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Martin Riegel

J ean';ooChristophe Pellat
Ren Rioul
Grammaire mthodique
du franais


QUADRIGE / PUF
ISBN 978-2-13-055984-9
ISSN 0291-0489
Dpt lgal - F e diti on : 1994
4
e
diti on entirement revue Quadrige : 2009, septembre
Presses Universitai res de France, 1994
Linguistique nouvell e
6, avenue Reille, 75014 Pari s
Sommaire
_. ___ 'c
Table de concordance entre les ditions de la Grammaire mthodique
du franais .. ....... ... .... .. ........ ..... .. .. :... .... .... ..... ......... ........... ... ... ... .. ..... XXVII
Avant-propos... ....... ...... ....... .. .. .. ...... ...... ... .... ....... ..... ... ... ....... ...... ...... . XXIX
Conventions et symboles...... ... ..... .. .... ... ... ... ... ......... .... ..... .................. .. XXXIX
Introduction... .. .......... .. .. ..... .. ... .. .. ... ... ... ... .... ....... .......... .... ........ ....... .. 1
1. UNE DISCIPLINE ET SON OBJET .................. .. .... ........ .. .. .... 1
1.1. Les langues, instruments de communication ...... ........ . 3
1.2. Les langues, systmes de signes ........ ....... .................... . 7
1.2.1. La double articulation du langage humain............... 7
1.2.2. Autres caractristiques des signes linguistiques ...... .... . 9
1.2.3. Le systme bidimensionnel de la langue.. .... .... .... ....... 10
1.2.4. Les perspectives synchronique et diachronique ...... ...... 12
1.2.5. La fonction smiotique des langues .............. .... ......... 17
1.3. La dimension sociale des langues.. .. ........ ...... ...... ......... 18
1.3.1. Les varits d'une langue............................... .......... 18
1.3.2. La norme .. ............... .... ..................... .. .... ...... . 19
2. LA GRAMMAIRE DANS TOUS SES TATS ........ .............. .. .. . 21
2.1. Il Y a grammaire et grammaires........ ...... ...... ........... ..... 21
2.2. Grammaire et linguistique: les grammaires descriptives 23
2.3. Grammaires partielles et globales........ .... . 24
2.4. Grammaires descriptives et grammaires prescriptives .. 25
3. L'ANALYSE GRAMMATICALE .............. .. .. .... ............... .... ...... 27
3. 1. La description de la comptence langagire.... .. ...... .. .. 27
3.2. Les rgles grammaticales ............ .. .... ...... ................. .. ... 30
3.3. Les donnes grammaticales .... ................... .... ........ .... ... 31
3.4. Acceptabilit et grammaticalit ........ .. .... ........ .... .......... 32
3.5. Les domaines de la description grammaticale ...... ....... 35
3.5.1. Les formes significatives de la langue.......... ....... .... ... 35
VI Grammaire mthodique du franais
3.5.2. La composante phonologique .... . .
3.5.3. La composante lexicale
3.5.4. La composante morphologique
3.5.5. La composante syntaxique ............. .. ......... .. ... ..... .. ... .
3.5.6. La composante smantique ....... .... . .
3.5.7. La composante pragmatique ....... ...... ...... ... ... ....... .... .
PREMIRE PARTIE
LES FORMES DE L'CRIT ET DE L'ORAL :
PHONTIQUE ET ORTHOGRAPHE
36
37
38
39
42
43
Chapitre Premier / L'oral et l'crit..... ........ ... .. ........ ............... 51
1. DE L'ORAL L'CRIT .. ..................................... ..... .... ... ....... 51
1.1. Aperu historique .. ..................... .. ..................... ... ...... .. 51
1.2. La distinction oral / crit....................... .. .. ... ... .. ........ .. 52
1.3. L'oral et l' crit: norme et variati on linguistique .... . ,... 55
2. PHONIE ET GRAPHIE..... .... .. ........ ... ..... ... .... ..... .................... 56
2.1. Phonmes et graphmes ............. ... .......... ...... ......... ... ... 57
2.2. Correspondances morphologiques: les marques gram-
maticales ............ .. ........ . ..... .. ...... ......... ............ ...... .... . .... 58
3. ANALYSE DU DISCOURS ORAL ...... .................. .. ..... .. .... ... ... 60
3. 1. Organisation du discours oral........... .......... ... ..... ...... ... 60
3.2. Vocabul aire..... .... ................ .... ................. ........ .. ........ .... 61
3.3. Modes et temps du verbe...... ... .................. .. ........... ... .. . 62
3.4. Syntaxe de l'oral ....... ......... .......... .... ........ ............. ........ 63
3.5. La priode, structure fondamentale de l'oral........... ... 67
Chapitre II / Les sons du franais: phontique
et phonologie .................... . 72
1. DE LA PHONTIQUE LA PHONOLOGIE ... . .. .............. .... 72
1.1. La phontique articulatoire ...... .. :....... ....... ................... 73
1.2. De la syll abe au phonme... ........... ...... ..... ... ........ .. ....... 74
2. LES PHONMESDU FRANAIS
2.1. Description des phonmes
2.1.1. Les voyelles
2.1.2. Les consonnes
76
76
78
81
Sommaire VII
2.2. Systme des phonmes 85
86
89
91.
94
97
2.2.1. Les voyelles
2.2.2. Les consonnes .
2.2.3. Les traits pertinents ..... .... .. .
2.3. Variation des phonmes
2.4. Le sens des sons
3. LA CHANE PARLE ......... ..... .... .... .... .... ... ...... ....... ........ ....... 98
3.1. La syllabe phonique.. ... .. ....... ................... ...... ........ ....... 98
3.2. Les jointures........................ ........ .............. ..... ..... .... ...... 100
3.2.1. Les liaisons........ ... ........ ....... ....... ... ... ........ .............. 101
3.2.2. L'lision ........................ ... ...... ... ............... ............. . 103
3.3. Les donnes suprasegmentales ,' ... ....... ............... ....... 105
3.4. Le groupe accentuel et le r ythme .. ......... ............. ........ 106
3.5. L'intonation ............. .... ...... .... .......... .. ................... .. ...... 109
Chapitre III/L'orthographe franaise ...... ... .................. ... .... 114
1. LES PRINCIPES DE FONCTIONNEMENT
DE L'ORTHOGRAPHE FRANAISE .............. ........ ....... .. 114
2. LES UNITS GRAPHIQUES ............... ................ .. ..... .. ... ....... 117
2.1. Graphmes et lettres...... ..... .. ..... . ..... ... .... ....... .. ...... .. ..... 117
2.2. La syllabe graphique...... ...... ......... ............ .................... 119
3. LE SYSTME ORTHOGRAPHIQUE FRANAIS.................... 121
3.1. Les phonogrammes................ ........ ...... ......................... 121
3.1.i Types de phonogrammes. ..... .. ..... ................. ........... .. . 121
3.1.2. Hirarchie des phonogrammes.................. ..... ... ......... 122
3.1.3. Tableau des graPhmes de base du franais........ .... .... 123
3.2. Les morphogrammes . ... ..... ..... ... ...... ........................... .. 124
3.2.1. Les marphogjammes grammaticaux........... ........ .. ..... . 125
3.2.2. Les marphogrammes lexicaux..... ... ......... .... ....... .. ..... . 126
3.2.3. Prononciation des morphogrammes ....... ... ...... .... .. .... . 126
3.2.4. Les morphonogrammes... ..................... ..... .............. .. 127
3.3. Les logogrammes ... .. .. .... ....... .... ..... ............... .... .. ........ .. 127
. 3.4. Lettres tymologiques et historiques...... .. ...... ...... ........ 127
3.5. Phonographie et smiographie .......... .. .. ... ... ........ .... .... 128
3.5.1. La ranalyse smiograPhique de la PhonograPhie ..... .. 128
3.5.2. Polyvalence des units graPhiques ... .. ................ ...... .. 129
3.5.3. Mixit des systmes d'criture..... ... ...... .............. ... ..... 130
VIII Grammaire mthodique du franais
4. ACCENTS ET SIGNES AUXILIAIRES ......... ...... .. .. ........ ........ . 131
4. 1. Les accents. ........ .. ... ..... ..... ....... ... ........ ............ ...... ...... .. 131
4.2. Les autres signes auxiliaires ..... .. ........... ... ..... ................ 134
4.2.1. La cdille ........... .......... ... ... ..... ...... ..... ... .... ...... ...... . 134
4.2.2. Le trma. ......... ..... ..... ...... ... .......... .... .. .. .. .... ........... . 135
5. LES RECTIFICATIONS DE L'ORTHOGRAPHE (1990).... .... . 136
6. DIDACTIQUE DE L' ORTHOGRAPHE FRANAISE. .... ....... .. 138
Chapitre IV / La ponctuation ... .. .. .. .. ... .... ... ........ .... ........ ........ . 140
1. DFINITION ..... ............. .............. ................. ....... ... ..... ... ... .... 140
2. FONCTIONS DES SIGNES DE PONCTUATION .. ... .............. 142
2.1. Fonction prosodique. ... ........ .......... ......... .. ... .. ............... 142
2.2. Fonction synta.xique ........ ..... ....... .. ............. ............ ..... .. 143
2.3. Fonction smantique ..... ...... ..... .... .... ...... ... .............. ..... 145
3. SIGNES DMARCATIFS ... .... .... ..... ...... ..... ... ... .................... ... . l46
3.1. Point, point-virgule, virgule ...... ... .... .................... .. ....... 146
3.2. Points de suspension... ... ..................... ....... .... ... .. ....... ... 152
4. SIGNES VALEUR SMANTIQUE ET NONCIATIVE ........ 153
4.1. Les deux-points ....... ..... ..... ...................... ............. ...... .. 153
4.2. Le point d' interrogation et le point d'exclamation..... 155
4.3. Les guillemets .. .. ......... .... ....... .... ........... .... .. ... .... ..... ...... 156
4.4. Parenthses et crochets....... ...... .. ..... .. ... .......... ......... .... . 158
4.5. Les barres obliques ..... ........ ............... ..... .. ....... ... ... .... ... 160
4.6. Le tiret .. ...... ... ..... .. ..... ..... ...... .............. ............ .... ...... .... 161
5. LA PONCTUATION DE MOTS.... .... ... ... ... ....... ... ................... 162
5. 1. L'apostrophe ......... ....... ......... ... ... .... ......... . ,...... ............. 162
5.2. Le trait d'union .. .......... ....... ... ....... ....... .......... ............ .. 163
5.3. Le blanc graphique .... .. ........ ................ ................... ... :.. 166
5.4. L'astrisque .................... ................... ... ............. .. .......... 166
6. SIGNES TYPOGRAPHIQUES ......... ..... ..... ........ ........ .. .. .......... 167
6.1. L'alina .. ............ ........ .. ....... ...... ... .. .. ......... .... ... .... ......... 167
6.2. Les variations typographiques des lettres ........ .. :..... ..... 168
6.2.1. Forme et dessin des lettres: romains et italiques ........ . 168
6.2.2. CaPitales, majuscules, minuscules. ..... ............... ...... . 169
6.2.3. Les caractres gras. .. ... .... .... ........ ... .... ...... ... ............. 172
Sommaire IX
Chapitre V / Le systme du vers franai s, entre
phontique et orthographe ...... .... .... ... ;...... ... .... .... .. .. ... ...... 173
1. PRINCIPES DE LA VERSIFICATION ... ... ... .... ... .. ......... ..... ... .. 173
1.1. La versification et la langue. .... .. ..... .... .. ...... .... ....... .. ..... 173
1.2. Le pome et le vers.............................. .... ... .......... ........ 174
2. LA SYLLABE COMME UNIT MTRIQUE DE BASE ..... ...... 175
2.1. Le traitement de la lettre e ....... .......... ............ ..... ....... .. 176
2.2. La rencontre des voyelles d' un mot un autre: l' hiatus 178
2.3. La rencontre des voyell es l'intri eur d ' un mot : la
dirse et la synrse ....... ........ ...... .. .. ............ ......... ...... . 178
3. LA STRUCTURE MTRIQUE ............... ... ........... .... .... ........... 180
3.1. Les principaux mtres... .... .... ..... ..... .... .. .. .. .. ...... .... ....... 180
3.2. Structure mtrique et structure syntaxique ........... .. .... . 182
3.3. Structure rythmique et structure mtrique ........ .. ........ 184
4. LES RIMES
4.1. Dfinition et richesse de la rime
4.2. Rimes masculines et rimes fminines
4.3. La rime pour l' il ..... .. . .
5. LES SUPERSTRUCTURES MTRIQUES
5.1. La disposition des rimes
5.2. Groupement de vers et strophes
5.3. Les formes fixes
6. LES FORMES MODERNES
6.1. La libration de la rime ..... .. .
6.2 La libration du rythme ..... . .
DEUXIME PARTIE
LA PHRASE SIMPLE
186
186
187
187
188
188
189
191
192
192
194
Chapitre VI / La phrase et son architecture .... ..... .. ....... .. .... 201
l.IA PHRASE, CADRE DE L'ANALYSE SYNTAXIQUE ... .. ... ,... . 201
1.1. Dfinitions et critres d ' identification ..... .... ....... .......... 201
1.1.1. Trois dfinitions qui n'en sont pas.. .. .. ....... .. ...... .... .. . 201
1.1.2. Une dfinition associative ... .. ... ... ....... .. .. .. ... ... ... . ..... . 203
1.2. La phrase et ses lments ............... ..... ... .... .. ..... .... ..... .. 206
1.3. Les fonctions syntaxiques .. .... ... ..... .. .......... .. ....... ..... ..... 207
x Grammaire mthodique du franais
2. LA STRUCTURE SYNTAXIQUE DE LA PHRASE SIMPLE .... 211
2.1. Le modle canonique de la phrase .... ... ........ ..... .. ........ 211
2.2. La structure hirarchique de la phrase ........................ 213
2.2.1. Les regroupements syntaxiques.. .. ............ .... .............. 213
2.2.2. L'analyse en constituants immdiats. ...................... .. 216
2.2.3. Les reprsentations de la structure hirarchique des
phrases.............. ... .. ... ... .... ....... .................... ... ......... .. 217
2.2.4. La dfinition distrilmtionnelle des fonctions... .... ........ 222
2.2.5. La composante syntagmatique d'une grammaire de la
phrase de base.. ......................... ............ ... ...... ... . .. .... .. 224
3. LES CATGORIES DE MOTS .... ... ...... . ..... .... .... ... .......... .. ...... 226
3.1. Problmes de dfinition ................... .... ..... .. ........... ...... 226
3.2. Insertion lexicale et sous-catgorisation ......... ... .. ........ . 229
3.3. Le conditionnement lexical des relations syntaxiques. 234
3.3.1. La notion de valence et l 'analyse actancielle ... :.......... 234
3.3.2. Relations syntaxiques et rles smantiques ... ..... ... ...... 236
4. LES STRUCTURES FONDAMENTALES DE LA PHRASE
SIMPLE
4.1. La phrase minimale .... .
4.2. La phrase tendue ... .
4.3. La fonction sujet ............. ............................. ..... .. ....... .. .
4.3.1. L'identification syntaxique ..................... ..
4.3.2. L'interprtation smantique ................... ..
4.3.3. La fonction communicative ..
4.3.4. La syntaxe du sujet.. .......... .
4.4. Le groupe verbal
4.5. Les complments circonstanciels ........ .
4.5.1. L'identification syntaxique ............. ..
4.5.2. Les formes du complment circonstanciel.. .....
4.5.3. L'interprtation smantique et communicative .......... ..
4.5.4. Le complment circonstanciel dans les grammaires
traditionnelles ....... ............ ......................................... .
240
240
242
243
243
245
246
248
259
260
260
262
263
267
Chapitre VII / Le groupe nominal: dterminants, noms
et pronoms ... 269
1. L'ARCHITECTURE DU GROUPE NOMINAL ....................... 269
1:1. Caractrisation externe et interne................ ............ .... 269
1.2. Du groupe nominal minimal au groupe nominal
tendu. ...... ...... ........................... ............ ........ ....... ........ . 271
Sommaire XI
1.3. Interprtation smantique et usages communicatifs du
groupe nominal .......... :...... .......... ... .......................... .. ... 273
1.4. L' accord dans le groupe nominal... ........ ..... .. ........ ..... .. 274
2. LES DTERMINANTS ... ... ..... .. ............................................... 276
2.1. Dterminants et adjectifs .... ....... ... ...................... .......... 276
2.2. Formes et fonctions ................ ...................................... 278
2.3. Les dterminants dfinis............................................... 282
2.3.1. L'article dfini .......... .............................................. 282
2.3.2. Le dterminant dmonstratif... .. ............................... 285
2.3.3. Le dterminant possessif ... ........ ..... .... ... :..... .. ........... 288
2.3.4. Le groupe dterminant dfini ................................... 290
2.4. Les dterminants indfinis ....... ....... ......... .... ..... ....... .. .. 292
2.4.1. L'article indfini .............. ... .. ................ ..... ............. 293
2.4.2. L'article indfini dit partitif " ............................... 295
2.4.3. Les articles indfinis dans le champ de la ngation.... 297
2.4.4. Les dterminants indfinis numraux (la quantit
dnombre) .. ....... ..... ..... ... ........ ... . ......... ........ .......... .... 297
2.4.5. Les autres dterminants indfinis (la quantit non
dtermine) ....... ......... ... .. ... ... .......... ... ......... ...... ... ....... 298
2.4.6. La totalit distributive exhaustive ............................. 300
2.5. Les autres dterminants...... .. ................................ .. ...... 302
2.6. Les groupes dterminants ............ .......... ..... ..... ....... ..... 304
2.6.1. Les dterminants modifis ....... .... ............ ................. 304
2.6.2. Les dterminants composs ....................................... 306
2.7. L'absence de dterminant............................................ 308
2.7.1. Les GN dpourvus de dterminant en toutes positions .syn-
taxiques .. ......... ............ ..................................... ... ...... 309
.2.7.2. L'absence de dterminant lie des positions .syn-
(axiques particulires................ .... ............................... 310
2.8. Le nom propre et la question du dterminant............ 315
2.8.1. Noms propres avec article dfini lexicalis ou semi-lexi-
calis..................... ......... .... ..... ........ ..... .......... ........... 315
2.8.2. Noms propres employs discursivement avec un dtermi-
nant. .. .... ................... ... .............. ......... ............. ....... .. 316
3. LE NOM .... .............. ........ ... ................ ...... .................. .... ........ 320
3.1. Le nom, partie du discours............ ...... ... .... ......... ........ 320
3.2. La catgorie des noms communs ................................. 321
3.3. La sous-catgorisation des noms communs .................. 323
3.4. La morphologie des noms communs .......................... . 328
3.4.1. Le genre des noms communs .............. ........ ........ ...... 329
XII Grammaire mthodique du franais
3.4.2. Le nomOre des noms communs ..... ......... ....... .
3.5. Les noms propres
3.5.1. La catgorie des noms propres: formes et sens ........... .
3.5.2. La syntaxe des noms propres ................. .
3.5.3. Genre et nomOre des noms propres ....... .. .................. . .
4. LE GROUPE NOMINAL TENDU
4.1 . Le nom et ses modifieurs
4.2. L'adjectif pithte
4.3. Les noms pithtes ....... .... .. ................. .
4.4. Le groupe prpositionnel modifieur du nom
4.4.1. N
2
est complment du nom NI .... .. .. ....... .... .... ... .
4.4.2. NI - de est une dtermination qualitative antpo-
se au nom tte N
2
.. .. . ..... ... ........ . ..
4.4.3. Dt - NI - de est le dterminant compos du nom
tte N
2
....... .. .......... ....... ... ..................... .. ..
4.5. Les modifieurs propositionnels du nom ...................... . .
4.6. Les modifieurs du GN en position dtache
4.6.1. Les constructions attributives dtaches ...................... .
4.6.2. Les constructions absolues dtaches
5. LES PRONOMS, SUBSTITUTS DU GROUPE NOMINAL ...... .
5.1. La catgorie gnrale des pronoms ............ .
5.1.1. La classe syntaxique des pronoms
5.1.2. La smantique des pronoms ...................................... .
5.2. Les pronoms dfinis ..... ....... .. ... .
5.2.1. Les pronoms personnels .... .
5.2.2. Les pronoms possessifs ....... ...... ... .
5.2.3. Les pronoms dmonstratifs
5.2.4. Les pronoms de la totalit ... ......... ........ .. ........ ..... ...... .
5.2.5. Les pronoms d'identification et de distinction .. .
5.3. Les pronoms indfinis
5.4. Les pronoms interrogatifs ... .. ........ .. ............... ............... .
5.5. Les pronoms relatifs ................ ... .. .......................... ...... . .
5.6. Genre, nombre et accord des pronoms .............. ......... .. .
Chapitre VIII / Le groupe verbal : le verbe et ses
constructions
1. LES STRUCTURES DU GROUPE VERBAL ...... .
2. LE VERBE ET SES COMPLMENTS
331
335
335
337
340
342
342
343
345
346
346
349
350
351
353
354
356
357
357
358
359
362
362
374
375
378
379
380
383
385
387
389
389
390
Sommaire XIII
3. LES DIFFRENTS TIPES DE CONSTRUCfION DES VERBES .. 393
3.1. Constructions transi tives, intransitives et attributives ... 393
3.2. Les emplois absolus des verbes transitifs directs et
indirects ... ..... ...... .... .. .. .. .. ............. '....... ...... ...... ........ .... ... 396
4. LES DIFFRENTS TYPES DE COMPLMENTS .. ........... ... .... . 397
4.1. Les GN directement rgis par le verbe ...... .... ..... ......... 397
4.1.1. Le complment d'objet direct.. ..... ........ ...... .... ...... ... ... 397
4.1.2. Les emplois transitifs des verbes intransitifs .... ... .... .... 400
4.1.3. Les GN non argUmentaux directement rgis par le verbe 400
4.2. Le complment d 'objet indirect................................... 402
4.3. Les verbes deux complments ..... .. ... ........ .. ...... ..... .... 405
4.4. Les verbes triple complmentation .. .. .... ...... ............ . 408
4.5. Les verbes retournement........... .. ... ... ... ....... ...... .... ... . 409
4.6. Les constructions causatives ... ...... ... .... ... ...... ..... ..... .... .. 411
4.7. Les verbes supports...... ...... ................ ..... .... ... .. ...... .. ... .. 415
4.8. L'objet interne ........ ... .... ..... ....... ....... ......... ............. ...... 418
5. LES CONSTRUCTIONS ATTRIBUTIVES ...... ................. ....... 419
5.1. La fonction attribut .... ........ ..... .. ........... .... ...... ...... ... ..... 419
5.2. Les attributs du sujet .... ...... .... .......... ....... ........... .. ....... . 420
5.2.1. Les formes de l'attribut du sujet.... ...... ...... .... ....... ..... 421
5.2.2. Les verbes construction attributive .......... ....... ........ 422
5.2.3. L'interprtation smantique des attributs du sujet...... . 423
5.3. Les attributs dits du complment d'objet ..... .. .... .... 430
5.3.1. La catgorie gnrale des attributs de l 'objet ...... .. ..... .. 430
5.3.2. Une typologie des constructions attribut de l'objet .. .. 431
Chapitre IX / La morphologie verbale ..... ........ .............. . :..... 434
1. LA CATGORIE DU VERBE ...... ........... .. .. ....... ... ...... ....... ..... . 434
1.1 . Dfinition ........ .. .. .. .... .. ....... ............ ... .. ....... .... .. .. .. :. ....... 434
1.2. Les catgories morphologiques associes au verbe. ... .. 436
2. LA CONJUGAISON ..... ... ... ..... .. ... ........ .............. ...... .... .... ....... 438
2.l. Radical verbal et dsinences ......... ... .... .. ........ ... .... ....... . 438
2.2. Formes simples, composes et surcomposes ... .. .. ..... .. 442
2.2.1. Formes simples ... ....... ..... ...... ...... ........ ..... .. .. ...... ...... 442
2.2.2. Formes composes. ............. .. .. ...... ...................... .. ... .. 450
2.3. Les auxiliaires aspectuels, modaux et causatifs ... ....... .. 451
2.4. Formes actives et passives ................ .. .................... ...... . 454
2.5. Verbes pronominaux et constructions pronominales .. 455
2.5.1. Dfinition.. .... .... .. ...... ... ...... .... ... ............ .. ... ... ....... .. 455
XIV
Grammaire mthodique du franais
2.5.2. Les constructions pronominales ...... ....... ....... .... .. .. .. .. 457
2.5.3. Les verbes pronominaux... ..... ...... ....... ...... ....... ..... .... 463
2.5.4. Une hypothse gnrale sur les constructions pronomi-
nales.. .... ...... .......................... ... ...... ... .. .................... .. 464
2.6. Classement des verbes - Tableaux de conjugaison .... .. 467
2.6.1. Le classement des verbes.... .. ...... ............................... 467
2.6.2. Les conjugaisons des verbes ............... ............... ,.... .... 477
2.7. Les verbes dfectifs .. ........ .. .. ....... ... ............................... 494
2.7.1. Les verbes impersonnels........ ... ....... ........ .. ..... ... ...... .. 494
2.7.2. Les autres verbes dfectifs... .... ....... ... .. .... .. .... ........... . 495
3. L'ACCORD DU VERBE ............................. 497
3.1. Accord des formes personnelles du verbe avec le sujet 497
3.2. L'accord du participe pass ... ..... .......... ............. ... ....... . 501
Chapitre X / La smantique des formes verbales ... .... .. .... .. 510
1. MODE, TEMPS ET ASPECT............ .. .. ... .... ... ............. ......... .. . 510
1.1. Les modes du verbe ...... .... ........ .............. . ......... .. ..... .. ... 510
1.2. Les temps du verbe ...... .... ...................................... .... ... 513
1. 3. L'aspect verbal ...... ........ .. ..................... ..... ... ........ ........ . 517
. 1.3.1. Temps et aspect ........ ..... .... ..... ........... ........ .. .. .......... 517
1.3.2. Les oppositions' aspectuelles dufranais... ... ..... .. ........ 519
1.3.3. L'expression linguistique de l'aspect. Aspect et mode
d'action ................................... ...... .. .......................... 524
1.4. La typologie des procs verbaux......... .. ............ .. ...... .. .. 525
2. L'emploi des modes et des temps du verbe ............ .. .............. 528
2.1. L'indicatif... .. .. ... ... .... .... ............. .............. ....... ... ............ 528
2.1.1. Le prsent de l'indicatif.................... .. .... ........ ......... 529
2.1.2. Le pass compos.. ... .. ......... ... ......... ............ ....... ...... 534
2.1'.3. Le pass simple .. .. .......... .................. ............ .......... . 536
2.1.4. L'imparfait de l'indicatif......................................... 540
2.1.5. Le plus-que-parfait et le pass antrieur.................... . 547
2.1.6. Le futur simple ............................ ...... ................ ..... 549
2.1. 7. Le futur antrieur .................... ........ ................ ....... 553
2.1.8. Le conditionnel.................... .. ............................ ..... 554
2.2. Le subjonctif .. ............................. .... .... .... ................ ...... 561
2.2.1. Dfinition............. ........ ...... ....... ..... ......... ... .......... .. 561
2.2.2. Le subjonctif en phrase indpendante ou principale.... 564
2.2.3. Le subjonctif en proposition subordonne............ .. ..... 566
2.2.4. L'emPloi des temps du subjonctif.............. .. .............. 571
Sommaire
2.3. L'impratif
2.3.1. Morphologie .... ........ ............ . .
2.3.2. Syntaxe
2.3.3. Valeurs modales
2.3.4. Valeurs temporelles et aspectuelles .. ...... .............. .... ... .
2.4. L'infinitif .............. ........... .. .. ........ ...... ...... ..................... .
2.4.1. Infinitif prsent et infinitif pass
2.4.2. Les emplois de l'infinitif ........................................ ..
2.5. Participe et grondif. ................................ .... ...... ........ ..
2.5.1. Participe prsent et adjectif verbal.. .......................... .
2.5.2. Le grondif ............ ...... .... .... : ... ..
2.5.3. Le participe Pass ........ .. .......... ...... ........................ ..
Chapitre XI/L'adjectif et le groupe adjectival
1. LA CATGORIE GNRALE DE L'ADJECTIF.. ................ .. .. .
1.1. Dfinition
1.2. Il Y a adjectifs et adjectifs ............................................. .
1.3. Trois .catgories voisines, mais distinctes.
1.3.1. L'adjectif entre nom et verbe
1.3.2. Adjectifs et dterminants
2. FORMES ET FORMATIONS DE L'ADJECTIF
2.1. Les adjectifs forme simple ou complexe
2.2. Les variations en genre et en nombre des adjectifs .....
2.3. Les marques du genre
2.4. Les marques du nombre
2.5. L'accord de l'adjectif
2.5.1. L'accord de l'adjectif pithte
2.5.2. L'accord dans le syntagme attributif .. ..... .............. .. ..
3. LES ADJECTIFS QUALIFICATIFS
3.1. Dfinition .............. ... .... ................. .............. ................ ..
3.2. La catgorie smantique des proprits et des tats .. ..
3.3. La formation des adjectifs qualificatifs ...
3.4. Les degrs de signific31tion des adjectifs qualificatifs ...
3.4.1. Intensit et comparaison ............ .
3.4.2. Les degrs d'intensit
3.4.3. Les degrs de comparaison .. ............ .... ..
3.5. Le groupe adjectivaL ........................................... .. ....... .
3.5.1. La modification par un adverbe ................ ..
3.5.2. Les comPliments prpositionnels .... .... .
xv
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XVI Grammaire mthodique du franais
3.5.3. Les comPlments propositionnels ... ....... .. ..... ..... ......... 628
3.6. La place de l'adjectif pithte ... .. ........... .... ...... ... ........ . 629
3.6.1. La postposition est l'ordre normal..... .. ..... ............... .. 630
3. 6.2. L'antposition est l'ordre marqu .... ... ................ ..... .. 631
4. LES ADJECTIFS RELATIONNELS ... .. .. ...... ...... .. ......... ,... 633
5. LES ADJECTIFS DU TROISIME TYPE .................... 634
Chapitre XII / L<i prposition et le groupe
, . . 1 6
preposltlonne ........ ............................... ...... ..... .... ... ... .... ..... ... 39
l. LES CLASSES MORPHOLOGIQUES DE PRPOSITIONS .... 639
2. LA SYNTAXE DES PRPOSITIONS: LE GROUPE PRPOSI-
TIONNEL ........ ...... .... .... .... ... .... ....... .. .... .............................. .
3. LA SMANTIQUE DES CONSTRUCTIONS PRPOSITION-
NELLES
Chapitre XIII / L'adverbe
1. UNE CATGORIE GRAMMATICALE HTROGNE? ....... .
2. LES CONSTRUCTIONS SYNTAXIQUES DE L'ADVERBE ... ..
3. L'INTERPRTATION SMANTIQUE DES CONSTRUC-
TIONS ADVERBIALES
4: LA MORPHOLOGIE DES ADVERBES
4.1. Formes et formations de l'adverbe ............ ... ...... ........ . .
4.2. Les adverbes suffixs en -ment .... .... ......... .......... .... ....... .
4.3. L'emploi adverb( i)al des adjectifs ... .... .... .. ... ...... ........ ..
4.4. L' adverbe et les autres catgories grammaticales .... ... . .
5. ,LE GROUPE ADVERBIAL ...... . .
Chapitre XIV / Les types de phrases ....... ... ... .
1. DFINITION DES TYPES DE PHRASES
l.1. Les structures fondamentales des phrases ... ...... ... ... .... .
l.2. Les types de phrases nonciatifs
l. 3. Le type logique positif / ngatif ........ ... .... ........ . ......... .
1.4. Les types de rarrangement communicatif.. ... ....... ..... .
l. S. Le type exclamatif.. ....
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Sommaire
2. L'INTERROGATION
2.1. Dfinition
2.2. L'interrogation totale ... ... ......... .
2.2.1. Interrogation marque par la seule intonation ...... .... .
2.2.2. Interrogation avec inversion du sujet ....................... .
2.2.3. Interrogation avec est-ce que ....... .... ..... .
2.3. L' interrogation partielle ....... .
2.3.1. Interrogation portant sur un constituant essentiel ..... .
# 2.3.2. Interrogation sur les circonstants ...
2.3.3. Interrogation L'infinitif ... .... ... .
2.3.4. Formes familires de l'intermgation partielle .... .... ..... .
2.4. L'interrogation alternative ... ....... ..... .. ... ................ ... .... .
2.5. Pragmatique de l'interrogation
3. L'EXCLAMATION
3.1. Prsentation de l'exclamation
3.2. Les structures exclamatives
3.2.1. Exclamation marque par la seule intonation ........... .
3.2.2. Exclamation avec phrase incomplte .... ... ........... ....... .
3.2.3. Exclamation avec inversion du sujet ............... .. ....... .
3.2.4. L'exclamation introduite par des mots exclamatifs ..... .
3.2.5. Structures exclamatives prfrentielles .....
4. L'INJONCTION
4.1. Dfinition
4.2. Morphosyntaxe du type injonctif.. .....
4.2.1. Caractrisation prosodique
4.2.2. Modes
4.2.3. L'injonction peut s'exprimer ['aide d'autres structures
de phrases
4.3. Modulations de l'injonction .. .... .
4.3.1. Renforcements de l 'injonction
4.3.2. Attnuation de l'injonction
5. lA NGATION
5.1. Porte de la ngation
5.1.1. Ngation totale / ngation partielle ...... .... ....... ......... .
5.1.2. Ngation exceptive ...... ........ ... .
5.1.3. Place de la ngation .......... .
5.2. Emploi des mots ngatifs ............ .
5.2.1. Non
5.2.2. Pas et point
5.2.3. Gure et plus ...... ..... . .
XVII
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XVIII Grammaire mthodique du franais
5.2.4. Le fonctionnement de ne ................ ... ...................... 708
5.2.5. Les termes de la ngation partielle ............................ 710
5.2.6. Que .... ........ .......... ............ ........ ... .......................... 711
5.2.7. Ngation et coordination.... .... .. ................................ 712
5.2.8. Les auxiliaires de la ngation................................... 713
5.2.9. Ngation cumule.................................................... 713
5.3. Ngation, quantification et modalisation ..................... 714
5.3.1. Ngation et quantification ....................................... 714
5.3.2. Ngation et verbes modaux.................. ..................... 716
5.4. Ngation descriptive et ngation polmique ............... 716
6. L'EMPHASE: DISLOCATION ET EXTRACTION ................. 718
6.1. La dislocation de la phrase ............ .... ...... ............ ......... 719
6.1.1. Dtachement d'un groupe nominal............................ 720
6.1.2. Dtachement de groupes infinitifs et de propositions
subordonnes compltives ........ ... .................................. 722
6.1.3. Formes particulires de dtachement .......................... 725
6.2. L'extraction.... ... ...................... .. .................................... 725
6.2.1. Les phrases clives ........................................ :.......... 725
6.2.2. Les phrases pseudrrclives (ou semi-clives) ................ 728
7. LE PASSIF....... .... ........................ ..... ................................... .... 730
7.1. Le passif, forme verbale et type de phrase ......... .. .. ...... 730
7.2. Les verbes passivables ................................................... 732
7.3. Le complment d'agent. ......... ...................................... 733
7.3. 1. L'alternance par / de .............................................. 733
7.3.2. Les phrases passives sans complrnellt d'agent............ 735
7.4. L'emploi du passif dans le discours.............................. 738
7.4.1. Les Passifs incomplets .............................................. 738
7.4.2. Passivation et thmatisation..................................... 739
7.4.3. Autres facteurs de passivation .................................. 740
7.5. Autres formes du passif ................................................ 741
8. L'IMPERSONNEL: VERBES IMPERSONNELS
ET CONSTRUCTIONS IMPERSONNELLES................... 744
8.1. Verbes, constructions et pronoms impersonnels.......... 744
8.2. Verbes impersonnels et locutions impersonnelles........ 746
8.3. Les constructions impersonnelles................................. 749
8.3.1. La double construction, personnelle et impersonnelle... 749
8.3.2. La postposition du sujet d'un verbe personnel............750
8.3.3. Les formes impersonnelles du Passif .......................... 752
8.4. Usages, variations et tendances .................................... 753
Sommaire XIX
9. PHRASES ATYPIQUES ...... .... .. ........... ......... ....... ..... ... .... ..... ... 757
9.1. Phrases prsentatif... ...... ....... .. ........ .................. ........ . 757
9.1.1. Les structures prsentatif... ...... ............. .. ...... ......... 757
9.1.2. EmPlois sPcifiques des prsentatifs.... ..... ..... ..... ......... 758
9.1.3. Autres emplois des prsentatifs .. ..... ... ... .... .... ..... .... .... 761
9.2. Les phrases non verbales. ............... ...... ....... .... .. .... ....... 763
9.2.1. La phrase non verbale. .... .......... .............................. 763
9.2.2. Les phrases non verbales deux termes .... .......... .... ... 765
9.2.3. Les phrases non verbales un seul terme .................. 767
9.3. Insertion d ' une phrase : incises et incidentes ... ......... .. 769
9.4. Aux marges de la phrase ... ... ..... ......... ... ............. .. .... .... 771
9.4.1 . Linterjection ..... ....... .......... : .............................. ;.... . 771

