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164 SCNES D'UNE PIPBANIJ;:

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LA NYMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION
ET PAYSAGE
DoRA LICE FABIANo
Swiss Center for Affective Sciences - Universit de Genve
Ces Nrides de nos campagnes sont inno-
centes et mauvaises comme la nature qui tantt
protge tantt dtruit l'homme. Les dieux et les
desses antiques sont bien morts, et les muses
ne contiennent que leurs cadavres de marbre.
Marguerite Yourcenar, L'homme qui a aim les
Nrides,
Nouvelles Orientales*.
1. ENTRE CORPS ET ESPACE
Le ct sombre des Nymphes n'est pas inconnu l'historien des reli-
gions: Roger Caillois en premier, dans trois articles parus en 193 7 dans
la Revue de l'Histoire des Religions, avait attir l'attention sur l'aspect
inquitant de ces divinits, qui sont d'habitude considres comme bien-
veillantes et affables, proches des mortels'. Sous la plume de ce savant
clectique, les Nymphes mtamorphosent leur image traditionnelle:
dpouilles de leur apparence aimable, elles dvoilent leur dangerosit,
leur appartenance aux dmons de midi, des tres malveillants qui
apparaissent l'heure mridienne et personnifient le pril de la chaleur
Nous remercions Daniel Barbu de nous avoir fait connatre ce texte, qui n'a pas
seulement t une lecture agrable, mais aussi une prcieuse source de rflexion.
CAILLOIS 1937 a; CAILLOIS 1937 b (qui traite plus particulirement des Nymphes);
CAILLOIS 1937 C.
166
SCNES D'UNE PIPHANIE
et du solei l, particulirement nui ible aux marins el aux Entits
fminines redoutables comme le dit nlre autre. Thocrite, qui n' hsit
pas les dsigtl er comme deinaP, ell es incarnent un roti sme prillcli X.c
qui renverse !es schma sexuels habituel s en rel guant l ' h.ollllne at;
rle de proie facile et passive d' une fminit plurielle et agressive. C' c t
le ruylhe d'Hyla , enl ev et englouti dans une sour e par les Nymphes
amoureuses de lui, qui illustre au mieux la menace reprsente par ces
personnages travers une histoire o se croisent les thmes de la sexua-
lit, du rapt et de la mort
4
A cette connotation effrayante des Nymphes
dans la pense grecque appartient de plein droit, selon Roger Caillois, le
phnomne de la nympholepsie, c'est dire l'tat de possession proph-
tique caus par ces divinits, qui sont censes frapper leurs victimes
- exclusivement masculines - en provoquant un tat de folie, de perte
de contrle sur leur discours et leur corps. Le savant franais interprtait
par ailleurs les symptmes qu'il croyait pouvoir ramener la nympho-
lepsie (genoux flchis, langue lie, impossibilit de marcher) comme la
transposition au niveau mythique du coup de chaleur, de l'insolation
une hypothse sduisante qui confirmait ses yeux la nature
dmons de midi de ces divinits, mais qui reprsente actuellement un
des rsultats les plus largement dpasss de son travail. Ce ct malveil-
lant et dangereux des Nymphes a d'ailleurs connu un succs durable:
ces figures sombres seraient en fait l'origine des Nrides du folklore
grec moderne, fes capricieuses et mchantes, qui tombent amoureuses
de mortels qu'elles enlvent en les rendant fous, ou en causant leur
mort, comme cela arrive dans le rcit de Marguerite Yourcenar cit en
pigraphe
5

Aprs Roger Caillois, la nympholepsie ne devait longtemps rencon-
trer que relativement peu d'attention: parmi les contributions les plus
remarquables, celle de Philippe Borgeaud a permis de situer ce phno-
mne religieux dans un systme cultuel et mythique complexe, o elle
Pour une analyse de la mthodologie de Roger Caillois et sur 1 'utilisation de la
catgorie de dmons voir BoRGEAUD 2000.
Thocrite XIII, 44.
Pour l'histoire d'Hylas les loci classici sont Apollonius de Rhodes I, 1207-1239;
Thocrite XIII; Argonautiques Orphiques 639-657. Sur le mythe d'Hylas en
gnrale, voir SouRVINOu-INwooo 2005 (sur les Nymphes plus particulirement
p. 1 03-ll8); sur les rapports entre nympholepsie et nymphomanie, voir STEWART
1985.
Sur les Nrides v. STEWART 1985 et BRACCINI 2012, p. 51-57.
LA NYMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE 167
arti cule d'une faon dynamique avec d'autres formes de possessions,
s otammenl cell es causes par Je dieu Pan, insparable compagnon
Nymphe dans le cadre d un panthon qu'on pourrait dfinir
ru. que, celui de divinits qui habitent l'espace en dehors de la
ville6. Selon cette interprtation, le dieu bouc d'un ct et le chur de
jeunes filles divines de l'autre, agissent selon deux modles opposs et
complmentaires: si dans le cas de Pan, c'est le dieu qui fait irruption
soudainement et violemment parmi les mortels, en provoquant avec
son apparition terrifiante un tat de paralysie et aphasie, la possession
par les Nymphes plutt, .au ni_veau la
mythique, comme le resultat d'une d actwn seductnce, qm envoute les
victimes, les enlve et les transporte au loin
7
Selon cette interprta-
tion, il ne s'agit donc pas seulement de se focaliser sur les Nymphes,
mais d'aborder plutt la difficile tche de comprendre les systmes de
relations religieuses dont elles font partie et l'intrieur desquels elles
agissent, ainsi que leurs modalits spcifiques d'actions.
Un autre courant critique s'est par ailleurs concentr sur l'importance
de l'aspect cultuel, plus prcisment sur les tmoignages archolo-
giques que les cultes institus par les nympholeptes ont laisss, notam-
ment dans les grottes de Vari en Attique, de Pharsale en Thessalie, et de
Kafizin Chypre, sur lesquelles nous auront 1' occasion de revenir plus
loin
8
Dans un travail pionnier, Nicolas Himmelmann-Wildschtz s'est
pench sur le cas du nympholepte Archdamos dans la grotte attique de
Vari, en suggrant une sorte de divinisation de ce personnage aprs sa
mort, motive par son statut de possd par les Nymphes
9
Une trentaine
d'annes plus tard, Walter Robert Connor, grce une tude trs soigne
de la mme grotte, nous a permis de comprendre encore plus clairement
comment les rapports entre le nympholepte et la socit s'articulaient
travers le medium du culte, grce l'utilisation de catgories d'analyse
ressortissant du domaine de l'anthropologie culturelle
10
Plus rcem-
6
BoRGEAUD 1979, p. 159-191.
7
La traduction de cet tat d'enlvement et stupeur est reprsente sur le plan physique
par l'apoplexie, cf. BoRGEAUD 1979, p. 177-189.
8
On trouvera aussi une excellente synthse des diffrents cultes des Nymphes de
la Grce ancienne dans LARSON 2001, pour les cultes dans les grottes notamment
p. 227-258.
9
HlMMELMANN-WlLDSCHTZ 1957.
1
CoNNOR 1988.
168
SCNES D'UNE PIPBANI!:
ment, la nouvelle publication de la grotte de Vari pnr nthcr chorn, .
H R
. io!l CL
ans upprecht Goette pourrait ouvnr de nouvcU s pistes de rechercJ
sur le nympholepte Archdamos grce une atlenti e rvaluation
la cluonologie relative des tmoignages du culte qui se s nt suc e
dans et e pace sacr tout en confirmant e::; entiell ement les inluiti s
prcdentes
11
. ons
Il faut par contre avec eaucoup de prcaution le rsul-
tats de la monographie tres recemment con acr la nympholep ie .
' d' p 1 . Pa1
on one n 1ue ac 1e qu1 malgr 1 'apprctable tenta ti e de consid
la_ fois les pigraphiques el archologiques
redefimr ct clargu la cal gon e mme d nympholeps ie bien au-deFt
d ce que les ources a11tiques permettent en cher hanl ramener c'
phnomne religieux au thme mythologiqu el li tt6raire d 1 amo e
d
, ur
entre une eesse et un mortel, un choix qui nous semble poser des diffi.
cuits mthodologiques non ngligeables
12
.
La littrature critique a donc suivi deux fils rouges diffrents dans
l'analyse du pbn mne de la nympholepsie: d'un ct elle a choisi de se
pencher sur le orp de la viclime, altr en son intrieur par 1 'intensit de
la prsence divine; de 1 autre de mettre en lumire la scne o la posses-
sion a lieu, c' est--dire les espaces en dehors de la ville, le plus souvent
des grottes, o les cultes des nympholeptes ont laiss des traces archo-
logiques, mais aussi les sources d'eau, qui taient considres comme
hantes par la prsence des Nymphes. Pour notre part, nous nous propo-
sons, cette contribution d' aborder la question de la nympholepsie
en reumssant ces deux lments, le corps de la victime et l'espace du
paysage, afin de montrer le rapport de rsom1anc qu' il entretiermenl. Il
s'agit d'un point de vue lgrement diffrent de celui des savants prc-
dents, ce qui nous permet- il nous semble - d'arriver saisir une spci -
ficit de la nympholepsie par rapport d'autres formes de pos essions,
peut-tre nglige jusqu' prsent. D'ai lleurs la crati on antique dun
terme spcifique - nympholepte (numph6lptos) - pour indiquer cet
11
Sc HORN ER & GoETTE 2004, sur les inscriptions relatives Archdamos voir p. 42-59,
sur le c.ulte _P, lll-119. Le choix de mettre en vidence dans le titre la figure de Pan,
sans faire reference aux Nymphes, demeure toutefois assez discutable.
12
PACHE 201 1, pour cultes des nympholeptes voir notamment p. 37-70, 155-181.
Pour les problmatiques souleves par cette tude cf. aussi le compte rendu de J1M
2011. ,
,.1yMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE

