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Kathryn Caskie

Kathryn Caskie
Hermanas Royle 01 Hermanas Royle 01
Cmo seducir a un duque
Cmo seducir a un duque
Para Jenny Venta, cuya fe en m nunca flaque.
- 2 -
NDICE
Agradecimientos........................................................................................................................... 4
Captulo 1..................................................................................................................................... 5
Captulo 2................................................................................................................................... 15
Captulo 3................................................................................................................................... 25
Captulo 4................................................................................................................................... 33
Captulo 5................................................................................................................................... 40
Captulo 6................................................................................................................................... 47
Captulo 7................................................................................................................................... 57
Captulo 8................................................................................................................................... 67
Captulo 9................................................................................................................................... 73
Captulo 10................................................................................................................................. 80
Captulo 11................................................................................................................................. 87
Captulo 12................................................................................................................................. 94
Captulo 13............................................................................................................................... 101
Captulo 14............................................................................................................................... 107
Captulo 15............................................................................................................................... 113
Captulo 16............................................................................................................................... 118
Captulo 17............................................................................................................................... 122
Captulo 18............................................................................................................................... 129
Captulo 19............................................................................................................................... 136
Captulo 20............................................................................................................................... 142
Captulo 21............................................................................................................................... 146
plogo..................................................................................................................................... 153
!"#A $%$&%'(!)*%CA.......................................................................................................................154
- 3 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Agradecimientos
"on +arias las personas con las ,ue tengo una deuda de gratitud por a-udarme a dar +ida
a esta .istoria/
0i mara+illosa editora en A+on $oo1s2 &ucia 0acro2 ,ue tal +e3 no sa4e cu5nto me
anima4an sus graciossimos e-mails diarios cuando la 6ltima lnea me pareca estar a
1il7metros de distancia.
8enn- 9enta2 mi incre4le agente2 ,ue super7 con muc.o la llamada del de4er para
a-udarme a entregar este li4ro a tiempo.
0i sorprendente a-udante de in+estigaci7n2 *ran3esca :rouin2 ,ue siempre i4a un paso
por delante de m.
&a e;perta en el periodo de la !egencia2 <anc- 0a-er2 - tam4i=n las doctas se>oras de
$eau 0onde2 en especial las escritoras :iane ?er1ins2 :ee @endric1son2 (aelen *ole- -
Aonda *uller2 ,ue siempre esta4an dispuestas - sa4an contestar mis preguntas de 6ltimo
momento so4re detalles compleBos del periodo.
0i amiga - colega escritora "op.ia <as.2 ,ue me anim7 a lo largo de toda la escritura
de esta no+ela2 entre otras cosas organi3ando un mu- +igori3ante da en un 4alneario cuando
se acerca4a la Cec.a de entrega.
0is .ermanas &isa "ellers - 8enn- $-ers2 - tam4i=n mis dos princesas D-a en edad para
leer mis no+elasE2 ,ue podran +er atis4os de s mismas entre estas p5ginas.
F a mi marido2 por demostrarme ,ue s e;isten los .=roes cotidianos.
(racias a todos.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 1
Berkeley Square, Londres
Mayo de 1814
$aBo el +elo a3ul de la noc.e2 tres estatuas .umanas esta4an agac.adas detr5s de una
espinosa cortina de ace4os2 - cuando .a4la4an2 lo .acan en sua+simos susurros.
0ar-2 la ma-or de las trilli3as !o-le2 apunt7 con su ndice mu- 4lan,ueado con pol+os
.acia un espacio entre las ramas.
GA. est5. H&o +eisI s el ca4allero ,ue est5 delante de la Cuente. H<o es e;,uisitoI
GFo s7lo +eo la parte de atr5s de tu ca4e3a Gsusurr7 Anne2 su .ermana menor2 ,ue no
encontra4a tan entretenida esa a+entura como ella.
:esde el instante mismo en ,ue salieron de la casa de su ta a4uela ?rudence2 no .a4a
.ec.o otra cosa ,ue protestar - ,ueBarse de la estupide3 de entrar Curti+amente en la Ciesta en
el Bardn de la casa +ecina.
?ero2 en su opini7n2 era a4solutamente l7gico estar escondidas a. detr5s del seto. llas
no esta4an in+itadas a la Ciesta de esa noc.e2 pero =l s.
HJu= otra cosa de4a .acerI Hstar sentada de 4ra3os cru3ados en su dormitorio
mientras =l se pasea4a por los Bardines a s7lo unas -ardas de distanciaI <o2 de ninguna
manera podra .a4er deBado pasar una oportunidad como =sa.
@asta esa noc.e s7lo .a4a +isto al +i3conde cinco +eces2 - de pasada. F aun,ue era
e;celente para Bu3gar el car5cter de las personas2 lo deca todo el mundo2 tu+o ,ue conceder
,ue necesita4a m5s tiempo para .acerse una 4uena idea de =l2 para estar segura. ?or,ue era
una Bo+en mu- decidida2 - una +e3 ,ue toma4a una decisi7n2 no la cam4ia4a Bam5s. 8am5s.
?oder o4ser+arlo desde detr5s del seto de ace4os2 as oculta2 le permitira conCirmar su
primera opini7n so4re =l2 aun cuando en su cora37n -a sa4a ,ue su percepci7n era la correcta.
Kl era e;actamente lo ,ue pareca ser2 a4solutamente perCecto.
!esoplando oCendida2 Anne le dio un Cuerte empuB7n en el .om4ro para apartarla.
0ar- gir7 4ruscamente la ca4e3a - le .i3o una mueca. &e .a4a lle+ado dos .oras
completas conseguir el eCecto m5rmol.
G<o tienes por ,u= impacientarte. 0e .ar= a un lado si me ,uitas la mano del .om4ro
con cuidado2 Anne le+ant7 poco a poco un dedo tras otro - luego ,uit7 la palma .6meda del
.om4ro empol+ado.
0ar- se mir7 el .om4ro para +er el da>o .ec.o a su perCecto aca4ado 4lanco.
GL&o sa4aM 0e .as remo+ido el pol+o. 0e .as deBado las .uellas de tus dedos por
todas partes.
li3a4et.2 la menor de las trilli3as2 por casi die3 minutos2 seg6n su padre2 agit7 Curiosa
sus pesta>as empol+adas.
GH9ais a .acer el Ca+or de 4aBar el +olumen de +uestros c.illidosI HF si nos pillanI
<uestra Camilia ,uedar5 des.onrada. Hs ,ue s7lo so- -o la ,ue toma en consideraci7n esoI
Gst5 oscuro2 &i33ie2 nadie nos +er5 a,u GdiBo Anne2 pis5ndose el 4aBo del +estido al
intentar incorporarse2 - .aciendo +olar una nu4e de pol+o 4lanco.
GAnne tiene ra37n GdiBo 0ar-2 asomando la ca4e3a por el 4orde del ar4ustoG. ?ero
desde a,u no +emos ni omos nada de lo ,ue ocurre. Fo dira ,ue tenemos ,ue acercarnos
m5s.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
:iciendo eso se gir7 a .acerles una se>al a sus dos .ermanas. ntonces +io la mirada
,ue intercam4iaron entre ellas. A.2 no2 no i4an a dar marc.a atr5s. Aenan ,ue seguir con ella.
Al Cin - al ca4o se lo .a4an prometido.
G<i se os ocurra marc.aros. ste era el plan2 Ho lo .a4=is ol+idadoI 9estirnos de
4lanco2 empol+arnos2 entrar en el Bardn - .acernos pasar por estatuas.
li3a4et. emiti7 un 4uCido.
GF como .e dic.o -o en la casa2 tu plan es una locura. Aun,ue .e de reconocer ,ue a
la lu3 de la luna nuestro aspecto marm7reo es perCecto. l eCecto es Crancamente incre4le.
Anne se estremeci7 - se mir7 el reluciente 4ra3o 4lanco.
GHJu= otra cosa contiene este pol+oI 0e siento como si me su4ieran .ormigas por
toda la piel. $uen :ios2 0ar-2 no s= c7mo .as logrado con+encernos para .acer esto. HF por
,u=I2 por,ue est5s encapric.ada con un gallardo soldado. Coincido con &i33ie2 esto es una
locura.
G@a- un oc=ano de diCerencia entre un simple soldado - un .=roe de la guerra. H<o os
.e dic.o ,ue le aca4a de otorgar un +i3condado el propio prncipe regenteI @a sido un 4uen
premio por su +alor en las 4atallas. GNn mo+imiento capt7 su atenci7nG. '.2 no2 se marc.a.
9amos2 tenemos ,ue darle alcance. "upongo ,ue +a .acia la parte de c=sped.
li3a4et. agit7 la ca4e3a con +e.emencia.
G&o 6nico ,ue +o- a .acer es +ol+er a saltar por el muro - luego darme un 4uen 4a>o
para eliminar de mi persona esta capa de pol+o 4lanco.
"e incorpor7 - le tendi7 la mano a Anne para a-udarla a ponerse de pie.
G?or Ca+or Gsuplic7 0ar-G. <o os marc.=is .asta despu=s de .a4erlo +isto por lo
menos. 0e +o- a casar con =l2 Hsa4=isI Gconclu-72 .aciendo un Cirme gesto de asentimiento.
Gso .as dic.o GdiBo Anne2 ,uit5ndose las .oBas secas de ace4o de la parte de las
rodillas de su n+eo +estidoG. ?ero no necesitas casarte con ese .om4re s7lo para asegurarte
el Cuturo. Aenemos toda la temporada - m5s para encontrar las prue4as ,ue necesitamos.
&e toc7 a 0ar- emitir un 4uCido.
G<o pienso deBar en suspenso mi +ida por una posi4ilidad tan tenue. "o- realista en
cuanto a nuestras perspecti+as2 - tam4i=n de4erais serlo +osotras. G9io ,ue el +i3conde se
lle+a4a una copa a los la4ios2 +io 4rillar el cristal de la copa a la lu3 de la luna - deB7 escapar
un suspiroG. Comen3ando por ese ca4allero2 ese .ermoso ca4allero.
GA.2 mu- 4ien2 ens=>amelo. GAnne se puso de puntillas - asom7 la ca4e3a por
encima del setoG. HCu5l esI
0ar- mir7 con m5s atenci7n - +io ,ue -a eran dos los .om4res ,ue esta4an a.. ?ero
mientras su +i3conde2 por,ue -a pensa4a en =l as2 Osu +i3condeP2 tena el pelo dorado2 el otro
lo tena negro como a3a4ac.e2 - lo so4repasa4a en altura por una ca4e3a al menos.
G$ueno2 desde luego no es ese corpulento gigante. 0is gustos son muc.o m5s
reCinados.
c.7 a andar por detr5s del seto2 .aci=ndoles un gesto a sus .ermanas para ,ue la
siguieranQ =stas a+an3aron2 aun,ue de mala gana. "e detu+o cuando esta4a a s7lo unos +einte
pasos de los dos ca4alleros.
Gse es2 el ,ue lle+a el 4ast7n Gles susurr72 asom5ndose por arri4a del setoG. HJu=
os diBeI se sem4lante de rasgos tan aristocr5ticos indica 4uena crian3a.
GL'.2 santo cielo2 0ar-M Gmascull7 li3a4et.2 con los oBos agrandados.
?ero su .ermana esta4a tan a4sorta admirando al +i3conde ,ue no le .i3o caso.
GL0ar-M GdiBo AnneG. <os .a odo. 9ieneR +iene .acia nosotras2 el grande.
G<o te preocupes de ella2 Anne Gsusurr7 li3a4et.G. "implemente corre.
Con el ra4illo del oBo2 0ar- +io desaparecer a li3a4et. en la oscuridad - a Anne
corriendo tras ella2 saltando torpemente por encima de 3arcillos - c.ocando con ramas cadas.
9ol+i7 a mirar .acia los dos .om4res.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
A-2 no. "7lo ,ueda4a uno Bunto a la Cuente2 - el otro2 el gigante moreno2 ,ue pareca
una som4ra2 aca4a4a de pasar por un .ueco entre el seto - +ena caminando .acia ella.
<o tena tiempo para .uir.
$uen :ios2 no tena tiempo para esconderse.
As pues2 siendo una estatua con el 4lanco algo estropeado2 se coloc7 de espaldas al
seto2 Bunt7 las manos delante - trat7 de parecer una estatua de +erdad elegantemente tallada en
un tro3o de m5rmol.
<o 4ien .a4a cerrado los oBos cuando o-7 sus pasos cerca - al instante siguiente
perci4i7 ,ue =l se .a4a detenido delante de ella.
O<o te mue+as. <o respires.P
&e o-7 emitir una risita ronca.
GNn lugar condenadamente raro para poner una estatua Gmusit72 como .a4lando
consigo mismoG. LJuinnM Ggrit7G2 .a- una estatua a,u detr5s del seto. H&a .as +istoI s
4astante 4onita en realidad. :e4eras e;aminarle el perCil2 es e;traordinario el detalle. 0u-
realista.
G<o la .e +isto Glleg7 la sua+e +o3 del +i3conde desde la distanciaG. :e4e de ser
una de las recientes ad,uisiciones de lord NnderSood.
G<o2 esta estatua no tieneR mmm2 la p5tina de la antigTedad. 9en a +erla.
l ca4allero ,ue tena delante no se mo+i7 - ella tu+o la clara impresi7n de ,ue la
esta4a e;aminando2 con muc.o detenimiento. :e .ec.o2 esta4a tan cerca ,ue senta el calor
de su aliento en la piel2 - eso le .aca estremecerse por dentro.
9amos2 Catalidad. <o podra soportar eso muc.o tiempo m5s. H?or ,u= no se marc.a4aI
Aun,ue esta4a 4astante oscuro detr5s del seto2 aparte de unos pocos .ilos de lu3 de luna
,ue caan desde arri4a2 era m5s ,ue posi4le ,ue su disCra3 no lo enga>ara.
Aena ,ue +er ,u= esta4a ocurriendo. Aena ,ue arriesgarse.
&entamente a4ri7 un poco los p5rpados2 mir7 por entre sus pesta>as empol+adas2 - +io
una enorme mano alarg5ndose .acia ella como para a.uecarse so4re uno de sus pec.os.
"anto cielo2 no i4a aR2 4uen :ios2 s ,ue tena la intenci7n de tocarle unR
A4ri7 del todo los oBos2 ec.7 atr5s la mano para darse impulso - la estamp7 con toda su
Cuer3a en la meBilla del .om4re.
GLC7mo se atre+e2 se>orM
8am5s en su +ida .a4a +isto tal e;presi7n de espanto - a4soluta sorpresa en una cara.
$o,uia4ierto2 =l apart7 la mano - con ella se toc7 la marca 4lanca por los pol+os ,ue ella le
.a4a deBado en la meBilla i3,uierda.
G&e ruego me perdone2 se>orita. Crea ,ue era unaR
GL<oM "a4a ,ue no lo era. Juera Bugar conmigo. L:epra+ado sin+ergTen3aM
ntonces o-7 una carcaBada detr5s de ella. ra e+idente ,ue el +i3conde .a4a llegado
caminando con su 4ast7n .asta el seto. "e ,ued7 inm7+il.
G@asta una estatua de Bardn sa4e ,ue eres un 4ri47n2 !ogan. Ae Buro ,ue -a de4eras
tener mu- claro ,ue no tienes manera de escapar de tu reputaci7n2 .ermano2 por muc.o ,ue lo
intentes.
$uen :ios2 el +i3conde esta4a Busto detr5s de ella.
:e ninguna manera podra .a4er resultado m5s desastrosa esa noc.e. :e ninguna.
(ir7 la ca4e3a para ocultar 4ien la caraQ no poda permitir ,ue el +i3conde le +iera la
cara por,ue podra reconocerla2 seguro.
"intiendo retum4ar Cuerte el cora37n en el pec.o2 dado ,ue no tena otra opci7n ni
ninguna e;plicaci7n ,ue dar so4re su estraCalaria apariencia2 apart7 de un empuB7n al .om4re
de pelo negro =4ano -2 teniendo despeBado el sendero2 pas7 corriendo por su lado - se adentr7
en la oscuridad de la noc.e.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&a mirada del +i3conde sigui7 a la Cantasmag7rica Cigura Cemenina .asta ,ue
desapareci7 en la oscuridad.
GJue me cuelguen. HJui=n eraI
"u .ermano ar,ue7 una ceBa2 di+ertido2 al tiempo ,ue se Cricciona4a la dolorida meBilla
empol+ada.
G?or mi .onor2 te Buro ,ue no tengo la menor idea. ?ero no te ,uepa duda de ,ue tengo
toda la intenci7n de descu4rirlo.
?or desgracia2 en su precipitaci7n2 0ar- tom7 la direcci7n e;actamente opuesta a la ,ue
de4a tomar2 ,ue era Busto .acia el muro de separaci7n con la casa del lado2 por lo tanto se +io
o4ligada a recorrer la parte de atr5s de seis casas de ciudad2 con sus Bardines2 esta4los - muros
cu4iertos de .iedra2 .asta por Cin entrar en un estrec.o calleB7n ,ue lle+a4a de +uelta a
$er1ele- ",uare - a la casa de su ta a4uela2 donde esta4a aloBada con sus .ermanas para
pasar la temporada.
Cuando entr7 en la casa - cerr7 la puerta2 +aci7 los pulmones en un largo resoplido de
ali+io. sta4a en casa por Cin2 -2 aCortunadamente2 4astante segura de ,ue el +i3conde no le
.a4a +isto la cara.
F en el caso de ,ue se la .u4iera +isto un 4re+e instante2 con su cuerpo - pelo negro
cu4ierto por una gruesa capa de pasta de .arina - pol+os2 no la .a4ra reconocido como a la
muBer a la ,ue saluda4a toc5ndose el ala del som4rero en @-de ?ar1 cada martes cuando i4a
ca4algando a la .ora del paseo de los elegantes.
Al menos espera4a ,ue no.
&a parpadeante lu3 del Cuego del .ogar ilumina4a la puerta a4ierta del sal7n2 as ,ue all
se dirigi72 segura de ,ue encontrara al menos a una de sus .ermanas.
li3a4et. esta4a sentada en una 4an,ueta Bunto al .ogar cepill5ndose el 4rillante pelo
co4ri3o reci=n la+ado para sec5rselo.
G@as llegado GdiBo.
0ar- pase7 la mirada por la sala en penum4ra.
G&a ta ?rudence sigue durmiendo2 HnoI Gsusurr7.
G"a4es la respuesta a eso. HJu= otra cosa podra estar .aciendo nuestra anciana ta a
esta .ora tan a+an3ada de la noc.e2 o a cual,uier .ora de la ma>ana2 o de la tardeI G"e pas7
la larga mata de pelo por encima del .om4ro2 .aciendo c.isporrotear el Cuego con las gotitas
de agua ,ue arroB7G. st54amos mu- preocupadas temiendo ,ue te .u4ieran pillado.
GAan preocupadas no esta4ais. 0e a4andonasteis.
li3a4et. 4aB7 los oBos - cla+7 la mirada en el suelo.
G"2 4ueno2 lamentamos terri4lemente eso. G&e+ant7 la +ista - sonri7G. ?ero todo
est5 4ien. @as +uelto a casa. <o .a ocurrido nada malo.
0ar- se cru37 de 4ra3os - no contest7.
GH<o teR no teR .an apresadoI
G<o2 pero casi. l grande casi me .a cogido.
!ecord7 la e;presi7n de asom4ro en la cara del pat5n cuando ella le dio la 4oCetada2 - se
ri7 para su coleto. "e la mereca. "i no lo .u4iera detenido2 le .a4raR
Anne apareci7 en la puerta del sal7n2 en camis7n de dormir - con el aspecto de aca4ar
de salir de la 4a>era.
GL'.2 0ar-2 .as +uelto sana - sal+a2 por suerteM Ge;clam72 corriendo a a4ra3arla. Al
+er ,ue continua4a marm7rea con su capa de pasta - pol+o2 cam4i7 de opini7n en el 6ltimo
instante - se detu+oG. H?or ,u= .as tardado tanto en +ol+erI HJu= te .a ocurridoI
G<ada. "implemente me .e e,ui+ocado - .e ec.ado a correr en la direcci7n opuesta2
- 8 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
as ,ue .e tenido ,ue encontrar el camino .asta a,u por la parte de atr5s de las casas. G"7lo
entonces se CiB7 en ,ue Anne tena la cara2 el cuello - las manos2 toda la piel ,ue se le +ea2
roBa como si se la .u4ieran marcado con un .ierro candenteG. &a pregunta de4era ser2 H,u=
te .a pasado a tiI
Anne le arre4at7 el cepillo a li3a4et. - se lo pas7 por el pelo dorado moBado.
Gl pol+o Gar,ue7 una ceBa2 enCadadaG. Ae .a4a dic.o ,ue pica4a. ?or ,u= me .e
deBado con+encer por ti de disCra3arme de estatua no lo sa4r= Bam5s.
GFo s7lo ,uera ,ue +ierais al .om4re con el ,ue me +o- a casar al Cinal de la
temporada2 - esta noc.e i4a a estar en la casa +ecina. st5is de acuerdo conmigo2 H+erdadI G
a>adi72 sonriendo de oreBa a oreBaG. s perCecto en todo lo ,ue importa. G*ue .asta el soC52
pero antes de ,ue se sentara li3a4et. le .i3o un gesto para ,ue se aleBara2 no Cuera a estropear
los coBines de seda con el +estido empol+adoG. <o tengo muc.o tiempo as ,ue naturalmente
+o- a necesitar +uestra a-uda para conseguir ,ue me proponga matrimonio.
Anne neg7 con la ca4e3a.
G<o me atre+o ni a preguntarte en ,u= consiste tu idea de a-uda. G?oniendo el cepillo
en la mano de li3a4et.2 atra+es7 el sal7n2 a4ri7 la caBa Corrada en piel ,ue contena los
documentos de su diCunto padre - sac7 +arios papelesG. Adem5s2 una +e3 ,ue demostremos
,ue la inCormaci7n contenida en estas cartasR
G?ara GdiBo 0ar-2 le+antando una manoG. <i si,uiera sa4emos por d7nde empe3ar.
:emostrar algo ser5 imposi4le2 dadas las limitaciones de tiempo - dinero ,ue tenemos.
li3a4et. Cue a situarse a un lado de Anne Bunto a la caBa.
GA,u .a- muc.sima inCormaci7n - un 4uen n6mero de 4uenas pistas. <uestro padre
guard7 estas cartas para nosotras Bustamente por ese moti+o2 para demostrar ,ui=nes somos.
$uCando de Crustraci7n2 0ar- atra+es7 la sala - cerr7 de un golpe la caBa.
G<uestro padre no guard7 estos documentos a,u para nosotras2 sino para ocultarlos de
nosotras2 de todos. "i .u4iera sa4ido ,ue su muerte esta4a tan pr7;ima2 esto- segura de ,ue
.a4ra destruido esta caBa - su contenido.
Gsto- en a4soluto desacuerdo Gre4ati7 AnneG. "i .u4iera sido =sa su intenci7n
podra .a4er ,uemado todo esto2 pero no lo ,uem72 H+erdadI sta era su seguridad de ,ue
alg6n da las nenitas 4e4=s ,ue rescat7 encontraran su destino.
Cogiendo la orilla de su camis7n entre sus dedos .inc.ados - roBos2 - con e;presi7n de
4astante molestia2 limpi7 las marcas de pol+o 4lanco ,ue .a4a deBado 0ar- en la caBa.
Ksta cla+7 en su .ermana una dura mirada.
G"7lo por continuar la discusi7n2 digamos ,ue somos las ni>as mencionadas en estas
cartas2 e incluso a+ancemos otro poco - supongamos ,ue todas estas cartas son aut=nticas.
HCre=is ,ue esas personas ,ue se esCor3aron tanto para 4orrarnos del mapa nos permitiran
aparecer de repente en la sociedad de &ondres con diademas de diamantesI
li3a4et. agit7 la ca4e3a ante esa ridicule3.
G<o seas 4o4a2 0ar-. <o lle+aramos diademas. Ju= idea m5s ridcula. @a- ,ue estar
casada para lle+ar diadema. H<o es as2 AnneI
0ar- gru>7 de Crustraci7n.
G<o .as entendido nada de lo ,ue .e dic.o. sta empresa +uestra podra ser mu-
peligrosa si estas cartas son aut=nticas. 0u- peligrosa. "i no2 descu4rir la +erdad acerca de
nuestro nacimiento no sera otra cosa ,ue una colosal p=rdida de tiempo - dinero.
Anne al37 su delicado ment7n -2 cur+ando los la4ios en una maliciosa - satisCec.a
sonrisa2 le diBo a li3a4et./
Gso es2 &i33ie. sa es la +erdad de la resistencia de 0ar-.
li3a4et. la mir7 sin entender.
Anne e;.al7 un suspiro.
GHs ,ue no lo +esI <uestra taca>a - siempre Crugal 0ar- no desea gastar ni un cuarto
- 9 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
de peni,ue en in+estigar las circunstancias de nuestro nacimiento.
li3a4et. 4aB7 la mirada a sus manos2 cu-os dedos esta4an tan Cirmemente entrela3ados
como las ramitas de un nido.
Gs una tarea .erc6lea2 sin duda2 0ar- GdiBoQ entonces le+ant7 la +ista - la mir7 con
sus grandes oBos +erdesG. ?ero intentarloR se lo de4emos a nuestro padre - a nosotras
mismas.
0ar- ele+7 las manos al cielo - luego las 4aB7 con Cuer3a a los costados2 .aciendo
ele+arse por el aire dos nu4es iguales del pol+o del +estido.
G0u- 4ien2 pues2 sea. 9osotras pod=is .acer lo ,ue ,uer5is2 pero -o pienso usar mis
recursos con l7gica.
G"omos ricas2 0ar- G4uC7 Anne.
G<o somos ricas2 - distamos muc.o de serlo. "7lo os lo parece de4ido a ,ue +i+imos
con muc.a sencille3 en Cornualles. GAgit7 la ca4e3aG. <o s= c7mo se las arregla4a padre2
lo m5s seguro ,ue pasando penurias - a.orrando peni,ue tras peni,ue durante a>os2 pero a
cada una nos deB7 regalos Ca4ulosos2 dinero suCiciente para continuar +i+iendo - dotes lo
4astante a4undantes para ,ue atraB=ramos ca4alleros de rango e importancia. "i tenemos
cuidado en nuestros gastos - somos pr5cticas en la elecci7n de maridos2 tendremos los medios
para asegurarnos +idas c7modas2 - no tener ,ue rascar para encontrar medio peni,ue para
comprar la .arina para el pan. ?ero eso solamente si no somos derroc.adoras - deBamos de
lado esa Cantasiosa idea de nuestro supuesto linaBe. Gc.7 a andar .acia la puerta2 pero al
caer en la cuenta de ,ue sus .ermanas no .a4an contestado nada - ,ue seguro ,ue no .aran
caso de su pragm5tico conseBo2 se gir7 para mirarlas otra +e3G. :e4emos ser realistas.
"encillamente somos tres .ermanas de Cornualles ,ue .emos tenido la suerte de ,ue nos
deBaran dotes importantes. so es todo.
li3a4et. cogi7 la caBa - la sostu+o delante de ella con re+erencia.
G<o2 0ar-2 somos las .iBas secretas del prncipe regente - su esposa cat7lica2 la se>ora
*it3.er4ert.
G8am5s pro4aremos eso GdiBo 0ar- .aciendo un gesto .acia la caBa de cueroG. H<o
lo entiendesI sa idea es solamente un cuento de .adas2 - estaramos locas si cre-=ramos otra
cosa.
G<i=galo todo lo ,ue ,uieras2 0ar- Greplic7 AnneG2 pero sa4es tan 4ien como -o
,ue es cierto2 ,ue por sangre al menos somosR princesas.
Al da siguiente por la tarde2 0ar- esta4a repantigada en el asiento de la +entana del
sal7n2 inmersa en las p5ginas de un grueso li4ro2 cuando son7 un Cuerte golpe en la puerta de
la calle. Al instante mir7 .acia la ta ?rudence2 ,ue se .a4a ,uedado dormida en el sill7n de
oreBas Bunto al .ogar con una copa de cordial en su marc.ita mano. ?rudence ronc7 una +e32
pero no se despert7.
n lugar de le+antarse a a4rir2 cogi7 el 4orde de la cortina entre el ndice - el pulgar2 la
separ7 de la otra apenas lo suCiciente para ,ue le cupiera la nari3 - mir7.
&a a+an3ada edad de la ta ?rudence .a4a reducido a la nada las +isitas sociales .aca
muc.os a>os. <i ella ni sus .ermanas .a4an conocido a nadie Cormalmente en &ondres
toda+a2 as ,ue era del todo imposi4le ,ue Cuera una persona amiga o conocida ,ue +ena a
+isitarlas.
&o 6nico ,ue senta en ese momento era miedo.
HF si no .u4iera escapado tan limpiamente como crea del Bardn la noc.e pasada -
a.ora alguien +ena a .a4lar del gra+e asunto de su intrusi7n en una propiedad pri+adaI
A-2 :ios2 H,u= .acerI <o tena la menor idea.
nCoc7 la mirada en la a4ertura entre las cortinas2 pero el 5ngulo era demasiado agudo -
- 10 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
se pusiera en la posici7n ,ue se pusiera no logra4a +er ,ui=n esta4a ante la puerta.
"on7 otro golpe.
Apart7 4ruscamente la ca4e3a de la +entana. HF si era O=lP la +isitaI H"u +i3conde o2
peor a6n2 el ogro gigantesco al ,ue llama4a .ermanoI
l cora37n le golpea4a las costillas.
ntonces o-7 pisadas en el corredor - se gir7 a tiempo para +er pasar por Cuera de la
puerta a 0acAa+is.2 el Claco - anciano ma-ordomo recientemente contratado.
G<o2 por Ca+or2 no a4ras Ge;clam72 le+ant5ndose de un salto - corriendo .acia la
puerta del sal7n.
ACortunadamente =l la o-72 - lleg7 retrocediendo .asta la puerta.
GH0e permite preguntarle por ,u= no2 se>orita !o-leI
lla mo+i7 la ca4e3a Crustrada. HAcaso no era e+identeI
G?or,ueR por,ue no sa4emos ,ui=n es.
G:isculpe2 se>orita2 pero -o puedo remediar ese pro4lema simplemente a4riendo la
puerta.
0ar- Bunt7 las -emas de los dedos de am4as manos - 4aB7 los oBos2 golpete5ndose los
pulgares.
"onaron +arios golpes seguidos en la puerta.
GH"e>orita !o-leI :e4o a4rir.
0ar- lo mir7 - contest7 en el susurro m5s sua+e posi4le/
G:e acuerdo2 pero si alguien pregunta2 no estamos en casa2 ni mis .ermanas ni -o.
G0u- 4ien2 se>orita !o-le. ComprendoR Nn poco.
0ientras 0acAa+is. camina4a .acia la entrada2 ella se precipit7 por el corredor - entr7
en la 4i4lioteca2 donde esta4an sus .ermanas tomando el t=.
Aplast5ndose contra la pared de li4ros a un lado de la puerta2 agu37 los odos para
discernir ,ui=n era la +isita.
G0aldita sea2 no logro or ni una sola pala4ra Gmascull7.
:e todos modos2 las +oces eran roncas2 lo ,ue por lo menos indica4a ,ue la persona era
un .om4re. Aun,ue eso no presagia4a nada 4ueno para ella.
li3a4et.2 cu-o pelo roBo resplandeca 4aBo el ra-o de sol moteado de pol+o ,ue entra4a
por la +entana de atr5s2 la mir7 con los oBos entrecerrados. Cerr7 el li4ro encuadernado en piel
roBa ,ue tena so4re la Calda.
GCono3co esa e;presi7n. HJu= .as .ec.o a.oraI
0ar- se apart7 del oBo un mec.7n errante - la mir7 enCurru>ada.
GC.ss. HJuieres ,ue alguien te oigaI <o estamos en casa2 Hsa4esI &ee lo ,ue sea ,ue
tienes a.2 &i33ie.
Gs un li4ro so4re enCermedades - remedios ,ue encontr= en la caBa de documentos de
nuestro padre.
Anne se gir7 en su sill7n para mirarla. &e .a4a remitido la roBe3 e .inc.a37n de las
manos - la cara2 deB5ndole la piel tan clara - luminosa como su pelo ru4io.
GH?or ,u= tenemos ,ue estar calladasI <o le encuentro ninguna l7gica. Gntonces
agrand7 los oBosG. $uen :ios2 0ar-2 H,u= te pasaI st5s tan 4lanca comoR
GNna estatua de m5rmol Gterci7 li3a4et.2 - las dos se ec.aron a rer2 estremeciendo
los .om4ros.
0ar- a4ri7 la 4oca para contestar - Busto en ese instante o-7 el clic met5lico de la
puerta de la calle al cerrarse.
Nn momento despu=s 0acAa+is. esta4a en la puerta de la 4i4lioteca con un cuadrado
de Cino papel +itela con un sello en lacre en el centro de su 4andeBa de plata.
G@an trado esto para usted2 se>orita !o-le GdiBo2 poni=ndole la 4andeBa delante.
lla pesta>e72 pero no alarg7 la mano para cogerlo.
- 11 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GH?ara mI 9amos2 no logro imaginarR
&as dos .ermanas -a esta4an de pie.
GH:e ,ui=n es2 0ar-I Gpregunt7 li3a4et.2 acerc5ndose con sus oBos esmeralda
4rillantes de entusiasmo.
G<o lo s= Gcontest7 ella2 mirando al ma-ordomo.
G&o deB7 un laca-o de li4rea. G"e aclar7 la gargantaG. "i me permite el atre+imiento2
se>orita !o-le2 as como a4rir la puerta re+ela la identidad del ,ue llama2 se puede sa4er la
identidad del remitente simplemente a4riendo la maldita carta.
GL0acAa+is.2 tu lenguaBeM Ge;clam7 Anne.
&a reacci7n de su .ermana era algo e;agerada en opini7n de 0ar-2 pero ese lenguaBe
sir+i7 a su CinalidadQ le lleg7 el mensaBe. Cogi7 la carta.
GCon su permiso2 se>orita GdiBo entonces el ma-ordomo escoc=s2 toc5ndose con un
dedo su ca4e3a cal+aG. "i me disculpa2 por Ca+or2 tengo ,ue ir a +er si la cocinera necesita
a-uda para poner la carne en el espet7n.
Cuando se marc.7 el ma-ordomo2 Anne cla+7 una mirada de superioridad en 0ar-.
OA-2 no. 'tra +e3.P
G<o entender= Bam5s por ,u= no te decides a pagar un poco m5s al a>o para tener un
ma-ordomo como es de4ido. GCru35ndose de 4ra3os +ol+i7 a sentarse en su sill7nG.
0acAa+is. es poco m5s ,ue un 4ruto de la calle2 - 4ien ,ue lo sa4es.
G<o s= nada de eso Grepuso 0ar-2 agitando la carta .acia su .ermanaG. &o ,ue s s=
es ,ue siendo a.orrati+a en los salarios .e conseguido un ma-ordomo - una cocinera2 - aca4o
de poner un anuncio en el Bell's eekly Messen!er para encontrar una criada. As ,ue a
menos ,ue te encargues t6 de .acer la comida2 las compras - de +aciar los orinales - los
recipientes de agua sucia durante toda nuestra estancia en &ondres2 .ar5s 4ien en no +ol+er a
mencionar los deCectos sin importancia de 0acAa+is..
GH:eCectos sin importanciaI l ma-ordomo - la cocinera son a4solutamente ineptos.
sta casa estara muc.o meBor ser+ida si .u4ieras deBado al personal ,ue tena la ta ?rudence.
G$asta2 Anne2 por Ca+or. Fa .emos tenido esta con+ersaci7n2 demasiadas +eces. se
antiguo personal se apro+ec.a4a de la edad - la mala memoria de ta ?rudence. &e ro4a4an
descaradamente2 - 4ien ,ue lo sa4es.
ntonces li3a4et. le le+ant7 el 4ra3o - se lo mo+i72 .aci=ndole pasar la carta por
delante de los oBos.
G9enga2 54rela - dinos de ,ui=n es.
0ar- trag7 sali+a -2 -a recuperado su aplomo2 rompi7 el sello de lacre roBo - a4ri7 la
carta. ?as7 r5pidamente la +ista por las apretadas pala4ras en tinta negra - al llegar al nom4re
del remitente estu+o unos cuantos minutos mir5ndolo sin parpadear.
GA-2 santo cielo Ge;clam72 - la carta se desli37 por entre sus dedos - ca-7 al suelo.
G<o nos .agas esperar m5s2 por Ca+or2 0ar- GdiBo li3a4et.G. H?uedo leerlaI
"u .ermana no contest72 simplemente continu7 mirando la carta en el suelo. ntonces
li3a4et. la recogi7 - comen37 a leerla. Cuando termin72 retrocedi7 mu- en+arada .asta su
sill7n - se deB7 caer en =l.
Anne la mir7 4o,uia4ierta.
GH9a a .acer el Ca+or alguna de +osotras de re+elar el contenido de la cartaI "e me
est5 aca4ando la paciencia con +uestro drama. H:e ,ui=n es la cartaI
G:e lord &ot.arian2 de Ca+endis. ",uare2 0ar-le4one ?ar1. <uestro tutor Grepuso
li3a4et.2 - mir7 a 0ar-G. :e4emos ir a +erlo2 0ar-2 Ltenemos ,ue .acerloM
GHst5s locaI G4uC7 ellaG. H@acer una +isita a un ca4allero ,ue no conocemosI HNn
.om4re del ,ue no .emos odo .a4lar Bam5sI
GAsegura ,ue es un +ieBo conocido de nuestro padre. <o +eo ning6n moti+o para ,ue
asegure eso si no Cuera cierto.
- 12 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Al +er ,ue 0ar- nega4a con la ca4e3a2 alarg7 las manos por encima de la mesita -
cogi7 las de Anne. &a mir7 a los oBos con pintitas doradas .asta ,ue =sta asinti7.
G"2 -o ir=2 &i33ie.
ntonces li3a4et. +ol+i7 a mirar a 0ar-.
G:e4emos ir todas.
G@a- ,ue inCormar de +uestro plan a la ta ?rudence GdiBo 0ar-.
Claro ,ue si le deca a su ,uerida ta a4uela ,ue sus .ermanas i4an a ir a +isitar a un
ca4allero2 su supuesto tutor2 lo ol+idara en menos de una .ora. ?ero no Cue por eso ,ue lo
diBo. "u intenci7n era apelar al enorme sentido del decoro de Anne. ?ero no le result7 el truco.
G&a ta ?rudence est5 durmiendo Greplic7 Anne con la ma-or naturalidadG. <o
,uerra despertarla.
ntonces li3a4et. se le+ant7 de un salto - sali7 corriendoQ cuando +ol+i72 traa en la
mano la 4rillante lla+e de lat7n e;trada de la cerradura de la caBa con los documentos. Aena
arre4oladas las meBillas por el entusiasmo.
G"eg6n esta carta Gles diBoG2 esta lla+e tiene una do4le Cunci7n2 una ,ue podra
a-udarnos en nuestra in+estigaci7n.
0ar- ar,ue7 las ceBas.
GHC7mo sa4e este ca4allero de nuestra Oin+estigaci7nPI2 te pregunto.
Gra amigo de nuestro padre GdiBo Anne2 con los oBos 4rillantesG. Kl podra sa4erlo
todo acerca de nuestros +erdaderos padres.
GCreo ,ue las dos supon=is demasiado Gsuspir7 0ar-2 - acerc5ndose a li3a4et.2 le
cogi7 la lla+e de entre los dedosG. &as dos cre=is ,ue este simple tro3o de lat7n retorcido
podra serR la cla+e del misterio de nuestro nacimiento.
Anne - li3a4et. se miraron - al instante salieron corriendo de la 4i4lioteca2 .aciendo
sonar estruendosamente el suelo del corredor con sus 4otas.
G0ar-2 +en. :e4emos ir inmediatamente.
Gsto no es otra cosa ,ue una tomadura de pelo2 aun,ue os acompa>ar=2 s7lo para estar
a. - recordaros ,ue os lo diBe.
!esignada2 sali7 - ec.7 a andar por el corredor.
Cuando -a esta4a cerca de la puerta2 sus entusiasmadas .ermanas le rodearon los
.om4ros con un c.al de lana - le calaron una papalina de paBa en la ca4e3a.
G?ero no +o- a gastar dinero en un coc.e de al,uiler para este +iaBe in6til. GCon un
en=rgico gesto recalc7 ese puntoG. Ca+endis. ",uare no est5 mu- leBos2 - .o- est5 4astante
templado el aire. %remos a pie.
Anne a4ri7 la puerta - mir7 el cielo cu4ierto por nu4arrones grises.
G?ero2 0ar-2 est5 a punto de llo+er.
"u .ermana le+ant7 su preocupada mirada al cielo.
GA-2 :ios. so cam4ia las cosas. G"e gir7 - entr7 en la casa a toda prisaG.
speradme un momento2 por Ca+or.
Anne - li3a4et. se ,uedaron en asom4rado silencio. :e pronto a,u=lla mir7 a =sta -
rompi7 el silencio/
G"anto cielo. <uestra Crugal 0ar- +a a gastar una moneda en un coc.e de al,uiler.
9amos2 no me lo puedo creer.
GFo tampoco2 as ,ue 4us,uemos un coc.e de al,uiler antes ,ue cam4ie de opini7n.
:iciendo eso2 li3a4et. sali7 corriendo a la acera - atra+es7 la calle agitando la mano
como loca .asta ,ue por Cin capt7 la atenci7n de un coc.ero ,ue esta4a Cumando su pipa en la
es,uina de la pla3a con :a+ies "treet.
Anne corri7 .asta la pla3a2 cogi7 a su .ermana de un 4ra3o - la .i3o retroceder.
GLli3a4et.2 estamos en &ondresM Aienes ,ue poner Cin a tu conducta de marimac.o.
A.ora somos damas2 no toscas se>oritas de campo. !ecuerda eso.
- 13 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Cuando 0ar- sali7 por la puerta2 +io consternada ,ue sus .ermanas esta4an a punto de
su4ir a un coc.e de al,uiler.
GL<o2 noM &e pido disculpas2 mi estimado se>or Ggrit7 al coc.eroG2 pero mis
.ermanas no +an a necesitar sus ser+icios.
Anne - li3a4et. giraron simult5neamente sus ca4e3as - miraron a su .ermana
4o,uia4iertas.
0ar- les sonri7 ama4lemente - les pas7 un paraguas a cada una.
G?uesto ,ue +amos a ir caminando2 sin duda los necesitaremos.
- 14 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 2
l olor a llu+ia inminente impregna4a el aire cuando !ogan Uet.erl-2 du,ue de
$lac1stone2 - su .ermano Juinn2 el reci=n nom4rado +i3conde Uet.erl-2 i4an ca4algando en
sus relucientes 4a-os por ';Cord "treet en direcci7n a @-de ?ar1.
!ogan sinti7 caer una Cra gota en la meBilla - le+ant7 la +ista .acia el oscurecido cielo.
&as nu4es esta4an negras2 cargadas de agua. ran condenadamente locos al a+enturarse
leBos de 0ar-le4one2 aun,ue Cueran unas pocas millas2 - todo por una muBer.
?ero2 seg6n Juinn2 ,ue esta4a empe>ado en conocerla2 la susodic.a dama +isita4a el
par,ue todos los martes a esa .ora. HF ,ui=n era =l para aplastar las esperan3as de su .ermano
de conocerlaI
:e repente Juinn se incorpor7 en la montura2 aCirmado en los estri4os2 alarg7 la mano -
sin a+iso le cogi7 la rienda derec.a.
GL$uen :ios2 !ogan2 paraM
:io un Cuerte tir7n a la rienda .aciendo casi c.ocar el ca4allo de !ogan con el de =l2
deteniendo su a+ance.
A =ste le dio un +uelco el cora37n en el pec.o.
GL0aldita sea2 JuinnM "i pretendas desmontarme2 casi lo .as conseguido.
"u .ermano se aclar7 la garganta. "e ,uit7 el som4rero e inclin7 la ca4e3a2 con lo cual
atraBo la atenci7n de !ogan al tro de se>oritas ,ue los mira4an pasmadas2 con los oBos
agrandados.
st6pidas2 pens7. :e4an .a4er salido de :a+ies "treet - cru3ado la calle sin prestar
atenci7n al tr5Cico. F a. esta4an2 en el medio de la ati4orrada cal3ada2 inm7+iles como
estatuas2 a menos de dos palmos de ellos.
&a m5s alta de las tres lo esta4a mirando indignada por de4aBo del 4orde de seda
deste>ida del ala de una ridcula papalina adornada con cintas. "us oBos color 5m4ar
relampaguea4an de Curia.
ntonces se le cur+aron los la4ios - los a4ri72 como para darle una 4uena reprimenda2 -
de repente le cam4i7 la e;presi7n2 a una de aClicci7n2 - des+i7 la cara 4ruscamente.
Kl esta4a a punto de decirle algo cuando ella cogi7 la mano enguantada de la 4eldad de
pelo co4ri3o ,ue esta4a a su lado - r5pidamente sac7 al pe,ue>o grupo del centro de ';Cord
"treet - continuaron su camino por la acera en direcci7n contraria a la ,ue lle+a4an ellos.
Juinn se gir7 en su silla para mirar a las tres muBeres ,ue se aleBa4an a4ri=ndose paso
por entre los numerossimos +iandantes.
GH:7nde tenas la ca4e3aI ?odras .a4erlas atropellado.
Gs e+idente ,ue .an cru3ado la calle sin prestar ninguna atenci7n al tr5Cico de coc.es
- Binetes. n el caso de ,ue mi ca4allo .u4iera pisoteado a alguna de ellas2 la culpa no .a4ra
sido del todo ma. G@i3o girar a su in,uieta montura en crculo - se uni7 a su .ermano en la
contemplaci7n de las B7+enes ,ue se aleBa4anG. H@as +isto c7mo me .a mirado la altaI
Como si cre-era ,ue -o tena la +iruela o algo peor.
G<o2 no me .e CiBado. sta4a ocupado en detener a tu maldito ca4allo.
!ogan apret7 las riendas - se incorpor7 so4re los estri4os para +er meBor a las B7+enes
,ue i4an deBando atr5s las tiendas de ';Cord "treet.
G0e .a dado la impresi7n de .a4erla +isto antes2 Hno est5s de acuerdoI GdiBo
- 15 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
+ol+i=ndose a sentar en la silla.
Juinn e;.al7 un suspiro.
G"in duda. "= ,ue .as adoptado un estilo de +ida respeta4le desde ,ue .eredaste el
ttulo de nuestro padre2 pero despu=s de a>os de a+enturas li4ertinas no es inconce4i4le ,ue le
.a-as .ec.o alg6n tipo de agra+io en el pasado.
GA =sa no G4uC7 !oganG. A.2 es 4astante atracti+a2 sin duda2 pero Hte .as CiBado en
su ropa - en2 4uen :ios2 ese som4reroI Fo dira ,ue +iene directo del campo - con apenas
dos c.elines en la palma.
Juinn no contest7Q se limit7 a emitir un gru>ido2 agit7 las riendas - reanud7 la marc.a
.acia @-de ?ar1.
G9amos2 +amos2 no es posi4le ,ue desees continuar Gle grit7 !ogan2 pero su .ermano
no se detu+oG. 0ira el cielo.
Juinn se cal7 el som4rero de copa deB5ndoselo 4ien 4aBo.
G?uedes acompa>arme o +ol+er a la casa2 !ogan2 pero -o continuar=. lla estar5 all2
lo s=2 - esta +e3 nos conoceremos.
0o+iendo la ca4e3a2 !ogan .i3o girar su ca4allo2 apret7 los iBares con los talones -2
pasado un momento2 i4a ca4algando Bunto a su .ermano.
Gntonces2 Hpiensas ,ue esa muBer ,ue +as a 4uscar en el par,ueR es la Cutura
+i3condesa Uet.erl-I
G<o lo s=. <o nos .emos conocido Cormalmente. ?ero podra serlo.
GH?or ,u= esa carrera .acia el altarI <o eres una doncella arrugada marc.it5ndose a la
espera. res un .=roe2 galardonado con un magnCico ttulo por tu +alor. res guapo2 Bo+en -
rico. &o tienes todo2 H- sin em4argo deseas grilletesI
&a e;presi7n de Juinn se torn7 solemne. Air7 de las riendas - no diBo nada .asta ,ue
!ogan tam4i=n detu+o su ca4allo.
G&o deseo por,ue no ,uiero esperar para ser Celi32 para tener la +ida ,ue deseo. n
Aolosa +i c7mo de repente la posici7n - el rango no signiCican nada. 9i c7mo poda c.ocar mi
copa con un amigo una noc.e - a la siguiente ca+ar su tum4a. G;.al7 un largo suspiro2
le+ant7 la pierna derec.a coBa2 retirando el pie del estri4o2 - la deB7 colgandoG. "i la guerra
me ense>7 algo2 es ,ue la +ida es para +i+irla2 !ogan. F para m eso signiCica esposa e .iBos.
F es mi intenci7n no postergar eso muc.o tiempo m5s.
"u .ermano asinti72 resignado. HJu= poda alegar ante esa l7gicaI Juinn .a4a +isto
m5s muertes durante sus a>os en la ?ennsula ,ue las ,ue +era =l en toda su +ida. <o ,uerra
negarle la +ida idlica con ,ue so>a4aQ despu=s de todo lo ,ue .a4a soportado en la guerra2 se
la mereca.
"7lo ,ue la dic.osa +ida de casado ,ue 4usca4a no e;ista en realidad2 por muc.o ,ue lo
cre-era.
?ero =se era un tema para otro da.
ndere37 la espalda - sonri7.
G$ueno2 entonces2 Juinn2 encontraremos a tu dama2 con tal de ,ue +ol+amos a
?ortman ",uare antes de ,ue se a4ra el cielo - caiga el c.aparr7n so4re nosotros.
Juinn pas7 la mano por de4aBo de la rodilla - mo+i7 la pierna .asta deBar la 4ota 4ien
suBeta en el estri4o. Nna sonrisa tra+iesa le cur+7 las comisuras de la 4oca.
G"er5 meBor ,ue nos demos prisa2 entonces. G"e inclin7 so4re el cuello del ca4allo -
apret7 Cuerte los talonesG. Ae +er= en la puerta2 +ieBo.
!iendo2 !ogan puso su semental al galope en direcci7n a Cum4erland (ate por ';Cord
"treet. Ju= agrada4lemente di+ertido ,ue Juinn2 lesionado como esta4a2 cre-era ,ue poda
llegar al par,ue antes ,ue =l.
Comen37 a soplar +iento mientras acicatea4a a su ca4allo2 se le+ant7 el ala de su nue+o
som4rero de copa - se lo sac7 de la ca4e3a. '-7 el sonido de c.apoteo cuando el som4rero
- 16 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
aterri37 en un c.arco2 lo m5s pro4a4le2 pero ni se molest7 en mirar atr5s.
Aena ,ue ganar una carrera.
&a 4risa .6meda le agita4a el a4undante pelo - los Caldones de su c.a,ueta +ola4an
.acia atr5s2 empuBados por el +iento.
n menos de un minuto su ca4allo dio alcance al de Juinn - lo adelant7. &an3ando un
grito triunCal se gir7 a mirarlo.
GL<adie le gana Bam5s al :u,ue <egroM
1
Juinn acicate7 m5s a su montura .asta ,ue los dos ca4allos esta4an casi cuello con
cuello. "e ri7 cuando su 4a-o adelant7 al de !ogan al galope.
GH<adieI Ggrit7 el .ermano ru4io.
!ogan sonri7 de oreBa a oreBa - Custig7 al ca4allo con su corta Custa en el anca derec.a.
l 4a-o sali7 disparado - +ol+i7 a ponerse a la ca4e3a.
G<adie2 - eso te inclu-e a ti2 ,uerido .ermano.
(ruesas gotas de llu+ia caan en el suelo alrededor de las .ermanas !o-le cuando
llegaron a Ca+endis. ",uare en 0ar-le4one ?ar1. :el suelo moBado por los goterones se
ele+a4a un aroma a rosas - musgo.
ntusiasmadsima2 li3a4et. puso la carta delante de los oBos de 0ar-.
G@emos llegado. sta es la casa2 Hlo +esI <6mero dos2 recto por a..
G&o +eo GdiBo 0ar-2 sin mo+erse de su lugar en la acera2 aun cuando el ritmo de la
llu+ia .a4a aumentado al do4le en ese 6ltimo minuto.
G?uedes ,uedarte a,u si ,uieres2 0ar- GdiBo Anne2 ec.ando a andar por el estrec.o
camino de entradaG2 pero -o no ,uiero ,ue la llu+ia estropee mi +estido de ma>ana nue+o.
GCuando lleg7 al primer pelda>o de la escalinata ,ue lle+a4a a la magnCica mansi7n2 se gir7
a mirar a sus .ermanasG. A6 +ienes conmigo Hno2 &i33ieI
li3a4et. se gir7 .acia 0ar-2 alarg7 la mano - le apart7 un mec.7n negro - moBado de
la meBilla.
G?or Ca+or2 .ermana. "= ,ue crees ,ue esto podra ser una simple tomadura de pelo2
pero tengo ,ue sa4er si este lord &ot.arian nos puede decir algo acerca de nuestros
nacimientos. 9en con nosotras2 te lo suplico. A6 eres la m5s lista - adi+inar5s la +erdad m5s
r5pido ,ue Anne o -o.
0ar- mir7 .acia Anne2 ,ue -a esta4a con la mano puesta so4re la alda4a de 4ronce en
postura amena3adora.
F le+ant7 la pesada anilla.
G&o .ar=. 9o- a golpear con esto inmediatamente. &as dos +ais a parecer 4o4as
cuando se a4ra la puerta - sig5is de pie a. en la acera2 moBadas como carpas de ro.
li3a4et. mir7 suplicante a 0ar-.
@a4a .ec.o todo el camino .asta a.2 pens7 =sta2 - .a4a estado a punto de ,ue la
mataran. %gual poda entrar.
G0u- 4ien GdiBoG2 pero si de esta a+enturita no sale nada ,ue apo-e +uestra
Cantasiosa .istoria so4re nuestros nacimientos2 ten=is ,ue prometerme ,ue +ais a renunciar a
la in+estigaci7n - a concentraros en +uestros Cuturos.
GN-2 ,u= tonta pareces a +eces Gri7 li3a4et.G. "a4es ,ue Bam5s aceptaremos eso.
:iciendo eso2 le cogi7 la mano - la lle+7 a toda prisa .acia la puerta2 a la ,ue llegaron
Busto en el momento en ,ue Anne deBa4a caer dos +eces la alda4a de 4ronce so4re su 4ase.
Antes ,ue 0ar- pudiera contestar una sla4a2 se a4ri7 la puerta - un criado 4aBo -
corpulento les .i3o pasar al interior2 a sal+o de la llu+ia.
:esde Cuera la casa se +ea 4astante magnCica2 pero s7lo estando dentro se aprecia4a su
1
$lac1stone/ piedra negra.
- 17 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
+erdadera enormidad.
&as paredes del +est4ulo se ele+a4an tres plantas2 siguiendo la cur+a de una escalera
4ordeada por 4arandillas doradas. l m5rmol pulido del suelo 4rilla4a como un espeBo2 lo ,ue
complaci7 a 0ar- .asta ,ue o4ser+7 ,ue reCleBa4a el color 4lanco de su ropa interior.
O"er5 meBor caminar con las rodillas 4ien BuntasP2 pens7.
:e repente las rode7 un tro de laca-os B7+enes2 so4resalt5ndolas. &as manos
enguantadas de estos criados no tardaron en ,uitarles las capas - coger sus paraguas. ntonces
desaparecieron con la misma rapide3 con ,ue .a4an aparecido.
G0ilad- las reci4ir5 en la 4i4lioteca GdiBo el criado2 - .aciendo un gesto con la
ca4e3a2 se gir7 - ec.7 a andar2 como si esperara ,ue lo siguieranG. st5 a punto de tomar el
t=.
0ar- alarg7 la mano - le toc7 el .om4ro antes de ,ue saliera del +est4ulo.
G?erdone2 pero es posi4le ,ue se e,ui+ocaran al darnos esta direcci7n.
l criado se gir7 a mirarla2 al parecer 4astante pertur4ado por la audacia de la Bo+en al
tocarle el .om4ro2 pero ella no esta4a dispuesta a deBarse distraer por eso.
li3a4et. le pas7 la cartaQ la cogi7 - apunt7 con el dedo la direcci7n2 ense>5ndosela al
criado/
G:os2 Ca+endis. ",uare.
l .om4re agit7 los p5rpados de sus oBos parecidos a los de una lagartiBa - +ol+i7 a
mirar a 0ar-.
G<o2 la direcci7n es la correcta2 se>orita. "on las .ermanas !o-le2 H+erdadI
G$ueno2 s2 peroR
GComo .e dic.o2 se>orita !o-le Ginterrumpi7 el criado2 como si no la .u4iera odo
G2 si .acen el Ca+or de seguirme2 las lle+ar= a +er a milad-.
GL?are2 por Ca+orM Ge;clam7 Anne2 ,ue2 -a +isi4lemente impaciente2 esta4a cru3ada
de 4ra3osG. <o .emos +enido a +er a una Olad-P.
G@emos +enido a +er a nuestro tutor Gterci7 li3a4et.2 cu-os oBos esmeralda se +ean
a.ora2 de4ido a la conCusi7n2 tan grandes - redondos como los del criadoG2 un ca4alleroR
mmm2 lord &ot.arian.
G;actamente GdiBo el criado2 asintiendoG. F +er5n a su se>ora mu- prontoG. ?or
a,u2 si me .acen el Ca+or.
li3a4et. - Anne se cogieron cada una de un 4ra3o de 0ar-2 aun,ue era imposi4le
sa4er si para apo-arse en ella o para impedir ,ue girara so4re sus talones - escapara2 -
siguieron por un corredor al ac.aparrado .om4recillo .asta entrar en una inmensa 4i4lioteca.
&i4ros encuadernados en piel llena4an los estantes .asta el cielo raso en ,ue .a4a
pintado un mural enmarcado en oro. l aire Cresco de la sala esta4a impregnado por una
me3cla de olores/ cera para a4rillantar el cuero2 cera de a4eBa de las +elas - mo.o.
n el centro de la sala rectangular +ieron a una diminuta anciana2 con Corma de ce4olla2
sentada en un soC5 tapi3ado en seda2 mir5ndolas.
ra tan sorprendentemente pe,ue>a2 a e;cepci7n de su contorno2 ,ue sus delicados
3apatos no llega4an a tocar la alCom4ra turca ,ue cu4ra el suelo.
l criado a+an37 .asta el centro de la sala - las anunci7/
G0ilad-2 las se>oritas !o-le.
Acto seguido se apresur7 a salir.
ra e+idente ,ue la anciana esta4a mu- entusiasmada.
G'.2 o.2 por Cin puedo +eros con mis oBos. Cu5nto me alegra ,ue .a-5is +enido. <o
sa4amos si +endrais2 Hsa4=isI ?ero est5is a,u - sois tan .ermosas como me .a4a
imaginado. @e odo .a4lar muc.simo de +osotras tres2 ni>as2 Lmuc.simoM
Agit7 e;citada los pe,ue>os pies2 em4utidos en 3apatos Corrados en seda con tacones
sorprendentemente altos.
- 18 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
$aB7 la mano por el 4ra3o cur+o del soC5 - tir7 de una palanca de madera. Al instante
por de4aBo del soC5 apareci7 un esca4el. &a redonda se>ora lo pis72 se le+ant7 - de un 5gil
salto 4aB7 a la alCom4ra.
G?oneos 4ien erguidas - permitidme miraros 4ien. Ju= gr5ciles sois. F altas tam4i=n2
las tres. G*iB7 la mirada en 0ar-G. HCu5l eres t62 ,ueridaI
A la Bo+en comen3aron a arderle las meBillas2 - le ardieron m5s a6n cuando la anciana
le+ant7 unos impertinentes para e;aminarla.
<o le gusta4a nada ser o4Beto de escrutinio2 - muc.o menos por una persona a la ,ue no
conoca.
G"sR so- 0ar- GdiBo.
G:ado ,ue sois trilli3as2 .a4a supuesto ,ue os parecais muc.simo2 pero no os
parec=is. Aen=is el pelo de color totalmente diCerente. %ncluso la Corma de +uestras carasR
<o2 no os parec=is en nada.
&a anciana procedi7 a e;aminar detenidamente a cada una con sus impertinentes.
G<o2 sois tan diCerentes como la ma>ana2 el medioda - el anoc.ecer. "7lo +uestra
imponente altura - +uestros oBos delatan el parentesco. G9ol+i7 la atenci7n a 0ar-G.
0rate2 .iBa2 ese pelo largo - oscuro2 -2 +amos2 tu altura es casi la de un .om4re. G"e ri7
encantadaG. Aienes la sangre2 seguro. n las muBeres de linaBe real suele darse una altura
espectacular.
GH"I GdiBo li3a4et.2 +isi4lemente em4elesada.
GA.2 desde luego GdiBo la anciana2 mir5ndola. "e le acerc7 m5s - se puso de puntillas
para tocarle el 4rillante pelo co4ri3oG. A6 de4es de ser li3a4et.. *Bate en esa Ciera corona
,ue tienes. &a reina %sa4el tena el pelo como el tu-o2 ,uerida2 - casi llega4a a los seis pies
2
en
altura.
li3a4et. mir7 a 0ar- engreda.
N-2 4uen :ios. Au+o ,ue dominar el deseo de poner los oBos en 4lanco. Como si alguna
de las est6pidas o4ser+aciones de esa anciana signiCicara algo.
&a se>ora la mir72 siguiendo la mirada de li3a4et.2 - a>adi7/
G"u prima 0ara2 reina de los escoceses2 tena casi su misma altura2 Hsa4=isI G
ntonces sus oBos a3ul celeste 4uscaron a AnneG/ A.2 ,u= rasgos tan delicados2 - el pelo del
color de oro 4atido. Ju= .ermosa2 mu- .ermosa.
Anne se ru4ori37 encantadoramente.
G8uro ,ue cuando la alta sociedad os mire a las tres no tendr5 ninguna duda2 por,ue
est5 claro ,ue por +uestras +enas corre la sangre de re-es - reinas.
0ar- -a no poda aguantar m5s tiempo esa c.5c.ara. &a muBer2 ,uien,uiera ,ue Cuera2
no .a4a dado ninguna prue4a ,ue apo-ara sus pala4ras2 - no saldra nada 4ueno de
entusiasmar de esa manera a sus .ermanas. &a .istoria de sus nacimientos no era otra cosa
,ue un cuento de .adas.
G?erdone2 se>ora2 pero no sa4emos ,ui=n es usted GdiBo sonri=ndoleG. A6n no se .a
presentado.
&a anciana se golpe7 el +oluminoso pec.o con una mano.
GA-2 por piedad. Aceptad mis disculpas2 por Ca+or. ?ensa4a ,ue &ot.arian me .a4a
mencionado en su misi+a. "o- lad- Npperton.
ra e+idente ,ue la anciana de pelo 4lanco como la escarc.a crea ,ue esa re+elaci7n
tendra un signiCicado para ellas2 pero no lo tena. &as tres se ,uedaron mir5ndola mudas.
GH' sea ,ue no lo sa4=isI GdiBo lad- Npperton. ntonces sonri7 de oreBa a oreBa e
.i3o una proCunda inspiraci7n para llenarse los pulmonesG. &ot.arian me .a pedido ,ue sea
+uestra patrocinadora2 +uestra entrada en la sociedad de &ondres.
GH<uestra patrocinadoraI <oR no lo entiendo GdiBo 0ar-2 intentando imaginar c7mo
2
6 pies/ 1282 metros.
- 19 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
poda ser posi4le esoG. &ad- Npperton2 no ,uiero parecer desagradecida2 pero .asta .ace tres
minutos no la .a4amos +isto nunca2 ni si,uiera conocamos su apellido.
G0adre ma2 claro ,ue entiendo ,ue el oCrecimiento de una total desconocida de
presentaros en sociedad os pare3ca incre4le. ?ero todo es cierto2 os lo aseguro. G&e cogi7 la
mano a 0ar-G. &e promet a +uestro padre .acerlo cuando llegara el momento. F se lo
promet a &ot.arian tam4i=n. F lo .ar=. Cuando do- mi pala4ra2 la mantengo.
H"e lo prometi7 a nuestro padreI2 pens7 0ar-.
GHCu5ndoI Gsolt7G. HCu5ndo le .i3o esa promesa a nuestro padreI
&a anciana no contest7 inmediatamenteQ estu+o un momento mu- callada2 pas5ndose los
pe,ue>os dedos por los la4ios pintados2 - d5ndose golpecitos.
GCreo ,ue tiene ,ue .a4er sido .ace casi +einte a>os. Nna +e3 ,ue los li4ertinos - -o
nos enteramos de las circunstancias de +uestro nacimiento2 Hc7mo podramos .a4erle negado
algo a +uestro padreI Claro ,ue las tres s7lo erais 4e4=s2 pero =l esta4a preocupado -a
entonces por +uestros Cuturos.
"eguro ,ue la enga>a4an los odos2 pens7 0ar-. so no poda estar ocurriendo. 9amos2
su padre nunca .i3o alusi7n a nada de eso. F lo .a4ra dic.o. "eguro.
Anne a+an37 - le cogi7 la mano a la anciana2 retir5ndola de la de 0ar-.
G@a dic.o ,ue se enteraron de las circunstancias de nuestros nacimientos. Nsted -R
Hlos li4ertinosI
GA.2 s. <os lo diBo a todos2 a mi marido2 ,ue lamenta4lemente muri7 .ace unos a>os2
- a otros compa>eros miem4ros de su grupo2 los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one.
Anne Crunci7 el entreceBo con +isi4le conCusi7n.
GH?adre era miem4ro de un clu4I <o logro imaginarme algo as.
G?ues s ,ue lo era2 s2 como lo era2 - lo es2 lord &ot.arian. G&ad- Npperton se
estremeci7 ligeramente al recordar - retir7 la mano de la de AnneG. n realidad2 creo ,ue -a
es .ora de ,ue lo cono3c5is2 ni>as.
:ic.o esto2 gir7 so4re sus ele+ados tacones - se dirigi7 a la li4rera situada a la
i3,uierda del .ogar sin Cuego.
:espu=s de o4se,uiarlas a las tres con una sonrisa tra+iesa2 coloc7 la palma de la mano
en la cara de una diosa ,ue Corma4a una columna - empuB7. "e .undi7 la nari3
magistralmente tallada de la diosa - detr5s de la li4rera son7 un clic met5lico.
ntonces lad- Npperton se gir7 .acia ellas - ar,ue7 las ceBas en gesto despreocupado.
GHst5is preparadasI
&as .ermanas intercam4iaron miradas ner+iosas - luego2 como si eso .u4iera sido una
se>al2 asintieron al mismo tiempo.
$ueno2 s7lo dosQ 0ar- permaneci7 inm7+il.
G0u- 4ien2 entonces2 entrad.
:io un Cirme empuB7n a la li4rera - al instante la parte de a4aBo2 de unos seis pies de
altura2 se a4ri7 como una puerta2 deBando a la +ista un oscuro pasadi3o.
Anne ec.7 a caminar .acia el pasadi3o sin +acilar2 seguida por li3a4et. pis5ndole los
talones. Cuando llegaron a la a4ertura2 las dos se detu+ieron a mirar por encima del .om4ro a
0ar-2 ,ue no .a4a dado ni un solo paso.
"anto cielo2 e;clam7 0ar- para su coleto.
:e repente se senta algo mareada. Cuando acept7 acompa>ar a sus .ermanas a .acer la
+isita a lord &ot.arian2 esta4a 4astante segura de ,ue no ocurrira nada Cuera de ,ue sus
.ermanas +ol+eran a casa con otro pa,uete de cartas in6tiles o algo similar.
?ero ese giro de los acontecimientos era inimagina4le. <o podra .a4erse preparado
para eso.
<i para ,ue una gran dama estu+iera dispuesta a introducirlas en la sociedad de
&ondres.
- 20 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
<i para un clu4 secreto de +ieBos li4ertinos.
Aampoco para una puerta oculta en una pared de li4ros +ieBos.
G9enga2 0ar-2 date prisa Gla llam7 la ancianaG. &os ca4alleros estar5n esperando.
GHCaR ca4allerosI GArag7 sali+a para ,ue le saliera la +o3G. Crea ,ue 4amos a
conocer a lord &ot.arian.
GA.2 s2 ,uerida2 pero .a- otros dos ca4alleros ,ue o-eron la .istoria de +uestro
nacimiento esa noc.e. :esear5s conocerlos a ellos tam4i=n. 9enga2 no te ,uedes atr5s.
0ar- comen37 a mo+er lentamente los pies a+an3ando .acia la li4rera a4ierta. n ese
mismo instante Anne - li3a4et. desaparecieron en la oscuridad.
Cuando entr7 en el pasadi3o2 una corriente de aire Cro le agit7 unas Cinas guedeBas
sueltas2 produci=ndole un estremecimiento. :e todos modos2 a+an37.
n el momento en ,ue la en+ol+i7 la oscuridad2 sinti7 el sonido de la li4rera ,ue
comen3a4a a cerrarse. "e gir7 a mirar.
9io la sonriente cara de lad- Npperton a la lu3 de la 4i4lioteca ,ue se i4a atenuando.
GH<o nos +a a acompa>ar2 lad- NppertonI
&a muBer sonri7 de oreBa a oreBa.
GN-2 no2 por :ios2 .iBa. s un clu4 de ca4alleros. Fo s7lo so- la portera. <o con+ena
,ue os +ieran a las tres entrando en el clu42 - por ese moti+o lord &ot.arian os en+i7 a mi
casa. 9e con tus .ermanas2 ni>a. (uate por el pe,ue>o crculo de lu3 ,ue +er5s dentro de un
momento. "igue la lu3 .asta ,ue llegues al Cinal del pasadi3o. ntonces golpea dos +eces.
