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prsente
'' '', Tri sestry
(1901)
Les trois soeurs
drame en trois actes d'Anton Tchkhov
pour lequel on trouve un rsum
puis successivement lexamen de :
la gense (page 4)
lintrt de laction (page 5)
l'intrt littraire (page 8)
lintrt documentaire (page 8)
lintrt psychologique (page 10)
lintrt philosophique (page 15)
la destine de louvre (page 18)
1
Bonne lecture !
Rsum
Acte
On est aux environs d'un chef-lieu de gouvernement de la Russie de la fin du XXe sicle, midi,
par un temps gai et ensoleill, dans le salon de la demeure o rsident les enfants du colonel et
commandant de brigade Sergu Prozorov qui, aprs la mort de leur mre, avaient, onze ans
auparavant, quitt Moscou pour le suivre dans sa ville de garnison. Ce sont : son fils, Andre, ses
filles, Olga et rina, ainsi que leur vieille nourrice de quatre-vingts ans, Anfissa, au service de la famille
depuis plus de trente ans, tandis qu' l'tage infrieur habite le vieux mdecin militaire van
Romanovitch Tchboutykine, ami de leurs parents, et, l'tage suprieur, le baron Nikola Lvovitch
von Touzenbach, qui est lieutenant.
Ce jour-l, qui est le premier anniversaire de la mort du pre, dont le deuil est donc termin, ce qui
marque, croit-on, le dbut d'une nouvelle vie pour cette famille, on fte les vingt ans d'rina, la cadette,
qui est gaie comme un pinson, frache et radieuse. Mme si elle insiste pour dclarer tre devenue
une adulte, elle est encore merveille de choses telles que la toupie que lui offre le jeune sous-
lieutenant Alexe Petrovitch Fdotik.
En effet, en plus de leurs locataires, Tchboutykine et Touzenbach, qui se plaisent disserter, les
trois soeurs ont pour invits d'autres officiers dsoeuvrs qui exploitent au maximum les charmes de
leur demeure : le capitaine d'tat-major Vassili Vassilievitch Soliony, qui irrite tout le monde par ses
bizarreries, Fdotik et un autre jeune sous-lieutenant Alexe Petrovitch Vladimir Karlovitch Rod, enfin
et surtout, un nouveau venu, le lieutenant-colonel Aleksander gnatievitch Verchinine, qui a autrefois
servi sous le commandement de Prozorov, qui voque avec les enfants de celui-ci le temps o tous
vivaient Moscou, qui a t frachement nomm dans la ville o il doit rester le temps que durera
l'installation de son rgiment.
Olga, l'ane des trois soeurs, qui, ge de vingt-huit ans, porte un uniforme bleu car elle enseigne au
lyce de filles, ne se plat pas dans cette carrire, jure mme de tout mettre en ouvre pour sortir de
son cole, sans toutefois faire grand-chose pour raliser ce rve.
Est venue les voir Macha, la soeur puine qui, idaliste frondeuse, avait t, sept ans auparavant,
marie Fiodor litch Koulyguine, un professeur de latin au lyce pdant qu'elle n'tait jamais
parvenue aimer, d'autant moins qu'il se livre des efforts burlesques pour tenter de remplir le foss
entre eux, ce qui fait qu'elle a pris le monde en grippe, et qu'elle sest rfugie dans un songe
maussade.
Ces quatre enfants voudraient quitter le train-train assommant, la vulgarit, linsignifiance et l'ennui de
la vie en province. lci, tout le monde connat tout le monde et vous vous sentez tranger. Et
solitaire., clame Andre, qui aimerait faire carrire, comme professeur d'universit, Moscou o ses
trois soeurs, jeunes bourgeoises charmantes, duques et cultives, esprent follement retourner :
- Irina : Partir pour Moscou !endre cette maison, li"uider tout, et partir#
- $lga : $ui %ller & Moscou, vite, tr's vite.
Elles parlent avec fiert de leur frre, qu'elles idoltrent, qui est, selon elles, trs brillant et prometteur,
qui russira dans ses tudes sil veut bien sen donner le mal, au lieu de se contenter de jouer du
violon, et de continuer perdre au jeu.
Survient Koulyguine qui offre rina un cadeau qu'il lui a dj fait, et vient chercher Macha. Mais,
sduite par Verchinine, elle dcide de rester pour le dner.
Au moment o tous les autres passent la salle manger, rina et Touzenbach restent en arrire ; il
lui dclare son amour, mais elle le repousse avec douceur.
Fait galement son apparition Natalia vanovna (dite Natacha), la fiance d'Andre, qui, originaire de
cette ville de province, et issue d'un milieu plus modeste que celui des Prozorov, est vulgaire et
intimide par les trois soeurs. Elle est vtue d'une robe rose ceinture verte, dtail qui ne manque
pas de choquer Olga. Comme Koulyguine et Tchboutykine ironisent sur l'amour qui semble la lier
2
Andre, Natacha quitte prcipitamment la table, en larmes, immdiatement suivie du jeune homme
qui, enflamm, lui demande de l'pouser.
Finalement, Macha doit, contrecoeur, aller dner avec son mari chez le directeur du lyce.
Acte
Environ vingt et un mois plus tard, le jour du Mardi gras, tout le monde attend avec impatience
l'arrive des masques et le dbut de la fte.
L'effervescence rgnante est brutalement touffe par Natacha qui est prsent l'pouse d'Andre, et
a un fils, Bobik. nquite pour la sant de celui-ci, elle cherche obtenir qu'rina dorme dsormais
dans la chambre d'Olga pour laisser la sienne au petit garon. Au nom de sa maternit, elle a
commenc rgenter la maison, ce qui ne l'empche pas d'avoir une liaison avec Protopopov,
prsident de l'assemble du zemstvo [administration locale], dont Andre est le secrtaire. Devenu
un pleutre, dilapidant encore son argent au jeu, et semblant se dsintresser totalement de la vie
familiale, il se remmore avec amertume les ambitions et les rves d'une vie Moscou qu'il caressait
quand il tait clibataire.
Macha, toute rouge, rentre, avec Verchinine, d'une nuit passe l'extrieur, et ils sont tout tourdis de
leur amour. ls se plaignent de leurs mariages respectifs : aux yeux de Macha, Koulyguine est
mdiocre, alors que l'pouse de Verchinine lui rend la vie impossible par d'incessantes tentatives de
suicide.
Touzenbach ramne rina du bureau du tlgraphe o elle travaille sans satisfaction. Elle refuse
d'entendre sa dclaration d'amour.
Aprs avoir nouveau dissert sur le futur de l'humanit, Verchinine, Tchboutykine et Touzenbach,
la demande de Natacha, qui s'emploie empcher que la soire soit agrable, prennent cong.
Soliony dclare son amour rina qui le repousse froidement. l affirme alors que peu lui importe de
ne pas tre aim, mais qu'il tuera tout rival heureux.
Natacha sort rejoindre Protopopov,
Irina, reste seule, dans un acc's de tristesse, redit son dsir de partir : ( Moscou ( Moscou (
Moscou
Acte
Quatre ans plus tard, alors que Macha fredonne une mlodie qui est reprise par Verchinine, ce qui va
se continuer tout au long de l'acte, on est dans la chambre o Olga et rina habitent ensemble.
Natacha attend un deuxime enfant, dont il semble que le pre est Protopopov.
Un incendie ayant ravag la ville voisine, Olga donne, Anfissa, la vieille nourrice, et Fraponte,
vieillard qui est un employ du zemstvo, des vtements pour les victimes du sinistre.
Macha et rina sont en colre contre Andre, qui, ses dettes s'tant leves la somme de trente-cinq
mille roubles, a hypothqu la maison, sans le dire ses soeurs alors que c'est un bien qui leur
appartient aussi. Et, ne faisant rien dautre que jouer du violon, il a concd tout son pouvoir sa
femme.
Anfissa dit sa lassitude Olga qui la rconforte. Survient Natacha qui rudoie la nourrice, et s'tonne
qu'Olga la garde son service. Celle-ci essaie de rsister cette cruaut, mais ses efforts sont vains.
Macha, seule avec ses soeurs, leur avoue sa liaison avec Verchinine.
Survient Koulyguine, qui, avec frnsie, vient la chercher pour qu'ils rentrent chez eux. l confesse
Olga qu'il aurait pu l'pouser.
rina, aprs avoir craqu, s'tre dsespre de la tournure ordinaire qu'a prise sa vie, puisqu'elle est
devenue une matresse d'cole, et s'tre moque de ses folles aspirations et de son ducation,
accepte, approuve en cela par le regard raliste d'Olga, d'pouser Touzenbach, mme si elle ne
l'aime pas, si celui-ci l'emmne Moscou : Ma chrie, ma gentille, )*estime, )*apprcie le +aron, c*est
un homme e,cellent, )e veu, +ien l*pouser, )*- consens, seulement, allons & Moscou .e t*en supplie,
allons-- Moscou, c*est ce "u*il - a de mieu, au monde Partons, $lia Partons
3
Tchboutykine, qui, se sentant coupable de n'avoir pas su rpondre quand on voulut recourir ses
services pour soigner les victimes de l'incendie, a replong dans l'alcoolisme, entre dans la chambre,
ivre et sombre, une bouteille de vodka la main, casse accidentellement une pendule appartenant
la mre des trois soeurs et d'Andre, et rvle tous la liaison entre Natacha et Protopopov.
Andre exprime sa haine de soi-mme, reconnat qu'il est conscient de la folie de sa vie, avoue la
dception que lui donne le caractre de Natacha, et implore ses soeurs de lui pardonner tout cela.
Soliony se montre menaant vis--vis de Touzenbach, qui, pour impressionner rina, a donn sa
dmission l'arme, et s'apprte travailler dans une briqueterie.
Acte V
On est l'extrieur de la maison.
Le rgiment doit changer de garnison, quitter la ville. Tous les officiers, y compris le vieux mdecin et
Verchinine, sont muts, et prennent cong des jeunes filles. Une photographie est prise. L'ambiance
est d'autant plus triste que des rumeurs courent sur une dispute qui aurait, la veille, clat en ville
entre Touzenbach et Soliony. rina a un mauvais pressentiment, et, alors qu'elle et Touzenbach ont
une dlicate et touchante scne o elle accepte enfin de l'pouser, tout en confessant qu'elle ne peut
l'aimer, o il annonce qu'il prendra son poste la briqueterie, il la quitte prcipitamment, visiblement
proccup.
Au moment mme o les militaires s'en vont, on entend une dtonation, et la mort de Touzenbach est
annonce.
Tandis que Natacha btifie avec son petit Bobik, Macha, sanglotante, doit tre tire des bras de
Verchinine, mais son mari accepte volontiers, avec compassion et trop grande gnrosit, de la
reprendre, sans poser de questions. Dsespre, elle retourne sa vie trique avec lui. Verchinine
confie sa femme et ses filles aux trois soeurs.
Olga a, avec rticence, accept le poste de directrice de l'cole, et va y dmnager, prenant Anfissa
avec elle, sauvant ainsi la vieille nourrice des cruauts brutales de Natacha.
Le sort d'rina est incertain, mais, malgr la douleur que lui cause la mort de Touzenbach, elle entend
continuer son travail d'institutrice dans une autre ville.
Natacha est dsormais la matresse inconteste de la maison, o elle dicte ses lois en mgre
tyrannique qu'elle est devenue. Andre continue pontifier, mais il est coinc dans son mariage et
avec ses deux enfants, les seuls tres que Natacha aime vraiment ; il reconnat son chec, et les
moqueries dont il est l'objet en ville parce qu'il n'est que le secrtaire du zemtsvo dont le prsident
est l'amant de sa femme.
Tandis que les militaires s'loignent au son d'une marche joue par une fanfare, Olga enlace ses
deux sours tendrement. Restant seules, prisonnires de leur quotidien minable et dprimant, elles se
tiennent dans une treinte dsespre. Alors que Tchboutykine fredonne /a-ra-ra-+oum-+i, et
quAndre promne Bobik dans son landau, comme indiffrent au malheur qui vient de sabattre sur
ses soeurs, Olga essaie en vain de les consoler : $h mes soeurs chries, notre vie n0est pas
termine. Il faut vivre La musi"ue est si gaie, si )o-euse 1n peu de temps encore, et un )our viendra
o2 tous les hommes apprendront pour"uoi tout cela, pour"uoi ces souffrances, o2 il n0- aura plus de
m-st'res. [...] Mais, en attendant, nous ne devons "ue travailler et travailler. Ce sont les derniers
mots de la pice.
Analyse
Gense
Pour cette pice, Tchkhov s'inspira de souvenirs de sa jeunesse. l se rappela son sjour, au cours
de l't 1884, Voskressensk, prs de Moscou (aujourd'hui stra), bourgade somnolente, ennuyante,
o les intellectuels et les officiers de la garnison marinaient dans lennui, la routine et le bavardage,
toute la famille ayant profit du spacieux logement de fonction qu'y avait son frre, van, qui y tait
professeur.
4
Plus tard, il avait pass d'autres vacances Louka, en Ukraine, dans la datcha (maison de
campagne) de trois soeurs appeles Lintvariev.
Surtout, il indiqua Gorki que, s'tant arrt Perm alors qu'il s'tait en route vers l'le de Sakhaline,
en 1890, la ville lui avait laiss une forte impression, et qu'il s'en tait inspir pour l'atmosphre des
00/rois s3urs00. Et il y avait rencontr les sours Zimmermann, Ottilia, Margarita et velina. Celle-ci
(dite nna en famille), qui souhaitait se rendre Moscou pour donner corps ses rves, tait devenue
une pdagogue, et avait fond, en 1886, avec ses sours une cole prive dont Ottilia, l'ane, tait la
directrice, tandis que Margarita et velina y enseignaient l'allemand.
Enfin, Tchkhov aurait pu penser aussi la situation des crivaines britanniques qu'taient les trois
sours Bront, Charlotte, Emily et Ann, qui firent des plans aventureux pour tablir une cole, dont la
mre tait morte ds 1821, tandis que leur pre, un pasteur svre, les avaient amenes dans une
rgion dsole d'Angleterre, o la population tait fruste et peu communicative, et que leur frre,
Branwell, qui tait dot dun fort talent dcrivain et de peintre et sur qui reposaient les espoirs de
succs et de profit de son pre et de ses soeurs, avait perdu successivement trois emplois, et sombr
dans lalcoolisme, lopiomanie et la dbauche.