9.4.2. L'apostrophe ... ....... .. .. ..... ..................... ................... 775
9.4.3. Les mots-phrases.. ...... ..... ........ .......... ......... .. ....... .. ... 777
PARTIE III
LA PHRASE COMPLEXE
Chapitre XV / La phrase complexe: juxtaposition,
coordination et subordination
1. DE LA PHRASE SIMPLE LA PHRASE COMPLEXE .. .... .... .
2. PHRASES ET PROPOSITIONS ..
3. LA SUBORDINATION
3.1. Les propositions subordonnes
3.2. Les marques de la subordination
3.3. Les quivalences catgorielles et fonctionnelles ..........
3.4. Les conjonctions de subordi nation ......
Chapitre XVI / Les relatives
1. LES PROPOSITIONS RELATIVES ET LEURS TERMES
780
780
784
785
785
787
789
792
794
INTRODUCTEURS .. .... ...... ... ..... .. .. ......... ........ ..... ....... .... .... . 794
1.1. Caractristiques gnrales des propositions relatives... 794
1.2. La triple fonction des pronoms relatifs ...... ....... ........... 795
1. 3. Place des constituants dans la proposition relative ...... 796
2. Les relatives ADJ ECTIVES, ANTCDENT NOMINAL .... .. 797
2.1. In troduites par le pronom relatif sujet QUI ................ 798
2.2. Introduites par le relatif complment direct QUE ...... 799
xx Grammaire mthodique du franais
2.3. Introduites par un relatif constituant d ' un groupe pr-
positionnel............................ ... ...... ...... .......................... 800
2.3.1. Rgles gnrales. .. .. ... ... .... ....... ...... .... ... ......... ... ........ 800
2.3.2. Rgle particulire obligatoire.... ..... ............ .. .............. 800
2.3.3. Rgles particulires facultatives... ... .... .... .... ... .... ........ 801
2.4. Les relatives du second degr (dites imbriques ) .. 802
2.5. La smantique des relatives .. ..... ........... .. ................... ... 803
2.6. La place des relatives ... .... .............. .... ..... ................... ... 807
2.7. Le mode dans les relatives adjectives .... .... ....... ....... ... .. 809
2.8. Les relatives non-standard ........... ....... .. ... ..... .... ..... ..... .. 810
3. LES EMPLOIS DU RElATIF QUE ATTRIBUT .... ..... ... ......... .. 811
3.1. Que attribut antcdent caractrisant........... .... .... ..... 811
3.2. Que attribut antcdent identifiant....... .... ........ ......... 813
4. LES RElATIVES PRIPHRASTIQUES .............. .. ........ .... ... .... 814
5. LES RElATIVES SUBSTANTIVES INDFINIES........ .... ...... ... 816
6. LES RElATIVES PRDICATIVES............................... ...... ..... . 818
7. LES RElATIVES CONSTITUANTES D'UNE EXPRESSION
CONCESSIVE ..... ...... .......... .... .... .. ... ... ......... .... ....... .... 821
Chapitre XVII / Les compltives ............................ .... ............. 823
1. DFINITION ........ ... ....... .. ... .... ..... .............................. ...... ...... 823
2. COMPLTIVES INTRODUITES PAR
lA CONJONCTION QUE ................................................ 824
2.1. Complments directs du verbe ..................................... 824
2.2. Complments indirects du verbe introduits par ce
que / de ce que........................ .... ........ ...... .......... .. .... .. .... . 825
2.3. Suites de formes impersonnelles .................................. 826
2.4. Sujets .. ..... ,. ...... .. ........ .... ..... .............................. .. ..... .. .... 827
2.5. Complments de noms et d'adjectifs ........................ ... 827
2.6. Dtachement des compltives ...................................... 828
3. GROUPES INFINITIFS ...... .................................... .. .... .......... . 829
3.1. Infinitifs dont l'argument initial (ou sujet) est corf-
rentiel celui du verbe principal............ ...... .. .. .. .. ........ 830
3.2. Infinitifs dont l'argument initial (ou sujet) est diff-
rent de celui du verbe principal....................... .. ........... 832
3.3. Infinitifs dpendant d'un tour impersonnel .... .. .......... 833
3.4. Infinitifs sujets .. ......... .... .. ....... .. ........ .... ".. ........ .. .. ...... ... 834
Sommaire XXI
3.5. Alternance entre constructions conjonctives et infini-
tives .. 834
4. tES SUBORDONNES INTERROGATIVES
ET EXClAMATIVES.................... ..................... ........ ....... . 835
4.1. tes subordonnes interrogatives .................................. 836
4.1.1. Interrogation totale... ..... ...... ...... .. .. ..... ... .. ......... ... .... 838
4.1.2. Interrogation partielle.......... ..... ......... .... ...... .... ..... ... 838
4.2 Les subordonnes exclamatives .............. .. ....... 840
Chapitre XVIII / Les circonstancielles........ ...... .... ..... ..... ... .... 841
1. DFINITION DES SUBORDONNES
CIRCONSTANCIELLES ....................... ......... .... ..... .... ....... 841
1.1. L'identification syntaxique des propositions circon-
stancielles .... ... ................... ............ ............ .. ........ ......... .. 841
1.2. Les conjonctions introduisant les circonstancielles. .. ... 843
1.3. Place des circonstanciell es ........ ........ ....... .... .... .... ..... .. .. 844
1.4. Sens des circonstancielles ...... .... .................... ........... .. .. 845
2. CIRCONSTANCIELLES DE SITUATION ................ .. .... ........ . 847
2.1. Circonstancielles introduites par une conjonction ...... 849
2.2. Alternance avec les constructions infinitives et parti ci-
piales.... ................... ........ .. ........ ... .. ... ....... .... ... ...... ......... 855
3. CIRCONSTANCIELLES DE PERSPECTIVE .... ...... .. ..... ...... .... 857
3.1. Par anticipation............ .. .. .... .... ............................... ...... 857
3.2. Par limination ................................ ........ .... ...... .... .. ..... 860
4. SYSTMES CORRLATIFS .......... .. .......................... .. .... .... .. :.. 863
4.1. Systmes comparatifs .. . :.... .......... .... .............................. 863
4.1.1. Comparaison globale................................... ............ 864
4.1. 2. Comparaisons gradues....................... .... .... .... ...... .. . 865
4.2. Systmes conscutifs. .. .. .. .. ...... ...... ....... ...... ...... ... ... .... .... 866
4.3. Autres systmes corrlatifs .... .. ........... .. ........ .... .... .... ..... 868
Chapitre XIX / Juxtaposition et coordination ... ........ ......... . 871
1. LA JUXTAPOSITION .. ..................................... .............. ........ 872
2. LA COORDINATION ..................................... .................... .... 873
2.1. Les constructions coordonnes ............................ .... .... . 873
2.2. La coordination de propositions et de phrases.. .... ...... 876
2.3. La coordination de mots et de groupes de mots ......... 877
XXII Grammaire mthodique du franais
2.4. Les termes coordonnants
879
2.4.1. Conj'tmctions de coordination et adverbes de.liaison.... 879
2.4.2. Les emplois des conjonctions de coordination ...... .. ... .. 880
PARTIE IV
GRAMMAIRE ET LEXIQUE
Chapitre XX / Morphologie grammaticale et lexicale .... .. 887
1. LES UNITS DE L'ANALYSE MORPHOLOGIQUE:
MOTS ET MORPHMES....................... ..... ..................... 887
1.1. Le mot, unit grammaticale et lexicale ..... ... ... ....... .... .. 887
1.2. La structure morphologique des mots ... ... : .... ........ ... .. . 889
1.2.1. L'unit morphologique lmentaire: le morphme........ 889
1.2.2. Variantes libres et variantes contextuelles ... ... ............. 890
1.2.3. L'amalgame............................ ...... .......... ... ....... .. .. .. 892
1.2.4. Morphme zro, marque zro ou signifiant zro ?....... 893
1.2.5. Les constituants discontinus ..... ......... ....... .. ....... ...... 893
2. MORPHOLOGIE GRAMMATICALE
ET MORPHOLOGIE LEXICALE.. ........ ........ ... ...... ... .... ... 894
2.1. Morphmes grammaticaux et morphmes lexicaux .... 894
2.2. Mfixes flexionnels et affixes drivationnels ................. 896
2.3. Le phnomne de l'accord ..... ... ........ .............. .. .......... 897
3. LA MORPHOLOGIE LEXICALE ,.. ...... .... ............. ...... .. ......... 899
3.1. Morphologie et lexique. ..... .. ..... ..... ................... ... ... . .... 899
3.2. Mots complexes et mots construits. ..... ..... ... ... ..... .. ..... .. 900
3.3. La drivation affixale..... ... ...... .. ..... .... ... ........... .... ... ...... 901
3.3.1. Les mcanismes de l'affixation....... ....... ... ...... ... .... .... 901
3.3.2. La suffixation ........ ................. ...... ... ........ .. .... ........ 905
3.3.3. La prfixation.... ............ ..... ... .. . ........... .. . ...... .. ... ... .. 906
3.4. La conversion......... ...... ... ...... .... ................. ........ ............. 908
3.5. La composition ........ ... .. ............ ... .. .... ....... ..... .... .... ....... 909
3.5.1. Les mcanismes de la composition lexicale..... ..... ... ..... 910
3.5.2. La composition savante.............. .... ........ .. .. .... ..... .... 913
3.6. Sigles et abrviations...... ....... .. .. ... ... .... ....................... ... 915
Sommaire

Chapitre XXI / Smantique lexicale et grammaticale ...... .
1. LES SIGNES LINGUISTIQUES
1.1. Signes, signifiants, signifis et rfrents ...... .. ..... ..... .. .. .
1.1.1. Le signe, forme signifiante: l'association signifiant /
szgnifie .... ... ................ .. ..... .
1.1. 2. Le signe et ce qu'il dsigne : les rfrents ................... .
1.1. 3. Le signe qui s'autodsigne : l'emPloi autonymique .. .. . .
1.2. La nature des signes linguistiques: arbitraire et motiva-
tion ........... ... ......... .
2. LES RELATIONS DE SENS DANS LE LEXIQUE .. ....... ......... .
2.1. La structuration smantique du lexique
2.2. Monosmie, polysmie et homonymie
2.3. La synonymie
2.4. L'hyponymie
2.5. L'antonymie ..... ... ..... .
3. LA REPRSENTATION SMANTIQUE DES NONCS ...... .
3.1. Le sens phrastique
3.2. Du sens phrastique la signification nonciative .... .. . .
3.3. Une dfinition instructionnelle des formes signifiantes
4. LE SENS DTOURN OU FIGUR ....
4.1. Du sens littral au sens figur: les tropes ..
4.2. La mtaphore .... .
4.2.1. Dfinition .. .
4.2.2. La relation mtaphorique ~ a r l s le cadre de la phrase ..
4.2.3. La mtaphore dans son cadre discursif ......... ... .. .. .... .
4.2.4. L'analogie et ses figures
4.3. Figures voisines de la mtaphore
4.4. La mtonymi e et la synecdoque
PARTIE V
GRAMMAIRE ET COMMUNICATION
Chapitre XXII / La rfrence
1. SENS ET RFRENCE ..... ...... .
2. EXPRESSIONS PRDICATIVES
XXIII
919
919
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934
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935
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952
954
959
959
ET EXPRESSIONS RFRENTIELLES.............. ... ..... ...... 960
XXIV Grammaire mthodique du franais
3. TYPOLOGIE DES EXPRESSIONS RFRENTIELLES .......... .
3.1. L' extension et le mode d 'existence du rfrent ......... .
3.2. Le type grammatical de l'expression rfrentielle ...... .
3.3. La localisation du rfrent ... ... .............. .. ....... .
3.4. Les connaissances de l'interlocuteur.
3.5. Le mode de donation du rfrent.. .................. .... ...... . .
Chapitre XXIII / L'nonciation ........................... .. ...... .. ......... .
1. LE CADRE NONCIATIF. NONCIATION ET NONC .... .
2. LES INDICES DE L'NONCIATION
2.1. Les dictiques ..
2.2. Les modalits ...
3. LES ACTES DE LANGAGE ............. .... ............... ............ .. ...... .
3.1. Caractristiques d'un acte de langage
3.2. Les actes de langage directs.
3.3. Les actes de langage indirects
3.4. Les actes de langage dans les interactions verbales .....
4. LES NONCS NON LITTRAUX
4.1. La litote, l'hyperbole et la tautologie
4.2. L'allusion ........ ..
4.3. L'ironie, ........ ..
5. ATTITUDE ET PERSPECTIVE D'NONCIATION
5.1. nonciation historique et nonciation de disco'ms .....
5.1.1. L'nonciation de discours ..
5. 1.2. L'nonciation historique ................................ .... .... .. .
5.1.3. Intrts et limites de la distinction discours / histoire ..
5.2. Discours narratif et discours commentatif
6. LE DISCOURS RAPPORT
6.1. Le discours direct
6.2. Le discours indirect
6.3. Le style indirect libre .... ......
Chapitre XXIV / Texte et discours .... ..
1. DU TEXTE AU DISCOURS .....
1.1. Grammaire de texte et analyse de discours .... ............ ..
1.2. Cohsion et cohrence
1.3. L' organisation du texte .....
962
962
963
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965
965
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968
971
971
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992
992
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Sommaire
1. 3. 1. Les niveaux d'organisation du texte
1.3.2. Continuit et progression thmatique ..... ... .. .. ......... ... .
2. THME ET PROPOS. LA PROGRESSION THMATIQUE .. .
2.1 . Thme e t propos ......... .... ........ ..... ... .. ......... ............ ..... .
2.1.1. La perspective communicationnelle .... ..... ........ .. .. ...... .
2.1.2. L'analyse de la phmse en thme / propos .............. .... .
2.1. 3. Identifier le thme et le propos ... ..
2.2. La progression thmatique .
2.2.1. Les types de progression thmatique .. ..... .
2.2.2. Combi1taisons et ruptures de progression.
3. L'ANAPHORE
3.1. Dfinition
3.2. Diversit des procds anaphoriques .......... .... ..... .... ... .
3.3. Deux conceptions de l' anaphore ......
3.4. L'identification du rfrent d ' une expression anapho-
rique
3.5. Les expressions anaphoriques
3.5.1. Les anaPhores pronominales .................................... .
3.5.2. Les anaPhores nominales ... ........ ...... ... ... ...... .......... . .
3.5.3. Les anaPhores adverbiales ..... .... ...... .... ... ... .
3.5.4. Les anaPhores verbales ...... .. ...... ......... ... .
3.5.5. L'adjectif tel .....
4. LES CONNECTEURS
4.1. Dfinition. Les rles des connecteurs
4.2. Classement des connecteurs ... .
4.2.1. Les organisateurs textuels ... ... ... .......... ..... .... ..... ... ... . .
4.2.2. Les marqueurs de prise en charge
4.2.3. Les connecteurs argumentatifs ... .
4.3. Connecteurs et types de textes .. .
5. Typologie des textes ..... .... ...... ................. ...................... .. .... ... .
5.1. Des genres rhtoriques la typologie des textes .. ...... . .
5.2. Les types de textes .. ... .... .... ... ..... ................. .
5.3. Les squences textuelles (l' analyse squentielle) .... .... .
Bibliographie ........ .. .................. ... ........ .... ..... ....... .... ... ... .
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Table de concordance entre
les ditions de la Grammaire mthodique du franais
Edi tions 1994-1999 dition 2009
1. Code oral / code crit 1. L'oral et l'crit
II Les sons du franais II Les sons du franais
III L'orthographe franaise IILL'orthographe franaise
IV La ponctuation IV La ponctuation
V Le systme du vers franais
V Structures de la phrase VI La phrase et son architecture
VI Le groupe nominal VII Le groupe nominal: dterminants,
!
noms et pronoms
VII Le groupe verbal VIII Le groupe verbal: le verbe et ses
constructions
IX La morphologie verbale
X La smantique des formes verbale
VIII L'adjectif et le groupe adjectival XI L'adjectif et le groupe adjectival
IX La prposition et le groupe XII La prposition et le groupe
2rposiotionnel prposi tion nel
X L'adverbe XIII L'adverbe
XI Les types de phrase XIV Les types de phrase
XII La phrase complexe XV La phrase complexe
XIII Les relatives XVI Les relatives
XIV Les compltives XVII Les compltives
XV Les circonstancielles XVIII Les circonstancielles
XVI Juxtaposition et coordination XIX Juxtaposition et coordination
XVII Morphologie grammaticale et XX Morphologie grammaticale et lexicale
lexicale

XVIII Smantique lexicale et XXI Smantique lexicale et grammaticale
grammaticale
XIX La rfrence XXII La rfrence
XX L'nonciation XXIII L' nonci ation
XXI La structuration du' texte XXIV Texte et discours
Cette table de concordance est destine faciliter la coexistence des deux ditions,
ainsi que l'utilisation des Questions de syntaxe franaise, de Philippe Monneret et
Ren Rioul, paru dans la mme collection, livre d'exercices en application du prsent
ouvrage.
Avant-propos
La Grammaire mthodique du franais est destine tous ceux
que leurs travaux ou leurs activits amnent aborder le franais
contemporain dans une optique rsolument linguistique: tu-
diants et enseignants de franais, de linguistique gnrale ou de
langues trangres. Elle s'adresse aussi aux littraires , un
moment o la linguistique s'ouvre sur l'analyse du discours litt:
raire et o la pragmatique linguistique prend le relais de
l'ancienne rhtorique. Elle se propose enfin de rpondre aux
demandes de ce qu'il est convenu d'appeler le grand public
cultiv en resituant, d'une part, les difficults pratiq':les du
franais contemporain (accords de toutes sortes, emplois des
temps et des modes verbaux, constructions problmatiques, etc.)
dans le cadre d'une description mthodique; en proposant,
d'autre part, aux amoureux de la langue franaise dsireux
d'explorer plus avant cet obscur objet de leur dsir , de quoi
satisfaire leur curiosit. -
Comme discipline, la grammaire est un vaste champ d'investi-
gation et de connaissances labores par et pour des spcialistes.
Qu'est-ce qu'une grammaire particulire sinon une grille de lec-
ture qui, projete sur les noncs de la langue, nous rvle
comment ils sont, doivent ou devraient tre constitus? Cette
grille peut tre fine ou grossire, gnrale ou partielle, bien ou
mal adapte son usage. Tout dpend des objectifs du grammai-
rien, de son outillage descriptif et, en dernier ressort, de la jus-
tesse de ses analyses. cet gard, les rcents dveloppements des
sciences du langage ont profondment modifi les donnes et
les problmatiques qui caractrisaient le domaine grammatical
traditionnel. Aussi les auteurs de cet ouvrage ont-ils d procder
xxx Grammaire mthodique du franais
des choix qui leur ont t dicts par une certaine ide de ce que
pouvait tre aujourd'hui une grammaire de la langue franaise.
Une grammaire globale du franais contemporain
On a rsolument opt pour une grammaire au sens large du
terme, qui prend en compte tous les aspects de la forme et de
l'interprtation des noncs, et donc du dispositif (la langue
franaise) dont Elle se compose de cinq parties,
compltes par une bibliographie rcapitulative et un index:
- Une langue tant d'abord et avant tout parle, et pouvant
mme n'tre que parle (ce qu'on risque parfois d' oublier), il a
paru juste de consacrer la premire partie l'oral, y compris
ses formes les plus familires, et ses rapports avec l'crit: on y
trouvera des dveloppements mthodiques sur ces laisss pour
compte des grammaires que sont le systme phonologique, la
prosodie et la ponctuation du franais, ainsi qu'une mise en pers-
pective de son orthographe.
- La deuxime partie porte essentiellement sur ce qui est le
cur de toute grammaire: l'tude de la phrase simple, c'est--
dire l'examen des catgories et configurations morpho-synta-
xiques fondamentales (parties du discours, groupes fonctionnels,
schmas de phrases) qui constituent l'ossature de la langue. Non
pas pour sacrifier la tradition ou quelque doctrine d' cole,
mais parce que nos noncs sont des assemblages de formes
significatives et que le discours grammatical est d' abord un dis-
cours sur la forme des expressions d'une langue. Chemin faisant,
une place non ngligeable a t accorde l'interprtation
smantique des formes et constructions grammaticales et la
manire dont elles catgorisent la ralit: la smantique des
dterminants, des expressions rfrentielles et des temps ver-
baux, les rles associs aux structures actancielles des verbes et
des adjectifs, les caractristiques illocutoires des types de phrases
ont donn lieu des dveloppements substantiels.
Avant-propos XXXI
- La trolSleme partie, traitant systmatiquement de la phrase
complexe et notamment des subordonnes, obit aux mmes
principes.
- Dans la quatrime partie, il a paru ncessaire de synthtiser
nos connaissances, qui relvent avant tout de la linguistique gn-
rale, sur le systme des signes de la langue, associations d'un
signifiant et d ' un signifi, pour en faire l'application au franais,
et en clairer les structures tant morphologiques que
smantiques.
- Les trois chapitres de la dernire partie, enfin, sont consacrs
aux aspects plus typiquement communicatifs et pragmatiques des
mcanismes grammaticaux: la mise en forme de l'information
des noncs, les marques discursives de la subjectivit du locuteur
et les principes d'organisation textuelle. Dans tous ces domaines,
on s'est donn pour rgle de privilgier l'architecture propre-
ment linguistique des noncs plutt que les conditions psycholo-
giques et sociologiques de leur production - sauf lorsque ces
dernires clairent de faon dterminante l'interprtation et
l'usage des formes linguistiques.
Un ouvrage consacr au franais d'aujourd'hui ne pouvait
ignorer les problmes de la norme. On a donc enregistr les
variations les plus caractristiques du franais tel qu'il se parle et
s'crit; rappel certaine.s prescriptions des grammaires norma-
tives ; signal les principales tolrances grammaticales tablies
par l'arrt du 28-12-76 et les rcentes propositions de rectifica-
tion de l'orthographe publies au JO. du 06-12-90; et surtout
tent de situer les usages concurrents selon les registres de
langue et les clivages entre langue crite et langue parle.
Une grammaire mthodique
S'il est vrai que tout savoir prsuppose un examen critique de
ses fondements, les connaissances grammaticales ne peuvent
avoir de validit qu' l'intrieur de cadres thoriques bien dter-
mins. Ce qui suppose dans leur prsentation un minimum
XXXII Grammaire mthodique du franais
d'analyse et de prises de positions explicites, mais ne signifie pas
pour autant qu' il faille s'en tenir une seule approche thorique,
encore moins s'enfermer dans l'orthodoxie troite d'une cha-
pelle linguistique. En fait, la richesse et la complexit des don-
nes linguistiques sont telles qu' il n 'est l' heure actuelle aucun
point de vue exclusif capable de traiter globalement la diversit
des phnomnes qui mritent de figurer dans une grammaire.
Au contraire, le dispositif plurisectoriel qu'est une langue
implique qu'une grammaire globale opre un choix thorique
chacun des niveaux constitutifs de ce qu' on appelle traditionnel-
lement les domaines de la langue.
On ne s'tonnera donc pas que les concepts descriptifs de cet
ouvrage s'inscrivent dans plus d' un cadre thorique, conjuguant
les apports de modles descriptifs locaux, pour autant qu'ils
s'avrent mutlUellement compatibles. Sans renier les pports
d'une longue tradition grammaticale, vritable rservoir de don-
nes empiriques et analytiques, les auteurs se sont rsolument
inspirs des acquis de la linguistique contemporaine et, l'occa-
sion, de ses plus rcents dveloppements. L'clectisme mthodo-
logique bien tempr qui anime cette grammaire trouvait ds
lors ses limites naturellement fixes par un double principe: pri-
vilgier' parmi les orientations thoriques celles qui ont fait le
plus progresser notre connaissance du langage en ouvrant des
domaines auparavant insouponns et celles, souvent les mmes,
qui permettent un traitement unifi du plus grand nombre de
faits.
On a toutefois suivi par principe la terminologie grammati-
cale officielle telle qu'elle a t fixe par la Terminologie grammati-
cale de 1997
1
et les indications complmentaires fournies par les
programmes d'enseignement du franais dans le secondaire, en
particulier au collge 2. Cette nomenclature constitue le seul
mtalangage effectivement commun aux tudiants, aux ensei-
gnants, aux chercheurs et, pour le grand public qui souvent ne
1. Terminologie grammaticale, CNDP, F e diti on juin 1997.
2. Voir les programmes de 6
e
(1996), du cycle central (5
e
et4
e
, 1997) et de g e
(1998). De nouveaux programmes pour le collge entrent en vigueur en septembre
2009 (BOEN spcial n 6 du 28 aot 2008).
Avant-propos XXXIII
connait rien d'autre, une voie d'accs commode une gram-
maire nanmoins moderne. Mais comme elle n'est pas exempte
d'inconsquences, il a bien fallu changer certaines appellations
particulirement malencontreuses et surtout, pour les catgories
traditionnelles, rviser et reformuler leurs dfinitions lorsqu'elles
n'taient pas vraiment opratoires. On ne pouvait davantage faire
l'conomie des concepts linguistiques les plus fondamentaux,
ceux justement qui dans un pass rcent ont profondment
modifi notre faon de voir et de dcrire les langues (p. ex. dter-
minant, prdicat(ij) / argu ment (al) , verbe support, performatif, ana-
phore associative, etc.) 1. .
L'tiquetage est une ncessit de l'analyse grammaticale, qui
identifie et classe. C' est dire qu'il demeure constamment subor-
donn au projet d'une description raisonne de cet instrumen t
de mise en forme du sens qu'est la langue et de ses emplois
par ses usagers. C'est dire aussi qu'une mise en perspective lin-
guistique des descriptions proposes s'imposait. A cet effet,
l'Introduction prsente sommairement les concepts linguistiques
fondamentaux qui dlimitent et structurent le champ de l'ana-
lyse grammaticale. D'autres, plus spcifiques, sont prsents au
fur et mesure des problmes particuliers abords. Ces connais-
sances, rpertories dans l'index terminologique, constituent le
bagage minimal de linguistique gnrale sans lequel il est
aujourd'hui impossible de comprendre et de pratiquer une ana-
lyse grammati.cale, encore plus de l'valuer.
Une grammaire ouverte
En grammaire comme ailleurs, les analyses ne sont jamais
acheves ni les rponses dfinitives. 'Au contraire, l'histoire
rcente de la linguistique montre que le savoir grammatical reste
en perptuelle construction, sujet rvisions et toujours ouvert
sur de nouveaux horizons et de nouvelles dcouvertes. Ensuite,
1. Sur la terminologie linguistique, on consultera les dictionnaires spcialiss sui-
vants: O. Ducrot et T. Todorov (1972), J. Dubois et al. (1973) , O. Ducrot et
J.-M. Schaeffer (1995), D. Maingueneau et P. Charaudeau (2002) et Fr. Neveu (2004).
XXXIV Grammaire mthodique du franais
quelles que soient les dimensions d' une grammaire destine un
large public, elles seront toujours trop troites pour une descrip-
tion globale. On a donc dlibrment ignor les dbats qui n'ont
plus qu'un intrt historique et les controverses actuelles
lorsqu' elles portent sur des points de dtail ou des raffinements
thoriques. En revanche, les grandes questions qui traversent
l'histoire de la grammaire franaise ont t revisites et traites
la lumire de points de vue thoriques plus rcents.
Les dimensions raisonnables d ' un manuel de grammaire
interdisant l'exhaustivit, l'esprit de synthse imposait de privil-
gier les grandes rgularits structurales au dtriment de faits
jugs mineurs ou hors systme. La dcision tait relativement
facile lorsqu'il s'agissait de questions (comme le fminin des
adjectifs ou les noms pluriel irrgulier) dont la rponse se
trouve dans un dictionnaire des difficults de la langue franaise,
voire dans un simple dictionnaire. Mais les tudes linguistiques
se sont tellement diversifies et certaines ont atteint un tel point
de technicit qu' il n'tait pas possible, mme sur les questions
les plus fondamentales, de prsenter tous les points de vue. Aussi
les auteurs se sont-ils donn pour rgle de fournir rgulirement
un choix d'indications bibliographiques aux lecteurs soucieux de
complter et de diversifier leur information. Ces derniers pour-
ront ainsi dcouvrir d'autres analyses, en comparer les mrites
respectifs et relire d ' un il critique celles que dveloppe le pr-
sent ouvrage. .
Les exemples ont une fonction essentiellement illustrative et
justificative qui est directement proportionnelle leur simplicit.
Aussi beaucoup ont-ils t forgs pour les besoins de la cause,
non par esprit de systme et encore moins au dtriment
d'exemples attests (crits ou oraux, littraires et non littraires)
prsentant les mmes avantages, mais pour mieux isoler les faits
les plus significatifs et ~ s plus probants. On a nanmoins fait
une large place aux extraits des mdias crits ou audiovisuels,
indispensables pour documenter la description des usages et des
latitudes du franais tel qu' il s' crit et se parle; et ceux d ' cri-
vains reconnus dont la caution s' imposait chaque fois qu' il s'agis-
sait de caractriser comme tels des emplois littraires ou de
Avant-propos xxxv
dgager des rgularits dans divers domaines- qu' il s'agisse de
la ponctuation ou de certains emplois du subjonctif - o, faute
d'une codification explicite, les modles littraires font autorit.
Selon un usage aujourd'hui bien tabli, des squences agramma-
ticales (prcdes d' un astrisque) ont t utilises comme
contre-exemples lorsqu'elles contribuent de faon dcisive
l'tablissement et la vrification d'une rgle. Enfin, on a eu
recours quelques exemples d'autres langues lorsque la compa-
raison clairait mieux qu'un long discours la spcificit du
franais.
Une grammaire d'information et de formation
Sauf exception, une grammaire ne se lit pas comme un
roman, mais fait l'objet de consultations ponctuelles et piso-
diques. Il importait donc de fournir l'usager un accs direct et
commode aux connaissances qui permettent aussi bien de vri-
fier un point de dtail que de rassembler le maximum d'informa-
tions sur un thme plus large:
- Une table des matires dtaille schmatise la distribution de
l'ensemble de la matire grammaticale dans les chapitres, sec-
tions et sous-sections. L'ordre gnral de l'exposition obit un
triple prncipe : aller du simple au complexe, des formes leur(s) .
interprtation(s) et des rgularits intrinsques, indpendantes
des conditions d'utilisation, celles qui ne s'expliquent qu'
partir de ces conditions.
- Un index regroupant le vocabulaire technique de la terminolo-
gie grammaticale et sur certain nombre de formes grammaticales
facilitera l' orientation de l'usager et le guidera dans ses
recherches thmatiques.
- Pour remdier l' invitable dispersion de la matire, on a mul-
tipli dans le texte mme les renvois, qui sont signals par l'indi-
cation de la (sous-)section et, s'il est diffrent, du chapitre (voir
Conventions typograPhiques, p. XXXVII). En tablissant directe-
ment des relations transversales entre les sections et les chapitres,
XXXVI Grammaire mthodique du franais
ils permettent au lecteur d'tendre de proche en proche son
champ d ' investigation.
En dfinitive, cette grammaire se prte deux types de
consultations. On y cherchera et souvent on y trouvera la rponse
cls en main une question ou la solution d ' une diffi cult.
Mais c'est aussi une banque de donnes qui, l'instar des ency-
clopdi es modernes, invite une dmarche interactive: par
exemple, pour dlimiter des problmatiques, mobiliser rapide-
ment une srie de connaissances autour d'une question, ou
encore baliser les lignes directrices d ' une analyse - bref, pour
donner au lecteur les moyens de produire ses propres gnra-
lisations.
Une dition revue et augmente
Depuis sa parution en 1994, la. Grammaire mthodique du fran-
as a connu cinq ditions successives o il n'a t procd qu'
des rectifications et des modifications de dtail. Au terme de la
quinzaine d 'annes qui se sont coules, de substantielles avan-
ces ont t enregistres dans le domaine des sciences du lan-
gage, qui justifieraient une vritable refonte de l'dition
originale. L'ampleur de la tche en a dissuad les auteurs qui
ont rduit leur ambition l' intgration dans la prsente dition
remanie et augmente de nouveaux lments dans la mesure
o ils contribuaient affiner les descriptions grammaticales exis-
tantes. L'architecture gnrale de l'ouvrage n 'a pas chaI?g,
puisqu'on a conserv la distribution de la matire en cinq parties
et, dans ses grandes lignes, l'organisation en 21 chapitres de l'di-
tion originale, qui s'enrichit toutefois de quatre chapitres addi-
tionnels: un nouveau chapitre (V) sur la versification et trois
autres issus de l'clatement de l'ancien chapitre VII. Certaines
parties du texte initial ont t plus largement toffes ou remode-
les, voire compltes par des dveloppements nouveaux (p. ex.
sur le sens dtourn ou figur (XXI: 4.) ou sur les noncs
forte valeur infrentielle (XXIII: 4.) , et l'information bibliogra-
Avant-propos XXXVII
phique mise jour. Presque rien n'ayant t supprim de la pre-
mire dition, sa refonte partielle ne la rend pas obsolte et le
lecteur pourra facilement naviguer de l'une l'autre dition, en
consultant le Tableau de concordance de leurs sommaires respectifs,
qui suit immdiatement celui de la prsente dition.
Les auteurs savent tout ce qu'ils doivent leurs devanciers et
tous les chercheurs dont les travaux ont enrichi leur information,
nourri leur rflexion et guid, voire redress leurs analyses. Ils
remercient chaleureusement leurs collgues et les tudiants de
la facult des lettres de l'universit de Strasbourg qui les ont aids
de leurs remarques et de leurs suggestions, en particulier
Georges Kleiber, Marc Hug, Claude Buridant, ainsi que Michle
Noailly, Jean-Marcel Lard et Marianne Hobbaeck Haff, et les
nombreux collgues franais et trangers qui leur ont fait part
de leurs observations, critiques et suggestions. Ils expriment leur
profonde gratitude au regrett Guy Serbat et Irne Tamba qui
ne leur ont mnag ni leurs conseils ni leurs encouragements et
sans qui cette grammaire n'aurait pas vu le jour. Ils doivent la
vigilance de plusieurs lecteurs la correction de maintes coquilles
et inadvertances des premires ditions. Ils remercient galement
Fanny Heniqui pour sa relecture attentive et efficace de la forme
et du contenu de cette nouvelle dition.
Conventions et symboles
Conventions typographiques
Les termes techniques sont imprims en caractres gras lors
de leur premire apparition ou lorsqu' ils constituent le cur
d'un dveloppement.
Les caractres italiques signalent toute donne linguistique
(lettre, syllabe, morphme, mot, syntagme, phrase, l'exception
des transcriptions phontiques) mentionne comme tell e ou
cite en exemple. Par exemple: L'adjectif belle est pithte du
. nom marquise dans l'apostrophe belle marquise.
Lorsqu'elle est formule en tant que telle, l'interprtation
d'une forme signifiante est encadre par des guillemets. Par
exemple: Dans l'adjectif lavable, le suffixe -able signifie qui peut
tre l'objet du procs dnot par la base lav- .
Les renvois sont signals par l'indication entre parenthses et
en caractres gras de la (sous-)section et, s'il est diffrent, du
chapitre dont le numro et le titre sont indiqus sur les pages
impaires du titre courant.
Beaucoup de sections ou sous-sections sont suivies d'indica-
tions bibliographiques se rapportant directement aux questions
qui y sont traites. Pour viter les rpti tions, les rfrences des
ouvrages cits en plusieurs endroits sont indiques sous forme
abrge: initiale du prnom, nom de l'auteur, anne d'dition
(et pagination). Leurs rfrences compltes sont
regroupes dans la liste bibliographique rcapitulative en fin
d'ouvrage.
Qu'ils soient construits ou attests, les exemples sont toujours
en italiques. Lorsqu'ils s'intgrent dans un dveloppement, les
premiers peuvent faire l'objet d'une numrotation continue qui
XL Grammaire mthodique du franais
ne s'tend jamais au-del d'une section. Sauf exception, les cita-
tions crites sont identifies par le nom de l'auteur, s'il s'agit
d ' une uvre littraire, d'une publication scientifique ou d'un
article de journal sign; par la mention (presse) pour les jour-
naux, priodiques, etc. ; par les mentions (oral), (radio) ou (tl)
pour des donnes orales transcrites sitt releves; et par la nature
de leur support dans les autres cas. Les abrviations LM, DNA
et AAF dsignent respectivement Le Monde, les Dernires Nouvelles
d'Alsace et l'Atlas Air France, magazine mensuel distribu bord
des vols d'Air France.
Abrviations et symboles
Les au.teurs n'ont pas cru devoir renoncer aux commodits
d'un symbolisme minimal alliant la concision la prcision. Cer-
tains systmes plus spcifiques de notation et de reprsentation
(rgles de rcriture, schmas arborescents et parenthtiques,
etc.) sont prsents dans le corps de l'ouvrage. Les trois listes qui
suivent regroupent les abrviations et les symboles les plus cou-
rants et les moins techniques. Ce sont aussi ceux qui apparaissent
rgulirement dans l' ouvrage et qu' il convient donc de prsenter
d'emble au lecteur.
Symboles reprsentant des groupes fonctionnels
P
queP
VInf
Q
GN
GV
= phrase.
= subordonne compltive. Ex: On dirait qu'il pleut.
groupe infinitif, c..d. infinitif accompagn de ses
complments ventuels. .
Ex. : Voir NaPles et mourir - Il veut changer de voiture.
= squence quelconque de complment(s) d'un verbe,
d'un nom ou d ' un adjectif.
Ex: Pierre veut Q = Pierre veut une glace / que Paul
parte / partir.
groupe nominal. Ex. : les chiens ne font pas des chats.
= groupe verbal. Ex. : Le verbe s'accorde avec son suiet.
Conventions et symboles XLI
GP = groupe prpositionnel. Ex. : Les chemises de l'archidu-
chesse sont-elles sches?
GA = groupe adjectival. Ex. : Jamais je n'ai d couter un si
long discours.
N
h
N
2
, N
3
= groupes nominaux dont le chiffre en indice
indique l'ordre d'apparition dans la phrase de base:
No est le sujet, NI le premier complment, etc.
