el campo, e incluso preguntar
ciertas cosas era una prueba de que el interrogador nunca apreciara
las respuestas. Este crculo vicioso de la cultura de las drogas irritaba
de forma particular a las instituciones y a los grupos de apoyo. Es una
de las barreras ms grandes para comprender esta cultura desde fuera.
La preocupacin por las causas, su deteccin y en ltima instancia
su modifcacin, y la preocupacin por el paso de drogas blandas a
duras son las bases de la vasta mayora de intentos de comprender la
cultura de la droga. Todos apuntan a que el consumidor debe rea-
frmar su autonoma dentro de la cadena causal. Simplemente estos
intentos nunca encuentran los trminos reales de la experiencia de los
heads con las drogas. Para los heads, cuando comprendes el carcter
dialctico de tus propias determinaciones (paradjicamente, cuando
ests ms determinado), te vuelves ms libre para experimentar toda
la riqueza de la conciencia. Su conciencia expandida, en su omnipo-
tencia envolvente, encuentra insignifcante la conciencia normal, un
asunto pequeo-cruel-sucio-laboral. Las apelaciones a un regreso a
3
El movimiento Jess-Freak de California, que ahora se extiende por Inglaterra, es el ejemplo
ms claro de este desarrollo.
191
El signifcado cultural del uso de drogas
este mundo simplemente confrman las expectativas de la experiencia
de los heads. El que apela es simplemente parte de ese asunto peque-
o y mezquino y sus comentarios sobre el trabajo y la responsabili-
dad muestran que sigue tan cruel como siempre.
El consumidor de drogas conoce mucho mejor al trabajador social
de lo que este conoce a aquel. El punto de mxima divergencia entre
lo objetivo, el entendimiento causal del fenmeno de las drogas y el
carcter de experimentacin real de lo que implica es precisamente esta
nocin contradictoria de libertad. Para el grupo objetivo, la libertad
es auto-responsabilidad, para el grupo subjetivo eres realmente libre
cuando no eres responsable de ti mismo. La falta de voluntad del head
para intentar contradecir las defniciones externas de su uso de las dro-
gas complejiza de la situacin. El que intenta curarle siente que la
droga se ha enquistado en lo ms profundo, de una manera misteriosa,
y que esta supera la capacidad de comunicacin del usuario; por eso
redobla su esfuerzo para hablar a lo que queda del viejo s mismo, para
expulsar al invasor infame. El head, a su vez, simplemente est seguro
de que el otro nunca podr ver la verdad.
Esta sensacin de entendimiento de la fe, o de compresin in-
mediata, se extendi de manera notable hacia otros aspectos de sus
vidas. Estaban muy irritables con las explicaciones causales y externas:
queran la experiencia de una cosa y les aburra el armazn de la expli-
cacin de la experiencia. La coherencia con la que esos sentimientos
eran vividos en la cultura head es destacable: la experiencia en con-
traposicin al entendimiento quiz era el principio ms importante
y ms compartido de todo el movimiento. Esto no signifcaba que el
lenguaje fuera redundante; al contrario, la cultura hippie era suma-
mente verbal, pero el uso del lenguaje no buscaba la verdad o un
entendimiento compartido y objetivo de los procesos. El lenguaje era
usado como una forma de alentar los sentimientos y los estados de en-
tendimiento a travs de la sugestin, la contra-sugestin, el contraste,
la paradoja y la sorpresa, de forma atractiva, complicada y a veces
traviesa. Muchas cosas solo se apuntaban y deban adivinarse. Las pa-
labras, de tal manera, esculpan formas sobre esta atmsfera ms que
tratar de representarla objetivamente.
192 Rituales de resistencia
Estos sentimientos asociados a la concentracin sobrehumana en el
ahora, la habilidad de transformar la experiencia cotidiana y, particular-
mente, la valenta del psictico fertilizaban el terreno para experiencias
msticas. Era probable que tuvieran lugar, especialmente en un viaje
de cido, y, una vez experimentadas, situaban fnalmente al individuo
al otro lado de la barrera simblica. El carcter real de esta experiencia
es difcil de entender, y lo era para los heads, aunque a ellos les gustara
hablar sobre eso, la experiencia ms inefable de todas; nunca podra ser
presentada en otros trminos que en los suyos propios. La experiencia
mstica era la quintaesencia y el reconocimiento de los valores centrales
de su mundo de las drogas. Pona fnalmente al individuo ms all del
alcance del mundo cotidiano y de su insistencia en su autonoma indi-
vidual. Si eras parte de la conciencia csmica, parte de Dios, de hecho
eras Dios y, entonces, las nociones de causalidad y autonoma personal
eran simples malentendidos de una parte muy pequea de la vida, que
se poda trascender y superar totalmente. Todos los aspectos de la vida
eran parte de uno mismo, entonces, cmo podras alzarte en guerra
contra ti mismo?
A este respecto, exista un vnculo entre la escena de la droga de los
heads y la religin y la cultura de Oriente. Muy raramente haba un
conocimiento detallado de estas religiones, una complicidad superfcial
normalmente ocultaba la ignorancia subyacente. Oriente era toma-
do como una metfora de su posicin ms que como una contraparte
literal. Yo argumentara que la falta de conocimiento objetivo sobre
Oriente no minaba la autenticidad de la experiencia que se acercaba a la
metfora oriental. Aqu hay algunos ejemplos de las cintas que narran
experiencias msticas con cido en el entorno natural del grupo:
Les. Yo creo que existe una divinidad y creo en la energa pura de la vida, con
la que he entrado en contacto en gran medida gracias al cido. Era una cosa
tremendamente religiosa al mismo tiempo.
Derek. S, pero, crees que hay una figura concreta?
Les. S, lo que tengo en mi cabeza ahora mismo, lo que llevo como mi Biblia,
es el I Ching, o como quieras llamarlo, el libro chino de los cambios.
Norman. Pensis que lo que estis haciendo ahora, o lo que estis experimen-
tando, los conocimientos que obtenis, os sern beneficiosos?
Les. Por supuesto que s.
193
El signifcado cultural del uso de drogas
Derek. Experimentar es la vida.
Les. Ser muy beneficioso, no solo para m, sino que espero que lo sea tambin
para mi prjimo. Yo creo que cuando leo el libro de cambios, y veo el Hexa-
grama, lo cambios se me aparecen. No solo trato de vivir mi vida segn esos
principios en este momento particular, sino que creo que lo que estoy haciendo
acorde al libro de cambios, acorde a mis propias ideas sobre la humanidad y
acorde a mis conceptos de la divinidad, la fuerza de la energa pura de la vida,
todo esto har que las cosas mejoren para otra gente, la gente que me rodea, la
gente que conozco.
Les. S, porque los conceptos de Oriente sobre la religin tienen mucho que
ver con el cido, o los conceptos del cido sobre la religin.
Val. Occidente tiene la idea de que Dios es un ser trascendental, en otras pala-
bras, que est separado del mundo, y entras al reino de los cielos si has sido un
buen hombre en esta vida [risas]. Cualquiera que conoces puede volverse uno
con Dios; Oriente toma la visin de que Dios es inmanente y que todos somos
Dios en Dios, sabes que Dios est en nosotros, y eso es lo que el cido te brinda.
La relacin del cido con su experiencia trascendental no la invalida
como algunos han argumentado. En primer lugar, el punto central de
todo este texto es que la importancia crucial de las drogas no reside en
sus propiedades farmacolgicas, sino en su apropiacin en un sistema
simblico ms amplio. Aunque las drogas fueran el interruptor para
entrar a este mundo, el mundo simblico en s mismo est corporizado
y es vivido, en general, en los procesos humanos de todos los das. La
experiencia trascendental es ms un producto de vivir en este mundo,
que un producto de ciertos qumicos que actuan en el cerebro. En se-
gundo lugar, incluso asumiendo por un momento que la determina-
cin qumica de la conciencia fuera un factor ms poderoso que la
cultural, sigue sin invalidarse la integridad experimental del episodio
mstico. No importa qu lo cause, sigue siendo experimentado como
real. La experiencia no puede ser juzgada sobre las bases de sus causas;
solo puede ser juzgada por su carcter y sus efectos en la vida.
194 Rituales de resistencia
Una farmacologa subcultural
Aunque he descrito la escena de la droga head en trminos de una gran
divisin simblica a dos lados de una barrera, los heads hicieron dis-
tinciones ms complejas entre los diferentes tipos de drogas. El hachs
era el denominador comn de todas las drogas y era la ms consumida.
Usada de forma correcta, con las adscripciones simblicas de signif-
cado apropiadas, era una parte genuina de la experiencia de los heads,
pero tambin reconocan que muchos otros grupos usaban esta droga
de diferentes maneras, con diferentes signifcados. El cido era visto
como una droga mucho ms poderosa y ms positiva culturalmente.
Aunque era posible tomar cido sin viajar (un uso no cultural), se pen-
saba que probablemente los convencionales tomaran cido una vez y
luego se aterrorizaran. Incluso muchos hippies estaban asustados con
la droga y exista un amplio conocimiento sobre sus daos potenciales.
Esos hippies aprensivos con la droga no eran fguras externas al grupo,
eran parte del mundo simblico ms amplio y entendan, de alguna for-
ma, lo que supona viajar regularmente. Pero el hecho de que no consu-
mieran cido impeda que fueran vistos como heads reales. Los heads
reales no consuman cido indiscriminadamente, estaban alerta ante
el peligro de volverse unos freak del cido. Lo consuman regularmente
y con cuidado, preparndose meticulosamente para la experiencia, o
aprovechando ciertos estados de humor propicios.
La herona estaba ms all del cido, como el cido lo estaba del
hachs, pero de una manera menos positiva culturalmente. Los peli-
gros de la H eran bien conocidos, pero no se senta pena por aquella
persona totalmente enganchada a la herona o la cocana; la actitud
era pensar que si est enganchado, si se meti con eso, debe estar
haciendo algo por l, es su viaje. No trabaj con ningn adicto a las
drogas duras y, de acuerdo con la brigada antidroga, el nivel de adic-
cin en la ciudad ha cado enormemente desde los resultados registra-
dos a mediados de los aos sesenta. La herona era una droga de la que
no se hablaba mucho en este ambiente, incluso si la usabas ocasional-
mente, solo tus colegas ms cercanos lo sabran. Un head que conoc
bien me dijo que haba usado H ocasionalmente y que mientras
mantuvieras un control cuidadoso de la cantidad y la frecuencia, y
la inyectaras bajo la piel pero no en la vena, podras evitar la depen-
dencia y todos los horrores consecuentes. Era cierto que, aunque los
195
El signifcado cultural del uso de drogas
peligros de la droga fueran bien conocidos, no exista el mismo miedo
que encontramos en la sociedad convencional. Se vea simplemente
como un agente poderoso ms que como un adversario poderoso,
algo que evitar normalmente, pero que poda ser bienvenido bajo
ciertas circunstancias extremas. Mi opinin es que en esta escena ha-
ba ms consumo controlado de herona, un consumo cuidadoso con
las inyecciones, que lo que la mayora de las agencias de control reco-
nocan, aunque no obtuve ninguna evidencia consistente.
El signifcado cultural de la H pareca ser principalmente una ex-
tensin simblica de su supuesta irreversibilidad fsica. Entrar en la
herona no era solo atravesar la barrera simblica que divida lo con-
vencional del estar a la moda, era un cierre irrefutable de las relacio-
nes con el mundo convencional. En algunos aspectos, este pasaje de la
H era culturalmente similar al pasaje del cido, pero con la H no
solo atravesabas el pasaje a ese grado extremo, sino que habas quemado
los botes y no podas retornar. En algn sentido, esto haca a la H la
expresin suprema de los signifcados de la cultura de la droga. Era una
expresin de lealtad hacia los signifcados ubicados del otro lado de la
barrera que las personas convencionales nunca podran entender y de
los que la sociedad convencional nunca podra hacerte volver. Por otro
lado, en una especie de aceptacin indirecta de la supremaca de los
estados simblicos frente a los reales y fsicos, en parte no se confaba
en la H. Sus signifcados estaban ligados a ser los ltimos antes del
vaco, podas morir (una forma irrefutable de irse extremadamente-
anticonvencional-supremamente-a la ltima), en cualquier caso te iras
y aquel era un precio excepcionalmente alto a pagar. En este sentido, el
signifcado cultural de la H estaba ms prximo a su base farmacol-
gica que el resto de las drogas usadas en este ambiente; en este caso, los
enfoques cultural y farmacolgico estaban de acuerdo en que el coste
fnal de su uso era la muerte, aunque el signifcado del pasaje en cada
caso fuera muy diferente.
Las anfetaminas y los barbitricos parecan estar bastante alejados
de lo cotidiano. No eran tan centrales para los heads como el hachs
y el cido. Usualmente, estaban asociados a otros grupos culturales.
Parece que en la escena hippie se usaban ms ad hoc, para permanecer
despierto, o para permitir la terminacin de alguna tarea. Cuando se
consuman del modo simblico apropiado, sus efectos eran fructferos
196 Rituales de resistencia
culturalmente, de forma semejante a la fuerza de la experiencia con
hachs, pero no me pareca que hubiera un uso extensivo de pastillas
en este sentido. Un colocn era mucho ms oportuno en la mayora
de las circunstancias, a no ser que hubiera alguna razn particular para
forzarse a permanecer activo por mucho tiempo. Estaba la cuestin
del abastecimiento, por supuesto, y cuando no haba disponible otra
cosa se consuman pastillas. En una cultura de la droga con estructuras
simblicas muy fuertes, todas las drogas eran vistas como valiosas y
cualquier droga era capaz de brindar los efectos buscados. Los miem-
bros del ncleo de la cultura haban probado todas las drogas que se
puedan imaginar y es posible que los barbitricos fueran usados de
forma ocasional como sustitutos de la H, pero era una prctica con la
que personalmente no tom contacto.
Esta descripcin del ranking de las diferentes drogas tal y como las
vean los heads no debe ser tomada como evidencia de cierta escalada,
en el sentido de la teora convencional que predica que al consumo
de drogas blandas inexorablemente contina el de drogas duras. Aun-
que haba diferencias cognitivas entre las diversas drogas usadas en este
ambiente, el paso de una a otra estaba determinado por estados de
conciencia que se pueden interpretar mejor desde el punto de vista de
su signifcado cultural, que desde el punto de vista de las propiedades
intrnsecas de las drogas. Solo en el caso de la herona se da un claro
vnculo entre los signifcados culturales otorgados y los efectos farma-
colgicos objetivos de la droga. El paso cultural de una a otra droga es
relativamente independiente de su naturaleza farmacolgica; es posible
escalar a otra conciencia sin drogas y tambin es posible tomar drogas
sin realizar dicho pasaje. El consumidor conoce ms ntimamente el
carcter del paso del hachs al cido, y especialmente el paso del cido
a la herona, que aquellos que se preocupan desde fuera. Una vez que el
individuo o el grupo ha entrado en el mundo simblico de las drogas,
la mera retirada de las drogas hara muy poco, pues el head encontrara
pronto otra manera de colocarse ms all de las personas convenciona-
les, quizs con un mayor coste para la sociedad convencional. La mayor
correspondencia de lo cultural y lo farmacolgico en el caso de la hero-
na puede signifcar que hay algo de verdad en la nocin convencional
de escalada.
197
La etnografa de las subculturas desviadas se interna en los cdigos de
la propia cultura y nos cuenta cmo son realmente. O al menos eso
dice. Qu ocurre, entonces, si les mostramos los textos del etngrafo a
los miembros de la cultura desviada? Se reconocern a s mismos en lo
que este dice acerca de su propia experiencia? Es lo que ellos piensan
(acerca de lo que l piensa que ellos piensan) el test del cido de la
etnografa? O es que esta tiene escondida alguna otra funcin (algo
que la hace plausible, inclusive convincente, y a la moda), adems de
refejar el verstehen [comprensin] con verrugas y todo?
ETNOGRAFA A TRAVS DEL ESPEJO
Geofrey Pearson y John Twohig*
8.
*
El estudio del uso de drogas en la subcultura hippie de Paul Willis (en el captulo anterior) sigue
las tradiciones interaccionistas y etnogrfcas asociadas con Howard Becker, David Matza y otros
autores en la corriente de la sociologa de la desviacin (para un mayor anlisis, vanse las crticas
de Brian Roberts y Steve Butters, tambin en este volumen). Siguiendo, digamos, los ensayos sobre
la marihuana de Becker en Outsiders (Becker, 1963), Willis pone mucho nfasis en la manera en la
que las experiencias con drogas son construidas socialmente, defnidas culturalmente y aprendidas
en el contexto del uso subcultural, ms que a travs de las propiedades fsiolgicas y farmacolgicas
de los diferentes tipos de drogas. As, al construir su tipologa del uso de drogas, Willis se apoya
sobre todo en cmo sus actores defnen su experiencia, respaldado por su propia observacin
etnogrfca. Estrictamente hablando, Willis reconoce que las diferentes drogas tienen efectos
fsiolgicos, de manera que las defniciones culturales hacen que esos efectos sean socialmente
signifcativos. Se acerca, as, a la posicin de Jock Young en Te Drugtakers (Young, 1972), donde
el autor habla del encaje entre farmacologa y cultura y de la estructuracin cultural de los
efectos de las drogas. Pearson y Twohig, en su estudio sobre el uso de drogas (en este captulo),
ponen el nfasis en otro lugar: los contextos subculturales de uso, argumentan, infuyen sobre la
experiencia con drogas menos que las propiedades de las distintas drogas y las maneras de tomarlas
(lo que llaman las tecnologas de ingesta). Sobre las bases de esta lectura ms materialista
(algunos diran, ms biolgicamente determinista), Person y Twohig desarrollan una crtica a
todo el acercamiento de Becker basado en la construccin-social-del-sentido y a su raz en los
estudios etnogrfcos que, argumentan, han tendido a ser recibidos como dogma sociolgico: una
sociologa de los signifcados sin una base material o prctica.
198 Rituales de resistencia
El nuestro fue un torpe y un poco demasiado obvio acercamiento a
un interrogante que ofrece la etnografa (Pearson y Twohig, s/f ). Les
preguntamos a usuarios de drogas qu pensaban de la fenomenologa
de Howard Becker sobre la experiencia de fumar marihuana e intenta-
mos comparar sus comentarios en relacin con diferencias internas que
detectamos en la subcultura desviada. No vamos a centrarnos en esta
cuestin ahora; sin embargo, nuestro torpe acercamiento produjo un
serio cuestionamiento de la etnografa de Howard Becker y la manera
en la que es tomada como catequismo por los socilogos.
Primero, repasaremos los argumentos de Becker. Luego sigue una
breve presentacin de una parte de nuestra propia informacin etno-
grfca, que incluye cmo el grupo desviado recibe la etnografa de Bec-
ker. Finalmente, algunas conclusiones.
La construccin social de las experiencias con drogas
Los ensayos de Howard Becker Becoming a marijuana user [Conver-
tirse en un consumidor de marihuana] y Marijuana Use and Social
Control [Uso de la marihuana y control social] son contribuciones
fundamentales a la sociologa de la conducta desviada (Becker, 1963).
Junto con su incursin en los orgenes de las psicosis por LSD (His-
tory, Culture and Subjective Experience [Historia, cultura y experiencia
subjetiva], Becker, 1971), se han incorporado al saber popular de la
sociologa. Los efectos experimentados por el uso de drogas, defen-
de Becker, no son efectos qumicos directos. Por el contrario, estn
mediados por los signifcados culturales adscritos al uso de las drogas.
De forma crucial, la forma en la que una persona experimenta los
efectos de las drogas depende en gran medida de la manera en la que
otros defnen esos efectos para l (ibdem: 311). Becker sostiene que
el efecto de las expectativas, el ambiente, las defniciones culturales,
etc. (en suma, la construccin social de las experiencias con drogas)
son tan importantes que una persona que ha tomado ciertas drogas
puede no advertir algunos de los efectos de la misma, aun cuando
son fsicamente obvios (ibdem: 310). Una persona que se encuentra
bajo la infuencia de las drogas, en defnitiva, est tambin segn
199
Etnografa a travs del espejo
Becker bajo la infuencia de otra cosa distinta a la droga misma. La
fenomenologa del uso de drogas de Becker opera entonces en la in-
terseccin entre la biologa (o farmacologa) y la cultura.
Becker rastrea la trayectoria del usuario de marihuana desde que es
principiante hasta que se convierte en alguien experimentado en el uso
de la droga por placer (o diversin, al decir de Becker). Argumenta
que el uso satisfactorio de la marihuana no est garantizado por las
propiedades farmacolgicas de la droga, sino que debe ser aprendido.
Este aprendizaje transcurre en tres etapas:
Aprender la tcnica. El principiante no suele colocarse la primera vez
que fuma marihuana, y generalmente se necesitan muchos intentos
para obtener este estado. Una explicacin puede ser que la droga no
se fuma de manera correcta, esto es, de manera que asegure una do-
sis sufciente para producir sntomas reales de intoxicacin (Becker,
1963: 46). En ausencia de tal saber tcnico, segn Becker, la droga no
se vera como potencialmente placentera y el uso de marihuana [sera]
considerado trivial y no contina (ibdem: 48).
Aprender a percibir los efectos. Aun despus de aprender la tcnica co-
rrecta para fumar, el nuevo usuario puede no colocarse y de esta ma-
nera no formarse una concepcin de la droga como algo que puede
ser usado por placer (ibdem). El problema, segn Becker, es que el
principiante debe aprender a identifcar los efectos de la droga. Estos
no son evidentes por s mismos, ni estn evidentemente conectados con
el consumo de la droga. La percepcin de los efectos, de esta manera,
debe ser sealada por, y aprendida a travs de, la participacin en la
cultura de la droga; esto es, el principiante aprende lo que es estar
colocado por medio de experimentados e infuyentes miembros de la
subcultura. Podemos notar aqu que la importancia de la farmacologa
comienza a retroceder en la sociologa de Becker.
Aprender a disfrutar los efectos. Un paso ms es necesario si el usua-
rio que ya ha aprendido a colocarse va a continuar con el uso de la
sustancia. Debe aprender a disfrutar los efectos que ha aprendido a
experimentar (ibdem: 53). Los efectos inducidos qumicamente, dice
Becker, son ambiguos: los sntomas de estar colocado no son pla-
centeros por s mismos, y, por lo tanto, el usuario de marihuana debe
200 Rituales de resistencia
aprender la motivacin para el uso de drogas en la bsqueda de efectos
placenteros en el curso del uso de la misma (y no antes). Aprender lo
que es divertido y cmo es divertido es, una vez ms, de acuerdo
con Becker, mediado por la subcultura de los usuarios experimentados
de drogas.
Para resumir, Becker est diciendo que la farmacologa debe ir en el
asiento de atrs en el entendimiento de la experiencia subjetiva de los
efectos inducidos por las drogas. La experiencia subjetiva depende de
las expectativas, el ambiente, los signifcados culturalmente prescritos,
etc. Los efectos de las drogas no son inmediatos; estn mediados (y
determinados) por la cultura.
Howard Becker, cambia de camello!
Repitamos: los ensayos de Becker han sido adoptados por la sociologa
fenomenolgica como un evangelio. David Matza presta su propia au-
toridad a esta posicin, argumentando:
En Becoming a marijuana user, la concepcin sociolgica del hombre
se vuelve directamente humana [...] El ensayo debe ser considerado
una receta, un fiel resumen de cmo hacer lo que la gente ha estado
haciendo de manera inconsciente todo este tiempo [...] bien podra
haberse titulado Cmo fumar hierba. (1969: 109-110)
Matza desarrolla esta potente cuestin largamente; se consagra as como
una nueva ortodoxia sociolgica. Ms recientemente, por ejemplo, un
escritor britnico se hace eco de la frmula de Matza-Becker:
El proceso de convertirse en un fumador de cannabis [...] implica ad-
quirir la habilidad tanto para identificar como para aprender a disfrutar
sus efectos. Estos no son evidentes por s mismos ni intrnsecamente
placenteros. De hecho, hay un creciente volumen de opinin que con-
sidera a la droga farmacolgicamente como poco ms que un placebo.
(Auld, 1973: 569)
201
Etnografa a travs del espejo
Lo que sigue es un breve resumen de algunas evidencias que cuestionan
esta ortodoxia.
Queremos preguntar lo siguiente: qu tipo de fenomenologa del
uso de drogas es la que olvida (o elimina) la farmacologa? Cmo es
que los socilogos se han tragado un informe desintoxicado de los efec-
tos txicos de las drogas? Pero primero preguntamos: cmo responden
los usuarios de drogas (en oposicin a los socilogos) a esta receta
para su hbito adquirido?
Un hombre, experimentado usuario de drogas, resumi para no-
sotros los siguientes puntos clave. Becker ha sugerido que los nova-
tos deben aprender a percibir los efectos. Cul fue su experiencia?.
Percibir los efectos? Guau! [risa prolongada] Los efectos fueron
simplemente... WHAMMM!... Como un martillo en la nuca... Este
Becker debera cambiar de camello!. l haba fumado por primera
vez con su hermano y un grupo de amigos. De acuerdo con lo que
dijo, se haba fumado un porro con mucha resina de cannabis y taba-
co. Estuvo bloqueado, segn dijo, por lo que le pareci un periodo
prolongado de tiempo y fnalmente se qued dormido escuchando
msica. Su experiencia, expresada de forma rotunda, de que los efec-
tos farmacolgicos del cannabis le plancharon (sin mediacin sub-
cultural) es representativa de un gran grupo de usuarios de drogas
que no se reconocen en la fenomenologa de Becker. Hubo muchos
comentarios groseros acerca de la estupidez y el error de este acerca-
miento sociolgico, muchos bromearon acerca de que, si los sujetos
de Becker necesitaban aprender a identifcar los efectos, entonces ha-
ban sido engaados con mercanca fraudulenta.
Llamaremos a esta primera tcnica tecnologa fuerte de ingesta. Esta
experiencia no es universal, y un segundo hombre habl por otro sub-
grupo que tiene una ruta diferente para el uso del cannabis, con otra
tecnologa para fumar y aparentemente efectos distintos. Fum canna-
bis por primera vez (en Gran Bretaa en 1967-1968) cuando un amigo
le pas un porro en una festa. Crea que iba a ver bellos colores... como
pensaba que poda ser el LSD... una suerte de efectos psicodlicos, sin
embargo, solo obtuvo algunas risitas. Algunos de nosotros hacamos
muchas bromas estpidas... haba tomado muchsimo alcohol, vino,
202 Rituales de resistencia
cerveza, y probablemente estaba un poco borracho. Fum ocasional-
mente durante algunos aos, por diversin, en festas. La droga, segn
dijo, no siempre pareca funcionar.
De muchas maneras, este segundo grupo de usuarios (que utilizan
la droga por diversin en festas y reuniones, generalmente a travs del
efecto del alcohol) se parece ms a la versin de Becker de la trayectoria
de un usuario de drogas. Los efectos de la misma son reportados como
ms ambiguos. Muchas veces pareci no funcionar la primera ocasin,
y alguna gente renunci a seguir intentndolo. Lo que signifcaba estar
colocado era menos reconocible. Esta segunda forma de uso de la droga
la llamamos tecnologa de festa.
Nuestra impresin es que la crucial distincin entre estos dos sub-
grupos es la tecnologa (cmo es la ingesta de la droga) y que diferentes
tecnologas producen distintos efectos de la droga. Las expectativas, la
cultura y el ambiente parecen poco importantes. A veces un ritual es
parte del uso de la droga, pero vara signifcativamente y sin ningn
patrn comn. En todos los casos, aquello que ligaba los patrones de
diferentes efectos, diferentes estilos de vida subculturales y diferentes
patrones de uso de la droga era la tecnologa. Solo hemos mencionado
dos de ellas por razones de brevedad.
Algunos usuarios se movan libremente entre las distintas tecnolo-
gas y experimentaban distintos efectos. Por ejemplo, una mujer haba
fumado ocasionalmente (y disfrutado) cannabis en festas (junto a la
ingesta de alcohol). Luego trab amistad con un grupo de hippies del
tipo de la tecnologa fuerte: Era tan diferente. Algo as como ms vvi-
do y te desaceleraba, o pareca hacerlo, y realmente podas disfrutar la
msica sin querer hablar y rer todo el tiempo... apenas se hablaba. Es
importante destacar que nuestro sujeto no est describiendo la infuen-
cia del ambiente, sino los efectos de una tecnologa distinta. Y aunque
no querramos negar la infuencia de factores como el ambiente, esta
evidencia se muestra como una correccin al nfasis sociolgico unidi-
mensional sobre el ambiente nicamente.
De igual manera, decir que la tecnologa (y, por lo tanto, la far-
macologa) es el determinante principal de la experiencia subjetiva de
los efectos de las drogas no niega la intencionalidad de los usuarios
203
Etnografa a travs del espejo
individuales de drogas (lo que puede atraerlos al consumo o a las ideo-
logas que rodean al mismo) o su eleccin (ya sea renunciar al uso o
preferir una tecnologa por resultar ms placentera). Por ejemplo, la
misma mujer deca de los hippies: Se sientan, fuman mucho, se colo-
can mucho y escuchan msica (Soft Machina o Pink Floyd o algo por
el estilo) realmente muy colocados... pero simplemente all sentados.
Ese no es mi ambiente, para nada, es demasiado pasivo, demasiado
aburrido. Y debemos enfatizar otra vez que no es meramente el estilo
de vida (esto es, la cultura) lo que ella rechaza aqu, sino la tecnologa.
Imperialismo sociolgico, puntos ciegos y xtasis
Como contribucin al entendimiento de las experiencias inducidas por
drogas y de las subculturas de la droga, nuestra evidencia es banal. Pero
esa no era la cuestin que intentbamos plantear: nuestra intencin era,
y es, cuestionar las sociologas interaccionistas, fenomenolgicas,
desde dentro, ltimamente de moda. Por retornar a nuestras pregun-
tas, en primer lugar, cmo dar cuenta de la discrepancia existente en-
tre el texto del etngrafo sobre el uso de drogas y las experiencias del
usuario de drogas?
En cierto sentido, no hay sorpresas. Becker toma su ejemplo (cree-
mos) de una subcultura americana de los aos cincuenta, alrededor de
la msica jazz, los clubes de jazz y el crecimiento del estilo avant garde
del bebop (de hecho, no nos dice demasiado acerca de los otros aspec-
tos culturales de la escena que describe y esta es una gran debilidad
en su etnografa sobre el uso de drogas). Nosotros tomamos nuestros
sujetos de una generacin de principios de los aos setenta, posthippie
y fower power, de jvenes britnicos blancos, en gran nmero de clase
media. Estas dos subculturas (y sus contextos macroculturales) son dos
mundos aparte y las experiencias son distintas: tal vez Becker est ex-
culpado y nuestro trabajo solo muestra cmo los valores culturales y el
ambiente s infueyen en los efectos percibidos de las drogas.
Pero nuestro propsito no es ratifcar o rectifcar el trabajo de Becker
(cmo se verifcaran observaciones ideogrfcas?), sino entender cmo
una etnografa se convierte en un evangelio para los socilogos. Cmo,
por decirlo de otra manera, una pieza particular de investigacin que
204 Rituales de resistencia
contiene algunas confusas afrmaciones se reifca (y deifca) en la prcti-
ca profesional de los socilogos. Nos preocupa el contenido ideolgico
de la etnografa, sus asunciones de fondo. En otro lugar, uno de noso-
tros ha desarrollado extensamente los temas ideolgicos enterrados en
las modernas sociologas de la desviacin (el olor de la teora, como
lo llamamos; Pearson, 1975: parte 1). Aqu presentamos solo algunas
breves observaciones a modo de conclusin.
Los usuarios de drogas nos dicen que las drogas en los estudios de
Howard Becker deben de haber sido fojas; nosotros decimos que la
farmacologa tiene poca fuerza en su teora. Las asunciones de fondo en
su teora dicen: la biologa no es tan importante.
Esta es una asuncin conveniente para los socilogos profesionales,
al demostrar que el mundo necesita la prctica sociolgica profesional:
la sociologa sobredetermina la biologa y la farmacologa. Y de esa ma-
nera estimula el imperialismo sociolgico (donde lo importante no es
la investigacin crtica, sino defender los mtodos y los principios de la
sociologa), los puntos ciegos de las abstracciones y los caprichos socio-
lgicos; igual que las drogas son olvidadas en esta etnografa del uso de
drogas, en los estudios etnogrfcos que forman parte de la sociologa
de la medicina (por ejemplo) hay un olvido total de que el objeto de
estudio es el cuidado de la salud al servicio de la gente. Al contrario,
se nos emplaza a una fenomenolgica, desmoralizada y despolitizada
tierra del nunca jams.
La falta de nfasis en la toxicidad de las drogas tambin encaja per-
fectamente con el grupo de intelectuales liberales y de izquierda a favor
de legalizar las drogas blandas. Una vez ms, esta asuncin ideolgica de
fondo simplemente toma un atajo para evadir los complejos asuntos mo-
rales y polticos sobre el control de las drogas. El falso radicalismo de la
teora acta como una excusa para confrontar dilemas prctico-humanos.
La tesis de la construccin social de aun los ms ntimos aspectos
de la experiencia personal refeja el miedo (persistente entre los intelec-
tuales burgueses) a que las sociedades industriales avanzadas colonicen
hasta el ltimo rincn de la vida privada; y a que la modernidad y la
masifcacin de la sociedad invadan (y amenacen) la posibilidad mis-
ma de la subjetividad humana.
205
Etnografa a travs del espejo
Al mismo tiempo, el estudio etnogrfco proporciona a los intelectuales
un entretenimiento en esta sociedad de masas sin sujeto, ya que estas
invasiones sobre la privacidad (que llaman investigacin) parecen recons-
truir y celebrar los microscpicos detalles de la vida cotidiana. De esta
manera, la popularidad de la etnografa no solo registra un miedo sino
que tambin ofrece una solucin mgica para el problema que se teme.
La etnografa se une as a la catica lucha por rescatar nuestra ame-
nazada subjetividad (vase Jacoby, 1973: 37-49). Se muestra eufrica
ante la posibilidad de que aun las escondidas profundidades de nuestras
vidas estn bien reguladas y en buen orden. Pero si la subjetividad y
la privacidad estn amenazadas, es el estudio etnogrfco la manera
de combatir la amenaza? Un pertinente comentario de Colin Fletcher
resume la frgil esttica de la etnografa: La investigacin cualitativa
suele ser [...] practicada y desarrollada en los interludios entre guerras
(1974: 140).
207
Sir Toms Moro era un empedernido aficionado a los juegos de pala-
bras, y Utopa tambin nombra la Outopia, que significa no-lugar, y la
Eutopia, buen lugar. (Mumford, 1922)
Se ha estimado que en 1970 haba alrededor de 2.000 comunas rurales
y varios miles de grupos urbanos en Estados Unidos, y aproximada-
mente 50 proyectos comunales formales de diferente tipo en Inglate-
rra.
1
Tambin en el resto de Europa las comunas existan en las ciudades
ms grandes, inspiradas hasta cierto punto por las ampliamente publi-
citadas Kommunes 1 y 2 fundadas en Berln en 1967.
Simplemente deseamos examinar brevemente este movimiento so-
cial de jvenes desencantados entre los aos 1965 y 1975, esbozando
una tipologa temtica. Esta tipologa est corroborada por trabajos de
campo dirigidos por socilogos, por informes publicados por sus pro-
tagonistas y por mi experiencia personal.
*
La bsqueda de algn tipo de acuerdo social colectivo o grupal para vivir de forma alternativa al
ncleo familiar ha sido un tema central para las contraculturas de clase media. El movimiento
de las comunas (aunque, como muestra aqu Colin Webster, se centra en muy diferentes temas)
representa entre algunos jvenes la bsqueda activa de tal alternativa; muchos otros, aun no
comprometidos activamente con la comuna como ideal, han pasado algn tiempo, en otras
actividades, experimentando con un estilo de vida comunitario. De este modo, las comunas
proveen una de las instituciones alternativas centrales de la contracultura. En este trabajo, Colin
Webster (admitido en el CCCS por un ao, proveniente de la Politcnica de Birmingham) ofrece
una tipologa temtica aproximada de las principales variantes del movimiento comunal.
1
Para una comparacin de clculos, vase Rigby (1974a) y Melville (1972).
COMUNAS: UNA TIPOLOGA TEMTICA
Colin Webster*
9.
208 Rituales de resistencia
Comunas rurales
Lo rural halla su materializacin prctica en las comunas estadouni-
denses de vuelta a la tierra constituidas durante los aos sesenta.
Contiene diversas tensiones contradictorias entre las diferentes visiones
idealizadas o previas de la naturaleza que apuntalan el movimiento (en
tanto salvajismo o paraso, desierto o jardn, fuente de terror o de salva-
cin), entre estas idealizaciones y las experiencias prcticas de vida. Se
puede ver cmo estas contradicciones encuentran una forma simblica
en las distintas actividades expresivas y ritualizadas que acompaan al
movimiento. Por lo tanto, por usar los ejemplos de quiz las ms fa-
mosas comunas rurales, el frentico estilo de danza y el uso de drogas
(altamente complejo, activo, incluso frentico) epitomizado por Kesey
2

y los Pranksters (vase Wolfe, 1969a) existi incmodamente cerca del
estilo de Leary y sus aclitos en Millbrook, meditativo, refexivo, pasi-
vo, cool, de toga blanca, trascendental (vase Leary, 1970).
La legitimacin del movimiento comunal, cuya composicin son j-
venes de clase media urbana, funciona a travs de la naturaleza, de me-
tforas, expectativas y una nostalgia por una experiencia de la naturaleza
que ni ellos ni sus antepasados realmente han vivido. El retorno a los
orgenes se legitima histricamente y se practica contemporneamente
en la medida que se entiende que los ideales de la historia estadouni-
dense, ejercidos ahora, son el primitivismo, la pobreza voluntaria, el
rechazo a tecnologa y la relajacin de las normas sexuales. Esta a veces
encuentra su expresin extrema en el nudismo escatolgico y en la
libertad sexual, que sirven como anticipaciones rituales del paraso. La
base escatolgica de la temtica rural tambin toma la forma del fn
del mundo, tanto experimentalmente (el inconformista experimenta
el fn de su mundo de clase media urbana) como a travs del imaginario
de la polucin ambiental, las catstrofes ecolgicas, las luchas raciales,
la guerra y el sistema tecnocrtico demonaco que lo sostiene. La co-
muna se vuelve aqu un remanente de salvacin y anticipa ritual y
prcticamente el paraso que vendr cuando la vieja realidad demo-
naca haya fnalizado (aqu los aspectos mesinicos del milenarismo
2
Ken Kesey (1935- 2001) fue un escritor estadounidense; a partir de 1964, l y un grupo
de amigos, Te Merry Pranksters o los alegres bromistas, se convirtieron en pioneros en la
experimentacin ldica y espiritual con LSD y marihuana. Kesey y Timothy Leary representaron
dos enfoques complementarios de la naciente contracultura. [N. del T.]
209
Comunas: una tipologa temtica
se tornan dominantes).
3
Muy relacionado con esto se ubica la toma
de conciencia de las posibilidades holsticas y de reterritorializacin
de los hombres gracias al uso generalizado de alucingenos (aunque
tambin por otras formas). Estas visitas a los paisajes interiores se
ponen en contraste con los viajes espaciales del momento a travs
de metforas en torno a la naturaleza, en las que el espacio natural
es experimentado como una frontera/barrera, cuya superacin abre
una serie de opciones: en el campo, se anticipan posibilidades experi-
mentales mientras que el urbanismo es entendido como la prdida de
acceso al espacio experimental.
Esta legitimacin es sufciente para justifcar elecciones importan-
tes, implcitas a la comuna rural en cuanto est construida sobre las
bases de la experiencia postagraria: el aislamiento resultante, el cambio
radical de la estructura de la vida cotidiana, el aprendizaje de nuevas
habilidades y el profundo reto a la identidad contribuyen a hacer de la
aventura rural la forma ms pura del movimiento.
4

Las comunas eutpicas
Un momento de transicin recurrente entre las historias de vida de los
inconformistas es utpico, o, ms aceradamente, outpico, ya que,
al no tener un lugar adonde ir, el inconformista se vuelve un mendigo
que vive como un parsito en los intersticios del Estado de bienestar.
El uso de drogas (entre otros mediadores), dentro de las subculturas
desviadas de la juventud desencantada de clase media, contribuye a la
ruptura de la tica protestante contempornea. Esta prdida de lazos
con la ideologa dominante (futuro, clculo, instrumentalismo, gratif-
cacin diferida) puede llevar a intentar encontrar Eutopa, a travs de
3
El milenarismo es un concepto que alude a la espera de una sbita transformacin del mundo.
Muchas religiones, ante el advenimiento de un periodo de crisis, auguran un cambio cualitativo de
ndole sagrada que impondra una suerte de nueva realidad. As pues, momentos como las grandes
pestes, guerras devastadoras o cataclismos de diferente ndole promueven diversas variantes de
movimientos milenaristas. El trmino se asocia sin duda al cristianismo y la creencia en un reino
de mil aos antes o despus del retorno de Cristo. Se trata, pues, de una interpretacin del libro
del Apocalipsis. [N. del T.]
4
Para referencias de la temtica rural, especfcamente dentro de la contracultura, vase McDermott
(1971) y Kaufman (1971). Para referencias ms generales del misticismo/milenarismo natural,
vase Cohn (1971) y Roszak (1972).
210 Rituales de resistencia
la inclusin o la construccin de una comuna, segn la disponibilidad
de recursos. O al contrario, esta fase transicional puede deparar en otras
soluciones, como el retorno al trabajo convencional (el inconfor-
mista es incorporado). Cualquiera que sea la solucin adoptada durante
este momento transicional, las prioridades son estudiadas nuevamente;
este es a menudo el periodo mencionado por los inconformistas como
el momento de la toma de conciencia.
5
La monogamia
La esencia de las relaciones comunales es su fragilidad y la relativa
ausencia de apuntalamiento estructural para sostenerlas, cuando, y
si, se tornan problemticas. Hay muy pocos matrimonios legales o
empleos regulares, y poca inversin en el ambiente. La orientacin
presentista de las intensas relaciones mantiene la reticencia a creer
en la monogamia con proyeccin de futuro y anima un deseo difuso
de continuar el polimorfsmo aniado. El sostn compensatorio de
esta fragilidad es una imagen romntica (que no se espera que tenga
lugar) y la solidaridad comunal.
Paradjicamente, las parejas heterosexuales mongamas constituyen
la norma en la mayora de las comunas. Respecto a esto, las comunas
expresivas diferen de las comunas instrumentales ya que en estas lti-
mas, a menudo constituidas por swingers [libertinos] de clase media, la
promiscuidad es la norma. En las comunas expresivas existe a menudo
una deriva hacia el casamiento grupal a causa de la fragilidad, y esto
ayuda a disminuir la tensin que resulta de vivir al da. Una secuencia
tpica que ilustra esta tensin es la siguiente: el comunero (hombre)
escoge una mujer, con o sin hijos, y la lleva a su hogar, donde se le
confere un ambiguo estatus de su mujer; puede irse y no volver, o
volver solo, o con otra mujer (esto es ms pronunciado en las comunas
urbanas, donde son ms frecuentes las rupturas por la gran disponi-
bilidad de personas sin pareja); ninguna norma est por encima de la
bsqueda del yo del individuo (especialmente hombre). La secuencia
de mujer-con-hijos que recibe a varios hombres es vista como menos
5
Lo eutpico es un hilo que recorre toda la literatura sobre el movimiento comunal; de forma
general, la mentalidad utpica en la historia es analizada por Mannheim (1972) y ms adecuada
y radicalmente (en el sentido de ir hasta la raz) por Bloch (1970 y 1971).
211
Comunas: una tipologa temtica
disruptiva (y ms fable en tanto es ella quien provee el ingreso de la asis-
tencia social); por consiguiente, una situacin comn en las comunas es
la de la mujer fuerte, que se estabiliza con sus hijos (norma de la domes-
ticidad), en contraposicin a la travesa de descubrimiento metafsica
del hombre (la realizacin de la norma individual). Estos patrones se ven
debilitados en ciertas comunas urbanas que dan importancia al estatus de
las mujeres y donde el apoyo mutuo est ms presente.