Au mois de fvrier 1898, Tchkhov confia pour la premire fois son intention de composer 00Les trois
soeurs00 Vladimir Nmirovitch-Dantchenko, un des deux directeurs du ''Thtre d'art'' de Moscou
qui avait dj mont deux de ses pices, 00La mouette00 en 1898 et 00$ncle !ania00 en 1899. l se mit au
travail en aot 1900, dans une villa de Hourzouf, aux environs de Yalta, puis la ''Datcha blanche'' de
Aoutka, avec l'objectif de finir sa pice en septembre. Mais tout n'alla pas aussi facilement qu'il le
pensait, car il rencontra des problmes causs par la multitude des personnages, auxquels il faut
ajouter ses ennuis de sant (tuberculeux, il avait t contraint de s'installer en Crime, et de faire
quelques voyages sur la Cte d'Azur pour se soigner). Cependant, une premire version fut termine
la mi-octobre. Mais il doutait de son intrt, la qualifiant dennu-euse sottise de 4rime. l se
rendit Moscou, o, le 29 octobre, eut lieu une premire lecture avec les acteurs, qu'elle laissa plutt
perplexes, car ils se disaient : Ce nest pas vraiment une pice, mais une srie de tableaux... Cest
injouable, il ny a pas de rles. Tchkhov tait furieusement du par lui-mme, mais Olga Knipper,
actrice de la troupe qui tait devenue son pouse, le rconforta et laida dans les corrections
ncessaires qu'il poursuivit mme au cours d'un voyage qu'il fit l'tranger.
l confia Gorki : Il m0a t affreusement difficile d0crire 00Les trois soeurs00. Pensez "u0il - a trois
hro5nes 6 chacune doit avoir sa figure particuli're, et toutes trois sont filles de gnral
ntrt de l'action
Persuad d'avoir crit un vaudeville, Tchkhov affirma : 00Les trois s3urs00 sont une comdie. Mais,
devant les ractions du metteur en scne et des comdiens, il allait pourtant sous-titrer la pice
drame.
Et c'est bien un drame, mais nuanc, comme cela apparat ds le dbut o Macha, qui est habille de
noir et a un gros cafard, dclare : .e ne suis pas gaie, ajoutant : Il ne faut pas faire attention,
tandis que lindication scnique qui suit est : riant & travers les larmes, larmes auxquelles Olga
rpond elle aussi & travers ses larmes, tandis qurina sirrite de tout cela.
Nous ne sommes pourtant quau tout dbut de la pice, alors qu'aucune secousse na encore
boulevers personne. Mais lmotion est dj l, Tchkhov allant tout de suite au coeur des tres. l
montre immdiatement ce que les trois soeurs ressentent, ce dont elles touffent dans leur trou de
province, recluses dans leur maison familiale : le mme ennui opprimant, le mme engluement
progressif dans la banalit d'un petit univers provincial moyen, la mme vague mlancolie (La vie n*a
pas encore t +elle) alors qu'elles pensaient avoir devant elles une existence anime, la mme
nostalgie douloureuse, le mme espoir lancinant (marqu en particulier par le souhait rpt : (
Moscou ( Moscou ) qui devient le moteur de leurs vies, la raison de leur survie, la mme rvolte et
la mme rsignation qu'elles portent en elles, au mme moment, simultanment. l met
immdiatement le doigt sur leur flure, sur la distance entre ce que les protagonistes sont et ce qu'ils
voudraient tre, entre le rel mesquin, ferm, et limaginaire.
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En attendant ce grand dpart pour une vie nouvelle, il leur faut bien passer le temps, tenter
dorganiser leur mortel ennui, et la pice donne le tableau de la vie trique des personnages qui,
pour lessentiel, boivent du th autour du samovar (petite chaudire permettant de faire du th), en
philosophant dans le meilleur des cas, mais souvent aussi en parlant de nimporte quelle banalit
quotidienne. ls ne cessent de rpter combien il serait formidable dagir, mais le temps de le dire et
de le redire, il est dj trop tard pour passer lacte. Les trois soeurs, prises entre l'impuissance et la
frustration dans une vie qui semble n'tre qu'un enlisement dsenchant, ayant la sensation
d'appartenir un monde qui meurt et qu'elles ne pourront pas changer, ne sachant pas quels
idaux se vouer, maintenues en vie par le rve de retourner un jour Moscou, laissent leur vie
s'grener avec une lenteur et une torpeur effroyables, essaient de se consoler de leur frustration par
la rverie. Mais se marier, avoir des enfants, travailler : tout leur semble vain et fade.
L'acte se passe dans la chambre des soeurs, ce qui est une faon de marquer le fait que leur
espace vital se rduit, alors que, trs curieusement, cest dans cet endroit trs intime et qui est le plus
troit quil y a le plus de monde qui afflue.
La donne de ce drame en demi-teintes est donc trs simple. Lintrigue (ou, grande nouveaut, les
intrigues, toutes situes sur le mme plan) est trs mince. Mais elle s'tale sur quatre annes, dont
elle fait la chronique. Cette tendue pourrait permettre un temps de construction identitaire ; mais, en
ralit, tout a reprsente un tout petit laps de temps, et tout ce qui vient avant ou aprs ce fragment
de temps est immense (deu, ou trois cents ans, dans les discours de Verchinine).
La pice peut donc paratre tenir plus du roman que du thtre (Tchkhov lui-mme la dclara
compli"ue comme un roman), car on passe constamment de lincarn au narratif, qui tient une
grande place.
Mais si, par moments, le dialogue semble se centrer sur un sujet qui est nonc, tout coup, un
glissement sopre o celui qui est en train de parler se met dire des choses de lui, dans une
situation et face un interlocuteur qui nexigent absolument pas quil le dise. Cest une initiative pour
parler de soi qui se fait sur un mode trs particulier : ce ne sont pas des monologues, mais de brefs
moments d'auto-analyse. En gnral, cest du pass qui revient dans ces moments-l, mais aussi,
linverse, les personnages se projettent dans le futur. Ce nest jamais du prsent. Le prsent est
trs inconsistant dans la pice, alors que, paradoxalement, le thtre de Tchkhov est profondment
existentiel. Pour les personnages, toujours lexistence prcde lessence.
Lhistoire raconte ne peut donc pas avoir de centre. Et le fait qu'on assiste, au long de ces annes,
une fixation sur les mmes propos rend plus pathtique cette pice qui est plus longue que les autres
pices de Tchkhov ( lexception du monstre ''Platonov''), qui est aussi plus nigmatique et plus
droutante.
En effet, Tchkhov prit le contrepied de ce qui dfinit l'art dramatique, laction, puisqu'il mit en scne
des personnages qui voient leur vie peu peu s'tioler, avec le dsespoir de n'avoir rien construit,
rien entrepris. Leur vritable drame na rien voir avec le drame tel quon le comprenait jusqualors :
ils voudraient agir, ils naspirent qu cela, mais en sont incapables. En fait, ce nest mme pas quil
ne leur arrive rien, car, et cela rend mme 00Les trois soeurs00 exceptionnelles parmi les pices de
Tchkhov, une extrme tension psychologique est maintenue, la pice n'tant pas sans vnements,
sans pripties.
La premire priptie est ce hasard, qui cre un choc, qu'est l'installation d'un rgiment dans la petite
ville. Cela tire de leur engourdissement les trois sours pour lesquelles, du coup, tout change, leur vie,
laquelle elles reprennent got, tant dornavant maille (et gaye) par les occasions de
distractions qu'offrent quelques officiers qui se mettent frquenter la maison : lors de leurs visites,
dans un vritable ballet, ils entrent, sortent, vont et viennent, tantt tiennent des propos dans leur
coin, tantt se mlent la conversation gnrale, tantt disent des btises, tantt prononcent des
paroles profondes, exprimant alors un certain idalisme, tantt se taisent, tantt se querellent. ls
suscitent donc de la vie ; d'ailleurs, des liaisons se nouent, lgres, mais prometteuses. Aussi les trois
soeurs ne tardent-elles pas les considrer comme faisant partie de la famille. Est spcialement
importante la survenue de Verchinine car, aussitt, Macha, qui est la victime dun mariage prcoce et
6
malheureux, samourache de lui ; Olga, trouvant un regain dnergie, envisage de quitter son cole ;
rina est demande en mariage par Touzenbach. L'avenir est alors plein de certitudes heureuses :
retourner vivre Moscou, commencer travailler, se marier.
Le changement de rythme tant net entre la premire et la deuxime partie de la pice (car on la
divise souvent ainsi par un entracte), la deuxime priptie est, lacte , l'incendie dans la ville, qui,
comme il se doit, se passe en dehors de la scne. Nous n'en voyons donc que les effets sur les
protagonistes qui se trouvent dans la maison des Prozorov, et chez lesquels le besoin de rendre
service des victimes ajoute la fbrilit gnrale. On peut penser que, par cet incendie, Tchkhov a
voulu mtaphoriser lardeur de ces personnages en tat de crise, qui avait couv et se met brler,
ne laissant que des ruines. En tout cas, ce terrible incendie semble tre un point de non-retour pour
cette petite communaut, apparat comme la prfiguration de la dflagration finale.
La troisime priptie se passe aussi en dehors de la scne puisque ce sont le duel, l'acte V, entre
Soliony et Touzenbach, et la mort de ce dernier qui empche rina, la seule qui aurait pu le faire, de
vivre une vritable aventure amoureuse.
La quatrime priptie est le dpart des militaires, qui constituaient l'essentiel de la socit des trois
soeurs. Ainsi, la rsurrection qu'ils avaient apporte n'a dur que quatre ans. Dsormais, la solitude
revient, dautant plus pesante quelle est dpouille dillusions. Tout s'est vid, la ville et la maison
comme la question du sens qui a travers toute la pice. Les espoirs sont cruellement dus : le rve
de Moscou est mort ; aprs les fumes d'une passion, le dgrisement de Macha est brutal ; rina, dont
le fianc a t tu en duel, ne voit plus de salut pour elle que dans le travail et le sacrifice ; Olga
rintgre farouchement son destin solitaire dans une bourgade quelle excre. On pourrait considrer
que les trois soeurs sont rendues leur destin. mais, en fait, leur vie ne redevient pas vraiment ce
qu'elle tait, car elles sont dsormais supplantes par leur belle-soeur, cette dure Natacha, tandis
qu'Andre est vaincu. Elles ne peuvent plus avoir despoir de briser loppression de la ralit
quotidienne ; elles ne peuvent plus avoir dexigence de la libert. Elles se dbattent en vain avec
l'agonie prmature de leurs vies. Elles n'ont plus que l'espoir qu'un jour, peut-tre, on saura
pour"uoi l0on vit, pour"uoi l0on souffre. Les certitudes se sont transformes en suppositions, l'avenir
ne s'envisage plus qu'au conditionnel, alors que le prsent rclame de vivre : c'est l que s'achve la
pice, au seuil d'une vie recommencer. Malgr tout, l'ane tente alors d'tre rassurante.
Ainsi, se rsorbe lagitation touchante et pitoyable d'tres qui chutent dans le foss existant entre le
mdiocre et le sublime. Tout ce qui leur est arriv s'est dilu dans linsignifiance. ls sont en quelque
sorte privs de drame, privs de prise sur lexistence. la fin, la vie continue cahin-caha ; mais on ne
sait trop sil faut sen prendre la btise de personnages, victimes et incapables de donner un sens
leur existence, ou au destin qui semble les manipuler. Mais, si la garnison tait reste, la vie des trois
soeurs en aurait-t-elle t change? rina, qui sen va enseigner dans une autre ville, aurait-elle
pous Touzenbach? Macha aurait-elle eu le courage de quitter son incapable de mari? Que seraient
devenus Andre et Olga? Questions sans rponses. La dramaturgie de Tchkhov tait donc dun type
nouveau, tant en quelque sorte une dramaturgie dcale, o le vritable drame devient limpossibilit
du drame.
On pourrait mme voir dans cette pice pathtique une tragdie puisque, d'une part, les trois soeurs
tenaient entre leurs mains leur destin, taient libres de faire un choix (qui, d'ailleurs, aurait pu les
amener se perdre plus encore dans un Moscou qu'elles n'auraient plus reconnu) ; puisque, d'autre
part, lexigence absurde de libert exprime encore dans *$ncle !ania** ne trouve ici nul cho, tout
espoir de briser loppression de la ralit quotidienne tant jamais perdu.
Tchkhov, en nous montrant limpossibilit de toute action, fut minemment moderne, anticipa sur la
dramaturgie du XXe sicle, car on peut dtecter dans la pice les gnes du thtre de l'absurde de
Beckett : si ses trois soeurs nattendent pas encore Godot, elles en sont cependant dj rduites ne
rien pouvoir faire dautre quattendre un bonheur, une plnitude de vie quelles savent improbables.
7
ntrt littraire
Dans 00Les trois soeurs00, le spectateur ou le lecteur ressent vritablement l'ennui, la vanit de
l'existence des personnages parce que Tchkhov, se livrant un travail discret, mticuleux, posant
des jalons sans avoir lair de rien, plomba l'ambiance en rendant l'criture vraiment pesante, en jouant
de la maladresse, de la banalit un peu casse, de linsignifiance, prsentant, comme le constata
Jean Grenier, des gens intelligents qui disent des choses stupides, et des imbciles qui chappe
une parole profonde, car en effet se mlent conversations absurdes et grands dbats
philosophiques. l tissa des rseaux tnus laide de paroles qui, apparemment, ne disent pas grand-
chose, mais rpondent une exigence. On remarque, revenant dun personnage lautre, des
rptitions (qui pourraient passer pour des fautes de style) de mots ou d'expressions apparemment
anodins : & prsent, se souvenir, et surtout peu importe et ses variantes ("uelle importance,
c*est sans importance, rien n*a d*importance.) qui apparat plus de vingt fois, et simpose
jusqu devenir le mot de la fin.
Cependant, il ne ngligea pas des effets littraires plus marquants :
- il maintint lambivalence en mlant lhumour et le tragique, lironie et la compassion ;
- il sut donner de la force certains cris de ses personnages (ainsi Andre l'acte V : $2 est-il, mon
pass, o2 a-t-il disparu7 .*ai t )eune, gai, intelligent, )*avais de +eau, r8ves et mes penses
touchaient & tout ce "ui est +eau et lev. Mon prsent et mon avenir taient illumins d*espoir#
Pour"uoi, & peine nous commen9ons & vivre, devenons-nous ennu-eu,, ternes, insignifiants,
paresseu,, indiffrents, inutiles, malheureu,7) ;
- il rendit le texte musical par le jeu entre des phrases brves et de longues envoles, par des
reprises, des chos, des suspensions, des appels ;
- si les mtaphores sont rares, on remarque qu'rina, repoussant l'amour de Tuzembach, compare son
coeur un piano dont la cl a t perdue ;
- il fit pousser des ailes dans le dos drina, pour reprendre le symbole de loiseau, dont l'vasion a
pour dimension le ciel, qu'il avait dj utilis dans 00La mouette00.
ntrt documentaire
Dans 00Les trois soeurs00, l'action se droule dans un chef-lieu de gouvernement, c'est--dire une
division administrative de la Russie tsariste.
l est fait mention d'une administration plus locale, le zemtsvo, dont les responsables sont lus au
suffrage censitaire (par les membres de la noblesse locale, les riches artisans et commerants), et
bnficiant dune certaine autonomie pour les coles et la mdecine.