Ex. : La justice a confi la garde des enfants la mre = No +
V + NI + + N
2

c.o.d. = complment d'objet direct. Ex: Soigne Amlie.
c.o.i. = complment d'objet indirect. Ex: Occupe-toi d'Amlie.
a.s. = attribut du sujet. Ex: Ce livre est ennuyeux.
a.o. = attribut du complment d'objet. Ex: Il a trouv ce
livre ennuyeux.
Xq = terme quantifiant
~ Symboles notant les parties du discpurs
N
Npr
Adj
Dt
Art
Pro
Prp
V
= nom (substantif) : arbre, vitesse
= nom propre
= adjectif: raPide, routinier
= dterminant: ce, mon, quelques
= article : le, un, du
= pronom : nous, qui, personne
= prposition: de, , avec
= verbe : ternuer, chanter
Adv = adverbe: trs, vraiment
Vant = forme du participe prsent d'un verbe: Le mal va
croissant
V = forme du participe pass d'un verbe: chant dans Il
a chant
Autres symboles
*
: Les squences juges syntaxiquement et / ou sman-
tiquement inacceptables sont prcdes d'un ast-
risque. Ex. : *incourageux - *Il va ta ville - *Le plafond
enraye des problmes friables.
XLII
?
()
Grammaire mthodique du franais
: Les squences difficilement acceptables ou dont
l'acceptabilit est juge douteuse sont prcdes d'un
point d'interrogation. Ex. : ? Il a t beaucoup dans pen-
dant cette soire en contraste avec Il a t beaucoup bu pen-
dant cette soire.
: Les parenthses encadrent un lment facultatif dans
une construction donne. Ex.: un souriceau ((tout)
jeune) (et qui n 'avait rien vu) / Dt - N - ((Adv) - Adj)
- (et - Pro - GV)
[ ] : Les crochets droits signalent un regroupement synta-
xique (p. ex. : la squence GV [verbe - complment])
ou la coupure dans une citation tronque.
: Le trait symbolise la position d' un lment dans un
environnement syntaxique caractristique. Ex.: le
schma [Dt + N + -] gn reprsente la position d'un
adjectif pithte (p. ex. blanc) postpos un nom
l'intrieur d'un groupe nominal (p. ex. le lys -).
/ : Les barres obliques sparent deux ou plusieurs
termes qui appartiennent un mme paradigme
(p. ex.: le / un / du / ce vin) ou, selon l'usage ordinaire
et en concurrence avec vs, les lments d'un couple
dichotomique (p. ex. : singulier / pluriel).
vs : Forme abrge de versus, qui indique l'opposition
entre deux termes (p. ex. singulier vs pluriel).
- / + : L'enchainement syntaxique (concatnation) de deux
termes est reprsent soit par un. tiret, soit par le
signe +. Ex.: GN Dt + N ou bien GN Dt - N se
lit un groupe nominal se dcompose en un dtermi-
nant suivi d' un nom .
[+ .... ] : trait (positif ou ngatif) de sous-catgorisation. N
[+ humain] indique que le rfrent de N appartient
la classe des humains. Ex. : pilote [+ humain] ; avion
[- humain].
: La flche simple symbolise soit la rcriture (dcom-
position) d'une squence en ses constituants (p. ex. :
GN Dt + N), soit la drivation d'une construction
partir d' une autre pat application d'une ou plusieurs
Conventions et symboles XLIn
oprations (p. ex. : Paul a invit ses voisins -7 Paul les
a
H : La flche double reprsente une relation de corres-
pondance entre deux ou plusieurs types de construc-
tions. P. ex. entre les diffrents types d' une mme
phrase (jean connat le chemin H Jean connat-il le chemin ?
H Jean ne connat pas le chemin) ou entre deux construc-
tions paraphrastiques (Qui a mis Jean au courant ? H Par
qui Jean a-t-il t mis au courant ?)
X
j
. .. \j : Deux termes (d'une phrase ou dans une squence
textuelle) portant en indice la mme lettre sont rpu-
ts corfrentiels. Ex. : L' une des deux lectures de Jean
espre que Paul l'invitera est Jea'nj espre que Paul 5'
(= Jean) invitera.
Xl / X
2
: Des mots de mme forme, mais de sens diffrent,
peuvent tre distingus par un numro attach en
indice: Ex. : grve) signifie cessation de travail des
fins revendicatives et grve2 plage de sable ou de
galets .
o : 0 majuscule barr indique une place syntaxique
vide: celle d'un mot ou d' un constituant soit effac (Il
a une voiture raPide -7 Il a une voiture 0) , soit non ralis
(jea'njpense qu 'i
5
a russi vs Jea'njpense 0
j
avoir russi) .
Introduction
1. UNE DISCIPliNE ET SON OBJET
Les grammaires ont toujours t conues comme une activit
rflexive sur le fonctionnement et sur l'usage des langues. Une
activit rflexive au double sens du terme: d' une part, le discours
grammatical ordinaire se caractrise par sa rflexivit, puisque le
langage y est l'instrument de sa propre description; d' autre part,
les descriptions grammaticales procdent d'une rflexion mtho-
dique sur l'architecture de la langue, son fonctionnement et
l'usage que nous en faisons.
Chacun connat intuitivement sa langue et la pratique sponta-
nment sans pour autant tre capable d'en produire une descrip-
tion raisonne. Or c'est prcisment cette familiarit qui, la
faveur de l'ambigut de l'expression connaitre une langue, nous
cache souvent des donnes problmatiques et nous empche de
poser les vraies questions. C'est un fait connu qu'un mme objet
est susceptible de plus d' une description, surtout s'il est com-
plexe. Tout dpend du point de vue auquel on se place, car c'est
lui qui dtermine le choix des proprits dites pertinentes. Un
poisson, par exemple, ne prsentera pas les mmes caractris-
tiques saillantes pour un zoologiste, un cuisinier ou un pcheur.
Et comme l'intrieur d'une mme discipline les perspectives
voluent, se diversifient et parfois se concurrencent, c'est de ces
choix initiaux que dpendent, en grammaire comme ailleurs, les
problmatiques, les mthodes d'analyse et l'valuation de leurs
rsultats.
Les langues sont des moyens de communication intersubjec-
tifs et ce que l'on appelle le langage n'est autre que la facult,
2 Grammaire mthodique du franais
proprement humaine et lie des aptitudes cognitives biologi-
quement dtermines, d'apprendre et d'utiliser les dispositifs
symboliques que sont les langues. L'usage actuel des deux
termes, notamment sous l'influence de l'anglais (qui ne dispose
que du seul terme language), est si flottant qu'on ne peut leur
assigner que des dfinitions justifies par des choix thoriques.
L'option proprement linguistique en la matire a t clairement
formule par E. Benveniste (1966 : 19) :
Le langage, facult humaine, caractristique universelle et immuable de
l'homme, est autre chose que les langues toujours particulires et variables,
en lesquell es il se ralise. C'est des langues que s' occupe le linguiste, et la
linguistique est d 'abord la thorie des langues. Mais [ ... ] les problmes
infiniment divers des langues ont ceci de commun qu' un certai n degr
de gnrali t ils mettent tOlUOurS en question le langage.
D'autre part, dans la mesure o ils interfrent avec l'objet de
leurs propres investigations, le langage et les langues intressent
aussi les spcialistes d' autres disciplines tels que les philosophes,
les psychologues, les informaticiens et les cognitivistes, les histo-
riens, les sociologues et les ethnologues. Mais pour les linguistes,
les langues en tant qu'outils de communication constituent un
objet d 'tude en soi: partir de l' observation de leurs usages et
de leurs productions, ils se proposent de les dcrire comme des
systmes symboliques et communicatifs que l'on peut caractriser
par la nature de leurs lments et par les rgles qui en rgissent
les combinaisons et l'interprtation dans les noncs.
Remarques. -1. La dmarche des linguistes, pour laborer un savoir savant sur
la langue, se distingue par son caractre scientifique et exprimental des savoirs
de sens commun , intuitifs, non scientifiques, non thoriss, des conceptions lin-
guistiques populaires en matire de langues et de langage.
2. Les linguistes francophones utilisent couramment, l' instar de Saussure et de
la tradition post-saussurienne, le terme de langue pour opposer la langue comme
institution sociale et moyen de communication commun ses usagers au discours
qui recouvre toutes les ralisations individuelles rsultant de l'utilisation de ce
systme.
Bibliographie. - E. H. Lenneberg (1967), Biological Foundations of Language, New-
York, J. Wiley & Sons - E. Genouvrier et J. Peytard (1970) : 89-93 - M. Arriv et alii
(1986), articles lan'gage, langue et smiotique - J.-c. Milner (1989) : 40-45 - Pra-
tiques, 139-140 (2008), La linguistique populaire? - Langages, 170 (2008), Discours
et sens commun.
Introduction
3
1.1. Les langues, instruments de communication
S'inspirant d'un modle mathmatique de la tlcommunica-
tion, R.Jakobson (1963: 213-214) dfinit 1' acte de communica-
tion verbale partir de six facteurs constitutifs:
- un destinateur (ou locuteur) et un destinataire (ou allocutaire,
ou encore rcepteur) disposant d'un code commun et qui
changent leurs rles en cas de dialogue,
- un rfrent exprimer sous forme d'un message,
- un contact ou canal qui assure la transmission du message.
Le schma suivant reformule l'analyse jakobsonienne en
l'adaptant aux spcificits de la communication langagire:
Locuteur
~ (nonc)
Allocutaire
Dt
Dans ce schma, V symbolise le processus de la verbalisation
(production d'un nonc par le locuteur), 1 celui de l'interprta-
tion de l'nonc par le rcepteur et D le rapport rfrentiel qui
unit l'nonc ce qu'il dsigne et aux actes de langage qu'il sert
accomplir.
Les interlocuteurs utilisent le code commun qu'est la langue.
Un contact, combinaison d'un canal physique et d' une
connexion psychologique, permet au locuteur d'adresser des
noncs (messages) l'allocataire. La situation de communica-
tion comprend, outre les lments prcdents, le cadre spatio-
4 Grammaire mthodique du franais
temporel de l'acte de communication, les individus, objets et l-
ments qui le peuplent, ainsi que les connaissances supposes par-
tages par les interlocuteurs (XXIII: 1.).
Ce qui est transmis, c' est un nonc: une forme linguistique
signifiante dont l'interprtation requiert une double aptitude.
L'allocutaire doit, bien sr, connatre le sens cod des formes
linguistiques simples et complexes (mots, groupes de mots,
phrases et types de phrases). Mais il lui faut aussi procder des
calculs (ou infrences) partir de la signification proprement
linguistique de l'nonc et des connaissances qu'il estimera perti-
nentes pour aboutir une interprtation plausible de cet nonc
dans la situation o il lui a t adress (XXI : 3.2.). Par exemple,
pour reconnatre le rfrent particulier, suppos univoquement
identifiable, de la description dfinie (VII: 2.3. 1. ) la directrice
dans Je le dirai la directrice et pour dterminer l'acte de langage
accompli au moyen de cet nonc (Est-ce une promesse? un
dfi? une menace? ou un simple constat ?). La description de la
communication verbale ordinaire ne peut donc se satisfaire d'un
modle smantique d'encodage / dcodage fond sur une tho-
rie classique du signe linguistique (XXI : 1.1. ) . Il faut lui
adjoindre un modle de l'activit infrentielle qui simule les cal-.
culs interprtatifs du sujet parlant (voir p. ex. VII : 5.1.2. et XXII :
3.) la manire de Crice (1975) et plus rcemment de Sperber
et Wilson (1989).
Instrument privilgi de la communication humaine, une
langue se prte de multiples usages. R. Jakobson (1963: 213-
221) distingue six fonctions du langage , axes chacune sur un
lment de son schma de la communication. Les trois premires
correspondent l'ide communment admise que les langues
servent d'abord parler de tous les aspects de la ralit:
La fonction rfrentielle (galement dite cognitive ou dnota-
tive) permet d ' voquer tout ce qui forme le contexte de la com-
munication entendu comme l'univers infini des contreparties des
signes langagiers et de leurs combinaisons, donc des rfrents
rels, possibles ou imaginaires : tres, objets, proprits, vne-
ments, etc.
Introduction
5
La fonction mtalinguistique permet au locuteur de faire de sa
langue ou d'une autre langue l'obj et de son discours. Il s'agit en
fait d'une forme particulire de la fonction rfrentielle,
puisqu' elle consiste se servir du langage pour discourir sur le
langage et les langues (p. ex. pour demander ou donner des
informations linguistiques, exposer une analyse grammaticale,
etc.) , voire sur son propre discours ou celui d'autrui. Ainsi les
termes substantif, comPlment, masculin, proposition subordonne, etc.,
qui dsignent des catgories de la grammaire franaise, sont-ils
des termes typiquement mtalinguistiques. Il en va de mme de
tout discours oral ou crit, scientifique ou didactique, sur une
matire linguistique: les dictionnaires et les grammaires sont par
dfinition des ouvrages mtalinguistiques. Enfin, toute squence
linguistique peut tre utilise de faon autonymique , (XXI :
1.1.3.) pour se dsigner elle-mme (k est un pronom).
La fonction expressive (ou motive) est un autre avatar de la
fonction rfrentielle, limite aux cas o la forme de son discours
exprime directement l' attitude du locuteur l'gard de son
contenu. Elle fait principalement appel l'interjection, aux
constructions exclamatives, divers soulignements accentuels et
galement certaines modalisations affectives ou valuatives
(XXIII: 2.2.).
Les trois autres fonctions se ralisent chacune dans un type
spcifique d 'activit langagire intersubj ective :
La fonction injonctive (galement dite conative ou, mieux,
directive) vi se orienter le comportement du rcepteur dans le
sens indiqu par l' nonc, notamment au moyen de l'impratif
et des tournures directives quivalentes (XIV: 4. et XXIII: 3. ).
C'est le Vous me le copierez cent fois adress un lve indisci-
plin, le Sortez de Roxane Bajazet, mais aussi les slogans poli-
tiques et publi citaires don,t la vritable finalit se rsumerait dans
les formules ouvertement inci tatives ,: lisez-moi / Achetez-
moz .
6 Grammaire mthodique du franais
La fonction phatique, cen tre sur le contact entre les interlocu-
teurs, appara t dans les noncs (souvent des formules) sans vri-
table porte rfrentielle, mais destins tablir, maintenir,
rompre ou rtablir le contact avec le rcepteur : Bonjour - Au
revoir - All? - Comment allez-vous? - Il faut que je me sauve, etc.
Dans son emploi rhtorique, cette fonction nous permet de
parler de la pluie et du beau temps lorsque, n'ayant rien
dire notre interlocuteur, nous nous sentons nanmoins tenus
de meubler ce vide communicatif.
La fonction potique, axe sur le message en tant que tel, trans-
cende les catgories prcdentes. Elle se manifeste chaque fois
que le locuteur travaille son discours en exploitant:
les vir tualits vocatrices des signifiants (onomatopes, allitra-
tions, assonances, rimes et effets rythmiques (II: 2.4. et V: 3. et 4. ) ;
la disposition des mots et groupes de mots (paralllismes, anti-
thses, chiasmes, gradations, etc.) ;
les affi nits et les analogies entre signifis pour produire des
figures de contenu (hyperboles, mtaphores, mtonymies, etc., voir
XXI: 4. ) .
Remarques. - 1. La subversion rfrentielle, qui caractrise certaines formes de
posie moderne, reprsente un cas limite o la fonction potique occulte les autres
fonctions. Cependant, la fonction potique est prsente depuis toujours dans les
petits genres populaires (chansons, comptines) et dans la littrature versifie t radi-
t ionnelle (V) ; et si cette fonct ion se manifeste de faon privilgie dans le domaine
de la posie, elle se rencontre aussi dans d'autres productions langagires chaque
fois que le discours est surdtermin par des effets esthtiques. C'est ainsi qu'elle
sert renforcer l'impact des fonctions incitative et affective dans les slogans publici-
taires (L 'eau, l'air, la vie - Perrier) et lectoraux (Giscard la barre - Mitterrand
Prsident, etc., sur le modle archtypique amricain : 1 like Ike).
2. Les six fonctions disti ngues par Jakobson se manifestent rarement l' tat isol.
L'activit langagire les combine et les hirarchise en des complexes que par com-
modit nous identifions souvent leur fonction dominante. Dans l' nonc Vous
ici ?!, par exemple, on reconnat la manifestation d'au moins trois des six fonctions:
rf rentielle (il y a acte de rfrence la prsence de l'interlocuteur l'endroit de
l' nonciation), expressive (le locuteur exprime sa surprise par le tour la fois interro-
gatif et exclamat if de son nonc) et potique (la cause de la surprise est en quelque
sorte mime par l'absence de liaison qui oppose iconiquement la personne de
l'i nterlocuteur (vous) et l' endroit o il se trouve (iCi), le tout tant soulign par une
quasi -allitration issue de la liaison). La fonction injonctive pourrait mme venir se
superposer aux prcdentes, si le locuteur nuanait le ton de la surprise dans le
sens de l' indignation ou du reproche, pour inviter - indirectement (XXIII: 3.3.) -
l' interlocuteur vider les lieux.
Introduction 7
La conjonction des six fonctions de Jakobson ne donne toute-
fois qu'une image partielle (elle nglige la dimension interactive)
et quelque peu disparate de l'ventail des usages communicatifs du
langage. Plus rcemment, on a choisi le terme d'acte de langage
(XXIII: 3.) pour dsigner les diffrents types d'actes accomplis par
le truchement du langage: ceux dits de rfrence quel que soit
le type de ralit dsign (XXII: 3.) ; ceux qui visent orienter la
conduite d 'autrui. (ordonner, conseiller, suggrer, etc.) ; ceux par
lesquels le locuteur s'engage accomplir une action future (pro-
mettre, jurer, etc.) ; ceux qui expriment le sentiment du locuteur
l'gard de l'tat de choses qu'il voque (s'excuser, fliciter, blmer,
dplorer, plaindre, etc.) ; ceux que le locuteur, s'il est revtu de
l'autorit adquate, accomplit par le seul fait qu'il dit qu'il les
accomplit (p. ex. Je dclare la sance ouverte - Je baptise ce bateau
Libert - Je vous dclare unis par les liens du mariage). La liste est
loin d 'tre close et plusieurs typologies ont t proposes pour clas-
ser les actes de langage selon leurs vises communicatives (la
nature de l'acte que le locuteur prtend accomplir) et les mca-
nismes, souvent complexes et indirects, censs expliquer l'inter-
prtation des noncs qui les vhiculent.
Bibliographie. - E. Benveniste (1966) : 258-266 et' 267-276 - J. Searle (1972) -
F. Recanati (1979 et 1982): 267-276 - C. Kerbrat-Orecchioni (1980) .
1.2. Les langues, systmes de signes
1.2.1. La double articulation du langage humain
Comme tout systme signifiant utilis des fins communica-
tives, les langues sont organises sur deux plans solidaires: celui
des formes (ou signifiants) et celui des contenus (ou signifis).
Elles relvent donc d ' une thorie gnrale du signe, qui s'applique
leurs diffren ts types de formes significatives (XXI : 1.). Elles se
distinguent pourtant de la plupart des autres systmes par la pro-
prit quasi universelle d'tre doublement articules. En effet, nos
noncs sont des squences continues de sons ou de lettres qui
s'analysent successivement en deux types d ' units minimales:
8 Grammaire mthodique du franais
A un premier niveau, ils sont forms d' units signifiantes mini-
males (c'est--dire qui ne se dcomposent plus en units signi-
fiantes). Ainsi la suite phonique ou graphique Encore un demi,
garon! s'articule en quatre de ces units: encore, un, demi et
garon. Ces units de premire articulation sont gnralement
appeles morphmes (XX: 1.2.1.) pour les distinguer des mots
(XX: 1.1.) , qui sont souvent des morphmes .(p. ex. , l'adjectif
juste), mais qui peuvent aussi tre forms de delix ou de plusieurs
morphmes (p. ex., injuste, injuste-ment et anti-constitution(n)-elle-
ment). C'est ce niveau que se manifeste l'initiative du locuteur
dans le libre choix des units signifiantes qu'il va combiner pour
former ses noncs.
A un second niveau, les morphmes s'articulent en segments
distinctifs minimaux appels phonmes (II : 2.) ou graphmes
(III: 2. 1.) selon leur mode de ralisation (oral ou crit). Dpour-
vues en elles-mmes de signification, ces units de deuxime arti-
culation ont pour unique fonction de distinguer entre elles les
units signifiantes de premire articulation. Le mot garon (pro-
nonc [gars5]), par exemple, est une combinaison particulire
de cinq phonmes / graphmes qui , comme telle, distingue ce
mot des autres mots franais: elle s' oppose en tous points celle .
qui articule le mot tuliPe, mais ne se distingue que par son avant-
dernier lment, ([s]), de celle qui articule le mot gardon. Les
units de premire articulation une fois choisies, leur structure
interne prconstruite s' impose au locuteur qui ne peut que les
employer telles qu'elles sont enregistres dans soI.! dictionnaire
mental.
Le principe de la double articulation, cette invention mer-
veilleuse de composer de vingt-cinq ou trente sons cette infinie
varit de mots (Arnauld et Lancelot 1660: 22), fa:t des langues
humaines des systmes de communication qui allient richesse et
conomie. En effet, partir d'un stock limit d' units de deu-
xime articulation (entre une vingtaine et une cinquantaine pour
la plupart des langues) , elles ont form des milliers d' units de
premire articulation et en crent chaque jour d'autres pour
rpondre de nouveaux besoins de dnomination. A leur tour,
Introduction 9
ces units signifiantes se combinent entre elles selon les rgles
de la syntaxe pour former un nombre thoriquement infini
d'noncs.
Bibliographie. - A. Arnauld, C. Lancelot (1660) : 22 - M. -J.-A. Condorcet (1794)
Esquisse d'un tableau de l'esprit humain: 6 - A. Martinet (1970) : 13-20 - Gardies J.-
L. (1975): 7-11 .
1.2.2. Autres caractristiques des signes linguistiques
Les signes linguistiques se ralisent sous une forme orale et
sous une forme crite.
Dans l'orthographe franaise actuelle, la correspondance
entre les ralisations orales et crites est loin d'tre univoque.
Mais le franais crit et le franais parl ne se distinguent pas
seulement par la matire phonique et graphique de leurs signi-
fiants. Les deux systmes prsentent aussi de nombreuses distor-
sions dans l'conomie des marques morphologiques et dans les
fonctionnements syntaxiques (1 : 3.4. et 3.5.).
Qu' il s' agisse de leur structure interne ou de leurs combinai-
sons, les signes linguistiques sont linaires. Cette servitude due
au caractre d'abord oral du langage (il est impossible d'mettre
simultanment deux sons, deux syllabes, deux mots, etc.) se
rpercute sur la transcription alphabtique dont les units
(lettres et mots) se succdent sur la dimension de la ligne.
Faisant en quelque sorte de ncessit vertu, le langage
exploite doublement cette dimension unique. D'une part, les
mmes phonmes (p. ex. [iL [pL [1]) combins diversement
forment diffrents signes: p. ex. pli, liPpe et Pile. D' autre part,
beaucoup de langues, dont le franais, confrent une fonction
grammaticale la position respective des units significatives,
mots et groupes de mots, dterminant ainsi leur interprtation
structurelle dans la phrase: Les grands mangent les petits vs Les petits
mangent les grands. Toutefois, la succession linaire des catgo-
ries grammaticales se superposent les hirarchies de regroupe-
ments qui dterminent la structure proprement syntaxique des
phrases (VI: 2.2.1. et 2.2.2.).
10 Grammaire mthodique du franais
Les signes linguistiques, mais aussi les parties constitutives de
leurs signifiants (phonmes et syllabes), se comportent comme
des units discrtes. Ce caractre dfinit la faon dont ces seg-
ments s'opposent entre eux: directement et non pas graduelle-
ment par un passage insensible d'un mot ou d'un phonme
l'autre. Mme mal articul, un son sera identifi un phonme
dtermin (p. ex. / P / ou / b / ) et non une unit interm-
diaire situe entre les deux et qui. tiendrait des deux dans des
proportions variables (comme 1,86 qui est plus proche de 2 que
de 1) . D'o la possibilit de segmenter les noncs en units qui
se suivent comme des quantits discrtes fonctionnant diff-
rents niveaux d'analyse: groupes de mots, motS, morphmes, syl-
labes et phonmes.
Remarque. - Pour segmenter les noncs, on utilise l'opration de commutation
qui consiste substituer l'un l'autre des lments qui entrent dans les mmes
constructions (morphmes, mots et groupes de mots) ou qui figurent dans les
mmes contextes phoniques (phonmes et syllabes). Par exemple, dans la phrase 1/
ya de la bire dans le frigo, le segment bire commute avec moutarde, crme, etc.,
et se distingue ainsi des mots prcdents et suivants qui commutent avec d'autres
sries de mots; et dans le mot bire le segment initial 1 b Iqui commute avec 1 p l, 1
f l, etc., avec lesquels il forme les paires minimales pierre, fire, etc. (II: 1.2.) se
distingue des phonmes suivants 1 j l,lE 1 et 1 R 1.
1.2.3. Le systme bidimensionnel de la langue
chaque moment de son existence, une langue est forme
d'un nombre thoriquement dterminable, mais pratiquement
indtermin, de signes stables dont les signifiants et les signifis
sont rductibles des traits constants dans leurs emplois rcursifs.
Ces lments entretiennent entre eux deux types de relations
fondamentales (Saussure 1916: 170-175) :
les relations syntagmatiques, qui s'observent entre les termes
d' une mme construction qui se succdent sur l'axe linaire de
la parole orale ou crite. Ainsi dans la phrase Les petits ruisseaux
font les grandes rivires, le verbe font est en relation syntagmatique
avec le substantif ruisseaux qui le prcde et avec l'article dfini les
qui le suit. Un constat trivial qui n'a rien voir avec l'architecture
syntaxique de la phrase, faite de regroupements hirarchiques
Introduction 11
(Jont n'entretient de rapport syntaxique ni avec ruisseaux ni avec
les, mais directement avec le groupe complment les grandes
rivires et moins directement avec le groupe sujet Les petits ruis-
seaux) en grande partie masqus par 1' aplatissement linaire
de la phrase (VI: 2.2.1.).
les relations paradigmatiques qu'on peut tablir entre une
unit et toutes celles qui pourraient la remplacer dans un envi-
ronnement donn. Dans la mme phrase, la forme les est en rela-
tion paradigmatique avec d'autres dterminants: des, ces, mes,
quelques, plusieurs, etc. ; ruisseaux avec d'autres substantifs tels que
torrents, orages, etc. ; font avec des verbes transitifs directs comme
rencontrent, forment, etc. Des lments en relation paradigmatique
sont mutuellement substituables dans un environnement donn,
mais s'y excluent les uns les autres et forment ainsi ensemble
un paradigme.
Remarque. - L'une des tches de la linguistique postsaussurienne a t de donner
un contenu plus prcis aux notions gnrales de rapports syntagmatiques et para-
digmatiques. Dans le cadre de l'analyse syntaxique des structures phrastiques (VI:
2.2. et 2.3.), elles ont t progressivement prcises par les notions plus opratoires
de distribution, de syntagme / groupe syntaxique, de structure hirarchique, de
catgorie et de sous-catgorie (VI: 2.2.3. et 2.2.4.). Il en va de mme pour para-
digme, aujourd'hui dfini comme une classe ou catgorie distributionnelle, mais
que Saussure employait pour dsigner toute classe d'quivalence ou srie de type
associatif: p. ex; enseigner et tous les mots de la mme famille (enseignement,
enseignant), armement et tous les noms suffixs en -ment (ornement, etc), instruc-
tion et tous les mots notionnellement apparents (enseignement, duquer).
Histoire. - Le terme de paradigme (<< patron, exemplaire, modle ) nous vient de
la tradition grco-latine, o il dsignait un mot-type reprsentant un ensemble de
formes flchies et, par extension, la liste elle-mme des formes reprsentes.
Un lment linguistique peut ainsi se dfinir diffrentielle-
ment par ce qui le distingue des autres lments dans le(s) sys-
tme(s) o il figure. Si l'on excepte les cas d'homonymie (XXI:
2.2.), les signes sont chacun pourvus d'un signifiant tel qu'il
s'oppose ceux des autres signes, la diffrence pouvant se
rduire la substitution d'un seul phonme (p. ex. dans les
paires minimales laPin / raPin / sapin, mais aussi laPin / lopin /
luPin, etc.). Du coup les signifiants apparaissent investis d'une
12 Grammaire mthodique du franais
fonction exclusivement distinctive au plan paradigmatique, o les
signes commutent et contrastive sur l'axe syntagmatique, o ils
appartiennent des paradigmes diffrents.
Les signifis eux aussi se conditionnent et se dlimitent rcipro-
quement. Si on ne considre que la complmentarit des mots
dans la couverture d'un mme domaine notionnel, le signifi de
rose semble effectivement se dfinir par tout ce qui l'oppose ses
concurrents directs que sont les signifis des autres noms de
fleurs cohyponymes (XXI: 2.4.) tulipe, lys, violette, etc. Ce sont ces
aspects diffrentiels et strictement ngatifs des signes que Saussure
(1916: 158-69) appelle leur valeur. La valeur d'une forme linguis-
tique n'en puise pas pour autant le sens. En fait, elle s'identifie
un rseau d'oppositions et de con trastes interprter positivement
pour dterminer l'appartenance catgorielle de cette forme et son
(ou ses) contenu(s) smantique(s). Elle permet notamment de
structurer les catgories lexicales et grammaticales en microsys-
tmes dont les lments s'opposent sur la base d'une proprit ou
d'un ensemble de proprits commune(s).
Remarques. - 1. Des termes de deux langues auxquels nous attribuons en gros la
mme signification peuvent nanmoins avoir des valeurs trs diffrentes parce qu'ils
ne se situent pas dans les mmes rseaux d'oppositions. Ainsi l'anglais utilis mutton
(viande de mouton) et sheep (mouton sur pied) l o le franais ne dispose que du
seul terme mouton. Dans ces conditions, bien qu'on traduise sheep par mouton, la
valeur du terme anglais est diffrente de celle de son quivalent franais, dont le
signifi n'est pas restreint par l'existence d'un terme spcifique dsignant la viande
de mouton.
2. Les morphmes grammaticaux (XX: 2.1.) dlimitent galement leurs signifis
selon le principe du partage d'un mme champ notionnel en domaines complmen-
taires. En franais, o le pluriel englobe toutes les quantits suprieures l'unit,
l'existence d'un duel exprimant la quantit deux (comme en grec ancien) modi-
'fierait le signifi du pluriel qui s'opposerait alors simultanment l'unit et la
dualit.
Bibliographie. - G. Serbat (1982), Saussure corrig par Benveniste, mais dans quel
sens? Raison prsente (numro spcial): 21-37.
1.2.4. Les perspectives synchronique et diachronique
,Choisir de dcrire une langue un moment donn (actuel
ou pass) de son existence, c'est adopter une perspective syn-
chronique (tymologiquement: de coexistence une mme
Introduction 13
poque), la seule en vrit qui permette, de l'apprhender
comme un systme de communication rgi par des principes qui
assurent son fonctionnement effectif. La mise en perspective dia-
chronique (tymologiquement: travers le temps) rvle les
changements successifs qui se sont oprs dans les diffrents
domaines d'une langue ou d'un ensemble de langues. Ainsi,
pour l'historien des langues, les diffrentes langues romanes sont
des langues-surs issues d'une mme langue-mre: les mots
romans nuit (fr.) , notte (ital.) , noche (esp.) et noite (port.), par
exemple, proviennent de la mme forme nocte du latin vlgaire.
Dans le domaine morphosyntaxique, la dclinaison latine a
d'abord t ramene deux cas en ancien franais, puis a dis-
paru (sauf dans certaines formes pronominales) en franais
moderne. Plus gnralement, le franais est de toutes les langues
romanes celle qui s'est le plus dtache de ses origines latines, et
ce pour plusieurs raisons (romanisation tardive et discontinue,
forte empreinte du substrat celtique et du superstrat germa-
nique, etc.).
Chaque langue a une histoire dont on peut reconstituer les
tapes en identifiant les tendances, voire les lois qui expliquent
ses modifications successives. Celle de la langue franaise, issue
de la romanisation de la Gaule septentrionale, a plus de Il sicles
si l'on considre, avec les historiens de la langue, que son tat le
plus ancien est reprsent par la version en langue romane du
texte juridique des Serments de Strasbourg (842) et, quelques
annes plus tard, par la Cantilne de Sainte-Eulalie, un pome reli-
gieux de quatorze phrases rdiges en langue vulgaire. En
signant l'Ordonnance de Villers-Cotterets (1539), qui impose la
rdaction en franais et non plus en latin de tous les jugements
des tribunaux, Francois Ier signe son acte de naissance officiel,
qui sanctionne un tat de fait dj bien tabli. En effet, pendant
sept sicles, si le latin restait la langue des sciences, notamment
mdicales, et de la religion, les varits rgionales du franais
taient devenues la langue des uvres littraires qui nous ont t
transmises, telles que la Chanson de Roland, crite dans la seconde
moiti du xe sicle, et, un peu plus tard, le Roman de Renart. Au
XVIe sicle, les potes de la Pliade poursuivent le mme objectif
14 Grammaire mthodique du franais
- illustrer (rendre illustre) la langue vulgaire - l'instar de
ce que l'auteur de la Divine comdie avait ralis pour l'italien. Le
XVIIe sicle verra la conscration de la langue du Roy avec la
diffusion des uvres des auteurs classiques, la cration en 1634
de l' Acadmie franaise et le parler rig en modle par les
Remarques sur la langue franaise de Vaugelas (1647) qui, le dve-
loppement du centralisme politique aidant, contribuent puissam-
ment l'mergence d' une langue officielle strictement rgule.
Les changements dans le temps ont affect tous les domaines
de la langue franaise. Cependant, depuis prs de trois sicles (
la Rvolution, le franais est devenu langue nationale et matire
d' enseignement) , son volution s' est considrablement ralentie
sous l' influence stabilisatrice de l'crit imprim et sous l'action
normative de l'enseignement. Aujourd' hui, les ~ e t e u r s les plus
sensibles au changement sont ceux du lexique, o s'introduisent
quotidi ennement des nologismes et, bien qu' un moindre
degr, celui de la prononciation.
Histoire. - La version romane 1 franque des Serments de Strasbourg Pro Deo amur
et pro christian poblo et nostro commun salvament d'ist di en avant, in quant Deus
savoir et podir me dunat, [ .. . ] doit tre traduite l'usage de nos contemporains
qui n'y dcleront que de vagues analogies avec la langue actuelle : Pour l'amour
de Dieu et du peuple chrtien et notre salut commun, partir de ce jour, dans la
mesure o Dieu me donnera savoir et pouvoir, [ ... ] . Elle voquera pour certains
des souvenirs sporadiques de grammaire latine, notamment propos des finales
des noms et des verbes l'infinitif. Sont galement remarquables: l'absence de
dterminant devant les noms et groupes nominaux, l'antposition des deux adjectifs
pithtes christian et commun aujourd'hui postposs leur nom recteur et surtout
celle des deux objets savir et podir leur verbe recteur dunat, et enfin la construc-
tion absolue (sans prposition) des trois complments du nom antposs leur nom
recteur (Deo am ur = l'amour de Dieu).
Presque neuf sicles aprs les Serments, en 1792, fut compos Strasbourg un autre
texte, sans doute le plus mondialement connu de notre langue, la Marseillaise
(<< Allons enfants de la Patrie 1 Le jour de gloire est arriv 1 Contre nous de la tyran-
nie 1 L'tendard sanglant est lev [ ... ] ), dont les paroles ne posent aujourd'hui,
plus de deux sicles de distance pourtant, aucun problme d'interprtation au locu-
teur franais ordinaire.
Cependant, l'opposition entre les perspectives synchronique
et diachronique est loin d' tre irrductible. Rien n'interdit, en
effet, d' largir les tudes diachroniques la comparaison de sys-
tmes successifs dfinis synchroniquement. D'autre part, comme
Introduction 15
un tat de langue n'est pas toujours entirement ni immdiate-
ment aboli par celui qui lui . succde, il n'est pas rare que
coexistent momentanment des formes appartenant deux sys-
tmes diachroniquement conscutifs.
Actuellement, beaucoup de Franais n'observent plus, contrai-
rement leurs ains, l'opposition entre l l de lundi et I i de
lin. Ce phnomne de gnrations est mme un trait caractris-
tique du franais d'aujourd'hui. Paralllement, on observe une
nette tendance la rduction du groupe 1 lj 1 1 j 1 dans milieu
(prononc miyeu) , million, millier, etc. et la chute (en syllabe
finale) de 1 r 1 et de 1 1 1 postconsonantiques dans cent mtres
(prononc cent met), rend (re) la monnaie, un pauv (re) type, tre
capab (le) de tout, etc.
La nologie lexicale (XX: 3.) s'observe synchroniquement,
mais obit au mcanisme typiquement diachronique qu'est la
cration d ' une nouvelle forme lexicale. La cration peut tre
d ' ordre morphologique par composition (bb-prouvette) , driva-
tion affixale (employabilit) , conversion (tracter au sens de distri-
buer des tracts ) ou emprunt (scanner). Elle peut galement tre
smantique, lorsqu'un terme se voit assigner un sens nouveau
qui peut correspondre soit une nouvelle ralit (la souris de
l'ordinateur), soit une modification sous l'influence d'une
autre forme (raliser accomplir , a pris le sens de se rendre
compte , sous l'influence de l' anglais to realize, comme pathtique
mouvant qui signifie dsormais ridicule, pitoyable ) ; soit
encore des transferts mtaphoriques et 1 ou hyperboliques (un
blaireau dsigne familirement quelqu'un de facile tromper et
un canon une femme la plastique impressionnante).