6
La crianza
El patente compromiso con la igualdad es ms perceptible en el rea de
la vida social comunal, donde la concesin de autonoma adulta a los
hijos es una tendencia mayoritaria. Pero aqu, otra vez, presenciamos
contradicciones, en la medida en que la afrmacin de solidaridad en
las ceremonias de nacimiento de los nios (que simbolizan que el ho-
gar es comn y los nios entran a formar parte de una nica familia)
est en tensin con la distintiva teora de los hijos comunal, en la
cual tienden a ser vistos como personas independientes, autnomas.
Mientras la capacidad de decisin de los nios sobre s mismos parece
disminuir secuencialmente al crecer, el modelo dominante sigue siendo
madres-con-hijos, y la crianza comunal, hasta ahora, suele considerarse
demasiado radical. Otra tendencia es subsumir las categoras muje-
res y nios en la nocin igualitaria de gente; para estar protegidos,
forman parte as de las unidades csmicas ms importantes (todos
somos uno). Los confictos en las relaciones interpersonales entre
adultos y nios suelen ser interpretados astrolgicamente y en parti-
cular los nios pueden ser etiquetados como guardianes csmicos
con karmas (o destinos) propios, que los nios deben trabajar por s
solos. La socializacin del nio se rige, por consiguiente, por normas
muy diferencias a las de la clase media, pero todava es difcil calcular
cun signifcante es esto.
7
6
Especfcamente en trminos de lo que est ocurriendo en las comunas, vase R. y Della Roy
(1972) y J. y H. Ogilvy (1971). La lucha sexual y la discusin sobre la monogamia de forma
general se encuentra en toda la literatura del movimiento Women Liberation, pero en relacin con
las comunas urbanas, vase R. Reiche (1968).
7
El tema de la crianza se ha discutido en Berger, Hackett y Millar (1972), Bookhagen et al.
(1973) y Zicklin (1973).
212 Rituales de resistencia
Las comunas religiosas
Bajo esta temtica incluimos explcitamente a las comunas religiosas,
diferentes de aquellas tratadas en el epgrafe de lo rural, ya que se
desarrollan menos a partir de metforas religiosas integradas en la
cultura y no profesan abiertamente la fe. Las comunas que se defnen
deliberadamente como creyentes a menudo existen sobre la base de
una ausencia, simbolizada por una fuerza externa divina o sagrada y
actualizada por un gur autoritario, carismtico o divino, que pue-
de o no estar presente en la comuna o ashran. Ejemplo de esto son
los templos de la Sociedad Internacional para la Conciencia Kris-
hna, los ashrans de la Misin de la Luz Divina y las comunidades
de los Hijos de Dios. Podemos llamar a dichos proyectos comunas
asctico-religiosas. Por otro lado, las comunas religioso-msticas
creen en una fuerza divina inmanente y desean obtener la unidad con
el todo (otra vez, todos somos uno). Comparten con las comunas
rurales que muestran una pequea preocupacin por cambiar el mun-
do externo y mucho inters por las tcnicas de liberacin personal,
practicadas ms o menos refexivamente.
8

Las comunas urbano-activistas
En comparacin con las comunas rurales, las comunas urbanas ge-
neralmente enfatizan la teora del auto-conocimiento, materializado
tanto en un cierto estilo de vida, que gira en torno al tema de la
individuacin como praxis, como alrededor de prcticas polti-
cas, de las cuales la comuna es una parte. Parecen, no obstante,
menos capaces de sostener en el tiempo el estilo de vida comunal.
Las Kommunes 1 y 2 proporcionan un tipo ideal de comuna con
intereses urbano-activistas, enfocada sobre la emancipacin sexual
y la crianza, as como sobre cuestiones ms abiertamente polticas.
Al igual que muchos de los movimientos antiautoritarios que se for-
talecieron en Alemania desde 1968, las Kommunes combinan una
clara preocupacin tanto por los procesos de formacin del carcter
8
Vanse Rigby (1974 a y b) y el peridico Resurgence. Por otro lado, se han publicado muy pocas
investigaciones sobre el tema. Para la tradicin religiosa-utpica, vase Cohen (1971), Roszak
(1972) y, de nuevo para una interpretacin cabal y profunda, Bloch (1970 y 1971). Para un
estudio de las infuencias contemporneas sobre el misticismo y la religin juvenil/contracultural,
vase Needleman (1971). Adems, pueden leerse las publicaciones propias de muchas sectas.
213
Comunas: una tipologa temtica
(siguiendo a Reiche, 1968) como por el combate de los efectos de la
desublimacin represiva (siguiendo a Marcuse, 1970). El carcter
interno de la sociedad, argumentan, est estructurado y modelado
por las altas necesidades de consumo del capitalismo moderno; la
familia es vista como lugar de gnesis del consumo y como medio
por el cual la industria cultural (propaganda, medios de comu-
nicacin, etc.) penetra en la estructura de carcter de los nios.
Esta funcin de consumo requiere que los instintos sexuales sean
reprimidos y manipulados, pero es la familia la que carga con esta
tarea represiva en benefcio del sistema, principalmente a travs
de sus prcticas de crianza. La familia, vista como defensora de sus
miembros en la era liberal, en la actualidad, bajo el capitalismo mo-
nopolista, proporciona tanto un refugio frente a la comunidad (la
privatizacin del individuo y su disolucin se llevan a cabo al mismo
tiempo) como una reproduccin de los requerimientos socioecon-
micos del status quo. Dirige las necesidades instintivas hacia el con-
formismo con las normas dominantes. Los objetivos comunales son
la liberacin racional aqu y ahora de los instintos y las potencias
como condicin prioritaria para la transformacin revolucionaria, a
travs de una crianza liberatoria y del anlisis de las relaciones socia-
les. Esta defensa contra la desublimacin represiva elude tanto las
relaciones objetuales ambivalentes como las pseudo-gratifcaciones
del consumismo. De forma menos explcita, las comunas urbanas
son vistas a menudo como puntos nodales, como fuente de afectos y
como espacios de disminucin de las prisas de la vida urbana.
Otros tipos de comuna urbana, si bien mantienen elementos en co-
mn con las descritas, luchan en los campos de la poltica y la economa,
tales como las okupaciones de Londres, animadas por libertarios como
Ron Bailey. Se establecan comunas en edifcios vacos en un contexto de
escasez de viviendas, creado por la mala distribucin de los recursos en
el mercado inmobiliario. Grupos tales como los Provos en Amsterdam
9

9
Los Provos fueron un movimiento contracultural libertario holands de mediados de los aos
sesenta que buscaban provocar (provo-cere en holands) a la polica y a la sociedad por medios
no-violentos. Publicaron la revista Provo y desarrollaron varios planes para la ciudad desde la
concejala que ganaron en Amsterdam (a favor de la okupacin de viviendas vacas, de los mtodos
anticonceptivos, del uso de la bicicleta, de la legalizacin de la marihuana). Tras la dimisin del
jefe de polica y del alcalde de la ciudad por la represin de las movilizaciones contra la guerra de
Vietnam, los Provos proclamaron su victoria y se disolvieron. [N. de E.]
214 Rituales de resistencia
y los Diggers en California
10
crearon proyectos de comunidades de apo-
yo mutuo y apostaron abiertamente por un estilo de vida activista. En
general, podemos concluir que las comunas urbanas se convierten en
centros de activismo urbano y a menudo desarrollan prcticas polticas
revolucionarias de base.
11
La cuestin de las infraestructuras
Dentro del movimiento de la tecnologa alternativa, se daba un
conocimiento ms cientfco sobre el lugar del hombre en el ecosis-
tema, segn las evidencias disponibles. Ciertos peridicos de amplia
distribucin, tales como Undercurrentes, Science for People y Te Who-
le Earth Catalog promocionaron una mezcla nica de tecnologas
tradicionales y futuristas, derivadas de Buckminster Fuller y otros
inventores;
12
generaron una nueva ciencia y un nuevo conocimien-
to, encarnado prctica y tcnicamente en lo que llamamos comuna
infraestructural, por la sofsticacin de sus reglas tericas y tcnicas y
por la aplicacin de tecnologa alternativa (en particular en Escocia
y Gales). Este tipo de comuna comparte ciertas tendencias irraciona-
listas con las comunas rurales. Se espera que las comunas/comunida-
des productivas formen la infraestructura econmica sobre la cual se
apoyar la nueva organizacin social, y, por lo tanto, deben superar
las dicotomas tradicionales entre el proceso productivo y las rela-
ciones sociales, el trabajo y el juego. Dentro de los debates utpicos/
prcticos, se contrapone la asuncin de una relacin simbitica entre
el hombre y la naturaleza con una ecocatstrofe creada por la mistif-
cacin de esta relacin; al vegetarianismo y al misticismo (el hombre
10
Los Diggers fueron un grupo libertario de accin comunitaria de Haight-Asbury, San
Francisco. Durante los aos sesenta, organizaron conciertos gratuitos, ollas populares, clnicas
libres y tiendas gratis. Muchos de ellos eran actores y formaban parte del teatro de guerrilla San
Francisco Mime Troupe. Despus de 1968, crearon varias comunas en California. Expresiones
como Do your own thing provienen de su revista Te Digger Papers y tuvieron una gran infuencia
en grupos posteriores como los Yippies. [N. de E.]
11
Sobre las Komunas 1 y 2, vanse Bookhagen et al. (1973) y Reiche (1968). Sobre el movimiento
okupa, vase, por ejemplo, Bailey (1973) y sobre el movimiento estudiantil europeo, relacionado
con este, vase Statera (1975).
12
Richard Buckminster (1895-1983) fue un arquitecto, terico de sistemas, escritor, diseador e
inventor estadounidense. Entre sus diseos, destaca la cpula geodsica. [N. de E.]
215
Comunas: una tipologa temtica
es uno con el ecosistema y el cosmos) se contrapone la explotacin
descontrolada de la naturaleza. Se piensa que la organizacin social
humana es idntica a la organizacin ecolgica y, por lo tanto, podra
desarrollar elementos de la economa budista, el uso de combustibles
orgnicos, la diversifcacin y la descentralizacin de la produccin, el
ruralismo y la autosufciencia. Las tendencias irracionalistas aparecen
a menudo en analogas contradictorias entre tecnologas futuristas,
fantasas cibernticas y de ciencia-fccin y primitivismo, incorpora-
das a la analoga pesimismo / escatologa / apocalipsis.
13
La cuestin teraputica
Una terapia puede surgir en un entorno material y cultural dentro
del cual se cuida y alienta a diversos tipos de gente, convencionalmen-
te etiquetados como enfermos o desviados por la cultura dominante,
para que sean ms autnomos y crezcan, en el sentido de volverse ca-
paces de vivir una vida con ms sentido. Las comunas teraputicas
van desde comunas - grupos de apoyo hasta espacios en los cuales la
gente se embarca en viajes a travs de la locura, como la Comunidad
Kingsway, en Londres. La infuencia de los psicoanalistas existenciales
R. D. Laing y David Cooper sobre este tipo de comunas, particular-
mente en Gran Bretaa, ha sido sealada por Juliet Mitchell:
En los aos sesenta, el beb de postguerra, una vez nutrido por su madre en el
hogar, se haba vuelto un adolescente [...] Al tiempo que el culto de madre e
hijo segua su inexorable camino, el hijo, que se haba vuelto un adolescente,
escapaba en sueos diurnos de rebelde sin causa o, crecientemente, con causa
(una causa contra sus padres). El final de los aos cincuenta o principios de los
aos sesenta marc la emergencia de los jvenes en la poltica: CND, la Nueva
Izquierda, el Comit de los 100 eran dominados por gente joven. La esqui-
zofrenia prevaleca en los jvenes. Era, tambin, un sntoma de la revuelta en
contra de la familia claustrofbica? Laing enfrent y ayud a crear este momento
clave con estas preguntas. (1975: 230, las cursivas son nuestras)
13
Vanse los peridicos y las revistas citadas en el texto. Hay pocas investigaciones publicadas ms
all de las infuencias escatolgicas y milenaristas ya citadas, pero puede verse Schumacher (1974),
Harper (en imprenta) y Bookchin (1971).
216 Rituales de resistencia
No debera sorprendernos, a la luz de lo dicho, que Doris Lessing, en
Te Four-Gated City (1972), sugiera una analoga entre locura (como
regeneracin; vase Laing, 1967), ciencia-fccin (vase Heineman,
s/f ) y misticismo (vase Laing, ob. cit.).
14
Conclusin
En conclusin, hemos prestado atencin a las tensiones y contradiccio-
nes del movimiento comunal: entre tendencias y prcticas racionales e
irracionales; entre el misticismo natural y la naturaleza como ecosis-
tema; entre flosofas religiosas del fn del mundo y la asuncin de
ecocatstrofes; entre legitimaciones msticas, ocultistas y astrolgicas,
y aquellas de carcter tcnico; entre la visin de una mujer-con-hijo
como la Madre Tierra y la visin de mujer e hijo como seres aut-
nomos; entre locura y renacimiento; cuestiones personales y polticas;
comunidad y sociedad, individuo y colectivo; urbanismo y ruralismo;
y, fnalmente, entre Outopa y Eutopa.
14
Vanse Rigby (1974a y b), Cooper (1967, 1972 y 1974) y Laing (1967); tambin la revista del
movimiento de apoyo Self and Society.
217
Babilonia en la calle Beeston
Las rejas no pudieron contenerme,
los muros no pudieron controlarme
Duppy conqueror, The Wailers
Nac con el idioma ingls y result ser mi enemigo
Entrevista a James Baldwin
Revolucin pronto ven
Bulldog, citado en Thomas (1973)
La experiencia de la esclavitud retorna perpetuamente en las interaccio-
nes cotidianas de los negros jamaicanos. Es la responsable principal de
su inestable estructura familiar (perturba las tradicionalmente slidas
redes de parentesco consanguneas que todava hoy sobreviven entre
*
Este es un extracto de un estudio ms extenso, Reggae, rastas and rudies: Style and the subversion
of Form, de Dick Hebdige, que forma parte de su tesis doctoral, Aspects of style in the Deviant. Sub-
cultures of the 1960s. El captulo entero y otros artculos de su tesis estn disponibles en Stencilled Papers,
nm. 20, 21, 24 y 25, CCCS. El extracto retrata fundamentalmente el contexto cultural jamaicano: la
estructura de las creencias rastafaris; su evolucin en forma musical, especialmente el ska y el reggae y su
signifcado cultural y social; su asentamiento en Gran Bretaa, su incorporacin parcial por parte de los
skinheads blancos y el uso que los rude boys negros le dieron para subvertir y resistir esa incorporacin.
El extracto no incluye el anlisis completo realizado por el autor de las creencias rastafaris y su historia
reciente como movimiento; una discusin de la importancia y el uso por parte de la cultura rude boy
de elementos provenientes de las pelculas hollywoodenses de mafosos; un anlisis de la interrelacin
entre la cultura negra y la cultura del East End en Gran Bretaa; y una seccin sobre la metodologa;
estos contenidos pueden encontrase en la versin completa.
REGGAE, RASTAS Y RUDIES
Dick Hebdige*
10.
218 Rituales de resistencia
los pueblos del frica Occidental) y obviamente sigue determinando
los patrones de trabajo y las relaciones con la autoridad. Permanece
como una invisible presencia, que asola los barrios bajos de las ciudades
abandonadas y todava hoy desafa al exorcismo. De hecho, es interpe-
lada en todo intercambio verbal en las repletas calles de cada suburbio
jamaicano. Como seala Hiro (1973): La evolucin de la lengua creole
estuvo directamente relacionada con la mecnica de la esclavitud. La
comunicacin era sistemticamente bloqueada por los capataces blan-
cos, que reunan esclavos de distintas tribus en las plantaciones, para
que los vnculos culturales con frica fueran efectivamente cortados.
Las leyes que prohiban la enseanza del ingls a los esclavos hicieron
que el nuevo lenguaje fuera incorporado de forma secreta (median-
te una tosca aproximacin a travs de la lectura de los labios, etc.) y
transmitido oralmente. El ingls del siglo xvii hablado por los amos
era desviado a travs de los canales de comunicacin disponibles para
los negros, usados para darle cuerpo a la semntica subterrnea de una
cultura naciente que se desarrollaba en oposicin directa al deseo de los
amos. La distorsin era inevitable, tal vez hasta deliberada.
Consecuentemente, el lenguaje desarroll su propio vocabula-
rio, sintaxis y gramtica, pero permanece esencialmente como un
lenguaje-sombra, con caractersticas ms exageradas y teatrales que
las que, bajo circunstancias normales, tienen los acentos de clase
trabajadora y las jergas grupales. La forma implcitamente dicta el
contenido y los polos de signifcado, fjados de forma inmutable
en una experiencia amarga e irreversible, reconstruyen silenciosa-
mente esa experiencia en el intercambio cotidiano. Como veremos
luego, este hecho es intuido por los miembros de ciertas culturas
de las Indias Occidentales y el lenguaje se utiliza como un medio
particularmente efectivo para resistir la asimilacin y prevenir la in-
fltracin por parte de miembros de los grupos dominantes. Como
dispositivo de anlisis se ha demostrado inestimable; el lenguaje
bongo y el patois de los rude boys enfatizan de manera deliberada
sus ritmos subversivos de manera que se transforman en una agresi-
va afrmacin de identidad racial y de clase. Como muestra viva de
la profunda alienacin de los negros respecto de las normas cultura-
les y las metas de aquellos que ocupaban las posiciones ms altas de
la estructura social, la lengua creole es nica.
219
Reggae, rastas y rudies
La expulsin de los negros de una comunidad lingstica ms amplia
hizo que toda una cultura evolucionara mediante una secreta y prohibida
smosis. Privada de cualquier intercambio cultural legtimo, el esclavo
desarroll un excesivo individualismo y un conjunto de artefactos cul-
turales que juntos representan las vitales transacciones simblicas hechas
entre libertad y esclavitud, entre su condicin material y su vida espiri-
tual, entre su experiencia en Jamaica y su memoria de frica. En cierto
sentido, la transicin nunca concluy con xito y los jamaicanos negros
permanecen suspendidos de manera inestable entre dos mundos, con
ninguno de los cuales se establece un compromiso efectivo. Incapaces de
superar esta brecha cultural y psicolgica, tienden a oscilar violentamente
entre uno y otro y fnalmente idealizan ambos. En ltimo trmino, de
hecho, son exiliados de Jamaica, de frica, de Gran Bretaa y de Brixton
y sacrifcan su lugar en el mundo real por ocupar una exaltada posicin
en alguna imaginaria dimensin interior, donde la accin se disuelve en
el ser, el movimiento es invalidado o difcil en el mejor de los casos y las
soluciones son religiosas antes que revolucionarias.
Las primeras racionalizaciones de la esclavitud tomaron una expl-
cita forma religiosa. Segregado de las iglesias del hombre blanco, el
esclavo aprendi la doctrina cristiana de forma tangencial y la injert,
con distintos grados de xito, en el cuerpo de creencias paganas que
traa consigo de frica. Las supersticiones residuales (vud, brujera,
etc.) persisten todava bajo la superfcie de la fe cristiana, peridica-
mente se reafrman en su forma original en las colinas y reas rurales
de Jamaica y son resucitadas en la msica de las ms esotricas bandas
urbanas.
1
Las escuelas cristianas nativas de Jamaica mantienen las an-
tiguas prcticas de trance, posesin de espritus y habla en lenguajes
desconocidos; estas iglesias (la Iglesia Pentecostal, la Iglesia de Dios
en Cristo, etc.) continan atrayendo enormes congregaciones. Como
un medio para consolidar los lazos de grupo y para articular una res-
puesta grupal a la esclavitud, estas iglesias no-conformistas demostra-
ron ser de hecho muy valiosas. Al apuntar a la vez a lo individual (al
suscribir la teora de la gracia personal) y a lo grupal (al prometer la
redencin colectiva), proporcionaron una solucin irrechazable, un
medio no solo de cerrar el abismo, sino de trascenderlo por comple-
to. La Biblia ofreca un ilimitado rango para la improvisacin y la
1
Exuma, por ejemplo, canto del Obeahman, duppies [fantasmas] y zombies.
220 Rituales de resistencia
interpretacin. La historia de Moiss, que lider a los afigidos israeli-
tas en la liberacin de su cautiverio, encajaba a la perfeccin y se gan
un lugar permanente en la mitologa de los negros jamaicanos. Los
diversos cultos buscaron el Apocalipsis exactamente por los caminos
trazados en otro lugar por Norman Cohn (1970), proclamando en
diferentes ocasiones revoluciones divinas, revelaciones post mortem.
Donde fuera que Dios pareca estar posponiendo su tarea, siempre
haba cultos milenaristas en las reas rurales listos para apurar las co-
sas. An hoy, en ocasiones, la Iglesia de Pocomana (literalmente una
pequea locura)
2
se disemina con breve pero devastador efecto por
los pequeos pueblos de las colinas, y la Resurreccin, por supuesto,
siempre est ah para ser revivida. Un milln de milenios contados en
das, meses y minutos llegaron y se fueron y todava Dios les habla
en sueos a hombres de mirada enloquecida. El Da del Juicio Final
nunca est muy lejos: siempre es pasado maana. Y el Da del Juicio
Final tiene su lugar en el corazn de cada rasta y de cada rudie; para
ellos signifca la redistribucin de un poder exclusivamente secular.
El desplazamiento de los problemas materiales a un plano espiritual
no es, por supuesto, exclusivo de los negros jamaicanos. Quiz es ms
pertinente hablar de las maneras concretas en las que esta perspecti-
va esencialmente religiosa es transmutada en otra de carcter utpico-
existencialista en relacin al fenmeno que est aqu en consideracin.
El cristianismo todava permea la imaginacin de las Indias Occiden-
tales y la mitologa bblica contina siendo dominante, pero en ciertos
puntos de la estructura social (entre los jvenes desempleados o los
adultos cuyo comportamiento escapa a las normas), esta mitologa ha
sido invertida de manera que la declarada ascendencia de la cultura
judeocristiana (con su nfasis en el trabajo y la represin) ha sido pro-
fundamente escrutada y en ltimo trmino rechazada. El rastafarismo
fue el instrumento de esta reversin simblica.
El rastafarismo sostiene que el emperador exiliado de Etiopa, Haile
Selassie, era Dios y que su ascensin al trono de ese pas completaba
la profeca hecha por Marcus Garvey: Mirad hacia frica, cuando un
rey negro sea coronado, el da de la salvacin estar cerca. Pero las
2
La Iglesia de Pocomana es un grupo religioso jamaicano cuyo culto se caracteriza por cantos,
danzas, posesin de espritus, habla en lenguas desconocidas y rituales de curacin. [N. de E.]
221
Reggae, rastas y rudies
circunstancias religiosas en las que el rastafarismo se desarroll deman-
daban una mitologa especfcamente bblica, y la misma deba ser re-
apropiada y puesta al servicio de un conjunto diferente de necesidades
culturales, de la misma manera que la tica protestante en Europa
Occidental se reapropi de la forma judaica original. Mediante un pro-
ceso dialctico de redefnicin, las Escrituras, que constantemente ha-
ban absorbido y bloqueado el potencial revolucionario de los negros
jamaicanos, fueron usadas para dar lugar a ese potencial, para negar la
cultura judeocristiana. O, en la lengua ms concisa de los chicos de la calle
jamaicanos, la Biblia fue tomada, leda y devuelta a lo rude.
De esta manera, Halie Selassie no solo era el Ras Tafari, el Negus,
el Rey de Reyes y el Dios viviente, sino especfcamente el Len Con-
quistador de la tribu de Jud (ms recientemente, se usa la simple apela-
cin Jah [Jahve, Yahve, Dios]). En estas formulaciones, los problemas
raciales y religiosos que haban preocupado a los negros jamaicanos
durante siglos convergieron y encontraron una solucin inmediata y
simultnea. De forma previsible, el culto encontr su apoyo funda-
mentalmente en los suburbios de Kingston. El trabajo de investigacin
del University College of the West Indies de Jamaica, Te Ras Tafa-
ri movement in Kingston, Jamaica (1960) [El movimiento rastafari en
Kingston, Jamaica], un estudio de primera mano del movimiento, es-
tablece una base amplia de creencias comunes a todos los rastafaris (M.
G. Smith et al., 1960). El manifesto de cuatro puntos es el siguiente:
1. Ras Tafari es el Dios viviente.
2. Etiopa es el hogar del hombre negro.
3. La repatriacin es la va de redencin para el hombre negro. Ha sido anun-
ciada y tendr lugar en un corto plazo.
4. Los hbitos del hombre blanco son malignos, especialmente para los negros.
El hecho ms llamativo es la reelaboracin de las metforas bblicas en
un sistema total (un cdigo para interpretarlo todo) al mismo tiempo
holstico y fexible, universal en su aplicacin y horizontal en su base.
Las razas negras son interpretadas como los verdaderos israelitas, y Sa-
lomn y Sheba como los ancestros negros de Halie Selassie. Babilonia
222 Rituales de resistencia
realmente incluye todo el mundo occidental (aunque muchos lock-
sman
3
excluyen a Rusia, que ha sido identifcada como el Oso con tres
costillas que vendr a aplastar los residuos para que Babilonia sea la
desolacin entre las naciones, Libro de la Revelacin XVIII). La polica,
la Iglesia y el gobierno (particularmente, viejos lderes polticos como
Bustamante y Manley) son los agentes del imperialismo y comparti-
rn el terrible destino de los opresores blancos. Etiopa es el verdadero
nombre para toda frica. Desde 1655, el hombre blanco y su aliado
mestizo han mantenido al hombre negro en la esclavitud y, aunque la
esclavitud fsica fue abolida en 1838, contina a escondidas. Todos los
hombres negros son etopes y el gobierno jamaicano no es su gobier-
no. Est subordinado a Gran Bretaa, que todava considera a Jamaica
una colonia. El nico gobierno verdadero es la teocracia del emperador
Halie Selassie, aunque el comunismo es mucho ms deseable que el
capitalismo por ser este el sistema de Babilonia. El casamiento por la
Iglesia es pecaminoso y el verdadero etope debe vivir meramente con
una reina negra a la que debe tratar con el mximo de los respe-
tos (ella, por otra parte, no debe nunca arreglarse el pelo). El alcohol
est prohibido, al igual que las apuestas. Las creencias jamaicanas en
el obeah, la magia y la brujera son meras supersticiones sin sentido y
carecen de validez emprica. El evangelismo se traduce como esclavitud
mental. La marihuana es sagrada. Las posesiones mundanas son inne-
cesarias en Jamaica y la propiedad individual es rechazada. El trabajo
es bueno pero cuando toma una forma alienante es simplemente una
perpetuacin de la esclavitud. Todos los feles son reencarnaciones de
esclavos ancestrales: la reencarnacin es la reafrmacin de una cultura y
una tradicin perdidas. Todas las congregaciones que consideran a Ras
Tafari como Dios consideran al hombre un Dios. Los hombres son
pecadores mortales y opresores. Hombre es aquel que sabe quin es el
Dios viviente, los feles son inmortales y Uno, al vivir eternamente en
la carne de todo fel (un locksman se dirige a otro como bra herma-
no y duplica la primera persona del singular yo y yo en lugar
de usar la construccin t y yo).
3
Hemos preferido dejar el trmino original locksmen, que hace referencia a la apariencia y el
peinado (a las dreadlocks o rastas) de este sector predominante entre los feles del movimiento
rastafari. [N. del T.]
223
Reggae, rastas y rudies
Bajo estas certezas que permanecen relativamente estticas, el lock-
sman recurre de forma habitual a los modos retricos de la Biblia (el
acertijo, la paradoja, la parbola), para demostrar que est en posesin
del mundo verdadero. Michael Tomas (1973) cita a un hermtico
locksman llamado Cunchyman, que afrmaba que haba conquistado
la tirana del trabajo al capturar un hacha (que poda matar a trece
hombres despus de haberla usado para derribar rboles toda su vida)
y colgarla en la pared. En una entrevista de 1973 con la revista Ro-
lling Stone, Bob Marley, el lder rasta de Te Wailers (probablemente
la primera banda reggae con una verdadera infuencia internacional),
mostraba que la destruccin proviene de las cosas materiales al usar su
guitarra como metfora reifcada (la guitarra produce una bella msica
pero puede matar si hay un cortocircuito). Tales patrones de pensa-
miento, sincrticos y asociativos, hacen accesible todo conocimiento
(por ejemplo, el mgico). De esta manera, sufcientemente drogado,
el locksman, al decir de Michael Tomas (1973), puede discutir literal-
mente de cualquier cosa (por ejemplo, qu es ms poderoso: la luz o la
electricidad; qu es ms rpido: la marsopa o el tiburn, etc.) con todo
el convencimiento de un cura jesuita. En ltimo trmino, la tecnologa
se rinde ante la creencia; la creencia ante el conocimiento; y el pensa-
miento es realmente experimentado. En este punto, la relacin armo-
niosa entre la dimensin exterior y la interior es posible y se considera
que el hermano descansa su cabeza sobre Jah. Esta identifcacin
explcita con Dios demanda de forma automtica la negacin de los
sistemas lineales, el fn de toda distincin objetiva e invita a un subje-
tivismo extremo. El misticismo, por supuesto, signifca inaccin, y f-
nalmente el movimiento se resinti debido a la posicin quietista hacia
la cual estaba naturalmente inclinado.
4
La conversin de la ciencia en
poesa no llev a la esperada redistribucin de poder real (aunque este
poder fuera meramente aparente; en la mitologa rastafari, una idea
fantasiosa de la vanidad babilnica).
5

4
Nettleford (1970) sostiene que esta tendencia al quietismo fue acelerada por los excesos de
los disturbios de Red Hills y Coral Gardens, que alejaron a muchos locksmen de las soluciones
violentas.
5
Esta fue tal vez la gran desilusin de los aos sesenta (cfr. con el fn de los hippies, de los es-
tudiantes parisinos de 1968, el fracaso del meta-viaje de Laing que, simplemente, no le llev
a ninguna parte); vase Juliet Mitchell (1974: 225-292). Nettleford (1970) critica la emergente
conciencia negra en Jamaica por no ser capaz de adoptar un acercamiento ms riguroso y analtico
a los Estudios Africanos.
224 Rituales de resistencia
A pesar de todo, el acto de fe constituye una tcnica tpica de apropia-
cin. Este caso, escap a la deriva religiosa tradicional, al poner a Dios
en la tierra, trajo aparejado una apropiacin radical del potencial de los
negros jamaicanos y le permiti al locksman reafrmar su posicin en la
sociedad. Y si todo esto parece demasiado esotrico, solo necesitamos
mirar al rude boy para confrmar la validez de la perspectiva rasta: la secu-
larizacin del Dios rasta coincidi con la politizacin del desposedo rude
boy; la nueva esttica que dirigi y organiz las percepciones del locksman
encontr una forma perfecta en el reggae.
La msica y el derrocamiento de la forma
Un hombre con hambre es un hombre con ira.
Rude boy citado en White (1967)
El predicador dice que Dios descender del cielo
Har que todo el mundo se sienta feliz, elevado
Pero si sabes lo que vale la vida
Buscars la tuya en la Tierra
As que ahora que he visto la luz
Voy a levantarme por mis derechos.
Get up, stand up for your rights, The Wailers
El reggae en s mismo es polimorfo y concentrarse en un componente
a expensas de los dems implica un reduccionismo sobre complejos
procesos culturales. El reggae es msica soul americana transfgurada
con una cobertura de los ritmos africanos supervivientes, y por lo tan-
to, una corriente subterrnea de pura rebelin jamaicana. El reggae es
la reubicacin del credo pentecostal. El reggae es el himno rasta, el
llanto del corazn de los rude boy de Kingston, as como el himno
nacional originario del nuevo gobierno jamaicano. La msica es todas
estas cosas y ms, un mosaico que incorpora todas las formas que com-
ponen la cultura negra jamaicana: los patrones de llamada y respuesta
de la Iglesia pentecostal, los evasivos estilos y ritmos de la jerga callejera
225
Reggae, rastas y rudies
jamaicana, el sexo y el estilo del rhythm and blues americano, la percu-
sin insistente de las sesiones de improvisacin de los locksmen todo
esto tiene una representacin en el reggae.
Hasta la palabra reggae invita a la controversia. Bulldog, un rude
boy exitoso de West Kingston, seala que reggae deriva de ragga, que
era como llamaban al raggamuf n en los barrios alejados del centro, y
que la connotacin peyorativa implcita fue bienvenida por aquellos a los
que les gustaba la msica (Michael Tomas, 1973). Por otro lado, ha ha-
bido lecturas que ponen el acento sobre la similitud con la palabra raga
(la forma india) y aun otros que aseveran que reggae es simplemente
una distorsin de Reco (quien, con Don Drummond, fue uno de los
primeros msicos de ska). El surgimiento de la msica ha provocado de-
bates aun ms intensos y el posicionamiento suele depender de si se cree
que esta msica evolucion espontneamente a partir de una experien-
cia grupal o si fue resultado de una poltica consciente de etnifcacin
dictada desde arriba. Patterson (1964) resta importancia a los aspectos
folklricos del reggae y hace una lectura poco amable del rastafarismo
(que interpreta como una mistifcacin a travs de una fantasa grupal).
Kallyndyr y Dalrymple (s/f ) mencionan solo los aspectos folklricos y
tienden a ser acrticos. En McGlashan (1973), Te King (una fgura pro-
minente entre los sound-system man de la comunidad negra britnica)
ofrece una explicacin caractersticamente metafrica y no emprica que
provee otro buen ejemplo de la lgica rasta.
El reggae es protesta, salida del sufrimiento... Tienes que desearlo mucho...
El sentimiento viene desde los pechos de tu madre, to, de la leche de pecho.
Es verdad! La leche natural viene del pecho de la madre, to. Te da esa... esa...
pegajosidad en tu cuerpo, to, y esas ganas, to, de crear cosas que se supone
que deben ser creadas.
Reconociendo la poca fabilidad que poseen tales excesos retricos, yo
apoyara a Te King antes que a Patterson, simplemente, porque los
intereses comerciales de los empresarios que controlaban la industria
discogrfca se enfrentaron a cualquier tipo de intervencin del gobier-
no central. Ms aun, el impulso hacia la africanizacin no requiri nin-
gn estmulo desde arriba: ya apareca en el desarrollo del movimiento
226 Rituales de resistencia
rastafari y en la desilusin y el abandono de los jvenes desempleados.
Los locksmen no solo eran el corazn militante del movimiento rasta,
proporcionaron adems un ncleo alrededor del cual podan reunirse
formas menos coherentes de protesta; el dilogo consiguiente encontr
una expresin operativa en el reggae.
Antes que el ska (el antecedente del reggae), Jamaica haba tenido
poca msica propia. El mento jamaicano eran ms bien formas musi-
cales entrecortadas, combinaciones de canciones folklricas en dialectos
locales con ciertos ritmos africanos, una derivacin de lo que alguna vez
haba sido una msica muy poderosa. Adems del mento y de Harry
Belafonte, en la costa norte se encontraba la samba de Willy Lpez y su
delicada orquesta latina. Pero en los aos cincuenta, en West Kingston,
el rhythm and blues importado de Estados Unidos comenz a llamar
la atencin. Hombres como Duke Reid reconocieron rpidamente su
potencial econmico y se lanzaron como disc-jockeys, formando una
pomposa aristocracia en los barrios bajos y en los suburbios; comen-
z la era del sound-system. La supervivencia en el mundo altamente
competitivo de los sound-systems en los patios traseros, donde disc-
jockeys rivales buscaban el ttulo de boss-sound [amo del sonido], exiga
estar alerta, cierta ingenuidad y dinamismo; cuando el mpetu original
del rhythm and blues estadounidense comenz a declinar a fnales de
los aos cincuenta, los djs ms ambiciosos buscaron una nueva opor-
tunidad y se lanzaron a la produccin de discos. Solo se necesitaba
una grabacin instrumental ya que el dj improvisaba las letras (general-
mente simples y predecibles: work-it-out, work-it-out, etc.) durante las
actuaciones en vivo. Algunos importantes precedentes datan de estas
primeras grabaciones. En primer lugar, los msicos generalmente eran
seleccionados entre el vasto nmero de desempleados, utilizados por
una sesin, mal pagados y devueltos a la calle. La implacable explota-
cin de talentos jvenes contina igual en ciertas secciones de la indus-
tria discogrfca local. En segundo lugar, la msica se mantiene, todava
hoy, esencialmente ligada a las discotecas y se crea para bailar. En tercer
lugar, la tradicin del scatting
6
con letras improvisadas sobre una base
simple y repetitiva, todava produce parte del reggae ms apasionante
e interesante. Y, por ltimo, y ms importante, el ritmo ska hizo su de-
but en estos primeros discos sin sello. El ska posee un arrastre rtmico
6
Tipo de improvisacin vocal de acuerdo a slabas sin sentido, muy utilizada en el jazz. [N. del T.]
227
Reggae, rastas y rudies
inestable, se toca con una guitarra elctrica con los agudos al mximo.
El nfasis est en el upbeat en lugar de en el ofbeat, como en el rhythm
and blues, y es acentuado por el bajo, la batera y la seccin de vientos
(los trombones fueron una parte indispensable del primer ska). El ska
es bsicamente una versin invertida del rhythm and blues.
Tambin aqu, como en el caso del lenguaje y la religin, la distor-
sin de la forma original parece deliberada, as como inevitable, y esta
inversin parece denotar una apropiacin, que seala que ha tenido lu-
gar una transaccin cultural. Sin embargo, la alquimia que transform
al soul en ska no fue de ninguna manera simple. La msica importada
interactuaba con otras formas subterrneas establecidas en Jamaica. Las
danzas cumina, big drum y burra haban resucitado haca tiempo
los ritmos africanos, y el contexto de su evolucin determin directa-
mente su forma y su contenido. Ellas dejaron una marca indeleble en
la semntica del ska.
La danza burra era particularmente signifcativa; tocada con bajo,
funde
7
y una batera repetitiva, era una celebracin abierta de la crimi-
nalidad. Desde principios de los aos treinta, era costumbre de los ha-
bitantes de los suburbios de West Kingston dar la bienvenida con este
baile a los presos cuando volvan a su comunidad. La msica consolida-
ba las alianzas locales y las afliaciones criminales a expensas de un com-
promiso con la sociedad situada ms all de los suburbios. Los locksmen
comenzaron a tener frecuentes encontronazos con la polica a fnales de
los aos cuarenta y se estableci un vnculo entre ellos y los criminales
ms duros. Las dreadlocks [rastas] formaban parte de la iconografa de
los parias y muchos rastas abrazaron abiertamente el estatus de margi-
nales impuesto por las autoridades. Aun ms, establecieron contactos
permanentes con el bajo mundo jamaicano mientras cumplan con-
denas por delitos relacionados con la mara. Esta tendencia hacia una
posicin conscientemente antisocial y anarquista fue reforzada por la
polica al declarar a todos los locksmen como potenciales criminales pe-
ligrosos que simplemente utilizaban el misticismo como pantalla para
sus actividades subversivas. Como en tantas otras ocasiones, profecas
como esta tienen una tendencia a cumplirse, y algunos criminales como
Woppy King, que ms tarde fue ejecutado por violacin y asesinato, se
7
Instrumento de percusin caribeo. [N. del T.]
228 Rituales de resistencia
unieron a la fraternidad rastafari e incorporaron el extravagante estilo
de las dreadlocks. Con el tiempo, los locksmen asimilaron como propia
la danza burra y llamaron akete a su percusin. Inevitablemente, el
ambiente criminal que rodeaba a la msica sobrevivi a su transforma-
cin y la danza nyabingi, que reemplaz a la burra, supuso el trnsito
de la identifcacin original con ciertos valores criminales a un com-
promiso abierto con la violencia terrorista. De esta manera, delitos y
msica estuvieron unidos en West Kingston en una difusa y duradera
simbiosis, y as permanecieron todava despus de la introduccin del
soul. Los locksmen continuaron dirigiendo la nueva msica e involu-
crndose directa y creativamente en su produccin. En este contexto,
una encuesta de 1957 revel que el 18 % de la fuerza laboral se encon-
traba desempleada, y, como el Informe Doxey demostrara doce aos
despus, caba pensar que muchos jvenes pasarn la mayor parte de
sus vidas sin haber tenido nunca un empleo regular (Doxey, 1969).
La amargada juventud de West Kingston, abandonada por la sociedad
que deca servirles, estaba lista para dirigirse hacia los locksmen para
pedir explicaciones, escuchar su msica y emular su postura de recha-
zo. De esta manera, difcilmente puede sorprendernos que, detrs del
movimiento y el sexo, la violencia y el estilo de la msica rude boy de
los aos sesenta, encontremos la amplia retrica y las abarcadoras me-
tforas de los rastamen.
As, el ska fue una msica de resistencia, armada, fuerte y dura
en diversos sentidos. Sus comienzos la protegieron de posibles inter-
ferencias desde arriba o de manipulaciones de su sentido. El estigma
con el que lo marcaron los rbitros ofciales del buen gusto en Jamaica
se relaciona directamente con las connotaciones criminales de la danza
burra, y los primeros intentos por parte del gobierno de manufacturar
el sonido nacional fueron un fracaso total. Eddie Seaga, que puso en
marcha una de las primeras compaas discogrfcas de Jamaica (West
Indies Records), fue uno de esos empresarios nacionalistas de clase
media que intentaron promocionar el ska en el mundo como una for-
ma representativa (y, por lo tanto, respetable) de lo nativo. Su admi-
sin en el gobierno laborista lo impuls aun ms en este proyecto, y,
para intentar organizar West Kingston como distrito electoral, reclut a
Byron Lee y los Dragonaires, un grupo de moda que tocaba en la costa
norte, y los envi primero a West Kingston a estudiar la nueva msica
y luego a Nueva York a presentar el producto terminado. La msica
229
Reggae, rastas y rudies
sufri en este pasaje. Byron Lee era demasiado elegante para tocar ska
correctamente y el ska crudo era demasiado rudo para interesarle al
mercado mundial del momento.
As, el ska fue de alguna manera dejado a su suerte. A principios de
los aos sesenta, la industria discogrfca se desarroll bajo el auspicio de
Seaga y su West Indian Records, Ken Khouri en Federal Studios y Chris
Blackwell, un blanco hijo de un dueo de plantaciones, en Island Records.
Pero Blackwell no se limit a las Indias Occidentales y rpidamente explot
el mercado ingls, donde se vendan ms discos a rudies expatriados que
a jamaicanos en su pas.
8
Blackwell compr un local en la calle Kilburn y
comenz a desafar el monopolio mantenido hasta entonces por el sello
Bluebeat en el mercado britnico de discos de las Indias Occidentales.
Su triunfo sobre Bluebeat se hizo obvio en 1964, cuando se lanz
la primera grabacin de xito pblico de ska, My Boy Lollipop, cantada
con un atractivo sesgo nasal por Millie Small, de diecisis aos. Blac-
kwell estableci otro sello, Trojan, que se encarg de la mayora de los
lanzamientos britnicos, y contrat a Lee Gophtal para supervisar su
distribucin desde el sur de Londres. Entonces, en algn momento
del verano de 1966, la msica se transform de manera reconocible y
el ska se transform en rocksteady. Los vientos fueron eliminados por
completo o reducidos y el sonido se volvi de alguna manera ms lento,
sonmbulo y ertico. El bajo comenz a dominar y, a medida que el
rocksteady se volvi ms pesado, comenz a conocerse como reggae.
Con los aos, el reggae atrajo tal cantidad de seguidores que Michael
Manley (entonces primer ministro) us un tema reggae, Better must
come, en su campaa presidencial de 1972.
9
El Peoples National Party
al que perteneca gan por abrumadora mayora.
Pero esto no signifc que la msica se desactivara: simultneamen-
te, durante este periodo, los rude boys desarrollaron un estilo visual
que hizo justicia a la estructura de mosaico del ska. El soul estadouni-
dense se refejaba ms claramente en su conducta confada, su llamativa
8
En Brixton, por ejemplo, el ochenta por ciento de la poblacin negra vena de Jamaica y las
tiendas de discos del rea pronto comenzaron a especializarse en bluebeat y ska.