La ville est pleine de moustiques, et il y fait pourtant toujours froid. Comme on l'a signal, il pourrait
s'agir de Perm, qui est situ au pied des monts Oural, 1 434 km lest de Moscou. Tout le monde
s'y connat, et na pas dautre choix que de se frquenter. Aussi y pse-t-il un ennui mortel. Andre se
moque ainsi de ce trou de province : :otre ville e,iste depuis deu, cents ans, elle compte cent mille
ha+itants, et pas un seul "ui ne ressem+le au, autres, pas un hros, ni dans le pass ni dans le
prsent, pas un savant, pas un artiste, pas un homme un peu remar"ua+le, "ui susciterait la )alousie,
ou le dsir passionn de marcher sur ses traces#Ils ne font "ue manger, +oire, dormir, puis ils
meurent#;*autres viennent au monde, et & leur tour mangent, +oivent, dorment, ne trouvant & se
divertir, pour ne pas som+rer dans l*ennui, "ue dans les ragots a+)ects, la vod<a, les cartes, les
chicanes 6 ils font sem+lant de ne rien voir, de ne rien entendre, et l*irrsisti+le influence de la
vulgarit pourrit les enfants, teint l*tincelle divine "ui vivait en eu,, ils deviennent des cadavres
vivants, aussi sem+la+les les uns au, autres, aussi pito-a+les "ue leurs parents. (acte V).
On comprend le dsir qu'ont les enfants du colonel Prozorov, enliss dans une telle province, blottis
dans un salon o trne le samovar, de retourner dans la capitale du pays, Moscou, qui est d'abord la
ville de leur enfance heureuse, de ce fait une ville magique, fascinante, mais aussi une grande ville
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faste et opulente, o tout se passe. Elle est l'objet de leurs fantasmes, car ils pensent y connatre la
vraie vie, pouvoir y faire survivre, dans un hors-temps leur union avec leurs parents. Tous espoirs
envols, elle devient leur nostalgie, qui est un refus du deuil. Mais on ne comprend pas bien ce qui,
concrtement, empche ces bourgeoises qui, si elles ont des problmes dargent, ne sont pas
rduites la misre, de prendre un train et de s'y rendre. l reste que Tchkhov ne donna aucune
explication et pas mme lesquisse dun indice.
Appartenant la bonne socit, les enfants Prozorov ont eu cette traditionnelle nourrice qui est le
pilier des familles aristocratiques, qui est omniprsente, en relation avec chacun, qu'elle soigne, dont
elle recueille les chagrins et les joies. De plus, ils ont bnfici d'une ducation varie et raffine, ont
appris plusieurs langues trangres (rina se plaint : .e ne peu, me souvenir du mot italien pour
00fen8tre=), se sont initis la musique (Andre et Macha jouent respectivement du violon et du
piano), ont acquis une tiquette et des principes plutt stricts, un souci du respect et de la dfrence,
ne supportent pas la moindre indlicatesse, possdant donc ce capital symbolique qui reste le
privilge des lites anciennes et leur dernier atout quand elles sont en situation de dclassement. ls
forment un petit monde repli sur lui-mme avec les militaires ou affilis qui frquentent leur
accueillante maison, cinq officiers et un ancien mdecin militaire qui sont les vestiges de l'poque
dore o les Prozorov demeuraient Moscou, l'emblme flagrant en tant Verchinine, qui avait servi
une quinzaine d'annes auparavant sous les ordres du colonel. On peut considrer que ces
personnages appartiennent lintelligentsia, la classe des intellectuels dans la Russie tsariste, car
cela se marque dans leur langage qui, par opposition aux autres pices, est riche en mots dforms,
en rfrences culturelles, en citations latines. l faut savoir que les militaires russes de cette poque
appartenaient bien lintelligentsia car on peut les comparer aux polytechniciens franais
daujourdhui. Et Tchkhov s'amusa d'ailleurs de la navet de ses personnages qui philosophent la
russe.
On voit dans la pice svir ces deux flaux que sont laddiction au jeu et l'alcoolisme. La premire
n'atteint qu'Andre. Mais le second est gnral chez les hommes, la vodka, qui coule flots au long de
la pice, qui met en particulier Tchboutykine dans un tat mprisable, tant un atavisme de la
fameuse me russe.
Celle-ci est en fait reprsente surtout travers la vieille nourrice Anfissa qui, considrant que la
sagesse est de s'incliner devant ce qu'on ne peut pas changer, qu'il est vain d'esprer raliser ce qui
n'est que rve, se rjouissant seulement que le sort se fasse moins pnible avec le temps, illustre la
traditionnelle, dprimante et fataliste soumission au destin de chaque tre humain, tributaire de sa
naissance, de son milieu, des circonstances.
Mais le destin est aussi celui de tout un groupe. Alors que la dimension mtaphorique de 00La
mouette00 ou de 00La cerisaie00 fait que ces pices sont plus universelles, l'action des 00/rois soeurs00,
tant nettement contemporaine de l'poque d'criture, rend bien compte de la paralysie et de la
soumission son sort fatal d'une classe sociale dchue, cheval sur deux poques, sans direction ni
projet, d'une lite qui voyait tous les jours le tapis lui glisser sous les pieds, qui tait incapable de
prendre les commandes de mouvements sociaux qui allaient tout bouleverser.
La pice fait entrevoir le pays lui-mme qui tait en dcomposition, au bord du gouffre, dans une fin
de sicle en proie une immense dtresse. C'est le tableau parfaitement dat dune socit depuis
longtemps disparue, comme engloutie par le raz-de-mare de la modernit, et rendue obsolte par
lacclration fulgurante de lHistoire au vingtime sicle.
En plus dun endroit, le texte a un accent prophtique : ;ans vingt ans, le monde aura chang, tout
le monde sera au travail. Il sem+le "u*un terri+le ouragan se prpare# un ouragan "ui +ala-era pour
tou)ours la paresse, l*indiffrence et l*ennui en les"uels notre >ussie se complat depuis trop
longtemps# ;ans un "uart de si'cle tout homme travaillera. Mais ce discours est tenu par
Touzenbach, un personnage ridicule. On ne peut donc en conclure que Tchkhov ait souhait la
rvolution, car il est trop ais d'oser cette hypothse aprs coup !
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ntrt psychologique
Le titre de la pice est d'emble clairant : sil y a trois soeurs galit, on se doute, avant mme le
dbut du spectacle, quil ny aura pas dhrone, mais un groupe de personnes ordinaires.
La pice est, d'une certaine manire, comme un laboratoire de l'me humaine o Tchkhov rvla
lalchimie complexe de ses personnages qu'il a disposs selon des oppositions.
On pourrait ainsi distinguer les plus gs, venus d'un monde ancien, tres aux rves briss, et les
plus jeunes. On pourrait isoler ceux qui causent le malheur de leurs semblables (Andre, Natacha,
Soliony) et ceux qui sont les porteurs de valeurs morales plus hautes (Touzenbach, Verchinine, les
trois soeurs).
En fait, il est plus simple de remarquer la nette opposition que Tchkhov mnagea entre les hommes
et les femmes.
Les hommes :
- Fraponte : Vieux portier sourd du zemtsvo, il fait office, comme dans une pice antique, de
messager, apportant des nouvelles d'ailleurs et souvent de Moscou. Mais il dit n'importe quoi, se
rpte et n'est qu' peine cout.

- Vladimir Karlovitch Rod : Sous-lieutenant d'origine allemande, il sert, pendant le stationnement du
rgiment dans la petite ville, de professeur de gymnastique au lyce.
- Alexe Petrovitch Fdotik : Jeune sous-lieutenant du rgiment, il essaie d'attirer l'attention d'rina en
lui offrant des cadeaux. Photographe amateur, il ne cesse de prendre des clichs de tout le monde,
les fixant ainsi dans la mmoire objective de son appareil. l perd tous ses biens dans l'incendie de la
ville, mais cela ne fait qu'aiguillonner son caractre enjou, enfantin et inconscient.
- van Romanovitch Tchboutykine : Ancien mdecin militaire g de soixante ans, ce vieil homme
excentrique s'adonnant trop la boisson, par dsespoir d'avoir vu une patiente mourir par sa faute,
gros secret qui pse sur lui, et surtout par nostalgie, comme on le comprend par quelques petites
phrases glisses ici et l, d'avoir autrefois aim passionnment la mre des Prozorov (ce qui a permis
de supposer qu'rina soit sa fille), est l'ami fidle des enfants, notamment rina ( laquelle il fait le
gnreux don d'un samovar), et leur sert de confident sur des questions profondes. l a tout de l'tre
protecteur qui tente de rconforter les autres sans jamais se livrer totalement lui-mme. Sa grande
lucidit lui donne souvent une humeur sombre (il dclare : Peut-8tre, cro-ons-nous seulement
e,ister, mais en ralit nous n*e,istons pas.), et rend parfois sa compagnie peu agrable. Dans les
mots qu'il fredonne l'acte V, 00/a-ra-ra-+oum-+i '', on peut voir une constatation et une acceptation
de l'absurdit de l'existence. S'il est plein de bonne volont, il est en fait pusillanime et, au fond,
indiffrent et profiteur sa faon. On peut l'aimer et en mme temps le mpriser. D'ailleurs, il se
dprcie sans cesse, avouant ne lire que les nouvelles superficielles des journaux. Surtout, se sentant
insupportablement coupable de n'avoir pas su rpondre quand on voulut recourir ses services pour
soigner les victimes de l'incendie, il replonge dans l'alcoolisme, et rvle alors tous la liaison entre
Natacha et Protopopov. Cependant, l'acte V, il semble avoir domin sa crise ou avoir t bris par
elle.
- Vassili Vassilievitch Soliony : Ce capitaine fantasque et maladroit, parfois brutal, est un personnage
sombre et nigmatique, sans conteste le plus intrigant et le plus opaque de la pice. ncohrent dans
ses propos, imprvisible, provocant, haineux, violent, il critique tout, et se compare, physiquement et
moralement, au pote Lermontov, qu'il se plat citer. l ne cesse de harceler Touzenbach, et, pour
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rivaliser avec lui plus que par un sentiment sincre, se dclare amoureux d'rina qui le trouve fruste et
dplaisant, mais est la fois trangement fascine et effraye par lui. Finalement, il tue le baron en
duel. Parmi ces personnages tourments et incapables de ragir, ce msadapt social, cette sorte de
moderne anti-hros, qui porte constamment sur lui un petit flacon de parfum qu'il rpand frquemment
(presque pathologiquement) sur ses mains et son corps (pour, comme cela est rvl tardivement,
cacher l'odeur de cadavres sur lui) reprsente la force impossible contrler de leurs pulsions
refoules.
- Le baron Nikola Lvovitch von Touzenbach : D'origine germano-balte, issu d'une famille russifie, ce
lieutenant dans le rgiment, qui est laid mais bon, est nettement dconnect de la ralit et de la
socit en dpit de sa sociabilit apparente. l est insparable de Soliony, qui pourtant le harcle et se
dispute avec lui constamment. Tomb depuis cinq ans passionnment amoureux, mais sans retour,
d'rina, c'est pour l'impressionner qu'il se plat philosopher, et qu'il dsire quitter l'arme pour
travailler dans une briqueterie. Or elle lui dclare le respecter, mais ne pas l'aimer. Cet amour
entrane une rivalit avec Soliony qui aboutit un duel, o il est tu.
- Fiodor llitch Koulyguine : Professeur de latin au lyce de la ville, il est sot, pdant, prtentieux
quoique sans envergure. On peut le considrer ridicule souhait, toujours en dcalage, se montrant
en particulier incapable daider les autres le soir de lincendie. Mais il est bon, jovial, au point
d'essayer souvent, mme aux moments les plus srieux, de faire rire les autres pour rduire la tension
; ainsi fait-il le pitre avec une fausse barbe au moment o sa femme, Macha, voit partir lamour de sa
vie ; ainsi est-il certains moments un sombre cocu un peu bte, tandis qu' d'autres il montre des
lments de comprhension de la situation dune grande intelligence et presque dune grande dignit.
En effet, comme elle est plus jeune que lui, qu'il l'aime profondment, il a ferm les yeux sur son
inclination vers Verchinine, et, la fin, accepte de la reprendre, en lui pardonnant sa faute. Aussi
devient-il de plus en plus sympathique mesure du progrs de leur relation. Cependant, il n'est
finalement proccup que de l'opinion que le directeur du lyce peut avoir sur lui.
- Alexandre gnativitch Verchinine : Ancien compagnon d'armes du pre des Prozorov, qui a connu
ses enfants Moscou (les trois soeurs rappellent qu'elles lui avaient alors donn le nom de major
amoureux), g de quarante-deux ans au dbut de la pice, c'est un lieutenant-colonel,
commandant de batterie, condamn aller de garnison en garnison. Cela lui permet toutefois
d'chapper une pouse neurasthnique, plus ou moins folle, qui tente rgulirement de se suicider,
ce qui fait qu'il ne cesse de trembler pour ses deux fillettes. Se plaignant souvent de la tristesse de sa
vie de famille, de l'absurdit de son existence, il est profondment insatisfait ; mais, soit sentiment du
devoir, soit faiblesse de caractre, il ne fait aucun effort pour changer quoi que ce soit. Comme il rve
d'un foyer harmonieux ailleurs, il s'prend de Macha, qui sait l'couter, rpond son sentiment, ce qui
lui fait connatre des moments d'enthousiasme, ces deux tres d'lite, sensibles et dlicats, tant
constamment blesss par la vulgarit. Mais leurs amours sont douloureuses car il est incapable de se
librer du joug de sa famille, d'abandonner ses deux fillettes, reste paralys par le chantage moral
que lui fait subir son pouse. Et ces amours sont brves car, le rgiment quittant la ville, il le suit, et
chacun des amants retourne sa morne vie et a la solitude.
l lit beaucoup quoique sans choix, et, comme beaucoup d'officiers russes au XXe sicle, appartient
'intelligentsia librale. Ainsi il nourrit un gnreux idalisme, aime philosopher pour voquer un
avenir meilleur qu'amnerait le progrs (;ans deu, ou trois cents ans, la vie sur terre sera
inimagina+lement, tonnamment +elle. $n a +esoin d0- croire, et si cette e,istence meilleure n0est pas
encore l&, iI faut la pressentir, I0attendre, en r8ver, s0- prparer.) ou pour exprimer, au contraire, son
pessimisme ($ui, on nous ou+liera. 4*est notre sort, rien & faire. 1n temps viendra o2 tout ce "ui
nous parat essentiel et tr's grave sera ou+li, ou sem+lera futile. [...] Il nous est impossi+le de savoir
au)ourd*hui ce "ui sera considr comme lev et grave, ou comme insignifiant et ridicule. Les
dcouvertes de 4opernic, ou, disons, de 4hristophe 4olom+, n*ont-elles pas d*a+ord paru inutiles et
risi+les, alors "u*on ne cherchait la vrit "ue dans les phrases alam+i"ues d*un "uelcon"ue
original7 Il est possi+le "ue cette vie "ue nous acceptons sans mot dire paraisse un )our trange,
11
stupide, malhonn8te, peut-8tre m8me coupa+le. - .e voudrais tant vous prouver "u*il n*- a pas de
+onheur pour nous, "u*il ne doit pas - en avoir, et "u*il n*- en aura pas# :ous ne devons "ue
travailler, encore et tou)ours. ?uant au +onheur, il appartient & notre lointaine progniture. @i ce n*est
pour moi, du moins pour les descendants de nos descendants.). Du fait de ces lucubrations ou de
ces positions contradictoires, on peut voir en lui une autre sorte de pantin rptant sans cesse le
mme discours fumeux et le mme comportement, qu'une aventure passionne ne peut racheter.
