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Extrait de la publication

Extrait de la publication
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La premire dition de ce texte en Folio Junior tait illustre
par des dessins de Georges Lemoine.

ditions Flammarion, 1971, pour la premire dition en album illustr
ditions Gallimard Jeunesse, 2012, pour la prsente dition
COLLECTION DIRIGE PAR JEAN-PHILIPPE ARROU-VIGNOD
Pour en savoir plus :
http://www.cercle-enseignement.fr
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Michel Tournier
Vendredi
ou la vie sauvage
Daprs Vendredi ou les limbes du Pacifique (Gallimard)
Illustrations de Jean-Claude Gtting
Carnet de lecture par
Nathalie Rivire
Gallimard Jeunesse
pour Laurent
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la n de laprs-midi du 29 septembre 1759, le
ciel noircit tout coup dans la rgion de larchipel
Juan Fernandez, six cents kilomtres environ au
large des ctes du Chili. Lquipage de La Virginie se
rassembla sur le pont pour voir les petites ammes qui
sallumaient lextrmit des mts et des vergues du
navire. Ctait des feux Saint-Elme, un phnomne
d llectricit atmosphrique et qui annonce un
violent orage. Heureusement, La Virginie sur laquelle
voyageait Robinson navait rien craindre, mme de
la plus forte tempte. Ctait une galiote hollandaise,
un bateau plutt rond, avec une mture assez basse,
donc lourd et peu rapide, mais dune stabilit extra-
ordinaire par mauvais temps. Aussi le soir, lorsque le
capitaine van Deyssel vit un coup de vent faire clater
lune des voiles, comme un ballon, il ordonna ses
hommes de replier les autres voiles et de senfermer
avec lui lintrieur, en attendant que a se passe. Le
seul danger qui tait craindre, ctait des rcifs ou
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des bancs de sable, mais la carte nindiquait rien de ce
genre, et il semblait que La Virginie pouvait fuir sous
la tempte pendant des centaines de kilomtres sans
rien rencontrer.
Aussi le capitaine et Robinson jouaient-ils aux
cartes tranquillement pendant quau-dehors loura-
gan se dchanait. On tait au milieu du XVIII
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sicle,
alors que beaucoup dEuropens principalement des
Anglais allaient sinstaller en Amrique pour faire
fortune. Robinson avait laiss York sa femme et ses
deux enfants, pour explorer lAmrique du Sud et voir
sil ne pourrait pas organiser des changes commer-
ciaux fructueux entre sa patrie et le Chili. Quelques
semaines plus tt, La Virginie avait contourn le conti-
nent amricain en passant bravement le terrible cap
Horn. Maintenant, elle remontait vers Valparaiso o
Robinson voulait dbarquer.
Ne croyez-vous pas que cette tempte va beau-
coup retarder notre arrive au Chili ? demanda-t-il au
capitaine en battant les cartes.
Le capitaine le regarda avec un petit sourire iro-
nique en caressant son verre de genivre, son alcool
prfr. Il avait beaucoup plus dexprience que
Robinson et se moquait souvent de son impatience
de jeune homme.
Quand on entreprend un voyage comme celui
que vous faites, lui dit-il aprs avoir tir une bouffe
de sa pipe, on part quand on le veut, mais on arrive
quand Dieu le veut.
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Puis il dboucha un tonnelet de bois o il gardait
son tabac, et il y glissa sa longue pipe de porcelaine.
Ainsi, expliqua-t-il, elle est labri des chocs et
elle simprgne de lodeur mielleuse du tabac.
Il referma son tonnelet tabac et se laissa aller
paresseusement en arrire.
Voyez-vous, dit-il, lavantage des temptes, cest
quelles vous librent de tout souci. Contre les l-
ments dchans, il ny a rien faire. Alors on ne fait
rien. On sen remet au destin.
ce moment-l, le fanal suspendu une chane
qui clairait la cabine accomplit un violent arc de
cercle et clata contre le plafond. Avant que lobs-
curit totale se fasse, Robinson eut encore le temps
de voir le capitaine plonger la tte la premire par-
dessus la table. Robinson se leva et se dirigea vers
la porte. Un courant dair lui apprit quil ny avait
plus de porte. Ce quil y avait de plus terriant aprs
le tangage et le roulis qui duraient depuis plusieurs
jours, ctait que le navire ne bougeait plus du tout.
Il devait tre bloqu sur un banc de sable ou sur des
rcifs. Dans la vague lueur de la pleine lune balaye
par des nuages, Robinson distingua sur le pont un
groupe dhommes qui sefforaient de mettre leau
un canot de sauvetage. Il se dirigeait vers eux pour les
aider, quand un choc formidable branla le navire.
Aussitt aprs, une vague gigantesque croula sur le
pont et balaya tout ce qui sy trouvait, les hommes
comme le matriel.