9
Manley tambin tuvo su apoyo en reas rurales donde la religin Holly Soller todava sobrevive,
apareciendo en pblico mientras cargaba un palo que llamaba La barra de la correccin, con el
que prometa castigar a todos los duppies [fantasmas] y alejar la injusticia.
230 Rituales de resistencia
vestimenta, su postura y su manera de caminar sin rumbo. Los chulos
de barrio encontraban su lugar en la jerga callejera de las chabolas ja-
maicanas y todo rude boy recin llegado de alguna remota localidad
rural pronto comenzara a relacionarse y negociar con ellos en los ubi-
cuos bares de Ghost Town y Back O Wall. El rude boy viva para los
buenos momentos, jugando al domin como si su vida dependiera del
resultado, era un oportunista sin nada que hacer en la gran ciudad, y los
omnipresentes ska, rocksteady y reggae le daban una base para moverse
sin esfuerzo, sin siquiera pensar. La calma,
10
esa cualidad distante e
indefnible, se volvi casi abstracta, casi metafsica y daba a entender
una estilizada clase de estoicismo (supervivencia y algo ms).
Por supuesto, tambin se produjeron choques con la polica. La ma-
ra, las armas y el acoso dieron lugar a una corriente constante de rude
boys ansiosos de testear su fuerza contra la ley y los jueces respondie-
ron con sentencias ms y ms duras. En palabras de Michael Tomas
(1973), cada rudie estaba bailando en la oscuridad con ambiciones
de ser el mayor Johnny-Too-Bad [Juan el malo] de la calle Beeston.
Este fue el periodo catico del ska; Prince Buster hizo una parodia de
la judicatura en su disco Judge Dread, que en su cara A condenaba a
unos rudies llorones (Order! order! Rude boys dont cry! [Orden! Orden!
Los rude boys no lloran!) a 500 aos de condena y 10.000 latigazos,
y en la cara B les absolva y daba una festa para celebrar su liberacin.
Las sombras mecnicas del crimen y el perdn, de estigmatizacin e
incorporacin, se reproducen inacabablemente de forma tragicmica
en estas primeras grabaciones; los clsicos del ska, como la msica bu-
rra que les precedi, fueron frecuentemente una simple celebracin de
comportamientos desviados y violentos. Las rivalidades entre sound
systems, las peleas callejeras,
11
los encuentros sexuales,
12
las peleas de
boxeo,
13
las carreras de caballos
14
y las experiencias en prisin
15
fueron
10
Cool, en el idioma original, designa una actitud de desapego, desafeccin, superacin, frialdad.
[N. del T.]
11
Vase Earthquake, en el que Prince Buster desafa a un rival a una pelea en Orange Street.
12
Vase cualquier otra grabacin de este periodo.
13
Vase Fiery Foreman meets Smokey Joe Frazier de Niney.
14
Vase Long shot kick the bucket de Te Pioneers, sobre un caballo que muere con el dinero de
todos encima.
15
Vase 54-56, de Te Maytals otra vez (este es el nmero que fue dado a Toots al ser arrestado
por posesin de mara).
231
Reggae, rastas y rudies
convertidas de manera inmediata en parte del folklore e incorporadas a
las canciones y al ritmo del ska. Los condes y duques desheredados, los
popes y princesas del primer ska, eran vistos como mafosos de music-
hall y Prince Buster advirti con una brutal honestidad y media sonrisa
que contra las armas de Al Capone no se discute.
16
Pero en el mundo de 007,
17
donde los rude boys roban, disparan
y se lamentan estando en libertad condicional y los policas se ha-
cen ms altos y los soldados se hacen mayores a cada momento, en
la confrontacin fnal, las autoridades siempre triunfan. Siempre hay
otra confrontacin y siempre hay una autoridad por encima, y es aqu
donde el Da del Juicio Final vuelve sobre s mismo en la forma de reg-
gae, y los rastas cantan sobre el fn del sufrimiento el da en el que Judge
Dread sea consumido por su propio fuego. La infuencia rastafari en el
reggae fue fuerte desde los primeros das, desde que Don Drummond y
Reco Rodrguez tocaran canciones como Father East, Addis Ababa, Tri-
bute to Marcus Garvey y Reencarnation a una audiencia receptiva. Hasta
Prince Buster, el Boss [Jefe], el Main Man [el hombre ms importante],
el individualista por excelencia, en el cnit del periodo anrquico de
los rude boy, pudo exhortar a sus seguidores en Free love a actuar sin-
ceramente, a hablar sinceramente, a aprender a amarse los unos a
los otros, avisando a los rudies disidentes de que la verdad es nuestra
mejor arma y que nuestra unidad prevalecer. En el burlesque Ten
Commandments, Prince Buster es tpicamente ambivalente, haciendo
proselitismo, predicando y burlndose, todo al mismo tiempo; es, sin
embargo, la incorporacin de Dios en los hombres de la creencia rasta
la que est detrs de toda la bravuconera chauvinista.
These are the ten commandments of man given to woman by me, Prince Bus-
ter, through the inspiration of I.
18
16
Letra de Al Capone, de Prince Buster.
17
Vase Shanty town, de Desmond Dekker.
18
Estos son los diez mandamientos para el hombre que di a una mujer, yo, Prince Buster, gracias
a mi inspiracin. [N. de T.]
232 Rituales de resistencia
A medida que la dcada avanzaba, la msica pas de Estados Unidos
a Etiopa y los rude boys con ella. Las lealtades raciales y de clase se
intensifcaron y, a medida que la msica maduraba, cort de forma cru-
cial con el R&B estadounidense que haba actuado como catalizador
original. Se volvi ms tnica, menos frentica,
19
ms refexiva, y las
metforas polticas y la densa mitologa de los locksmen comenzaron a
insinuarse de manera ms clara en las letras. Grupos como Te Wailers,
Te Upsetters, Te Melodians y Te Lionares emergieron con nuevo
material, a menudo revolucionario y siempre intrnsecamente jamaica-
no. Algunos rude boys comenzaron a llevar dreadlocks y muchos de ellos
tambin gorras de lana, generalmente con los colores rojo, amarillo y
verde de la bandera etope para proclamar su alienacin de Occidente.
Esta transformacin (si tal cambio de apariencia merece tan apocalp-
tica terminologa) fue ms all del estilo para modifcar y canalizar la
conciencia de clase y color de los rude boys. Aunque no de forma gene-
ral, se produjo una tendencia a alejarse de la violencia no-directa, de la
actitud de bravuconera y del individualismo competitivo de principios
de los aos sesenta, hacia una ira ms articulada e informada y, si bien
el delito continuaba siendo la nica solucin posible, haba nuevas dis-
tinciones que hacer. Un rude boy citado por Nettleford (1970) exhibe
una conciencia elevada en sus comentarios sobre la violencia:
No es al hermano sufriente al que deberas asaltar. Es a esos grandes mercaderes
que tienen todos esos doce lugares... con todas esas diferentes instalaciones
de lujo... lo que realmente queremos es iguales derechos y justicia. Que cada
hombre tenga decentes condiciones de vida, buena educacin, entonces siento
que las cosas sern mucho mejores.
Mi impresin es que, cuando los rastas comenzaron a alejarse de las
soluciones violentas y a dirigir un nuevo estilo, los rude boys, inmersos
en el ska, pronto adquirieron los trminos de referencia de los locksmen
y se convirtieron en el brazo militante del movimiento rasta. De esta
manera, a medida que la msica evolucionaba y pasaba a las manos de
los locksmen, hubo una expansin correlativa de la conciencia de clase y
19
Cunchyman deca que los estadounidenses no saben cmo moverse lento; vase Tomas
(1973).
233
Reggae, rastas y rudies
de color en la comunidad de las Indias Occidentales. Por supuesto, no
se puede separar esta emergencia de una conciencia ms elevada del
mayor desarrollo de los guetos y de lo que ocurra en los campus esta-
dounidenses. Tampoco subestimara el estmulo del movimiento Black
Power jamaicano que, para mediados de los aos sesenta, era liderado
por estudiantes de clase media y se aglutinaba alrededor de la Uni-
versidad de las Indias Occidentales.
20
Pero remarcara la manera nica
en la que estas cuestiones externas llegaron a los rude boys (tanto en
Brixton como en Back OWall), cmo fueron digeridas, interpretadas
y reensambladas por el omnisciente logos rasta situado en el corazn
de la msica reggae. A pesar de Manley y Seaga, el reggae permaneci
intacto. No era dirigible, protegido como estaba por el lenguaje, el co-
lor y una cultura que haba sido forzada, desde su misma concepcin,
a cultivar el secreto y a elaborar defensas contra las intromisiones de la
clase de los amos.
Ms aun, la forma misma del reggae militaba contra cualquier in-
terferencia externa y garantizaba una cierta capacidad de autonoma.
El reggae invirti el patrn establecido por la msica pop,
21
al pres-
cribir bases de bajo fuertemente repetitivas que se comunicaban di-
rectamente con el cuerpo y le permitan al cantante scat [improvisar]
sobre la superfcie ondulante del ritmo. En el buen reggae, la msica y
las palabras estn sincronizadas y coordinadas a un nivel que elude la
interpretacin esttica, fja. Los patrones lingsticos se convierten en
patrones musicales; su metabolismo las mezcla hasta que el sonido se
vuelve abstracto, esto es, no especfco. De esta manera, en la periferia
dura del reggae, por debajo de las lcidas pero literales denuncias de
Te Wailers, Count Ossie and Te Mystic Revelation of Ras Tafari al
tiempo que condenaban las maneras de Babilonia de forma implcita,
llevando el reggae de vuelta a frica, y los djs rudies (como Big Youth,
20
Abeng, el rgano ofcial de Black Power en Jamaica, traduca las metforas rastafaris directa-
mente en dialctica marxista. En este diario, el anlisis econmico encajaba a duras penas con los
intensos testimonios individuales de personas que lo estaban pasando mal. Entre otros hechos, la
expulsin del historiador del Black Power, Walter Rodney, por parte de la universidad ayud a que
el movimiento cristalizara en una direccin poltica. Vase Rodney (1969).
21
Aunque el rock heavy tambin tiene una lnea de bajo emptica e hipntica, no hay nada equi-
valente al scat en el rock. Algunos jazzistas modernos juegan con el lenguaje a este nivel, pero este
jazz es producido fundamentalmente por hombres negros (Albert Ayler, Roland Kira, Pharoah
Sanders, John Coltrane, etc.).
234 Rituales de resistencia
Niney, I-Roy y U-Roy) amenazaban con minar el lenguaje desde dentro
con la cadencia sincopada del creole y la capacidad de expresar lo inex-
presable. El lenguaje abdica frente al habla del cuerpo, las creencias y
las intuiciones; por su forma y su esencia, el reggae se resiste a cualquier
defnicin.
22
Su forma, as, es inherentemente subversiva, y fue en este
rea en la que los chicos de la calle jamaicanos hicieron sus innovacio-
nes ms importantes.
El interludio skinhead: cuando se par el baile
Actualmente adulamos como hroes a The Spades [] ellos pueden bailar
y cantar [...] Hacemos el shake y el hitchiker en los temas rpidos, pero
estamos volviendo a bailar de cerca, porque The Spades lo hacen.
Mod de diecinueve aos citado en Hamblett y Deverson (1964: 22)
Dirijo mi atencin ahora a la formacin de una cultura equivalente den-
tro de la comunidad de las Indias Occidentales en Gran Bretaa y al
contexto en el que se recibi el reggae en el sur de Londres. Tratar de
demostrar cmo fue utilizado por los jvenes negros para transmutar una
situacin de extrema dependencia cultural a una de virtual autonoma.
No hay necesidad de reiterar la temprana historia del reggae en este
pas. Ya se ha mencionado la importante tarea desempeada por Chris
Blackwell y Lee Gophtal en la importacin de la nueva msica. Gra-
dualmente, a medida que Trojan comenzaba a inundar el mercado, el
ska se impuso al bluebeat como el frme ritmo que marcaba el paso de
la vida nocturna de los negros britnicos. La era de los waterfront boys
africanos que describe Colin MacInnes (1957) perda fuerza y los das
de Billy Whispers estaban contados, al irrumpir en escena los jamaicanos
estafadores, proxenetas y trafcantes. La msica se transmita mediante
22
De manera similar, la sintaxis del soul duro obvia la necesidad de un signifcado lexical.
James Brown analiza la relacin entre pronunciacin y materializacin en Stoned to the bone y da
un catlogo de las palabras utilizadas para denotar poder mental: (vibras ESP, pensamiento
positivo, etc.) pero las abandona todas al abandonar el lenguaje mismo: Pero lo llamo eso, que
es lo que es. Esta ecuacin tautolgica es repetida una y otra vez hasta sincronizarse con el fuerte
y repetitivo fondo y fnalmente ser integrada.
235
Reggae, rastas y rudies
una red subterrnea de shebeens (festas en casas), clubes negros y tiendas
de discos en Brixton, Peckham y Ladbroke Grove, que se dedicaban casi
exclusivamente a una clientela de las Indias Occidentales. Casi, pero no
del todo. A medida que llegaba la primera msica, movilizaba una agre-
sividad indefnida y generaba un culto de extremo individualismo; su
encanto no qued confnado solo a los miembros de la comunidad negra.
Pronto se volvera tambin la msica de los hard mods [mods duros],
que solan vivir en las mismas reas venidas a menos del sur londinense
donde se congregaban los inmigrantes, rpidamente estos comenzaron a
emular el estilo del contingente rude boy. Comenzaron a llevar los som-
breros stingy brim (pork pie) y las gafas de los buscavidas jamaicanos, e
inclusive fueron ms all para abrazar los emblemas de pobreza que los
inmigrantes encontraban inevitables y ms que probablemente indesea-
bles. As, los pantalones pesqueros de una talla inadecuada, que sugieren
habitualmente que quien los lleva ha sido forzado a aceptarlos de segunda
mano, tenan su correlato en los vaqueros excesivamente cortos por los
que los hard mods expresaban una marcada predileccin. En 1964, entre
Margate y Brighton, los mods eran vistos con botas y tirantes y con el
pelo casi rapado, que artifcialmente reproduca la textura y la apariencia
de los cortos cortes de pelo negros, preferidos entonces por los negros de
las Indias Occidentales. En 1965, Madness de Prince Buster hizo furor en
ciertos crculos mod y era solicitada habitualmente en los grandes bailes
frecuentados por los mods del sur de Londres. El vnculo entre las cultu-
ras rude boy de blancos y negros, que durara hasta el fnal de la dcada
y provocara una gran y confusa reaccin entre los analistas de la cultura
juvenil, haba sin duda comenzado.
El ska obviamente cubra necesidades a las que la msica pop esta-
blecida y dominante ya no poda responder. Era un sonido subterrneo
que haba escapado a la explotacin comercial a nivel nacional y cuyos
dueos todava eran las subculturas que originalmente lo haban per-
geado. Adems, supuso el mejor golpe bajo al hablar de lo cotidiano
del sexo y la violencia con un lenguaje inmediatamente inteligible para
los adolescentes cuasi-delincuentes de los mrgenes de la cultura de
clase trabajadora. La msica progresiva blanca, por entonces en ex-
pansin, era demasiado cerebral y estaba demasiado orientada hacia las
drogas como para tener alguna relevancia sobre los hard mods, cuyas
vidas se encontraban totalmente aisladas del ambiente articulado y edu-
cado en el que germinaba la cultura hippie. Y, por supuesto, la BBC
236 Rituales de resistencia
difcilmente era el medio ideal. Por un lado, el ska se volva ruidoso y
perda todo su impacto cuando era reproducido en un transistor: sim-
plemente no haba sufcientes bajos. Por otro, las letras de grabaciones
como Ten commandments de Prince Buster o Wet dream de Max Romeo
no eran toleradas y la mayora de los nuevos lanzamientos eran inme-
diatamente declarados no aptos. As, la msica permaneci secreta y se
disemin en la atmsfera masnica de las estrechas interacciones comu-
nales y subculturales. El Ram Jam en Brixton fue uno de los primeros
clubes en Londres donde se mezclaban muchos jvenes negros y blan-
cos y, a pesar de las disrupciones y la violencia, comenzaban a reunirse
alrededor de la nueva msica. Haba rumores de cuchillos y mara en el
Ram Jam; riesgos sufcientes para cualquier rudie blanco que estuviera
preparado para jugrsela y probar su hombra en Brixton.
Para 1967, los skinheads haban emergido de ese estado larval y fue-
ron etiquetados inmediatamente con la categora de amenaza violenta
que la corriente dominante de la msica pop del momento pareca dis-
puesta a ocupar. Mientras la asombrosa fora y fauna de San Francisco ha-
ca un espectacular debut en Kings Road en verano, Dandy Livingstone,
la primera estrella britnica de reggae en ganar reconocimiento nacional,
cantaba Rudy a message to you en los barrios menos opulentos del sur de
Londres, movilizando a sus seguidores alrededor de un estndar distinto.
Las conexiones que unan a los hard mods con la subcultura rude boy
eran aun ms estrechos en el caso de los skinheads. Los enormes abrigos
abiertos que usaba la gente proveniente de las Indias Occidentales fueron
traducidos por los skinheads en los abrigos crombie, que se convirtieron
en una de las prendas de vestir ms utilizadas por los grupos con mayor
inclinacin al reggae (por ejemplo, aquellos que se defnan a s mismos
como deambulantes nocturnos ms que como hinchas del Arsenal que
eran ms adeptos al horario de tarde). Los aspirantes blancos negros
incluso imitaban (no muy bien) la postura estirada y el paso suelto que
caracterizaba a los chicos callejeros de las Indias Occidentales. En clubes
como el A-Train, Sloopys y Mr. Bs, los skinheads se mezclaban con j-
venes de las Indias Occidentales, se llamaban entre s rass y pussy clot,
23

marcaban el ritmo con los dedos como experimentados jamaicanos, con
el mejor comps y el menor dolor posible, decan orses y pum-pum,
24
y se
movan con el mayor (y estudiado) estilo que podan.
23
Los jamaicanos utilizan insultos que no pueden traducirse.
24
Apuestas y mujeres.
237
Reggae, rastas y rudies
Este movimiento espontneo hacia la integracin cultural (solo con
las Indias Occidentales; no, como es innecesario remarcar, con los in-
migrantes paquistanes e hindes) no tena precedentes, pero no iba a
traer efectos benefciosos de manera permanente en las relaciones inte-
rraciales dentro de las comunidades de clase trabajadora del sur londi-
nense. Y esto ya que, a pesar del hecho de que los skinhead pudieran
bailar el shuf e o el reggay con cierto estilo, a pesar de que fueran
capaces de murmurar algunas frases en patois con la necesaria desaten-
cin por la sintaxis del ingls, resultaba todo un poco artifcial, un poco
demasiado planeado para ser convincente. A pesar de todo, no podran
jams completar esa transicin cultural. Y cuando se vieron a s mismos
incapaces de seguir el fuerte dialecto y las densas alusiones bblicas que
marcaron al reggae posterior, se debieron sentir an ms desesperanza-
damente alienados. Excluidos aun entre los excluidos, fueron lanzados
a su suerte, condenados a pasar su vida en Babilonia porque el concepto
de Zion simplemente no tena sentido. Y aun si hubieran podido hacer
ese trnsito solidario entre Notting Hill y Addis Ababa, desde una blan-
cura que no vala demasiado en cualquier caso, a una negrura que tal
vez simplemente signifcara algo ms, solo se encontraran a s mismos
entrampados en una contradiccin irresoluble. Cuando los rude boys
alcanzaron la mayora de edad y los skins fueron condenados a una
adolescencia perpetua, a pesar de que Desmond Dekker haba llegado
a la cima de las listas britnicas con Israelites (un llanto por Etiopa), el
breve mestizaje de los aos sesenta lleg a su fn.
25
La africanizacin (o rastifcacin) del reggae sobre la que ya
se ha hecho nfasis en las secciones de Jamaica actuaba en contra
de cualquier encuentro permanente entre las culturas juveniles de
blancos y negros. Una vez ms, el momento preciso en el que la
bsqueda de identidad racial produjo una ruptura signifcativa con
los patrones de conducta anteriores puede ser expresado en forma de
mito. En un artculo de Gillman (1973) sobre el proyecto Harambee
en Holloway Road, un joven disc jockey de las Indias Occidentales,
25
El estilo skinhead, por supuesto, sobrevivi en los aos setenta de forma particular en las ciudades
industriales del centro y del norte de Inglaterra, pero no mantuvo sus tempranos y fuertes lazos con
la cultura negra. Los skinheads de Birmingham (donde las relaciones raciales siempre han dejado
mucho que desear) eran muchas veces abiertamente hostiles a las personas de las Indias Occidentales
y el ftbol comenz a desplazar al reggae como la preocupacin central del grupo skinhead.
238 Rituales de resistencia
residente en el sur de Londres, describe el impacto de la grabacin
Young, gifted and black en una audiencia compuesta por rudies tanto
negros como blancos:
Estaba esta cancin, Young, gifted and black, de Mike and Marcia, y cuando la
ponamos todos los skinheads solan cantar Young, gifted and white y cortar los
cables de los altavoces, y tuvimos algunas peleas, y menos gente blanca comen-
z a venir desde entonces.
26
Esta separacin de caminos se haba estado preparando durante aos
fuera de los dance-halls, durante el da, en el trabajo y en el colegio.
En primer lugar, como apunta Dilip Hiro, los nios blancos y negros
convivan en la escuela, de manera que no sobrevivan los mitos ra-
ciales ms toscos. La ilusin de la superioridad blanca, anclada en los
padres negros por su educacin anglicana en las Indias Occidentales,
difcilmente poda ser sostenida por sus hijos, que crecan al lado de
sus supuestos superiores sin notar ninguna superioridad ni potencial
ni en la prctica. Sin embargo, al dejar la escuela, los jvenes negros
se topaban con una abierta discriminacin por parte de sus futuros
empleadores. Al disminuir la demanda de trabajo no cualifcado, los
blancos y los negros que terminaban la escuela eran arrojados a una fe-
ra competencia por el empleo disponible y los jvenes blancos, muy a
menudo, obtenan los puestos. Si el negro recin salido de la escuela era
ms ambicioso y buscaba un trabajo cualifcado, tena grandes posibili-
dades de quedar an ms amargamente desilusionado. Un corresponsal
del Observer (14 de julio de 1968) demostr que los jvenes blancos de
las zonas pobres negras, como Paddington y Notting Hill, tenan casi
cinco veces ms oportunidades de obtener un trabajo cualifcado que
sus pares negros. Michael Banton (1967) estim que, para 1974, uno
de cada seis alumnos que terminara la escuela en los distritos pobres
26
Despus, en el mismo artculo, se transcribe la discusin de dos chicos que viven en una
hostal sobre los mejores lugares para robar. Sus comentarios remarcan que estn preparados para
hacer distinciones raciales y citan con frecuencia el trmino sufrimiento, concepto clave de los
rastafaris, que parece que usan como un ndice de la elegibilidad del creyente para su salvacin
mediante juicio. Primer chico: No tocamos a nuestra gente. Nunca he pensado en asaltar a un
hombre negro. Segundo chico: Cualquier hombre negro sabe que todos nosotros sufrimos de
igual manera.
239
Reggae, rastas y rudies
de Londres sera de color y la rivalidad escalara de manera acorde. Las
difcultades que enfrentaban los negros que acababan la escuela les hizo
revisar su posicin con ojos ms crticos que sus padres. Para la primera
generacin de inmigrantes de las Indias Occidentales, Inglaterra era
la promesa de un futuro dorado y, si esta no se haba cumplido, en
cualquier caso ya no tena mucho sentido buscarla en otro lado. De
hecho, quejarse hubiera signifcado admitir la derrota y el fracaso y por
eso los inmigrantes ms viejos iban a trabajar en autobs o hacan la
cola para el seguro de desempleo, escondiendo su amargura bajo una
sonrisa despreocupada. Pero los jvenes negros britnicos tenan menos
inclinacin a resignarse y aguantar; la reevaluacin de la herencia negra
llevada a cabo en ese tiempo en Estados Unidos y Jamaica iba a propor-
cionar canales mediante los cuales dirigir la ira y recuperar la dignidad.
El llanto de los rastas por la redencin africana era bienvenido por la
dispora desilusionada del sur de Londres. Exiliados primero de frica
y despus de las Indias Occidentales hacia las fras e inhspitas islas bri-
tnicas, el deseo no consumado de sanar la brecha era sentido aun con
ms tristeza por los rude boys desposedos de Shepherd Bush y Brixton.
Hiro contrasta la nueva conciencia negra de los adolescentes de co-
lor en Gran Bretaa con la actitud ms sobria de los padres provenien-
tes de las Indias Occidentales en el ejemplo de Noel Green, nacido en
Londres en 1958, cuyo padre Anthony se lamentaba:
De chico quera que lo llamaran ingls... pero ahora, en 1969, se considera un
negro de las Indias Occidentales. (1973)
Estas transformaciones fueron traducidas a trminos especfcamente
jamaicanos y los hombres de los dreadlocks comenzaron a hacer una
siniestra e incongruente aparicin en las grises calles de la metrpolis,
una vez ms. En 1973, McGlashan escriba sobre la extraa conjuncin
de frica y Ealing en el West London Grand Rastafarian Ball, donde
los rastas, dos veces expulsados de su tierra natal, cantaban al unsono
por el fn del sufrimiento mientras chicas blancas bailaban y rean al son
del reggae. El culto a Ras Tafari seduca a la juventud negra britnica al
menos tan fuertemente como lo haca con sus primos jamaicanos. Se
hizo as irresistible, al dar a la comunidad varada a la vez un nombre y
240 Rituales de resistencia
un futuro, prometer a las Tribus Perdidas de Israel una justa retribucin
por siglos de esclavitud, cultivar el arte de la retirada de manera que
el rechazo encontrara el rechazo. Todo esto era refejado por, y comu-
nicado a travs de, la msica que haba hallado en Gran Bretaa una
mayor y ms vida audiencia que en su pas de origen. Por supuesto, los
skinheads se retiraron con descreimiento al escuchar a los rastas cantar
que los que no tienen buscan armona y a los djs exhortando [scat]
a sus hermanos negros a que fueran buenos en sus vecindarios. Aun
ms odioso para los skinheads era la bienvenida de los rastas al paz y
amor que muchos rudies jvenes adoptaron (aplaudidos por aquellos).
Todo estaba al revs y los skinheads, que haban buscado refugio frente
a las posturas beatifcantes de los hippies en el crculo de los jvenes de-
lincuentes negros, se confrontaban con las que parecan ser las mismas
actitudes que haban originado su retirada. Les debi parecer, a medida
que los rudies cerraban flas, que entre ellos tambin haban intercam-
biado bandos y que las puertas estaban indudablemente cerradas a los
desconcertados skinheads.
Solo necesitamos volver a la mitologa del rastafarismo que ya he
intentado descifrar, para ver que tal resultado era, de hecho, inevitable
tarde o temprano. La trasposicin de la religin, el lenguaje, el ritmo
y el estilo de los inmigrantes de las Indias Occidentales protegieron a
su cultura de una profunda penetracin por parte de sus pares blancos.
Simultneamente, la apoteosis de la alienacin en el exilio hizo posible
que mantuvieran su lugar en los confnes de la sociedad sin ningn
sentimiento de prdida cultural y los distanci lo sufciente para permi-
tir un anlisis altamente crtico de la sociedad a la cual solo le deban
un compromiso nominal. En cuanto al resto, los trminos bblicos,
el fuego, los dreadlocks, Haile Selassie, etc., sirvieron para resucitar la
poltica, al proporcionar una envoltura mtica que vesta los huesos de
la estructura econmica de manera que la explotacin poda ser re-
velada y respondida de la manera tradicionalmente recomendada por
los rastafaris. El metasistema as creado fue construido alrededor de
precisos pero ambiguos trminos de referencia y, mientras permaneci
enraizado en el mundo material del sufrimiento, de Babilonia y la opre-
sin, pudo escapar, literalmente y sin previo aviso, a una dimensin
ideal donde trascender la escala temporal de la ideologa dominante.
Adoptar esta forma indirecta de comunicacin tena ventajas, ya que,
de haber optado por un lenguaje de rebelin ms directo, habra sido
241
Reggae, rastas y rudies
manejado con mayor facilidad y posibilidad de asimilacin por la clase
dominante a la cual estaba dirigido. Paradjicamente, los rastas solo
comunican en tanto permanecen incomprensibles para quienes sealan
como sus vctimas, mientras proponen ritos inexpresables de una ven-
ganza insaciable. El exotismo del rastafarismo proporcion una pan-
talla de distraccin tras la cual la cultura rude boy pudo perseguir sus
propias estrategias enrevesadas sin interferencias ni testigos.
Apndice. Desempleo, el contexto de la cultura de los chicos de la calle
Rachel Powell
En 1943, la tasa de desempleo en Jamaica era de 25,6 % y en 1945
se exacerb debido al regreso de los hombres al servicio militar y que
haban sido empleados en el Reino Unido durante la guerra (Rich-
mond, 1954: 140). Simey (1946: 136) analiz los informes de las
comisiones previas y percibi la contradiccin entre la necesidad de
una mayor productividad nacional para fnanciar mejores servicios
sociales (necesitados con urgencia en West Kingston) y la probabi-
lidad de que una mayor productividad individual, motivada por un
deseo de mejores estndares de vida, agravara an ms la falta de em-
pleo. Durante los aos cincuenta y sesenta, Jamaica alcanz el mxi-
mo mundial de aumento de la productividad per cpita (Lowenthal,
1972: 297) y el desarrollo econmico, sobre todo en la minera y el
turismo, se expandi considerablemente. La minera de bauxita, ex-
plotada desde haca mucho por intereses canadienses, proporcionaba
trabajos relativamente bien pagados para unos pocos (una media de
415 libras anuales, casi cuatro veces el salario medio), pero esos po-
cos eran menos del 2 % del total de la fuerza laboral e inclua una
enorme proporcin de trabajadores expatriados (Francis, 1963). De
igual modo, los datos de 1958 (del Instituto para la Investigacin
Social y Econmica de Kingston) mostraban la distribucin de los be-
nefcios provenientes de la expansin del turismo: un milln de libras
esterlinas, cerca del 6 % del gasto total, pagado en impuestos; aproxima-
damente un 27 % en salarios relacionados con la actividad turstica; y un
242 Rituales de resistencia
34 % inmediatamente remitido a organizaciones e individuos fuera
de Jamaica. Internamente, tal desarrollo signifc que Jamaica tam-
bin registr el record mundial de desigualdad en la distribucin de
la renta: el 5 % ms rico de la poblacin obtuvo el 30 % del ingreso
nacional, mientras que el 20 % ms pobre se reparta el 2 % (Ahiram,
1966). La preocupacin externa sobre esta situacin potencialmente
explosiva qued refejada en un informe del Jamaica Weekly Gleaner
(10 de noviembre de 1971) que citaba un acuerdo alcanzado entre el
gobierno jamaicano y el canadiense para tener un seguro contra cier-
tos riesgos normalmente no asegurables con aseguradoras comerciales
[...] que incluye la expropiacin (nacionalizacin), la imposibilidad
de repatriar capitales o bienes, las prdidas por insurreccin, revolu-
cin o guerra.
Individualmente, tambin, el desarrollo de postguerra signifc
muchos cambios. En 1955, en reas rurales, M. G. Smith encontr
que (con un muestreo de hombres menores de 25 aos) solo el 16 %
haba trabajado a tiempo completo la semana anterior a la encuesta,
el 44 % haba trabajado a media jornada o menos y el 15 % no ha-
ba trabajado nada. La familia rural tipo de la muestra, que inclua
grupos de todas las edades, tena aproximadamente cinco miembros
y dispona de aproximadamente dos libras esterlinas por semana para
todos sus gastos (Smith, M. G., 1956). Si se comparan los gastos ne-
cesarios y elegidos, se puede sealar que, en la misma poca, tanto
en Jamaica como en el Reino Unido, para alcanzar un grado efectivo
de eleccin en el gasto era necesario tener unos ingresos de alrededor
de 14 libras esterlinas por semana y familia (Powell, 1972). Tal vez
de manera poco sorprendente, el censo jamaicano de 1960 mostr
un marcado desplazamiento de la poblacin desde las reas rurales al
distrito metropolitano, donde casi el 40 % de los habitantes haban
nacido en otro lugar de Jamaica (Francis, 1963).
La misma fuente revela que el 46 % de los hombres residentes en
el rea metropolitana ganaban menos de 4 libras por semana y casi
el 8 %, menos de una. Los datos de empleo arrojaban unas cifras de
desocupacin en la ciudad del 11,9 % y un remarcable 6 % para todo
el pas. Los crticos han observado que la semana elegida para el censo,
la primera de abril, coincida con la temporada de cultivo y deca poco
acerca de la situacin de aquellos empleados nicamente durante la
243
Reggae, rastas y rudies
mitad del ao. El 13 % de los trabajadores de la ciudad fueron regis-
trados como subempleados y las comunidades rurales, aun en poca de
cultivo, mostraban una media de 30 % de ocupacin. Ruscoe (1963:
67) citaba una estimacin del Daily Gleaner (2 de julio de 1962) de
100.000 desempleados fjos, el 15 % de la fuerza laboral, ms un por-
centaje desconocido de semiempleados y conclua mencionando que
el gobierno consideraba los datos y las estadsticas de empleo como
informacin clasifcada. En cualquier caso, en abril de 1972, el fa-
mante gobierno del Partido Nacional del Pueblo fue lo sufcientemente
franco, en una entrevista a la BBC, como para incluir entre sus proble-
mas heredados los datos de desempleo, que en Kingston alcanzaban el
15-20 % entre los adultos y casi el 30 % entre los jvenes que buscaban
su primer trabajo.
245
La liberacin de los negros vendr de la cultura revolucionaria, la conciencia-
cin y la experiencia afroamericana.
Earl Ofari
Al atardecer malva camin con todos los msculos doloridos entre las luces de
la 27 y Welton en la parte negra de Denver. Y quera ser negro, considerando
que lo mejor que podra ofrecerme el mundo de los blancos no me proporcio-
naba un xtasis suficiente, ni bastante vida, ni alegra, diversin, oscuridad,
msica; tampoco bastante noche.
Jack Kerouac (1958)
1
Las races del rock and roll yacen profundamente en la experiencia de
los hombres y mujeres negros de Estados Unidos y en esa historia es
esencial el traslado del pueblo negro al Nuevo Mundo. Este traslado
fue producido por la expansin de Europa occidental iniciada a fnales
del siglo xv y llevado a cabo travs del Atlntico por el colonialismo y
*
Iain Chambers trabaja la crtica de los aspectos ms formalistas y ahistricos de la aproximacin
semitica al anlisis de la cultura y la ideologa. Su estudio sobre el trabajo de Roland Barthes
fue publicado en WPCS 6. Se ha centrado fundamentalmente en el rea de las pelculas y los
textos visuales. En este captulo, se pregunta cmo los anlisis polticos e histricos pueden ser
combinados con el anlisis formal al estudiar la msica negra. El autor usa la experiencia histrica
y la posicin estructural de los negros norteamericanos, su subordinacin a la hegemona cultural
de la Amrica blanca, para explicar tanto las formas caractersticas de la msica como lo que
ocurre cuando esta msica es adoptada y adaptada para expresar la experiencia (muy distinta) de
la juventud blanca norteamericana y britnica.
1
Traduccin de la Editorial Bruguera de su edicin de En el camino (1981: 123).
UNA ESTRATEGIA PARA VIVIR: LA MSICA
NEGRA Y LAS SUBCULTURAS BLANCAS
Iain Chambers*
11.
246 Rituales de resistencia
el comercio de esclavos. Por lo tanto, la emigracin forzada de hombres
y mujeres de piel negra de su frica occidental natal no puede ser sepa-
rada del desarrollo del capitalismo y su concomitante ideologa racista:
la justifcacin de la explotacin y la deshumanizacin de sectores de
la sociedad en provecho de intereses econmicos. La msica negra est
inextricablemente ligada a la conciencia afroamericana de su historia en
un mundo extrao donde las divisiones de clase se complejizaron con la
dimensin aadida de la divisin cultural de la raza.
En esta situacin, hombres y mujeres negros han trabajado sus expe-
riencias del pasado y el presente en una msica que, a la vez que refeja
la interpenetracin de lo negro y lo blanco, de frica y Europa, trata de
forma central la experiencia negra, la conciencia negra de las privacio-
nes sociales y econmicas y su continuo sometimiento por una ideo-
loga racista. La descripcin de la msica resultante como autnoma
acenta el sustrato poltico de la msica negra: su relativa independen-
cia de la hegemona blanca, a pesar de los intentos de la cultura blanca
de apropiarse de ella y neutralizarla (desde los ministrels
2
de Stephen
Foster a los cantantes blancos de blues, pasando por el rag-time y las
grandes bandas de swing). En la historia de las expresiones negras en
EEUU, es la msica, fundamentalmente, la que ha seguido mostrando
un vnculo con las races de la experiencia negra. Uno solo debe pensar
en otras formas de expresin tales como la literatura, el entretenimiento
y el deporte, donde la negritud es o bien convencionalmente ignorada
o bien reifcada, volvindoles hombres invisibles; en estos campos la
incorporacin de los negros ha sido ms exitosa. De hecho, los intentos
de usar estos canales para sus objetivos han sido fuertemente censura-
dos, tal y como lo ejemplifcan la carrera de Muhammad Ali o el alarido
de furia contra el saludo Black Power usado por algunos atletas en las
Olimpiadas de Mxico en 1968.
La herencia de todas las generaciones muertas acosa las mentes de los vivos
como una pesadilla. (Karl Marx)
2
Nmero humorstico en el que cantaba melodas afroamericanas un hombre blanco disfrazado
de negro (usualmente con la cara pintada). [N de E.]
247
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
Producida por los descendientes de los esclavos, la msica negra, en la
forma hbrida del rock and roll, fue imitada por otro sector de la clase
trabajadora norteamericana: los trabajadores rurales blancos y empo-
brecidos del sur de Estados Unidos. La evidencia emprica de esta apro-
piacin en la historia de los inicios del rock and roll es muy clara, pero
las profundas implicaciones de esta conexin deben explicarse, ya que
la mayora de quienes la tratan la reducen al nivel de una apropiacin
estilstica, despolitizando y minusvalorando su profundidad.
Incluso tras el acuerdo de 1877 entre la burguesa del norte de Estados
Unidos y la aristocracia del sur que puso fn al periodo de la Reconstruc-
cin (cuando se aboli la esclavitud),
3
los confictos de clase norteame-
ricanos se han convertido con frecuencia en confictos raciales. Esto ha
tenido el efecto de mantener a la clase trabajadora dividida y a la mano de
obra en una posicin de debilidad frente al capital. Los primeros intentos
importantes de organizacin de los trabajadores norteamericanos (Te
Knights of Labour) rechazaron tener trato con los trabajadores negros.
Los primeros aos del siglo xx estuvieron marcados por agudas tensiones
interraciales, en las que los blancos vean a los negros como una potencial
amenaza contra su seguridad laboral; estas divisiones fueron agravadas
por la severa recesin econmica que vivi el pas en las tres dcadas pre-
vias a la Primera Guerra Mundial.
Hacia 1920, las primeras tentativas por parte de intelectuales ne-
gros para establecer algunos derechos bsicos para los negros (National
Association for the Advancement of Coloured People) fueron dejadas
de lado por el movimiento de Marcus Grey que acentuaba los orgenes
africanos de los negros norteamericanos. En la oleada de insurgencia
que tuvo lugar durante la Primera Guerra Mundial y que continu
durante los aos veinte, el movimiento de Garvey gener una amplia
base entre los negros norteamericanos.
Well they call it stormy Monday
But Tuesdays just as bad.
4
3
En 1877 se retiraron las tropas federales desplegadas tras la Guerra de Secesin con la condicin
de que los Estados del sur aceptaran proteger las vidas de los afroamericanos. [N. de E.]
4
Dicen que el lunes es tormentoso / Pero el martes es igual de malo (blues tradicional).
248 Rituales de resistencia
La inmediata migracin de postguerra desde el valle del Mississippi a las
ciudades industriales del norte como Detroit, Gary y Pittsburgh dio lu-
gar a un choque entre las expectativas y la dura realidad que explotara en
los aos treinta. En esa convulsionada dcada, aunque muchos negros es-
tuvieron desempleados, tambin jugaron una parte importante en el muy
militante movimiento que alcanz su cima en 1937, con la participacin
de medio milln de personas en huelgas y sentadas. Uno de los productos
de esta militancia fue la formacin de la CIO.
5
Pero fue realmente el fnal
de la dcada y el paso a una economa de guerra lo que proporcion a los
negros (o al menos a los hombres negros) una oportunidad para avanzar
y ganar ms poder econmico. Esto sent las bases no solo para una in-
cipiente burguesa negra, sino tambin para un llamamiento al desarrollo
de los derechos sociales y polticos de los negros.
Aunque algunos negros eran capaces de explotar las contradicciones
del imperialismo, el capital norteamericano haba aprendido la leccin
de 1929. As como en los aos treinta procedi, a travs de medidas
neokeynesianas y del New Deal, a institucionalizar la lucha de clases del
sector industrial blanco, en el periodo posterior a la Segunda Guerra
Mundial, con la multiplicacin de disturbios negros en las ciudades del
norte y en las bases militares, result necesario contener la insurgencia
poltica negra. El principal foro para esta contencin fue el Partido
Demcrata. En 1948, Truman bas su campaa electoral en los de-
rechos civiles para llegar a la presidencia. En 1954, la Corte Suprema
se pronunci en contra de la segregacin en las escuelas, lo cual trajo
aparejada una dura resistencia en el sur que difcult inmensamente
su aplicacin. Pero incluso estos pequeos progresos se detuvieron en
los das de la amenaza roja de la Guerra Fra, en los aos cincuenta.
Desde entonces y hasta las rebeliones de los guetos en los aos sesenta,
el devenir de la situacin refej la exitosa integracin del racismo por
parte del capital en todos los sectores sociales.
La triunfante expansin del capital norteamericano tras los aos
treinta ha mantenido las divisiones entre las clases trabajadoras (divi-
siones de clase por la raza as como por el sexo, la nacionalidad y la
cualifcacin laboral). Esta expansin ha pasado de la fbrica a toda la
5
CIO (Congress of Industrial Organizations), creado por John L. Lewis en 1928, fue una federa-
cin de sindicatos industriales de EEUU y Canad que estuvo en funcionamiento entre los aos
1935 y 1955. La CIO aceptaba miembros afroamericanos. [N. de E.]
249
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
sociedad (la fbrica social) y ha asegurado la continuidad del capital y
su relativa estabilidad. Estas divisiones se desarrollan en el antagonismo
que da a da parte a la clase trabajadora: en la contienda entre negros
y blancos por el empleo, la vivienda, la educacin y el poder poltico y
social. Estas divisiones continuaron ocupando la escena norteamerica-
na en los aos sesenta y tuvieron efectos especfcos a nivel poltico. La
emergencia del nacionalismo negro, del poder negro y de movimientos
polticos separatistas negros de mediados de los aos sesenta fue una
respuesta a esta doble explotacin de clase y raza.
Los movimientos negros de liberacin nacional en frica fueron
una inspiracin muy importante para la creciente militancia negra de
la dcada, tal y como fue expresado en las sentadas, en las marchas
por los derechos civiles, los disturbios de Watts y otras ciudades, los
musulmanes negros y la formacin de los Panteras Negras. Pero la bru-
tal y exitosa supresin de estos ltimos por la administracin Nixon
demuestra la debilidad de una estrategia sectorial polticamente inma-
dura que no consigui lograr una base social masiva. Las luchas de las
clases trabajadoras continuaron siendo segmentadas: negros, mujeres,
estudiantes, pacifstas. Esto ha llevado a polticas sectoriales radicales
pero no al socialismo: una serie de movimientos anti (antirracismo,
antisexismo, antiimperialismo) que eran frecuentemente tambin an-
ticlase trabajadora!