*uerte. 0e parece ,ue el odo de &ot.arian -a no es lo ,ue era.
"in decir m5s2 lad- Npperton termin7 de cerrar la puerta li4rera.
GH9ienes2 0ar-I Go-7 susurrar a li3a4et.2 en alg6n lugar del pasadi3o.
@i3o una inspiraci7n - sinti7 entrar aire rancio en las narices.
G".
?asado un momento not7 la presencia de sus .ermanas a su lado. Aal como diBera lad-
Npperton2 pasa4a un delgado ra-o de lu3 de +elas por un aguBero en Corma de oBo al Cinal del
pasadi3o. Cogi=ndose instinti+amente de las manos2 las tres a+an3aron Buntas .asta el Cinal.
0ar- le solt7 la mano a Anne - la le+ant7 para golpear dos +eces2 como le diBera lad-
Npperton2 pero su .ermana le detu+o la mano.
G0ira primero por la mirilla - dinos lo ,ue +es.
0ar- ec.7 atr5s la ca4e3a - mir7 el aguBero o+alado.
G<o so- tan alta Gsusurr7.
GFo lo .ar= GdiBo li3a4et.2 a+an3ando a tientasG. 9enga2 0ar-2 pr=stame tu rodilla
para poder sentarme en los .om4ros de Anne2 como .acamos en el .uerto del se>or "m-t.e.
0ar- ec.7 atr5s una pierna e .i3o la genuCle;i7n.
Nn Cuerte estornudo sali7 de los la4ios de Anne cuando li3a4et. pas7 una pierna por
sus .om4ros2 se sent7 - apret7 las piernas a los costados para aCirmarse. ntonces a+an37 un
paso2 algo tam4aleante.
G9enga2 mira. HJu= +esI
li3a4et. se inclin7 - mir7.
GsR una 4i4lioteca. 9amos2 parece ser la de lad- Npperton2 s7lo ,ue al re+=s. Ls
como +erla reCleBada en un espeBoM L&o BuraraM
8usto en ese instante se o-7 un ruido de metal so4re metal. F entonces se mo+i7 la
pared2 de modo tan repentino ,ue Anne - li3a4et. perdieron el e,uili4rio - ca-eron de
4ruces so4re una alCom4ra turca2 ,uedando a. como un solo 4ulto2 deBando a 0ar- sola en la
penum4ra del pasadi3o.
Nn .om4re Claco como un pasamanos - de a4undante pelo canoso2 ,ue esta4a sentado
en un soC52 mir7 di+ertido a las dos .ermanas ,ue esta4an en el suelo - luego a dos .om4res
,ue esta4an de pie cerca de la mesita para el t=.
- 21 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GHJu= os .a4a dic.o2 se>oresI
"e inclin7 a deBar su pipa en una 4andeBa de madera con re4orde - luego le+ant7 su
mon7culo para mirar a las dos muc.ac.as cadas cerca del .ogar. Ar,ueando una tra+iesa
ceBa2 se ri7 sua+emente.
GH<o son las ni>as la personiCicaci7n de la gracia - la reale3aI
0ar- trag7 sali+a. :e4era .a4er re+elado su presencia - .a4lado en nom4re de sus
testarudas .ermanas2 las ,ue2 +ergon3osamente2 toda+a no .acan ni si,uiera el intento de
le+antarse. Continua4an a. en un enredo de Caldas2 piernas - 4ra3os2 mirando como atontadas
a los tres .om4res.
n realidad2 s7lo poda comprenderlas. Aun,ue los ca4alleros eran a+an3ados en a>os -
tendran por lo menos la edad ,ue tena su padre cuando muri72 en ellos se +ea algo diCerente2
una especie de +italidad. *uera lo ,ue Cuera2 no logr7 discernir ,u= era e;actamente. ?ero lo
perci4a desde donde esta4a2 en la penum4ra.
l ca4allero Claco se le+ant7 del soC5 - le .a4l7 a ella2 aun,ue esta4a segura de ,ue no la
+ea.
GJuerida2 pase2 por Ca+or2 salga del pasillo. <o tiene nada ,ue temer.
0aldita sea. "e le e+apor7 el moment5neo ali+io. ?or lo tanto2 es4o3ando la sonrisa m5s
conCiada ,ue logr72 sali7 de detr5s de la li4rera - entr72 mostr5ndose a la lu3 de las +elas.
Al instante sus .ermanas se pusieron de pie - Cueron a situarse a su lado cerca del
.ogar.
G"o- el conde de &ot.arian GdiBo =l.
Acto seguido2 con una agilidad incre4le en un .om4re de su a+an3ada edad2 se apart7 la
Cina c.a,ueta de la cadera2 ec.7 atr5s la pierna - mo+iendo el 4ra3o en un gesto de 4arrido2 se
inclin72 .onr5ndolas con una proCunda re+erencia propia de un li4ertino.
&as tres se inclinaron en re+erencias 4astante pasa4les2 no tan elegantes.
Cuando se endere3aron2 +ieron ,ue lord &ot.arian continua4a inclinado.
"e miraron desconcertadas. ntonces sin sa4er ,u= otra cosa .acer2 +ol+ieron a .acer
sus re+erencias.
F el anciano continu7 sin mo+erseQ sorprendentemente continua4a .onr5ndolas.
li3a4et. retrocedi7 un poco para susurrarle a 0ar- al odo/
GCreo ,ue eso signiCica ,ue de4emos inclinarnos m5s a6n2 como de4e de ser lo
apropiado en la sociedad de &ondres. ?rocura .acerlo meBor2 0ar-2 si no nos +amos a pasar
toda la tarde .aciendo re+erencias.
G0u- 4ien.
:iciendo eso2 .i3o un gesto a sus .ermanas - las tres 4aBaron las ca4e3as - se inclinaron
en las re+erencias m5s proCundas de sus +idas.
Cuando se endere3aron2 lord &ot.arian continua4a inclinado2 pero esta4a .aciendo
c.as,uear los dedos desesperado.
GCielos2 &il-S.ite2 =c.ame una mano2 por Ca+or.
&il-S.ite2 ,ue era m5s 4aBo ,ue &ot.arian por algo m5s de una ca4e3a2 corri7 a ponerse
a su lado.
G?erdona2 +ieBo. <o me .a4a dado cuenta de tu situaci7n. G"e agac.7 para pasar el
.om4ro 4aBo la a;ila de su amigo - lo a-ud7 a endere3arseG. stupenda re+erencia2
&ot.arian. &a meBor ,ue .as conseguido .acer en a>os.
&ord &ot.arian sonri7 de oreBa a oreBa.
GH:e +eras te lo .a parecidoI
GA.2 sin duda.
G<o .a sido una 4uena re+erencia GdiBo el otro .om4re2 ,ue lle+a4a una ridcula
- 22 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
peluca de color casta>o roBi3o2 acercando una copa de co>ac a sus la4ios.
&ord &ot.arian .i3o un gesto de desagrado.
GHJu= ,uieres decir2 (allantineI 0e parece ,ue mi re+erencia .a sido m5s ,ue 4uena2
.a sido magnCica.
G<ada de eso. &a mitad de una re+erencia +erdaderamente magnCica es endere3arse
despu=s. '4ser+a. GAras decir eso2 el ca4allero con la peluca se inclin7 elegantemente ante
las .ermanas. ntonces2 sin ning6n mo+imiento 4rusco ni cruBido de .uesos2 se endere37 -
Bunt7 los talones en gesto triunCalG. so2 se>ores2 es una 4uena re+erencia.
?or cuarta +e32 por,ue era lo correcto2 las .ermanas !o-le .icieron sus re+erencias.
F luego .icieron otras dos m5s2 por educaci7n2 cuando sir &umle- &il-S.ite - el
+i3conde (allantine se presentaron.
n opini7n de 0ar-2 era el momento de poner Cin a la misi7n.
Gstimados se>ores2 nos encontramos en lo ,ue creo es un clu4 de ca4alleros2 un clu4
de li4ertinos. Gndere37 m5s la espalda2 irgui=ndose en toda su estatura2 - continu7G/ Aun
cuando .emos entrado por la casa de lad- Npperton2 la ,ue por alguna ra37n parece ser una
imagen especular de este clu42 no me ca4e duda de ,ue comprenden ,ue nuestra presencia en
el clu4 es mu- indecorosa2 -a ,ue somos B7+enes solteras. G*runci7 los la4ios2 como .a4a
+isto .acer muc.as +eces a Anne cuando ,uera transmitir la gra+edad de una situaci7nG. ?or
lo tanto2 ,uisiera sa4er si podran e;plicarnos el signiCicado de su enigm5tica misi+a2 de modo
,ue podamos marc.arnos tan pronto como sea posi4le para proteger el .onor de nuestra
Camilia. @emos trado la lla+e ,ue nos pidi7.
&e dio un coda3o a li3a4et.2 ,ue lle+a4a la lla+e colgada de una cinta a3ul al cuello.
G" GdiBo =staG2 nos interesa sa4er cu5l es su do4le Cunci7n2 pero antes Ga+an37 un
paso .acia (allantineG Hme permite pedirle su opini7n2 se>orI H@a estado 4ien eBecutada mi
re+erenciaI GAl +er ,ue el ca4allero se limita4a a mirarla2 continu72 tartamudeando G/
0eR me gustara sa4erlo. <os criamos en el campo - creo ,ue somos 4astante ignorantes de
los usos de la 4uena sociedad.
&ord &ot.arian se ri7 - contest7 en lugar de (allantine/
G"u re+erencia2 o re+erencias m5s 4ien2 .an sido espl=ndidas2 ,uerida ma. F dudo
seriamente ,ue su educaci7n social sea deCectuosa de alguna manera2 por,ue su padre
alterna4a en los crculos m5s selectos de la aristocracia londinense.
GH:e +erasI Gterci7 AnneG. &ad- Npperton dio a entender algo de eso. ?eroR2 pero
si era un +ulgar m=dico rural.
GA.2 s ,ue era m=dico2 ,uerida Gcontest7 lord &ot.arianG2 pero no +ulgar2 nada de
eso. ra el m=dico personal del prncipe de (ales2 como tam4i=n uno de sus compa>eros de
Buerga2 - miem4ro Cundador de los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one2 aun,ue en ese tiempo
s7lo =ramos los &i4ertinos de 0ar-le4one. Kramos un grupo de apuesto B7+enes. <o de
ancianos arrugados como a.ora.
stu+o un 4uen rato en silencio2 sonriendo2 .asta ,ue Cinalmente .i3o una proCunda
inspiraci7n - e;puls7 con Cuer3a el aire por la nari3.
G<o me entiendan mal Gcontinu7G. Fa no me siento orgulloso de la naturale3a de
nuestra asociaci7n2 pero no puedo negar ,ue durante un tiempo2 antes de ,ue nacieran ustedes
tres2 todos =ramos ntimos amigos de "u 0aBestad2 el prncipe regente.
H"u padre era ntimo amigo de ?rinn-I2 pens7 0ar-. "intiendo ,ue la sangre le
a4andona4a la ca4e3a2 logr7 llegar al soC5 - se deB7 caer en =l2 desmoron5ndose.
&ord &ot.arian cogi7 el decantador de co>ac de la licorera -2 con la mano casi
impercepti4lemente tem4lorosa2 llen7 una copa de cristal2 - se la oCreci7.
G$e4a esto2 por Ca+or2 se>orita !o-le. &a Cortalecer5.
G&oR lo siento. Aodo esto es demasiada inCormaci7n para un solo da. G0ir7 la copa
,ue tena delanteG. A.2 no2 gracias2 lord &ot.arian.
- 23 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GJuerida ni>a2 le recomiendo encarecidamente ,ue 4e4a un poco para en+alentonarse.
G&e acerc7 la copa a las manosG. ?or,ue su +isita a6n no .a terminado - es muc.o m5s lo
,ue de4o decirles.
H05sI $uen :ios2 tal +e3 de4era 4e4er.
Claro ,ue no tena ni la m5s mnima tolerancia a los licores2 pero sin +acilar 4e4i7 de
ese l,uido 5m4ar t7nico para Cortalecerse los ner+ios.
&ord &ot.arian se pas7 la mano por su tupido pelo.
GCondenaci7n Glo o-7 mascullar en +o3 4aBaG. ?erdonadme2 se>oras2 por Ca+or. <o
de4era .a4er aireado as el pasado de +uestro padre.
Anne Cue a toda prisa a sentarse al lado de 0ar-. ntonces mir7 a lord &ot.arian.
G<ecesitamos sa4erlo2 milord. <o .a .ec.o nada malo dici=ndolo.
G&o ,ue pasa es ,ue nuestra 0ar- sencillamente no esta4a preparada para orlo GdiBo
li3a4et.2 acerc5ndose a su .ermana para darle una palmadita en el .om4roG. 9er52 mientras
,ue Anne - -o creemos lo ,ue sugieren los documentos de mi padre2 lo 4astante como para
in+estigar m5s la .istoria de nuestros nacimientos2 0ar- no lo cree.
sta -a se senta algo mareada2 - encontra4a ,ue esa con+ersaci7n era demasiado
Cant5stica para creerla.
$astante in,uieta2 4aB7 los oBos - se concentr7 en la ociosa tarea de arreglarse los pu>os
de encaBe por de4aBo de los guantes de ca4ritilla.
Cuando le+ant7 la +ista2 al instante se encontr7 con la saga3 mirada de Anne.
sta cur+7 las comisuras de los la4ios en esa conocida sonrisa de superioridad - la
cogi7 de la mu>eca.
GAun,ue me parece ,ue -a no puede desentenderse de la posi4ilidad de ,ue la .istoria
sea cierta. H9erdad2 0ar-I
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 3
0ar- Bunt7 recatadamente las manos en la Calda - mir7 a las cinco personas ,ue la
esta4an mirando.
G?adre era educado - de 4uenos modales. <o resulta e;tra>o imagin5rselo 4ien
considerado en la sociedad de &ondres.
<adie diBo una pala4ra. "e sinti7 o4ligada a e;plicar algo m5s/
G"in em4argo2 ,ue Cuera miem4ro del s=,uito de ?rinn- es una inCormaci7n ,ue no
resulta C5cil aceptar2 aun,ue de todos modos no est5 Cuera del dominio de lo cre4le.
Gntonces lo crees GdiBo li3a4et. con la cara radiante.
0ar- neg7 con la ca4e3a.
G<o.
A Anne se le tens7 el cuerpo. *runci7 el ce>o -2 -a Cuera con intenci7n o no2 aument7 la
presi7n de la mano en su mu>eca2 tanto ,ue le caus7 dolor.
G?ero si aca4as de decirR
G<o. G*rustrada2 0ar- neg7 con la ca4e3aG. Aun en el caso de ,ue me tome la
.istoria del pasado de mi padre como el +angelio2 - no tengo ning6n moti+o para no creer lo
,ue nos .an dic.o estos se>ores2 toda+a no .e odo nada ,ue me lle+e a considerar la
posi4ilidad de ,ue nuestra sangre sea ligeramente a3ul.
Gs Busto por eso ,ue les ped a las tres ,ue +inieran a,u .o-2 ,uerida GdiBo lord
&ot.arian.
&es .i3o un gesto con la ca4e3a a los otros dos ca4alleros para ,ue se acercaran. n
silencio ellos Cueron a situarse detr5s del soC5 en ,ue esta4an sentadas 0ar- - Anne.
Gstamos con+encidos de +uestro linaBe Gcontinu7 lord &ot.arian con +o3 segura.
0ar- ar,ue7 la ceBa derec.a.
GHJu= prue4as tieneI HAiene algunaI <o es mi intenci7n ser grosera2 pero esa
aCirmaci7n ,ue .ace2 si es cierta - est5 respaldada por prue4as2 no sera intrascendente2 nos
podra cam4iar para siempre la +ida. F2 :ios de los cielos2 no me atre+o ni a pensar ,u=
postura adoptara la Corona2 aun,ue me parece racional decir ,ue esa postura no sera una de
respaldo o apo-o.
GL0ar-M Ge;clam7 li3a4et.2 - mir7 suplicante a lord &ot.arianG. 0ilord2 le ruego
,ue perdone esas descorteses pala4ras de mi .ermana. "encillamente est5 a4rumada.
&ord &ot.arian agit7 la mano manc.ada por la edad para dar a entender ,ue no se senta
oCendido.
G"i -o estu+iera en su lugar mis pala4ras seran m5s o menos las mismas. G(uard7
silencio un momento - luego ar,ue7 una gruesa ceBa grisG. Aun,ue tal +e3 .a4ra esperado
una respuesta despu=s de pedir prue4as.
GH@a- prue4as entoncesI Gpregunt7 0ar-.
?or un instante casi cre-7 ,ue podra .a4erlas2 por,ue lord &ot.arian pareca mu-
seguro. Casi lo cre-7. Casi. <o del todo.
&a idea de ,ue las tres eran .iBas del prncipe de (ales - la se>ora *it3.er4ert era algo
m5s ,ue ridculaQ era una locura.
GL&a lla+eM Ge;clam7 li3a4et.G. L&a lla+e es la prue4aM
&ord &ot.arian neg7 lentamente con la ca4e3a.
- 25 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G?ero usted nos .a .ec.o +enir a,u insinuando ,ue O=staP Gense>7 la lla+e de lat7n
G era la lla+e para algo m5s ,ue la caBa de documentos de mi padre.
GF podra serlo2 pero no lo s= con certe3a GdiBo &ot.arianG. H0e permiteI GAlarg7
la mano .acia la lla+e - li3a4et. se la pas7G. sta lla+e tiene una do4le Cunci7n2 como .e
dic.o. '4ser+en. G(ir7 la ca4e3a o+alada de la lla+e2 desenrosc5ndola2 - ,ued7 a la +ista
una punta de secci7n .e;agonalG. 9uestro padre me diBo ,ue2 si a =l le ocurra algo2 esta
lla+e oculta a4rira la trampilla.
GHJu= trampillaI Gpregunt7 AnneG. Hn nuestra casa de CornuallesI
&ot.arian se encogi7 de .om4ros.
G&a +erdad es ,ue no me diBo nada m5s Cuera de lo ,ue les .e dic.o. Au+e la clara
impresi7n de ,ue =l recela4a de decirme lo de la lla+e. ?ero s2 -o supondra ,ue la lla+e
secreta es para a4rir una trampilla de su casa de campo. !econo3co ,ue tena la esperan3a de
,ue ustedes2 ni>as2 supieran meBor el signiCicado de sus enigm5ticas pala4ras.
G<o sa4emos nada de ninguna trampilla GdiBo 0ar-2 - dirigi7 una saga3 mirada a sus
.ermanasG. <uestra +isita no .a ser+ido de nada.
G?or el contrario2 se>orita !o-le GdiBo (allantine antes ,ue 0ar- pudiera decir otra
pala4raG. Aenamos un mu- 4uen moti+o para solicitar su presencia - la de sus .ermanas
a,u .o-.
n ese momento se a4ri7 la puerta ,ue da4a al corredor - entr7 una criada delgada -
menuda2 de dulces oBos almendrados2 con una 4andeBa con t= - galletas.
:ada la naturale3a de la con+ersaci7n2 0ar- supuso ,ue lord &ot.arian le+antara una
mano para silenciar a (allantine .asta ,ue saliera la criada - +ol+ieran a ,uedarse solos en la
4i4lioteca.
?ero &ot.arian no .i3o nada de eso.
G?ermtanme ,ue les relate otra .istoria de nuestro pasado GdiBoG. Algo ,ue de4en
or las tres. GApo-7 la copa de cristal en su la4io inCerior - 4e4i7 unos cuantos tragos de
co>ac2 trag5ndolos sonoramenteG. Corra el a>o mil setecientos no+enta - cinco. @a4a
transcurrido un mes completo desde ,ue el prncipe en+i7 a !o-le a 0argate a atender a
0ara2 la se>ora *it3.er4ert.
0ientras tanto 0ar- o4ser+a4a los mo+imientos de la criada al poner el ser+icio de t=
en la mesita delante de ellas. <o .a4a dic.o ni una sola pala4ra ni mirado a nadie2 pese a la
e;traordinaria .istoria ,ue empe3a4a a contar lord &ot.arianQ - cuando termin7 su tarea2
simplemente sali7 en silencio de la sala.
G?or entonces Gcontinu7 &ot.arian2 agitando las ceBas entusiasmadoG2 se rumorea4a
,ue la se>ora *it3.er4ert .a4a cado enCerma despu=s de ,ue el prncipe cortara 4ruscamente
su relaci7n con ella - aceptara casarse con la princesa Carolina.
0ar- se sorprendi7 reteniendo el aliento2 esperando la parte ,ue demostrara ,ue la
.istoria so4re ellas no era otra cosa ,ue pura Cantasa.
0ir7 de reoBo a Anne2 la m5s ecu5nime de las tres2 - +io ,ue tam4i=n ella esta4a
mirando ilusionada a lord &ot.arian2 tal como .aca de ni>a cuando su padre les lea cuentos.
&ot.arian continu7 el relato2 interrumpi=ndose de tanto en tanto para respirar o 4e4er
otro trago de co>ac.
G?ara todos nosotros esta4a mu- claro ,ue 8orge ,uera muc.simo a 0ara2 su esposa
del cora37n2 as la llama4a2 Hsa4enI2 as ,ue no nos pareci7 raro ,ue en+iara a su m=dico
personal de conCian3a2 +uestro padre2 a atenderla.
&il-S.ite asinti7 +igorosamente.
G?ero un mes era un tiempo demasiado largo para ,ue +uestro padre estu+iera ausente
de la ciudad sin tan si,uiera en+iar una carta a nadie. so era mu- impropio de =l. Fo
comenc= a pensar si algo .a4ra ido mal. *inalmente decid en+iar una misi+a a 0argate2 la
casa de campo a la ,ue se .a4a retirado la se>ora *it3.er4ert2 pregunt5ndole sus planes
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
respecto a su regreso a &ondres.
(allantine mo+i7 su ca4e3a con peluca casta>o roBi3a en gesto de asentimiento2
maniCestando su acuerdo.
G9uestro padre siempre Cue mu- responsa4le. "a4amos ,ue algo no i4a como de4a.
G$ueno Ge;clam7 &il-S.ite2 d5ndose una palmada en el musloG. ?ueden
imaginarse mi sorpresa cuando la carta me lleg7 de+uelta sin a4rir. <o tardamos en enterarnos
de ,ue +uestro padre -a no esta4a en 0argate. "e .a4a marc.ado de all .aca semanas. :e
.ec.o2 se .a4a ido a la casa de su Camilia en Cornualles - no .a4a maniCestado a nadie una
intenci7n de +ol+er a &ondresR nunca.
G$a.2 podra .a4er tenido muc.os moti+os para irse a Cornualles GdiBo 0ar-2
retirando de un tir7n la dolorida mu>eca de la mano de AnneQ se la Criccion7 mientras 4usca4a
las pala4ras correctasG. l moti+o m5s pro4a4le es ,ue la se>ora *rasier2 el ama de lla+es2
encontrara una cesta con tres ni>itas 4e4=s en la puerta2 - =l tena ,ue cuidar de ellas2 o2 meBor
dic.o2 de nosotras.
&ot.arian ar,ue7 sus gruesas - re+ueltas ceBas2 Cormando algo parecido a un montculo
de .ier4a cu4ierto de escarc.a.
GCaram4a2 caram4a2 Heso es lo ,ue les diBeronI
G". so nunca Cue un secreto en nuestra casa. G0ir7 con los oBos entornados a cada
uno de los tres ca4allerosG. F tienen ,ue reconocer ,ue es muc.simo m5s pro4a4le la idea
de ,ue una campesina po4re deBara a sus 4e4=s en la puerta de alguien ,ue tu+iera meBor
situaci7n para criarlas - cuidar 4ien de ellas.
GA. te .a pillado2 &ot.arian GdiBo (allantine2 asintiendo. "e dirigi7 a la licoreraG.
HAlguien ,uiere m5s co>acI
&os otros dos respondieron le+antando sus copas +acas.
Cogiendo el decantador en su elegante mano de largos - delicados dedos2 (allantine Cue
a llenarles las copas .asta la mitad.
G0il gracias2 compa>ero GdiBo &ot.arian.
&le+5ndose la copa a la 4oca2 4e4i7 unos cuantos tragos. :espu=s Bunt7 los la4ios -
luego se pas7 la lengua por ellos2 como si ,uisiera asegurarse de ,ue no se perda ni una sola
gota. ntonces mir7 CiBamente a 0ar-.
GA.2 s2 esto- de acuerdo. &a .istoria de las ni>itas 4e4=s a4andonadas es
inCinitamente cre4le2 pero por desgracia ese cuento de ,ue las deBaron en la puerta para ,ue
las criara meBor su padre dista muc.o de ser +erdad.
"e dio dos palmadas en la rodilla para recalcar lo dic.o.
li3a4et. alarg7 la mano - la puso so4re la de lord &ot.arian.
Gntonces2 Husted nos +a a contar la +erdadera .istoriaI G0ir7 in,uieta a 0ar- -
a>adi7G/ &a +erdadera .istoria2 tal como usted la sa4e2 milord.
G'.2 permtanme ,ue la cuente -o GdiBo entonces &il-S.ite. "aliendo de detr5s del
soC52 cogi7 un pe,ue>o sill7n de madera de cere3o ,ue esta4a cerca del .ogar - lo acerc7 al
soC5 en ,ue esta4an sentadas las tres .ermanasG. s una .istoria tan dram5tica ,ue Buro ,ue
ninguno de +osotros dos le .ar5 Busticia.
"e sent7 con sumo cuidado en el sill7n2 .i3o una .onda inspiraci7n - mir7 a &ot.arian2
como si ,uisiera pedirle su consentimiento.
Cuando el ca4allero m5s alto asinti72 dando su permiso2 comen37/
G?uesto ,ue no le encontr54amos ninguna e;plicaci7n a la desaparici7n de !o-le2 lord
Npperton2 :ios lo tenga en su santa gloria2 lad- Npperton - nosotros tres decidimos ,ue no
tenamos m5s remedio ,ue a+enturarnos a ir a Cornualles para enterarnos de la suerte ,ue
corra nuestro amigo.
GHF de ,u= se enteraron2 milordI Gpregunt7 Anne2 apretando distradamente los
pliegues de su Calda - arrug5ndolos sin duda.
- 27 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G:e todo. &legamos sin anunciarnos una noc.e2 -a tarde2 pero !o-le nos .i3o pasar -
nos oCreci7 co>ac. "e +ea a las claras ,ue esta4a preocupado por nuestra repentina aparici7n.
so lo detect= en su Corma de .a4lar2 en +o3 4aBa2 - lo +i en sus oBos2 en la manera como a
cada minuto m5s o menos mira4a .acia la escalera. &7gicamente nosotros no podamos sa4er
,ue arri4a .a4a tres 4e4=s2 ustedes tres2 durmiendo proCundamente en uno de los dormitorios.
+identemente =l ,uera mantener eso en secreto. ?ero le Cue aumentando - aumentando el
ner+iosismo2 - recurra al co>ac2 una - otra +e3.
GLCielos2 &il-S.iteM Ge;clam7 &ot.arian2 ec.ando atr5s la ca4e3a2 CrustradoG. Ae
alargas demasiado en esos detalles. G:e+ol+iendo la mano enguantada de li3a4et. a la
rodilla de ella2 se le+ant72 Cue .asta el .ogar - apo-7 un codo en la repisa de m5rmol +erde
Baspeado con 4lancoG. Contin6a2 .om4re.
&il-S.ite se lan37 a .a4lar mu- r5pido2 como si cre-era ,ue si .aca una pausa
&ot.arian apro+ec.ara para interrumpir - contar =l la .istoria.
Gn menos de una .ora el co>ac le .a4a soltado la lengua2 - !o-le2 el .om4re ,ue las
cri72 re+el7 una serie de .ec.os sin igual.
0ir7 a &ot.arian2 receloso.
G$uen :ios2 .om4re2 contin6a.
:iciendo eso &ot.arian lle+7 la copa a sus la4ios2 pero no 4e4i7. 0ar- +io ,ue la esta4a
mirando atentamente a ella por encima del 4orde de la copa. &a esta4a o4ser+ando para +er su
reacci7n2 esper5ndola.
&il-S.ite .i3o otra .onda - calmante inspiraci7n antes de continuar. F la .istoria s ,ue
da4a un giro dram5tico.
G<os cont7 ,ue ?rinn- lo llam7 una noc.e - le pidi7 ,ue Cuera con la ma-or celeridad
posi4le a 0argate para atender a su esposa. "2 as la llama4a2 Osu esposaP. <o le dio ninguna
indicaci7n de lo ,ue .aca necesario ese urgente +iaBe a 0argate2 pero =l parti7
inmediatamente. Cuando lleg72 encontr7 a la se>ora *it3.er4ert casi inconsciente - a la mitad
de las la4ores de un parto diCcil.
*ingiendo una tosecita2 &il-S.ite le+ant7 su copa .aci=ndole un gesto a (allantine para
,ue se la +ol+iera a llenar2 algo ,ue su amigo .i3o de mala gana.
l rec.onc.o 9ieBo &i4ertino se lle+7 la copa a la 4oca - apur7 su contenido2 lo ,ue le
dio tiempo a 0ar- para prepararse para el resto.
Gl parto Cue una sorpresa para !o-le2 puesto ,ue el prncipe no le .a4a dic.o nada de
eso. ?ero no Cue tan sorprendente como lo ,ue +io entonces.
GHJu= +ioI :ganos ,u= +io2 por Ca+or Gsuplic7 li3a4et..
&il-S.ite agrand7 los oBos. @a4a aumentado tanto la tensi7n en la sala ,ue casi se
poda palpar.
Gn la parte oscura del dormitorio esta4an lad- 8erse- - la reina Carlota.
GH&a reinaI Ge;clam7 li3a4et.2 golpeteando la alCom4ra con los pies.
Gn eCecto. :e .ec.o2 cuando !o-le pregunt7 por ,u= la se>ora *it3.er4ert tena
alteradas las Cacultades2 Cue la reina la ,ue le e;plic7 ,ue la dama .a4a tomado una 4uena
cantidad de l5udano al sentir los primeros dolores - ,ue ella no .a4a podido impedrselo.
!o-le le le+ant7 los p5rpados - +io ,ue lo ,ue deca la reina era cierto2 la se>ora *it3.er4ert
tena las pupilas negras - dilatadas2 pero cuando pregunt7 por la 4otella de l5udano2 para +er
cu5nto .a4a tomado2 =sta no apareci7.
Anne Crunci7 el entreceBo.
GH'tra persona la drog7I
&il-S.ite e;.al7 un suspiro - se encogi7 de .om4ros.
G!o-le sospec.7 eso2 pero no esta4a en situaci7n para maniCestar sus dudas so4re la
e;plicaci7n de la reina. :os largas .oras despu=s2 la se>ora *it3.er4ert dio a lu3 a tres ni>itas
muertas.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GH0uertasI Ge;clam7 li3a4et.2 inspirando aire a 4ocanadas2 como si aca4aran de
arre4atarle su sue>o de ser una princesaG. ntoncesR2 entonces no podemos ser esos 4e4=s.
GFa .as tenido 4astante2 &il-S.ite GdiBo &ot.arianG. Fo terminar= el relato.
*ue .asta el soC5 - lentamente2 al tercer intento2 logr7 .incar una .uesuda rodilla
delante de li3a4et..
GJuerida2 da4a la impresi7n de ,ue esta4an muertas2 pero a +uestro padre2 aun cuando
esta4a reconocido como el meBor m=dico de &ondres2 no le permitieron e;aminarlas2 ni
si,uiera un momento. Kl rog7 ,ue le dieran la oportunidad de reanimarlas pero la reina no
,uiso ni or .a4lar de eso. Asegur7 ,ue las ni>as esta4an muertas. F ,ue si toda+a no lo
esta4an2 lo estaran mu- pronto2 - ,ue as era como de4a ser.
Anne se cu4ri7 la 4oca con una mano2 con los oBos llenos de l5grimas.
GAun,ue espera4a ,ue !o-le cumpliera su orden2 la reina no se responsa4ili3a4a de
eso Gterci7 (allantineG. :io la tarea a !o-le de escri4irle una carta al prncipe
inCorm5ndole de ,ue la se>ora *it3.er4ert se recuperara mu- pronto - no le ,uedaran ni
rastros de la enCermedad.
GHnCermedadI '.2 caram4a Ge;clam7 li3a4et.2 con los oBos 4rillantes como Bo-as
+erdes por las l5grimas sin derramarG2 se reCera a las reci=n nacidas.
&ot.arian estu+o un rato mirando la alCom4ra turca - Cinalmente continu7/
Gntonces2 por orden de la reina2 lad- 8erse- se ,uit7 su c.al2 en+ol+i7 en =l a las
nenitas -a a3uladas - las coloc7 en una cesta con tapa2 ,ue se apresur7 a poner en los 4ra3os
de !o-le. Kl de4a lle+arlas al campo2 enterrarlas - no .a4lar Bam5s de su e;istencia. 8am5s.
l Cuturo del prncipe de (ales dependa de eso.
G?ero no esta4an muertas Ga>adi7 (allantine2 e;citadsimoG. Aoda+a no.
GLl dia4lo te lle+e2 (allantineM Ge;clam7 &il-S.ite2 cerrando el pu>o - deB5ndolo
caer so4re su rodillaG. LJue estropeas el drama de la .istoriaM
&ot.arian alarg7 el 4ra3o .acia atr5s e .i3o c.as,uear los dedos.
GA-uda2 por Ca+or.
GLA.2 sM
&il-S.ite a-ud7 a &ot.arian a incorporarse. ntonces el alto ca4allero se sent7 en el
sill7n de madera - su amigo se ,ued7 de pie con la 4oca a4ierta.
G?onte en el otro lado del soC52 amigo mo2 para ,ue -o pueda +er las .ermosas caras a
estas ni>as mientras pongo punto Cinal a la .istoria de su nacimiento - de su segunda
oportunidad de +i+ir.
(allantine gru>72 pero .i3o lo ,ue le peda &ot.arian2 el e+idente BeCe de los 9ieBos
&i4ertinos.
G!o-le no era otra cosa ,ue leal a la Corona2 as ,ue sali7 de 0argate a cumplir la
orden de la reina. ?ero cuando el coc.e i4a tra,ueteando en la oscuridad de la noc.e2 o-7 salir
un d=4il llori,ueo de la cesta.
GL&as ni>itasM Ge;clam7 Anne2 - le 4rotaron las l5grimas por entre las pesta>as - le
ca-eron por las meBillas.
G" GdiBo &ot.arianG. !o-le le+ant7 la tapa - +io tres pares de oBos mir5ndolo. "e
a4ri7 la camisa - las puso so4re su pec.o desnudo para calentarlas2 - luego las en+ol+i7 en su
capa. <o esta4an muertas2 pero esta4a seguro de ,ue si +ol+a con ellas a 0argate2 donde
esta4a la reina2 no so4re+i+iran a esa noc.e.
(allantine apret7 Cuertemente su copa de cristal entre las manos2 como para reunir el
+alor para usurpar el papel de .istoriador.
G!o-le sa4a lo ,ue de4a .acer2 as ,ue lle+7 a las pe,ue>as a su casa de campo e
inmediatamente contrat7 a dos nodri3as. G"onri7 a cada una de las B7+enesG. F 4ueno2 el
resto -a lo sa4en. &as cri7 como si Cueran sus .iBas - se .an con+ertido en tres reCinadas
damitas.
- 29 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G?or la ma>ana Gterci7 &il-S.iteG2 sin duda despu=s de comprender el peligro en
,ue se .a4a puesto =l - puesto a las ni>as al re+elar la .istoria2 se retract7 de todo. &e ec.7 la
culpa al co>ac - a su inclinaci7n a in+entar cuentos. G;.al7 un suspiroG. ?ero s7lo
tenamos ,ue mirarle a los oBos para sa4er ,ue la conmo+edora .istoria ,ue nos .a4a contado
por la noc.e era cierta. As pues2 cuando nos pidi7 ,ue si a =l le ocurra algo nos
encarg5ramos de +uestro Cuturo2 se lo Buramos.
GF lo .aremos GdiBo (allantine. Arag7 las 6ltimas gotas de su co>ac - deB7 la copa en
la mesitaG. F lo .aremos.
&ord &ot.arian se inclin72 le cogi7 la mano a 0ar- - se la rode7 con las de =l.
GF =sa es2 se>orita !o-le2 la +erdadera .istoria de su nacimiento.
0ar- se senta atontada2 incapa3 de .a4lar.
O<o2 es imposi4le2 esa .istoria no puede ser cierta. <o puede ser. s totalmente
disparatada. Nna grandiosa C54ula.P
F sin em4argo2 tena ,ue reconocer para su coleto ,ue una parte de ella la crea.
:esea4a creerla.
A.2 no la parte de ser .iBas del prncipe.
?or todo lo ,ue .a4a odo2 ?rinn- era un pat5n mimado2 odioso -2 santo cielo2 si se
sa4a ,ue ella era .iBa su-a2 s7lo sera una +ergTen3a para ella2 aun cuando no poda decir lo
mismo de sus .ermanas.
<o2 la parte ,ue desea4a creer era la de la .eroica actuaci7n de su padre2 aun cuando
signiCicara ,ue se .u4iera negado a .acer lo ,ue le orden7 la reina. "al+ar a las trilli3as2 a
pesar del mu- real peligro de suCrir represalias por parte de la Corona2 esta4a a4solutamente
de acuerdo con su car5cter. "u padre era el tipo de .om4re ,ue siempre .aca lo ,ue poda por
sal+ar +idas inocentes.
F cuando esta4a pensando en silencio en esa e;traordinaria re+elaci7n2 tom7 tarda
conciencia de ,ue sus .ermanas tenan los oBos cla+ados en ella2 mir5ndola e;pectantes.
GHJu= dices2 entonces2 0ar-I Gle pregunt7 Anne2 ,ue pareca estar impaciente con
ella2 - no sa4a por ,u=.
H"e .a4ra perdido una parte de la con+ersaci7n por estar sumida en sus pensamientosI
&ord &ot.arian se apo-7 en los 4ra3os de su sill7n de madera - se le+ant7.
G9eo ,ue no est5 totalmente con+encida GdiBoG. <o importa.
l alto - Claco ca4allero +ol+i7 a su lugar Bunto a la c.imenea - les .i3o un gesto a los
otros dos indic5ndoles ,ue Cueran a reunirse con =l.
:urante casi un minuto entero2 las tres .ermanas !o-le estu+ieron sentadas calladas2
agu3ando los odos para or la con+ersaci7n en murmullos ,ue se desarrolla4a Bunto a la
repisa del .ogar.
A 0ar- le sorprendi7 or su nom4re dos +eces2 pero no logr7 captar ni una sola sla4a
m5s de la con+ersaci7n2 ,ue pareca ser mu- seria. *inalmente los tres +ieBos li4ertinos
+ol+ieron a reunirse con ellas.
&ot.arian les sonri7 a cada una - luego CiB7 la mirada en 0ar-.
GComen3aremos por usted2 ,uerida ma2 si eso es acepta4le.
HJu= signiCica4a esoI
GstoR Hcomen3ar ,u= por m2 milordI
G9amos a ocuparnos de su Cuturo. "e lo promet a !o-le2 - pese a mi reputaci7nR en
otros aspectos2 le aseguro ,ue siempre cumplo mi pala4ra.
OH0i CuturoI <oo2 no.P
&ot.arian le cogi7 la mano enguantada - la le+ant7 del soC5.
G&a se>ora Npperton se .a encargado de los preparati+os. Fa de4eran .a4er ido a
deBarlo todo a su casa.
(ui>7 los oBos mu- entusiasmado2 induci=ndola a pensar ,u= tipo de preparati+os .a4ra
- 30 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
.ec.o lad- Npperton.
G0i coc.e de ciudad pasar5 a recogerlas a usted - a sus .ermanas a las nue+e en punto
de esta noc.e para lle+arlas a la Ciesta de lad- $roSer2 donde las tres ser5n introducidas en la
alta sociedad de &ondres.
"anto cielo. "inti7 la lengua pegada al paladar2 pero se las arregl7 para deBar salir unas
pala4ras de protesta/
G"e>ores2 son ustedes mu- ama4les2 pero no conocemos a lad- $roSer.
&ord &ot.arian agit7 su mano li4re para ,uitarle importancia a ese detalle.
GJuerida ma2 no conocen a nadie en &ondres2 as ,ue de4e Ciarse de mi orientaci7n.
&es .i3o un gesto a sus .ermanas2 le dio una palmadita en la mano a ella - la lle+7 .acia
la li4rera giratoria.
G"u padre les leg7 una ra3ona4le .erencia - una mu- 4uena dote a cada una. F tiene a
los ca4alleros de los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one para ocuparse del resto. "2 se>orita
!o-le2 Buro ,ue me encargar= de ,ue al Cinal de la temporada est= adecuadamente casada con
un ca4allero de suprema categora. ntonces &il-S.ite - (allantine .ar5n lo mismo por cada
una de sus .ermanas. sto ser5 un di+ertido reto para nosotros.
GHAe reCieres a encontrarles marido a las ni>as2 &ot.arianI Gpregunt7 (allantine2
ocupadsimo en .acerse los arreglos de 6ltimo momento en la posici7n de su peluca.
A 0ar- le pareci7 ,ue se senta 4astante disgustado en ese momento.
GH' tal +e3 te reCieres a demostrar el linaBe de las ni>asI Gcontinu7G. ?or,ue a6n no
.as dic.o nada de esto 6ltimo2 - me parece ,ue esa tarea ser5 muc.o m5s diCcil de reali3ar.
?or un 4re+simo instante2 la preocupaci7n Bunt7 las gruesas ceBas de &ot.arian2 pero al
siguiente -a esta4a totalmente relaBada su e;presi7n - sus la4ios se cur+aron en su
caracterstica sonrisa de li4ertino.
GL9amos2 las dos cosas2 .om4reM ?or,ue la 6nica manera de asegurar el Cuturo de las
.ermanas !o-le es asegurar su pasado tam4i=n.
GH@a4=is odo2 .ermanasI Ge;clam7 li3a4et.G. :esean a-udarnos Len todoM
"in poder contener su alegra - entusiasmo2 se le escap7 una risita aguda2 ,ue se
apresur7 a a.ogar cu4ri=ndose la 4oca con una mano.
&ot.arian se ri7 sua+emente - luego se entreg7 a la tarea de .acer girar la li4rera .asta
a4rirla de par en par.
%nterpretando eso como la se>al para ,ue saliera2 0ar- intent7 dar un paso .acia el
pasadi3o secreto2 pero el +ieBo li4ertino la retu+o Cirmemente donde esta4a.
G<o 4romeo2 se>orita !o-le Gle diBo mu- serioG. ?ara usted no ser5 un simple se>or
tal o cual - ni si,uiera un sir.
<ue+amente 0ar- no supo ,u= contestar.
:e ninguna manera necesita4a ,ue alguien le a-udara a elegir marido. lla era m5s ,ue
capa3 de maneBar su +ida. 9amos2 -a .a4a decidido con,uistar a un .om4re mu- digno -
+alioso2 .=roe de la guerra - con ttulo adem5s.
sta4a a punto de decir eso cuando se le ocurri7 mirar .acia sus .ermanas.
"i .a4a una posi4ilidad de ,ue los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one se ocuparan del
Cuturo Ocon-ugalP de sus .ermanas2 4ueno2 tendra ,ue aceptar el plan2 al menos por un
tiempo.
Claro ,ue eran muc.simos los encantos de Anne - li3a4et.2 pero esta4an totalmente
distradas por ese cuento de las pe,ue>as trilli3as de sangre a3ul.
A diCerencia de ella2 les Calta4a la concentraci7n2 el enCo,ue necesario para poner sus
Cuturos en el camino adecuado/ encontrando maridos.
:e4ido a eso2 la orientaci7n - direcci7n de lad- Npperton para encontrarles esposos
adecuados era +erdaderamente un regalo cado del cielo.
9amos2 teniendo a lad- Npperton de patrocinadora2 seguro ,ue se o4sesionaran tanto
- 31 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
con la ca3a de maridos ,ue no derroc.aran su tiempo ni sus pocos Condos en in+estigar ese
ridculo cuento de su supuesto nacimiento real.
&ot.arian ar,ue7 una ceBa.
GH:uda de mis cone;iones2 se>orita !o-leI
G'.2 no2 milord.
G0u- 4ien2 entonces concentraremos nuestra atenci7n en du,ues2 mar,ueses - condes2
aun,ue podramos considerar la posi4ilidad de un +i3conde o incluso un 4ar7n2 pero s7lo si su
Camilia es mu- antigua - prominente.
0ar- lo mir7 con los oBos entrecerrados.
GH?or ,u= es tan importante un ttuloI
GH?or ,u=I GdiBo =l2 .aci=ndole un tra+ieso gui>o - solt5ndole la mano para ,ue
siguiera a sus .ermanas por el oscuro pasadi3o ,ue se a4ra detr5s de la li4reraG. ?or,ue2
,uerida ma2 es usted la .iBa del Cuturo re- de %nglaterra.
- 32 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 4
!ogan esta4a empapado .asta los .uesos2 igual ,ue Juinn2 pero eso no era una gran
sorpresa. <o de4eran .a4er ec.ado una carrera como tontos escolares para llegar a @-de ?ar1
estando clarsimo ,ue esta4a a punto de empe3ar a llo+er.
:e todos modos2 =l nunca .a4a sido capa3 de darle la espalda a un reto2 - muc.o
menos a uno de su .ermano.
Aal como .a4a supuesto2 cuando llegaron al par,ue2 no +ieron por ninguna parte a la
misteriosa c.ica de Juinn.
?or lo menos ella Cue lo 4astante Buiciosa para ,uedarse en casa ese da llu+ioso. so
indica4a ,ue tena cere4ro en su 4onita ca4e3aQ era algo ,ue deca muc.o de ella.
?ara no deBar moBados los pelda>os de la escalera si su4an a sus .a4itaciones2 se
dirigieron directamente al .ogar encendido del sal7n - all comen3aron a des+estirse.
!ogan se sec7 el pelo - luego le pas7 la toalla a su a-uda de c5mara2 ,ue le dio una 4ata
-a calentada.
G&o 6nico ,ue te digo2 Juinn2 es ,ue no te cases con prisas.
GH?or ,u= no si ella es la muBer para mI
Gsta c.ica ,ue te .a calentado la sangre 4ien podra ser la esposa perCecta para ti G
suspir7 !ogan2 pas5ndose la mano por su a4undante pelo .6medoG. "7lo prom=teme ,ue la
+as a conocer2 conocerla de +erdad - conocer a su Camilia2 antes de .a4lar de anillo2 - de
O.iBosP2 por el amor de :ios.
Juinn puso su c.a,ueta empapada en el respaldo de un sill7n cerca del Cuego - se sent7
para ,ue el laca-o le ,uitara las 4otas moBadas.
GH<unca .as +isto algo de leBos2 una escopeta o un ca4allo tal +e32 - sa4ido al instante
,ue es perCecto para tiI
GNn arma dista muc.o de ser una muBer2 Juinn. "i -o deBara de estar enamorado de
una escopeta2 podra +enderla o deBarla arrinconada en alg6n lugar de la casa. so no se puede
.acer con una muBer. 9a contra la le-2 Hsa4esI Al menos eso creo. G"e Crot7 el ment7nG.
Aun,ue +aldra la pena a+eriguarlo2 como 4uena inCormaci7n para el Cuturo.
!iendo2 Juinn se le+ant7 - se ,uit7 la camisa de lin7n empapada.
G"a4es lo ,ue ,uiero decir. s .ermosa2 discreta - tmida. :ecididamente pertenece a
la aristocracia2 eso se +e en la elegancia de su porte al caminar.
GHF .as +isto todo eso al pasar a ca4allo Bunto a ella cada martesI
G"u 4elle3a es indiscuti4le2 !ogan. ?ronto lo +er5s. F en cuanto a su naturale3a2
4ueno2 es mu- e+idente tam4i=n. Cuando nos encontramos de paso en el par,ue2 siempre me
mira a tra+=s de sus pesta>as. 0e sonre tmidamente - entonces las meBillas se le cu4ren del
m5s delicado color rosa - des+a la cara.
GA.2 el m5s delicado color rosa2 4ueno2 eso cam4ia del todo las cosas2 H+erdadI
nmiendo mi postura2 l7gicamente. Nn delicado color rosa2 imagnate.
Juinn se cerr7 la 4ata - se at7 el cintur7n.
GHC7mo te puedo con+encerI
G:udo ,ue puedas. n mi opini7n2 el matrimonio no puede 4asarse en un capric.o. s
un acuerdo entre Camilias. GCogi7 dos copas de oporto de la 4andeBa ,ue les oCreca el laca-o
- le pas7 una a su .ermanoG. ?rocede con cautela2 eso es lo 6nico ,ue te pido. <o ,uiero ,ue
- 33 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
aca4es con una +ulgar ple4e-a s7lo interesada en tu monedero.
GH?odras decirme por ,u= siempre ,ue conoces a una muBer2 o -o cono3co a una2
inmediatamente sospec.as ,ue tiene el oBo puesto en nuestras CortunasI
G?or,ue so- realista2 Juinn. @e conocido a muc.os no4les ,ue le entregan el cora37n
a muBeres ,ue s7lo desean su dinero. "i ,uieres +i+ir desgraciado el resto de tu +ida2 adelante2
c5sate con una ple4e-a.
G<o siempre es una mala decisi7n casarse con una ple4e-a2 !ogan. Cuando nuestro
padre se cas7 con mi madre2 ella era una simple se>orita ,ue no posea ni una guinea. F su
matrimonio Cue de lo m5s e;itoso2 .asta el da de la muerte de padre.
!ogan se gir7 a mirar el Cuego del .ogar2 para ,ue Juinn no le +iera las meBillas roBas
por la sangre ,ue le .a4a su4ido.
$uen :ios2 esa aCirmaci7n dista4a ,uinientas leguas2 como mnimo2 de la +erdad.
HC7mo poda Juinn ser tan ciego a la codicia de su madreI &a muBer s7lo era una
me3,uina a+ariciosa.
Cuando a6n no transcurra un a>o de la muerte de su madre2 al darlo a lu3 a =l2 la
se>orita 0oll- @amis.2 ple4e-a de cara lo3ana de &incolns.ire2 enterr7 sus garras en su
aCligido padre. ste se enamor72 - esta4a tan necesitado de aCecto ,ue se cas7 con ella tan
pronto como lleg7 a su Cin su periodo de luto.
?or lo ,ue le conta4a su padre despu=s2 una +e3 ,ue ella2 -a du,uesa2 le dio un .iBo2
Juinn2 le cerr7 la puerta de su dormitorio para siempre. Fa ni si,uiera simula4a ,ue lo ama4a
o ,ue tolera4a a su otro .iBo2 =l2 !ogan. Cu4ra de regalos a Juinn2 se compra4a Bo-as -
+estidos - +iaBa4a a los elegantes 4alnearios de moda con sus +ulgares amistades.
"u padre2 el anciano du,ue2 desesperado2 lament7 .asta su 6ltimo da su precipitada
decisi7n de casarse con esa me3,uina codiciosa.
Kl Bur7 no repetir Bam5s el error de su padre. F no esta4a dispuesto a permitir ,ue su
.ermano menor ca-era presa de una astuta ple4e-a como le .a4a ocurrido a su padre.
<o2 esta4a decidido a o4ser+ar con recelo la relaci7n en ciernes entre su .ermano
agotado por la guerra - esaR muBer de @-de ?ar12 s7lo para asegurarse de ,ue no cometiera
el error m5s grande de su +ida.
"e gir7 .acia =l.
Gsta noc.e es la Ciesta de los $roSer. ?odra con+enirte presentarte con tu meBor
aspecto. Jui=n sa4e2 podra asistir tu dama an7nima.
A Juinn pareci7 ilumin5rsele la cara.
GHA6 creesI
G<o lo s=2 pero por lo ,ue me .an dic.o2 asistir5 la mitad de la sociedad de &ondres. F
puesto ,ue aseguras ,ue es de ilustre cuna2 lo ,ue sin la menor duda es2 de4ido a la elegante
cur+a de su espalda al caminarR
Juinn se ec.7 a rer.
Gntonces de4es ponerte tu c.a,ueta a3ul2 !ogan.
GHF eso por ,u=I
G?ara ,ue tam4i=n lu3cas tu meBor aspecto cuando -o te presente a mi prometida.
"onri=ndole2 Juinn le+ant7 su copa - 4e4i7 las 6ltimas gotas carmes.
!ogan emiti7 una risita Cor3ada2 le .i3o un gui>o - sali7 del sal7n. n lugar de su4ir a
su dormitorio2 sigui7 el corredor - entr7 en la 4i4lioteca. A. escri4i7 una corta misi+a - la
en+i7 a su destino con un laca-o.
<o deBara a la casualidad la elecci7n de la no+ia de su .ermano. ?ara el caso de ,ue la
c.ica estu+iera en la Ciesta2 .a4a puesto en marc.a un plan de contingencia. F ese plan
inclua a la Bo+en - .ermosa lad- AidSell2 +iuda a causa de la guerra.
- 34 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&ad- Npperton mir7 a 0ar-2 ,ue i4a sentada Crente a ella en la ca4ina del coc.e2 - le
sonri7 con a4soluta apro4aci7n/
Gse +estido te cae desli35ndose tan perCectamente por tus contornos2 ,uerida2 ,ue una
se podra imaginar ,ue est5 .ec.o de un trocito de cielo de prima+era - cu4ierto con encaBes
teBidos con nu4es et=reas.
G@e de decir ,ue -o tu+e ese mismo pensamiento2 lad- Npperton.
"e mir7 el +estido ,ue le .a4a en+iado la anciana2 en seda Cinsima a3ul celeste2
glaseada con .ilos de plata del grosor de un pelo.
"uspir7 para sus adentros. l +estido era precioso2 tena ,ue reconocerlo. :e todos
modos2 no esta4a del todo con+encida de ,ue2 a una lu3 m5s potente ,ue la del interior del
coc.e2 ese +estido tan et=reo no Cuera totalmente transparente.
Aun,ue claro2 tena ,ue reconocer tam4i=n2 seguro ,ue el +estido le atraera
pretendientes. ?ensando en el recato2 tom7 nota mental de e+itar esa noc.e todos los grupos
de dos o m5s +elas o de dos o m5s ca4alleros.
li3a4et. - Anne i4an sentadas a su lado en el asiento de cuero mu- calladas2 las dos
con la espada derec.a2 rgida. n sus caras tenan 4ien puestas sus practicadas sonrisas2 pero
esta4a claro ,ue se sentan muc.o m5s ner+iosas ,ue ella.
Adem5s2 esta4an tan pendientes de sus Cinos atuendos ,ue no disCruta4an de +iaBar en
ese coc.e tan espl=ndido. &es in,uieta4a la posi4ilidad de ,ue con los 3arandeos del coc.e se
les arrugaran las Caldas antes de ,ue llegaran a la grandiosa casa de los $roSer.
?ero llegaron. &os coc.es Corma4an tres .ileras en (ros+enor ",uare. &os coc.eros se
pelea4an a gritos por el meBor lugar para detenerseQ cada uno ,uera deBar a sus pasaBeros ante
la puerta principal de la imponente mansi7n.
A tra+=s de las magnCicas +entanas de la planta 4aBa - la puerta a4ierta2 se +ea el
interior 4rillantemente iluminado2 - 0ar- o4ser+7 c7mo las damas - ca4alleros
elegantemente +estidos a+an3a4an .om4ro con .om4ro2 como +acas lec.eras al pasar por una
puerta a4ierta a una +erde pradera.
A los pocos minutos2 ella2 sus .ermanas - lad- Npperton Corma4an parte del re4a>o2
a+an3ando - mugiendo por el +est4ulo central en direcci7n al sal7n.
&a multitud camina4a con una lentitud .orrorosa2 - la presi7n de los cuerpos sudorosos
era tan enorme ,ue apenas logra4a e;pandir la caBa tor5cica lo suCiciente para respirar. "7lo
gracias a su estatura poda coger un poco de aire por encima de las ca4e3as.
li3a4et.2 en cam4io2 no pareca sentir nada de su incomodidad. %4a emparedada entre
ella - Anne2 4ien cogida de sus 4ra3os.
G0ira2 0ar-. ?uedo le+antar los pies del suelo - seguir a+an3ando. :e4eras
intentarlo. '4ser+a.
0ar- sinti7 un peso en el 4ra3o -2 c7mo no2 li3a4et. i4a a+an3ando en el aire lle+ada
por la multitud.
G9amos2 por el amor de :ios2 d=Bate de tonteras. <o tardaremos en llegar al sal7n -
a. .a4r5 espacio suCiciente para todos.
Cuando -a le pareca ,ue le i4an a estallar los pulmones por Calta de aire2 por Cin
pasaron por la puerta de do4le .oBa a4ierta de par en par del inmenso e iluminado sal7n2 -
pudieron separarse.
:ecenas de +elas ardan en los candeleros de nada menos ,ue tres ara>as de l5grimas de
4rillante cristal. &as paredes esta4an recu4iertas por sat=n a3ul plisado.
"e le a4ri7 sola la 4oca2 por la sorpresa. <o poda mirar a m5s de unos cuantos palmos
en cual,uier direcci7n sin +er a un laca-o de li4rea de un e;,uisito color a3aCr5n oCreciendo
+ino en enormes 4andeBas de plata.
Anne se dio una +uelta completa contemplando el entorno. :e pronto arrug7 la nari3.
G<o +eo a lad- Npperton. H:7nde puede estarI
- 35 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Con sus 4rillantes 3apatos de seda2 0ar- se puso de puntillas - mir7 alrededor2 pero no
logr7 di+isar a la anciana.
GAal +e3 se .a ,uedado atrapada en medio del gento cerca de la puerta. ?ero seguro
,ue estar5 a,u dentro de un momento. <o os in,uiet=is.
GFo no esto- in,uieta GdiBo li3a4et.2 mirando alrededor2 - las meBillas se le ti>eron
de un ru4or de e;citaci7nG. HCu5nto tiempo podemos estar a,uI
GH<o ,uerr5s decir cu5nto tiempo Ode4emosP estarI G4rome7 0ar-.
G$ueno2 ,ueridas GdiBo una +ocecita agudaG2 cu5ntos tictac del minutero del reloB
estemos a,u depende totalmente de +osotras tres.
0ar- 4aB7 la mirada .acia su lado - +io ,ue repentinamente .a4a aparecido lad-
Npperton.
GF del tiempo ,ue tard=is en conocer a los $roSer - a sus in+itados Ga>adi7 la
redonda - 4aBita anciana.
0ar- sinti7 ,ue el 5nimo le 4aBa4a por el cuerpo .asta meterse en las puntas de sus
Cinos 3apatos. <o .a4a tenido el menor deseo de asistir a esa Ciesta. @a4ra .ec.o casi
cual,uier cosa por ,uedarse en casa. ?ero cuando se sent7 a la mesa para la comida del
atardecer2 comprendi7 ,ue de ninguna manera poda declinar la in+itaci7n de los $roSer.
*iel a la pala4ra de lord &ot.arian2 lad- Npperton se .a4a encargado .asta de los m5s
mnimos detalles.
Cuando +ol+ieron del Clu4 de los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one -a a+an3ada la
tarde2 se ,uedaron pasmadas al encontrar en sus camas con dosel +estidos de seda con 3apatos
a Buego2 4rillantes para el pelo2 collares de 4rillantes perlas2 ridculos - c.ales.
%ncluso .a4an en+iado a una doncella para a-udarles a +estirse - peinarlas con los
cl5sicos ri3os recogidos en la coronilla.
<o podra .a4er rec.a3ado la ama4le generosidad de la anciana lad- Npperton sin
oCenderla2 - eso no lo .ara por nada del mundo.
G"i est5is preparadas2 ni>as GdiBo entonces la patrocinadoraG2 permitidme ,ue os
introdu3ca en la 4uena sociedad londinense.
F sin perder tiempo2 la anciana comen37 las presentaciones. n unos pocos minutos las
.ermanas !o-le Cueron presentadas a m5s de die3 se>oras de la alta sociedad.
$uen :ios2 0ar- -a esta4a m5s agotada ,ue a,uel mes en ,ue una epidemia de +iruela
a3ot7 la parro,uia.
Anne - li3a4et.2 en cam4io2 no parecan aCectadas. n ese momento i4an siguiendo a
la 4aBita se>ora para meterse en las Cauces de una con+ersaci7n en grupo. lla se ,ued7 atr5s -
se deB7 engullir totalmente por la muc.edum4re. n un instante la marea de gente la .a4a
separado 4astantes -ardas del grupo.
&a +erdad2 no tena otra opci7n ,ue aleBarse. Aodas las Ci4ras de su ser le decan ,ue no
de4a estar all alternando con la Clor - nata de la sociedad londinense.
"e senta inc7moda2 .ec.a un atado de ner+ios2 as ,ue2 cuando +io en un rinc7n del
sal7n una pe,ue>a silla Bunto a un 4iom4o c.arolado con laca Baponesa2 al instante se dirigi7
.acia ella.
0irando el entorno por encima del .om4ro2 para asegurarse de ,ue no la o4ser+a4a
nadie2 mo+i7 la silla .asta deBarla oculta detr5s del 4iom4o - se sent7 para poder so4relle+ar
la Ciesta.
stu+o sentada mu- ,uieta unos cuantos tediosos minutos2 o-endo reta3os de
con+ersaci7n o contemplando las molduras ,ue adorna4an los 4ordes del cielo raso.
F comen37 a a4urrirse2 poco a poco Cue sinti=ndose m5s - m5s a4urrida.
"e apo-7 en el respaldo - 4oste372 - Busto entonces +io una .ilera de li4ros so4re una
repisa ,ue s7lo esta4a a la distancia de un 4ra3o del 4orde del 4iom4o.
9a-a2 Hc7mo no se .a4a CiBado antes en ellosI
- 36 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
"e le+ant7 - alarg7 la mano2 cuidando de deBar oculto el cuerpo. Apenas logr7 ro3ar con
las -emas de los dedos la cu4ierta del li4ro m5s cercano.
A.2 Catalidad2 esta4a Cuera de su alcance.
"e estir7 - con los dedos tem4lorosos rasp7 la cu4ierta de piel2 pero no logr7 cogerlo.
F2 de repente2 el li4ro esta4a Clotando delante de sus oBos.
GHs =ste tal +e3 el ,ue desea4a coger2 se>oritaI GdiBo una +o3 masculina
asom4rosamente sonora2 proCunda.
ntonces el .om4re asom7 la cara por el lado del 4iom4o.
0ar- agrand7 los oBos.
GNsR usted.
<o .a4a sido su intenci7n decir algo2 pero2 de todas las personas de la ciudad2 ,u=
.orrendo ,ue Cuera Bustamente O=lP ,uien la .u4iera encontrado escondida a. como una cra.
l detesta4le .ermano del +i3conde.
Kl sonri7.
GCreo ,ue no nos .an presentado como es de4ido. "o- !ogan Uet.erl-2 du,ue de
$lac1stone. G&a mir7 de arri4a a4aBo - Cinalmente +ol+i7 la +ista a su caraG. ?erdone mi
impertinente mirada. H0e e,ui+oco o nos .emos encontrado antesI
lla sinti7 arder las meBillas. OA.2 s ,ue nos .emos encontrado. res el ogro del Bardn2
- el animal ,ue casi nos atropella en ';Cord "treet esta misma tarde.P
A4ri7 la 4oca2 - la +ol+i7 a cerrar.
:e ninguna manera i4a a reconocer nada ante =l. As pues2 neg7 con la ca4e3a.
GH<oI Hst5 seguraI "u cara me resulta conocida.
0ar- se encogi7 de .om4ros - CiB7 la mirada en el espacio ,ue ,ueda4a entre el
gigantesco .om4re - el 4orde del 4iom4o.
l espacio era estrec.o2 pero si pasa4a por =l a toda prisa podra escapar.
GHF usted esI Gpregunt7 =l2 ar,ueando las dos ceBas oscuras2 esperando ,ue ella le
diBera su nom4re.
lla .i3o una Cuerte inspiraci7n.
GFo2 estoR2 me marc.o. @aga el Ca+or de disculparme2 e;celencia.
F entonces los ner+ios la propulsaron2 algo m5s r5pido de lo ,ue .a4ra ,uerido. Al
pasar Bunto a =l2 sin ,uerer golpe7 el 4iom4o con el codo i3,uierdo - con el derec.o lo golpe7
a =l2 lan35ndolo medio tam4aleante .acia la pared.
"e encogi7 de .orror2 - aca4a4a de ec.ar a andar .acia un grupo de ca4alleros de traBes
oscuros cuando o-7 el ruido de un golpe. F luego un coro de e;clamaciones detr5s de ella.
Aun,ue el ruido ,ue o-7 no era ning6n misterio2 no pudo e+itar mirar atr5s por encima
del .om4ro2 como para +er de d7nde pro+ena.
l 4iom4o se .a4a cado al suelo - da4a la impresi7n de ,ue $lac1stone2 ,ue segua en
el mismo lugar2 .a4a sido el ,ue lo .a4a tirado.
05s .orroroso a6n era ,ue sus oBos la mira4an directamente a ella ec.ando c.ispas.
Nnas die3 o m5s personas siguieron su potente mirada .acia ella2 - un al4orotado
murmullo pas7 como una ola por la multitud.
"inti7 ,ue le tem4la4an las piernas. "anto cielo2 s7lo lle+a4a unos pocos minutos en el
interior de esa casa - -a se .a4a puesto en ridculo - .a4a conseguido ,ue el .ermano del
.om4re con el ,ue se casara alg6n da se con+irtiera en su enemigo.
<o tena otra opci7n. :e4a marc.arse. %nmediatamente.
ntonces sinti7 la sua+e presi7n de una mano pe,ue>a en el 4ra3o.
G?or Cin te encuentro2 0ar- GdiBo lad- NppertonG. 9en conmigo2 ,uerida ni>a. G
@i3o un gesto .acia el otro lado del sal7nG. ?or a,u2 por Ca+or. Alguien desea conocerte.
0ar- e;.al7 un suspiro de ali+io. $uen :ios2 no sa4a si lad- Npperton se da4a cuenta
de ,ue aca4a4a de rescatarla de una situaci7n mu- em4ara3osa2 pero en ese momento -a no le
- 37 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
importa4a. &o 6nico ,ue sa4a era ,ue la 4aBita se>ora la i4a aleBando de $lac1stone.
?asado s7lo un momento lad- Npperton -a la .a4a lle+ado al otro e;tremo del sal7n2 lo
,ue le +ena mu- 4ien. stara encantada de conocer a ,uien Cuera ,ue deseara presentarle la
anciana se>ora2 por,ue esa presentaci7n la sal+a4a de una +ergTen3a inimagina4le ante la alta
sociedad.
G@emos llegado2 ,uerida Gle diBo lad- Npperton2 sonri=ndole alegremente.
&e+ant7 la +ista - de repente Cue incapa3 de mo+erse.
Ante ella esta4a lord Uet.erl-2 el guapo +i3conde ru4io con el ,ue esta4a destinada a
casarse.
'-7 ,ue lad- Npperton esta4a .aciendo las presentaciones2 pero sus pala4ras sona4an
como 3um4idos en sus odos. <o logra4a entenderlas.
?ero =l esta4a a..
$uen :ios2 ,u= noc.e. Aun,ue antes la .a4an a4andonado2 en ese momento todos los
5ngeles del cielo le esta4an sonriendo.
&o mir7 a los oBos - lo o4se,ui7 con una tmida sonrisa.
A =l se le le+antaron las comisuras de los la4ios - se inclin7 ante ella.
G"e>orita !o-le.
"u +o3 son7 sua+e - agrada4le a sus odos2 no como la +o3 proCunda de su .ermano2
,ue pasa4a +i4rando por toda ella de la manera m5s molesta cuando .a4la4a.
G&ord Uet.erl-.
"e inclin7 en una re+erencia2 ,ue le sali7 perCecta2 gracias a lo ,ue .a4a practicado esa
tarde en el Clu4 de los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one. Claro ,ue de eso no dira una sla4a2
- conCia4a en ,ue la anciana guardara el secreto tam4i=n.
G:e4o darle mis m5s sinceras gracias2 lad- Npperton2 por presentarme a su protegida.
!econo3co ,ue la se>orita !o-le - -o .emos intercam4iado miradas de +e3 en cuando en
@-de ?ar12 pero .asta esta noc.e no .a4amos tenido la oportunidad de conocernos.
G0e .onra ,ue me recuerde2 lord Uet.erl-.
l +i3conde esta4a a punto de contestar algo cuando su mirada se pos7 en un punto
detr5s de ella2 - se le ensanc.7 la sonrisa.
GA.2 !ogan2 .as +enido. 9en a,u2 a conocer a la se>orita !o-le. s la protegida de
lad- Npperton.
Aras decir esto2 el +i3conde se apo-7 en su 4ast7n - a+an37 un paso2 por un lado de ella2
en direcci7n a su .ermano2 ,ue en alg6n momento .a4a llegado .asta all silencioso - esta4a
situado Busto detr5s de ella.
ntonces $lac1stone se coloc7 a la i3,uierda de su .ermano. &ade7 un poco la ca4e3a -
es4o37 una sonrisa sesgada.
GH"e>orita !o-leI GdiBo2 - despu=s de endere3ar la ca4e3a2 la inclin7 en una +enia
ante ella.
&ad- Npperton le dio un coda3o a 0ar- en las costillas.
GNna re+erencia2 ,uerida Gsusurr7.