- Andre Sergueevitch Prozorov : Jeune homme intelligent et dou, qui joue du violon, qui veut
devenir un savant, qui semble bien destin obtenir cette chaire l'universit de Moscou dont il rve,
qui suscite les espoirs de la famille, il est trop choy par ses soeurs, qui, si elles considrent qu'il est
plein d'avenir, font de lui un dsarmant bb gt. Aussi est-il peu peu, par paresse et surtout par
faiblesse, mdiocris, se laisse-t-il aisment dominer par les autres, se montre-t-il bientt lourd,
vellitaire et rsign, risible pleurer. l n'obtient qu'une place de membre du conseil du zemtsvo.
D'autre part, lui qui souffre de la rusticit des habitants de la ville voisine, a pourtant choisi et pous
Natacha, qui en est issue, qu'il se persuade d'aimer en dpit de ses nombreux travers, laquelle il se
rsigne comme semble bien l'indiquer sa formule lapidaire et dsabuse : 1ne pouse n0est "u0une
pouse, demeurant totalement passif, ballott qu'il est entre elle et ses sours, dont il sait
parfaitement qu'elles ne partagent pas du tout son affection. Devenu le pre de deux enfants, il
s'englue peu peu dans sa paternit, prtexte ne plus rien faire ni respecter. l s'adonne au jeu,
contracte des dettes, hypothque la proprit. Du par le ratage et la mesquinerie de son existence,
le naufrage de ses rves, l'acte V, il fait rsonner avec force son cri : $2 est-il, mon pass, o2 a-t-
il disparu7 .*ai t )eune, gai, intelligent, )*avais de +eau, r8ves et mes penses touchaient & tout ce
"ui est +eau et lev. Mon prsent et mon avenir taient illumins d*espoir# Pour"uoi, & peine nous
commen9ons & vivre, devenons-nous ennu-eu,, ternes, insignifiants, paresseu,, indiffrents, inutiles,
malheureu,7 Ce personnage se dfinit donc par sa pusillanimit, sa veulerie de fantoche, son
chec, sa tratrise son monde et lui-mme.
Ainsi, mme si les deux amoureux, Verchinine et Touzenbach, semblent au premier abord plus
positifs, plus heureux, comme ils se rvlent, eux aussi, vous l'chec, les hommes de Tchkhov,
dans cette pice, comme dans beaucoup de ses oeuvres, sont des tres faibles, castrs (en
particulier par l'arme), souvent ridicules, profondment gostes, de faux intellectuels romantiques
ratiocinant souhait ds qu'ils le peuvent. On ne les voit gure que jouer, boire, s'amuser,
ventuellement agir durant un incendie.
Les femmes sont bien diffrentes, encore qu'il faille constater qu'une d'elles est dtestable du fait de
sa conduite en quelque sorte masculine, plus masculine mme que celles des hommes.
- Natalia vanovna (dite Natacha), la fiance puis l'pouse d'Andre, est en effet non seulement
dplaisante mais redoutable.
Cette provinciale est dplaisante par sa vulgarit, car, venant de la ville voisine, elle est l'incarnation
btement triomphante de la mdiocrit qui y rgne ; car, issue d'un milieu plus modeste que celui des
Prozorov, son caractre s'oppose leur sensibilit et leur ducation aristocratique et raffine.
Elle est redoutable parce que, d'abord fiance timide, gne, mal habille, moque par ces jeunes
bourgeoises cultives et distingues que sont les trois soeurs, souffrant d'un complexe d'infriorit,
non seulement, elle fait montre, au fur et mesure du droulement de la pice, d'un esprit triqu et
mesquin, mais aussi de la sant, de l'aplomb, du bon sens des membres dune classe infrieure. Elle
se rvle mme agressive par sa cupidit, sa volont de domination et sa scheresse de coeur (pour
quiconque en dehors de ses deux enfants). N'a-t-elle pas su jouer de son attrait sexuel, et, grce sa
grossesse, contraindre Andre l'pouser? Ne s'est-elle pas ensuite, du fait de sa maternit, assure
d'une emprise de plus en plus forte sur lui, l'loignant de ses soeurs, le dominant entirement et le
transformant en loque? Ne finit-elle pas, menant un travail de sape, par s'imposer dans la famille,
dictant ses lois en matresse hystrique et tyrannique, prenant et le pouvoir et l'argent, gouvernant la
maison sans gard pour les domestiques? En effet, montrant une mchancet impitoyable, elle veut
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chasser de la maison o elle a toujours vcu Anfissa, la vieille nourrice, ne supportant pas de la voir
assise ne rien faire, puise par le travail, considrant qu'elle n'est qu'une bouche inutile :
- $lga : Elle est chez nous depuis trente ans.
- :atacha : Mais puis"u0elle ne peut plus travailler $u +ien )e ne comprends pas, ou +ien c0est toi "ui
ne veu, pas comprendre. Elle n0est plus capa+le de travailler, elle ne fait "ue dormir ou rester sur une
chaise sans +ouger.
- $lga : Eh +ien, "u0elle - reste sans +ouger.
- :atacha AtonneB : 4omment, "u0elle - reste sans +ouger7 Mais enfin, c0est une domesti"ue. A%vec
des larmesB .e ne te comprends pas, $lga. .0ai une +onne d0enfants, une nourrice, nous avons une
femme de cham+re, une cuisini're... ( "uoi nous sert encore cette vieille7 ( "uoi7 (acte ).
cette occasion, elle prouve bien par sa raction mercantile qu'elle n'est qu'une parvenue.
Puis elle dpouille hypocritement ses belles-soeurs de leurs biens, les chasse de la proprit o elle
fait rgner son ordre, dconstruisant savamment l'univers qu'elles essayaient de conserver : %vant
tout, )e ferai a+attre cette alle de sapins, et cet ra+le.
Le comble est la liaison qu'elle a avec Protopopov, puisqu'elle cocufie Andre avec son suprieur.
Avec son oppose, Anfissa, elle est le seul personnage de la famille qui soit heureux de son sort, car
elle a obtenu tout ce qu'elle voulait. On peut se demander si sa malveillance est ne de la moquerie
dont elle fut victime au dbut, ou si elle lui est naturelle. On peut voir son triomphe comme celui d'une
classe infrieure insensible sur le raffinement des idaux aristocratiques, et donc l'interprter
politiquement.
- rina Sergueevna Prozorova : Cadette des trois soeurs, elle a vingt ans au dbut de la pice, est
d'une juvnilit presque sportive, radieuse, spontane, ptillante, gaie comme un pinson, toute de joie
de vivre rafrachissante mais aussi d'nergie dsordonne, qui ne trouve pas comment se dpenser.
Si, avec plus de courage et de franchise que les hommes, elle se montre la plus affame dexistence
large, libre, brillante, la plus dcide lutter pour ne pas laisser schapper son rve dune vie
nouvelle, d'un retour Moscou, si sa force d'esprance entretient un climat de griserie et de
confiance, c'est avec inconscience qu'elle se nourrit dillusions, qu'elle les laisse mrir tout au long de
la pice, au cour de laquelle s'inscrit sa lente rsignation, car elle ne cesse de cder et de flchir au
fil des actes, de faire des concessions sur ce qu'elle pensait tre des exigences lgitimes. Enfin, elle
doit sacrifier ses rves et ses illusions. C'est que, si elle brle du dsir de se rendre utile, de se
dvouer et de croire, elle ne rcolte que dceptions, et laisse son courage smousser. Ayant obtenu
un diplme, elle dcide de travailler : CIl faut travailler, seulement travailler ;emain )e partirai seule,
)0enseignerai & l0cole et )e donnerai toute ma vie & ceu, "ui en ont peut-8tre +esoin. 40est I0automne,
+ientDt viendra l0hiver, la neige couvrira tout, et moi )e travaillerai, )e travaillerai Mais cela ne lui
apporte pas le bonheur souhait : $h "ue )e suis malheureuse .e ne peu, plus travailler, )e ne
veu, plus travailler# %ssez, assez %pr's le tlgraphe, maintenant, )e suis dans l0administration de
la ville, et )e dteste, )e mprise tout ce "u*on me fait faire. .*aurai +ientDt vingt-"uatre ans, il - a
longtemps "ue )e travaille, mon cerveau s*est dessch, )*ai maigri, enlaidi, vieilli, et rien, rien, aucune
satisfaction, et le temps passe, et il me sem+le "ue )e m*loigne de plus en plus de la vie vrita+le et
+elle, "u0on s0en loigne de plus en plus, dans )e ne sais "uel gouffre. .e suis dsespre 6 pour"uoi
)e vis encore, pour"uoi )e ne me suis pas tue, )e ne le comprends pas. (acte ).
Sa beaut et son charme expliquent qu'elle soit aime de deux hommes. Mais elle ne les aime pas,
pensant toujours qu'elle ne pourra trouver de vrai amour qu' Moscou. Cependant, comme il est de
plus en plus clair qu'elle et ses soeurs n'y reviendront pas, la rsignation semblant s'emparer mme
d'elle, elle consent finalement pouser celui qu'elle admire, Touzenbach. Mais ne le laisse-t-elle pas
partir, comme par abandon, dans un duel o elle le sait condamn? Or sa mort empche de vivre une
vritable aventure amoureuse celle qui tait la seule qui aurait pu le faire, la rduit au silence, la laisse
dsempare et surtout dsabuse, pourtant dcide consacrer sa vie au travail et au service.
- Maria Sergueevna Kouliguina, ne Prozorova (dite Macha) : ge de vingt-cinq ans au dbut de la
pice, elle qui est artiste (elle joue du piano, et aurait pu devenir une pianiste de concert), qui est
belle, est sensible, fervente, ardente, rveuse, romanesque. C'est ainsi qu'elle a, l'ge de dix-huit
13
ans, juste sa sortie de l'cole, pous par amour Koulyguine, un homme qu'elle croyait alors
intelligent et raffin. Mais, perdant chaque jour un peu plus toute considration pour lui, elle prouve
une grande dception dont elle rend responsable lunivers entier. Si, au dbut de la pice, elle se
montre plus rsigne que ses sours, empreinte d'un amalgame troublant de tristesse et de navet,
elle devient de plus en plus moqueuse, superbement ironique, agressive, agressante parce
qu'agresse par sa vie, brusque et mme colrique, en particulier l'gard de Natacha, tant celle
des trois soeurs qui s'oppose le plus elle, son franc-parler agissant souvent comme un baume sur
leur souffrance, son esprit fournissant la plus grande part du surprenant humour de la pice.
Elle senflamme pour l'idaliste lieutenant-colonel Verchinine, tombe hystriquement amoureuse de
cet homme g, las et charg d'une famille qui lui pse. vre de passion, elle se rvle la seule avoir
le courage d'aimer vraiment. Mais, comme elle et lui sont tous deux maris, leur histoire damour est
condamne. Et, la fin, la rsignation semble s'emparer d'elle aussi. crase par la douleur, trop
faible pour persvrer dans son dessein, elle, dont la passion ntait quune chimre, va rester auprs
de son minable mari, se raidissant dans la rancour, et se rencognant dans la maussaderie.
Ce rle de femme passionne a t crit par Tchkhov pour celle qu'il aimait et qui allait devenir sa
femme, la comdienne Olga Knipper.
Olga Sergueevna Prozorova (dite Olia) : Ane de la fratrie, qui remplace la mre des Prozorov,
morte il y a longtemps, mme si elle n'a que vingt-huit ans au dbut de la pice, elle se montre
pntre du sens du devoir, l'gard de ses soeurs, de son frre et des domestiques, en particulier la
nourrice Anfissa qu'horrifie et offense elle protge contre Natacha.
Elle est une professeuse dj un peu assche et mlancolique. Portant luniforme bleu, enseignant
sans plaisir au lyce de jeunes filles de la ville, elle jure de tout mettre en ouvre pour sortir de cette
carrire, sans toutefois faire grand-chose pour raliser ce rve. Finalement, elle qui remplace souvent
la directrice quand elle est malade, accepte, la fin, d'occuper de faon permanente le poste et le
logement de fonction, prenant alors avec elle Anfissa pour la faire chapper la cruelle Natacha.
Entre-temps, elle partage avec ses soeurs l'espoir chimrique d'une autre vie, symbolise par
Moscou.
Elle ressent du dsir pour Koulyguine, et le fait qu'ils auraient probablement pu tre heureux
ensemble est suggr plusieurs moments. Elle voudrait dsesprment se marier, avoue rina
qu'elle aurait pous n0importe "uel homme, m8me un vieil homme ; mais personne ne demande
sa main, et elle sait parfaitement qu'elle mnera sans doute toujours la morne existence d'une vieille
fille aigrie.
Si elle prouve douleur et rsignation, si elle psychosomatise son mal-tre, cette ane raisonnable
conserve une douceur qui lui fait refuser les affrontements. Aussi est-ce elle que Tchkhov fait
prononcer ces paroles finales qui se veulent contradictoirement la fois rconfortantes, nergisantes,
et d'un pessimisme stoque : :otre vie n0est pas termine. Il faut vivre La musi"ue est si gaie, si
)o-euse 1n peu de temps encore, et nous saurons pour"uoi cette vie, pour"uoi ces souffrances# @i
l0on savait @i l0on savait [...] .e sais ce "ui est le plus important, ce "ui est essentiel [...]. 4omme )e
voudrais vous convaincre "u0il n0- a pas de +onheur, "u0il ne doit pas - en avoir et "ue nous ne le
connatrons )amais [...] :ous ne devons "ue travailler et travailler.
Ainsi, les trois soeurs, si diffrentes qu'elles soient entre elles, sont toutes trois des sortes de Bovary
slaves, enfermes entre un pass fuyant et un avenir impossible sans vraiment prendre part au
prsent, qui dplorent que le temps passe sans que rien ou presque ne bouge. On peut voir en elles
trois enfants gtes qui, belles, riches et cultives, auraient pu changer leur sort simplement en
prenant le train pour partir Moscou, ou mieux en se colletant la ralit avec courage. Mais elles ne
bougent pas, restent l se morfondre, prfrent se cantonner dans leur immobilisme raffin, parce
qu'elles sont sres qu'un effet bnfique va se produire tout seul, qu'un destin favorable va dcider de
leur avenir. Et elles ne font que blmer les autres pour leur malheur, tant en cela bien soumises la
nature humaine qui veut que, quand les choses vont mal pour nous, nous nous considrons toujours
incompris par les autres, parmi lesquels nous cherchons des coupables.
14
S'aimant, riant parfois, pleurant souvent, se plaignant tout au long de la pice, constamment
entoures et pourtant cruellement seules, tour tour fatigues, nerves, fbriles, joyeuses, elles
sont animes de l0esprance "ui est au coeur de tous les humains, partagent la mme nostalgie
douloureuse, le mme dsir obsessionnel de revenir Moscou, car, en qute du bonheur, elles
voquent la moindre possibilit d'une vasion, mais sans la saisir comme si elles se plaisaient la
caresser sans avoir envie de la raliser, afin qu'elle demeure un rve.