169
, t de pos cssionu, semble dj indiquer un certain degr d'laboration
ela r. d 1 , , . 'd , ,
. Jturell e el de 1r quence e cc p 1enomene, qm est cons1 ere comme
cll l 1 d ' D
e forme de t 1 o eps1 avec es caractensttques propres. ans cette
un . f: d d . d 'd, l
rspcclivc Il au ru, e notre po111t e vue, recons1 erer es symptomes
pepiques d la nympholep ie en cherchant les analyser la lumire
1
{u paysage OLI ell se manifest : en fait, comme on le verra, ce phno-
( ne ne peut pas survenir en tout lieu indiffremment, mais seulement
: des endroits pmticuliers o les Nymphes sont censes habiter, o leur
rsence se localise et se rvle. Nous nous proposons donc de montrer
pue le paysage ne reprsente pas seulement un arrire-plan, mais qu'il
dynamiquement avec la victime de la possession, en tant que
vhicule de l'action divine.
II. LES DESSES EN PAYSAGE
Notre parcours commence au bord de 1 'Il issos, au moment o
Phdre invite Socrate chercher un lieu agrable o ils pourront lire
confortablement le discours de Lysias sur 1 'amour. On dcouvre ainsi
un endroit qui rpond parfaitement au topos du locus amoenus
14
: il est
midi, les cigales chantent, l'eau rafrachissante du fleuve coule, et
J'ombre d'un platane, sur une douce pente, le matre et l'lve peuvent
deviner que le lieu appmtient aux Nymphes et Pan, grce la prsence
d'objets votifs
15
. Cette description exemplaire constitue sans doute
un dfi prilleux pour l'interprte moderne: le fait que ce passage ait
constitu un modle littraire pour les sicles ven
16
, ne doit pas nous
11
L'adjectif numph6lptos, bien que rarement utilis, est attest soit dans une
inscription de la fin du V' s. av. n.. dans la grotte de Vari (JG P 980, 2-3) soit dans
des sources littraires partir du IV s. (notamment chez Platon, Phdre 238 d 1 ;
Aristote, Ethique Eudme 1214 a 23 ; Plutarque, Aristide I l, 4; Philostrate, Vi e
d'Apollonius 2, 37 ; les autres attestations se trouvent dans des citations de Platon ou
des commentaires de son oeuvre).
14
Sur les implications philosophiques du paysage du Phdre, cf. FERRARI 1987, p. 1-25.
15
Platon, Phdre 230 b-e.
16
La description du paysage au bord de l'IIissos dans le Phdre tait dj considre
comme un modle imiter dans l' antiquit, ce que montre Plutarque, Sur l 'amour
749 a traduction de Robert Flacelire dans Cuv1GNY & FLA CEL/ RE 1980 : [il faut]
supprl mer de lon rcit, pour cette fois, les prairies et les ombrages des potes. et aussi
leurs entrelacs de lierre ou de liseron, enfin toutes ces descri ptions de paysages par
l que lle, certains auteurs, avec plus de zle que de bonheur s'efforcent cmpmnter
170
SCNES D' UNE PIPfi
A Nit:
faire oublier qu'il avait aux yeux des Grecs des connotations cult
' R t d' ureu
e rouvons abord a travers le texte quel est son rap
0
, es
possession. P rt a la
Phdre, ne te semble-t-il pas, comme mo .
sots dans une disposition d'me divine (theon pathos)?
1
' que Je
Socrate, .cela ne t'est pas habituel : un flux d'lo
(eurow) t emporte (ezlphen)! quence
- n e don : Car, en vrit, ce lieu parat .
1
.
qu lquc cho:' de drv111 (theos) tellement que s i dans la s '
01
r
1
.
1
' Lille de
1:1?11 r 1s urs: Je l parfois nympholepte (munphO!pto )
t etonne pus: J' ne . u1s plus bien loin du ton dithyrambique.'/ ' ne
Et plus loin:
(Socrate] : [sei/. Les deux discours que j'ai prononcsj mo
comment l'h " ntrent
. . omme qm conmut le vraJ peut, en Ji:Jisant de la parole
un Jeu, egare: son auditeur. Pour ma pa rt, Phdre, j'auri bue cette
chan_ce de cet (toits entopfou:s the01is). 1 eut-tre
les (prophetal) des M.uses, les cigales qui hantent
sur nos tetes, nous ont-elles envoye celte hemeu e inspira t'
(en . e k . t A ' 1011
rlP pneu o es touto ta geras . Quant moi je uis tout f
tranger l'art oratoire' s. ' art
texte nous permet de faire d'emble quelques observations sur le
ben entre Nymphes et paysage. Un premier lment pcifique selon
texte que .nous avons cit est reprsent par le fuit que posses-
.se mamfeste l'intrieur d'un paysage parliculier, sigttifi par la
prame par platane au bord du Oeuve Jlissos: le Lieu o
prme de ces .divinits est qualifi de divin (theos),
et eloquence acqmse par le philosophe est toute de suite
attnbuee aux dieux du lieu (tos entopious theos), c'est dire aux
Platon et de s'approprier de son I!issos, son fameux agnus castus et ce gazon qui
pousse sur une pente doucement incline ... . '
1
' Platon. Phdre 23R c-d, lrad. Vrc JRF 2002 - J\crap <y.; mf'r. f!)a7S: - :
, , v -> 11. wp!l, <>OKW Tt CJ o.,
Octov .rruOo 7tll1l': - ITavu ouv. ci, I:mKpa<tr., nap t
elcoO rt f, I,T] rp v. - I tyn tOI VUV f!OlJ l i(OUI;!, l:ql 0\11'1 ')'.p 9eto onv 0
:6no tl vat, <JCITF. rrpo6vro to A.tiy u
nx vu v yup norrw 6t9up6:pp(J)v <p6t:yyoga1.
18
Phdre 262 c-d, trad. VrCAIRE 2002. Km:: tiiX.ll\1 yi: ttva ro oLKEI'
nb .6yw Ex_ovr t TL co i.iv 6 1;iMJ t rrpocmafwv
EV _,' ltap_uym T? J.KOU()Vta. Kal. f.ymye, tO <!>r.ope. tO VT01rlOUC
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il. v I!.J.LV dev t01JTO t 1'pCl' O yap 1t01J ryWy& TXVTJ l' IVO r [j tyEtV pCTOXO.
yMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
LAN
171
ph 'Set Pan, leur in parable

c paysage habit par


reprsente videmment l lment qui. dclen he
c_e;f.<'l l de p ss ssion du nym1 holeptc
2
u. On pouiTatl mem cnvtsagcr dans

enl mis par So t'ale sur cett in nuenc du pay age, une .ort de
1
ir nique, tant do.nn au du .1 phil op he
p rs ote comme quelqu un qut ne sort Jamats d Athcncs en affir-
e P 1 ' t t'
rnn.nl que la campagne les ne veu m e.nsetgne.r, anc t
tes hommes de la vtlle eux, ds le font-
1
. L expnence vecue par
aux bords de l' llissos semble donc con titucr ertains regards
es rte de dmenti c ttc affir rnati n tranchante sw laquell e ' ouvre
uoi qu'il en oil ce lien trs fort qui unit un
paysage spcifi.qu ne un motif pr pre
au texte de Plat n mats b1en un clement enrac111 dan la pcns e grecque
au niv au de pratiq ues rilueUes: le nymphol eptes <<rel , d curnenls
pa.r l' pigraphie surtout dan. l.es grottes .aim par exempl e uli gn r
qu .ils adorent. les Nymphes d' un endrmt prec1s, comme nous aur n
1 occasion de le rpter plu loin. C'est le cas par exemple de Pantalks,
qui entre le ye et le IV s. av. n.. amnage une grotte Pharsale, o il
vnre les Nymphes qui se promnent dans ces lieux (tnd' epibai-
nmenai kh6ron)
22
D'une faon similaire, un certain Onsagoras, qui
entre 225 et 218 av. n.. semble tre le chef d'une confrrie d'hommes
d'affaires dvots d'une Nymphe Chypre, s'adresse avec obstination
( peu prs 180 fois!) la Nymphe de la colline (numph epi ti
str6phingi)
23
On ne manquera pas de relever que le plus souvent, les
Nymphes n'ont mme pas besoin d'un nom personnel, comme Vari, o
la divinit adore par Archdamos dans la grotte reste anonyme: elle est
tout simplement la nymphe qui a sa demeure ( okos) dans l' antre
24