&a Bo+en o4se,ui7 al du,ue con una sonrisa satisCec.a - se inclin7 le+emente do4lando
apenas la rodilla2 pensando ,ue eso era m5s de lo =l se mereca.
HJui=n se crea ,ue era2 .aci=ndole s7lo una le+e +eniaI
G<os aca4an de presentar Gcontinu7 el +i3conde2 dirigi=ndole una repro4adora
mirada a su .ermanoG. Aun,ue en +arias ocasiones nos .emos cru3ado por casualidad en
@-de ?ar1.
l du,ue enarc7 las ceBas tanto ,ue casi le tocaron la lnea del pelo.
GH@-de ?ar1I ntonces de4e de serR
Cla+7 la mirada en los oBos de ella2 perCor5ndoselos.
0ar- sinti7 su4ir el -a conocido ru4or a las meBillas.
- 38 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GA.2 a. est52 Juinn GdiBo el du,ue2 .aciendo un gesto .acia la cara de ellaG. l
delicado color rosa.
G"2 4uenoR
l +i3conde rasc7 el suelo con un pie2 al parecer a3orado2 pero eso no era nada
comparado con el a3oramiento ,ue senta 0ar-.
lla gir7 la ca4e3a2 para romper el contacto +isual con el du,ue2 - mir7 m5s all5 de lad-
Npperton2 4uscando a sus .ermanas.
GLCondenaci7nM Ge;clam7 el du,ueG. Fa s= d7nde la .e +isto.
0ar- gir7 la ca4e3a Busto a tiempo para +er a lad- Npperton mo+er el a4anico cerrado
.acia el du,ue.
G@a- damas presentes2 se>or Glo reprendi7 la ancianaG. F -a sea usted du,ue o
prncipe2 e;iBo respeto - lo tendr=.
G&es ruego me perdonen2 lad- Npperton2 se>orita !o-le.
A 0ar- se le aceler7 la respiraci7nQ las pala4ras de =l eran de disculpa2 pero el destello
tra+ieso de sus oBos era cual,uier cosa menos eso.
G0e pareci7 ,ue la .a4a +isto antes2 se>orita !o-le2 - a.ora s= d7nde Cue.
0ar- trag7 sali+a. OA-2 no.P
Kl agrand7 tanto los oBos ,ue pareci7 ,ue se le do4la4an en tama>o.
GLNsted es la estatua del BardnM
- 39 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 5
0ar- pesta>e7 - ar,ue7 las ceBas para parecer sorprendida. Aun cuando las entra>as le
re+olotea4an como .oBas secas en un da +entoso2 al menos .a4a tenido un momento para
prepararse para el ata,ue de $lac1stone. n realidad2 le result7 4astante C5cil adi+inar la
intenci7n del du,ue cuando lo +io mo+er los oBos con ese destello tra+ieso.
GHNna estatuaI GdiBo. 0ir7 a lord Uet.erl- con e;presi7n conCundida2 con la
esperan3a de o4tener su apo-oG. HJu= podra ,uerer decir con eso2 e;celenciaI
l du,ue pareci7 entender su Buego.
GHJuiere decir ,ue no me entiende2 se>orita !o-leI sto- con+encido de ,ue sa4e
e;actamente de ,u= .a4lo.
0ar- se encogi7 de .om4ros - guard7 silencio.
Gsta4a seguro de ,ue la .a4a +isto2 - la .a4a +isto en el Bardn de los NnderSood.
G&o siento2 e;celencia GdiBo ella2 toc5ndole el 4ra3o en gesto apaciguadorG2 pero no
cono3co a los NnderSood.
Gsta4a +estidaR con una t6nica Gcontinu7 =l2 mir5ndola con los oBos entrecerrados
G. ?or el moti+o ,ue Cuera se .a4a empol+ado el pelo - el cuerpo - esta4a posando como
una estatua de Bardn.
&ad- Npperton le cogi7 una mano a 0ar- - la acerc7.
GH?osando como una estatuaI HJu= tontera es =saI :ime. H:e ,u= .a4la su
e;celencia2 ,ueridaI
0ar- emiti7 una risita Cor3ada.
G'.2 a- de m. @a ,uerido gastar una 4roma2 lad- Npperton. G9ol+i7 a rerse m5s
sua+e - mir7 tmidamente al +i3conde por entre las pesta>asG. &ord Uet.erl-2 de4era
.a4ernos dic.o ,ue su ,uerido .ermano tiene ese .umor ir7nico tan di+ertido.
Al du,ue le centellearon los oBos - ella comprendi7 ,ue su estrategia de ir una Bugada
por delante de =l le esta4a agotando la poca paciencia ,ue tena.
G"e>orita !o-le2 s= lo ,ue +i.
G!ogan2 no .a- duda de ,ue est5s e,ui+ocado GdiBo lord Uet.erl-2 mir5ndolo
suplicante.
Gra usted Ginsisti7 el du,ue2 con la +o3 m5s proCunda - ronca a6n por la ira ,ue lo
em4arga4aG. Aun,ue usted desee ,ue nuestros acompa>antes crean ,ue esta noc.e nos
.emos +isto por primera +e32 no es as2 - le e;iBo ,ue lo recono3ca2 se>orita !o-le.
HJu= opci7n tenaI
<o poda mentir.
&e+ant7 la +ista .acia lord Uet.erl-.
%ncluso =l esta4a esperando una respuesta ,ue deBara tran,uilo a su 4ruto .ermano.
F Busto entonces se le ocurri7 ,u= decir.
GJu= tonta so-. Aiene a4solutamente toda la ra37n2 e;celencia.
Al du,ue de $lac1stone se le ensanc.7 algo el pec.o ante ese reconocimiento.
GH&o +es2 JuinnI &o reconoce.
&ad- Npperton +ol+i7 a cogerle el 4ra3o a 0ar- - la acerc7.
GHAe disCra3aste de estatua de Bardn2 ,ueridaI
0ar- emiti7 otra risita Cor3ada.
- 40 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G"u e;celencia tiene ra37n en ,ue nos .a4amos +isto antes de esta noc.e.
9arios in+itados aBenos al crculo se acercaron curiosos para or su conCesi7n.
Gn realidad2 .a sido .o-. G0ir7 al du,ue a los oBos - le sonri72 conCiadaG. H<o lo
recuerda2 e;celenciaI 9amos2 si casi me atropella esta tarde en ';Cord "treet. G0ir7 a lord
Uet.erl- - luego a lad- NppertonG. :e4o decir ,ue s7lo Cue gracias a la r5pida reacci7n de
lord Uet.erl- ,ue el enorme ca4allo de su e;celencia no nos pisote7 a mis .ermanas - a m.
GLCielosM Ge;clam7 lord Uet.erl-2 do4lando la mano en el 4ra3o de ellaG. Hran
usted - sus .ermanasI 0is m5s sinceras disculpas. HF est5 totalmente ilesaI
G" Grepuso ella con dul3ura.
&a esta4a tocando. l calor de su mano pasa4a a tra+=s de los guantes2 calent5ndole la
piel. Aun,ue no desea4a ,ue la soltara2 no pudo resistir el deseo de mirarse el lugar donde la
esta4a tocando. :esea4a recordar ese momento2 recordar el contacto de su mano.
&ord Uet.erl- le sigui7 la mirada - al instante retir7 la mano - la coloc7 al costado.
G?erd7neme2 se>orita !o-le.
G<o tiene importancia2 lord Uet.erl-. G&e sonri7 co,ueta otra +e3G. !econo3co ,ue
me .alaga muc.simo su ama4le preocupaci7n.
Au+o la impresi7n de ,ue el du,ue .a4ra ec.ado atr5s la ca4e3a - aullado de
Crustraci7n por su derrota si eso .u4iera sido acepta4le socialmente.
"e le cur+aron solos los la4ios en una sonrisa triunCal. ?ero2 mu- consciente de ,ue en
cual,uier momento podra perder la posici7n Ca+ora4le de ,ue go3a4a en ese momento2
comen37 a 4uscar una manera de escapar.
HF d7nde se .a4an metido Anne - li3a4et.I
&ad- Npperton Crunci7 sus diminutos la4ios.
GJuerida2 ni t6 ni tus .ermanas diBisteis nada de ese roce con el desastre de .o-.
G<o .a4a necesidad. &ord Uet.erl- nos sal+7 del peligro. G&e tendi7 la manoG. n
ese momento esta4a tan conmocionada ,ue no le di las gracias como era de4ido. As ,ue lo
.ago a.ora. Acepte mi m5s sincero agradecimiento2 lord Uet.erl-2 por sal+arnos la +ida.
G*ue mi de4er2 se>orita !o-le2 - mi placer. G&e dio un coda3o a su .ermanoG. 0i
.ermano desea decirle algo. H9erdad2 !oganI
l du,ue se aclar7 la garganta.
G"e>orita !o-le. &e ruego ,ue perdone ese cuasi accidente de .o-. 0e ali+ia
muc.simo ,ue ni usted ni sus .ermanas .a-an suCrido da>o alguno. G"e le acerc7 un poco
G. H?odra sugerirle ,ue en el Cuturo use un coc.eI
G?odra2 e;celencia2 pero dado ,ue no tenemos coc.e propio - los de al,uiler son mu-
caros para usarlos con regularidad2 es pro4a4le ,ue continuemos caminando siempre ,ue sea
posi4le. &o entiende sin duda.
Kl la mir7 con las ceBas ar,ueadas - se le iluminaron los oBos2 como si de repente
.u4iera entendido2 aun,ue por la curiosa e;presi7n de su cara ella no supo ,u= conclusi7n
podra .a4er sacado de su inocente comentario.
"e acerc7 al gigantesco .om4re2 aun,ue le retum47 el cora37n al .acerlo - le diBo en el
tono m5s 4aBo posi4le/
GHF -o podra sugerirle ,ue en el Cuturo tenga la mente enCocada para ,ue no est=n en
peligro las +idas de los dem5sI
l du,ue la mir7 .aciendo un gesto de desagrado - luego e;.al7 un sonoro suspiro.
GCreo ,ue sucum4ir= a las n5useas si no locali3o una copa de +ino. HAal +e3 a las
damas tam4i=n les apetecera una li4aci7nI
G0e encantara 4e4er uno o dos traguitos de +ino2 e;celencia GdiBo lad- Npperton2
a4riendo su a4anico - agit5ndolo ante su empol+ada cara.
G0u- 4ien2 lad- Npperton. HF usted2 se>orita !o-leI
G<o2 gracias2 e;celencia.
- 41 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
l :u,ue <egro ec.7 a andar .acia la mesa de reCrigerios2 pero antes de co4rar
+elocidad se gir7.
GJuinn2 Hme a-udas2 por Ca+orI
l desencanto se +io claramente en los oBos del +i3conde.
G:isc6lpenme2 se>oras2 +ol+er= enseguida.
@aci=ndoles una cort=s +enia2 cosa ,ue el imponente pat5n no se .a4a molestado en
.acer2 sigui7 a su .ermano por entre la agitada multitud.
n el instante en ,ue los ca4alleros se perdieron de +ista entre el conBunto de c.a,uetas
negras2 cam4i7 4ruscamente la actitud de lad- Npperton.
G0ar-2 puede ,ue lord Uet.erl- no se diera cuenta de ,ue mentas2 pero -o s.
&a Bo+en Crunci7 el ce>o.
G<o .e mentido. n realidad2 .e puesto especial cuidado en decir la +erdad.
&ad- Npperton deB7 salir un soplido por entre sus la4ios pintados.
GAe tena cogida la mano2 ,uerida. &a .e sentido crisparse - .e +isto c7mo se te
tensa4a el cuerpo cuando el du,ue .aca sus ridculas acusaciones so4re la estatua del Bardn.
G<o .e mentido.
G?uede ,ue no2 pero sin duda no .as dic.o toda la +erdad. G&e le+ant7 el ment7n - la
mir7 atentamente con los oBos entrecerradosG. LA.2 caram4a2 0ar-M l du,ue no esta4a
e,ui+ocado. " ,ue eras t6 la estatua del Bardn de los NnderSood. HC7mo pudo ocurrrsete
semeBante cosaI
G"7lo ,uera ,ue mis .ermanas +ieran al ca4allero con el ,ue deseo casarme alg6n da.
<o diBo nada m5s2 pero lad- Npperton se cru37 de 4ra3os - enarc7 las ceBas como si
estu+iera esperando el resto de la .istoria.
G9er52 esa tarde nuestra cocinera pidi7 la noc.e li4re para poder ganar unos c.elines
e;tras a-udando a preparar la cena para la Ciesta en el Bardn de los NnderSood. <o podemos
pagarle muc.o de salario2 as ,ue accedimos. sto la .i3o mu- Celi32 como se puede imaginar.
Comen37 a e;plicarnos los platos ,ue se i4an a ser+ir2 - durante la con+ersaci7n diBo ,ue
esta4a in+itado lord Uet.erl-2 el .=roe de la guerra.
G?ero diBiste ,ue no conocais a los NnderSood.
G$ueno2 no los conocemos. <o est54amos in+itadas. ?ero -o tena muc.os deseos de
,ue mis .ermanas +ieran al .om4re ,ue me .e propuesto con,uistar2 lad- Npperton. F2 claro2
=l i4a a estar Busto en la casa +ecina2 tan cerca. Comprend ,ue no de4a perder esa
oportunidad2 as ,ue nos empol+amos - entramos sigilosamente en el Bardn de atr5s.
&ad- Npperton sac7 un delicado pa>uelo de la Cinsima manga de encaBe rosa.
GA-2 :ios. Hsta4ais las tresI
G<o se in,uiete2 por Ca+or. <adie +io a mis .ermanas. F nadie me +io a m2 4ueno2 a
e;cepci7n del du,ue. ?ero esta4a oscuro2 - -o pareca totalmente de m5rmol2 toda cu4ierta
con capas de pasta - pol+os.
GCielos2 H&ot.arian sa4e algo de estoI
GH"= algo de ,u=I
!epentinamente esta4an rodeadas por lord &ot.arian - sus amiguetes (allantine -
&il-S.ite.
&ad- Npperton se agit7 al instante.
G<o tengo ni un tictac del minutero para .a4lar de esto a.ora2 &ot.arian. :e4es sa4er2
sin em4argo2 ,ue 0ar- est5 empe>ada en con,uistar al +i3conde Uet.erl-2 - apostara todas
mis Bo-as a ,ue =l est5 mu- interesado en una uni7n con ella.
&ot.arian se rasc7 el ment7n.
GUet.erl-2 Hpor ,u= cono3co ese apellidoI
&il-S.ite le+ant7 un dedo.
GAal +e3 por,ue Uellington menciona4a al muc.ac.o en todos sus despac.os desde
- 42 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Aolosa. ' por,ue .ace poco el prncipe regente le otorg7 un +i3condado en reconocimiento de
su arroBo - +alenta. 9amos2 Uet.erl- dirigi7 la :i+isi7n A3ul en el .eroico ata,ue so4re
Aolosa2 Hsa4esI <o es pe,ue>a .a3a>a. s un +erdadero .=roe.
G"u padre Cue el diCunto du,ue de $lac1stone Ga>adi7 (allantineG. A.ora tiene el
ttulo su .ermano. "in duda .as odo .a4lar de =l2 el :u,ue <egro.
GA.2 s2 el :u,ue <egro GdiBo &ot.arianG2 s ,ue .e odo .a4lar de =l. G"e ec.7 a
rer - los otros dos se le unieron2 como si se estu+ieran acordando de alg6n c.iste secretoG.
A.ora 4ien2 =se s es un .om4re ,ue de4era tomar en consideraci7n2 se>orita !o-le.
0ar- lo mir7 incr=dula.
GH$lac1stoneI 9aR +amos2 esR O.orrendoP.
&ot.arian mo+i7 la mano como para desec.ar ese comentario2 como si Cuera un mal
olor.
G<o2 no. st5 conCundida. $lac1stone no es otra cosa ,ue un Bo+en con 4ro.
!econo3co ,ue incluso me recuerda a m mismo en mi Bu+entud.
G9amos2 no te .agas ilusiones2 &ot.arian GdiBo lad- Npperton2 asom5ndose a mirar
por los lados del alto no4leG. ?ero eso no +iene al caso. l :u,ue <egro tiene una especie de
resentimiento contra nuestra 0ar-.
G&e di una 4oCetada GdiBo la Bo+en con toda naturalidadG. $astante Cuerte.
&ad- Npperton se encogi7.
GCasi me da miedo preguntar2 pero de4o. Hso ocurri7 en el Bardn de los NnderSoodI
G"2 pero le Buro ,ue se la mereca. sta4a a punto deR tocarme GCle;ion7 las rodillas
- le susurr7 al odoG de la manera m5s indecente.
GA-2 :ios. G&ad- Npperton se pas7 el pa>uelo por la Crente2 con lo ,ue se ,uit7 un
poco de los pol+osG. &ot.arian2 lord Uet.erl- es el elegido por la se>orita !o-le2 no su
.ermano. l +i3conde procede de una antigua Camilia - se .a ganado .onor - distinci7nR a
pesar de su madre. H<o est5s de acuerdoI
GH"u madreI Gpregunt7 0ar-2 mir5ndolos a los cuatro interrogante.
?ero Cue como si su pregunta .u4iera cado en odos sordos.
GUet.erl- parece ser un ca4allero perCectamente con+eniente GdiBo &ot.arianG. &e
dir= a mi .om4re ,ue lo in+estigue m5s. G"onri7 .acia 0ar-G. "e>orita !o-le2 dentro de
una semana le dar= la respuesta.
GCreo ,ue no tenemos tanto tiempo Gterci7 lad- Npperton - se apresur7 a continuar
G/ 0i temor es ,ue $lac1stone no apo-e el matrimonio. Fa esta noc.e .a .ec.o serios
intentos de deBar en ridculo a nuestra 0ar-. Creo ,ue podra .acer un da>o irrepara4le a una
posi4le uni7n si no se lo persuade en contra.
GFo puedo distraer al du,ue esta noc.e. F ma>ana +ol+eremos a encontrarnos para
idear una estrategia m5s amplia para mantener Buntos a estos dos B7+enes enamorados.
:ic.o esto2 &ot.arian se lle+7 el mon7culo al oBo.
GHJu= piensa .acerI Gpregunt7 0ar-.
Comen3a4a a 3um4arle la ca4e3a. Fa se .a4a puesto en la peor situaci7n posi4le con el
du,ue. &os 9ieBos &i4ertinos s7lo i4an a empeorar las cosas2 de eso esta4a segura.
&ot.arian2 ,ue so4repasa4a por una ca4e3a a la ma-ora en el grandioso sal7n2 de
repente se puso alerta.
GA.2 H,u= tenemos a.I Kse es =l2 el alto2 con los .om4ros de pugilista. HAengo ra37nI
&il-S.ite tam4i=n le+ant7 su mon7culo - mir7 en esa direcci7n.
GAienes la ra37n2 &ot.arian.
ste pase7 una tra+iesa mirada por el sal7n.
G0u- 4ien. :=Benme a $lac1stone a m. &ad- Npperton2 t6 te encargas2 entonces2 de la
tarea de ,ue el +i3conde - la se>orita !o-le +uel+an a encontrarse esta noc.e.
&a anciana asinti72 con lo ,ue se le agit7 la do4le papada.
- 43 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&ot.arian +ol+i7 a mirar por su mon7culo.
G0mm2 ser5 meBor ,ue nos demos prisa2 ,uerida. 0ira a.. GAl37 el ment7n2
.aciendo un disimulado gesto .acia el centro del sal7nG. l du,ue le est5 presentando a su
.ermano a la .ermosa +iuda lad- AidSell.
GA-2 :ios.
&ad- Npperton se puso de puntillas - tu+o un atis4o de la Bo+en2 ,ue se esta4a riendo
con lord Uet.erl-. ?ero el du,ue -a no esta4a con ellos. Con la copa de +ino para ella en su
mano2 +ena caminando directo .acia su grupo.
?oni=ndose el a4anico delante de la cara2 se acerc7 a 0ar-.
G&ad- AidSell .a terminado su periodo de luto. N-2 0ar-2 su cone;i7n con tu Bo+en es
un mal giro de los acontecimientos2 mu- malo2 uno ,ue de4emos anular al instante.
G<o se preocupen demasiado2 se>oras GdiBo lord &ot.arian con toda conCian3aG. &a
se>orita !o-le tiene su inocencia - una educaci7n superior ,ue la recomiendan. &ord
Uet.erl- tomar5 la decisi7n correcta. A.ora2 si me disculpan2 se>oras2 tengo ,ue reali3ar mi
tra4aBo.
Cur+ando los la4ios en una pcara sonrisa2 el +ieBo li4ertino se puso en camino por una
ruta ,ue lle+ara a pro+ocar una cierta colisi7n con el :u,ue <egro.
:e camino .acia lad- Npperton con la copa de +ino para ella en la mano2 !ogan
interrumpi7 su a+ance - se gir7 a ec.arle una 6ltima mirada a su .ermano.
l asunto i4a 4ien. ra e+idente ,ue a Juinn le caa mu- 4ien lad- AidSell2 - eso lo
tran,uili3a4a.
"encillamente no podra soportar ,ue su .ermano enta4lara una relaci7n con la se>orita
!o-le. 9amos2 la muc.ac.a pareca disCrutar muc.simo Castidi5ndolo a cada paso.
n toda su +ida no .a4a conocido a una muBer m5s irritante2 de eso esta4a seguro.
?ero H,u= otra cosa podra .a4er esperado de ellaI Aodo lo ,ue sa4a de esa Bo+en
conCirma4a su creencia de ,ue era una +ulgar ple4e-a codiciosa.
:e todos modos era peligrosa2 por,ue era guapa - sa4a emplear sus ardides.
?erteneca a la peor clase de muBeres2 al tipo de las ,ue sa4an atrapar a un .om4re
conCiado toc5ndole la Ci4ra sensi4le - luego lo lle+a4an al altar solamente por su dinero.
&a se>orita !o-le era una a+ariciosa. ?eor a6n2 tena a Juinn Cirmemente en su punto de
mira.
Aun,ue no por muc.o tiempo.
Cuando le coment7 a ?ortia2 lad- AidSell2 ,ue su .ermano tena la intenci7n de casarse
para Cormar una Camilia antes ,ue terminara el a>o2 ella se mostr7 4astante interesada.
lla s sera una esposa perCecta.
9ena de 4uena Camilia2 posea una considera4le Cortuna2 era 4ien educada2 de 4uenos
modales2 - conta4a con todas las meBores cone;iones de la sociedad. "2 les ira mu- 4ien
Buntos.
Aca4a4a de girarse .acia lad- Npperton cuando sinti7 una Cirme mano en el .om4ro. "e
+ol+i7 - se encontr7 ante un ca4allero mu- musculoso ,ue lo esta4a mirando indignado. n
sus Curiosos oBos se +ea una red de +enillas roBas2 tena las meBillas casi moradas - la
respiraci7n agitada2 ec.ando su mal aliento.
GHn ,u= puedo ser+irle2 se>orI Gpregunt7.
GJuerra .a4lar con usted en el Bardn2 e;celencia.
GH0e permite preguntar de ,u= se trata2 se>orI
l ca4allero emiti7 un 4uCido.
G"a4e e;actamente de ,u= se trata. 9arios se>ores ma-ores le +ieron .acerlo. 0e lo
se>alaron. ;iBo una satisCacci7n2 en el Bardn.
- 44 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
!ogan mir7 a los dos ca4alleros ancianos ,ue los esta4an contemplando con sonrisas de
di+ersi7n en sus arrugadas caras.
GCreo ,ue .a .a4ido una conCusi7n2 se>or. H?odra sa4er ,u= .e .ec.o ,ue lo .a
enCurecido tantoI
l .om4re pr5cticamente arroBa4a Cuego por la nari3 - la 4oca2 pero tu+o la 4uena
educaci7n de 4aBar la +o3 a casi un susurro/
G&e pelli3c7 el trasero a mi esposa.
GHFoI Hst5 seguroI G?ase7 la mirada por el sal7nG. HCu5l es su esposaI H0e .ace
el Ca+or de se>al5rmelaI
n la anc.a Crente del Bo+en +i4r7 una +ena2 - su roBa cara pareci7 +i4rar tam4i=n.
GAl Bardn GdiBoG. A.ora.
&o cogi7 por la manga - lo gir7 en direcci7n al pasillo.
G9a a cometer un peligroso error Gle diBo !ogan2 soltando la manga de su mano.
Gl error .a sido su-o2 e;celencia2 en el momento en ,ue .a tocado a mi esposa.
G?ero es ,ue no la .e tocado. "eguro ,ue lo recordara si lo .u4iera .ec.o.
GAl Bardn.
&e+antando las comisuras de los la4ios2 !ogan deB7 la copa de +ino para lad- Npperton
en la 4andeBa de un laca-o ,ue i4a pasando.
Gntonces continuemos la con+ersaci7n en el Bardn2 como sugiere2 se>or. @ace un
calor ago4iante a,u2 - me ira 4ien un poco de aire Cresco.
Cur+ando los la4ios en una sonrisa satisCec.a2 sigui7 al airado tonto por el pasillo -
luego por las puertas cristaleras ,ue da4an al Bardn.
"e ,uit7 los guantes - los meti7 entre el c.aleco - la camisa de lin7n.
"2 tal +e3 un poco de aire enCriara la ira de su nue+o amigo. ?ero si no2 tomara el
asunto en sus manos2 pens72 Cle;ionando los dedos de la mano derec.a - Cormando un pu>o.
n el instante en ,ue $lac1stone sali7 del sal7n se puso en marc.a lo ,ue 0ar- supuso
era la segunda parte del plan del cuarteto de ancianos.
&ot.arian mir7 a lad- Npperton - se tir7 del l74ulo de la oreBa.
GJuerida ni>a2 .a llegado el momento de ,ue -o distraiga a lad- AidSell2 te dar5s
cuenta en el instante si o4ser+as con atenci7n2 - entonces de4es aparecer al lado de tu gal5n.
&a oportunidad no te durar5 muc.o2 as ,ue cuanto antes lo con+en3as de ,ue salga del sal7n2
tanto meBor.
0ar- le cogi7 la regordeta mano.
G&ad- Npperton2 de +erdad le agrade3co el inter=s2 pero CrancamenteR
A la anciana se le ilumin7 la redonda cara.
G"= ,ue agradeces mi a-uda2 - por eso me alegra tanto a-udarte de todas las maneras
posi4les. @aca muc.simo tiempo ,ue no me senta tan necesaria.
0ar- .i3o un gesto de pesar/ no era eso lo ,ue .a4a intentado decir2 pero -a era
demasiado tarde. <o tena m5s remedio ,ue seguir el Buego.
&ad- Npperton le dio una palmadita en el dorso de la mano - retir7 la de ella.
G&ot.arian aca4a de .acerme otra se>al. s mi momento de actuar. state atenta para
apro+ec.ar tu oportunidad.
:ic.o esto2 la 4aBita anciana se lan37 como una 4ala de ca>7n por entre el gento sin
prestar la m5s mnima atenci7n a los pertur4ados in+itados a los ,ue i4a .aciendo a un lado.
0ar- se puso una mano en la Crente cu4ri=ndose los dos oBos. HCu5ndo llegara a su Cin
esa +eladaI 8am5s en su +ida .a4a soportado tantos momentos +ergon3osos en una sola
noc.e.
GJuerida.
- 45 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
$aB7 la mano - le+ant7 la +istaQ lord &ot.arian esta4a ante ella2 acompa>ado por lord
Uet.erl-.
l anciano le sonri7 de oreBa a oreBa.
G"e>orita !o-le2 me aca4an de presentar al +i3conde Uet.erl-2 el Camoso .=roe de la
guerra. &7gicamente2 de inmediato .e sentido el deseo de present5rselo2 pero me .e enterado
de ,ue alguien -a lo .a4a .ec.o.
GA.2 s2 lord &ot.arian2 nos aca4an de presentar .ace s7lo unos minutos.
0ir7 a lord Uet.erl- - sinti7 arder las meBillas por la +ergTen3a ,ue le produca ese
desca4ellado ardid.
GH"e siente mal2 se>orita !o-leI Gpregunt7 el +i3conde2 - una +erdadera
preocupaci7n se reCleBa4a en sus oBos de +i+o color a3ul.
lla a4ri7 la 4oca para decirle ,ue no2 pero &ot.arian se le adelant7 en .a4lar.
G&as meBillas de la se>orita !o-le indican ,ue tal +e3 est5 mu- acalorada. G"ac7 un
pa>uelo - se toc7 con =l los ele+ados p7mulosG. 0e parece ,ue a,u .ace demasiado calor.
Aal +e3 un paseo al aire Cresco la reanimara2 se>orita !o-le.
G"uR supongo ,ue s GdiBo ella2 - mir7 de &ot.arian al +i3condeG. HAal +e3
podramos salir los tresI
l anciano agit7 el pa>uelo.
G<ada me agradara m5s2 se>orita !o-le2 pero le .e prometido a (allantine presentarlo
a sir Corning. G0ir7 al +i3condeG. H0e .ara usted el Ca+or de acompa>ar a la se>orita
!o-le2 lord Uet.erl-I "e lo agradecera muc.simo.
&os la4ios del +i3conde se cur+aron en una encantadora - mu- atracti+a sonrisa.
G"er5 un .onor2 se>or. Gndere37 la espalda - complacido le oCreci7 el 4ra3o a ella
G. H9amos2 se>orita !o-leI
lla se cogi7 del 4ra3o ,ue le oCreca - lo mir7 tmidamente a tra+=s de sus pesta>as.
G:esde luego.
Cielos. l plan esta4a dando resultados.
<o poda creer en su 4uena suerte.
H?or ,u= .a4a dudado del plan de lord &ot.arian para casarlaI ra e+idente ,ue tena
4uenas ideas trat5ndose de .acer de casamentero.
Aal +e3 esa noc.e no sera tan terri4le como .a4a credo.
- 46 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 6
0ar- se estremeci7 cuando salieron a la terra3a de ado,uines ,ue lle+a4a al Bardn de la
casa $roSer.
l aire era Cresco2 so4re todo comparado con el calor ,ue .aca en el sal7n2 pero no era
la temperatura del aire nocturno la ,ue le .aca tem4lar todo el cuerpo.
%nterpretando su estremecimiento como necesidad de calor2 lord Uet.erl- se apresur7 a
+ol+er al sal7n a pedirle a un laca-o ,ue le traBera el c.al de ella.
Cuando pasado un momento +ol+i7 a la terra3a2 ella gir7 la ca4e3a - le sonri72 mientras
=l le pona el pa>o so4re los .om4ros.
"e arre4uB7 el c.al2 deseando parecer agradecida2 pero segua sintiendo eri3ado el Cino
+ello de los 4ra3os - de la nuca.
<o era el Cro lo ,ue la tur4a4a.
Aampoco era la emoci7n de poder caminar Bunto al .om4re con el ,ue Cinalmente se
casara.
ra su terri4le .ermano.
?or,ue aun,ue en el e;tenso Bardn ,ue tenan delante no se +ea a4solutamente a nadie2
como si estu+ieran s7lo ellos dos all2 sa4a ,ue $lac1stone - su contrincante dispuesto a darle
de pu>eta3os esta4an por a. cerca.
GH&e apetecera 4aBar al senderoI &ad- $roSer .a4l7 de un Bardn nocturno ,ue .a-
cerca del po3o. "e dice ,ue por la noc.e esas Clores 4lancas impregnan el aire con una
Cragancia ,ue no se iguala a la lu3 del da.
&a mir7 a los oBos.
"e detu+ieron - estu+ieron un largo rato sin mo+erse de donde esta4an2 iluminados por
la lu3 dorada del sal7n ,ue sala por las puertas cristaleras2 mir5ndose a los oBos2 so>adores.
'2 meBor dic.o2 ella intenta4a igualar la mirada so>adora ,ue +ea en los oBos de =l.
Curiosamente2 le costa4a muc.simo conseguirlo.
G0mmR
:es+i7 la mirada - contempl7 el Bardn iluminado por la luna.
<o poda deBar de pensar ,ue en cual,uier momento el terri4le du,ue saldra de un salto
de detr5s del seto de 4oB a causar estragos.
G?erd7neme2 se>orita !o-le2 no de4era .a4erle pedido ,ue deBara a su patrocinador -
saliera del sal7n.
Aras decir esto2 lord Uet.erl- se apo-7 en su 4ast7n - CiB7 la mirada en los ado,uines.
lla gir7 la ca4e3a - +ol+i7 a mirarlo.
G&e ruego ,ue me perdone2 lord Uet.erl-. <o .a .ec.o nada incorrecto2 se lo aseguro.
G<o de4era .a4er sugerido un paseoR los dos solos.
0aldita sea. &o i4a a perder si no enCoca4a meBor la atenci7n.
G&ord Uet.erl-2 me encantara dar un paseo por el Bardn con usted. <ada me gustara
m5s. G(ir7 le+emente la ca4e3a - lo mir7 de reoBo2 co,uetonaG. &o ,ue pasa es ,ue antes
de salir del sal7n con usted .e ol+idado inCormar a mis .ermanas de d7nde estara. ?ensa4a
,ue 4amos a estar cerca de la casa2 por si ellas me 4uscaran. &o entiende2 H+erdadI
l +i3conde e;.al7 un suspiro.
G&o entiendo2 - recono3co ,ue me siento mu- ali+iado. ?or un instante .e tenido la
- 47 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
seguridad de ,ue podra .a4er interpretado mal mi in+itaci7n2 - pensado ,ue so- un .orri4le
4ri47n empe>ado en arrastrarla a la oscuridad para darle un 4eso tremendamente apasionado.
G&ord Uet.erl-R
G&l5meme Juinn2 tut=eme2 por Ca+or. Aun cuando nos aca4an de presentar como es
de4ido2 creo ,ueR ,ue la cono3co mu- 4ien.
Aun,ue ella no tena ninguna e;periencia en las Cases del amor2 esta4a 4astante segura
de ,ue =l esta4a enamorado2 - de4ido a eso2 era pro4a4le una proposici7n de matrimonio en
las pr7;imas semanas.
Casi la senta.
Comen37 a 4ailarle la ca4e3a con los pensamientos de un Cuturo conR Juinn.
9ea con toda claridad su 4oda con =l2 -a en ese momento. 9i+iran en una magnCica
casa en el campo. Aendran tres .iBos preciosos2 los tres con el pelo dorado de Juinn.
FR -R :e repente se sinti7 llamada al momento presente.
GH"e>orita !o-leI G<ue+amente la mirada de =l e;presa4a preocupaci7nG.
H"e>orita !o-leI
OHJu=I A-2 :ios. Centra la atenci7n2 0ar-. LConc=ntrateMP
G0ar-2 por Ca+or2 ll5mame 0ar-. G"e ri7 sua+ementeG. ?erdona mi Calta de
atenci7n2 por Ca+or. ConCieso ,ue esta4a distrada con mis pensamientos.
&o mir7 a los oBos - =l sonri7.
O$uen :ios2 ,u= .ermoso es cuando sonre.P
GHF ,u= pensamientos eran esos ,ue te distraan2 0ar-I
$ueno2 =sa s era una 4uena pregunta. HJu= esta4a pensandoI '2 meBor dic.o2 H,u= le
gustara or a =lI
Agit7 las pesta>as.
O$uen :ios2 Heso sera demasiadoIP ntrecerr7 los oBos - lo o4ser+7.
O<o2 no2 est5 sonriendo. Aodo est5 4ien. st5 4ien. Aiene ,ue estarlo.P
ntonces2 de repente supo c7mo de4a contestar a su pregunta.
Gsta4a pensando si creera ,ue eres un 4ri47n .orri4le siR Gadelante2 contin6aG2 si
me 4esaras a,u2 a.ora.
Agrand7 los oBos con Cingida inocencia.
Kl tam4i=n agrand7 los oBos2 - guard7 silencio unos segundos2 .asta ,ue su e;presi7n de
sorpresa Cue reempla3ada por una de entusiasmo.
G"upongo ,ue s7lo .a- una manera de sa4er la respuesta a tu pregunta.
lla sinti7 tam4orilear una retreta en su pec.o - +enas.
Kl lo i4a a .acer. n cual,uier momento lord Uet.erl- i4a a posar sus la4ios en los de
ella.
Veus2 Hde4era cerrar los oBosI H' meBor esperar .asta ,ue se tocaran sus 4ocasI
Cerrarlos. ". so pareca ser lo correcto.
Cerr7 los oBos - le+ant7 la cara2 con los la4ios listos2 esperando ,ue Juinn2 el .om4re
con el ,ue se casara alg6n da2 la 4esara.
n cual,uier momentoR en cual,uier momento.
ntonces lo o-7 arrastrar los pies de una manera mu- e;tra>a - luego o-7 el sonido ,ue
.aca al e;pulsar todo el aire de los pulmones.
Nna Cra r5Caga de aire pas7 entre ellos - tu+o la seguridad de ,ue =l se .a4a aleBado de
ella.
H@a4ra interpretado e,ui+ocadamente su ardorI
sta4a a punto de a4rir los p5rpados - ec.arle al +ino la culpa de su lasci+a conductaQ
4ueno2 no tolera4a 4ien los 3umos de u+as2 as ,ue tena perCecta l7gica2 HnoI
Antes de ,ue alcan3ara a decir una pala4ra2 =l la cogi7 en sus 4ra3os - la estrec.7 con
Cuer3a2 aplast5ndola contra su duro - musculoso pec.o.
- 48 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
<o 4ien .a4a apro+ec.ado un 4re+e instante para .acer una r5pida inspiraci7n cuando
los la4ios de =l se apoderaron de los de ella2 ardientes2 .6medos2 mo+i=ndolos de una manera
mu-R mu- apasionada.
O9a-a2 caram4a2 :ios santo.P
"inti7 ,ue se le a4landa4an las piernas2 ,uedando con la consistencia de mermelada2 -
por todo su cuerpo pas7 una ola de calentura.
"anto cielo2 Bam5s se .a4ra imaginado ,ue un 4eso pudiera ser as.
<i ,ue Juinn2 el dulce Juinn2 Cuera el tipo de .om4re capa3 de .acerle girar tan
deliciosamente la ca4e3a.
Aena ,ue estar enamorada.
Claro2 eso era. <o .a4a ninguna otra e;plicaci7n. lla - Juinn esta4an .ec.os el uno
para el otro. :e4era decrselo2 reconocer sus sentimientos2 -a.
Kl tena ,ue sentirlo tam4i=n2 seguro. <adie podra 4esar as sin estar enamorado.
O<o pienses2 0ar-2 simplemente dselo. L:seloMP
As pues2 en el instante en ,ue =l separ7 la 4oca de la de ella2 le conCes7 sus
sentimientos.
GCR creo ,ue te amo.
ntonces o-7 la +o3 de Juinn.
GL?ara2 4asta -aM
Ju= e;tra>o. ?areca estar mu- leBos.
G?ara inmediatamente GdiBo =l2 en tono de s6plica.
GHJR ,u=I
0antu+o los oBos cerrados para no romper el momento - acerc7 la cara para ,ue le diera
otro 4eso.
G!ogan2 te lo e;iBo.
H!oganI "e ,ued7 inm7+il2 rgida. (ir7 la cara .acia el Bardn2 suponiendo ,ue +era
salir al espantoso .ermano de Juinn de detr5s de los ar4ustos2 tal como se .a4a imaginado2
tal como .a4a temido.
?ero lo ,ue +io Cue a Juinn2 de pie al lado de ella. HA JuinnI
ntonces2 H,ui=n era el ,ue la .a4a 4esadoI (ir7 la ca4e3a - pesta>e7. 'o.2 Catalidad.
GH0e ama2 se>orita !o-leI GAoda+a aplast5ndola contra su pec.o2 el :u,ue <egro
se ri7 per+ersamenteG. F -o ,ue pensa4a ,ue me detesta4a.
A 0ar- se le agolparon las l5grimas en los oBos.
G"u=lteme2 +ulgar animal.
G&a .as odo2 !ogan. L"u=ltalaM Ggrit7 JuinnG. <o puedo creer ,ue .a-as .ec.o
esto. res mi .ermano. L0i .ermanoM
G0u- 4ien2 la soltar=2 se>orita !o-le GdiBo el du,ue en un insultante susurroG.
Cual,uier cosa por la muBer ,ue me ama.
"e endere37 - la endere37 a ella2 apart5ndose. 0ar- lo mir7 indignada. Aena la
respiraci7n tan agitada ,ue las pala4ras le salieron en un soplido/
GLC7mo se atre+eM
F por segunda +e32 ec.7 la mano .acia atr5s para darse impulso - se la estamp7 en la
meBilla.
"in atre+erse a mirar .acia Juinn2 a4ri7 las puertas cristaleras -2 cegada por l5grimas de
.umillaci7n2 entr7 en el sal7n.
!ogan se Criccion7 la meBilla con el dorso de la mano.
G:eBa ,ue se +a-a2 Juinn2 por a.ora. Creo ,ue +a a necesitar unos cuantos minutos
para calmarse.
- 49 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
l +i3conde des+i7 la mirada de las puertas cristaleras para mirar a su .ermano.
G:e4era des,uitarme por lo ,ue .as .ec.o.
G?ero no lo .ar5s por,ue lo .e .ec.o por tu 4ien. GAl +er ,ue su .ermano a4ra la
4oca para protestar2 lo silenci7 le+antando una manoG. "= ,ue a.ora no 4asta una disculpa2
Juinn2 pero te Buro ,ue alg6n da me agradecer5s esto.
&e puso una mano en el .om4ro2 pero el otro se la apart7 de una palmada.
GH?or ,u=I :ime por ,u= lo .as .ec.o. G&o mir7 a los oBosQ los de =l 4rilla4an a la
sua+e lu3 ,ue sala del sal7nG. sta4a a punto de 4esar a la se>orita !o-le2 a la dama con la
,ue me +o- a casar alg6n da2 cuando me .as apartado de un empuB7n - la .as atacado.
G<o le .e .ec.o ning6n da>o. "7lo la .e 4esado. F esto- 4astante seguro de ,ue le .a
gustado.
%ntent7 no sonrerQ ni decir ni insinuar ,ue a =l tam4i=n le .a4a gustado 4esarla. ?ero no
era el 4ruto ,ue los arist7cratas crean ,ue era. <o la .a4a 4esado para .erir a su .ermano.
<o2 cuando .a4a 4esado a la se>orita !o-le2 lo .a4a .ec.o con la meBor de las intenciones.
GH?or ,u=2 !oganI Grepiti7 JuinnQ esta4a crispado2 aun,ue intenta4a disimularloG.
H?or ,u= dia4los lo .as .ec.oI
G0aldita sea2 Juinn. &o .e .ec.o para sal+arte de la maldita trampa del cura. G
Camin7 .asta el 4anco de m5rmol - se sent7. "e pas7 la mano por el pelo - +ol+i7 a mirar a
su .ermanoG. 9ena de +uelta de la parte de atr5s del Bardn2 despu=s de una acalorada
discusi7n con un ca4allero al ,ue .a4an con+encido2 e,ui+ocadamente2 de mi inter=s en su
esposa. ntonces .a sido cuando la .e odo seduci=ndote para ,ue la 4esaras.
G<o me esta4a seduciendo. "implemente me .a in+itado a .acer algo ,ue -o desea4a
muc.simo .acer.
GA +eces eres tan ingenuo. ?ero -o no. ra una trampa2 una trampa en la ,ue i4as a
caer entusiasmado.
G<o era una trampa2 !ogan.
G?ero -o esta4a seguro de ,ue lo era. %4as a cogerla en tus 4ra3os - 4esarla - al
instante saldran corriendo lad- Npperton - un mont7n de criticonas se>oras de la sociedad a
acusarte de des.onrar a la se>orita !o-le. F siendo t6 el .om4re 4ueno2 el .om4re .onora4le
,ue eres2 la protegeras pidi=ndole ,ue se con+irtiera en la +i3condesa Uet.erl-.
Curiosamente2 Juinn no se conmo+i7 en a4soluto por su sacriCicio. "e le colorearon las
meBillas - se le agit7 el pec.o. ?or el amor de :ios. ?areca estar m5s Curioso a6n2 si eso era
posi4le.
"implemente no entenda. ?or lo tanto2 continu7/
GNn .om4re .onora4le no tendra otra opci7n ,ue casarse con ella. ?ero a m la
sociedad me .a apodado el :u,ue <egro. Aengo mala reputaci7n. <adie me o4ligara a
casarme apelando a mi .onor2 por,ue2 por lo ,ue a ellos se reCiere2 -o no tengo .onor. As ,ue
4esando a la se>orita !o-le en tu lugar te .e rescatado de un matrimonio o4ligado. G&e
sonri7 con la esperan3a de apaciguarloG. A.ora puedes darme las gracias2 si ,uieres.
Gst5s loco2 !ogan. &le+as tantos a>os desconCiando de las muBeres ,ue +es un moti+o
mal+ado tras el m5s inocente de los 4esos.
!ogan e;.al7 un largo - sonoro suspiro.
G<o conoces a las muBeres como las cono3co -o. &as colocas en un pedestal. ?ero2
cr=eme2 s= de ,u= son capaces. @e +isto a muBeres como ella2 muc.as2 muc.as +eces. 0uBeres
,ue enga>an2 ,ue utili3an2 ,ue destru-en2 ,ue lo .acen todo para llenar sus monederos de oro.
G:emonios2 !ogan. lla no es de ese tipo de muBer. <R no conoces a la se>orita
!o-le.
GLA6 tampoco la conocesM H<o lo entiendes2 JuinnI 8ustamente de eso se trata. <o
.ace m5s de una .ora ,ue sa4es su nom4re2 - -a aseguras ,ue podra ser una muBer digna de
tu cora37n.
- 50 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G"i la .u4iera 4esado2 podra .a4er salido todo &ondres por esas puertas cristaleras a
e;igirme ,ue me casara con ella a.ora mismo ,ue -o lo .a4ra .ec.o encantado. :eseo
casarme2 !ogan. F ella es una muBer 4uena2 una muBer +irtuosa2 de alma 4uena - tierna.
"u .ermano se Crot7 la meBilla.
GNn alma tierna capa3 de darte una 4oCetada de los mil demonios.
G<o te merecas menos. "7lo puedo esperar ,ue alg6n da comprendas ,ue no todos
tienen el cora37n tan negro como el tu-o.
GF t6 comprender5s2 .ermano2 ,ue s= calar a una muBer m5s r5pido de lo ,ue tardara
en decirme su nom4re. &a se>orita !o-le no es de 4uena cuna.
G&o es. ?osee una elegancia ,ue no .a4a +isto nunca antes.
GCierto2 esta noc.e .a +enido 4astante 4ien +estida2 lo ,ue podra dar la impresi7n a
cual,uiera de ,ue procede de 4uena Camilia2 pero -o la .a4a +isto antes de .o-. 9i su +estido
de campo - su ridcula papalina. 9i ,ui=n es en realidad2 una oportunista2 interesada tan s7lo
en tu ttulo - tus 4olsillos llenos.
GAe e,ui+ocas2 .ermano.
Aras decir eso2 el +i3conde se gir7 - entr7 en el sal7n pisando Cuerte.
!ogan se le+ant7 del 4anco - le grit7/
GFa lo +er5s2 Juinn. Fa lo +er5s.
A la ma>ana siguiente2 4astante tarde2 cuando !ogan se sent7 a desa-unar Juinn -a
tena su plato lleno con lonc.as de 4eicon2 .ue+os - pan2 - esta4a 4e4iendo lentamente su
caC=. <i si,uiera se CiB7 en ,ue =l .a4a entrado.
F esta4a mu- guapoQ +esta una le+ita a3ul mu- 4ien cepillada2 - la cor4ata
meticulosamente arregladaQ los 4otones de 4ronce relucan como si aca4aran de a4rillantarlos.
Kse no era su atuendo normal para el da2 no. F eso le preocup7.
G0rate2 Juinn2 est5s elegantsimo esta ma>ana2 He.2 muc.ac.oI
0mm. @a4a esperado una e;plicaci7n de su elegante ropa2 pero Juinn no se apresur7 a
d5rsela.
n realidad2 no diBo nada en a4soluto.
"implemente continu7 tomando 4ocados de un grueso tro3o de pan cu4ierto por una
capa de mante,uilla reci=n .ec.a.
G9amos2 Hacaso no te ped disculpasI "i no lo .ice2 permteme ,ue lo .aga a.ora.
Juerido .ermano2 te Buro ,ue lamento de todo cora37n .a4er 4esado a la se>orita !o-le.
G<o lo lamentas. "7lo ,uieres demostrar tu creencia2 tu e,ui+ocada creencia podra
a>adir2 de ,ue la se>orita !o-le no desea otra cosa ,ue mi Cortuna.
!ogan llen7 su ta3a de caC= - comen37 a sor4er ruidosamente.
G:e4es creerme cuando te digo ,ue espero ,ue mi aCirmaci7n diste muc.simo de ser
la +erdad.
G$ueno2 no tiene ninguna importancia2 !ogan.
0aldita sea. Juinn tena la Cirme intenci7n de .acer algo - =l tena una idea de ,u=
podra ser.
GH<oI
G<o2 por,ue pienso +isitar a la se>orita !o-le a primera .ora de esta tarde para pedirle
disculpas por tus 45r4aros actos en la Ciesta de los $roSer. Gs4o37 una sonrisa - lo mir7
desaCianteG. :espu=s me acercar= a Ca+endis. ",uare para .a4lar con lad- Npperton so4re
mi intenci7n de corteBar a su protegida2 la se>orita !o-le.
Nna sacudida de preocupaci7n pas7 por todo el cuerpo de !ogan2 impuls5ndolo a
le+antarse de la silla.
GJuinnR
- 51 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
<o se le ocurra nada ,ue decir para disuadir a su .ermano de esa ridcula decisi7n.
A eso se de4i7 ,ue cuando Clo+is2 el ma-ordomo2 entr7 con una 4andeBa de plata en la
,ue .a4a una carta - se dirigi7 en lnea recta .acia Juinn2 cerr7 la 4oca - +ol+i7 a sentarse2
agradeciendo el tener un momento para idear un argumento.
Cuando el +i3conde +io al ma-ordomo se le Cormaron arruguitas en la Cina piel de las
comisuras de los oBos - por su cara de elegante estructura 7sea pas7 una e;presi7n de
desconcierto.
Gs algo temprano para una carta2 HnoI
G<o tan temprano2 milord GdiBo Clo+is2 le+antando un poco la 4andeBa ante =l2
inst5ndolo a coger la misi+a.
ntonces !ogan ca-7 en la cuenta de ,ue la actitud de su .ermano no era la de4ida.
GC7gela2 Juinn.
Kste mir7 el papel color crema do4lado.
GCreoR creo ,ue primero +o- a terminar de desa-unar.
HJu= signiCica4a esoI2 pens7 !ogan. "e le+ant7. :esde su sitio al otro lado de la mesa
+io ,ue la direcci7n de la carta esta4a escrita con letra de muBer. H:e la se>orita !o-le tal
+e3I
H?odra ser =se el moti+o de ,ue Juinn tu+iera miedo de a4rirlaI HAemera ,ue la carta
contu+iera la orden de ,ue se reCrenara de intentar +ol+er a +erlaI Al Cin - al ca4o2 ella podra
considerar ,ue Juinn2 un .=roe de guerra - todo eso2 no .a4a .ec.o nada para impedir ,ue
su pcaro .ermano la atacara. '2 lo m5s pro4a4le2 .a4a encontrado otro con los 4olsillos 4ien
llenos despu=s en la Ciesta.
"2 s2 pensamientos Cantasiosos. ?ero la perspecti+a de +er el Cinal de la campa>a de la
se>orita !o-le por atrapar el anillo de su .ermano casi lo mare7 de alegra.
F Juinn segua sin alargar la mano para coger la carta.
0aldita sea2 no Cue capa3 de soportarlo m5s tiempo. Aena ,ue sa4er ,u= contena ese
so4re.
GFa .e comido todo lo ,ue poda comer esta ma>ana GdiBo2 con la esperan3a de
Juinn no se CiBara en su plato toda+a casi llenoG. Fo te la leer= mientras t6 comes. :espu=s
de todo no .a- secretos entre nosotros2 H+erdad2 .ermanoI
Antes ,ue Juinn pudiera contestar2 cogi7 la carta de la 4andeBa2 rompi7 el sello de lacre
dorado2 desdo4l7 el papel2 mir7 -R Lmaldici7nM
<o era de la se>orita !o-le.
Gs de lad- AidSell. GA.2 s2 su plan de contingencia2 aun,ue Htan prontoI $ueno2
eso s ,ue era interesante. ?uso la misi+a delante de JuinnG. "upongo ,ue desear5s leerla.
GA.2 mu- 4ien. :5mela.
l +i3conde se puso la carta ante los oBos - estu+o unos cuantos segundos le-endo en
silencio.
!ogan lo o4ser+a4a atentamente para +er su reacci7n. A.ora 4ien2 H,u= aca4a4a de +erI
H?odra ser una insinuaci7n de sonrisaI HNn destello de inter=sI
GHC7mo est5 lad- AidSellI Gpregunt7G. Anoc.e apenas .a4l= dos pala4ras con ella.
F era su primera reuni7n social despu=s ,ue aca4ara su periodo de luto. A6 .a4laste con ella2
H+erdad2 JuinnI
"e +ea 4astante distrado en ese momento2 lo ,ue le pareci7 un 4uen presagio.
G". "u .ermano2 el teniente "pinner2 .a aceptado un nom4ramiento en otro
regimiento. @a estado un periodo corto en la ciudad. ?arece ,ue ma>ana se em4arca para la
%ndia. $uen .om4re2 "pinner. G&e+ant7 la +ista - lo mir72 - la e;presi7n de preocupaci7n de
su cara .a4a sido reempla3ada por una de alegra - 5nimoG. stoR com4atimos Buntos en
Aolosa2 Hsa4esI
GHA.2 sI <o lo sa4a.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
?ero claro ,ue lo sa4a. n realidad2 era la estrec.a relaci7n de Juinn con el .ermano de
lad- AidSell la ,ue .aca ,ue ella Cuera la opci7n perCecta para distraerlo.
G0e en+a una in+itaci7n para comer con ellos dos esta tarde2 antes de ,ue =l se
marc.e. G:eB7 la carta en el rega3o - sus oBos ad,uirieron una e;presi7n +aga2 sumido en
sus pensamientosG. 0e gustara muc.simo aceptar2 peroR
GL?ero nadaM G!ogan a+an37 un paso - le dio una palmada en la espalda2 Cuerte pero
cordial2 con el Cin de sacarle de la ca4e3a la idea de +isitar a la se>orita !o-le en lugar de
aceptar la in+itaci7nG. "= d7nde tienes la ca4e3a. scuc.a2 acepta la in+itaci7n de lad-
AidSell. A6 mismo comentaste lo corta ,ue puede ser la +ida2 so4re todo para un soldado.
Juinn al37 la +ista - lo mir7. @a4a aceptado el argumento.
G?ero despu=s de anoc.eR de4eraR
G?or el amor de :ios2 Juinn. "i de4es2 si de todos modos de4es +isitar a la se>orita
!o-le - a lad- Npperton2 puedes .acerlo despu=s de la comida o2 meBor a6n2 ma>ana2 cuando
la se>orita !o-le .a-a tenido la oportunidad de calmarse de4idamente despu=s de miR
indiscreci7n.
G"2 supongo ,ue tienes ra37n.
Aras decir esto2 alegremente se meti7 un tro3o de man3ana en la 4oca - comen37 a
masticar.
GKste es mi .om4re GdiBo !ogan2 - d5ndole una palmadita en el .om4ro sali7 del
sal7n en direcci7n a la escalera para su4ir a sus aposentos.
C.as,ue7 los dedos .acia un laca-o - le orden7 ,ue Cuera a 4uscar a su a-uda de
c5mara inmediatamente. <ecesita4a mostrar su meBor aspecto2 pues tena ,ue .acer dos
importantes +isitas enseguida.
&a primera a lad- Npperton.
F despu=s a la c.ica con el 4rillo de guineas de oro en los oBos.
&a se>orita !o-le.
0ar- coloc7 el pit7n de la c.ocolatera so4re la ta3a descascarillada aun,ue
perCectamente ser+i4le de li3a4et. - comen37 a llenarla.
sa noc.e .a4a sido la peor de su +ida sin duda alguna. 8am5s se .a4a sentido tan
.umillada en su +ida. l du,ue de $lac1stone era un sin+ergTen3a2 - de4eran tenerlo
encerrado con lla+e por el 4ien de todas las muBeres.
GL0ar-M Ge;clam7 li3a4et.2 cogi=ndole la mano - endere3ando la c.ocolateraG.
H:7nde tienes la ca4e3aI ?or,ue no la tienes puesta en ser+ir. 0ira el mantel.
GHJu= .as dic.oI
li3a4et. apunt7 con el dedo su ta3a ,ue re4osa4a.
!a-os. Aam4i=n .a4a unos cuantos goterones de c.ocolate manc.ando el mantel.
GA-2 :ios2 deBa ,ue +a-a a 4uscar algo paraR
G<o se preocupe2 se>orita GdiBo la se>ora ?ol1s.an12 la cocinera - ama de lla+es a la
,ue 0ar- .a4a contratado s7lo .aca dos semanasG. Fo me encargar= de limpiarlo.
A continuaci7n coloc7 un plato con 4ollos calientes en la mesa2 de los ,ue li3a4et.
cogi7 uno.
Gsto- acostum4rada2 Hsa4enI Cuanto m5s tarde era en la ta4erna m5s accidentes de
este tipo .a4a2 as ,ue aprend a estar siempre preparada.
8usto en el instante en ,ue entra4a Anne en el comedor2 la cocinera2 a la ,ue por lo +isto
le traa sin cuidado el decoro2 se le+ant7 el colgante pec.o derec.o - sac7 un pa>o de cocina
del cintur7n de su delantal.
Anne la o4ser+7 con repugnancia cuando deB7 caer el pec.o2 moB7 una punta del pa>o
con la lengua - comen37 a Crotar las manc.as de c.ocolate.
- 53 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GN-2 esto no +a a ser+ir GdiBo la corpulenta muBer2 ec.ando a andar .acia la puertaG.
9o- a necesitar +inagre. GAl llegar a la puerta se detu+o - mir7 .acia atr5s por encima del
.om4roG. HAraigo m5s c.ocolateI HAal +e3 t= para usted2 se>orita AnneI
Ksta no se dign7 girarse a contestar. $rilla4a la ira en las pintitas doradas de sus oBos
color +erde musgo. <eg7 en=rgicamente con la ca4e3a.
G$ueno2 entonces2 +uel+o enseguida.
0ar- o4ser+7 a la muBer .asta ,ue desapareci7 por el corredor.
Al instante Anne le diBo a li3a4et./
G@ermana2 .a3me el Ca+or de decirle a 0ar- ,ue la cocinera de4e marc.arse.
0ar- Crunci7 el ce>o.
G<o se +a a marc.ar a ninguna parte2 Anne2 - si deseas .acer un comentario so4re el
personal2 puedes .ac=rmelo a m directamente.
&as meBillas de Anne se colorearon de un roBo +i+o.
G0u- 4ien. H:7nde la encontraste2 0ar-I Hn una es,uina de :rur- &aneI
li3a4et. tom7 un 4uen 4ocado de su 4ollo - le+ant7 cuidadosamente su ta3a para
acompa>arlo de un trago de c.ocolate.
G<o esto- de acuerdo contigo2 Anne GdiBoG. n el campo nunca tu+imos comidas
como las ,ue prepara la se>ora ?ol1s.an1. Fo creo ,ue tiene muc.o talento. F de +erdad
mantiene la casa muc.o m5s limpia de lo ,ue la tu+o Bam5s el ama de lla+es ladrona de la ta
?rudence.
Gst5 mu- dotada para la cocina Ga>adi7 0ar-G2 - mu- econ7mica. "iempre le
,uedan uno o dos c.elines despu=s de .acer la compra. Aienes ,ue estar de acuerdo en ,ue
con su creati+idad para idear las comidas - su .a4ilidad para prepararlas casi se me ol+ida lo
limitado ,ue es nuestro presupuesto.
G<uestra escase3 de Condos s7lo est5 moti+ada por tu Crugalidad2 0ar-. <o nos Calta
dinero. 9amos2 con el dinero con ,ue se nos .a dotado podramos +i+ir como reinas durante
+arios a>os por lo menos.
G' como princesas2 por lo menos Gterci7 li3a4et.2 ocultando su sonrisa tras la ta3a.
0ar- neg7 con la ca4e3a.
GAnne2 no est5s enCadada por,ue .a-a contratado a la se>ora ?ol1s.an1. <o est5s
enCadada2 al menos esta ma>ana2 por mi Corma de maneBar la economa de la casa.
"u .ermana se cru37 de 4ra3os.
GHA.2 no2 0ar-I
G<o. "igues Curiosa por lo de anoc.e.
Anne 4aB7 la ca4e3a2 como si le interesara muc.o e;aminar el 4orde calado de la
ser+illeta ,ue tena en la Calda.
G&ad- Npperton aca4a4a de presentarme a un Bo+en mu- simp5tico - ameno2 un
conde. Gl +erde de sus oBos se aclar7 al le+antar la +istaG. F entonces entraste corriendo
en el sal7n2 con el pelo todo re+uelto2 - un instante despu=s est54amos Cuera de la residencia
de los $roSer esperando ,ue el coc.e nos pasara a recoger para traernos a casa.
G$lac1stone me 4es7 GdiBo 0ar-2 - not7 ,ue le tem4la4a la +o3G. se mal+ado
sin+ergTen3a .i3o todo lo ,ue pudo por .umillarme - deBarme en ridculo ante su .ermano. F
lo .i3o por,ue no s= c7mo .a adi+inado ,ue me .e propuesto con,uistar a lord Uet.erl-. Ksa
es la 6nica e;plicaci7n.
li3a4et. le puso una mano en el ante4ra3o2 pero con la atenci7n puesta en Anne.
GAenamos ,ue marc.arnos. <uestra .ermana esta4a pas5ndolo mal2 - a sa4er ,u=
podra .a4er .ec.o $lac1stone si la .u4iera encontrado en el sal7n.
Anne ec.7 atr5s su silla - mir7 a 0ar- detenidamente.
G&o ,ue no entiendo es por ,u= un simple 4eso2 aun,ue Cuera indeseado2 te trastorn7
tanto. O<uestraP 0ar- le .a4ra dado una 4oCetada o algo peor.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G"e la di.
G?ero lloraste por lo ,ue te .i3o. 9amos2 si Cueras una simple se>orita 4o4a podra
esperar sollo3os. ?odra esperar aullidos. ?ero no de ti.
li3a4et. se gir7 a mirar a 0ar- tam4i=n2 como si de repente la +iera a la lu3 del da por
primera +e3.
GCoincido con ella2 0ar-. @asta la muerte de nuestro padre eras Cuerte2 segura de ti
misma -2 4uen :ios2 terri4lemente competiti+a. <o .a4ras permitido ,ue nadie te derrotara.
GH?or ,u= a.ora2 0ar-I Gpregunt7 Anne.
Ksta apo-7 los codos en la Calda - la ca4e3a en las manos.
G<o lo s=. :e +erdad2 no lo s=.
&e+ant7 la ca4e3a - le sorprendi7 sentir 4aBar calientes l5grimas por las meBillas.
GAntes de ,ue muriera pap5 -o sa4a ,ui=n era2 conoca mi lugar en el mundo. A.ora
me sientoR perdida.
G<osotras nos sentimos igual Gle diBo li3a4et.G. ste es un mundo nue+o para
nosotras2 0ar-. ncontraremos nuestro camino con el tiempo.
G&o ,ue s= es ,ue el dinero ,ue tenemos en nuestras arcas es lo 6nico ,ue se interpone
entre nosotras - el asilo para indigentes GdiBo 0ar-. ndere37 la espaldaG. :e4emos usarlo
Buiciosamente para construirnos Cuturos seguros.
GF $lac1stone est5 minando tus intentos para CorBarte un Cuturo2 una +ida2 con lord
Uet.erl- GdiBo Anne en tono dulce - tran,uili3adorG. so es lo ,ue te asusta tanto.
0ar- mir7 la manc.a en el mantel - guard7 silencio.
"on7 un golpe en la puerta de la calle2 pero solamente 0acAa+is. se dio por enterado.
&a misi7n de lad- Npperton de presentar a las .ermanas en sociedad la noc.e pasada
.a4a sido un =;ito2 - durante toda la ma>ana se .a4an ido acumulando so4re la repisa del
.ogar tarBetas de +isita e in+itaciones a Ciestas - +eladas musicales.
0ar- se limpi7 una l5grima con el dorso de la mano.
Gl du,ue est5 o4stinadamente resuelto a mantenerme aleBada de JuinnR2 de lord
Uet.erl-. F -o no puedo .acer nada para impedrselo.
G?odras .acer algo GdiBo li3a4et.G. Al menos la antigua 0ar- s podra.
0ar- pesta>e7 para ,uitarse las 6ltimas l5grimas de los oBos.
GAienes ra37n. H?or ,u= .e de .acerme a un lado2 esperando su pr7;ima estratagema
para .umillarme delante de su .ermanoI "7lo tengo ,ue ser lo 4astante lista como para
tenerlo controlado2 para distraerlo2 de modo ,ue no tenga ni el tiempo ni la oportunidad de
a4rir una 4rec.a entre lord Uet.erl- - -o.
Gsta es nuestra 0ar- GdiBo Anne le+ant5ndose.
!ode7 la mesa - la a4ra372 Busto en el momento en ,ue entra4a 0acAa+is.2 procedente
del pasillo.
0ar- se incorpor7 - le+ant7 el pu>o en un gesto mu- teatral.
G$lac1stone2 .as encontrado a tu igual.
GHA.2 sI GdiBo una +o3 proCunda2 mu- conocida2 desde el corredor.
n el instante en ,ue 0ar- +io ,ui=n esta4a Busto detr5s de 0acAa+is.2 cre-7 ,ue se le
i4an a salir los oBos de las 7r4itas.
Arag7 sali+a para pasar el enorme nudo ,ue de repente se le .a4a .ec.o en la garganta.
G'.2 :ios mo. $lac1stone.
l du,ue enarc7 las ceBas signiCicati+amente.
G0i ,uerida se>orita !o-le2 tengo entendido ,ue est5 reci=n llegada de las tierras
in.7spitas de Cornualles2 as ,ue esto- seguro de ,ue no .a sido su intenci7n insultarme. 0i
ttulo no es O:ios mo $lac1stoneP. "o- du,ue2 por lo tanto la manera educada de tratarme es
Osu e;celenciaP.
GA.2 disculpe2 pero no .e dic.o O:ios mo $lac1stoneP Gtartamude7 0ar-G. @e
- 55 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
.ec.o una pausa despu=s de O'.2 :ios moP.
G"e>orita !o-le2 s= lo ,ue .e odo.
G<o2 no2 se .a e,ui+ocado. G0ir7 suplicante a una de sus .ermanasG. Anne2 +e a
4uscar una .oBa de papel2 por Ca+or. "e lo ense>ar=2 e;celencia.
G"implemente dgalo otra +e3.
0ar- lo mir7 a punto de o4edecer2 incluso alcan37 a a4rir la 4oca. ntonces +io el 4rillo
tra+ieso en sus oBos - su anc.a sonrisa sesgada.
0aldita sea2 nue+amente le .a4a permitido tomarle el pelo2 .umillarla.
0u- 4ien2 le concedera esoQ era r5pido - ella no esta4a preparada.
?ero =sa sera la 6ltima +e3.
&a mu- 6ltima.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 7
G&e ruego ,ue me perdone2 e;celencia GdiBo 0ar- mu- educadamente2 aun,ue en su
mente su tono era cual,uier cosa menos cort=sG. &e aseguro ,ue mi comprensi7n de las
Cormas de tratamiento es 4astante 4uena2 aun,ue conCieso ,ue no .a4a esperado
encontr5rmelo en nuestro comedor a esta .ora2 ni a ninguna otra.
?as7 por un lado de sus .ermanas en direcci7n a =l - e;tendi7 la mano.
GComencemos de nue+o. $ien+enido a nuestra casa2 e;celencia.
"e inclin7 en una e;agerada re+erencia2 4aBando tanto el cuerpo ,ue era como para
.onrar al propio prncipe regente.
Cuando se incorpor7 mir7 a sus .ermanas2 las ,ue +isi4lemente ner+iosas por la
presencia del :u,ue <egro en su casa2 lo .onraron de igual manera. Cuando se endere3aron2
0ar- las llam7 a su lado d5ndose una palmadita en el muslo2 como ,uien llama a un
cac.orrito.
GH<os .ar5 el Ca+or de acompa>arnos al sal7n2 e;celenciaI 8urara ,ue all estaremos
todos muc.o m5s c7modos.
%nmersa en el papel de una 4uena anCitriona2 le sonri7 alegremente a su .u=sped - sali7
al pasillo2 indic5ndole con un gesto ,ue la siguiera.
?or Cuera esta4a calmada - serena. ?or dentro era un enredo de ner+ios anudados.
Cuando entraron en el sal7n2 lo primero ,ue .i3o2 como era su costum4re2 Cue sacar el
+aso de cordial +aco de entre las .uesudas manos de su ta a4uela dormida.
Al girarse +io ,ue $lac1stone esta4a mirando a la anciana.
GHAal +e3 de4eramos ir a otra sala para no pertur4arlaI GdiBo el du,ue2 .aciendo un
gesto .acia la ta ?rudence.
0ar- neg7 con la ca4e3a - apo-7 la mano en el .om4ro de la ancianaQ =sta no se mo+i7
ni despert7.
G<o es necesario. s la se>ora Uin1s2 nuestra ta a4uela.
$lac1stone .i3o una +enia ante la ta dormida. A 0ar- se le le+ant7 una comisura de la
4oca2 di+ertida.