Dans toute langue subsistent des vestiges isols d ' tats rvolus,
sortes de buttes-tmoins linguistiques, qui se distinguent des
autres formes linguistiques par leur caractre hors systme. C'est
le cas en franais moderne des formes dites irrgulires de cer-
tains pluriels de substantifs et d'un verbe comme aller, ou encore
des lettres tymologiques (p. ex. g de doigt < lat. digitum et p et s
16 Grammaire mthodique du franais
de temps> lat. tempus) conserves par l'orthographe (III: 3.4.).
La locution de Pied en cap (littralement des pieds la tte) est
partiellement opaque parce que le nom cap y conserve son sens
?riginel de tte (lat. caput). De mme, dans en son for intrieur
(au fond de soi-mme) la prposition en introduit le nom for dsi-
gnant l'origine un espace (lat. forum) modifi par l'adjectif int-
rieur. Le domaine syntaxique n'est pas exempt de survivances
dont la structure relve d' tats de langue rvolus. Ainsi l'expres-
sion idiomatique son corps dfendant (littralement: en dfendant
son corps, aujourd'hui contrecur, regret) s'analyse comme un
ancien grondif (introduit par et non par en) o le compl-
ment d'objet direct son corps tait rgulirement antpos la
forme verbale. Ce type d'antposition se trouve aujourd'hui
exploit par une dfinition cruciverbiste qui, jouant sur la double
lecture de pis, nom dsignant la mamelle et adjectif / adverbe
superlatif de mal conserv dans le nom compos pis-aller, dfinit
plaisamment le verbe TRAIRE par au pis aller.
Plus gnralement, les diffrents secteurs du franais contem-
porain sont l'aboutissement d'volutions sculaires dont
l'examen rvle des tendances caractristiques qui peuvent
contribuer une meilleure comprhension des formes et de leur
interprtation dans la synchronie actuelle. Ainsi la perspective
diachronique est particulirement clairante pour caractriser le
phnomne de la grammaticalisation, l' uvre dans le fonction-
nement synchronique des langues, et donc prendre en compte
dans leur description. Il s'agit du processus volutif de conversion
qui fait que des formes lexicales dveloppent, notamment au prix
d'une certaineOdsmantisation, de nouveaux emplois nettement
grammaticaux. Par exemple:
- le groupe prpositionnel sans doute, qui en franais classique
avait encore la lecture strictement compositionnelle de sans
aucun doute (= certainement, assurment) fonctionne aujourd'hui
comme une locution adverbiale signifiant probablement ;
- le terme qui suit Vive les vacances 1, l'origine sujet du verbe
avec lequel il s'accordait (Vivent le roi et la reine), est devenu une
Introduction 17
sorte d'interjection valeur prpOSItIVe qui n'entrane plus
l'accord de la squence postpose;
- le verbe lexical de mouvement aller suivi d 'un groupe infinitif
dnotant l'objectif ou le point d'aboutissement du mouvement
s'est progressivement doubl d'un emploi non lexical o il a le
statut d'un auxiliaire formant avec le verbe l'infinitif une forme
priphrastique de futur (1: 3.3. et X: 2.1.6.). D'o l'ambigut
d'une phrase comme Je vais acheter un journal, qui rpond la
fois O vas- tu ? et Que vas-tu faire?;
- un phnomne analogue s'observe actuellement si l'on com-
pare les trois emplois du verbe se trouver, d'abord et toujours
passif pronominal du verbe trouver au sens de dcouvrir dans
a ne se trouve pas sous le Pied d'un cheval; puis comme copule
quivalente tre avec des prdicats de localisation dans Hague-
nau se trouve au nord de Strasbourg et Cet ouvrage se troUve dans toutes
les bonnes librairies, ou d 'tat dans Il se trouve dans le besoin et Il s'est
trouv comPltement dmuni; et enfin comme verbe d'existence
dans Si a se trouve et Il se trouve qu'il n'est pas joignable.
Bibliographie. - F. de Saussure (1916, Ch. III, 1
re
partie) - S. Ullmann (1965): 38-41
- J. Chaurand (1969), Histoire de la langue franaise, PUF, Que sais-je? -
E. Genouvrier, J. Pey tard (1970): 9-10 et 93-95 - J. Lyons (1970): 37-40 - A. Martinet
(1970: 28-31) - J. Picoche et C. Marchello-Nizia (1994), Histoire de la langue fran-
aise, Nathan - J.-M. Klinkenberg (1999), Des langues romanes. Introduction aux
tudes de linguistique romane, De Boeck - P. Hopper et E. C. Traugott, (2003), Gram-
maticalization. Cambridge, Cambridge University Press - C. Marchel lo-Nizia (2006),
Grammaticalisation et changement linguistique, De Boeck.
1.2.5. La fonction smiotique des langues
Pralablement tout emploi, les signes d'une langue forment
des rseaux conceptuels dont l'originalit tient la spcificit des
lments et aux rapports qu' ils entretiennent. Comme le
remarque A. Martinet, chaque langue correspond une organi-
sation particulire des donnes de l'exprience. Apprendre une
autre langue, ce n 'est pas mettre de nouvelles tiquettes sur des
objets connus, mais s'habituer analyser autrement ce qui fait
l'objet de la communication (1970: 12). Ces conditionne-
ments, faits de possibilits, de choix et de contraintes spcifiques,
18 Grammaire mthodique du franais
confrent chaque langue son originalit - en un mot ce qu'on
appelle son gnie .
Un Franais distinguera spontanment entre ce qu'il appelle
fleuve, rivire, torrent, gave, ruisseau, ruisselet, ru, etc., parce que son
lexique diffrencie assez finement les cours d'eau selon leur dimen-
sion, leur dbit, le profil de leur parcours et leur situation gogra-
phique. Cette catgorisation n'a pourtant rien d'universel et l'on
peut imaginer des langues - et il en existe - qui analysent la mme .
matire notionnelle de manire plus sommaire. Inversement, le
franais traduit par le seul verbe sonner les trois verbes allemands
klingeln, lauten et schlagen qui identifient respectivement le son
d'une sonnette, d'une cloche et d'une horloge. Un exemple sou-
vent cit est celui du dcoupage du spectre lumineux. Dans un
continuum o le franais distingue six couleurs de base, le chona
(langue de Zambie) n'en reconnat que trois et le bassa (langue du
Libria) deux. Le russe et le polonais, en revanche, scindent la
zone du bleu franais en deux couleurs distinctes.
Bibliographie. - E. Benveniste (1966): 25-30 et 56-74 - G. Mounin (1968): 81-89 -
H. A. Gleason (1969): 9-10 - J. Lyons (1970): 45-47 - A. Martinet (1970): 10-12 -
E. Benveniste (1974) : 44-66.
1.3. La dimension sociale des langues
Le caractre instrumental des langues est ce point indisso-
ciable de la vie en groupe que les prhistoriens lient la naissance
du langage l'apparition simultane, il y a deux millions
d'annes chez l'homo habilis, de l'instrument concret qu'est
l'outil. Chacun, d'autre part, s' approprie sa langue comme une
partie de son hritage socio-culturel. Comme, de surcrot, les sys-
tmes symboliques des langues sont partiellement immotivs
(XXI: 1.2.), ils s'apprennent et se pratiquent au mme titre que
les codes conventionnels qui rglent notre vie en socit.
1.3.1. Les varits d'une langue
Les langues contribuent assurer l'identit et l'unit l'int-
rieur des communauts humaines, mais aussi - car ce qui runit
Introduction 19
peut aussi exclure - la diffrence et la sgrgation. Sensibles aux
divers. facteurs de diffrenciation qui traversent et travaillent le
tissu social, elles refltent les clivages internes qui tiennent la
localisation gographique et l'appartenance une classe
sociale, un milieu culturel, un groupe professionnel ou une
classe d'ge. En France, le franais standard coexiste avec
d'autres varits du franais pour former un grand polysystme
que structurent des constantes et des variables. Outre le clivage
langue orale / langue parle (1: 1.), on distinguera gros traits :
-les varits gographiques (dites diatopiques) : parlers et usages
rgionaux du franais en France et hors de France ;
-les varits situatioimelles (dites diaphasiques) : langue soigne,
courante, familire, etc. ;
- les varits techniques: langues de spcialits Uuridique, mdi-
cale, technologique, etc.) ;
- les varits sociales (dites diastratiques) : parler populaire, argots,
etc. , et sans doute aussi franais standard;
- les varits stylistiques: langue littraire, administrative; philoso-
phique, langue des mdias, etc.
Ces variations elles-mmes varient selon les langues. En fran-
ais, par exemple, la variation diastratique est sensiblement
moindre, compare ce qui se passe en espagnol et en italien ,
alors que le dcalage entre oral et crit apparat plus
considrable.
L'idiolecte d'un locuteur appartenant une communaut lin-
guistique est l'ensemble des constantes de son parler tel qu'il
s' actualise dans les usages langagiers qui lui sont propres. Il se
prsente gnralement comme la conjonction de plusieurs vari-
ts: p. ex., d'une varit rgionale et d' une varit sociale, toutes
deux fixes, et de plusieurs varits situationnelles adaptes
divers types d'changes verbaux.
1.3.2. La norme
L'une des questions centrales traites en sociolinguistique est
celle de la norme (ou usage dominant) par rapport aux varia-
tions effectives que prsente toute langue. Le franais standard,
20 Grammaire mthodique du franais
par exemple, n'est qu'une varit parmi d'autres, mais qui,
promue au rang de langue officielle, se trouve strictement
norme et contrle institutionnellement. Ainsi entendue, la
norme du franais telle qu' elle est fixe par l'Acadmie franaise,
enseigne dans les coles et codifie dans les manuels didactiques
(grammaires et dictionnaires) est un artefact qui ne fait que privi-
lgier un usage identifi, selon les auteurs et pour des raisons
historiques, au parler d'une rgion ( Paris ou au jardin de la
France qu'est la Touraine) et des milieux cultivs en gnral.
Corollaire ment, les usages qui s' cartent de cette norme ont sou-
vent t dprcis, voire dcrts fautifs (cf. les jugements de
valeur: mauvais franais , ne se dit pas , incorrect, etc.).
cette conception rigide et mutilante d'un bon usage
exclusif de tout autre - qui est encore celle de la plupart des
grammaires prescriptives (2.4.) - s'oppose aujourd'hui celle, plus
fonctionnelle, de normes langagires variant selon les situations
de communication. Un mme locuteur ne s'exprime pas de la
mme manire dans une conversation btons rompus avc un
vieil ami et dans un discours officiel. Par exemple, les variantes:
a. Il a demand aprs lui / b. Il a demand de ses nouvelles et a. C'tait
vachement chouette / b. Le spectacle tait d'une infinie beaut
expriment le mme contenu rfrentiel, mais d'abord en franais
familier, (a.), puis en franais standard et recherch (b.). Le
verbe aimer prsente "trois constructions infinitives: courante (Il
aime lire), soutenue / littraire (Il aime lire) et compltement
vieillie (Il aime de lire). C'est un fait galement bien connu que le
franais dit populaire n'opre pas toujours la distinction entre
lui et y, mais utilise la forme pronominale indiffrencie / i / (j'y
vais, mais aussi J'y ai dit de venir) . Le lexique, enfin, fournit de
nombreuses classes d'quivalences dont les termes ne se dis-
tinguent que par leur appartenance des varits de langue
concurrentes: les locuteurs franais reconnaissent dans bouffer,
boulotter, becqueter et grailler des variantes familires, voire popu-
laires, du terme standard manger.
Ds lors, qu'il s'agisse de la prononciation (accents rgionaux
ou accents d'affectation tels l'accent faubourien et, l'oppos,
celui de 17
e
arrondissement parisien faon Marie-Chantal),
Introduction 21
du lexique ou des constructions syntaxiques, le franais contem-
porain se dmultipli e en usages spcifiques dfinis par leur
appartenance la gamme des registres de langue esquisse ci-
dessus. Nous savons tous par exprience, et ne serait-ce que pour
avoir un jour t identifis d 'aprs notre accent ou d ' autres
spcificits diatopiques perues comme rgionales ou trangres
que les faons de parler individuelles sont souvent interpr-
tes comme des indices rvlateurs de notre appartenance un
milieu ou de notre origine gographique.
Enfin, si parler une langue, c'est en avoir intrioris la gram-
maire au sens large du terme (2.3. ) et avoir ainsi acquis une
comptence langagire (3.1. ), force est de constater qu'un locu-
teur franais possde une gamme plus ou moins tendue de com-
ptences sous-jacentes aux usages qu'il fait de sa langue
maternelle. Les unes, que l'on peut qualifier d ' actives, corres-
pondent aux formes et aux registres de langue qu'il emploie
spontanment; les autres, dites passives, lui permettent d'identi-
fier et d ' interprter des tournures et des usages qu' il n ' utilise
pas spontanment.
Bibliographie. - H. Frei (1929) - E. Genouvrier (1972), Quelle langue parler
l'cole? Propos sur la norme du franais, Langue franaise, 13 : 34-51 - Langue fran-
aise, 16 (1972), La norme - W. Labov (1976), Sociolinguistique, d. de Minuit -
P. Bourdieu (1977), L'conomie des changes linguistiques, Langue frana ise, 33 : 17-
34 - Cahiers de linguistique sociale, 1 (1977) - Langue fra naise, 54 (1982), Langue
maternelle et communaut li nguistique - B. Muller (1985), Le franais d'aujourd'hui,
Kliencksieck : 35-52 et 134-295 - E. Genouvrier (1986), Natre en franais, Larousse -
H. Walter (1988), Le franais dans tous les sens, Robert Laffont - F. Gadet (1989) -
D. Siakta (1990), Sabine va au coiffeur , La Vie du langage, chronique dans Le
Monde du 05/10/90 - P. Vial Ion (1996), L'analyse du discours la tlvision, PUF (coll.
Que sais-je? ) - G. Siouffi et A. Steuckardt, ds (2007), Les linguistes et la norme,
Berne, Peter Lang.
2. LA GRAMMAIRE DANS TOUS SES TATS
2.1. n y a grammaire et grammaires
Une grammaire, c'est dans son acception la plus courante un
livre, trait, manuel de ... grammaire (Petit Robert). Mais c'est
22 Grammaire mthodique du franais
aussi - au sens du terme tel qu' il est employ dans la paraphrase
dfinitoire prcdente - une matire d'enseignement et une acti-
vit scolaire. Cette deuxime acception courante apparat dans
les expressions faire de la grammaire, un cours de grammaire et tre
bon / nul en grammaire o le terme renvoie la transposition
didactique d ' une discipline scientifique, la linguistique, parfois
encore appele grammaire.
Remarque. - Ce dernier usage renoue avec une tradition ancienne qui remonte
la Grammaire gnrale et raisonne d'Arnauld et Lancelot (1660) et mme au-del,
aux Summae Grammaticae du Moyen ge et toutes les Artes Grammaticae de
l'Antiquit. Elle se poursuit jusqu' l'avnement de la philologie historique la fin
du XIX
e
sicle, pour renatre sous la forme plus moderne de la grammaire gnrale
entendue comme la science gnrale du langage (2.2.). Les terminologies linguis-
tiques d'inspiration gnrativiste ajoutent encore la polysmie du mot en l'appli-
quant aussi bien l'or.ganisation implicite d'une langue qu' sa description sous la
forme d' une construction thorique.
Bibliographie. - F. Franois (1974), L'enseignement et la diversit des grammaires,
Hachette - J-L. Chiss (1979), La grammaire entre thorie et pdagogie, Langue fran-
aise, 41 : 49-59 - B. Combettes et J-P. Lagarde (1982), Un nouvel esprit grammatical,
Pratiques, 33: 13-25 - N. Flaux (1993), La grammaire, PUF, Que sais-je? .
On distinguera galement trois conceptions techniques
concurrentes (mais non indpendantes) du terme grammaire:
~ Toute langue prsente un ensemble de rgularits qui prsi-
dent la construction, l'usage et l'interprtation des noncs.
Les locuteurs apprennent, puis appliquent ces principes d' orga-
nisation qui constituent la grammaire immanente la langue. Il
s'agit donc de l'ensemble des proprits intrinsques d'une
langue comme instrument de communication et que l'on appelle
aussi son systme.
~ Tout locuteur ordinaire dispose d ' une grammaire intriorise
de sa langue, dont il n 'a pas conscience, mais qui lui permet de
produire et d'interprter des noncs et par rapport laquelle il
juge intuitivement si un nonc est ~ e n ou mal form. Il s'agit
donc de la connaissance qu' il a de la prcdente, et qu' on
appell e plus techniquement sa comptence (3.1.).
~ La grammaire intriorise, qui conditionne notre pratique lan-
gagire, ne se dcrit clairement qu' au terme d ' observations et .
introduction 23
d 'analyses minutieuses, qui sous leur forme acheve et synth-
tique constituent une grammaire-description (ou grammaire-
thorie). C'est cette activit rflexive que l' usage courant
rserve le terme de grammaire. Faire de la grammaire franaise
est une chose; parler franais ou s'exprimer en franais
en est une autre. Re lvent de ce troisime sens du mot grammaire
les livres appels grammaires, tel le prsent ouvrage et partielle-
ment aussi les cours et la discipli ne dits (de) grammaire.
Remarques. - 1. Systme immanent la langue ou ralit mentale source de nos
ralisat ions langagires, la grammaire correspond la notion statique de langue
(1.1.), que les structuralistes opposent au discours et celle, plus dynamique, de
comptence, que les gnrativistes opposent la performance (3.1.).
2. Contrairement une opinion encore fort rpandue (<< Les patois n' ont pas de
grammaire , Cette langue n' a pas de grammaire puisqu' elle ne s'crit pas ), il n'y
a pas de langue sans grammaire, ce qui serait d'ailleurs une contradiction dans les
termes: une telle langue (?) ne pourrait ni s'acqurir ni se transmettre (il n'y aurait
rien acqurir ni transmettre) et ne se prterait, faut e de rgularits, ni la
confection ni l'interprtation d'noncs significatifs.
Bibliographie. - N. Chomsky (1957): 15-19 - N. Ruwet (1967): 18 et 49-50 -
F. Dubois-Charlier et D. Leeman (1975) : 29-31.
2.2. Grammaire et linguistique: les grammaires descriptives
Comme discipline gnrale voue la description des
langues, la grammaire - atuourd'hui synonyme de linguistique -
se prsente comme un ensembl e mixte d'observations, de proc-
dures de dcouverte et de gnralisations. Selon leur objet spci-
fique , on distingue quatre branches ou types de grammaire :
-la grammaire synchronique (ou descriptive), qui dcrit un tat
donn d'une langue, qu' il soit contemporain ou ancien (1.2.4.) ;
- la grammaire diachronique (ou historique), qui tudie les diff-
rentes tapes de l'volution d' une langue et qui , sous sa forme
idale, tudie les rapports entre ses tats successifs (1.2.4.) ;
- la grammaire compare, qui onfronte deux ou plusieurs langues
dans un ou plusieurs domaines pour tablir entre elles des diff-
rences et des ressemblances typologiques, voire des parents gn-
tiques (p. ex. entre les langues romanes) ;
24 Grammaire mthodique du franais
-la grammaire gnrale qui , partir des donnes fournies par les
trois autres types de grammaires, se propose de dgager les rgles
gnrales qui prsident l' conomie et au fonctionnement du lan-
gage humain. Sous sa forme la plus radicale, une telle grammai re,
dite universelle , vise tablir les proprits et principes gnraux
dont la / les grammaires de chaque langue instancient chacune
sa faon les dimensions variables.
Une grammaire descriptive est un modle thorique qui se pro-
pose de dcrire de faon expli cite la grammaire-systme, par dfini-
tion implicite, d ' une langue. D'o l'adjonction frquente, pour
caractriser ces grammaires, au mot grammaire, de qualificatifs qui
voquent ~ s courant.;; thoriques particuliers dont elles s'inspirent:
distributionnelle, fonctionnelle, structurale, transformationnelle, etc.
Remarque. - Au cours des cinquante dernires annes, les connaissances empi-
riques sur le langage et sur les langues se sont accumules, alors que se dvelop-
paient et se complexifiaient les appareils descriptifs. chaqe stade de cette histoire
correspondent des courants de pense, des thories et des coles : Cercle de Prague,
distributionnalisme, fonctionnalisme, gnrativisme, linguistique de l'nonciation,
pragmatique, linguistique cognitive, etc.
Bibliographie. - C. Fuchs et P. Le Goffic (1992), Les linguistiques contemporaines.
Repres thoriques, ,Hachette - A. Auchlin et J. Moeschler (2000), Introduction la
linguistique contemporaine, A. Colin, Cursus .
2.3. Grammaires partielles et grammaires globales
Les grammaires se distinguent galement par l' tendue du
domaine qu'elles couvrent. Les grammaires scolaires et les gram-
maires di\es traditi onnell es se .limitaient encore rcemment
au couplage d ' une morphologie (tude des mots, de leur struc-
ture interne e t des variations de leur forme) et d'une syntaxe
(tude des parties du discours et de leurs combinaisons dans les
phrases) , selon la dfi niti on qu'en donne le Nouveau Manuel de
langue franaise (publi en 1917 Lyon par la Librairie catholique
E. Vitte) :
La grammaire tudi e les lments du langage avec leurs variations et leurs
combinaisons; elle dtermine les diJIrentes espces de mots que nous
employons en parlant ; ell e en indique les modifications, les rapports et les
Introduction 25
les nuances, et fait connatre les rgles d ' aprs lesquelles ils se groupent
entre eux pour exprimer des ides
Ces grammaires au sens troit taient parfois rduites, sur le
modle des anciennes grammaires latines, une morphosyntaxe
qui n'tudie que les variations formelles des mots conditionnes
par des processus syntaxiques (flexions ) . Les diffrents modes d
construction des mots (drivation et composition) relvent alors
de l'tude du lexique. Quant l'absence d ' une composante pho-
ntique / phonologique (3.5.1. ), elle s'explique par l'intrt
longtemps port aux seuls aspects crits des langues.
Les travaux successifs des linguistes gnrativistes (et en parti-
culier du mouvement phmre des smanticiens gnrativistes
sous l'impulsion de Lakoff et de Mac Cawley) ont popularis une
conception plus ambitieuse du domaine et des objectifs de la
grammaire. Il s'agit de grammaires au sens large ou grammaires
globales dcrivant l' ensemble des principes d 'organisation et de
fonctionnement de la langue, c'est--dire le complexe d'aptitudes
qu'un locuteur active inconsciemment lorsqu'il produit ou inter-
prte des noncs. Ce qui inclut, outre une morphosyntaxe, un
modle des connaissances phonologiques, smantiques et mme
pragmatiques des locuteurs - toutes connaissances dont la
conj onction et l' interaction constituent la comptence langagire
(3.1. ) des suj ets parlants.
Bibliographie. - N. Chomsky (1957) : 15-19 - N. Chomsky (1966) : 126-128 - G. Lakoff
(1972), Linguistics and Natural Logic, in D. Davidson et C. Harman (ds), Semantics
of Natural Language, Dortrecht, Reidel : 545-665 [Trad. fr. : Linguistique et logique
naturelle, Paris, Kliencksieck, 1976) .
2.4. Grammaires descriptives et grammaires prescriptives
Une grammaire descriptive se propose de rendre compte des
rgularits sous-jacentes au comportement langagier effectif des
sujets parlants. Les seules donnes qu'elle peut valablement enre-
gistrer sont cell es qui se dgagent des productions des locuteurs,
ce qui revient adopter un point de vue non normatif. Il appar-
tient donc au linguiste non pas de trancher entre des formes et
26 Grammaire mthodique du franais
des usages concurrents (1.3.1. ), mais de les rapporter aux situa-
tions de communication o il les rencontre habituellement ou
aux groupes de locuteurs dont ils constituent l'usage ordinaire.
Telle n'est ni l'attitude ni l'objet des grammaires dites normatives
ou prescriptives, qui se proposent d' enseigner le bon usage de la
langue et qui dictent cet effet des rgles privil giant un usage
particulier au dtriment d'un autre, ft-il le plus rpandu
(1.3.2. ). En voici trois exemples :
Une grammaire scolaire de Y (A. Souch, J. Grunewald : 1966)
conclut sa prsentation des subordonnes conjonctives compl-
ment d 'objet par l'avertissement: Attention 1 La lourde construc-
tion ce que doit tre vite chaque fois qu' il est possible : Je
consens qu 'une femme ait des clarts de tout (Molire) et non: ce
qu'unefemme ... Il faut dire: demander que, defaon que ... ".
,. Les auteurs d'un ouvrage grammatical rcent citent alunir et av-
nusircomme exemples pour illustrer la formation parasynthtique
de verbes du deuxime groupe . Mais l'diteur ( 1) condamne ces
deux formes dans une note premptoire en bas de page: Verbes
viter: on prfrera atterrir sur la lune, atterrir sur Vnus ".
Ai lleurs se trouvent stigmatiss: aprs que suivi du subjonctif ; les
constructions indi rectes du verbe pronominal se rappeler et du verbe
pallier; la rduction de la ngation son deuxime lment: Elle
boit pas, elle fume pas, elle drague pas, mais elle cause (titre de film) ;
le non respect des rgles d ' accord du participe pass prcd de
l'auxiliaire avoir (IX: 3.2. ) ; la non-corfrence entre le sujet non
exprim du participe ou du grondif et le suj et de la phrase rgis-
sante: Sitt habills, elle envoie ses enfants l'cole - L'apptit vient en
mangeant; et bien d'autres constructions qui sont aujourd'hui large-
ment utilises, surtout dans le discours parl et mme par ce qu'il
est convenu d 'appeler de bons auteurs ,
La majorit des for mes et tours ainsi proscrits ne constituent
pas des fautes contre le systme immanent de la langue fran-
aise, qui est en fai t un polysystme adapt diffrents types de
styles et de situations de communication (1.3.1. et 1.3.2.). Au
contraire, utilises bon escient, ce sont gnralement des faons
de parler tout fait normal es, donc adaptes aux usages qui
Introduction 27
peuvent en tre faits, mais parfois encore condamnes au nom
d'une chelle de valeurs implicitement idologique.
Sous sa forme extrme, le parti pris normatif dbouche sur le
purisme, attitude esthtique visant figer la langue un certain
stade de son volution cens reprsenter un idal intangible
(p. ex. le franais des grands auteurs classiques ). Les puristes
se reconnaissent souvent leur got immodr pour les bizarre-
ries de la langue qu' ils collectionnent, cultivent et dfendent la
manire des entomologistes.
Les vraies fautes contre la langue sont d'un tout autre ordre.
Les unes sont des formes irrcuprables qui contreviennent aux
rgles communes l'ensemble des sous-systmes d'une mme
langue: * Un jour je ne courirai Plus (chanson de A. Bashung) - *Je
lui ai crit afin que je l 'avertisse - ""Est Paul encore l ? - *la romaine
arme. Les autres ne concernent pas les formes proprement dites,
mais le fait qu' elles soient employes mal propos (p. ex. un dis-
cours de rception l'Acadmie franaise truff d'expressions
argotiques ou, inversement, des propos familiers maills d ' impar-
faits et de plus-que-parfaits du subjonctif). Les effets comiques pro-
voqus par ce genre de disconvenances montrent clairement que
le vritable bon usage consiste choisir celui des franais tels
qu'on les parle qui correspond la situation de discours, au statut
respectif des interlocuteurs et leurs intentions communicatives.
Bibliographie. - F. Brunot (1965), La pense et la langue, Prface, Masson, 3
e
di-
tion - N. Ruwet (1967) : 63 - E. Genouvrier, et J. Peytard, (1970) : 84-88 - A. Martinet
(1970) : 6-7 - J. Lyons (1970) : 35-36 - F. Dubois-Charlier et D. Leeman (1975) : 28-29
- Le franais dans le monde, 34 (1982) - J.-c. Milner (1989) : 76-77 - D. Leeman-
Bouix (1994) .
3. L'ANALYSE GRA.J.\IMATlCALE
3.1. La description de la comptence langagire
Dcrire la comptence, ou ensemble structur des connais-
sances et des aptitudes communes aux locuteurs d ' une langue,
28 Grammaire mthodique du franais
est l'objet explicitement affich ou implicitement assum des
grammaires descriptives. Les reprsentations de ce savoir varient
en fonction de l'extension que les thories linguistiques fixent
leur objet (2.3.) et des objectifs pratiques que s'assignent les
grammaires. Dans son acception la plus commune, la comp-
tence se manifeste travers deux aspects fondamentaux du com-
portement proprement linguistique des sujets parlants:
La crativit dite gouverne par des rgles est le ressort essen-
tiel de la dynamique langagire. Le cer veau humain n'est capable
de stocker qu'une quantit finie de connaissances grammaticales.
Pourtant, les sujets parlants sont capables tout moment de pro-
duire (et d'interprter) des phrases qu' ils n 'ont jamais prononces
ni mme entendues. Cette aptitude suppose que dans une langue
donne un nombre thoriquement illimit de phrases puisse tre
produit partir d' un nombre fini d'lments et de rgles permet-
tant de les combiner.
La connai ssance tacite que le locuteur ordinaire a de l'conomie
de sa langue lui permet de porter des jugements intuitifs sur la
bonne formation des noncs ou des parties d'noncs, aussi bien
sur leur forme que sur leurs proprits interprtatives: On ne dit pas
des chevals, mais des chevaux - Dans la phrase Plusieurs candidats sont
trs comptents, plusieurs va avec candidats et trs avec comptents - Mon
ami anglais dit toujours adresser quelqu 'un alors qu'il faut dire s'adresser
quelqu'un, etc. Qu 'un locuteur mette de tels jugements ne signifie
pas qu'il soit aussi capable de justifier ses apprciations, par exemple
en les fondant sur des rgles explicitement formulables (ce qui
serait dj faire uvre de grammairien !). En tant qu'noncs mta-
linguistiques spontans, ces jugements ne sont que des donnes
d'un type particulier traiter comme telles, mais qui jouent un rle
essentiel dans la reconstitution de la comptence des sujets parlants.
Le terme de performance dsigne les rsultats de la mise en
uvre effecti ve de leur comptence par les locuteurs. Il s'agit
non seulement des noncs mis et interprts dans des situa-
tions de communication concrtes, mais aussi des jugements
ports sur la bonne formation des phrases et sur leurs proprits
structurales et interprtatives. Tout produit discursif (par
exemple la prsente phrase et celles qui la prcdent ou qui la
suivent) constitue donc une performance. L'opposition comp-
1 nlrod uclion 29
tence / performance se retrouve dans d 'autres domines du com-
portement humain chaque fois qu' une aptitude (p. ex., tre
capable de nager ou de calculer un pourcen tage) est effective-
ment mise en uvre (p. ex., pour traverser la Manche la nage
ou pour calculer la TVA sur le prix d'un article).
Les erreurs systmatiques de performance dans les produc-
tions langagires spontanes s'interprtent comme autant
d'indices d'une comptence dfaillante ou lacunaire. Emises par
un locuteur tranger, les phrases a. *Je connais lui - b. *Jules Csar
commandait la romaine arme - c. * Il a rencontr le pre de moi -
d. *Je sais il viendra rvleraient a contrario quatre aspects de la
comptence du locuteur ordinaire franais: l'antposition et la
forme du pronom personnel complment du verbe dans la
phrase assertive (a) ; la postposition de l'adjectif relationnel au
substantif (b) ; la substitution du dterminant possessif mon au
pronom personnel moi complment d ' un nom prcd de
l'article dfini (c) ; et le caractre obligatoire de la conjonction
que en tte d'une subordonne compltive en fr-anais standard.
Pourtant, mme chez des locuteurs matrisant trs bien la
grammaire de leur langue, la performance n'est pas toujours le
reflet fidle de la comptence. Ell e reste, en effet, toujours tribu-
taire de facteurs internes ou externes (tels que la fatigue , les
dfauts de mmoire, la distraction, l'motion, voire l'brit),
gnralement indpendants de notre volont, mais susceptibles
de gripper les mcanismes psychiques de la mise en uvre de
notre comptence. Bgaiements, lapsus, dyslexies, plonasmes,
constructions inacheves, ruptures de construction maillent
sporadiquement notre particulirement dans ses ralisa-
tions orales. Voici quatre exemples d'authentiques rats de la
performance que, selon la formule consacre, le lecteur saura
rectifier de lui-mme:
(1) On est tous sur le mme Pied d 'galit (France Inter 11/ 03/ 03 : 9 h 20).
(2) Le sujet de l'mission de demain sera consal-r ri [ ... ].
(3) Comme bon les arrange (J.-P. Coffe, France Inter 01 / 11/ 03: 12 h 08).
(4) Le nom du village s'appelle Eschau (oral).
30 Grammaire mthodique du franais
Il s'agit ici d'une forme de zapping syntaxique qui consiste
fondre deux constructions concurrentes en une seule autour
d'un lment pivot qui leur est commun : p. ex., pour (4), les
deux squences le nom du village est et le village s'appelle ... autour
du nom village.
3.2. Les rgles grammaticales
La personne qui a acquis la connaissance d'une langue a
intrioris un systme de rgles qui relie les sons et les significa-
tions d'une manire particulire. Le linguiste qui construit la
grammaire d ' une langue ne fait que proposer un systme sur ce
langage intrioris (Chomsky 1970: 26). En d'autres termes,
le linguiste s'emploie dcrire de faon explicite la grammaire
implicite (2.1.) intriorise par les usagers de la langue et sous-
jacente leurs productions crites et orales. Or, une telle descrip-
tion ne peut qu'tre hypothtique, bien que les ouvrages pra-
tiques de ce nom ne se prsentent jamais comme tels. En effet,
la grammaire intrieure des sujets parlants (leur comptence) est
une ralit mentale et, comme telle, reste inaccessible l'obser-
vation immdiate. Faute d'un accs direct aux dispositifs de com-
munication que sont les langues, nous ne pouvons qu'observer
leurs manifestations particulires et individuelles dans les actes
de communication. L'unique solution consiste alors partir des
rgularits dceles dans les noncs pour remonter au sys-
tme cach de rgles dont ell es sont la mise en uvre et le rsul-
tat. C'est d 'ailleurs ce que fait inconsciemment l'enfant lorsqu'
coup d'essais plus ou moins russis il reconstitue progressivement
la grammaire de sa langue partir des noncs auxquels il est
confront. C'est ce que fait sa faon, c'est--dire mthodique-
ment et explicitement, le linguiste lorsqu'il dcrit la grammaire
d'une langue en termes de catgories et de rgles abstraites dont
devraient pouvoir se driver les phrases bien formes de cette
langue. Ce qui caractrise une rgle et qui la distingue des pro-
ductions individuell es dont elle dcrit une proprit commune,
c'est son abstraction. Ce terme peut s'entendre de deux
Introducl ion 31
manires: est abstrait ce dont on n'envisage que les aspects jugs
pertinents pour les besoins de la cause ou bien ce qui n'est pas
directement accessible l' observation.
Dans son entreprise de reconstitution de la comptence
partir de la performance, le grammairien s'estime fond ne pas
tenir compte des invitables mcomptes de la performance
(3.1.), au mme titre que le physicien, lorsqu' il tudie le mouve-
ment d'une bi ll e descendant un plan inclin, tient pour ngli-
geables ls frottements et les dformations des corps solides. Car
c'est prcisment en faisant abstraction des piphnomnes
dcrts non pertinents, c'est--dire en cartant provisoirement
tout ce qui est tranger ses proccupations, qu' une discipline
dtermine la spcificit thorique de son objet et se donne les
moyens rie l'tudier pour ai nsi dire l' tat pur. Autre aspect de
l'idalisation descriptive: un phnomne linguistique dcrit par
une rgle est toujours isol artificiell ement d'autres phnomnes
linguistiques qui lui sont concomitants dans les ralisations dis-
cursives. Toute phrase, mme la plus simpl e, est de ce point de
vue la conjonction d'un grand nombre de rgles.
Bibliographie. - N. Chomsky (1957): 126-128 - N. Ruwet (1967): 18-19 - N. Ruwet
(1972) : 50-52.
3.3. Les donnes grammaticales
On peut rassembler un ensemble de textes ou d 'noncs
jugs reprsentatifs de la langue ou, plus modestement, d ' un
domaine ou d'un axe de recherche bien dtermins. Une tell e
collection ne comprenant que des donnes attestes (des non-
cs effectivement produits) constitue un corpus. Mais, le nombre
des noncs possibles tant infini , la grammaire base sur un
corpus aussi vaste soit-il, ne sera jamais que la grammaire du frag-
ment de langue qu' est le corpus, avec toutes les contraintes
mthodologiques et pistmologiques induites par cette limita-
tion. Depuis quelques annes, les ressources lectroniques qui
permettent de traiter des millions d'occurrences de termes et
32
Grammaire mthodique du franais
de constructions relancent sur de nouvelles bases modifiant les
conditions d'observa:bles et d 'analyse de donnes (Habert
2005: 1) ce qu'on appelle la linguistique de corpus. En revanche,
un corpus, mme s'il peut en contenir, est incapable de fournir
volont des phrases dviantes (p. ex. ""Je veux que j e parte) suscep-
tibles de conforter a contrario la rgle qu'elles violent (ici: la non-
ralisation du sujet de la compltive s'i l 'est corfrent de celui
du verbe rgissant vouloir et les modifications conscutives cet
effacement). Ainsi les phrases juges agrammaticales ne servent
pas seulement falsifier les hypothses liflguistiques qui autorise-
raient leur production. L'examen de leurs dfectuosits nous
rvle aussi par contraste les rgles du fonctionnement normal.
Car c'est souvent lorsqu' un mcanisme se dtraque qu'il nous
rvle les principes qui rgissent son bon fonctionnement.
la pratique d'observation statique qu'est la confection d ' un
corpus, s'oppose la pratique exprimentale et dynamique qui
consiste utiliser la comptence des locuteurs pour obtenir des
donnes selon les besoins de l'tude. Cette mthode, popularise
par la grammaire gnrative, pallie certains inconvnients des
travaux sur corpus (les philologues dplorent souvent
de locuteurs ayant la comptence d'tats de langue rvolus). La
langue y est accessible travers une srie toujours ouverte de
nouveaux noncs, spontans ou provoqus. N'tant plus limits
en nombre, les chantillons de performance tayent les hypo-
thses sur la langue, mais permettent aussi leur vrification en
les confrontant de nouvelles donnes.