Mais, dans les derniers soubresauts d'une jeunesse dj dsillusionne, elles voient leur joie de vivre
s'estomper, constatent : La vie n*a pas encore t +elle alors que, lentement mais srement,
inluctablement, elle stiole, et que les drames et les petits bonheurs quotidiens des uns et des
autres se succdent au gr des saisons. S'efforant de trouver un sens leur existence, dont leurs
conversations quotidiennes apparemment banales laissent entrevoir le caractre minemment
tragique, elles se consolent de leur frustration par leurs rves. Et, lorsque ceux-ci sont trahis, elles
connaissent la mme dception, cdent au mme dsespoir avec stupeur, redoutant soudain qu'ils ne
les dlaissent tout fait. Le coeur vif, elles repartent cependant, car elles ont le got de la vie.
En fait, ce sont presque tous les personnages qui rvent davenir sans jamais cesser de parler de leur
pass, qui se projettent dans le travail, mais sont peu travailler, qui ont le temps de rire et de pleurer
leur vie car ils ont le sentiment de la perdre, qui sont malheureux, souffrant de la faillite de leurs
illusions, de leurs esprances anciennes, de leurs points de repres, ou qui font le malheur des
autres, en portant leur vrit, leur ide universelle au rang d'absolu, en agissant en conformit
avec elle, rendant responsable de leurs malheurs la partie adverse. C'est que chacun d'eux est
pourvu d'un programme de vie, de points de repres, d'une conception du bonheur, de sa vrit.
Mais, s'ils ont les moyens de se transformer eux-mmes, et de transformer le monde, ils n'en font
rien, gaspillent leurs vies.
Ces personnages nont pas dunit apparente, tant vus par des biais toujours diffrents. ls ont des
conduites contradictoires, pouvant commettre des actions dplaisantes, puis, tout coup, agir de
manire totalement inverse. ls ne sont, en dfinitive, que les diffrentes facettes d'un ennui constant
et d'un mal de vivre communs. ls parlent beaucoup et, en mme temps, n'ont jamais le temps de se
parler vraiment et de se dire les choses importantes qu'ils veulent se dire puisqu'il y a toujours
quelqu'un qui se prsente au mauvais moment, qu'ils sont toujours interrompus, qu'ils sont toujours
perptuellement ct d'eux-mmes, ct de la vie. ls prouvent bien un dsir de libert, mais
n'osent pas raliser leurs rves parce qu'ils ont peur du dsenchantement. ls ne peuvent sortir de
l'impasse de leur situation, sont incapables de se dsaliner de leur condition.
Nous ne pouvons pas ne pas nous reconnatre en eux, Tchkhov invitant les spectateurs ou les
lecteurs moins suivre une action extrieure qu descendre en eux-mmes, faire insensiblement
de la morne bourgade provinciale leur patrie intrieure, de laventure lamentable des trois sours, leur
propre aventure, partager le vertige des personnages.
ntrt philosophique
00Les trois soeurs00 ne sont pas que la reprsentation de la vie de gens malheureux dans la Russie de
la fin du XXe sicle, que le reflet nostalgique dun monde englouti. Elles ne peuvent pas non plus tre
ramenes l'opposition de certains hros avec d'autres, rduites la constatation de la supriorit
des trois soeurs sur Natacha, de celle de Verchinine et de Touzenbach sur Soliony, car cette
supriorit est par trop vidente, et se passe de dmonstration. De cette vidence criante,
superficielle, Tchkhov nous conduit en profondeur, vers les racines et les causes. Et, en traduisant
sa propre nostalgie et son propre dsespoir, en cristallisant des interrogations communes son
peuple, il exprima des interrogations communes l'ensemble de l'humanit, la pice proposant toute
une srie de rflexions d'intrt toujours actuel.
Tchkhov s'y pencha sur la condition de la femme. Comme dans le reste de son oeuvre, il fut sensible
la question de son mancipation. S'il montra souvent dans ses oeuvres des femmes qui pliaient
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sous le joug impos par lhomme, qui taient soumises un formatage psychologique, qui
enfouissaient au plus profond delles toute vellit de rflexion et une quelconque maturit, s'il
dnona lhyperprotection dont, sous le couvert de lamour, on les entourait, et qui cachait une
vritable volont dtouffer leur dsir de vivre selon leur vrit, il leur donna ici la parole, insista sur le
fait que, face au lent processus daccablement qui dvastait leur vie, elles ressentaient un mal-tre,
rvaient dun ailleurs qui romprait une monotonie tuante. Surtout, il rompit radicalement avec la
reprsentation traditionnelle de la femme pudique, innocente et pure, idal romantique de grce et de
beaut qui avait encore cours dans la Russie du dbut du XXe sicle. l critiqua le mariage, qui tait
encore, en ces annes, lunique porte de sortie convenable pour une femme, alors que, pour lui, il
ntait pas une flicit mais une preuve o le sinistre et le funbre s'taient invits. l promut la
conqute de l'autonomie par le travail, qui apparat comme gnrateur de sens la vie, mme si
ceux qui veulent s'y consacrer s'opposent d'autres qui veulent cesser de s'y livrer.
Tchkhov se proccupa aussi du drame d'une jeunesse qui, choue dans un monde trop vieux
auquel elle ne sait rien changer, se peroit sans avenir dans un monde qui n'est pas fait pour elle, ne
vit qu'une existence presque sans horizon suintant limpuissance et la frustration, ce qui fait natre en
elle une angoisse bien particulire, situation qui est tout fait actuelle. Et voir ces jeunes gens dj
dprims, voir leur nergie vitale peu peu consume et engloutie, leurs projets davenir se rtrcir
comme peau de chagrin, voir le renoncement les gagner sans quils aient pu seulement essayer de
vivre et dtre heureux, est, en un sens, aussi scandaleux et inacceptable que la mort venue trop tt.
On est boulevers en assistant la vie de plus en plus mortifre des trois soeurs, et aussi de plus en
plus angoiss. En fait, cest une sorte de colre qui devrait prendre le pas sur langoisse et la
compassion.
Tchkhov dnona encore l'omniprsence de largent qui reste finalement le vritable matre de la
situation, puisque la plupart des personnages principaux en sont dpendants, les femmes surtout,
obliges de se marier ou daccepter un travail sans intrt ou puisant. Et ce sont les dettes qui
amnent Andre hypothquer la maison familiale.
D'autre part, en dpit des collisions entre les personnages, malgr leur opposition apparente,
Tchkhov insista sur leur appartenance une communaut cache, qu'ils ne remarquent pas eux-
mmes, celle des mlancoliques qui sont la recherche de leur enfance, de leur culture, de leurs
racines, de leurs petits bonheurs en attendant le grand qui, lui, ne vient pas ; de ces rveurs qui
s'apprtent ternellement vivre et ne vivent jamais ; de ces immobiles qui sont atteints d'une sorte
de paralysie, alors qu'autour d'eux tout bouge, que la vie est toujours en mouvement, ce qui fait que,
quand on s'arrte, on meurt. Ce ballet des songes et des impuissances entrane dans la pice un
enchanement de malheurs et de dboires, que chacun d'eux inflige quelqu'un d'autre,
continuellement ou l'espace d'un seul instant, le temps d'une rplique. L'crivain aboutit donc de
nouveau cette conclusion qu'il avait ramene de son voyage au bagne de Sakhaline : 40est nous
tous "ui sommes coupa+les, qui fut tendue, cette fois, toute la sphre des relations quotidiennes,
aux malheurs que s'infligent l'un l'autre des gens normaux, ordinaires, qui vont mal parce quil
leur manque toujours quelque chose. Posant la question : comment vivre les uns avec les autres? il
montra la responsabilit de chacun dans l'tat gnral des choses, considrant qu'en prendre
conscience tait plus important que de rejeter la faute tout entire sur tel ou tel personnage porteur
du mal qui se trouverait 'extrieur de nous-mmes.
Or l'aspiration autre chose, un monde meilleur, dfinie concrtement ou non, traverse la pice.
Tchkhov fit dire Verchinine : .adis I0humanit tait occupe par les campagnes, les invasions, les
victoires. Maintenant, tout cela a vcu, laissant derri're soi un norme vide, "u0on ne sait
videmment comment remplir. L0humanit cherche passionnment et trouvera, c0est certain. $h
"u0elle se dp8che [...] Il me sem+le "ue, peu & peu, toute chose sur la /erre doit se transformer, et
d)& se transforme sous nos -eu,. ;ans deu, ou trois cents ans, ou m8me mille ans - il ne s0agit pas
de prciser -, il - aura une vie nouvelle, heureuse. :ous n0aurons point de part & cette vie, +ien sEr,
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mais c0est pour elle "ue nous vivons au)ourd0hui, "ue nous travaillons, et, "uoi "ue nous souffrions,
nous la crons. Et c0est l& le seul +ut de notre e,istence, et, si vous voulez, de notre +onheur. Et
cette ide, qui revient comme un thme obsessionnel, est encore reprise par rina qui exprime l'espoir
d'un sacrifice utile l'humanit : F mon ;ieu I Le temps passera, et nous partirons pour l0ternit.
$n nous ou+liera, on ou+liera nos visages, nos voi,, com+ien m8me nous tions. Mais nos
souffrances se transformeront en )oie. Pour ceu, "ui vivront apr's nous, le +onheur et la pai,
s0installeront sur la /erre. Et ceu, "ui nous remplaceront parleront de nous avec +ont, et +niront
ceu, "ui vivent & prsent. [...] GientDt, nous saurons pour"uoi nous vivons, pour"uoi nous
souffrons# @i l0on savait # @i l0on savait Il viendra un )our o2 tout le monde saura pour"uoi tout
cela, pour"uoi ces souffrances, il n0- aura plus de m-st'res. Enfin, Olga, dans a dernire scne,
entourant ses deux soeurs de ses bras, affirme : F mon ;ieu I Le temps passera et nous partirons
pour l0ternit, on nous ou+liera, on ou+liera nos visages, nos voi,, com+ien m8me nous tions. Mais
nos souffrances se transformeront en )oie, pour ceu, "ui vivront apr's nous, le +onheur et la pai,
s0installeront sur la /erre. Et ceu, "ui nous remplaceront parleront de nous avec +ont, et +niront
ceu, "ui vivent & prsent.
Cependant, faut-il croire que Tchkhov exprima ainsi ses propres espoirs politiques, qu'il ait mme
fait, comme certains critiques voulurent le voir, une apologie du communisme? En fait, ne se moqua-
t-il pas de ces rveurs? le faisant cependant sans excessive cruaut, car n'y-a-t-il pas en nous tous
un pan de cette tendance incorrigible et ridicule? Et il amena ses personnages, les trois soeurs en
particulier, se rsigner, affirmant : La rsignation est la vertu du malheur.
Ainsi apparaissait son pessimisme stoque. Les trois soeurs, aprs la faillite de leurs songes, aprs
avoir perdu tout espoir de briser loppression de la ralit quotidienne, aprs avoir constat que le
temps qui passe dtruit les rves, aprs s'tre rendu compte que le rve de retourner Moscou est
marqu du sceau de lillusion, que tout leur univers suinte limpuissance et la frustration, ayant la
sensation dsesprante (et pour elles tragique) quelles appartiennent un monde qui meurt et
quelles ne pourront rien y changer (ainsi, car elles ne savent pas quels nouveaux idaux se vouer,
elles nauront pas la force dempcher leur belle-soeur, prfiguration du marchand Loupakhine de 00La
cerisaie00, dinstaurer un nouvel ordre petit-bourgeois, une mentalit nouvelle marque par le manque
d'ducation et de sentiments humains), cherchent dsesprment une raison leur prsence sur
terre, sont en qute existentielle permanente, se demandent o elles vont, ce qu'elles font en ce
monde, ce qu'est le sens de leur vie. Macha s'inquite : Il me sem+le "ue l*homme doit avoir une foi,
du moins en chercher une, sinon sa vie est vide, vide# !ivre et ne pas savoir pour"uoi les cigognes
volent, pour"uoi les enfants naissent, pour"uoi il - a des toiles dans le ciel# $u il faut savoir
pour"uoi l*on vit ou alors tout n*est "ue +alivernes et foutaises. (acte 2). Mais Tchkhov tait athe,
et, pour lui, la rponse ces questions ne pouvait venir que des humains et de la vie elle-mme.
Aux interrogations angoisses des trois soeurs rpondent des observations sceptiques des officiers.
?uel sens7 dit lun deux. /enez, vo-ez la neige "ui tom+e. ?uel sens cela a-t-il7. Un autre fait ce
triste constat : :ous ne sommes pas heureu,. Le +onheur n0e,iste pas 6 nous ne pouvons "ue le
dsirer. Et Andre, le frre rat, lance cette terrible accusation : $n ne fait "ue manger, +oire,
dormir, et ensuite mourir# ;*autres naissent, et eu, aussi mangent, +oivent, dorment, et, pour "ue
l*ennui ne les a+rutisse pas dfinitivement, ils mettent de la diversit dans leur vie avec des potins
infHmes, de la vod<a, des cartes, la chicane#, et les femmes trompent leurs maris, et les maris
mentent et font comme s*ils ne remar"uaient rien, n*entendaient rien, et cette influence
irrsisti+lement vulgaire p'se sur les enfants, touffe l*tincelle divine "ui vivait en eu,, et ils
deviennent des cadavres aussi misra+les "ue leurs p'res et m'res. Mais Tchkhov ne se contenta
pas de montrer que la vie est laide, mesquine ; que la distance est grande entre ce quon voudrait
atteindre, une vie pleine, belle, entire, digne dtre vcue, et ce quon atteint ; que le dsir est fragile
face au rel ; que la contradiction est grande entre la finitude du monde et linfini du dsir ; que le
bonheur et l'espoir en un avenir meilleur ne sont que des illusions mais que celles-ci sont puissantes ;
que le seul remde contre le dsespoir, cest encore le travail sans ambition et sans dsir de
rcompense, il induisit l'ide de labsurdit de la condition humaine, ce dont il tait convaincu.
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Si, laube du XXe sicle, il observa le dsenchantement ambiant, parcourut ltendue des
dsillusions contemporaines, montra la ncessit des bouleversements venir, avec 00Les trois
soeurs00, il produisit une mtaphore que chaque poque peut faonner sa manire. En fait, les
protagonistes ne sont pas russes proprement parler. La pice est un drame intemporel et universel
qui nous interpelle encore tous, car nous pouvons voir l'aventure lamentable des trois soeurs comme
notre propre aventure, partager ainsi leurs angoisses, et considrer que peut-tre nous aussi, nous
encore, nous sommes privs de la possibilit dexister pleinement. Ne vivons-nous pas dans un
monde en plein bouleversement, un monde o s'impose constamment la ncessit de changements
qui sont difficiles, qui surviennent peut-tre si vite qu'ils ne laissent pas le temps de les penser, un
monde o sourd de toutes parts une violence qui dit la fois limpuissance agir sur lui et langoisse
dtre agi par lui, un monde o les modifications du statut de lindividu dans la socit font surgir de
nouvelles configurations psychologiques (un autre rapport soi, aux autres, lamour, au travail, aux
loisirs, lge, etc, et plus gnralement au temps). Et ce monde est entirement bas sur la qute du
bonheur individuel dont on a cependant le sentiment qu'il se trouve toujours ailleurs. On y aspire
lamour tout en s'en montrant incapable. On constate que lextraordinaire nest que lexception, et que
lexception, quoi quon y fasse, finit toujours par tre rattrape par la quotidiennet, la banalit o l'on
senglue. La vie y est difficile, le dsoeuvrement subsistant encore, tandis que le plaisir dans le travail
est rare. Ainsi persiste la rsignation au quotidien, aux autres, la condition sociale, humaine.