Fue como si un vehculo sin conductor cayera cuesta abajo por una calle sin lu-
ces, en la noche americana, hacia una pared de ladrillos y fuese abordado al vuelo
por un fantasma sigiloso con cara jadeante y lasciva que, en el ltimo volantazo
antes del caos, encarrilara el vehculo hacia una suave autopista que lleva hacia
el futuro y la vida; y pedirles a los norteamericanos que entiendan que eran los
pasajeros de este vehculo descontrolado y que el fantasma lascivo era el sudor del
twist los sbados por la noche, o el Yeah yeah yeah que los Beatles tomaron de Ray
Charles, pedirles a estos derrochadores calvinistas que vean estos vnculos lgicos
y recprocos, es ms cruel que pedirle a un superfan de la Okie Music que soporte
los sonidos de John Coltrane. (Eldridge Cleaver, 1970)
250 Rituales de resistencia
Retornemos ahora a la msica y examinemos por qu la msica negra,
particularmente el blues y el rhythm and blues, fue tomada y trans-
formada por otro sector de la clase trabajadora que era claramente
antagonista a los negros. El esbozo dibujado arriba ha procurado sea-
lar los intereses de clase comunes a los dos sectores, pero tambin su
divisin a travs de la explotacin capitalista del racismo. El resultado
fue que la clase trabajadora blanca estaba por encima de los trabajado-
res negros, tanto econmica como culturalmente. Esto permiti a los
blancos tener el poder para redefnir la msica producida por aquellos
que eran objetivamente de la misma clase pero que estaban cultural-
mente subordinados a la hegemona blanca.
La otra cara de la moneda es que estos marginales, la clase trabaja-
dora negra, estaban en una mejor posicin que los blancos de su clase a
la hora de producir una expresin positiva y coherente de su opresin.
De las plantaciones a los guetos, la cultura negra, y especialmente la
msica negra, ha sido uno de los recursos ms importantes para sobre-
vivir: un lenguaje solidario secreto, un modo de articular la opresin,
una forma de resistencia cultural, un grito de esperanza. No es sorpren-
dente que las iniciativas polticas negras de los aos sesenta estuviesen
precedidas por una masiva emergencia de la cultura y la conciencia ne-
gras. El hecho de que la reaccin a la opresin frecuentemente tome an-
tes una forma cultural que una abiertamente poltica se debe tambin
al poder cultural de la sociedad blanca para determinar qu aspectos de
la experiencia negra son aceptables y cules no. Mientras la msica y el
arte negros fueron aceptados, no ocurri lo mismo con las iniciativas
polticas negras. Y la propia cultura negra fue criticada en cuanto los
negros hicieron manifestas sus intenciones polticas.
En los aos cincuenta, la msica negra fue ampliamente adoptada
por los jvenes trabajadores blancos del sur, que buscaban marcar su
diferencia respecto de la generacin de la Depresin en un periodo en el
que incluso los sectores ms retrasados de la economa norteamericana
(la agricultura surea) estaban siendo regenerados por el boom estimu-
lado por el republicanismo de Eisenhower y la economa de la Guerra
Fra. El establecimiento de esta diferencia, de una nueva identidad por
parte de la juventud blanca norteamericana al comienzo de los aos
cincuenta, fue puesto en escena ejemplarmente por la enrgica protesta
de los sureos blancos contra el joven Elvis Presley por cantar msica
251
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
de negros. Y esto antes de sus grandes nmeros en vivo, en los que el
conjunto de pelo, ropa, baile, msica y manierismo (el estilo de Presley)
hicieron de l el punto de concentracin de la furia parental, tanto al
norte como al sur de la lnea Mason-Dixon.
She bought me a silk suit
She put some luggage in my hand
And I was high over Alburqueque
Heading for the promised land.
6
Esta relacin contradictoria entre la subcultura juvenil blanca y la m-
sica negra obtuvo el sello de aprobacin de la Avenida Madison.
7
El
matrimonio morgantico
8
fue legitimado y a partir de esa alianza pro-
fana la juventud norteamericana se puso en camino. Algunos de estos
jvenes campesinos pobres (Presley, Johnny Cash, Roy Orbison, Je-
rry Lee Lewis) lo hicieron a lo grande, alejndose en el proceso de los
ltimos vestigios de sus orgenes rurales de clase. A lo largo de estas
transformaciones fue absorbido todo lo que poda alimentar y expandir
el sueo del xito adolescente. El bluesman itinerante conoci al cowboy
en las calles de la ciudad y la cultura negra fue incorporada al arma-
zn existencial del romanticismo urbano blanco. El macho negro se
convirti en el cowboy nocturno, el Candyman de Mississippi de John
Hurt se volvi el Midnight Rambler [vagabundo a medianoche] de los
Rolling Stones.
Por fuera de este proceso de incorporacin y castracin estaba la pro-
pia msica negra: una expresin afectiva producida y localizada concreta-
mente en la experiencia afroamericana. La dimensin de esa experiencia
permaneci intacta y sin modifcaciones: esclavitud, privaciones econ-
micas, sociales y polticas, racismo, vida en los guetos. La msica conti-
nu teniendo una amplia existencia subterrnea e invisible. A lo largo
6
Ella me compr un traje de seda / Puso algo de equipaje en mis manos / E iba fotando por
Albuquerque / Buscando la tierra prometida (Chuck Berry, Te Promise Land). [La lnea Mason-
Dixon, una antigua demarcacin territorial, se usa metafricamente para marcar la frontera entre
el noreste y el sureste de EEUU. [N. de E.]
7
Madison Avenue es una avenida de Nueva York donde se concentraban las empresas de publici-
dad ms importantes del pas; por extensin, hace referencia al mundo del marketing. [N. de E.]
8
Un matrimonio morgantico une dos personas de linajes distintos que conservan su condicin
anterior. [N. de E.]
252 Rituales de resistencia
de los aos cincuenta y sesenta, la msica negra dio al rock y al pop suce-
sivas transfusiones de vida y energa; es la fuente no escrita y no cantada
de miles de variaciones e imitaciones. Pero eran los imitadores blancos
quienes alcanzaban la gloria y la publicidad y el dinero. Los msicos
negros quedaban confnados a las festas de los guetos, a los pequeos
clubes nocturnos, a las sesiones de estudio. Sin embargo, a pesar de esta
despiadada explotacin, la msica negra continu creciendo, desarrolln-
dose y cambiando, en sintona con sus races y sus formas autnomas.
Como la msica folk, la msica negra es una msica afectiva en tan-
to opuesta a la creciente racionalidad y lgica (e ilgica) matemtica
de la msica occidental clsica contempornea. Igual que la mayora
de las msicas folklricas de Europa, la msica del oeste de frica, de
la cual deriva la mayora de la msica negra, est basada en escalas de
cinco notas (de hecho, la msica de gaita europea escocesa, siciliana,
etc. est ms cerca del blues que la msica clsica europea). Cuando
es escuchada por audiencias blancas y reproducida por msicos blan-
cos, la msica negra sufre una transformacin en el proceso de remode-
larse en un nuevo contexto. A este respecto, es importante la simplicidad
y el asombroso potencial de desarrollo e improvisacin contenidos en
el patrn bsico de los blues de doce compases. Era una msica cuyos
rudimentos eran fciles de dominar y a la vez capaz de proveer las bases
para las exploraciones musicales tanto de Jimi Hendrix como de John
Coltrane (cuando, en 1955, Charlie Parker, uno de los ms audaces y
avanzados msicos de jazz, estaba cerca de morir, se pregunt en voz
alta ante Art Blakey cundo los jvenes volvern a tocar blues; Hall y
Whannel, 1964: 89). En Inglaterra fue el patrn de doce compases, en
la forma del skif e, el que tendi el puente entre la difcultad de tocar
el jazz renacido y la democratizacin de la nueva msica, encabezada
por los cientos de grupos de skif e que surgieron a fnales de los aos
cincuenta e inicios de los aos sesenta. Pero el skif e era en s mismo un
prstamo de la msica negra, de las bandas spasm de Nueva Orleans de
1890 y de las bandas jump de Harlem de los aos cuarenta.
La msica negra era producto de las determinaciones que operaban
sobre la clase trabajadora negra, pero tambin una forma que surga
de las condiciones materiales de esa existencia particular: los patro-
nes de llamada y respuesta y los cantos en voz alta mientras se traba-
jaba la tierra estn an profundamente inscritos en la msica negra
253
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
contempornea, ya sea en el rhythm and blues, el soul o el jazz. Se acep-
ta de forma general que las notas arrastradas tan caractersticas del blues
son el resultado de la ejecucin de una msica compuesta en escalas
de cinco notas tocada con instrumentos diseados para la igualmente
dctil escala de ocho notas. Pero lo que es importante acerca de todos
estos rasgos estilsticos no es solo cmo representan una respuesta a un
contexto cultural especfco, sino tambin cmo el contexto sirve para
apuntalar la msica como una experiencia compartida entre intrprete y
audiencia. Una experiencia sostenida tanto por una cultura que resiste y
sobrevive en una situacin particular, como por la fuerza de clase unida
por el racismo. Este complejo lleva a una remarcada autoconciencia que
no puede dejar de ser articulada en la msica.
La msica negra sobrevivi por su capacidad para refejar y adaptar
las diferentes experiencias y condiciones de las personas negras (como
esclavos, obreros manuales, recolectores de algodn, cantantes, come-
diantes, prostitutas, sirvientas o camareras). Una lnea de desarrollo
ms amplia, que facilit enormemente su apropiacin por parte de la
subcultura blanca, fue abierta con la migracin negra hacia las ciudades
del norte de Estados Unidos. En el corazn de la tierra de la clase tra-
bajadora, la msica negra fue crecientemente refnada para dar cuenta
de las experiencias de la vida en las zonas pobres. La guitarra fue elec-
trifcada y nuevas secciones rtmicas se agregaron para escenifcar en el
blues los ruidos del gueto. El blues se volvi rhythm and blues. Hacia
los aos sesenta, en Estados Unidos, la ciudad es la tierra del hombre
negro (James Boggs) y la msica producida all reverberaba de Har-
lem al mundo. El blues, tal como profetiz Jimmy Rushing, se volvi
asunto de todo el mundo.
Get out in that kitchen and
Rattle those pots and pans.
9
Me gustara plantear el modo en el que la msica negra fue transforma-
da en el curso de su apropiacin blanca, examinando dos versiones de
Shake, rattle and roll, aparecidas durante los inicios del rock and roll a
9
Sal de la cocina y / Haz vibrar las ollas y las sartenes (de Shake, rattle n roll).
254 Rituales de resistencia
comienzos de los aos cincuenta. La exitosa versin de Bill Haley and
the Comets (la excepcin que confrma la regla: Halley fue uno de los
pocos rockeros tempranos que no era ni joven ni sureo) era un cover
del xito del rhytm and blues de Big Joe Turner. El hecho de que Haley
quitara de la letra las referencias sexuales ha sido destacado por muchos
autores, pero lo que es igualmente signifcativo es la diferente dinmica
entre las voces y los instrumentos en cada una de las versiones.
En la versin de Haley, la voz est en primer plano con la msica
al fondo. Esto proviene de varias tendencias de la historia de la msica
blanca estadounidense. Antes de volverse un grupo de rock and roll,
Bill Haley and Te Comets fueron durante aos un grupo de cou-
ntry and western. A pesar de su relacin compleja, el country and
western es bsicamente una amalgama entre el blues y la msica folk
europea. En el country and western se haca un fuerte nfasis en que
la msica fuera bailable, igual que muchos blues y rhytm and blues, con
una voz que marcaba en alto los pasos de baile. En la versin de Shake,
rattle and roll de Haley esta herencia no est perdida: la letra se grita
ms que se canta. Este nfasis en lo vocal tambin se vincula con la pro-
duccin musical propia de Tin Pan Alley,
10
donde el cantante (Crosby,
Sinatra, Como) era lo que importaba y serva de vehculo principal para
su explotacin comercial, ms que la cancin en s misma.
Aqu debemos tener en cuenta las crecientes mediaciones involu-
cradas en la produccin musical a partir de la gigantesca expansin
de la industria tras la Segunda Guerra Mundial. Con esta expansin,
el nfasis pas de la actuacin grabada a la grabacin de la actuacin en
vivo, que a su vez estuvo asociada con la conversin del vocalista en la
estrella de la grabacin. El rock and roll marc otro logro para el capi-
talismo! Fue la primera msica en ganar popularidad fundamentalmen-
te a travs de los discos. Esto ocurri gracias a un proceso productivo
conformado por arreglistas, compositores, productores y msicos de
sesin que ms tarde se pondra al alcance de la mano con los djs, las
radios y las performances en vivo. Fue bsicamente en la msica popu-
lar negra de los aos cincuenta donde la performance grabada continu
10
Tin Pan Alley es el nombre dado a una serie de productores y cantantes de Nueva York que
dominaron la msica popular de EEUU a fnales del siglo xix y principios del xx. El trmino
haca referencia a un rea concreta de Manhattan y, por extensin, tambin describe cualquier
zona urbana donde se concentran tiendas de instrumentos y estudios de grabacin. [N. de E.]
255
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
siendo importante (sera injusto decir que algunas de las grabaciones
tempranas de Presley y Jerry Lee Lewis no estaban en una categora
similar, pero ambos fueron rpidamente deglutidos por la produccin
de msica en serie y de alcance masivo y, en el caso de Presley, por la
produccin cinematogrfca).
En la versin original de Shake, rattle and roll de Joe Turner escu-
chamos una mayor integracin entre los instrumentos y la voz, donde
esta ltima participa como un instrumento ms y no desde un lugar
privilegiado. Mientras que las letras gritadas de Haley son un producto
de la forma blanca de hacer msica, en la versin de Turner, con su
integracin entre la voz y los instrumentos, encontramos otra tradicin
cultural: una tradicin en la que el guitarrista de blues o el pianista
usualmente compone la msica, escribe la letra y luego toca. De forma
similar al jazz, los temas estndares usados formaban solo la secuencia
de acordes base para la verdadera interpretacin musical: la improvisa-
cin (el periodo del bebop asociado a Charlie Parker y, tras l, al jazz
progresivo, llev esta prctica de la improvisacin a partir de un tema
estndar hasta lmites extremos). La msica resultante era una expre-
sin sostenida y concretada en el contexto social y cultural compartido
por la audiencia y el intrprete, debido a motivos que espero que las
secciones precedentes hayan hecho manifesto. En otras palabras, esta
msica se trabajaba en un contexto de vida social y cultural que lue-
go era capturado en la grabacin. Esta relacin entre el gua y los
participantes, inaugurada por las tempranas canciones de trabajo, fue
mantenida y reproducida en las improvisaciones en vivo caractersticas
de las ejecuciones de jazz ms avanzadas.
Incluso cuando hubo intentos conscientes de msicos blancos, bajo
la infuencia directa de la msica negra, por capturar esta integracin
entre la voz y los instrumentos (los Stones, el Dylan elctrico, los Beat-
les en sus primeros discos, cuando intentaban lograr en el estudio la
sensacin de tocar en vivo), la importancia de las voces raramente fue
subvertida, excepto en los Stones, en sus momentos ms pesados, con
Tumbling Dice como mejor ejemplo. Para volver a destacar la determi-
nacin de los estilos musicales por su contexto social y cultural, sirva
el nfasis diferencial entre las voces y los instrumentos existente entre
la versin que en 1957 hizo Chuck Berry de su cancin Route 66 con
la de los Stones de 1963. Nuevamente, en el ltimo caso, encontramos
256 Rituales de resistencia
a Jagger cantando al frente con el resto de los Stones mantenindose
detrs como soporte, mientras que en la versin de Berry la voz y la
guitarra son intercambiables.
Realmente me gust el modo en que comenzaron esta reunin con una can-
cin. Me record que, cuando era joven y trabajaba en los aserraderos del oeste
de Washington, vena a Seattle ocasionalmente e iba a Skid Road y al Wobbly
Hall y nuestras reuniones comenzaban con una cancin. Las canciones son
lo que mantuvo a los IWW
11
juntos. (Harvey OConnor, militante de CIO)
He intentado ubicar la msica negra como una msica producida por
un sector particular de la clase trabajadora, cuyas experiencias han sido
mayoritariamente consideradas perifricas segn las defniciones socia-
les dominantes. He sugerido que esto da a la msica una tensin, abre
grietas que revelan la dialctica entre su historia y su signifcado y esto,
a su vez, nos permite contextualizar signifcados sociales y culturales
tanto en su produccin como en sus varias apropiaciones. Esto apunta
a la profundidad de la posicin de la msica en la cultura de la clase tra-
bajadora negra norteamericana. Como ha manifestado un escritor, para
las personas negras el soul es un arma poderosa en sus estrategias para
vivir. Por otra parte, se sugiere por qu la apropiacin que los blancos
hacen de la msica negra siempre aparece como ms superfcial. Una
vez separada de su contexto original, la msica es redefnida como una
faceta estilstica. De este modo, en la Inglaterra de los aos sesenta
encontramos a los skinheads reescribiendo canciones de orgullo negro
como canciones de orgullo blanco. La aparente superfcialidad es sin
duda acentuada por las tensiones que emergen cuando grupos blancos
tratan de deshacerse de las contradicciones de apropiarse de una msica
que lucha de muchas formas contra la hegemona blanca.
En este texto no he intentado trazar una tosca analoga entre negros
y jvenes, por una parte, y blancos y padres, por otra. Obviamente, la
apropiacin de la msica negra por parte de la juventud inglesa, y por la
11
Los Industrial Workers of the World (IWW o wobblies) es un sindicato revolucionario fundado
en 1905 por anarquistas, socialistas y sindicalistas radicales. Admitan la afliacin de mujeres,
migrantes y afroamericanos, se organizaban de forma horizontal y promovan un sindicalismo no
fraccionado por ramas industriales o lugares de trabajo. [N. de E.]
257
Una estrategia para vivir: la msica negra y las subculturas blancas
juventud de clase trabajadora en particular, trata y expresa necesidades
concretas muy diferentes. Sin embargo, sumergirse en la cultura negra,
en la msica negra, es manifestar valores antagonistas que en un nuevo
contexto son smbolo y sntoma de las contradicciones y las tensiones
en juego en la subcultura juvenil trabajadora de Inglaterra.
259
Las sentencias emitidas en el informe de Paul Storey, James Duignan
y Mustafa Fuat fueron el clmax de un proceso de pnico moral que
satisfzo su necesidad de venganza con la victimizacin de tres jvenes.
Las sentencias no guardaban relacin alguna con la naturaleza del delito
cometido, tal y como entendemos, ni refejaban los antecedentes relativa-
mente limitados y en absoluto violentos de los tres chicos. Incluso sin el
pnico por los asaltos callejeros, es difcil saber si las formas existentes
de explicar o tratar el delito habran sido muy distintas. Habra existido
una diferencia de grado pero no en la sentencia. La rigidez extrema de los
sistemas judiciales y penales hace que cuanto ms difcil es interpretar un
delito, ms fcil sea explicar la situacin a partir del salvajismo primario;
esto justifca a su vez las sentencias salvajes. No es solo la infexibilidad
*
Este es un extracto de un panfeto de Mugging [asalto] escrito por miembros del Centro y
publicado por el Comit de Apoyo de Paul, Jimmy y Mustafa. El panfeto, 20 aos, se ocup del caso
Handsworth, en el que se haba sentenciado a penas largas y disuasorias a tres jvenes por asaltar
a un pen irlands. A pesar de que asaltar no era exclusivamente un delito de personas negras,
estaba muy asociado, en los medios y en el imaginario pblico, con la juventud negra. Durante
1972-1973, hubo un serio pnico moral en relacin con el crecimiento de los asaltos: el panfeto
argumenta que este fenmeno no puede ser entendido al margen de la situacin de la juventud negra
y de la lgica que hace de los asaltos una opcin racional para los nios negros atrapados en una
sociedad racista. Para completar esta nocin de cmo las situaciones sociales conducen a ciertos
individuos a lo que el control cultural defne como solucin delictiva, el extracto hace uso de tres
conceptos relacionados: estructuras, culturas y biografas. Aunque aqu se aplica de forma particular
a la juventud negra y el delito, el argumento tiene un mayor alcance, en relacin con la posicin de
los grupos juveniles en general. Se pueden encontrar informes ms completos del trabajo del Centro
sobre mugging en la tesis de licenciatura de Tony Jeferson, For a Social Teory of Deviance: Te
Case of Mugging, 1972-1973 [Por una teora social de la desviacin: el caso de los asaltos, 1972-
1973], en Jeferson y Clarke (1974), Stencilled Paper, nm. 17, y en Hall et al. (1978), Mugging Panic
[El pnico a los asaltos] centrado tambin en los aos 1972 y 1973.
ESTRUCTURAS, CULTURAS Y BIOGRAFAS
Chas Critcher*
12.
260 Rituales de resistencia
a la hora de entender un delito o una serie de delitos lo que conduce a
dichas sentencias, sino la incapacidad de entender el carcter de toda
actividad criminal, la incapacidad de relacionar los actos delictivos con la
vida del delincuente como miembro de la sociedad.
Aqu, deseamos ofrecer un marco para comprender el delito que, usa-
do para este caso particular, demuestra que las formas tradicionales de
interpretar y castigar no comprenden ni tratan correctamente un delito
tan complejo como este. Queremos distinguir tres elementos en la vida
de cualquier individuo que puede verse implicado en actividades crimi-
nales. Estos son las estructuras, las culturas y las biografas. Defnimos
estructuras como aquellos aspectos objetivos de la vida de cualquiera
que estn ms all del control del individuo y tienen sus fuentes en la
distribucin del poder y la riqueza en la sociedad. Tomados en conjunto,
dichos factores estructurales ubican al individuo o a la familia en relacin
con otros individuos o familias. Trabajo, ingreso, vivienda y educacin
actan permanentemente como las estructuras bsicas de esta sociedad,
pero en ciertos lugares otros factores estructurales pueden asumir una
importancia crucial, como lo hace el factor racial en muchos de los su-
burbios de nuestras grandes ciudades, donde se vuelve el eslabn fnal de
una cadena de discriminacin. Una persona o un pequeo grupo social
est situado en relacin con las estructuras bsicas de la sociedad, estas
circunscriben su experiencia presente y son los lmites de cualquier futu-
ro previsible. No estamos diciendo que estar en el lado malo de estas
estructuras (viviendas para pobres, pocas oportunidades educacionales,
trabajos destructivos para el alma y de bajos ingresos) de lugar al crimen
en cualquier caso, o que si esas restricciones estructurales fueran elimi-
nadas, desapareceran los delitos. La gente no responde a su entorno de
forma tan cruda. Crean, y otros han creado para ellos, maneras de pensar
y actuar que corporizan ideas, creencias, valores, nociones de lo bueno y
lo malo. A esto llamamos culturas.
Lo cojo por ahora porque no puedo hacer nada al respecto. Debo cogerlo
hasta que aparezca alguna opcin. Luego puedo joderle la vida a cualquiera.
Recuperar lo que me pertenece. Pero esa oportunidad no ha llegado an. Tal
vez tome tiempo. La ver cuando llegue. En este pas la generacin ms vieja de
gente negra todava pone la otra mejilla y no podemos unirnos mientras haya
261
Estructuras, culturas y biografas
gente as. Todos tendramos que pensar que debemos hacerle la vida imposible
a esta gente y recuperar todo lo que nos pertenece. (Britnico negro de 18 aos,
citado en Gillman, 1973)
Entonces tuve que hacer algo ms, robar, porque estaba sin blanca. Entr a un
edificio en la calle Baker... pero no consegu nada de dinero. Estaba cansado
como un hombre viejo, porque viva en la calle. Tena ese tipo de actitud, que
no te preocupas por lo que ser de ti. Tomaba drogas, tomaba pastillas. (Brit-
nico negro de 22 aos, citado en Hines, 1973: 39)
Tengo cinco condenas. Dos de ellas son por estupideces. Las otras tres son por
robo y yo no particip en ninguno de ellos. En una ocasin pas seis meses
en prisin preventiva y fui a Old Bailey,
1
el jurado me hall culpable y el juez
me mult con diez chelines. Diez chelines y pas seis meses dentro y el juez
tuvo el descaro de preguntarme si tena los diez chelines conmigo... Yo no sola
odiar a la gente blanca. Todava no les odio a todos. Pero ellos me ensean
cmo odiar... En total estuve 15 meses dentro, encerrado por cosas que no hice
Cmo me puede caer bien la gente que me encierra? (Joven jamaicano de 18
aos, citado en Gillman, 1973)
Cuando lo haces, en general es por poco dinero... Cuando no tienes nada y ob-
tienes una libra, es mucho dinero... Quieres salir por la noche y no tienes forma
de conseguir dinero y ests caminando por una calle pensando cmo obtener
dinero y de repente ves a un tipo y dices bueno... (Joven negro no identificado,
citado en Gillman, 1973)
No hay una nica cultura en la sociedad, igual que no hay una sola idea
del bien y del mal. Puede haber una defnicin mnimamente acordada
sobre qu conductas de la gente no son permitidas y puede que las leyes
recojan esto en parte, pero muchas leyes, en su defnicin de los delitos
graves, reproducen los valores de la cultura de aquellos que son la au-
toridad. Lo que es normal en una cultura, puede ser una desviacin en
otra. Esto incluye patrones familiares, ideas de la propiedad e incluso la
1
Tribunal superior de Inglaterra. [N. del T.]
262 Rituales de resistencia
aceptabilidad de la violencia. A menudo la persona que se presenta en
la corte acusada de un delito no ha hecho ms que lo que la cultura a la
que tiene acceso defne como una cosa natural y normal.
Son cruciales a este respecto las opciones culturales de las que dis-
pone el individuo a travs de las culturas a las que puede acceder. Tales
culturas pueden provenir de la juventud, la clase, la etnia o simplemen-
te la procedencia geogrfca; un individuo puede tener acceso a una o
varias culturas y cada cultura puede presentar valores morales claros o
ambiguos. De nuevo, no estamos tratando de decir que todo acto cri-
minal se explique simplemente por la situacin cultural del individuo,
sino que este factor requiere ser tomado en cuenta, particularmente
cuando el individuo posee poco acceso a culturas que animan a obe-
decer la ley.
Estructuras y culturas raramente reciben sufciente atencin en las
sentencias, excepto como referencias vagas a tener malas compaas
o vivir en un mal entorno. Al contrario, se pone mucho nfasis en la
vida privada del individuo: resultados escolares, estado psiquitrico y,
especialmente, circunstancias familiares. Se producen algunos intentos
de explicar qu ha ido mal, pero la perspectiva global ve al individuo
en una situacin social muy limitada, ligeramente ligado a la sociedad
por unos pocos transmisores bsicos de valores morales, que pueden
fracasar fcilmente por errores o por la falta de respuesta del individuo.
Est muy extendido un sentido comn que ve en la familia deses-
tructurada la causa del delito. Este sentido comn es limitado y pre-
ocupante. Es limitado porque no permite explicar completamente una
forma extrema del crimen, como la violencia. Todava existen algunos
actos que son intolerables y la tendencia es revertirlos hacia ideas de
salvajismo e inmoralidad. Es preocupante porque no todas las familias
desestructuradas conducen al delito, y, por eso, nunca puede ser una
explicacin sufciente por s misma.
Esta limitacin proviene de una mala comprensin del rol de la
biografa en la vida total de un individuo. No hay una concepcin de la
estructura y la cultura y, por eso, no hay contexto en el cual situar una
biografa particular. Implica, en efecto, una imagen bastante curiosa
de cmo funciona la sociedad: todos estamos, pareciera, ms o menos
solos, luchando con el mal en nosotros mismos y salvados solo por el
263
Estructuras, culturas y biografas
acogimiento y la calidez de la familia, los amigos y los maestros. El
contexto social completo de un delito no puede jams ser comprendido
desde tal punto de vista.
Para nosotros, la biografa es la interconexin de las circunstancias
personales, decisiones e (in)fortunios que tienen lugar dentro de una
situacin ampliamente estructurada y con un nmero limitado de op-
ciones culturales disponibles.
Una noche, cuando salimos del club en Bayswater, estaba lloviendo muchsi-
mo. Pensbamos ir al metro (a dormir) pero estaba cerrado. Entonces camina-
mos un poco por la calle y llegamos a una entrada en una manzana de edificios
realmente lujosos. Cuando entrabas al vestbulo, haba alfombras y todo eso.
Nos sentamos en el silln y cerramos la puerta, pero segua corriendo aire fro.
Entonces pensamos en coger el ascensor e ir a la parte de arriba, y luego volver
abajo. Nos sentamos en el vestbulo donde habamos estado antes. Estuvimos
media hora ms o menos y dos policas se acercaron y nos vieron. Entraron.
Dijeron que queran cachearnos. Les preguntamos por qu, dado que no
habamos hecho nada. Dijeron que estbamos merodeando para robar. Nos
revisaron y no encontraron nada. Entonces nos metieron en un coche patrulla,
que haba pedido el primer polica. Mientras estbamos sentados en el coche,
otros dos policas subieron a investigar. Tardaron un rato y regresaron y dijeron
que haban visto rayada una cabina de telfono. Dijeron que eso era lo que ha-
bamos tratado de romper. Les dijimos que ni siquiera sabamos que all haba
una cabina de telfono. Entonces nos llevaron a la comisara de Paddington
Green y nos levantaron cargos.
A la maana siguiente fuimos al juzgado y nos metieron en preventiva.
Fuimos al Centro de Detencin de Ashford. Dos semanas despus nos detuvie-
ron otra vez, entonces volvimos a ir al juzgado. Finalmente el caso se sobresey
y fue desestimado por falta de pruebas. As que estuvimos alrededor de un mes
dentro por nada.
Los padres de mi amigo estaban en el juzgado y saban lo que estaba pasan-
do (esto es, que su hijo haba estado durmiendo en la calle) y l volvi a vivir
con ellos. Yo no estuve representado en el juzgado. Quiero decir, tena ayuda
legal y todo eso, pero mis padres no estaban all.
Entonces, cuando el caso fue desestimado, yo viva por mi cuenta y mi
asistente social me hall un lugar. Ella me dijo que era un albergue, y yo dije
otro albergue no. Me dijo que no haba nada ms que ella pudiera hacer.
264 Rituales de resistencia
Fuimos los dos a este albergue. Me qued all un par de horas y me fui. No me
fui con la intencin de no volver. Fui al West End. Vi a un amigo y me dio
algo de dinero, fui a un club y me qued toda la noche. Despus de eso no me
molest en regresar al albergue durante cuatro das. Volv al albergue, pero no
me apeteca quedarme all por ms tiempo.
Estaba solo. Pens: Qu voy a hacer?.
Realmente no quera robar. Tal y como lo vea, solo se me presentaban dos
alternativas: regresar al albergue o quedarme por mi cuenta y conseguir algo
de dinero.
Decid quedarme en la calle. Empec a robar. Sola robar bolsos de mano,
iba a Ladbroke Grove, en London East y observaba cmo lo hacan otros.
Cuando ellos robaban bolsos, yo robaba bolsos. (De la biografa de un negro
nacido en Londres hijo de nigerianos, que en la actualidad tiene 22 aos; cita-
do en Hines, 1973: 33-35)
Tal vez en ltima instancia esos factores biogrfcos (incluidas ciertas
elecciones conscientes) son cruciales en la ltima estocada hacia la acti-
vidad criminal, pero los problemas que el delito saca a la luz estaban
por encima y por debajo del actor individual, por la interaccin de los
factores estructurales y culturales.
Entonces, cmo puede este marco ayudarnos a entender un acto
delictivo o una serie de actos tales como una ola de asaltos? Primero
necesitamos ver si agrupamientos sociales distintivos estn involucra-
dos en tal actividad. No es coincidencia que muchos de los llamados
asaltos sean cometidos por jvenes de reas lgubres o de los subur-
bios, o de los nuevos barrios desolados de viviendas de proteccin
ofcial. Las limitaciones estructurales que actan sobre los habitantes
de tales reas son, en efecto, severas: para aquellos que tienen que ver
poco con la sociedad parece absurdo comportarse de acuerdo con las
prescripciones del status quo. Y ms todava si hay culturas alrededor
que ofrecen defniciones de identidad ms accesibles, como aquella
de los criminales profesionales o las pandillas. En algunas situaciones
culturales, puede haber soluciones disponibles que, aun rechazando
un lugar en la sociedad normal, no quiebren inmediatamente las
leyes bsicas. Los hippies, por ejemplo, pueden presentar el modelo
de dicha opcin. Esto no quiere decir que los hippies sean delin-
cuentes potenciales, o que un delincuente pueda ofrecer una crtica
265
Estructuras, culturas y biografas
articulada de la sociedad como las que proferen los hippies. Se trata
simplemente de reconocer que volverse hippie o delincuente refeja
los problemas establecidos por la situacin de vida del individuo. La
solucin es adoptada segn se tenga amigos, parientes u otro tipo
de conocimientos sobre la disponibilidad y la viabilidad de tales cul-
turas. Esto no supone decir que tales elecciones son siempre conscien-
tes. Nadie se sienta y decide todos mis problemas se resolvern si me
vuelvo un asaltante. Pero para un joven desocupado y sin estatus en
un rea suburbana, asaltar puede ser un medio disponible tanto de
obtener una ganancia material como de ganar algo de estatus. Y quiz
tal estatus se busca no solo por los amigos, sino de manera invertida,
por algunas instituciones sociales importantes. Si la prensa decidiera
que rellenar las orejas de los gatos con patatas es la nueva perversin
juvenil y encontrara un ejemplo, entonces indudablemente esta ten-
dra lugar de alguna manera, ya que para algunos jvenes en algunas
situaciones cualquier modelo de comportamiento desviado es vlido.
De esa forma, actividades como asaltar pueden ser precipitadas por
ciertos tipos de tratamiento meditico: se vuelve el modelo de com-
portamiento ms accesible para aquellos excluidos de los modelos
convencionales.
Por supuesto, la predisposicin a tal comportamiento debe estar
presente, y no hay duda de que algunos factores puramente biogrfcos,
tal y como la ausencia de una fgura paternal estable, pueden ser cru-
ciales en ciertas situaciones, aunque en otras, donde se aplican diferentes
condiciones estructurales y culturales, tal vez no sea tan importante
en el modelado de la vida futura del nio (la ausencia de un padre es
siempre problemtica en nuestra sociedad por la obsesin con la familia
nuclear). Precisamente en lo que hemos estado insistiendo aqu es en
que el delito solo puede ser entendido como una actividad social de un
actor ubicado en una situacin total: no solo dnde vive o cmo le va
en el colegio o si tiene un empleo y cmo se relaciona con su padre,
sino todo esto y ms, unido en una situacin de vida total. Por supues-
to, cuestionar esto es abrir una forma totalmente nueva de pensar el
delito, alejada de la de los grupos dominantes. Podemos ver esto ms
claramente si examinamos las polticas penales que se deduciran del
marco de entendimiento que hemos bosquejado.
266 Rituales de resistencia
La gente que respalda las sentencias de Handsworth a menudo pregunta
a aquellos que se oponen qu piensan que deba haberse hecho con los
tres chicos que cometieron un delito tan feroz. La pregunta parece jus-
ta, pero pensamos que su premisa bsica la hace tendenciosa. Parte de
un acto solitario, aislado de actos similares, cometidos por individuos
diferentes y de otros actos cometidos en ocasiones diferentes por estos
mismos individuos. Los delitos violentos no caen del cielo o brotan de
la profundidad satnica del pecho de cada hombre. Generalmente son
(con la excepcin importante de los crmenes pasionales) cometidos
por gente que ya ha mostrado otros intentos delictivos. Si una sociedad
mantiene una poltica penal bsicamente de ojo por ojo, con una super-
fcial apariencia de ideologa naif en los procedimientos, corre el riesgo
de ser incapaz de identifcar los factores cruciales en la vida de alguien
que lo hacen dirigirse a un comportamiento criminal. Sin un intento
de identifcar y lidiar con las causas subyacentes, la conducta delictiva
puede escalar, hasta que fnalmente se acaba la paciencia de la sociedad
y se encarcela a los delincuentes. En nuestros das, a menudo se permite
que las cosas lleguen muy lejos cuando el individuo ya est frmemente
ligado con el crimen como forma de vida. Esto no es solo una spli-
ca para un sistema de advertencia temprana, porque esto no ocurrir
hasta que no se intente entender el crimen de forma comprensiva. Un
esfuerzo tal no es probable que suceda, ya que las consideraciones de los
factores estructurales y culturales cuestionan algunos aspectos funda-
mentales del orden social existente, como la distribucin de la riqueza
y el poder, el acceso desigual a una vivienda y al mercado laboral.
Entonces, la contestacin a esa pregunta (qu debera haberse he-
cho?) debe responder que se debieran haber hecho antes muchas cosas
diferentes y que cualquier intento parcial de cambiar la vida completa
de un individuo est condenado al fracaso. La acusacin de que tal
contestacin es utpica e incapaz de lidiar con el aqu y el ahora no
capta el meollo del asunto. Esta discusin no tiene que ver con una sen-
tencia particular o una poltica penal mezquina, sino con la forma en
la que el delito se instala como problema y con las ideas de estabilidad
social, motivacin humana y retribucin legtima que subyacen a esta
respuesta social al delito. No podemos ofrecer una sentencia correcta
en el marco de un sistema penal que est basado en una concepcin
completamente errnea del delito. Tal vez somos capaces de ofrecer
una estrategia complicada de cambio estructural y cultural dispuesta a
267
Estructuras, culturas y biografas
abrir, ms que a cerrar, las opciones biogrfcas, que podran reducir la
recurrencia al delito como solucin cultural, pero tal meta revoluciona-
ria estara fuera de lugar y confamos en que su contenido resulte obvio
despus de lo que ha sido dicho. Lo que podemos decir es que, en este
caso, el fracaso continuo de los modos dominantes de pensar, incluso
para comenzar a tratar de entender la naturaleza de este delito, da lugar
a sentencias que no resuelven nada, ni para los individuos interesados
ni para aquellos que desean prevenir la repeticin de tal actividad. La
sentencia de encarcelamiento es realmente un paradigma de una res-
puesta social al delito, evasiva, hipcrita y, por ltimo, salvaje.
TERCERA PARTE
TEORA II
> Imagen tomada en el Primer Festival de Glastonbury
(conocido como Pilton Pop Blues and Folk festival),
1971, Paul Townsed (CC BY-ND 2.0).
271
La creacin del estilo
Las clases trabajadoras y el ocio
Los estilos subculturales a los que este volumen est dedicado no se
limitan a la esfera del ocio, pero es sobre todo en este campo donde se
han manifestado ms visibles. Esto puede parecer obvio, pero requiere
una explicacin. El ocio es representado con frecuencia como tiempo
libre, un mbito de elecciones libres. Aunque en la prctica el ocio
de las clases trabajadoras no es libre ni carece de determinaciones es-
tructurales y culturales, se puede afrmar en cierto sentido que el ocio
representa (y ha representado histricamente, al menos desde que las
clases trabajadoras tomaron forma en la segunda mitad del siglo xix)
un mbito de relativa libertad. Podramos argumentar que esto se da
en gran parte porque la estrecha disciplina del trabajo, mantenida a
travs de la organizacin tcnica y la supervisin patronal, as como
por la estructura fsica de las tareas y la coordinacin de las mismas,
no puede ser mantenida del mismo modo fuera del mbito del trabajo.
Deriva tambin del hecho de que la relacin de las clases trabajadoras
con el ocio est disciplinada por una relacin econmica. El ocio
de las clases trabajadoras est limitado por la cantidad del presupuesto
semanal que puede ser destinado a la recreacin, pero a la vez las clases
trabajadoras tienen el poder de disponer qu dinero entregarn a los
proveedores de servicios de ocio y, por lo tanto, tienen una relativa
libertad para elegir entre una variedad de alternativas. Esto es particu-
larmente evidente en relacin con aquellos que proveen servicios exclu-
sivamente a clientes de las clases trabajadoras (pequeos comerciantes,
dueos de pubs y bares). Forster (1974), en su estudio de Oldham a
ESTILO
John Clarke
13.
272 Rituales de resistencia
mediados del siglo xix, llama a este poder comercio exclusivo, que se
us como amenaza (la posibilidad de boicotear el consumo) para per-
suadir a los comerciantes de que votaran por los candidatos radicales en
las elecciones de 1837. Adems de estos derechos del consumidor de
las clases trabajadores sobre unos servicios provedos por terceros, estn
las instituciones de ocio provistas por las mismas clases trabajadoras:
sociedades, clubes, asociaciones. El caso del ftbol se encuentra entre
estas dos posiciones, ya que, a pesar de su fnanciacin y su estructura
patronal no-trabajadora, es seguido desde 1880 de forma masiva por
hinchas de clase trabajadora.
Esta relativa libertad del ocio lo ha convertido en un campo de
batalla con el fn de controlar el ocio de las clases trabajadoras. Las acti-
vidades dirigidas a controlar, disciplinar y mejorar el ocio de las clases
trabajadoras han sido fuertes y constantes. Esta imposicin ha tomado
diversas formas: el intento de suprimir el ftbol popular a inicios del
siglo xix (Malvin, 1975); el muy exitoso esfuerzo moderno para subir
el nivel y hacer ms comerciales los pubs de las clases trabajadoras
(Hutt, 1973); o la extensin de reglamentaciones y actividades volun-
tarias (por ejemplo, los servicios juveniles contemporneos o las cuasi-
militares brigadas juveniles) con el fn de dar a las clases trabajadoras
algo constructivo que hacer. Estos intentos no han podido materia-
lizarse totalmente por la imposibilidad de proporcionar la mano de
obra necesaria para monitorear el ocio ilegtimo y por la necesaria
naturaleza voluntaria del ocio ms constructivo.
Gran parte de la cultura de las clases trabajadoras, desde mediados
del siglo xix, ha tomado forma en torno a la esfera del ocio: ftbol,
pubs, clubes de hombres, actividades en la calle, etc. Estas no son solo
instituciones o siquiera valores expresados en actividades especfcas,
sino formas de expresin de la experiencia de clase en su totalidad.
Los rigores del trabajo no se olvidan cuando comienzan el ocio. Pero
la relativa libertad del ocio ha permitido un desplazamiento de las
preocupaciones y valores centrales de estas clases, desarrolladas en el
trabajo, hacia las actividades simblicas de la esfera del ocio. El ethos
de la masculinidad en la cultura del ftbol, por ejemplo, no pue-
de ser entendido fuera de las relaciones homlogas que mantiene con
la androcntrica organizacin de gran parte de la produccin indus-
trial: un hombre, como un jugador de ftbol, tiene que ser capaz de
273
Estilo
recibir algunos golpes y regresar por ms. Una de las cuestiones ms
complejas respecto del ocio de las clases trabajadoras y el deporte es
entender de forma profunda esta combinacin simultnea de rechazo y
reproduccin de los ritmos del trabajo en las actividades aparentemente
libres del entretenimiento.
La importancia del ocio para la juventud de clase trabajadora se
vuelve plenamente comprensible cuando se lo ubica en este marco.
Como explicamos antes, las actitudes de la clase trabajadora hacia la
juventud intensifcan este proceso, especialmente hacia los muchachos,
al considerar la adolescencia como un tiempo de relativas tolerancia y
libertades antes de que comiencen las responsabilidades adultas, por
eso es una etapa en la que el ocio es preeminente. Y esto, a su vez, fue
altamente intensifcado y reconstituido por la expansin y la inversin,
durante la postguerra, en el mercado juvenil.
La posicin privilegiada del ocio como esfera de la juventud de
postguerra es clara. Pero ahora debemos considerar una diferencia
cualitativa: la juventud no solo desarrolla muchas de sus actividades
e intereses en torno al ocio, sino que adems emplea esta rea para la
construccin de estilos culturales distintivos. El estilo, argumentamos,
no puede ser considerado de forma aislada respecto de las estructuras
de los grupos, sus posiciones, relaciones, prcticas y autoconciencia. Sin
embargo, aqu prestaremos una especial atencin al momento de la
creacin estilstica. Este es el momento donde la actitud, las actividades
y las prcticas cristalizan en formas expresivas muy concretas y coheren-
tes. En lo que sigue, por lo tanto, consideraremos la existencia de una
subcultura como un hecho y pensaremos cmo esto dirige a los grupos
hacia la apropiacin selectiva de objetos simblicos en el campo de los
posibles y cmo las relaciones y las prcticas de los grupos quedan f-
jadas as en los trminos en los que estos fragmentos son organizados
en grupos estilsticos.