A travers ces remarques il est peut-tre dj possible de suggrer que
les Nymphes sont dans la pense grecque des divinits vritablement
19
Sur la combinaison des Nymphes et Pan dans une mythologie efficace de la
possession cf. BouvlER 2011 .
2
Cf. sur ce point l'analyse trs utile de PACHE 2011 , p. 38-43.
21
Platon, Phdre 230 d-e, trad. VICAIRE 2002.
22
Pour l'inscription de Pantalks, cf. BoRGEAUD 1993; DECOURT 1995, inscriptions
n 72 et 73, p. 88-94 (= SEG 1, 247 et 248).
23
Pour cette interprtation de l' expression rri <ii atpqnyyt, cf. MtTFORD 1950 et
MrTFORD 1979.
24
Sur le symbolisme de l' okos dans les inscriptions de Vari , cf. CoNNOR 1988, p. 180.
172
SCNES D'UNE PIP}J
ANtE
localises: le lieu o elles demeurent ou apparaissent con t'
lment essentiel de leur identit. s tue lin
III. VOIX PROPHTIQUES AU BORD DE L'ILISSOS
Revenons donc au bord de l'Il issos. Quel sonl les sympt
11
1
,. . . . 1es de
mspiratwn nympholeptique dcrit pnr Socrate et omment 1 a t'
d N h t 11 1 c
1
0n
des p:;p efis -e e par e plulosophe ? A en Juger par 1 'pi octe
u e re, e ux rapide et abondant de la parole, qui c.happe t
t '1 t 1 d' d Out
con ro e, es e premier m Ice e la prsence de des es.
N'as-tu pas senti, m n cher ami que je prends le ton pique? 1
, . e ne
sms meme plus au 1 [ .: .J Sais-tu que les Nymphes,
auxquelles tu rn as livre dessem, vont certamement m'insp
(h ' ' N 1 t Irer
upo ton ump 1011 aprws emhousiso) '?25
Oh combien, t'couter, les Nymphes filles de I'Ach!Oos et Pa
fil d'H ' 1 d ' n,
s ermes, sont pus oues pour l'art oratoire (tekhniktras pr '
l6gous), que Lysias, fils de Cphale !26 os
semble tre travers par un flux d'loquence qui ne lui
pas,. qui revient aux dieux du lieu: sa loquacit
d v1ent, pour amsi dtre, hypertrophique mais s'exprime en mme temps
travers des catgories potiques, telJes que l'pique ou le dithyrambe
(p, dithurambous)
27
:ette connotation de la voix nympholeptique
n'est pas tonnante dans un dialogue o les thmes de la posie et de
la ont une telle importance
28
: comme on l'a vu, le panthon
tradttw.nnel de la nympholepsie, qui prvoit la prsence des Nymphes
et du dteu Pan, leur compagnon, est complt par Platon en ajoutant un
25
Pla.ton, Phdre 241 e, trad. VrCAIRE 2002. K 'fjo8ou, ffi llKUplE, on ijorJ E'ITT]
IL'JJ..: Utet:n ot0upappous, Kai tai'ha lj/ycov; t v o'n:atvEiv 'tOV f:tEpov
'd n:uujoetv p' oTo8' on im r&v Nuwp&v, ats
11
e cr n:poupalx.es K
n:povotas, O(l(pib &veoucnO.crw;.
26
Phd;e :63 d,, <I>e, 6crq1 .yets TEXVtKontpa Nu
11
<pa r
AXEq:Jou mt ITava rov Ep11ou Auotou ro Ke<paou n:po Myou dvat.
27
L t d ' 1
a. iser un langage potique a t remarque aussi dans les inscriptions
qm decnvent 1 mstallat10n du culte des Nymphes par Archdarnos Vari, comme le
constate 1 988,. p. 172-173. Toute roi s on ne peul pas aiTirmer avec certitude
que les mscnptJOns atent t graves par Archdamos mme ou un moment
successif.
28
Ph?re est dfini par Socrate philmusos m (258 e), tandis que le philosophe
se dit phzlologos (236 e 5).
pHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
r..A NYrvf
173
. lment les Mus , dont les cigales ont les
s,me d' l ' . .
troJ . ' ts semblent fournir, par leur prsence, le me zum mgmst1quc
diVJll l . . . d c:
""' 'tique - qui rend possible aux d1eux du u e man1 ester
- P n corps mortel. La parole nyrnphol eptique est d n d'abord une
uavetSU , . ' 1
, otique, au mo in. dan la representat1 n que met en sccne e
parole P
tc
de
Platon.
teX b t
On ne manquera pa de ,ver p 1qu
holeptique glisse facilemen1 n d1re t10n d un etal d cnlbousta .me
'tique comme le uggre par exemple le 1 icograpbe Hsychllls,
P
JOP , ( h ' l - ') . d . ( J. t . ) ''
uj gl se I. e mol nump o .eptot ev ms ets .
q , 'li eur comme on Je satl par d'autres tmoignages, les nympho-
D

s pouvaient pr n ncer des oracles: c est le cas du prophte Botien


un nom loquent, qui drive du verbe bcizein par.ler indiqu
la Lradition antique comrn un nympholepte et ons1dr c mme
pl'ar teur de vatici nati ons prmonitoire des vnements des Guerres
au .
M
'diquesJ' Ce personnage est probablement mettre en onnex1011
e . . ' 1
avec les Nymphes phragitides, qui auraient autre:.:ots pro . ere eurs
t

1
cinations ur le mont Cithron, en Boti
12
, et re11du nympholeptes
va . , . JJ L
les habitants de la regwn, selon le tem01gnage de : a capa-
cit prophtique des nympholeptes semble ausst confirmee par les
tmoignages pigrapbiques: Onsagoras de Chypre, avons
dj fait allusion se dfinissait peut-tre comme mantzarkhes, donc
29 Platon, Phdre 262 e; cf. supra par. II.
Jo Hsychius, s. v. oi Kll1llX.OJ.l.EVOl NUJ.lqJt'l.t. fi Kal
mO&tllOTtKoL NymphoJeptes. 's p pM les Nymphes. Il s
in pirs (trad. personcllc). Sur le lien entre Nymphes et don votr
1 'article tres rcent ct bi en documenl de DALMO 201 2 (nous remercrons 1 uuteur,
qui nous a permis de lire son travail avant la publication).
JI Pausanias X 12, Il , trad. per nnell e: n dit que .1 s h mmes .des
prdictions onl le ypriote Euclous, Muse d'
el Lycus, 11ls de Pandion ainsi qttc le Boen BttkJ , quJ ta1l 111 pt re. les
Nymphes. ct: ll rodme V Ill, 20, 77, 96; IX 43 sur l'importance de ses predJcttons
concernant les Guerres Mdiques.
J2 Pausanias IX, 3, 9, trad. personnelle: Sous le sommet o ils .cet autel,
descendant environ quinze stades, il y a l' antre des Nymphes JlhroJlJdes, nomme
Sphragidion; on dit que ces nymphes y rendaient aulrefois des oracles.
JJ Plutarque, Aristide Il, 4, trad. HARTOG & OzANAM 2001 : des ,
Sphragitides est situ sur une des du C:ith.ron qm fait face a 1 endrotl
o le soleil se couche en t; il s'y trouvait autrefms, dit-on, un oracle, et beaucoup
d'habitants du pays taient possds : on les nommait nympholeptes.
174
SCNES D' UNE P!PBANtt:
comme un spcialiste de la divi nalion
1
'
1
n peul don suggrer
le premier trait distinctif de la nyrnphol epsi est une p rte d
cl son propr dL urs, tJUi dpasse la mesure normale pour deve
0
.r!
inspir et pr phtique marqu par l' uti li ation de fom1es d'expre /'r
. d' J ' IOn
p etJques et un angage leve.
!outefois, on ne manquera pas de remarqu r qu rien dans le
Phedre, ne nous permet de voir en cel tal une exprience ngativ
. e,
e 1rayante, comme les travaux de Roger Cai ll is le suggreraient
Bien que bouleversante pour 1 'tre humain, en ah i par w1e force qt :
1 d
' 1 . Il
e epasse, a possessiOn est le si gue d une communi a ti on positive
entre hommes et dieux. n e. t trs ce pro po qu' Aristot
. 1 c
mentiOnne es nympholeptc parmi les bienhellleux (endaimones) , en
tmoignant de la s n ali n agra ble qui devai t accompagner ettc exp-
rience35. La myU10logi savante des dm n. de midi, qui voudrai t
voir dans les Nymphes des tre prts prendre po ses ion d leurs
victimes pour les jeter dans un tat pnibl qui est prs de la fo lie
semble donc tre fonde sur l'ambigut el Je ara tre inquitant
de la notion moderne de dmons qui ne reflte pas nce sairement
la pense antique d'poque classique. omme on le verra il s'agil d' une
conception qui trouve cependant des indices dans de textes plus tardifs
o le point de vue sur cette exprience a profondment hang3
6
. '
IV. CHANT DES CIGALES, BAVARDAGE
DES HOMMES
Dans le Phdre, cette loquence ptophtiqu reprsente le rsultat
direct de l'influence des dieux du lieu sur ocmtc une infl uence qui
s' exerce travers l'environnement naturel. U s agit, bien entendu
d'une reprsentation littraire, mais celle-ci devait toutefoi tre en
rapport de cohrence avec les croyances antiques. Dans ce cadre, il y a
un lment qui acquiert une importance assez considrable parce qu'il
est cens inspirer directement Socrate en constituant 1 'lment pour
34
Le rle de mantiarkhs est suggre partir de la lecture f.IC\ tapxi]crav<o faite par
1980, inscription no 258 b, p. 195-196 ; pour les aspects phontiques et
hngmst1ques de cette inscription voir MAssoN 1981, en part. p. 641 .
35
Aristote, Ethique Eudme 1214 a 23.
36
V infi'a par. IV et V Cf. BoRGEAUD 2000.
MPHOLEPSJE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
LANY
175
. 1 . . ctif du paysage: c'est videmment le chant des ciga les, s
stCIICa ( 1
arn
1
qui rer)r entent comme on l'a vu plus haut e. p rle-paro es
ga cs ' . , . , 01
1
' t ') des MusesH. Le ch ix de es mse tes n est certarnemen, pas
(J
roP
1
e m d d' 1
J . 1 intrieur du dialogue ceu -ct JOuent en fatt le w c e mo e e
forlll
1
d. 1 net en
1
foncti n mdiatrice entre homme. et 1 ux , c mme e 1.
de

e u11 autre passage du Phdre, celui du c. lbre mythe des ctgale .