00Les trois soeurs00 ne parlent pas tout fait de notre monde, puisque celui qu'elles voyaient
obscurment venir tait plutt celui que nous voyons aujourdhui sloigner. Mais leur angoisse et leur
sentiment dimpuissance nous parlent beaucoup, et leur dpression davant lre des anti-dpresseurs
devrait servir ce que nous ne nous installions pas dans la ntre. Surtout, en 2013, il ne nous reste
mme plus lutopie pour rver une autre vie : toutes les rvolutions ont eu lieu, se sont termines
dans des bains de sang, et, en guise de vie nouvelle et dhumanit transfigure, le XXe sicle a
invent les camps de la mort et autres purifications ethniques. Notre monde est sans doute encore
plus troit que celui des trois soeurs, un peu comme si leur salon stait tendu au monde entier.
Lutopie, le pressentiment du cataclysme, sil tait terrifiant, avait au moins le mrite de donner de lair,
dapporter un souffle purificateur dans cet univers confin.
Destine de l'oeuvre
La pice fut la premire que Tchkhov, la fois motiv par le succs d'' 0$ncle !ania00 et pouss par
Vladimir Nmirovitch-Santchenko, co-fondateur de la troupe du ''Thtre d'Art'', crivit spcifiquement
pour elle. La mise en scne fut confie Konstantin Stanislavski qui fit jouer Mme Savitskaa le rle
d'Olga ; Olga Knipper, celui de Macha ; Mme Andreeva, celui d'rina ; Maria ermolova,
comdienne trs rpute qui n'avait pas encore jou dans une pice de Tchkhov, celui d'Anfissa ;
Vsevolod Meyerhold celui de Touzenbach ; tandis qu'il prit celui de Verchinine.
Le 29 octobre eut lieu, Moscou, une premire lecture qui laissa perplexes les comdiens qui se
disaient : Ce nest pas vraiment une pice, mais une srie de tableaux... Cest injouable, il ny a pas
de rles.
En novembre 1900, Tchkhov rencontra frquemment Stanislavski, qui appliqua de nouveau sa
conception du thtre (voir dans ''TCHKHOV - 00La mouette00, le point une nouvelle conception du
thtre). l rvla :
Tchkhov assistait presque toutes les rptitions de sa pice, mais n'exprimait son opinion que
trs rarement, prudemment, presque peureusement. l n'y avait qu'une chose qu'il dfendait avec
beaucoup d'nergie : il craignait que, tout comme dans 00$ncle !ania00, on ne donne une image
outre, caricaturale, de la vie de province, qu'on ne fasse de ses militaires les traneurs de sabre aux
perons sonnants, dont on a l'habitude au thtre ; il voulait qu'on les reprsente comme de braves
gens, simples, sympathiques, habills d'uniformes fatigus, sans rien de thtral, sans le ''maintien''
militaire, les paules redresses, sans rudesse, etc. l insistait avec chaleur : ''Cela n'existe pas,
puisque les militaires ne sont plus ce qu'ils taient, puisqu'ils sont devenus plus cultivs, puisqu'il y en
a dj qui commencent comprendre qu'en temps de paix, ils doivent apporter la culture dans les
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coins les plus loigns, dans les trous ours. insistait l-dessus d'autant plus que le milieu militaire
de l'poque, ayant appris que la pice peignait ses moeurs, attendait son apparition sur une scne
avec beaucoup d'motion. / Un gnral recommand par Anton Pavlovitch assistait aux rptitions,
et prenait une telle part la vie du thtre et au sort de la pice que souvent il en oubliait pourquoi il
tait l, et se faisait bien plus de soucis au sujet de tel ou tel acteur qui ne russissait pas son rle ou
quelques rpliques que pour sa mission directe. / Mais Anton Pavlovitch ne put pas assister la
rptition gnrale, son tat de sa sant s'tait aggrav et l'avait oblig partir pour le Midi et,
ensuite, pour Nice. De l-bas, il nous envoyait des petits mots : dans telle scne, aprs les mots
suivants, ajoutez telle phrase. [...] D'autres fois, il envoyait brusquement une courte scne, et ces
petits diamants, examins pendant les rptitions, animaient d'une faon extraordinaire l'action,
poussaient les acteurs la sincrit dans l'motion, C'est aussi de l'tranger qu'arriva la disposition
suivante. Au troisime acte, Andre, parlant dans sa dchance Fraponte, car personne d'autre ne
voulait lui parler, dcrit ce que c'est que sa femme pour un provincial tomb assez bas. C'tait un
brillant monologue de deux pages. Brusquement, nous remes de lui un petit mot, dans lequel il
nous demandait de supprimer le monologue, et de le remplacer par cinq petits mots [en fait dits au
docteur Tchboutykine et non Fraponte] : 1ne pouse n0est "u0une pouse. Dans cette courte
phrase, si on y rflchit, il y avait tout ce qui tait dit dans un monologue de deux pages. / Ceci est
trs caractristique de l'oeuvre d'Anton Pavlovitch, toujours brve et pleine de sens [ailleurs
Stanislavski, pour donner un exemple du laconisme de Tchkhov rapporta encore cette anecdote :
On en tait dj aux rptitions gnrales, lorsquarriva une lettre de Tchkhov. Elle ne portait que
cette phrase : 00Giffer le monologue d*%ndre5 dans le dernier acte et le remplacer par les mots : 1ne
pouse n*est "u*une pouse00. Dans le manuscrit, Andre prononait un brillant monologue qui
dpeignait lesprit petit-bourgeois de bien des femmes russes : avant le mariage elles sont toute
posie et toute grce, mais une fois maries, elles revtent robe de chambre et pantoufles, atours
sans got ; et il en va de mme pour leur me. Que dire de ces femmes? Cela vaut-il la peine de sy
arrter longuement? 001ne pouse n*est "u*une pouse '' Lacteur, grce lintonation, peut tout
exprimer par ces mots. Cette fois encore le laconisme profond et plein de sens de Tchkhov avait
raison.]. Chacun de ses mots entrane derrire soi toute une gamme d'tats d'me. et de penses,
qui ne sont pas dits, mais qui naissent d'eux-mmes dans a tte. Voici pourquoi je n'ai pas vcu un
seul spectacle (bien que la pice fut joue des centaines de fois) sans faire de nouvelles dcouvertes
dans ce texte que je connaissais depuis si longtemps, ainsi que dans le sentiment du rle tant de fois
vcu. Pour un acteur rflchi et sensible, la profondeur des oeuvres de Tchkhov est inpuisable.
En ce qui concerne le militaire que, pour ne pas avoir de soucis avec la censure, Tchkhov avait pri
de superviser les rptitions, il faut indiquer qu'il lui dclara : coutez, Tchkhov. C'est trs
embtant parce quun colonel ne peut pas avoir des sentiments pour une femme marie. a ne peut
pas se produire ! Aussi supprima-t-il des passages. Et il remania mme tout son texte, notamment le
dernier acte, qu'il rorganisa de fond en comble.
Le 11 dcembre, sans avoir termin les corrections de la pice, Tchkhov partit Nice. Le 16, il
envoya Moscou le troisime acte. Le 18 dcembre, la pice fut autorise par la censure. mais il
procda quelques changements au quatrime acte. Fin dcembre, il mit le point final Nice. Durant
le mois de janvier 1901, redoutant que tout se passe de manire vague et fade, il changea de
nombreuses lettres avec Stanislavski, Olga Knipper ou un autre acteur, Tikhomirov, pour les
encourager dans leur travail, adapter le texte aux capacits artistiques de chacun des comdiens,
donner de longues et prcises indications de mise en scne, rpondre leurs questions. On lit ainsi :
!ous m0crivez "u0au IIIe acte :atacha, en faisant sa ronde dans la maison, teint les lumi'res, et
cherche des voleurs sous les meu+les. Mais il me sem+le "u0il serait mieu, "u0elle traverse en ligne
droite, sans regarder rien ni personne, & la fa9on de Mac+eth, avec une +ougie & la main... %insi c0est
plus court et plus effra-ant. Le 21 janvier, il se rendit en talie.
Le 31 janvier 1901, la premire eut lieu, au ''Thtre d'art'', Moscou. La pice remporta un grand
succs. Tchkhov, qui tait tenu au courant par des tlgrammes, reut en talie celui qui lui en faisait
part. l allait rvler sa sour Maria, le 17 fvrier 1903 : Iermolova fit un loge enthousiaste du )eu,
dit "u0elle avait ressenti l& pour la premi're fois ce "u0tait notre thHtre. Mais il reprocha
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Stanislavski davoir ralenti le rythme au point de transformer en tragdie ce quil avait crit comme
une comdie.
La pice provoqua lindignation des critiques conservateurs et lenthousiasme des critiques libraux,
et les convulsions politiques contre le rgime tsariste finissant de la ranger dans le camp de la
contestation, le ''Thtre d'art'' jouait guichets ferms. Maxime Gorki smerveilla : 00Les trois
soeurs00 passent miraculeusement bien. Cest une musique, et non un jeu. Prs de quarante ans
aprs, Vladimir Nmirovitch-Dantchenko se souvint : Ctait notre meilleur spectacle.
La pice tant reprise l'automne, Tchkhov entreprit de corriger la mise en scne en faisant
supprimer les imitations de roucoulements de colombes par les acteurs en coulisse, et tout un
ensemble de dtails vristes, dartifices inutiles. Le public fit un triomphe cette nouvelle lecture
dpouille, et lui-mme senthousiasma : 4*tait super+e, un spectacle merveilleu,, +ien au-del& de
ce "ue )*avais crit. .e me suis un peu occup de la mise en sc'ne, )*ai donn au, acteurs "uel"ues
indications. Les gens trouvent "ue la pi'ce est +eaucoup mieu, "ue la saison derni're.
Depuis, "Les trois soeurs" sont aux metteurs en scne ce que "L0interprtation des r8ves" de Freud
est aux psychanalystes. ls furent et sont nombreux, travers les annes et travers le monde entier,
vouloir un jour monter la pice, d'une manire personnelle, novatrice, pour se faire remarquer en
tant qu'auteurs du spectacle, parfois au dtriment de l'oeuvre originale, qui, toutefois, est si riche
qu'elle peut tre aborde par de nombreux angles de vue diffrents sans rien perdre de son pouvoir
d'attraction, sa force de toucher diffrentes gnrations, diffrentes poques. Tchkhov et-il song,
alors qu'il la composait, dans quelles tribulations elle allait se trouver entrane? Ainsi, un metteur en
scne la situa tout entire dans la gare dont parlent les personnages sans jamais y aller ; un autre fit
des trois soeurs des prisonnires politiques ! Et les trois personnages principaux fascinent les
actrices.
En Russie, 00Les trois soeurs00 accompagnrent l'Histoire du pays, les diffrentes interprtations qu'on
en a donn droulant nos yeux la chronique du drame spirituel qu'il vcut pendant presque tout un
sicle.
En 1901, aprs le succs Moscou, le ''Thtre d'Art'' joua la pice au cours d'une tourne Saint-
Ptersbourg, et ce fut un moment o les cosaques dispersrent, coups de nagaka, l'une des
premires manifestations politiques en Russie tsariste. Aussi Vladimir Nmirovitch-Dantchenko
rorganisa-t-il toute 'action suivant deux lignes directrices : mainmise progressive de Natacha sur la
maison, et naufrage des espoirs (ceux des soeurs et de leurs amis officiers) ; les fameux passages
sur 'avenir russe furent jous sur le mode du pathos et de 'annonce de la parousie rvolutionnaire ;
la fin de la pice tait marque par le triomphe de a pochlost, la trivialit agressive de la petite-
bourgeoisie ; le rsultat tait un spectacle sur la vie malheureuse de gens malheureux ; la note
dominante tait un dsespoir sans issue. On peut en juger d'aprs les ractions de divers
spectateurs, telles qu'elles nous sont parvenues : l'crivain Lonide Andre dit ainsi : Quand j'ai
assist la pice, j'ai cherch des yeux, au plafond, un crochet auquel aller me pendre, tant le
dsespoir suscit par ce spectacle est dpourvu de toute lueur ; peu aprs, le philosophe Lon
Chestov, dans un essai consacr Tchkhov, le nommait assassin des esprances humaines.
C'est pour une grande part sous 'influence de ce spectacle que naquit le mythe d'un Tchkhov
pessimiste froid et cynique, ou, 'inverse, observateur sentimental des malheurs et des faiblesses
humaines.
Cette mise en scne partit ensuite conqurir les tats-Unis lors des tournes qu'y fit le ''Thtre d'art''
en 1923-24. Mais, dans son pays d'origine, elle disparut rapidement de la scne.
En effet, alors que certains critiques avaient vu une apologie du communisme dans les propos d'Olga
la fin, lorsque la rvolution d'Octobre survint, un nouveau type de spectateurs se mit frquenter le
''Thtre d'art'', et Stanislavski se sentit mal l'aise de devoir leur prsenter les amours de Macha et
de Verchinine, d'une dame et d'un officier, d'un galonn. La pice avait, ses yeux, perdu tout
intrt.
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Cependant, en 1940, peu aprs la mort de Stanislavski, Nmirovitch-Dantchenko signa, au ''Thtre
d'art'', une mise en scne des 00/rois soeurs00, qui fut, pendant la Seconde Guerre mondiale, un hymne
despoir dchirant qui allait compter dans lhistoire du thtre en URSS, et une sorte de monument
qu'il leva son amiti pour Tchkhov. Grce une nouvelle gnration de jeunes acteurs, il donna
l'oeuvre une tonalit tout autre. En dpit de tout, la foi dans 'avenir s'tait affermie. L'exclamation des
trois soeurs, ( Moscou ( Moscou , sonnait effectivement comme une invitation partir pour la
capitale qu'il fallait dfendre contre les hordes nazies. Ces trois cratures sublimes, potiques,
thres, reprsentaient une force positive qui s'opposait la trivialit agressive des Allemands. La
maison tombait aux mains de Natacha, Soliony tuait le fianc d'rina, leur frre, Andre, sombrait peu
peu dans la dchance, mais les trois soeurs gardaient jusqu'au bout, sans compromission, leur
esprit antibourgeois, leur regard tourn vers l'avenir. Le critique de la ''Pravda'' affirma que Verchinine
tait le hros positif, l'hritier des ides progressistes de l'intelligentsia, tandis que la principale
figure ngative tait le baron Touzenbach, un Allemand, l'amour duquel rina avait bien raison de ne
pas rpondre, dont le monologue, o il est question de cette immense tempte qui s'avance, prenant
une rsonance tonique. Le metteur en scne, afin de renforcer le mode majeur du spectacle, avait
supprim es dernires rpliques de Tchboutykine : Peu importe, peu importe. Le conflit qui
oppose les hros tait trs accentu. C'est cette mise en scne que nous devons les poncifs de
l'imagerie sovitique officielle, qui envahirent pour des dcennies les manuels scolaires, les articles et
les livres, et qui prsentaient Tchkhov comme l'adversaire de la trivialit, de l'esprit petit-bourgeois,
affirmant les valeurs du travail, de la culture, et (dans les variantes les plus vulgaires) comme le
hraut de la rvolution et le prcurseur du ralisme socialiste. Pourtant, ce spectacle prestigieux (qui
n'a jamais quitt le rpertoire) ne se rduisait pas le moins du monde un triomphalisme primitif. l
n'affirmait aucun conformisme l'gard du nouveau pouvoir. Vladimir Nmirovitch-Dantchenko et ses
acteurs avaient exprim la sensibilit de l'intelligentsia aprs la tempte des purges et des
rpressions de l'anne 37. Les paroles de Macha : Ils s0en vont loin de nous. L0un d0eu, nous a
"uittes tout-&-fait, & tout )amais. :ous restons seules pour recommencer & vivre. :ous devons
vivre... nous devons vivre prenaient une rsonance toute spciale. Dans le souvenir de plusieurs
gnrations, ce spectacle est rest comme un moment de clart et d'harmonie peine imaginable, en
marge d'une poque de cacophonie, de chaos, de fracas et de sauvagerie, qui allaient grossissant.