Bibliographie. - C. Corbin (1980), De la production des donnes en linguistique
introspective, in A.-M. Dessaux-Berthonneau d., Thories linguistiques et traditions
grammaticales, Lille, Presses universitaires de Lille : 121-179 - D. J. M. Carroll,
T. Bever et C. R. Pollack (1981), The non-uniqueness of linguistic intuition, Language,
57 : 368-383 - B. Habert(2005), Instruments et ressources lectroniques pour le fran-
ais, Ophrys.
3.4. Acceptabilit et grammaticalit
Les jugements intuitifs que tout locuteur est capable de porter
sur les noncs qui lui sont soumis sont loin d ' tre homognes.
Introduction 33
Comme ce sont des donnes qui relvent de la performance, la
premire tche du linguiste consiste les valuer dans le cadre
de sa propre thorie. Dans ces apprciations, on se gardera de
confondre ce qui relve de l'acceptabilit (au sens large) des
noncs avec ce qui ne concerne que leur grammaticalit (au
sens troit) . La phrase:
(1) L'lve dont le devoir que j'ai lu hier SOiT tait mauvais est votre fils.
est grammaticalement bien forme, comme le prouve sa paren-
thtisation (VI: 2.2.3. ) :
(la) [L'lve [dont le devoiT [que j'ai lu hier soir] tait rnauvais] est votre fils].
Mais sa structure relativement complexe (elle comporte une rela-
tive enchsse l'intrieur d'une autre relative, elle-mme
enchsse dans la phrase L'lve est votre fils, est difficilement
accessible, et plus forte raison interprtable dans les conditions
normales d 'un change oral. Il suffit pourtant de supprimer le
dernier enchssement pour qu'elle ne pose plus problme:
(1 b) L'lve dont lI! devoiT [",] tait mauvais est vot1'e fils,
Ce qui montre bien que c'est l'enchssement supplmentaire -
grammati calement tout fait banal - qui produit une structure
trop complexe pour constituer un nonc acceptable , c'est--
dire accept spontanment.
L'acceptabilit est fondamentalement une proprit des
phrases nonces et dpend donc de tous les facteurs qui condi-
tionnent la performance: conformit aux rgles de bonne for-
mation grammaticale, mais aussi adquation la psychologie du
suj et parlant, la situation, aux normes discursives en vigueur,
etc. Une phrase acceptable serait, en quelque sorte par anticipa-
tion, une phrase pour laquelle il n 'y aurait aucune difficult
imaginer un ou des contextes o son interprtation ne poserait
pas de problme. La grammaticalit ne recouvrirait alors que la
partie de l'acceptabilit qui est dtermine par les rgles de
bonne formation intrinsque des noncs: rgles morpholo-
giques et syntaxiques dans une grammaire traditionnelle (gram-
maticalit au sens troit) ; rgles morphologiques, syntaxiques,
' smantiques et ventuellement pragmatiques (p. ex. spcifiant le
type d'information contextuelle requis pour l'interprtation), si
34 Grammaire mthodique du franais
l'on conoit la grammaire comme un dispositif global associant
des formes des contenus et des pratiques communicatives
(grammaticalit au senS large). Dans la premi re perspective, une
phrase comme:
(2) * Selon te matelas, un flan algbrique peut danser de la lente cerise.
est grammaticale mais asmantique, l' inverse de :
(3) 'l' Lui tre intelligent beaucoup.
qui est interprtable mais agrammaticale, alors que:
(4) *' Bire le avec j e perroquets.
est la fois agrammaticale et asmantique. Dans la seconde pers-
pective, (2-4) seront toutes les trois dclares agrammaticales,
mais respectivement smantiquement (2), syntaxiquement (3) et
la fois syntaxiquement et smantiquement (3) mal formes.
Une phrase grammaticale au sens large du terme mais nan-
moins non acceptable serait alors une phrase qui pour d 'autres
. rmsons (longueur, compl exit, obscurit, etc.) serait juge
impropre aux usages communicatifs ordinaires.
Remarque. - II est particulirement gnant que ce qui devrait tre la pierre de
touche de toute analyse grammaticale ne soit pas toujours l'objet d'un consensus.
Il n'est pas rare, en effet, que les jugements des locuteurs ne soient pas concordants.
Tantt ces derniers mettent des jugements normatifs qui proscrivent des noncs
appartenant des niveaux de langage jugs incorrects. Tantt ils sanctionnent des
sociolectes qui leur sont inconnus ou peu familiers. Ils peuvent aussi dcrter agram-
mati cale une phrase qui ne l' est que dans l'une de ses lectures, sans envisager les
autres. Enfin, mme comptence gale, les seuils d'acceptabilit peuvent varier
considrablement . plus forte raison pour le linguiste dont l'analyse peut se situer
des niveaux diffrents de l'organisation de l'nonc, de sorte que la phrase *Ce
matin, j'tais en train de manquer mon train sera bien forme quant son architec-
ture syntaxique, mais dfectueuse si l'on considre que l'auxiliaire progressif-duratif
tre en train de est incompatible avec l' expression infinitive ponctuelle manquer
mon train.
Bibliographie. - G. Lakoff (1971), Presupposition and Relative Well -formedness in
D. D. Steinberg et L. A. Jakobovits (ds), Semantics: 329-340 - J. P. Boons (1974),
Acceptabi lit, interprtation et connaissance du monde, in C. Rohrer et N. Ruwet,
(ds), Actes du Colloque Franco-Allemand de Grammaire Transformationnelle,
Tbingen, M. Niemeyer: 11-39 - R. P. Botha (1981), The Conduct of Linguistic
Inquiry. A systematic introduction to the Method%gy of Generative Grammar, Den
Haag, Mouton - l. Picabia et A. Zribi -Hertz (1981): 146-154 - F. Kerleroux (1991),
L' exception et la rgle, Le gr des langues, 2 : 67-81 - D. Leeman-Bouix (1994).
Introduction 35
3.5. Les domaines de la description grammaticale
3.5.1. Les farmes significatives de la langue
Tout nonc tant en dernire analyse une as ociation entre
une suite de sons et une interprtation, la tche du linguiste et
l'objectif d'une grammaire est de dcrire la faon dont s' opre
cette association dans une langue donne. C'tait le sens de la
citation de Chomsky (1970 : 26) en tte de la section 3.2., qui
presque quarante ans de distance reprend pratiquement mot
pour mot la formule programme de Bloomfield (1933 : 27) :
To put it briefly, in human speech, different sounds have different mean-
ings. To study this coordination of certain sounds with certain meanings, is
to study language
librement traduite ici pour les besoins de la cause grammaticale :
Pour le dire en peu de mots, dans le discours humain des squences
sonores diffrentes ont des significations diffrentes. Dcrire comment
s'opre la correspondance entre certaines squences sonores et certaines
significations, c' est dcrire la grammaire de cette langue.
Dans les dispositifs symboliques que sont les langues, ce cou-
plage tel qu'il est voqu par Bloomfield et Chomsky est loin
d'tre direct, parce qu'entre les deux niveaux extrmes d'organi-
sation de nos noncs (de leur squence phonique ou graphique
leur interprtation) s'tagent des niveaux intermdiaires.
Chacun de ces niveaux se dfinit par la spcificit de ses units
et de leurs rgles de combinaison, mais aussi par le type de rap-
port qu'il entretient avec les autres niveaux.
La structure gnrale des noncs apparat d'emble rgie
par un principe propre au langage humain, la double articulation
(1.2.1.), qui les organise en deux niveaux successifs, dont le
second, celui des units et segments non significatifs qui consti-
tuent leur habillage sonore, est dcrit par la composante phono-
logique des grammaires. Au niveau mme de la premire
articulation, les formes significatives (morphmes, mots et
constructions syntaxiques) s'tagent encore . sur trois niveaux
dont chacun doit tre pris en charge par une composante spci-
fique de la grammaire. A ces trois composantes, lexicale, mor-
36 Grammaire mthodique du franais
phologique et syntaxique, s'ajoutent deux composantes qui ne se
situen t pas sur le mme plan qu'elles. Il s' agit:
- de la composante smantique, qui dcrit les contreparties
interprtatives (la signification ) des units - par dfinition signifi-
catives - que sont les mots et les morphmes et qui d ' une faon
plus compl exe conditi onne aussi les confi gurations syntaxiques
(3.5.4. ) . Ces dernires, en effet, n'on t pas de sens intrinsque
(ell es sont smantiquement sous-d termines), mais n ' en vhi-
cul ent pas moins des relations smantiques via l'insertion dans
leur archi tecture de formes signifi catives qui en retour les condi-
ti onnen t en leur confrant des proprits additionnelles, tradi-
ti onnell ement traites en termes de sous-catgorisation. Ainsi
conue, la composante sman tique constitue le volet interprtatif
intgr chacune des trois a utres composantes, sous la forme
plus spcifi que d ' une smantique lexicale, morphologique et
phrastique.
- de la composante pragmatique, qui dans le prolongement de
la composante smantique, prend en compte les conditions effec-
tives de l'empl oi et de l'interprtation des noncs, notamment
les connaissances non linguistiques et les oprations infren-
ti ell es actives par le sens instructionnel des formes linguis-
tiques (3.5.6. ) .
,
Bibliographie. - H. N01ke (1994), Linguistique modulaire: de la forme au sens, Lou-
vain, Peeters (Bibliothque de l'Information grammaticale) - Jackendoff R. (2002),
Foundations of Language, Brain, Meaning, Grammar, Evolution. Oxford, New York,
Oxford University Press.
3.5.2. La composante phonologique
La phontique (du grec phon : son, voix) dtermine les carac-
tristiques physiques et physiologiques des sons (II: 1. et 2.). En
d 'autres termes, ell e d ~ r i t comment ils sont produits (phon-
tique articulatoire), transmis (phontique acoustique) et perus
(phontique auditive). Quel que soit le mode de caractrisation .
retenu, la description phontique des sons se veut indpendante
de leur foncti on lingui stique. La phonologie (II: 2.1. et 2.2.)
dcrit galement les sons; mais comme leur fonction propre-
Introduction 37
ment linguistique est de s'opposer entre eux pour former des
mots diffrents, elle ne retient que les caractristiques qui les
opposent effectivement les uns aux autres.
Les regroupements phonmiques s'effectuent l'intrieur de
l'unit d'mission qu' est la syllabe (II: 3.1.). Mais la chane
parle prsente aussi des caractristiques (dites suprasegmentales
ou prosodiques II : 3.3) qui dpassent la dimension du phonme
et souvent de la syllabe, mais apportent une contribution essen-
tielle la structure orale des noncs franais et leur interprta-
tion. L'accentuation (II: 3.4.) met en valeur des syllabes parmi
d'autres des fins dmarcatives, rythmiques ou affectives. L'into-
nation (II: 3.5. ) surimpose aux structures phrastiques des profils
mlodiques qui servent surtout opposer diffrents types de
phrases, mais peuvent aussi, l'intrieur de la phrase, marquer
par un dcrochage de hauteur les contours d'une apposition,
d ' une parenthse, etc. Ces deux paramtres interprtatifs sont
gnralement renforcs par les phnomnes secondaires de la
pause (II : 3.4. ) et de la jointure (II : 3.2.).
3.5.3. La composante lexicale
La composante lexicale d'une grammaire dcrit la connais-
sance que nous avons du stock de mots (XX: 1.1.) qui consti-
tuent notre dictionnaire mental , que l'on a pu estimer aux
alentours de 30000 entres ! Une bonne approximation de
ce type de connaissance est donne par la reprsen tation du mot
couteau, 'par exemple, dans un article (ici schmatis) de dic-
tionnaire:
couteau [kuto], (n. m.) : instrument servant couper, form d ' un manche
et d' une lame .
Outre des renseignements sur son signifiant (sa prononciation et
sa graphie) et son appartenance catgorielle (il a les proprits
morphosyntaxiques d'un nom commun qui nous permettent de
l'employer comme tel), l'article lexicographique assigne ce mot
un contenu dcrit sous la forme d' une paraphrase dfinitoire (il
voque la notion d'un certain type d'objet, plus prcisment d'un
instrument, caractris par ses parties constitutives et sa fonction).
38 Grammaire mthodique du franais
Car connatre un mot, et donc savoir l' employer bon escient, c'est
aussi et surtout savoir ce qu' il signifie, une condition que ne rem-
plit pas la squence * louteau, qui est au mieux un mot potentiel,
mais ne figure pas dans notre dictionnaire mental, faute de pou-
voir lui assigner un sens. Si les grammaires se dlestent de la des-
cription globale du lexique sur les dictionnaires de langue pour le
lexique gnral et commun et sur les dictionnaires terminolo-
giques pour des lexiques de spcialit (mtiers, techniques, disci-
plines scientifiques, etc.) , elles n'en associent pas moins toute
unit lexicale une description, que l'on peut qualifier de minimale
au regard de cell es du lexicographe et du lexicologue, mais suffi-
sante pour rendre compte la fois de son insertion dans les moules
syntaxiques de la phrase et du conditionnement qu'elle exerce en
retour sur ce moule. Il s' agit notamment de son appartenance cat-
gorielle (nom, adjectif, verbe, etc.) , de sa valence (type de rection
ou de complmentation) et de certains traits de son signifi, toutes
caractristiques qui contribuent la bonne formation et l'inter-
prtation des expressions o ell e figure.
3.5.4. La composante morphologique
Le fminin de l'adjectif franc est franche, le pluriel du nom
cheval est chevaux et la forme verbale repassait s'analyse en un
radical (pass-) prcd d'un prfixe (re-) et suivi d'une dsinence
(-ait). Ces observations lmentaires avec leurs corollaires inter-
prtatifs relvent de la morphologie (du grec morph: aspect,
forme) , traditionnellement dfinie comme l'tude de ia forme
des mots. Cell e-ci tend aujourd'hui son domaine tout ce qui
relve de la structure interne des mots. On distingue, d ' une part,
la morphologie lexicale (XX : 3.) qui dcrit les mcanismes,
notamment de drivation et de composition, qui prsident la
formation des mots; de l'autre, la morphologie flexionnelle ou
grammaticale (XX : 2.) qui dcrit les variations de la forme des
mots selon les catgories du nombre, du genre, de la personne,
etc. Dans la mesure o ils sont fortement tributaires de la syntaxe,
la plupart de ces derniers phnomnes relvent d'une compo-
sante mixte, la morphosyntaxe, qui traite leurs variations for-
Introduction 39
melles dans des cadres syntaxiques tels que l'accord ou
l'allomorphie fonctionnelle.
Les deux types de morphologies impli quent l'existence d ' une
unit minimale signifiante constitutive du niveau morpholo-
gique: le morphme (XX: 1.2. ), qui se manifeste souvent sous la
forme de segments infrieurs la dimension du mot (radicaux
et dsinences des formes flchi es; bases, prfixes et suffi xes des
formes drives).
3.5.5. La composante syntaxique
Traditionnellement, la syntaxe (du grec syntaxis: mi se en
ordre, disposition, assemblage) dcrit la faon dont les mots se
combinent pour former des groupes de mots et des phrases. En
franais, l'existence d'une dimension syntaxique est d'emble
confirme par le caractre non arbitraire de l' ordre des mots. La
combinatoire proprement syntaxique, loin de se rduire au seul
ordre linaire des mots, dtermine leur regroupement en syntag-
mes qui fonctionnent comme des units intermdiaires entre le
niveau des mots et celui de la phrase (VI : 2.2.1.). C'est la phrase
qui constitue le cadre naturel de ces regroupements, dans la
mesure mme o elle reprsente le niveau suprieur de l'organi-
sation hirarchique des noncs, un niveau au-del duquel il n'y
a plus de regroupements syntaxiques. Aussi la premire tche de
la syntaxe consiste-t-elle mettre en vidence les principes selon
lesquels les expressions complexes (phrases et syntagmes) se
dcomposent rcursivement en lments plus simples : c'est ce
que systmatisent les modles syntagmatiques issus de la proc-
dure d ' analyse dite en constituants immdiats (VI: 2.2.2. ) .
Comme les lments constitutifs de la phrase et les faons
dont ils se combinent ne sont pas donns l' avance, leur identifi-
cation suppose des procdures de segmentation et d. classifica-
tion. Il s'agit d'abord de reconnatre des segments identiques qui
rapparaissent dans des combinaisons toujours renouveles mais
nanmoins gouvernes par des rgles. Dans cette perspective, la
description syntaxique tablit les cl asses d'units simples (les par-
ties du discours, VI: 3. ) et complexes (les syntagmes: VI: 2.2.1. )
40 Grammair-e mthodique du franais
d ' une langue ainsi que les rgles qui prsident leurs combinai-
sons (VI: 2.2.4. et 2.2.5.). En d 'autres termes, la structure synta-
xique des phrases peut tre reprsente comme une
configuration de segments identifis par leur nature (le segment
x appartient la classe X) et par leur fonction (le segment x est
en relation avec le segment y dans la construction d'ensemble z).
Si nanmoins les descriptions syntaxiques divergent, c'est parce
qu'elles ne retiennent pas ncessairement les mmes critres
pour dfinir ces deux notions fondamentales (VI: 1.3. et 2.3.1.).
L'analyse syntaxique ne se rduit pas pour autant aux seules
procdures de dmontage des phrases. Elle s'tend galement
aux rapports systm (at) iques et reproductibles entre les construc-
tions. C'est le cas des diffrents types d'une mme phrase (XIV:
1.), par exemple de ses versions active et passive (XIV: 7.1.). Il
arrive aussi qu'une construction se dcrive avantageusement
partir d'une construction apparente, reten'ue pour ses vertus
explicatives parce qu'elle fait apparatre des lments et des rela-
tions qui ne sont pas directement observables dans la forme de la
construction tudie. On analysera, par exemple, la construction
infinitive de la phrase:
(1) Jean dsirai t prendre des vacances
par rapport la phrase analogue avec une subordonne compl-
tive dont le sujet est corfrentiel celui de la principale:
(2)a "'Jean dsirait qu 'il [= lui-mme] prenne des vacances
(2) b Jean dsirait qu'il [= Paul] / Lucie prenne des vacances.
Le contraste permet d'abord de justifier l'interprtation du sujet
non exprim de l'infinitif de (1) en postulant une rgle de non-
ralisation du sujet de la compltive lorsqu'il est corfrentiel au
s l ~ t du verbe de la principale. Il explique aussi la possibilit
d ' une coordination de la construction infinitive sans sujet avec
une subor?onne compltive dont elle partage le statut synta-
xique : Jean dsirait prendre des vacances, mais que sa femme reste la
maison. Du coup s'expliquent :
l' agrammaticalit de (2a) et de *Je dsire que j e prenne des vacances;
l'accord de l'attribut de l' infinitif avec son sujet effac, mais nan-
moins interprt comme corfrent au sujet du verbe principal: Il
dsire tre heureux vs Elle dsire tre heureuse;
Inlmduclion 41
les contraintes de corfrence sur la forme rflchie des verbes
essentiellement pronominaux [' infinitif et sur les formes rflchies
disjoin tes: Il dsire s'enfuir / *t'enfuir / 'kles enfuir - Elle veu,l tout faire
elle-mme / *lui-mme / *vous-mmes.
Comme les prcdentes, la composante syntaxique comporte
une dimension smantique, mais sa faon (3.5.1.). En effet,
lorsque l'architecture formelle, et hirarchique des
phrases telle qu'elle vient d'tre dfinie est investie par des confi-
gurations smantiques, les units lexicales qui s'insrent dans
leurs moules syntaxiques leur confrent des proprits synta-
xiques additionnelles et diffrenciatrices. Un exemple simple
illustrera ce conditionnement smantique que le lecteur pourra
vrifier de multiples occasions dans les sections consacres aux
structures de la phrase simple et de ses constituants. Soit les trois
phrases (1-3) et les schmatisations [la-3a] de leur forme
syntaxique:
(1) Jean lit un livre [la] NO - [V - NI Jcv
(2) Jean ternue [2a] NO - [ V ] GV
(3) Jean donne un livre Paul [3a] NO - [ V - NI - - N2 lev
sujet identique, les trois ralisations du groupe verbal (verbe +
objet direct, verbe seul, verbe + deux objets) sont conditionnes
par le sens lexical du pivot verbal. Pour (5), par exemple, le verbe
donner est un prdicat trois arguments qui dnote le processus
de transfert d'un objet y du domaine de possession de x .dans
celui de z. Agent dclencheur et contrleur du procs, x occupe
la place syntaxique du sujet NO, l'objet y du transfert celle de
l'objet direct NI et le bnficiaire z du transfert celle du compl-
ment indirect N2. C'est donc bien le sens lexical du verbe donner
qui explique la structure syntaxique interne du groupe verbal de
(5), savoir le nombre, la nature de ses deux complments et
leur rle smantique. II en va de mme pour les prdicats respec-
tivement deux arguments (un lecteur et un texte crit) et
argument unique (l'expriencieur d ' un procs qui lui est
interne) reprsents, dans (3) et (4), par les verbes lire et ternuer:
Bibliographie. - Langue franaise, 1 (La syntaxe) 1969 - C. Fuchs et P. Le Goffic
(1975), Initiation aux problmes des linguistiques contemporaines, Hachette : 29-34,
42 Grammaire mhhodique du franais
64-70 et 8278 - A. Daladier (1980), Quelques hypothses explicatives chez Harris
et chez Chomsky, Langue franaise, 46: 58-72 - L. Picabia (1980), Deux analyses
transformationnelles des pronoms franais. La transformation comme principe expli -
catif. Langue franaise, 46: 41-57 - A. Zribi -Hertz (1980), La dmarche explicative
en grammaire gnrative : autour du concept de transformation, Langue franaise,
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axe, Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux. - M. Riegel (2006) Architecture
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tement, in H. N01ke et al. (ds), Grammatica. Hommage Michael Herslund, Peter
Lang, Bern. Berlin. Bruxelles : 437-451 .
3.5.6. La composante smantique
La smantique (du grec srnantikos, driv adjectival de srnai-
nein: signifier) a pour objet l' tude du sens vhicul par les diff-
rents types de formes signifiantes. Elle dcrit la partie de notre
comptence qui nous permet d'interprter les noncs, c'est--
dire qui fait que nous les comprenons comme nous les compre-
nons. Comme composante interprtative de notre savoir linguis-
tique, elle constitue une hypercomposante intgre chacune
des composantes lexicale, morphologique et syntaxique dont elle
reprsente, comme on l'a vu, la dimension interprtative (3.5.3.,
3.5.4. et 3.5.5. ). Que les diffrentes formes regroupes dans ces
troi s composantes partagent la mme dimension interprtative
- et unificatri ce - qu'est la smantique explique notamment le
phnomne, difficile expliquer autrement, de leur synthse
dans l'interprtation des noncs.
La smantique lexicale (XXI: 2. ) se fonde sur les intuitions
qui nous font reconnatre des relations de sens telles que la syno-
nymi e et la paraphrase (XXI: 2.3.) , l'implication ( << Si quelque
chose est une tuliPe, alors c'est une jleup , l'incompatibilit ( << Si
c'est une tuliPe, a ne peut pas tre une rose, et rciproque-
ment ), etc., pour construire des thoriques du
sens des mots et des morphmes lexicaux. A partir de leurs rap-
ports paradigmatiques (1.2.3.) et pour rendre compte de la com-
patibilit smantique des units de la phrase entre elles, on
assigne gnralement aux noms des traits smantiques
inhrents( + / - anim, + / - humain, etc.) et aux verbes et adjec-
Introduction 43
tifs des traits relationnels dits de slection contextuelle (VI: 3.2.)
spcifiant les contraintes combinatoires qu'ils exercent sur leur
entourage nominal. Ces descriptions sont vrifies par la pratique
lexicographique qui associe aux units lexicales paraphrases
dfinitoires fondes sur des quivalences smantiques paradigma-
tiques (Un oculiste, c'est un mdecin spcialiste des yeux).
L'tude du sens des morphmes grammaticaux (XX: 2.1. )
relve davantage de ce qu'il conviendrait d 'appeler la smantique
grammaticale ou phrastique (XXI : 3.1.). Cette dernire dcrit,
d' une part, les valeurs des catgories flexionnelles de la per-
sonne, du nombre, du temps, du mode et de la voix ; d'autre
part, la signification des relations syntaxiques entre les consti-
tuants de la phrase, qu'elles soient ou non marques par un mot
fonctionnel (prposition ou conjonction). Au total , l' interprta-
tion smantique d ' une phrase peut tre dcrite sous la forme
d ' un d'instructions (XXI : 3.3.) permettant l'allocu-
taire de construire une reprsentation smantique partir de
ses connaissances grammaticales et lexicales, sous la forme d'un
traitement unifi des relations syntaxiques de la phrase et le sens
des mots.
3.5.7. La composante pragmatique
La pragmatique (du grec prag;rna : action) , ou pragmalinguis-
tique pour la distinguer d 'autres formes de pragmatiques (p. ex.
philosophique, logique ou sociologique) , constitue le domaine le
plus rcent de la recherche linguistique. Sous ce terme se
regroupent depuis le dbut des annes 1970 un ensemble de
travaux qui envisagent les nqncs linguistiques comme des outils
d'interaction communicative et dcrivent les conditions effectives
de leur emploi. En dpit de leur diversit, ces approches reposent
sur la mme hypothse fondatrice. Elles postulent en effet que
l'activit langagire est une pratique iniersubjective, finalise et
rgle par des principes d'efficacit et de bonne conduite com-
municative. On peut en effet imaginer un locuteur produisant
des phrases en tout point conformes aux rgles de bonne forma-
tion phonologique, morphologique, syntaxique et smantique du
44 Grammae mthodique du franais
franais, mais communicativement incongrues et inefficaces (voir
l'exemple (5) ci-dessous). Un tel locuteur serait tout simplement
dpourvu de la comptence communicative du locuteur
ordinaire.
Il n 'est donc pas tonnant que, dans une grammaire globale,
la dimension proprement pragmatique du langage nous soit
directement rvle par des phnomnes dont l'explication ne se
situe aucun des autres niveaux d 'analyse traditionnels. Il s' agit
notamment de la diversit des facteurs qui conditionnent l'inter-
prtation des noncs en situation de communication. Et plus
particuli rement des connaissances autres que cell es qui consti-
tuent une grammaire identifie aux composantes qui viennent
d'tre dcrites (3.5.3. 3.5.6.). Par exemple :
Les infrences (calculs effectuer par le rcepteur) pro-
grammes par la signification instructionnelle de certaines
formes, telles que les dictiques, les expressions anaphoriques ou
les temps grammaticaux. Ainsi le jour voqu par le complment
temporel de la phrase La naissance est prvue pour demain dite le
2 mars 1970 sera identifi au mars 1970, conformment
l'instruction chronologique de la dfinition du mot demain qui
renvoie sa propre nonciation: jour qui suit celui o ce mot
est prononc . Dans un contexte appropri (car il pourrait aussi
avoir un emploi dictique), le pronom anaphorique en de Il m'en
faudrait davantage invite rechercher dans le cotexte une expres-
sion rfrentielle renvoyant un rfrent massif ou comptable
qui lui serve d'antcdent.
Les infrences de validation nonciative de la signification
des phrases, ou comment le rcepteur passe de l'interprtation
littrale d'une phrase telle qu' il la comprend grce sa comp-
tence grammaticale et lexi cale (ce que le locuteur a dit) une
interprtation contextuell e ment drive (ce que le locuteur
voulu dire). Ainsi dans le dialogue attest :
A : (1) Quelle heure est-il?
B : (2) Le !a((pur vient tout juste de passer
la rponse (2) de B est quivalente :
B : (3) Il doit tre aux alentoun de 10 heures et demie
si les deux interlocuteurs partagent la connaissance commune:
Introduction 45
[4] Le facteur passe rguli rement vers 10 heures et demi e
qui, couple l'information vhicule par (2), produit infren-
tiellement l' interprtation (3).
Les choix et les contraintes qui dcoulent de ce que l'on
pourrait appeler les principes de bonne conduite et d' efficacit
communicatives. Ainsi s'expl ique, par exemple, la dviance de la
phrase (5) compare (6) :
(5) * Louis XN est mort en 1715, mais j e ne te sais pas.
(6) Louis XN est mort en 1715, mais Paul ne le sait pas.
Formellement, les deux phrases s'analysent comme la coordina-
tion de deux phrases assertives dont chacune est morphologique-
ment et syntaxiquement bien forme. Smantiquement, elles
s'interprtent comme la conjonction de deux propositions (au
sens logique et grammatical du terme) qui dcrivent chacune un
tat des choses: le dcs de Louis XIV une certaine date et
l'ignorance de ce fait historique par un certain individu. Pour-
tant, (5) est communicativement incongrue, car elle contrevient
un principe implicite qui rgit toute conversation srieuse :
lorsqu'on affirme quelque chose, on se prsente simultanment
comme garant de sa vrit. Faute d'un tel principe (la maxime
de qualit de Grice (1975) ou, plus simpl ement, la norme de
sincrit) , toute communication effective serait abolie, puisque
l'interlocuteur ne saurait jamais comment prendre les non-
cs des autres.
Bibliographie. - M. Bakhtine (1929), Le marxisme et la philosophie du langage, d.
de Minuit, 1977 - G. H. Halliday (1970), Language Structure and Language Function,
in J. Lyons (d.), New Horizons in Linguistics, Londres, Penguin : 140-165 - J. R. Searle
(1972). - H. P. Grice (1975) - Langue franaise, 42 (1979), La pragmatique - A. Berren-
donner (1981), Elments de pragmatique linguistique, Minuit - G. Kleiber (1982),
Les diffrentes conceptions de la pragmatique ou Pragmatique, o es-tu 7, L'infor-
mation grammaticale, 12 : 3-8 - J.-c. Anscombre et O. Ducrot (1983) - 0. Ben Taleb
(1984) - G. Kleiber, d. (1984) Recherches en pragmasmantique, Klincksieck -
C. Kerbrat-Orecchioni (1986) - L. Fant (1990), On the Relevance of the Semantics /
Pragmatics Distinction, Copenhagen Studies in Language, 13 : 16-40 - D. Sperber et
D. Wilson (1989) et (1990), Outline of Relevance Theory, Hermes, 5: 35-56 -
M. Bracops (2005), Introduction la pragmatique. Les thories fondatrices : actes de
langage, pragmatique cognitive, pragmatique intgre, Bruxelles, De Boeck.
46 Grammaire mthodique du franais
En substance, une description linguistique est pragmatique si
elle ne rduit pas les noncs des constr ucti ons dotes d ' un
sens intrinsque, mais envisage leu r interprtation dans les types
de situations o elles pourraient tre employes. L'extension du
domaine de la pragmalinguistique et les rapports complexes
qu' elle entretient avec les autres composantes d'une grammaire
apparat travers toute une srie de phnomnes interprtatifs
que l'analyse grammaticale ne saurait ignorer: actes de langage
(XXIII: 3. ) accomplis directement ou indirectement par l'non-
ciation d ' une phrase, expressions rfrentielles (XXII: 3.), dter-
minants (VII: 2.) et pronoms (VII: 5.) dont l' interprtation
dpend de la situation de communication ou du contexte linguis-
tique, expressions dictiques (XXIII: 2.1. ) et anaphoriques
(XXIV: 3.) , sens des connecteurs argumentatifs (XXIV: 4.) qui
permettent d ' orienter l' interprtation du destinataire vers un
certain type de conclusion, etc.
Les phnomnes qui manifestent ce type de rgularits
relvent de la langue en action et de la langue en situation. Leur
prise en compte par la description grammaticale implique une
double distinction entre phrase et nonc et, par voie de cons-
quence, entre sens phrastique et signification nonciative (XXI:
3.1. et 3.2.). Une phrase donne est une entit structurale abs-
traite que l'on peut caractriser par un ensemble de rgles de
bonne formation phonologique, morphologique et smantique.
Elle se ralise sous la forme concrte d'noncs. Ainsi la suite
ordonne des trois mots comment, allez et vous constitue, en
dehors de toute situation de communi cation et de tout contexte
linguistique, une phrase (V: 1) : c'est--dire un assemblage gram-
maticalement bien form, n'entrant pas dans une onstruction
plus vaste et appartenant un type dtermin (ici: interrogatif).
Mais chaque fois que l' on prononce ou que l'on crit une phrase,
la mme structure lexico-syntaxique abstraite se ralise travers
autant d ' noncs particuliers. Mais chacun de ces noncs est
unique et diffrent des autres, parce qu' il rsulte d'un acte indivi-
duel, dit d ' nonciation (XXIII: 1. ), effectu par un locuteur par-
ticulier engag dans une situation de communication
particulire, donc avec des objectifs communi catifs et des vises
Introduction 47
rfrentielles qui lui sont spcifiques. Ainsi non seulement la
valeur rfrentiell e du sujet de la phrase Comment allez-vous ?,
c'est--dire l'identit du destinataire, vari e d'un nonc l'autre,
mais aussi : selon la situation, la phrase peut tre interprte
comme une formule purement phatique ( la suite, par exemple,
de Bonjour.0 , une question de bonne foi ' (adresse par un mde-
cin a son patient) ou un commentaire iron ique (si le locuteur
veut laisser entendre mali cieusement qu' il sait que le destinataire
ne va pas bien).
Remarques. - 1. Les exemples des grammaires sont des phrases, en dehors des cita-
tions rfrences et des phrases suffisamment contextualises pour tre envisages
comme des noncs.
2. Une phrase ne peut se concevoir que sous une forme normalise, voire canonique
(VI: 2.1.), qui n'est pas toujours reproduite intgralement par ses noncs. Plutt
ou Pas trop, par exemple, s'interprteront contextuellement comme des formes
abrges de phrases compltes (quivalant Je suis plutt fatigu ou de Je ne suis
pas trop fatigu), en rponse, entre autres, la question Es-tu fatigu? Ail leurs,
c'est la situation de communication qui permet de faire l'conomie de l'information
normalement vhicule par une partie de la phrase. C'est le cas du chirurgien en
train d'oprer qui, pour demander un instrument, se contente habituellement d' en
noncer le nom, p. ex. Bistouri pour Passez-moi le bistouri.
Bibliographie. - S. Delesalle (1974) - M.-N. Gary-Prieur (1985) : 45-56 - J. Moeschler
et A. Reboul (1994), Dictionnaire encyclopdique de pragmatique, Seuil.
,
PREMIERE PARTIE
.,
LES FORMES DE L'ECRIT ET DE
L' ORAL :
.,
PHONETIQUE ET ORTHOGRAPHE
Chapitre Premier
/
L'ORAL ET L'ECRIT
1. DE L'ORAL L'CRIT
1.1. Aperu historique
S'il est hasardeux de vouloir dater avec prcision l' appariti on
de la parole dans l'espce humaine, on peut sans difficults situer
la naissance de l'criture. Celle-ci constitue une tape seconde
par rapport la langue orale. Son apparition est tardive: en
Msopotamie d 'abord (criture sumrienne) vers 3300 avant
J sus-Christ, puis en gypte vers 3000 av. J-C., en Chine au
XVIIe sicle av. J-c. et en Amrique centrale la mme poque
(Coulmas 2003 : 190 sv).
Il est aujourd'hui admi s que les critures sont nes indpen-
damment les unes des autres, dans des conditi ons semblables, dans
des socits sdentaires et urbanises, possdant une industrie, un
commerce actif et un tat organis. Selon M. Cohen (1958), l'appa-
rition de l'criture est parallle aux progrs des civili sations les
plus avances . En retour, l'criture contribue au progrs des
socits qui l' utilisent. Elle favorise les administrations et les cono-
mies complexes; la religion et le droit se structurent et l' conomi e
peut s'appuyer sur le dveloppement de la comptabilit. L' criture
modifie galement les processus cognitifs. Elle perme t d 'agencer
autrement les significations, par l'usage d'un espace bidimension-
nel: les listes et les tableaux n'existent pas l'oral. Les premires
rendent possibles toutes les cl assifications, les seconds servent aux
inventaires et aux listes lexicales (ds 3000 av. J -c.).
52 Les formes de l'crit et de l 'oral: phontique et orthograPhe
L'criture contribue galement au dveloppement de la
pense et de savoirs spcifiques; la science et la rationalit lui
sont li es. L'criture est la possibilit du jeu de l'intellect sur la
langue (J. Goody 1977: 9) ; e ll e donne une conscience plus
aige des structures de la langue. L'invention de l' alphabet, vers
1500 av. J C., en sumrien , est capitale. Dans une criture alpha-
btique, les lettres reprsentent un dcqupage de la langue qui
correspond une analyse de la chaine parle en phonmes,
mme si cette correspondance graphmes / phonmes est appro-
ximative. L'criture est une analyse linguistique des degrs divers de
conscience (c. Hagge 1985 : 102) .
Le rapport de l'oral etde l'crit change avec le temps: alors que
l' oral continue d 'voluer rgulirement, l'crit tend se fixer, et
le dcalage entre eux s'accrot, d 'autant plus que l'crit, devenu
autonome, n ' est plus un simpl e reprsentant de l'oral. La relation
hirarchique tend mme s' inverser: on ne parle plus de la
mme mani re une langue crite (J. Goody 1977 : 11).
Bibliographie. - J. Goody (1977), La raison graphique. La domestication de la
pense sauvage, d . de Minuit (1979) - J. Goody (1986), La logique de l'criture.
