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El uso de "atajos" cognoscitivos

Las estratagemas cognoscitivas o "reglas empricas" que en conjunto


conforman
la heurstica, permiten resolver con gran eficacia problemas complejos
del tipo
que surge todos los das en la medicina clnica. Los clnicos se apoyan en
tres
tipos bsicos de heurstica. Al estudiar a un paciente, suelen ponderar la
probabilidad de que su cuadro sintomtico sea similar al de la clase de
pacientes
en los que se consideran las hiptesis diagnsticas principales. En otras
palabras,
el clnico busca el diagnstico del cual el paciente parece constituir un
ejemplo
representativo; este tipo de estratagema cognoscitiva se denomina
representatividad heurstica.
Mediante este mecanismo de representatividad heurstica, un clnico
experto
puede necesitar slo unas pocas caractersticas de los antecedentes
para
establecer una hiptesis diagnstica valiosa. Por ejemplo, un paciente
de edad
avanzada con fiebre de inicio reciente, tos con produccin de abundante
esputo,
dolor de pecho pleurtico unilateral y disnea se identifica fcilmente
como
ajustado al patrn de neumona aguda, probablemente de origen
bacteriano. La
identificacin de consolidacin pulmonar focal en la exploracin fsica
aumentar
la confianza del clnico en este diagnstico, debido a que se ajusta al
patrn de la
neumona bacteriana aguda. Todo ello permite al clnico experto
efectuar una
evaluacin del paciente eficaz, dirigida y rentable desde el punto de
vista
teraputico, aunque en los antecedentes (anamnesis) o en la
exploracin fsica
tal vez no existan muchos ms datos de relevancia directa.