Aprs l'poque de Staline, et celle du dgel voulu par Khrouchtchev, qui vit une explosion romantique
des espoirs nourris par l'intelligentsia, au milieu des annes 60, une nouvelle gnration de
metteurs en scne proposa de nouvelles interprtations des 00/rois soeurs00. Ainsi, les spectacles
d'Anatoli Efros, Moscou, et de Georgui Tovstonogov, Lningrad, donnrent une nouvelle vision
des revers et des souffrances prouvs par les principaux hros de la pice. ls semblaient affirmer de
conserve que les trois soeurs et leurs amis officiers taient tous des gens bien levs, d'un haut
niveau moral et intellectuel, qu'ils valaient mieux que tous ceux qui les entouraient dans cette petite
ville perdue au fin fond de la province, mais qu'ils taient pourtant eux-mmes responsables de leurs
souffrances. N'avaient-ils pas eux-mmes, par leurs dmissions, leur complaisance, leur faiblesse,
leur passivit, ouvert la voie la trivialit agressive? Dans les personnages des trois soeurs, de
Verchinine et de Touzenbach, on voyait de belles mes, certes, mais des rveurs vellitaires. Leurs
discours et leurs espoirs taient sduisants et potiques, mais ils n'avaient la force ni de se dfendre
contre les atteintes de la trivialit, ni de faire advenir ce futur dont ils rvaient. Ces spectacles
refltaient fidlement l'tat gnral des esprits une poque dont le slogan tait : Le bien doit savoir
faire le coup de poing, o il tait clair pour tout le monde que le mal n'tait finalement pas prt
cder la place au bien. Anatoli Efros disait : Mon amour pour Tchkhov ne doit pas m'aveugler sur la
distance qui nous spare de l'auteur et de sa pice. l doit intgrer cette distance, qu'un si grand
nombre de transformations dans la vie et dans 'art ont creuse. Et la tonalit fondamentale de son
spectacle tait la tristesse, la douleur, le dsespoir. C'tait une sorte de retour celle de 1901. Quoi
d'tonnant ce que son spectacle ait t reint prcisment par les actrices du ''Thtre d'art'' qui
avaient jou le rle des trois soeurs, dans les annes 40, et qui taient passes entre-temps la
direction du thtre.
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Le dbut des annes 80 marqua une nouvelle tape.
En 1981, la pice fut monte par ouri Lioubimov, au ''Thtre de la Taganka'', Moscou. Le
spectacle, cens montrer ce qu'on supposait tre les conditions d'existence de l'intelligentsia
pendant ces annes plus tard appeles annes de stagnation, o le pouvoir pourrissait, o la
militarisation prenait une ampleur monstrueuse, o tout non-conformisme intellectuel tait perscut,
fut envahi par des images de caserne (la maison des trois soeurs tait une caserne, comme la Russie
entire tait une caserne), et on perut par instants comme un sinistre grincement mtallique.
Ouvrant un des murs de la salle sur une rue obscure et une nuit de neige, il faisait entrer sur scne
une fanfare militaire. Comme la distance s'tait creuse toujours plus entre la pice et l'poque
contemporaine, et avec les prcdentes mises en scne, les fameux passages sur 'avenir russe
furent jous avec drision, et firent rire. Lioubimov semblait dire ceux qui se trouvaient sur scne et
ceux qui taient dans la salle : Vous avez rv de 'avenir, vous lui avez consacr votre vie? Eh
bien, le voici, il est l, cet avenir. Le lieutenant-colonei !erchinine, de Moscou apparaissait, tenant
la main un sac rempli de provisions pour lesquelles il venait vraisemblablement de faire la queue.
L'intrigue bien connue se poursuivait, tandis que se prparait et s'accomplissait un ignoble mfait,
l'assassinat de Touzenbach. Le metteur en scne avait mis en pigraphe au spectacle, en le
transportant tout au dbut, le monologue de Macha : L0homme doit avoir la foi ou doit chercher la
foi 6 le reste... ce ne sont "ue des sornettes sans importance.
Toujours en 1981, toujours la ''Taganka'', ouri Pogrebnitchko, qui fut lassistant de Lioubimov pour
00Les trois soeurs00, en donna une version o elles taient plonges dans la mme militarisation du
monde, le spectacle mlant deux gnrations de soeurs, deux trios qui se succdaient, dans un
espace bord de cailloux blancs, ceux-l mmes que les militaires faisaient pousser dans les villes
de garnison. Mais, dans cette mise en scne qui fit sensation, il avait aussi entendu l'affirmation de
Tchkhov : 00Les trois s3urs00 sont une comdie. Comme aucun, il sut naviguer entre ces rpliques
qui sont comme des icebergs, traquant le rire dans des silences qui insistent, et le tragique dans les
envoles joyeusement lyriques. l rendit aux trois sours leur jeunesse en distribuant les rles trois
trs jeunes comdiennes qui incarnrent merveille le douloureux passage dune adolescence
prolonge lge adulte, le deuil dune vie pleine et justifie. Elles redonnrent la pice ses accents
de fracheur, ses envols enthousiastes, et son dsouvrement. Elles incarnrent le douloureux
passage dune adolescence trs prolonge lge adulte, la ncessaire mancipation des rves
enfantins, le deuil dune vie pleine et justifie. Les jeunes acteurs dansrent, chantrent, jourent de
la musique. ouri Pogrebnitchko considra que le drame humain est de connatre lamour, et d'en tre
cependant incapable, d'tre victime d'une impuissance qui repousse la vie au-devant de soi,
ternellement dans le rve dautre chose. l voulut que toute l'intrigue soit en quelque sorte prsente
en entier et dans le mme temps sur la scne ; ainsi, Natacha, ds sa premire apparition, avant
mme la dclaration d'amour, tait dj enceinte ; Touzenbach tait allong sur la table, comme s'il
tait dj mort, puis l'acteur se levait et prononait ses rpliques. Ce n'tait pas l'enchanement
logique des vnements, ni les vnements eux-mmes qui avaient de l'importance. La dclaration
d'amour d'Andre Natacha tait prsente comme une citation, un enregistrement magntique d'un
spectacle du ''Thtre d'art''. Le texte non plus n'avait pas d'importance, n'avait plus aucune utilit,
tait sans cesse dform, dchir par des silences, en des endroits o 'auteur n'en avait pas prvu,
et, l'inverse, la place des silences qu'il avait indiqus, le dbit s'acclrait. Ce qui triomphait,
c'tait le droit souverain du metteur en scne, qui n'tait plus soumis qu' l'esthtique thtrale qu'il
avait choisie, qu' sa volont de jouer avec le texte choisi.
la suite de Pogrebnitchko, des metteurs en scne russes coupent arbitrairement certains fragments
qui leur paraissent inutiles, arrtent en quelque sorte leur lecture de la pice avant la fin, ou bien
sortent du contexte les rpliques ou les monologues percutants dont ils ont besoin. Mais il ne s'agit
pas seulement d'un comportement arbitraire vis--vis du texte de la pice : le plus important, c'est que
dans tous ces spectacles apparat une comprhension non-tchkhovienne du conflit dramatique.
Mais, aujourd'hui, au ''Thtre d'art'', on continue monter la pice dans la plus pure orthodoxie
stanislavskienne : soin du dtail dans les costumes, dcors et autres accessoires, dure
rglementaire de chaque pause et de chaque soupir !
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Hors de Russie aussi, 00Les trois s3urs00 ne cessrent dinspirer les troupes, qu'elles soient formes
de professionnels ou d'amateurs. Elles furent connues d'abord en France quand les reprsentations
russes reurent un cho dans ''La revue bleue'' du 13 avril 1901, et surtout quand une traduction fut
publie dans ''La revue blanche'' en fvrier et mars 1903.
On peut signaler quelques spectacles particulirement remarquables :
En 1929, la pice fut joue pour la premire fois en franais, par les Pitoff, Paris, au ''Thtre des
Mathurins'', dans une adaptation trs marquante de Pierre-Jean Jouve (il confia : Pitoff me
demanda dcrire avec lui le texte des 00/rois soeurs00 de Tchkhov. l fallait un texte vivant, dune
relle forme franaise, travers quoi passerait le plus possible de la nostalgie russe. Une forme
assez alerte, et dure en mme temps, pour supporter les sautes continuelles dhumeur, la disparate
du discours, les changements de ton et de situation, les dlgations de douleur ou de colre, les
moments soudains aigus, la piti enfin de cette oeuvre extraordinaire.). Georges Pitoff joua le rle
de Touzenbach, tandis que son pouse, Ludmilla, fut Olga, Svetlana, leur fille, rina, Marie Kalf,
Macha. Si, en 1929, Lucien Dubech crivit propos de la pice : Ce peuple entier atteint de
neurasthnie collective nous parat proprement une maison de fous., vingt ans aprs, Pierre Brisson
se souvenait encore de la cration, et crivait dans ''Le Figaro ittraire'' du 30 avril 1949 : Je revois
les quatre actes de Tchkhov, tristes et clairs comme une complainte, jous en 1930, en costumes
d'poque [...]. Pitoff avait entour la pice de ses soins les plus affectueux. [...] Cette aventure,
conte avec une tendresse peine mlancolique, devenait une succession de petites failles morales,
une conspiration du sort perptuelle et dsolante. On voyait la vie touffant les trois soeurs comme
l'ivraie touffe le bl. [...] J'aperois encore, groupes par Pitoff, les trois soeurs, flchissantes et
frileuses comme un bouquet d'automne, se tenant embrasses au centre de la scne. Leur attitude
marquait un lger sentiment de rvolte contre le sort. Elles demeuraient l, songeuses, tristes et
vaincues, embellissant leur dfaite de quelques vagues chimres.
En 1952, Rome, Luchino Visconti mit la pice en scne, avec une scnographie de Franco Zeffirelli,
contribuant ainsi la rdcouverte de Tchkhov en talie.
En 1955, Prague, au ''Thtre Za Branou'', Zdenek Stepanek monta la pice avec une
scnographie de Josef Svoboda.
En 1960, Sacha Pitoff, succdant son pre, donna d'autres 00/rois soeurs00.
En 1965, Stuttgart, la pice fut prsente par Rudolf Noelte,
En 1966, Paris, au ''Thtre Hbertot'', elle fut joue linitiative de trois des soeurs Poliakoff,
Hlne Vallier, Olga Poliakoff, Odile Versois, et Marina Vlady, qui, d'origine russe mais vivant en
France, dans la banlieue parisienne, tenaient de leur pre, chanteur d'opra, et de leur mre,
danseuse, un got passionn de la scne et du spectacle, lisaient Tchkhov avec merveillement, et
rvaient aux 00/rois soeurs''. Elles demandrent Andre Barsacq de les diriger. Odile Versois joua
Olga, Hlne Vallier, Macha, Marina Vlady, rina. Comme elles taient trs unies dans leur propre vie,
elles semblrent la continuer sur scne, y prolongeant l'harmonie de voix s'accordant parfaitement,
leurs motions vibrant aux mme endroits. Ce fut un cas unique dans l'histoire du thtre. Le
spectacle connut un trs grand succs : deux cent cinquante reprsentations entre octobre 1966 et
juin 1967.
En 1966-67, Prague, au ''Thtre Za Branou'', Otomar Krejca donna la pice avec une
scnographie de Josef Svoboda, spectacle qu'il prsenta aussi Bruxelles, en 1970.
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En 1968, Vienne, on vit la mise en scne d'Herman Kutscher.
Dans les annes 1980, des metteurs en scne des deux Allemagnes faisant de Tchkhov un
contemporain qui aurait survcu comme eux la Shoah, au Goulag, Hiroshima, dnonant
rageusement en son nom la mdiocrit aveugle et corruptrice de leur socit respective, en 1984,
Peter Stein monta, la ''Schaubhne'' de Berlin, 00;rei @chIestern00, en s'appuyant sur les cahiers de
rgie des pices de Tchkhov que Stanislavski avait rdigs, et en misant sur la cohabitation des
diffrents genres (du burlesque au tragique).
En 1988, la pice figura au programme du Festival dAvignon, puis fut joue au ''CADO'' d'Orlans, sur
une adaptation nouvelle de Jean-Claude Grumberg et dans une mise en scne de Maurice Bnichou,
avec Anne Alvaro (Olga), Christine Citti (rina), Genevive Mnich (Macha), Christine Murillo (Natacha),
Niels Arestrup (Andre).
En 1993, 00Les trois soeurs00 furent prsentes par Matthias Langhoff, Paris, au ''Thtre de la ville''.
l approfondit la dcouverte d'ouri Lioubimov, et creusa la pice de perspectives inoues, en situant
l'action dans une petite ville de la frontire orientale, au plus fort du conflit russo-afghan. Les images
de guerre projetes sur la scne dynamitaient lappartement des trois soeurs. Verchinine sapprtait
rejoindre Kaboul. la fin du spectacle, du fond de son landau, le bb agitait le drapeau de la
nouvelle Russie daprs la chute du Mur ! Lair rsonnait de songs brechtiens, Tchkhov, bon gr
mal gr, faisait chambre commune avec Heiner Mller.
En 1998-1999, 00Les trois soeurs00 furent mises en scne par Maria Zachenska, au ''Thtre 95''
Cergy-Pontoise.
En 2000, ric Lacascade, sous l'intitul "4ercle de famille pour trois s3urs", dgagea des extraits,
procda des collages, chercha des combinaisons, pour obtenir une forme alatoire, fragmente,
rptitive et suspendue, compose dans l'espace nu d'un thtre, une combinatoire de voix et de
corps. Des acteurs passant d'un rle l'autre comme l'entranement. Pas de modernisation ni
d'ouvre singulire ; juste une qute de multiples et de combinaisons. Un collage d'ultimes. Un
exorcisme.
La mme anne, Jean-Claude Fall et le ''Thtre des treize vents'', avec le ''Centre dramatique
national'' de Montpellier Languedoc-Roussillon, ralisrent une mise en scne construite partir d'une
traduction spcialement ralise cette occasion, et o ils se proccuprent d'une musicalit qui tient
au rapport des phrases brves et des quelques longues envoles, aux reprises, aux chos, aux
suspensions, aux appels [...] Tout est prcis, rien nest tranch ; lironie et la compassion vont de pair.