La generacin del estilo
Para describir el proceso de la generacin estilstica, haremos un uso
parcial y un tanto eclctico del concepto de bricolage [bricolaje] de
Levi-Strauss: el reordenamiento y recontextualizacin de objetos para
274 Rituales de resistencia
comunicar nuevos signifcados, en el contexto de un sistema total de
signifcaciones que incluye signifcados previos y sedimentados de esos
objetos utilizados (Levi-Strauss, 1966; 1969). Juntos, objeto y signif-
cado constituyen un signo, y, en cualquier cultura, esos signos son en-
samblados, de modo recurrente, en formas caractersticas de discurso.
Sin embargo, cuando el bricoleur recoloca al objeto signifcante en una
posicin diferente dentro de ese discurso, usando el mismo repertorio
general de signos, o cuando el objeto es ubicado en un ensamblaje di-
ferente, se constituye un nuevo discurso, se emite un nuevo mensaje.
1
La formulacin de Levi-Strauss sobre la naturaleza precisa del signo
original, y la relacin entre ese signo original y el nuevo est adaptada,
por supuesto, a las demandas analticas de su material primario, funda-
mentalmente aquel derivado de sociedades pequeas donde las comu-
nicaciones ideolgicas han quedado institucionalizadas en la forma
de mitos o sistemas totmicos. En estas, el mito es el discurso caracte-
rstico y existe como tal porque se ha hecho tradicional y ha sido acep-
tado por toda la sociedad. Nosotros, en cambio, estamos considerando
estilos no-ofciales recientes y actuales, en los que la esencia estilstica
(si es que hay una) puede ser localizada en la expresin de una oposicin
parcialmente negociada a los valores de la sociedad mayoritaria.
2
Sin embargo, debe permanecer una forma bsica de discurso, a
la que el bricoleur subcultural tiene que apelar si quiere comunicar el
mensaje. En este caso, el discurso es el de la moda. Como el bricoleur
de mitos de Levi-Strauss, el practicante del bricolaje subcultural est
tambin determinado por los signifcados existentes en un discurso (los
objetos, las piezas usadas para ensamblar un nuevo estilo subcultural
que no solo deben existir previamente, sino que tambin deben cargar
signifcados organizados en un sistema lo sufcientemente coherente
como para que su relocalizacin y su mutacin se entienda como una
transformacin. No hay cambio alguno si el nuevo ensamblaje parece
exactamente igual que el previo o si porta el mismo mensaje.
1
Mientras la voz francesa bricolage queda bien recogida en la castellana bricolaje, no nos parece
que ocurra igual con la voz bricoleur, ya que manitas o artesano pierde la connotacin de en-
samblaje pertinente en este contexto. La dejamos pues en su lengua original. [N. de E.]
2
El contraste es particularmente notorio en relacin con los sistemas totmicos, que ofrecen un
marco de clasifcacin coherente y dominante a travs de signos que rigen tanto para el mundo
natural como para el social.
275
Estilo
Por otra parte, mientras los elementos del bricolaje de los mitos son
fundamentalmente objetos naturales, disponibles de forma natural,
aquellos objetos adoptados por el bricoleur subcultural son apropiados
materialmente (se usan y desgastan) y son mercancas, artculos produ-
cidos para mercados especfcos. Esto es, existan antes de su transfor-
macin para otros grupos sociales, en la mayora de los casos fracciones
de la clase dominante que originalmente habran comprado, usado y
expresado sus propios estilos de vida a travs de estos objetos-signo.
El signifcado oposicional de gran parte de los bricolajes subcul-
turales (en tanto distinto del signifcado tradicional percibido por Levi-
Strauss) no debe, sin embargo, confundirnos. Dado que el capitalismo
y el conficto de clase son caractersticos de nuestra sociedad (lo cual
no se da en las sociedades tribales), los signifcados oposicionales deben
considerarse a travs de dos vas de transformacin, no excluyentes en-
tre s. Los signifcados alternativos a aquellos preferidos por la cultura
dominante, generados en la experiencia y la conciencia de un grupo
social oprimido, pueden emerger a la superfcie, transformando as el
discurso original. Esa transformacin depende de la existencia de cla-
ses opuestas. Por otra parte, la forma de las mercancas mismas puede
generar nuevos signifcados opuestos. Esas mercancas ya existan en el
mercado, fnanciadas por creadores de tendencias. En tanto han sido
producidas (en otra parte) para un mercado especfco, ya cargan con
signifcados y mensajes, implican un acceso desigual a los bienes y refe-
jan estilos de vida valorados de forma diferencial. Las transformaciones
y las resignifcaciones, con el objeto de revalorizar estilos de vida pre-
viamente descalifcados o para expresar confictos de clase, son posibles
debido a que ya tenan inscritos mensajes de ese orden en esos bienes:
los objetos-signos ya eran parte de una sociedad dividida, a pesar de
que los signifcados atribuidos por las clases dominantes intentaban
enmascarar esta realidad.
As pues, la generacin de estilos subculturales implica cierta selec-
cin dentro de la matriz de lo existente. No se crean objetos y signif-
cados de la nada, sino ms bien se transforma y reacomoda lo que estaba
dado (y concedido) en un patrn que actualiza un nuevo signifcado,
su traslacin a un contexto nuevo y su adaptacin. Por ejemplo, los
teddy boys se apropiaron del estilo eduardiano (una moda actualizada
por la clase alta y los estudiantes) al recombinarlo con nuevos elementos
276 Rituales de resistencia
como la corbata de cordn [bootlace tie] y los brothel-creepers [zapatos
de ante y suelas de goma]; este estilo surrgi con un signifcado nuevo
e imprevisto. El captulo de Dick Hebdige sobre el estilo mod (en la
seccin de Etnografa) describe una transformacin aparentemente me-
nos ligada a las resonancias de la oposicin de clases y ms ajustada al
modo original, en la que un sutil reordenamiento de los objetos altera
profundamente el signifcado del conjunto simblico.
La semntica de la seleccin
Dicho esto acerca de la creacin de estilo en general, necesitamos ahora
plantear la cuestin de por qu un grupo particular adopta un conjun-
to particular de objetos simblicos y no otros. La cuestin importante
aqu es que el grupo debe ser capaz de reconocerse a s mismo en el poten-
cial ms o menos reprimido de ciertos objetos simblicos. Esto requiere
que el objeto en cuestin tenga la capacidad objetiva de refejar los
particulares valores e intereses del grupo en cuestin, que pueda soste-
ner ese signifcado. Tambin requiere que la autoconciencia del grupo
est lo sufcientemente desarrollada en sus miembros como para ser
capaces de reconocerse a s mismos en el rango de objetos disponibles.
El desarrollo de esta autoconciencia, tanto en trminos de su conteni-
do (su propia autoimagen, etc.) como en trminos de su orientacin
hacia objetos simblicos, es lo que permite la generacin de estilo. La
seleccin de objetos a travs de la cual se genera el estilo es la materia
de las homologas entre la autoconciencia y los signifcados posibles de
los objetos disponibles. La descripcin ms clara de una relacin de este
tipo de homologa entre objeto y grupo es quizs la famosa descripcin
de George Melly del rock n roll para los teds como msica para screw
and smash [ligar y destrozar] (1972: 36).
Paul Willis (1972) ha argumentado que, aunque en un sentido
formal el temprano rock n roll y el rock de la Costa Oeste tienen
el potencial de portar y expresar diferentes signifcados, hay una clara
homologa o encaje entre el intenso activismo, la corporalidad, la exter-
nalizacin de la conducta, el tab sobre la introspeccin, y el amor a
la velocidad y a la mquinas de los moteros y la temprana msica rock
n roll que escuchaban de forma exclusiva; as como hay una homolo-
ga entre la desestructuracin, la introspeccin y la difusa afliacin
277
Estilo
grupal de los hippies y sus msicas preferidas. Es el potencial objetivo
de la forma cultural (en este caso, de la msica) y su conformidad con
la orientacin subjetiva del grupo lo que permite la apropiacin de la
primera por parte del segundo, llevando (a veces) a una suerte de fu-
sin estilstica entre objeto y grupo. Sin embargo, el estilo fnalmente
producido es ms que la simple amalgama entre elementos: su cuali-
dad simblica especfca deriva de la disposicin de todos los elementos
juntos en una misma composicin, que corporiza y expresa la autocon-
ciencia del grupo.
Las bases de las diferencias estilsticas
Tambin debe acentuarse lo especfco de cada estilo. Esto implica sen-
sibilidad no solo a las variaciones objetivas de cada estilo (los diferen-
tes objetos que componen cada uno), sino tambin a las condiciones
culturales y materiales bajo los cuales se generan los estilos. En este
sentido, los aspectos simblicos de un estilo particular estn construi-
dos a partir de una matriz de inquietudes grupales, que se centran en
un conjunto particular de actividades que tienen lugar en un conjunto
caracterstico de instituciones. Este nexo grupal especfco se genera a
partir del amplio contexto material y cultural de la comunidad de la
clase trabajadora, que, tal y como vimos en nuestra revisin terica,
es construida y reconstruida tanto en respuesta a los principales movi-
mientos de la sociedad que como un todo a travs de sus consecuencias
particulares y locales. De este modo, los aspectos simblicos de las ves-
timentas del estilo ted son solo una parte de la particular respuesta del
grupo a la complejidad de su posicin social. Para hacer un anlisis ms
completo del estilo deberamos, primero, analizar la posicin material
y cultural del grupo en relacin con su experiencia de la reorganiza-
cin social de postguerra en el sur de Londres. Despus, deberamos
examinar la naturaleza general de las relaciones y la autoconciencia del
grupo, antes de fnalmente considerar cmo estas estn encarnadas en
los objetos usados por el grupo en la formacin de los aspectos visibles
del estilo. Este anlisis tambin debe tener en cuenta las relaciones entre
los objetos especfcamente elegidos y los grupos, y cmo esos objetos
funcionan en la objetivacin de la autoimagen del grupo (los siguientes
pasos en esta suerte de anlisis sobre los teds pueden ser encontrados en
la contribucin de Tony Jeferson a la seccin Etnografa).
278 Rituales de resistencia
El estilo y la identidad del grupo
Hasta aqu hemos tratado el proceso interno de seleccin y apropiacin
de distintos objetos simblicos en la generacin de un estilo. Ahora de-
bemos ampliar el enfoque para considerar las funciones del estilo para el
grupo en su relacin con otros grupos. Hemos dicho que el estilo objetiva
la imagen que el grupo tiene de s mismo. Ahora debemos acentuar que
su (auto)identidad no se genera simplemente a travs del proceso interno
del grupo, sino tambin en el desenvolvimiento del grupo en relacin
con su situacin (una situacin que incluye, sin duda, otros grupos). El
proceso de formacin de la identidad de un grupo se debe tanto a reaccio-
nes negativas ante otros grupos, eventos, ideas, etc., como a reacciones
positivas en ciertas direcciones especfcas. Una de las funciones funda-
mentales de un estilo subcultural distintivo es defnir las fronteras de
sus miembros frente a otros grupos. Esto se suele pensar en trminos de
oposicin entre grupos juveniles (mods contra rockers, skinheads contra
hippies y greasers, etc.). Aunque podramos destacar muchas cuestiones
importantes en esta dimensin de la diferencia, el rango de grupos invo-
lucrados es, al menos potencialmente, mucho ms amplio que su simple
consideracin como subculturas juveniles opuestas. Posiblemente, el
mejor ejemplo del rango de grupos frente al que la subcultura se defne
a s misma es el repertorio tomado de Te Paint House;
3
este libro cita
tres grandes grupos: el sistema gobernante, la gente que nos presiona
y los traidores. Cada una de esas posiciones conlleva una concepcin
particular de la relacin de ese grupo con la imagen de su comunidad
local, que fue uno de los centros de organizacin primarios ms impor-
tantes de la subcultura skinhead. Esto da una dimensin concreta tanto
al sentido de comunidad (de territorio) como al sentido de opresin
vivido por los skinheads. Identifca las fuentes de ataque y opresin que
experimentan y tambin apunta a la defensa simblica y colectiva de
esa idea de comunidad que promueven. Este ejemplo plantea una nueva
cuestin respecto de la relacin de las subculturas con otros grupos: su
reaccin contra ciertos grupos no se manifesta necesariamente en primer
lugar en los aspectos simblicos del estilo (vestimentas, msica, etc.) sino
que debe buscarse en todo el rango de actividades, contextos y objetos
que juntos constituyen el ensamble estilstico. De este modo, la reaccin
3
Te Paint House: words from an East End gang fue resultado de la colaboracin de Susie Daniel
y Pete McGuire (editores) con una pandilla skinhead del East End de Londres para recoger sus
opiniones, puntos de vista, conversaciones y discusiones; fue publicado en 1972. [N. de E.]
279
Estilo
de los skinheads contra los hippies no se manifesta nicamente en la
oposicin de sus peinados y vestimentas, sino en los maltratos fsicos que
les proferan bajo la apariencia de ataques a maricones a veces o en sus
ataques a los conciertos gratuitos de Hyde Park. De forma similar, su
defensa de la comunidad no solo aparece en un abanico de fenmenos
simblicos (ropas de trabajo, eslganes, etc.), sino, de nuevo, en accio-
nes fsicas y violentas (ataques a paquistanes, batallas entre pandillas) as
como en su reocupacin de las instituciones tradicionales del ocio de la
clase trabajadora, los pubs y los campos de ftbol.
Consecuencias de la diferenciacin estilstica
No por esto deja de ser cierto que una parte signifcativa del desarrollo de
estilos particulares parece haber evolucionado en relacin con otro grupo
subcultural especfco. Los mods y los rockers son el mejor caso de este
desarrollo por oposicin. La investigacin de 44 condenados en el tribu-
nal de la ciudad de Margate [Te Margate Ofenders; A Survey, Los in-
fractores de Margate: una investigacin], desarrollada por Barker-Little,
proporciona ms ejemplos de cmo dos grupos defnen su propia ima-
gen, en parte, en referencia a sus diferencias con otros grupos:
Los mods y los rockers tienen una imagen positiva y negativa de s mismos:
la positiva revela cmo se ven a s mismos, la negativa cmo ven a sus rivales.
Ambos se ven a s mismos fundamentalmente en trminos de su vestimenta, ya
sea el bien conocido atuendo elegante de los mods, o las chaquetas de cuero y
los vaqueros gastados de los rockers.
Las imgenes negativas son diferentes. Los rockers ven a los mods como
afeminados. Pueden llevar faldas si les gustan, siempre y cuando no los con-
funda con una chica es un ejemplo de opinin tolerante. Los mods ven a los
rockers como descuidados y sucios: Pelos largos y grasientos, usan aceite para
coches. Apestan a petrleo. (1964: 121)
Otras referencias similares se repiten en los anlisis de los episodios entre
los mods y los rockers: los mods ridiculizan la imagen de los rockers como
tosca, masculina en el sentido tradicional y contraponen su propio estilo
280 Rituales de resistencia
y su sofsticacin; los rockers apuntan a lo afeminado del estilo de los
mods. Sin embargo, el anlisis de Stan Cohen sobre las reacciones sociales
a los mods y rockers (1973) nos previene sobre la importancia de no tener
una visin demasiado simple de esta creacin de imgenes en oposicin.
Cohen argumenta que las disputas y peleas originales estaban basadas en
divisiones, no entre mods y rockers, sino entre locales y aquellos prove-
nientes de las afueras de Londres (aunque parece posible que la afliacin
de mods y rockers bien pudiera haberse distribuido hasta cierto punto a
travs de esas divisiones). Sin embargo, la cobertura meditica trat estas
batallas en trminos (a lo West side story) de enfrentamientos entre dos
superpandillas y consider sus divisiones sobre todo como una batalla
entre estilos. Murdock toma en cuenta las consecuencias de esto:
No es sorprendente que esta imagen de polarizacin haya penetrado en la pro-
pia imagen de s mismos de los miembros de los grupos, con el resultado de
que elementos del estilo que antes haban sido neutrales se volvieron cuestiones
de antagonismo y conflicto entre ellos. Este conflicto, a su vez, sirvi para con-
firmar y ampliar la imagen meditica original. (1974: 217)
El anlisis de Cohen nos ofrece dos advertencias generales: en primer lugar,
no reducir el largo y complejo proceso de desarrollo estilstico a un anli-
sis demasiado estrecho, que ignore cmo ciertos aspectos son tomados o
considerados con un signifcado especial en momentos particulares y en
relacin con eventos particulares. En segundo lugar, nos advierte contra el
hecho de ver el desarrollo del estilo como un proceso interno al grupo una
vez que se ha iniciado. Las relaciones externas y los principios estructuran-
tes que ubican al grupo en una situacin especfca no desaparecen una vez
que el estilo del grupo est formado, sino que continan como parte del
ambiente determinado en el que el grupo se mueve y acta.
Finalmente, en este epgrafe debemos prestar cierta atencin a las con-
secuencias que la existencia del estilo tiene para el grupo. La creacin de un
estilo distintivo no es solo una cuestin de darle cuerpo a la propia imagen
e identidad subcultural. Tambin desempea la funcin de defnir los lmi-
tes del grupo ms ntidamente en relacin tanto con sus miembros como
con quienes estn fuera, una funcin que tiene consecuencias particulares
para la continuidad de la existencia del grupo. Por ejemplo, el anlisis de
281
Estilo
Jeferson muestra cmo la creacin de un estilo teddy boy distintivo repre-
senta para el grupo uno de los pocos medios a travs de los que puede lo-
grar un estatus particular y ejercer cierto control. La consecuencia fue hacer
de su apariencia un tema especialmente sensible para sus miembros; tal y
como Jeferson argumenta, la importancia dada a la vestimenta puede ex-
plicar su susceptibilidad y exaltacin a los insultos (reales o imaginarios)
provenientes de otros grupos. Por otro lado, el anlisis de Fletcher sobre el
desarrollo de una pandilla de Merseyside en torno a la msica beat (1966)
ilustra cmo las cambiantes inquietudes del grupo y su creciente compro-
miso con la msica como inters principal cambiaron las relaciones grupa-
les (llevando a ciertos miembros a desertar), modifcaron sus actividades
recurrentes y alteraron los contextos en los que tenan lugar las actividades
del grupo de forma regular. No menos importante es considerar que la
gnesis de un estilo distintivo identifca a un grupo, pero tambin lo vuelve
ms vulnerable a la intervencin de distintas formas de reaccin social. De
este modo, Rock y Cohen (1970) dan ejemplos de salones de baile y cines
que impedan que cualquiera que vistiese ropas eduardianas usase sus ins-
talaciones; igualmente, el trabajo de Cohen sobre los mods demuestra que
la polica los vigilaba (a los mods o a cualquiera que se llevara una imagen
parecida) y que los comerciantes y los dueos de locales de ocio rechaza-
ban a los jvenes identifcados como mods o rockers. Cuando se tomaron
medidas policiales contra los hooligans en el ftbol, a fnales de los aos
sesenta, los jvenes que vestan como skinheads sufran acoso policial, y sus
botas, brazaletes y cinturones eran requisados fuera de los estadios; adems
de la rutinaria expulsin y detencin de los hinchas dentro de los estadios.
Tenemos tambin pruebas de que la polica presion a algunos dueos de
discotecas para que no admitiesen a jvenes negros vestidos al estilo de los
rudies, aun cuando las discotecas eran bien conocidas por sus repertorios
de reggae y soul.
En defnitiva, la evolucin de un estilo tiene consecuencias, tanto para
el grupo como para el modo en que el grupo es visto, defnido y tratado por
los otros. Los estilos subculturales se han vuelto la forma principal en la que
los medios informan o refejan a los jvenes. Los jueces, la polica y los tra-
bajadores sociales usan estereotipos basados en la apariencia y la vestimenta
para etiquetar grupos y relacionarlos con comportamientos caractersticos.
La vestimenta, el estilo y la apariencia juegan, por lo tanto, un rol crucial
en la estigmatizacin de un grupo y, de este modo, en la confguracin y la
escalada de la reaccin social. Aunque est ms all de nuestros objetivos en
282 Rituales de resistencia
este epgrafe, debemos tener en cuenta que tales reacciones generadas por
la existencia de un estilo identifcable tienen consecuencias a su vez para la
propia posicin del grupo en relacin con el estilo que han desarrollado.
Si esto intensifca su compromiso hacia una mayor solidaridad de grupo
o lo lleva a un nuevo nivel o si, fnalmente, la reaccin social consigue
disuadir a los miembros de su afliacin es una cuestin emprica que debe
ser establecida con estudios concretos. Sea como sea, el anlisis de Jeferson
sobre los teds sugiere que la reaccin pblica a su original apropiacin de la
indumentaria eduardiana aliment sus caractersticas distintivas y sus adap-
taciones de la indumentaria bsica; argumenta que la eleccin del uniforme
fue inicialmente un intento de adquirir estatus (en tanto que dicha ropa
era llevada al principio por dandys de clase alta) que, al ser rpidamente
contestado por una dura reaccin social, se convirti en un intento de crear
un estilo propio....
283
Estilo
La difusin y la difuminacin del estilo
La difusin
La discusin sobre la difusin de un estilo est expuesta a varias tram-
pas: demasiadas imgenes al alcance de la mano, demasiadas generali-
zaciones, explicaciones basadas exclusivamente en la publicidad de
los medios o en la manipulacin comercial o en trminos de contagio
epidmico. Lo que queremos destacar es, en primer lugar, la relativa
apertura del proceso de apropiacin estilstica y, en segundo lugar, el
importante rol jugado por las contradicciones inherentes a los intentos,
por parte de la cultura dominante, de explotar los estilos subcultura-
les, autctonos. A cierto nivel, las contradicciones son evidentes en el
desarrollo comercial, entre las demandas del mercado (novedad, rpido
cambio de modas, vanguardia y discontinuidad) y las demandas de la
produccin, que busca la estandarizacin, la facilidad y la continuidad
de las etapas productivas. A otro nivel, la explotacin del estilo subcul-
tural por la cultura dominante contiene dos aspectos opuestos: en el
lado positivo, una poderosa inversin comercial en el mundo juvenil de
la moda y de las tendencias y, en el lado negativo, el uso persistente en
la caracterizacin de los estilos de los estereotipos necesarios para iden-
tifcar y, si se tiene xito, aislar grupos defnidos como anti-sociales.
En esta ltima maniobra, la apertura del proceso es particularmente
importante, en tanto que las caracterizaciones selectivas utilizadas (por
ejemplo, mods = violencia/drogas; hippies = drogas/inmoralidad; skin-
head = burda violencia) son en s mismas simbolizaciones y estn, por
lo tanto, sujetas a potenciales discontinuidades entre la codifcacin
del mensaje y la decodifcacin practicada por el receptor.
4
Como ejemplo del complejo proceso en marcha, podemos analizar
la difusin del estilo skinhead, que puede ilustrar los mecanismos de la
difusin a travs del contacto cara a cara. El hecho de que las zonas de los
estadios de ftbol estuvieran ya bien organizadas antes de que apare-
ciera el estilo skinhead y de que los skinheads escogieran el ftbol como
uno de sus mayores espacios de encuentro, hicieron que los encuentros,
frecuentes y muy diversos, entre diferentes grupos ocurrieran en un
4
Aunque no podemos abarcar aqu toda la complejidad del proceso meditico, vase, entre otros,
Hall (1973).
284 Rituales de resistencia
marco estructurado. Aun cuando estos encuentros fueron breves y de
naturaleza ms o menos violenta, es posible que el estilo se transmitiera
de sus progenitores a otros grupos que se sintieran identifcados al menos
en ciertos signifcados comunes. Pero a este respecto, debemos destacar
nuevamente que tales contactos producen una apreciacin selectiva del
estilo original por parte de aquellos que lo toman y adaptan.
En segundo lugar, los medios seleccionan aquellos aspectos del esti-
lo que se hacen pblicos de acuerdo con la percepcin de su signifcado
por la cultura dominante. En el caso de los skinheads, como en otros, la
imagen es presentada a la audiencia con connotaciones completamente
negativas. Para aquellos que comparten la percepcin cultural domi-
nante, esa codifcacin puede ser decodifcada sin grandes deforma-
ciones. Pero puede que los grupos de adolescentes ya involucrados con
los hooligans en los partidos de ftbol realicen lecturas desviadas. De
ese modo, ciertos reportajes mediticos sobre grupos de constitucin
similar, pero distintivos por las ropas que visten y sus cortes de pelo,
pueden proporcionar a los hinchas sin estilo la entrada a un estilo
subcultural completo. Sus propias estructuras relevantes (ftbol/violen-
cia/afliacin) les permiten interpretar las noticias sobre las pandillas
de skinheads de un modo positivo, al encontrar posibles conexiones
entre ese estilo y sus propias actividades. Sea como sea, estas conexiones
potenciales se dan, y si aceptamos la existencia de una suerte de espacio
cultural donde los antes-sin-estilo reelaboran las presentaciones sim-
blicas ya doblemente defnidas (grupos skinheads originales + co-
bertura meditica) con sus propios estilos grupales de vida, podremos
explicar mejor las variaciones que aparecen entre versiones del estilo
ubicadas en diferentes geografas.
En ese ejemplo hemos considerado las representaciones de los me-
dios as como el lado negativo de la explotacin del estilo subcultural
por la cultura dominante. Pero al menos un punto de tal anlisis es
igualmente relevante para la discusin de las formas de explotacin
positiva, comercial y recreativa. Aunque los medios simplifcan y
dislocan el estilo original a fn de constituir su propia (y despectiva)
perspectiva, tambin amplan el espacio cultural donde se puede pro-
ducir el reprocesamiento selectivo y la reapropiacin del estilo por parte
de grupos geogrfcamente dispersos. De forma similar, los intereses del
marketing hacen que tienda a la generalizacin y a la simplifcacin del
285
Estilo
estilo subcultural original; el hecho de que los elementos simblicos
pierdan su relacin original e integral con contenidos de vida especf-
cos les vuelve todava ms permeables a la variaciones estructurales de
sus reapropiaciones por otros grupos, cuyas actividades, autoimgenes
e intereses principales no tienen por qu ser los mismos.
Es necesario acentuar ese grado de restructuracin espontnea,
fuera de los mecanismos comerciales ya que esta suele quedar oscureci-
da por las dinmicas contradictorias de las demandas de la produccin
y el marketing. Para los intereses comerciales a gran escala, la nece-
sidad de estandarizar los productos y las novedades a la venta puede
ser parcialmente cubierta por el desarrollo de una frmula para una
tendencia particular y su explotacin masiva (como, por ejemplo, la fe-
bril bsqueda, siguiendo el xito de los Beatles, de tantos grupos como
fuese posible con relaciones con Liverpool).
5
Pero la respuesta dada por
las demandas de la produccin y la estandarizacin de una tendencia
se opone a la necesidad del marketing de producir nuevas tendencias a
fn de reemplazar a las antiguas. A pesar de los valientes (y, en trminos
fnancieros, poco provechosos) esfuerzos en esa direccin, la industria
de la msica y de la moda se han limitado generalmente a trabajar sobre
variaciones de un mismo tema, por lo que con frecuencia las varia-
ciones de un estilo, acordes con ciertas actividades e interpretaciones
especfcas, caen subsumidas bajo este proceso comercial.
Adems, los mayores desarrollos comerciales a partir de la Cultura
Juvenil se han derivado de innovaciones originadas fuera del mundo
comercial, en la calle. Para tener xito, la apuesta comercial debe de-
sarrollarse a partir de interacciones y contextos locales y satisfacer ne-
cesidades locales, antes de atraer inversiones comerciales a gran escala
(vase como referencia el anlisis de Herman sobre el mersey sound,
6

1971). De nuevo, nos encontramos con una compleja serie de para-
lelismos e interpenetraciones. En lo que respecta a los intereses de la
industria juvenil, los estilos existen como un valor de cambio potencial
en el mercado de la juventud solo en tanto puedan ser sufcientemente
5
Tnganse tambin en consideracin el anlisis de Laing (1969) sobre los intentos de reproducir
la imagen de Presley.
6
Con el ascenso de los Beatles, el mersey sound o beat music se usaba como sinnimo de la escena
de Liverpool. [N. de E.]
286 Rituales de resistencia
generalizados como para cubrir necesidades similares a una escala ma-
yor. Pero no se debe descuidar el rol que los propios jvenes tienen en
este proceso de difusin. En cierta poca, las productoras musicales em-
pleaban regularmente a jvenes msicos sin grupo para que ayudasen a
defnir, testear y, si fuese posible, anticipar nuevas tendencias musicales
(e incluso intentaban crearlas, infructuosamente). En la ropa, las modas
o la cosmtica, tanto como en la manufactura y comercializacin de
los estilos juveniles especfcos, los jvenes emprendedores, en contacto
con sus mercados, han tenido un rol clave. Estos emprendimientos de
moda y otros desarrollos tales como los sellos menores de grabacin,
han anticipado tendencias y explorado mercados, frecuentemente a pe-
quea escala y sobre la base de inversiones relativamente bajas, antes de
que las compaas de produccin masiva ocupasen este terreno.
La difusin de estilos juveniles, desde las subculturas al merca-
do de la moda, no es entonces un simple proceso cultural, sino
una verdadera red o infraestructura de nuevos tipos de instituciones
comerciales y econmicas. Los pequeos negocios de discos, las pro-
ductoras, las boutiques o las pequeas empresas (estas versiones de
capitalismo artesanal, un fenmeno bastante generalizado y poco es-
pecfco) plantean la dialctica de la manipulacin comercial. Toda
la explosin de mediados de los aos sesenta en torno al Swinging
London se bas en la masiva difusin comercial de lo que original y
esencialmente fue el estilo mod; mediado a travs de estas redes, lleg
a ser un fenmeno cultural y comercial masivo. La era de los Beat-
les es uno de los ejemplos ms espectaculares del modo en el que un
estilo en principio subcultural fue transformado, a travs de organiza-
ciones comerciales cada vez mayores y de la apropiacin de la moda,
en un estilo de mercado o para consumidores.
La difuminacin
Aparte de la continua posibilidad de redefnicin y reapropiacin cul-
tural, dos procesos de masas son identifcables. Uno es contrario a la
genuina reapropiacin de base: la difuminacin de un estilo particular
a fn de hacerlo ms comercial. El otro es la emergencia, colateral, de la
idea de una cultura juvenil generacionalmente especfca. Ambos pro-
cesos intentan evadir las realidades concretas de clase.
287
Estilo
Por difuminacin entendemos que un estilo particular es extrado del
contexto y del grupo que lo gener, para ser tomado poniendo el n-
fasis en aquellos elementos que lo vuelven una propuesta comercial,
especialmente su novedad. Desde la perspectiva de la subcultura que
lo ha generado, el estilo existe como un estilo de vida total; a travs del
nexo comercial, es transformado en un novedoso estilo basado en el con-
sumo. Frecuentemente, los elementos ms aceptables son acentuados
al tiempo que otros son apaciguados. El anlisis de Herman en Ready,
Steady, Go! y el estilo mod es un ejemplo perfecto de este proceso:
Reddy, Steady, Go! era un programa pop inmensamente popular, en la lnea del
ms antiguo 6.5 Special, con pblico en el estudio y grupos haciendo play-back.
Era parte de la vasta mquina publicitaria que asegur beneficios a los produc-
tores de artculos de estilo mod. Cada miembro del pblico reciba una amable
carta donde se le recordaba vestirse con estilo, bailar lo mejor posible, no fumar
y comportarse durante el show como un ejemplo para la juventud britnica
[...] Ms que nada, promocionaba tendencias ya existentes [...] De hecho, ms
de una vez RSG se manifest a favor de cierto tipo de mod castrado, sin pas-
tillas, sin peleas: solo el look. RSG fue uno de los muchos lugares en los que
la cultura mod fue constreida por la asimilacin de ciertos elementos; se
deban ignorar los aspectos ms desagradables si se les iba a permitir a los mods
bailar frente a las cmaras. (1971: 54)
Los elementos simblicos, principalmente la vestimenta y la msica,
son separados del contexto de relaciones sociales en la medida en que
son los elementos ms dciles a fn de promocionar la ampliacin de
las bases del mercado juvenil. Y la frmula comercial es precisamente
el mbito ms importante donde se propone la existencia de una nica
cultura generacional. El mercado hacia el cual se dirige el consumo de
estilo es concebido como generacional, la identidad de los objetos que
se venden es defnida por su juventud; no se contempla en funcin de
ninguna base de clase. Este proceso no es una conspiracin por parte de
las industrias y los vendedores, sino ms bien una funcin natural del
proceso burgus de produccin ideolgica y mercantil. La produccin
para un mercado especfcamente juvenil se plante en un contexto en
el que se emita la imagen de una sociedad cada vez menos clasista; esta
idea se encarn especfcamente en la idea de brecha generacional
288 Rituales de resistencia
y en la creciente opulencia de los jvenes. Esta propuesta mercantil
fue la base de un amplio rango de procesos de produccin juvenil,
intensifcados por la naturaleza generalizadora de la produccin bur-
guesa de mercancas como un todo. Esto, a su vez, reforz la evidencia
de la existencia de una Cultura Juvenil generalizada y generacional, al
proporcionar los artefactos que parecan remarcar sus diferencias con
la Cultura Adulta. Los estilos comerciales, fuera cual fuera su forma,
sirvieron para defnir el cambiante contenido de la Cultura Juvenil
independientemente de los estilos de los diferentes grupos locales.
Los lmites del estilo
Phil Cohen ha planteado que las subculturas buscan una resolucin
mgica de las contradicciones de clase (1972). Queremos completar
esta idea de resolucin mgica considerando los lmites del estilo en
el contexto de la relacin entre la cultura hegemnica y la subordinada.
Por resolucin mgica entendemos no solo un intento de arreglar los
problemas que surgen de las contradicciones de clase, sino tambin un
intento de resolverlos que, fundamentalmente, no construye sus solu-
ciones en el terreno real en el que las mismas se hacen presentes, y que
no consigue por lo tanto postular una solucin alternativa y potencial-
mente contra-hegemnica. La hegemona es precisamente el dominio
de cuestiones centrales de la sociedad a travs del control de las mayores
instituciones sociales y la formacin de la cultura social a imagen y
semejanza de esa clase dominante. En esta dimensin, los confictos
presentados a dicha dominacin son solo parciales y sectoriales y per-
tenecen inmanentemente a lo que Gramsci llama las corporaciones.
En el caso de las subculturas de clase trabajadora, una fuente im-
portante de sus lmites es su intensa adopcin de la parte de la proble-
mtica cultural de sus padres que ve el ocio como un espacio de una
signifcativa relativa libertad de clase. Al plantear sus soluciones
solo en este campo, los movimientos subculturales intentan resolver
las contradicciones que enfrentan, pero el desplazamiento hacia el
ocio implica ms bien la supresin antes que la trascendencia de aque-
llas otras reas claves en las que se generan las contradicciones. Esta
supresin toma la forma de una trascendencia puramente mgica de
las reas del trabajo y la familia.
289
Estilo
En el caso de los mods, su intento de solucionar la opresin y la meca-
nizacin experimentada en el trabajo se materializ en su intensa explo-
tacin del tiempo de ocio y su subversin de las mercancas usadas en
el entretenimiento. La incapacidad del estilo de generar una alternativa,
tal y como insiste Hebdige, debe ser parcialmente entendida en trmi-
nos de sus propias contradicciones inherentes, as como en trminos
de las fuerzas opuestas que enfrenta. Por ejemplo, la preocupacin de
los mods por expresarse a s mismos a travs de una imagen y un es-
tilo los hizo susceptibles de ser incorporados por el sector comercial y
meditico precisamente en esos trminos, siendo una incorporacin
hecha desde la perspectiva de la cultura dominante. De forma similar,
su subversin de las mercancas tom lugar solamente en el campo del
consumo; al dejar de lado sus experiencias laborales en la bsqueda de
un uso subversivo del tiempo de ocio, el modelo productivo, del cual,
en ltima instancia, depende la forma de las mercancas, qued com-
pletamente intacto.
La reconstruccin de la imagen de la comunidad de clase trabajado-
ra por parte de los skinheads fue esencialmente una respuesta defensiva;
pero, ms importante, la afrmacin simblica del territorio ocult
el declive de las bases materiales reales de la comunidad tradicional
que estaban intentando recrear. Esa reelaboracin de la comunidad fue
llevada a cabo nicamente en el terreno del ocio y careci de las relacio-
nes que, en su forma real, conectan el mundo de la comunidad con el
mundo del trabajo. Los lmites impuestos por una solucin puramente
basada en el ocio pueden llevar a la propia disolucin de la subcultura.
Phil Cohen seala a este respecto:
La subcultura se presenta en los eslabones ms dbiles de la cadena de la so-
cializacin, entre el nexo familia/escuela y la integracin en el proceso laboral
que marca el reanudamiento de la cultura parental para la prxima generacin.
(1972: 25-26)
Es precisamente este eslabn dbil lo que permite al ocio ser experimen-
tado por las clases trabajadoras juveniles como el rea dominante de la
vida y el que permite el espacio para esa forma de experimentar y desa-
rrollar el ocio (la subcultura). Para ilustrar la naturaleza transitoria de este
290 Rituales de resistencia
eslabn dbil, hemos elegido un aspecto particular del estilo skinhead.
Uno de los aspectos de este estilo de vida subcultural fue el nfasis en
las imgenes tradicionales del comportamiento masculino y una de las
formas que tom esta imagen fue la de un chauvinismo colectivo hacia
las chicas en torno a la subcultura. Estas chicas, pertenecientes al mundo
del grupo, estaban dispuestas a experimentaciones sexuales individuales o
colectivas y eran conocidas como fciles o busconas (en contraste con
las chicas buenas).
7
Este chauvinismo colectivo solo se pudo mantener
en tanto el terreno del ocio y la forma subcultural asociada fueron el foco
dominante de la vida de los miembros. Una relacin estable con una
chica buena implicaba una ruptura con las rutinas colectivas de la vida
grupal, un movimiento hacia una forma de sexualidad ms individual.
Los dos procesos son mutuamente excluyentes, al demandar el com-
promiso de recursos escasos (tiempo y dinero) en direcciones diferentes.
Como consecuencia, con la mirada en patrones de noviazgo individuales,
declina la vida grupal y la implicacin en la misma, la alternativa subcul-
tural se disuelve por su incapacidad de mantener una alternativa viable a
los patrones de sexualidad dominante a largo plazo.
La subcultura que fetichiza el ocio es viable solo en tanto se puedan
mantener los parmetros colectivos de ocio frente a otras reas. Cuan-
do las demandas laborales o familiares llegan y aumentan, el estilo de
ocio colectivo, precisamente porque no provee soluciones alternativas
en estas reas, se disuelve.
Se pueden poner en relacin estos lmites de las subculturas de cla-
se trabajadora con las trayectorias comparativamente ms largas de la
subcultura de clase media de los hippies. Esto parte del hecho de que,
aunque en esta tambin el ocio aparece como el foco principal de aten-
cin, adems se producen otros intentos (aunque limitados) de generar
estrategias alternativas para el trabajo, la produccin y la sexualidad.
Esto no implica decir que la subcultura hippie no tenga sus propias
7
Acerca de esta distincin entre los skinheads, vase Daniel y Maguire (1972: 35-36; 52-53). Sin
embargo, la divisin no atae solo a los skinheads, vase, por ejemplo, Willmott (1969) y Parker
(1974).
291
Estilo
contradicciones y limitaciones:
8
solo que sus intentos de crear alternati-
vas sobre un rango ms amplio de reas de la vida le ha proporcionado
mayor viabilidad como forma cultural alternativa.
Escrito en colaboracin con SH, TJ, RP, BR.
8
Para un anlisis sobre los hippies en estos trminos, vase Young (1973).
293
Juventud versus clase: el espectro del socialismo
Nuestras imgenes modernas de la juventud y la adolescencia son crea-
ciones de la clase media victoriana. Aunque la mayora de sus elemen-
tos esenciales existan mucho tiempo antes que ella, no fue sino hasta
1850 cuando empezaron a converger alrededor de temas familiares ta-
les como la separacin y la dependencia. Al igual que muchos otros
segmentos de la ideologa victoriana, el ethos emergente de la juventud
fue forjado en las nuevas escuelas pblicas y publicitado en la avalan-
cha de revistas y novelas que siguieron al exitoso lanzamiento de Boys
Own Magazine en 1855 y a la aparicin de Tom Browns Schooldays un
ao despus. Al principio, esta nueva defnicin de juventud estuvo
confnada a los nios de las clases medias. Sin embargo, en dcadas su-
cesivas, fue despojada de forma creciente de su base social original y ge-
neralizada en una descripcin de una etapa universal de la maduracin
individual, de modo que en vsperas del cambio de siglo las normas
sociales de la juventud de clase media se haban consagrado per se como
los atributos naturales de la juventud.
1
Visto desde fuera, esta imagen
de la juventud conllevaba una carga cultural peculiarmente poderosa y
estuvo ntimamente ligada a las esperanzas y a los miedos de una clase
media que luchaba por defender lo propio frente a las amenazas en el
hogar y en el extranjero.
1
La democratizacin de la adolescencia ha sido analizada de forma iluminadora por John R.
Gillis en el captulo tres de su obra (1974).
CONCIENCIA DE CLASE Y
CONCIENCIA DE GENERACIN
Graham Murdock y Robin McCron
14.
294 Rituales de resistencia
El crecimiento del poder naval alemn fue visto como una seria ame-
naza a las posesiones imperiales britnicas y a las rutas ocenicas de
las que dependa su seguridad; la desastrosa Guerra Sudafricana ha-
ba revelado la pobre condicin fsica de las tropas y la inefciencia del
mando militar, lo que no contribuy a consolidar la confanza en la
capacidad britnica de mantener el Imperio. En esta situacin, escasea-
ban el patriotismo y la priorizacin del inters nacional por encima
de las exigencias de clase. Al mismo tiempo, la infuencia creciente del
socialismo y la fuerza cada vez mayor de la mano de obra organizada
en las esferas industrial y poltica prometan una intensifcacin, ms
que una disminucin, del conficto de clase en el pas. Por consiguiente,
la burguesa britnica se sinti amenazada en dos frentes: el enemigo
alemn en el exterior y el enemigo socialista en el interior. Como con-
secuencia, la cuestin de fortalecer la unidad nacional se entenda como
un sinnimo de contener la militancia de la clase trabajadora.
Con la extensin del Imperio entre 1867 y 1884, la contencin se
haba trasladado de la coercin a la ideologa. Para preservar la imagen
del Estado como una democracia liberal, gobernada por la libertad de
eleccin, las estrategias de incorporacin se vieron obligadas a basar-
se fundamentalmente en el incentivo y la persuasin ms que en la
coercin y la fuerza. Sin embargo, la represin no desapareci comple-
tamente. Durante las huelgas de 1893, por ejemplo, los mineros reci-
bieron disparos en Featherstone
2
y las lanchas caoneras aparecieron en
las drsenas del ro Hull; un patrn que se repetira en 1911, con los
disparos sin ton ni son desde los caones colocados en el ro Mersey.
Sin embargo, estas apariciones pblicas de la fuerza del Estado eran
las excepciones ms que la regla. Ms importante fue la penetrante y
continua lucha por establecer la hegemona de la ideologa dominante,
una lucha en la que jugaron un rol clave los intentos de capturar los
corazones y las mentes de la generacin naciente. Desde el principio, la
cuestin de la juventud y su conciencia estuvo inextricablemente ligada
a la cuestin de la conciencia de clase y del conficto de clase.
2
Masacre de Featherstone (7 de septiembre de 1893). En 1893, la pequea ciudad de Featherstone
fue la escena de una trgica confrontacin entre el dueo local de la mina, apoyado por las tropas,
y una muchedumbre de mineros. [N. del T.]
295
Conciencia de clase y conciencia de generacin
La lucha por la hegemona sobre la juventud se centr en el sistema esco-
lar estatal establecido a comienzos de la dcada de 1870, si bien durante
bastante tiempo el alcance de la escolarizacin fue sin duda limitado.