Gs un encanto2 pero est5 4ien entrada en la c.oc.e3. <o la molestaremos2 no tiene por
,u= preocuparse. "iempre .e credo ,ue disCruta con la compa>a de gente Bo+en2 aun cuando
no est= del todo consciente. G;tendi7 la mano .acia el sill7n enCrentado al ,ue ocupa4a la
ta ?rudenceG. Aome asiento2 por Ca+or2 e;celencia.
0ientras se senta4an2 0ar- agradeci7 al cielo ,ue sus Caldas largas le ocultaran las
rodillas ,ue le entrec.oca4an ridculamente. <o le 4eneCiciara en nada ,ue a,uel granuBa
+iera lo ner+iosa ,ue la .a4a puesto su ata,ue por sorpresa.
?or,ue eso era un ata,ueQ era la 6nica e;plicaci7n ,ue se le ocurra. HA ,u= .a4ra
+enido si noI
<o a pedirle disculpas por el 4eso2 seguro. so sera lo ca4alleroso2 - $lac1stone no era
un ca4allero.
G;celencia2 no me ca4e duda de ,ue est5 clarsimo ,ue no le esper54amos GdiBo2 -
not72 sorprendida2 ,ue la +o3 le sali7 tran,uila - pareBaG. H0e permite ,ue le pregunte por la
Cinalidad de su +isitaI
Anne - li3a4et. esta4an sentadas en silencio2 pr5cticamente acurrucadas2 mirando al
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
du,ue como dos ratones de campo acorralados por un .am4riento gato de granero.
ntonces $lac1stone CiB7 los oBos en 0ar-2 - de repente se sinti7 como si Cuera incapa3
de respirar.
G@e +enido2 mi ,uerida se>ora2 a pedirle disculpas por mis actos de la noc.e pasada.
GArag7 sali+a2 des+i7 4re+emente la mirada .acia Anne - li3a4et.2 o4teniendo una sua+e
e;clamaci7n a.ogada de cada unaG. <o de4era pedirlo2 peroR Hpodra .a4lar con usted en
pri+ado un momentoI
sas pala4ras s7lo aca4a4an de salir de la 4oca del du,ue cuando Anne - li3a4et. se
le+antaron del soC5 - salieron a toda prisa del sal7n2 como si estu+ieran cosidas.
Co4ardes. 0ar- sinti7 latir Cuerte el pulso en las mu>ecas. &a .a4an deBado sola con =l.
$ueno2 esta4a la ta ?rudence2 ,ue en ese momento esta4a roncando Cuerte2 como para
recordarles su presencia.
:e todos modos2 era como si estu+iera sola2 - :ios sa4a ,ue no esta4a en a4soluto
preparada para eso. 9amos2 no poda estar sentada all con un .om4re ,ue s7lo la noc.e
anterior se .a4a apro+ec.ado groseramente de ella.
"e le+ant7 - a4ri7 la 4oca para oCrecer sus disculpas.
G?or Ca+or2 se>orita !o-le2 no se +a-a. <o tiene nada ,ue temer de m2 se lo Buro. G"e
le+ant7 - en un solo paso esta4a ante ellaG. ?or Ca+or.
Con una sua+idad ,ue la sorprendi72 le puso la mano en el .om4ro - la lle+7 de +uelta
al soC5 a sentarse. ntonces se arrodill7 ante ella - le cogi7 una mano.
"antos 4iena+enturados2 H,u= pretenda .acerI
$lac1stone do4l7 la mano cu4riendo la de ella con los dedos2 - se la sostu+o con
Cirme3a.
GAengo la esperan3a de lograr ,ue me perdone2 se>orita !o-le. &o ,ue .ice Cue
desprecia4le - no tengo ninguna disculpa2 aparte de ,ue lo .ice por Juinn.
0ar- intent7 retirar discretamente la mano de la de =l2 pero la suBeta4a de tal Corma ,ue
le Cue imposi4le.
G"2 lo ,ue .i3o Cue .orrendo2 - de4e perdonarme2 e;celencia2 ,ue no entienda su
ra3onamiento. Creo .a4er +isto ,ue su .ermano no esta4a agradecido por lo ,ue .i3o por =l.
"in ,uerer des+i7 la mirada de sus manos cogidas .acia su pec.o. %ncluso a tra+=s de su
c.aleco - su c.a,ueta se +ean las ondulaciones de sus Cirmes m6sculos. ntonces pasaron por
su ca4e3a2 c.oc5ndose2 todas las sensaciones de estar apretada a ese duro pec.o.
Nnas gotitas de sudor le moBaron la .endidura entre los pec.os. $uen :ios2 s ,ue
esta4a caluroso el sal7n.
:es+i7 la mirada de su musculoso pec.o - la CiB7 en la campanilla ,ue esta4a so4re la
mesa cerca del .ogar. "i =l +ol+iera a su sill7n2 podra llamar a 0acAa+is. para ,ue a4riera
las +entanas - as entrase algo de 4risa.
:io un pe,ue>o tir7n2 pero lo 6nico ,ue consigui7 Cue ,ue =l aumentara la presi7n de su
mano en la de ella.
Kl 4aB7 la ca4e3a - contempl7 la alCom4ra2 como si 4uscara en su di4uBo las pala4ras
,ue de4a decir para continuar. Cuando le+ant7 la ca4e3a2 pareca casi inseguro de s mismo.
<o2 eso no puede ser. "7lo es un ardid2 nada m5s.
G?ermtame ,ue sea 4rutalmente sincero con usted2 se>orita !o-le GdiBo al Cin.
G<o lo deseara de otra manera2 e;celencia.
GCuando le o in+itar a Juinn a 4esarla2 tu+e la idea de ,ue los aCilados dientes de una
trampa matrimonial esta4an a punto de cerrarse alrededor de mi .ermano. GAcerc7 su 4ello
rostro al de ella2 o4lig5ndola a apretar la espalda contra el respaldo del soC5 para e+itar ,ue se
ro3aran las naricesG. sta4a seguro de ,ue en el momento en ,ue sus la4ios tocaran los
su-os2 saldra su patrocinadora del sal7n2 asegurara ,ue =l la .a4a des.onrado - le e;igira
matrimonio.
- 58 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
A 0ar- se le escap7 una risita por entre los la4ios cerrados.
G;celencia2 de4e de considerarme muc.o m5s lista de lo ,ue so-2 si tiene la
impresi7n de ,ue so- capa3 de lle+ar a ca4o una estrategia tan intrincada - ladina.
G<o creo ,ue .a-a su4estimado su inteligencia2 se>orita !o-le2 aun,ue me temo ,ue
interpret= totalmente mal su intenci7n.
0ar- lade7 la ca4e3a.
G"i cre-7 ,ue -o i4a a .acerle una encerrona a su .ermano2 Hpor ,u= no lo llam7 para
,ue se aleBara de mI H?or ,u= se interpuso entre =l - -o - me 4es7 ustedI
$lac1stone le solt7 la mano - se incorpor7. "e dio media +uelta - camin7 .acia el
.ogar.
n el momento en ,ue le dio la espalda2 ella se lle+7 las manos al pec.o e inspir7 aire a
4ocanadas.
Kl apo-7 el codo en la repisa de la c.imenea - gir7 la ca4e3a para mirarla.
G?or,ue tena ,ue sa4erlo. Aena ,ue sa4er si tena ra37n2 si era +erdad ,ue usted tena
un plan2 por,ue es el tipo de muBer ,ue 4usca casarse por dinero.
0ar- se ,ued7 a4solutamente desconcertada.
H:e +eras crea ,ue ella encontra4a atracti+o a su .ermano de4ido a su CortunaI
LJu= ridculoM
G;celencia2 no tengo ninguna necesidad de dinero2 se lo aseguro. Aengo mi 4uena
parte de .erencia - una dote 4astante sustanciosa.
$lac1stone pase7 la mirada por el sal7n2 prestando particular atenci7n a la rada tela ,ue
tapi3a4a el soC5 - a la desgastada alCom4ra.
G"i eso es cierto2 le ruego ,ue me perdone2 se>orita !o-le.
Gs cierto. G"e mir7 el desgastado +estido de 4atista - dese7 .a4erse puesto otroG.
A pesar de las apariencias2 tal +e3. Ksta es la casa de nuestra ta a4uela. Cuando +inimos a
+i+ir con ella2 su personal -a .a4a .ec.o todo lo posi4le por despoBar la casa de todo lo
+alioso. ?or suerte llegamos cuando llegamos.
$lac1stone asinti72 pensati+o.
L$uen :iosM HJu= le importa4a lo ,ue =l pensara de los mue4lesI H' de su +estidoI
ra un 4ruto. HJu= poda importarle su opini7n so4re ellaI
Arag7 sali+a - +ol+i7 al meollo de la con+ersaci7n.
GHAs ,ue me puso a prue4a2 e;celenciaI HJu= tal me CueI
GHCree ,ue me .a4ra dignado a +enir a pedirle perd7n si siguiera dudando de sus
moti+os respecto a mi .ermanoI
0ar- pens7 la respuesta. stara loca si cre-era ciegamente esas pala4ras2 pero en el
momento no logr7 encontrar ning6n moti+o para no creerle.
G<o2 supongo ,ue no.
Gntonces2 Hacepta mis disculpasI
G;celencia2 le agrade3co ,ue me .a-a e;plicado los moti+os de sus actos. Acepto
encantada su disculpa.
"e o4lig7 a cur+ar los la4ios en una sonrisaQ ese tipo de sonrisa de o4ligaci7n2 destinada
a comunicar al +isitante ,ue la +isita .a terminado2 pero .a sido mu- agrada4le +erlo.
Con esa sonrisa CiBada en la cara2 se le+ant7 - ec.7 a andar .acia la puerta2 pasando
Bunto a =l.
G(racias por +enir2 e;celencia. ?ermtame ,ue le acompa>e .asta la puerta.
:e pronto lo sinti7 detr5s de ella2 - luego la sua+e presi7n de sus manos en los .om4ros2
gir5ndola .acia =l. &e+ant7 la ca4e3a - lo mir7 a los oBos. Al instante le pareci7 ,ue le sala
todo el aire de los pulmones.
GH@a-R estoR alguna otra cosa2 e;celenciaI
G"7lo una petici7n m5s. ?ermtame ,ue enmiende mi indiscreci7n de anoc.e. G"us
- 59 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
oBos parecieron e;aminar los de ella en 4usca de una respuestaG. ?or Ca+or.
GHCu5l es su petici7nI
"u +o3 son7 espesa a sus odos2 como en un resuello2 pero no podra .a4er logrado ,ue
le saliera de otra manera2 teni=ndolo a =l tan cerca.
G"7lo esto2 se>orita !o-le. Consienta en dar un paseo conmigo en mi Caet7n. 0i
.ermano me .a dic.o lo muc.o ,ue le gusta pasear por @-de ?ar1. ?ermtame esto2 - si no
desea +ol+erme a +er nunca m5s2 respetar= su deseo. G:io la impresi7n de ,ue retena el
alientoG. ?or Ca+or2 diga ,ue s.
0ar- estu+o un 4uen momento en silencio. n lugar de contestar2 lo mir7 a los oBos2
intentando discernir si era sincero2 por,ue realmente pareca .a4lar en serio2 Ho eso sera
tam4i=n alg6n truco de =lI
:e todos modos2 =l le oCreca la opci7n de no +ol+er a estar nunca m5s en su presencia.
?or eso s7lo +ala la pena arriesgarse a pasar una .ora en el par,ue con ese 4ri47n.
G0u- 4ien2 e;celencia GdiBo2 es4o3ando de nue+o su sonrisa de anCitrionaG. H&e
espero alrededor de las tres esta tardeI
G"2 se>orita !o-le. G&e solt7 los .om4ros2 le le+ant7 la mano derec.a2 se la lle+7 a
los la4ios - se la 4es7 mu- sua+ementeG. (racias.
"in decir otra pala4ra2 dio la +uelta por un lado de ella - sali7 al corredor en direcci7n a
la puerta de la calle.
0ar- se mir7 la mano en ,ue =l .a4a posado los la4ios.
A.2 caram4a.
HJu= aca4a4a de aceptar2 por el amor de :iosI
0ar- tena la impresi7n de ,ue $lac1stone no llegara a $er1ele- ",uare a la .ora
acordada.
sta4a e,ui+ocada.
<o s7lo golpe7 con la alda4a de 4ronce en el momento e;acto en ,ue el alto reloB de pie
de la 4i4lioteca da4a la .ora2 sino ,ue tam4i=n se present7 con un ramo de rosas damascenas
atado con una cinta de seda color ros5ceo.
so le produBo e;asperaci7n. Ju= gesto m5s .orri4lemente considerado2 por,ue seguro
,ue entre los aterciopelados p=talos roBos - las 4rillantes .oBas +erdes se oculta4a alg6n
mensaBe insultante.
?ero Bam5s .a4a sido 4uena para los rompeca4e3as. ?or lo tanto2 puesto ,ue no era
capa3 de desciCrar el mensaBe crptico ,ue transmitan las Clores2 sencillamente se las pas7 a
0acAa+is.2 orden5ndole ,ue las pusiera en un Clorero.
:espu=s le agradeci7 al du,ue su ama4ilidad.
HJu= otra cosa poda .acerI
so era comportamiento de ca4allero2 - aun,ue sospec.a4a ,ue su cortesa era m5s
Cingimiento ,ue un ingrediente de su car5cter2 no poda encontrarle un deCecto a su conducta.
Kl incluso in+it7 a Anne - a li3a4et. a acompa>arlos en el paseo por el par,ue.
"in duda por,ue no desea4an permanecer en presencia del :u,ue <egro m5s minutos
de los necesarios para saludarlo2 ellas declinaron la in+itaci7n2 l7gicamente.
so estu+o mu- 4ien2 dado ,ue el +e.culo detenido ante la puerta de la casa de ciudad
era un Caet7n de ele+ado pescante con capacidad para transportar s7lo a dos personas.
A6n no .a4a pasado un cuarto de .ora desde ,ue $lac1stone golpeara la puerta cuando
0ar- i4a meci=ndose en el Caet7n ,ue tra,uetea4a por ';Cord "treet en direcci7n a @-de
?ar12 con su muslo derec.o ro3ando el i3,uierdo de =l.
Al principio le pareci7 algo mu- disoluto ,ue el muslo de =l tocara el de ella2 pero al
mirar de reoBo el enorme +olumen de su cuerpo le concedi7 el 4eneCicio de la duda.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
ra e;traordinariamente corpulento -2 4ueno2 el Caet7n .a4a sido Ca4ricado para
acomodar a una persona corriente2 - =l no era ni de cerca una persona corriente.
l du,ue .i3o c.as,uear el l5tigo en el aire - los ca4allos pasaron de un trote r5pido a
medio galope. lla se cogi7 con m5s Cuer3a del 4orde met5lico del asiento acolc.ado2 aun,ue
la Cirme3a ,ue le da4an cuatro dedos no le impedira salir +olando si el du,ue toma4a la
siguiente es,uina a esa +elocidad.
G;celencia2 por Ca+or. G9io ,ue =l la mira4a de reoBoG. Creo ,ue su in+itaci7n Cue
para un paseo por @-de ?ar1.
G&o Cue.
Apenas logr7 orlo por encima del ruido de las ruedas so4re los ado,uines de la cal3ada.
Gntonces2 por Ca+or reCrene a los ca4allos Ggrit7 desesperadaG. "i no2 no
llegaremos al par,ue +i+os.
!iendo2 $lac1stone tir7 de las riendas - los ca4allos2 con los costados -a 4rillantes -
resollando por el esCuer3o2 aminoraron la marc.a a un trote m5s sensato.
?ero la respiraci7n de ella continua4a a medio galope. "e coloc7 una mano en el pec.o
- se concentr7 en calmarse.
l du,ue tir7 de la rienda i3,uierda - des+i7 a los ca4allos .acia un lado de la cal3ada.
G"i la .e asustado2 se>orita !o-le2 le pido disculpas. Aca4o de comprar este +e.culo -
el par de ca4allos. sta4a pensando c7mo respondera el Caet7n a una 4uena +elocidad2 -
supongo ,ue .e deBado ,ue mis pensamientos saltaran de mi mente a ';Cord "treet.
Gs e+idente ,ue est5 m5s acostum4rado a ca4algar ,ue a conducir un coc.e. G
Ar,ue7 una ceBaG. Aal +e3 -o de4era coger las riendas. s posi4le ,ue tenga muc.a m5s
e;periencia ,ue usted2 e;celencia. 9amos2 conduca un calesn .asta la iglesia los domingos.
Comenc= .ace die3 a>os.
!emac.7 lo dic.o con un conCiado gesto de asentimiento.
"2 para =l eso Cue un pinc.a3o en las costillasQ pero un pinc.a3o necesario2 si ,uera
so4re+i+ir a esa e;cursi7n a @-de ?ar1.
Gspl=ndida idea2 se>orita !o-le.
GHJu=I
$lac1stone le pas7 las riendas2 4aB7 de un salto - dio la +uelta por detr5s del +e.culo
.asta detenerse a su lado.
G:eslcese por el asiento .asta el otro lado. ncuentro m5s natural conducir desde ese
lado. Aal +e3 usted tam4i=n. GCon un gesto de la mano la inst7 a mo+erseG. Nsted se .a
oCrecido - -o .e aceptado. Nsted +a a lle+ar las riendas - -o me relaBar= para disCrutar de las
+istas desde este lado.
G?eroR
Kl golpe7 el 4orde superior del Caet7n con un pu>o - le dirigi7 una alegre sonrisa.
G9enga2 mu=+ase2 no se demore.
0ar- comprendi7 ,ue no tena otra opci7n.
"7lo .a4a un pe,ue>o pro4lema en la situaci7n. n realidad2 s7lo .a4a lle+ado las
riendas del calesn dos +eces. Nna +e32 un domingo2 die3 a>os atr5s2 - luego otra +e32 cuando
tu+o ,ue lle+ar al re+erendo para ,ue le diera la e;tremaunci7n a su padre mori4undo.
0aldita sea.
Con un ligero mo+imiento de las riendas de cuero2 0ar- inst7 a los ca4allos a a+an3ar
mu-2 mu- despacio2 por ';Cord "treet en direcci7n a @-de ?ar1.
:e tanto en tanto oa un grito de Crustraci7n o una sarta de acaloradas maldiciones2 - a
continuaci7n pasa4a +elo3 Bunto al Caet7n un coc.e de al,uiler o uno particular o un carro2 su
coc.ero con la cara morada de Curia o enCurru>ada2 agitando el pu>o o el l5tigo en el aire.
- 61 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Al principio atri4u-7 esos groseros reproc.es a una lastimosa Calta de pacienciaQ no a
algo ,ue .u4iera .ec.o ella.
?ero despu=s de ,ue el segundo o tercer coc.ero la mirase 4url7n mientras su coc.e
adelanta4a al Caet7n2 se le ocurri7 ,ue tal +e3 le con+endra aCloBar un po,uitn las riendas.
:e todos modos2 esa ocurrencia no le dur7 muc.o. n su opini7n2 lo importante no era
su manera de conducir al e,uipo de ca4allos del du,ue2 sino m5s 4ien lle+arlos recto por la
ruta2 dada su limitada e;periencia con un par de riendas en las manos.
Adem5s2 sa4a ,ue si .aca caminar m5s r5pido a los ca4allos2 la posi4ilidad de perder
el control - +olcar el Caet7n era muc.o ma-or ,ue si el du,ue continuase conduci=ndolo. ?or
lo tanto2 encontra4a l7gico seguir lle+5ndolos con moderaci7n.
n un momento2 con el ra4illo del oBo +io ,ue $lac1stone se toca4a el som4rero
saludando a dos damas ,ue i4an caminando por la acera a un lado del Caet7n. 9arios minutos
despu=s +io al par de damas caminando a un lado del Caet7n otra +e3. '2 meBor dic.o2 toda+a.
O<o2 eso no puede ser.P
GHKsas son las mismas muBeres ,ue .emos deBado atr5s .ace unos minutosI "eguro
,ue no.
GH&as muBeres ,ue .emos deBado atr5sI Gri7 =lG. <o las .emos deBado atr5s en
ning6n momento. &le+an un 4uen rato caminando Bunto al Caet7n. " ,ue mantiene un paso
mu- relaBado.
0ar- sinti7 arder las meBillas.
G&a calle est5 llena de gente .o-. F 4ueno2 una cosa es conducir un calesn - otra mu-
distinta conducir un Caet7n de pescante alto2 e;celencia.
G;celencia GreCunCu>7 el du,ueG. 0i ,uerida se>orita !o-le2 s= ,ue esta ma>ana la
.e amonestado so4re la manera correcta de tratarme2 pero cada +e3 ,ue le oigo llamarme
Oe;celenciaP me sorprendo mirando por encima del .om4ro para mirar a mi padre. @5game el
.onor2 por Ca+or2 de llamarme por mi nom4re de pila2 !ogan.
0ar- pesta>e7.
GCreo ,ue no puedo llamarlo as2 e;celencia. Al Cin - al ca4o apenas nos conocemos.
H$lac1stone2 tal +e3I
GCreo ,ue no. 'igo $lac1stone con demasiada Crecuencia en 4oca de ca4alleros en la
pista de carreras o en los clu4es. GAlarg7 la mano2 sua+emente le ,uit7 las riendas - a3u37 a
los ca4allos c.as,ueando la lenguaG. "olamente Juinn me llama !ogan2 - recono3co ,ue
.ace muc.o tiempo ,ue no oigo mi nom4re desli3arse dulcemente por los la4ios de una
muBer. c.o 4astante de menos eso.
Agit7 las riendas - los ca4allos iniciaron un trote. 0ar- se estremeci7 - luego not7 ,ue
todo su cuerpo se tensa4a. Con su cuerpo tocando el de ella como esta4a2 =l not7 su reacci7n.
GCreo ,ue .a entendido mal mi comentario2 se>orita !o-le.
(ir7 la cara para mirarla.
F sigui7 conduciendo sin mirar el camino.
lla gir7 la cara .acia delante.
GH"I All delante +a un coc.e de al,uiler. Aenga cuidado.
?ero =l continu7 mir5ndola2 - conduciendo al mismo tiempo.
G"7lo ,uera decir2 se>orita !o-le2 ,ue mi a4uela Cue la 6ltima muBer ,ue deca mi
nom4re con ama4ilidad. F de eso .ace muc.os a>os.
0ar- continu7 mirando .acia delante con los oBos mu- a4iertos. 9ol+i7 a cogerse del
4orde del asiento.
G"eguro ,ue .a4r5 .a4ido otrasR amigas2 ,ui35. l coc.eR A-2 :ios2 Lcuidado con el
coc.eM
G@a odo .a4lar de mi mala reputaci7n2 se>orita !o-le. ?arte de lo ,ue .a odo no es
otra cosa ,ue e;ageraci7n2 pero me a+enturara a decir ,ue otras partes son 4astante ciertas. F
- 62 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
.e de reconocer ,ue ese rumor de ,ue nunca .onro con mi atenci7n a una muBer el tiempo
suCiciente para ,ue la 4ar4a me oscure3ca la cara no est5 muc.os pasos leBos de la +erdad. G
(ir7 la cara para mirar .acia delante2 Busto a tiempo para .acer +irar a la derec.a a los
ca4allos - e+itar el c.o,ue con el coc.e de al,uiler de aspecto mu- s7lidoG. "7lo las
personas m5s ntimas me llaman !ogan.
"u +o32 tan ronca - e;,uisitamente sonora2 pas7 como un murmullo por toda ella2 con la
misma intensidad del estruendo de las ruedas so4re los ado,uines.
G:isc6lpeme2 pero no se puede decir ,ue -o me .a-a ganado esa distinci7n.
G"e la ganar5 GdiBo =l2 - le sonri7G. &o presiento.
G0e parece ,ue de4e e;plicar eso2 si no2 -o creer= ,ue supone demasiado. GNn coc.e
de ciudad i4a atra+esando la calle a s7lo +einte pasosG. "e lo ruego2 e;celencia2 sea 4ueno
conmigo - .5game el Ca+or de mirar .acia delante. &a calle est5 llena de +e.culos.
G0i ,uerida se>orita !o-le2 mi .ermano cree ,ue podra .a4er encontrado un espritu
aCn en usted. Aodos mis instintos me dicen ,ue CorBar5 alg6n tipo de cone;i7n con nuestra
Camilia. :e4eramos ser amigos2 por lo menos. H<o est5 de acuerdoI
H?odra ser cierto esoI HJue =l deseara ser amigo de ellaI
G"2 e;celencia2 comprendo lo ,ue ,uiere decir. s l7gico suponer ,ue estaremos en
compa>a mutua con 4astante Crecuencia2 as ,ue esto- de acuerdo2 de4eramos ser amigos.
Gntonces2 por Ca+or2 ll5meme !ogan2 aun,ue s7lo sea cuando no .a-a otras personas
o-endo. s un Ca+or ,ue le pido como amigo.
G0u- 4ien2 si usted me .ace el Ca+or de mirar el camino.
@i3o una inspiraci7n proCunda2 prepar5ndose para el momento en ,ue el Caet7n se
incrustara en el coc.e.
Nna sonrisa tra+iesa se instal7 en los la4ios de =l mientras el instante del c.o,ue seguro
se .aca m5s inminente.
G0u- 4ienR H,ui=nI
G0u- 4ien2 L!oganM GCerr7 los oBosG. "2 le llamar= !ogan. F usted puede llamarme
0ar-2 pero por Ca+or2 por Ca+or2 LpareM
l Caet7n dio un salto. lla a4ri7 los oBos a tiempo de +er al du,ue aCirmar la pierna
derec.a en el estri4o del Caet7n - tirar de las riendas con Cuer3a.
&os ca4allos aminoraron la marc.a al instante - se enca4ritaron un pocoQ sus cascos
parecan 4ailar en el aire al detenerse del todo Busto cuando el otro coc.e i4a pasando.
G(raciasR2 !ogan.
l cora37n le lata tan Cuerte ,ue casi no o-7 sus pala4ras.
GJuerida 0ar-2 no tenas nada ,ue temer en ning6n momento. Cr=eme2 tena por lo
menos cinco segundos m5s para ,ue aceptaras llamarme !ogan. F los .a4ra apro+ec.ado
todos. @a +alido la pena2 por,ue a.ora somos amigos.
0ar- sac7 un pa>uelo de su ridculo2 se lo pas7 por la Crente - luego lo mir7.
G"2 somos amigos. ?ero .a4ra aceptado muc.o m5s r5pido si no .u4iera temido por
mi +ida.
GH"I GAr,ueando una ceBa oscura2 le sonri7 de oreBa a oreBaG. %ntentar= recordar eso
en el Cuturo.
G?or Ca+or.
ntonces2 sin ning6n moti+o claro ,ue pudiera identiCicar2 comprendi72 mu-
inesperadamente2 ,ue se senta totalmente c7moda con el :u,ue <egro.
Con O!oganP.
&o mir72 - no se resisti7 cuando se le cur+aron las comisuras de la 4oca.
"in duda =se era un da para +isitas inesperadas. "7lo ,ue esta +e32 cuando son7 la
- 63 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
alda4a en la puerta2 .aca muc.o rato ,ue se .a4a puesto el sol.
0ar- esta4a terminando una cena tarda con sus .ermanas cuando entr7 0acAa+is.
entr7 en el comedor para inCormarle de ,ue .a4a +enido a +isitarla un ca4allero - la esta4a
esperando en el sal7n.
Fa .aca rato ,ue .a4a pasado la 6ltima .ora para +isitas ,ue recomenda4a el decoro2
lo cual le diBo ,ue el +isitante no poda ser otro ,ue su nue+o amigo2 el ,ue no siempre se
atena a las normas de la sociedad2 !ogan2 el du,ue de $lac1stone.
F2 por alg6n moti+o a6n desconocido para ella2 no le molesta4a en a4soluto ,ue .u4iera
+enido a esa .ora tan a+an3ada. Aena el pelo algo re+uelto - lle+a4a el mismo +estido de
desgastada 4atista ,ue se .a4a puesto por la ma>ana.
"7lo es !ogan2 se diBo2 as ,ue no se molest7 en mirarse en el espeBo de marco dorado
,ue colga4a en el +est4ulo. "implemente entr7 en el sal7n sin la menor preocupaci7n.
?ero no era !ogan el ,ue +io pase5ndose por la alCom4ra2 a-ud5ndose con el 4ast7n.
ra Juinn.
<ot7 una sacudida de temor por el espina3o.
$uen :ios2 eso lo cam4ia4a todo. "u apariencia era importante.
&ord Uet.erl- era su Cuturo marido despu=s de todo. so lo .a4a decidido .aca casi
un mes.
Juinn le+ant7 la ca4e3a - la mir7 con sus oBos a3ul celeste en el instante en ,ue ella
puso un pie en el um4ral2 deB5ndola sin la menor posi4ilidad de retroceder para poder
ocuparse de su apariencia.
!5pidamente se meti7 un mec.7n suelto detr5s de la oreBa - se mordi7 los la4ios para
darles un poco de color. ?ero sa4a ,ue segua pareciendo una c.ica .arapienta. :e todos
modos2 -a no .a4a nada ,ue .acer.
GA.2 se>orita !o-le GdiBo =l a+an3ando .acia ellaG. &e ruego ,ue me perdone por
+enir tan tarde2 pero sencillamente no poda esperar .asta ma>ana para +isitarla.
0ar- se inclin7 en una r5pida re+erencia.
G<o se preocupe por la .ora2 lord Uet.erl-R2 o sea Juinn. "iempre eres 4ien+enido
en nuestra casa.
Kl deB7 el 4ast7n apo-ado en su muslo - le cogi7 las dos manos.
GComo .e dic.o2 no poda esperar2 aun,ue s= ,ue .a sido una total Calta de educaci7n
por mi parte llegar sin anunciarme.
"u e;presi7n deca ,ue esta4a .ec.o un atado de ner+ios2 - al parecer tena diCicultad
para sostenerle la mirada. l 4ast7n se desli37 por su pierna - ca-7 al suelo2 - =l mir7
an.eloso .acia el soC5.
G9amos. G?asando por encima del 4ast7n2 lo lle+7 a toda prisa a sentarse en el
mullido soC52 - se sent7 a su ladoG. :ime ,u= te tiene tan preocupado. 9eo preocupaci7n en
los surcos de tu cara.
Juinn le solt7 las manos - 4aB7 la ca4e3a.
GAengo ,ue conCesar una cosa2 pero no s= c7mo decirlo2 por,ue2 m5s ,ue nada en el
mundo2 no deseo .erirte.
GHF por ,u= crees ,ue podras .erirmeI GAl no o4tener respuesta inmediata2 puso la
mano so4re la ,ue =l tena apo-ada en el asiento2 entre ellos2 en gesto tran,uili3adorG. 0i
,uerido lord Uet.erl-2 Juinn2 dime2 por Ca+or2 ,u= te aClige tanto. <o soporto +erte tan
acongoBado.
<ue+amente =l le+ant7 la ca4e3a - la mir7.
Gres mu- 4uena2 se>orita !o-le2 0ar-2 mu-2 mu- 4uena. G&e+ant7 su mano li4re -
la puso so4re la de ella2 deB5ndosela encerrada entre las dos de =lG. Aena pensado +enir a
+isitarte a primera .ora de esta tarde2 pero reci4 una nota de lad- AidSell.
H&ad- AidSellI &ad- Npperton le .a4a ad+ertido ,ue la +iuda podra darle moti+o de
- 64 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
preocupaci7n.
Kl la esta4a mirando intensamente a los oBos2 - ella comprendi7 ,ue espera4a una
respuesta o reacci7n.
F aun,ue se senta como si le .u4ieran dado un doloroso pu>eta3o en el +ientre2 de
ninguna manera deBara +er una reacci7n a esas pala4ras. Aena ,ue .a4er una e;plicaci7n
apropiada2 esta4a segura. ?or lo tanto2 esper7.
G"u .ermano2 el teniente "pinner2 un .om4reR2 no2 es muc.o m5s2 es un amigo2
Cuimos compa>eros en el eB=rcito en la ?ennsula2 en Aolosa. @o- Cue a +isitarla para
despedirse por,ue ma>ana temprano se em4arca para la %ndia. :esea4a .a4lar conmigo de un
asunto de cierta importancia. ?or lo tanto2 dado el poco tiempo de ,ue dispona =l2 Cui a
+erlos2 a =l - a lad- AidSell.
GJu= ama4le. G0aldici7n2 le esta4a resultando diCcil dominarse. sa larga
introducci7n le .aca imaginarse todo tipo de noticias .orrendasG. ?ero contin6a2 por Ca+or.
<o me .as dic.o ,u= te aClige tanto.
GJuerida 0ar-2 cr=eme2 por Ca+or2 cuando te digo ,ue te tengo en la m5s alta estima.
'tro preludio2 - elogioso2 adem5s.
&o ,ue Cuera ,ue le i4a a decir no sera 4ueno. !etu+o el aliento2 esperando ,ue
a>adiera el OperoP.
ntonces lleg7.
G?ero "pinner me .a pedido un inmenso Ca+or2 uno al ,ue no puedo negarme.
Compr=ndelo2 por Ca+or2 pr5cticamente me sal+7 la +ida en Aolosa. &e de4o muc.simo.
0ar- sinti7 ,ue se le mo+a algo en la garganta2 as ,ue trag7 sali+a.
G:ime2 pues2 H,u= le .as prometidoI
Al parecer a =l se le .umedecieron los oBos a3ules por,ue a la lu3 de las +elas le
4rilla4an como el sol de la ma>ana en el "erpentine.
G&ad- AidSell aca4a de terminar su periodo de luto - desea recuperar su lugar en la
sociedad.
G"2 la +i .a4lando contigo en la Ciesta de los $roSer. sR mu- .ermosa.
G"2 =sa era ella. G&e apret7 la mano entre las dos de =lG. ?ero no est5 tan 4ien como
parece. "u .ermano asegura ,ue con demasiada Crecuencia piensa en su marido2 ,ue muri7 en
"alamanca2 - ,ue entonces a +eces cae en un estado de melancola.
A 0ar- se le Cormaron arruguitas en la Crente.
Gsto- conCundida2 se>or. Hn ,u= te aCecta a ti su estadoI
G"pinner cree ,ue si se mantiene ocupada2 en reuniones sociales2 podra salir de su
depresi7n. 0e pidi7 ,ue la acompa>ara el resto de la temporada.
0ar- se le+ant7 de un salto.
GHJu=I
OHF lo nuestro2 ,u=IP
GA-2 0ar-2 de4es sa4er ,ue te tengo muc.simo aCecto. Nnas pocas semanas de
consideraci7n es lo 6nico ,ue te pido. ?or Ca+or. &e de4o la +ida a "pinner. :e4o a-udarlo.
0ar- se sinti7 algo mareada. :io unos pasos - se sent7 en un sill7n de oreBas cerca del
.ogar.
G<o te preocupes. <o estar5s sola mientras -o cumplo con mi de4er. 0i .ermano te
acompa>ar5 en mi lugar.
sas pala4ras la golpearon como un c.orro de agua Cra como el .ielo.
GHl du,ueI Hl .om4re ,ue te apart7 de un empuB7n - me 4es7I
G0e .a dic.o ,ue .o- te .a4a pedido disculpas2 - ,ue t6 se las .a4as aceptado. H<o
es cierto esoI
Juinn se le+ant7.
0ar- guard7 silencio un momento para serenarse2 - se cu4ri7 los oBos con una mano.
- 65 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G"2 se .a disculpado2 - -o .e aceptado sus disculpas.
Gntonces no de4era .a4er ning6n pro4lema en el arreglo.
G?erd7name2 Juinn2 pero no tienes por ,u= preocuparte de mi soledad. <o necesito la
compa>a de tu .ermano. Aengo a mis .ermanas.
G?or Ca+or2 0ar-2 =l .ara esto por m tam4i=n. res una muBer .ermosa2 mu-
.ermosa. A.2 s= ,ue est5 mal ,ue me sienta as2 pero no podra soportar +erte 4ailando -
con+ersando con otro ca4allero.
GA.2 ,uerido se>or2 no tienes por ,u= in,uietarte. <o tengo inter=s en ning6n otro.
G?or Ca+or2 0ar-. G*ue .asta donde esta4a sentada2 se inclin7 por la cintura - le ,uit7
la mano de los oBosG. ?or Ca+or2 soporta a mi .ermano unas semanas2 .a3lo por m.
lla lo mir7 a los oBos.
Kl no esta4a en un Buego de li4ertino. ra el .om4re m5s .onora4le ,ue .a4a conocido
en su +ida2 aparte de su padre. <o poda pedirle ,ue se negara a cumplir la petici7n del
teniente.
?or lo tanto2 ella tena ,ue .acer lo .onora4le tam4i=n.
G0u- 4ien GdiBo al CinG2 soportar= la compa>a de tu .ermano2 pero solamente .asta
el Cinal de la temporada.
&e sonri7 tra+iesa2 esCor35ndose en ,uitarle importancia a la situaci7n.
GL*ant5sticoM Ge;clam7 Juinn2 - recogi7 su 4ast7nG. A.ora me marc.o - te deBo
con tu noc.e. Nna +e3 m5s te pido perd7n por .a4er +enido tan tarde. "a4a ,ue no podra
+i+ir conmigo mismo si no .a4la4a de esto contigo inmediatamente.
Antes de ,ue ella pudiera le+antarse2 =l ec.7 a andar .acia la puerta2 .aciendo girar el
4ast7n dos +eces. Cuando lleg7 al +est4ulo2 se gir7 - le .i3o una +enia. Nn momento
despu=s2 ella o-7 el clic de la puerta de la calle al cerrarse.
*ant5stico2 Cant5stico.
"e le+ant7 - se dirigi7 cansinamente a la 4i4lioteca a 4uscar el li4ro de enCermedades
,ue unos das antes encontrara li3a4et. en la caBa de documentos de su padre.
&o necesitara2 seguro. "era ridculo pensar ,ue podra Cingir dolor de ca4e3a cada
noc.e durante toda la temporada.
"2 necesitara recurrir a todo tipo de enCermedades - ac.a,ues para e;imirse de los
e+entos sociales.
?or,ue de ninguna manera lograra so4re+i+ir a la temporada cogida del 4ra3o de
!ogan2 el :u,ue <egro.
:e ninguna manera en a4soluto.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo
Bond Street
La ma"ana s#!u#ente
li3a4et. apunt7 .acia 0ar-2 ,ue esta4a en el centro del elegante taller de costura de
madame :e+-2 con los 4ra3os do4lados .acia arri4a como si estu+iera e,uili4rando una
cr5tera romana en cada .om4ro.
G0ira2 Anne. &a estatua de Bardn de $lac1stone nos .a seguido .asta a,u.
Anne se cu4ri7 la 4oca con una mano2 pero 0ar- o-7 su risita a.ogada2 ,ue no le .i3o
la m5s mnima gracia.
Alarg7 el cuello para +er m5s all5 de la 4aBita modista - el 4iom4o de 4rocado - mirar la
.ora en el reloB de la mesa.
:os .oras. &le+a4an all dos largas - entorpecedoras .oras.
?rimero .a4an pasado una .ora mirando inconta4les modelos en Cigurines de las
re+istas La Belle $ssem%l&e. :espu=s2 -a elegido un modelo por Cin2 la modista .a4a
comen3ado a cu4rirla con sedas2 cintas - encaBes para elegir las telas.
@a4an transcurrido dos .orrendas .oras2 - a6n Calta4a ,ue sus .ermanas se pusieran
4aBo la mirada e+aluadora de la modista.
<o pudo soportarlo m5s.
GH<os Calta poco para terminar2 lad- NppertonI "iento los 4ra3os pesados - comien3a
a dolerme la espalda. F2 dic.a sea la +erdad2 me gusta 4astante esta seda. H?or ,u=2 entonces2
no la elegimos - aca4amos de una +e3 por todasRI
&ad- Npperton c.as,ue7 la lengua mientras la modista termina4a de arreglarle el largo
de seda rosa so4re el .om4ro. &a contempl7 un instante2 reCle;ionando2 - luego neg7 con la
ca4e3a.
G<o2 madame :e+-2 ese rosa no le sienta 4ien. s demasiado Cuerte - apaga el color
rosa natural de las meBillas - los la4ios de la se>orita !o-le. <o2 no2 no ir5 4ien. HAiene una
seda rosa en un tono m5s claroI
&a redonda anciana2 a4sorta en su de4er de asesora de modas2 da4a la impresi7n de no
.a4erla odo.
GH&ad- NppertonI GdiBo arrugando la nari3.
GHNn tono m5s recatadoI GdiBo la modistaG. 'u#2 milad-2 lo tengo.
'rden7 a su a-udante2 una Bo+en callada de pelo amarronado - nari3 puntiaguda2 ,ue
Cuera a sacar otro rollo de seda del estante.
n silencio la c.ica Cue a sacar el rollo2 lo puso en los 4ra3os de la modista - le a-ud7 a
desenrollar +arios largos - a en+ol+er a 0ar- en la tela con tres +ueltas.
GLKse esM Ge;clam7 li3a4et. con los oBos 4rillantesG. A.2 s2 =se es el tono. Fa
+er5s2 0ar-. l +estido en esta seda ser5 sin duda tu Ca+orito.
GMademo#selle tiene 4uen oBo Gcoment7 la modistaG. Creo ,ue tiene ra37n. HJu=
dice de este color2 lad- NppertonI Parfa#t(
GA.2 s2 madame. Creo ,ue ir5 4ien para la Ciesta en .onor a los .=roes de la pr7;ima
semana. GNna e;presi7n de preocupaci7n se instal7 en su regordeta caraG. H?uede apresurar
la conCecci7n del +estido - entregarlo con la suCiciente antelaci7nI 0e prometi7 ,ue si
+enamos al taller a elegirlo todo podra terminar los +estidos a tiempo.
- 67 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&a modista mir7 el Cigurn con el modelo coloreado a mano - luego mir7 los largos de
tela ,ue cu4ran a 0ar-. ?areci7 algo preocupada.
GNn +estido2 ou#2 pero HtresI
G&e pagar= lo ,ue sea. ?ero necesitamos tener los tres +estidos nue+os para la Ciesta.
G&ad- Npperton cogi7 su ridculo de la mesa - lo agit72 .aciendo tintinear las monedasG.
H?uede terminarlos a tiempoI
&a modista asinti7.
G'u#. Contratar= a todas las costureras de la ciudad si es necesario para entregar los
+estidos de las se>oritas antes del 4aile. Hs cierto2 milad-2 ,ue +a a asistir UellingtonI
G<o lo s=. Aun,ue su asistencia .ara m5s emocionante el acontecimiento2 H+erdadI G
0ir7 a la modista con una ceBa enarcadaG. 0a-or ra37n a6n para presentar a estas ni>as con
los +estidos m5s espectaculares posi4les2 He.I
0ar- se tens7.
G&ad- Npperton2 por Ca+or2 no .aga eso. <o gaste su dinero en m. Fo puedo pagar a
madame :e+- o2 meBor a6n2 ponerme el +estido de seda a3ul ,ue me puse para la Ciesta de los
$roSer.
&ad- Npperton +ol+i7 a c.as,uear la lengua.
GAonteras2 ,uerida. Kl -a te .a +isto con ese +estido. <o de4es .acerle creer ,ue s7lo
tienes un +estido apropiado para la noc.e.
GH?or ,u= noI s cierto.
&ad- Npperton la mir7 CiBamente.
G"2 ,uerida2 eso lo s=2 - por eso estamos a,u .o-. "i ,uieres reci4ir una proposici7n
de matrimonio antes ,ue termine el +erano2 +as a necesitar todo un guardarropa apropiado -a.
l +estido elegido .o- ser5 el primero de muc.os2 de eso puedes estar segura.
G?eroR
G<o te molestes en intentar disuadirla2 0ar- GdiBo Anne2 Bugueteando con una cinta
color la+anda claroG. &ad- Npperton sa4e lo ,ue .ace. Fo +o- a o4edecer. Aam4i=n de4eras
.acerlo t6.
GAdem5s2 0ar- Ga>adi7 li3a4et.G2 lad- Npperton tiene toda la ra37n. Aienes ,ue
reconocer ,ue ni si,uiera nuestros meBores +estidos de domingo ,ue us54amos en el campo
son apropiados para los salones de &ondres.
&ad- Npperton -a esta4a dando +ueltas alrededor de 0ar- como un a+e de presa. Con
la cara arrugada de concentraci7n2 las manos Buntas toc5ndose por las -emas de los dedos2
golpetea4a el suelo de madera con los tacones ridculamente altos de sus 3apatos turcos.
Gsa seda complementa a la perCecci7n el color de tu piel2 ,uerida. se +estido +a a
.acer +ol+er las ca4e3as a todos los ca4alleros - damas presentes en los "alones Arg-le. G
Apo-7 las manos en sus anc.as caderas2 sonri7 alegremente - le .i3o un ladino gui>oG.
9amos2 me parece ,ue el du,ue no podr5 ,uitarte los oBos de encima.
<o2 no era posi4le ,ue .u4iera odo 4ien a la anciana.
G0eR me desconcierta2 lad- Npperton GdiBoG. @a dic.o el du,ue2 pero en realidad
,uera decir lord Uet.erl-2 H+erdadI
Anne - li3a4et. deBaron en el mostrador las muestras de encaBes ,ue tenan en las
manos - se acercaron a escuc.ar.
&ad- Npperton no contest7 de inmediato. "implemente le pas7 una CaBa de sat=n color
marCil a madame :e+-2 ,ue =sta le ci>7 a 0ar- alrededor de las costillas.
G<o2 no da el to,ue. ?ro4emos con la de sat=n clarete.
G'u#2 milad-.
ntonces la 4aBita - gorda muBer +ol+i7 la mirada .acia 0ar-.
G<o2 ,uerida2 ,uera decir Oel du,ueP. G&e sonri7 - le dio un sua+e coda3oG. A-er
Cue a +isitarme. Juera pedirme permiso para acompa>arte a los e+entos sociales en lugar de
- 68 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
su .ermano. 0u- ca4alleroso2 Hno te pareceI
0ar- la mir7 sorprendida.
GH*ue a +isitarla a-erI H:urante el da2 no por la tardeI HA ,u= .ora Cue2 si me permite
preguntarloI
&ad- Npperton des+i7 la +ista .acia un lado - se golpete7 el la4io inCerior con el ndice2
pensando.
GFo dira ,ue Cue alrededor de la una de la tarde. G9ol+i7 a mirarlaG. H?or ,u= lo
preguntas2 ,ueridaI
G?or,ue por la ma>ana Cue a $er1ele- ",uare a pedirme disculpas por .a4erme
4esado2 - despu=s +ol+i7 a las tres para lle+arme a dar un paseo por @-de ?ar1 en su Caet7n.
?ero lord Uet.erl- s7lo Cue a +isitarmeR
&os oBos de li3a4et. 4uscaron los de Anne.
GA-2 :ios2 Hsa4es ,u= signiCica estoI
G" GdiBo Anne2 .orrori3ada.
GL$ueno2 -o noM Ge;clam7 lad- Npperton a+an3ando .acia AnneG. HJu=
importancia tiene la .ora en ,ue me +isit7 el du,ueI
GA-er -a era de noc.e cuando lord Uet.erl- +isit7 a 0ar- para inCormarle de su
promesa de acompa>ar a lad- AidSell a los e+entos sociales de la temporada Gcontest7
Anne2 des+iando la mirada .acia su .ermana cada dos o tres pala4rasG - de la promesa del
du,ue de atender a 0ar-.
sta segua pasmada2 sin poder dar cr=dito a sus odos.
G"igniCica2 lad- Npperton2 ,ue el du,ue no es un ca4allero. <o .a cam4iado nada en
a4soluto. "a4a ,ue a lord Uet.erl- le pediran ,ue acompa>ara a lad- AidSell a las
reuniones sociales2 muc.o antes ,ue a =ste le pidieran ese Ca+or. GCogi7 el adornado acerico
,ue tena la modista en la mano2 - comen37 a sacar los alCileres ,ue suBeta4an la tela ,ue la
cu4ra - los Cue enterrando en =lG. 0e enga>72 .aci=ndome creer ,ue realmente es un
ca4allero2 considerado - correcto. ?ero me .e e,ui+ocado. A.2 c7mo me .e e,ui+ocado. G
Apret7 los dientes para sacar un alCiler ,ue tena Busto detr5s del .om4roG. 9amos2 creo ,ue
todo ese plan con lad- AidSell Cue idea de $lac1stone2 con el Cin de mantener a lord Uet.erl-
aleBado de m. G&ogr7 sacar el alCiler - se ,uit7 la en+oltura de sedaG. @icieron 4ien los
arist7cratas en apodarlo el :u,ue <egro2 por,ue no .a- nadie ,ue tenga el alma m5s mal+ada.
?ero esta +e3 se .a pasado.
Acto seguido desapareci7 detr5s del 4iom4o - se +isti7 r5pidamente. :espu=s2 sin dar
ning6n tipo de e;plicaci7n a nadie2 cogi7 su c.al - se dirigi7 a la puerta de salida2
mascullando Curiosa en +o3 4aBa/
GAdelante2 contin6a con tus .orrendos Bueguecitos2 $lac1stone2 4estia de a3uCre.
"o4re+i+ir= a ti. "o- capa3. :os meses no son muc.o tiempo.
&a se>ora ?ol1s.an1 asinti7 en=rgicamente agitando la do4le papada mientras le llena4a
de t= la ta3a a 0ar-.
G"2 se>orita !o-le2 esto- segura. l du,ue no le +a a pelli3car el trasero a nadie en la
+elada musical de esta noc.e2 u-2 mi lenguaBe. ?erdone2 se>orita !o-le2 anoc.e o ese detallito
cuando usted esta4a con+ersando con sus .ermanas.
GHst5 segura de ,ue no +a a asistirI Gpregunt7 0ar-.
GA.2 mu- segura. <o est5 en la lista de in+itados. Gstir7 la 4oca en una anc.a -
orgullosa sonrisaG. "7lo me cost7 un 4esito lograr ,ue uno de los laca-os de los @arrington
su4iera sigiloso a o4tener esta inCormaci7n para usted.
GHNn 4esoI HF ,u= pas7 con los dos c.elines ,ue le diI
Co.i4ida2 la se>ora ?ol1s.an1 sac7 los dos c.elines - los puso so4re la mesita para el t=
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
del sal7n.
G?ensa4a ,ue2 puesto ,ue le .e conseguido la inCormaci7n ,ue necesita4a2 tal +e3
podra ,uedarme con las monedasR
0ar- e;.al7 un suspiro. :os c.elines por a.2 dos peni,ues por all5.
+itar al :u,ue <egro le i4a a resultar caro .asta ,ue terminara el +erano.
:e todos modos2 encantada pagara media corona si con eso consegua no toparse con el
mu- inteligente du,ue.
G0u- 4ien2 se>ora ?ol1s.an12 se puede ,uedar el dinero. (racias por la inCormaci7n.
$e4i7 un poco de t=. &ad- Npperton estara mu- contenta al +erla en la +elada musical2
so4re todo despu=s de .a4er Caltado a la cena de lad- @olland la noc.e anterior de4ido a un
terri4le dolor de ca4e3a.
GHJu= .a odo so4re la Ciesta en .onor de los .=roesI H"e .a comentado algoI
G?or lo ,ue .e odo2 estar5 all toda la sociedad de &ondres2 se>orita. F puesto ,ue lord
Uet.erl- es uno de los .=roes ,ue +an a cele4rarR
G:e4o asistir Gaca47 diciendo 0ar-2 casi para s mismaG2 por lord Uet.erl-.
G$ueno2 s2 pero lo ,ue i4a a decir es ,ue sin duda su .ermano asistir5 tam4i=n2 Hno le
pareceI :esde luego -o asistira si todo el mundo Cuera a .acer un magnCico .omenaBe a mi
.ermano2 si lo tu+iera2 ,ue no lo tengo.
0ar- le+ant7 la ca4e3a - la mir7.
GHJu=I A.2 creo ,ue tiene ra37n2 se>ora ?ol1s.an1. ?or cierto2 le deB= +arias
in+itaciones m5s en la mesa de la cocina.
GA.2 gracias2 se>orita.
G<o tiene por ,u= temer la tarea. @e escondido unos cuantos c.elines m5s en el 4alde
con agua ,ue est5 Bunto al asador. Wselos2 o gu5rdeselos2 siempre ,ue me inCorme de si el
du,ue de $lac1stone +a a asistir o no a esos e+entos.
&a se>ora ?ol1s.an1 sonri7 de oreBa a oreBa2 deBando +er el .ueco donde antes tena los
dientes Crontales.
G0ientras .a-a laca-os en las casas GCrunci7 los la4ios en un descarado morroG2 s=
encontrar la manera de enterarme de si asiste o no el du,ue. G&e .i3o un gui>o2 con lo ,ue se
le contorsion7 todo el lado derec.o de la caraG. "i entiende lo ,ue ,uiero decir.
Cuando 0ar- le+ant7 la +ista otra +e32 +io a Anne Busto detr5s de la cocinera.
OA-2 no.P Apo-7 la ca4e3a en la mano. O:a un giro a la con+ersaci7n2 r5pido.P
G"2 se>ora ?ol1s.an12 un asado ser5 perCecto para nuestra comida del domingo. $uen
da.
GHJu=I HNn asadoI Ge;clam7 la cocinera2 cogiendo la tetera casi +acaG. :isculpe2
se>orita !o-le2 pero me lo dice con mu- poca antelaci7n. Aendr= ,ue +er ,u= tiene el
carnicero. F tal +e3 tendr= ,ue darle un poco de a36car tam4i=n.
!iendo a carcaBadas se gir72 - entonces +io a Anne mir5ndola indignada. "e puso seria
al instante.
Gso ser5 todo2 se>ora ?ol1s.an1 Glogr7 decir 0ar-G. (racias.
G"2 se>orita.
:iciendo eso2 la se>ora ?ol1s.an1 sali7 al +est4ulo - se dirigi7 a la escalera para 4aBar.
GH$ienI Gpregunt7 Anne cru35ndose de 4ra3os.
GHCu5nto tiempo lle+as a.I
Gl suCiciente para or ,ue t62 nuestra Crugal .ermana2 ,ue no nos permite coger un
coc.e de al,uiler cuando est5 llo+iendo2 le paga a nuestra cocinera - ama de lla+es para ,ue
Cisgonee en las listas de in+itados de los arist7cratas.
GH:e ,u= otra manera puedo so4re+i+ir a los dos pr7;imos mesesI HConoces algunaI
<o soporto al du,ue.
G:e4eras actuar como una muBer madura. &ad- Npperton nos .a dado una entrada
- 70 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
incompara4le en la sociedad. ?odras estar algo agradecida.
Gsto- agradecida por lo ,ue est5 .aciendo por +osotras2 pero -o -a .e conocido al
ca4allero con el ,ue pienso casarme. HJu= 4ien puede salir de ,ue -o asista a los e+entos
socialesI
GA-udarnos2 0ar-.
GHA-udaros a e;plorar el terreno en 4usca de maridosI HC7mo podra a-udaros en
esoI <o cono3co a nadie a,u. F los 9ieBos &i4ertinos2 ,ue est5n mu- 4ien instalados en la
alta sociedad2 -a se .an comprometido a ocuparse de ,ue cada una de +osotras encuentre
marido.
Anne se sent7 a su lado.
GN-2 lle+as anteoBeras. res inteligente2 0ar-. res curiosa. <ecesitamos tu a-uda en
la in+estigaci7n so4re la .istoria ,ue nos .an contado. &o 6nico ,ue tenemos es una caBa llena
de anotaciones - cartas2 entre las ,ue no +emos ninguna relaci7n.
0ar- apo-7 la mano en el li4ro ,ue tena cerca2 so4re la mesa.
GAam4i=n tenemos el li4ro de consultas m=dicas de nuestro padre.
GF dos 4otellas de l5udano +acas GdiBo la +o3 de la otra .ermana.
&as dos le+antaron la +ista - +ieron a li3a4et. en el um4ral de la puerta con dos
4otellas pe,ue>as de color 5m4ar oscuro - con eti,uetas en la mano.
Anne se le+ant7 - Cue .asta ella. Cogi7 las dos 4otellas - las le+ant7 para mirarlas a la
lu3 del sol ,ue entra4a por la +entana.
GH:7nde las .as encontradoI <o recuerdo .a4erlas +isto en ninguna caBa.
&e pas7 una a 0ar-2 ,ue la e;amin7 .aci=ndola girar en la mano - luego mir7 a
li3a4et..
GFo tampoco.
Gsta ma>ana2 sin darme cuenta le .e dado un golpe a la caBa de documentos de
nuestro padre - se .a cado de la mesa Ge;plic7 li3a4et.G. Al tocar el suelo2 .e odo un
tintineo. <i los documentos ni las cartas tintinean2 as ,ue .e +aciado todo el contenido en la
alCom4ra. Aodo era lo mismo ,ue .emos +isto2 un li4ro de cuentas - papelesQ no .e
encontrado nada ,ue .iciera el ruido ,ue .a4a odo. @e comprendido ,ue en la caBa .a4a
algo m5s2 ,ue simplemente -o no +ea2 as ,ue la .e sacudido - .e +uelto a or un tenue
tintineo.
G<o lo entiendo GdiBo AnneG. H:7nde .as encontrado las 4otellasI
A li3a4et. le 4rillaron los oBos.
GAena ,ue .a4er algo ,ue -o no +ea2 por lo tanto .e pasado los dedos por todo el
interior de la caBa. ntonces .e palpado algoQ .a4a una pe,ue>a .endidura met5lica.
Air7 de la cinta ,ue lle+a4a colgada al cuello - apareci7 la lla+e de la caBa de
documentos. (ir7 la anilla o+alada - la ,uit72 - ,ued7 a la +ista la punta de secci7n
.e;agonal.
GH!ecord5is ,ue lord &ot.arian nos cont7 ,ue nuestro padre le .a4a dic.o ,ue esta
lla+e a4ra la trampillaI
0ar- se le+ant7.
G"2 de nuestra casa de Cornualles.
G"2 eso Cue lo ,ue supusimos todos. ?ero est54amos e,ui+ocados.
n ese momento puso ante ellas la pe,ue>a punta. 0ar- - Anne alargaron los cuellos
para +erla m5s de cerca.
GCuando .e insertado esto en la .endidura - lo .e girado2 de repente .a saltado el
Condo de la caBa. ntonces .a sido cuando .e comprendido ,ue la caBa tiene un do4le CondoQ
=sa es la trampilla. &a .e a4ierto - .e encontrado las 4otellas2 en+ueltas en un trapo sucio.
G?ara amortiguar el ruido GdiBo Anne2 - se cogi7 del respaldo del sill7n de 0ar- para
aCirmarseG. <o creer5s ,ue estas 4otellas contenan el l5udano ,ue usaron paraR
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
li3a4et. asinti7 lentamente.
G:rogar a nuestra madre2 la se>ora *it3.er4ert.
0ar- 4aB7 la mirada a la 4otella ,ue tena en la mano. &e ,uit7 la tapa - oli7.
G<ooo2 esto no es posi4le.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo !
Aun,ue la casa de los @arrington esta4a situada en lnea diagonal con la residencia de
lad- Npperton - la de los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one2 era pe,ue>a en comparaci7n con
las otras magnCicas mansiones ,ue rodea4an Ca+endis. ",uare.
:e todos modos2 cuando 0ar- entr7 en la galera en ,ue se i4a a reali3ar la +elada
musical2 acompa>ada por sus .ermanas2 se ,ued7 4o,uia4ierta por la impresi7n.
&as paredes esta4an tapi3adas con cuadros de paisaBes2 naturale3as muertas2 retratos2
temas aleg7ricos2 religiosos o mitol7gicos. "e +ea claramente ,ue todas a,uellas mara+illosas
o4ras esta4an pintadas por un mismo pintor2 de talento incompara4le.
&o ,ue m5s le despert7 la curiosidad Cue ,ue en casi todos los cuadros aparecan de
modo prominente las mismas muBeres .ermosas - de aspecto aristocr5tico a las ,ue reconoca
por .a4erlas +isto en caricaturas en la li4rera @atc.ard.
Cuando -a .a4an deBado atr5s por lo menos die3 Cilas de asientos2 lleg7 a sus odos un
conBunto de notas al a3ar. Aca4a4a de +ol+er la mirada .acia los m6sicos cuando di+is7 a lord
&ot.arian en la distancia.
l anciano consigui7 le+antarse de su asiento2 situado en la primera Cila2 - le .i3o un
gesto al laca-o2 ,uien al instante lleg7 .asta ellas - las gui7 .acia +arios asientos cerca de
lad- Npperton2 =l2 sir &il-S.ite - lord (allantine.
&ad- Npperton se le+ant7 a a4ra3ar a Anne - li3a4et. - luego les indic7 ,ue se
sentaran .acia el Cinal de la Cila2 al lado de los 9ieBos &i4ertinos.
?ero cuando salud7 a 0ar-2 le cogi7 la mano - se la sostu+o Cirme.
GA6 podras sentarte a mi lado2 ,uerida ma Gle diBo2 .aci=ndole un gui>o tra+ieso e
indic5ndole el asiento2 ,ue esta4a cerca del pasillo central.
GA.2 gracias2 lad- Npperton GdiBo ella.
Cuando se sent72 o4ser+7 ,ue el asiento contiguo al de ella esta4a desocupado.
<ormalmente eso no la .a4ra in,uietado2 pero cuando en dos ocasiones2 4astante
seguidas2 lad- Npperton impidi7 ,ue otros in+itados ocuparan ese asiento2 comprendi7 ,ue
.a4a un plan en marc.a. '4ser+7 con atenci7n a la redonda anciana - al larguiruc.o lord
&ot.arian sentado m5s all52 a su lado. &os dos se limitaron a mirarla con e;presiones
inocentes.
?ero ella -a los conoca. "7lo poda esperar ,ue el plan no inclu-era al 4ri47n del du,ue
de $lac1stone.
:e pronto2 en la parte de atr5s se inici7 un entusiasta aplauso ,ue como una ola Cue
a+an3ando .acia delante .asta el pe,ue>o estrado en el ,ue esta4an los m6sicos reunidos para
su actuaci7n.
"e gir7 en el asiento Busto a tiempo para +er ,ue el p64lico esta4a aplaudiendo a Juinn2
el Camoso .=roe de la guerra2 ,ue comen3a4a a a+an3ar por el pasillo. Consternada2 +io ,ue de
su 4ra3o i4a cogida la .ermosa lad- AidSell.
"inti7 una pun3ada en el +ientre.
0aldici7n. :e4era .a4erle preguntado tam4i=n a la se>ora ?ol1s.an1 si asistira lord
Uet.erl-. H?or ,u= no se le .a4a ocurridoI ?odra no .a4er asistido a la +elada2 o por lo
menos .a4er estado meBor preparada para +erloR con OellaP.
Caminando Bunto a lad- AidSell2 Juinn 4usc7 los oBos de ella -2 cuando se miraron2 le
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
sonri7 alegremente.
l sonido del 4ast7n se .i3o m5s Cuerte - de repente 0ar- pens7 ,ue tal +e3 =l i4a a
acercarse para .a4lar con ella. "e mordi7 el la4io inCerior - luego se meti7 el superior en la
4oca2 con el Cin de darles un poco de color. "e mir7 el +estido.
"2 esta +e3 esta4a preparada para encontrarse con =l.
Con toda la elegancia ,ue pudo2 se le+ant72 sonri=ndole - le+ant7 una mano como para
darle una 4ien+enida. Kl alarg7 una mano a+an3ando .acia ella2 - Busto en ese instante2 los
m6sicos tocaron el primer acorde.
Juinn se detu+o2 - tanto =l como lad- AidSell comen3aron a mirar las Cilas en 4usca de
asientos desocupados.
L*atalidadM (ir7 la ca4e3a - mir7 indignada al director de or,uestaQ ese .om4re lo .a4a
estropeado todo. "7lo necesita4a un 4re+e momento para .a4lar con Juinn.
l tiempo Busto para intercam4iar unas pocas pala4ras2 asegurarle ,ue esperara todo lo
,ue Cuera necesario para poder estar Buntos por Cin.
Cuando +ol+i7 a mirarlo2 +io ,ue =l -a no i4a a+an3ando .acia ella2 sino ,ue2 con lad-
AidSell2 camina4a por el pasillo en direcci7n a dos asientos desocupados m5s o menos en la
Cila del medio.
Cuando esta4an a punto de sentarse2 Juinn .i3o algo mu- raro. 9ol+i7 a sonrerle a ella
- luego ar,ue7 las ceBas2 .aciendo un gesto con la ca4e3a - mirando .acia el pasillo central.
lla sigui7 su mirada.
A-2 no2 a. esta4aR !ogan.
&le+a4a en la cara esa engreda sonrisa sesgada tan su-a -2 peor a6n2 +ena caminando
derec.o .acia el asiento desocupado al lado de ella.
<o2 no2 no2 eso no poda ser posi4le.
&a se>ora ?ol1s.an1 le .a4a dic.o ,ue el du,ue no asistira a esa +elada. se Cue el
6nico moti+o de ,ue aceptase ir.
?ensando r5pido2 puso su retculo - su a4anico de encaBe en el asiento2 con la esperan3a
de ,ue =l cre-era ,ue -a esta4a ocupado.
?ero el du,ue no .i3o el menor caso de eso.
"in preocuparse en lo m5s mnimo por distraer a los m6sicos al pasar Bunto al director2
ro35ndolo con el codo2 camin7 directo .acia el asiento.
G(racias2 se>orita !o-le. GCon la ma-or despreocupaci7n cogi7 el ridculo - el
a4anico - se los pas7G. Ju= ama4ilidad la su-a de reser+arme un asiento.
0ar- tu+o la idea de darle a entender ,ue esos artculos no eran de ella - ,ue =l esta4a
ocupando el asiento de una dama2 pero eso sera mentir. 0ir7 el ridculo - el a4anico ,ue -a
esta4an en su CaldaQ no2 esa mentira no .a4ra dado resultadoQ al Cin - al ca4o el a4anico
esta4a .ec.o del mismo encaBe ,ue adorna4a su +estido. "eguro ,ue incluso un .om4re se
dara cuenta de eso.
:urante m5s de dos .oras los m6sicos tocaron - tocaron.
lla -a .a4a decidido no mirar a !ogan ni una sola +e32 aun,ue a cada momento los
oBos se le i4an .acia =l.
<o2 no se permitira mirarlo.
Kl le sonreira con ese aire de superioridad2 cre-endo ,ue la .a4a enga>ado totalmente2
,ue de +erdad ella crea ,ue =l le esta4a .aciendo un inmenso Ca+or a Juinn ocup5ndose de
ella2 cuando esta4a casi segura de ,ue la separaci7n .a4a sido idea su-a.
l mu- 4estia.
?ara mantenerse ocupada decidi7 o4ser+ar el minutero del alto reloB de pie del rinc7n2
,ue comen3a4a su tra-ecto alrededor de la esCera.
<o era nada di+ertido. "7lo pasado un minuto2 sus oBos esta4an nue+amente intentando
des+iarse .acia !ogan.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
<o poda permitir eso.
?or lo tanto ide7 un BuegoQ cerrara los oBos - contara .asta sesenta2 - entonces los
a4rira Busto cuando se mo+iera el minutero.
?asados s7lo dos minutos -a esta4a a4urrida con esa acti+idad.
HC7mo so4re+i+ira a esa +elada con el du,ue sentado Busto a su lado - Juinn s7lo unas
Cilas atr5s con la .ermosa +iudaI "e +ol+era loca si tena ,ue soportar eso muc.o m5s tiempo.
*ue pasando el rato - comen37 a pensar si acaso Juinn estara disCrutando en compa>a
de lad- AidSell.
Nna r5pida mirada a la pareBa no sera mu- indecorosa2 H+erdadI <o si era una mu-
r5pida2 - nada m5s.
?uso el a4anico so4re la rodilla2 en e,uili4rio inesta4le2 - pasados unos segundos ,uit7
la mano. l a4anico ca-7 al suelo entre el asiento de ella - el de !ogan.
"e inclin7 para recogerlo2 pero al instante el du,ue 4aB7 la mano por entre los asientos -
cogi7 el a4anico.
&a suerte no esta4a con ella. l maldito du,ue elega Busto ese momento para actuar de
modo ca4alleroso.
*ant5stico2 sencillamente Cant5stico.
:e todos modos se inclin7 - 4aB7 la mano por entre los asientos2 simulando ,ue no se
.a4a dado cuenta de ,ue =l -a .a4a cogido el a4anico. 0o+iendo la mano por el suelo mir7
lo m5s leBos ,ue se atre+i7 .acia la i3,uierda2 con la esperan3a de +er a Juinn.
F lo +io. "7lo ,ue lo ,ue +io Cue tan .orroroso ,ue le .i3o girarse del todo en el asiento
para asegurarse de ,ue .a4a +isto 4ien.
Juinn tena la mano de lad- AidSell cogida entre las dos su-as. A-2 :ios2 le tena
cogida la mano igual ,ue se la .a4a cogido a ella en el sal7n no muc.as noc.es atr5s.
&as l5grimas le .icieron arder los oBos2 al +er a Juinn mirando con tanta ternura a la
+iuda2 con una mirada ,ue e;presa4a adoraci7n2 - apret5ndole la mano.
Nna l5grima pas7 por entre sus pesta>as inCeriores - le ca-7 en la meBilla.
G9u=l+ete2 ni>a Gsusurr7 lad- Npperton2 cogi=ndole el 4ra3o - gir5ndolaG. &a gente
se +a a CiBar.
G"u a4anico2 se>orita !o-le GdiBo !ogan.
&a mir72 - sin duda +io sus l5grimas2 por,ue cerr7 el a4anico - se lo coloc7 en la mano
enguantada Bunto con un pa>uelo.
*atalidad. ?esta>e72 intentando .acer retroceder las l5grimas ,ue le llena4an los oBos2
para no necesitar el pa>uelo de !ogan.