Aux origines des socits humaines, A. Colin - J. Goody (1994), Entre l'oralit et
l'criture (1993), PUF - M. Cohen (1958), La grande invention de l'criture et son
volution - J.-G. Fvrier (1959), Histoire de l'criture, Payot - J. Derrida (1967), De
la grammatologie, d. de Minuit - R. Harris (1993), La smiotique de l 'crit, d.
du CNRS - F. Coulmas (2003) - Pratiques 131-132, (2006), La littratie. Autour de
Jack Goody.
1.2. La distinction oral / crit
Partant de leur diffrence de substance, on oppose traditionnel-
lement l'oral et l' crit sur le plan du mdium: le message oral pr-
sente une ralisation sonore produite par les organes de la parole
qui met en j eu le sens auditif, alors que le message crit prsente
une ralisation graphique, sur un support matriel spcifique, qui
met en jeu la perception visuelle. Cependant, cette distinction repo-
sant surla ralisation physique ne suffit pas pour rendre compte de
la diversit des messages oraux et crits. Le dbat a t ractiv ces
dernires annes avec les analyses des produits des nouvelles tech-
[ - L'oral et l'crit
53
nologies (courriels, chats, SMS, etc.) , que certains ont situs
comme de l'oral dans l'crit . Or, il est clair que ces messages
. appartiennent bien l'ordre de l'crit (Cadet 2008) . Suivant
Ludwig SU (1974 : 19) , qui oppose die Realisation et die Konzeption,
on s'appuie dsormais sur une double distinction:
1) Au niveau du moyen de communication, on distingue le code
phonique et le code graPhique. Cette opposition des deux mdiums
sur le plan de leur ralisation physique reprsente une dichoto-
mie : un message donn est ncessairement soit oral, soit crit,
en fonction de son support.
2) Au niveau du mode de communication, on distingue le lan-
gage oral et le langage crit. Cette opposi tion conceptionneUe
reprsente un continuum complexe. Les messages se situent,
des degrs divers, entre les deux ples proximit et distance, qui
sont identifis par une srie de proprits (dfinies sous forme
d'une liste ouverte par P. Koch et W. Oesterreicher 2001 : 586) :
Proximit Distance
1 communication prive communication publique
2 interlocuteur intime interlocuteur inconnu
3 motionnali t forte motionnalit faible
4 ancrage actionnel el siluationnel dtachement actionnel et situati onnel
5 ancrage rfrenti el dans la situation dtachement rfrenti el de la situation
6 co-prsence spatio-temporelle sparati on spatio-temporell e
7 cooprati o n communi cative intense coopration communicative minime
8 dialogue monologue
9 communication spont ane communicati on prpar e
10 libert thmatique fixati on thmatique
N.B. Comme Cadet (2008) , nous employons le terme proximit au lieu du
terme immdiat employ par Koch-Oesterreicher (200 1) pour traduire
l' allemand Niihe, car proximit a un sens plus vaste.
Ces dix proprits alternatives permettent de traiter finement
chaque message oral ou crit. La communication de proximit
est immdiate et en situation. Ainsi, dans une conversation orale
54 Les formes de l 'crit et de l 'oral : phontique et orthographe
spontane, il ne s'coule pas de temps entre l'mission et la
rception, et les interlocuteurs qui dialoguent sont prsents dans
une situation spatio-temporelle dtermine et ont accs des
connaissances situationnelles et des rfrents communs. La
communication distance est diffre et hors situation. Il existe
un dlai plus ou moins long entre l'mission et la rception. La
coupure de la situation d 'mission empche le rcepteur de
s'appuyer sur celle-ci pour interprter le message.
Les conditions de la communication dterminent les diff-
rentes formes des messages oraux et crits. La communication
crite donne le temps d'laborer le message: le scripteur peut
revenir sur ce qu' il a crit, pour le corriger ou le complter.
l'oral spontan, le locuteur labore et met son message presque
simultanment; toute erreur, tout rat ou mauvais dpart ne
peuvent tre corrigs l'oral que par une reprise, une hsitation,
voire une r1Jpture de construction, qui laissent des traces dans le
message mme. Cela explique le caractre plus fini, construit et
continu de l'crit labor, par opposition l'oral spontan qui
peut ressembler un brouillon, portant les marques de l'autocor-
rection du locuteur ou des interruptions de l'interlocuteur.
La diffrence entre la proximit et la distance explique cer-
taines particularits linguistiques de l'oral et de l'crit. La proxi-
mit favorise l'conomie des moyens linguistiques: beaucoup
d'lments d ' information sont apports par la situation, qu'il
s'agisse des lments rfrentiels proprement dits ou des infor-
mations non verbales (gestes, mimiques, etc.). D'autre part, les
dictiques (XXIII: 2.1.) sont naturellement employs, sans qui-
voque : Vous savez que j'ai un esprit scientifique. Or, rcemment, j'ai
fait une dcouverte bouleversante ! (R. Devos, Sens dessus dessous).
L'identification des interlocuteurs (je, vous), du lieu et du temps
est assure par la situation partage (XXIII). l'crit, un. nonc
comme il chante faux ne peut plus s'interprter par rfrence
la situation partage: le pronom personnel ne peut pas avoir de
valeur dictique, mais il est anaphorique et l'identification de son
rfrent se fait par sa mise en relation avec un lment antrieur
du texte (XXIV: 3.) . De mme, le cadre spatio-temporel doit tre
prcis dans la communication crite: des indicateurs du temps
r - Coral et l'crii 55
et du lieu, l'organisation des temps du verbe et l'usage de
connecteurs sont ncessaires pour reprer les tres et les actions
et tablir leurs rapports.
Cependant, ces deux reprsentations de l 'oral et de l'crit
correspondent des situations de communication prototypiques,
qui constituent des cas extrmes des deux ordres: la conversation
orale spontane reprsente le mi eux la proximit communica-
tive, alors que l'crit littraire labor est le meilleur exemple de
la distance communicative. Or, de nombreux messages oraux et
crits constituent des cas intermdiaires entre la proximit et la
distance maximales. Ainsi, la lecture haute voix d ' un texte crit,
tout en utilisant le code phonique, est caractrise par la distance
communicative. Inversement, une lettre personnelle entre amis,
tout en utilisant le code graphique, manifeste une grande proxi-
mit communicative. C'est aussi le cas des crits lectroniques,
qui utilisent le code graphique: les courri els et les chats mani-
festent une recherche de la proximit, mme sans la co-prsence
spatiale des interlocuteurs (Cadet 2008) : on relve des traits de
l'oral, dans un discours manifestant une certaine motionnalit.
1.3. L'oral et l'crit: norme et variation linguistique
L'oral et l' crit ne sont pas gaux devant la norme. La langue
crite jouir en France, depuis le XVIIe sicle surtout, d'un prestige
fond notamment sur la littrature classique; la norme du fran-
ais est tablie sur le modle de l'crit. L'oral est critiqu par la
norme prescriptive (Introduction: 2.4.) : en plus des imperfec-
tions lies la nature de la communication orale, l'usage oral
prsente, aux yeux de la norme, le dfaut majeur d'voluer
constamment, ce qui permet de parler de dgradation ou
d'appauvrissement du franais, par opposition un crit rigide-
men t fix. L'expression de franais parl est ambige : ell e dsigne
objectivement le franais utilis quand on parl e (message
sonore) ; mais ell e est connote ngativement et en vient, comme
synonyme de populaire ou de familier, dsigner un franais rel-
ch, dgrad, en un mot dvaloris par la norme. Cette attitude
56 [,es formes df l'rrit et de {'oral: phontique et orthographe
normative brouille la description de la langue, en la fondant sur
l'opposition d ' un franais parl fautif et d ' un franais crit
correct , tous deux tant rapports la norme crite. Ce fai-
sant, on risque de restreindre le parl au familier (ou au popu-
laire), alors que la diversit des registres de langue se rencontre
aussi bien l'oral qu' l'crit, mme si la censure normative est
plus contraignante l' crit, imposant ce derni er un modl e
plus recherch.
La variation oral! crit consti tue un des aspects de la diversit
des usages de toute langue (Introduction), qui inclut galement
les variations sociales, gographiques et stylistiques, desquelles
elle doit tre distingue (Koch et W. 2001 : 605sv) .
Le franais, contrairement d'autres langues romanes comme
l'italien ou l'espagnol, manifeste de trs importantes diffrences
entre les usages oraux et crits. Comme la norme prescriptive est
fonde sur l'crit, elle stigmatise fortement les usages oraux, qui
contredisent le modle prvalent de la distance.
Bibliographie. - L. S611 (1974), Gesprochenes und geschriebenes Franzosisch, Berlin,
Schmidt - C. Blanche-Benveniste et C. Jeanjean (1987). - J. Rey-Debove (1988), la
recherche de la distinction oral/crit, dans Pour une thorie de la langue crite (N.
Catach dir.), ditions du CNRS : 77-90 - F. Kerleroux (1990), Pour une analyse tho-
rique du statut de l' crit, Le gr des langues, 1 : 180-186 - P. Koch (1993), Oralit
mdiale et conceptionnelle dans les cultures crites, in C. Pontecorvo et C. Blanche-
Benveniste (ds), Proceedings of the workshop on Orality versus Literacy : Concepts,
Methods and Data, ESF : 225-248 - P. Koch et W. Oesterreicher (2001), Gesprochene
Sprache und geschriebene Sprache. Langage parl et langage crit, in Lexicon des
romanistischen Linguistik (LRL), Tbingen, Max Niemeyer Verlag, l, 2: 584-627 -
N. Marty (2005), Informatique et nouvelles pratiques d'criture, Nathan - F. Gadet
(2008), Variation et polygraphie : les crits lectroniques, in C. Brissaud, J.-P. Jaffr
et J.-c. Pel lat (ds), Nouvelles recherches en orthographe, Limoges, Lambert-Lucas:
71 -83.
2. PHONIE ET GRAPHIE
On peut observer les diffrences entre le code phonique et
le code graphique aux niveaux de base, celui des relations pho-
nmes / graphmes et celui des marques grammati cales.
[ - L'oral et l'crit
57
2.1. Phonmes et graphmes
Les phnomnes sonores (phonmes, syll abe, accent, intona-
tion, etc. : II) entretiennent des rapports complexes avec les faits
graphiq ues (orthographe et ponctuation: III et IV). Sans entrer
dans le dtail, on peut illustrer les difficults des relations entre
l'oral et l' crit propos des correspondances entre les units
minimales de chaque code, les phonmes et les graphmes.
Dans l'idal graphique reprsent par la transcription phon-
tique, un seul phonme devrait correspondre un seul gra-
phme, et inversement. Aucune orthographe ne suit ce principe;
en franais, la relation biunivoque entre les phonmes et les gra-
phmes n'est pas assure dans ' trois cas principaux:
Le nombre de Phonmes dijJre du nombre de lettres:
Le plus souvent, un graphme complexe, constitu de deux ou
trois lettres, correspond un phonme unique:
- un digramme est un groupe de deux lettres correspondant un pho-
nme : ch = [J] dans chat, charbon; ph = [f] dans lphant, phoque; an = []
dans blanc, grand; ai = [E] dans balai, venait; eu = [] dans peur, leur.
- un trigramme est un groupe de uois lettres correspondant un pho-
nme: ain = [1':] dans sain, vain; eau = [0] dans eau, chteau; ill(e) = (j]
dans fouiller, paille.
Une lettre correspond deux phonmes: c'est la lettre x, qui
correspond [ks] dans excuse, taxi et [gz] dans exact, examen.
Des ressemblances dans un systme correspondent des diffrences
dans l 'autre :
Un phonme ou un groupe de phonmes correspond une
ou plusieurs lettres diffrentes selon les mots :
- le phonme [] correspond aux graphmes an (rang), am (rampe) , en
(rente), em (tempe), aon (Paon), aen (Caen) .
- le phonme [s] correspond s (son) ou ss (poisson), c (cette) ou (balan-
oire), t (action), x (soixante) .
Des mots comportant les mmes phonmes sont homophones. En fran-
ais, il existe de us nombreux homophones qui se diffrencient uni-
quement par la graphi e, comme la srie des [vER] : ver, vers, vert, verre,
58 Les formes de l'crit et de l'oral : phontique et orthographe
vair. Dans cette srie, seuls le nom vers et la prposition vers ont la
mme graphie.
Une mme lettre ou un groupe de lettres peuvent correspondre
diffrents phonmes ou squences de phonmes: s correspond
[s] (seuil) ou [z] (maison, raison) ; in correspond [] (pin) ou
[in] (mine); -.ill- correspond [j] dans paille, [il] dans ville et
[ ij ] dan s fille.
Des mots comportant les mmes lettres sont homographes. Les
homographes sont le plus souvent galement homophones: louer,
pcher, tour, voler, etc. Quelques termes homographes se pro-
noncent diffremment, ce qui cre des incertitudes pour le lec-
teur: Les du tailleur sont mal lssortis. - Les poules du couvent
couvent - Il est trop ./k!. pour se./k!. nous.
Certaines lettres (( muettes) ne correspondent aucun phonme: -p
dans dompter, sculpture, -ct dans aspect, {s dans ufs, bufs, -nt du
pluriel dans aiment, etc.
La tendance, depuis des sicles, est prononcer ce qui est
crit: au XVIIe sicle, on ne prononait pas le -r final de finir
[fini]. Aujourd'hui, certaines lettres muettes tendent tre pro-
nonces, comme le p de dompteur.
2.2. Correspondances morphologiques: les marques grammaticales
Le fonctionnement des marques de genre, de nombre, de
personne, de temps et de mode diffre l'oral et l'crit:
(1) Les enfants jouent dans la cour [lezf3udlakuR]
(2) Je parle [3apaRl], tu parles [typaRl], il parle [ilpaRl], nous parlons
[nupaRl5], vous parlez [vupaRle], ils parlent [ilpaRl]
Le nombre et la rpartition des marques grammaticales
diffre:
Dans la phrase (1), l'crit utilise trois marques du pluriel ,
rparties sur le dterminant les, le nom enfants et le verbe jouent,
1 - L'oral el l'crit 59
alors que l'oral se contente d'une seule marque, porte par
l' article, avec la li aison, [lez].
Dans la conjugaison du verbe parler (2) au prsent de l'indica-
tif, on distingue, par les dsinences, 5 personnes l'crit (-e, -es,
-ons, -ez, -ent) et seulement 3 personnes l'oral ( [5], [eJ , la forme
verbale tant identique pour les trois personnes du singulier et
la .troisime personne du pluriel).
Dans le code crit, on observe gnralement une redondance
des marques grammaticales, qui se rptent sur plusieurs seg-
ments distincts. En outre, un mme segment peut porter en
mme temps des marques diffrentes : dans Les tudiantes sont
studieuses, le nom tudiantes et l'adj ectif studieuses portent la fois
une marque de genre (-e- fminin) et une marque de nombre
(-s pluriel).
L'oral comporte gnralement moins de marques grammati-
cales que l' crit, comme dan.s la phrase (1) : un seul segment
peut porter la marque ncessaire pour que l' information gram-
maticale soit perue. Et, la diffrence de l'crit, un mme seg-
ment oral ne porte qu'une marque, de genre ou de nombre, et
les marques se rpartissent sur des segments diffrents de la
phrase: dans [lezetydjtsostydj0z], l'article et le verbe tre portent
les marques du nombre [lez], [s5], le nom et l'adjectif portent
cell es du genre [etydjlJ , [stydj0?J .
La tendance l' conomie des marques l'oral et la redon-
dance l'crit tient la situation de communication. Comme la
communication orale se droule en situation, cell e-ci apporte des
lments d ' informati on et lve des quivoques, ce qui permet
d'conomiser les moyens linguistiques. La communication crite,
au contraire, se droule hors situation et demande de rpter les
marques pour que l' information soit clairement reue. Le phno-
mne de l'accord (XX: 2.3. ), fond sur cette redondance des
marques grammaticales, assure la cohsion du message crit en
indiquant clairement les relations entre les lments de la phrase.
Remarque. - C. Blanche-Benveniste, reprenant une tude de M. Gibier, prcise que
les cas o l' on peut observer les accords de participe pass, avec des finales
60 Les formes de l'crit et de l'oral,' phontique el orthographe
audibles, reprsentent environ 6 % des occurrences de participes passs dans les
productions orales (1990 : 203, note 12). Cet accord suit des tendances qui ne cor-
respondraient pas la norme : ainsi, Il y a accord quand la zone postverbale est
vide : < vous l'avez crite>)) (1990 : 204).
3. ANALYSE DU DISCOURS ORAL
La tradition grammaticale prend implicitement pour objet la
langue crite et, de ce fait, nglige . ou ignore la langue orale.
Certes, l'oral et l'crit partagent des structures communes, et il
est artificiel d ' opposer la syntaxe de l'oral et la syntaxe de l'crit,
surtout si l'on fonde cette opposition sur la norme qui oppose
l' crit correct et l' oral fautif . Mais il est ncessaire d'tu-
dier la syntaxe du franais parl pour complter la description
grammaticale de la langue : l'tude du franais parl est impor-
tante pour l'tude du franais tout court (C. Blanche-Benve-
niste 1983 : 27) , quitte remettre en cause les cadres de l'analyse
traditionnelle. Cependant, il n'est pas question de couper l'ana-
lyse de l'oral du reste de la grammaire, en la mettant l'cart
dans une partie rserve: les u s g e ~ oraux se manifestent dans
tous les domaines grammaticaux. Aussi se limite-t-on ici a une
rapide prsen tation des caractristiques de l'oral et, puisque la
phrase est une ralit linguistique moins vidente l'oral, on se
place dans le cadre plus vaste du discours oral.
3.1. Organisation du discours oral
Les caractristiques des discours oraux tiennent leurs condi-
tions de production: lorsque nous produisons des discours non
prpars, nous les composons au fur et mesure de leur produc-
tion, en laissant des traces de cette production (c. Blanche-
Benveniste 1990 : 17).
Si l' on veut effectuer une comparaison entre l' oral et l' crit,
il est plus lgitime de rapprocher l'oral spontan non de l'crit
corrig et labor, mais des brouillons, de ce que J. Bellemin-
1 - L'oral et l 'crit 61
Nol (1972) appelle l'avant-texte. Comparer les productions orales
non prpares des brouillons de l'crit permet de mieux expli- ,
quer leurs caractristiques, bien qu'il soit difficile de faire le tri,
l'oral, entre les erreurs manifestes et les retouches voulues
(c. Blanche-Benveniste et C. Jeanjean 1987: 155-161).
Compar l'crit labor, le discours oral spontan ne pr-
sente pas un droulement continu: il comporte des rptitions,
des hsitations, des faux dparts, des reprises, des interruptions,
des ruptures de construction (en cours de phrase), des inachve-
ments, des autocorrections, etc. L' auditeur assiste en direct
au processus de production du discours et il arrive souvent au
locuteur de commenter ce qu'il est en train de dire (choix du
terme exact, manire de parler, etc.).
La situation de dialogue peut expliquer en partie ces phno-
mnes, qui sont dtermins par le droulement de l'interaction
orale. Dans une succession quilibre et consensuelle des tours de
parole, chacun laisse parler l'autre ou peut complter le discours
d'autrui , et l'change se droule harmonieusement. Dans une
interaction chaotique (voir les dbats tlviss), les tours d,e parole
ne sont pas forcment respects, les interlocuteurs peuvent s'inter-
rompre mutuellement, les discours peuvent se chevaucher, un dis-
cours interrompu peut rester inachev ou tre repris plus tard, ...
Dans ces conditions, il est vain de critiquer le caractre chao-
tique et fragmentaire du discours oral spontan, par opposition
la fluidit du texte crit. L'ancrage situationnel et rfrentiel
dans la situation ainsi que la coprsence des interlocuteurs
assurent une certaine cohrence de l'change.
Bibliographie. - J. 8ellemin-Nol (1972), Le texte et l'Avant- Texte, Larousse.
3.2. Vocabulaire
Il est artificiel d'opposer les mots de l'oral aux mots de l'crit :
le choix du vocabulaire est largement conditionn par les
registres de langue et les domaines d 'emploi , et certains dressent
des listes de vocabulaire parl qui sont en fait fondes sur le
62 Les formes de l'crit et de l'oral : phontique et orthograPhe
registre familier. Il est dj plus intressant d'observer que les
frquences d 'emploi des mots ne sont pas les mmes l'crit et
l'oral. Dans les annes 1950, l'enqute sur le Franais fondamen-
tal a dfini un noyau de 800 1 000 mots frquents que les locu-
teurs emploient constamment l'oral, commencer par les mots
grammaticaux (dterminants, pronoms, conjonctions et prposi-
tions) ; ce noyau de base se retrouve aussi l'crit, qui partage
avec l'oral un fonds de vocabulaire commun.
Mais une diffrence discursive importante tient au travail de
dnomination l'oral: le locuteur s'interroge sur l'emploi du
terme exact, ce qui se traduit par des commentaires mtalinguis-
tiques (comme on dit, comment dire, non pas ... , mais . .. , etc.) ou par
l'utilisation de termes vagues comme truc, machin, chose, faire
(C. Blanche-Benveniste 1990: 25-29). Le locuteur peut aussi for-
muler des dfinitions, souvent aprs le terme dfinir (Mon
cheval m'a fait un refus devant le premier axer - c'est un obstacle form
de deux barres parallles spares par un espace) .
Bibliographie. - G. Gougenheim, P. Micha, P. Rivenc et A. Sauvageot (1956), L'la-
boration du franais lmentaire. Etude sur l'tablissement d'un vocabulaire et
d'une syntaxe de base, Didier - A. Sauvageot (1962), Franais crit, franais parl,
Hachette - A. Sauvageot (1972), Analyse du franais parl, Hachette.
3.3. Modes et temps du verbe
L'emploi des formes verbales diffre sensiblement de l'crit
l'oral (IX: 2.2. et 2.4.).
La premire personne du pluriel (nous partons) est frquem-
ment remplace l'oral , familier surtout, par on (On va au cin ?),
ce qui supprime une distinction de personne assure par la dsi-
nence verbale; dans les verbes du type chanter, cinq formes de
personnes sont alors identiques: j e, tu, il, on, ils [Jat].
Le pass simple (je partis) et l'imparfait du subjonctif (qu'il
partt), ainsi que les temps composs correspondants, sont rser-
vs essentiellement l'usage crit, mais peuvent se rencontrer
dans certains discours oraux.
1 - L'oral et l'rit 63
Le futur simple (je partirai) est souvent remplac l'oral par
le futur priphrastique form de l'auxiliaire aller suivi de l'infini-
tif (je vais partir) (IX: 2.3. et 2.1.6.). Cependan t, selon
C. Jeanjean, les deux expressions du futur ne sont pas quiva-
lentes: le futur priphrastique avec le verbe aller exprime une
vise prospective et marque un ancrage dans l'noncia-
tion , alors que le futur simple, qui a une valeur plus gnrale,
continue tre bien reprsent en franais parl (cit par
C. Blanche-Benveniste 1990 : 199-202) .
Pour les temps et les modes qui sont employs aussi bien
l'oral qu' l'crit, leurs conditions d ' utilisation ne sont pas iden-
tiques. Ainsi, le prsent de l' indicatif est plus rpandu l'oral
comme temps omnitemporel, pouvant .dnoter aussi bien le pr-
sent que le pass ou l'avenir (IX: 2.1.1.) . Le subjonctif (IX: 2.2.)
est employ l'oral par tous les locuteurs ; selon les tudes du
GARS (Groupe aixois de recherches en syntaxe), il se rencontre
d'abord aprs des verbes impersonnels (35 % des emplois) , puis
aprs des verbes sujet personnel (28 % : je veux, attends que,
etc.) , aprs pour que, pour pas que et avant que (11 ,5 %); il est
moi ns frquent dans les relatives (4 %), essen tiellemen t aprs un
antcdent indfini ou quand le verbe pouvoir figure dans la rda-
tive (C. Blanche-Benveniste: 1990, p. 197-199).
Bibliographie. -J. Dubois (1965) - C. Blanche-Benveniste (1990) et (2000) -
H. P. Helland (1994).
3.4. Syntaxe de l'oral
Le modle de la phrase canonique n'est gure reprsent
dans le discours oral spontan. Suivant le droulement de l'inter-
action orale, des ruptures de construction se produisent (anaco-
luthes) , notamment quand le locuteur modifie en cours de
production la planification syptaxique de sa phrase. Les phrases
peuvent tre incompltes ou inacheves, cause d'hsitations du
locuteur ou d'interruptions de l' interlocuteur (J'ai trouv un nou-
veau mobile qui, .. - Regarde ce gars .0. Les rponses aux questions
64 Les fOT'mes de l'crit et de l'ami : phontique et oTthographe
sont souvent elliptiques, le locuteur ne produisant que les l-
ments demands par la question (Quand partez-vous? -
8 heures.) ;
Simplifications de l'oral: le discours oral comporte certaines
simplifications, comme l'omission rgulire du ne ngatif (Tu
veux ou tu veux pas ?) . Par ailleurs, les risques d'ambiguts orales
expliquent que l'on vite l'inversion du sujet et que l'on prfre,
pour l'interrogation (XIV: 2.), la seule intonation (Tu viens ?)
ou la marque est-ce que (Est-ce que lu viens ?). Mais ces simplifica-
tions ne sont pas constantes l'oral: elles dpendent aussi du
registre de langue (l'omission de ne est sanctionne comme fami-
lire l' crit). La forme complte du passif avec agent (XIV: 7.)
est trs rare dans les conversations orales spontanes, qui pr-
frent le passif sans agent (Les vads ont t arrts).
Juxtaposition et subordination: dans le domaine de la phrase
complexe, on dit habituellement que l'oral prfre la juxtaposi-
tion et ne fait gure usage de la subordination. En fait, tout
dpend du type de discours: une conversation simple ou un bref
change ne ncessitent pas un usage important de la subordina-
tion; mais une argumentation orale labore fera usage de
subordonnes, notamment causales (c. Blanche-Benveniste
2000 : 58-60). Par ailleurs, il est plus rare qu'une subordonne
prcde la principale, sauf si l' iconicit le favorise: dans Comme
j 'tais fatigu, j e suis 'rentr trs tt chez moi, la cause prcde l'effet
(P. Koch & W. Oesterreicher 2001 : 598).
Formes du discours rapport (XXIII: 6.) : l'oral prfre le dis-
cours direct, notamment quand le locuteur rapporte des paroles
dans son rcit. Comme un verbe introducteur (dire, rPondre, ... )
n'est pas toujours employ, la dmarcation du discours rapport
n'est pas toujours marque, l'oral n' ayant pas les moyens de
l' crit (guillemets, tirets, alina) .
Procds frquents de mise en relief: le locuteur peut faire
usage de structures emphatiques (XIV: 6.) , antposer un com-
1 - L'oral et l'crit
65
plment circonstanciel ou modifier l' ordre des mots pour donner
plus d'expressivit son discours. La distinction smantique en
thme / propos (XXIV: 2.) commande davan tage la structura-
tion du discours oral que l' organisation syntaxique canonique
sujet-verbe-complment. Pour les structures emphatiques, la dis-
location gauche (La maman des poissons, elle est bien gentille! Boby
Lapointe) permet au locuteur de prsenter d'abord le thme,
avec une reprise pronominale qui n ' est pas systmatique (Ce tra-
vail-l, j'aime pas .0. La dislocation droite sert retarder la pr-
sentation du thme qui donne sa cohrence smantique la
phrase (Ils sont inconscients, ces sPculateurs .0. L'usage des phrases
non verbales rpond aux besoins d'expressivit et d'conomie;
les phrases non verbales deux lments, en particulier,
opposent nettement un thme et un propos: Excellent, ce caf! -
Ce livre, quel chefd 'uvre ! (XIV: 9.2.)
Connecteurs: le discours oral fait un large emploi des mar-
queurs de structuration, qui servent notamment de ponctuation
de squences, comme alors dans un rcit, ou voil marquant la
clture, qui peut signaler l'interlocuteur la fin du tour de
parole. Ces termes ont souvent de multiples valeurs possibles,
comme quoi (P. Koch et W. Oesterreicher 2001 : 595). En outre,
dans une situation d'change, le locuteur sollicite son interlocu-
teur au moyen de la fonction phatique (Intro. : 1.1.). Il emploie
des termes (phatmes) qui ont pour fonction d'attirer ou de main-
tenir l'attention d'autrui: hein, n'est-ce pas ?, bon, vous voyez, vous
savez, ... et qui jouent aussi le rle de ponctuation du discours
oral.
Rptitions de termes ou de structures: on observe une ten-
dance rpter les mots dans tout discours oral non prpar,
notamment dans les rcits autobiographiques (c. Blanche-Benve-
ni ste 1990: 177 sv; C. Blanche-Benveniste 2000: 128-129). Dans
les configurations orales, un mme terme peut tre rpt
dans des positions semblables (c.o.d., attribut, ... ) ou des places
syntaxiques diffrentes. Dans ce cas, il passe souvent du propos
au thme :
66 Les formes de l 'crit et de l'oral: phontique et orthograPhe
j'ai connu dith Piaf
dith Piaf j e l'ai connue (c. Blanche-Benveniste 1990: 180)
On peut aussi rpter une mme structure syntaxique dans
deux noncs diffrents:
moi je jouais dans un orchestre
elle elle chantait euh elle dans les cours (ibid.)
Ces rptitions peuvent avoir diffrentes raisons: hsitations,
rats, reprises, procds stylistiques, ... Les rptitions de struc-
tures crent un effet de paralllisme qu'on retrouve dans les
textes littraires.
Importance des dictiques: la communication orale se rali-
sant en situation, l'emploi des dictiques y est frquent (XXIII:
2.1.) .
L'oral fait en particulier un usage plus frquent de a, avec
une valeur dictique (Ecoute un peu a.) ou dans une structure
emphatique (Faire une marche populaire, a fatigue.) On considre
traditionnellement a comme une variante familire de cela, mais
il semble que son emploi dpasse le seul registre oral familier;
il s'emploie notamment dans une forme particulire de phrase
impersonnelle (a bouchonne sur l'autoroute A9).
Importance des prsentatifs: leur frquence est bien plus
leve qu' l'crit (XIV: 9.1.), notamment il y a et c'est, qui
embrayent sur la situation:
(l) Il Y a quelqu'un? - (2) C'est moi: emplois de prsentatifs seuls.
(3) Il Y a un type, il peut pas me blairer - (4) Ce mec, c'est un crtin
fini. Dans une priode orale (3.5.), il Y a (3) pose l'existence d'un
thme, alors que c'est (4) prsente le rhme (ou propos).
Emploi de termes expressifs: le discours or41 emploie de nom-
breux termes exprimant l'motion, notamment les interjections
(oh, ah, ae, ... ), qui ont plusieurs valeurs dont une s'actualise
dans la situation particulire (XIV: 9.4.1.). On rencontre aussi
des onomatopes (crac, boum, ... ) qui ont une valeur expressive
1 - L'oral et l 'crit 67
image, sans avoir le rle pragmatique des interjections (P. Koch
et W. Oesterreicher 2001 : 595).
En rsum, il existe, quelle que soit la situation d ' interaction,
des constantes de l' oral qui ti ennent la communication de
proximit. Les faits linguistiques propres l'oral font partie du
systme de la langue franaise, qu'ils mettent en jeu des struc-
tures spcifiques ou qu'ils manifestent, avec des frquences diff-
rentes, les mmes rgles qu' l'crit.
3.5. La priode, structure fondamentale de l'oral
Mme si la phrase canonique se rencontre l'oral, ell e n 'en
constitue pas une unit fondamentale: les relations entre les
constituants d'une squence orale ne concident pas avec les rela-
tions qui existent au sein d'une phrase, simple ou complexe
(C. Blanche-Benveniste 2000: Ill). C'est pourquoi les spcia-
listes de l'oral dfinissent, dans le cadre de la macro-syntaxe, des
units suprieures, qu'on appell era priodes (terme pris dans
son sens rythmique employ avec des valeurs diffrentes par plu-
sieurs auteurs, comme Adam, Berrendonner, Blanche-Benve-
niste). Les priodes peuvent certes contenir des phrases
canoniques, mais celles-ci sont recatgorises en parties de la
priode, qui sont dlimites partir de la prosodie.
Les variations de l'intonation jouent un rle fondamental:
La hauteur de la mlodie et les variations du fondamental de la
voix (FO) indiquent la faon dont celui qui parl e, en tant qu' non-
ciateur, se reprsente la pense de celui auquel il s'adresse
(Morel et Danon-Boileau 1998: 9) . Ainsi, la monte mlodique
fait appel l'attention de l'interlocuteur, alors qu'une plage
basse marque un repli sur soi.
D'autres indices prosodiques viennent complter l'intonation.
L'intensit sert grer les tours de parole: elle monte quand le
locuteur prend la parole et s'abaisse quand il cde la parole. La
dure des groupes de souffle varie selon la qualit de la formula-
tion du message: ell e s'allonge quand le locuteur hsite. La
68 Les formes de l 'crit et de l 'oral : phontique et orthograPhe
pause - silence , enfin, joue un rle dmarcatif: elle permet
d ' homogniser ce qui prcde et de rhmatiser ce qui va
suivre (Morel et Danon-Boil eau 1998: 10) . Ces quatre indices
prosodiques s'articulent avec la structure syntaxique de l' nonc.
Les spciali stes de l'oral s'accordent pour distinguer trois par-
ties possibles dans une priode: les deux premires parten t de
la di stinction classique entre le thme et le propos qu'elles
dpassent; la troisime, facultative, constitue un ajout. S'inspi-
rant de l'analogie avec les mots construits, C. Blanche-Benveniste
(2000) distingue le prfixe, le noyau et le suffixe. M.-A. Morel et
L. Danon-Boileau (1998) donnent le nom de paragraPhe l'unit
maximale de l'oral , dont la fin est marque par une chute rapide
de l'intensit et du fondamental de la voix, qui peut tre suivie
d'une srie de syllabes basses et de faible intensit; ils dis-
tinguent, dans le paragraphe oral, le prambule, le rhme et le
postrhme.
1. Prambule 2. Rhme 3. Post-rhme
( Id est le seul lment obli gatoire) (facul tatif)
1 a. Ligateur lb. Modus l e. Cadre Id. Support Apport Ajout
(Lien ) (Atti tude) d' information
Connecteurs Modalisation Domai ne Thme: Pronoms Expli citation
argumentatifs pistmique rfrentiel eN cl itiques + du eN
ou narratifs ou dans lequel rfrentiel , verbe + rfren tiel
Li ens axiologique sera situ le ou pronom compl ments (= thme
nonciatifs rhme contrastif argumentaux retard) ou
(appel ou attitude
l'auu'e) circonstaIlts (cf
li s au verbe 1 prambule)
lnais, donc - mon avis, question+ N, le, ce, un+ N c'est . .. hein, quoi, tu
puis, et selon X tJoint de vue+ moi, toi, lui j e, tu, il, qui + crois pas
oui, non,' - bien sr, N, pOUH eN il y a un N pronom - eN dtach
ouais, d'accord tJeut-t re, je ou ce que/qui+ compliment+ V
coute, tu vois, crois, je sais P, ou si+ P + Cplts
tu sais Ipas, c'est sr
1) Le prambule est signal par une intonation montante. Il peut
comporter plusieurs lments juxtaposs dans un ordre fixe:
1 - L'oral et l'crit
69
la. Le ligateur marque le lien avec ce qui a t dit et la relation
l'interlocuteur. Il comporte notamment des connecteurs qui
expriment ce lien et des phatmes qui marquent le contact avec
l'in terlocu teur.
1 b. Le modus indique l'identit de l'nonciateur qui valide le mes-
sage et le degr de certitude de l'information qu'il va prsenter.
Il comporte d'abord des termes exprimant le point de vue, puis
des termes valuatifs ou apprciatifs.
le. Le cadre met en place le domaine de rfrence dans lequel se
place le rhme. Il peut comporter des expressions spatiales ou
temporelles (les complments de phrase classiques) qui
mettent en place la situation.
Id. Le support est l'lment rfrentiel qui constitue l'essentiel
du thme de la priode. Il comporte des dislocations gauche,
avec reprise pronominale dans le rhme (Les promesses lectorales,
on s'en mfie - La peinture l'huile, c'est difficile) ou sans reprise
avec certains verbes (L'or, j'adore) , ou bien des expressions exis-
tentielles introduites par il y a, en corrlation avec une relative
dans le rhme (Il y a des ministres qui sont comptents + exemple
ci-dessous) .
Exemple adapt de M.-A. Morel et L. Danon-Boileau (1998: 38) :
Bon euh j e sais pas (la. Ligateur)
on dcide qu'on va monter (lb. Modus)
un centre: un centre de formation franais des professions (le. Cadre )
y a la prof (Id. Support lexical disjoint)
qui va dcider euh si euh bon qui qui organise au sein d'l'association des profs de
franais (2. Rhme)
Le prambule ne comporte pas souvent tous ces lments. Dans
un prambule limit, un mme lment peut jouer plusieurs
rles:
A Strasbourg, a bouge l'universit : le complment de lieu initial
met en place le domaine de rfrence et le support de la priode.
2) Le rhme (ou noyau) est l'unit centrale (C. Blanche-Ben-
veniste 2000: 113) obligatoire de la priode, qui peut figurer
seule dans un nonc (dans ce cas, la priode correspond la
phrase). Il se caractrise par une courbe intonative en cloche
70 Les formes de l'crit et de l'oral : phontique et oTthographe
(n)et par son autonomie smantique. Il peut tre introduit par
c'est, seul (c'est impossible de faire a) ou associ une relative (c'est
un poney qui s'est sauv), ou bien se construire autour d'un verbe
conjugu, rarement prcd d'un sujet nominal canonique dans
un change oral spontan (une cravache, a sert faire avancer un
cheval qui rpond pas aux jambes du cavalier).
