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HOVASSE, Jean-Marc. Victor Hugo. Tome I: Avant lexil (1802-1851). Paris: Fayard, 2001.

Livre quatrime : un jeune homme de lettres (1818-1822)


Cap. IV
Cest un dans un petit restaurant moins charg dhistoire de la mme rue, don, o les
manches des couteaux taient os et non pas en argent, quAbel runissait le premier
dimanche de chaque mois, depuis juillet 1818, ses amis littrateurs. En plus de ses co-
auteurs Ader et Malitourne, il y avait aussi un imprimeur, un romancier et un pote : tous
ultras { lxeption du romancier, bonapartiste libral. Victor Hugo prtera un certain
nombres de traits de ce groupe dhommes maturellement mancips, un peu viveurs
au Double quartuor des Misrables, sans idalisation excessive :
Ces jeunes gens taient insignificants : tout le monde a vu ces figures l ; quatre
pechantillons du premier venu ; ni bons ni mauvais, ni savants ni ingnorants, ni des gnies ni
des imbciles ; beau de ce charmant avril quon appelle vingt ans. (p. 185)

la fin de chaque repas [...] on lisait des vers ou de la prose, on chantait des chansons
nouvelles. Cette atmosphre enjoue explique partiellement la fibre libertine qui court
dans luvre de Victor Hugo jusqu{ cette priode-l, issue de Voltaire et des petits potes
gracieux des sicles passs, et quils sattachera bientt a dissimuler pour des raisons de
convenances jusqu{ ce quelle rapparaisse, amplifie, bien des annes plus tard.
(p.186)

Aprs le dessert de lun de ces repas bien arross, un projet vit le jour : puisquil y avait l{
des crivains et un imprimeur, pourquoi ne pas prparer un ouvrage collectif ? En deux
volumes, le roman sintitulerait Contes sous la tente et donnerait la parole, tour tour,
des officiers runis la veille dune bataille. [...] Toujours dispos { faire plus que les autres,
Victor promit de rendre sa partition quinze jours plus tard. [...] Victor crivit effectivement
Bug-Jargal en moins de quinze jours, et le lut chez limprimeur, qui sappelait Gil, rue
Saint-Jean-de-Beauvais. (p.186)

Lide pour traiter tel sujet
[...] le livre de Lopold Hugo publie Blois, dans ce mois de janvier de 1818, sous le
pseudonyme de Genty, semble bien avoir orient son fils vers son sujet : Mmoire sur les
moyens de suppler la traite des ngres par des individus libres, et dune manire qui
garantisse pour lavenir la sret des colons et la dpendance des colonies. Lieu commun aux
travaux de son pre et aux hypothtiques rcits de sa mre sur les vingt et un voyages
Saint-Domingue accomplis par son propre pre dont elle avait au moins entendu parler
[...]. (p.187)
La situation politique de lapparution de BJ.
Quand Victor Hugo dveloppera sa nouvelle pour en faire un roman, em 1826, le cadre du
rcit ne sera plus lEmpire, mais lanne 93 en France, ce dplacement , plus adquat { la
dimension politique que lauteur veut alors donner { son livre, est compens par un
hommage directement autobiographique : le personnage principal ne sappellera plus
Delmar mais Lopold dAuverney [...]. (p. 188)

La femme et le bouffon
Tout imparfait quil ft peut-tre, manquant la fois de femme et de bouffon (Marie et
Habibrah y remdieront dans la version de 1826), le Bug-Jargal des dners don
impressione suffisament ses auditeurs pour quils renoncent { lunanimit, par cette prise
de conscience brutale de leur incapacit collective, ils ne trouvent plus dargent pour payer
leurs repas : cest la fin des banquets mensuels. (p.188)