Hasta 1918, cuando la edad de escolaridad obligatoria lleg a los 14 aos,
una seccin considerable de los adolescentes de clase trabajadora dejaba
sus estudios antes de esa edad, evadiendo de ese modo la infuencia esco-
lar que los estudiosos consideraban un escenario decisivo en el desarrollo
mental y moral. As, las instituciones, en un gran esfuerzo por alcanzar a
estos prfugos, intentaron penetrar y organizar el ocio de los adolescen-
tes de clase trabajadora; surgieron la Boys Brigade [scouts cristianos], la
Church Lads Brigade [grupos de mujeres cristianas], la YMCA (Young
Mens Christian Association [asociacin de jvenes cristianos]) y, la ms
infuyente de todas, los Boy Scouts de Baden Powell.
3
Por debajo de las preocupaciones por la salud, la limpieza y la absti-
nencia, con las que los scouts suelen ser asociados, encontramos una pre-
ocupacin primordial en torno a la necesidad de promover la unidad de
clase en benefcio de los intereses de la defensa nacional e imperial. Como
dijo Baden Powell en su manual best seller de 1908, Scouting For Boys:
Si un enemigo fuerte quiere nuestro rico comercio y nuestros dominios, y nos
ve divididos, se abalanzar y los conquistar. Por eso, desde nios, no se deben
ver a otras clases de nios como enemigos. Recuerden, ricos o pobres, desde un
castillo o una pocilga, son todos britnicos en primer lugar y deben proteger a
Gran Bretaa contra los enemigos externos. (1930: 280).
Estas exhortaciones al patriotismo y la unidad nacional fueron acompa-
adas con ataques al socialismo. Baden Powell arga:
Mucha gente se deja llevar por algn poltico nuevo con ideas extremistas... Las
ideas extremistas rara vez son buenas... Ms ahorro en lugar de un cambio de
gobierno traer dinero para todos. Y un Imperio fuerte y unido nos dar poder,
paz y prosperidad en ms alto grado de lo que podra proporcionar ningn
sueo socialista. (Citado en Wilkinson, 1969: 11).
3
Los scouts comenzaron en 1907, cuando Robert Baden-Powell, teniente general de la Armada
Britnica, mont el primer campamento en la Isla Brownsea en Inglaterra. Baden-Powell escribi sus
principios en Scouting for Boys (Londres, 1908), basado en sus libros militares anteriores. [N. del T.]
296 Rituales de resistencia
Aunque los scouts eran sin duda la mayor organizacin de la juventud
eduardiana, el movimiento reuni a la mayora de sus miembros entre
las clases media y media baja y nunca intento conseguir una base de
apoyo amplia entre la juventud de la clase trabajadora. No obstante,
hay pocas dudas de que el ethos encarnado en los scouts y publicitado
en revistas y cmics para la juventud permearon el pensamiento po-
pular y ayudaron a crear esa atmsfera de patriotismo mostrada por
la juventud, voluntaria de forma masiva, en el estallido de la guerra en
agosto de 1914 (Springhall, 1971: 151). Sin embargo, despus del
armisticio hubo un recrudecimiento del antimilitarismo al que Baden
Powell rpidamente se acomod. Por eso, en su libro Scouting Towards
Reconstruction [Scouts hacia la reconstruccin] de 1918, el nfasis sobre
la defensa imperial fue remplazado por llamamientos a la cooperacin y
a la hermandad internacional. Sin embargo, al mismo tiempo, el xito
de la Revolucin Rusa revivi los espectros gemelos del socialismo y
la lucha de clases y gui a Baden Powell a renovar su interpelacin a la
juventud para unirse contra las propuestas del bolchevismo:
Hay hombres que, a travs de sus oradores y su literatura, predican el odio
entre clases y quieren dar por tierra con todo... El bolchevismo es sencillamente
disparatado, en tanto podra traer no simplemente la cada de los capitalistas,
sino la ruina de la gran masa de ciudadanos tranquilos y bien encaminados as
como de los asalariados. (Citado en Wilkinson, 1969: 16)
Las imgenes emergentes de la juventud estaban impregnadas de mie-
do al socialismo y al conficto de clase, pero tambin cargaban con las
propias dudas de las clases medias sobre el estado del capitalismo en
ese momento. Estas inseguridades fueron codifcadas y validadas con el
sello de la ciencia en el texto seminal de 1904 de Stanley Hall, Adoles-
cence [Adolescencia]. De acuerdo con Hall, la maduracin del indivi-
duo actualizaba el desarrollo de la raza y la transicin de la infancia a la
madurez se corresponda con el salto de la barbarie a la civilizacin. Por
consiguiente, el futuro de la civilizacin dependa de lo que sucediera
durante la etapa intermedia y crucial de la adolescencia. La condicin
de la juventud proporcion as un criterio que poda medir el progreso
o la decadencia de la sociedad capitalista. Solo aqu, arga Hall, po-
demos esperar encontrar normas verdaderas contra las tendencias de la
297
Conciencia de clase y conciencia de generacin
civilizacin en general (1905: viii). Siguiendo los pasos de Hall, otros
autores rpidamente construyeron una imagen de la juventud como
una fuerza de regeneracin y renovacin, portadora de la antorcha del
idealismo y la espiritualidad en medio de la penumbra circundante de
materialismo desenfrenado. A este respecto, por ejemplo, podemos des-
tacar a la eminente reformadora social, Jane Addams, en un completo
vuelo lrico de 1909:
Estamos tan inmersos en la influencia del Zeitgesit
4
que solo podemos detectar
valores comerciales en los jvenes al igual que en los mayores? Es como si nues-
tros ojos estuviesen cautivos en la belleza mstica, en la alegra redentora que
los jvenes deberan suministrar a nuestras lbregas ciudades.
Podemos escuchar las voces de los jvenes que se alzan por encima del ru-
gido de la industrializacin y los prudentes consejos del comercio, o podemos
quedar hipnotizados por el nuevo y repentino nfasis en la riqueza y el poder y
olvidar la supremaca de las fuerzas espirituales en los asuntos de los hombres.
(1972: 9, 161)
Esta imagen de la juventud como una fuerza regenerativa creci con el
entusiasmo de la reconstruccin que sigui al armisticio de 1918. La
juventud, se senta, traera una revolucin sin sangre que abolira las
desigualdades de clase y la explotacin sin guerra de clases y sin socia-
lismo. Como sostuvo el editorial de un diario de 1919:
Esta revolucin social que estamos emprendiendo no es una cuestin de clases.
Tiene races ms profundas. Es la sublevacin de la juventud contra lo viejo... Las
vctimas sern aquellos que no se han dado cuenta... los hombres ricos que poseen
miles de acres, las mujeres arrogantes que destilan perfumes exticos que provienen
del sudor y del trabajo duro de las masas que ellas desdean, especuladores vulgares
con bolsillos y barrigas hinchadas... los medio educados, intoxicados agitadores que
presumen de organizar y conducir a los trabajadores manuales...
5
4
Expresin germana que signifca espritu de la poca (tiempo Zeit, espritu Geist). [N. del T.]
5
Collum, Te New England: Social Transformation to be led by Young Men Back from he
War, Daily Chronicle, 16 de junio de 1919, p. 4.
298 Rituales de resistencia
Esta corriente de retrica popular encontr su expresin acadmica en
una teora conservadora de la historia de la cual Ortega y Gasset fue su
principal exponente.
Si la Revolucin Rusa haba triunfado, la intentona en Alemania
haba fracasado; un fracaso que segn Ortega marc el ocaso de la re-
volucin en Europa y la muerte del materialismo histrico como una
teora plausible del cambio social. Los cambios de carcter industrial
o poltico son superfciales, argumentaba y dependen esencialmente
del complejo de ideas engastadas en la sensibilidad vital de la poca.
Ms aun, argumentaba, estos cambios en la sensibilidad vital que
son decisivos en la historia aparecen bajo la forma de una generacin,
de manera que la generacin es la concepcin ms importante de la
historia y el pivote responsable del movimiento de la evolucin hist-
rica (1931: 15). En el esquema de Ortega, as, la juventud reemplaza-
ba al proletariado como el sujeto primordial de la historia y la sucesin
generacional sustitua a la lucha de clases como el motor principal del
cambio. Al margen de ciertas presunciones vagas en torno a la capa-
cidad orgnica, Ortega nunca se pregunt en qu grado los grupos de
edad desarrollan una conciencia comn y empiezan a actuar como una
fuerza histrica coherente; sera Karl Mannheim quien retomara esta
cuestin en su celebrado escrito de 1927, Te Problem of Generations [El
problema de las generaciones].
Generaciones, clases y socilogos: el debate oculto
Para Mannheim, la conciencia generacional tiene su origen en las actitu-
des y las respuestas desarrolladas por grupos concretos, estrechamente
unidos, ante su situacin social compartida. Sin embargo, una vez for-
madas, estas actitudes y tendencias, seala, pueden distanciarse de los
grupos concretos de origen y ejercer una fuerza atractiva y vinculante
sobre miembros de generaciones en situaciones sociales similares que
encuentran en ellos una expresin satisfactoria de su posicin (1952:
307). Como resultado, argumenta Mannheim, entre estas unidades
generacionales de coetneos en posiciones similares, se desarrolla una
identidad de respuesta, formada por sus experiencias comunes, una cierta
afnidad en la interpretacin de lo que pasa; en sntesis, una conciencia
299
Conciencia de clase y conciencia de generacin
compartida (ibdem: 306). Una vez cristalizada, esta conciencia de uni-
dad generacional puede ampliar su base todava ms y formar el ncleo
de un nuevo estilo generacional separado de, y quizs opuesto a, el es-
tilo dominante de la generacin adulta. El modelo que Mannheim tena
en mente era el movimiento Wandervogel que se origin en 1901 entre
un pequeo grupo de adolescentes de Berln y que rpidamente obtu-
vo el apoyo de incontables jvenes alemanes de clase media en los aos
anteriores a 1914.
6
Pero si el Wandervogelen ilustraba la tesis de Mann-
heim, tambin indicaba sus limitaciones. En particular, el hecho de que
el movimiento hubiera tenido poco impacto en la juventud de la clase
trabajadora planteaba la cuestin crucial de la relacin entre conciencia
generacional y conciencia de clase. Tcitamente Mannheim reconoci
esta cuestin como un problema y ampli su tesis sealando que dentro
de cada generacin puede existir un nmero de unidades generacionales
diferenciadas, antagonistas (ibdem). Sin embargo, no explicit las bases
de estas diferencias y antagonismos y, como consecuencia, dej sin explo-
rar la relacin entre edad y clase. No obstante, la formulacin de Mann-
heim al menos fue ms all del sentido superfcial que se haba otorgado
a la generacin hasta entonces al comenzar a especifcar los niveles ne-
cesarios de anlisis. Desafortunadamente, estas cautas distinciones fueron
ignoradas en su mayora por los escritores posteriores.
El ensayo de Mannheim no se tradujo hasta comienzos de los aos
cincuenta, por lo que fue virtualmente desconocido entre los socilo-
gos britnicos y estadounidenses durante veinte aos, e incluso, cuan-
do fnalmente se public, pas largamente inadvertido. El problema
que formul, sin embargo, no fue abandonado. Al contrario, desde
mediados de los aos veinte en adelante, socilogos de ambos lados
del Atlntico se preocuparon cada vez ms por la cuestin de la con-
ciencia generacional y su relacin con el cambio social. Esta literatura
sociolgica emergente tenda a trabajar ms con, que en contra de las
defniciones populares sobre la juventud. Pero haba una diferencia sig-
nifcativa: mientras que la mayora de los primeros analistas no haban
ocultado el hecho de que vean la cuestin de la juventud y su concien-
cia ligada al asunto ms amplio de la estratifcacin social y la lucha de
clases, el alineamiento creciente de los socilogos con la nocin de una
6
Wandervogel fue un movimiento juvenil basado en la vuelta a la naturaleza, que enfatizaba la
libertad, la responsabilidad y el espritu de aventura; enseguida se dividi en distintas ramas,
algunas de las cuales desarrollaron una tendencia nacionalista. [N. de E.]
300 Rituales de resistencia
metodologa cientfca y neutral los llev a encubrir o infravalorar la
dimensin poltica de su trabajo. El debate con el fantasma de Marx,
y con el espectro ms sustancial del socialismo organizado, continu
sin duda pero conducido de forma subrepticia. Por consiguiente, en
muchos de los trabajos sociolgicos mainstream sobre la juventud, hasta
hace muy poco, la nocin de clase fue eliminada del conjunto o tratada
como algo relativamente poco importante.
7
En el mismo ao que el ensayo de Mannheim se public en Alema-
nia, en Estados Unidos apareci el infuyente libro de Frederic Tras-
her, Te Gang (1927), donde el autor defenda que los adolescentes del
centro de Chicago haban reaccionado a la desorganizacin social de los
barrios pobres creando una red de pandillas separadas e independien-
tes, sostenida por una cultura distintiva. As, las pandillas operaban en
una especie de tierra de nadie social que comenzaba donde las insti-
tuciones convencionales haban fracasado. Cuando cay Wall Street y
comenz la Depresin, dos aos despus, se extendi el sentimiento ge-
neral de que la desorganizacin social haba desbordado los suburbios,
se haba propagado y tornado endmica. Por lo tanto, no resulta muy
sorprendente que los socilogos empezaran a ver la ruptura de las rela-
ciones generacionales y el desarrollo de grupos culturales autnomos de
coetneos como caractersticos no solo de la vida de los barrios pobres,
sino del estado general de la nacin. Sera Parsons quien propusiera en
1942 que estos grupos culturales de coetneos en formacin eran de he-
cho expresiones concretas de una conciencia generacional ms amplia,
que estaba cristalizando alrededor de una cultura juvenil distintiva
centrada en el consumo hedonstico. La cultura juvenil de Parsons
era la cultura de una generacin que consuma sin producir, una ge-
neracin cuyo confnamiento prolongado en instituciones educativas
organizadas segn la edad pareca excluirles no solo del sistema produc-
tivo sino tambin de las relaciones de clase arraigadas en ese sistema.
Este nfasis en la creciente centralidad de las divisiones por edad y la
correspondiente irrelevancia de las desigualdades de clase, asociado con
el hincapi en el consumo y el ocio como los pivotes de la conciencia
juvenil, estaba destinado a dominar la sociologa de la juventud en las
tres dcadas siguientes.
7
El lugar problemtico de la clase en los estudios mainstream britnicos y estadounidenses sobre
la juventud es discutido en mayor profundidad en Graham Murdock, indito.
301
Conciencia de clase y conciencia de generacin
Despus de 1945, esta tendencia creci y se fortaleci debido a la exten-
dida suposicin de que en el periodo de postguerra el eje de las socieda-
des del capitalismo avanzado se estaba moviendo del trabajo al ocio, y
que las nuevas relaciones de consumo reemplazaban rpidamente a las
viejas relaciones de produccin como ncleo de la vida social.
El bien publicitado crecimiento de la cultura juvenil, arraigado
en los estilos de ocio patrocinados por la industria burguesa del en-
tretenimiento para los jvenes, ejemplifca este cambio perfectamente.
Donde los clubes de jvenes y los scouts haban fracasado, aparecieron
los Beatles y Mary Quant. La generacin naciente estaba en proceso de
trascender las clases mientras preservaba el capitalismo. Una igualdad
nominal de acceso a los nuevos estilos de ocio pareca estar disipando
los ltimos vestigios de las desigualdades de clase respecto de las opor-
tunidades de vida. La juventud de la postguerra, los herederos de la
prosperidad, aparecieron entonces como la vanguardia de la sociedad
del ocio por venir, en cuya estela marchaba la nueva clase trabajado-
ra con sus equipos de televisin y sus botellas de Beaujolais. Era la vieja
visin de una renovacin sin revolucin, engalanada por el imaginario
de la publicidad.
Aunque relegada, la clase no desapareci completamente de los an-
lisis de la juventud. Al contrario, los estudios tanto del sistema escolar
como de comportamientos desviados repetidamente demostraban cmo
las opciones de vida y los estilos de vida de los adolescentes de clase tra-
bajadora estaban estructurados por la posicin de clase. Sin embargo, al
mismo tiempo, la desigualdad educacional y la delincuencia juvenil eran
defnidos cada vez ms como problemas individuales y autnomos, que
podran ser completa y adecuadamente entendidos y tratados por inves-
tigaciones especializadas y reformas teraputicas. Consecuentemente, las
implicaciones ms profundas de estos estudios quedaron en gran parte
inexploradas y la literatura imperante sobre la juventud permaneci fr-
memente anclada en el mito del desclasamiento.
La visin de la juventud como la vanguardia del cambio social al-
canz su cenit con la emergencia de la contracultura a fnales de los
aos sesenta. Este movimiento sorprendi a la mayora de los inves-
tigadores y, en ausencia de un anlisis coherente de clase, la mayora
302 Rituales de resistencia
gir hacia teoras idealistas. El libro de Charles Reich, Te Greening of
America [El reverdecer de Amrica], un best seller en ambos lados del
Atlntico, ejemplifca este tipo de argumento:
Antes los jvenes se sentan ms ligados a su situacin inmediata que a una ge-
neracin. Pero ahora existe una cultura distintiva de la juventud, una cultura
entera, incluyendo msica, ropas y drogas. Y esta cultura porta una conciencia.
La conciencia es capaz de cambiar y de destruir el Estado corporativo, sin
violencia, sin tomar el poder poltico, sin derrocar a ninguno de los grupos
existentes... (1972: 189, 253).
Al parecer, la juventud estaba en proceso de volverse una generacin en
s misma con un estilo y una conciencia distintiva y los hippies aparecie-
ron como vanguardia, ensayando in vivo posibles soluciones culturales a
los problemas centrales de la vida planteados por la sociedad del futuro,
una sociedad de prosperidad y ocio (Davis, 1970: 330).
El fnal de los aos sesenta marc un punto de infexin, pero la
tendencia no avanz hacia la abundancia sino que supuso un retorno
a la austeridad. Mientras la situacin econmica de las sociedades del
capitalismo avanzado empeoraba, se hizo cada vez ms evidente que
los confictos clave del futuro no seran enfrentamientos entre gene-
raciones en torno a la conciencia y el estilo cultural, sino luchas entre
clases y facciones de clase en torno a los recursos y las opciones bsicas
de vida. Pero no bastaba simplemente con quitarle el polvo a las viejas
teoras. La complejidad de los cambios sociales que haban tenido lu-
gar con la guerra quiz no haba disuelto la estructura de clases, pero
ciertamente haba alterado muchas de las formas en las que la gente la
experimentaba y sobrellevaba. Consecuentemente, los socilogos que
reconocan la centralidad de la clase tuvieron que hacer frente al proble-
ma de desarrollar un anlisis lo sufcientemente fno como para lidiar
con las complejidades de la situacin contempornea. Esto nos remite
a nuestra tarea bsica.
La juventud representa un problema particularmente difcil. El pe-
riodo de postguerra ha visto la consumacin de la institucionalizacin de
la adolescencia a travs del establecimiento de la escolaridad secundaria
303
Conciencia de clase y conciencia de generacin
universal y la emergencia de un complejo de instalaciones de ocio y en-
tretenimiento dirigidas especfcamente a la juventud. Estas instituciones
no han alejado a los adolescentes del sistema de clases como sostuvieron
los tericos de la cultura juvenil, pero han ubicado a la juventud en una
relacin especial con ese sistema. As, la edad se ha vuelto una mediacin
cada vez ms importante respecto a la clase (especialmente para las mu-
jeres), al estructurar tanto la experiencia de clase como la interpretacin
de estas experiencias. Al mismo tiempo, las ideologas que sustentan las
nuevas instituciones de la juventud (ideologa de la igualdad de oportu-
nidades, de la soberana del consumidor y, sobre todo, de la adolescencia
como un periodo especial y de importancia sin igual) han seguido en-
cubriendo la centralidad de las desigualdades de clase y enfatizando la
primaca de las divisiones etarias. Por consiguiente, la retrica de la sepa-
racin generacional y la igualdad entre jvenes contina muy presente y
ofrece de forma insistente una interpretacin de sentido comn sobre
la estructura y el cambio social. Como resultado, la edad es importante
no solo como una mediacin de la experiencia de clase, sino tambin
como una mediacin de la conciencia de clase.
La relacin entre conciencia de generacin y conciencia de clase
constituye as un tema importante de investigacin. Es importante no
solo porque es indispensable para reconstruir una sociologa de la ju-
ventud, sino tambin porque es central para un anlisis adecuado de
cmo se forma la conciencia de clase y de cmo esta formacin puede
ser bloqueada o eliminada. En nuestros das, las indagaciones sobre esta
relacin se han desarrollado en dos direcciones principales: la primera
brota de un resurgimiento del inters en el esquema de Mannheim, y la
segunda, de los avances en el anlisis subcultural.
Mapear la conciencia: Mannheim y ms all
El frenes inicial de especulacin sociolgica que dio la bienvenida a la
contracultura fue rpidamente sustituido por un sinnmero de inves-
tigaciones empricas sobre el origen social e ideolgico de los hippies
y de las comunas. Estos estudios confrmaron lo que los analistas ms
perspicaces ya haban sealado: que la contracultura era esencialmen-
te un movimiento de la juventud educada de clase media. Esto trajo
a su vez un resurgimiento del inters en el esquema de Mannheim y
304 Rituales de resistencia
ms particularmente en su concepto de unidad generacional. As, la
contracultura fue caracterizada no como la conciencia cristalizada de
la juventud, sino como un estilo distintivo de una unidad genera-
cional particular.
Sin embargo, no solo se recuper el esquema de Mannheim sino que
tambin se ampli, ya que los investigadores reconocieron que la juven-
tud del momento no solo contena un nmero de unidades generacio-
nales diferenciales, antagonistas, sino tambin que esas divisiones se
arraigaban en la estructura ms amplia de las inequidades de clase. Tal
como lo expresaron dos de los nuevos socilogos estadounidenses:
Un aspecto crucial pero subdesarrollado en el anlisis generacional se ocupa de
la importancia de la clase en el desarrollo de la generacin y de la necesidad de
examinar la manera en la que las clases dominantes y subordinadas median la
experiencia de la pertenencia a una cohorte de edad. (Laufer y Bengston, 1974:
181, la cursiva es nuestra)
Aunque estos investigadores admiten la importancia de la clase, conti-
nan tratando a la edad como el foco primario de anlisis. Por consi-
guiente, la clase aparece como una variable secundaria que es relevante
en tanto mediacin de la experiencia generacional. Resulta, por lo tanto,
poco sorprendente que el trabajo emprico generado bajo esta formula-
cin haya eludido la cuestin de la conciencia de clase, y en cambio se
haya concentrado en la conciencia y el estilo compartidos por la juven-
tud de distintos estratos de clase, corporizado en la contracultura.
8

Aun as, esta investigacin supone un avance respecto al reciente tra-
bajo de Frank Musgrove, que contina devaluando la importancia de
la clase e insiste en que la contracultura es el espritu dominante de
una nueva generacin (1974a: 35).
9
De igual modo, ciertos estudios
contemporneos sobre la conciencia de clase entre adolescentes estn
tambin desorientados al ignorar completamente la cuestin de la con-
ciencia generacional.
10
8
Vase, por ejemplo, Patricia Kasschau, Edgard Rasnford y Vern Bengtson (1974).
9
Vase tambin Frank Musgrove (1974b).
10
Vase, por ejemplo, Robert Stradling y Elia Zuriek (1973).
305
Conciencia de clase y conciencia de generacin
El siguiente paso es un anlisis ms exhaustivo que explore la relacin
entre conciencia de clase y de generacin y la relacin de ambos con
las concepciones que tienen los adolescentes sobre la estratifcacin so-
cial. Para empezar, necesitamos mapas detallados de las categoras y las
teoras del sentido comn a travs de las cuales los adolescentes de
diferentes posiciones sociales describen y explican el sistema de estrati-
fcacin. Hasta ahora, los intentos ms consistentes y mejor trabajados
de generar esos mapas de la interpretacin cotidiana de la estratifca-
cin provienen de socilogos interesados en la conciencia de clase. Por
ello, los trabajos recientes en esta rea proporcionan un pertinente pun-
to de partida para examinar crticamente las metodologas disponibles.
En un trabajo reciente, Michael Mann ha distinguido de forma pro-
vechosa cuatro niveles de conciencia de clase: identidad, la defnicin
de uno mismo en relacin con una posicin de clase compartida parti-
cular; la percepcin de que la estructura de clase se basa en la oposicin
permanente entre capital y trabajo; totalidad, la aceptacin de los dos
primeros niveles como la caracterstica decisiva de la situacin social
propia y de la sociedad como un todo; y, fnalmente, la visin de un or-
den social alternativo hacia el cual uno se mueve a travs de la lucha de
clases (1973: 13). Generalmente, los estudios britnicos recientes sobre
la conciencia de clase se han concentrado en los dos primeros niveles,
al enfocarse en las identifcaciones de clase de la gente y en las imgenes
globales de la estructura de clases.
Casi todos estos estudios estn basados en una batera de preguntas
ms o menos estndar formuladas en un cuestionario o en el curso de
una entrevista. A primera vista, estas preguntas parecen ser muy direc-
tas, por ejemplo, Mucha gente habla de las diferentes clases sociales
en Gran Bretaa. Qu piensa que se quiere decir con el trmino clase
social? Cuntas clases sociales hay? (Stradling y Zuriek, 1973: 298).
Preguntas como esta se apoyan en la crucial pero no probada suposi-
cin de que los que responden tienen una defnicin clara de clase
como base de una imagen coherente de la estructura de clases global.
Esta suposicin es altamente problemtica.
Otros estudios recientes, incluyendo nuestra propia investigacin
en curso, han demostrado que las concepciones de clase son tangen-
ciales o irrelevantes para la comprensin de la estratifcacin para un
306 Rituales de resistencia
gran nmero de personas. Esto no signifca que no conozcan las pro-
fundas divisiones y antagonismos sociales, sino simplemente que este
conocimiento no se ha cristalizado alrededor de la nocin de clase. De
aqu que, como recientemente nos han recordado dos socilogos brit-
nicos, los sentimientos de subordinacin, discriminacin, injusticia y
hostilidad que son la esencia de la oposicin de clase [...] pueden surgir
en numerosas secciones de la vida social y al mismo tiempo no ser jams
expresados con la palabra clase (Moorhouse y Chamberlain, 1974:
390). Esta no es una percepcin particularmente asombrosa o novedosa;
incontables trabajadores sociales y maestros la han percibido al confron-
tar la hostilidad de sus contrapartes de clase trabajadora. Como expres
un profesor cansado de una escuela confictiva en el Londres victoriano:
Aqu mi chaqueta es para ellos una insignia de clase; aunque tal vez no co-
nozcan el significado de esa palabra, saben muy bien, o al menos sienten, que
nosotros somos la representacin de aquellos con los que a veces consideran
estar en guerra. (Citado en Carpenter, 1968: 60)
Tal vez los etnometodlogos estn en lo correcto al afrmar que cada
cual es a su manera un socilogo, pero esto no signifca que todos pien-
sen y hablen como un socilogo. Consecuentemente, no podemos dar
por sentado que la clase constituye una categora central en el voca-
bulario cotidiano de la gente. Al contrario, determinar esta cuestin
es materia para investigaciones empricas y debemos prestar particular
atencin a los casos donde las situaciones de clase son descritas en otros
trminos. De hecho, necesitamos recolocar la categora de falsa con-
ciencia en el centro del anlisis.
No obstante, incluso cuando se usa el trmino clase, podra te-
ner resonancias que evaden las clasifcaciones sociolgicas estndar.
Por ejemplo, un estudio australiano reciente descubri que un nmero
considerable de entrevistados entenda la clase sobre todo en trminos
de una divisin entre personas esnobs y fras y gente que se mezclaba
fcilmente con un rango amplio de grupos sociales (Hillier, 1975). Pue-
de ser, como sugiere el propio autor, que el esnobismo sea un concepto
307
Conciencia de clase y conciencia de generacin
que resuena particularmente entre los australianos, pero lo cierto es
que tambin es frecuente en el contexto britnico, como se ve en este
extracto de Te Paint House:
Cuando iba a la escuela pensaba que era de clase media, sabes? Entonces deca
a mi madre: Somos de clase media y ella me deca No tienes ni idea, los de
clase media son unos esnobs. Y yo no entenda. Pensaba que si no eras un
vagabundo eras de clase media. Lo pensaba porque siempre haba gente ms
pobre que yo en la escuela... entonces yo deba ser de clase ms alta. (Daniel y
McGuire, 1972: 73)
Este tipo de concepciones concretas de clase son de hecho la regla ms que
la excepcin, como ha sealado tan elocuentemente David Lockwood:
En su mayor parte, los hombres visualizan la estructura de clases [...] de su
sociedad desde el punto de vista de su propia situacin y sus percepciones de la
sociedad en general variarn de acuerdo a sus experiencias de desigualdad social
en el marco de las pequeas sociedades donde transcurren sus vidas diarias.
(1966: 249)
Un conocimiento detallado de los contextos sociales concretos se vuel-
ve esencial para un anlisis adecuado de la conciencia social. Esto signi-
fca ir ms all de los fros indicadores de posicin de clase y examinar
cmo se experimenta y se entiende la estructura de clase al nivel de la
vida cotidiana.
Sin embargo, al mismo tiempo es importante no perder de vista
el hecho de que las concepciones concretas de clase son desarrolladas
dentro del marco global provisto por la ideologa hegemnica. Con-
secuentemente, son resultado de los persistentes esfuerzos de la gente
no solo por dotar de sentido a su propia experiencia de desigualdad y
subordinacin, sino tambin por apropiarse y reelaborar las defniciones
de la situacin ofrecidas por los medios masivos de comunicacin y los
sistemas educativos. El resultado caracterstico es una molesta amalgama
de extrapolaciones de la experiencia personal y de elementos derivados de
308 Rituales de resistencia
la ideologa dominante.
11
De hecho, una situacin social que establece
una imagen coherente de la sociedad podra ser la excepcin ms que la
regla (Cousins y Brown, 1972: 3). Por eso, los estudios que pasan por
alto estas inconsistencias inevitablemente ocultan la complejidad de la
conciencia social.
Parece que las disyuntivas y las contradicciones sobre la conciencia
de clase son particularmente caractersticos de los adolescentes, pre-
cisamente porque estn enredados en instituciones que explcitamen-
te devalan y encubren la centralidad de las desigualdades de clase y
ofrecen una concepcin alternativa que enfatiza la importancia de las
diferencias de edad. El impacto que tiene esta celebracin insistente
de la juventud sobre la conciencia de clase de los adolescentes consti-
tuye la cuestin clave para futuras investigaciones. El trabajo reciente
de autores como Richard Brown, Jim Cousins y Teo Nichols sugiere
que, manejadas con cuidado, las entrevistas y las conversaciones todava
tienen mucho que ofrecer. Pero incluso utilizadas correctamente, estas
tcnicas tienen un serio inconveniente; al concentrarse exclusivamente
en la verbalizacin de la conciencia, ignoran otras formas de accin so-
cial y cultural a travs de las cuales se objetiva y se expresa la conciencia
social.
12
As pues, es necesario para el anlisis ir ms all de las con-
cepciones cotidianas particulares [...] mostrar las consecuencias de estas
formulaciones y su puesta en prctica (Hillier, 1975: 22). El intento
de desarrollar tal anlisis ha sido el objetivo de una de las corrientes
principales de investigacin sobre las subculturas juveniles, que incluye
el trabajo del Centro de Birmingham.
Leer el estilo: tendencias de anlisis subcultural
La versin particular del anlisis subcultural que nos interesa se centra
en cmo se expresan y se negocian las experiencias de los adolescentes
(compartidas socialmente en posiciones de clase particular) a travs de la
construccin de estilos distintivos de ocio. Los estilos subculturales estn
compuestos por una amalgama de elementos extrados de dos fuentes
11
Este punto se discute de forma clarifcadora en Teo Nichols (1974).
12
Para una discusin perspicaz acerca de las limitaciones de las tcnicas que se centran en la
verbalizacin, vase Paul Willis (1974).
309
Conciencia de clase y conciencia de generacin
principales: las culturas de clase situadas, arraigadas en la familia y el
barrio, y los sistemas de smbolos mediados, patrocinados por los sec-
tores de la industria del entretenimiento para jvenes. Sin embargo, estos
elementos no son tomados de forma ordenada. Al contrario, los estilos
subculturales son el producto de un proceso acumulativo de seleccin y
transformacin a travs del cual objetos, smbolos y actividades disponi-
bles son extrados de su contexto social normal, despojados de algunas o
de todas sus connotaciones convencionales, para ser reelaborados por
miembros del grupo en un nuevo y coherente todo con su propia signif-
cacin especial (Clarke y Jeferson, 1974: 15). Una parte central de este
proceso supone apropiarse de los artefactos y las mercancas de la indus-
tria de la cultura adolescente, ostensiblemente desclasados, e investirlos
con signifcados y resonancias basadas en la clase. Los estilos subcultu-
rales pueden de esta manera ser vistos como expresiones codifcadas de
conciencia de clase transpuestos en el contexto especfco de la juventud
y como refejo de la manera compleja en la que la edad acta como una
mediacin tanto de la experiencia de clase como de la conciencia de clase.
En cuanto que los estilos subculturales son expresiones codifcadas de
la conciencia, el primer anlisis es una decodifcacin. Por consiguiente,
leer el estilo, en el sentido de revelar los signifcados ligados a sus ele-
mentos constitutivos y a las relaciones entre ellos, puede proporcionar
un mtodo para generar mapas de la conciencia de clase de la juventud
como un todo complejo y contextualizado. Por ejemplo, a travs de una
lectura cuidadosa y elaborada del estilo de un grupo de chicos de clase
trabajadora en el norte de Pars, Jean Monod (1967) es capaz de presen-
tar una precisa y matizada explicacin de sus concepciones subyacentes
sobre la estratifcacin social. Pero, hasta la fecha, los intentos ms ex-
haustivos de lectura de estilo han venido de la investigacin inglesa
sobre la juventud de clase trabajadora, en particular el informe pionero
de Phil Cohen sobre las subculturas del East End (1972) y el subsiguiente
trabajo llevado a cabo por el Centro de Birmingham sobre el estilo de los
teds, mods y skinheads.
13
Tomados en conjunto, estos estudios ofrecen
un enfoque original sobre las relaciones entre clase, edad y conciencia,
que no puede ignorar nadie seriamente interesado en el desarrollo de una
13
Vase, por ejemplo, John Clarke, Dick Hebdige y Tony Jeferson (1974).
310 Rituales de resistencia
sociologa ms adecuada de la juventud contempornea. Sin embargo, al
mismo tiempo, el enfoque presentado en estos estudios est sometido a
varias limitaciones importantes.
El anlisis subcultural contemporneo tiene sus races en la inves-
tigacin sobre delincuencia y todava refeja las preocupaciones de esa
rea. Por lo tanto, las investigaciones recientes continan ese trabajo al
enfocarse en lo desviado ms que en lo convencional, en adolescentes
de clase trabajadora ms que en aquellos de clases medias e intermedias,
y, lo ms crucial de todo, en chicos ms que en chicas. Como resultado
de estos desequilibrios e hiatos, el alcance de estos estudios contina
siendo relativamente limitado. La omisin de los adultos es otro vaco
signifcativo en la literatura existente.
En contraste con la simplifcadora insistencia de los tericos de la
cultura juvenil en la creciente brecha generacional, los defensores del
anlisis subcultural siguen a David Matza (1961, y Matza y Sykes, 1961)
y acentan los patrones complejos de continuidad y ruptura entre las
subculturas juveniles y las culturas de los adultos de las que proceden.
Phil Cohen, por ejemplo, argumenta que la funcin latente de la sub-
cultura es [...] expresar y resolver, aunque mgicamente, las contradic-
ciones que continan ocultas o irresueltas en la cultura parental (1972:
23). Asimismo, John Clarke y sus colaboradores sugieren que los skin-
heads pueden ser ledos como un intento de revivir una cultura en pro-
ceso de transformacin y negociacin con la cultura dominante (1974:
155). A pesar de la importancia terica asignada a las culturas parentales
en estos estudios, no las examinan empricamente, y, en consecuencia, las
cruciales relaciones culturales entre generaciones quedan simplemente en
el campo de la aseveracin. Por lo tanto, debemos tender a un anlisis
ms simtrico, que tome a adolescentes y a adultos en las mismas posi-
ciones de clase y examine en detalle las correspondencias y variaciones
en sus respectivos patrones de experiencia de clase, conciencia de clase
y accin cultural. Tal anlisis es indispensable si queremos alcanzar un
entendimiento ms adecuado y fundamentado de la forma en la que la
edad acta como una mediacin de la clase.
Los estudios subculturales suponen, muy razonablemente, que, como
es probable que las opciones de los adolescentes a la hora de actuar estn
bastante limitadas en el campo laboral, sus respuestas a su posicin de
311
Conciencia de clase y conciencia de generacin
clase se articularn en mayor grado en torno a las esferas del consumo y el
ocio. En general, esta suposicin nace de la evidencia disponible. Sin em-
bargo, al mismo tiempo, este nfasis en la importancia del ocio ha orien-
tado a los investigadores a concentrar casi todo su esfuerzo en esta rea y
a prestar relativamente poca atencin a las experiencias laborales de los
adolescentes. Esto ha llevado a la paradjica situacin en la cual un enfo-
que, que explcitamente establece los vnculos entre la posicin de clase
y la conciencia de clase, carece de un anlisis adecuado de la mediacin
ms poderosa e insistente de la posicin de clase: la situacin laboral. Sin
una detallada comprensin de las formas en las que las desigualdades de
clase se experimentan y negocian en la esfera de la produccin, cualquier
intento por relacionar formas particulares de conciencia y respuestas cul-
turales a posiciones de clase particulares ser necesariamente parcial.
Evidentemente, llenar estos vacos es una importante prioridad para
futuras investigaciones, pero no es solo cuestin de sumar ms estudios.
Tambin hay problemas importantes de mtodo que deben ser con-
frontados y trabajados.
Los estudios de subculturas comienzan con los estilos subculturales
distintivos y los grupos que los desarrollan y, despus, trabajan ha-
cia atrs para descubrir su base de clase. El resultado es una elegante
y eminentemente plausible explicacin de la relacin homloga entre
estilos culturales y situaciones estructurales. Sin embargo, si se invierte
este procedimiento y el anlisis empieza desde la posicin de clase ms
que de las respuestas culturales, aparece un serio problema, enseguida
se vuelve obvio que la misma posicin estructural puede generar y sos-
tener diversas respuestas y modos de adaptacin.
Algunos estudios recientes en zonas de clase trabajadora, por
ejemplo, sugieren que varias subculturas juveniles distintivas pueden
coexistir dentro de la misma localidad y contar entre sus abanderados
y seguidores con chicos ubicados esencialmente en la misma posicin
de clase. La investigacin de Stephen Buf en Chicago (1970) mos-
tr que, mientras la mayora de los chicos del rea mantenan el estilo
dominante greaser, una minora signifcativa haba gravitado hacia el
estilo hippie generado en la clase media. Peter Willmott (1968) hall
un grupo similar de desertores de clase entre los chicos de Bethnal
Green (en East London) a mediados de los aos sesenta. A partir de ah,
312 Rituales de resistencia
el problema no es solo explicar por qu estilos como los teds, greasers
y skinheads se desarrollan entre grupos particulares de la juventud de
clase trabajadora en momentos especfcos, sino adems por qu adoles-
centes que comparten la misma posicin de clase pueden sentirse atra-
dos por estilos desarrollados por otras facciones de clase. Para explicar
estas sutiles variaciones en las afliaciones subculturales y en las subje-
tividades subyacentes, necesitamos ir de alguna forma ms all de los,
en parte, fros indicadores de posicin de clase usados habitualmente
(ocupacin parental, posicin escolar, etc.) y examinar las mediaciones
concretas a travs de las cuales las desigualdades de clase se experimen-
tan y comprenden de facto al nivel de la vida cotidiana.
Los estudios de Willmott y Buf tambin plantean otro problema
para el anlisis subcultural, uno del que hemos venido dando cuenta
cada vez ms en el curso de nuestra reciente investigacin en Leicester.
Es la cuestin de la juventud convencional.
La teora subcultural proporcion al comienzo uno de los princi-
pales pilares tericos del estudio. En consecuencia, esperbamos que
los estilos subculturales fueran el canal primordial a travs del cual los
adolescentes articularan las defniciones de s mismos y de su situa-
cin social, una expectativa que estaba respaldada por los resultados de
un estudio piloto anterior (Murdock y McCron, 1973). Sin embargo,
cuando comenz la fase principal del trabajo de campo, se vio clara-
mente que un gran nmero de encuestados no estaba involucrado en
ninguna de las subculturas existentes en la ciudad, sino que se amolda-
ba a los estilos animados por las instituciones juveniles o por la indus-
tria dominante del ocio adolescente. En contraste con las formaciones
subculturales, estos estilos no eran en su mayora reconfguraciones o
readaptaciones, sino que se tomaban ms o menos tal cual; lejos de
desafar u oponerse al sistema de signifcacin dominante, eran de he-
cho su expresin o su extensin. Sin embargo, un anlisis global de la
juventud necesariamente debe ser capaz de proveer una explicacin no
solo de la desviacin y del rechazo, sino tambin de la convencin y de
la complacencia. Por defnicin, sin embargo, las subculturas solo pue-
den existir bajo una cultura dominante, no en ella y, en consecuencia,
el anlisis subcultural no puede hacerse cargo de los estilos juveniles
convencionales. Este argumento no busca echar por la borda el anli-
sis subcultural, sino reconocer sus limitaciones.
313
Conciencia de clase y conciencia de generacin
Conclusin
En nuestros das, la compleja y sutil interaccin entre posicin de clase,
posicin etaria y conciencia social ha comenzado a atraer la atencin
de los socilogos a ambos lados del Atlntico y ha generado hasta el
momento varias lneas de anlisis diversas y en gran parte indepen-
dientes. Si bien los estudios existentes an no han llevado a un enfoque
coherente y unifcado del campo, al menos han sealado, a veces por
omisin, qu supone un acercamiento de ese tipo.
En primer lugar, debe ser global e incluir aquellos grupos juveniles
que han sido ignorados o relegados a la periferia de los estudios existen-
tes. En segundo lugar, debe ser simtrico y lidiar no simplemente con los
adolescentes, sino tambin con los adultos, y con las relaciones entre am-
bos. En tercer lugar, debe estar anclado en un examen emprico detallado
de los contextos concretos de trabajo y no-trabajo que de facto median
las desigualdades de clase en la experiencia cotidiana. Sin embargo, al
mismo tiempo, debe ser capaz de mostrar cmo las formas de concien-
cia y accin generadas en estos contextos estn insertas en, y modeladas
por, formaciones estructurales e ideolgicas ms generales. Esto requiere
un anlisis estructural e histrico de la relacin entre i) los cambios en la
posicin social y cultural de la juventud y ii) los cambios en la estructura
de las relaciones de clase y los sistemas de signifcacin basados en la
clase. Sin ese nivel de anlisis macro, el poder explicativo del enfoque se
ver seriamente limitado. As pues, el desarrollo de enlaces conceptuales
y empricos entre instancias especfcas y procesos sociales y culturales ge-
nerales se presenta como un problema central; de la confrontacin y su-
peracin de este problema depende la capacidad del esquema bosquejado
aqu para iluminar las relaciones entre biografa e historia. En cualquier
caso, tal enfoque no puede generarse a partir de ninguna metodologa en
concreto. En efecto, fetichizar procedimientos particulares y tcnicas em-
pricas es seguramente la manera ms rpida de hacer fracasar una lnea
de anlisis prometedora. Siempre que reconozcan y tengan en cuenta sus
limitaciones, el anlisis subcultural, las entrevistas en profundidad y la
nueva historia social, todas tienen algo distintivo con lo que contribuir.