En mars 2002, Wajdi Mouawad prsenta, au ''Thtre du Trident'' Qubec, une version trs
contemporaine, une mise en scne vive et intressante, mettant l'accent sur le texte. l utilisa une
nouvelle traduction, dAnne-Catherine Lebeau et dAmlie Brault, la premire traduction directement
faite du russe, dont la musicalit fut respecte, au franais parl au Qubec. Voulant audacieusement
universaliser, moderniser, galvaniser la pice, la dpartir de son vernis classique, donner la
langueur tchkhovienne un coup de fouet fort bnfique, il en fit une comdie joue avec l'nergie
d'un boulevard, avec du rythme, car tout se bousculait, et on tait toujours dans l'immdiat. Le recours
un humour visuel fut constant. Par exemple, les personnages buvaient de la vodka de faon
obsessive ; la scne de l'arrive de Verchinine aboutissait une espce de Cne, une beuverie
norme, o tous, face au public, hommes et femmes regroups, scandaient le dialogue sur Moscou
par le rythme saccad des verres cognant la table : tout le monde tait sol la fin ; on riait des
penses profondes ; Soliony, l'emmerdeur, tait jet par terre. Les scnes de sexualit taient non
seulement montres mais aussi surprises et observes, et, du coup, prenaient des allures de
vaudeville ; tout ce qui touchait la sexualit dans le comportement de Natalia rappelait, par son
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traitement, les pices de Feydeau. Tous les discours profonds, psychologiques et philosophiques
taient ridiculiss par la gestuelle, l'intonation, la mimique, les jeux de scne qui obligeaient prendre
une distance par rapport aux personnages et leurs discours. De cette volont de dsamorcer dans
le rire ce qu'il peut y avoir de douloureux chez ces personnages en qute d'eux-mmes et du bonheur
surgissait une vision de Tchkhov d'une grande puissance. En fait, en accueillant l'humour, en frlant
la caricature, la reprsentation plongea encore plus fermement dans le tragique. Tout se passait dans
l'antichambre, un lieu de passage, une zone de transition, o les masques tombaient, invitablement.
Empruntant une porte battante, les personnages allaient et venaient, entraient et sortaient, en se
lanant, sur scne comme en coulisse, d'incessantes invectives. Au son de musiques (ainsi un
morceau de violon mlancolique) dont l'incongruit dclenchait le rire, les protagonistes, imbibs de
vodka, chutaient, sautaient, dansaient et culbutaient. Chorgraphique, le spectacle le fut dans ses
moindres dtails, dans la frnsie collective comme dans la douloureuse intimit. La reprsentation,
vritable tourbillon o l'on tombait, courait et se bousculait, exacerba les signes de sa thtralit. La
pice s'imposa comme une histoire intemporelle et universelle car, s'il tait question de Moscou,
'aurait pu tre Paris, stanbul, voire Montral. Aussi Mouawad put-il se permettre plein
d'anachronismes : ds le dbut, une chanson ultra-moderne de Amon Tobin ; ailleurs, une scie
mcanique ; un exemplaire du journal ''La Presse'' (de Montral) lu par un personnage ; une
chansonnette franaise dans le vent, etc. Malgr le dsir d'allger Tchkhov, la pice durait 2 heures
40 sans entracte. Pourtant, alors quon a souvent tendance ralentir le texte pour faire ressentir
l'ennui, les comdiens le donnaient rapidement, presque sans respiration, au point que, parfois, on
perdait le sens des mots. Cette production du ''Trident'' de Qubec fut prsente ensuite au ''Thtre
du Nouveau Monde'' de Montral, triompha au Festival international des thtres francophones,
Limoges, puis tourna un peu partout en France en 2003, avant d'tre reprise au ''Centre national des
arts'', Ottawa, en fvrier 2004, et de se rendre Moscou pour participer au Festival Tchkhov, puis
Sao Paulo pour y reprsenter la Russie.
En novembre 2002, au ''Thtre Saint Lon'', Paris, dans le XVe arrondissement, la troupe des
''Ours de compagnie'' joua la pice dans une mise en scne d'Anne-Julie Boitreaud et Raphalle
Jarry.
Ds mai 2003, le Russe Piotr Fomenko, un vieux routier du thtre de Tchkhov qui tournait le dos
sa petite musique nostalgique, son humour, pour considrer qu'il nest pas un auteur lger, que ses
personnages ne disent jamais de futilits, avait runi un thtre-atelier o les acteurs travaillaient
loeuvre au cours de leurs tudes universitaires. En mars 2004, il donna des rptitions publiques au
Havre. Malgr laccueil chaleureux des spectateurs, ds son retour Moscou, il se remit
perfectionner le spectacle dont la premire eut lieu le 13 septembre 2004 pour la clbration du
centenaire de la mort de Tchkhov. Enfin, en novembre 2004, on eut l'occasion de le voir, Paris, au
''Thtre de Chaillot'', en langue russe, avec des surtitres en franais.
En avril 2005, au ''Thtre de Sceaux'', ce fut le Britannique d'origine irlandaise Declan Donnellan qui
s'attaqua aux 00/rois soeurs00, produisant une mise en scne limpide, minutieuse, o il installa
immdiatement chaque personnage dans son espace propre, un travail magistral o il mit en valeur
l'ambigut de Tchkhov, ce gnie de l'imperceptible, avec des acteurs jouant en russe, et d'une
merveilleuse justesse de ton.
En mai 2005, au ''Thtre national'' de Strasbourg, et en 2007, Paris, Stphane Braunschweig
donna une mise en scne haletante, marque d'une belle vivacit, les personnages tant rageurs,
excds. De plus, il suggra un sentiment de familiarit d un dcalage temporel subtilement
affirm car il fit se ctoyer une robe blanche et un jean, une salle manger d'poque et un espace
vide, abstrait, o tournoyait une toupie colore qui peu peu perdait de sa vitesse et retombait sur le
sol. Cette toupie, c'tait l'enfance, la jeunesse, la vie perdue des trois soeurs.
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En dcembre 2005, la Compagnie Gianni Schneider prsenta la pice en Suisse, Vevey, La
Chaux-de-Fonds et Ble, puis, en mars 2006, au ''Thtre Toursky'' de Marseille, dans une mise en
scne de ouri Klepikov et Vladimir atchmenev, en apparence trs classique, le dcor tant sans
surprise et la construction des personnages raliste. Mais le rythme tait effrn. Un riche travail avait
t effectu sur les corps (qui se dformaient, devenaient grotesques, puis redevenaient srieux) et
sur les voix (qui changeaient de ton et dintensit, taient aussitt remplaces par une autre). Le
spectateur navait pas le temps de rflchir, captiv qu'il tait par ces mtamorphoses, ce mlange de
ralit et de rverie, ces ruptures de tons, des actions comiques devenant tragiques.
En octobre de la mme anne, au ''Gyptis Thtre'', de Marseille aussi, fut joue une mise en scne
dvan Romeuf.
En 2007, Lyon, au ''Thtre des Clestins'', puis, en 2008, Paris, la pice fut mise en scne par
Patrick Pineau.
En 2007, dans la rgion parisienne, 00Les trois s3urs00 furent montes sous la forme dun spectacle de
marionnettes, dans le cadre dun stage donn par trois scnographes russes, Mikail Yaremtchuk,
Galina Nicolaevna Molotova et Vladimir Viktorovitch Cantor.
En 2008, Auxerre, puis Meaux, la ''Compagnie du Matamore'' prsenta une mise en scne de
Serge Lipszyc.
En 2009, au ''Thtre de la Colline'', Paris, Alain Franon, soutenu par la traduction limpide et
lumineuse de Franoise Morvan et Andre Markowicz, resta trs proche de la mise en scne de
Stanislavski au ''Thtre dart'' de Moscou.
En 2010, en Russie, l'occasion du cent cinquantime anniversaire de la naissance de Tchkhov, le
metteur en scne allemand, Frank Castorf, en adaptant 00Les trois soeurs00 et en tissant la pice avec
la nouvelle 00Les mou)i<s00, en montrant ensemble le monde des riches et celui des pauvres, monta
00:ach Mos<au :ach Mos<au '' ("( Moscou ( Moscou "), un spectacle flamboyant, dvastateur,
iconoclaste, port par une nergie thtrale insense, surtout un spectacle d'une intelligence
redoutable sur l'Europe d'aujourd'hui et sur l'angoisse de dclassement qui l'treint, dans un paysage
o l'humanitaire et le compassionnel ont remplac le politique. Entre les deux mondes, la frontire
tait poreuse, bien qu'elle ait t matrialise par un cran mtallique, occupant le centre de la
scne, et sur lequel taient projetes les images vido filmes en direct sur le plateau, pour
poursuivre les personnages dans leurs retranchements, souligner leur instabilit, celle des
sentiments, celle du climat. Alors se joua, en une farce macabre d'une crudit imparable, la dfaite
des trois soeurs, Olga, Macha et rina, et le triomphe de leur belle-soeur Natacha, dont Castorf fit un
extraordinaire personnage de tsarine, nouvelle riche d'aujourd'hui, mtine de mre omnipotente,
ayant dfinitivement chtr son Andre de mari. La mise en regard ainsi opre, entre ce que
Tchkhov percevait de la Russie prrvolutionnaire et de l'tat de l'Europe, d'est en ouest, un sicle
plus tard, tait passionnante.
En 2010, Lige, au ''Thtre de la place'', ou Bruxelles, au ''Thtre Varia'', Michel Dezoteux
donna devant seulement chaque fois cent vingt spectateurs, installs la priphrie d'une salle
manger, comme invits vivre au plus prs un bal des motions, car la pice dmarrait sur un mode
burlesque, dans un jeu presque bouffon, frlant mme l'hystrie tandis qu'on amenait un juke-box
pour l'anniversaire d'rina, que la nounou Anfissa tait une vamp grotesque, que Tchboutykine
apparaissait tout dpenaill et bedonnant dans son marcel, que les trois soeurs faisaient le grand huit
motionnel, entre fbrilit et abattement. Mais, pass l'effet de surprise, on se lassait de ces
excentricits, parfois compltement hors de propos, de cette surenchre de dsordres et de fureurs
forces.
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En 2010, Alain Franon mit en scne la pice pour la troupe de la Comdie-Franaise, qui la
prsenta en alternance, salle Richelieu,
En 2012, au ''Thtre de Bobigny'', la troupe du ''Thtre Maly'' de Saint-Ptersbourg vint jouer la
pice en russe, avec des sur-titres, dans une mise en scne de Lev Dodine. Sa connaissance intime
et profonde de lunivers de Tchkhov l'amena donner au spectacle un rythme un brin ralenti, qui
cherchait restituer la sensation du temps qui passe et emporte avec lui les illusions des
personnages. On eut ainsi quelques instants de pause o limage se figeait, comme lorsqurina lance
la toupie quelle a reue pour sa fte, la spirale tournoyante tant limage du temps, passant et
emportant avec lui les rves de changement. Dodine montra la communaut impuissante de ces
habitants dune ville de province russe ne rvant que de rejoindre Moscou. Le plateau prsentait donc
la vie dans sa ralit la plus simple, faite de ces instants derrance o lme sgare. limage du
temps qui passe, la faade de la maison familiale savanait acte aprs acte, rduisant ainsi lespace
libre du plateau, et lespoir dvasion quil offrait. Ainsi, la disparition du pass tait rendue
matriellement. La succession dlicate des rpliques ne fit jamais sombrer le spectacle dans lennui,
car la mise en scne sut prserver la vitalit des courants souterrains chers Nmirovitch-
Dantchenko, et qui jalonnent louvre de Tchkhov. Le texte apparut dans toute sa finesse, grce la
mise en lumire de certains dtails qui sont souvent seulement suggrs : la grossesse de Natacha
avant quAndre ne la demande en mariage, le dsir dOlga pour le mari de Macha. Ainsi, les relations
entre les personnages taient rendues merveille par un jeu dune grande prcision, fidle au
ressenti prn par la mthode Stanislavki qui avait marqu profondment la formation de lacteur en
Russie. Les acteurs se cantonnaient un jeu pur, qui faisait natre lmotion sans la forcer. Parmi
eux, se dtachait la magnifique lisaveta Boyarksaya, vritable clbrit du cinma et du thtre
russes, qui incarnait rina.
En 2013, Paris, la salle Richelieu de la Comdie-Franaise, Alain Franon reprit sa mise en
scne.
Malgr ce tourbillon de mises en scne diffrentes, on peut estimer qu'on n'a pas encore entendu la
voix douce mais pleine de fermet de l'auteur des 00/rois soeurs00. l est possible qu'on parvienne un
jour une nouvelle comprhension de Tchkhov, lorsqu'il sera enfin mis en scne conformment sa
propre volont.
La pice fut plusieurs fois adapte au cinma :
- en 1967, par Laurence Olivier, sous le titre 00/he three sisters00 ;
- en 1977, par Michel Soutter, sous le titre ''>eprages'' : Dans un htel au bord du lac Lman, Victor,
metteur en scne, prpare un film adapt des 00/rois soeurs00. l a runi trois actrices : Julie, son
ancienne femme qu'il n'a plus vue depuis dix ans, Ccilia, actrice italienne impose par la production,
et la jeune et belle Esther. Les trois comdiennes apprennent vivre et travailler ensemble, tandis
que Julie supporte mal de revoir Victor. Les conflits se multiplient, jusqu' ce que la mort d'un jeune
comdien donne envie chacune de commencer le film ;
- en 1983, par le ralisateur Thomas Langhoff sous le titre 00;rei @chIestern00 ;
- en 2005, par le ralisateur Arthur-Allan Seidelman sous le titre 00/he sisters00.
La pice donna lieu, sur un livret de Claus H. Henneberg et Peter Etvs, une musique de Peter
Etvs, un opra en trois squences dont la premire fut donne le 13 mars 1998 l'''Opra
national'' de Lyon. l fut enregistr par ARTE le 10 novembre 2001 lors dune reprsentation au
''Thtre du Chtelet'' Paris Lyon.
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00Les trois s3urs00 ont galement inspir un spectacle de jazz.
La rsonance de la pice est telle quelle fit natre une autre ouvre thtrale. En 2003, le collectif
qubcois du Thtre Niveau Parking conut une pice, intitule "Lentement la +eaut" o le
personnage principal, un employ de bureau trs ordinaire nomm monsieur L'Homme, un jour,
l'occasion d'un concours, gagne des billets pour aller, la premire fois de sa vie, au thtre. l tombe
sur une reprsentation des "/rois soeurs". l en ressort bloui, il en a reu toute la beaut, l'oeuvre l'a
atteint en plein cour, lui a parl et lui a parl de lui, les rpliques de l'auteur russe largissant sa
vision du monde et le rapprochant de ceux qui l'entourent, la qute de bonheur des personnages
venant donner un sens sa propre qute. On le voit voluer dans son milieu familial et au travail ; on
saisit comment il peut ressentir l'importance de ce que Moscou reprsente pour les soeurs Olga,
Macha et rina. Transform par cette exprience esthtique, mtamorphose discrte et nanmoins
majeure, il achte le texte. Cette fascination lui donne l'nergie de changer des choses autour de lui
ainsi que sa faon de vivre. La pice montre donc l'importance de l'art dans l'panouissement d'une
personne.
Andr Durand
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