1um
1 1
r
l ,
1
ue S rate ra on te Phdre que les Mu 'es aura rent trans rme
est . d ' ctu e de
tes les hommes qui s'taient Latsses motmr e ra1m a c
en rnscc . .
[eur passion pour la musique et le chant.
Jadis les cigales taient des hommes, de ceux qui
Ja naissance des Muses. Puis quand les Muses nees et qu on
eut la rvlation du chant, il y en eut alors, parmr les hommes . d.e
ce temps, qui furent ce point mis hors d'eux mmes par le platsrr
(exeplgsan huph' hdons), que de chanter leur fit ?mettre, le
manger et le boire, et qu'ils ,eux-memes s en
douter. Ce sont eux qui, la surte de cela, ont ete la so.uche de
gens cigale. Elle a des Muses . reu le privilge de n'avOir, une f01s
ne aucun besoin de se nournr, et de se mettre cependant, estomac
et gosier sec, toute de suite chanter jusqu' l'heure du
et puis aprs d' aller trouver les Muses pour leur rapport;r qu1 les
honore d'ici bas et laquelle d'entre elles va cet hommage .
Les cigales semblent donc, avec leur chant, proposer modle
d'inspiration : le singulier contraste qui qu'elles prod.msent. leur
voix puissante avec un corps qm selo? l_a zoolog1.e
n'a aucun besoin de se nourrir, contnbue en fatt a limage
d'une pure voix sans corps, dtache du monde . o:dmaue, bonne
penser le rle d'intermdiaire entre Le monde diVIn et le monde
humainl9. Quelques observations encore nous permettent de mieux
37 Platon, Phdre 262 e, cf. supra par. Il.
Js Platon, Phdre 259 b-e, trad. VtCAIRE Mye<at c n?'' oih?t
nv npiv Moucra yeyovvat, YEVOf.lEVffiV o Moucrrov Kat <pO.VEl<Jll (J)IiTJ, OUl'ffi
lipa ttV TCOV l'OTE l;en6.yT]crav u<p' l'E
Kai notv, Kai E.a8ov tEEUTi]craVTE auwu S rov l'O f.!Et
uetat, ypa wuto nap Moucrv J..ap6v, f.IT] Ii v <pO<pTJ. oetcr,Sat
TE Kai linowv e8 !;ro /iv TEEu<i]crn, Kat flEl'U <au<a ef..Sov napa
Moucra nayyetv ti <iva a{nv <v v86.oe. . .
39 Pour les Anciens les cigales sont des tres qui ne mangent ou bten aux quels
ne faut que de la rose pour vivre (Aristote, Histoire des ammaux 532 b 10-13,
Pline l'Ancien Xl, 93, 5-7). Pour la cigale dans la zoologie anctenne, DA VI ES &
KATHIRITHAMBY 1986, p. 113-149 et fABBRO 1999.
176
SCNES D' UNE PIPBANJJ:
sai. ir les raisons qui pourraient xpliquer powquoi les cigales
d 1 ont u1,
JO e. ans a representation de la nympbolep ie chez Platon. D'ab
ces msectes sont connu pour leur garrulit xcessivc, qui rsonne
un d_e la journ o lout se tait, le rn idi esl i va l : cetle
dJ_ 1ac1lemenl renvoyer la l quacil nympholcptique. La t.
lton t 'd' 1 tad, ,
an tque cons1 ere en 1a1t es cJga!es comme des ratures aniJ
par une vocalil. rptitive qui est souvent compare !'cho con e:s
le montre l'pithte d'ekhtai, qui leur est attribue dj dan fa
archaqtlc
111
11 c 1 este
. . . n e. ra pas 011 d1t en passant, que l'cho
ausst est une forme d emts xon sonar qui pour les anciens cotTe p .
Ii d
. . ond
aLt on a une vo1x sans corps (cell e de la nymphe prcise '
d 1
. , . , ment
e a meme mamere dan laquelle les ctgales ne sont p ur ainsi dire .
des voix pures, issues d'un c rp qui ne dema nde pas tre nourr;' 2;c
n s:.tonne qu'ell es oient, n particul ier chez !es potes c miq.ue n
l
b
d
. s,
lll e 1mage 1eo connue pour estgner les bavards41
Dans p rsp.eclive, i.l sera tT s util e de constater que dan
toute la trad1t1on ant1que Le chant de La cigale esl une .form de bavar-
dag ivement masculin qu i accorde bien avec le 1 it que
Les vzctJmes de la nympholeps1e conm1c on l' a dit, ne s nt que des
.. Soit Aristote Elien affi rment que ce ne sont que tes
males qu1 chantent, ta nd1s que les femelles sont san voix i!encieuses
<<comme des pouses pudiques selon les parole d Elien4J. uant au
pote comique Xnarque
4
\ lui, il indi qu sans hsitation le mle de la

1-Js.i de, Travaux 582-5118, trad. l'viAzo 1996 : Quand fleurit le chardon et quand
ct gale bruyante (kltta 1 >ttix ), sur un arbre, rpand au battement de ses
flJ les, sa son.on; ch<mson, dans les jours pes<mts de 1 't, alors les chvres sont plus
le meilleur, elles femmes les pl us ardentes et les hommes les plus mous.
leur bmle la tte eL les !,renoux, la chaleur leur sche la peau ; cf. Aristophane,
f'w.r 1159- 1160 ; Oiseaux J 095-6.
41
BoRGEAUD 1979, p. 145 sqq. Sur l'cho dans l'antiquit cf. aussi BoNADEO 2003.
42
2004, p. 2-93 c ite les potes coruiqucs Thopompe PC , Vil lr. 41
.'' G_ 1 V, Ir. 1 0, 6 7 {<La cigale suppo.rt la cha leur toullimte e;
a 1n1d1 )), IIesychHJS en fln KUt:qKp5eliO"Et) nou atteste le verbe kala!..Tiduein
d<::c; c iga les)). Pow une 1 cture antbmpol gique des voi x des
ammaux en Greee anctenne, v. BETIINf 2008.
43
Aristote, fli.1toire de.s Animanx V 556 b 11-12 Dans les deux varit les cigales qui
chantent les. mftles, les autres sont les femelles ; Elien, La nature des animaux
!' 2 La .rtlmell e est mueue (dphonos) et elle a l'air de se taire comme une
Jeune mane numph) pudique)).
44
Xnarque, PCC VII, fr. 14.
:MPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
[..ANY
177
onune le plus heureux des maris : comment cela d' ailleurs ne
i1 ral e C , d d t 14s Q '
c"' . as possible avec une epouse muette?, se eman e- -I . u on
era1 t P 1 fi 5
rr. ire un, per eplion genre du chant de la ciga e est con rme
tl at La d L l
a d s rcits mythiques plus tardifs selon lesquels la votx e a ciga e
Par e d T. h 1
t l'origine t autre que celle, plamttve, e tt onos, e Jeune
1'aurol . . . ' . 1 d d 1
enlev par Eo qu1 ub1t le mauvais sort d av01r reu e on e
homm ' 1 f:, d
. . orLalit sans celw de la Jeunesse etemelle. Face a a sou 11ance e
1 JJTlffi . . d . d d
"m:.Hll dont le corps dess h par la vieillesse emeuratt oue e
son a , . 1
le la desse de 1 Aurore l'aurait finalement trans1orme en ciga e,
paro . . bl 46
secte caractris par son ha nt mtanssa e . .
tfi Selon c tte reprsen!ati n ul lurelle, la cigale, dfinie par . une v01x
b arde et masculine, constitue donc un bon rfrent symbolique pour
a\er le phnomne de la loquacit des nympholeptes. Si l'ensemble
pen l'h h' 1
de notre analyse est correcte, on peut donc avancer ypot ese se on
laquelle dans le Phdre, paysage dans le cadre de la
ossession s'exerce sous la forme d une mfluence sonore, celle du chant
cigales: ce chant bavard et masculin, qui relie les deux mondes (une
fonction prophtique justement), semble projet dans le texte de Platon
comme un modle de la loquacit nympholeptique.
IV. LES RVES D'UNNYMPHOLEPTE
La loquacit nympholeptique et ses rapports avec le paysage sonore,
dans le Phdre, ne sont pas le seul exemple de la relation entre nympho-
lepsie et paysage. Un autre cas nous parat intressant, du entre
J'inspiration nympholeptique et l'espace de la grotte ou se mamfes_te un
tat lthargique de sommeil, ou une transe. D'autres sources antiques
nous invitent en fait voir un autre lment encore caractristique de
cette forme de possession dans l'alternance entre un tat
- celui de la loquacit excessive dcrit par Platon - et une condition
de lthargie o le possd semble tre ailleurs, sans contact avec le
4
S D'ailleurs, le nom personnel Tttix (cigale) tout en tant un substantif de genre
fminin, est utilis en prvalence comme anthroponyme
1986 L'a remarqu dans une tude fondamentale sur les sobnquets formes a parttr
des noms d'animaux.
4
6 Sur Je mythe de Ti thon os mtamorphose en cigale, cf. KING 1986; SEAGAL 1986 ;
BRI LLANTE 1987.
178
SCNES D'UNE PIPBA\Tlfl
monde qui l'entoure. Cette condition d' loignement a parfois t .
exprime par l'image de 1 'isolement du nympholepte dans une grotte u e
espace sauvage, domin par les figures des Nymphes. ' n
A ce propos, l'histoire d'Epimnide 1 Crtois est tr significali
Epimnide, mme s'il n'est pas dfini comrn nympholepte.
toutefois dans certaines traditions des liens trs forts avec les Nymphes
qui n'ont pas toujours t reconnus et suffisamment mis en lumir:
par les interprtes modernes
48
Son histoire es t bi n connue : le jeu
11
e
.Epirnnide, envoy la recherche d'une brebis dans l' cspa e ouvert de
la campagne fatigu par la haleur du midi e tival, serait endom
1
i
dans une gr lte de rte. 0 y serait demeur en tat de lthargie durant
57 ans. Enfin rveill, on le dcouvre dou de capacits pr phtiques, et
il aurait ensuite vcu encore cent ans
49
Dans ce cas comme p ur ocrate
le lieu o le jeune berger arrive par hasard joue un rle important dans
la modalit du contact avec les desses, vu que l' ta t d sommeil dans la
grotte constitue en fait une tape fondamentale dans 1 acquisition d son
pouvoir mantique
50
. La version de l'historien Thopompe nous intresse
plus particulirement parce qu'elle met ce personnage en relation expli-
cite avec les Nymphes. Dans cette version, Epimnide, une fois rveill,
aurait commenc construire un temple pour les Nymphes, quand une
voix du ciel lui intima un ordre: Construis-le pour Zeus et non pour les
Nymphes
51
. Tho pompe semble donc connatre (et refuser en mme
temps) une version selon laquelle Epimnide aurait reu le don divina-
toire aprs la sortie d'un tat de torpeur ou de sommeil plac sous le
signe des Nymphes, ce qui ne nous tonne gure en considration du
fait que ce prodige a li :u dans une grotte
52
, demeure naturelle de ces
47
Sur Epimnide, cf. DoDDs 1977, p. 145-151 ; DETIENNE 198! p. 129-13!; MELE &
TORTORELLJ GHJDJNJ 2001 ; BRILLANTE 2004 ; JAILLARD 20 Il.
48
Une importante excepti n l!st constitu6e par BRILLANTE 2004, p. 31 .
49
Les principa les sources amiqucs sur Epimnide sont Diogne Larce I, 109-115 ;
Apoll onios, Histoire Merveilleuse 1 = GIAN ' IN! 1966, p. 120); Pausani as I, 14, 4;
Pline l'Ancien VJJ, 175.
50
JAILLARD 20 Il, p. 292-295.
51
Diogne iHrce 1 1 1.5, trac!. IlLE t - AZE 199 : << Thcopompe [= PGrll ist 115
69] dEJns ses Rcit Merveilleux, dit qu'alors qu il construisair le sanclualre (l
hiern) des Nymphes. une voix surgit du ciel disant: << Epimnit.lc, ne construis pas
de sancruair pour les Nymphes, mais pour Zeus . Ti me Je ment i nn ga tcmen1
dans son dewdme livre[= FGrHist 566 F 41 >l.
52
Pour W1e autre histoi re de sommeil/mort apparente dans une grotte, mais sans
OLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
LANYMPH
179
. t tl leur culte dans taule la tradition religieuse.
divinrl s bien regarder, l'lment du sommeil n. est pas
Parti r de
1
.. la descripti n du Phdre: le chant des cigales a
lus t!tranget a ' h tiques au
non P l . yeux de Sacrale des pouvoirs presque ypno . '.
vidernrnen atll "l 1 l compare celui des Sirnes54. La conditiOn
t ue le Pli op
1
< d la
poin q . 1 t d'Epirnnide s'enrichit de nouveaux etat s .
de nympho ep e . D . tri s de Magnsie qui son tour attnbumt
notice du "t ' ndl' 1 irnnide une nourriture merveilleuse
ordlnatrc ongevr d' tt d
l'ex. tra . h 1 . it offerte et qui lui aurait permts a em re
les Nymp cs m aura . . ers5
que . nar uable ans que personne ne le voie Jamais .mang .
un ge SJ reid' t t"on comparable l'absence de nournture chez
t
forme a Imen a I , . . d d . tre
Cet e . au rle d'intermdiaire u evm en
. les nous renvme encore .
les ctga ' d , ar un rgime alimentaire spctal. Les memes
1 deux mon es, assure p d N mphes
ts donc _ endroit particulier, sommeil, prsence Y h,
eleme.n fi rment le cadre cohrent d'une possessiOn prop e-
- revien.nent o temps prsente des ressemblances frappantes avec
tique qm, en meme ,
't" 56
l'inspiration poe tque
V. PAYSAGES DE L'ME
h l t ntre tat de logonhe d'un
chez n0:reo une longue histoire: elle est
ct et etat de sommet e ' . d s nsios de
atteste et
Cyiene, Les Efip, .t d'un texte qu'il faut considrer avec precautiOn
en considration jusqu' ajourd'hui
l . b blement en rmson de son carac ere
tudes sur la nympho pro ad . e trs tardive. Toutefois,
divertissement sophtstique et e son epoqu
l f Pseudo-Aristote, Sur les histoires merveilleuses l'intervention des Nymples c .
838 b 30-839 a 1 et Time, FGrHlst 566 F 58.
53 Homre, XIII, 102-112. Le souvenir du sommeil caus par le chant des
54 Platon, 258 e?-259 Satires II 3, 14-15, cf. MESTURINJ 1993.
cigales, reviendra aussi chez orace, -C 1 999 . Dmtrios cependant aurait d!t
55 Diogne Larce 1, 114, GouLET hes nourriture particulire et qu'il
que certains rapportent qu JI de cette nourriture un tout petit peu
ef paraissait ne jamais manger .
56 Cf. JAILLARD 2011, p. 296-300.
180
SCNES D'UNE PIPfi
ANI};:
plu, ieurs lments nous in itent l 'a cueillir parmi no
d' b d J' 1 d s source -
a Ot utt tsatwn u terme nwnJ holplo qui UfJparat tr . s:
d 1 L ' aretnc
ans a angue grecque
5
', cnsu tte le fart que le texte prsente d , llt
1 ts 'd' d es dv
opp men rne tls qw cvt mment ne ont pas drivs du pas
Pl 1. I l d' b ' sage du
'let re. convrent erve1 de l Jus prs ce curieux trait ,
prcisment un passage qui dcrit la folie de Typhon en train de'
U IJ 'b 1 ' '1 pt Stder
n . '1 una ou 1 accus tnjustement le citoyens, n rapprochaut ce
folt du comportement des nympholept s. lte
ouvent n effel, quand il tait occup accomplir qu lque v
1
o l
10
encc
u. que, e Jugement egar , Il lombatt en d'tranges soupon .
pomt de ressembler aux possds par les Nymr,he et ' <.u
b t' . . , soutena it
o s meme nt son au sujet de l' obscurit d Delphes
1
.
l danger tall sauv, et iJ o 'rait plus question de
01
bten tl ctn1l accab_l d'un , t de lourdeurs
pen.dant certam temps, au pomt qu' tl perdait c 11 science d, .
d l' esprit. Ensuit , lorsqu 'i l reprenai t po session
meme amst le souveni r du pass rcent s tait coul. JI ch .'
les n.1embres de ! 'administration sm le nombre de grains de