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Lorsque Robinson reprit connaissance, il tait cou-
ch, la gure dans le sable. Une vague dferla sur la
grve mouille et vint lui lcher les pieds. Il se laissa
rouler sur le dos. Des mouettes noires et blanches
tournoyaient dans le ciel redevenu bleu aprs la tem-
pte. Robinson sassit avec effort et ressentit une
vive douleur lpaule gauche. La plage tait jon-
che de poissons morts, de coquillages briss et dal-
gues noires rejets par les ots. louest, une falaise
rocheuse savanait dans la mer et se prolongeait par
une chane de rcifs. Ctait l que se dressait la sil-
houette de La Virginie avec ses mts arrachs et ses
cordages ottant dans le vent.
Robinson se leva et t quelques pas. Il ntait pas
bless, mais son paule contusionne continuait lui
faire mal. Comme le soleil commenait brler, il se t
une sorte de bonnet en roulant de grandes feuilles qui
croissaient au bord du rivage. Puis il ramassa une branche
pour sen faire une canne et senfona dans la fort.
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Les troncs des arbres abattus formaient avec les
taillis et les lianes qui pendaient des hautes branches
un enchevtrement difcile percer, et souvent
Robinson devait ramper quatre pattes pour pouvoir
avancer. Il ny avait pas un bruit, et aucun animal ne
se montrait. Aussi Robinson fut-il bien tonn en
apercevant une centaine de pas la silhouette dun
bouc sauvage au poil trs long qui se dressait immo-
bile, et qui paraissait lobserver. Lchant sa canne trop
lgre, Robinson ramassa une grosse souche qui pour-
rait lui servir de massue. Quand il arriva proximit
du bouc, lanimal baissa la tte et grogna sourdement.
Robinson crut quil allait foncer sur lui. Il leva sa mas-
sue et labattit de toutes ses forces entre les cornes du
bouc. La bte tomba sur les genoux, puis bascula sur
le anc.
Aprs plusieurs heures de marche laborieuse,
Robinson arriva au pied dun massif de rochers entas-
ss en dsordre. Il dcouvrit lentre dune grotte,
ombrage par un cdre gant ; mais il ny t que
quelques pas, parce quelle tait trop profonde pour
pouvoir tre explore ce jour-l. Il prfra escalader
les rochers, an dembrasser une vaste tendue du
regard. Cest ainsi, debout sur le sommet du plus haut
rocher, quil constata que la mer cernait de tous cts
la terre o il se trouvait et quaucune trace dhabita-
tion ntait visible ; il tait donc sur une le dserte.
Il sexpliqua ainsi limmobilit du bouc quil avait
assomm. Les animaux sauvages qui nont jamais vu
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lhomme ne fuient pas son approche. Au contraire,
ils lobservent avec curiosit.
Robinson tait accabl de tristesse et de fatigue.
En errant au pied du grand rocher, il dcouvrit une
espce dananas sauvage quil dcoupa avec son cou-
teau de poche et quil mangea. Puis il se glissa sous
une pierre et sendormit.
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Rveill par les premiers rayons du soleil levant,
Robinson commena redescendre vers le rivage
do il tait parti la veille. Il sautait de rocher en
rocher et de tronc en tronc, de talus en talus et de
souche en souche, et il y trouvait un certain plaisir
parce quil se sentait frais et dispos aprs une bonne
nuit de sommeil. En somme sa situation tait loin
dtre dsespre. Certes, cette le tait apparem-
ment dserte. Mais cela ne valait-il pas mieux que
si elle avait t peuple de cannibales ? En outre elle
paraissait assez accueillante avec sa belle plage au
nord, des prairies trs humides et sans doute mar-
cageuses lest, sa grande fort louest, et, en son
centre, ce massif rocheux que perait une grotte mys-
trieuse et qui offrait un point de vue magnique sur
tout lhorizon. Il en tait l de ses rexions quand il
aperut au milieu de la piste, quil avait suivie la veille,
le cadavre du bouc assomm. Dj une demi-douzaine
de vautours au cou dplum et au bec crochu se
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disputaient la charogne. Robinson les dispersa en
faisant tournoyer son bton au-dessus de sa tte, et
les gros oiseaux senvolrent lourdement lun aprs
lautre en courant sur leurs pattes torses pour dcoller.
Puis il chargea sur ses paules ce qui restait du bouc,
et poursuivit plus lentement sa marche vers la plage.
L, il dcoupa avec son couteau un quartier de viande
et le t rtir suspendu trois btons nous en trpied
au-dessus dun feu de bois. La amme ptillante le
rconforta davantage que la viande coriace et qui sen-
tait le bouc. Il dcida dentretenir toujours ce feu pour
conomiser son briquet silex et pour attirer latten-
tion de lquipage dun navire qui croiserait ventuel-
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lement au large de lle. Il est vrai que rien ne pouvait
mieux alerter des matelots de passage que lpave de
La Virginie toujours plante sur son rcif ; dautant plus
quelle pouvait donner lespoir dun riche butin ceux
qui sen empareraient.