3) Le post-rhme (ou ajout) est un lment facultatif. Il se carac-
trise par son intonation basse et plate. Il peut comporter des
lments disloqus droite (Ils sont fous, ces Romains.0, des
termes mis en apposition, des complments circonstanciels, cer-
taines propositions subordonnes (relatives, conscutives, cau-
sales, etc.) , des verbes de citation (il a rpondu), etc.
A ces trois parties du paragraphe peuvent s'ajouter des inci-
dentes, sans relations syntaxiques avec l 'nonc de base. On les
reconnat souvent la baisse de la courbe intonative, et plus sou-
vent l'absence de modulation de FO, l'acclration du dbit
et au maintien de l'intensit (M.-A. Morel et L. Danon-Boileau
1998: 59), et aussi la possibilit d ' une pause les prcdant. Ces
incidentes peuvent s' insrer en diffrentes positions de l'nonc
et prendre des formes varies (Un JOU1; le Petit Chaperon rouge (on
l 'appelait ainsi parce que cette fillette portait une coiffe rouge) partit
porter des provisions sa mre-grand). C'est le moyen privilgi
d'introduire des commentaires sur le discours: (Il y a une boite
qui est parfaitement tanche et comPltement ferme, et cette boite c'est le ...
(eh ben a y est, le mot m'chappe... Voil, je trouve Plus le mot... C'est
le carter , a y est, c'est revenu !) ... c'est le carter, dans lequel pratique-
ment baigne le vilebrequin (exemple cit par C. Blanche-Benveniste
2000: 123).
Bibliographie. - D. Franois (1974), Franais parl. Analyse des units phoniques et
significatives d'un corpus recueilli dans la rgion parisienne, SELAF, 2 vol. - Paris V,
Groupe de Recherche Pdagogique de l'UER de Linguistique Gnrale et Applique
de l'Universit Ren-Descartes, Rapports 1974, 1975 (L'emploi de c'est et il y a), 1976
(dactylogr.) - Recherches sur le franais parl (1977), GARS, n 1, ... - Langue fran-
aise. L'oral du dbat (1985), n 65 - LlNX, n18 (1988) - A. Berrendonner (1990),
Pour une macro-syntaxe, Travaux Linguistiques, 21 : 25-35 - F. Gadet (1990), Les
1 - L'oral et l 'crit 71
outils grammaticaux de l' oral non standard, Travaux Linguistiques, 21 : 13-24 -
Langue franaise, 89 (1991), L'oral dans l'crit - CI. Blanche-Benveniste (2000) -
M.-A. Morel et L. Danon-Boileau (1998) - CI. Blanche-Benveniste (2000) - ,M. Avanzi
et A.-S. Horlacher (ds) (2007), Structuration grammaticale et structuration discur-
sive, Travaux neuchte/ois de l inguistique, n47.
Chapitre II
LES SONS DU FRANAIS:
PHONTIQUE ET PHONOLOGIE
1. DE LA PHONTIQUE LA PHONOLOGIE
Les francophones ont, bien entendu, une connaissance pra-
tique du systme des sons propres leur langue. Mais l' ide
qu'ils s'en font est souvent trs loigne des faits. Sans doute,
c'est l' ensemble des structures mises enjeu dans l' acte de parler
qui reste largement hors du champ de la conscience; mais dans
le domaine phontique les reprsentations sont en outre
brouilles par l'image de la forme graphique des mots, d 'autant
plus trompeuse que la correspondance entre lettres et sons est
irrgulire et peu fidle (1: 2.1. et 111.).
Plusieurs approches scientifiques distinctes, mais complmen-
taires, permettent d 'tudier plus objectivement les faits que sont
la production, la transmission et la perception des sons.
On peut, grce aux radiographies et divers instruments de
mesure appliqus aux organes de la parole, en dcrire le fonc-
tionnement : c'est la phontique articulatoire, dont les mthodes
relvent de la physiologie.
On peut, grce l'enregistrement des ondes sonores visuali-
sant, selon leur dro\llement dans le temps, leurs variations de
frquence et d'intensit, dcrire la structure objective des sons
tels qu'ils sont transmis: c'est la phontique acoustique, dont les
mthodes relvent de la physique.
II - Les sons du franais: phontique et Phonologie 73
On peut encore dterminer de quelle faon les sujets parlants
(ou plutt, ici , entendants) distinguent les sons et en oprent la
catgorisation: c'est la phontique perceptive, dont les mthodes
relvent de la psychologie exprimentale.
On peut enfin slectionner, dans la masse des faits physiolo-
giques, physiques et perceptifs mis en vidence par la phon-
tique, ceux qui assurent la communication du sens, les units
distinctives (les phonmes au sens strict), c'est--dire celles qui
permettent de distinguer entre ell es les units significatives (ou
morphmes): c'est la phonologie (ou phontique fonction-
nelle) , dont les mthodes relvent de la linguistique.
Dcrire les sons du franais oblige de frquents allers et
retours entre ces divers points de vue : en effet les descriptions arti-
culatoires, acoustiques et perceptives tant en grande partie paral-
lles, choisir entre les termes relatifs l'une et l'autre rel ve de
la commodit ; d'autre part, ell es sont d ' avance orientes par des
considrations fonctionnelles. Rciproquemen t, les analyses pho-
nologiques seraient bien abstraites si elles ne trouvaient pas
s'exprimer dans les termes propres aux trois autres disciplines.
1.1. La phontique articulatoire
Il est commode de se placer d 'abord sur le plan physiolo-
gique, le plus simple dcrire. L'mission de la parol e y fait inter-
venir toute une srie d ' organes, dont aucun, d' ai ll eurs, n 'est
exclusivement rserv la phonation, et qui sont videmment
tous commands et coordonns par le cortex, plus spcialement
par certaines zones situes dans la partie antrieure de l'hmi-
sphre gauche:
les poumons qui, sous la pression des muscles pectoraux, four-
nissent l'air;
.
le larynx, dont l'lment principal, les cordes vocales, fournit,
sous la pression de l'air expir et sous le contrle de sa muscula-
ture propre, des vibrations de frquence variable et d ' intensit
74 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
plus ou moins forte (la voix ou le voisement) qui caractrisent
les voyell es et les consonnes sonores;
les organes mobiles, principalement la langue, les lvres, le
voile du palais, plus rarement la luette, qui peuvent, en s' interpo-
sant sur le passage de l'air expir, produire diverses rsonances
ou diffrents bruits;
les rsonateurs, cavits dont certaines peuvent entrer en jeu
par l'abaissement du voile du palais (les fosses nasales) , par la
projection en avant et l'arrondissement des lvres (l ' espace inter-
labial) ou dont le volume est susceptible de varier (essentiell e-
ment l' espace buccal, grce la plasticit de la langue qui peut
se rapprocher des dents suprieures, de la partie gaufre dite
alvolaire situe derri re celles-ci, du palais dur ou encore du
voil e du palais). Ces rsonateurs slectionnent ou renforcent cer-
taines frquences caractristiques.
1.2. De la syllabe au phonme
La syllabe est en relation troite avec la physiologie de la
parole. Sur les tracs acoustiques, la parole apparat comme un
tout remarquablement continu o les syll abes et les mots ne sont
absolument pas spars. Si les sujets parlants ont nanmoins une
conscience trs nette de la syllabe, c'est qu'elle correspond une
ralit perceptive : l' existence de sons de transition entre les syl-
labes; et surtout une ralit articulatoire dont les suj ets parlants
peuvent tre consci ents: l'effort muscul aire, qui , pour la produc-
tion de chaque syllabe, va croissant, passe par un maximum
d 'ouverture vocalique, puis dcroit. La syll abe peut se dfinir
alors comme le son ou le groupe de sons qui se prononce en une
seule mission de voix: elle comporte obligatoirement une et
une seule voyell e et, facultativement (mais le plus souvent i ), une
ou plusi eurs consonnes qui la prcdent ou la suivent. Il n'y a
pas en fran ais de syll abes non-vocaliques, alors que dans d 'autres
langues le rle de noyau vocalique peut tre j ou par une
sonante, 1 m l , I n l , 1 1 1 ou 1 r i (cf. anglais people ). Par
ailleurs, le franais standard actuel ne connat pas de diph-
II - Les sons du franais : phontique et phonologie 75
tongue. La situation est on ne peut plus simple: autant de
voyelles prononces, autant de syllabes.
Il est donc possible de dfinir (un peu approximativement
comme on le verra) la voyelle comme le son lmentaire qui
peut former une syllabe lui seul; alors que la consonne (tymo-
logiquement: qui sonne avec) ne peut tre prononce isolment
sans l'appui d'une voyelle.
Une dfinition plus satisfaisante serait fournie par la phon-
tique acoustique: la voyelle est un son priodique complexe,
alors que la consonne comporte des bruits (des sons de fr-
quence irrgulire).
Nous rserverons dsormais ces sons lmentaires, voyelles
ou consonnes, en tant qu' ils sont fonctionnels, le terme tech-
nique de phonmes. Ceux-ci se dfinissent comme les units
minimales distinctives sur le plan sonore. Leur identification est
la tche premire de la phonologie, qui les isole en prenant en
considration les paires minimales, c' est--dire les squences qui
ne se distinguent que par la plus petite diffrence audible pos-
sible : les consonnes / p / et / b / sont deux phonmes distincts
dans la mesure o, malgr leur diffrence minime, Donne-moi
une pierre et Donne-moi une bire ou L' ingnieur a fait
un bond et l'ingnieur a fait un pont ne vhiculent pas le
mme sens. Il en va de mme pour / n / et / m / : Quelle
drle de manie! vs Quelle drle de Mamie ! ; / 5 / et / / :
Les raisons de la colre vs Les raisins de la colre . Beau-
coup de Franais (mais non tous) distinguent, comme le veut le
bon usage / / et / 0 / ainsi que / a / et / a / : Approuvez-
vous les jeunes (d' aujourd' hui) ? vs Approuvez-vous les jenes
(du Carme) ? ; Lve la patte vs la pte lve .
Quelques exemples de paires minimales monosyllabiques
associant et donc permettant d'isoler les voyelles les plus proches
1es unes des autres, c' est--dire partageant les mmes traits dis-
tinctifs ou traits pertinents (2.2.3.) sauf un : dit avec du et d ; du
avec doux et deux ; dais avec d et daim; dos avec doux et deux; don
avec dans et daim; ou encore: fait avec f e et fa ; bout avec bu et
beau; banc avec bt, bain et bon; etc.
76 Les formes de l'crit et de l'oral jJhontique et orthographe
Quelques exemples de paires minimales monosyllabiques per-
mettant d'isoler les consonnes les plus proches les unes des
autres: bar avec part, dard et mare; cou avec tout, gout, et chou;
vux avec feu; chaud avec zoo; lit avec riz; huis avec oui, etc.
Bibliographie. - F. Carton (1974) - J.- L. Duchet (1981) - F. Wioland (1991).
2. LES PHONMES DU FRANAIS
2.1. Description des phonmes
Les phonmes ne s'crivent pas proprement parler, mais ils
se transcrivent, et il importe de connatre les principes de leur
transcripti on.
tant donn qu' il n'y a que 26 lettres dans notre alphabet
pour reprsenter 33 phonmes (ou 'mme 36, si l'on prend en
considration 3 phonmes problmatiques ou en voie de dispari-
tion), il est clair qu'il faudra avoir recours des signes suppl-
mentaires; d'autre part, certaines lettres de l'alphabet doivent
tre cartes, car ell es seraient quivoques. L'accord se fait de
plus en plus pour adopter l'alphabet cr en 1888 par l'Associa-
tion phontique in ternationale (A.P.!.). Cette transcription pho-
ntique est toujours trace en caractres d'imprimerie, sans lien
entre les signes, sans sparation entre les mots, et elle est toujours
encadre de crochets droits.
Voyelles
[il le nid [ni] , la pi e [pi]
[el le nez [ne], le th [te]
[E] il nait [nE] , la mer [mER]
[y] lout nu [ny], dujus [3yl
[0] un nud [n0], un jeu [30]
[] lheure [R], luf [f]
[u] nous [nu] , u.n bout [bu]
[0] un seau [so], deux mots [mol
[J] la note [mt] , la mode [Imd]
Consonnes
[pl un pot [po], tTs peu [p0]
[b] un vieux beau [bo], des bufs [b0]
[t] Irop tt [to], c'est tout [tu]
[dl le dos [do], tout dOllx [du]
[k] un cas [ka], l fS trois coups [ku]
[g] un gars [go] , du gout [gu l
[ml la main [mt ], ( 'pst mou [mu]
[n] un nain [lit], la haine [En]
lJ1] u.n signe [siJ1], un pagne [paJ1]
II - Les sons du franais: phontique et phonologie
[a] il bat [ba], quatre pattes [pat]
[t] un brin de muguet [bRt ] , un gain [gt ]
[:'il un bond [b;;], un don [d:'i ]
[a] un banc [ba], un gant [go]
VoyeUes problmatiques (voir ci-dessous)
[dl j e suis [3d], la mesure [mazyR]
[] le bt [bo], la pte [pot]
[] numro un [], un gars brun [bR]
[f] un fou [fu] , une folle [f:ll]
[v] c'est vous [vu], il vole [v:ll]
[s] un sot [so], la hausse [os]
[z] le zoo [zo], il ose [oz]
[J] un chou [fu], une huche [yJ]
[3] la joue [3U], cher ange [03]
[1] le loup [lu] , trs lent [la]
[R] la raie [RE], un rang [Rd]
U] un li en [U], ln houill e [uj]
lq] lui [lqi ], huit [qit]
[w] oui [wi], la loi [lwa]
77
Ces coupes de la cavit buccale reprsentent la position des organes lors de
l'mission des principales voyell es orales (an trieures non-labiales et post-
rieures). On constate que les points d'articulation de celles-ci (c'est--dire les
points o le canal buccal est le plus resserr) dessinent une sorte de triangle ,
dont les phonmes [iL [a] et [u] occupent les sommets (D'aprs G. Straka 1972
et C. Brichler 1970). .
78
FI

l
300-i

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Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthograPhe
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a
--.--.--.-.-----.---.-.--r-
3000 :2 000 1 000 500
F2
Les voyell es sont composes, au point de vue acoustique, d' un formant bas
(F 1), ici en ordonne, et d ' un formant haut (F 2) , ici en abscisse. Ceux-ci sont
dfini s en her tz (nombre de vibrations par seconde). L'ensembl e dessine le
triangle vocalique acoustique , qui correspond parfaitement la rpartition
des points d 'arti cul ati on. Les voyell es dont les formants sont les plus rapprochs
ru] e t [0] sont dites compactes; cell es dont les formants sont les plus loigns
l'un de l' autre ri] et le] sont di tes diffuses (d' aprs P. Delattre 1966).
2.1.1. Les vayelles
Antrieures
Antrieures/ Postrieures
labialises (labialises)
ORALES
fermes i
y u
mi-fe rmes e 0 0
mi-ouvertes f. :J
ouvertes a
Q
NASALES
mi-ouvertes t cio
:;
ouve rtes
Le triangle vocalique est sensiblement le mme dans
toutes les langues, en ce sens qu' on retrouve peu prs universel-
II - Les sons du franais : phontique et phonologie 79
lement les voyelles extrmes (les plus fermes et la plus ouverte).
En revanche, les apertures intermdiaires, la labialisation et la
nasalisation (importantes en franais), ainsi que les oppositions
de longueur et la diphtongaison (absentes en franais moderne),
donnent chaque langue ses caractristiques particulires et font
que les systmes vocaliques sont profondment diffrents d'une
langue l'autre.
Pour les sons les plus ferms (ceux o elle est le plus prs de
cette voute), la langue peut se porter vers l'avant (pour [iJ par
exemple) ou vers l'arrire (pour [u]). Pour les sons les plus
ouverts, comme [a], elle se tasse sur le plancher de la bouche et
n'a plus la mme latitude de dplacement. C'est pourquoi la
figure reliant les points d'articulation a la forme d'un triangle
renvers ou plutt en franais d'un trapze, dans la mesure o
la langue actuelle connat deux a : le [a] non-arrondi est en
~ f f t lgrement antrieur au [0] postrieur arrondi. D'autre
part, [u] est un peu plus en avant que [0], ce qui rend ce pr-
tendu triangle encore plus irrgulier! On observe qu'il existe
en franais deux niveaux intermdiaires d'aperture, par exemple
ceux de [e], ferm, et [E], ouvert, soit en tout quatre degrs
en comprenant le niveau d'aperture minimale, celui de [i] et le
niveau d'aperture maximale, celui de [a].
Chaque voyelle se dfinit:
par son degr d'aperture,
par son lieu d ' articulation (en avant ou en arrire),
par l'adjonction ou non d'une rsonance labiale, c'est--dire
produite par l'allongement de la cavit forme par les lvres
(voyelle arrondie ou non) ,
- par l'adjonction ou non d'une rsonance nasale (voyelle nasale
ou orale).
Srie [i] [e] [E] [a]
Dans cette srie, antrieure et non arrondie, les commissres
des lvres sont cartes, surtout pour les sons les plus ferms, par
exemple [i].
80 Les formes de l'crit et de l'oral phontique ei or-thographe
Srie [y] [0] []
Cette srie, la fois antrieure et arrondie (deux caractris-
tiques rarement runies) est une des originalits du franais et
est source de difficults pour les trangers qui ne la possdent
pas dans leur langue. Notons qu'elle est situe lgrement moins
en avant que la prcdente.
C'est ici qu'il convient de poser le problme de la prononcia-
tion de la lettre e (sans accent) quand elle est effectivement pro-
nonce. Le son not [;::)] que l' on trouve dans ce travail [s;::)tRavaj]
ou lvres closes [lEvR;::)kloz] est gnralement dcrit, du point de
vue articulatoire, comme un son central, mi-ouvert mi-ferm, mi-
antrieur mi-postrieur, et mme mi-labialis: la ralit est un
peu diffrente (2.2.1.). Il est quelquefois qualifi de e caduc, et
il est vrai que parfois, l'oral, il tombe et disparat; ou encore de
e muet, mais c'est justement quand il n 'est pas muet qu'il peut
tre caractris comme phonme, sinon il ne correspond plus
aucune ralit observable - autant dire qu' il n'est plus rien du
tout; ou enfin de e atone, une appellation plus exacte, car on
ne le trouve en tout cas jamais en syllabe accentue (3.4.), mais
purement ngative. En ralit, quand il est prononc, il n 'est pas
distinct de [CE], c'est--dire qu'il correspond un son interm-
diaire entre [0] et [] : plus prcisrrient, en syllabe inaccentue
inaccentuable ouverte, l'opposition entre ces deux derniers pho-
nmes est neutralise (2.2.) au profit de ce son moyen ; e est donc
phontiquement intgr la srie. Toutefois, en ce qui concerne
certains phnomnes (lision, 3.2.2. et versification, V: 2.1.) il
est intressant de lui faire un sort particulier, et c' est pourquoi
nous l'avons conserv dans la notation.
Remarque. - Dans Prends-le (pronom complment postpos l'impratif positif),
la graphie e correspond au phonme accentu [0] .
Bibliographie. - H. Bonnard (GllF), La lettre e : 1433-41- F. Wioland (1991),
82-86.
Srie [u] [0] [;)] [0]
C'est, toujours par ordre d 'aperture croissante, la srie post-
rieure arrondie. Toutefois, [u] n'est pas en arrire de [0] mais
II - Les sons du franais,' phontique et tJ/wnologie 81
au mme lllveau ou lgrement en avant. Par ailleurs, il y a
constriction du bas pharynx pour [0] .
Srie[t] [] [5] [5]
La srie des voyelles nasales se caractrise physiologiquemen t
par l'abaissement du voile du palais (ou palais mou). Elles ont,
par suite, deux composantes: d'une part, une articulation orale
correspondant approximativement cell e des voyelles les plus
ouvertes [E], [], [J], [0] ; d'autre part, une rsonance. nasale
identique pour toutes, due au passage de l'air par les fosses
nasales.
2.1.2. Les consonnes
OCCLUSIVES bilabiales Dentales palatales/ vlaires
sourdes p t k
sonores b d

nasales m n
Jl
CONSTRICTIVES labiodentales alvolaires prpalatales/
bilabiales
sourdes f s
J
sonores v z
3
alvolaire dorsovlaire
latrale 1
vibrante R
semi-consonnes
palatale palatale/ labialise vlaire
i '1
w
Chaque consonne se dfinit:
par son mode d'articulation, soit occlusif (avec fermeture
totale puis ouverture brusque du canal buccal produisant un
bruit d ' explosion) , soit constrictif (avec un resserrement des
organes produisant un bruit de friction) .. ;
- par son lieu d'articulation (s'chelonnant de bilabial, le plus
en avant, vlaire, le plus en arrire pour le franais) ;
82 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
- par la prsence ou l'absence de vibrations des cordes vocales
(consonnes sonores dans le premier cas, sourdes dans le
second) ;
- par l'adjonction ou non de rsonance des cavits nasale ([m],
[n)) ou labiale ([f], [3], [q], [w)).
Les occlusives
Sries bilabiale [p] [b] [m] et dentale [t] rd] [n]
De ces deux sries, la premire est caractrise par l'accole-
ment des deux lvres, puis, lorsque la pression de l'air s'est accu-
mule derrire ce barra'ge, par leur cartement brusque. La
seconde est caractrise par un mcan isme analogue au cours
duquel la pointe de la langue entre en contact avec la zone (dite
alvolaire) situe immdiatement derrire les dents suprieures.
Les deux sries opposent un phonme sourd fortement arti-
cul [p] [t] et un phonme sonore d 'articulation moins ner-
gique [b] rd].
En outre, deux nasales, [m] [n], en principe sonores et donc
identiques [b] rd] sur le plan de l'articulation buccale, asso-
cient ce processus occlusif, par l'abaissement du voile du palais,
une rsonance nasale.
Srie palato-vlaire [k] [g] [J1]
Cette srie est analogue aux deux prcdentes. Mais elle
connat quelques particularits remarquables.
[k] et [g] sont particulirement sensibles leur environne-
ment phontique: vlaires devant les voyelles postrieures, par
exemple dans coup, gout; palatales devant les voyelles antrieures,
par exemple dans qui, Guy (dans ce cas on devrait en toute
rigueur les transcrire respectivement [c] et [}].
[11] , la nasal e palatale de mignon [miJ13] tend de plus en plus
dissocier ses lments constitutifs. Colette, dans Sida, se moque
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 83
de ceux qui prononcent minion [minj5] : ils sont de plus en plus
nombreux.
Enfin, on voit apparatre une nasale vlaire [IJ] dans la termi-
naison de mots emprunts l'anglais, par exemple standing
[stidilJ] .
Les constrictives
Srie labiodentale [f] [v]
Dans cette paire, la lvre infrieure se rapproche incomplte-
ment des dents suprieures, produisant un bruit de souffle; [f]
est sourd, [v] sonore.
Srie alvolaire [s] [z]
Cette srie est caractrise par le rapprochement de la pointe
de la langue et de la zone situe derrire les dents suprieures;
[s] est sourd, [z] est sonore. Ces deux consonnes sont tradition-
nellement appeles sifflantes .
Srie prpalatale [J] [3]
Cette srie est articule lgrement plus en arrire que la pr-
cdente, mais s'en distingue par une nette rsonance bilabiale,
[J] est la sourde, [3] la sonore. Ces deux consonnes arrondies
sont traditionnellement appeles chuintantes .
Srie [j] [q] [w]
Cette srie est celle des semi-consonnes . ,En fait il s' agit
bien de consonnes, mais qui correspondent trait pour trait aux
trois voyelles les plus fermes lorsqu' un degr plus fort de resser-
rement transforme le son en bruit de frottement; elles restent
bien entendu, en principe, sonores comme le sont toutes les
voyelles: [j], correspondant [i] , est comme lui antrieur (pala-
tal) ; [q], correspondant [y] , est comme lui antrieur (palatal) ,
mais arrondi (bilabial) ; [w], enfin, correspondant [u], est la
fois postrieur (vlaire) et arrondi.
84 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
Remarque. - [j] constitue souvent un son de transition entre [il et la syllabe suivante
commenant par une voyelle (ex. riant [Rij]) .
Phonmes [1] [R]
Le [1], consonne latrale, en principe sonore, est caractris
par l' coulement plus ou moins symtrique de l'air de part et
d'autre du barrage mdian constitu par la langue. En franais
moderne, il est apical: la poin te de la langue (apex en latin)
se colle la zone alvolaire. Il en a exist une version dorsopala-
tale, traditionnellement appele 1 mouill [i\] qui existe dans
certaines langues comme l'italien et tait encore dfendue et
maintenue au XIX
e
s. par Littr. Mais la dissociation entre l'arti-
culation latrale et l'articulation palatale est de rgle
aujourd' hui: millionnaire se dit [milj::mER] ou mme, dans le
parler populaire [mij::mER].
Enfin, le phonme / r/, consonne vibrante, unique sur le plan
fonctionnel, connat des ralisations phontiques trs diffrentes
selon la rgion: parfois [r] roul, avec deux cinq battements
de la poin te de la langue con tre la rgion alvolaire; le plus
souvent [R] avec battement du voile ou de la luette contre le dos
de la langue; parfois mme avec une vibration peu sensible
de la luette seule: c' est le son grassey que l'on entend dans le
parler populaire parisien
Un mot, pour finir, sur les tendances articulatoires du franais
(chaque langue a: les siennes). Le Franais privilgie les sons ant-
rieurs (9 voyell es sur] 6 ; 15 consonnes sur 20) - ce qui fait volon-
tiers ressentir aux francophones certaines atres langues
comme gutturales.
Il favorise une locution gale (3.4.) o les syllabes accentues
se dtachent faiblement du point de vue acoustique.
Enfin et surtout l'articulation y est particulirement tendue et
nette: de l vient l'absence de diphtongue phontique en fran-
ais et la prdominance de la syllabation ouverte, c'est--dire que
la syllabe se termine gnralement sur la voyelle plutt que sur
une consonne prononce.
Bibliographie. - M. Grammont (1933), Trait de phontique, Delagrave - P. Delattre
(1966), Studies in French and Comparative Phonetics, La Haye, Mouton - P. Simon
Il - Les sons du franais: phontique et Phonologie 85
(1967), Les Consonnes franaises, Klincksieck - C. Brichler (1970), Les Voyelles fran-
aises, Klincksieck - G. Straka (1972), Album phontique, Qubec, Les Presses de l'Uni -
versit.Laval (1 e d. 1965) - F. Carton (1974) : 19-56 - H. Bonnard (GLLF), Les voyell es :
6586-91; Les consonnes: 926-32 - F. Wioland (1991) : 15-29.
2.2. Systme des phonmes
Ce qui intresse au premier chef le linguiste, ce n 'est pas la
ralit matrielle des sons (susceptible d ' infinies variantes,
comme on le verra plus loin), mais ce qui permet de les opposer
les uns aux autres, c' est--dire ce qui en eux assure le fonctionne-
ment de la communication, ce en quoi ils constituent un systme.
On passe ici du plan de la phontique celui de la phonologie.
chaque fois que l'on aura besoin de distinguer de la transcription
phontique (toujours entre crochets droits) une notation pure-
ment phonologique, celle-ci apparatra entre barres obliques.
Le systme .phonologique est constitu par l'ensemble des
oppositions jouant un rle effectivement distinctif. Et chaque pho-
nme est alors dfini par la somme de ses traits pertinents, c'est--
dire des caractristiques permettant de le diffrencier des autres
phonmes, abstraction faite des traits qui ne sont pas fonctionnels.
Dcrire, pour chaque phonme, la totalit de ses traits pertinents
serait inutilement long et fcheusement abstrait. Mieux vaut dga-
ger par la procdure des paires minimales (1.2.) les oppositions
fonctionnelles mises en uvre dans le systme phonologique; en
pratique, pour mettre en vidence l'conomie de celui-ci, on s'en
tiendra surtout celles qui font problme par la faiblesse de leur
rendement ou qui mme, dans certains cas, sont neutralises, c'est-
-dire cessent d'avoir valeur distinctive : on nommera alors archi-
phonme l'ensemble des traits pertinents communs deux ou
plus de deux phonmes qui sont les seuls les prsenter tous (Mar-
tinet, 1970). L'archiphonme est gnralement not par une majus-
cule . (entre barres obliques) : ainsi l EI peut reprsenter la paire
1 el - lEI neutralise devant consonne en fin de mot.
86 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
2.2.1. Les vayelles
Voyelles moyennes [e] / [E], [0] / [], [0] / [;)]
.De ces trois paires, la premire est celle dont l'opposition est
la plus nette et le rendement le plus lev: on distingue th
[te] de taie [tE], fe [fe] de fait [fE], etc. Et la transcription phono-
logique sera bien / te / , / tE / , / fe /, / fE / .
Encore faut-il remarquer que cette opposition est neutralise
en syllabe dite ferme ou entrave (c'est--dire termine par une
consonne) : phonologiquement on a donc affaire en ce cas
l'archiphonme / E / dont la ralisation phontique est toujours
[E]. Il en est ainsi aussi bien la fin d'un mot, comme dans
jardinire 3aRdinjER] ou mer [mER], qu' l'intrieur d'un mot
lorsque la consonne qui suit / E / termine la syllabe: dans merci
[mERsi] par exemple. (La transcription phonologique sera /
3aRdinjER /, / mER / , / mERsi / ). Mais il faut reconnatre que
dans les syllabes inaccentues, c'est--dire autres que les finales,
l'opposition de timbre est toujours attnue. Si l'on fait abstrac-
tion de l'orthographe et que l'on prte attention uniquement
ce qu'on entend, peut-on dire comment se prononce mler, veill
et tlescope? [mele] ou [mEle] ? [eveje] ou [evEje] ? [telesk;)p] ou
[teIESk;)p]? La question touche aussi le pluriel d'un grand
nombre de dterminants: les, [le] ou ' [lE] ? des, [de] ou [dE] ?
mes, [me] ou [mE] ?
Enfin, mme en finale absolue, l'opposition tend s'estomper
dans certains parlers ( Paris notamment) et on cesse d'opposer
gai [ge] et guet [gE] , j'ai [3e] et (que) j'aie [3E], (je) viendrai
[\jdRe] et (je) viendrais [\jdRE] : la neutralisation profite alors
[E], aux dpens de [e].
Le cas des deux autres paires se prsente d'une faon lgre-
ment diffrente. Cette fois, c'est au contraire en syllabe ouverte
que l'opposition est neutralise: [] et [;)] ne sont jamais en
finale absolue de mot ou ne forment jamais de syllabe eux seuls,
c'est pourquoi ils contreviennent la dfinition de la voyelle
mentionne plus haut. Cependant ce sont bien deux units pho-
nologiquement distinctes dans la mesure o l'on peut opposer
jene [30n] et jeune [3n], ou veule [v01] et veulent [vl], rauque
II - Les sons du franais: phontique et Phonologie 87
[Rok] et roc [R::>k], ou encore saute [sot] et sotte [s::>t]. L'analyse
pourrait tre pousse plus loin et prciser devant quelles
consonnes prcisment cette opposition est neutralise.
Remarque. - Une volution rcente tend neutraliser l'opposition [/0], voire
l'opposition [:, /0] au profit d'une ralisation moyenne. Impossible, ds lors de distin-
guer un jeune et un jene , ou la Cte (d'Azur) et la cote (de la Bourse )
ou la cotte (de maille) . Cette neutralisation, frquente dans le parler mridional
ou en Franche Comt, se rpand chez des locuteurs dpourvus de toute autre trace
d'accent rgional.
Deux oppositions menaces :' [a] / [0] et [] / []
Ces oppositions sont pertinentes dans le parler de beaucoup
de francophones, mais elles ne sont pas observes partout et
par tous.
Les Parisiens, par exemple, font de moins en moins la diffrence
entre accomPlir une tche [taJ] et nettoyer une tache [ta.f], entre c'est un
mle [mol] et c'est un mal [mal] : ils ralisent un [a] moyen que l'on
peut qualifier d'antrieur, du fait que la masse linguale se trouve dans
la partie antrieure (palatale) de la cavit buccale lors de la produc-
tion de cette voyelle. Mais l'abaissement de la mchoire entraine la
translation de la racine de la langue vers la partie postrieure de
cette cavit, et la constriction ainsi cre dans la zone pharyngale,
essentielle pour l'identit perceptive de cette voyelle, justifie le fait
qu'elle soit caractrise par certains de postrieure.
On n ' oppose gure non plus brun [bR] et brin [bR], ou un
[] et hein [e] : la neutralisation s' opre au profit de [e] par
affaiblissement de la labialisation (Intro. : 1.2.3.).
Cette volution s'explique par le faible rendement de ces
oppositions: les [0], par exemple, taient infiniment plus rares
que les [a] , et cela explique que les premiers disparaissent au
profit des seconds.
Le problme du [;}], dit e caduc ou schwa
La ralit phonologique de [;}], ou si l'on veut sa fonction dis-
tinctive, peut tre fortement mise en question. Tout d'abord, il
n ' apparat jamais en syllabe accentue. D'autre part, on ne peut
gure l'opposer phontiquement ses proches voisins [0] et []
88 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
qui prcisment sont neutraliss en syllabe inaccentue au profit
d'un son moyen [CE]. Et surtout on constate que dans les mots
mmes o il arrive qu'il se trouve, sa disparition frquente n'a
aucune consquence sur la communication: [lafgntR] ou [laf-
ntR] , c'est toujours lafentre; une bonne grammaire peut aussi bien
. tre [ynb:mgRam(m)R] qu' [yngb::mggRam(m)R], ou mme,
dans le Midi , o [g] se maintient en syllabe finale post-tonique
[yngb:mggRammRg]. Simple lubrifiant phontique (Martinet), il
semble n'avoir pour raison d'tre que d'viter, autant que faire se
peut, la succession de certaines consonnes. Il reste prsent l o ce
risque existe. Il disparat dans le cas contraire. On dira donc
[k5tny] contenu, mais [k5tRgbas] contrebasse, [tRkilm] tranquille-
ment, mais [kalmgm] calmement. On voque parfois ce propos la
loi des trois consonnes, ce qui signifierait que le [g] a pour rle
d'viter qu'il se forme un groupe de plus de deux consonnes. Ainsi,
comment prononcer une squence comme Je ne te le redemanderai
pas ? Par exemple, en supposant qu'on ne supprime pas tout sim-
plement le ne, on pourrait dire [3gntgIRgdmdRepa] : en gardant
un [g] sur deux; on se trouve alors satisfaire exactement cette
loi , dont on pourrait voir une confirmation dans l'apparition
d'un [g] tout fait postiche destin faciliter l' articulation d ' une
expression comme [film(g)dJRR] un fi lm d'horreur ou
[nuRs(g) bR] un ours brun! Cependant, la ralit est plus com-
plexe. Une secrtaire peut se prononcer [ynskRetR], sans le [g]
attendu, alors que cette omission produit une succession de quatre
consonnes! Tout dpend donc de la nature des consonnes en
cause et de la place de e caduc dans le groupe rythmique.
Reste que seule la prsence ou absence de [g] distingue [dgJR]
dehorsde [dJR] dors, [lgR] le heurt de [lR] l'heureou [lgtR] le htre
de [ltR] l'tre (3.2.2.) Et le [g] contribue maintenir la gmine
de compte tenu [k5t( g) tgny] , o la di sparition du premier [g] aurait
frquemment pour effet d 'entrainer la disparition de la gmine
[tt], indispensable pour le sens, au risque d'une confusion avec
contenu [k5tny] . Dans des cas de ce genre, il reoit ncessairement
le statut de phonme part entire.
Remarque. - Malgr la graphie e, c'est bien un [0) que l' on trouve, en position
accentue, dans le cas du pronom le aprs l'impratif positif: prends-le.
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 89
.
Histoire. - Au milieu du 1 g
e
sicle, l'enseignant FLE allemand G. Hirzel (Praktische
franz6sische Grammatik, Aarau, H. R. Sauerlander, 1832) enseigne que le [:1) est
prononc si doucement, comme e [allemand) dans beaucoup de nos prfixes et
suffixes et mme parfois si discret qu'on l'entend peine, ce qui fait qu'on l'appelle
muet: rose, pie; (p. 13). Pour ceux qui ont des difficults prononcer ou plutt
ne pas prononcer ce e , il propose d' crire les mots sans la voyelle, et de les lire
de la mme faon: p'lot', mat'Ioft}, s'ra, lot'rie, gob'left} (p. 14).
~ Voyelles et consonnes ri] / [j], [y] / [q], ru] / [w]
Lorsque l'un des phonmes en question suit un [l] ou un [R]
et prcde une voyelle, il n 'y a pas d ' opposition fonctionnelle,
mais seulement un problme de syllabation: par exemple lien
peut tre dissyllabique [lit] ou plutt [lijt], ou monosyllabique
[Ijt] ; il en va de mme pour lueur [lyR] ou [lqR] ou pour (il)
loua [lua] ou [lwa]. Phonologiquement donc, on notera seule-
ment / lit /, / lyR / , / lua / , ce qui suffit dcrire la valeur
fonctionnelle sans prjuger de la ralisation phontique.
Le problme est diffrent si le phonme en question suit une
voyelle, mais seuls ri] et [j] peuvent se trouver en opposition dans
cette position. Ainsi abbaye [abEi] se distingue d'abeille [abEj], pays
[pEi] de paye [pEj], oue [ui] de houille [uj]. On en conclura que
dans ce cas / j / et / i / son t des phonmes diffren ts.
2.2.2. Les conscmnes
~ Consonnes sonores et consonnes sourdes: [p] / [b], [t] /
rd], [k] / [g], [f] / [v], [s] / [z], [I] / [3]
Cette opposition est une des plus fondamentales et des plus
solides du franais: un bain [bt] n'est pas un pain [pt], un gradin
[gRadt] n'est pas un gratin [gRatt], on peut tre un cas [ka] sans
tre un gars [ga], et il est ncessaire de distinguer un poisson
[pwas5] d'un poison [pwaz5].