cont1 et1r le u sur Je nombre de cyathe contenus d'


le conge en fa t ant preuve d' une vi va it d esprit remarquabl "" t
hors de propos. Parfois le sommeil ra.vissait la victime au dange; ee
trs opportunment ur l'yphon et ce dernier serait
so!J s1ege sur la_ tt.e i quelqu servi teur lchant s n flambea u, ne
1 utenu. Am 1, plus d'une foi , une vei lle tragique tin il e

n
Dans rep1 entation, le schma d'alternance enlre bavardage
et etat de transe demeure le mme que dans les ource plus
a?c1ennes que nous avons considres jusqu' prsent mais trop de
d1stance temporell e s'interpo e entre ce rcs pour que l'on puis e
---
yMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
t.,AN'
181
ont nter d relever de ressemblances apparentes sans chercher
c tiquer les nombreu es diffrences qui distinguent ces reprsenta-
s de la nympholcpsie. Il est d'abord vident que Synsios nous
tl le cadre d' une nympholepsie ngative, renverse par rapport
0
reprsentation donne par Platon. La parole de Typhon, loin d'tre
r ire et divinatoire, devient au contraire une verbosit inutile et
rnsP , . . . .
5
aucune signification, celle d un fou, selon une caractensatwn qur
san d 1 hl d
t assez proche de la representatiOn e a nymp o eps1e onnee par
Caillois
59
Il convient de souligner que Le thme qui constitue le
point focal de notre enqute, l'influence du paysage sur le possd, est
compltement absent de ce texte tardif.
Par contre, la nympholepsie semble avoir t rinterprte par
Synsios comme une vritable maladie, un ensemble de symptmes
mdicaux, un mal-tre pathologique qui se cache l'intrieur du corps
humain: la combinaison d'un tat d'enthousiasme et d'une condition de
torpeur, dont on a dj reconnu la prsence au cours de l'analyse prc-
dente, renvoie en fait chez Synsios la description des symptmes
typiques d'un excs de bile noire
60
L'alternance entre enthousiasme et
lthargie chez les mlancoliques est en fait un des loci communes de cette
maladie: si [la bile noire] est en quantit excessive dans le corps elle a
pour consquence des apoplexies, des assoupissements, des dpressions,
ou des frayeurs, et si elle est surchauffe, elle a pour effet des accs
d'euphorie accompagns de chants, des transports extatiques
61
Plus
particulirement, l'chauffement de la bile chez les mlancoliques peut
causer la mme attitude logorrhique que nous avons observ dans la
nympholepsie, mme si les textes mdicaux et philosophiques antiques
ne la considrent pas comme la preuve d'une intervention divine, mais
bien au contraire comme une parole trouble, diminue et affaiblie par
le mauvais mlange des humeurs. L'expression des mlancoliques est
en fait, dans ce contexte, une parole minemment ngative: ces malades
parlent beaucoup, trop vite, et sont donc particulirement exposs
59
Il est d'ailleurs possible que ce passage di Synsios cache une rfr ne un autre
passage du Phdre (230 a 1-6), o Socrate, juste avant d'aniver au lo us amoenus,
ta it allusion !1 Typhon, comme exemple mythologique ngatif de complexit,
tonuosit et orgueil.
6
Cf. LERZA 1986. Sur l'histoire de la mlancolie cf. STAROBINSKI 1960, ainsi que le
recueil dsormais classique de KLIBANSKY, PANOFSKY & SAXL 1989.
61
Aristote, Problmes XXX, 954 a 21-26, trad. Lours 1991-1994.
182
SCNES D'UNE PIPB

des troubles de l'expression verbale, comme le prouve le fait .