Reconstruir la sociologa de la juventud a partir de las lneas perf-
ladas aqu no ser fcil, pero creemos que el esfuerzo vale la pena. Es
importante no solo porque pretende realizar un anlisis ms global de
314 Rituales de resistencia
la juventud de nuestros das, sino tambin porque es indispensable para
una mejor comprensin de la formacin de la conciencia de clase y de
las dinmicas de la falsa conciencia en la Gran Bretaa moderna. Tal
y como las primeras imgenes de la juventud fueron conjuradas por el
espectro del socialismo, el socialismo contemporneo est posedo por
la mitologa dominante de las generaciones. La desmitifcacin es as
un paso necesario hacia el exorcismo.
315
En captulos anteriores se ha sealado que las subculturas proporcionaron
a una parte de la juventud de clase trabajadora, fundamentalmente varo-
nes, una suerte de estrategia para negociar su existencia colectiva concreta
(cursivas nuestras). La ausencia de chicas en la literatura de este campo es
llamativa y exige una explicacin. Se ha escrito muy poco acerca del rol
de las mujeres en los agrupamientos juveniles en general. Estn ausentes
de los estudios etnogrfcos clsicos sobre subculturas, de las historias del
pop (como Nutall, 1970), de los relatos de personas (como los editados
por Daniel y McGuire, 1972) o de las investigaciones periodsticas (como
Fyvel, 1963). Cuando aparecen, lo hacen de forma que o bien refuerzan
acrticamente la imagen estereotipada con la que estamos tan familiarizadas
(por ejemplo, segn la referencia de Fyvel, 1963, en sus estudios sobre los
teddy boys, adolescentes tontas y pasivas toscamente pintarrajeadas) o
bien son presentadas como fguras efmeras y marginales:
Es como si todo lo que se relacionase con nosotras fueran solo notas al pie del
texto principal, solo merecedoras de un comentario ocasional. Aparecemos en
escena en algn lugar entre la juventud y otros asuntos. Nos encontramos
en la cultura de los hombres como de paso y perifricamente. De acuerdo
con todas las reflexiones, no estamos ah. (Rowbotham, 1973: 35)
La difcultad radica en cmo interpretar esta invisibilidad. Acaso las
chicas, por razones que podramos descubrir, no estn activamente pre-
sentes en las subculturas juveniles? O acaso hay algo en estas investiga-
ciones que las vuelve invisibles?
LAS CHICAS Y LAS SUBCULTURAS:
UNA INVESTIGACIN EXPLORATORIA
Angela McRobbie y Jenny Garber
15.
316 Rituales de resistencia
Cuando las chicas son tomadas en cuenta en la literatura etnometodo-
lgica, tiende a ser en trminos de su grado, o falta, de atractivo sexual.
Pero esto es tambin difcil de interpretar. Tomemos, por ejemplo, el
comentario de Paul Willis sobre las chicas independientes en la subcul-
tura motera que investiga:
Lo que parece unirlas es el deseo de estar vinculadas con un hombre y su in-
capacidad para atraer a los hombres en relaciones a largo plazo. Tienden a ir
desaliadas y resultar menos atractivas que las chicas comprometidas. (1972)
Es esto simplemente el tratamiento tpico y despectivo de las chicas
que refeja el vnculo natural entre el investigador masculino y aquellos
hombres a los que interpela? O sucede acaso que el investigador, que
est estudiando a los moteros, sumido en el contexto de su trabajo,
encuentra difcil no tomar seriamente las actitudes y apreciaciones que
estos hacen de las chicas, las refeja en su lenguaje descriptivo e inclu-
so las adopta como una perspectiva propia? Willis cita alguna de las
respuestas de las chicas a sus preguntas: risitas, reluctancia a hablar,
repliegue en clichs, etc. De nuevo, estas respuestas son complejas y
difciles de interpretar. Son las respuestas tpicas dadas a un investiga-
dor masculino, infuenciadas por el hecho de que es un hombre, por su
apariencia personal, atractivo, etc? O provienen del hecho de que las
chicas lo identifcan como del bando de los chicos, cuando las estudia
y, que en cierto sentido est de su lado en sus apreciaciones sobre las
chicas? O son estas respuestas caractersticas de la forma en la que las
chicas suelen negociar el espacio que se les asigna en una cultura domi-
nada y defnida por hombres? Debemos ser capaces de localizar e inter-
pretar estas respuestas, extraordinariamente complejas, para entender
las experiencias y las posiciones que son mediadas a travs de ellas. Por
ejemplo, las chicas (especialmente las jovencitas), ante situaciones def-
nidas masculinamente (donde son etiquetadas y juzgadas sexualmente),
pueden replegarse a una postura de groupie o en clichs de los cuales las
risitas son un signo evidente. En otras situaciones (por ejemplo, en
las aulas), la solidaridad de grupo entre chicas puede empujarlas hacia
respuestas ms agresivas, donde usan su sexualidad para acercarse al
profesor joven, o para perturbarlo y minar su autoridad. El punto im-
portante es que tanto las respuestas defensivas como las agresivas estn
317
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
estructuradas en reaccin contra una situacin donde dominan las def-
niciones masculinas (y, por lo tanto, el etiquetamiento sexual, etc.). Por
lo tanto, tenemos que interpretar estas respuestas antes de poder defnir
adecuadamente el territorio en el que operan, el espacio en el que estn
tanto sexual como socialmente localizadas.
Lo que sigue es simplemente un primer intento de esbozar algunas
lneas para pensar e investigar la relacin entre las chicas y las sub-
culturas, que incluyen algunas de las perspectivas bosquejadas para los
chicos en otras partes de este volumen, por ejemplo, la centralidad de
la clase; la importancia de las esferas de la escuela, el trabajo, el ocio y
la familia; el contexto social general en el que emergen las subculturas;
los cambios estructurales de la sociedad britnica de postguerra que
defnen parcialmente las diferentes subculturas. Debemos, sin embar-
go, agregar la dimensin crucial de las estructuras de sexo y gnero. La
cuestin, entonces, es cmo esta dimensin modifca al anlisis en su
conjunto? Se ha argumentado que la clase es una variable crtica a la
hora de defnir las diferentes opciones subculturales existentes para los
chicos de clase media y trabajadora. Las subculturas de clase media,
por ejemplo, ocupan ms facetas de la vida que las subculturas de cla-
se trabajadora, que tienden a estar reducidas a la esfera del ocio. Esta
estructuracin de necesidades y opciones segn la clase tambin debe
operar para las chicas. De este modo, para las chicas es probablemente
ms fcil encontrar trayectorias alternativas en, digamos, las subcultu-
ras hippie o en las nuevas comunas (de clase media) que, digamos, en
la subcultura skinhead. Sin embargo, en general, los chicos toman ms
opciones subculturales que las chicas. Semejante anlisis sugiere que lo
que es cierto para las subculturas de los chicos (por ejemplo, los efectos
estructurales de clase) es cierto para las chicas, pero no tanto. Se sealara
que los patrones subculturales son, en lneas generales, los mismos para
los chicos y las chicas, pero que las chicas ocupan posiciones marginales
en todas las dimensiones
Sin embargo, puede que la marginalidad no sea el mejor modo de
representar la posicin de las chicas en las subculturas. La posicin de las
chicas podra ser no marginal o perifrica, sino estructuralmente distinta.
Podran ser marginales no simplemente porque las chicas se vean em-
pujadas por la dominacin masculina hacia los mrgenes de cada acti-
vidad social, sino porque estn centradas en un conjunto de actividades
318 Rituales de resistencia
diferentes y necesariamente subordinadas. Tal anlisis no considerara
su marginalidad, sino su secundariedad estructurada. Si las mujeres
son marginales respecto de la cultura masculina del trabajo (de clase
media y obrera), es porque son centrales y cruciales en un rea su-
bordinada, que refeja, pero de forma complementaria y subordinada,
los campos masculinos dominantes. Son marginales respecto del
trabajo porque son centrales a la esfera subordinada y complementaria
de la familia. De modo similar, la marginalidad de las chicas en las
subculturas activas de enfoque masculino sobre el ocio de la juventud
de clase trabajadora puede decirnos menos que su fuerte posicin en
las subculturas complementarias, ms pasivas, de los fans y los clubes
de fans; intentaremos infra representar este anlisis complementario y
subordinado de forma diagramtica.
Teniendo en cuenta este argumento general, ahora podemos tratar
de identifcar ciertas cuestiones clave a las que trabajos subsecuentes
pueden dirigirse: (1) Realmente las chicas estn ausentes de las princi-
pales subculturas de postguerra? O estn presentes pero son invisibili-
zadas? (2) Donde estn presentes y visibles, son sus roles iguales a los
de los chicos, solo que ms marginales? O son diferentes? (3) Ya sea
marginal o diferente, la posicin de las chicas es especfca de esas op-
ciones subculturales? O sus roles refejan la subordinacin social ms
general de las mujeres en las reas centrales de la cultura dominante:
hogar, trabajo escuela, ocio? (4) Si las opciones subculturales no son
accesibles para las chicas, cules son los modos diferentes pero comple-
mentarios en los que las chicas organizan su vida cultural? Pueden ser
entendidos estos modos, considerados en sus propios trminos, como
opciones subculturales? Puede que las subculturas femeninas se hayan
vuelto invisibles porque el propio trmino subcultura ha adquirido
notorios tonos masculinos.
Las chicas estn realmente ausentes de las subculturas?
Obviamente, el factor que ms difculta responder a esta pregunta es el
dominio por parte de los hombres de la investigacin sociolgica (y de
la mayora de las reas de la academia). Paradjicamente, la exclusin de
las mujeres caracteriza tanto a las nuevas teoras radicales o escpticas
como a la criminologa tradicional. Los editores de Critical Criminology
319
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
argumentan que la nueva teora de la desviacin, a menudo se dedica
a una celebracin en lugar de a un anlisis de las formas desviadas con
las que el terico de las desviaciones parece identifcarse morbosamente;
una identifcacin de intelectuales impotentes con ciertos desviados, que
parecen tener ms xito que los primeros en el control de lo que sucede
(Taylor, Walton y Young, 1975). Con la posible excepcin del campo de
la desviacin sexual, las mujeres constituyen una categora social poco
celebrada por los tericos radicales y crticos. Esta invisibilidad general
ha sido, por supuesto, consolidada por la reaccin social a las manifesta-
ciones ms extremas de las subculturas juveniles. La prensa popular y los
medios se han concentrado en los incidentes sensacionalistas asociados
a cada subcultura (por ejemplo, los asesinatos de teddy boys, las batallas
entre los mods y los rockers). Una consecuencia directa del hecho de que
sean siempre los aspectos violentos de un fenmeno los que aparecen en
las noticias es que las mujeres tienden a estar excluidas. La imagen po-
pular de una subcultura tal como es codifcada y defnida por los medios
pone su nfasis, inequvocamente, en la membresa masculina, en las in-
quietudes masculinas y en los valores masculinos. O, tal y como ocurre
con la subcultura hippie, cuando las mujeres aparecen en el pnico moral
creado, se las suele mostrar relegadas a roles relativamente ms inocuos,
por ejemplo, como sexualmente permisivas.
La invisibilidad femenina en las subculturas se vuelve entonces una
profeca autocumplida, un crculo vicioso, por muchas razones. Puede
que las chicas/mujeres no hayan jugado un rol vital en estos agrupamien-
tos. Por otra parte, el nfasis en la documentacin de estos fenmenos,
en lo varonil y masculino, refuerza y amplifca nuestra concepcin de la
subcultura como predominantemente masculina. Nuestra incursin en
las relaciones entre las chicas y las subculturas no es fcil. Existen eviden-
cias secundarias que sugieren, por ejemplo, que haba pequeos grupos
de chicas que se vean a s mismas como teddy girls, se identifcaban con
la cultura de los teddy boys, bailaban con los teds en sus discotecas, iban
al cine con ellos y aparentemente sentan cierto placer morboso al estar
relacionadas con la naturaleza violenta de los hechos instigados por los
teddy boys.
1
Pero hay buenas razones por las cuales esto no pudo ser una
opcin abierta a muchas chicas de clase trabajadora.
1
Vase tambin el papel jugado por las chicas miembros de bandas (descritas en Patrick, 1972) a
la hora de llevar armas a sus compaeros a las discotecas o de apoyarles contra la polica despus
de los incidentes.
320 Rituales de resistencia
Aunque las chicas participaron en el incremento general de los ingresos
disponibles para la juventud durante los aos cincuenta, su acceso no
fue tan alto como el de los chicos. Ms importante an, los modos de
gastar estn estructurados en direcciones muy diferentes para chicas y
para chicos. Las chicas de clase trabajadora, aunque pasaban parte de
su tiempo en el trabajo, estaban ms centradas en sus casas, en la ma-
ternidad y en el matrimonio que sus hermanos o que sus pares varones.
Pasaban ms tiempo en sus hogares. La cultura teddy boy era un escape
de la familia, hacia la calle y el caf, as como hacia la noche y los viajes
de fn de semana a la ciudad. Las chicas ciertamente se arreglaban y
salan, ya fuera con sus novios o, como grupo de chicas, con un gru-
po de chicos. Pero ellas vagabundeaban menos y permanecan menos
tiempo en las calles y en las esquinas. En el sistema de valores parenta-
les se esperaba que los chicos se divirtiesen cuanto pudieran (aunque
muchos padres de clase trabajadora consideraban el tipo de diversin
de los teddy boys como algo excntrico); pero las chicas estaban ex-
puestas al doble requerimiento de divertirse en tanto no se metieran
en problemas. El tab sexual y su marco moral regulatorio operaban
notoriamente contra las chicas ms que contra los chicos. Mientras los
chicos podan pasar mucho tiempo merodeando por el territorio, la
pauta para las chicas estaba frmemente estructurada por estar en casa,
prepararse para una cita (frecuentemente con otras chicas) y salir. Los
muchachos que salan de festa podan luego moderarse y estabilizarse,
mientras que, para las chicas, las consecuencias de ser conocidas en el
barrio como juerguistas podan ser drsticas e irreversibles.
Ciertamente, el mercado del ocio adolescente y sus manifestaciones
(conciertos, posters, discos, revistas) estaba ms extendido que en la
cultura juvenil de preguerra, y chicos y chicas compartan esto. Pero
muchas de estas actividades podan ser dirigidas hacia el espacio cul-
tural tradicional de la casa o del grupo de amigas y operar en lugares
familiares, en casa de amigas, festas sin exposicin a los riesgos de
merodear por las calles y los cafs. La nueva cultura de consumo juvenil
haca buenas migas con la cultura de dormitorio: experimentar con
el maquillaje, escuchar discos, leer revistas, discutir sobre novios, con-
versar, charlotear Dependa, fundamentalmente, de la capacidad de
acceso de las chicas a las habitaciones y al espacio dentro (ms que fue-
ra) del hogar, incluso, si el dormitorio era incmodamente compartido
con una hermana mayor.
321
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
Esto puede hacernos pensar que las chicas estaban presentes, si bien de
forma marginal o con patrones muy codifcados, en la subcultura de los
teddy boys, pero que, siguiendo la posicin sealada antes, su implica-
cin se basaba en un patrn subcultural complementario pero diferen-
te. La cuestin puede dirimirse de forma ms concreta diciendo que,
mientras la respuesta de muchos chicos a la emergencia del rock and
roll en este periodo fue volverse msicos si bien altamente amateurs (la
emergencia de los grupos de skif e),
2
las chicas que participaban en
esta cultura se volvieron fans o coleccionistas de discos o lectoras de
revistas sobre hroes adolescentes. De hecho, no hay ni un solo disco
de ningn grupo de skif e femenino.
El marco se completa si tomamos una cultura igualmente dura y
orientada hacia los hombres, los skinheads de los aos setenta, dos
dcadas ms tarde. Para los medios populares sensacionalistas, seala-
dos antes, la imagen meditica de los skinheads es fundamentalmente
masculina. Actualmente hay pequeos grupos de chicas skinheads y,
aunque su nmero no es signifcativo comparado con el de los chicos,
su presencia en los partidos de ftbol en un rol activo puede conside-
rarse relevante (al tratarse de un deporte y una ocasin tradicional y
masivamente masculinos). Por otra parte, mientras las novias de los
teddy boys se vean y vestan de forma diferente a los chicos con quie-
nes salan, algunas chicas skinheads lucen, se visten y actan de modos
similares a los de sus novios skinheads. Existe una leve evidencia que
nos permite sugerir una mayor participacin directa de algunos gru-
pos de chicas en estas subculturas masculinas de clase trabajadora de
los aos setenta de la que, quizs, haba en los aos cincuenta. Pero
esto no est lo sufcientemente documentado como para permitir una
hiptesis. Tambin se presta una mayor cobertura meditica a la impli-
cacin de las chicas en actividades de grupos o pandillas (incluyendo la
violencia) que la que haba en el periodo de los teddy boys; esto podra
estar refejando simplemente la creciente visibilidad contempornea de
las mujeres y el mayor inters por preguntarse por su posicin en la
cultura. Nuevamente, es difcil sopesar cunto ha cambiado realmente
2
El skif e es un tipo de msica popular con races en el jazz, el blues y el folk. Tiene su origen en
la primera mitad del siglo XX en EEUU pero se populariz en Gran Bretaa en los aos cincuenta
de la mano de Lonnie Donegan. Muchos msicos de importancia comenzaran con este estilo,
entre ellos, Mick Jagger, Jimmy Page, Van Morrison y los Beatles (en su formacin previa, Te
Quarrymen, Lennon tocaba skif e). [N. de E.]
322 Rituales de resistencia
el rol de las chicas en las subculturas o cunto simplemente su rol se
ha hecho visible. En cualquier caso, un prrafo como el que sigue, con
su implcita atribucin de una conexin causal entre la violencia y la
emergencia de los movimientos de mujeres, no podra haber aparecido
en los aos cincuenta:
Por qu las mujeres, tradicionalmente el sexo gentil, estn tan predispuestas a
recurrir a la fuerza? Es simplemente porque la sociedad misma se est volvien-
do ms violenta, o es parte de una lucha por la igualdad, una suerte de todo lo
que un hombre puede hacer lo puedo hacer mejor? (Berry, 1974)
Si queremos bosquejar de forma tentativa algunos elementos que po-
dran formar una suerte de puente entre la relativa ausencia de chicas en
la cultura de los teddy boys (excepto de forma secundaria) y la pequea
presencia de chicas en la cultura skinhead, deberemos considerar al me-
nos cuatro rasgos intermedios. En primer lugar est la emergencia de
una subcultura de clase trabajadora ms suave, a mediados de los aos
sesenta, en la cual las chicas participaron ms abierta y directamente
(aunque permanecieron, por supuesto, subordinadas a los chicos): la
subcultura mod (discutida en mayor profundidad ms abajo) en la que
(a) haba, claramente, chicas mods as como chicos; y (b) las chicas y
los chicos mods vestan de forma similar entre s, lo cual ocurra parcial-
mente por el hecho de que (c) el estilo mod y la preocupacin mod por
el estilo y la apariencia hizo a los muchachos, a ojos de sus competidores
rockers as como para s mismos, ms femeninos. En segundo lugar
est la aparicin, a fnes de los aos sesenta, de una subcultura de clase
media (los hippies), en la que algunas chicas y mujeres jugaron un rol
activo y visible (aunque, debemos remarcar nuevamente, permanecien-
do en una posicin subordinada). En tercer lugar est el crecimiento
(sin duda relacionado con la difusin y difuminacin de los estilos mod
y hippie por parte del mercado de la moda y la industria de la imagen)
de los estilos unisex, con ropas diseadas para ser usadas igualmente
por chicas o chicos, y el subsiguiente emborronamiento de las imgenes
de moda sexualmente distintivas. En cuarto lugar est la emergencia, en
el seno de la industria pop, de la estrella o cantante de rock deliberada-
mente femenino, amanerado, bi o transexual. Estas cuestiones sin duda
generaron ciertas posiciones intermedias en el trayecto de las chicas
323
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
desde una total invisibilidad a una relativa visibilidad en las subculturas
entre los aos cincuenta y setenta. Pero, nuevamente, constituyen un
material cultural difcil de documentar o interpretar adecuadamente.
Sera importante, en cualquier interpretacin ms sustantiva, sealar
simultneamente tanto el relativo cambio en la visibilidad cultural de
las chicas en relacin con ciertas tendencias subculturales como el hecho
de que, sin importar lo activo y visible que sea un pequeo grupo de
chicas, o lo que se difuminen las imgenes basadas en uno u otro sexo,
la subordinacin relativa de las chicas en las subculturas an perma-
nece. Tal y como revelara cualquier estudio de la iconografa de Mick
Jagger, Gary Glitter y David Bowie, es posible para las estrellas pop
masculinas ser a la vez ms femeninos y agresivamente chovinistas en
relacin con su masculinidad al mismo tiempo y con la misma imagen.
La feminizacin de la imagen masculina no tiene por qu indicar nin-
guna liberacin de las mujeres de los dominios de la imagen femenina.
El hecho de que, a pesar de estos cambios superfciales en la cultura
actual, las actitudes tradicionales hacia la posicin de las chicas en las
subculturas no han cambiado mucho en estas dos dcadas se hace evi-
dente en las actitudes sexuales de los muchachos skinheads citada en
Te Paint House (Daniel y Maguire, 1972). No hay nada nuevo en las
crudas etiquetas usadas, por ejemplo, por los chicos citados en el cap-
tulo Jilly Crown, the Certifed Whore [Jilly Crown, la puta certifcada].
Lo que no sabemos es cmo las chicas respondan a este etiquetamien-
to; nuevamente, de forma tpica, en Te Paint House no hay ninguna
contribucin de chicas skinhead.
En resumen, cun activas y presentes estaban las chicas en las prin-
cipales subculturas de postguerra es difcil de establecer, segn las evi-
dencias disponibles. Ciertamente, estas sealan que la mayora de las
chicas organizaban su vida social de forma casi alternativa al tipo de
caracterizaciones y riesgos que implicaba la entrada directa a la cultura
de los chicos (fuera subcultural o comercial). Aunque las chicas saben
que en lo que concierne al sexo los chicos lo tienen ms fcil, tampo-
co muestran solidaridad con las chicas que los chicos categorizan como
fciles, tal y como muestra esta cita:
324 Rituales de resistencia
Siempre es as, sabes? No es justo, pero sabes que debes preocuparte de con
quin vas. S, hay una chica en el club, no voy a decir su nombre, es una chica
de estas; pasa y me pregunta: Todo bien, Tina?. Pero es el tipo de persona
con la que yo no me ira porque te creas un nombre. (Tina, adolescente)
3
Esto podra ser una evidencia no de la ausencia o la presencia de las chicas
en las subculturas, sino de toda una red alternativa de respuestas y accio-
nes a travs de las cuales las chicas negocian su relacin con las subcultu-
ras o incluso se salen en un sentido positivo de las opciones subculturales.
Cuando las mujeres son visibles, cules son sus roles? Estos refe-
jan la subordinacin general de la mujer en la cultura?
Tres imgenes son importantes a este respecto, tres imgenes en las que
las chicas estn claramente presentes, pero en las que las formas en las
que aparecen muestran cmo se preserva y reproduce su subordinacin
cultural. La primera es la imagen de las chicas moteras, vestidas de
cuero, una suerte de modelos de calendario subculturales (segn apa-
recen en la prensa), representantes de una nueva especie de sexualidad
amenazante y agresiva. Esta imagen ha sido usada con frecuencia para
anunciar en la prensa y en los medios la nueva permisividad sexual; es
importante destacar que se la codifca de un modo puramente sexual
(aunque nuevo, moderno y audaz): los labios pintados, los ojos os-
curecidos, la expresin indiferente y la cazadora de cuero ligeramente
abierta. Esta imagen subcultural est solo a un pelo de, por una parte,
la nueva sexualidad de la publicidad y el mercado moderno de la moda
y, por otra, del clsico fetichismo de la industria pornogrfca. En la
imagen de esta nueva permisividad sexual se mitifcaba la real subordi-
nacin sexual de la subcultura motera. En la cultura motera en general,
las chicas permanecen excluidas del corazn de la cultura: dependen del
ofrecimiento del asiento trasero por parte de un chico motero. Pocas
chicas han entrado en el ncleo simblico de la subcultura: la moto
misma, el conocimiento tcnico de la mquina, de sus limitaciones y
capacidades. La participacin de una chica en el grupo dependa del
3
Esta cita ha sido extrada de la serie de entrevistas que estamos llevando a cabo en la actualidad
entre chicas adolescentes de catorce aos en el Birmingham Young Centre.
325
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
chico con el que estaba; era siempre condicional y se la poda expul-
sar fcilmente del grupo segn fuera su relacin con los chicos. En la
versin ms dura de la cultura de las motocicletas (por ejemplo, en el
grupo Los ngeles del Inferno) el ncleo del grupo era abrumadora-
mente masculino: un machismo cultural de hombres rudos. Solo las
pocas mujeres que eran capaces de ser tan duras como los chicos podan
entrar al grupo, pero incluso entonces solo eran la mujer de un lder o
una especie de madre para el grupo. Hunter S. Tompson sugiere, en
Hells Angels (1967) [Los ngeles del inferno], que estos trataban con
frecuencia a sus mujeres como objetos sexuales: o bien eran madres
o bien eran objetos de la pandilla. Los contenidos e imgenes de las
relaciones en esta subcultura podran haber sido nuevos y altamente al-
ternativos, pero Los ngeles del Inferno tendan a dividir a las mujeres
entre aquellas con un corazn de oro que les cuidaban y las prostitutas,
en una oposicin binaria tan antigua y tradicional como la que ms.
Como sealamos antes, la alta visibilidad de las chicas en la cultura
mod es probablemente an ms relevante para nuestro argumento. Las
chicas siempre han tenido alguna clase de empleo en el breve espacio
entre la escuela y el matrimonio, pero, a inicios de los aos sesenta, ha-
ba ms mujeres jvenes trabajando que nunca y, ciertamente, aparecan
nuevos tipos de ocupaciones, especialmente trabajos glamurosos, en bou-
tiques, cosmticos o ropa, y trabajos de secretaria, los cuales, aunque en
ltima instancia eran rutinarios y no ofrecan mucho futuro, les permi-
tan arreglarse e ir a trabajar al centro, al menos en las grandes ciudades.
En las boutiques, el glamur y el estatus frecuentemente compensaban los
magros ingresos. Puede que la cambiante estructura econmica y laboral
permitiera a las chicas empleadas tomar una parte ms activa en el con-
sumismo de la cultura mod, pero esta mayor implicacin tambin estaba
estructurada culturalmente. Para las chicas, era ms fcil mantener los
valores y los comportamientos de un mod cool, en sus casas, escuelas y
trabajos, sin provocar reacciones de sus padres u otros adultos, que los de
otros estilos subculturales ms agresivos. Los padres y los maestros saban
que las chicas lucan bastante extraas, en ese tiempo con sus caras
plidas y su pelo muy corto, pero, tal como Dave Laing seal acerca de
los mods, haba, en el modo en que se movan, algo que los adultos no
poda descifrar (Laing, 1969). La relativa fuidez y ambigedad de esta
cultura haca que una chica pudiera andar por ah sin necesidad de estar
directamente asociada a un chico: poda ser una mod en una pareja
326 Rituales de resistencia
mod, en una multitud de chicas mods o incluso sola. La participacin
tena mucho que ver con la vestimenta, la apariencia y el estilo; como su
contraparte masculina, la chica mod demostraba la misma atencin por
los detalles de la ropa, la misma preocupacin por la apariencia. Puede
que las chicas mods fueran ms visibles porque ellas y los chicos se vestan
de modo similar (fue probablemente la difusin del estilo mod lo que
llev a la industria de la moda a la confeccin del gnero unisex). Pero,
como hemos sealado, tambin puede deberse a que la subcultura, como
un todo, comparada ya sea con los teddy boys o con la cultura motera,
presentaba una apariencia, en conjunto, ms femenina; una imagen
reforzada por la elegancia de los mods y su preocupacin por el estilo y el
consumo. Es imposible decir en este momento por qu las actitudes ma-
chistas, tan comunes en otras partes, no fueron tan preponderantes, apa-
rentemente, en los grupos mods; en cualquier caso, no cabe duda de que
esta es la impresin general mayoritaria. La posicin de la cultura mod
en el lado ms femenino del espectro subcultural tal vez refejaba simple-
mente su oposicin a las otras subculturas masculinas ms duras que esta-
ban a su alrededor (la fuente de gran parte de la competencia entre mods
y rockers). Tal vez refejaba una ambicin por parte de esta subcultura de
ascender socialmente. Tal vez tuvo algo que ver con la mayor confanza
en s mismas de las chicas implicadas (una confanza infuida, sin duda,
por la creciente disponibilidad en esta poca de pastillas anticonceptivas
para las jvenes solteras). Por supuesto, no sabemos qu grupos la usaron
primero, pero disponer de la misma debe haber aumentado la confanza
sexual al menos de las que la tomaban; para chicas en, y alrededor de, una
subcultura androcntrica, tal y como hemos sealado, la confanza sexual
lgicamente tendra efectos en la confanza social y cultural.
La tendencia general de las chicas a volverse ms visibles y relativa-
mente autnomas en la subcultura mod debe ser tomada en conside-
racin junto a la continuidad de la estructura social y material bsica
determinante de sus vidas, que limitaba su relativa visibilidad/autono-
ma/espacio. Como se ha sealado, la subcultura mod permita a algunos
de sus miembros experimentar ciertas relaciones imaginarias en esas
condiciones restrictivas, pero sin trascenderlas. La relativa autonoma de
las chicas mods refejaba su breve periodo de prosperidad, los trabajos
que les daban dinero extra cubran sus satisfacciones a corto plazo, pero
no les ofrecan la oportunidad de hacer carrera ni horas extras as como
tampoco conseguir incrementos salariales sustanciales una vez superados
327
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
los veinte aos. A la larga, aun cuando no hubiera recibido mucha for-
macin, la chica en cuestin probablemente habra quedado expuesta al
pensamiento de Newsom, diseado para interesar a las chicas que aban-
donaban pronto la escuela:
4
cuestiones domsticas o femeninas, cuidar a
los nios, cultivar relaciones personales, prcticas comerciales y clericales
(Newson, 1948; 1963). No hay nada que sugiera que la participacin en
la subcultura mod erosionara de forma radical los lazos entre madres e
hijas o que minase signifcativamente la auto-percepcin y orientacin de
las chicas hacia el matrimonio y la familia.
El trmino hippie es, por supuesto, un trmino-paraguas que cubre
diversos grupos y tendencias. El aspecto que aqu nos interesa es que la
mayora de las chicas podra haber entrado en contacto de alguna manera
con esta cultura amorfa: la cultura estudiantil de clase media. Las chicas
de clase media podan acceder a un espacio desestructurado, pero leg-
timo, ubicado entre los confnes de la subcultura hippie del momento
y la cultura mainstream de la clase media (cultura estudiantil). De este
modo, para la estudiante de clase media, de instituto o en su primer ao
universitario, el apartamento, en el que vive o que visita, simboliza una
adquisicin negociada de territorio que no puede ser penetrado por los
padres y que, debido a la relativa naturaleza desestructurada de la vida
estudiantil, no puede ser prohibido. La chica estudiante de clase media
tiene ms tiempo, horarios ms fexibles, tres o cuatro aos en los que
el matrimonio es positivamente desalentado y, fnalmente, un ambiente
ms relajado, una experiencia total no tan estrictamente delimitada por el
empleo y el ocio, todo lo cual permite el desarrollo de un estilo personal.
Por otra parte, sealada esta fexibilidad, parece necesario destacar
que se producen pocos cambios, tanto en esta cultura perifrica como
en el cuerpo principal de la subcultura hippie, respecto de los roles tra-
dicionalmente femeninos. Las imgenes tpicas que asociamos a la cul-
tura hippie son las de la Madre Tierra dando de mamar a un beb o la
de la frgil dama prerrafaelita. De nuevo, por supuesto, debemos estar
prevenidos ante los peligros de aceptar acrticamente las imgenes que
emergen de una cobertura meditica inmersa en un pnico moral; si bien
4
John Newson fue un educador britnico autor de Te Education of Girls, un libro de gran
infuencia publicado en 1948. Newson defenda que las mujeres deban formarse en las labores
del hogar en la escuela y despus de la escuela, ya que su destino era convertirse en amas de casa;
no estaba en contra de que estudiaran adems otros contenidos para que pueda llegar a ser una
compaera inteligente para su esposo y sus hijos. [N. de E.]
328 Rituales de resistencia
lo ms probable es que resultara ms sencillo tragar la permisividad se-
xual asociada con la maternidad que con la simple agresividad feminista.
Ciertamente, como en otras msicas ms convencionales, las mujeres
han logrado tener cierta presencia como cantantes hippies, y esto debido
presumiblemente a la singularidad nica de la voz femenina. Dicho esto,
las imgenes accesibles parecen ser muy limitadas; las pocas mujeres que
han logrado ingresar en esta esfera generalmente encajan con la imagen
gentil/lrica/introspectiva de, digamos, Jony Mitchel, o bien con la ima-
gen agresiva/marimacho/borracha asociada a Janis Joplin o Maggie Bell.
En cualquier caso, sera errar el rumbo no percatarse del espacio
que la cultura underground proporcion a ocupaciones y estilos de vida
alternativos en los que las mujeres han fgurado notoriamente. Spare
Rib,
5
como publicacin alternativa, puede ser citada en este contexto
y Caroline Coon de Release fue una de las muchas mujeres que tra-
bajaban en los centros de informacin/ayuda/relacin que forecieron
como parte de la contra-cultura.
6
Tienen las chicas modos alternativos de organizacin para su vida
cultural?
Parte de lo que se ha sealado puede llevarnos a la conclusin de que la
mayora de las chicas encuentra estrategias alternativas a las subculturas
de los chicos. Tal vez, lo que entonces importa no es la presencia o la
ausencia de las chicas en las subculturas masculinas, sino los modos com-
plementarios en los que las chicas actan entre s y con otros para formar
por s mismas culturas distintivas. Una de las formas ms signifcativas de
subcultura alternativa femenina es la cultura de las teenybopper.
7
Aunque
5
Revista feminista de la Segunda Ola, publicada de 1972 a 1993. Algunos kioscos y tiendas de
prensa se negaron a distribuir su primer nmero, por ejemplo la famosa cadena W H Smith; venda
unos 20.000 ejemplares al mes pero circulaba mucho ms en grupos y redes de mujeres. [N. de E.]
6
Caroline Coon es una artista, periodista y activista inglesa. En 1967 fund, junto a Rufus
Harris, Release, una organizacin para proporcionar asesora y representacin legal a jvenes
acusados de posesin de drogas. Coon participara tambin en la escena punk londinense de los
aos setenta. [N. de E.]
7
Una teenybopper es una adolescente que sigue las tendencias musicales, culturales y de la moda
del momento. Parece que fue una expresin creada por publicistas en la dcada de los cincuenta
que en los sesenta y setenta se desarroll como subcultura. [N. de E.]
329
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
no es de ningn modo un fenmeno nuevo (la relacin chica/dolo pop
ha existido los ltimos veinte aos), se trata de una de las formas sub-
culturales ms fabricada, casi completamente empaquetada. Toda la
historia del pop es una prueba de esto, pero lo que es caracterstico del
sndrome teenybopper de los aos setenta es que estaba expresamente
dirigido a un mercado muy joven, por ejemplo, a chicas de entre diez
y quince aos, demasiado jvenes para haber escuchado a los Beatles
y que ciertamente no enganchaban con el nuevo rock heavy (E.L.P,
Yes, Led Zeppelin o Deep Purple) que sus hermanos y hermanas ma-
yores escuchaban tan vidamente. El atractivo de este mercado con su
potencial de rpidos relevos (esta semana Mark Bolan, David Cassidy
la siguiente) ofreca a maltrechas compaas de cine, radio y televisin
estadounidenses la oportunidad de levantar sus benefcios, Screengems
y MGM en particular.
Incluso en relacin con una red tan comercial, podemos encontrar
varios procesos de negociacin en marcha entre las propias chicas.
1. La cultura teenybopper se puede desarrollar fcilmente en el hogar, entre
chicas de diez a quince aos, ya que solo requiere un dormitorio, un
reproductor de discos y permiso para invitar a amigas. Esta situacin,
sin embargo, puede ofrecer a las chicas la oportunidad de tomar parte
en un ritual cuasi-sexual (es importante recordar que las chicas no tienen
acceso a los rituales masturbatorios comunes entre los chicos); ofrece
tambin una oportunidad para manifestaciones tanto pblicas como
privadas: la habitacin llena de psters o el concierto de rock.
2. La cultura teenybopper es lo sufcientemente fexible como para per-
mitir que cualquiera se una; no operan reglas de exclusin o pruebas
para el ingreso, lo que la diferencia del ambiente colegial, donde la
participacin en ciertas actividades demanda cierto grado de com-
petencia y dinero.
3. No hay riesgo de humillacin o degradacin personal, de ser exclui-
da o sufrir una expulsin. Algunas de las teenyboppers con las que
hablamos mostraban una notable conciencia del hecho de que los
chicos solo piensan en una cosa y de que las chicas tienen mu-
chas papeletas que perder en ese juego. La participacin en la cul-
tura teenybopper puede entenderse en este sentido como un refugio
330 Rituales de resistencia
contra la posibilidad de ser etiquetadas sexualmente, pero tambin
como un modo de desarrollar un alto grado de autosufciencia den-
tro de un grupo de chicas: Lo pasamos genial entre nosotras.
4. La obsesin con estrellas especfcas, Donny Osmond, etc., puede
ser vista como una reaccin signifcativa contra las estructuras au-
toritarias y discriminatorias que controlan las vidas de las chicas en
el colegio. Esto es, la obsesin puede ser un modo de alienar al
maestro, y, si es compartida, puede ofrecer una solidaridad defensi-
va, especialmente para aquellas que se consideran a s mismas como
fracasadas escolares.
Aunque ciertamente puede haber elementos en la cultura teenybop-
per que permiten a las chicas negociar espacios por s mismas, tam-
bin debe destacarse que las relaciones inventadas y supuestamente
recprocas entre las chicas y sus dolos estn teidas de elementos fan-
tasiosos (como el desplazamiento) y, hasta cierto grado, de desexuali-
zacin de lo que patentemente son iconos comerciales y sexualizados
del mercado teenybopper. A este respecto, la fantasa y la fetichiza-
cin, presentes en todo momento, aunque en grados diferentes, en la
vinculacin (ya sea de chicas o de chicos) con las imgenes emblem-
ticas de la cultura pop comercial, alcanzan de forma particular un alto
nivel de importancia y potencia. No caben muchas dudas de que la
existencia del tipo de relacin fantasiosa que caracteriza esta subcul-
tura se basa en una mujer adoradora, subordinada, que contempla
al hombre en su pedestal. La cultura tambin tiende a anticipar las
futuras relaciones reales y, tal y como est articulada en relatos y
revistas, genera esperanzas en las chicas en torno al amor y a una ver-
sin idealizada del matrimonio al fnal. A travs de todo el espectro
teenybopper, esta dialctica est, por decirlo as, muy bien ajustada.
El espacio pequeo y altamente comercializado del que disponen las
chicas de diez a quince aos para crear reas personales y autnomas,
parece que se les ofrece solo con la conciencia de que estas estrategias
representan una subordinacin general en el futuro (y en el presente).
331
Las chicas y las subculturas: una investigacin exploratoria
Conclusin
En este texto, hemos intentado alejarnos del fenmeno subcultural de
grupo, en tanto, segn nuestra perspectiva, el grupo subcultural puede
no ser el mejor lugar para encontrar el desarrollo de rituales, respues-
tas y negociaciones equivalentes. Creemos que, cuando se incluye la
dimensin sexual en el estudio de las subculturas juveniles, vemos que
las chicas negocian un espacio diferente y ofrecen un tipo de resistencia
distinta a lo que puede entenderse, al menos en parte, como su subor-
dinacin sexual. Por lo tanto, aunque puede ser que la cultura juvenil
femenina corresponda, en sus formas si no en sus actividades, a agrupa-
mientos masculinos no subculturales, grupos de cinco a diez chicos que
andan juntos, estamos de acuerdo con Jules Henry, quien, al describir
la experiencia de adolescentes norteamericanas, sealaba que:
A medida que se acercan a la adolescencia, las chicas no necesitan grupos; de
hecho, para muchas de las cosas que hacen, ser ms de dos es un obstculo.
Los muchachos andan en bandas; las chicas raramente se juntan ms de cuatro,
mientras que para los chicos un grupo de menos de cuatro es casi inusual. Los
chicos son dependientes de la solidaridad masculina con un grupo relativa-
mente grande. En los grupos de chicos el nfasis es la unidad masculina; en las
camarillas de chicas el propsito es dejar fuera a otras chicas. (1963)
A partir de nuestras investigaciones preliminares, debemos agregar que
la cultura de las chicas est tan bien aislada que opera excluyendo de
forma efectiva no solo a otras chicas indeseables, sino tambin a chi-
cos, adultos, maestros e investigadores.
8
8
Las chicas con las que hablamos en el Birmingham Youth Centre constantemente hacan bromas
entre ellas con el nico objetivo de confundir y engaar al investigador, que haba invadido
su territorio y les preguntaba cuestiones personales, o cuya presencia semanal en la discoteca
les ofenda. Por ejemplo, un grupo de tres chicas de catorce aos nos explicaron que la cuarta
miembro de su grupo tena genitales masculinos; la broma dur unos 10 minutos con una
seriedad que casi nos convenci hasta que una chica dijo que Dickie proceda de Middlesex
[juego de palabras con dick/pene y el condado de Middlesex]. Las chicas estallaron en risas y la
entrevista se detuvo.
333
El artculo previo ha dejado claro que el anlisis de las formas de par-
ticipacin (o no participacin) de las chicas en las subculturas plantea
ciertas cuestiones tericas importantes que an no han sido contestadas
adecuadamente. En estas lneas queremos centrarnos en un concepto
que, creemos, es empleado incluso por aquellos analistas que inten-
tan dar una explicacin simtrica de la situacin de las jvenes. Ese
concepto (usado de forma implcita y desarticulada) lo describiremos
tentativamente como marginalidad. Marginalidad en las construccio-
nes tericas empleadas, de forma cuasi-analtica, as como en las per-
cepciones de la realidad. En el primer caso, es como si la totalidad
social, y la actividad subcultural dentro de ella, pudiera ser explicada en
trminos de lo que los varones hacen y, a continuacin, se explican las
actividades de las chicas a travs de una ms amplia y sutil subdivisin
de categoras. En el caso perceptual, las actividades reales de las mujeres
son entendidas bajo el mismo nexo estructural-cultural que las de los
hombres, pero su participacin es percibida como perifrica respecto
a las tensiones, los confictos y las negociaciones principales que com-
ponen una situacin de clase especfca. Creemos que este modelo (en
el caso de ser lo sufcientemente sustancial como para ser llamado un
modelo) es inadecuado.
Grfcamente, se puede sugerir una serie de crculos concntricos:
cuanto ms lejos del crculo, ms marginales son sus habitantes para
el ncleo de la cultura dominante, a saber, el mundo de la clase media
masculina adulta. De este modo:
UNA NOTA SOBRE LA MARGINALIDAD
Rachel Powell y John Clarke
16.
334 Rituales de resistencia
Diagrama A
El diagrama est esquematizado y seleccionado en relacin con la cues-
tin terica: la actividad de las chicas potencialmente desviadas. Es
como intentar elaborar un modelo de la sociedad completa a partir de
un estudio de los skinheads, sus defciencias se vuelven ms visibles si
nos preguntamos dnde deberan ir las dems mujeres. Por ejemplo,
son las mujeres adultas de clase media menos marginales que los hom-
bres adultos de clase trabajadora? Una pregunta de ese tipo no tiene una
respuesta satisfactoria nica, pero s mengua la validez de tal modelo.
El modelo tiene cierto poder descriptivo que deriva de las suposiciones
sobre la centralidad y el carcter privado de la familia y sobre la familia
concebida como la esfera propia de las mujeres.