@i3o una inspiraci7n proCunda - al37 el ment7n2 con el Cin de impedir ,ue las l5grimas
le 4aBaran por las meBillas.
ntonces ca-7 en la cuenta de ,ue esta4a mirando un cuadro mu- grande colgado en la
pared detr5s de los m6sicos.
nCoc7 la atenci7n en el cuadro2 no en lo ,ue podra estar .aciendo Juinn.
ra un retrato de cuerpo entero2 al 7leo2 de una 4ella muBer. Nna muBer de alcurnia2
esta4a claro2 se +ea en+uelta en un aura aristocr5tica.
"u e;presi7n era recatada2 pero a ella le pareci7 +er destellos de c.ispas en sus oBos. l
cielo pintado detr5s de la muBer era oscuro - tormentoso2 lo ,ue .aca resaltar su +estido
4lanco2 d5ndole +ida2 Crescor. &le+a4a el pelo recogido en la coronilla2 - por los lados del
cuello le caan mec.ones en 4ucles. Alrededor de los .om4ros2 en claro contraste con el
4lanco +irginal del +estido2 lle+a4a un c.al de cac.emira en carmes - oro.
Contempl7 el c.al2 de colores tan osados - +i+os2 - nue+amente centr7 la atenci7n en
los oBos de la muBer. &e pareci7 +er destellos de pcara +italidad.
:e poder Cemenino.
"e le cur+aron los la4ios en una sonrisa saga3.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Au+o la impresi7n de ,ue casi conoca a esa muBer. 9ea su alma en sus oBos.
&ad- Npperton le toc7 el .om4ro.
GH0ar-I
"e gir7 a mirar a la anciana2 - con el mo+imiento le 4aBaron por las meBillas las l5grimas
,ue tena retenidas. "e las limpi7 con el pa>uelo de !ogan2 luego lo do4l7 en un cuadrado - lo
apret7 en la mano.
GH0ar-I
Aardamente ca-7 en la cuenta de ,ue los m6sicos .a4an deBado de tocar2 por Cin2 - de
,ue la anciana se>ora la esta4a mirando CiBamente.
GA-2 :ios2 perdone2 lad- Npperton. :e repente me .e encontrado totalmente
.ec.i3ada por la muBer de ese cuadro.
G<o seras la primera GdiBo la muBer en un tono m5s parecido a un 4uCidoG. "ir
8osep. posee muc.os cuadros del pintor (eorge !omne-2 pero =se se lle+a el premio.
GHF eso por ,u=I
G?or,ue se rumorea4a ,ue el propio prncipe regente encarg7 el retrato cuando la
dama era su ,uerida. G&e cogi7 el 4ra3o - la acerc7 m5sG. ?ero cuando pas7 sus Ca+ores a
otra2 no pag7 ni reclam7 el retrato2 as ,ue se ,ued7 en el estudio de (eorge !omne- .asta su
muerte2 cuando el .eredero +endi7 la casa - todo lo ,ue contena.
0ar- se ec.7 .acia atr5s - +ol+i7 a mirar el cuadro. Con el ra4illo del oBo +io ,ue
!ogan tam4i=n lo esta4a mirando.
G*ue una 4elle3a cl5sica Gcoment7 =l2 su4ra-ando sus pala4ras con un suspiro mu-
aCectado.
0ar- no lo mir72 sino ,ue dirigi7 la siguiente pregunta a lad- Npperton.
GHJui=n eraI
GH&o dice en serioI Gpregunt7 !ogan2 entrometi=ndose groseramente en la
con+ersaci7nG. H:e +erdad no lo sa4eI Caram4a2 s ,ue es una se>orita del campo2 HnoI
G&o so- GdiBo 0ar- mir5ndolo CuriosaG2 pero no esta4a .a4lando con usted2
e;celencia.
!ogan se ri7.
GCaram4a2 se>orita !o-le. ' 4ien me .a tomado una repentina a+ersi7n o ,uiere
.acerse la inalcan3a4le. HCu5l de las dos cosas esI
&a mir7 con una ceBa ar,ueada2 lo ,ue la enCureci7 m5s a6n.
GCreo ,ue lo sa4e2 e;celencia.
Continu7 mir5ndolo Curiosa2 tratando de sostenerle la mirada el ma-or tiempo posi4le.
:e pronto las damas - los ca4alleros ,ue esta4an sentados cerca guardaron silencio para
o4ser+arlos2 como si estu+ieran impacientes por +er una pelea entre la se>orita de campo - el
du,ue de alcurnia.
&ad- Npperton not7 la atenci7n ,ue atraan entre los in+itados - se apresur7 a poner Cin
al acaloramiento.
"olt7 una risita e;agerada.
G9a-a por :ios2 -a .a terminado la guerra2 no comencemos otra. G&e dio un
golpecito a 0ar- en el 4ra3o con su a4anico2 o4lig5ndola a des+iar la mirada Curiosa2 - luego
le diBo en +o3 m5s 4aBaG/ &a muBer es *rances2 condesa de 8erse-.
0ar- se sinti7 como si le 4aBara un dedo .elado por la espalda.
G<o ,uerr5 decir la lad- 8erse-2 H+erdadI
H&a muBer ,ue en+ol+i7 a las trilli3as Cras - a3uladas en su c.al - se las pas7 a su
padreI
"acudi7 la ca4e3a para ,uitarse esa idea.
L%mposi4leM L%mposi4leM
G?ues s Gsuspir7 lad- NppertonG. Como +es2 era mu- .ermosa en su tiempo. F
- 76 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
apro+ec.7 al m5;imo su 4elle3a.
GH' sea ,ue muri7I
G<o2 se>orita !o-le2 est5 +i+a Gcontest7 !ogan con indiCerenciaG. &a +i el a>o
pasado. raR era una conocida de mi padre.
GH@a conocido a lad- 8erse-I Gpregunt7 ella con mal Cingida indiCerenciaQ mu- a su
pesar2 no poda deBar de sentirse interesada.
G"2 aun,ue s7lo de pasada. Gntonces su +o3 ad,uiri7 ese tono e;,uisito2 tan sua+e -
dulce como el oporto - el c.ocolateQ el tipo de +o3 ,ue usa un .om4re para seducir2 para
galantear. F 4aB7 la +o3 tam4i=n2 tanto ,ue ella se +io o4ligada a acercarse a =l para poder
orloG. ?ero -a no se parece a la sirena de estos cuadros. s 4astante guapa2 pero -a no es
.ermosa2 a diCerencia de ti2 ,uerida ma. G(uard7 silencio - continu7 mir5ndola a los oBos2
.aci=ndole retum4ar ridculamente el cora37n. &e+ant7 la mano - pas7 mu- 4re+emente dos
dedos a lo largo de un ri3o oscuro ,ue le colga4a a un lado del cuelloG. "u pelo no es tan
sedoso ni de un color tan e;,uisito como el tu-o. Fa est5 canoso.
0ar- trag7 sali+a.
Kl 4aB7 lentamente la mirada por su cuerpo2 desli35ndola por sus cur+as como la caricia
de un amante.
GFa no posee el cuerpo es4elto - Cle;i4le ,ue un .om4re sue>a con apretar contra el
su-o.
0ar- a4ri7 su a4anico. @aca muc.o calor en la galera - los in+itados .a4an
comen3ado a mo+erse. A-2 c7mo desea4a marc.arse. %r a .a4lar con el +i3conde2 - con su
dama amiga.
:es+i7 la mirada - gir7 la ca4e3a2 con la esperan3a de ,ue lad- Npperton .u4iera odo
algo de ese lasci+o discurso del du,ue - deBara de crear oportunidades de encuentro. ?ero la
anciana esta4a sumida en una con+ersaci7n con lord &ot.arian2 tan a4sorta ,ue no se .a4a
enterado de nada.
!ogan tam4i=n ad+irti7 eso2 sin duda por,ue acerc7 la 4oca a su oreBa - le susurr7/
GH&e digo m5s cosas2 se>orita !o-leI H' preCerira salir al patio a tomar aire CrescoI
Creo recordar ,ue le gustan los paseos nocturnos por el Bardn.
ntonces ella lo mir7.
G0e cuesta creer su descaro. <o2 no lo .e dic.o 4ien. &o creo. "7lo ,ue de4era
.a4erlo esperado.
G0e .iere2 se>orita !o-le. G&e cogi7 la mano li4re - se la puso en el cora37nG. "7lo
,uera .acerle sentirse meBor2 despu=s de suR disgusto.
lla se puso el a4anico a4ierto Bunto a la 4oca.
GHF espera ,ue -o me crea esoI Gle diBo en un susurroG. s usted mu- cruel2
e;celencia.
@a4a deseado ,ue sus pala4ras re3umaran poder2 pero la +o3 le sali7 d=4il - remilgada.
F eso Cue todo lo ,ue logr7 decir2 por,ue de repente se sinti7 a.ogada2 sin aliento.
A.2 maldita sea. Cerrando el a4anico2 gir7 la cara e interrumpi7 sin la menor educaci7n
la con+ersaci7n ,ue se desarrolla4a a su otro lado.
G&ad- Npperton2 Hlad- 8erse- toda+a +i+e en &ondresI
ra una pregunta +5lida2 no s7lo una manera de e+itar a !ogan - sus ardientes susurros
,ue tanto la irrita4an. Aal +e3 sus .ermanas podran .a4lar con lad- 8erse- - as poner Cin a
sus ilusas ideas de tener sangre real.
&ad- Npperton se encogi7 de .om4ros.
G8urara ,ue no la .e +isto en ninguna reuni7n social desde .ace muc.os meses. @ace
poco o decir ,ue esta4a en C.elten.am.
!ogan se le+ant7 repentinamente2 so4resalt5ndola con su imponente presencia. <o pudo
e+itar mirarlo. :e nue+o le impresion7 lo enorme ,ue era.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
"u altura era e;traordinaria2 - su cuerpo2 4ueno2 s7lido2 todo m6sculos2 mu- diCerente
del de su .ermano2 delgado - elegante.
Aratando de parecer calmada - serena2 mir7 su Cuerte mand4ula cuadrada2 sus 4rillantes
oBos casta>os -R esos la4ios. A.2 recorda4a mu- 4ien esos la4ios. A4ri7 el a4anico - lo agit7
ante su cara.
l calor era para derretir en la galera. H"era ella la 6nica ,ue lo nota4aI
ntonces !ogan le sonri72 .aci=ndole ru4ori3arse.
<o poda negar ,ue algunas muBeres podran encontrarlo incre4lemente guapo2 si
tenan preCerencia por el pelo oscuro - los rasgos duros2 algo ,ue ella2 l7gicamente2 no
aprecia4a en a4soluto.
:e todos modos2 .a4a algo mu- atracti+o en =l. Aun,ue eso era l7gicoQ era el .ermano
de Juinn2 al Cin - al ca4o2 lle+a4an la misma sangre.
Aun,ue2 eso s2 nada era similar en ellos. 0ientras el ondulado pelo de !ogan era negro
como el =4ano2 tan negro ,ue arroBa4a +isos a3ules a la lu3 de las +elas2 el pelo de su .ermano
era ru4io2 - le recorda4a el color del trigo Busto antes de la cosec.a.
Cuando deB7 de mirarle los la4ios - le+ant7 un poco la +ista2 se encontr7 con su mirada.
$uen :ios2 =l sa4a mu- 4ien ,ue lo .a4a estado e;aminando2 - su sonrisa indica4a ,ue eso
le di+erta tam4i=n.
Kl le tendi7 la mano inesperadamente.
GA pesar de lo ,ue cree ,ue .a +isto ocurrir .ace un momento2 s= ,ue a Juinn le
complacer5 muc.simo +erla2 se>orita !o-le. 0e .a dic.o ,ue espera4a ,ue usted asistiera a
esta +elada.
GH"2 eso le .a dic.oI
G?ues s. G"u +o3 -a sona4a en un tono m5s educado2 menos li4ertinoG. sta4a a
punto de ir a con+encerlos2 a =l - a su acompa>ante2 de ,ue 4e4ieran una copa de +ino
conmigo. H&e apetecera acompa>arnosI
Hra posi4le ,ue ella .u4iera interpretado mal el aCecto de Juinn por lad- AidSellI
?oda suponer ,ue lo ,ue .a4a +isto en los oBos de Juinn Cuera compasi7n por la +iuda
sumida en su melancola.
"onri7.
G"2 e;celencia2 me gustara muc.oR si lad- Npperton lo permite.
0ir7 a la gorda anciana2 ,uien intercam4i7 una mirada con lord &ot.arian.
G0u- 4ien2 0ar- GdiBoG2 pero nos marc.aremos dentro de una .ora. ?rocura estar
de +uelta antes. GCur+7 los la4ios pintados de roBo en una e;presi7n di+ertidaG. H!ecuerdas
d7nde est5 el reloB2 supongoI
G" Gcontest7 ella ru4ori35ndose.
9ol+i7 a mirar a !ogan2 le+ant7 la mano - la coloc7 sua+emente en la enguantada de =l.
Kl cerr7 la mano alrededor de la de ella - al instante sinti7 su calor2 a tra+=s de sus
guantes de seda.
9ol+i7 a notar calientes las meBillas cuando =l la le+ant7 del asiento2 lo ,ue le .i3o
sentirse .umillada. Kl le oCreci7 el 4ra3o - Buntos pasaron cerca del director2 ,ue esta4a
ordenando sus partituras2 - a+an3aron por el ati4orrado pasillo central en direcci7n a Juinn.
F a lad- AidSell.
"e puso de puntillas para mirar por en medio de los apretuBados in+itados por si +ea a
Juinn2 su +i3conde. "u Cuturo marido.
!ogan2 cu-a altura era claramente una +entaBa en esa situaci7n2 no comparta su
impedimento +isual.
GJue me cuelguen Gsise7G. "e .a marc.ado.
GHJu=I
<ot7 la desesperaci7n con ,ue le sali7 la +o32 - eso la angusti7.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
<o tena el menor deseo de ,ue !ogan detectara lo insegura ,ue se senta. Aun,ue H,u=
otra cosa poda sentir cuando su Cuturo marido esta4a o4ligado a lle+ar cogida del 4ra3o a una
.ermosa +iuda solitaria todas las noc.esI
As pues2 a>adi7/
G&a interpretaci7n musical .a sido m5s larga ,ue la ma-ora2 Hno le pareceI s posi4le
,ue su .ermano .a-a ido a la mesa de reCrigerios. G&o mir7 - le o4se,ui7 con una
encantadora sonrisaG. H@acemos lo mismoI
!ogan le tena 4ien apretado el 4ra3o a su costado mientras camina4an2 como si temiera
,ue pudiera .uir. ntonces la mir7 con una e;presi7n tan ardiente ,ue ella se estremeci72
comprendiendo repentinamente el peligro de ese Cingido co,ueteo.
?ero =l desea4a ,ue se sintiera as2 HnoI @ec.a un ataBo de ner+ios e insegura de s
misma.
F entonces2 caminando Bunto a =l por el pasillo2 se le ocurri7 ,ue no tena manera de
e+itar al du,ue2 no tena manera de escapar de =l2 por muc.a diligencia ,ue pusiera en sus
planes para e+itarlo.
?or muc.o ,ue detestara creerlo2 +ea mu- claro ,ue de4a aceptar la realidad/ !ogan
.a4a tomado el mando de su relaci7n con Juinn.
"i se acerca4a a Juinn2 =l simplemente se moCara de ella2 con su crueldad2 - en un
instante ella perdera pie.
O"a4e la manera de .acerme perder la conCian3a. :e4era darle una 4oCetada2 otra +e3.P
&o mir7 Cero3.
"2 era un maestro en 4landir su sensualidad como un arma en contra de ella. Al Cin - al
ca4o tena a>os de pr5ctica Bugando a ser li4ertino.
?or lo ,ue .a4a odo2 tam4i=n tena a>os de e;periencia en ignorar - deCenderse de las
muBeres m5s e;pertas - 4ellas de la sociedad.
lla2 en cam4io2 no era otra cosa ,ue una se>orita de campo sin e;periencia.
Ciertamente no esta4a a su altura.
:e repente algo ,ue le pas7 por la ca4e3a le .i3o aminorar el paso. &o mir7 a los oBos
cuando =l la mir7.
H' lo esto-I
OHJu= pericia tiene =l en protegerse de las insinuaciones de una inocenteIP Nna tenue
sonrisa le le+ant7 las comisuras de los la4ios.
$ueno2 conclu-72 tal +e3 era el momento de descu4rirlo.
!ogan se detu+o al notar su lentitud.
GH"e siente malI
Gsto- perCectamente Gcontest7 ella sonri=ndole.
O?or,ue a.ora tengo el plan perCecto.P
Nn plan para el cual2 dada su naturale3a2 =l no poda estar preparado.
Nn plan ,ue .ara al :u,ue <egro salir corriendo .acia su casa de campo.
"2 el seductor esta4a a punto de con+ertirse en el seducido.
- 79 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 1"
9alor. so era lo 6nico ,ue necesita4a para recuperar el mando de su Cuturo con Juinn.
Aun,ue cuando i4a entrando con !ogan en el comedor2 en direcci7n a la mesa de
reCrigerios2 comprendi7 con triste3a ,ue careca a4solutamente de esa cualidad.
GJu= e;tra>o GdiBo !ogan2 mu- serio2 paseando la +ista por la ati4orrada salaG. <o
+eo a Juinn a,u tampoco. sta4a seguro de ,ue le oCrecera una li4aci7n a lad- AidSell.
OAomar= una copa de +ino2 s.P
HJu= m5s da4a ,ue su constituci7n tu+iera poca tolerancia para licores de cual,uier
tipoI &a mnima cantidad tena el poder de enredarle la ca4e3a. ?ero esa noc.e podra ser
Busto lo ,ue necesita4a para estimular su +alenta.
0ientras !ogan esta4a distrado mirando la multitud para locali3ar a su .ermano2
apro+ec.7 la oportunidad para li4erar el 4ra3o ,ue =l le tena Cuertemente apretado.
G&a noc.e est5 templada - el am4iente en la casa es caluroso Gle diBoG. H<o cree
,ue ,ui35 .a-an salido al patio a tomar aire Cresco2 como .ace un rato usted me sugiri7 .acer
a mI
G"2 es posi4le Gmurmur7 =l2 distrado2 mirando .acia uno - otro lado de la sala.
GH&e parece ,ue coBamos una copa de +ino - salgamos al patio a reunirnos con ellosI
Ar,ue7 las ceBas para dar la impresi7n de ,ue =sa era una sugerencia inocentemente
conce4ida.
!ogan se gir7 .acia ella - la cla+7 con la mirada.
GH9inoI A.2 mu- 4ien.
c.7 a andar .acia un laca-o ,ue i4a dando la +uelta al comedor e,uili4rando una
4andeBa llena de copas de clarete2 pero de pronto se detu+o - se gir7 a mirarla.
lla lo o4se,ui7 con una ama4le sonrisa.
GH;celenciaI HJuiere ,ue le a-udeI
G0e esperar5 a,u2 H+erdadI GdiBo =l2 con una e;presi7n en la cara demasiado seria
para esas pala4rasG. 9ol+er= enseguida.
lla lade7 la ca4e3a2 anali3ando esa e;tra>a reacci7n.
H:e +eras crea ,ue en el instante en ,ue se diera la +uelta ella saldra corriendo al patio
a corteBar a JuinnI
G<o me mo+er= de este lugar2 e;celencia2 se lo prometo. <o me marc.ar=.
&a e;presi7n de =l se alegr7.
G0u- 4ien2 se>orita !o-le.
&o o4ser+7 mientras =l se a4ra paso a toda prisa por entre el gento2 en direcci7n al
laca-o2 ,ue -a esta4a en el otro e;tremo del comedor.
OJu= ca4allero m5s raro.P
8usto entonces aparecieron sus .ermanas a su lado.
GJu= a4urrido es esto2 H+erdadI GdiBo li3a4et.. "e lle+7 a los la4ios la copa de +ino
- 4e4i7 un tragoG. Cuando lad- Npperton .a dic.o ,ue nos marc.5ramos2 la .e animado a
.acerlo lo m5s pronto posi4le.
GHst5s lista2 entoncesI Gpregunt7 AnneG. l coc.e de lad- Npperton -a nos est5
esperando en la puerta.
GH0arc.arme a.oraI G0ar- mir7 .acia !ogan2 Busto en el momento en ,ue =l coga
- 80 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
dos copas de la 4andeBa del laca-oG. A.2 no2 no esto- lista para marc.arme. A6n tengo ,ue
.a4lar con lord Uet.erl-.
Anne la mir7 enCurru>ada.
G$ueno2 +e a darle las 4uenas noc.es a.ora mismo2 si de4es.
G9e2 0ar- Gla inst7 li3a4et.2 le+antando la mano con la copa - .aciendo un gesto
a4arcando la salaG. <o .a- ning6n soltero a,u. 0ira. "7lo .a- a4urridos ca4alleros - damas
todos casados.
Gscuc.ad2 puedo +ol+er a pie a $er1ele- ",uare. l aire es sua+e - c5lido esta noc.e.
G0o+i7 un dedo ante cada unaG. As ,ue marc.aos sin m. A4andonad la +elada. Fo
+ol+er= a casa mu- pronto.
G?ero no podemos marc.arnos sin ti Galeg7 li3a4et..
GAonteras. G&e arre4at7 la copa2 derramando casi la mitad del +ino ,ue ,ueda4aG.
0arc.aos.
G<o puedes .acer a pie todo el camino .asta la casa por la noc.e GdiBo AnneG2 -
muc.o menos con ese +estido. Ae des.onrar5s t6 - estropear5s el +estido.
&o deca tan en serio ,ue se cru37 de 4ra3os2 tal como .aca siempre ,ue ella propona
alg6n acto indecoroso.
&e+ant7 la +ista - se le tensaron los m6sculos del est7mago. !ogan se .a4a detenido a
.a4lar con el anCitri7n2 pero esta4a a s7lo unos pasos de distancia. 9ol+era en un instante.
G<o te preocupes2 Anne2 les pedir= a lord Uet.erl-2 lad- AidSell - al du,ue ,ue me
acompa>en a casa. A.ora marc.aos. Fo llegar= mu- pronto.
G0u- 4ien2 entonces Genmend7 AnneG. "upongo ,ue tu plan es 4astante sensato.
G?or Cin GdiBo li3a4et.G. 95monos. GCogi7 la mano de Anne -2 sin mirar atr5s2 la
lle+7 .acia el corredorG. $uenas noc.es2 0ar-.
G$uenas noc.es Gcontest7 ella en +o3 4aBa.
O0i plan es 4astante sensato.P
"onri7 para sus adentros. "i ellas supieran.
0ir7 la copa ,ue le .a4a ,uitado a li3a4et.. O9alorP2 se diBo2 - se 4e4i7 el clarete de
un solo trago. &uego coloc7 la copa +aca en la 4andeBa de un laca-o ,ue pasa4a cerca en ese
momento.
"a4a2 o crea sa4er2 e;actamente c7mo seducir al du,ue.
&o 6nico ,ue de4a .acer era simular ,ue reci4a 4ien sus pcaras insinuaciones. Actuar
como si de repente ,uisiera con,uistarlo a =l.
"2 s7lo con un po,uitn de +alor2 conseguira ,ue !ogan ec.ara a correr .u-endo como
si en ello le Cuera su +ida de li4ertino.
sta4a distinta.
!ogan capt7 eso en el instante mismo en ,ue +ol+i7 al lado de la se>orita !o-le2
despu=s de e,uili4rar dos copas de +ino .aciendo una +erdadera carrera de o4st5culos en
medio de la .orda de in+itados de @arrington.
GAenga2 se>orita !o-le.
Cuando le puso la copa de +ino en la mano2 ella se apresur7 a lle+5rsela a los la4ios. &e
tem4la4a la mano.
ntonces ella lo mir7 - le agradeci7 el +ino. Aun,ue le sonri7 agrada4lemente - su cara
era la imagen de la serenidad2 pareca incapa3 de a,uietar los tem4lorosos dedos.
?or el moti+o ,ue Cuera2 esta4a sin duda mu- ner+iosa2 tensa2 muc.o m5s ,ue antes.
<o le gusta4a +erla as. 0aldici7n2 =l tena la culpa de eso. sos tem4lores casi le
.acan lamentar .a4er Bugado con ella antes. Casi.
F no era ,ue tu+iera opci7n en el asunto. Aena el de4er de proteger a su .ermano. "us
- 81 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
seductoras pala4ras .a4an sido necesarias para distraerla2 para inducirla Cirmemente a pensar
en =l - no en su maldito .ermano empe>ado en casarse.
"in duda2 ella se dio cuenta de ,ue =l la esta4a e;aminando. sta4a seguro de ,ue si
.u4iera .a4ido un 4iom4o lacado por all cerca .a4ra corrido a reCugiarse detr5s.
lla coloc7 su a4anico de encaBe entre ellos como un escudo templado2 lo mo+i7 con
Cuer3a - el a4anico se a4ri7 con un sonido met5lico.
O0aldita sea2 Htan amena3ador so-I ?ara ella lo so-2 est5 claro.P
Con sus oBos color 5m4ar agrandados - redondos2 ner+iosamente lle+7 la copa a sus
la4ios una - otra +e32 .asta ,ue se 4e4i7 todo el clarete.
Kl ar,ue7 las ceBas.
G?arece ,ue .a disCrutado de su +ino. H&e +o- a 4uscar otra copa2 se>orita !o-leI
G<o2 con =sta -a est5 4ien.
?ero entonces le+ant7 la mano tem4lorosa2 la puso ante sus oBos - mir7 la copa +aca.
G'. Ge;clam7.
&o mir72 con las meBillas roBas de a3oramiento.
@i3o una inspiraci7n proCunda2 - cuando e;puls7 el aire2 descendi7 so4re ella una
especie de calma.
G?ens5ndolo 4ien2 s2 me gustara 4e4er otra. ?ero esta +e3 permtame ir con usted2 por
Ca+or.
Kl o4ser+7 ,ue tena los p5rpados entornados2 como si le pesaran2 - sus oBos 4rilla4an a
la lu3 de las +elas.
Gl laca-o ,ue sir+e el +ino est5 a. Gcontinu7 ella2 .aciendo un gesto con la ca4e3a
.acia la puerta ,ue lle+a4a a la parte de atr5s del +est4ulo centralG. :espu=s podramos salir
al patio a respirar aire Cresco. G"e le acerc7 m5s - a>adi7 en +o3 4aBaG/ HJu= te parece2
!oganI
'tra +e3. 'tro cam4io en su conducta.
Nn momento esta4a tem4lando como una ni>a asustada - al siguiente empleando sus
ardides Cemeninos como la m5s e;perta cortesana Crancesa.
Kl no le encontra4a ning6n sentido a eso.
HCu5l era el Buego de esa muc.ac.aI
A.2 4ueno2 a6n no era mu- tarde. Aena todo el tiempo ,ue .iciera Calta para
complacerla - determinar ,u= se propona en realidad.
ntonces ella sonri7 -2 sin ,ue =l la in+itara2 se cogi7 Cirmemente de su 4ra3o.
GH9amosI
sta4a tem4lando otra +e3. $ueno2 eso s era desalentador.
0aldici7n. ra a4solutamente transparente en su esCuer3o por parecer +aliente -
resistente a las pullas de =l.
?ero el du,ue sa4a ,ue todo era puro teatro. @a4a Bugado muc.as +eces a ese Buego2 -
con contrincantes muc.o m5s .54iles.
GAal +e3 nos encontremos con su .ermano GdiBo ella2 estirando los la4ios en la m5s
Calsa de las sonrisas.
GH&e parece2 se>orita !o-leI
A.2 por Cin entenda.
Cierto2 el interior de la casa era soCocante2 pero sa4a ,ue no era la Cresca 4risa nocturna
lo ,ue ella 4usca4a en realidad.
ra a su maldito .ermano.
Aema2 - tal +e3 con ra37n2 ,ue Juinn le estu+iera co4rando aCecto a la otra dama. F
0ar- no esta4a dispuesta a ,uedarse atr5s - cederle el premio dorado a lad- AidSell.
Gs lo loR l7gico2 e;celencia GdiBo ella2 mo+iendo indolente la ca4e3aG. H<o est5
de acuerdoI
- 82 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Al parecer el +ino le esta4a aCectando con muc.a rapide32 entorpeci=ndole la lengua -
.aci=ndole pesados los p5rpados.
G<o esto- tan con+encido2 pero si ,uiere estar segura2 se>orita !o-le2 +a-amos a +er.
Al menos2 disCrutaremos del aire. ?or a,u2 por Ca+or.
Cuando la lle+a4a .acia una 4andeBa llena de copas2 el mo+imiento del gento los
empuB72 deB5ndolos mu- Buntos2 - ella se apo-7 en =l para no caerse. l du,ue not7 la
4landura de su pec.o en el costado.
Al instante sinti7 una tensi7n en su entrepierna.
0aldici7n. ste no es el momento.
<o poda sentir eso por ella. ?or otra cual,uiera s2 pero no por ella.
l aire Cresco le ira 4ien. Aena ,ue irle 4ien.
?or,ue sa4a ,ue no encontraran a Juinn con lad- AidSell en el patio.
<i en el Bardn.
?or,ue s7lo un momento antes sir 8osep. le .a4a dic.o ,ue lad- AidSell no se senta
4ien - su .ermano la .a4a acompa>ado a su casa. @aca media .ora.
F con toda pro4a4ilidad2 no .a4ra nadie m5s en el patio - estaran solos.
&a luna creciente se +ea e;ageradamente 4rillante esa noc.e2 - a 0ar- le record7
a,uella otra noc.e cuando !ogan se .a4a introducido entre ella - Juinn - la .a4a 4esado2
con+irti=ndole el cuerpo en gelatina.
?ero esa noc.e no tema ,ue se repitiera ese acto disoluto. <o estara sola con el :u,ue
<egro. stara presente otra muBer2 aun cuando esa muBer Cuera lad- AidSell2 - =l no se
atre+era a repetir ese agra+io delante de ella.
Aampoco tendra la per+ersa oportunidad de perCorarle el cora37n a su .ermano otra
+e32 .a4i=ndolo .erido -a de Corma tan intensa antes.
<o2 esa noc.e estara totalmente protegida de m5s proe3as per+ersas2 por,ue incluso un
pcaro tena ,ue considerar sagrados ciertos lmites.
?ase7 la mirada por el patio iluminado por la luna.
G<o +eo a lord Uet.erl- ni a lad- AidSell. H&os +e usted2 e;celenciaI G0o+i7 la
ca4e3a para mirarlo - al instante tu+o la sensaci7n de ,ue le da4a +ueltasG. s decir2
H!oganI
9a-a2 comen3a4a a sentirse mu-R mu- so>olienta.
"enta tem4lorosas las piernas tam4i=n2 - en realidad2 pens5ndolo 4ien2 no nota4a nada
Cirmes los pies. "e apo-7 en !ogan para no caerse - CiB7 su 4orrosa mirada en =l.
Caram4a2 ,ue gallardo se +ea.
"u mirada pas7 a sus la4ios2 - +ol+i7 a recordar a,uel 4eso. @a4a sido un 4eso
mara+illoso sin duda2 aun cuando tena ,ue reconocer ,ue no tena muc.a e;periencia en
4esos. H&e gustara ,ue =l la 4esara otra +e3 en ese momentoI
!ogan la mir7 con una e;presi7n de lo m5s curiosa.
GH0i .ermano - lad- AidSellI A.2 no est5n a,u. n realidad2 no espera4a ,ue
estu+ieran.
Gso no me lo .a dic.o antes.
H' s se lo .a4a dic.oI $a.2 no logra4a recordarlo.
"e tam4ale72 el cuerpo Cl5ccido2 como si Cuera a caerse desma-ada2 ,uedando apo-ada
totalmente en =l2 - de repente sinti7 sus manos so4re ella.
GAal +e3 no .a4ra salido si .u4iera sa4ido ,ue ellos no estaran a,u tomando el
Cresco.
G$ueno2 no est5n a,u2 as ,ue podemos entrar2 si lo desea. G<ue+amente tena ese
destello engredo en los oBosG. @e odo decir ,ue mi .ermano - lad- AidSell se .an
- 83 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
marc.ado temprano de la +elada. ?ero pensa4a ,ue un poco de 4risa Cresca sera mu-
+igori3ante.
<ue+amente 0ar- sinti7 girar la ca4e3a cuando le+ant7 la cara para mirarlo.
G' sea ,ue estamos solos.
Gso parece2 se>orita !o-le.
G0ar-. &e permito ,ue me llame 0ar-. G&o mir7 con los oBos entrecerrados. "e>or2
senta terri4lemente pesada la ca4e3aG. H?or ,u= no me llama 0ar-I H<o le gustoI
OA6 me gustas2 !oganR <o. Ae odio. so es.P
Kl intent7 retroceder un paso2 pero ella se aCerr7 al du,ue Cirmemente2 no Cuera a perder
el e,uili4rio - caerse. Cuando +ol+i7 a apo-arse en =l2 sinti7 un 4ulto duro entre ellos.
OL"anto cieloMP
Al parecer2 ella le gusta4a. F 4astante2 en realidad.
Nna anc.a sonrisa le le+ant7 las comisuras de los la4ios. "e senta mu- +aliente en ese
momento. Aal +e3 un poco descentrada2 pero inCinitamente +aliente.
F2 a.2 mu- dispuesta a cam4iar el e,uili4rio de poder entre ellos. ?rimero le acariciara
la meBilla con la mano desnuda.
:irigi=ndole una mirada ,ue espera4a Cuera seductora2 se 4aB7 un guante .asta la
mu>eca. ?ero entonces no logr7 sacar los dedos2 as ,ue lo deB7 arrugado a..
H&e o-7 rerseI &o mir7.
G!ogan. GAun,ue no Cue su intenci7n2 la +o3 le sali7 roncaG. H&o .as pensadoI
Kl la mir7 interrogante.
GH"i .e pensado ,u=2 0ar-I
lla se puso de puntillas - acerc7 la 4oca a la de =l.
GH$esarme otra +e3I
lla desli37 las manos por su nuca - le 4aB7 la ca4e3a .acia ella. Cerr7 los oBos -
entrea4ri7 ligeramente los la4ios.
G0ar- Gle susurr7G. 8urara ,ue no est5s acostum4rada a los eCectos del +ino.
:e4eras parar a.ora2 antes de ,ue .agas algo ,ue lamentar5s por la ma>ana.
GH<o lo .as pensadoI Aienes ,ue .a4erlo pensado. GA4ri7 los oBos - lo mir7 mu-
seriaG. !ogan2 .e intentado ol+idar la sensaci7n de tu cuerpo apretado contra el mo. @e
tratado de 4orrar el recuerdo de tu 4oca2 tan ardiente - .6meda2 mo+i=ndose so4re mis la4ios.
?ero2 :ios me ampare2 no lo consigo.
G0ar-2 por Ca+or2 no digas una pala4ra m5s.
l du,ue le cogi7 la mu>eca - le o4lig7 a retirar la mano de su nuca.
O<o sa4e lo ,ue .ace. :e4o o4ligarla a parar -a.P
G<o2 por Ca+or2 no. <o lo entiendes. sta noc.e .e 4e4ido +ino para darme +alor. ?ara
no dar marc.a atr5s.
&e coloc7 sua+emente la mano en la meBilla2 la tu+o a. un momento - luego desli37 las
-emas de los dedos por su sien - por su pelo.
l :u,ue <egro cerr7 los oBos e .i3o una .onda inspiraci7n por la nari3.
@aca muc.simo tiempo ,ue no lo acaricia4an tan tiernamente. F aun,ue desea4a m5s
,ue nada ,ue continuara2 sa4a ,ue no de4a permitrselo.
&e cogi7 la mano - se la retir7 del pelo.
G0ar-2 paraR
lla le puso un dedo en la 4oca.
GCalla. sc6c.ame. &o ,ue sent cuando me 4esaste Cue comoR nada ,ue .u4iera
conocido.
Kl le cogi7 la mu>eca - retir7 el dedo de su 4oca.
- 84 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Gres una inocente.
G<o tan inocente como crees.
G<o s= por ,u= lo dudo2 ,uerida ma.
Gntonces te e,ui+ocas2 se>or. G$aB7 los oBos - estu+o un instante mirando los
ado,uines. &uego +ol+i7 a mirarlo a los oBos2 con una pcara sonrisa en los la4iosG. Cr=eme2
s= c7mo se siente un 4eso. l tu-o no Cue el primero.
GH<oI
lla neg7 con la ca4e3a - las meBillas se le cu4rieron de un ru4or mu- Ca+orecedor.
G?ero no te miento al reconocer ,ue cuando posaste tu 4oca en la ma me sentR +i+a2
mu- +i+aQ como nunca antes.
!ogan se permiti7 contemplarle las meBillas sonrosadas - luego la mir7 a los oBos.
GHJu= deseas de m2 0ar-I
G:eseo ,ue me 4eses otra +e3. Aengo ,ue sa4erlo.
GH"a4er ,u=I
G"i Cuiste t6 el ,ue me despert72 o Cue mi creencia de ,ue esta4a en los 4ra3os de
Juinn.
Hn los 4ra3os de JuinnI 0aldici7n.
&e cogi7 la cintura con las dos manos - la puso a un 4ra3o de distancia.
GHJu= Buego es =ste2 se>orita !o-leI
G<o es ning6n Buego2 !ogan. :eseo sa4erlo. <ecesito sa4erlo. ?or Ca+or.
A =l se le agit7 la respiraci7n. OAl=Bate2 date media +uelta - al=Bate de ella. A.ora2
inmediatamente.P
9amos2 a pesar de sus intentos de separar a esa muBer de Juinn2 igual al Cinal del +erano
podra con+ertirse en la +i3condesa Uet.erl-2 la esposa de su .ermano.
G?or Ca+or2 !ogan Gmusit7 ella en un susurroG. Nn 4eso.
0aldici7n. Al parecer le resultara imposi4le reCrenarse.
Aument7 la presi7n de sus manos en la cintura - la Cue acercando2 acercando2 m5s -
m5s2 .asta ,ue esta4an apenas a la distancia de un dedo.
G$=same G+ol+i7 a susurrar ella.
F a la Cra lu3 de la luna2 !ogan la estrec.7 en sus 4ra3os - se inclin7.
Apo-ando la mano en su espalda2 a la altura de la cintura2 la ar,ue72 estrec.5ndola
contra =l2 - desli37 los la4ios por la tierna piel de su cuello.
0ar- gimi7 - se le a4land7 el cuerpo2 apret5ndose contra =l.
!ogan su4i7 la 4oca por su cuello2 deteni=ndose un instante para decirle al odo/
GH"ientes lo mismoI
GA6n no lo s=. G&e puso la mano en el pec.o - .undi7 las -emas de los dedos en sus
m6sculosG. $=same2 !ogan2 por Ca+or.
Kl pas7 sua+emente las -emas de los dedos por su mand4ula - luego le cogi7 con
Cirme3a el ment7n - le le+ant7 la cara .acia =l. ntonces se apoder7 de su 4oca con la su-a.
&a e;citaci7n recorri7 todo su cuerpo como una ola - comprendi7 a la perCecci7n lo ,ue
.a4a ,uerido decir ella con Oser despertadaP.
lla mo+i7 los la4ios so4re los de =l - los entrea4ri7 para proCundi3ar el 4eso2
entreg5ndose a =l mientras por sus +enas corra como un ra-o un deseo no e;perimentado
nunca antes.
l du,ue aspir7 el aroma de rosas de su piel2 sa4ore7 el +ino en su lengua2 sintiendo el
calor de su aliento me3clado con el de =l.
"e esta4a a.ogando en ella - no desea4a salir Bam5s a la superCicie.
l patio pareci7 disol+erse2 con+ertirse en nada. "e e+aporaron los pensamientos.
"7lo tena conciencia de 0ar-2 - de su necesidad de ella.
&a estrec.7 con m5s Cuer3a2 sinti7 la presi7n de sus pec.os contra =l. lla le rode7 el
- 85 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
cuello con las manos Cuertemente - se peg7 a =l.
!ogan apart7 la cara un 4re+e instante - la mir7 a los oBos/
GH"ientes lo mismo2 0ar-I
lla lo mir7 con los oBos so>olientos - se le cur+aron los la4ios.
G"ss.
Nna +e3 m5s le introduBo la lengua en la 4oca2 deseando2 necesitando urgentemente
poseerla. "in deBar de 4esarla2 desli37 una mano por sus caderas - la apret7 contra su miem4ro
duro.
lla interrumpi7 el 4eso - lo mir7 e;tra>ada.
G0ar-2 no s= ,u= me .a impulsado aR
GHJu= .as dic.oI
"e le pusieron los oBos en 4lanco - los cerr7.
GH0ar-I A-2 :ios. G&a sacudi7 - +io ,ue ella intenta4a a4rir los oBosG. H0e o-esI
HAe sientes malI
?ero ella simplemente +ol+i7 a cerrar los oBos - se desmoron72 apo-ada en =l. &a mir7Q
esta4a Cl5ccida en sus 4ra3os.
GL0ar-M
- 86 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 11
Aena los p5rpados terri4lemente pesados2 - le pesa4an tanto las piernas - los 4ra3os
,ue no senta la menor prisa por salir de su adormilamiento2 - de ese sue>o tan escandaloso
pero oo.2 tan delicioso tam4i=n.
"e meca sua+emente2 con la espalda apo-ada en el pec.o de !ogan - la cintura rodeada
por sus manos2 ,ue la sostenan con Cirme3a en el asiento2 apretada a =l.
A tra+=s de las capas de enaguas - Calda2 senta la presi7n de ese 4ulto duro de su
entrepierna. "e mo+i72 deleit5ndose en esa prue4a de su deseo de ella.
"inti7 una especie de rugido alrededor2 ,ue le produBo una molesta irritaci7n en la
ca4e3a. F eso la despert7.
A4ri7 los oBos mu- despacio - gir7 la ca4e3a para mirarlo. sta4a casi totalmente
oscuro dentro del coc.e ,ue los lle+a4a por la noc.e.
?esta>e7. se era otro sue>o.
Cuando se mo+i72 =l pas7 las manos por de4aBo de sus 4ra3os - la acerc7 m5s2
suBet5ndola contra su cuerpo.
lla no pudo deBar de sonrer. :esde la noc.e en ,ue .a4a conocido a !ogan .a4a
tenido muc.os sue>os similares2 lasci+os2 o4stinados2 pero nunca en un coc.e.
<unca uno tan real como =se.
A la lu3 del delgado ra-o de luna ,ue entra4a por la rendiBa ,ue deBa4a la cortina
cerrada so4re la +entanilla2 discerna apenas su cara. "onriendo2 se desli37 por el asiento .asta
,uedar lo suCicientemente alta como para poder mordis,uearle la piel entre el cuello
almidonado de la camisa - el l74ulo de la oreBa.
G0ar- Gsusurr7 =l2 apart5ndola de mala ganaG. Ae lle+o a casa.
G<o2 toda+a no2 por Ca+or. GArat7 de endere3ar la espalda2 pero sinti7 ,ue le da4a
+ueltas la ca4e3a. :ecidi7 agarrarse a =l2 ,ue esta4a sentado con la espalda recta - rgida.
Cogi=ndose de las solapas de su c.a,ueta2 se dio impulso para pasar la rodilla por encima de
sus muslos2 - consigui7 ,uedar sentada a .orcaBadasG. :eseo ,ue me 4eses otra +e3.
Kl le rode7 la cintura con las manos. ?areca sentirse 4astante asom4rado por su osada.
%ntent7 4aBarla de sus muslos.
G0ar-2 no podemos .acer esto.
lla le ec.7 los 4ra3os al cuello - se aCerr7 a =l.
G" ,ue podemos. <adie lo sa4r5. Adem5s2 no ser5 la primera +e3.
so era cierto. n sus sue>os .a4an estado Buntos muc.as +ecesQ as2 e;actamente as.
%ntroduciendo los dedos por su a4undante pelo2 lo 4es7 apasionadamente. Kl gimi72 con
la 4oca en la de ella2 un gemido ronco ,ue le pro+oc7 un .ormigueo por todo el cuerpo.
A =l se le mo+ieron las caderas como por +oluntad propia - ella sinti7 la presi7n de su
miem4ro duro en la entrepierna2 a tra+=s de su arrugada Calda.
"e le e;cit7 todo el cuerpo por dentro -2 por instinto2 ar,ue7 la espalda - empuB72
apret5ndose m5s contra =l.
l du,ue ec.7 .acia atr5s la ca4e3a2 lo Busto para mirarla a los oBos2 sin interrumpir el
4eso. Aun,ue esta4a casi oscuro2 ella +io claramente la pregunta en su mirada.
G!ogan Gsusurr7 con la +o3 4astante ronca.
&e des.i3o el nudo de la cor4ata - se la ,uit7.
- 87 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Kl se apart7 un poco para desli3ar la punta de la lengua por la cur+a de su la4io superior
- luego la introduBo en su 4oca.
0ar- gimi7 - le deB7 proCundi3ar el 4eso al tiempo ,ue le a4ra el c.aleco - le saca4a
los Caldones de la camisa Cuera del pantal7n.
:esli37 las manos por los ondulantes m6sculos de su +ientre - luego las su4i7 .asta
palparle los duros m6sculos del pec.o. "2 era tal como se lo .a4a imaginado.
Kl apart7 la 4oca - susurr7 su nom4re de una manera mu- rara2 como si su nom4re
Cuera una pregunta.
?or lo tanto2 le contest7/
G"2 !ogan2 s.
n un r5pido mo+imiento2 =l la le+ant72 la gir7 - la tendi7 de espaldas en el asiento de
piel acolc.ado.
ntonces se arrodill7 Bunto a ella2 mir5ndola con esos oBos oscuros ardientes.
"in decir pala4ra2 le recorri7 la cara con las -emas de los dedos2 las desli37 por el
contorno de la mand4ula - continu7 .acia a4aBo2 por el centro del cuello .asta llegar al 4orde
del escote de su +estido.
A. desli37 el pulgar .acia la i3,uierda2 - a.uec7 la mano so4re su pec.o. lla se
ar,ue72 apret5ndose contra su mano2 estremecida por el placer ,ue le produca el calor de su
caricia.
$ueno2 =se era el pcaro con el ,ue .a4a so>ado.
Kl le cogi7 el +estido - la camisola de seda por los .om4ros - los 4aB7 por los 4ra3os2
.asta desnudarle los pec.os.
0ar- -a esta4a Badeante2 pero =l no .i3o nada m5sQ se limit7 a mirarla. "e sinti7 lasci+a2
se sinti7 mala. ?ero segua deseando sentir m5s.
G:eseo ,ue me acaricies Gmusit7G. :eseoR acariciarte.
Kl 4aB7 lentamente la mirada por todo su cuerpo - luego la mir7 de nue+o a los oBos.
GHst5s seguraI
"e inclin7 - le cogi7 el pe37n con la 4oca2 s7lo un instante2 .aci=ndole a.ogar una
e;clamaci7n.
%ntent7 .a4lar2 pero s7lo consigui7 asentir.
Cuando =l le+ant7 la ca4e3a2 sinti7 el calor de su aliento en la piel.
GHsto es lo ,ue deseasI
GF m5s.
H?or ,u= noI so era su sue>o2 su Cantasa.
&e cogi7 la c.a,ueta por el lado ,ue tena m5s cerca - se la ec.7 .acia atr5s por el
.om4ro.
Kl se incorpor7. %nclinado para no golpearse la ca4e3a en el tec.o2 se ,uit7 la c.a,ueta2
la tir7 al suelo - se sac7 el c.aleco tam4i=n.
Con el cora37n retum4ante ella +io mo+erse resueltamente su silueta .acia el otro
e;tremo del asiento. ntonces se gir7 a mirarla2 le pas7 las manos por de4aBo de las rodillas -
se las separ7.
&e 4es7 el muslo cerca de la rodilla - luego se arrodill7 entre sus piernas a4iertas - 4aB7
el cuerpo so4re ella2 aCirm5ndose con las manos a cada lado de su ca4e3a.
&a e;presi7n de sus oBos era tan masculina2 tan primiti+aR sinti7 ,ue el ru4or le su4a
por los pec.os desnudos .asta las meBillas.
O"7lo es un sue>o2 s7lo un sue>oR ?or Ca+or2 esta +e3 no me despiertes.P
G<o pares Gsusurr7.
Kl la mir7 al orla - luego 4aB7 los oBos para contemplar sus pec.os. 0o+i7 la ca4e3a -
ella supo lo ,ue i4a a .acer2 o al menos lo ,ue espera4a ,ue .iciera. Al instante2 presa de la
e;citaci7n2 se le endurecieron los pe3ones.
- 88 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Kl +ol+i7 a mirarla a los oBos - le sonri7 tra+ieso. ntonces 4aB7 la ca4e3a - le pas7 la
lengua por el pe37n2 mo+i=ndola lentamente en crculos2 atorment5ndola2 - luego lo cogi7 con
la 4oca.
Apo-5ndose en el respaldo2 a.uec7 la mano en su otro pec.o2 apret5ndoselo
sua+emente2 - succion7 con m5s Cuer3a.
lla sinti7 ,ue la ca4e3a le da4a +ueltas - se ar,ue72 apret5ndose m5s contra =l2
mientras =l le succiona4a2 mordis,uea4a - acaricia4a el pec.o2 e;cit5ndola de una manera ,ue
no .a4a e;perimentado nunca en su +ida.
"inti7 +i4rar contra ella su miem4ro2 m5s duro a6n.
&e+ant7 una pierna2 la pas7 por su cadera - apret7 el cuerpo a su pel+is.
Kl ele+7 la ca4e3a2 ,ue se +ea oscura en contraste con la 4lancura de sus pec.os2 - la
mir7 a los oBos.
GHst5s seguraI
"e incorpor7 -2 arrodill5ndose entre sus muslos2 le su4i7 las capas de Calda - enaguas
.asta las caderas.
G"2 s.
%4a a ocurrir. Kl esta4a a punto de poseer su cuerpo.
?ero siempre desperta4a un instante antes ,ue =l la pose-era2 - sa4a ,ue eso +ol+era a
ocurrir si no continua4a a toda prisa con el sue>o.
G!ogan2 no te detengas Gle suplic7G. ?or Ca+or.
?or encima de las Caldas arrugadas so4re sus caderas2 +io ,ue =l se esta4a a4riendo el
pantal7n.
G:ate prisa.
Kl se inclin72 arrodillado2 - se acerc7 m5s a ella.
"onriendo de la manera m5s pcara2 coloc7 el pulgar en sus partes m5s secretas -
comen37 a Crotarle sua+emente en un lento crculo2 .aci=ndola gemir - mo+erse.
O<o despiertes2 por Ca+or.P
sta4a tan cerca.
ntonces sinti7 algo duro toc5ndola2 Busto a.. "2 not7 c7mo su miem4ro se desli3a4a
por entre sus pliegues moBados2 separ5ndolos. ".
9ol+i7 a sentir girar la ca4e3a2 - le +i4r7 todo el cuerpo.
<o desea4a otra cosa ,ue ar,uearse - apretarse contra =l. "entirlo dentro de ella antes
,ueR
GA.ora2 !ogan2 a.ora2 por Ca+or.
Kl 4aB7 el cuerpo so4re el de ella - nue+amente coloc7 las manos a cada lado de su
ca4e3a.
$uen :ios2 cu5nto la desea4a.
n alg6n reco+eco de su mente algo le deca ,ue parara. Jue parara -a.
?ero Hno le .a4a dic.o ella misma ,ue no era una muc.ac.a inocenteI HJue .a4a
.ec.o eso antesI
ra Bo+en2 s2 pero no esta4a en el primer ru4or de su Bu+entud.
0ir7 entonces sus oBos agrandados2 ansiosos2 - luego cerr7 los su-os - em4isti7.
'-7 un grito.
A4ri7 los oBos - la +io mir5ndolo .orrori3ada por el dolor.
:e repente el coc.e se detu+o con una 4rusca sacudida2 - luego se meci7 ligeramente
so4re sus 4allestas2 .aciendo tem4lar los pec.os desnudos de 0ar- de4aBo de =l.
G$er1ele- ",uare2 e;celencia.
!ogan sinti7 tem4lar la mano al pas5rsela por el pelo. Comen37 a pasearse cerca de las
- 89 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
+entanas con partelu3 de su sal7n.
G0aldici7n. s +irgen2 OeraP +irgen.
Ju= tonto .a4a sido.
@a4a estado tan con+encido de ,ue el o4Beti+o de la codiciosa muc.ac.a era Juinn ,ue
no .a4a +isto +enir su am4icioso plan de atraparlo Oa =lP.
0aldita sea2 s ,ue era .54il.
Aan 4onita e inocente2 - sin em4argo tan .54il en la seducci7n ,ue =l no .a4a sido
capa3 de rec.a3arla.
<o .a4a deseado rec.a3arla.
!ecord7 lo ,ue le .a4a .ec.o sentirQ pardie32 Bam5s .a4a deseado tanto a una muBer.
Al pasar Bunto al soC52 se detu+o - se sent7.
HF d7nde dia4los esta4a JuinnI Aena ,ue contarle lo ocurrido. Aena ,ue conCes5rselo.
Apo-7 los codos en las rodillas - la ca4e3a en las manos. ?ero no2 no poda decrselo a
su .ermano2 H+erdadI
?or todo lo ,ue sa4a2 igual Juinn la ama4a2 aun cuando la lista c.ica de campo no lo
mereca ni de cerca.
&e+ant7 la ca4e3a - golpe7 con el pu>o la mesita de nogal ,ue tena delante.
HC7mo poda .a4er sido tan ciego2 tan est6pidoI
"e le+ant72 Cue a a4rir las +entanas - se asom7 a mirar la pla3a oscura2 -a desierta a esa
.ora de la noc.e.
ran casi las dos de la madrugada. @a4an transcurrido muc.as .oras desde ,ue Juinn
se marc.ara de la +elada musical con lad- AidSell. H:7nde dia4los poda estarI
Apo-7 la espalda en el estrec.o tro3o de pared del lado de la +entana i3,uierda - golpe7
la ca4e3a en la pared.
@a4a estado esas dos .oras meditando2 anali3ando lo ocurrido - pensando en sus
opciones.
?ero por muc.o ,ue lo pensara s7lo +ea un camino.
Nno ,ue oBal5 no le rompiera el cora37n a su .ermano.
Nno ,ue podra aparecer en tinta negra en la columna de c.ismes semanal.
Nna opci7n.
:esli37 el cuerpo por la pared2 do4l5ndose como un acorde7n. Cerr7 los oBos2
resign5ndose a la +erdad de su apurada situaci7n.
Aena ,ue casarse con la se>orita !o-le.
0aldita Cuera esa condenada muc.ac.a.
A4ri7 los oBos cuando el reloB del corredor dio las seis - o-7 el clic de la puerta de calle
al cerrarse.
GHJuinnI Hres t6I
'-7 pasos en el +est4ulo - entonces su .ermano asom7 la ca4e3a en la puerta.
GH!oganI HJu= dia4los .aces a. despiertoI Aca4as de llegar2 H+erdadI
l du,ue se incorpor7 .asta ,uedar de pie.
G<o. sta4a esper5ndote. &le+o unas cuantas .oras a,u.
&a 4lanca piel de las meBillas de Juinn se cu4ri7 de un roBo su4ido.
G0e .as pillado.
!ogan no esta4a en 5nimo para Buegos tontos.
GH:7nde esta4asI
Gres un ca4allero. <o de4eras .acer esa pregunta.
GH:7nde esta4asI
G0aldita sea2 !ogan. "eguro ,ue sa4es la respuesta. GAdelant7 el 4ast7n - entr7 mu-
- 90 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
rgido en el sal7nG. sta4a con ella.
GH&ad- AidSellI
@aciendo sonar el 4ast7n2 Juinn lleg7 .asta el soC5 - se sent7.
G". <o me siento orgulloso de mi conducta.
GH?or ,u= noI
l tono le sali7 m5s duro de lo ,ue pretenda2 pero en cierto modo le i4a meBor ,ue
Juinn -a estu+iera irritado cuando le conCesara su deplora4le comportamiento.
Gs Cr5gil. $uen :ios2 es +iuda.
Gst5 claro ,ue eso no te .a disuadido2 Juinn.
Kste lo mir7 con los oBos entrecerrados.
GH?or ,u= est5s tan som4ro esta ma>anaI :adas tus procli+idades2 -o dira ,ue no
tendras ,ue ser tan crtico. G;puls7 el aliento lentamenteG. <o me ca4e duda de ,ue sa4es
,ue me marc.= temprano de la Ciesta con lad- AidSell.
G"2 pero eso no e;plica ,ue entres sigilosamente en mi casa antes del al4a.
G"e senta triste. &a or,uesta toc7 un concierto ,ue le gusta4a especialmente a su
marido.
!ogan guard7 silencio. "e cru37 de 4ra3os - esper7 ,ue Juinn continuara2 para no tener
,ue emprender la inc7moda tarea de e;plicarle su ruin conducta de esa noc.e.
G&a lle+= a su casa e intent= consolarla. Al principio esta4a inconsola4le2 pero despu=s
se a4land72 se anim7 - encontr7 agrada4le mi presencia.
GN-2 4uen :ios.
GJu= demonios2 !ogan2 no tena la intenci7n de ,ue progresara as mi relaci7n con
lad- AidSell. &e tengo 4astante aCecto a la se>orita !o-le2 peroR
:es+i7 la +ista .acia el Cro .ogar - la mantu+o a..
!ogan e;.al7 un suspiro2 sintiendo un cierto ali+io.
A.2 de4era decrselo todo -a2 mientras Juinn esta4a sumergido en su sentimiento de
culpa. ?ero =l era ,uien era2 despu=s de todo. HF ,u= 4ien le .ara a nadie .erir a su .ermanoI
Al or s7lo silencio2 Juinn le+ant7 la +ista - +ol+i7 a mirarlo.
GCreoR creo ,ue siento algo por ella.
!ogan endere37 la espalda.
GH?or la se>orita !o-leI
Juinn neg7 con la ca4e3a.
G<o2 no2 a ella crea ,ue la ama4a .asta ,ue O.e conocidoP a lad- AidSell esta noc.e.
G<o puedes decirle eso a la se>orita !o-le.
GHJu=I H?or ,u= noI :e4o decrselo. s lo .onora4le.
G?uede ,ue sea lo correcto2 pero tam4i=n podra romperle el cora37n. G*ue a situarse
delante del soC5G. H<o .as pensado ,ue podra estar enamorada de tiI
A Juinn se le .inc.7 el pec.o .eroicamente.
G"2 lo .e pensado. F Busto por eso de4o conCesarleR
G&a conCesi7n s7lo ali+iara tu conciencia. <o le ser+ir5 de nada a ella.
Gntonces2 por el amor de :ios2 H,u= me sugieres2 !oganI
G:=Bame .acer lo ,ue promet2 ocupar tu lugar. ?ermteme ,ue corteBe a la se>orita
!o-le en tu lugar.
Juinn mo+i7 la ca4e3a2 al parecer incr=dulo.
GHJu= 4ien podra .acerle eso a ella o a nadieI
G$ueno2 -o podra con,uistar su cora37n.
GCon,uistar suR HJu=I H?or ,u= .aras esoI
!ogan consider7 la posi4ilidad de decirle la +erdad2 pero s7lo un instante2 despu=s lo
pens7 meBor. &a conCesi7n s7lo ali+iara su propia conciencia.
G?or,ue tal +e3 -a es .ora de ,ue a4andone mi +ida de soltero - me 4us,ue una
- 91 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
esposa.
Juinn lo mir7 4o,uia4ierto.
G?or el amor de :ios. Crea ,ue nunca te oira decir esas pala4ras.
G$ueno2 -a las .as odo.
F pronto 0ar- las oira tam4i=n.
Cuando entr7 la lu3 del sol por la +entana - le dio en la cara2 0ar- despert7
so4resaltada.
G0e alegra +erte despierta por Cin GdiBo Anne.
sta4a sentada en el estrec.o sill7n Bunto a la cama con dosel2 - li3a4et. esta4a ante la
+entana2 pasando un dedo por un crculo de +a.o.
GHJu= .ora esI Gpregunt7 0ar- Crot5ndose los oBos.
GCasi las siete Gcontest7 li3a4et.2 - enseguida ec.7 el aliento en el cristal2 Cormando
m5s +a.o.
GHAan tempranoI G"e incorpor7 .asta ,uedar sentada - se ,uit7 una .or,uilla ,ue le
colga4a del pelo so4re los oBosG. "= ,ue anoc.e las dos +ol+isteis temprano a casa2 pero -o
no2 as ,ue me +endra 4ien dormir un poco m5s.
GA.2 sa4emos ,ue +ol+iste tarde GdiBo Anne Crunciendo los la4ios en un rictus.
GAe traBimos a tu .a4itaci7n Ga>adi7 li3a4et. di4uBando un cora37n en el +a.o de la
+entanaG. $ueno2 el du,ue de $lac1stone te su4i7 .asta a,u2 - C.erie te des+isti72 te puso el
camis7n - te meti7 en la cama.
Anne le dirigi7 una mirada mu- penetrante.
G<o podamos creer lo ,ue ocurra2 as ,ue nos limitamos a o4ser+ar. 9a-a2 por :ios2
0ar-. l :u,ue <egro te meti7 en la cama. "encillamente tiene ,ue .a4er una e;plicaci7n
l7gica de lo ,ue ocurri7.
G&7gica Grepiti7 0ar-2 ,ued5ndose mu- ,uieta.
&e dola la ca4e3a - senta la 4oca como si la tu+iera llena de algod7n.
l +ino.
A-2 :ios.
<o.
?or su ca4e3a desCilaron las im5genes2 +eloces.
<o2 eso no era real.
Anne se le+ant7 del sill7n - se sent7 en el 4orde de la cama.
GAe traBo en 4ra3os desde el coc.e. HJuieres decirnos lo ,ue ocurri7I
l coc.e. A-2 no. HJu= .a4a .ec.oI
Arag7 sali+a.
GHKl noR lo e;plic7I Gpregunt7 mir5ndolas esperan3ada.
G<o Gcontest7 li3a4et.2 riendo - con una mano so4re la 4ocaG. ?ero -o tengo mis
sospec.as. Creo ,ue Anne piensa igual ,ue -o en ese punto.
0ar- de repente mir7 a sus dos .ermanas con e;presi7n Curiosa.
GCreo ,ue es mu- e+idente. "implemente 4e4 del e;celente +ino de los @arrington.
"a4=is ,ue no tengo ninguna tolerancia para ning6n tipo de licor.
Gso s es mu- e+idente GdiBo Anne acercando la cara a la de 0ar-2 demasiado en su
opini7nG. H@iciste el ridculoI H' no lo sa4es - tendremos ,ue leerlo en las columnas de
c.ismes de ma>anaI
0ar- reCle;ion7 so4re esa pregunta.
n realidad2 no lo sa4a.
GJu= tontas sois las dos. @a- una e;plicaci7n mu- sencilla. &ad- AidSell no se senta
4ien2 as ,ue lord Uet.erl- la acompa>7 a su casa. Fo no tena ning6n medio de transporte2 -
- 92 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
$lac1stone se oCreci7 a traerme en su coc.e.
GHF cu5ndo nos +as a dar la e;plicaci7n OsencillaPI GdiBo Anne2 sonriendo 4urlona.
Gl mo+imiento del coc.e2 el +ino - el calor del aire me adormecieron. so es todo. G
%4a a retirar las mantas para le+antarse2 pero lo pens7 meBorG. A.ora2 si me disculp5is2
,uerra ocuparme de mi aseo.
G0u- 4ien. GAnne entrecerr7 los oBos2 se le+ant7 - lle+7 a li3a4et. .acia la puerta
G. @a4laremos m5s de esto durante el desa-uno2 por,ue s= ,ue en la .istoria .a- m5s de lo
,ue nos .as dic.o2 0ar-.
n el instante en ,ue se cerr7 la puerta2 0ar- retir7 las mantas - se le+ant7 el camis7n.
<oR no. sta4a segura de ,ue .a4a sido un sue>o.
?ero no poda negar la prue4a ,ue tena ante sus oBos.
A.2 entre los muslos2 .a4a dos manc.itas de sangre2 iguales.
"e cu4ri7 las piernas con las mantas - se cu4ri7 los oBos con las manos.
:ios la amparara.
sta4a des.onrada.
- 93 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 12
Cuando termin7 de asearse - +estirse2 0ar- no 4aB7 a reunirse con sus .ermanas para
desa-unar. &e ec.7 lla+e a la puerta de su dormitorio2 para asegurarse por lo menos un rato de
pa3 - soledad.
<ecesita4a reCle;ionar so4re la nue+a situaci7n en ,ue se encontra4a2 as como so4re las
opciones ,ue pudiera tener2 por pocas ,ue Cueran.
Con una cuc.arilla de plata estropeada por una muesca remo+i7 el pol+o de corte3a de
sauce en un poco de agua - se la 4e4i7. Al menos supona ,ue era pol+o de corte3a de sauce
lo ,ue le .a4a dado la criada muda.
<i si,uiera .a4a pedido el pol+o. <o sa4a c7mo2 la nue+a criada .a4a sa4ido ,ue lo
necesita4aQ siempre sa4a lo ,ue necesita4an ella - sus .ermanas antes de ,ue ellas se lo
diBeran2 - lo traa inmediatamente.
C7mo algo as era posi4le2 no lo sa4an2 as ,ue llegaron a la conclusi7n de ,ue eso era
simplemente su manera de ser.
&a .a4a contratado como criada s7lo .aca dos semanas2 cuando se present7 en
respuesta al anuncio ,ue .a4a pu4licado en el Bell's eekly Messen!er.
:urante la corta entre+ista2 ,ue consisti7 en gestos de aCirmaci7n - de negaci7n con la
ca4e3a para responder a sus preguntas2 ,ued7 claro ,ue la c.ica no sa4a .a4lar o no poda2 ni
posea la capacidad de escri4ir ni de .acer n6meros. :e todos modos2 pareca entender todo lo
,ue se le deca.
F despu=s de las constantes o4Beciones de Anne al Cranco ma-ordomo - a la descarada
cocinera2 el .ec.o de ,ue la Cutura criada no .a4lara Cue en realidad un detalle a su Ca+or.
%gual ,ue 0acAa+is. - la se>ora ?ol1s.an12 apareci7 en la puerta de la casa de la ta
?rudence sin ninguna recomendaci7n2 pero2 sorprendentemente2 se +ea e;perimentada en
todo tipo de tra4aBo de criada2 desde ocuparse del Cregadero a .acer complicados peinados.
sas capacidades2 sumadas a ,ue acept7 el salario 4aBo ,ue ella poda oCrecerle2 la
.icieron inmediatamente 4ien+enida en la casa.
?ero su nom4re segua siendo un misterio. <i si,uiera la se>ora ?ol1s.an1 .a4a
logrado a+eriguarlo2 por lo tanto se .a4a con+encido de ,ue esa 4elle3a de oBos casta>os era
en realidad una espa Crancesa.
<i ella ni sus .ermanas esta4an con+encidas de eso2 pero complacan a la se>ora
?ol1s.an1 llam5ndola por el nom4re ,ue ella le .a4a puesto/ C.erie.
"e Crot7 las sienes con las -emas de los dedos. HC7mo se le poda .a4er ocurrido 4e4er
tanto +inoI
"on7 un sua+e golpe en la puerta. (ir7 la ca4e3a - el mo+imiento ampliCic7 el 3um4ido.
GHJui=n esI
Al no o4tener respuesta2 cogi7 la lla+e de encima del tocador2 Cue .asta la puerta - la
gir7 en la cerradura2 recelosa. A4ri7 la puerta un peln - +io ,ue era C.erie.
&a criada 4aB7 sus grandes oBos casta>os .acia la maleta ,ue tena al lado. &a le+ant72 lo
,ue pareca 4astante diCcil2 dada su constituci7n menuda2 pero cuando ella a4ri7 del todo la
puerta2 la entr7 en el dormitorio - Cue a colocarla so4re la cama.
0ar- se ,ued7 mirando CiBamente la inmensa caBa de piel - se le llenaron de l5grimas
los oBos.
- 94 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&a criada esper7 un 4uen rato en silencio2 .asta ,ue2 al +er ,ue 0ar- no .aca nada ni
por ,uitarla de la cama ni para a4rirla2 cogi7 el asa.
GL<oM <o. Aienes ra37n2 C.erie. G"e Crot7 el oBo para ,uitarse una gruesa l5grima ,ue
se le .a4a ,uedado atrapada al 4orde de las pesta>asG. s mi 6nica opci7n. :e4o +ol+er a
Cornualles. "7lo es cuesti7n de das2 tal +e3 s7lo de .oras2 ,ue todo &ondres se entere de mi
indiscreci7n.
&a criada la mir7 con una triste sonrisa - al instante ella perdi7 el control - deB7 salir las
l5grimas ,ue .a4a estado conteniendo.
GJu= tonta .e sido2 C.erie. Aonta de remate. <o esta4a a la altura de su pericia en el
li4ertinaBe2 - de todos modos se me ocurri7 intentar seducirlo simulando ser la inocente ,ue lo
desea4a.
&a Bo+en sir+ienta sac7 un pa>uelo de la c7moda - se lo pas7 por las meBillas.
G?ero el +ino2 el +ino lo estrope7 todo. F a.ora de4o marc.arme. <o puedo ,uedarme
a,u - poner en peligro el 4uen nom4re de mis .ermanas.
C.erie le toc7 el 4ra3o. Cuando tu+o toda su atenci7n2 se apunt7 a s misma - la mir7
con oBos suplicantes.
A 0ar- le lle+7 +arios segundos entender lo ,ue signiCica4a ese gesto2 pero al Cin lo
entendi7.
G<o2 de4o irme sola. GConsigui7 es4o3ar una sonrisaG. Adem5s2 Anne no te deBara
partirQ eres la 6nica de nuestro personal ,ue le cae 4ien. G&e cogi7 los delgados 4ra3osG.