bgaient souvent
62
que Ils
Cette logorrhe n'est d' ailleurs qu un ffet secondaire d 1 i
1
fi t d 1 b' l ec 1allf.
emen e a 1 e n01re, qm rend les mlancoliques particuli'. '
' ' d d CtemenL
exposes a es ep1so es hallucmaLoires
1
'
3
: en voulant raconte .
1
l 1
1
cur
vrswns mu trp es et vanees, leur parole n'arrive pas les su ivre . s
b t t 1' b 1 ' ' ITI;:ll Se
u e con re o stac e represent par un imagination exce ivct>J N
ne serons ds lors pas tonns de remarquer que Cl!t tat psychique.
1

d .. . ater
par es VISIOns etrangement vtves, pws e concider avec le mon
1
e
1 nt du
sommer , precrsement comme on l 'a observ pour la transe 1 so .
d h 1 C'
111
111eJI
es nymp o eptes. est surtout en rve que J' imagi nation des m ' 1
l
. d, h . . e an,
co rques se ec ame : la nmt on ri e el on hurl e quand le c
, h fi'l". . . . , erveau
s ec au te subrtement. Cela arnve aux bJ.Iieux kholodee
1
) nU'
18
fi ' " non
aux egmatrques. Le c.erveau s'chauffe aussi ]uand le sang y parvient
en abondance et y bomllonne; le sang all'lue en abondan e par les v
. , , . ats-
mentiOnnes precedemment, quand 1 'homme se trouve voir un
reve effrayant (enupnion phober6n) et qu'il est la peine6s. Ma
1
. . , rs es
nmts agrtees des mlancoliques n'ont pas compltement perdu rn'
d l t t . 'fi ' erne
e.s ex es screntJ gues, leur lien avec le domaine religieux de la
drvmatwn et de la possession. De la littrature mdicale il ressort b'
l' . . ren
que commune constdere les rves des mlancoliques comme
prophetiques:. Des. h?mmes tout fait simples sont capable de prvoir
en effet et VOient drstmctement 1 'avenir dans leurs rves ce n'est
d
. . . . . , pas
un Ieu qui leur envore ces VISIOns, mais chez tous ceux dont la nature
62
Aristote, Problmes Xl, 903 b 19-26 : Pourquoi les bgues sont mlancoliques ?.
l A ri. tore, X 1. 903 b 19-26, Lrad. Louis 1991-1994, lgrement modifie:
les m!anc.oliques 'lEst- c parce que tre mlancolique c'est
toute de son unugrnauon (phamct.l'iu). et que les bgues en font autant?
OJ ux le cl srr de parler prcde la possibi lit de le faire parce que l'me suit
tmp vrle e qui lui parat faire>). '
64
Aristote, De divination dans le sommeil 464 a32-bl, trad. MUGNJER 1965:
Q.uant aux melancoliques, vi olence de leurs sensations, ils atteignent
le . but, comme s ris trra1ent de loin ; et cause de leur mobilit, ils
tmagment raprdement ce qui va suivre.
&S Hfppocrate, L maladie acl'e Ill, trad. JOUANNA 2003. vukl:&v 15& jJo(,i K<l
orc6;av aniVI] 6 yK<pa,O 'tOTO 1 7rCJXOUOlll
0 1
Ot o 1i ul8vppaivt: r u r or. Kui miv ro aTJ.ta. r.:Jti:7o.On
nouil tm 1:0V K<li o.i: Kat r n:oV.lJ rt
oK6rav myx6:v11 wvOprono p<lV Vun:vrov cpofjepov Kal v rcjl rp6pn
yMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
LAN
183
, prsenle comme si Ile lnit bavarde et mlaDcolique, n !rouve
c visions v mi ' es. En cl'fct, parce qu'i ls prouvent des motions
des breuses el div rse , il rene nlrenl d s reprsenlations emblable.
11
om . .
1

1
ral, russissant en cela omm quelques personnes qlll JOUent
air))(>(\ . De manire plus gnrale d ai ll eurs tous le mlancoliques
il
1
1sidrs comme paJticuJirement nclins avoir un temprament
501
1 ' lli A t l
67
ophlique, se n cc qu a mnc n o c .
pl Re cnons donc la n:prsentation de Typhon nympholeptc
hez Synsio : il nous semble que cette d . r iptio.n, tout en gardant
J
111
me chma d' alternance que nou avon observ l'poque
e 1 . .
lassique, est nourri par des lments ymplomato gtques qu1
0
oviennenl de la caractri ation de la mlancolie dans la pense mcli-
p .
cale antiqu , dans un pri de o le phnomne de la po. sess1on par
les Nymphes comme on le renconlr chez Platon, deva it tre proba-
bl ment trs aiTaibli ou estomp, peut-tre rduit un pur souvenir
littraire. La lign de continuit tr subti le qui court d'Epimnidc
Typhon pourrait rctr uver son de dan la figlll.'e
du mlancolique et e dployer atnSI dans les ternt trc de la pensee
mdicale antique
68
On aurait donc affaire en ce cas l un vrai
processus de traduction d'un phnomne travers d.iff-
rentes poques, contextes culturels et typologies textuelles sensible-
ment diffrentes l'intrieur de la pense grecque. Dans ces passages
multiples, qu'on ne peut saisir qu'en partie, la figure du nympho-
lepte a pu converger avec celle du mlancolique et, en mme temps,
l'influence du paysage naturel sur le possd se serait de plus en plus
intriorise, cdant la place 1 'effet des humeurs internes au corps.
6
6
Aristote De la divination dans le sommeil 463 b 15-20, trad. MuGNIER 1965. navu
yp iiv8pC07IOI rrpoopUTLKOi dcrl rmi eil0u6v&rp01. ro o Heoii ttJlnOV'tO,
.. crcav rocmcp li v ci \lO IJ <pum t\m:l Kal Jl&(.('Y;(.Oltdj, ml\ITO' c:mc; Olj!EL
pcatv rt yp ro 1r0lliJ. Kai nav1:oun: 1\LVF.crOat bnmyx.avm101V Jloiotc;
GC!lp(lf,Wcri.V, mTUXE OV' V 1:0llt01 rocmep :VIOI
67
Ari stote, Pmblmes , X, 954 a 32-34. Il est trs significatif de remarquer que parmi
le. prophetes cits dans cc passage, Aristote mentionne aussi le Botien Bakis (cf.
supm par. LI !) au pluri el, ct des Sybilles, comme s' il s'agissait d'une catgorie
de possds par des divinits.
68
voisinag tlntre nympholepsie er mlancolie 11 r d' une certninc faon suggr
aussi par i\I U.ors 1 3 7 c, p. 168- 172 travers 1 'intermdiaire cl 1 est
aussi possible que le nympha l pre Archdam s aiL t tlfini ou se o: dfi nr llll
mme bilieux dans un des inscripli 1\S rC!rouves dans lo de Vnn, comme le
suggre CoNNOR 1988, p. 171-173 (cf. infra par. VI).
184 SCNES D' UNE PIPff
ANJt:
VI. CONSTRUIRE LA DEMEURE
DES NYMPHES
Jusqu' prsent, notre attention a t retenue par de sources l' t ,
. , t 1 11 1 ' (' . . l d
1
Le..
ratres a ravers esque es nous avons t 11111t e ca re d'un imagi . .
, , na1re
assez complexe elabore autour du phnomne de la nymphale .
l
1 Ps1e
et p US partJCU Jerement sur ses mteractiOLl ave le J aysage efl
lieu. Nous nous demandons maintenant s' il est possibl de

la
mme fil rouge dans les tmoignages archologique cl
que les cultes des nympholeptes onl lai ss. Nou nes rons pas tonn
d l
' . es
e remarquer que attention au paysage demeure dans ce d s ier u
lment essentiel, toutefois dclin a e des nua nces ensibl ment di
rentes et complmentaires rapp rl aux sources li ttraires. mme
on le verra, dans la de nympholeptes rels, il ne s'agiL
apparemment pas de subtr 1 mfluen e d un paysage, mais d modifier
transformer, manipuler l'environnement naturel en certains
particuliers, notamment des grottes, afin de construire un vrai paysage
religieux
69
On pourrait d'ailleurs avancer l'hypothse que, travers son
travail, le nympholepte construit un endroit qui cre des conditions favo-
rables ses tats de transe
70
Toutefois, cette suggestion, pour intres-
sante qu'elle soit, n'est pas soutenue par une rflexion prsente dans les
sources antiques: c'est plutt le thme de la connotation d'un espace
comme demeure des divinits qui nous semble tre mis en vidence.
Cela nous semble ressortir explicitement de l'analyse de la grotte
de Vari, en Attique, amnage pour les cultes des Nymphes par un
certain Archdamos, provenant de Thra, dans la deuxime moiti du
ye s. av. n.., plus probablement entre 450 et 425 environ
71
Il n'est pas
inutile de remarquer que dans le cadre des cultes rfrs au phnomne
de la nympholepsie (notamment Pantalks Pharsale et Onsagoras
Chypre
72
), il est le seul qui soit explicitement dfini comme nympho-
lepte par le matriel pigraphique : dans ce cas, on peut donc tre srs
d'avoir affaire quelqu'un qui tait considr et probablement se
69
Selon PACHE 2011, p. 38 nympholepts memorialize their encounter with the divine
and transform the landscape .
70
UsTJNOVA 2009, p. 61-64.
71
Pour la chronologie des cultes pratiqus dans la grotte cf. ScHORNER & GoETTE 2004,
notamment p. 42-59 sur les inscriptions.
72
Pour le premier voir MrTFORD 1980 ; pour Pantalks cf. supra n. 19.
pBOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PA Y SAGE
t,ANYM
185
it lu i-mme comme possd par les Nymphes. La gr tte de
con
51
cJ<I ropose de deux oTands espaces relis par des marches ct des
. est co l:>' h
y'(ifl , scut
11
ts dans le rocher elle prsente tout au long de rue es
ssages . d n L .
P
3
es bancs o 1 on dposai t probableme?t o.tlran . e,
cl d , u Nord montre 1 nlre des ms n ptl ns qUI e referent a
pace, a . d ,l
e . ' t d'i\ rchdamos el est dotmn par un basin qu1 evatl re ue1 r
)' 8 tl VI ' . fi d d 1
[' une source aujourd'hui dessche, au n a gr ltc. ans un
l'eau.t e espace au Sud on trouve une reprsentation d Archdam s
deUX1 Lll , . . '1 d
. . me identifi par des ins nptlons q1.11 le montre avec ses out1 c
luH
11
) 0 ' t
1 une pioche et un marteau ( u p ut-tre une querre . n s es
traval . . . r: . A. h ' d 7'
nd si cette reprsentat ion a et ,atte par e amos meme u
dema 1 1 1 o
. il s'agit d une reprsentatiOn po teneure qu1 1 rotsc e nymp 1 -
b1eo s <
t
e
,
1
tan t que possdc
75
Plus baut vers la sort1e de la g1olle, n
lep e ' ' 1 l
ut encore voir la statu d'une figure a s1se t actuell ement a p 1a e
le plus souv nt comme l'image de ulte d une
d
m ant laquell e trouve place un ompha/os scul pt. Un autel sur la ch01 te
ev . L . ' t t
el un petit d icule plus en haut ddi ' Pao, drcu e qu1 contena1 peu -
-tre une tatue, compltent le cadre. Voyons de plus pr s c mmenl
d'Ar bdamos e t reprsente par les inscriptions graves dans
la grotte:
Archdemos de Thra, le nympholepte, a amnag la grotte selon les
instructions des Nymphes
77