Ces armes, ces outils, ces provisions que contenait
la cale du navire, Robinson pensait bien quil fau-
drait quil se dcide les sauver avant quune nouvelle
tempte ne les emporte. Mais il esprait toujours nen
avoir pas besoin, parce que pensait-il un navire
ne tarderait pas venir le chercher. Aussi consacrait-
il tous ses efforts installer des signaux sur la plage
et sur la falaise. ct du feu toujours allum sur
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la grve, il entassa des fagots de branchages et une
quantit de varech grce auxquels il provoquerait des
torrents de fume si une voile pointait lhorizon.
Ensuite, il eut lide dun mt plant dans le sable,
au sommet duquel tait pose une perche. Lun des
bouts de cette perche touchait au sol. En cas dalerte,
Robinson y xerait un fagot enamm, et il le ferait
monter haut dans le ciel en tirant avec une liane sur
lautre bout de la perche. Plus tard, il trouva mieux
encore : sur la falaise se dressait un grand arbre mort,
un eucalyptus, dont le tronc tait creux. Il bourra le
tronc de brindilles et de bchettes qui enammes
transformeraient vite tout larbre en une immense
torche visible des kilomtres.
Il se nourrissait au hasard de coquillages, de racines
de fougres, de noix de coco, de baies, dufs doi-
seaux et de tortues. Le troisime jour, il jeta loin de
lui la carcasse du bouc qui commenait sentir. Mais
il regretta bientt ce geste, car les vautours qui sen
rgalrent ne cessrent plus dsormais de le suivre et
de lpier dans lattente de nouvelles aubaines. Par-
fois, exaspr, il les bombardait avec des pierres et des
bches. Alors les sinistres oiseaux scartaient pares-
seusement, mais ctait pour revenir aussitt.
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la n, Robinson nen pouvait plus dattendre
en surveillant lhorizon vide. Il dcida dentreprendre
la construction dun bateau assez important pour
rejoindre la cte du Chili. Pour cela, il lui fallait des
outils. Il se rsigna donc, malgr sa rpugnance,
visiter lpave de La Virginie pour en rapporter tout
ce qui lui serait utile. Il runit avec des lianes une
douzaine de rondins en une sorte de radeau, instable
certes, mais cependant utilisable condition quil
ny ait pas de vagues. Une forte perche lui servit
faire avancer le radeau, car leau tait peu profonde
par mare basse jusquaux premiers rochers sur les-
quels il put ensuite prendre appui. Il t ainsi par
deux fois le tour de lpave. Ce quon pouvait voir
de la coque tait intact, et elle devait tre plante
sur un rcif cach sous leau. Si lquipage tait rest
labri de lentrepont, au lieu de sexposer sur le
pont balay par les lames, tout le monde aurait eu peut-
tre la vie sauve. Le pont tait encombr par un tel
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Michel Tournier
Lauteur
Michel Tournier est n en 1924, dun pre gascon et dune
mre bourguignonne, universitaires et germanistes. Aprs
des tudes de droit et de philosophie, il soriente vers la pho-
tographie (il a produit une mission de tlvision, Chambre
noire, consacre aux photographes), puis vers ldition. Il aime
beaucoup voyager. Il publie son premier roman en 1967,
Vendredi ou les Limbes du Pacique, couronn par le grand
prix de lAcadmie franaise, daprs lequel il a crit par la
suite Vendredi ou la Vie sauvage. Le Roi des Aulnes obtient
le prix Goncourt en 1970. Ds lors, Michel Tournier, dans
son vieux presbytre de la valle de Chevreuse, se consacre
au mtier dcrivain .
Du mme auteur chez Gallimard Jeunesse
FOLIO CADET
Barbedor, n 172
Pierrot ou les Secrets de la nuit, n 205
FOLIO JUNIOR
Barberousse, n 1257
LAire du muguet, n 240
La Couleuvrine, n 999
Les Contes du mdianoche, n 553
Les Rois Mages, n 280
Sept Contes, n 497
COUTEZ LIRE
Pierrot ou les Secrets de la nuit
Vendredi ou la Vie sauvage
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Cette dition lectronique du livre
Vendredi ou la vie sauvage de Michel Tournier
a t ralise le 18 octobre 2012
par les ditions Gallimard Jeunesse.
Elle repose sur ldition papier du mme ouvrage
(ISBN : 978-2-07-065064-4 - Numro ddition : 247530)
Code Sodis : N54049 - ISBN : 978-2-07-502767-0
Numro ddition : 247532
Vendredi ou la vie sauvage
Michel Tournier
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