Continuar5s a,u2 H+erdad2 C.erieI ?or Ca+or.
&a c.ica asinti7 lentamente - luego se gir7 - a4ri7 la maleta.
G(racias2 pero puedo preparar mi e,uipaBe sola. "i est5s ausente muc.o rato2 Anne
podra +enir a,u a 4uscarte2 - no ,uiero ,ue sepa ,ue me marc.o .asta ,ue lo tenga todo
listo.
&a criada asinti7 - de pronto la rode7 con los 4ra3os - le dio un Cuerte a4ra3o. :espu=s
se dio media +uelta - sali7 de la .a4itaci7n.
0ar- la sigui7 .asta la puerta - cerr7 con lla+e.
A4ri7 el ropero2 sac7 unas cuantas prendas - las puso en la maleta.
Aena la ca4e3a llena de todas las cosas ,ue de4a .acer. Aendra ,ue deBar ordenadas
las cuentas de la casa antes de marc.arseQ ni Anne ni li3a4et. tenan .a4ilidad para las
ciCras2 - la ta ?rudence2 4ueno2 la po4re esta4a demasiado +ieBa para .acer algo.
"e gir7 a mirar $er1ele- ",uare por la +entana. Aendra ,ue decrselo a sus .ermanas2
l7gicamente2 pero no antes de .a4er ido a +isitar a lad- Npperton - a los 9ieBos &i4ertinos
para e;plicarles lo ocurrido.
Apo-ando la mano so4re la deste>ida tapa2 cerr7 la maleta - la meti7 de4aBo de la cama
para ,ue no la +ieran sus curiosas .ermanas.
$uen :ios2 tendra ,ue ir a Ca+endis. ",uare inmediatamente. <o lo soportara si su
patrocinadora se entera4a de su des.onra por otra persona.
F muc.o menos si esa persona era el peor de los depra+ados2 el du,ue de $lac1stone.
A6n era temprano cuando !ogan lleg7 a Ca+endis. ",uare.
@a4a llegado a :octorXs Common a las primeras luces del al4a - esperado ,ue a4rieran
la oCicina del ar3o4ispo. Aerminada su diligencia2 -a tena en el 4olsillo de la c.a,ueta la
licencia especial2 en la ,ue aparecan su nom4re - su ttulo - el nom4re de la se>orita !o-le.
?odran casarse ese mismo da si ella lo desea4a2 - supona ,ue lo deseara2 puesto ,ue una
4oda era e+identemente la Cinalidad de su inteligente plan.
<o le .aca ninguna ilusi7n casarse2 pero su luBuria lo .a4a puesto en esa situaci7n2 -
no poda .acer nada para cam4iar eso.
- 95 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
?as7 la pierna por encima de la silla2 desmont7 - amarr7 las riendas en la anilla del
poste de la acera delante del n6mero dos.
ra el momento de enCrentar a la protectora de 0ar-2 lad- Npperton.
A los pocos minutos de .a4er golpeado la puerta2 lo lle+aron por el corredor .asta la
4i4lioteca2 donde esta4a sentada la anciana.
Al CiBar la mirada en la diminuta muBer2 sus odos captaron un claro clic met5lico2 - con
el ra4illo del oBo cre-7 +er mo+erse una estantera.
GAdelante2 adelante2 e;celencia GdiBo lad- Npperton con una sonrisa tan radiante
como el sol en el cielo2 - con un gesto lo in+it7 a sentarse para acompa>arla a tomar el t=G.
st54amosR &e esta4a esperando.
GH"I
G?ues s.
!ogan 4aB7 el ment7n .asta el pec.o. so i4a a ser m5s diCcil de soportar de lo ,ue
.a4a imaginado. &e+ant7 la ca4e3a.
Gntonces -a .a .a4lado con la se>orita !o-le.
Gstu+e presente en la +elada musical de anoc.e GdiBo lad- Npperton2 riendo
alegrementeG. H<o recuerda ,ue .a4l7 conmigoI
G"R s.
HJu= dia4los ,uera decirI
G;celencia2 Hol+ida ,ue Cui testigo de su con+ersaci7n con la se>orita !o-leI
!ogan mir7 a la anciana sin entender.
G9a-a por :ios. <inguno de los dos logra4a decirse una pala4ra cort=s. Cual,uiera
.a4ra dic.o ,ue s7lo .a- a+ersi7n entre ustedes. G"e inclin7 a darle una palmadita en la
rodillaG. F sin em4argo los oBos de am4os conta4an una .istoria totalmente diCerente.
G?erdone2 lad- Npperton2 pero no entiendo.
GJuerido se>or2 todo el mundo2 a e;cepci7n de ustedes dos2 poda +er lo enamorados
,ue est5n. 9amos2 usted - la se>orita !o-le son la comidilla de la alta sociedad .o-.
A !ogan no le gust7 nada lo ,ue aca4a4a de or. HCu5nto sa4ran los arist7cratas de
&ondres de lo ,ue .a4a ocurrido entre 0ar- - =lI
GH"I
G@e odo rumores de ,ue en el U.ite tienen el li4ro lleno de apuestas por una 4oda
antes de la Ciesta de "an 0iguel.
!ogan se aclar7 la garganta -2 sin pensarlo2 meti7 la mano en el 4olsillo de la c.a,ueta
- toc7 la licencia especial.
G0i 4uena se>ora2 .a +isto mi cora37n. G' m5s 4ien mi concienciaG. "i la se>orita
!o-le me acepta - usted me da su 4endici7n2 me casara con ella .o- mismo.
l color a4andon7 la cara de lad- Npperton2 - le tem4laron los la4ios.
G"anto cielo Gtartamude7G. @e de decir ,ue la intensidad de los sentimientos entre
ustedes es muc.o ma-or de lo ,ue -o supona. 9amos2 esto es mara+illoso.
!ogan le+ant7 la mano.
G"o- rico - tengo un ttulo. sto- 4astante seguro de ,ue aceptar5 mi proposici7n.
&ad- Npperton entrecerr7 los oBos - lo mir7 recelosa.
GHntonces por ,u= no est5 m5s Bu4ilosoI "i la se>orita !o-le desea casarse con usted2
ciertamente le oCrecer= mi 4endici7n2 como tam4i=n &ot.arian.
!ogan tam4orile7 los dedos so4re la rodilla.
G<o .a- duda de ,ue de4e casarse conmigo. 0i 6nica preocupaci7n es ,ue toda+a
podra tenerle cierto aCecto a mi .ermano2 lord Uet.erl-.
GA-2 :ios. G"e toc7 los la4ios con los dedosG. Hst5 seguroI
G<oo2 seguro no. <o cono3co su cora37n. ?ero s cono3co el de mi .ermano2 - s= ,ue
lo tiene lad- AidSell.
- 96 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
8usto en ese instante se o-7 un Cuerte ruido detr5s de las li4reras. !ogan se le+ant7 de
un salto2 pero lad- Npperton continu7 sentada sin la m5s mnima preocupaci7n.
Kl la mir7 interrogante2 esperando alguna e;plicaci7n.
lla se encogi7 de .om4ros.
G!atas GdiBoG. @a- unas pocas ratas entre las paredes.
G:e4en de ser ratasR mu- grandes.
G0mmR s. G(ir7 su redonda cara .acia la .ilera de li4reras - entrecerr7 los oBos
G. HConoce2 tal +e32 a un 4uen ca3ador de ratasI
0ar- se puso la capa a3ul estilo $or47n - 4aB7 a toda prisa la escalera.
spera4a poder salir sin ,ue la +ieran sus .ermanas para ir sola a +er a lad- Npperton -
a los 9ieBos &i4ertinos de 0ar-le4one.
Aca4a4a de poner la mano en el poste de la escalera cuando o-7 a la se>ora ?ol1s.an1
.a4l5ndole desde el otro e;tremo del pasillo.
G@e odo decir ,ue no .a comido nada esta ma>ana2 se>orita !o-le.
0ar- se detu+o2 sin 4aBar el 6ltimo pelda>o. Agu37 los odos2 con la esperan3a de ,ue
sus .ermanas no .u4ieran odo a la cocinera2 - entonces ca-7 en la cuenta de ,ue =sta .a4a
salido de su dormitorio.
G?uedo prepararle algo2 si ,uiere. "7lo tengo ,ue poner a .er+ir el agua. ?uedo
prepararle un t= en un santiam=n. Aam4i=n .e .orneado galletas.
G<o2 gracias2 se>ora ?ol1s.an1. %4a aR
"e interrumpi7 al +er un CaBn de e;,uisito color roBo en la cintura de la cocinera. $aB7
el 6ltimo pelda>o - se acerc7 a ella para mirar la tela m5s de cerca.
GH0e permite +er su CaBn2 se>ora ?ol1s.an1I
&a muBer se lo desat7 - se lo dio. 0ar- lo desdo4l7 sacudi=ndolo - pas7 la mano por la
tela.
ra sua+sima2 - aun,ue tena unas Ceas manc.as en el centro2 se +ea claramente el
color carmes entreteBido con .ilos de oro.
ra cac.emira.
Nn c.al de cac.emira.
?reocupada2 lle+7 el c.al al sal7n - lo le+ant7 para mirarlo a la lu3 ,ue entra4a por las
+entanas.
0ir7 a la se>ora ?ol1s.an12 cla+5ndola con la mirada.
GH:e d7nde .a sacado estoI H"a4e ,ue =ste es un c.al de cac.emiraI 0u- caro. s
posi4le ,ue nue+o costara tanto como una casa. Aun,ue a.ora est5 estropeado.
&a se>ora ?ol1s.an1 palideci7.
G<o lo .e ro4ado ni nada de eso2 se>orita !o-le. &o encontr= en el cu4o de la 4asura2
de +erdad. ?ens= ,ue a nadie le importara si lo corta4a para trapos de cocina.
0ar- no da4a cr=dito a sus odos.
GH%4a a cortar esto para traposI
G$ueno2 a.ora no da esa impresi7n2 H+erdadI sta4a todo negro2 sucio de .olln2 como
si lo .u4ieran tenido metido en la c.imenea para e+itar las corrientes de aire.
&a Bo+en +ol+i7 a e;aminar el c.al.
GA.ora no da esa impresi7n.
GC.erie me lo la+7 4ien. s una 4uena c.ica2 aun cuando sea Crancesa. ?ero2 4ueno2
uno no puede elegir el lugar donde nace2 H+erdadI
G<o. G$aB7 el c.al - lo apret7 contra su pec.oG. "e>ora ?ol1s.an12 creo ,ue este
c.al es el trapo ,ue encontr7 li3a4et. en la caBa de documentos de mi padre. Juerra
,ued5rmelo.
- 97 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&a cocinera mir7 CiBamente el c.al2 - se le mo+ieron los dedos como si ,uisiera
arre4at5rselo.
GNsted misma diBo ,ue est5 estropeado. Fa no +ale nada.
G?uede ,ue -a no tenga ning6n +alor en dinero2 pero podra tener muc.simo +alor
para Anne - li3a4et..
&a se>ora ?ol1s.an1 emiti7 un gru>ido.
&a Bo+en se mordi7 el la4io2 sin poder creer lo ,ue esta4a a punto de decir2 ella2 la Crugal
0ar-/
GHAceptara una guinea por =lI
&a anc.a cara de la se>ora ?ol1s.an1 comen37 a alegrarse2 - una sonrisa astuta le cur+7
los la4ios.
G$ueno2 es cac.emira2 como .a dic.o. &os 4ordes podran +aler algo. H"e .a CiBado en
los .ilos de oroI
G"e>ora ?ol1s.an12 este c.al se encontr7 en esta casa. &egtimamente -a me
pertenece.
G0u- 4ien2 gracias2 se>orita !o-le. Nna guinea es una Busta recompensa por .a4er
sal+ado el c.al.
G<o .a- de ,u=2 se>ora ?ol1s.an1.
?asando por un lado de la cocinera2 ec.7 a andar por el corredor - mir7 la .ora en el
alto reloB de pie.
GH:7nde est5n mis .ermanasI H&as .a +istoI
GA.2 est5n en la 4i4lioteca mirando unos papeles. H9o- a decirles ,ue usted .a
preguntado por ellasI
0ar- ec.7 a andar .acia la 4i4lioteca.
G<o2 gracias. %r= -o.
Cuando lleg7 a la 4i4lioteca2 se detu+o ante la puerta2 a4ri7 el c.al2 lo do4l7 - se lo
coloc7 en el 4ra3o.
Osto es una locura.P Nna a4soluta locura.
?ero incluso ella tena ,ue reconocer ,ue con cada da ,ue pasa4a la .istoria de las
trilli3as de la se>ora *it3.er4ert se .aca m5s - m5s cre4le.
:os .oras despu=s2 0ar- lleg7 a la casa de lad- Npperton en Ca+endis. ",uare.
<o i4a sola2 por,ue la acompa>a4an Anne - li3a4et..
Aampoco llega4a con las manos +acas2 por,ue2 4ien do4ladito - oculto en la cesta ,ue
lle+a4a colgada del 4ra3o2 lle+a4a el c.al de cac.emira.
0u- posi4lemente el c.al ,ue lad- 8erse- se ,uit7 de los .om4ros para en+ol+er en =l a
las tres ni>as cu-o nacimiento .a4a ,ue mantener en secreto.
?ero necesita4an la a-uda de lad- Npperton - de lord &ot.arian para estar seguras.
Cuando .icieron pasar a las .ermanas !o-le a la 4i4lioteca2 lad- Npperton esta4a2 como
solan encontrarla2 sentada en el soC5 sir+iendo t=.
G<o mue+as tu ta3a2 &ot.arian. :=Bala ,uieta en la mesa.
GAe .e odo la primera +e32 ,uerida se>ora.
&ord &ot.arian le+ant7 entonces la +ista - al +er al laca-o esperando para anunciar a las
.ermanas ,ue lo acompa>a4an2 se lle+7 un dedo a los la4ios para silenciarlo.
G&o 6nico ,ue tengo ,ue .acer es tocar este cord7n -R
&ad- Npperton cogi7 el tro3o de cord7n de seda - le dio un sua+e tir7n.
8unt7 las manos - retu+o el aliento2 mientras un artilugio con ruedas a+an3a4a por la
mesa .asta tocar la 4andeBa del t=.
"in poder contener su curiosidad2 li3a4et. se acerc7 - Cue a situarse detr5s del soC5 en
- 98 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
,ue esta4a sentada lad- Npperton.
&a anciana no pudo contener unas risitas de entusiasmo.
G'4ser+ad GdiBoG2 el ser+idor de t= no .a derramado ni una sola gota desde ,ue le
.ice el aBuste a la tensi7n del tirador. <i una sola gota2 os lo digo.
Aun,ue 0ar- esta4a a punto de re+entar con el asunto del c.al de cac.emira2
comprendi7 ,ue en ese momento nada era m5s importante para lad- Npperton ,ue el aparato
mec5nico para ser+ir el t=.
l in+ento tena unos tres palmos de alto2 4astante grande para una mesita para el t=.
Nnas die3 o m5s ruedas2 como mnimo2 gira4an - conecta4an2 de Corma parecida2 m5s ,ue a
ninguna otra cosa2 a los engranaBes de un reloB de pared.
l ser+idor 4aB7 un alam4re del anc.o de un dedo .asta la ta3a. Comen37 a sonar una
campanilla - entonces una tetera de plata se inclin7 - +erti7 .umeante t= en la ta3a .asta ,ue
el l,uido lleg7 al ni+el del alam4re.
ntonces la tetera se endere37 - cuatro ruedas pe,ue>as lle+aron el ser+idor a su
posici7n de partida2 en el e;tremo de la mesa.
GL$rillanteM Ge;clam7 &ot.arianG. 9amos2 las se>oras de toda %nglaterra clamar5n
por un ser+idor de t= mec5nico.
G$ueno GdiBo lad- Npperton2 ladeando la ca4e3a de una manera ,ue le .aca parecer
mu- orgullosaG2 pueden clamar todo lo ,ue ,uieran. <adie +a a tener un ser+idor como =ste
aparte de m. G9ol+i7 a emitir risitasG. @e de decirte ,ue .e comen3ado a tra4aBar con la
Cuer3a del +apor. ?or el momento .e aca4ado con los ser+idores de t=.
G0ilad-2 si me permite GdiBo el laca-o - se aclar7 la gargantaG. 0ilad-2 lord
&ot.arian2 .an llegado las se>oritas !o-le.
&a anciana in+entora ar,ue7 las ceBas.
G"2 -a lo +eo. Aomad asiento2 ni>as. G&as mir7 a las tres - alarg7 la mano para
saludar a cada una. :espu=s +ol+i7 la mirada al laca-o2 ar,ueando las ceBasG. Aal +e3
de4era comen3ar a dise>ar un anunciador mecani3ado.
l criado la mir7 impertur4a4le.
0ar- se apresur7 a sentarse en el soC5.
G&ad- Npperton2 de4o .a4lar con usted de un asunto de suma importancia.
&a anciana - lord &ot.arian intercam4iaron una maliciosa mirada secreta.
G<o me ca4e duda GdiBo. ?uso la mano so4re la de 0ar- - se la apret7G. Fa .e
tenido un Bo+en +isitante .o-. HAe interesara adi+inar ,ui=n podra serI
&as caras de Anne - li3a4et. e;presaron conCusi7n.
0ar- a6n no .a4a decidido la manera de decirles a sus .ermanas lo ocurrido entre ella
- el du,ue de $lac1stone2 pero s tena la certe3a de ,ue decirlo en ese momento2 en presencia
de lord &ot.arian2 el li4ertino m5s Camoso de todos2 no era la meBor manera.
G&ad- Npperton2 me atre+o a suponer ,ue es el du,ue de $lac1stone ,uien la .a
+isitado. ?ero2 por Ca+or2 no .a4lemos de =l. ?or Ca+orR Grepiti72 con la esperan3a de ,ue su
mirada suplicante transmitiera lo ,ue ,uera decir.
li3a4et. se le+ant7 - le arre4at7 la cesta.
G@emos encontrado una pistaR <o2 algo m5sR ?odramos tener la prue4a de nuestra
sangre no4le.
&ot.arian se inclin72 mu- interesado.
GH?rue4aI HJu= tienen a. dentroI
li3a4et. meti7 la mano en la cesta2 pero 0ar- se la cogi7 antes ,ue pudiera sacar el
c.al.
G?rimero tenemos ,ue sa4er si ustedes pueden conseguir ,ue entremos en la galera de
los @arrington sin despertar sospec.as.
GA.2 por supuesto GdiBo al instante lad- Npperton. sta4a claro ,ue no +ea la .ora de
- 99 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
,ue le ense>aran el contenido de la cesta. Continu7 a 4or4otonesG/ ?uedo apelar al orgullo
de sir 8osep. por sus cuadros. F lord &ot.arian2 a,u presente2 es un maestro en el arte de la
distracci7n. ?ero Hpara ,u= necesit5is entrar en la galera2 ,ueridaI
G?or,ue .emos encontrado algo oculto en una de las caBas de los documentos de
nuestro padre Gterci7 Anne.
GAnoc.e2 durante el concierto Ge;plic7 0ar-G2 cuando estu+e admirando el retrato
de lad- 8erse-2 podra .a4er +isto algo mu- parecido a esto.
&e .i3o un gesto a li3a4et. - =sta le+ant7 lentamente el Cr5gil c.al de cac.emira - lo
puso en los 4ra3os de Anne2 ,ue -a esta4an e;tendidos esper5ndolo.
&ord &ot.arian des+i7 sus asom4rados oBos del c.al carmes con .ilos de oro - mir7 a
los oBos a lad- Npperton2 ,ue los tena mu- a4iertos.
G$uen :ios2 Hpodra serI Gpregunt7.
0ar- trag7 sali+a.
GFo no me atre+o a creerlo. ?ero s2 podra ser el c.al de lad- 8erse-.
GH"a4e lo ,ue signiCica eso2 ni>aI Gle pregunt7 &ot.arian.
G" Grepuso 0ar- solemnemente.
- 100 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 13
0ar- no .a4ra adi+inado Bam5s ,ue el inteligente plan de lad- Npperton para conseguir
entrar en la galera de los @arrington ese anoc.ecer in+olucra4a a !ogan2 el du,ue de
$lac1stone.
?ero lo in+olucra4a.
Aampoco .a4ra credo ,ue .u4iera sido ella el ce4o oCrecido para con+encer al du,ue
de participar sin sa4erlo en su plan.
?ero lo .a4a sido.
<o tena ninguna posi4ilidad de oponerse tampoco2 por,ue no le .a4a contado a nadie
lo ocurrido entre ellos. $ueno2 aparte de a la criada2 C.erie2 pero dado ,ue =sta era muda2
sa4a ,ue poda conCiar en ,ue guardara el secreto.
As pues2 simplemente .i3o lo posi4le por e+itar mirarlo mientras sir 8osep. - lad-
@arrington lle+a4an al grupo a la galera.
G$lac1stone GdiBo sir 8osep.G2 lad- @arrington - -o nos sentimos mu- .onrados de
,ue .a-as recordado nuestra .ospitalidad - nos en+iaras in+itaciones para la Ciesta de los
.=roes de esta noc.e.
Gl placer es todo mo2 sir 8osep..
Kste se inclin7 so4re su redonda tripa.
G&ad- @arrington no ca4a en s de entusiasmo cuando .a +enido lad- Npperton a
+isitarnos esta tarde. &os diarios dicen ,ue el propio Uellington podra +ol+er a &ondres a
tiempo para asistir.
!ogan se meci7 ligeramente so4re los pies - se cogi7 las manos a la espalda.
G0e alegra muc.o ,ue t6 - tu se>ora pod5is uniros a nosotros. G0ir7 .acia lad-
Npperton2 molestoG. H<os +amosI n la Ciesta +an a .onrar a mi .ermano - no ,uiero
perderme ni un solo momento.
0ar- +io2 .orrori3ada2 ,ue li3a4et. - Anne se .a4an separado del grupo - esta4an
4aBo el retrato de lad- 8erse-2 mir5ndolo.
GstoR2 s2 de4eramos marc.arnos pronto GdiBoG2 s7lo me gustara preguntarle2
lad- @arrington2 si nos permitira +er los cuadros del comedor. :e4ido al =;ito del concierto2
ni lad- Npperton ni -o logramos entrar para +erlos2 aun,ue me .an dic.o ,ue .a- un paisaBe
particularmente pasmoso.
&ad- @arrington sonri7 de oreBa a oreBa.
G9amos2 por supuesto. 9enid por a,u. "= ,u= cuadro ,uiere decir.
&ot.arian mir7 .acia las .ermanas !o-le ,ue esta4an contemplando el retrato de lad-
8erse-.
GA.2 se>orita !o-le GdiBo a 0ar-G2 Hsera tan ama4le de ir a 4uscar a sus .ermanas
- reunirse con nosotros en el comedor dentro de un momentoI 9eo ,ue est5n a4sortas
contemplando los cuadros de a,u2 pero no tarden muc.o. &a Ciesta de los .=roes nos espera.
ntonces pas7 el 4ra3o por los .om4ros de !ogan - lo lle+7 en Cila detr5s de lad-
Npperton2 sir 8osep. - lad- @arrington.
G0e parece2 $lac1stone2 ,ue2 por lo ,ue .e odo2 no desear5s perd=rtelo.
n el instante en ,ue los dem5s salieron de la galera2 0ar- corri7 .asta sus .ermanas.
G9enga2 0ar-2 comparemos.
- 101 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
0ar- mir7 alrededor para asegurarse de ,ue no .u4iera entrado ning6n criado en la
galera. ntonces se ,uit7 la capa ?latoCC de sat=n rosa claro - se la pas7 a Anne2 deBando a la
+ista el c.al de cac.emira en carmes - oro ,ue lle+a4a de4aBo.
li3a4et. se lo ,uit7 sua+emente de los .om4ros - lo le+ant7 delante del cuadro.
GA.2 caram4a. G&e tem4laron los la4ios - se le llenaron los oBos de l5grimas
contenidasG. H&o +eisI H&o +eisI
0ar- lo +ea. Anne tam4i=n.
l di4uBo teBido a mano2 ,ue tendra ,ue .a4er lle+ado meses reali3ar2 era id=ntico. l
Condo carmes era id=ntico tam4i=n.
&a pr7diga cantidad de .ilos dorados2 CinsimosR2 +amos2 no .a4a duda.
l c.al ,ue tena li3a4et. en las manos2 si 4ien +ieBo - manc.ado2 era realmente el
mismo ,ue lle+a4a lad- 8erse- en el retrato.
A 0ar- se le eri37 el Cino +ello de la nuca2 - aun,ue en la galera el aire era denso por el
calor2 sinti7 ,ue un escaloCro le recorra todo el cuerpo2 .asta alcan3arle el cuero ca4elludo2
como si la .u4iera tocado un espectro. "e estremeci72 tratando de eliminar esa molesta
sensaci7n.
Anne se puso mu- p5lida - se le Cue .acia delante el cuerpo. li3a4et. solt7 el c.al - se
a4alan37 a cogerla2 Busto antes ,ue se golpeara la ca4e3a en el suelo.
0ar- se acuclill7 Bunto a Anne mientras li3a4et. le da4a palmaditas en las meBillas2
para de+ol+erle el color.
GHAnneI HAnneI
Ksta sonri7 - neg7 con la ca4e3a.
G<o .a- ninguna necesidad de in,uietarse2 0ar-. sto- 4ien. "7lo .a sido la emoci7n.
GHmoci7n de ,u=I Gpregunt7 la conocida +o3 ronca de !ogan2 desde el otro e;tremo
de la galera.
li3a4et. a4ri7 los oBos2 espantada2 - mir7 la so4resaltada e;presi7n de 0ar-.
sta no se gir7 a mirarlo2 sino ,ue continu7 acuclillada2 alarg7 la mano - mo+iendo los
dedos por el suelo logr7 coger el 4orde del c.al - lo arrastr7 .acia ella.
'a los pasos de =l acerc5ndose.
!5pidamente se le+ant7 la enagua de encaBe 0ec.lin - desli37 el c.al .acia arri4a2 lo
m5s alto ,ue pudo2 aCirm5ndolo entre la enagua - la camisola lo meBor ,ue pudo.
"e incorpor7 lentamente2 con una mano Cirme encima de la +aporosa Calda de seda - las
enaguas2 suBetando el c.al.
"e o4lig7 a es4o3ar una agrada4le sonrisa - mir7 a !ogan a los oBos.
GHJu= emoci7n2 preguntaI Ju= di+ertido es. 9amos2 e;celencia2 la Ciesta de esta noc.e
es el e+ento social m5s grandioso de la temporada. GNna sonrisa ir7nica se apoder7 de sus
la4iosG. F s7lo somos c.icas de campo2 como tiene a 4ien recordarme con Crecuencia.
G&os coc.es est5n en la puerta GdiBo =lG. <os +amos. G0ir7 a Anne2 ,ue segua en
el suelo apo-ada en li3a4et.G. HAodo est5 4ienI H@e de pedir a-udaI
0ar- mir7 .acia el retrato de lad- 8erse- por encima del .om4ro - luego +ol+i7 a mirar
al du,ue.
GAodo est5 perCectamente2 e;celencia. <o podra estar meBor en realidad.
!ogan les ec.7 una mano a sus .ermanas2 a-ud5ndolas a ponerse de pie.
G0u- 4ien2 entonces. H<os +amosI
G?or supuesto Gcontest7 Anne2 cogiendo la capa de sat=n rosa - poni=ndosela so4re
los .om4ros a 0ar-.
c.aron a andar por el centro de la galera2 Anne - li3a4et. mir5ndose entre ellas -
gir5ndose cada dos por tres a mirar ner+iosas a 0ar-2 ,ue +ena detr5s con !ogan.
&a Bo+en camina4a mu- despacio2 suBetando el c.al por encima de la Calda - las
enaguas2 rogando ,ue la prenda2 tal +e3 la prue4a de su linaBe2 no se ca-era al suelo con el
- 102 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
mo+imiento.
!ogan le oCreci7 el 4ra3o2 pero aun sa4iendo ,ue de4a cogerlo2 aun,ue s7lo Cuera para
e+itar un e;amen indeseado2 simplemente no poda .acerlo sin soltar el c.al.
As pues2 rec.a37 el oCrecimiento2 gan5ndose un gru>ido casi inaudi4le de decepci7n.
<o .a4a nada ,ue .acer2 de ninguna manera i4a a soltar el c.al.
?or lo tanto2 con la +ista CiBa al Crente - el ment7n le+antado2 sali7 al lado de =l de la
galera2 recorri7 el corredor - lleg7 a la puerta2 donde los espera4an lad- Npperton - lord
&ot.arian con los @arrington.
Ares relucientes coc.es salieron de la casa @arrington en Ca+endis. ",uare en direcci7n
a los elegantes "alones Arg-le2 donde esta4a a punto de comen3ar la Ciesta de los .=roes.
0ar- i4a mirando por la +entanilla del coc.e del du,ue de $lac1stone.
<o poda creer ,ue estu+iera sentada en el mismo asiento donde la noc.e anterior el
.om4re ,ue i4a sentado Crente a ella le .a4a ,uitado la +irginidad.
"enta la mirada de !ogan so4re ella2 sin duda pensando tam4i=n en la irona de la
situaci7n.
sa noc.e i4an sentados Crente a Crente2 con las manos enguantadas cogidas en el
rega3o.
Ju= ir7nico. <o .aca ni +einte .oras ,ue esta4an a. 4es5ndose2 BadeantesR pero2
4ueno2 esa noc.e era totalmente diCerente2 eso era todo.
Caram4a2 s ,ue .aca calor dentro del coc.e.
0ir7 a li3a4et.2 ,ue no pareca en a4soluto molesta por el calor.
@a4an comen3ado a 4rotarle gotitas de sudor en la Crente2 - los adornos de encaBe de la
enagua empe3a4an a peg5rsele en la piel.
&a 6nica parte de ella ,ue no esta4a moBada de4ido al calor del coc.e cerrado era la
mano ,ue suBeta4a el c.al ,ue lle+a4a de4aBo de la Calda. Aena la mano Cra como el .ielo de
apretarla tanto2 -2 maldita sea2 -a comen3a4a a adormec=rsele.
:e repente li3a4et. le pregunt7 al du,ue/
GHC7mo lo .a con+encido lad- Npperton de ,ue le en+iara in+itaci7n a la Ciesta a los
@arringtonI H!ompi7 algo +alioso en la +elada musical - le pareci7 ,ue les de4a algo a
cam4ioI
Gli3a4et. Gsise7 0ar-.
"in ,uerer su mirada se des+i7 .acia la cara de !ogan - +io ,ue =l la esta4a o4ser+ando.
G<o2 nada de eso GdiBo =l mu- serioG. "implemente me .a pedido ,ue lo .iciera
como un Ca+or personal. F a cam4io me dara algo ,ue -o necesita4a.
li3a4et. apo-7 las manos en las rodillas - se inclin7.
GHF de ,u= se trataI H<os lo dir5I
G@ermana2 eso es mu- grosero. "i=ntate derec.a2 por Ca+or2 - deBa de .acerle
preguntas al ca4allero.
ntonces en los la4ios de =l apareci7 esa sonrisa tra+iesa.
G"e lo dir=2 puesto ,ue lad- Npperton -a me .a dado lo ,ue necesita4a.
0ar- no pudo continuar respirando. <o sa4a ,u= podra decir =l2 s7lo ,ue no poda ser
algo 4ueno2 a Bu3gar por su Corma de mirarla.
G&e rogu= ,ue le pidiera su 4endici7n a &ot.arian2 +uestro tutor.
GH"u 4endici7nI Grepiti7 li3a4et.G. H?ara ,u=I
GComo ca4allero2 sin esa 4endici7n no podra pedirle a su .ermana ,ue se case
conmigo. G<o sonri7 ni se mo+i7G. ?ero le alegrar5 sa4er ,ue me la .a dado sin +acilar.
"anto cielo2 no lo deca en serio. <o poda decirlo en serio.
&os li4ertinos no se casan. $uen :ios2 si en Ca+endis. ",uare .a4a todo un clu4 de
- 103 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
li4ertinos +ieBos ,ue demostra4an eso ine,u+ocamente.
F entonces la +io/ una insinuaci7n de sonrisa cur+5ndole la 4oca. A.2 as ,ue eso era
otro de sus depra+ados Buegos.
GHJu= dice2 entonces2 se>orita !o-leI HJuiere casarse conmigoI
lla endere37 la espalda - le sostu+o la acerada mirada.
&o +ea en sus oBos. <o .a4la4a en serio. <o2 ese nue+o Buego se llama4a Odes,uiteP2
por impedirle ,ue diera rienda suelta a su luBuria con ella esa noc.e.
sta4a segura de ,ue su proposici7n no era sincera. <o .a4a .incado una rodilla en el
suelo ni le .a4a .ec.o proCesi7n de un amor eterno.
"7lo era un Buego. Nna competici7n.
HJui=n se ec.ara atr5s primeroI
$ueno2 poda seguirle el Buego. @acerle encogerse con sus siguientes pala4ras.
"e inclin7 un poco .acia =l2 sonriendo conCiadamente2 aun,ue este Buego entre ellos -a
la esta4a agotando.
G". HCu5ndoI
Kl tam4i=n se inclin72 acercando la cara .asta ,ue sus narices casi se tocaron.
Gsta noc.e2 si ,uiere.
0ar- neg7 con la ca4e3a.
G<ecesitaramos una licencia especial.
!ogan asinti72 pensati+o2 - entonces2 como si aca4ara de recordar algo2 meti7 la mano
en el 4olsillo - sac7 una licencia especial.
GA.2 imagnese. 'curre ,ue tengo una. Hsta noc.e2 entoncesI
$uen :ios2 s ,ue era .54il.
Gsta noc.e +an a .onrar a su .ermano. "era .orrendo ,ue le ro45ramos su momento.
GAiene ra37n.
"in a>adir nada m5s2 se puso a mirar por la +entanilla.
8a. "e esta4a ec.ando atr5s.
ntonces =l gir7 4ruscamente la ca4e3a .acia ella.
GHJu= le parece Busto despu=s de la CiestaI Aendremos muc.simos testigos2 sin duda
.a4r5 +arias autoridades eclesi5sticas presentes.
0ar- se atragant7.
GH9arias2 diceI $ueno2 entonces tendremos para elegir.
!ogan le dirigi7 una desganada sonrisa.
GHstamos de acuerdo2 entoncesI
G?or supuesto.
Comen37 a acalam4r5rsele la mano. sta4a tan distrada por la con+ersaci7n ,ue sin
darse cuenta la Cle;ion7 - el c.al se desli37 .asta el suelo.
0aldita sea. :esesperada2 puso el pie en el 4orde del c.al - lo arrastr7 .asta deBarlo
oculto 4aBo las +aporosas Caldas - luego lo empuB7 .asta ,ue logr7 meterlo en el estrec.o
.ueco 4aBo la 4ase del asiento.
Cuando +ol+i7 a mirar2 +io ,ue li3a4et. los esta4a mirando a ella - a !ogan2 por
turnos2 a4riendo - cerrando la 4oca como un pe3 reci=n pescado - arroBado al suelo.
G<o2 esto es una locura GdiBo entonces2 - se le escap7 una risita ner+iosaG. <i t6 ni
el du,ue os +ais a casar esta noc.e.
!ogan se cru37 de 4ra3os.
G&e aseguro ,ue me tomo esto mu- en serio. s mi intenci7n casarme con su .ermana
antes de ,ue salga el sol.
A 0ar- le retum47 el cora37n como un tam4or. @i3o tres respiraciones cortas para
calmarse.
:iBera lo ,ue diBese =l2 se record72 eso no era m5s ,ue un di+ertido Buego para =l.
- 104 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Nn Buego ,ue ella tena la intenci7n de ganar.
GHJu= dice2 se>orita !o-leI Gle pregunt7 =l2 esperando ,ue ella diera marc.a atr5s.
?ero no i4a a .acer eso.
<o pudo mirar a li3a4et. a los oBos. Aena ,ue parecer conCiada2 segura2 - si mira4a a
su .ermana2 le tem4lara la +o3.
GA.2 s. :ecididamente antes de ,ue salga el sol.
li3a4et. lan37 un gritito - 4ati7 palmas2 entusiasmada.
G<o me lo puedo creer. Anne se +a a sentir terri4lemente decepcionada por .a4er
tenido ,ue ir en el otro coc.e con lad- Npperton - lord &ot.arian. "e lo est5 perdiendo todo.
LJu= mara+illosa noticia2 0ar-M
G"2 mara+illosa Gmascull7 ella.
li3a4et. se le acerc7 para a4ra3arla2 despu=s mir7 a !ogan - comen37 a parlotear2
entusiasmada.
G<uestra .ermana Anne +a a estar Cuera de s. sta4a segura de ,ue ella sera la
primera en casarse. ?ero no2 Les nuestra 0ar-M
sta trag7 sali+a. HJu= esta4a .aciendoI &e esta4a mintiendo a su .ermana para ganar a
!ogan en ese .orrendo Buego.
?ero lo aclarara todo en la Ciesta. &le+ara a sus dos .ermanas a un lado - les e;plicara
todo. llas lo entenderan. ntenderan.
<o era ,ue se Cuera a casar realmente con el du,ue de $lac1stone.
Cuando el coc.e de $lac1stone se detu+o ante la entrada de los "alones Arg-le2 0ar-
-a esta4a aturdida.
:urante el 4re+e tra-ecto desde la casa @arrington a la Ciesta2 no s7lo .a4a deBado
de4aBo del asiento la 6nica prue4a ,ue posean de su nacimiento2 sino ,ue tam4i=n .a4a
consentido en casarse con el .om4re al ,ue m5s desprecia4a en todo el mundo.
<o de4era .a4erse le+antado de la cama esa ma>ana2 por,ue el da no podra .a4erse
desarrollado peor.
"in sa4er ,ue el c.al esta4a metido de4aBo del asiento2 li3a4et. 4aB7 pr5cticamente de
un salto del coc.e2 tan impaciente esta4a por ir a contar la noticia de las nupcias sorpresa de
0ar-.
GH9ienes2 0ar-I L:ate prisaM
F sin esperar respuesta2 ec.7 a andar .acia la puerta.
!ogan se le+ant7 - le oCreci7 una mano2 pero ella simul7 no darse cuenta - continu7
sentada mu- ,uieta. <o +ea ninguna manera de recoger el c.al sin ,ue =l lo notara - le
.iciera preguntas.
ntonces2 dada su naturale3a2 usara el c.al o 4ien para ensal3arla2 o 4ien para .acerlo
ondear so4re su ca4e3a - .umillarla. <o desea4a ni lo uno ni lo otro2 as ,ue decidi7 ,ue lo
meBor sera deBar la prenda donde esta4a e ir a 4uscarlo despu=s.
"e le+ant7 para 4aBar - apro+ec.7 el mo+imiento para meter su4repticiamente su
a4anico en la rendiBa entre la pared del coc.e - el asiento.
ntonces se cogi7 de la mano del laca-o - 4aB7 los pelda>os .asta los ado,uines2 - all
esper7 un momento2 con el cora37n retum4ante2 .asta ,ue sali7 !ogan de la ca4ina. ?ero su
preocupaci7n .a4a sido en +ano2 por,ue =l no traa el c.al en sus manos - en su ce>ida
c.a,ueta no se +islum4ra4a ning6n 4ulto ,ue pudiera ser el c.al.
"onri7 para sus adentros. &o m5s pro4a4le era ,ue =l .u4iera necesitado un momento
para serenarse2 antes de enCrentar a toda la sociedad2 - a Juinn2 si de +erdad tena la osada de
anunciar su intenci7n de casarse con una se>orita de campo nada soCisticada.
li3a4et. esta4a ante la puerta esperando2 algo en lo ,ue nunca .a4a sido mu- 4uena.
- 105 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G0ar-2 por Ca+or.
G;celencia GdiBo ella2 -2 a modo de moCa2 le+ant7 el 4ra3o para ,ue =l se lo cogiera
- la lle+ara al interior.
GCari>o mo Gcontest7 =l.
ntonces2 cuando a6n no se recupera4a de la sorpresa por esas pala4ras2 =l le cogi7 la
mano - la le+ant7 lentamente .asta sus la4ios. F antes de ,ue pudiera retirarla2 le deposit7 un
ardiente 4eso ,ue pareci7 ,uemarle los dorsos de los dedos a tra+=s del guante.
Nn .ormigueo su4i7 por su 4ra3o - se e;tendi7 como Cuego por todo su cuerpo.
?esta>e7 lentamente - se moB7 los la4ios.
$asta4a un casto 4eso en su mano para agitarla as.
A-2 :ios.
<o era capa3 de seguir con ese Buego. %mposi4le.
ntonces !ogan se endere372 la mir7 a los oBos - le o4se,ui7 con la m5s ir7nica de las
sonrisas.
G?ermteme ,ue sea el primero en decirte2 ,uerida ma2 lo .ermosa ,ue est5s el da de
tu 4oda.
F le .i3o un gui>o Curti+o.
0ar- se tens7 - al instante reno+7 su resoluci7n.
GHntramos2 e;celenciaI Gcontest7 con Cingido entusiasmoG. "= ,ue li3a4et. est5
impaciente por contarles a todos nuestra dic.osa noticia.
!ogan apret7 las mand4ulas - se le tensaron los m6sculos del cuello.
so era todo lo ,ue ella necesita4a +er.
?or,ue -a sa4a con toda certe3a ,ue esta4a preparada para su Buego.
?reparada para ganarlo.
- 106 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 14
Aun,ue 0ar- .i3o todo lo ,ue pudo por apresurar el paso al lado de su OprometidoP
con el Cin de dar alcance a li3a4et. - .a4lar con ella antes de ,ue llegaran a los salones2 la
impaciencia de su .ermana por dar la Celi3 noticia pareca .a4erla dotado de una incre4le
ligere3a de pies.
*inalmente2 cuando i4an pasando por unas puertas plega4les color carmes2 se solt7 del
4ra3o de !ogan.
G?erd7neme2 e;celencia2 pero ,uiero pedirle a mi .ermana ,ue se reCrene de anunciar
nuestras nupcias .asta despu=s de ,ue .a-an .ec.o los .onores a su .ermano - a los dem5s
.=roes.
0ir7 .acia arri4a - +io a li3a4et. a la mitad de la escalera principal2 mu- delante de
ellos.
!ecogi=ndose la Calda2 ec.7 a caminar2 .asta ,ue2 tardamente2 record7 mirarlo por
encima del .om4ro2 con una co,uetona sonrisa.
G:isc6lpame2 por Ca+or2 Omi amorP.
Al or eso =l ar,ue7 las ceBas .asta la lnea del pelo2 pero enseguida le correspondi7 con
una sonrisa de di+ersi7n.
"u4i7 a toda prisa los pelda>os - dio alcance a li3a4et. en lo alto de la escalera. &e
cogi7 la mano - la .i3o entrar en un saloncito ,ue esta4a Busto a un lado.
Al principio la distraBo totalmente el entorno. l saloncito pareca un templo griego de
la antigTedad2 con estatuas cl5sicas - todo2 - columnas B7nicas de soporte.
li3a4et. intent7 soltarse. 0ar- se gir7 a mirarla.
G<o de4es decir ni una pala4ra a nadie de lo ,ue .as odo. ?rom=temelo.
?rom=temelo.
G?ero Hpor ,u=I "i -o me Cuera a casar con un du,ue guapo - rico2 me pondra en
medio de los "alones Arg-le - se lo anunciara a gritos a la alta sociedad. G&i4er7 su mano
G. F eso de4eras .acer t6. ?ero si no ,uieres2 lo .ar= -o.
G<o de4es2 li3a4et..
GH?or ,u= noI
G?or,ue =l no tiene el menor deseo de casarse conmigo2 ni -o con =l.
Ares arruguitas +erticales aparecieron entre las ceBas de su .ermana.
G<o lo entiendo. @e +isto la licencia especial. "= ,ue tiene la intenci7n de casarse
contigo. G"e le colorearon las meBillasG. O&o .e +isto.P
GHJu= ,uieres decir con Olo .e +istoPI G&a mir7 CiBamente durante +arios segundos
G. A.2 no2 no. ?ensa4a ,ue -a .a4amos superado eso.
G"igo teniendo esos sue>os2 0ar-2 s7lo ,ue -a no os .a4lo de ellos. "= ,ue ninguna de
las dos me cre=is2 pero te digo ,ue +eo desplegarse el Cuturo2 - te +i cas5ndote con el du,ue de
$lac1stone. Ae con+ertir5s en su esposa esta noc.e.
Nn agudo c.illido se me3cl7 con la risa de 0ar-. "2 era cierto ,ue a +eces li3a4et.
predeca acontecimientos antes ,ue ocurrieran. ?ero2 claro2 con la misma Crecuencia2 se
e,ui+oca4a rotundamente en lo ,ue llama4a predicciones. 9amos2 con igual Cacilidad se poda
tirar una moneda al aire - o4tener el mismo grado de e;actitud.
F esta +e3 esta4a totalmente e,ui+ocada.
- 107 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
li3a4et. le apunt7 con el ndice.
G9i ese +estido. Cuando te casa4as con =l2 lle+a4as e;actamente este mismo +estido.
G?ero si t6 misma me animaste a elegirlo2 Hno te acuerdasI
G<o niego ,ue inClu en tu elecci7n de la seda2 el encaBe - el dise>o. &o .ice por,ue -a
.a4a so>ado con el +estido. Fa sa4a lo especial ,ue sera. Fa .a4a so>ado con tu 4oda.
0ar- e;.al7 un largo suspiro.
Gli3a4et.2 recono3co ,ue .a- un la3o Csico entre !oganR2 el du,ue de $lac1stone2 -
-o. ?ero Cue un error.
G<o lo Cue. ra algo ,ue tena ,ue ocurrir. sta4a en tu destino.
0ar- le cogi7 las mu>ecas - le dio una sacudida.
G"= ,ue crees en esas cosas2 pero -o no2 - te pido2 como mi .ermana2 ,ue por Ca+or no
.a4les de lo ,ue .as odo en el coc.e. s un Buego de poder entre el du,ue - -o. <ada m5s. G
&a acerc7 de un tir7n - le dio un Cuerte a4ra3oG. ?or Ca+or. Ae lo ruego.
Cuando se apartaron2 li3a4et. asinti7.
G<o se lo dir= a nadie. @asta ,ue salga el sol. ?ero -a lo +er5s2 0ar-2 cuando salga el
sol -a ser5s la du,uesa de $lac1stone.
&a seguridad de li3a4et. de ,ue pronto se casara con !ogan le preocupa4a2 pero no
,uera reconocerlo.
"u .ermana tena mu- desarrollada su .a4ilidad para inCluir - persuadir. :e4ido a su
entusiasmo inCantil - a su sinceridad2 rara +e3 alguien se da4a cuenta de su manipulaci7n2
pues no era en a4soluto intencionada.
GA.2 .as llegado2 ,uerida ma Ge;clam7 lad- NppertonG. HJu= tal .a ido el
tra-ectoI
&a 4aBita - gorda anciana Corma4a un claro contraste con el alto - delgado lord
&ot.arian.
ste se inclin7 como para .acer una +enia2 pero al .acerlo gir7 la ca4e3a - le susurr7 al
odo/
GHC7mo .a ido con el c.alI Hra igualI
G&o era Gsusurr7 ella2 - luego continu7 con la +o3 normal2 para no llamar la atenci7n
de las personas de alrededorG. "2 lad- Npperton2 el tra-ecto .a sido mu- tran,uilo. Ju=
agrada4le est5 la noc.e para la Ciesta2 H+erdadI G"e acerc7 m5s a la anciana - +ol+i7 a 4aBar
la +o3 a un susurroG. ?arece ,ue me +o- a casar con el du,ue de $lac1stone esta noc.e2 -
,ue es a usted a ,uien de4o agradecerle Gmir7 indignada a su tutorG el .a4er conseguido la
4endici7n de lord &ot.arian.
&ad- Npperton - lord &ot.arian intercam4iaron una mirada preocupada.
G"2 es una noc.e ideal para un e+ento tan auspicioso como =ste. G&a anciana se puso
de puntillas - acerc7 la 4oca a su oreBaG. HCasarte esta noc.eI A.2 caram4a.
G"7lo es una tomadura de pelo Ge;plic7 0ar-G. Nn mal+ado Buego de $lac1stone
para destro3arme los ner+ios. $uen :ios2 es un .om4re desprecia4le.
&ot.arian le+ant7 la mano e .i3o un gesto de saludo a alguien ,ue +io en la distancia.
G?erdonadme. 9eo a. a alguien ,ue tiene una deuda de Buego conmigo 4astante
grande2 - esta +e3 no lo deBar= escapar. GComo un .alc7n o4ser+7 al ca4allero a+an3ar por la
salaG. :isculpadme2 por Ca+or. 0e .a +isto. :e4o darme prisa.
0ar- e;puls7 lentamente el aire por la nari3. H&ot.arian se marc.a4a en medio de una
con+ersaci7nI %ncre4le.
&ad- Npperton le cogi7 el 4ra3o - la gir72 poni=ndola de espaldas a &ot.arian.
GH:esprecia4le .as dic.oI $a.2 0ar-2 eres demasiado dura2 e;ageras. $lac1stone es
muc.o m5s con+eniente para ti ,ue su .ermano lord Uet.erl-.
- 108 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&a Bo+en arrug7 la nari3.
GHC7mo puede decir esoI Uet.erl- es Busto el tipo de .om4re con ,ue toda muBer
sue>a casarse.
G". s un .om4re 4ueno2 un .om4re compasi+o2 pero un .om4re 4lando tam4i=n.
res demasiado impulsi+a para =l2 - =l es demasiado malea4le para ti. H<o preCieres a un
.om4re ,ue te .aga .er+ir la sangreI Fo creo ,ue s. <o2 lo s=. Fo tam4i=n lo preCera.
&a anciana 4aB7 los tacones de sus 3apatos turcos - la mir7.
0ar- entrecerr7 los oBos.
<ue+amente +ea esa curiosa e;presi7n en los oBos a3ul deste>ido de lad- Npperton. ra
casi como si lo supiera2 como si +iera los apasionados deseos ,ue .acan arder su cuerpo por
!ogan.
F su cora37n.
G&ad- Npperton2 Hde d7nde .a sacado esa ideaI
8usto entonces sinti7 una mano en la cintura - otra en su codo.
G"e>orita !o-le2 el maestro de ceremonias .a anunciado el primer 4aile GdiBo !ogan
G. H0e concede el placerI
G$ueno2 estoR
Kl se inclin7 a susurrarle al odo/
G9o- a ser tu marido dentro de unas .oras despu=s de todo.
l calor pas7 por ella como una ola. C7mo sa4a .acerle ru4ori3arse ese .om4re.
Alrededor de ellos se .a4a reunido un 4uen grupo de se>oras de la sociedad2 a escuc.ar
- mirar.
G"er5 un .onor2 e;celencia.
Con la ca4e3a 4ien erguida - mirando por entre las pesta>as al guapo du,ue2 se deB7
lle+ar por =l por en medio de la multitud .acia la pista de 4aile.
l Aeatro "al7n2 donde se esta4a cele4rando la Ciesta2 era la sala m5s grande ,ue .a4a
+isto en toda su +ida.
%mpresionantes columnas se ele+a4an altas2 altas2 aparentemente .asta el cielo.
:el cielo raso colga4an seis 4rillantes l5mparas de ara>a2 cada una con un mont7n de
+elas de cera2 ,ue arroBa4an una lu3 casi m5gica so4re toda la pista de 4aile.
&a parpadeante lu3 dorada pareca acentuar los +isos a3ules del pelo de !ogan. &ad-
Npperton tena ra37nQ era un .om4re e;traordinariamente guapo.
Cuando comen37 a sonar la animada meloda de la or,uesta - se acomod7 entre los
4ra3os de !ogan para 4ailar2 not7 un agrada4le calorcillo. ra una sensaci7n ,ue no .a4a
e;perimentado nunca antes. "orprendida2 ca-7 en la cuenta de ,ue no desea4a ,ue aca4ara ese
momento nunca.
0ir7 a !ogan a los oBos - +io ,ue la esta4a o4ser+ando con e;presi7n asom4rada. Kl
aument7 la presi7n de las manos en su cuerpo - de pronto a ella le in,uiet7 su dic.a.
so no era posi4le. <o poda sentir nada por =l2 por el inCame :u,ue <egro.
A,uello no era m5s ,ue una ilusi7n2 una ilusi7n ,ue se derrum4ara a su alrededor en el
instante en ,ue se permitiera amarlo.
HAmarloI
"anto cielo2 Hde d7nde .a4a salido ese pensamientoI
sta4a mal2 todo esta4a mal.
As2 en lugar de esperar a ,ue !ogan pusiera en marc.a alguna 4estial estratagema2 algo
,ue esta4a segura ,ue .ara Cinalmente2 no le ca4a duda2 se dispuso a causar el derri4o de ese
momento de Celicidad.
(ir7 en crculo alrededor del ca4allero ,ue esta4a a la i3,uierda de !ogan - luego
+ol+i7 a los 4ra3os del du,ue2 por,ue as lo re,ueran los pasos de la dan3a. Ar,ue7 las ceBas2
lo m5s alto ,ue pudo.
- 109 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G;celencia2 H.a elegido a alg6n dignatario eclesi5stico entre los a,u presentesI
"e cogieron las manos - not7 ,ue =l se estremeca. <o pudo deBar de sonrer triunCante
cuando comen3aron a pasar 4aBo el arco Cormado por los 4ra3os de los otros 4ailarines.
Kl la mir7 - ella sinti7 pasar una oleada de calor por el +ientre.
OAodo esto es una Carsa Gse diBoG. <o es real.P
"e arregl7 una Cra sonrisa en la cara2 pero2 .orrori3ada2 not7 ,ue su cuerpo segua a
punto de estallar de calor por la cercana de =l.
l contacto de =l pas7 de ser agrada4le - consolador a duro - mec5nico.
G<o se in,uiete2 se>orita !o-le. &e .e pedido ,ue se casara conmigo - es mi intenci7n
.acerlo.
G;celencia2 Hno le parece ,ue esta Carsa -a dura demasiado tiempoI 0ire alrededor.
&a Clor - nata de la sociedad dan +ueltas en crculo como 4uitres a la espera de ,ue me arroBe
a un lado. &a se>orita !o-le2 la 4o4a ,ue no se da cuenta de cuando le est5n tomando el pelo.
!ogan le le+ant7 la mano cogida a la de =l - la gui7 en un giro. <o diBo ni una sola
pala4ra.
As pues2 0ar- +ol+i7 a aguiBonearlo.
GAodos lo esperan. so tiene ,ue sa4erlo. @5galo - nadie pensar5 mal de usted.
G0e casar= con usted.
GH?or ,u= Buega a estoI ?ara m es un Buego a4surdo.
ntonces apareci7 un destello som4ro en los oBos de =l.
GH'l+ida lo ,ue ocurri7 entre nosotros anoc.eI
G<o esto- totalmente segura de ,ue ocurriera algo. <o tengo ca4e3a para el +ino -2
como sa4e2 esta4a 4orrac.a como una cu4a.
Comen37 a sentir dolor en el cora37n2 mu- adentro. <o sa4a por ,u=2 pero lo senta. &e
dola.
G@a aceptado casarse conmigo esta misma noc.e.
G"ss.
GAun,ue todo &ondres pueda creerme un li4ertino impenitente de la peor clase2 so-
partidario de ,ue se .onren las promesas.
GFo tam4i=n.
"e le empe37 a re+ol+er el est7mago. <o +ea ad7nde lle+a4a esa desagrada4le
con+ersaci7n.
"egua en marc.a el Buego.
GF sin em4argo no tiene la intenci7n de .onrar la promesa ,ue me .a .ec.o esta
misma noc.e.
0ar- lo mir7 CiBamente.
G"e e,ui+oca2 e;celencia. &a .onrar=. n el instante mismo en ,ue aca4e esta
contradan3a2 si ,uiere.
Gn realidad2 preCiero ,ue nos casemos a.ora mismo. G&a gui7 en un giroG. H:e ,u=
otra manera podra estar seguro de ,ue no +a a encontrar una e;cusaI
lla Crunci7 los la4ios.
GH:e ,u= otra manera puedo estar segura -o de ,ue OustedP no se +a a marc.arI
Al instante !ogan deB7 de 4ailar. ntrela37 los dedos con los de ella - la sac7 de la pista
de 4aile. Cuando llegaron al permetro del sal7n2 la plant7 entre lad- Npperton - sus
.ermanas.
G@ace un momento lord &ot.arian me .a presentado a alguien con ,uien de4o .a4lar
GdiBo alargando el cuello - paseando la mirada por el sal7nG. A.2 a. est5 &ot.arian - a.
est5 mi .om4re. G"e gir7 a mirar a 0ar-G. <o se in,uiete2 se>orita !o-le2 ,ue no la
a4andono. 9ol+er= enseguida - entonces se con+ertir5 en du,uesa.
0ar- se cru37 de 4ra3os.
- 110 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G<o me mo+er= de este lugar2 e;celencia.
Anne la mir7 mu- desconcertada.
GH:u,uesaI 0ar-2 H,u= .a ,uerido decirI
Ksta mir7 a li3a4et.. &e ali+i7 enormemente ,ue no soltara la noticia de su repentino
compromiso. li3a4et. se limit7 a c.uparse teatralmente los la4ios deB5ndolos 4ien cerrados
entre los dientes.
GAnne2 no tengo tiempo para e;plic5rtelo. GAcerc7 a sus dos .ermanasG. Antes de
,ue +uel+a $lac1stone necesito ,ue salg5is a la calle2 4us,u=is su coc.e - pid5is ,ue os lo
a4ran. "i el coc.ero pregunta para ,u=2 decidle ,ue me parece ,ue se me .a ,uedado el
a4anico en el asiento. &o encontrar=is metido entre la pared - el asiento.
Anne solt7 el aire en un soplido.
G<o +o- a perderme los .onores a los .=roes simplemente por ir a 4uscarte el a4anico.
G&e tendi7 su a4anicoG. Aen2 coge el mo si tienes tanto calor.
0ar- .i3o rec.inar los dientes.
G<o .a4les2 limtate a escuc.ar. <o ir=is a 4uscar el a4anico. "e me .a cado el c.al
dentro del coc.e - con el pie lo .e metido de4aBo del asiento.
Anne a4ri7 su a4anico pintado - lo agit7 ante la cara.
GHl c.al de cac.emiraI s nuestra 6nica prue4a de ,ui=nes somos. :e cu5l es nuestra
procedencia.
n ese momento lleg7 lord &ot.arian al grupo.
GA.2 ,uerido &ot.arian GdiBo lad- Npperton2 ,ue da4a la impresi7n de ,ue i4a a
desma-arse de un momento a otroG. 0ar- .a deBado el c.al de cac.emira en el coc.e de
$lac1stone.
&ot.arian mir7 a 0ar- mo+iendo la ca4e3a2 como si .u4iera .ec.o eso adrede.
G<o es prudente. <o es nada prudente2 ni>a.
G?or Ca+or2 acompa>e a Anne - li3a4et. a 4uscar el c.al. Fa les .e e;plicado d7nde
est52 s7lo es necesario sacarlo antes de ,ue lo encuentre el coc.ero de $lac1stone.
G0u- 4ien2 cuente conmigo.
@aciendo el gesto de Cirmes Buntando los talones2 se lle+7 a Anne - li3a4et.
r5pidamente por el sal7n .asta perderse de +ista los tres en la escalera principal.
0ar- se puso la mano en el pec.o para calmar la respiraci7n.
G(racias2 lad- Npperton.
"e gir7 a mirar a la anciana - +io ,ue =sta .a4a le+antado su mon7culo - esta4a
mirando por =l .acia la pista de 4aile.
&ad- Npperton la mir7 - le oCreci7 el mon7culo.
G0ira2 ni>a. HJu= est5 .aciendo $lac1stoneI
0ar- rec.a37 el mon7culo con un gesto de la mano - enCoc7 la mirada. ntrecerr7 los
oBos. !ogan aca4a4a de darle una palmada en la espalda a un ca4allero. ntonces mir7 .acia
am4os lados - su4repticiamente le puso una pe,ue>a 4olsa de piel en la mano.
GCreo ,ue aca4a de darle una 4olsa con monedas a ese .om4re.
&ad- Npperton +ol+i7 a enCocar su mon7culo en el du,ue.
G"a4a ,ue trama4a algo. &o .e +isto en sus oBos2 Hsa4esI <o para4a de mirar
alrededor. 0u- sospec.oso2 si ,uieres mi opini7n.
@a4iendo +isto esa mu- interesante entrega de dinero2 0ar- no pudo reCrenarse de
o4ser+arlo cuando se acerc7 a Juinn - lo lle+7 a un lado2 aleB5ndolo de lad- AidSell - una
se>ora ma-or.
0ientras o4ser+a4a Bunto a lad- Npperton2 ca-7 en la cuenta de ,ue su atenci7n esta4a
centrada e;clusi+amente en !ogan.
Juinn podra .a4er sido cual,uier otro ca4allero2 por lo poco ,ue atraa su atenci7n. l
,ue se la atraa era el du,ue2 alto2 guapo2 de pelo negro =4ano. &e .aca recordar cosas ,ue no
- 111 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
de4era recordar. &e .aca pensar c7mo sera ese pec.o musculoso ,ue .a4a palpado con las
-emas de los dedos2 sin c.a,ueta ni camisa2 desnudo a la lu3 de las +elas.
GL'.M Ge;clam7 lad- Npperton de repente2 gir5ndoseG. st5 a punto de +ol+er.
(rate2 0ar-2 deBa de mirarlo.
?asado un momento2 !ogan dio la espalda al estrado de la or,uesta - ec.7 a caminar
.acia ellas.
0ar- gir7 la ca4e3a - +io ,ue el .om4re al ,ue !ogan le .a4a pagado s7lo .aca un
cuarto de .ora esta4a en ese momento cerca del director de or,uesta con un pa,uete 4aBo el
4ra3o.
!ogan lleg7 .asta ella - se irgui7 en toda su estatura.
G&ad- Npperton2 se>orita !o-le GdiBo2 sin des+iar los oBos de 0ar- ni un solo
instanteG. HAienen la 4ondad de .acerme el .onor de acompa>arme al sal7n turco para
reunirnos unos minutosI G@i3o un gesto .acia una anc.a puerta cercana a la escalera
principalG. ?or Ca+or.
&ad- Npperton pareci7 conCundida.
GA.2 pues2 s2 e;celencia.
0ir7 a 0ar-2 la ,ue no le dio ninguna e;plicaci7n.
!ogan le oCreci7 el 4ra3o.
GH"e>orita !o-leI H9amosI
&a Bo+en asinti72 muda. Aal +e3 lad- Npperton no sa4a lo ,ue i4a a ocurrir2 pero ella s.
@a4a llegado el momento de Bugar su 6ltimo triunCo.
- 112 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 15
l sal7n turco esta4a todo decorado en a3ul2 desde las luBosas alCom4ras a las colgaduras
,ue recu4ran las paredes.
!ogan .i3o un gesto .acia el m5s cercano de los soC5s ,ue esta4an distri4uidos por el
permetro del sal7n. Aanto 0ar-2 como lad- Npperton2 las dos +isi4lemente ner+iosas2 Cueron
a sentarse o4edientes.
Kl se ,ued7 en la puerta2 pase5ndose por el um4ral.
G&os dem5s llegar5n dentro de un momento. <o de4eran tardar.
GHJu= +a a ocurrir2 ,ueridaI Gpregunt7 lad- Npperton2 agitando ner+iosa sus 4lancas
ceBas.
*rancamente2 0ar- no lo sa4a2 no de cierto en todo caso. ?ero tena una idea2 - esa
idea la tena con los ner+ios de punta.
?ara pasar el aterrador rato2 mir7 la enorme ara>a de 4rillante cristal ,ue colga4a en el
centro del tec.o. @a4a algo pintado en el cielo raso. "e .i3o +isera con una mano -
contempl7 la pintura/ era un 5guila en +uelo con un ra-o cogido en las garras.
Nnas +oces masculinas atraBeron su atenci7n .acia la puerta2 ,ue esta4a a4ierta. "e
inclin7 un poco - +io a !ogan tendiendo la mano - las manos de dos .om4res
estrec.5ndosela.
ntonces =l se gir7 .acia el sal7n - les .i3o un gesto in+it5ndolos a entrar.
0ar- endere37 la espalda - mir7 al Crente.
G&ad- Npperton2 se>orita !o-le2 permtanme ,ue les presente al se>or Arc.er. &ord
&ot.arian nos .a presentado Busto esta noc.e. F .a sido 4uena suerte2 tam4i=n2 nuestro
encuentro. l se>or Arc.er es cura p5rroco - .a aceptado presidir nuestra ceremonia de 4odas.
0ar- se le+ant7 para .acer una le+e re+erencia2 pero Busto antes lad- Npperton le toc7
el 4ra3o .aciendo un gesto .acia el ca4allero.
"e trata4a del .om4re en cu-a mano !ogan .a4a puesto a escondidas la 4olsa con
monedas.
A.2 as ,ue =se era su plan. ?agar a un ca4allero para ,ue se .iciera pasar por cura -
luego +erla suCrir la +ergTen3a - la .umillaci7n.
$ueno2 gracias a la atenta o4ser+aci7n de lad- Npperton - a su 4ien enCocado
mon7culo2 no i4a a caer en su enga>osa estratagema.
L8aM @a4i=ndole +isto las cartas2 podra disCrutar sigui=ndole el Buego al du,ue.
G"e>or Arc.er2 ,u= ama4ilidad la su-a al prestarse para oCiciar la 4oda2 so4re todo
.a4iendo reci4ido el a+iso con tan poca antelaci7n.
"onriendo alegremente2 mir7 a !ogan - +io ,ue de sus la4ios desapareca la sonrisa
engreda.
GF las dos -a conocen a mi .ermano GdiBo el du,ue entonces.
0o+i7 .acia un lado su corpulento cuerpo2 - Juinn a+an37 un paso.
G&ad- Npperton GdiBo =ste2 inclin5ndose en una +enia2 - luego mir7 a 0ar-2 co.i4ido
G. "e>orita !o-le2 cu5nto me alegra darle la 4ien+enida a nuestra Camilia.
A+an37 otro paso2 le cogi7 la mano derec.a entre las su-as - se la apret7 con sua+idad.
lla tu+o la impresi7n de ,ue eso era una disculpa.
?repar5ndose mentalmente2 lo mir7 a los oBos. sta4a preparada para el golpe ,ue le
- 113 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
inCligira +erlo2 sa4iendo ,ue =l la ceda de 4uena gana al 4ri47n de su .ermano.
?ero2 sorprendentemente2 no sinti7 ning6n dolor.
<i la m5s mnima desilusi7n.
HC7mo poda ser esoI "e .a4a propuesto con,uistarlo. @a4a credo ,ue =l era su
Cuturo. F2 sin em4argo2 en ese momento no senta a4solutamente nada.
!ogan se les acerc7 - rompi7 el contacto. &e cogi7 posesi+o la mano - la pas7 4aBo su
4ra3o. &uego la mir7.
GJuinn ser5 un testigo.
$ueno2 s ,ue era cruel el :u,ue <egro. "i ella .u4iese estado enamorada de Juinn2
como sinceramente .a4a credo estarlo durante un tiempo2 ponerlo de testigo .a4ra sido m5s
,ue +il. F si Juinn le .u4iera correspondido esos sentimientos2 lo .a4ra .erido
proCundamente tam4i=n.
?ero era e+idente ,ue el +i3conde no tena ning6n sentimiento .acia ella2 por,ue en ese
caso no .a4ra aceptado ese papel en esa complicada Carsa de 4oda. F .a4a aceptado.
G&ad- Npperton2 Hnos .ar5 el Ca+or de actuar como testigo tam4i=nI GdiBo !ogan en
tono tran,uilo - mu- serio.
A.2 era un maestro.
GHJueridaI GdiBo lad- Npperton2 mir5ndola con sus oBos a3ul deste>ido2 - la lle+7
.acia un lado2 apart5ndola de !ogan unos cuantos pasosG. "a4es ,ue creo ,ue =l es la pareBa
para tiQ el ,ue con+iene a tu cora37n. ?ero antes de4o orte decir ,ue -a no tienes sentimiento
alguno por lord Uet.erl-.
A 0ar- le asom4r7 la pregunta.
G<o lo tengo. ?or lo ,ue .e odo esta noc.e2 me .e preguntado si de +erdad .e estado
enamorada de =l alguna +e3 o si simplemente esta4a enamorada de la idea ,ue tena de =l.
GHJu= te dice tu cora37nI
0ar- 4aB7 la ca4e3a.
G&o 6ltimo. Jue nunca .e estado realmente enamorada de =l. "7lo crea ,ue lo esta4a.
&ad- Npperton le sonri7 de oreBa a oreBa.
GLntonces ser= tu testigo2 ,uerida ni>aM Ge;clam72 para ,ue la o-eran todos.
F2 en un a4rir - cerrar de oBos2 la anciana le dio un tir7n acerc5ndola a los ca4alleros.
G&ad- Npperton2 espere2 por Ca+orR
Antes de ,ue pudiera terminar la Crase2 !ogan le cogi7 el 4ra3o - la puso a su lado.
GCari>o Gle diBo en +o3 4aBa2 casi 4urlonaG2 Hno te lo estar5s pensando meBorI
sta4a mu- seguro de s mismo. 0u- seguro de ,ue ella se dara media +uelta - ec.ara
a correr como una lie4re asustada.
0ar- endere37 la espalda.
G<o2 nada de eso. G0ir7 al Crente - CiB7 la mirada en el supuesto p5rrocoG. sto-
lista.
!ogan le cogi7 las manos - comen37 la ceremonia.