A partir de estos supuestos, no surge el problema de dnde situar
a las dems mujeres: sabemos dnde estn, no estn all, son absorbi-
das por la privatizada y socialmente invisible vida familiar. Se man-
tienen fuera del mundo del poder, la competencia y el conficto y,
335
Una nota sobre la marginalidad
consecuentemente, solo las chicas que estn fuera de la familia (y, ms
recientemente, chicas y mujeres violentas) entran en esa escena de
desafo y control. Esa ubicacin ideolgica de las mujeres puede corres-
ponder con este diagrama.
Diagrama B
Desde el punto de vista de la cultura dominante, aqu hay en efecto un
problema en relacin con la marginalidad: la problemtica especfca de
una formacin particular de ideologa y control. Desde este punto de vis-
ta, el problema de las mujeres puede ser formulado as: cmo manejar
el peligroso pasaje de las chicas jvenes desde el cuidado parental (fuera de
la familia) hacia un rol maternal (de vuelta a una nueva familia)?
Argumentaremos que este enfoque sobre un problema de control
nos conduce a pensar el problema de la marginalidad de una manera
muy diferente: mirar el problema identifcando un potencial vncu-
lo dbil en la reproduccin de las relaciones sociales nos lleva a mi-
rar las relaciones de las chicas con las estructuras institucionales ms
importantes diseadas para hacer efectiva esa transicin. Esto permite
la posibilidad real de un anlisis simtrico, al analizar las relaciones
336 Rituales de resistencia
diferenciales de chicos y chicas en la misma serie de instituciones pro-
minentes. Por diferencial entendemos un reconocimiento de la impor-
tancia y el poder relativos de cada institucin en relacin con chicos o
chicas a lo largo de este pasaje. Hemos sealado anteriormente, en este
mismo volumen, que las subculturas (masculinas) habitan los puntos
dbiles del camino entre el hogar / la escuela y el empleo. Un anlisis
simtrico respecto de las chicas nos conduce a la naturaleza de esa tran-
sicin (a la pregunta de si las chicas se ubican en la misma relacin de
marginalidad que los chicos con esas instituciones) y a las formas posi-
bles de habitar dicho pasaje. Como punto de partida debemos (sobre)
esquematizar los dos pasajes como sigue:
Diagrama C
Nuestro argumento es, entonces, que las mujeres no habitan una parte
separada e invisible de la formacin social, sino que estn involucradas
exactamente en las mismas estructuras institucionales que los hombres,
pero en relaciones diferentes. Es la divisin ideolgica dominante entre
hogar y trabajo la que estructura la invisibilidad de las mujeres y no su
ausencia real del mundo del trabajo. Su identifcacin nicamente con
el mundo privatizado de la familia ha enmascarado, en primer lugar,
la disminucin histrica (no natural y por mucho tiempo muy des-
igual) del trabajo del hogar y, en segundo lugar, la continua presencia
de mujeres trabajadoras (adems de enmascarar la presencia del hombre
en el hogar). Hombres y mujeres no habitan dos mundos separados
empricamente, sino que pasan a travs de las mismas instituciones con
relaciones y trayectorias diferentes.
337
Una nota sobre la marginalidad
Podramos, toscamente, generar un diagrama de estructura entrelazada
como el Diagrama D.
Diagrama D
Finalmente, nos gustara esbozar de forma tentativa algunas de las for-
mas en las que las chicas pueden habitar la transicin hacia la madu-
rez, junto con algunas observaciones sobre sus consecuencias para la
clase
joven
CLASE
adulto
FAMILIA
FAMILIA
SUBCULTURAS
SUBCULTURAS
(prestigio)
(carreras glamurosas)
FAN
SEXO
joven
adulto clase
media
ANTI-TRABAJO
TRABAJO
TRABAJO
SUBCULTURAS DEL
ESPARCIMIENTO
HOMBRE
(hippy)
(administracin)
clase trabajadora
338 Rituales de resistencia
reproduccin de los roles femeninos. Para la chica de clase trabajadora,
un repertorio rudimentario de estas formas (no exhaustivo ni en rela-
cin con una eleccin consciente) puede ser el siguiente:
Madrecita
Cultura de la
habitacin
Prometidas
Grupos de
discoteca
Mujer
profesional
Guarras
Putitas
Estas formas (probablemente hasta la de mujer profesional, cuya tra-
yectoria puede ser vista como una acomodacin dentro de la anttesis
familia/no familia, pero sobre cuyas actividades de ocio no podemos
decir nada aqu) giran todas alrededor de defniciones particulares de la
feminidad: implican tanto las relaciones sexuales reales (como en el caso
de las prometidas) como las potenciales/imaginadas; su heterogenei-
dad muestra las distintas formas de la sexualidad y la subordinacin
femenina, incluso donde no hay empricamente presente ningn hom-
bre. Podran romper la concepcin familiar dominante de la sexualidad
(por ejemplo, las putitas), pero, incluso hacindolo, refuerzan otra
concepcin de las relaciones sexuales hacia el hombre y reproducen la
subordinacin. Involucran la aceptacin de, o la negociacin con, el
componente fundamental de su propia identidad. Negociaciones que
involucran la exploracin de las contradicciones en la defnicin de la
sexualidad femenina. La ms ampliamente publicitada de estas formas
presenta especialmente estas tensiones ideolgicas de manera clara: las
teenybopper [vase el captulo anterior] en relacin con el sexo-en-ten-
sin-con-la-minora de edad (cundo es apropiado el sexo?); las fans
en relacin con el sexo-en-tensin-con-la-distancia (dnde est el sexo,
en la cabeza o en el cuerpo?); o las groupies de sexo-en-tensin-con-la-
familia (para qu sirve el sexo?).
Pero las chicas, adems, estn ideolgicamente motivadas a ver su
identidad sexual como un camino de movilidad social, tanto si es de-
fnida (como es lo normal para los chicos) como un pasaje a travs de
las fronteras de clase o como un pasaje temprano en el estatus de la
madurez, volvindose madre de una familia propia. Si el Diagrama D
sugiere que, para los jvenes de clase media, las fronteras de edad pue-
den ser vistas como relativamente permeables, para las chicas de clase
339
Una nota sobre la marginalidad
trabajadora pueden tener lugar otras formas de permeabilidad (semi-
fantaseadas, ciertamente, pero tambin posibles en algn grado). Esto
es, en contraste con la experiencia de los chicos de clase trabajadora, la
actividad de esparcimiento de las chicas puede ofrecer en s un elemen-
to de carrera. Algunas formas de pasaje, a travs de estas fronteras
entrelazadas, minimizan claramente este elemento como las transicio-
nes en el territorio de los jvenes de clase trabajadora, como sucede con
ciertas chicas skinheads rudas o algunas chicas mod duras. Otras, sin
embargo, involucran transiciones hacia el territorio de los jvenes de
clase media, como ciertas chicas hippies de clase trabajadora o algunas
estrellas mods de xito que muestran una gran expectativa de carre-
ra. Hacer lo normal y ser chicas de hogar (cruzando los lmites de
la edad en un matrimonio y una maternidad temprana, en el territorio
adulto de la clase trabajadora) ofrece la carrera ms reconocida de todas.
Estas notas, por supuesto, se tornan esquemticas. Lo que necesi-
tamos ahora son estudios etnogrfcos detallados para ver si nuestro
modelo funciona.
341
Cuando nos ocupamos de las implicaciones polticas de la cultura juve-
nil, debemos empezar por subrayar que nuestras aseveraciones son ten-
tativas y, en cierto sentido, negativas, cuando sugerimos de una crtica
a las conclusiones y asunciones de la mayora de los estudios existentes
sobre la juventud britnica. Nuestro anlisis continuar con lo delinea-
do por Phil Cohen (1972) al poner en contexto la subcultura juvenil
en un marco de clase; nuestro inters recae en la poltica de la cultura
juvenil de clase trabajadora,
1
pero nuestra estrategia es algo diferente de
la suya: lo que queremos sugerir es que los errores en los que caen los
analistas de la juventud en particular estn relacionados con los que co-
meten los analistas de la clase trabajadora britnica en general: en otras
palabras, una comprensin de las implicaciones polticas de la cultura
juvenil de la clase trabajadora debe basarse en entender la cultura de la
clase trabajadora en su conjunto.
La literatura existente sobre la cultura de la clase trabajadora brit-
nica (sea la literatura de la sociologa acadmica o de marxistas activos)
est unida por un hilo comn: la nocin de incorporacin ideolgica.
Cualesquiera que sean las diferencias en su lenguaje, la lgica de los te-
ricos de derecha o de izquierda es remarcablemente similar: el proble-
ma (la clase trabajadora britnica es polticamente no revolucionaria/
1
El anlisis poltico de la cultura juvenil ha sido confundido con el desarrollo, desde mediados de
los aos sesenta, de la contracultura de la juventud burguesa. Tanto estudiantes como hippies
son objeto de un tipo de anlisis que es inapropiado para los adolescentes de clase trabajadora
(aun si la distincin entre un grupo y otro no es absoluta, como algunos escritores por ejemplo,
Graham Murdock han sugerido); a este respecto no prestamos atencin a, por ejemplo,
Blackburn y Cockburn (1969) o Neville (1971). Hay mucho trabajo por hacer todava sobre las
relaciones entre los diversos grupos juveniles.
LAS POLTICAS DE LA CULTURA JUVENIL
Paul Corrigan y Simon Firth
17.
342 Rituales de resistencia
esttica/pasiva); la razn (la cultura de la clase trabajadora tiene su
raz en valores no revolucionarios/estticos/pasivos); y la explicacin
(la clase trabajadora ha sido ideolgicamente incorporada, sus valores
refejan una profunda aceptacin de la cultura burguesa). Este tipo de
argumento puede encontrarse en diversos socilogos (Marshall, 1963;
Runciman, 1966; Goldthorpe et al., 1969) as como en algunos mar-
xistas (especialmente los escritores de New Left Review, siguiendo a
Gramsci, 1971). Aun aquellos autores que han criticado parcialmente
este acercamiento (Frank Parkin, 1971 y John Westergaard, 1974, por
un lado, y Edward Tompson, 1965, por otro), no han sido capaces
de explicitar sus cruciales reduccionismos. Apuntaremos dos en parti-
cular: primero, el argumento que iguala cultura con ideologa pero no
logra ubicar a la ideologa en su contexto estructurado e institucional;
segundo, el argumento que trata a la clase trabajadora como un recep-
tor pasivo de esta cultura y no logra rastrear los procesos activos por los
que se crea una cultura desde una experiencia material. Resumiendo,
las polticas de la clase trabajadora son explicadas haciendo referencia
a procesos intelectuales e ideales, procesos que, adems, no involucran
conficto alguno.
El anlisis de la cultura juvenil de la clase trabajadora descansa exac-
tamente en el mismo tipo de simplifcacin, tal vez de manera no tan
obvia. La sociologa de la cultura juvenil ha sido en general la pre-
rrogativa de tericos de la conducta desviada; superfcialmente se ha
centrado as en aquellos jvenes que parecen actuar contra los valores
burgueses. Paradjicamente, sin embargo, las explicaciones para este
comportamiento dependen de un argumento que acenta la acepta-
cin de los valores burgueses por parte de estos grupos: el desvo es
resultado de una contradiccin (para el desviado como individuo) entre
estos valores y la posibilidad material de vivir de acuerdo con ellos; el
acercamiento subcultural a la delincuencia, desde A. K. Cohen (1955),
pasando por Cloward y Ohlin (1960), hasta David Downes (1966), es
una teora de la incorporacin un tanto equivocada. Inclusive el cambio
de nfasis de Stan Cohen (1973) (hacia el proceso en el cual la desviacin
es creada por el espectador) deja el punto bsico intacto: la juventud
desviada solo puede ser entendida en referencia a los valores bur-
gueses. Para los socilogos, la cultura juvenil solo tiene implicanciones
polticas negativas: los delincuentes son chicos incorporados con pro-
blemas, los chicos normales son, supuestamente, chicos incorporados
343
Las polticas de la cultura juvenil
sin problemas.
2
Hay poco desacuerdo con estas conclusiones por parte
de los marxistas que, casi sin excepcin, interpretan la experiencia dia-
ria de los adolescentes de clase trabajadora como una total (y completa-
mente satisfactoria) conversin de un potencial proletario en el modelo
mismo del consumidor capitalista. Las mismas asunciones son hechas
sobre la juventud y sobre la clase trabajadora como un todo: no hay un
estudio sobre el contexto institucional en el cual la gente joven se con-
fronta con la ideologa burguesa; no hay estudio alguno sobre la mane-
ra en la que los jvenes crean su cultura de acuerdo con su experiencia.
La conclusin que sacamos de la literatura existente sobre la cultura
juvenil es que nada puede ser dicho sobre sus implicancias polticas
porque su dimensin poltica no ha sido considerada en la discusin.
Si las instituciones estn excluidas del anlisis, si no se presta ninguna
atencin al rol activo de la gente joven en su cultura, entonces no se
puede decir nada acerca de las luchas concretas en las que los jvenes
pueden (o no) estar involucrados: la cultura joven es no-poltica porque
as ha sido defnida. De acuerdo con nuestro propio estudio sobre el
tema,
3
surge una descripcin del comportamiento y de las ideas, cier-
tamente no burguesas (incluso en el sentido de formarse por reaccin
a ciertos valores burgueses); el problema es cmo evaluar esta realidad
polticamente, cmo desarrollar un acercamiento a la cultura juvenil en
el cual la poltica sea el centro del anlisis.
Otra vez tomamos nuestra gua en torno al problema ms amplio
sobre cmo analizar la cultura de la clase trabajadora como un todo.
Si observamos esta cultura histricamente est claro que lo que esta-
mos observando es la historia de una clase luchando por sobrevivir y
por lidiar con diversas instituciones burguesas (el mercado, el lugar de
trabajo, la educacin, el sistema poltico, la ley, etc.). La cultura de la
clase trabajadora no puede ser comprendida sin referencia a estas insti-
tuciones, pero tampoco puede ser entendida sin referencia a sus luchas:
la clase trabajadora no ha sido (ni podra ser, dada su base material)
2
La bibliografa sociolgica sobre la juventud de clase trabajadora no delincuente es escasa y
tiende a focalizarse solamente en aspectos particulares de su vida (por ejemplo, la escuela o la
transicin de la escuela al trabajo, o el juego). El nico intento de un anlisis general en el que
podemos pensar es Willmot (1969), un libro importante aunque no sea ms que por su honesta
conclusin: la cultura juvenil de la clase trabajadora normal no es burguesa.
3
Vase Corrigan (1979) o Frith (1976).
344 Rituales de resistencia
incorporada dcilmente, simplemente al nivel de las ideas. Siguiendo
nuestra propia lectura de Gramsci (1971), creemos que la historia de la
cultura de la clase trabajadora no puede ser comprendida sin referencia
a la historia del Estado, a la historia de esas instituciones cuya fun-
cin es reproducir y mantener las relaciones sociales del capitalismo, en
parte, precisamente, para incorporar a la clase trabajadora ideolgica e
institucionalmente. El Estado tiene fuerzas materiales e ideolgicas, la
incorporacin ha signifcado tanto la destruccin como la creacin de
instituciones, ha involucrado diversas luchas adems de la que se da en
el plano de las ideas. La poltica de la cultura de la clase trabajadora solo
puede ser comprendida en referencia a todas las luchas en las que la cla-
se trabajadora est envuelta. Esto se puede ilustrar mejor en referencia
a la historia de la educacin.
Educacin: la clase trabajadora en una institucin burguesa
Cul es la naturaleza y la altura de la reja con la que est cercado el
patio de juegos?
Pregunta en el informe de los Inspectores de
Escuelas de Su Majestad, 1840-1841.
Una mirada superfcial al memorndum del Comit del Consejo para
la Educacin (y subsecuente Departamento de Educacin) para 1840-
1870 revela la manera en la que el Estado produca una compleja ma-
quinaria para regular la educacin de la clase trabajadora. A travs de la
inspeccin, la formacin y la certifcacin de los maestros, el recorte de
subsidios para las escuelas y dems, una particular defnicin de edu-
cacin gan ascendencia. Este proceso es defnido en varios estudios,
todos los cuales muestran el xito de la burguesa en establecer su do-
minio sobre las estructuras educacionales (vase, por ejemplo, Johnson,
1970; Hurt, 1972; Frith, en preparacin). Este proceso puede ser (y
ha sido) visto de forma aislada, simplemente como el crecimiento de
la educacin estatal; pero lo que implicaba no era solo la imposicin
de la educacin desde arriba, haba adems, igualmente, una lucha
contra las formas de educacin existentes, contra, en particular, las
instituciones organizadas por la clase trabajadora para s misma.
345
Las polticas de la cultura juvenil
La educacin nacional no tena que ver simplemente con proveer una educa-
cin elemental a una clase que de otra manera estaba desposeda intelectual
y moralmente: antes bien, se trataba de proveer una forma particular de edu-
cacin a una clase que tena disponibles (aunque asistemticamente) formas
alternativas de aprendizaje. (Frith, 1977)
El crecimiento de la educacin estatal no era simplemente el crecimiento
de su intervencin en las vidas de la clase trabajadora; era un proceso
complejo que inclua a su vez la destruccin de sus instituciones. Los me-
dios alternativos de educacin eran vistos como antitticos respecto de las
necesidades para el desarrollo de una sociedad capitalista. Por ejemplo:
La educacin en la escuela Zion difera de maneras significativas de los proce-
sos nacionales que estaban siendo desarrollados en ese momento en las escuelas
nacionales de Leeds. No era distinto segn la edad (chicos y adultos iban jun-
tos a la escuela de los domingos y de la tarde, a la biblioteca y a los salones de
lectura). No requera presencia a tiempo completo (era una educacin disea-
da para gente con empleo a tiempo completo). No haba currculo obligatorio,
sino una variedad de actividades y contenidos educativos (enseanza de las tres
R [lectura, escritura y aritmtica], aprendizaje colectivo, instruccin religio-
sa, lectura de peridicos, etc.). Y, en cualquier caso, la educacin provista por
la escuela Zion no estaba relacionada solo con el maestro; el acento en el apren-
dizaje colectivo, la progresin natural de los alumnos de ms edad a maestros
jvenes borraban tales distinciones... (Ibdem)
Los Inspectores Estatales de Escuelas se encontraban frecuentemente
con tal currculum y organizacin (de hecho, experiencias educaciona-
les) basadas en la comunidad:
Los mineros tienden, en general, a preferir mandar a sus hijos al viejo tipo de
escuelas diurnas mantenidas por miembros de su propia clase [...] pocos de
los maestros parecan realmente cualificados para ensear, a su propio modo,
todo lo que pretendan: lectura, escritura, aritmtica; la mayora de ellos son,
como se poda prever, hombres muy humildes. Los libros que usan son aque-
llos que los padres eligieron enviar. Consecuentemente, no puede haber cursos
346 Rituales de resistencia
regulares de instruccin sobre nada. La Biblia o El testamento son ledos, pero
se explican poco. A cada nio se le ensea el Catecismo que lleva consigo.
(Tremenheere, 1844)
Uno puede ver el horror en la descripcin de este inspector: tal educa-
cin era la anarqua: Los libros que ellos elegan leer! No hay maestros
adecuados! No hay organizacin! No hay estructura moral!
En todo lo relacionado con el conocimiento de su mundo circundante, los
trabajos de la sociedad, los muchos problemas econmicos y sociales que
irrumpen diariamente en el trabajador, la mente de la juventud en crecimien-
to era librada a su propia direccin, apta de esa manera a tomar los hechos
y principios como dictara la suerte. Generalmente yerran y perseveran en el
mismo error en tanto quieren que el conocimiento les permita ver dnde se
han equivocado. (Ibdem)
A pesar de tales crticas, estas instituciones indudablemente proporcio-
naban una educacin de la misma manera que las escuelas nacionales
fnanciadas por el Estado provean la suya. La cuestin es que estas dos
formas de institucin eran opuestas, una con el poder del Estado detrs
de ella, la otra con presiones particulares, locales, de su comunidad.
Desde mediados del siglo xix en adelante, el poder del Estado fue usado
para crear las estructuras que proporcionaron una defnicin burguesa
de la educacin y para destruir y desacreditar las alternativas; este fue
el proceso mediante el cual los corazones y las mentes de la clase tra-
bajadora fueron capturados por la ideologa burguesa, a travs de los
cuales la clase fue incorporada.
Muchos marxistas leyeron tal historia con un suspiro: la domina-
cin burguesa est establecida, la clase trabajadora no tiene el poder
para resistir con sus propias instituciones o para recrearlas; dada la au-
sencia de estas instituciones, los trabajadores se convierten, inevitable-
mente, en participantes de la versin burguesa de la educacin (van a
escuelas burguesas, aprenden hechos y teoras burgueses, aceptan los
valores burgueses). Pero hay una asuncin injustifcada en este argu-
mento, lo que la historia de la educacin describe es un proceso de
347
Las polticas de la cultura juvenil
incorporacin institucional. Obviamente, este proceso involucra una
lucha ideolgica, una pelea en trminos institucionales: un tipo de ex-
periencia educacional fue reemplazado por otro. Ciertamente, la clase
trabajadora qued inmersa en la educacin burguesa, la autoeducacin
local del siglo xix puede ser vista como el ftil gesto fnal de la lucha
de la clase trabajadora britnica contra su incorporacin;
4
es verdad
que la cultura de la clase trabajadora debe ahora dar cuenta de esta
experiencia burguesamente determinada, pero dar cuenta de una
institucin no necesariamente implica aceptarla. Para remarcar la cues-
tin de otra manera: la incorporacin institucional (que ha constituido
la experiencia de la clase trabajadora britnica durante los ltimos 150
aos) no es necesariamente incorporacin ideolgica, y nuestra objecin
al anlisis de la cultura de la clase trabajadora (de derecha e izquierda) es
que no tiene en cuenta esta distincin. Estos anlisis leen la historia de
las instituciones como una evidencia directa de la historia de la cultura,
esconden la complejidad real de esta relacin; sus conclusiones polticas
son, por lo tanto, cuestionables.
Las difcultades para un anlisis correcto a este respecto aparecen
claramente cuando la experiencia educacional se vuelve parte de la cul-
tura juvenil. Cmo podemos dar cuenta polticamente de los chicos
estudiantes de clase trabajadora? Ellos van a escuelas burguesas, sus
ideas sobre lo que es la educacin, para qu sirve y cmo debera estar
organizada son ideas incorporadas en sus escuelas, no hay instituciones
4
Este comentario ms bien crptico es una referencia a una cuestin que surge en el debate
Tompson/Anderson. Muchas de las evidencias que Tompson utiliza en su relato de la
formacin [making] de la clase trabajadora inglesa son de hecho pruebas de una fuerza de trabajo
que lucha para no volverse proletariado (disciplinado, atado al mercado, subordinado al poder
laboral). Esta (heroica) lucha ciertamente aliment la cultura que el proletariado ingls desarroll
posteriormente, pero es importante subrayar que esta clase trabajadora no se cre a s misma,
fue hecha (para utilizar la importante palabra de Tompson) por la lucha entre las demandas
capitalistas y la respuesta de los trabajadores a estas demandas. En el debate Tompson/NLR, los
protagonistas frecuentemente toman posiciones que representan solo una faceta de la dialctica
(Tompson enfatiza la creacin de los trabajadores, Anderson y Nairn enfatizan su dependencia
de la burguesa). El historiador de la educacin estara cometiendo el mismo error si se moviera
simplemente del nfasis del rol burgus en la educacin al nfasis sobre la cooperacin de los
trabajadores. La lgica del capitalismo exiga que la fuerza de trabajo estuviera adecuadamente
educada, pero el hecho de que la resistencia no triunfara (y fuera a este respecto ftil) no quiere
decir que la lucha no fuera vitalmente importante para el posterior desarrollo de la cultura de
la clase trabajadora. Las principales referencias para el debate Tompson/NLR son Tompson,
1963; Anderson, 1964; Nairn, 1964 a, b y c; Anderson, 1965 a; Tompson, 1965; Anderson,
1965 b; Poulantzas, 1966.
348 Rituales de resistencia
educativas alternativas de clase trabajadora, ni una nocin de edu-
cacin de resistencia como educacin a secas. Y aun as, la evidencia
demuestra que los chicos de la clase trabajadora, en mayor o menor me-
dida, s resisten en el sistema escolar cmo explicar si no la sobre-
cogedora evidencia (que cualquier maestro puede confrmar) de que
una escuela es un campo de batalla, donde las armas de los alumnos
varan desde la apata a travs de la indisciplina al absentismo directo?
Y en esta batalla la escuela siempre es (precisamente en trminos de
ideologa) la perdedora. Cada uso de poder represivo y formal re-
fuerza la experiencia de la clase trabajadora de la educacin como
imposicin (y no como una gran-cosa-que-extender-mis-horizontes-
y-me-har-una-buena-persona); cada experiencia (constante) de fra-
caso confrma la realidad de que en este lugar no hay nada para m
(Corrigan, en preparacin).
Lo irnico de esta situacin (algo que la mayora de los analistas no
logran ver) es que la resistencia ideolgica de los chicos a la educacin
burguesa (su rechazo a un conjunto de normas y valores) ocurre en el
contexto de, y como resultado de, su incorporacin a las instituciones
burguesas.
5
La cuestin, de hecho, es obvia: la experiencia de la clase
trabajadora, aun la de las instituciones burguesas, no es una experiencia
burguesa; la situacin de la clase trabajadora, aun con y entre insti-
tuciones burguesas, no es una situacin burguesa; esta es la realidad
del conficto de clase (en cada esfera de la vida) que parece haberse
esfumado de los anlisis funcionalistas. Para resumir esta discusin con
referencia a la cultura juvenil (muchos otros interrogantes pueden for-
mularse acerca de la educacin pero no podemos discutirlos aqu): la
cultura juvenil debe ser entendida como una respuesta a los problemas
enmarcados en instituciones burguesas, pero esa respuesta proviene de
una experiencia de clase trabajadora. El problema es ver aqu en qu
sentido respuesta equivale a resistencia y bajo qu circunstancias esa
resistencia tiene implicaciones polticas.
5
La visible contradiccin de esta situacin se refeja en el confuso y vago estado del pensamiento
poltico de izquierdas sobre la educacin. Por un lado, tenemos a los partidos polticos organizados
de la clase trabajadora, marxistas y no marxistas, que han liderado durante los ltimos cien aos las
movilizaciones para aumentar la educacin estatal que todos los das sus hijos resisten; por otro,
la izquierda menos organizada, centrada en los chicos y de inspiracin libertaria, que trata a las
escuelas como directamente represivas, el absentismo como prctica revolucionaria y busca liberar
a los chicos de la clase trabajadora de la educacin (cfr. con el debate sobre desescolarizacin).
349
Las polticas de la cultura juvenil
Actualmente, no tenemos conocimientos en los que basar respuestas
claras a preguntas de este tipo; queremos concluir sugiriendo algunas
lneas posibles para las investigaciones que se deben realizar. Primero,
entonces, el anlisis poltico de la cultura joven debe focalizarse en la
cuestin de la clase trabajadora por encima de joven (de la misma
manera en la que las polticas educativas deben centrarse en factores
de clase y no solo en las relaciones en el aula). Esto no implica negar
que los jvenes estn en una situacin especial (en gran parte debido
a su relativa y solo relativa libertad respecto de la familia y otros
deberes ocupacionales), pero enfatizar esto hace imposible el anlisis
poltico. Para comenzar, se exageran las diferencias entre la cultura juve-
nil y su contexto de clase a expensas de las continuidades. El concepto
de brecha generacional (derivado de teoras sobre la juventud de clase
media) es inapropiado e incorrecto para los adolescentes de clase traba-
jadora; aun si estn inmersos en diferentes instituciones provenientes
de sus padres (la escuela, etc.), la evidencia muestra que su respuesta
se basa en valores similares: si los adolescentes actan de manera no
adulta, la respuesta adulta sigue siendo tolerancia e incentivos: los
chicos son chicos, psalo bien mientras puedas, ojal yo tuviera
tus oportunidades.
6
Centrarse en la juventud de la cultura juvenil es
hacerlo sobre las caractersticas psicolgicas de la gente joven (su ado-
lescencia, sexualidad incipiente, dudas individuales, etc.) a expensas
de sus caractersticas sociolgicas, su situacin en la estructura de las
relaciones sociales del capitalismo.
Los jvenes de la clase trabajadora son, en trminos sociolgicos,
una fuerza de trabajo real y potencial, y es esto (y no su juventud) lo
que determina su situacin social y estructura sus relaciones institu-
cionales (y es esto lo que unifca sus diversas experiencias, los une con
sus mayores y da a su cultura su potencial poltico). Nuestra segunda
regla para investigadores es que todas las instituciones relevantes de-
ben estar conectadas en el anlisis sociolgico, tal y como lo estn en la
experiencia de la clase trabajadora. La realidad del mundo adolescente
es una combinacin de familia, escuela, aprendizaje, polica, trabajo,
juzgados, discotecas, trabajadores sociales, comercio y medios masivos,
6
En una encuesta-cuestionario para chicos de quince-diecisis aos en Keighley (Yorks) en 1972,
descubr que la mayora de estos chicos de clase trabajadora (a diferencia de sus coetneos de clase
media) no comprendan las nociones de cultura juvenil o brecha generacional, no se pensaban a s
mismos como diferentes, en ningn aspecto, de sus padres (Simon Frith).
350 Rituales de resistencia
y es esta combinacin a lo que responde la cultura juvenil: deberamos
desistir de aislar la cultura juvenil con respecto solo del ocio comercial o
la escuela o la ley. No es casualidad que los componentes institucionales
de la cultura juvenil coincidan con la lista althusseriana de aparatos del
Estado (Althusser, 1971). La experiencia de la gente joven es precisa-
mente la experiencia del intento del Estado (ms destemplado que para
sus mayores debido a que su posicin es an menos segura) de asegurar
su contribucin a la reproduccin del capitalismo. Es en este contexto
en el que la nocin de resistencia se vuelve posible: la pregunta no es
si los chicos de la clase trabajadora pueden permanecer independientes
de las instituciones burguesas (no pueden), sino cul es la naturaleza de
su dependencia, cules son sus efectos en relacin con instituciones
particulares, por un lado, y sobre el proceso general de reproduccin,
por otro. La cuestin que queremos subrayar aqu es que es la misma
sobredeterminacin de la cultura juvenil (la misma intensidad y di-
versidad de ataques del Estado que reciben los jvenes) lo que determi-
na las posibilidades de resistencia; pensamos, por ejemplo, en la manera
en la que los jvenes pueden usar los smbolos de la cultura pop como
fuente de poder colectivo en su lucha con las escuelas o la polica.
Y esto nos lleva a nuestra cuestin fnal (que podemos aplicar espe-
cialmente a los tericos de izquierda). No hay duda de que los smbolos
del ocio comercial (la msica pop, la moda) tienen un rol crucial en
la cultura juvenil
7
y que la izquierda ha respondido a esto con dis-
tintas variaciones sobre el tema de la corrupcin de los inocentes.
Ya hemos sugerido que los jvenes no son, en este sentido, inocentes
(ya estn integrados en la estructura institucional del capitalismo) y
queremos ahora cuestionar la nocin de corrupcin. Ciertamente, los
agentes de la cultura pop (compaas discogrfcas, revistas para ado-
lescentes, tiendas de ropa, etc.) explotan a la gente joven (difcilmente
este aspecto del capitalismo puede sorprender); la pregunta es hasta
qu punto los manipulan. La fotografa que la izquierda ofrece es la de
unos adolescentes consumidores enteramente pasivos, comprando, ju-
gando, actuando como dicta el mercado, aceptando los valores que los
medios corporizan, carentes de cualquier fuente autnoma de disfru-
te, creacin o rebelin para cuando han crecido, estos adolescentes
7
La importancia de la msica pop, en particular, ha sido confrmada (y nunca analizada) por cada
estudio sociolgico sobre gente joven desde fnales de los aos cincuenta; la clsica descripcin de
Mark Abrams del adolescente como consumidor nunca ha sido revisada (1959).
351
Las polticas de la cultura juvenil
corrompidos por lo pop son poco ms que ovejas adormecidas
8
. Esta
imagen, sufcientemente vvida en las pginas de Marxism Today
9
se
desvanece de algn modo ante la realidad del North End en West Ham
o de un concierto de Slade. Se comprende mejor realmente a estos
exuberantes, orgullosos, beligerantes, slidos chicos como puros con-
sumidores? Las criaturas descerebradas del mercado? Una vez ms, la
distincin que debe hacerse es entre incorporacin institucional e ideo-
lgica: el hecho de que los jvenes estn fuertemente involucrados en
instituciones comerciales no signifca que su respuesta est determinada
de manera simple; necesitamos saber mucho ms sobre la reaccin de
la audiencia joven y su uso de los medios, no podemos basar nuestros
argumentos solamente en la voluntad de los explotadores.
Para resumir nuestro argumento: cualquier juicio poltico sobre la
cultura juvenil debe basarse en tratarla primero como una cultura de la
clase trabajadora, en segundo lugar como una respuesta cultural a una
combinacin de instituciones, y en cualquier caso como una respuesta
que es tan creativa como determinada. Nuestro propio, asistemtico
juicio es que an si la cultura juvenil no es poltica en el sentido de ser
parte de una lucha con conciencia de clase por el poder del Estado, s
proporciona una necesaria precondicin para esa lucha. Dada la falta
de poder estructural de los jvenes de clase trabajadora y la cantidad de
presin estatal que deben absorber, solo podemos maravillarnos ante la
diversin y la fuerza de la cultura que soporta su supervivencia como
grupo. Si la pregunta fnal es cmo construir sobre esa cultura, cmo
organizarla, cmo transformar resistencia en rebelin, entonces esa pre-
gunta nos saca del terreno de la cultura joven y nos coloca en el anlisis
de la poltica de la clase trabajadora en general.
10
8
Esta visin del joven como participante pasivo de una cultura impuesta yace debajo de la teora
ms sofsticada de la amplifcacin del desvo; cfr. el anlisis de los mods de Stan Cohen (1973).
9
Para el ms grfco ejemplo de este acercamiento, vase la contribucin de John Boyd al actual
debate sobre cultura juvenil en Marxism Today (1973).
10
En este fragmento hemos (al igual que en cualquier otro escritor sobre cultura juvenil) ignorado
a las mujeres; nuestra nocin de chico de la clase trabajadora es masculina. No tenemos excusas
salvo la ignorancia (sabemos muy poco acerca de la cultura de las adolescentes) y no queremos
esconder los serios problemas polticos del sexismo de la clase trabajadora, joven y adulta.
CUARTA PARTE
MTODO
> Mods en una calle de Londres, dcada de
1960, Paul Townsed (CC BY-ND 2.0).
355
Aparte de los informes periodsticos, el estudio de las subculturas se ha
desarrollado, principalmente, dentro del marco de la investigacin so-
ciolgica ms que, digamos, dentro de la historia social. Pero, por bue-
nas y comprensibles razones, el estudio sociolgico de las subculturas
desviadas se ha ido desviando (como su materia de estudio) respecto
de la sociologa dominante. La tradicin imperante en sociologa es
positivista. Apunta hacia una exhaustividad cientfca objetiva, donde
ciencia no signifca, como en Alemania, el estudio serio, riguroso y
sistemtico de un rea o fenmeno, sino, ms en concreto, un modo de
indagacin lo ms cercano posible a lo que muchos cientfcos sociales
mal informados creen que son los mtodos de la ciencias naturales.
El hecho de que esta visin acerca de cmo funciona la ciencia est
anticuada y sea una concepcin del siglo diecinueve ms que del veinte
no ha impedido que la sociologa siga persiguiendo lo que parece ser
su verdadera, aunque escurridiza, ltima meta. La dependencia de
la cuantifcacin, el uso del mtodo analtico, la adopcin de un pun-
to de vista ahistrico, el registro de causalidades objetivas es todo
parte de esta profunda bsqueda flosfca, no hacia la verdad, sino
hacia un tipo particular de certeza. La idea de que las sociedades son
un todo de funcionamiento estructurado, integrado alrededor de un
sistema de valores centrales con un orden social y moral nico, ha
formado parte tambin de esa bsqueda, aunque ha saltado a primera
plana con una fuerza ideolgica incontenible sobre todo en el periodo
ms reciente. Los mtodos positivistas de investigacin en sociedades
concebidas como un todo de funcionamiento integrado encontraron,
naturalmente, confictos y desviaciones de las normas y del orden
INVESTIGACIN NATURALISTA EN
SUBCULTURAS Y DESVIACIN
Brian Roberts*
18.
356 Rituales de resistencia
social dominante; a este respecto, cabe destacar los intentos de Merton
de conectar el campo con el estructural-funcionalismo (Merton, 1968:
175-248).
El estudio de la desviacin ha estado asociado con una tradicin
y perspectiva sociolgica un tanto diferente, ms cercana en algunos
aspectos a los mtodos de investigacin de la antropologa etnogrfca
que a aquellos de la sociologa positivista. En Estados Unidos, donde
se ha producido un gran volumen de trabajo en subculturas, la pers-
pectiva adoptada ha sido defnida como naturalismo (vase Matza,
1969); y la prctica de investigacin empleada ha sido, principalmente,
aquella asociada con las variadas formas y estrategias de la observa-
cin participante. El naturalismo fue impulsado por la Escuela de
Chicago en las dcadas de 1920 y 1930 (vase Faris, 1967); decay en
la dcada de los aos cuarenta y a comienzos de los cincuenta, cuando
Parsons y Merton dirigan el trabajo de campo, y se recuper a fnales
de los aos cincuenta y sesenta, en especial en las reas de desviacin,
crimen y delincuencia.
En los trminos ms simples, y como su nombre indica, la Obser-
vacin Participante (OP) es llevada a cabo cuando el socilogo entra
al campo para observar de primera mano cmo funciona. Se retira
peridicamente a su base de investigacin para asentar sus observacio-
nes y conversaciones y sacar conclusiones sobre la naturaleza del fe-
nmeno que ha estado estudiando. Como reconocen George McCall
y J. L. Simmons (1969: 1) la OP es una prctica similar en muchos
aspectos a la de un sofsticado reportero; y, en efecto, la sociologa de
Chicago le debe mucho a las tradiciones periodsticas y de reporta-
jes de investigacin, ya que varios de los pioneros de Chicago (como
Robert Park) haban sido periodistas (vase Faris, 1967). Esta prctica
difere en ciertos aspectos cruciales de las formas dominantes de la in-
vestigacin sociolgica y los que la practican suelen ser conscientes de
estas diferencias. Gran parte del trabajo de la OP se ha inspirado en
un linaje de escritores que incluye a Georg Simmel, Wilheim Dilthey,
John Dewey y George Herbert Mead.
1
Todos eran humanistas liberales
con amplios intereses en las ciencias humanas y proporcionaron una
1
Para Simmel, vase Wolf (1964); para Dilthey, vase Rickman (1961) y Habermas (1972: cap.
7 y 8); para Dewey, vase Mills (1966: parte IV); y para Mead, vase Strauss (1965).
357
Investigacin naturalista en subculturas y desviacin
alternativa, una tradicin menos respetable que aquella inaugurada por
Auguste Comte, Frederic le Play, Emile Durkheim, Beatrice y Sidney
Webb y por la psicologa social conductista, que gener la metodologa
positivista de la ciencia social establecida.
2
Pero la OP no se ha vuelto
una alternativa completa al positivismo en la sociologa. A menudo ha
estado a la defensiva con respecto de la sociologa dominante; otras ve-
ces, y en algunos aspectos, ocupa el mismo terreno de forma torpe. Una
buena observacin puede llevar a hiptesis explicativas pero no estn
sujetas a toda la disciplina del control de variables y de la replicabili-
dad del diseo, la lgica del testeo de hiptesis o el trazo cuantitativo
de las cadenas causales objetivas, que demanda el mtodo positivo.
La OP jams ha confrontado completamente al mtodo positivo en sus
propios trminos. En su lugar, ha formado una especie de subcultura
sociolgica propia: un enclave ms humanstico y emptico dentro
del campo dominante.
En la perspectiva naturalista, la investigacin se vuelve no un estu-
dio objetivo, sino un intercambio a travs de un lenguaje compartido
(no la variable-lengua cientfca, vase Blumer, 1956) entre el ob-
servador y las personas con las que participa (los anftriones). Est
basada en la psicologa social interaccionista simblica, que proviene
en primer lugar de Mead (1943). Entiende que la accin siempre est
formada por un dar y un recibir signifcados. La accin no es un com-
portamiento, sino accin signifcante, un intercambio entre actores
cargado de signifcado. La investigacin de la OP naturalista est cerca
tambin de la propuesta de los antroplogos sociales que entran en un
mundo extrao e intentan (a travs de la exploracin, la observacin y
la participacin) entender cmo funciona este mundo. Pero, mientras
a menudo el antroplogo realmente es un extrao en el mundo de la
cultura nativa, el campo en el que se embarca el etngrafo de la OP
moderna puede estar al alcance de la mano y ser familiar (o descono-
cido) como cualquier distrito de su propia ciudad. La asimilacin de la
OP a la etnografa cambia el foco desde la objetividad y la cuantif-
cacin hacia el entendimiento emptico (entendimiento desde den-
tro, tomando la perspectiva del nativo) y el trabajo cualitativo. Pero la
2
Para Comte, vase Andreski, (1974: 137-198). Referencias y comentarios de otros contribui-
dores a la tradicin positivista, pueden encontrarse en Easthope (1974), que proporciona una
bibliografa muy til. Easthope manifesta una simpata considerable por los positivistas, lo que
da un sesgo limitado a su captulo sobre OP e Historias de Vida.
358 Rituales de resistencia
prctica real de la OP refeja una continua prdida de valenta ante las
demandas del positivismo. De este modo, la OP rara vez se ha ejercido
de una forma rigurosamente etnogrfca y cualitativa. En la prctica no
es un nico mtodo, sino un repertorio de mtodos, que incluso uti-
liza tcnicas de encuesta y estadstica.
3
La mayora de los observadores
participantes respaldan la observacin con otras tcnicas, algo ms ob-
jetivas. La OP es una mezcla o combinacin de mtodos y tcnicas
(McCall y Simmons, 1969: 1) defnida ms por la escala y el carcter
de su materia de estudio (sociedades primitivas, subculturas desviadas,
organizaciones complejas, movimientos sociales, comunidades, peque-
os grupos informales) que por sus mtodos.
Los mtodos positivistas distancian al investigador del objeto de
indagacin y sirven para neutralizar su impacto en el campo. La OP
explota el intercambio entre el investigador y su campo: de alguna ma-
nera, mientras ms cerca, mejor. El observador no solo debe familia-
rizarse lo sufciente como para ser capaz de reconstruir el campo tal
y como lo ve y experimenta el nativo; debe, en algn grado, expe-
rimentarlo por s mismo (en este sentido, la OP est por defnicin
ms cerca de la perspectiva de Weber de signifcado subjetivo que del
mandato de Durkheim sobre tratar los hechos sociales como cosas;
su nfasis en la experimentacin y en la identifcacin comprensiva
la hace, aunque no flosfcamente, fenomenolgica). Pero la cercana
tiene su coste. Cmo se puede describir y defnir un campo sin tomar
en cuenta el impacto de la participacin del investigador en l (su
efecto Hawthorne, por llamarlo de alguna manera)?
4
Cules son las
3
Siguiendo el ataque de Herbert Blumer a la metodologa de medicin (Blumer, 1954 y 1956),
Howard S. Becker y Blanche Geer elogiaron la observacin participante como el mtodo que
produca los informes ms completos en relacin con los eventos sociales para cualquier estudio
sociolgico (Becker y Geer, 1957). Fueron arrasados en una rplica razonada de Martin Trow,
coautor de grandes encuestas sobre sindicalismo, votantes fascistas y escolares (Todo zapatero cree
que el cuero es lo nico que hay. Trow, 1957); se retractaron parcialmente dndole un lugar a los
mtodos de medicin. Posteriormente, Becker desarroll un procedimiento basado en las notas
de observacin de campo para medir el peso de las evidencias que apoyaban cierta hiptesis de
OP como norma a la que llam cuasi-estadstica. Vase Becker et al., 1961: 43-45 (reimpreso en
McCall y Simmons, 1969: 252-254).
4
El efecto Hawthorne recibe su nombre de la