Archdamos de Thra a fait pousser un jardin pour les Nymphes.
73 Pour une description soigneuse de la grotte, ScHORNER & GoETTE 2004, p. 17-30.
74 C'est l'hypothse accepte par ScHbRNER & GoETTE 2004, p. 58-59 et BAUMER 2010,
p. 47-84.
75 HrMMELMANN-WILDSCHTZ 1957, p. 9-10.
76 Pour l' identification de la statue de la figure assise de Vari, cf. WELLER et al. 1903,
p. 267-269 (avec les interprtations prcdentes); CoNNOR 1988, p. 186, n. 105;
LARSON 2001 , p. 243-245. .
n JG p 980, trad. personnelle. On suit ici le texte fourni par ScHbRNER & GoETTE 2004,
p. 42.
Apxi:5T)I.tO 6 0-
llPa'o 6 VDJ..L<p-
6.llJtTO <ppao-
a'icrt NuJ..L<pOV T-
livtpov S'IlPY-
6./;aTO.
186
SCNES D'UNE P!p
I-IA.NIJ:
Archdamos de Thra et kholonodokheste
7
B a construit
pour la Nymphe
79
une rnais
011
Dans cc corpus de textes, Ar hdam eS1 don prsent ou s
lui. mme, sic est lui JUi rit) comme celui qui a amnagtie
1
,Prscnte
u 1 l antre
1van es m tntctwns reues par le Ny
11111
hcs dons un
1
.. en
. . . . <IPpon . 1
4
d1rect cl exclusif ave les divinits. L possd , ue
elre uwestt 1 autorit ncessaire pour int r nir dans la groue erl'lble
. la tut. qu llll confre on rapport privilgi aux divinit s: on e le
nnag111er que mme de reprsentation religieuse qui av
1
.
3 1
.
1

dans la gr tte, a pu tre d'abord le lien privilgi entre 1 nym h laJt lieu
1 d P
0
epte et
ecsses 1111s en scene devant les yeux d une communaut' tet
f: 't . . . . . . tgleuse
n aJ , rn me s JI sembl qu on a1t affa1re 1 1 un ulte exclus
. . ., . rvelllent
pttv, 1. 1at1l 1ematquer qu le sanctuai re amn g par Arclld
. < amos a
connu un certam su es l ngtemp aprs a mort i en J. .
. F ., 1 . . . , < uget par les
1e teu, es Objets votJfs et les mscription d p qucs sucee
La prse . d' ss1ve
. . ne une ultuell e de rfrence p ut donc
upposee comme d a1lleurs le laissent entendre l'autel (peut-tr .
P
a A .. 1 'd 1 . " e CI e
r rue 1e amos ut -meme) et les bassins p ur la purification qu .
t 1 . . . . ' 1 nt ptt
re ut1 1s s pou1 d' ntes prenuptwux81l.
n ce CfU concern 1 uvre d' Archdamo , le ins riptions
mon.trent qu'elle s concentre tu deux lments
s awt de la construclt n d'un demeure pour un Nymphe (au s'
l' ) ,.
1
d, . . . mgu-
rer , e un Jardm pow- les Nymphes (au pluriel). Considrons
78
mo.t ,kholonodokheste (xo/covoooxecrn:) lisible mais lncotnprhensfblc a t
par 1988, p. 1 t - 174 omrne une rfrence Jo bile, khrJ/J, ce
suggere qu Arch edam os sur le mme plan la cause <<r 1 igieuse de son
les N
1
. ymphes, et celle phystque, l' cxc de bi le noire. c'est--dire une rrlleclion
me anco 1que, cf. supra, par. V.
79
IG P 977 A et B, trad. personnelle. On suit ici le texte fourni par ScH>RNER & GoETTE
2004, p. 51-52.
/GP 977 A:
A.pxtYJI!O ho 0cp-
aio Knov Nu-
f.l<pat <pTUO'V.
IG P 977 B:
APXi!O ho 0cp-
ai:o Kai XOAONO<l-
XELTE [.] Nl!<pat f.x-

8
CONNOR 1988, p. 178 ; SCHORNER & GOETTE 2004, p. lll-119 0
]VfPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
r,ANY
187
d le premi r lment. Il raul en premier lieu remarquer que c tte
d
abOJ , . '} '1 .
ction n 'c 1 pas reprcsent e comme une enLTepnse ex 1Zl11 o, mats
Onstru 1 d' . .
c t comm J'amnagement d'un espa e nat11re Ja cXlstant ce lille
P
1
.ut ,tre l'utilisation du v rbc exergazein, qui signifie Complter,
sur la ba de quelque ch qui ex. isle djia
1
: Arch dam os a en
on Ueu e culte en transformant la grotte (nlron) en maison
pom la de s . ll est possible que la statue ait jou un rle non
0 /110 d . d l' l d' . ' t'
, Jigeable dan la pwe e p sesst n e e pace par a IV tm c: <l
dire, il n est pas commun. de .retrouver des statue de culte dans les
Vlll l 1 , 0 0 T fi ' 1 1... 1 0
rotles o le culte des nymp 1es cta1t prallqu . oute o1s, a Cuiono ogte
g i trop incertaine pour affirmer qu'elle soit 1 uvre du nympbol epte
l' identificati n avec la Nymphe n'est pa sre, bien ue probable.
remarquera surtout CfU le thme du travail est aus i central dans
la reprsentation d Archdamos qui sc trouve dans la sa ll e lnfrieure:
ce bas-r li ef met en vidence le ulils de travail en tant qu'lm nts
qui marquen: fortement l'identit _du oymph

Pour que la
puisse devemr la demew-e de la deesse donc 1 actJon de tTansformatwn
opre par l h mme parat avoir constitu une tape indispensabl
Cela -il est ut il de J souligner - reprsente un excepl'ion par rapport
aux autres grottes o le culte des Nymphes est en gnral pratiqu sans
presque toucher la structure de l'espace naturel
83
Il est intressant de
remarquer ici que si la nympholepsie littraire met l'accent sur l'influence
que le paysage habit par les Nymphes exerce sur le possd, de son ct
Archdamos, nympholepte rel, souligne l'ex.ceptionnalit de son
travail sur le paysage. Ce travail a pour but de rendre un espace naturel
bon tre habit par les divinits. On ne peut pas s'empcher de voir une
certaine complmentarit entre ces deux interprtations de la nympho-
lepsie, qui pourraient tre d'ailleurs considres comme la double lecture
du mme phnomne, selon un regard de l'extrieur ou une perspective
interne. Dans le premier cas, l'attention semble porter sur l'influence de
81
LSJ, s. v. t,Epyaw work out, bring to completion .
82
L'identit d' Archdamos, un tranger de Thra install en Attique, demeure encore
incertaine: selon une hypothse de travail innovatrice et fructueuse adopte par
Anne-Catherine Gillis dans sa thse sur les pratiques religieuses des artisans
en Grce ancienne (en cours I'UniveJ'Sit de Lllle 3, ous la direclion d' Arthur
Muller), il faudrait relier ce personnage aux carri eres de marbJe sur l'Hymette, ce qui
expliquerait aussi la prsence des utils de lrnvai l dans le bas relief qlti 1 reprsente.
Nous remercions l'auteure den us eo avoir Jit part avnnt leur publi coti oo.
83
LARSON 2001, p. 226-231.
188
SCNES D'UNE
l'environnement sur le corps du possd altr par la prsence divin,
en son intrieur: dans ce contexte un paralllisme trs troit
entre le corps du nympb leple, qui devient dans une certaine l
demeure des desses el le paysage divin qui l'entoure habit et altr
aussi, par la prsence divine. De l' autre t, en adoptant pour ain i
la perspective <<du nympholepte >>, iJ ' agirait au contraLre de souligner
l'action de transformation de l ' espace opre par lep ssd. C'es( le
thme de la COnnotation d un espace naturel, qui est mis en vidence
paJ 1 amnagement de la grotte de Vari: celte aLtitude du possd enver
1' space naturel nous emble eon ti tuer un lment nce saiJe de la mi e
en scne ct la possessi n nympholeptique. U t'au! rendre visible aux yeux
de la communaut reli gieuse laqueUe il se rfre, le caractre extraordi-
naire d'un certain endroit, que le dclenchement mme de la possessinn
indique comme habit par les Nymphes.
VII. JARDINS ET JARDINIERS
Le thme de la cration d'un pay age sacr ralis par un travail
exceptionnel sur l'espace naturel eH aussi prsent dans les textes Jela-
tifs un autre personnage, qui a t souvent dsign par la ritique
comme un nympholepte
84
Il s'agit d' un certain Paotalks, qui amnage
une grotte Pharsale, en Thessae: mme si 1 interprtation de ce
personnage comme dvot des Nymphe ne semble pas compltement
conva incante, un des textes r trouvs dans l'antre qui r monte au IV' s.
av. n.. , demetue pour nous un parall le iutres ant aux inscriptions
d Archdamos. Selon la dalati n propose le dernier diteur, Jean-
Claude Decourt, cette inscription n a pa t rdige par PantaJks, mais
par un deuxime auteur qui crit au moins une cinquantaine d'annes
aprs lui. Celui-ci aurait compos un nouveau texte avec le but de mettre
en valeur le caractre vnrable du culte et d'intgrer une ddicace plus
antique, qui serait attribuable Pantalks et qui fait rfrence un rgon
et un laurier offerts aux desses
85
Voyons ce texte de plus prs:
Dieu.
Rjouissez-vous visiteurs, femmes et hommes, poux et pouses,
comme garons et filles, vous qui venez en un lieu consacr aux
Nymphes, Pan et Herms, au seigneur Apollon, Hracls et
84
HIMMELMANN-WILDSCHTZ 1957, p. 10; contra DECO URT 1995, p. 92-93.
85
DECOURT 1995, inscription n 72, p. 88-89 (= SEG 1, 247).
yMPHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
LAN
189
[ses] compagnes, vous qui grotte de Chiron, d' Asclpi?s
et d'Hygie. Ceci leur appartient, seigneur Pan, ces offrandes tres
saintes en ce lieu, plantes, tableaux, statues et d?ns Les
Nymphes qui se promnent en ce lieu, fait. de .Pantalkes un
homme de bien, et l'en ont institu le gardien, lm qm ces
tations et y mit toute la peine de ses mains, et lm don,nere?t
en change une vie trs opulente tous ces JOurs. J:Ieracles
lui donna vigueur, courage, force : en taillant ces rochers, Il les, fit
monter. Apollon, son fils et Herms lui pour tout so.n
sant et vie brillante, Pan, rire, bonne chre et msolence mmtnsee
par la justice (hubrin te dikaian). Chiron lui don.na d'tre .sage bon
chanteur. Eh bien, montez avec des bons auspices, sacnfiez a Pan,
P
riez_ le riouissez-vous: l se trouvent oubli ( ?) de tous les maux,
' J M
part de bonheur et fin ( ?) de la guerre.
Le panthon priv de Pantalks est sans doute beaucoup plus rich.e
celui de son collgue Archdamos : les Nymphes y font en fatt
ql ue apparition parmi bien d'autres divinits, typiquement thessa-
eur . 1'.
1
. ss7 Toutefois il est vident qu'elles JOUent dans mscnptwn un
tenne . , , , , p lk'
rle de premier plan: ce sont elles en fait, qui ont confere a anta es
86 On suit ici le texte et la traduction (lgrement par 1995,
t' o 73 p 90-91 (SEG 1 248) Pour l'expressiOn hubnn te km dzkman, de mscnp wn n , . , .
probable drivation aristotlicienne, vmr BoRGEAUD 1993, p. 232-235.
SEo. l
8
_, . . ,
XaipETE mt nt[ptVTE, lin]t[ Tj/CU TE,Kat apcrT]V,
av8pE TE yuvatKE OflW ,TE
xropov 8' Ei iEpov Nufl<pat Kat ITavt Kat EpflT]l,
An6Uwvt iivaKn, 'HpaKf...Et Kat Taipat,
Xipwvo T' avTpov
TOtJTWV mt T[ a]/)', WVU IJav tapWTU 1: EV UUT(I)t ,
Efl<fJUTU Kat 1ttVUKE Kat aya/...flUTU 8ropa TE a]
av8pa 8' noti]cra(v)T yaSov
TWV8' XcOPWV Kat
ocrnEp TUT' <pUTEUcrE Kat []SE1tOVT]GU'tO XEpcrcrtv,
VTtOOcrav 8' aTWl li<p8ovov 1tUVTU'
'HpaKf...T] flV 1:8oK' icrxv, pETTJV TE Kpaw TE,
aimEp TOUcr8E f...iSou wiuwv 1tOTjcr'
An6f...f...wv 8!: 8wm Kat ui w[8]E Kat 'Epflfi
airov' Ei Tov linavTa yiEtav Kat cr8Mv,,
ITv 1i yf...wTa Kat E<ppOcrUVT]V TE 8tKatUV,
Xipwv 8' aTrot 8roKE cro<p6v 1' Kai
f...f... WXat ya8at 8UETE
EDXtcr6E, E<ppaivEcr8E KUKWV 8 ....
llv8a8' EvEcrT', yaSrov M [Mxo]no/...EflotO [TE f...T]I;t ?].
87
DEcouRT 1995, p. 93; BoRGEAuo 1993, p. 233.
190 SCNES D' UNE PIPB
ANrt:
1 ' autorit ncessaire pour entreprendre les travaux, assumer la l
surveiller la grotte, grer les offrandes, faire pOUSSe!' Jes plante Che de
. l' . s. Da
ce cas aussr, attention est porte sur 1 eObrl phy ique rcmarqual!
11
S
l'amnagement de la grotte a demam.l. Hracls en per onne a ct
1
e CJ_uc
Pantalks la force ncessaire achever le lravail t dplacer le