&a 4oda no era otra cosa ,ue una cortina de .umo2 una com4inaci7n de pala4ras
sagradas - a4soluta locura. sto no es real2 se diBo2 mientras !ogan le desli3a4a un anillo de
oro por el dedo .asta deB5rselo 4ien puesto pasado el nudillo.
8usto entonces el se>or Arc.er pronunci7 la admonici7n Cinal/
G&o ,ue :ios .a unido ,ue no lo separe el .om4re.
0ar- le+ant7 la +ista - +io a lord &ot.arian - a sus .ermanas en la puerta2 los tres
mirando 4o,uia4iertos.
<o poda seguir con eso. <o poda. "e da4a por +encida. !ogan .a4a ganado.
0ir7 al se>or Arc.er para pedirle ,ue parara esa Carsa2 pero -a era demasiado tarde.
G's declaro marido - muBer.
0ir7 a !ogan - +io ,ue =l la esta4a mirando como si estu+iera aturdido.
- 114 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
"e le oprimi7 el est7mago. Algo esta4a mal. 0u- mal.
Con el ra4illo del oBo +io entrar a sus .ermanas - a lord &ot.arian en el sal7n2 pero sus
oBos esta4an CiBos en los de !ogan.
Kl le solt7 las manos - ella sinti7 desli3arse una por su cintura. A.uec7 la otra en el
ment7n - le le+ant7 la cara.
G@as ganado2 ,uerida ma. res du,uesa - el resto de tu +ida lo +i+ir5s con luBo -
comodidad.
ntonces 4aB7 la 4oca so4re la de ella - la 4es7 con gran Crialdad. &uego apart7 la cara.
se 4eso no Cue como los anteriores. <i a su mente ni a su cuerpo le produBo deseo de
otras cosasQ de m5s.
se 4eso era un castigo.
Cuando =l se apart72 ella se ,ued7 donde esta4a2 pesta>eando2 conCundida2 - sinti=ndose
.erida.
:espu=s de eso2 todo Cue como un 4orr7nQ .u4o apretones de manos - 4esos de
Celicitaci7n.
:e repente le pusieron una pluma en la mano - la lle+aron .asta un li4ro de p5ginas de
papel +itela2 ra-adas - con n6meros.
GAran,uila. *irma con tu nom4re completo2 ,uerida Gla inst7 lad- NppertonG. $ien2
4ien. A.ora a,u tam4i=n.
Cuando apartaron el 6ltimo papel ,ue Cirm72 la anciana - lord Uet.erl- se inclinaron2
por turnos2 a Cirmar tam4i=n.
G*elicitaciones GdiBo el se>or Arc.er2 inclin5ndose ante ellaG. H0e permite ,ue sea
el primero en llamarla e;celenciaI @a sido un .onor para m ser de utilidad.
Kl tam4i=n Cirm7 el papel2 se lo pas7 a !ogan -2 con el registro de papel +itela 4aBo el
4ra3o2 se apresur7 a salir del sal7n turco.
Anne se acerc7 - le puso una mano en la meBilla.
G0ar-2 H,u= te pasaI st5s aturdida.
lla la mir7 a los oBos.
GAlgo +a mu- mal. sto no es lo ,ue de4a ocurrir.
GHJu= ,uieres decirI Gle pregunt7 Anne dulcemente2 como si ,uisiera calmarla.
Gn el sal7n grande +i a !ogan pasarle una 4olsa con dinero al se>or Arc.er. Aodo
esto .a sido un enga>o. G0ir7 a li3a4et.2 ,ue esta4a negando con la ca4e3a. "e le escap7
un sua+e gemidoG. l cura no era de +erdad Gsusurr7.
ntonces se les acerc7 lord &ot.arian.
G0i ,uerida ni>a2 cono3co al se>or Arc.er desde .ace muc.os a>os. &o conoc cuando
=ramos B7+enes - =l a-uda4a a su to en nuestra iglesia parro,uial.
GntoncesR Hrealmente es un curaI GAnonadada2 se mir7 el anilloG. ?ero si esto
s7lo era un Buego del du,ue. <o .a sido una +erdadera 4oda. <o podra .a4erlo sido.
!ogan Cue a ponerse detr5s de ella.
G"= ,ue para ti era un Buego2 pero no para m. 0e deslum4raron tu 4elle3a - tus tiernas
caricias. <o +i ,ue -o era tu o4Beti+o en tu 46s,ueda de ttulo - dinero.
&ord &ot.arian lo apart7 de un empuB7n.
GLC7mo te atre+esM C7mo te atre+es a .acer esa acusaci7n. Ae aseguro ,ue esta muBer
posee una importante dote2 m5s ,ue suCiciente para casarla 4ien2 - su sangre es de la m5s
no4le2 de la no4le3a m5s a4soluta. *rancamente2 $lac1stone2 no tiene ninguna necesidad de tu
misera4le ttulo.
0ar- neg7 con la ca4e3a.
G<o2 milord. Aodo esto de4e parar.
?ero &ot.arian segua mo+iendo los oBos como loco.
Al parecer !ogan ni la o-7.
- 115 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Gs .iBa de un m=dico rural2 &ot.arian.
G<o2 Cue OcriadaP por un m=dico en Cornualles. ?ero2 en realidad2 ella - sus .ermanas
son las +erdaderas .iBas del propio prncipe regente.
!ogan alarg7 la mano por un lado de &ot.arian - le cogi7 el 4ra3o a 0ar-. &a atraBo
.acia =l.
GHJu= tontera es =saI
Gs la +erdad GdiBo &ot.arian. 0eti7 la mano 4aBo su c.a,ueta - sac7 el c.al de
cac.emiraG. F tengo la prue4a.
!ogan mir7 a la Bo+en2 esperando su respuesta.
GHs cierto eso2 0ar-I Gle pregunt72 remeci=ndola sua+emente.
G<o lo s=. Ae digo ,ue no lo s= Gcontest7 ella.
H"era posi4leI2 pens7 !ogan.
H' todos se .a4an escapado del manicomioI
0ir7 al anciano2 ,ue agita4a un +ieBo c.al roBo manc.ado.
0ir7 a la .ermana de pelo co4ri3o de 0ar-2 ,ue modula4a la pala4ra OprincesasP una -
otra +e3.
0ir7 a la anciana2 ,ue esta4a pasando sus diminutos dedos por el 4orde del c.al2
re+erente.
A.2 s2 todos esta4an locos.
ntonces mir7 a 0ar-2 cu-os oBos dorados esta4an 4uscando los su-os.
GHs ciertoI Aienes ,ue sa4erlo.
G@asta esta noc.e no lo crea posi4le Greconoci7 ella2 de mala ganaG. "7lo era una
.istoria a4surda2 la .istoria de unas trilli3as dadas por muertas - entregadas a mi padre
en+ueltas en el c.al de lad- 8erse-.
G@as dic.o .asta esta noc.e.
G". "7lo era una .istoria a4solutamente incre4le2 .asta ,ue encontramos el c.al2 ese
c.al2 oculto entre las cosas de mi padre2 - ,ue resulta ,ue es igual2 sin la menor duda2 al ,ue
lle+a puesto lad- 8erse- en el cuadro colgado en la galera de los @arrington.
!ogan agrand7 los oBos.
G:e todos modos2 aun cuando .a-a pertenecido a lad- 8erse-2 eso no demuestraR
GAienes ra37n2 no prue4a nada. G&e toc7 sua+emente el .om4roG. "eamos o no esas
trilli3as2 si es ,ue e;istieron2 no tiene importancia. &o ,ue s importa es ,ue t6 - -o .emos
cometido un gra+e error esta noc.e. ?or Ca+or2 !ogan2 4us,uemos al se>or Arc.er antes de
,ue sea demasiado tarde. !econo3camos nuestro error - esperemos ,ue =l encuentre en su
cora37n la +oluntad para ol+idar ,ue .a ocurrido esta uni7n. @emos cometido un error.
GNn error Grepiti7 =l2 distrado.
Aena ,ue pensar2 para encontrarle alg6n sentido a todo eso2 pero el 4ullicio ,ue .a4a
en el sal7n le .aca imposi4le pensar.
"7lo +ea una soluci7n. &e cogi7 la mano a 0ar-2 - antes de ,ue alguien pudiera
impedrselo2 sali7 corriendo con ella del sal7n turco - 4aBaron la escalera principal.
Cuando llegaron al rellano2 la gir7 .acia =l.
G@a sido un error2 !ogan Grepiti7 ellaG. Nn gra+e error. Crea ,ue todo lo ocurrido
esta noc.e2 desde tu proposici7n de matrimonio .asta nuestra 4oda2 no era otra cosa ,ue una
Carsa. Crea ,ue ,ueras Bugar conmigo -2 por lo tanto2 te .e seguido el Buego con la esperan3a
de derrotarte.
GF -o crea ,ue me .a4as derrotado. Jue .a4as sacriCicado tu cuerpo2 tu +irginidad
por mi apellido - mi dinero.
GAenemos ,ue anular este matrimonio. L:e4emosM A6 no desea4as casarte conmigo.
<i -o contigo. &os dos desconCi54amos tanto el uno del otro ,ue .emos cometido el error de
llegar demasiado leBos - casarnos cuando ninguno de los dos lo desea4a.
- 116 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G0ar-2 en este momento eres du,uesa. H"a4es lo ,ue dicesI
G". G&e pas7 tiernamente la mano por el 4ra3oG. 9amos a 4uscar al cura. Aal +e3
no sea demasiado tarde para des.acer lo ,ue .emos .ec.o.
$uen :ios2 la .a4a Bu3gado mal.
@a4a Bu3gado terri4lemente mal a esa Bo+encita 4uena - .ermosa.
8am5s .a4a deseado su dinero. <o era una oportunista como la codiciosa madre de
Juinn.
"7lo era una inocente.
HC7mo poda no .a4er +isto la +erdad2 cuando de4era .a4erla +isto mu- claro todo ese
tiempoI
&a atraBo a sus 4ra3os2 preso de una pasi7n repentina2 - la 4es7 en la 4oca.
Cuando se apart72 +io ,ue la .a4a so4resaltado.
G?eR perdona. &o ,ue pasa es ,ue me siento mu- ali+iado por sa4er por Cin la +erdad
respecto a nosotros.
GComo -o GdiBo ella sonri=ndoleG. $ien2 H+amos a 4uscar al curaI "i continuamos
casados muc.o tiempo m5s - se corre el rumor de ,ue .as .ec.o lo .onora4le conmigo2 tu
reputaci7n como el :u,ue <egro se +a a 4lan,uear sin remedio.
Kl ec.7 .acia atr5s la ca4e3a - solt7 una carcaBada.
G$ueno2 no podemos permitir eso2 H+erdadI
G:esde luego ,ue no.
!ogan le cogi7 la mano - Buntos su4ieron corriendo la escalera - entraron en el Aeatro
"al7n.
- 117 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 16
l coc.e se detu+o con una sacudida ante la casa de las .ermanas !o-le en $er1ele-
",uare -2 sin esperar al coc.ero2 !ogan 4aB7 de un salto - a-ud7 a 4aBar a 0ar-.
G:eprisa. Nna o dos mudas de ropa - lo ,ue sea ,ue pudieras necesitar para el +iaBe G
diBo2 lle+5ndola casi corriendo .asta la puertaG. "i nos marc.amos inmediatamente -
.acemos correr a los ca4allos2 podramos darle alcance al cura muc.o antes ,ue llegue a
(retna (reen con su .ermana.
GH:e +erdad crees ,ue podemos darle alcanceI
G"2 si nos damos prisa. ?odramos a.orrarnos unos cuantos das de +iaBe.
G"7lo tardar= unos minutos.
"u4i7 corriendo la escalera - entr7 en su dormitorio2 llamando a C.erie2 desesperada.
8am5s podra .a4erse imaginado la apurada situaci7n en ,ue se encontra4a.
Cuando +ol+ieron al Aeatro "al7n2 crea ,ue tenan una 4uena posi4ilidad de con+encer
al cura del error cometido por los dos - persuadirlo de ,ue rompiera la licencia - simulara ,ue
la 4oda no .a4a ocurrido Bam5s.
so podra .a4er costado una generosa donaci7n a la iglesia2 pero al menos era una
oportunidad2 puesto ,ue s7lo .a4an transcurrido unos minutos.
?ero .a4a cam4iado la situaci7n.
Cuando llegaron al sal7n - preguntaron por el paradero del cura2 lord &ot.arian no tard7
en inCormarles de ,ue el se>or Arc.er se .a4a marc.ado.
?or lo ,ue .a4a logrado entender2 no .aca muc.o rato la .ermana del cura .a4a
entrado a toda prisa en el sal7n2 agitada - preocupada2 con los oBos llenos de l5grimas2 por,ue
su ca4e3ota .iBa se .a4a Cugado a (retna (reen con el Bo+en - guapo laca-o de la casa.
&7gicamente2 el cura .a4a a4andonado la Ciesta de inmediato - -a i4a con su .ermana
en desesperada persecuci7n de la pareBa Cugada.
F dentro de unos minutos2 !ogan - ella saldran en su persecuci7n tam4i=n.
;tendi7 un pa>uelo so4re el tocador2 cogi7 un cepillo para el pelo de cerda de Ba4al2
un pa,uetito de .or,uillas - unos cuantos Crascos - los puso encima. At7 el pa>uelo2
Cormando un pe,ue>o 4ulto - se gir7 a llamar a C.erie otra +e3.
?ero la criada -a esta4a detr5s de ella2 sacando la maleta de de4aBo de la cama2 donde la
.a4an deBado preparada cuando ella pensa4a +ol+er al campo.
C.erie a4ri7 la maleta - luego sali7 en direcci7n al cuarto para planc.ar - +ol+i7 con
dos camisolas2 otras prendas interiores - medias. &e cogi7 de la mano el .atillo con los
artculos de tocador2 lo meti7 en la maleta2 le pas7 la correa - la cerr7.
ntonces la mir7 con sus oBos oscuros interrogantes.
0ar- e;.al7 un suspiro.
&e+ant7 la mano - le ense>7 el anillo de oro ,ue lle+a4a en el dedo.
G0e .e casado con el du,ue esta noc.e.
C.erie sonri7 alegremente - agit7 la ca4e3a2 encantada.
G<o2 no esto- Celi3. @a sido un error. <inguno de los dos desea4a esto2 as ,ue +amos
a ir en persecuci7n del cura2 a +er si lo con+encemos de poner Cin a esta Carsa de matrimonio
antes de ,ue sea demasiado tarde.
C.erie alarg7 la mano - desli37 el pe,ue>o ndice por el anillo de oro. &uego le le+ant7
- 118 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
esa mano - se la puso so4re el cora37n.
0ar- se mir7 la mano apo-ada en su cora37n2 en la ,ue 4rilla4a el anillo en el dedo2 -
luego mir7 los serios oBos color c.ocolate de la muc.ac.a.
:e pronto senta irritada la garganta. Arat7 de 4aBar la mano al costado2 pero la pe,ue>a
criada se la suBet7 Cirme - +ol+i7 a apo-5rsela en el cora37n.
G<o. @a sido un error.
C.erie no des+i7 la mirada de sus oBos.
G<o esto- enamorada de =l.
Arat7 de pasar por un lado de la criada para coger el asa de la maleta2 pero esta le cogi7
los 4ra3os - la mantu+o inm7+il.
9ol+i7 a cogerle la mano - por tercera +e3 se la le+ant7 - se la puso so4re el cora37n.
0ar- sinti7 arder los oBos.
G<o tiene importancia lo ,ue -o sienta2 C.erie. Aun en el caso de ,ue lo amara Gle
sali7 tem4lorosa la +o3G2 nuestra uni7n no est5 destinada a ser. ?ara =l s7lo so- una se>orita
de campo mu- indigna de su atenci7n.
C.erie le puso una pe,ue>a mano en la meBilla. so 4ast7 para ,ue una l5grima le 4aBara
por la cara.
Cogi7 la maleta - se gir7 .acia la puerta. "e ,ued7 inm7+il antes de dar un paso.
l corpulento cuerpo de !ogan ocupa4a todo el +ano de la puerta.
"in ser in+itado entr7 en el dormitorio2 lo ,ue escandali37 a 0ar-2 pero2 claro2 era su
marido.
"e>or2 su OmaridoP.
Al menos unas cuantas .oras m5s. ' das. <o semanas2 l7gicamente.
Kl le apart7 la mano de la maleta - la cogi7.
GH@a- alguna otra cosa ,ue necesites para el +iaBeI
lla pase7 la mirada por el dormitorio2 .asta ,ue la pos7 en el li4ro de enCermedades de
su padre. *ue a cogerlo2 por si un dolor de ca4e3a la noc.e de 4odas no 4asta4a.
G"7lo esto.
ntonces2 sinti=ndose como si no Cuera a +ol+er a casa nunca m5s2 se acerc7 a la
pe,ue>a C.erie - se despidi7 de ella con un Cuerte a4ra3o.
Fa .a4a transcurrido m5s de una .ora2 los dos en silencio2 sentados Crente a Crente2
cuando 0ar- ca-7 en la cuenta de ,ue no .a4an pasado por la casa de =l en ?ortman ",uare a
coger algo de ropa.
l silencio le molesta4a como un insecto 3um4ando alrededor de la ca4e3a. Cuando -a
no pudo soportarlo m5s2 decidi7 mencionarle ese descuido.
G<o lle+as ninguna muda de ropa.
Como si su +o3 .u4iera sido una aCrenta al silencio de la ca4ina2 =l deB7 de mirar por la
+entanilla - se gir7 .acia ella2 perCor5ndola con la mirada.
G<o te considero indigna de mi atenci7n GdiBo.
&o diBo pronunciando mu- despacio cada pala4ra2 como si .u4iera ensa-ado la Crase
inconta4les +eces.
lla 4aB7 los oBos2 co.i4ida por su penetrante mirada.
GJui35 necesites ropa de dormir Ga>adi7 con la esperan3a de des+iar esa inc7moda
con+ersaci7n.
G<o uso ropa para dormir.
lla not7 un Cilo tan duro en su +o3 ,ue se encogi7.
GA.. G&e+ant7 la +ista - mir7 .acia la +entanilla2 repentinamente deseosa de escapar
de su a4rumadora presenciaG. Fo tampoco Gmascull72 esperando ali+iar la tensi7n.
- 119 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
?ero no o-7 ni risas ni tan si,uiera una risita a.ogada. <ada.
G0ar-2 mrame GdiBo =l al Cin. "e inclin7 - le cogi7 la manoG. 0rame2 por Ca+or.
l contacto de su mano le o4lig7 a o4edecer.
&o mir7. "us oBos casta>o oscuro 4rilla4an como 4ronce a la lu3 de la l5mpara del
coc.e.
?ero la e;presi7n ,ue +io en ellos no era la ,ue .a4a supuesto. <o .a4a ni som4ra de
ira en ellos2 sino s7lo pesar2 crudo2 desnudo.
Kl le pas7 tiernamente el pulgar por la mano sin guante.
G0e .e e,ui+ocado2 0ar-. 0e .e e,ui+ocado por completo so4re ti2 en todas mis
suposiciones2 en todos mis preBuicios. :e4era .a4er .ec.o caso de lo ,ue me deca el
cora37n. ?ero no lo escuc.=. Gc.7 .acia atr5s la ca4e3a2 apo-5ndola en el respaldo - mir7
.acia el tec.oG. :urante a>os me .e protegido2 - estos 6ltimos tiempos .e tratado de
proteger a mi .ermano tam4i=n2 del dolor ,ue supone dar tu aCecto2 tu cora37n2 a alguien ,ue
te ,uiere s7lo por tu ttulo - tu posici7n. G!etir7 la ca4e3a de su apo-o - la mir7G. :uda4a
de los moti+os de todas las muBeres2 Cuera cual Cuera la situaci7nQ desconCia4a de todas.
0ar- sinti7 oprimido el cora37n al or la emoci7n en su +o32 al +erla en sus oBos. "e
le+ant7 - se sent7 a su lado. Amidamente2 alarg7 la mano - se la puso en el .om4ro2 en gesto
consolador.
GHJui=n te .iri7I HJui=n te .i3o estoI
Kl se tens7 - le apart7 la mano.
G<adie me .a .erido a m. "implemente aprend una +aliosa lecci7n. so es todo.
Apo-7 los codos en las rodillas - se cogi7 la ca4e3a entre las dos manos.
0ar- se ,ued7 mu- ,uieta - callada. :esea4a consolarlo. ?asado un momento2 +ol+i7 a
le+antar el 4ra3o - le toc7 el .om4ro.
GHJui=n te .i3o estoI Grepiti7.
Kl gir7 la ca4e3a para mirarla.
G<o me .iri7 a m2 no me .i3o da>o a m. &e .i3o da>o a mi padre. "imul7 ,ue lo
ama4a2 simul7 ,ue me ,uera a m. ?ero poco despu=s de ,ue se casaran2 se mostr7 tal como
era. "u aCecto2 su ama4ilidad2 su amor2 todo .a4a sido una Carsa. "7lo desea4a su dinero. so
era lo 6nico ,ue desea4a.
GHAu madrastraI
!ogan asinti7 - gir7 la ca4e3a .acia la +entanilla para mirar el ondulante campo.
G&e .i3o muc.simo da>o.
GAe .i3o da>o a ti tam4i=n.
Kl gir7 4ruscamente la ca4e3a - la mir7 a los oBos.
GH<o .as odo lo ,ue .e dic.oI &e .i3o da>o a mi padre.
GAe .i3o da>o a ti tam4i=n. Ae .i3o desconCiado. Ae .i3o receloso2 temeroso de a4rirle
el cora37n a una muBer.
Kl no contest7. "e ,ued7 callado2 sin maniCestar su acuerdo ni negar lo ,ue ella le .a4a
dic.o.
0ar- le+ant7 m5s el 4ra3o2 desli37 sua+emente la mano por su sien e introduBo los
dedos por su a4undante pelo negro2 para luego continuar por la parte de atr5s de la ca4e3a2 la
nuca - la espalda. Kl cerr7 los oBos - ella o-7 salir un tenue suspiro por sus la4ios.
Acerc5ndose m5s2 .asta ,uedar presion5ndole el cuerpo con el de ella2 su4i7 la mano
por su nuca - +ol+i7 a introducir los dedos en su peloQ al mismo tiempo desli37 la 4oca por su
p7mulo2 4es5ndoselo sua+emente.
Kl a4ri7 los oBos2 como si lo .u4iera sorprendido. "e gir7 - la rode7 con los 4ra3os.
lla respondi7 rode5ndole la cintura2 le+antando la cara - presion5ndole la c5lida 4oca
con los la4ios.
Cuando apart7 la 4oca2 mu- poco a poco2 =l e;puls7 sua+emente el aliento.
- 120 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G0ar-.
lla se puso de rodillas so4re el asiento2 aCirm5ndose en =l para no perder el e,uili4rio.
"u cara ,ued7 m5s arri4a ,ue la de =l - !ogan le+ant7 el rostro .acia la de ella.
0ar- desli37 los la4ios por su Crente. "inti7 su aliento en el cuello - le o-7 musitar algo
ininteligi4le.
Kl cerr7 los oBos mientras ella le deBa4a una estela de 4esos .6medos por los p5rpados -
luego continu7 descendiendo por la meBilla - el ment7n 5spero por la 4ar4a2 .asta ,ue
Cinalmente +ol+i7 a 4esarlo en la 4oca.
G0ar-. Gl nom4re sali7 Clotando en medio de su c5lido alientoG. <oR G*rot7 el
ment7n en la sensi4le piel del de ella2 - Cue aumentando la pasi7n en sus 4esosG. <oR G
Apart7 la cara lo suCiciente para mirarla a los oBos2 ati3ando con su mirada el Cuego ,ue arda
dentro de ellaG. <o de4o Glogr7 decir al Cin. &a cogi7 por la cintura - la apart7 de =lG. <o
de4emos2 a no ser ,ue pongamos Cin a nuestra persecuci7n del se>or Arc.er.
0ar- pesta>e72 sinti=ndose algo mareada.
GHJu= .as dic.oI
Kl la mir7 a los oBos.
G?odemosR podemos continuar siendo marido - muBer.
HJu=I
GHContinuar casadosI Hst5s locoI Gndere37 la espalda - su mirada salt7 de un
lugar a otro del interior del coc.eQ no da4a cr=dito a sus odosG. :e4es de estarlo. so es lo
6nico ,ue e;plicara ,ue .agas esa sugerencia.
GH'l+idas ,ue te .e des.onradoI Hn este mismo coc.e2 adem5sI F en este momento
te .a4ra .ec.o el amor otra +e3 si no nos .u4i=ramos apartado.
G"2 de4o acordarme de e+itar +iaBar contigo en coc.es en el Cuturo.
&o mir7 ar,ueando una ceBa.
G&o digo en serio2 0ar-.
G<o me siento mancillada de ning6n modo2 as ,ue2 a menos ,ue t6 des a conocer
nuestro encuentro a la alta sociedad2 nadie lo sa4r5 - -o no suCrir= en lo m5s mnimo G
replic7 a toda prisa2 a.ogando los Cuertes latidos de su cora37n.
GAe .e agra+iado2 por lo tanto creo ,ue es Busto para ti ,ue continuemos casados.
0ar- agrand7 los oBos - agit7 las manos.
GHF t6 ol+idas ,ue no deseas estar casado conmigoI
"uspir7 e;asperadaQ senta un desagrada4le esco3or en los oBos.
GHAan segura est5s de esoI Gpregunt7 =l.
&e escrut7 la cara2 como si ,uisiera +er dentro de ella - encontrar una respuesta.
&a ternura de su e;presi7n - sus pala4ras la sorprendieron e2 ine;plica4lemente2 la
impulsaron a ponerse de pie casi de un salto.
*runciendo los la4ios2 .i3o una inspiraci7n2 a4solutamente asom4rada2 - apo-7 una
mano en el tec.o2 para aCirmarse - no caerse. Ju= 4o4a era estando de pie en el interior de un
coc.e ,ue corra a toda +elocidad por un camino de gra+a lleno de 4ac.es.
<o tena ad7nde irQ no .a4a ning6n lugar al cual retirarse para ordenar sus
pensamientosQ ning6n lugar donde pensar para Cormular una respuesta concisa.
?or lo tanto2 +ol+i7 a sentarse2 Bunt7 las manos en la Calda -2 sin decir pala4ra2 se puso a
mirar por la +entanilla.
OContinuar siendo la esposa de !oganP2 pens7. ;puls7 el aliento en una espiraci7n
entrecortada.
OJue idea m5s ridcula.P
- 121 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 17
l coc.ero .a4a detenido el coc.e para cam4iar los ca4allos +arias +eces a lo largo de
la noc.e2 lo ,ue .i3o ,ue a 0ar- le resultara imposi4le dormir m5s de unos pocos minutos
seguidos.
@a4a intentado acomodar la ca4e3a en los coBines de cuero2 pero los constantes saltos
del coc.e cuando las ruedas pasa4an por 4ac.es en el duro camino2 adem5s de ,ue cada +e3
,ue a4ra los oBos se encontra4a con los de !ogan mir5ndola2 le .a4an impedido dormir.
Cuando eran casi las cuatro de la madrugada2 -a esta4a .arta. &e rog7 a !ogan ,ue
interrumpieran de momento la persecuci7n en $aldoc1 para descansar un poco - tomar el
desa-uno.
Ante su sorpresa2 =l no se resisti7 a la idea2 sino ,ue la proclam7 como una sugerencia
mara+illosa.
l 6nico pro4lema de la idea Cue ,ue la posada A.e U.ite @orse esta4a llena. $ueno2
eso .a4ra sido un pro4lema si !ogan no .u4iera tenido suCiciente dinero para so4ornar a un
.u=sped ,ue se .a4a le+antado antes del al4a para coger la diligencia correo para ,ue les
deBara su .a4itaci7n.
F as Cue como !ogan le inCorm7 de ,ue tendran ,ue compartir una cama.
0ar- esta4a tan cansada ,ue no tu+o Cuer3as para discutir2 as ,ue se puso el li4ro de
enCermedades - remedios 4aBo el 4ra3o2 por si repentinamente tu+iera necesidad de =l2 -
siguiendo el 4rillo de la +ela ,ue el posadero le .a4a dado a !ogan2 su4i7 detr5s de =l la
oscura escalera - entraron en una .a4itaci7n pe,ue>a.
Kl coloc7 la +ela so4re una mesilla de noc.e2 Bunto a la cama2 - al instante comen37 a
,uitarse la ropa.
G0mm2 !oganR Gle sali7 apenas una +ocecita a.ogadaG. "= ,ue no +es la
necesidad2 pero Hpodras ponerte algo para dormirI Claro ,ue somos marido - muBer2 pero si
tenemos suerte2 ma>ana -a no lo seremos.
G0u- 4ien2 cari>o Gri7 =lG. <o tienes nada ,ue temer. 0e ,uedar= +estido. G0ir7
el li4ro de enCermedades ,ue ella tena 4aBo el 4ra3oG. F aun,ue =sta es nuestra noc.e de
4odas2 est5s a sal+o de cual,uier insinuaci7n se;ual en la cama.
GA.2 eso lo s= Gcontest7 ella con Cingida inocencia. :eB7 el li4ro en la mesilla - se
meti7 4aBo las mantasG. Al Cin - al ca4o esto es una cama2 no un coc.e.
!ogan se ec.7 a rer - se meti7 en la cama a su lado.
0ar- no sa4a c7mo ni desde cu5ndo2 ni por ,u=2 pero a.ora todo era C5cil entre ellos.
:isCruta4an de una comodidad o naturalidad ,ue no .a4a notado antes2 pero en ese momento
la senta2 - no poda negarla.
A los pocos minutos2 as acostada en una cama estrec.a Bunto al 6nico .om4re ,ue le
.aca latir el cora37n con la Cuer3a de una manada de 4riosos ca4allos a todo galope2 tu+o
conciencia de ,ue se esta4a ,uedando dormida.
Ares .oras despu=s el sol entra4a por los aguBeros de la rada cortina ,ue cu4ra la
+entana.
0ar- se le+ant7 -2 situ5ndose de cara a la lu32 se puso un espeBo de mano ante la cara.
- 122 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&e .i3o una mueca a la imagen ,ue +io.
G!oBo. st5 completamente roBo.
!ogan despert72 se Crot7 los oBos - la mir7 pesta>eando.
GHJu= est5 roBoI
Gsto. G"e gir7 a mirarlo - le se>al7 su ment7nG. ;celencia2 retiro lo dic.o. sto-
mancillada. 0ira lo ,ue me .as .ec.o.
Kl se incorpor7 un poco apo-5ndose en el codo - la mir7 con los oBos entrecerrados.
GHC7mo te .a ocurrido esoI Gntonces agrand7 los oBos - se Crot7 la 5spera 4ar4a ,ue
le oscureca el ment7nG. Aaa..
GAu 4ar4a. s e+idente ,ue me raspaste el ment7n cuando me 4esaste anoc.e en el
coc.e.
G?erdona2 cari>o2 creo ,ue lo ,ue .ice Cue intentar impedirte ,ue t6 me 4esaras.
G<o cuando ocurri7 esto. G9ol+i7 a mirarse en el espeBo2 suspirandoG. &o recuerdo
mu- 4ien.
GFo tam4i=n.
"onriendo pcaro2 se le+ant7 de la cama2 dio la +uelta - se inclin7 a depositarle un casto
4eso en el ment7n enroBecido.
lla sonri7 -2 tra+iesa2 mo+i7 un dedo ante =l.
GAtr5s2 $lac1stone. Fa tengo 4astante roBo el ment7n.
!ogan se meti7 los Caldones de la camisa dentro de los pantalones - luego le cogi7 la
mano con el espeBo - se la le+ant7 .asta su cara para poder .acerse 4ien el nudo de la cor4ata.
' por lo menos todo lo 4ien ,ue puede .acerlo un ca4allero ,ue no est5 acostum4rado a
+estirse solo.
Aca4a4a de terminar cuando a 0ar- le lleg7 el olor de 4eicon Cri=ndose. &e gru>7 el
est7mago.
GH9amos a tomar el desa-uno antes de su4ir al coc.eI
G?or supuesto Gcontest7 =l con una le+e insinuaci7n de .umor en la +o3G. "i tengo
,ue pasar otro da en el coc.e contigo2 necesitar= todas las Cuer3as ,ue pueda acumular.
Con una sonrisa Bugueteando en los la4ios2 ella cogi7 su li4ro2 su capa - su ridculo -
o4ser+7 a !ogan mientras se arregla4a la c.a,ueta so4re sus anc.os .om4ros - coga la
maleta de ella.
"uspir7 en silencio2 e;pulsando los escandalosos pensamientos ,ue pasa4an +eloces por
su ca4e3a. Ju= .om4re m5s gloriosamente Cormado.
!ogan a4ri7 la puerta - la in+it7 a salir a ella primero. Nna +e3 ,ue atra+es7 el um4ral2
0ar- se gir7 a mirarlo2 - al .acerlo c.oc7 con un ca4allero ,ue .a4a elegido Busto ese
momento para pasar Bunto a la puerta.
GN-2 le ruego ,ue me perdone2 se>ora GdiBo el .om4re2 retrocediendo para deBarle
paso.
G&a culpa .a sido ma2 se>or GdiBo ellaG. ?or Ca+or2 perdoneR me G"inti7 ,ue la
sangre le a4andona4a la caraG. L"e>or Arc.erM
G$uenos das2 re+erendo GdiBo !ogan con enorme aplomoG. 8usto el ca4allero ,ue
esper54amos +er .o-.
!ogan se puso delante de 0ar-2 ,ue al parecer no logra4a pronunciar una pala4ra m5s.
GLAla4ados sean los santos2 e;celenciaM GdiBo el cura2 apresur5ndose a inclinarse en
una re+erenciaG. LJu= espl=ndida coincidencia encontrarle a usted - a su e;celencia en el
caminoM
0ir7 a 0ar- -2 tardamente2 se inclin7 ante ella.
G<o es ninguna coincidencia. &e .emos seguido toda la noc.e2 preguntando cada +e3
- 123 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
,ue par54amos a cam4iar los ca4allos si .a4a pasado usted por all.
l cura mir7 ner+ioso por encima del .om4ro .acia el otro lado del corredor.
Gst5 arrugando su som4rero2 se>or Go4ser+7 0ar-.
F era cierto. l se>or Arc.er esta4a retorciendo el som4rero como si lo .u4iera tenido
toda la noc.e remoB5ndolo en una 4a>era llena de agua. Aena la cara encendida como un Caro2
- gotitas de sudor le surca4an la Crente.
Apareci7 una muBer gorda2 ,ue pesara casi el do4le ,ue el cura2 caminando .acia ellos
arrastrando los pies.
GFa +o-2 cari>o2 -a +o-.
!ogan la mir7 de arri4a a4aBo2 curioso.
&a muBer lleg7 al lado del cura - le dio un coda3o.
G(racias por esperarme. Gntonces mir7 a !ogan2 apreciati+a2 pero a 0ar- ni
si,uiera la mir7G. H<o me +as a presentar a tu amigo2 Arc.ieI
l cura no logr7 ocultar del todo su aprensi7n2 se nota4a en sus oBos.
G;celencia2 e;celencia GdiBo inclin5ndose ante cada unoG2 permtanme ,ue les
presente a mi .ermana2 @eloise.
GA.2 mira por d7nde Gri7 la muBerG. "2 so- su .ermana.
l escote del +estido de la muBer era osadamente 4aBo - apenas le cu4ra los pec.os.
<ada apropiado para la .ermana de un p5rroco.
!ogan sinti7 la mano de 0ar- en el .om4ro. (ir7 la cara - +io sus oBos nu4lados por la
desconCian3a.
GH@ermanaI Gmodul7 ella.
<o2 =l tampoco crea ,ue Cuera su .ermana. ?ero el +erdadero moti+o del se>or Arc.er
para +iaBar a scocia no era asunto su-o.
Gstimado se>or2 Hpodramos reunirnos en el comedorI <ecesitamos .a4lar con usted
lo antes posi4le.
Aument7 +isi4lemente la agitaci7n del cura.
GA.2 s2 4ueno2 lle+amos una prisa terri4le.
G"e>or2 .a ocurrido un gra+e error.
"7lo entonces !ogan se CiB7 en el inapropiado atuendo del cura. &a c.a,ueta era de Cina
lanilla color a3ul +i+o - el c.aleco ,ue lle+a4a de4aBoR $ueno2 ,ue lo colgaran si no esta4a
conCeccionado en Cina seda color amarillo narciso2 con una .ilera de cora3ones - diamantes
4ordados.
Ksa no era la +estimenta so4ria de un .om4re de la %glesia de %nglaterra.
*runciendo ligeramente el ce>o2 el du,ue lo e;amin7 con m5s atenci7n.
l cura se las arregl7 para es4o3ar una tr=mula sonrisa. 0ir7 a 0ar- como si ,uisiera
tomarse un respiro de la atenta o4ser+aci7n de !ogan.
G$uen :ios2 e;celencia2 Hse .a .ec.o da>o en el +iaBeI
GH:a>oI Grepiti7 0ar-.
G"e reCiere a su 4ar4illa2 tesoro GdiBo la .ermana toc5ndose la de ella con la -ema del
ndice. 0ir7 al se>or Arc.er sonriendoG. <o se .a .ec.o ning6n da>o2 ,uerido .ermano. G
9ol+i7 la atenci7n a 0ar-G. H9erdad2 e;celenciaI
&a Bo+en se sinti7 Catal.
!ogan se interpuso entre ella - la oCensi+a muBer.
G"e>or Arc.er GdiBo en un tono m5s se+ero de lo ,ue .a4a pretendidoG. Juiero
.a4lar con usted.
l cura e;.al7 un sonoro suspiro. :eBando caer al suelo de madera su som4rero2 se
presion7 los oBos con las 4ases de las palmas - emiti7 un gemido.
G"e>or Arc.er.
G0u- 4ien2 sa4a ,ue ocurrira esto. &o sa4a. G$aB7 las manos - se agac.7 a recoger
- 124 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
el som4reroG. 9enga conmigo. &o tengo todo en mi maleta.
Acto seguido2 se dio media +uelta - ec.7 a andar por el corredor.
!ogan mir7 a la muBer2 ,ue se Cue en direcci7n contraria2 .acia la escalera.
GKse no es asunto mo Gles grit7G. sto- muerta de .am4re - desde a,u .uelo el
4eicon Crito - las tostadas con mante,uilla.
G?or a,u2 e;celencia GdiBo el cura en tono resignado2 .aciendo un gesto .acia la
puerta del Cinal del corredorG. "= lo ,ue .a +enido a 4uscar.
!ogan pas7 el 4ra3o por la cintura de 0ar- en un gesto protector - la lle+7 .acia la
.a4itaci7n del cura.
&a puerta esta4a a4ierta2 - cuando entraron el se>or Arc.er esta4a .urgando en una
maleta de piel. "ac7 un papel - se lo dio a !ogan.
GKsta es la licencia. Fo en su lugar la ,uemara.
0ascullando algo en +o3 4aBa2 +ol+i7 a la maleta - sac7 un li4ro encuadernado en piel.
"in deBar de murmurar2 pas7 las p5ginas con lneas numeradas .asta encontrar la ,ue contena
el registro del matrimonio. Cogi7 un cuc.illo pe,ue>o - con =l desprendi7 la p5gina del li4ro.
G<o puede .acer eso Ge;clam7 0ar-G. Arrancar una .oBa del registro se castiga con
la muerte.
GA.2 muBer docta GdiBo el se>or Arc.er2 d5ndole la p5gina a !oganG. Aiene ra37n. "i
=ste Cuera un +erdadero li4ro de registro de matrimonios2 podran colgarme. GCerr7 el li4ro
G. ?ero se da el caso de ,ue s7lo es mi li4ro de cuentas dom=sticas.
G<o lo entiendo GdiBo 0ar-2 - mir7 a !ogan a los oBos2 como si en ellos Cuera a
encontrar una respuesta.
Aratando de mantener la serenidad - aplastar el deseo de descuarti3ar al se>or Arc.er
miem4ro por miem4ro2 =l le e;plic7 la demencial +erdad.
G?arece ,ue nuestro se>or Arc.er no es realmente un cura p5rroco.
GntoncesR Gse le cort7 la +o3G2 no nos .emos casado.
Al instante =l la mir7 a los oBos2 al detectar el pesar - la pena ,ue ella no pudo impedir
,ue impregnaran su +o3.
:e4era sentirse Celi32 Bu4ilosa2 dic.osa2 por,ue no esta4an casados de +erdad.
?ero no senta nada de eso. "e senta +aca2 .ueca. "inti7 tem4lar las l5grimas en las
pesta>as.
GCreo ,ueR necesito sentarme.
!ogan la lle+7 a sentarse en una silla de madera cercana a la puerta. :espu=s se +ol+i7
.acia el se>or Arc.er.
GHC7mo .a ocurrido estoI HJui=n lo organi37I GCogi7 al Calso cura por el cuello - lo
aplast7 4ruscamente contra la paredG. :gamelo a.ora mismo.
Al se>or Arc.er casi se le salieron los oBos de las 7r4itas - un gemido a.ogado se
escap7 de su 4oca a4ierta.
GL!ogan2 noM Ge;clam7 0ar-G. :=Bale .a4lar2 por Ca+or.
l du,ue retir7 las manos como si se las .u4iera ,uemado - retrocedi7.
&le+5ndose las manos al cuello2 el se>or Arc.er se desli37 por la pared - ,ued7 sentado
en el suelo con las piernas a4iertas.
G&eR le diBe a &ot.arian ,ue era una locura. ?ero =l esta4a seguro de ,ue resultara
4ien. Gntonces mir7 .acia 0ar-G. F2 a Bu3gar por el ment7n enroBecido de la dama2 puede
,ue tu+iera ra37n.
!ogan a+an37 un paso.
GHJu= ,uiere decirI "er5 meBor ,ue se e;pli,ue2 Arc.er.
l du,ue era un .om4re Cormida4le siempre2 pero .ir+iendo de ra4ia apenas contenida2
- 125 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
como esta4a en ese momento2 resulta4a aterrador para el .om4re ,ue esta4a tem4lando en el
suelo.
G&e de4a a &ot.arian una 4uena suma de dinero. <o poda pag5rsela. As ,ue cuando
se me acerc7 en la Ciesta con una propuesta ,ue 4orrara mi deudaR $ueno2 no poda
negarme.
!ogan lo mir7 con la cara contorsionada por la ira.
GHJu= propuesta Cue =saI
G<ecesita4a ,ue alguien se .iciera pasar por cura para cele4rar una 4oda Calsa2 si todo
i4a como lo .a4a planeado. "a4a ,ue -o sa4ra .acerlo. n mi Bu+entud estudi= con mi to2
,ue era p5rroco2 .asta ,ueR2 4ueno2 .asta ,ue se re+el7 mi +erdadera naturale3a. ?erd el
dinero de unos die3mos de la parro,uia en el Buego2 mi de4ilidad. $ueno2 eso Cue el Cin de mi
aprendi3aBe.
0ar- se le+ant7 - Cue a ponerse al lado de !ogan. &e acarici7 la mano ,ue tena cerrada
en un pu>o2 ali+i5ndole la tensi7n ,ue tena contenida en ella2 .asta ,ue aCloB7 los dedos - los
entrela37 con los de ella.
GHJu= inspir7 a &ot.arian la idea de organi3ar esta 4oda CalsaI HJu= moti+o poda
tenerI
Arc.er e;.al7 un suspiro.
G<o conoce 4ien a &ot.arian. s un Bugador de primera clase. <o soporta perder. "a4e
entender tan 4ien a una persona ,ue es capa3 de predecir sus actos en cual,uier situaci7n. F
prediBo los su-os2 se>orita !o-le2 - tam4i=n los su-os2 e;celencia.
!ogan apret7 la mano de 0ar-.
GHCu5l Cue su predicci7nI
G"a4a ,ue ustedes lle+a4an anteoBeras. sta4an tan Curiosos el uno con el otro ,ue no
podan imaginarse la posi4ilidad de ,ue estu+ieran e,ui+ocados en sus percepciones. Jue su
apasionada a+ersi7n mutua enmascara4a una +erdadera pasi7n. Jue esta4an .ec.os el uno
para el otro.
0ar- sinti7 su4ir el ru4or a las meBillas. <o Cue capa3 de mirar a !ogan2 aun cuando
ansia4a sa4er si =l se senta igual ,ue ella.
&ot.arian tena ra37n. ra un .om4re enre+esado2 sin duda2 pero .a4a adi+inado2 .a4a
acertado en sus suposiciones.
G?ero Hpara ,u= la 4odaI "eg6n su interpretaci7n de nuestras naturale3as2 la se>orita
!o-le - -o .a4ramos comprendido Cinalmente esa llamada pasi7n.
G<o lo s=. so tendr5 ,ue pregunt5rselo a =l. &o 6nico ,ue s= es ,ue la 4oda Calsa no
tena tanta importancia como la persecuci7n ,ue emprenderan por la (ran Carretera del
<orte para encontrarme a m.
G<o lo entiendo GdiBo 0ar-G. &a utilidad de nuestra persecuci7n era ,ue nos
enteraramos de ,ue no estamos casados.
G<o2 la utilidad ,ue +io &ot.arian era el tiempo ,ue estaran Buntos2 solos2 unidos por
una Cinalidad. l tiempo ,ue tendran para +erse el uno al otro con claridad. l tiempo ,ue
tendran para comprender ,ue el amor no s7lo es posi4le2 sino tam4i=nR ine+ita4le.
0ar- o-7 el sonido ,ue .i3o !ogan al ,ued5rsele el aire atrapado en la garganta. lla
no supo ,u= decir ni ,u= .acer.
&os dos estu+ieron un 4uen rato en silencio2 .asta ,ue !ogan ec.7 a andar .acia la
puerta2 lle+5ndola con =l.
G<os +ol+emos a &ondres. %nmediatamente.
l coc.e corra +elo3 por la carretera deBando tras =l nu4es de pol+o su4iendo en
espirales.
- 126 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
0ar- i4a sentada inm7+il2 con la espalda rgida2 en el rinc7n.
GA6 tampoco lo sa4as GdiBo.
&o diBo simplemente como una o4ser+aci7n2 pero al parecer =l lo interpret7 como una
pregunta.
GFo dira ,ue eso es 4astante e+idente. "i no me lo .u4ieras impedido2 .a4ra
golpeado a Arc.er .asta deBarlo inconsciente.
G<o Cue culpa su-a.
G<o2 la culpa Cue de &ot.arian2 - eso lo tendr= presente. G;.al7 un largo suspiro -
se inclin7 a mirarla a los oBosG. "iento muc.o todo esto2 0ar-.
lla lo mir7 interrogante.
GHJue lo sientesI A6 no eres el culpa4le de nada.
G<ada de esto .a4ra ocurrido si -o me .u4iera dominado. GNn cierto 4rillo en sus
oBos le diBo a ella ,ue desea4a decir m5sG/ "i no te .u4iera deseado tanto esa noc.e2 si no
.u4iera permitido ,ue mi pasi7n o4nu4ilara mi l7gica2 tal +e3 no .a4ra estado tan dispuesto a
.acer lo ,ue Cuera por .acerte ma.
0ar- se limit7 a mirarlo2 muda.
G&ot.arian tena ra37n2 al menos acerca de mis sentimientos por ti. <unca te .e
odiado. Ae desea4a. Ae dese= desde el momento en ,ue te +i por primera +e3 en el Bardn. "7lo
,ue no poda reconocer eso ni ante m mismo.
Al or esas pala4ras a ella le re+olote7 el cora37n en el pec.o.
GFo tampoco te .e odiado nunca. 0mmR
<o continu7. <o poda decir nada m5s.
"a4a ,ue2 en realidad2 ella tena la culpa de lo ocurrido a,uella noc.e en el coc.e. "us
deseos2 sus pasiones2 sus inmorales sue>os co4raron +ida.
?ero conCesar eso sera demasiado.
?or lo tanto2 intent7 cam4iar el tema2 4uscando uno menos serio2 ,ue relaBara la tensi7n.
G"in em4argo2 s crea ,ue eras un pcaro li4ertino.
A =l se le alegraron los oBos.
GF no esta4as e,ui+ocada. G9ol+i7 la seriedad a sus oBosG. ?ero -a no so- ese
.om4re.
0ar- lo mir7 pensati+a. ?asado un momento diBo/
G<o2 creo ,ue no lo eres.
!ogan alarg7 la mano - se la puso en el 4ra3o.
Gntonces no .a- ning6n moti+o para ,ue no nos casemos.
G"al+o uno.
GHCu5lI
Gl amor.
Cuando lleg7 a $er1ele- ",uare esa noc.e2 sus .ermanas no esta4an en casa2 pero como
esta4a agotadsima2 cansada mu- cansada2 la soledad le +ena mu- 4ien.
&a se>ora ?ol1s.an1 le lle+7 una cena Cra al dormitorio. Aun,ue apenas .a4a comido
en todo el da2 no tena apetito2 as ,ue comi7 mu- poco.
Cuando termin7 de comer se meti7 en la .umeante 4a>era de asiento ,ue le .a4a
llenado C.erie. &e+antando la mano i3,uierda o4ser+7 4aBar el agua Ba4onosa por los dedos -
pasar por encima del anillo de oro ,ue le .a4a puesto !ogan.
%ntent7 ,uit5rselo. Aena ,ue de+ol+=rselo por la ma>ana. &o gir72 tratando de pasarlo
por el nudillo2 pero con el agua caliente se le .a4an .inc.ado los dedos - el anillo se neg7 a
salir.
&a in+adi7 una intensa triste3a2 cruda2 primiti+a.
- 127 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
@a4ra aceptado casarse con !ogan cuando =l se lo propuso en el coc.e. <o .a4ra
necesitado ni pensarlo.
&o 6nico ,ue tena ,ue .a4er dic.o =l era ,ue la ama4a.
?ero no lo .a4a dic.o.
&e aument7 el dolor ,ue senta en el cora37n .asta .acerse corrosi+o2 pun3ante.
&a estremeci7 un sollo3o - se permiti7 llorar2 llorar de +erdad2 meci=ndose en la 4a>era.
C.erie entr7 a toda prisa en el dormitorio2 le a-ud7 a salir del 4a>o2 la en+ol+i7 en una
toalla - la lle+7 a la cama.
Cuando la Bo+en criada apag7 las +elas - sali72 0ar- se acurruc7 de costado - .undi7 la
cara en la almo.ada.
ntonces record7 algo - se sent7.
!ogan no le .a4a conCesado su amor.
G?ero -o tampoco.
- 128 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 1
A la ma>ana siguiente2 cuando 0ar- 4aB7 la escalera2 mu- temprano2 no tena la menor
intenci7n de sentarse a desa-unar con sus .ermanas.
Aena una misi7n. $ien poda decir ,ue era la m5s importante de su +ida.
:e todos modos2 s tena pensado .acer una r5pida incursi7n en el comedor. <ecesita4a
un poco de mante,uilla. l to3udo anillo de 4odas segua neg5ndose a desli3arse por su dedo
.inc.ado.
"7lo .aca una .ora ,ue .a4a salido el sol2 tiempo suCiciente para asearse - +estirse.
?ero incluso con la a-uda de C.erie - sus 5giles dedos2 .a4a tardado muc.o m5s ,ue lo
.a4itual en arreglarse.
Aena ,ue lle+ar el peinado perCecto2 la ropa 4ien planc.ada. "e .a4a puesto un collar
de perlas de tres +ueltas2 regalo de su padre .aca muc.os a>os.
ra importante para ella estar lo m5s guapa posi4le cuando le pusiera el anillo en la
mano a !ogan. ?or,ue su +erdadera Cinalidad no era de+ol+erle lo ,ue le perteneca2 sino
conCesarle sus sentimientos por =l.
:ecirle ,ue lo ama4a.
"e estremeci7 con s7lo pensar en ese momento. HJu= .ara - ,u= dira si =l no
contesta4a de la manera ,ue espera4aI
$uen :ios2 H- si =l s7lo le deca O(raciasP - nada m5sI
*uera como Cuese2 tena ,ue de+ol+erle el anillo. "i tena suerte2 pronto +ol+era a +er el
anillo en su dedo2 cuando =l reconociera su amor por ella.
"i no2 4ueno2 en todo caso el anillo nunca .a4a sido realmente su-o.
:e4ido a ,ue era tan temprano - sus .ermanas .a4an estado .asta tarde Cuera2 no se
asom7 a la puerta del comedor antes de entrar a coger un poco de mante,uilla. so result7 ser
un error.
GLAe .as le+antadoM Ge;clam7 li3a4et.Q se puso en pie de un salto - corri7 .acia ella
G. &a se>ora ?ol1s.an1 nos .a dic.o ,ue .a4as llegado a casa.
Anne tam4i=n se le+ant7 a a4ra3arla.
GF ,ue anoc.e pr5cticamente caste desplomada GdiBo mir5ndola preocupada.
0ar- .i3o una respiraci7n larga - proCunda.
"u deseo .a4a sido esperar .asta despu=s de su +isita a !ogan para decirles a sus
.ermanas ,ue la 4oda s7lo .a4a sido un enga>o.
Aena ,ue reali3ar su misi7n primero. "a4a mu- 4ien ,ue .a4larles de lo ,ue pensa4a
.acer no les parecera 4ien2 so4re todo a una de ellas. Jue una damita +isitara a un .om4re
soltero2 4ueno2 simplemente esta4a en contra de las reglas del decoro2 como le recordara
Anne sin duda.
G:e4o deciros una cosa. Algo .orrendo.
GHJue la 4oda Cue una Carsa organi3ada por &ot.arianI Gpregunt7 li3a4et. antes ,ue
pudiera decir una pala4ra m5s.
&a mir7 muda de asom4ro.
G?ues s. HC7mo lo sa4esI
G&ad- Npperton nos lo cont7 todo. st5 mu- Curiosa con &ot.arian.
G&e pareci7 reconocer al cura durante la ceremonia Ga>adi7 AnneG. "7lo despu=s
- 129 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
record7 ,ue lo conoci7 en una de las reuniones de lad- Carsington para Bugar al Caro. Cuando
se lo diBo a &ot.arian2 =l le conCes7 su ardid2 aun,ue segua cre-endo ,ue .a4a .ec.o lo
correcto.
G:iBo ,ue si no .u4iera actuado r5pidoR Gempe37 li3a4et. - se interrumpi7 para
seguir con la mirada el lento a+ance del ma-ordomo en direcci7n a 0ar-2 con una enorme
4andeBa para el t= llena de tarBetas - el Morn#n! PostG. Como i4a diciendo2 diBo ,ue pens7
,ue si no actua4a r5pido ni t6 ni el du,ue comprenderais Bam5s ,ue est5is .ec.os el uno para
el otro.
G;celencia GdiBo 0acAa+is.G2 le .an llegado algunas tarBetas.
G:=Balas en la mesa2 por Ca+or GdiBo 0ar-. ntonces ca-7 en la cuenta del
tratamiento ,ue le .a4a dado el ma-ordomoG. 0acAa+is.2 Hpor ,u= me .as llamado
Oe;celenciaPI
Anne lo mir7 con los oBos entrecerrados.
GHsta4as tal +e3 escuc.ando nuestra con+ersaci7nI
l ma-ordomo neg7 con la ca4e3a.
G<o2 se>orita. 'curre ,ue esta ma>ana me .e CiBado en la columna O"e diceP del
diario. G;tendi7 el diario - puso el dedo en una columna de la primera p5ginaG. A,u est5.
li3a4et. cogi7 el diario - le-7 en +o3 alta el titular en negrita de la columna/
GO&a se>orita !o-le se casa con el du,ue en una ceremonia sorpresa.P G0ir7 a 0ar-
G. HAcaso .u4oR tal +e3 .u4o otra ceremonia sorpresaI
0ar- neg7 lentamente con la ca4e3a2 - Cue a sentarse en la silla ,ue tena m5s cerca al
lado de la mesa.
Anne se dio palmadas en las dos meBillas.
GN-2 no. 0ar-2 tu reputaci7n +a a ,uedar por los suelos cuando se sepa ,ue la 4oda Cue
Calsa. <uestras reputaciones tam4i=n. <adie +a a desear relacionarse con la Camilia !o-le.
8usto entonces son7 un Cuerte golpe en la puerta de la calle.
&as tres se miraron preocupadas - luego le gritaron a la +e3 al ma-ordomo2 ,ue -a .a4a
desaparecido en el corredor en direcci7n al +est4ulo/
GL<o a4rasM
G:emasiado tarde GdiBo la sonora +o3 de !ogan desde la puerta del comedor.
0ar- lo mir7 incr=dula.
G!ogan.
GH?odramos .a4lar en pri+adoI Gpregunt7 =l. n la mano tena un eBemplar de la
)a*ette.
lla apo-7 las palmas en la mesa - se le+ant7.
G?odemos .a4lar en el sal7n. GAl pasar por su lado le+ant7 la +ista a sus c5lidos oBos
casta>os - le .i3o un gesto indic5ndole ,ue la siguieraG. ?or a,u2 por Ca+or.
"entado Crente a ella2 !ogan tam4orile7 los dedos so4re el diario do4lado ,ue tena
e,uili4rado so4re el muslo.
G0ar-2 no s= c7mo se enter7 alguien de la ceremonia en los "alones Arg-le. ?ero -a
no podemos .acer nada respecto a la columna. Fa todas las personas de importancia .an ledo
lo de nuestra O4odaP.
*rustrado2 ec.7 .acia atr5s la ca4e3a2 pero el soC5 .a4a sido dise>ado para se>oritas
4aBitas2 por lo ,ue el respaldo era demasiado 4aBo para =l. sa Crustraci7n se sum7 a la otra.
G?odramos pedir una retractaci7n.
Gso s7lo aumentara el inter=s por nuestra situaci7n - la curiosidad por conocer m5s
detalles. G"e inclin7 a cogerle la manoG. <o2 creo ,ue s7lo tenemos un camino para e+itar
la des.onra de nuestras Camilias/ de4emos casarnos.
- 130 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GHJu=I
G&o siento2 pero de4emos .acerlo2 - .emos de actuar de Corma r5pida - discreta.
0ar- lo mir7 con los oBos redondos - dorados como el sol. Asinti7 sumisamente.
G"i no .a-R2 si no podemos .acer ninguna otra cosaR
:e pronto =l sinti7 el cora37n mu- pesado2 oprimido. @a4a esperado ,ue ella se
mostrara algo m5s Celi3 por la perspecti+a de compartir su +ida con =l.
Gs nuestra 6nica opci7n GdiBo al Cin.
A ella le 4rillaron los oBos por las l5grimas retenidas.
G0u- 4ien.
HAan terri4le era la idea de casarse con =l ,ue le .aca llorarI2 pens7 =l. Arag7 sali+a -
se apresur7 a le+antarse.
G&e ordenar= a mi a4ogado ,ue +a-a a :octorXs Common - consiga otra licencia
especial en cuanto a4ran la oCicina del ar3o4ispo el lunes. 0ientras tanto2 4uscar= un cl=rigo.
HAienes alguna preCerenciaI
lla sonri7 mansamente.
GCual,uiera ,ue no sea el se>or Arc.er ir5 4ien. Gntonces2 como si aca4ara de
pasarle algo por la ca4e3a2 se cogi7 el anillo de 4odas e intent7 ,uit5rseloG. <o ,uiere salir2
!ogan. &o .e intentado2 pero tengo .inc.ado el dedo. s como si ,uisiera ,uedarse a.
eternamente.
GF se ,uedar5 a. Grepuso =l dulcementeG. n+iar= el coc.e a las tres de esta tarde.
Hs tiempo suCiciente para tiI
0ar- se le+ant7 - lo sigui7 .acia el +est4ulo.
GHAiempo suCiciente para ,u=I
G$ueno2 para ,ue .agas tu e,uipaBe.
GH?ara ,u= +o- a .acer mi e,uipaBeI Gpregunt7 ella agrandando los oBos.
G<o estamos +erdaderamente casados2 pero si ,ueremos proteger los nom4res de
nuestras Camilias2 de4emos dar la apariencia de ,ue -a somos marido - muBer. G?ara ,ue no
.u4iera ning6n malentendido2 se lo diBo m5s claroG/ 0ar-2 de4es mudarte a mi casa. A mi
dormitorio.
GLA tu dormitorioM Ge;clam7 ella d5ndose una palmada en la CrenteG. <o lo dices en
serio.
G&os criados .a4lan2 - puesto ,ue no sa4emos ,ui=n en+i7 la inCormaci7n al diario
para esa columna2 no podemos permitirnos correr riesgos innecesarios.
0ar- se limit7 a mirarlo.
GHA las tres entoncesI
lla se presion7 las sienes con las -emas de los dedos.
G"R s. star= lista.
l sol a4rasador ,ue caa so4re &ondres .a4a lle+ado a una numerosa muc.edum4re a
@-de ?ar12 a sentarse 4aBo los 5r4oles cerca del "erpentine para sa4orear la 4risa2 si sopla4a
alguna.
F a. .a4ra estado 0ar- a las tres de la tarde como sola .acer la ma-ora de los das.
?ero ese da no.
se da esta4a sentada Bunto al par de +entanas a4iertas del sal7n2 a4anic5ndose mientras
espera4a ,ue llegara el coc.e de !ogan2 ,ue la lle+ara con sus pocas pertenencias a su casa
en ?ortman ",uare.
C.erie a.uec7 un coBn - lo acomod7 tras la espalda de la ta ?rudence. :espu=s le sac7
de la mano el +aso +aco de cordial. "e dirigi7 a la puerta2 pero a medio camino pareci7
cam4iar de opini7n2 por,ue corri7 .asta 0ar- - le apret7 la mano. n los oBos de la Bo+en
- 131 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
criada se +ean +enillas roBas2 como si .u4iera estado llorando.
0ar- deB7 el a4anico en su Calda - le dio una palmadita en la mano.
G<o te entriste3cas2 C.erie. <os +eremos con Crecuencia2 te lo prometo.
&a muc.ac.a neg7 en=rgicamente con la ca4e3a. "e toc7 el pec.o con el ndice.
GHJu= intentas decirmeI <o lo entiendo.
C.erie retir7 la mano - sali7 corriendo de la sala. ?asados unos dos minutos +ol+i7 - le
dio un tro3o de papel +itela con algo escrito. 0ar- lo puso a la lu3 de la +entana - le-7/ O&ord
&ot.arian me en+i7 a,u para +igilarla.P
HJu= signiCica4a esoI 0ir7 a C.erie.
GH&ot.arian te en+i7 a,u para ,ue nos espiaras a m - a mis .ermanasI
G&e diBe ,ue era una espa GdiBo la se>ora ?ol1s.an12 entrando a deBar una 4andeBa
con t= en la mesita del lado del sill7n de la ta ?rudenceG. ?reg6ntele si es Crancesa. Apuesto
a ,ue lo es.
G"e>ora ?ol1s.an12 +a-a a llamar a mis .ermanas2 por Ca+or. Juiero .a4lar en pri+ado
con C.erie2 si no le importa.
G"2 se>orita !o-le GdiBo la se>ora ?ol1s.an12 - sali7 al +est4ulo mir5ndolas por
encima del .om4ro al tiempo ,ue camina4a.
8usto entonces 0ar- ca-7 en la cuenta de ,ue .a4a +isto a C.erie antes.
GLVeusM A6 nos ser+iste el t= cuando Cui con mis .ermanas a +isitar el Clu4 de los
9ieBos &i4ertinos.
&a Bo+en criada asinti7 - 4aB7 los oBos2 CiB5ndolos en el suelo.
GHF lle+as todo este tiempo inCormando a &ot.arianI
C.erie neg7 en=rgicamente con la ca4e3a - le+ant7 un dedo.
GNna +e3. &e lle+aste un inCorme una +e3 GdiBo 0ar- pensati+aG. Nna +e3. HJu=
inCorme Cue =seI
&a muc.ac.a mo+i7 lentamente el dedo - le toc7 el anillo de 4odasQ despu=s le le+ant7
la mano - se la coloc7 so4re el cora37n.
GH&e diBiste ,ue -o ama4a al du,ueI
C.erie no contest72 pero ella +io la respuesta aCirmati+a en sus oBos.
As era como &ot.arian se .a4a enterado de sus sentimientos. F seguro ,ue as se
entera4a de la +erdadera naturale3a de las personas. spia4a.
ra un Bugador2 un Bugador 4ueno2 consumado2 al parecer. "a4a ,ue para ganar se de4e
deBar lo menos posi4le a la casualidad.
:e repente la pe,ue>a criada m5gica se ,ued7 mu- ,uieta2 como si .u4iera odo algo.
ntonces ella o-7 algo tam4i=n. :es+i7 la atenci7n al corredor. Nna de sus .ermanas
4aBa4a la escalera. 9ol+i7 la atenci7n a C.erie.
GHso es lo 6nico ,ue le diBisteI
O"P2 diBo C.erie2 mo+iendo los la4ios en silencio.
GH:eseas continuar a,u2 con mis .ermanasI
O".P
Gntonces esto de4e ,uedar entre nosotras. F de4es prometer ,ue nunca m5s +as a
contarle a nadie lo ,ue ocurre en esta casa. HntiendesI
C.erie asinti72 sonri7 - sali7 a toda prisa.
n ese instante 0ar- +io ,ue la ta ?rudence la esta4a mirando con los oBos medio
a4iertos.
GAa ?rudence2 Hesta4as escuc.andoI
GAe sorprendera lo muc.o ,ue oigo cuando piensan ,ue esto- dormida GdiBo la
anciana. ntonces sonri7 tra+iesaG. ?ero no te preocupes2 0ar-. Aengo propensi7n a ol+idar
cual,uier secreto antes de +ol+er a cerrar los oBos. As ,ue sigue .a4lando.
n el instante en ,ue li3a4et. entr7 en el sal7n2 la ta ?rudence cerr7 los oBos2 pero
- 132 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
continu7 sonriendo.
li3a4et. traa una maleta llena con los artculos de tocador de 0ar-. &a deB7 Bunto al
6nico 4a6l ,ue su .ermana i4a a lle+ar a la casa de su Cuturo marido.
G0e cuesta creer ,ue nos +a-as a deBar GdiBo atra+esando la sala - cogi=ndole la
manoG. HC7mo nos las +amos a apa>ar sin tiI
0ar- se o4lig7 a emitir una risita.
GCari>o2 no ten=is por ,u= apa>aros sin m. <os podemos +isitar todos los das si
,uieres.
G?romete ,ue +endr5s. 0e parece ,ue Anne +a a gastar todo el dinero reser+ado para
los gastos de la casa en menos de un mes. ' dos como m5;imo.
&a risa de 0ar- Cue aut=ntica esta +e3.
G&a se>ora ?ol1s.an1 es mu- a.orrati+a2 as ,ue dudo muc.o ,ue teng5is ,ue
in,uietaros por algo.
GHCu5ndo es la 4odaI H@as sa4ido algo m5sI
G<o2 - dudo ,ue sepa algo mientras no tengamos la licencia especial. G&e apret7 la
mano - cerr7 el a4anico ,ue tena en la CaldaG. ?ero te prometo2 .ermana2 ,ue ser5s la
primera en sa4erlo.
&e solt7 la mano a li3a4et. al sentir entrar una sua+e 4risa .6meda por la +entana. "e
apo-7 en el respaldo - cerr7 los oBos2 disCrutando del Crescor del aire en las meBillas.
G"i esta noc.e Cuera a estar en casa2 te Buro ,ue dormira en el patio para sentir el
Cresco aire nocturno.
GF en lugar de eso2 +as a dormir con un du,ue GdiBo Anne desde la puerta.
0ar- a4ri7 los oBos - endere37 la espalda.
G<o puedo .acer nada respecto a eso2 Anne. H?reCeriras ,ue continuara a,u2
arriesg5ndome a ,ue se corra la +o3 de ,ue no esto- legalmente casada con $lac1stoneI
G<oo. "= ,ue s7lo pensa4as en m - en li3a4et. cuando aceptaste la soluci7n del
du,ue. G$aB7 los oBos a la alCom4ra turcaG. spero ,ue me perdones. <o deBa de
angustiarme ,ue -a no +a-as a estar a,u.
GN-2 Anne2 esto tena ,ue ocurrir alg6n da. "implemente .a dado la casualidad de ,ue
las circunstancias e;igieran ,ue Cuera .o-.
l clo+ clo+ de cascos de ca4allos reson7 en la .ilera de casas cuando el coc.e de
!ogan entr7 en $er1ele- ",uare - Cue a detenerse ante la casa.
0ar- mir7 por la +entana -2 e;.alando un suspiro2 se le+ant7. "e le Corm7 un nudo en el
est7mago cuando +io a !ogan - a un laca-o su4iendo la corta escalinata de entrada. "on7 la
alda4a2 produci=ndole un ata,ue de ner+ios ,ue le .i3o pasar corriendo por entre sus
.ermanas en direcci7n a la puerta de la calle.
A4ri7 - entraron !ogan - el laca-o. ntonces ella se gir7 .acia sus .ermanas para
a4ra3arlas.
GAodos los das. <o lo ol+id=is2 podemos +ernos todos los das.
GF de4emos2 por,ue a6n tenemos ,ue locali3ar a lad- 8erse- GdiBo li3a4et.2 como si
eso Cuera el incenti+o para ,ue 0ar- Cuera a la casaG. :e4emos preguntarle acerca del c.al
de cac.emira.
GH&ad- 8erse-I Gpregunt7 !ogan.
0ar- sinti7 arder las meBillas al encontrarse con su mirada.
GAe diBe ,ue eso no tiene ninguna importancia.
GL&a tieneM Gre4ati7 li3a4et.G. l c.al de cac.emira ,ue lord &ot.arian ense>7 en
el sal7n turco perteneca a lad- 8erse-. stamos seguras2 por,ue es el mismo c.al ,ue lle+a en
el retrato ,ue est5 en la galera de los @arrington.
!ogan pesta>e7 sorprendido.
