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LE BONHEUR but, l’autre la fin, le troisième le centre).

Chacun
représente un bonheur possible.
L’idée du bonheur individuel est assez ré-
cente. Elle date de la Renaissance. C’est d’ailleurs A — Le château (chapitre I)
ce que dit Saint-Just, un révolutionnaire de 1793 : Représente le bonheur de l’enfance. Le para-
Le bonheur est une idée neuve en Europe. Avant, dis terrestre. Un monde où tout va bien en appa-
au Moyen Age, l’individu avait trop peu d’impor- rence.
tance pour que la recherche du bonheur soit une va- En fait
leur reconnue comme elle l’est dans nos sociétés — hypocrisie (les interdits sont cachés)
modernes. La Constitution des Etats Unis cite, au — hiérarchie très importante
titre des droits inaliénables de la personne humaine, — bêtise (les discours de Pangloss)
the pursuit of happiness (la chasse au bonheur).
Une telle chose, tout autant que la notion même de Ces gens ne sont heureux que parce qu’ils ne
droits de l’homme, aurait été inimaginable quelques connaissent pas le monde. Ce sont des “imbéciles
siècles plus tôt. heureux” (c’est-à-dire heureux parce qu’imbéciles).
Dans Candide, la quête du bonheur est le B — L’Eldorado
thème central. C’est ce qui meut le personnage Un monde où tout est parfait. Vraiment. Un
principal. Cette quête prend une forme particulière : monde qui correspond exactement à l’idéal de Vol-
la recherche de Mademoiselle Cunégonde. taire. Mais
— ce monde est irréel , impossible. Vol-
1 - QUELQUES BONHEURS POSSIBLES taire y insiste.
A — L’amour et l’amitié — d’autre part, c’est un monde vieux : le
L’amour est très décevant. Il n’est qu’une ap- désir et la passion n’y ont pas de place. C’est un
parence née du désir. La femme qu’aime Candide monde parfait pour des gens parfaits, pas pour des
se révèle être en fait une gourgandine. Le plus réel hommes. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle
dans l’amour, c’est les maladies qu’il transmet. Candide s’en va.
Les plaisirs de l’amitié sont plus profonds et C — Le jardin
plus vrais (Jacques, ch. III ; Martin ; Cacambo) ; ce- Tous les personnages survivants (sauf le ba-
pendant ils ne suffisent pas. ron) vivent ensemble dans une métairie. Candide a
B — Le bon sauvage épousé Cunégonde.
Idée développée au XVIIIe siècle, en parti- Il était tout naturel d’imaginer que Candide
culier par Jean-Jacques Rousseau : à l’état de nature […] mènerait la vie du monde la plus agréable.
l’homme serait bon. Ce serait là une possibilité de Mais en fait pas de bonheur:
bonheur. — Cunégonde laide et acariâtre
Voltaire ne supporte pas cette idée. Pour lui la — Candide a pris conscience de l’exis-
civilisation est nécessaire et bonne. Il s’en prend à tence et de la toute-puissance du mal ; il ne pourra
Rousseau, en particulier dans le chapitre XVI, où il jamais s’en départir. Ce jardin symbolise l’âge
montre des sauvages qui s’accouplent avec des sin- adulte et la maturité.
ges et pratiquent le cannibalisme. D’ailleurs les personnages ne cherchent plus à
C — La satisfaction être heureux, ils définissent négativement ce à quoi
Au chapitre XXV, il nous montre un seigneur ils visent (“le travail éloigne de nous trois grands
vénitien, qui a tout pour être heureux (privilèges, ri- maux l’ennui, le vice et le besoin”).
chesse, esprit, goût, culture, etc.) Pourtant il s’en-
nuie. Revenu de tout, blasé et seul, il ne sait que Points communs entre ces trois lieux :
faire de sa vie. — espace clos et coupé du reste du
On voit bien également que les moutons de monde, où l’on est protégé (le château et ses murs;
Candide et leur fabuleux chargement de richesse ne l’Eldorado est entouré de hautes montagnes ; jardin
suffisent pas à lui procurer le bonheur. = petite communauté en pays étranger)
D — Le pouvoir — le bonheur n’y existe pas, malgré les
L’histoire des six rois qui ont été détrônés apparences.
montre bien qu’il s’agit encore une fois d’une illu-
sion. (ch. XXVI). CONCLUSION
Dans le pays heureux, l’Eldorado, le pouvoir a La leçon de Candide est double :
peu d’importance. — le bonheur n’est qu’illusion
— mais sa quête est la seule chose qui
2 — LES LIEUX DU BONHEUR puisse donner un sens à une vie humaine.
Il existe dans Candide trois lieux du bonheur, Il est dans la nature humaine de désirer le
autour duquel le conte s’articule (l’un occupe le dé- bonheur ; il est aussi dans cette nature de ne jamais
l’atteindre.