. h . . . s flJerre
pour ouvnr un c emm qm monte JUSqu ' 1 anlre. Le travai l du The . ''
't d. bl ssalJen
a e e m rspensa e pour transformer la grotte n li u d cult : a .
t
1 1 '
118
son
ravm, es n auratent pas pu arnver JU qu'au sonu11et ni ctll
tuer les pratiques ntuelles du sacrifice et de la prire. lei il est Lrs v"de
t f
'C rt ' t f:
1
enl
ce e 10 a e e mt pour mstttuer un culte, 'est dire pour que
vrsrteurs auxquels il s'adresse au dbut de l'ins ription puis enl an les
l
' . . IVCr
antre pour sacnfier, pner, passer des moments agrables une p . ,
. . , . . . . ' ICOc-
cupatlOn qm pour Archedamos resta1t., p ur atns1 dt re plus im1)licit.
0
d
t b bl e. n
or pro a ement tmagmer a Pharsale un adre semblable celui re .
, M '
sente par enandre dans le Dyskolos o la grolle des Nymphe et d
un lment central
88
De plus, dans la grotte d Pharsalce
1 de l'espace concerne plutt J'extrieur de la grotte:
but de 1 du probable nymphol epte est d rendre ac essible 1 antre
les pratiques du culte, sans toucher 1 intrieur. 11 utefois. en ce
qm concerne l'extrieur de l'antre, on peut souli gner qu ' un lment d"
Vari revient avec insistance en Thessali e: il s agit des
le culte des desses. Dans les inscripli n attiques
c est Jardm, du type_ verger_ (f, po ') qui et menlionn
8
9, tandis que
Pa?talkes semble a:orr mtrodmt une v gtalion abondante quelque part
pres ,de la _les terme employs sont plu gnriques (mphuta,
ephuteuse) . Aussr bren pour Archdam s, qt1e pour Pt:mtalks en tout
cas, la vgtation reprsente un lment essentiel du paysage demand
par les Nymphes: d'une certaine manire, pour ainsi dire, le rapport
des deux nympholeptes avec ces divinits se prsente sous la fonne du
jardinage, avec l' installation et l'entretien d'un jardin
9 1
Le jardin
88
Mnandre, Dyskolos 442-480.
89
Sur les connotations du kpos en Grce, l'tude de rfrence reste encore MoTTE
1973.
9o D l' ' . . l .
ans tnscnptton n plus ancienne (premire moiti du V' sicle av. n. . ) de la
grotte de P.harsulc. DEC 'URl 1 95, inscription n 72, p. 88-89, (= SEG !, 247)), il est
question d un l<Hmer tl'ert par Pantalks, mais la lecture est trs incertaine.
9 1
Cf. sur ce point BoRGEAUD 2012.
pHOLEPSIE ENTRE POSSESSION ET PAYSAGE
I..A)'lYM
191
. s reprs nte cl' ai Il ' urs. comme 1: a bien Lr l.a.ude a "
2
(keP
0
) Jargem nt roti qui rcnvo1e tr ctauement a la phte du
spa e 1 .
tJI'l side el incarne par la figure d Nymphes''J.l . era1L epen-
nage pt 1 N 1
1118 df ci l de voir dans le rapport nlre le nympholepte et es ymp 1 ,

r tiqu 94: ri en dans le pa1vcnu jusqu ::1 nous penn et


un enscr. u contraire, il sera Lr intressant de souli gner que dan
de lep stitu Kafizin ( hyprc) par nsagoras entre 225 ei 218 av.
1
cLtlte 111. . , .
e la Nymphe de la coUine laqueUe l nympholepte_ s c P
o. . d' une sorte de confrrie d ' .l e eur et de cult tvateur d nt
le con1P , . . 1 , L . . t
. t e estlOuJ our appel e fi lle et sur?s. es cp tt 1etes tUssen
faJl pal
1
' ' J
Ol
r une proximit trs tricte ent.re le Nymphes el leur po eo , qu1
cntreV l f
.
1
ue un rapp 1t presque [amt lt al d a.ffecllon, mms pas une re aJon
tnTP
1
q t ' d d' d' e
rotique. La pr positi n de nuancer fortement '1 e. 111 .

d l'amour entre le possd et sa Nym.phe ne s1gnu1e toute OIS pas
sc ne d l , . d 1
1 faudrait rduire l'importance de l' lment c a veg tat10n ans
Nymphes. U y a en fail un li en trs dan la pen e
d" l' Hymne homrique Aphrodite dcnl . tres comtne .des
l
s donl la vie est tToitemenL li cell e de leur arbre, 1 lemcnt CJ Ul
ute . d' t
stitue le point de rfrence de leur existence non seulement un pom
vue temporel (la dure de vie des Nymphes ceBe la
plante), mais aussi d'un point de vue spatial, _en tant
de leur existence%. Nous suggrons de votr dans 1 activite de Jardi-
nage entreprise par les nympholeptes, un autre moyen travers lequel
ils se proposent de matrialiser la prsence des le paysage,
d'une faon probablement comparabl_e la cons_ecratwn statue
culte pour une autre divinit. Il s'agrt d'une mise en scene ntuelle qui
92 CALAME 1996, p. 173-196.
9J ScHJRNER & GoETTE 2004, p. 114-115, ont propos de voir Vari des traces de cultes
prnuptiaux.
94 CoNNOR 1988, p. 180; PACHE, p. 69-70 (qui nuance cette hypothse en relevant que
les nympholeptes ne dcrivent pas leurs rencontres avec les Nymphes comme une
exprience rotique).
9s Sur ce culte v. JJM 2012. La lecture i!VllO"tfipa, mot qui dfinirait O_nsagoras
comme un prtendant de la Nymphe, _a t Mrrronn 1980, mscnptwn 251
b, p. 186-187. Elle demeure toutefOis trs mcertamc, car elle se_ trouve dans
contexte assez lacunaire, qui ne permel pas d'en comprendre la s1gmficatwn et st
elle se rfre Onsagoras, en qualifiant son rapport avec la Nymphe. Cette lecture a
t critique par MAssoN 1981, p. 105.
96 Hymne homrique Aphrodite 256-272. Cf. Callimaque, Hymnes Dmter, 79-85.
192
SCNES D' UNE P

pe!met au nympholepte de prsentifier les divinits en se r


meme temps comme le crateur et I 'organisateur de 1 ' espa p sentant eh
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