G!ecuerdo ese retrato. @e de reconocer ,ue este misterio +uestro2 0ar-2 es 4astante
- 133 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
interesante. G&o diBo en tono Cirme2 no 4url7nG. Hst5s segura de ,ue ese c.al ,ue ten=is es
el mismoI
0ar- .i3o +arias inspiraciones cortas - 4ruscas. sta4an ocurriendo muc.as cosasQ no
,uera .a4lar de eso en ese momento2 ni con !ogan ni con nadie.
Gso creo.
G&o es GaCirm7 Anne con+encida. 'Bal5 ella pudiera compartir esa Ce tan inaltera4le2
pens7 0ar-G. Fa no es necesario ocultarle nada a $lac1stone. 9a a ser tu marido.
!ogan le dirigi7 una sonrisa complacida.
G(racias2 se>orita Anne. ?ero recuerde Ga>adi7 en +o3 m5s 4aBa2 en tono
conCidencial2 mirando .acia el laca-o ,ue esta4a sacando el 4a6l de 0ar- del sal7nG ,ue2 por
nuestro 4ien2 -a estamos casados.
ntonces capt7 la mirada de 0ar- e .i3o un gesto .acia la puerta.
lla le dio un 4eso en la meBilla a la ta ?rudence - a cada una de sus .ermanas.
:espu=s2 sintiendo la mano de !ogan en el codo2 se gir7 lentamente - sali7 por la puerta en
direcci7n al coc.e.
Cuando unos minutos despu=s el coc.e lleg7 a ?ortman ",uare2 0ar- i4a mirando por
la +entanilla - +io a Juinn 4aBando la escalinata a-udado por su 4ast7n2 en direcci7n a un
coc.e ,ue espera4a.
Nn laca-o de li4rea le pas7 una pesada maleta al musculoso coc.ero ,ue esta4a en el
pescante listo para reci4irlo.
0ar- se gir7 .acia !ogan.
GHAd7nde +aI
Kl se inclin7 para mirar por la +entanilla en el instante en ,ue el coc.e aminora4a la
marc.a - se detena ante la puerta. "in contestar2 a4ri7 la puerta - 4aB7 de un salto.
GHJu= dia4los es esto2 JuinnI Ge;clam72 en el momento en ,ue ella se coga de la
mano del laca-o - 4aBa4a los pelda>os.
l +i3conde se apo-7 en el 4ast7n - le puso la otra mano en el .om4ro a !ogan.
G0e +o- al campo. 0e .e parecido con+eniente estar unos das Cuera para daros
tiempo a ti - a la du,uesa a instalaros.
G<o es necesario ,ue te marc.es GdiBo !ogan2 aun,ue no en un tono mu-
con+encido2 le pareci7 a 0ar-.
GA.2 pues2 s ,ue es necesario. Creo ,ue -a es .ora de ,ue e;plore mi nue+a
propiedad. @acer un reconocimiento del terreno2 tal +e3 +er ,u= preparati+os seran necesarios
para .acer la casa apropiada para una Camilia.
GHJuieres decir ,ue t6 - lad- AidSellRI GAr,ue7 una ceBa sonri=ndole con
complicidad.
GAoda+a no2 pero creo ,ue el momento no tardar5 en llegar. As ,ue meBor ,ue est=
todo preparado2 He.I
Juitando la mano del .om4ro de !ogan2 Juinn ec.7 a andar .acia 0ar-.
G@ermana.
&e .i3o una perCecta +enia - luego se acerc7 a 4esarla en la meBilla.
0ar- tam4i=n lo 4es7 en una meBilla.
G"a4es ,ue toda+a no estamos +erdaderamente casados Gle susurr7 al odo.
G!ogan me lo .a e;plicado todo esta ma>ana GdiBo =l en +o3 4aBaG. &amento lo del
anuncio en la )a*ette.
G<o tiene importancia GdiBo ella2 - +ol+i7 a poner la 4oca Bunto a su odoG/ <o me
opongo a casarme por,ue amo a tu .ermano2 - tal +e3 alg6n da =l me ame tam4i=n.
&e su4i7 un ardiente ru4or a las meBillas. <o sa4a ,u= se .a4a apoderado de ella ni por
- 134 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
,u= .a4a sentido esa necesidad de re+elar sus sentimientos .acia !ogan a alguien2 pero
sencillamente Cue incapa3 de e+itarlo.
A Juinn le c.ispearon los oBos - se gir7 .acia su .ermano ense>ando sus 4lancos -
4rillantes dientes en una sonrisa.
GH:e ,u= est5is .a4landoI Gpregunt7 !ogan pesta>eando perpleBo.
A 0ar- se le tens7 el est7mago2 - no se relaB7 .asta ,ue Juinn sonri7 de oreBa a oreBa2
mo+i7 el 4ast7n .acia !ogan - comen37 a su4ir al coc.e.
G@asta el mi=rcoles por la ma>ana Gle grit7 a su .ermano.
ntonces el laca-o cerr7 la puerta2 el coc.e se puso en marc.a - 0ar- se ,ued7
mirando rodar las ruedas .asta ,ue el +e.culo se perdi7 de +ista.
!ogan la mir7 con las ceBas ar,ueadas.
GHntramos2 cari>oI
n los la4ios de ella Buguete7 una sonrisa cuando le cogi7 el 4ra3o para su4ir los tres
pelda>os .asta la entrada.
l laca-o los adelant7 - les a4ri7 la puerta.
!ogan se detu+o a mirarla con e;presi7n mu- tra+iesa - de pronto la le+ant7 en los
4ra3os - entr7 en la casa.
G$ien+enida a tu nue+o .ogar2 mi du,uesa.
- 135 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 1!
l resto del da pas7 m5s r5pido de lo ,ue 0ar- podra .a4erse imaginado.
"entada ante una mesa ?em4ro1e cerca de una de las +entanas de su dormitorio2 esta4a
contemplando los colores anaranBados ,ue da4a la lu3 del crep6sculo a las casas de ?ortman
",uare.
Aodas las .a4itaciones de la casa esta4an elegantemente amue4ladas - decoradas con
e;,uisitas telas de +i4rantes colores - e;cepcionales o4ras de arte. @a4a +arios mue4les de
enorme tama>o2 ,ue2 seg6n le e;plic7 !ogan2 se .a4an dise>ado especialmente para =l2
teniendo en cuenta su e;traordinaria altura.
&e costara un poco acostum4rarse a la magnitud de esos mue4les especialmente
dise>ados. "e dio cuenta de eso por primera +e3 cuando2 despu=s de ser presentada al personal
de la casa2 se sent7 en el enorme soC5 del sal7n.
"orprendida2 compro47 ,ue los pies le ,ueda4an colgando a unas cuantas pulgadas del
suelo2 - se sinti7 casi tan pe,ue>a como la 4aBita lad- Npperton.
?ase7 la mirada por el dormitorio - la pos7 en la enorme cama situada entre las
+entanas. ra inmensa - de construcci7n s7lida2 mu- parecida al propio !ogan.
:e pronto2 .orrori3ada2 se sorprendi7 imagin5ndose ,ue =l la le+anta4a en 4ra3os2
desnudo D=l le .a4a dic.o ,ue no le gusta4a usar ropa de dormirE2 sus m6sculos tensos -
duros2 - la lle+a4a a la cama mir5ndola con una e;presi7n pcara en los oBos.
HCu5nto Caltara para su noc.e de 4odasI
"onriendo con ese pensamiento2 a4ri7 la maleta ,ue le .a4a preparado li3a4et. -
comen37 a poner 4otellas2 .or,uillas - Crascos so4re su tocador pro+isional. :esdo4l7 un
pa>uelo ri4eteado con encaBe - se sec7 las gotas de sudor de las sienes.
G@ace 4astante calor dentro de la casa2 H+erdadI
"e gir7 - +io a !ogan en la puerta2 mir5ndola.
G"i .as terminado2 H,u= te parece si te re6nes conmigo en el patio para tomar alg6n
reCrigerioI Corre una 4risa ,ue agita las plantas del Bardn.
lla le sonri7.
G0e parece una gran idea. %r= dentro de un momento.
Cuando o-7 los pasos de !ogan 4aBando la escalera2 cogi7 el espeBo de mano de la mesa
- se mir7.
L0aldici7nM Aal como tema2 tena las meBillas tan roBas como el sol poniente.
0ir7 por la +entana - +io ,ue gran parte del color -a .a4a desaparecido del cielo.
&as Cac.adas de las casas del otro lado de la pla3a parecan cu4iertas por un delgado
+elo gris2 pero los calleBones entre ellas se +ean negros como un tintero.
;.al7 un suspiro de ali+io.
n la creciente oscuridad no se +eran tan claramente sus ardientes meBillas.
"e pas7 una mano por la cara. so espera4a al menos.
Cuando lleg7 a la planta 4aBa2 la casa2 ,ue toda la tarde .a4a estado llena de
apresuradas criadas - aBetreados laca-os2 pareca estar a4solutamente desierta.
Caminando por el oscurecido corredor2 se asom7 a todas las salas - cuartos2 pero no +io
- 136 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
a nadie.
&a casa esta4a a oscuras. <o +io ni una sola +ela encendida en su camino .acia las
puertas cristaleras ,ue lle+a4an al patio.
GH!oganI Gllam7 ner+iosa.
$aB7 la manilla2 a4ri7 - sali7 al patio.
"e oa el canto de los grillos en la noc.e - el aire esta4a ligeramente impregnado con
aromas de lilas - rosas. ?ero =l tampoco esta4a all.
G!ogan2 cont=stame2 por Ca+or. Hst5s a,uI
GA,u2 cari>o.
"e gir7 .acia el sonido de su +o3 ronca2 proCunda2 - entrecerr7 los oBos para distinguir
algo en el e;u4erante Bardn ,ue se e;tenda a lo leBos.
All. &a lu3 de una linterna parpadea4a en la distanciaQ un Caro en la oscuridad.
c.7 a andar por un sendero de conc.as trituradas2 adentr5ndose en el Bardn2
acerc5ndose a la lu3.
Kl -a tena ,ue estar cerca2 Busto al otro lado de un enorme nogal.
"ali7 del sendero - sinti7 el roce de ramitas de .iedra ,ue intentaron enrosc5rsele en los
to4illos.
GH!oganI
Apo-ando la mano en el 5spero tronco2 asom7 la ca4e3a por los dos lados. &a lu3 .a4a
desaparecido repentinamente.
&a luna esta4a comen3ando a ele+arse en el cielo2 - por entre las ramas del nogal pasa4a
su tenue lu3 a3ulada.
*rente a ella +io mo+erse algo en un pe,ue>o claro.
GH!oganI Hres t6 el ,ue est5 a.I
Camin7 a toda prisa .acia esa parte con .ier4a ,ue .a4a +isto2 - cuando lleg7 al lugar2
se ,ued7 inm7+il - retu+o el aliento2 para escuc.ar.
H:7nde esta4aI
:e repente2 unas manos grandes - callosas se desli3aron por sus .om4ros2 desde atr5s2 -
suspir7 de placer.
GA.2 a,u est5 mi diosa Gle susurr7 =lG. 0i estatua de Bardn.
"inti7 .6meda su 4oca en la oreBa - su aliento caliente en la piel del cuello.
GH&a lu3 de la luna .ar5 co4rar +ida a mi estatua como .i3o en otra ocasi7nI
0ar- cerr7 los oBos - se apo-7 en =l2 disCrutando de esa cercana de su cuerpo con el de
=l.
G!ogan Gmusit7.
GAal +e3 un 4eso podra incitarla. &o intentar=.
&a gir7 .acia =l. $aB7 lentamente las manos .asta cogerla por la cintura - la atraBo .acia
=l.
G<o2 no podemos2 los criados. G&e puso las manos en el pec.o - lo empuB7G. <o
de4eramosR
G<o est5n Gsonri7 =lG. &os .e en+iado a todos a +er la Cunci7n especial por la
+ictoria en el AnCiteatro Astle-2 lo ,ue signiCica ,ue +ol+er5n cuando sea mu-2 mu- tarde.
lla emiti7 un sua+e gemido de protesta por,ue eso era lo ,ue de4a .acer una damita
soltera2 pero su Calsa protesta Cue a.ogada por los la4ios de !ogan.
Cu5nto lo desea4a. Ar,ue7 el cuerpo2 apret5ndolo contra el de =l2 - se entreg7 a su
dulce 4eso.
Kl apart7 la 4oca2 apenas un dedo2 para susurrarle/
GAe necesito2 0ar-. Ae necesito en mi +ida. "7lo lamento no .a4erlo comprendido
antes.
lla ec.7 .acia atr5s la ca4e3a - le sonri7.
- 137 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GHAntes de nuestra ceremoniosa no 4odaI
ntonces pos7 los la4ios en los de =l desli3ando sensualmente las manos por los
m6sculos de su a4domen.
"anto cielo2 no de4era .acer eso. $esarlo2 acariciarlo2 como esta4a .aciendo2 la lle+ara
por un sendero de no retorno.
?ero esa noc.e no le importa4a.
!ogan i4a a ser su marido.
sta +e3 no .a4a ninguna duda.
?or lo tanto2 dio rienda suelta al deseo ,ue lle+a4a tanto tiempo reprimiendo. $ien
dispuesta2 ansiosa.
Con 5giles dedos le su4i7 la camisa de lin7n2 le sac7 Cuera los Caldones2 - entonces
introduBo las manos por de4aBo - desli37 las palmas por su tersa piel.
Kl se estremeci7 por el placer de esa caricia - la estrec.7 con Cuer3a contra su cuerpo.
?or suerte2 de4ido al calor de la noc.e2 supuso2 =l no lle+a4a cor4ata - tena la camisa
a4ierta en el cuello.
0ar- le mordis,ue7 sua+emente la piel por la larga columna del cuello2 sintiendo su
sa4or salo4re - le 4es7 el pulso ,ue sinti7 latir all. ?ero sus manos2 sus 4ra3os2 seguan
deseando el contacto con su cuerpo.
:esea4a m5s. &o desea4a todo entero.
&e cogi7 la camisa - se la tirone7 .acia arri4a.
Nn primiti+o destello de e;citaci7n 4rill7 en los oBos de =l. &a solt7 - se su4i7 la
camisa2 se la pas7 por los .om4ros - se la ,uit7.
ntonces mir7 5+idamente su +estido de lino 4lanco2 - a ella se le aceler7 la respiraci7n.
"opl7 una repentina 4risa2 re+ol+i=ndole el pelo - aplast5ndole el +estido contra su
e;citado cuerpo.
l Crescor de la 4risa so4re su piel caliente le endureci7 los pe3ones.
Al instante la mirada de =l se centr7 en las duras puntitas ,ue empuBa4an la Cina tela del
+estido. Con las -emas de los dedos sigui7 la cur+a de uno de sus pec.os - luego a.uec7 la
palma so4re =l2 Crot5ndole con el pulgar el pe37n erecto.
0ar- a.og7 una e;clamaci7n al sentir esa ardiente caricia - sus pensamientos luBuriosos
aumentaron .asta el lmite su e;citaci7n. &e+ant7 la ca4e3a - lo mir7.
GFo tam4i=n te necesito Gmusit7.
Kl a.uec7 una mano en su nuca - con la otra le 4aB7 el corpi>o por los 4ra3os - repiti7
la operaci7n con la camisola2 deB5ndoselos a la altura de la cintura.
?or instinto ella se cru37 de 4ra3os cu4ri=ndose los pec.os.
Kl le+ant7 una mano - le acarici7 la meBilla2 mir5ndola intensamente a los oBos.
G<o tienes nada ,ue temer de m.
:esli37 sua+emente la mano por su cuello - continu7 .acia a4aBo .asta llegar a sus
4ra3os2 ,ue apart7 ligeramente. ntonces desli37 las -emas de los dedos por la tersa piel de su
pec.o.
&a sensaci7n le .i3o cerrar los oBos.
G<o te temo GdiBo en +o3 4aBa2 me3clada con un suspiroG. Ae deseo.
A =l se le ,ued7 atrapado el aire en la garganta ante esas simples pala4ras.
G'.2 0ar-.
l sonido de su nom4re2 en+uelto en su c5lido aliento2 le ro37 el cuello. &os la4ios
.6medos de =l siguieron esa ruta2 presionados contra su piel.
lla deB7 caer la ca4e3a .acia atr5s - el pelo se le solt7 de las .or,uillas ca-=ndole en
una oscura cascada por la espalda.
&a mano con ,ue =l le presiona4a Cirmemente la cintura su4i7 por su espalda .asta
a.uecarse en la nuca. &e le+ant7 la ca4e3a2 acercando su cara a la de =l2 - la 4es7 con a+ide3.
- 138 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
"in deBar de 4esarla2 retir7 la mano de su pec.o - de repente se la pas7 por detr5s de las
rodillas2 la cogi7 en 4ra3os - la deposit7 sua+emente so4re la .ier4a.
:e pie a su lado2 contempl7 con deleite su cuerpo con sus oBos oscuros - ardientes.
lla -a esta4a Badeante de deseo. &e+ant7 una mano2 suplic5ndole.
ntonces =l se arrodill7 a su lado - ella apro+ec.7 para rodearle el cuello - 4aBarlo a su
altura. ?os7 sus la4ios en los de =l - luego introduBo la lengua en su 4oca.
sta4a tan duro como la maldita piedra ,ue tena de4aBo de la rodilla.
"era necesaria una le- de la %glesia - la Corona para reCrenarlo en ese momento.
0ar- se ar,ue7 - con las dos manos lo apret7 m5s contra ella.
<o ca4a duda de su disposici7n2 de su deseo - su pasi7n. &o desea4a tanto como =l a
ella.
n ese momento.
!od7 .acia un lado -2 4es5ndola 5+idamente2 cogi7 las capas de Calda - enaguas - se las
su4i7 .asta la cinturaQ desnud5ndola para sus manos.
lla suspir7 cuando =l a.uec7 la mano en la cor+a de su rodilla - la arrastr7 .acia =l2
separ5ndole las piernas.
&entamente desli37 la mano por entre sus 4lancos muslos2 - despu=s Cue ascendiendo
poco a poco .asta ,ue sinti7 en la palma la caliente .umedad de su entrepierna.
0ientras =l pasa4a los dedos por el +ello de su se;o2 ella presion7 Cirmemente la pel+is
contra su mano.
"inti=ndola moBada por la e;citaci7n2 !ogan desli37 el ndice por la .endidura - lo
mo+i7 en crculos por la pe,ue>a protu4erancia carnosa.
0ar- agrand7 los oBos. "e tens7 - le cogi7 sin Cuer3a la mu>eca2 intentando apartarle la
mano.
G!ogan.
ACirm5ndole el 4ra3o con el .om4ro2 =l se solt7 la mano2 la 4es7 en la 4oca - continu7
e;plor5ndola con los dedos.
&e introduBo dos dedos en la +agina2 los retir7 - +ol+i7 a introducirlos de nue+o2 - as
continu72 sintiendo contraerse los m6sculos interiores alrededor de los dedos.
0ar- se retorci72 gimiendo de Crustraci7n. "e mo+i72 tratando de apretarse contra su
cuerpo.
G!ogan2 por Ca+or.
&e pas7 el 4ra3o por el .om4ro - con todas sus Cuer3as intent7 atraerlo para ,ue se
colocara so4re ella.
Kl comprendi7 ,ue desea4a sentir su peso2 ,ue desea4a sentirlo dentro de ella.
"a4er ,ue 0ar- lo desea4a Cue su perdici7n.
!etir7 los dedos moBados - se apart7 para soltar los dos 4otones ,ue le aprisiona4an el
miem4ro. l pene erecto salt7 li4re.
&a mirada de ella reca-7 so4re su miem4ro - se le agrandaron los oBos. ?asado un
momento2 se calm7 - le+ant7 la mano.
Kl supuso ,ue lo i4a a acariciar en la cara2 pero ella do4l7 la mano alrededor de su pene
duro - se lo Crot7 Cirmemente mientras =l se posiciona4a entre sus piernas.
"orprendido2 .i3o una corta inspiraci7n.
GH:7nde .as aprendido esa manio4ra2 en ese li4ro ,ue lle+as contigo a todas partesI
lla le sonri7 tra+iesa.
G$ueno2 claro. Arata de enCermedades parasitarias2 disentera2 inCecciones contagiosas2
etc=tera2 -2 a.2 l7gicamente2 de c7mo seducir a un du,ue.
GH:ice algo so4re c7mo seducir a una diosaI
- 139 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G<i una pala4ra.
Gntonces me parece ,ue tendr= ,ue aprender2 pro4ando - e,ui+oc5ndome muc.as
+eces.
&e sonri7 tra+ieso - luego le mir7 la satinada piel de los muslos. "e los separ7 m5s2
deseando introducirse en ella .asta el Condo en ese mismo instante.
:es+i7 la mirada .acia su cara. "u e;presi7n era la de una inocente2 - eso le record7
,ue2 a pesar de su naturale3a apasionada2 no tena ninguna e;periencia en las maneras de
.acer el amor.
?ero2 claro2 aun,ue .a4a lle+ado a la cama a tantas muBeres ,ue -a no recorda4a el
n6mero2 =l tampoco tena e;periencia.
@asta esa noc.e nunca .a4a estado con una muBer a la ,ue amara.
F a 0ar- la ama4a de +erdad.
"inti7 un esco3or en los oBos al comprender lo ,ue de +erdad senta por ella. ?or
primera +e3 en su +ida2 sa4a lo ,ue signiCica4a estar enamorado.
Amor.
l :u,ue <egro esta4a enamorado.
F cuando sus oBos se encontraron con los de ella2 supo con todas las Ci4ras de su ser ,ue
ella tam4i=n lo ama4a.
G!ogan2 te deseo Gresoll7 ella mo+iendo m5s r5pido la mano alrededor de su
miem4ro - gui5ndoselo .acia su entrepiernaG. <o deseo esperar.
0aldici7n. As no.
<o como la 6ltima +e32 la primera de ella.
Aena ,ue ir despacio2 con sua+idad2 aun cuando su miem4ro -a se mostra4a
impaciente.
'4ser+5ndole atentamente la cara2 !ogan le acarici7 con un dedo el lugar m5s sensi4le.
"inti7 c7mo le apreta4a las rodillas con los muslos2 como si por reCleBo ,uisiera Buntar las
piernas.
&e acarici7 otra +e32 sua+emente2 mo+iendo el dedo en crculos - poco a poco Cue
aumentando la presi7n - el ritmo.
0ar- cerr7 los oBos. (ir7 .acia un lado la ca4e3a - enterr7 los dientes en el la4io
inCerior.
"2 eso era lo ,ue desea4a para ella. F m5s2 muc.o m5s.
Aument7 la rapide3 de los crculos2 mientras se incorpora4a lentamente .asta ,uedar de
rodillas2 - entonces 4aB7 la ca4e3a por entre sus tem4lorosos muslos .asta posar la 4oca en su
entrepierna.
lla resoll7 - le cogi7 la ca4e3a entre las manos2 como si ,uisiera apart5rsela. ntonces
=l comen37 a lamer - ella .undi7 los dedos en su pelo.
Cuando !ogan meti7 los dedos en su estrec.a a4ertura2 ella gimi7 - por instinto lo
apret7 m5s contra ella. F as continu72 lentamente2 retirando e introduciendo los dedos2
.aci=ndole retorcerse presa de un sal+aBe placer2 al tiempo ,ue mo+a la lengua so4re la
pe,ue>a protu4erancia.
G!ogan2 !ogan2 4asta por Ca+or. Ae necesito a ti.
&a +o3 le son7 ronca de deseo.
Ansioso por complacerla2 se incorpor72 apo-5ndose en las manos. Aena el miem4ro tan
duro - +i4rante de necesidad ,ue le dola.
:o4lando los codos2 le 4es7 el +ientre. 0ar- le rode7 el cuello con las manos e intent7
su4irlo .acia ella. 0ientras ascenda por su cuerpo2 !ogan le 4es7 el torso - lami7 - succion7
sus pec.os. ntonces ella le .i3o ascender .asta su 4oca.
Apo-ando el peso en una mano so4re la .ier4a Bunto a su .om4ro2 !ogan 4aB7 la otra
para posicionar el miem4ro duro entre sus pliegues. &e acarici7 con la punta redondeada del
- 140 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
pene2 moB5ndola con su esencia. ntonces le le+ant7 las nalgas - la penetr7.
lla suspir7 - agrand7 los oBos mientras su cuerpo acepta4a el de =l2 lento pero seguro.
!ogan detu+o el mo+imiento2 al sentir apretarse sus m6sculos interiores alrededor de su
miem4ro2 - entonces em4isti7 preso de la pasi7n. Cerr7 los oBos - com4ati7 el incre4le deseo
de poseerla de Corma r5pida - sal+aBe.
0ar- ar,ue7 las caderas. :esea4a sentirlo m5s dentro de ella. !ogan gimi7 - continu7
em4istiendo a un ritmo lento - sensual.
lla pas7 los 4ra3os por de4aBo de los de =l - le rode7 la espalda2 apret5ndolo m5s - m5s
contra ella.
05s Cuerte2 m5s r5pido2 m5s proCundo.
n un solo mo+imiento2 ,ue lo sorprendi72 ella le+ant7 la rodilla - pas7 la pierna por su
espalda. Apret7 con Cuer3a la pierna2 apremi5ndole a proCundi3ar m5s sus em4estidas.
&os m6sculos interiores se apreta4an - apreta4an alrededor de su miem4ro. Fa no poda
esperar m5s.
&e+ant5ndose apo-ado en las manos2 em4isti7 Cuerte2 enterr5ndose en su a4rasador
calor. "ua+es - cortos gemidos de placer salan por la 4oca de ella mientras =l la penetra4a
una - otra - otra +e3.
:e pronto ella grit7 su nom4re2 - a =l se le tens7 el cuerpo - e-acul7.
&a 4es7 en la 4oca - mientras acomoda4a la ca4e3a en la cur+a de su cuello cre-7 orle
decir algo2 pero no2 no era posi4le ,ue .u4iera dic.o eso.
"era esperar demasiado.
ntonces ella le 4es7 la oreBa - +ol+i7 a susurrar/
GAe amo2 !ogan.
- 141 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 2"
Cuando despert7 a la ma>ana siguiente2 0ar- se encontr7 sola en la enorme cama2 o2
meBor dic.o2 en la cama de su Cuturo marido. "onri7 dic.osa.
Aal +e3 alg6n da2 mu- pronto2 usaran la cama para .acer algo distinto de dormir. ?ero
.asta entonces siempre .a4a Bardines - coc.es. "e ri7 para sus adentros.
n todo caso2 -a era como si estu+ieran casados.
$ueno2 .a4an tenido una ceremonia2 aun,ue Cuera ilegal2 a la ,ue .a4an asistido
Camiliares - amigos. l matrimonio -a esta4a consumado. F ella tena el anillo.
"onriendo2 le+ant7 la mano para mir5rselo.
l anillo no esta4a en su dedo.
L0aldici7nM
Nn estremecimiento la recorri72 se le+ant7 de un salto de la cama - sac7 la colc.a - las
s54anas.
"acudi7 las almo.adas2 las tir7 al suelo - pas7 las manos por el colc.7n.
$uen :ios2 no esta4a por ninguna parte. HC7mo lo .a4a podido perderI @a4a estado
m5s de un da intentando ,uit5rselo - siempre se nega4a a salir.
H?or ,u= a.ora2 cuando lo necesitara en cual,uier momentoI
ntonces se le ocurri7. l Bardn. :e4a .a4=rsele cado cuando esta4an all la pasada
noc.e.
:escal3a - s7lo cu4ierta con el camis7n de dormir2 sali7 del dormitorio2 4aB7 corriendo
la escalera2 sigui7 por el corredor central - sali7 al iluminado patio.
G$uenos das2 cari>o GdiBo !ogan. sta4a sentado ante una mesa de .ierro cu4ierta de
papeles al lado de otro ca4alleroG. Kl es el se>or &aSson2 mi a4ogado.
!epentinamente consciente de ,ue no i4a +estida2 se cru37 de 4ra3os2 cu4ri=ndose los
pec.os2 .i3o un gesto de asentimiento - sonri7 al a4ogado2 a3orada.
G$uenos das.
!etrocedi7 lentamente .acia las puertas cristaleras para entrar en la casa. Cuando toc7 el
um4ral con el tal7n2 alarg7 la mano .acia la espalda - palp72 4uscando la manilla.
G0ar-2 Hnecesitas algoI Gle pregunt7 !ogan ama4lemente.
lla 4aB7 la manilla - la puerta se a4ri7.
G<o2 no. <o era nada2 en realidad. "7lo ,uera sa4er si esta4as en casa2 nada m5s.
ntr7 retrocediendo2 - empe3a4a a cerrarse la puerta cuando o-7 la +o3 de !ogan otra
+e3.
'cultando su cuerpo casi desnudo detr5s del cristal2 asom7 la ca4e3a.
GH"I
9io ,ue !ogan tena una e;presi7n risue>a.
G@e reci4ido una nota de respuesta del p5rroco de 0ar-le4one. &a 4oda se cele4rar5
a,u2 la noc.e del mi=rcoles. HAe +a 4ienI
'l+idando c7mo esta4a2 sali7 de detr5s del cristal.
GH&a noc.e del mi=rcolesI
Gs meBor ,ue los +ecinos no se enteren de ,ue la pareBa reci=n casada se est5 casando
de nue+o.
GA.2 mu- 4ien. "2 el mi=rcoles me +a perCectamente.
- 142 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
ntonces2 sin decir otra pala4ra2 entr7 en la casa - corri7 .asta su dormitorio a +estirse.
$usc7 en la mesa ?em4ro1e2 mo+iendo todos los Crascos de perCumes - 4otes de pol+os.
!e+is7 incluso las costuras - do4ladillos del +estido ,ue lle+a4a la noc.e anterior.
<ada.
0enos mal ,ue la 4oda no i4a a ser al da siguiente. Aena .asta el mi=rcoles para
encontrar el anillo.
"e +isti7 r5pidamente2 pero la in,uietud por el anillo la lle+a4a a pasearse una - otra +e3
por el dormitorio.
*inalmente comprendi7 ,ue .a4a tardado demasiado en su arreglo personal.
<o le ser+a de nada dar +ueltas - +ueltas por la .a4itaci7n como un animal enBaulado.
Fa esta4a claro ,ue no i4a a encontrar el anillo en el dormitorio.
ra posi4le ,ue !ogan - su a4ogado -a se .u4ieran ido del patio2 con lo ,ue ,ueda4a
li4re para reali3ar una 4uena - mu- concien3uda 46s,ueda en el Bardn.
:5ndose media +uelta2 sali7 del dormitorio2 pas7 sigilosa por el corredor - empe37 a
4aBar de puntillas la oscura escalera.
Claro ,ue poda conCesarle a !ogan la p=rdida del anillo2 pero =l .a4a sido tan
encantador cuando .a4a declarado ,ue esa Bo-a no saldra nunca de su dedo por,ue esta4a
destinada a ,uedarse a. eternamente.
<o2 si no logra4a encontrarlo2 tendra ,ue comprar otro. <o sera mu- diCcil encontrar
otro sencillo anillo de 4odas. Cual,uier Bo-ero de $ond "treet tendra uno2 HnoI
ntonces la golpe7 la realidad.
"e supone ,ue esto- casada.
"i no lle+a4a el anillo en el dedo2 no poda salir de casa. "i sala2 se CiBaran en ,ue no
lle+a4a anillo2 se propagara el rumor - podra salir a la superCicie la +erdad del enga>o de
&ot.arian.
"eran in6tiles todos sus planes para la 4oda secreta.
<o2 no2 no. <ecesita4a la a-uda de sus .ermanas para encontrar un anillo pronto.
"implemente les en+iara una misi+a pidi=ndoles ,ue la +isitaran lo antes posi4le.
$aB7 corriendo - s7lo .a4a recorrido la mitad del corredor cuando o-7 la sonora +o3 de
!ogan procedente del patio.
"e +ol+i7 - entr7 en el despac.o a 4uscar papel - tinta para escri4ir la nota ,ue en+iara
a sus .ermanas.
Cerca de la +entana del lado de la Cac.ada .a4a una li4rera-secreter de cao4a con los
4ordes de madera satinada de las %ndias - tiradores de 4ronce en Corma de ca4e3a de le7n.
Cogi7 los dos tiradores del caB7n central - lo a4ri7. :entro .a4a numerosos
documentos legales2 cartas -2 por Cin2 una .oBa de papel +itela.
&o cogi72 cerr7 el caB7n - gir7 la lla+e ,ue a4ra las puertas con paneles de cristal de la
li4rera situada so4re la mitad de atr5s del secreter. "ac7 un tintero - una pluma.
&o lle+7 todo al escritorio de palisandro - se sent7 a escri4ir el mensaBe.
G9amos2 Catalidad Ge;clam7 al mirar el papel.
<o se .a4a CiBado en ,ue por el otro lado -a .a4a algo escrito.
"e le+ant72 - esta4a a punto de meter el papel en el caB7n del secreter cuando +io su
nom4re en =l.
*ue .asta la +entana - puso el papel a la lu3 de la ma>ana.
Se"or#ta de cam+o conqu#sta el cora*n de un duque.
,na %oda -oyle
- 143 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&as dos lneas esta4an tac.adas. <o era el titular del te;to2 e+identemente. l titular
elegido esta4a escrito m5s a4aBo2 su4ra-ado tres +eces.
La se"or#ta -oyle se casa con el duque en una ceremon#a sor+resa.
Cuando le-7 el te;to escrito de4aBo - record7 lo ,ue .a4a ledo en el diario2 la columna
,ue .i3o necesaria otra 4oda2 una legal2 su .umor dio un giro .acia la ra4ia.
!ogan .a4a escrito el te;to de la columna - lo .a4a en+iado para ,ue lo pusieran en un
lugar prominente en el diario. Kl .a4a sido el ,ue .a4a .ec.o el anuncio de la 4oda.
:eB7 el papel en el escritorio de un golpe. ?ero Hpor ,u=I H?or ,u= .a4a .ec.o algo
asI
L$a.M H%mporta4a esoI
<o.
Nna +e3 m5s la .a4a manipulado.
<ada era sagrado para =l. Aodo era simplemente un Buego2 una partida de aBedre3.
"ali7 del despac.o2 su4i7 corriendo al dormitorio - cogi7 el li4ro de enCermedades -
remedios de su padre. :eBando a. todo lo dem5s2 4aB7 corriendo2 sali7 por la puerta principal
- la cerr7 de golpe.
<o sa4a2 ni le importa4a2 ,u= diran en la alta sociedad acerca de ella2 de =l - de la Calsa
4oda. n ese momento2 todo le importa4a un r54ano.
&o 6nico ,ue sa4a era ,ue no +ol+era Bam5s a esa casa.
Ju= suerte para ella .a4er perdido el anillo de 4odas.
"i no lo .u4iera perdido2 no se .a4ra enterado nunca de lo ,ue .a4a .ec.o !ogan sin
ninguna consideraci7n .acia ella ni .acia sus .ermanas.
0o+iendo Curiosa los 4ra3os al caminar2 cru37 la pla3a en direcci7n a ';Cord "treet
para +ol+er a su casa en $er1ele- ",uare.
Cuando el se>or &aSson se marc.72 !ogan se ,ued7 un rato m5s en el patio. Aodo le
pareca m5s agrada4le ese da/ el aire2 el sol2 su +ida.
Con la 4oca cur+ada en una sonrisa2 se intern7 en el Bardn siguiendo el sendero de
conc.as con la cara le+antada .acia la c5lida lu3 del sol.
"ali7 del cruBiente sendero2 se a4ri7 paso por entre la pegaBosa .iedra - pas7 Bunto al
nogal .asta llegar al claro.
Asinti7 para s mismo. se era el lugar.
l lugar donde 0ar- le .a4a declarado su amor por =l.
F el lugar donde =l .ara eso mismo ante :ios - la Camilia.
se era el lugar donde se casaran.
sta4a contempl5ndolo cuando algo capt7 su atenci7n2 algo ,ue destella4a como
.aci=ndole gui>os por entre las tiernas .oBas +erdes de .ier4a. "e acuclill7 - lo cogi7/ era un
anillo de oro.
l anillo de 0ar-.
:e4a .a4=rsele cado esa noc.e mientras .acan el amor.
"e le+ant7 - lo Crot7 en su c.a,ueta para a4rillantarlo.
ntonces comprendi7. Cuando 0ar- .a4a salido corriendo al patio s7lo con el camis7n
de dormir - con la cara aCligida2 aca4a4a de darse cuenta de ,ue el anillo se le .a4a salido del
dedo.
"onri7. ?ro4a4lemente en ese mismo momento esta4a poniendo el dormitorio del re+=s
4usc5ndolo. (ir7 so4re sus talones - se dirigi7 r5pidamente a la casa.
n el dormitorio esta4a todo re+uelto2 tal como se .a4a imaginado. &as almo.adas2 las
- 144 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
s54anas - la colc.a esta4an tiradas de cual,uier manera en el suelo. %ncluso le .a4a dado
+uelta al colc.7n. "e ec.7 a rer2 imagin5ndosela .aciendo su aterrada 46s,ueda.
"upuso ,ue estara 4uscando el anillo en otras .a4itaciones2 4aB7 la escalera. <o la
encontr7 en el sal7n.
Aampoco la encontr7 en la 4i4lioteca2 ni en la sala de desa-uno2 ni en el comedor.
"igui7 por el corredor .asta el despac.o - asom7 la ca4e3a.
G0ar-2 Hest5s a,uI
mpe3a4a a girarse cuando con el ra4illo del oBo +io algo Cuera de lugar.
ntr7 - se dirigi7 al escritorio. All cogi7 el papel ,ue encontr7 Bunto a un tintero - una
pluma.
Aun,ue esos 6tiles para escri4ir no esta4an a. la noc.e pasada2 s7lo con mirar el papel
reconoci7 al instante la letra de Juinn en lo escrito.
&o le+ant7 para leerlo.
Aca4a4a de empe3ar cuando ca-7 en la cuenta2 asom4rado2 de lo ,ue tena en la mano.
F lo ,ue .a4a encontrado 0ar-.
G%nCierno - condenaci7n.
- 145 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Captulo 21
/a0end#s1 Square
!ogan le+ant7 la +ista del som4rero ,ue tena en la mano - mir7 la redonda cara de lad-
Npperton.
G0ar- est5 dolida. <o ,uiere +erme2 no acepta mis tarBetas ni mis mensaBes2 - sus
.ermanas tampoco. <ecesito su a-uda. A usted la escuc.ar5.
GJuerido ni>o2 a ti tam4i=n te escuc.ar5. "7lo tienes ,ue darle un +erdadero moti+o.
GHJu= meBor moti+o .a- ,ue el ,ue la amo - deseo pasar el resto de mi +ida con ellaI
GH"2 $lac1stoneI
G".
GH&e .as dic.o eso a 0ar-I
Kl .i3o girar su som4rero2 pensando en la pregunta.
G<oR con pala4ras. ?ero ella conoce mis sentimientos. :e eso esto- seguro.
&ad- Npperton emiti7 un 4uCido.
G<unca inCra+alores el poder de las pala4ras2 $lac1stone. A +eces2 cuando m5s
necesitamos orlas2 las pala4ras son m5s potentes ,ue los actos.
!ogan reCle;ion7 so4re lo dic.o por la anciana. F era cierto. Cuando 0ar- le susurr7
OAe amoP al odo2 a =l se le .a4a e;pandido el cora37n.
@asta entonces no sa4a cu5nto necesita4a or esas simples pala4ras. &e pareca ,ue
.a4a estado esperando toda la +ida para or OAe amoP.
G@a4lar= con &ot.arian. Kl te a-udar52 $lac1stone. G&e+ant7 una mano antes ,ue =l
pudiera discutir la sa4idura de esa sugerenciaG. 9amos2 +amos2 no me interrumpas.
&ot.arian necesita redimirse. :esea +eros unidos casi tanto como lo deseas t6.
&a 4aBita anciana se estir7 .asta el e;tremo del soC52 tir7 de una palanca - sali7 un
esca4el de de4aBo del soC5.
G@as dic.o ,ue el p5rroco puede cele4rar la 4oda el mi=rcoles2 H+erdadI
G". A las die3 de la noc.e.
lla puso los pies en el esca4el2 se le+ant7 - de a. 4aB7 al suelo. !ogan le cogi7 el codo
- camin7 Bunto a ella .asta el +est4ulo de entrada.
G<o cam4ies tus planes Gle diBo ella cuando llegaron a la puerta - el laca-o la a4ri7.
G?ero Hc7mo +a aRI
G<o2 no. <o m5s con+ersaci7n por a.ora. G&e dio una palmadita en el 4ra3oG.
spera mi mensaBe ma>ana. @a4r5 4oda. GCur+7 los la4ios pintados de carmesG. Fa lo
+er5s. ConCa en la pure3a del cora37n de 0ar-. <o te Callar5.
ra mi=rcoles.
F esa noc.e 0ar- se .a4ra con+ertido en la du,uesa de $lac1stone.
?ero continua4a encerrada en casa2 con las cortinas corridas - la alda4a ,uitada de la
puerta2 como si la Camilia no estu+iera residiendo en la casa.
Cuando o-7 a4rirse la puerta2 se le+ant7 del sill7n ,ue .a4a al lado de la +entana del
sal7n - se dirigi7 al +est4ulo para reci4ir a sus .ermanas2 ,ue .a4an ido a ?ortman ",uare a
coger sus pertenencias.
- 146 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
&o e;tra>o era ,ue .a4an +uelto mu- r5pido.
Cuando lleg7 al +est4ulo2 +io ,ue all no esta4an solamente li3a4et. - Anne.
Juinn a+an37 apo-5ndose en su 4ast7n - con la otra mano tendida .acia ella.
G0ar- GdiBo con la +o3 algo tem4lorosaG. :e4emos .a4lar. ?or Ca+or.
lla mir7 .acia Anne.
GAca454amos de llegar cuando el coc.e de lord Uet.erl- se detu+o ante la puerta de
la casa. &lega4a de su casa de campo para a-udar a su .ermano en los preparati+os para la
4oda.
G?ero tus .ermanas me .an dic.o ,ue no .a4r5 4oda .o- Gmir7 un momento el suelo
.asta ,ue reuni7 el +alor para mirarlaG2 - creo ,ue la culpa de eso es ma.
GHC7mo puede ser esoI
Al no reci4ir respuesta inmediata2 le .i3o un gesto indic5ndole ,ue la siguiera .asta el
sal7n. Con el ra4illo del oBo +io ,ue li3a4et. .aca adem5n de seguirlos. "e +ol+i7 .acia ella.
GH0e .arais el Ca+or de su4ir mis cosas a mi dormitorioI GdiBo2 con la esperan3a de
tener un momento a solas con Juinn para or lo ,ue tena ,ue decirle sin ,ue sus .ermanas lo
escuc.aran todo.
GA.2 no .emos trado tus cosas GdiBo li3a4et.2 - mir7 a Anne ner+iosa2 como en
4usca de apo-oG. F te pedimos disculpas por ello2 0ar-.
Anne retrocedi7 un paso.
GJuinn esta4a seguro de ,ue lo ,ue tena ,ue decirte pondra Cin al malentendido entre
t6 - el du,ue GdiBoG. As ,ue le .e dic.o a li3a4et. ,ue simplemente +ol+i=ramos a casa -
deB5ramos tus cosas all. so era lo m5s Buicioso2 por,ue toda+a es posi4le ,ue .a-a 4oda esta
noc.e.
0ar- le dirigi7 a Anne una mirada Culminante2 pero sin decir nada se dirigi7 al sal7n
seguida por lord Uet.erl-.
Cuando entraron2 Cue a sentarse en el soC5 - le indic7 un sill7n2 pero el +i3conde2 ,ue se
+ea 4astante ner+ioso2 le diBo ,ue preCera continuar de pie.
GCrea ,ue lo sa4as.
G<o entiendo2 Juinn.
Con los oBos entrecerrados2 =l mir7 sus oBos conCundidos.
GAe ped disculpas. F t6 las aceptaste.
lla puso las manos so4re sus rodillas - se inclin7 un poco.
G@a4la claro2 Juinn2 por Ca+or. <o recuerdo ninguna disculpa. HJu= podras .a4er
.ec.o ,ue necesitara una disculpaI
GH:e +erdad no lo sa4esI
lla neg7 en=rgicamente con la ca4e3a2 a +er si con eso logra4a ,ue =l se e;plicara de
una +e3 por todas.
G0e senta mu- Celi3 por mi .ermano. *eli3 de ,ue .u4iera encontrado una muBer tan
digna de su cora37n. GArag7 sali+a e .i3o una inspiraci7n proCundaG. :esea4a ,ue todo el
mundo conociera la Celicidad de mi .ermano2 pero eran tan pocas las personas ,ue sa4an de
la ceremonia. As ,ue escri4 la inCormaci7n so4re +uestra 4oda en los "alones Arg-le - la
en+i= al diario para ,ue la pu4licaran en la columna.
0ar- se le+ant7 de un salto.
GH*uiste t6I ?ero -o encontr= el papel Bunto con los otros de !ogan en el secreter.
G&o puse a. para despu=s poder comparar lo redactado por m con lo ,ue apareciera
en la columna cuando se pu4licara la noticia de la 4oda. "upongo ,ue conoces la predilecci7n
de los columnistas por em4ellecer las cosas. Juera estar seguro de ,ue la inCormaci7n ,ue
da4an era la correcta. so era importante para m.
Gntonces2 H!ogan no +io el 4orrador ni supo de la columna antes ,ue se pu4licaraI
G<o. G"e encogi7 de .om4ros co.i4idoG. Fo esta4a le-endo la columna con la
- 147 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
inCormaci7n ,ue .a4a en+iado al diario cuando =l 4aB7 a desa-unar. @a4a llegado mu- tarde
esa noc.e - no sa4a si =l .a4a llegado o no.
A 0ar- comen37 a dolerle la ca4e3a. <o desea4a or m5s2 pero de4a. Juinn continu7/
GCuando !ogan me cont7 ,ue la 4oda .a4a sido una Carsa organi3ada por &ot.arian2
me ,ued= sin .a4la. ntonces =l cogi7 el diario - comen37 a leer la columna. Fa esta4a en la
puerta antes de ,ue -o pudiera conCesarle mi error. Antes de marc.arse me diBo ,ue te lle+ara
a casa con =l. Comprend ,ue se casara contigo - ,ue se encarrilaran las cosas.
GH?or ,u= no se lo diBisteI H' por ,u= no me lo diBiste a mI
G!ogan esta4a tan Celi3. A.2 intenta4a no deBarlo +er2 pero -o me di cuenta. <unca
.a4a +isto a un .om4re con el cora37n tan lleno. <o poda decrselo. F de todos modos2 el
artculo -a no tena importancia. 's i4ais a casar.
0ar- Crunci7 el entreceBo.
Gspera un momento. " ,ue me diBiste lo de la columna. G&e+ant7 un dedo2
.urgando en la memoria para recordar sus pala4rasG. :iBiste ,ue lamenta4as lo de la
columna. G&o mir7G. ?ero -o entend ,ue lamenta4as ,ue se .u4iera pu4licado lo de la
4oda. <o ,ue t6 .u4ieras escrito esa inCormaci7n.
Juinn emiti7 una risita ner+iosa.
G"upongo ,ue en cierto modo me di cuenta de ,ue me .a4as entendido mal. "7lo
espera4a ,ue comprendieras ,ue -o .a4a dado la inCormaci7n cuando le-eras la columna -
+ieras ,ue el 6nico nom4re ,ue Calta4a era el mo.
0ar- neg7 con la ca4e3a.
Gsta4a tan conmocionada por las consecuencias de lo pu4licado en el peri7dico ,ue
no me CiB= en eso GdiBo en +o3 4aBa.
"e dio media +uelta - se dirigi7 casi sin +er al +est4ulo. All cogi7 su papalina de paBa
de una perc.a.
Juinn la .a4a seguido casi pis5ndole los talones.
G&o siento2 0ar-. <o puedes imaginarte cu5nto.
lla a4ri7 la puerta - 4aB7 la escalinata.
'-7 los sonidos del 4ast7n de Juinn detr5s.
GAengo ,ue .a4lar con !ogan. :e4o pedirle perd7n por .a4er dudado de =l.
G?ermteme ,ue te lle+e a ?ortman ",uare. s lo menos ,ue puedo .acer.
Antes de ,ue ella pudiera aceptar2 0acAa+is. la llam7 desde la puerta a4ierta.
GL"e>orita !o-leM Gagit7 la misi+a cuadrada ,ue tena en la manoG. &e .a llegado
esto mientras esta4a .a4lando con lord Uet.erl- en el sal7n.
G&a leer= cuando +uel+a GdiBo en tono cortante.
Gs del du,ue2 se>orita !o-le. l laca-o me .a dic.o ,ue le diBera ,ue es mu-
importante.
0ar- se gir72 su4i7 corriendo la escalinata - cogi7 la misi+a. !ompi7 el sello de lacre
roBo2 e;tendi7 el papel - le-7 el corto mensaBe.
ntonces mir7 a Juinn.
G@a ido a Ca+endis. ",uare. H?odras lle+arme all a encontrarme con =lI
G"er5 un .onor para m2 se>orita !o-le.
&os .icieron pasar a la 4i4lioteca2 donde esta4an la gruesa anciana - lord &ot.arian
esperando.
0ar- pase7 la mirada por la sala. <o esta4a !ogan. &e+ant7 la misi+a - se la ense>7 a
los ancianos.
GAena la impresi7n de ,ue $lac1stone estara a,u.
GA.2 - estar5 GdiBo &ot.arian le+ant5ndose - tendi=ndole la mano.
- 148 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
lla retrocedi7 un paso.
GJuerida ma2 puede ,ue est= algo oCendida conmigo a.ora2 pero Buro ,ue dentro de
una .ora ,uerr5 4esarme la meBilla.
Gso lo dudo muc.o2 milord. stos 6ltimos das .an sido los m5s desdic.ados de mi
+ida.
G?ero Hc7mo .an sido sus noc.es2 ,ueridaI Gpregunt7 =l .aci=ndole un odioso gui>o
de picarda.
0ar- ignor7 el comentario del +ieBo li4ertino - dirigi7 sus pala4ras a la anciana.
G?erdone2 lad- Npperton2 pero si !ogan no est5 a,u2 Hd7nde est5I :e4o .a4lar con =l
inmediatamente. s importante.
Gsto- a,u.
"e gir7 - +io a !ogan entrando en la 4i4lioteca con una se>ora ma-or de pelo cano
cogida de su 4ra3o.
&a muBer tena un porte mu- regio - la reconoci7 al instanteQ la .a4a +isto en alguna
parte2 aun,ue en ese momento no logr7 recordar d7nde.
&ord &ot.arian - lad- Npperton se acercaron a la muBer - comen3aron a .a4lar con ella.
?ero los oBos de 0ar- esta4an CiBos en !ogan - no le prest7 la menor atenci7n a la dama.
Kl se solt7 del 4ra3o de la anciana2 se disculp7 ama4lemente - camin7 .acia ella.
G0ar-2 tengo ,ue .a4lar contigo.
ntonces lad- Npperton se gir7 - los cogi7 a los dos por los 4ra3os.
G@a4r5 tiempo2 todo el tiempo del mundo para ,ue .a4l=is. ?ero a.ora es el momento
de enterarnos de lo ,ue sa4e lad- 8erse-.
GH&ad- 8erse-I Ge;clam7 0ar-. &a mir7 con atenci7n. "2 era ella. ra la muBer del
retrato de la galera de los @arrington. "7lo ,ue2 l7gicamente2 .a4a en+eBecidoQ tena el pelo
cano2 no casta>o. F su piel 4lanca a.ora era algo cetrina2 no tan +i4ranteG. L&ad- 8erse-M
?eroR pero Hc7moI
Con sumo reCinamiento2 la anciana se>ora se deB7 conducir por lord &ot.arian .asta el
soC5 - se sent7.
ntonces mir7 a 0ar- con e;presi7n e+aluadora.
GConoc 4astante 4ien al du,ue de $lac1stone. "u .iBo a,u presente me pidi7 ,ue
+iniera a .a4lar con usted acerca de un c.al de cac.emira mo ,ue usted podra .a4er
encontrado.
0ar- agrand7 los oBos.
G"2 encontramos un c.al entre las pertenencias de mi padre2 despu=s ,ue =l muriera.
&ad- 8erse- ar,ue7 sus delgadas ceBas.
GCreo ,ue no la cono3co2 ni>a.
Nn estremecimiento pas7 por todo su cuerpo al ocurrrsele ,ue si la .istoria de los
9ieBos &i4ertinos era cierta esa muBer .a4ra preCerido ,ue ella - sus .ermanas .u4ieran
muerto.
&ad- Npperton se apresur7 a .acer las presentaciones.
n el momento oportuno 0ar- se inclin7 en una re+erencia2 algo +acilante2 por,ue se
senta como si le .u4ieran reempla3ado los .uesos por .ielo.
GH"e>orita !o-leI Grepiti7 lad- 8erse- entrecerrando los oBosG. "u apellido me
resulta conocido2 pero su cara noG. H<os .an presentado antesI Hn el teatro2 en una Ciesta2
tal +e3I
G<o2 milad-. Aal +e3 conoci7 a mi padre - por eso recuerda el apellido. :urante un
tiempo Cue el m=dico personal del prncipe de (ales.
0ar- la o4ser+7 por si +ea alg6n gesto2 algo ,ue pudiera contradecir o conCirmar la
.istoria so4re su nacimiento - el de sus .ermanas.
?ero no +io nada.
- 149 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
G<o lo recuerdo a =l concretamente GdiBo lad- 8erse- en tono mu- tran,uilo. Ju=
curioso ,ue pudiera .a4lar por entre los dientes sin mo+er en a4soluto los la4iosG. l
prncipe mantiene a su ser+icio a un 4uen n6mero de m=dicos. Aanto en el pasado como
a.ora.
&ot.arian le ense>7 el c.al2 tal +e3 comprendiendo2 como 0ar-2 ,ue la paciencia de
lad- 8erse- con ellos se esta4a agotando.
GKste es el c.al de cac.emira del ,ue le .a4l7 el du,ue GdiBoG. "e .a o4ser+ado ,ue
usted lle+a uno del mismo color - dise>o en el retrato ,ue cuelga en la galera de los
@arrington. Hs su-o este c.alI
&ad- 8erse- se inclin7 a mirar la prenda.
G?arece ser uno de los +arios c.ales de cac.emira ,ue tena.
A lad- Npperton le relampaguearon los oBos.
G&ad- 8erse-2 este c.al est5 mu- manc.ado2 - parece ,ue las manc.as son de sangre
-a seca. H<os podra decir c7mo ocurri7 eso2 - c7mo Cue ,ue esta prenda pas7 a posesi7n del
se>or !o-leI
Nna sonrisa algo inc7moda estir7 los la4ios de lad- 8erse-.
G"7lo .a- una ocasi7n ,ue recuerdo en ,ue podra .a4=rseme manc.ado. GCon el
4orde de su ridculo mo+i7 el c.al2 e;tendi=ndolo so4re la mesita para el t=. ntonces mir7 a
lad- Npperton - se ec.7 a rerG. <o de4era decirlo2 pero puesto ,ue este c.al parece inspirar
muc.o inter=s a los presentes2 lo dir=. 'curri7 .ace muc.os a>os. l prncipe de (ales tena
Cie4re - se senta desconsolado cuando la se>ora *it3.er4ert lo deB7 por un tiempo. &os
m=dicos no +ieron otra opci7n. Au+ieron ,ue sangrarlo.
0ar- trag7 sali+a2 mu- atenta.
GFo era mu- amiga de =l en ese tiempo2 as ,ue me sent= a su lado para calmarlo
mientras un m=dico le a4ra el 4ra3o. ?ero =l .i3o un mo+imiento 4rusco - le sali7 un c.orro
de sangre2 en lugar de gotas. l m=dico2 ,ue se +io en la necesidad de actuar r5pido2 me ,uit7
el c.al de los .om4ros - se lo at7 al 4ra3o para resta>ar la sangre.
GHF el c.alI Gpregunt7 !oganG. HJu= Cue de =lI
&ad- 8erse- se le+ant7.
G<o +ol+ a +erlo nunca m5s. <i me import7. Aena otros. G0ir7 a !oganG. A.ora2
si no .a- ninguna otra cosa2 $lac1stone2 ,uerra +ol+er a mi casa2 por Ca+or.
l du,ue se inclin7 en una +enia - se +ol+i7 .acia su .ermano. $ast7 ,ue cru3aran una
mirada para ,ue Juinn cogiera el 4ra3o de lad- 8erse- - saliera con ella de la sala para
lle+arla .asta su coc.e2 ,ue espera4a ante la puerta.
ntonces lord &ot.arian e;.al7 un sonoro suspiro.
G$ueno2 lamento ,ue su inCorme no Cuera m5s alentador2 se>orita !o-le.
G?ara m no cam4ia nada. <o es mi pasado el ,ue me interesa2 sino mi Cuturo. G0ir7
a !ogan a la cara2 acarici5ndosela con los oBosG. Aun,ue mis .ermanas podran sentirse algo
desilusionadas2 eso s. G0ir7 a lad- Npperton - sonri7G. ?ero nuestra estancia en &ondres
no .a terminado a6n2 - -o dira ,ue li3a4et. - Anne continuar5n .aciendo indagaciones -
Cisgoneando2 as ,ue aparecer5n otras pistas.
G&a se>ora *it3.er4ert est5 +i+a Gterci7 !oganG. Fo podra .a4lar con ella en tu
nom4re - el de tus .ermanas.
0ar- lo mir7 a los oBos.
G(racias2 pero no. Fa .emos acordado mis .ermanas - -o ,ue nunca iremos con
nuestra .istoria a esa tan estimada se>ora sin tener prue4as irreCuta4les. F no las tenemos.
Al terminar2 continu7 mir5ndolo.
&ad- Npperton +io la ntima mirada entre ellos.
G&ot.arian2 Hpodramos .a4lar un momento en el corredorI
GH:e ,u=2 porRI
- 150 -
KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
GWltimamente .e tenido pro4lemas con los roedores. 9en por a,u.
Con incre4le rapide32 la anciana le cogi7 el 4ra3o - lo lle+7 por la 4i4lioteca .asta salir
al corredor.
A 0ar- se le llenaron de l5grimas los oBos2 ,ue tena CiBos en !ogan.
G&o siento muc.o2 mi amor2 perd7name. :e4era .a4er conCiado en ti. G&a +o3 le
sali7 tem4lorosa por el pesar - no pudo e+itar ,ue las l5grimas le 4aBaran en un torrente por
las meBillasG. &o siento muc.simoR
!ogan la silenci7 poni=ndole los dedos en los la4ios.
GC.ss. <o digas nada m5s. "implemente escuc.a2 por Ca+or.
0ar- asinti7 en silencio.
Kl le cogi7 la cara entre las manos2 mir5ndole los acuosos oBos - limpi5ndole las
l5grimas de las meBillas con las -emas de los pulgares.
GAe amo2 0ar-. Con todo mi cora37n - todo lo ,ue so-2 te amo2 te ,uiero.
"e inclin7 a 4esarla en los la4ios - ella se derriti7 en sus 4ra3os.
Cuando sus la4ios se separaron2 =l la mir7 sonriendo.
G<o puedo .acerte princesa2 pero si me aceptas esta noc.e2 ser5s du,uesa.
0eti7 la mano en el 4olsillo del c.aleco - sac7 el anillo de oroQ lo sostu+o ante los oBos
de ella.
G"i me amas como -o te amo a ti2 di ,ue te casar5s conmigo2 0ar-. :i ,ue ser5s mi
esposa.
G". G"e le empa>aron los oBos al mirarlo2 pero entonces apareci7 un destello pcaro
en ellosG. Aoda+a me Calta lle+ar una diadema2 H+erdadI
Portman Square, esa noc1e
$rilla4a la luna en el cielo iluminando como una linterna el claro del Bardn cu4ierto de
.ier4a2 donde esta4an las tres B7+enes2 cada una con su cara tersa - 4lanca como el m5rmol
4aBo la a3ulada lu3.
"us +estidos2 4lancos como la nie+e2 caan elegantemente de sus .om4ros2 ce>idos al
talle por cintas de seda color marCil cru3adas. ?arecan diosas de otro tiempo - de otro lugar.
Nna en particular.
!ogan sonri7 de orgullo al mirar a 0ar- ,ue esta4a a su lado. Anne - li3a4et. esta4an
situadas a la i3,uierda de ella - su .ermano a la derec.a de =l.
l aire esta4a impregnado del e;,uisito - sua+e perCume de las rosas roBas de los rosales
plantados ese da2 - los p=talos dispersos so4re la .ier4a Corma4an una luBosa alCom4ra
aterciopelada para el grupo reunido all para la 4oda.
&5grimas de alegra roda4an por la cara de lad- Npperton deBando .uellas en el
a4undante pol+o ,ue se la cu4ra. &ord &ot.arian esta4a a su lado2 sonriendo mu- conCiado.
"in em4argo2 su mirada se posa4a cada dos por tres en las pe,ue>as 4olsas de piel con las
monedas apostadas ,ue tenan (allantine - &il-S.ite en sus manos2 listas para entreg5rselas
cuando la pareBa estu+iera casada2 tal como =l .a4a predic.o.
l p5rroco le .i3o la pregunta a 0ar-.
G"2 ,uiero Gcontest7 ella2 - mir7 a !ogan2 ensanc.ando la sonrisa.
Kl le apret7 la mano. 8am5s en su +ida se .a4a sentido tan Celi3. <unca antes .a4a
sentido tan lleno su cora37n.
<unca antes .a4a estado tan completamente enamorado.
GAe amo Gle susurr7 al odo desli35ndole el anillo por el dedoG. F te amar= siempre.
GFo tam4i=n te amo - te amar= siempre Gsusurr7 ella.
!ogan sinti7 ,ue un agrada4le calorcillo le recorra todo el cuerpo.
"a4a ,ue el anillo no se le +ol+era a salir nunca m5s del dedo2 por,ue esta +e3 nada
podra interponerse entre ellos.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
staran +erdaderamente unidos2 Buntos2 para siempre.
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
Eplogo
0ar- se apo-7 en el coBn de piel con 4orlas - lade7 el li4ro de enCermedades -
remedios de su padre .acia la lu3 ,ue entra4a por la +entanilla del coc.e.
G<o puede ser ,ue ,uieras leer ese li4ro durante todo nuestro +iaBe a $lac1stone @all
GdiBo !ogan ,uit5ndoselo de las manos.
G<o puedo deBar de elucu4rar por ,u= mi padre eligi7 este li4ro2 entre todos los te;tos
m=dicos ,ue tena en la 4i4lioteca2 para ponerlo en la caBa de documentos. li3a4et. est5
segura de ,ue contiene alguna pista o alguna inCormaci7n importante ,ue podra a-udarnos a
descu4rir la identidad de nuestros +erdaderos padres. 0i padre .i3o muc.as anotaciones
cortas - su4ra-7 p5rraCos. Aiene ,ue .a4er algo en sus notas. ?ero a6n no .e encontrado nada.
GCrea ,ue ese li4ro trata4a de c7mo seducir a un du,ue.
G0mm2 recuerdas eso2 He.I GdiBo ella sonri=ndole de oreBa a oreBaG. $ueno2 estudi=
4ien ese captulo. :e .ec.o2 lo memoric=.
GHA.2 sI Gle+ant7 una de las comisuras de la 4oca - es4o37 esa sonrisa pcara su-a
G. HF ,u= sugiere ese captuloI
GA.2 es mu- sencillo en realidad. G&e+ant7 la mano - corri7 la cortina de la
+entanillaG. "implemente2 encuentra un coc.e.
Nn laca-o de li4rea de sat=n a3ul oscuro esta4a de pie Busto Cuera del crculo Cormado
por la lu3 de la +ela del escritorio.
ra pr5cticamente in+isi4le para lad- 8erse- cuando moB7 la pluma en un tintero de
cristal - comen37 a escri4ir so4re el papel. ?ero ella sa4a ,ue esta4a a.2 esperando para
lle+ar la importantsima misi+a ,ue esta4a escri4iendo a toda prisa.
Cuando termin72 esparci7 arenilla so4re sus pala4ras. :espu=s le+ant7 el papel2 golpe7
el 4orde so4re el escritorio2 lo do4l7 - lo sell7 con una gota de lacre roBo. ntonces presion7
su anillo so4re el lacre -a medio seco2 se gir7 - le dio la carta al laca-o.
G&l=+asela. :eprisa. lla de4e sa4erlo.
Kl se inclin7 en una +enia - desapareci7 en la oscuridad.
&ad- 8erse- apo-7 los codos so4re el escritorio2 luego escondi7 la cara entre sus
tem4lorosas manos2 enterr5ndose granitos de arena en la piel2 - cerr7 los oBos.
O:ios me asista. &as trilli3as so4re+i+ieron.P
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
#E$E%A &I&'I()#*+ICA
Kathryn Caskie
Yat.r-n Cas1ie es desde .ace tiempo una apasionada de todo
lo antiguo. ?or lo ,ue no sorprendi7 a su Camilia cuando su carrera
se des+i7 de la superautopista en lnea para dedicarse a escri4ir
no+elas .ist7ricas rom5nticas. Yat.r-n2 ,ue est5 licenciada en
comunicaciones - .a tra4aBado en mar1eting2 pu4licidad -
periodismo2 .a escrito proCesionalmente para la tele+isi7n2 la radio2
re+istas - peri7dicos en el 5rea metropolitana de Uas.ington2 :C.
!eside en 9irginia2 en una casa estilo cu5,uero de doscientos
a>os de antigTedad2 u4icada en las estri4aciones de $lue !idge
0ountains2 con su ma-or Cuente de inspiraci7n2 su marido - sus dos
.iBas pe,ue>as.
Yat.r-n es autora de 2ama de 1onor2 - Las re!las de la seducc#n2 ganadora del
prestigioso (olden @eart2 concedido por !omance Uriters oC America a la meBor no+ela
rom5ntica larga2 - el C.oice ASard de !omantic Aimes !e+ieSers a la meBor primera no+ela
.ist7rica rom5ntica.
&os lectores pueden ponerse en contacto con Yat.r-n Cas1ie a tra+=s de su p5gina Se4/
333.katr1ryncask#e.com.
Cmo seducir a un duque
Aras la muerte de su tutor2 las tres .ermanas !o-le se dirigen .acia &ondres dispuestas a
descu4rir el enigma de sus progenitores - encontrar un esposo acorde con su linaBe. ?or,ue2 a
pesar de parecer sencillas campesinas2 estas 4ellas B7+enes al4ergan un secreto ,ue puede
cam4iar el Cuturo de %nglaterra. Con el inicio de la temporada social londinense2 0ar-2 la
ma-or de las tres2 emprende la con,uista del apuesto +i3conde lord Uet.erl-2 en ,uien .a
posado sus oBos desde su llegada a la capital. "in em4argo2 su Buego de seducci7n no ser5
C5cil/ el .ermano del +i3conde2 conocido como el :u,ue <egro por su reputaci7n con las
muBeres2 no permitir5 ,ue ning6n Uet.erl- caiga en la trampa de una damisela ca3aCortunas2
aun,ue =sta sea tan Cascinante como 0ar-. Co,uetear5 con ella2 le ro4ar5 el cora37n - luego
lo romper5 en mil peda3os para minea m5s +ol+erla a +er2 a pesar de ,ue2 tal +e32 despu=s de
conocerla2 eso sea lo 6ltimo ,ue desee.
N<A :A0%"&A : ?!'9%<C%A"R
Aun,ue sa4e ,ue la 6nica manera de asegurar su Cuturo es descu4riendo el enigma de su
pasado2 0ar- est5 .arta de or a sus dos .ermanas .a4lar de los detalles de su nacimiento. <o
le importa ,ui=n Cue su padre2 incluso si es el mismsimo prncipe regente. A.ora2 en su
ca4e3a2 s7lo ca4e un pensamiento. &a temporada .a empe3ado en &ondres2 - su cora37n -a
tiene due>o/ Juinn Uet.erl-2 el apuesto +i3conde. ?ero Hc7mo +a a conseguir un momento a
solas con su amado si cada +e3 ,ue lo intenta aparece su .ermano2 el Camoso :u,ue <egroI
Nn canalla con pocos escr6pulos ,ue no deBa de incordiarla con melosos piropos - ,ue
despierta en ella algo desconocido2 pero a la +e3 Cascinante...
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
R ?A!A N< :NJN : A&AA A&CN!<%A
!ogan Uet.erl-2 du,ue de $lac1stone2 no se Ca de nada ,ue lle+e Caldas. Cree2 sin
asomo de duda2 ,ue todas las muBeres son 4ruBas a+ariciosas dispuestas a enga>ar a ingenuos
solteros de 4olsillos repletos para conducirles al altar2 ,ued5ndose con sus +aliosos 4ienes. F
no le Caltan moti+os para pensar de ese modo. %ncluso su propio .ermano est5 a punto de caer
en la trampa teBida por una de esas ca3aCortunas/ 0ar-2 la .ermosa doncella de la ,ue todo
&ondres .a4la. :e4e e+itarlo a toda costa2 aun,ue sea con sus artes m5s canallas. ?ero Hc7mo
resistir a los encantos de esta 4ella Bo+en ,ue parece ser pura inocenciaI
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KATHRYN CASKIE Cmo seducir a un duque
* * * * * *
Atulo original/ 4o3 to Seduce a 2uke
ditor original/ A+on $oo1s2 An %mprint oC
@arper-Collins ?u4lis.ers2
<ue+a For1
Araducci7n/ Claudia 9i>as :onoso
Cop-rig.t Z 2006 %y Yat.r-n Cas1ie
Z 2010 %y diciones Nrano2 ".A.
SSS.titania.org
%"$</ 978-84-96711-82-2
:ep7sito legal/ $-9.378-2010
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