On oppose [[:)1] folle et [vJl] vole, [os] hausse et [oz] ose, [Iu]
chou et [3U] joue.
Mais on constate que ces oppositions peuvent se trouver
menaces soit dans certains usages rgionaux, soit sous l'influ-
ence de certains entourages phontiques (2.3.).
90 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
~ Les nasales [m] [n] [J1] [IJ]
Elles se distinguent nettement des consonnes orales corres-
pondantes [b, d, g] : ainsi mou [mu] de bout [bu], nou [nue] de
dou [due]. Mais leur sonorit n'a pas de fonction distinctive et
elles peuvent donc facilement s'assourdir sans danger pour la
communication.
[J1] pose un problme part. Ce phonme, que l'on trouve
dans un mot comme peigner [peJ1e], est rare en frquence et isol
dans le systme. Son identit est fort menace. On peroit peu
sa diffrence avec [nj], suite de phonmes que l'on trouve par
exemple dans panier [pan je] et qui tend le supplanter.
[1)] a t introduit par les emprunts l'anglais [living [1iviIJ]).
On le ralise souvent comme [ng], auquel de toute manire il
ne s'oppose pas (cf. par ex. Ming [ming]). Il n'a donc pas sa
place dans le systme en tant qu'unit fonctionnelle.
~ Les consonnes [1] [R]
Un seul et mme trait suffit distinguer [1] de tous les autres
phonmes: c'est la seule latrale. Un seul trait suffit aussi distin-
guer [R] : c'est la seule vibrante (dans la mesure o la luette
en tre effective men t en jeu dans son articulation): Aussi ces deux
phonmes sont-ils susceptibles de connatre de nombreuses
variantes qui ne remettent nullement en cause leur fonction dis-
tinctive. Que l'on prononce bar [baR], [bar] ou [ b a ~ ] le mot
sera toujours distinct de bal (2.1.2.).
Autre point commun: on les trouve frquemment aprs une
occlusive ou une constrictive labiodentale. Si leur identit phon-
tique en ce cas peut paratre moins nette, eUe n ' est est pas pour
autant menace: pli [pli] et prie [pRi] s'opposent sans discussion.
~ La question des consonnes gmines: une illusion
graphique?
En dpit de l' illusion entretenue par l'orthographe, on ne
trouve en principe pas de gmines (c'est--dire deux consonnes
identiques successives) en franais courant. Ce sont souvent des
II - Les sons du franais,' phontique et phonologie 91
survivances historiques. Certaines sont purement tymologiques.
D'autres sont dues la dnasalisation tardive de voyelles nasales:
la prononciation [one] pour anne, encore vivante dans le Rous-
sillon, est devenue [anne} puis [ane].
Cependant elles peuvent apparatre facultativement dans cer-
tains mots: [gRamER] ou [gRammER] grammaire; [imos] ou
[immos] immense,' C'est en particulier le cas la jointure entre
prfixe et radical comme dans collatral [k::ll (1) ateRal], illisible
[il(l)izibl] ou irrflexion [iR(R)eflEksj5]. Elles peuvent encore
rsulter, titre de variante, d'une prononciation affecte ou insis-
tante: QJ1,elle intelligence! [kElttElli30S]. Il arrive enfin qu'une
gmine apparaisse accidentellement lors de la chute d'un
comme dans une petite tte Dans ce cas, elle reste fra-
gile et peut tre limine dans une diction peu soigne: on
entend pour compte tenu.
Mais ce qu'il importe surtout de noter, c' est le rle distinctif
remarquable de la gmine dans la morphologie verbale: le
conditionnel (il) mourrait [muRRE], s' oppose l'imparfait (il) mou-
rait [mURE] ; et le futur (nous) courrons [kURR5] au prsent cou-
rons [kUR5].
2.2.3. Les traits pertinents
Chacune des units du systme phonologique (voyelles et
consonnes) peut tre dcrite comme une combinaison d'une
douzaine de traits pertinents binaires, qui sont justement ceux
qui sont mis en vidence par la dtermination des paires mini-
males (1.2.). Les oppositions phonologiques, toutefois, ne
reposent pas uniquement sur ces traits binaires; elles sont sou-
vent renforces par plusieurs indices (articulatoires et acous-
tiques), eux-mmes reposant sur diverses proprits.
Pour viter d'entrer dans des dtails trop complexes, on peut,
dans des tableaux partiels, se contenter de se faire une ide de
ces traits pertinents, en se limitant ceux dont le rendement est
le plus lev:
92 Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthographe
Voyelles orales
haut bas antrieur labial nasal
i
+
-
+
-
-
y +
-
+ +
-
li
+
- -
+
-
E - -
+
- -
0
.- -
+ +
-
0 - - -
+
-
a -
+ +
-
-
L'archiphonme l E 1 reprsente la fois 1 e 1 et 1 El dont
l'opposition est neutralise en syllabe ferme. Pour la mme
raison, cause de leur neutralisation en syllabe ouverte, 1 0 1
reprsente 1 0 1 et 1 l, et 1 0 1 reprsente 1 0 1 et 1 J 1. Il
n'a pas paru ncessaire de faire un sort l'opposition entre 1 al
et 1 a l, en cours de disparition, au profit d ' un son moyen (qui
peut tre considr comme antrieur ou postrieur selon le cri-
tre utilis, v. 2.1.1. )
Naturellement, comme ce sont des voyelles, elles ont toutes
les traits "vois (sonore), continu , syllabique (elles
peuvent former une syll abe elles seules), qu'il n'a pas t jug
utile de mentionner. On n'a pas retenu le trait postrieur ,
puisque toutes les voyell es qui ne.sont pas antrieures sont post-
rieures. Pour rappeler qu' il ne s'agit ici que des voyelles orales,
le trait non-nasal , en revanche, figure dans le tableau.
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 93
Consonnes occlusives et constrictives
continu vois antrieur postrieur labial nasal
p
-
-
+
-
+
-
t - -
- - - -
k - -
-
+
- -
b - + +
-
+
-
d - +
- -
-
-
g
- + - +
- -
m -
+ + - + +
n -
+
- - - +
JI
- +
-
+
- +
f +
-
+
- - -
s +
- - - - -
f + - - + +
-
v
+
+ +
- -
-
z + +
- - -
-
3
+ +
-
+ +
-
Ne figurent pas dans ce tableau les semi-consonnes , ni les
latrales et les vibrantes.
De nombreuses caractristiques phontiques des sons du fran-
ais ne sont pas prises en compte dans ces tableaux. Ici , seuls
sont rpertoris les traits permettant effectivement d' opposer les
phonmes les uns aux autres. C'est une conomie considrable
dans la description. De fait, un tranger se fera toujours com-
prendre s'il nglige certaines caractristiques des sons du franais
condition de respecter les traits pertinents.
Bibliographie. - A. Martinet (1945, 1960) : ch. Il et III - R. Jakobson (1963), ch. VI -
A. Martinet (1965), ch. V - E. Benveniste (1966), ch. VIII - F. Carton (1974): 55-71 -
H. Bonnard (GLLF), La phontique et la phonologie: 4233-45 et L'archiphonme :
229.
94 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
2.3. Variation des phonmes
L'usage que nous faisons de la langue lorsque nous chan-
geons des messages oraux nous impose pour ainsi dire la perspec-
tive fonctionnelle et gomme par l mme la diversit des
ralisations phontiques que nous ne percevons plus. Pourtant
non seulement deux personnes ne prononcent pas le mme pho-
nme de la mme manire, mais le mme locuteur ne le pro-
once pas deux fois exactement de faon identique. Le phonme
ne correspond pas un point prcis, mais une zone de disper-
sion, une cible plus ou moins bien atteinte. Bien mieux, c'est
parfois la cible d ' ct qui est touche, sans dommage apparent
pour la communication. L'analogie avec les critures manuscrites
est ici clairante: si quelqu'un forme ses r comme un autre ses s
par exemple, il s'arrangera pour former ses propres s de faon
diffrente, et d 'ailleurs on ne peroit pas la lecture chaque
lettre part, c'est la silhouette du mot qui est saisie, et, ft-elle
confuse, le sens du contexte oriente le dchiffrement. De la
mme manire, les phonmes rellement prononcs, rods,
voire escamots, sont souvent bien loin de leur image idale.
On ne doit pas cependant s'en tenir ce constat trop gnral.
Il y a des phnomnes assez rpandus pour relever de lois gn-
rales et mriter d'tre dcrits. Il y a des variantes remarquables
qui, comme en morphologie, peuvent tre classes en variantes
, libres et variantes conditionnes (XX: 1.2.2.) .
Parmi les variantes libres, les plus intressantes ne sont pas
celles qui sont individuelles (le zzaiement par exemple), mais
celles qui rvlent l'appartenance un milieu social ou gogra-
phique. Le / r / , ralis gnralement [R] , est roul en Bour-
gogne [r] et grassey (autrement dit dvibr) dans les milieux
populaires parisiens [H]. Les occlusives sonores sont assourdies
en Alsace: [b] [I] [g] (l'assourdissement se marque par un petit
o souscrit, inversement la sonorisation d'une consonne sourde se
note par un petit v souscrit). Au Qubec, les occlusives dentales
sont frquemment suivies d'un appendice fricatif: tiens se pro-
nonce [tSj ] , maudit [modZi]. Dans plusieurs rgions, les voyelles
moyennes tendent n 'avoir qu'un timbre unique: la rose [laRQz],
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 95
le port [Idp'R] ,(une ouverture lgrement plus grande que la
normale se note par un c souscrit, une fermeture par un point
souscrit). On observe aussi en Lorraine des diphtongaisons: le
timbre de la voyelle ne reste pas stable, mais se ferme progressive-
ment dans [maRjei] marie. Dans certaines rgions du Sud de la
France l'Ouest du Rhne, les voyelles se nasalisent devant une
consonne nasale, anne se prononce [ne], voire [nne].
De toutes ces particularits, les' unes respectent le systme
phonologique (par exemple les diverses ralisations de / r / ), les
autres remettent en cause ce systme ou, si l'on veut, rvlent la
coexistence de plusieurs systmes (comme la neutralisation dans
le parler parisien des oppositions [a] / [0] et [t] / []).
Quant aux variantes conditionnes, elles sont produites par
l'influence de l'entourage phontique sur la ralisation du pho-
nme. Celui-Ci est souvent modifi par un phonme voisiri qui
le colore de ses caractristiques propres: le plus souvent, en
franais, on anticipe sur un son venir. La position d'un pho-
nme (en dbut ou en fin de syllabe, en syllabe accentue ou
inaccentue) entrane galement des ralisations phontiques
diffren tes.
C'est ainsi que frquemment les consonnes sonores s'assour-
dissent devant une sourde, par exemple, [ds] devient
[os], voire [ts] dans mdecin; [vs] devient [ys] voire [fs] dans
clavecin; [3] devient voire Us] dans j'sais pas, parfois not
chaiS pas (dans les BD, par exemple). Dans un cas cette assimila-
tion a mme t enregistre par l'orthographe : dans absorption,
la modification du [b] de absorber devant le [s] du suffixe -tion
est totale.
Les consonnes sourdes de leur ct se sonorisent devant une
consonne sonore ou entre voyelles: ainsi [sm] devient voire
[zm] dans les noms de doctrines en -isme, comme libralisme,
socialisme; Strasbourg se prononce couramment ; [kd]
devient [l>d] voire [gd] dans bec de canard; seconde se dit [sdg5d]
contrairement ce que suggre l'orthographe, etc.
Le [s] initial de structure s'arrondit, la position des lvr"es pr-
parant l'articulation des voyelles [y] qui suivent; phnomne qui
ne se produit pas pour strictement.
96 Les formes de l 'cri.t et de l'oral phontique et orthographe
Le point d'articulation peut tre modifi. Ainsi, les occlusives
d 'arrire sont sensibles l'influel!ce de la voyelle qui les suit.
Ainsi le [k] et le [g] de cou ou de gout sont des vlaires; mais
ceux de qui et gui articuls nettement plus en avant sont des
palatales ( transcrire en principe [c] LI]): dans les milieux
populaires parisiens elles peuvent mme devenir alvolaires, ainsi
cinquime pourra s'entendre [sttjEm].
Les consonnes initiales de syllabe sont plus fortes et plus
nettes (on les dit explosives) que celles qui terminent la syllabe
(on les dit implosives) . Ainsi [R] est articul fortement dans riz
[Ri], moins fortement dans prie [pRi] et plus faiblement dans
Pire [piR]. Cela peut aller, dans la diction relche, jusqu' la
disparition pure et simple (Intro.: 1.2.3. ): [kat] pour quatre,
comm [kaRtab] pour cartable. Cette mme faiblesse des
consonnes males favorise en outre leur assimilation la
consonne qui les prcde immdiatement: ainsi [1] et [R], nor-
malement sonores, s'assourdissent dans , [ppl] peuPle et [ f i H ~ ]
feutre.
Quant aux voyelles, leurs variantes conditi onnes les plus
intressantes ne concernent pas leur timbre mais leur longueur.
Celle-ci a eu une fonction distinctive en franais (comme en
anglais moderne, comme en latin et en grec) : le [i] tai't encore
au XVIIe voire au XVIIIe s. plus long dans des cris, une amie que
dans un cri, un ami. La longueur varie aujourd ' hui uniquement
en fonction de la position.
Tout d 'abord il y a allongement de la voyelle dans la dernire
syllabe d'un groupe rythmique, qui est automatiquement accen-
tue (3.3.). Ensuite, qu'ell e soit ou non en syll abe accentue, une
voyelle est d'autant plus longue qu'elle est suivie d'une
consonne: [t] [] [3] [] [0] [0] [0] s'allongent devant
n ' importe quelle consonne; les autres voyelles s'allongent parti-
culirement devant [3] [z] [v] et [R]. On note l'allongement par
un double point, ou, s' il est moins important, par un point
simple plac aprs la voyelle. Ainsi: Les fleurs sont dans un vase
se transcrit [1efl ' Rs3dzvo:z], Voici un vase de fleurs
[vwasivozddfl:R] .
II - Les sons du franais: phontique et Phonologie 97
Par ailleurs, le timbre d'une voyelle est d'autant plus net que
la syllabe est accentue. En syllabe inaccentue ouverte, les
voyelles [e / E], [0 / ], [0 / voient leur opposition neutrali-
se au profit d ' une articulation moyenne ; en syllabe inaccentue
ferme, au profit d' une articulation ouverte. On aura donc
lasj3] conglation, voire, sous l'influence de gel [k33Elasj3] et, inver-
sement quinquennal. La distinction entre les voyelles
arrondies et celles qui ne le sont pas est galement moins nette
dans cette position.
Bibliographie. - F. Carton (1974): 70-85 - F. Wioland (1991): 80-86.
2.4. Le sens des sons
Sur l'interaction entre son et sens, on ne peut s'en tenir
l'affirmation, traditionnelle depuis Saussure, de l'arbitraire du
signe qui interdit en principe toute influence du signifiant sur le
signifi et rciproquement. Ce qui est vrai au niveau du systme
de la langue ne l'est pas en effet ncessairement celui de son
actualisation dans le discours, c'est--dire, en l'occurrence, de la
chaine parle.
Il ne s'agit mme pas ici des faits que l'on dit suprasegmen-
taux, comme la mlodie oul'accent d'insistance, qui manifestent
certes l'influenc des intentions du locuteur sur la forme sonore
de son discours, mais sans remettre en cause l'indpendance des
phonmes eux-mmes par rapport aux signifis.
On a pu en effet mettre en vidence exprimentalement des
corrlations, peu prcises mais difficiles nier entre tels types de
phonmes et tels signifis lmentaires: [p, t, k] voquent par
exemple une certaine duret, voire la notion de choc, [v, f, s] la
douceur d'un souffle; [i, e, y] ont la stridence de l'aigu, propre
suggrer la clart, tandis que [5, , u] font natre l'image de
quelque chose de sombre et de voil, etc. Cela a-t-il jou un rle
dans la formation du lexique? Certains le pensent, au moins en
ce qui concerne le champ lexical du bruit et, comme cela est
viden t, pour les onomatopes.
98 Les formes de l 'crit et de l 'oral phontique et orthographe
Le propre de l'exercice de la fonction potique (Intro. : 1.1.)
est de mettre en uvre systmatiquement ce qui n'est qu'en puis-
sance dans le langage. Ainsi, dans L 'insecte net gratte la scheresse
(P. Valr y, Le cimetire marin) les voyelles (trois fois [E]) et les
consonnes (trois fois [s], trois fois [t]) produisent un bruit qui
rappelle le frottement des lytres . . Mallarm note sa . dception,
devant la perversit confrant jour comme nuit, contradictoirement,
des timbres obscur ici, l clair ; mais c'est pour ajouter aussitt que
le vers rmunre le dfaut des langues (Crise de vers, 1895).
Pour le linguiste R. Jakobson, toute figure phonique ritra-
tive (allitration, assonance, rime) est cratrice de sens. Ressem-
blances et contrastes phontiques semblent bien en effet tre
spontanment interprts comme porteurs de sens, condition
toutefois d 'entrer en relation avec les champs lexicaux prsents
dans le texte: Lingres lgres (titre d'un recueil d ' luard). Au
volant, la vue, c'est la vie.
La paronymie (XXI: 2.2.) , par ailleurs, peut tre utilise (par
la publicit et le journal isme notamment) pour actualiser, par
l'intermdiaire de la substance sonore, des signifis absents mais
lus en transparence comme dans la fivre acheteuse (en cho la
fivre aPhteuse, une vilaine maladie) ou Coluche, l'aristo du cur (les
restos du cur, une bien belle instituti on).
Bibliographie. - R. Jakobson (1963), 233-243. - P. Guiraud (1967), Structures tymo-
logiques du vocabulair franais, Larousse - D. Delas et J. Filliolet (1973), Linguis-
tique et potique, - J.-M. Peterfalvi (1978), Recherches exprimentales sur le
symbolisme phontique.
3. LA CHANE PARLE
3.1. La syllabe phonique
En quittant le domaine des phonmes, units discrtes, pour
celui de la chaine parle, on passe de l'ordre du discontinu
celui du continu, o les reprsentations formelles perdent en
nettet.
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 99
Cela se vrifie ds le niveau de la syllabe, peu perceptible sur
les enregistrements, en dpit de la conscience qu'en ont les sujets
parlants. On peut la dcrire comme une unit d'effort musculaire,
une ralit purement articulatoire, sans relle pertinence linguis-
tique .. On peut galement remarquer que sa ralisation est relative-
ment alatoire et variable selon les individus qui peuvent
prononcer ou non certains [ ~ ] pratiquer ou non la dirse:
petit= [ p ~ t i ] ou [pti] - hier= [ijER] ou UER]. On peut enfin observer
que mme l o le nombre de syllabes (qui correspond toujours en
franais au nombre de voyelles phontiques) est identique,
le dcoupage syllabique peut varier: existence = [Eg-zis-ts] ou
[e-gzi-sts] .
Pourtant une telle description serait trompeuse. D'une part,
en effet, la syllabation n'est pas dpourvue de toute valeur fonc-
tionnelle. Il est possible de distinguer, si on le souhaite absolu-
ment: Il est tout vert '[il-E-tu-VER] et Il est ouvert [il-Et-u-VER] - les
petits trous [le-pti-tRu] et les petites roues [le-ptit-RU] - C'est elle qu'il
aime [SE-tEl-kil-em] et C'est elle qui l 'aime [SE-tEI-ki-IEm].
Cela n'est videmment possible que parce que, d'autre part,
la syllabe a une ralit physique. La continuit de la chaine parle
n'est pas telle que tous les phonmes qui se succdent soient sur
le mme plan. Il y a un profil syllabique, dont le sommet d'aper-
ture ou de sonorit est une voyelle. La partie initiale de la syllabe
est d'intensit croissante, et d'intensit dcroissante sa partie ter-
minale. La mme consonne est physiquement diffrente selon
qu'elle est en dbut de syllabe - on la dit alors explo.sive - ou en
fin de syllabe, o elle est plus faible - on la dit alors implosive.
Le [R] de rat est croissant, celui d'art dcroissant. Dans Il courra
se succdent deux [R] dissemblables.
La syllabation phonique, en franais, obit quelques prin-
cipes simples. Tout d'abord, elle est relativement indiffrente
la sparation en mots, du moins l'intrieur d'un groupe ryth-
mique. Ensuite, elle privilgie la syllabe ouverte (termine par
une voyelle) par rapport la syllabe ferme (termine par une
consonne).
100 Les formes de ['crit et de l'oral phontique et orthographe
La syllabe peut tre compose d'un seul phonme, c'est--dire
consister en une voyelle: L-haut, il y a un hameau [la-o / i-lja--a-mo].
La forme la plus courante de syllabe est compose d'une
consonne (suivie ventuell ement d 'un [1], d'un [R], d ' un U],
d'un [y] ou d'un [w]) et d'une voyelle. C'est vers ce schma
idal de syllabe ouverte que tend le plus souvent la prononciation
courante du franais: Tous les invits sont ici [tu-Ie-z-vi-te-s5-ti-si]
- trois grands blonds [tRwa-gR-b15].
Mais, bien entendu, lorsque la dernire syllabe d'un groupe
rythmique se termine par une consonne, celle-ci, ne pouvant
faire syll abe avec ce qui la suit, s' unit pour la syllabation la
voyelle prcdente pour former une syllabe ferme qu'elle
contribue souvent allonger: Ouvrez la porte [u-vRe-Ia-pJRt].
Enfin, lorsque deux ou plusieurs consonnes se suivent (en
dehors du cas, mentionn plus haut, o la seconde est un [1], un
[R] ou une semi-consonne), cell es-ci se rpartissent normalement
entre les deux syllabes, dont la premire est alors ferme. Il par-
courra la steppe [il-paR-kuR-Ra-IaS-,tEp] - C'est strictement interdit
[sEs-tRik-t;}-m--tER-di] .
Remarque. ---' Il importe de bien distinguer la syllabe phontique (suite de pho-
nmes comprenant une et une seule voyelle et articuls en une seule mission de
voix) et la syllabe graphique (III : 2.2.). Celle-ci comprend un et un seul graphme
vocalique (constitu d'une ou plusieurs lettres) prcd ou suivi de graphmes
consonantiques. Ainsi : fe-n-tre comprend 3 syllabes (graphiques), mais [fnEtR) seu-
lement 1 syllabe (phontique) .
Bibliographie. - F. Carton (1974) : 75-80 - H. Bonnard (GLLF), La syllabe: 5878-81.
3.2. Les jointures
A la jointure entre deux mots, une syllabe peut tre forme
d'un phonme appartenant au premier (une consonne) et d'un
autre appartenant au second (une voyelle). Mais cette syllabe ne
rsulte pas toujours simplement de l'addition de la consonne ter-
minale etde la voyell e irtiale de ces mots. Deux autres cas, com-
plmentaires l' un par rapport l' autre, peuvent se prsenter: la
liaison et l' lision.
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 101
3.2.1. Les liaisons
Dans le cas de la liaison, on voit apparaitre la fin du premier
mot une consonne latente qui figure dans l'criture, mais n'est
pas normalement prononce (cf. un petit enfant [ptitf] vs un
petit garon [ptigaRs5]) .
Parfois le phnomne est plus complexe, il y a modification
du timbre de la voyell e prcdente: le divin enfant [lddivinf] vs
l'enfant divin [lfdiv] .
Remarques. -1. D'un point de vue morphologique, [pti] et [ptitl, [divE] et [divin]
sont alors des couples d' allomorphes en distribution complmentaire. (XX: 1.2.2.).
2. Il Y a modification la fois phontique et graphique par introduction d'un t
euphonique dans a-t-il, va-t-il, en face de il a, il va, par analogie avec les formes
conjugues de verbes comme il est, il finit, i l vient, o la consonne graphique finale
est toujours prsente, mais ne se ralise phontiquement que devant voyelle ; et
introduction d'un s phontique et graphique dans les impratifs du premier
groupe devant en ou i: gardes-en, penses-y.
Les consonnes de liaison courantes ne sont qu'au nombre
de quatre:
[z] pour les graphies s, x, et z (neutralisation au profit de la
sonore) : les uns et les autres [Iez] - deux ans [d0z] - prenez-en
;
[t] pour t et d (neutralisation au profit de la sourde) : c'est un livre
[SEtlivR] - prend-il? [pRtil] ;
[n] pour n: un homme - bon .apptit ;
[v] pour f(sonori sation) : neuf heures [nvR] .
On pourrait ajouter quelques rares liaisons en [R] (premier
avril) en [p] (trop aimable) et en [k] (respect humain) .
Toutes les liaisons ne doivent pas absolument tre ralises.
Lesquelles? Cela dpend l'vidence du type de communica-
tion. Il y en a moins dans la conversation couran te que dans un
discours officiel: dans ce dernier cas, l' insistance sur la consonne
de liaison est parfois telle que celle-ci est paradoxalement lie
' la syllabe prcdente et non la voyelle qui suit. l' opra, la
diction chante peut imposer une liaison qu'on ne ferait pas dans
le langage ordinaire: Rponds-z- ma tendresse (Samson et Dalila,
102 Les formes de l'crit et de l'aral phontique et orthograPhe
Saint-Saens). On observe une liaison tout
fait unique en son genre dans l'hymne national: Qu 'un sang-k-
impur . ..
La liaison est obligatoire:
entre le dterminant et le mot suivant, adjectif ou nom (voir VII:
2. en ce qui concerne la morphologie particulire du dmonstratif
et du possessif singuliers devant voyelle) : les hommes [lez;,m] - mon
amiti [m3namitje] - un trange vnement [netR3evEnm] ;
entre l'adjectif (qualificatif, numral, etc.) et le nom qui le suit:
petits enfants [p(;:l)tizf] ....: les deux arbres [led0zaRbR] ;
entre le pronom personnel (VII: 5.2.) et le verbe (quelle que soit
la fonction du pronom et sa place) : Elles ont faim [elz3ft] - Je les ai
vus [3;:llezevy] - On aime ou on n'aime pas [3nEmu3nEmpa]- Sait-on
jamais? [SEt53amE] - Vas-y ! [vazi] ;
l'intrieur des groupes de pronoms clitiques : Il les en a emPchs
[il(l)Eznapde]) - Vous y tes [VUziEt] ;
entre les verbes avoir ou tre et le participe pass des formes ver-
bales composes, ou encore entre tre et l'attribut du sujet: Ils ont
aim [ilz3tEme] - Ce cas est exemPlaire [S;:lkaEtEgzpIER] ;.
entre la prposition et le syntagme nominal, entre l'adverbe et
l'adjectif sur lequel il porte et plus gnralement entre les mots
proclitiques (c'est--dire formant obligatoirement un groupe accen-
tuel avec le mot suivant) et ce qui les suit: dans un an [dzn] -
sans arrt [szaRE] - trs agrable [tREzagReabl] - Je l'en aime plus
eneclre [3elnEmplyzbR] ;
enfin, dans certains mots composs et certaines locutions figes:
un sans-am [szabRi] - les tats-Unis [etazyni] - pas pas [pazapa]
- de temps en temps [d;:ltzt].
D'autres liaisons sont facultatives, notamment:
entre le nom et l'adjectif qualificatif postpos, mais exclusivement
dans le cas o le s est interprt comme la marque du pluriel: des
enfants intenables / un enfant intenable [dezf(z)ttnabl] / [nf
ttnabl] - des bois immenses / un bois immense [debwa(z)ims] /
[bwaims] ;
entre le verbe et ses complments: Prends un ticket [pR(z)tikE]
- Nous allons Paris [nuzaI3(z)apaRi].
JI - Les sons du franais: phontique et phonologie 103
entre le deuxime lment de la ngation (pas, point, plus,
jamais) et le terme suivant: pas intelligent [poztteli3] - Plus aussi
raPide [plyzosiRapid] - ne jamais oublier que .. .
Enfin, certaines liaisons sont abusives :
la consonne graphique muette qui suit un [R] ne fait liaison que
dans un langage particulirement affect; normalement on pro-
nonce: nord-est [n::lREst] - toujours utile [tu3uRytil] - Il court l'cole
[ilkuR.alebl] ;
la li aison ne se fait pas non plus dans certains mots composs et
certaines locutions: des salles manger [desalam3e] - nez nez
[neane] - des bons rien [deb5aRjt ] ;
enfin, d'une faon gnrale, on ne fait pas de liaison entre deux
syntagmes qui n'appartiennent pas au mme constituant : j'ai rencon-
tr des enfants intelligents (avec liaison) / j'ai trouv ces enfants intelli-
gents (sans liaison: intelligents est attribut du c.o.d. et non pithte).
3.2.2. L'lision
Il Y a lision dans certains cas bien dtermins, lorsqu'un mot
grammatical termin par une voyelle (gnralement -e muet,
mais aussi -a de la et -i de si) est suivi d'un. mot qui commence
lui-mme par une voyelle. Elle consiste dans la suppression pure
et simple de la voyell e du premier des deux mots, et sur le plan
graphique dans son remplacement par le signe dit apostrophe
(IV: 5.1.).
Ce phnomne concerne exclusivement:
le, la, article dfini ou pronom personnel clitique, ainsi que je,
me, te, se et ce pronom clitiques sujets : l'arbre - l'amiti - Cette
brochure, je l'ai lue - Il t'aime - Elle s'vanouit - C'tait intressant.
Il y a lision l'intrieur des squences de clitiques: Il m'en a
parl - Illy a conduit. )
de, prposition ou allomorphe du dterminant indfini des
devant adjectif qualificatif antpos: le journal d'Anne Frank -
d'intressantes considrations;
que, conjonction (y compris dans les conjonctions composes
lorsque, puisque, et dans jusque . .. ) ou relatif: Je crois qu'il est venu -
lorsqu' / puisqu'on est arriv - le livre qu'Isabelle a lu.
104 Les f ormes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
ne, adverbe ngatif devant une for me verbale ou un pronom
clitique : Il n'est pas l - Et Madeleine qui n'arrive pas ! (J. Brel) - Je
n'en ai pas - Il n y croit plus.
si introduisant une proposition hypothtique ou interrogative
indirecte, mais uniquement devant le pronom il(s) : S'il tait riche,
il nous aiderait - Je me demande s'ils viendront. Mais : Si elle tait
riche. . . - un espoir si illusoire.
Par ailleurs la langue de. la conversation familire admet l'li-
sion de tu et de que, voire de qui devant voyelle: T'as raison -
T'iras bien le voir - C'est lui qu 'a raison. Inversement, on observe
parfois que, contrairement au bon usage, certaines lisions en
principe obligatoires ne sont pas ralises : C'est moins frquent que
autrefois, - prs de une heure.
Remarques. - 1. Le graphme h l'initiale de certains mots prsente du point de
vue de la jointure un phnomne remarquable. Dans certains mots il est dpourvu
de toute valeur et les l iaisons ou lisions ont lieu comme s' il n'existait pas. Auquel
cas, il est dit muet: l'homme [bm] - les hommes [lez::Jm] - l'habitude [Iabityd] ;
l'hiatus [Ijatys] ; ils habitent [ilzabit] .
Dans d'autres mots, il a pour effet, bien que n'ayant aucune ralit phontique
positive, d'empcher toute liaison ou lision. Les dictionnaires le signalent gnrale-
ment par un astrisque initial. Ce h anticoagulant (N. Catach) est dit, bien tort,
aspir, puisque ce qu' on nomme l'aspiration, et qui est en ralit une lgre
expiration, n'existe pas en franais (sauf dans certaines rgions de l'Est) : la haine -
1/ est hassable [il Eaisabl] - I/s hurlent [iIYRI]. Le bon usage veut aussi qu'on dise: le
handicap [I ;)dikap]; les handicaps [Iedikape], il est hors-jeu [i iE:JR30], mais on
entend de plus en pl.us souvent [Iezdikape] et [il Et:JR30] . On entend, et m ~ m on
lit, contre l'usage, j'hallucine. Le h anticoagulant entraine l' amalgame de la prposi -
tion de et de l' article dfini le non lid (de " l'hibou vs du hibou = *de le hibou) et
bloque divers types d'accommodements des dterminants et adjectifs devant un mot
initiale vocalique : un bel animal vs un "bel/beau haricot - Mon pre, "cet / ce
hros au sourire si dc)Ux ... (V. Hugo).
2. Dans sa famille de mots, seul hros a un h dit aspir : le hros vs l'hrone ;
l'hrosme ; les hros [leeRo], et non, bien entendu [lezeRo] ! Curieusement il y a
galement absence de liaison avant onze, oui, ouate, en l'absence de tout signe
graphique. Cela s' explique sans doute par le fait que ces mot s sont frquemment
utiliss en mention, soit comme des tiquettes (en ce sens on dit, des concurrents
d'une course, le onze comme on dit aussi le un , ou encore comme cabine
prenez la onze ), soit comme citation d'un discours: ah ! ce oui se peut-il suppor-
ter (Molire, Les femmes savantes) . Il est plus difficile d' expliquer pourquoi , ds
l'introduction de 1' euro en janvier 2002, on a entendu le plus souvent le euro ,
deux euros [d00Rol. trois euros [tRwa0rol. etc., sans liaison, ce qui produit un
hiatus, alors qu'on dit l'Europe , un Europen [n0R:>pet ] et les Europens
[lez0R:>pe]; peut-tre aussi entend-on dire parfois le cours du euro (alors qu'on
disait le cours de l'escudo !) . .
Il - Les sons du franais : phontique et phonologie 105
Bibliographie. - H. Sten (1956), Manuel de phontique franaise, Copenhague, 56-
69 - P. Fouch (1959), 434-477 - S.A. Schane (1967), L'lision et la liaison en franais,
Langages n 8: 37-59 - F. Carton (1974): 87-88 et 217-221 - N. Catach (1980) -
H. Bonnard GLLF, liaison : 3027-29; aspiration, 271 sv - P. Encrev (1988), La liaison
avec ou sans enchanement, Seuil - G. Straka (1990), RLR, 23-24 - N. Catach et al.
(1995), Dictionnaire historique de l'orthographe franaise, Paris, Larousse: 1148-49
- J-P. Chevrot, M. Fayol et B. Laks (ds, 2005), La liaison: de la phonologie la
cognition, Langue franaise, 158.
3.3. Les donnes suprasegmentales
Les phonmes sont des units discrtes, c'est--dire qUI
s' opposent les unes aux autres du point de vue fonctionnel (sur
le plan paradigmatique), et les syllabes se situent sur le mme
plan, n'tant rien d ' autre que des regroupements de phonmes.
Il en va tout autrement de certaines caractristiques de la chane
parle qui se superposent aux units fonctionnelles sans toujours
tre prcisment localisables et qui surtout sont susceptibles de
variations continues. Ce sont essentiellement les phnomnes lis
la dure (vitesse du dbit, allongement de certains segments,
pauses) , l'intensit (force de l'articulation, mesurable en dci-
bels) , et surtout la mlodie (hauteur des sons, mesurable par
leur frquence). Ces diffrentes ralits paraissent priori chap-
per au systme de la langue et des langues, et constituer seule-
ment l'expression de l'motion du locuteur, une ralit
physiologique et psychologique plutt que linguistique. En fait,
elles sont galement codes dans l'usage que font de la parole
les locuteurs d'une langue donne. Elles acquirent par l une
fonction significative, la diffrence du timbre de la voix, qui
nous permet de reconnatre les personnes, mme si nous ne les
voyons pas, ou mme d'infrer leur tat affectif ou physiologique
(voix blanche , c'est--dire dtimbre, par exemple, ou encore
chuchote ), mais qui n ' a pas de fonction linguistique.
De mme que les phonmes, c' est par contraste (mme au
sein de variations continues) que la vitesse, les pauses, l'allonge-
ment, l'intensit et la hauteur mlodique sont susceptibles d'tre
interprts. Par exemple, en considrant que la frquence de la
voix d'un locuteur donn est caractrise par l'intervalle entre
lO6 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
sa frquence la plus basse et sa frquence la plus haute - soit par
exemple entre 50 et 300 hertz pour un homme, et entre 150 et
400 hertz pour une femme -, une frquence de 200 hertz sera
interprte comme plutt basse pour une femme et dj assez
haute pour un homme. L'allongement sera lui aussi apprci par
rapport la vitesse moyenne du dbit un moment donn de
l'change verbal, et l'intensit par rapport au standard choisi par
les interlocuteurs en fonction de la situation.
Tous ces faits constituent ce qu'on peut nommer la prosodie. Il
est peut-tre erron de parler de ralits suprasegmentales , si
l'on suggre par l que les traits prosodiques viennent en quelque
sorte se surajouter la chaine sonore constitue par la succession
linaire des phonmes. Toutes les tudes sur la langue (et cet
ouvrage ne fait pas exception) nous portent invinciblement
objectiver sous la forme de l'crit ce que nous cherchons obser-
ver. Ds lors, nous nous plaons devant les phnomnes d'intona-
tion dans la situation du lecteur haute voix qui veut mettre le
ton , et pour lequel la succession des graphmes reprsentant la
succession des phonmes l'acte de la lecture. En ralit,
dans l'change verbal ordinaire, l'intonation est coextensive aux
faits phonologiques, morphosyntaxiques, smantiques et pragma-
tiques. Il est mme probable que le choix du schma intonatif pr-
existe au choix des structures syntaxiques et aux choix lexicaux: le
locuteur a une reprsentation du ton sur lequel il va s' exprimer
avant de choisir sa formulation; rciproquement, l'auditeur per-
oit une intention mme l o le mot mot lui chappe. La proso-
die est en elle-mme porteuse de sens.
3.4. Le groupe accentuel et le rythme
En franais, les mots n'ont, dans la chaine parle, aucune iden-
tit sonore perceptible: ils se fondent dans l'unit de rang imm-
diatement suprieur la syllabe qu'est le groupe accentuel (ou
groupe rythmique). Celui-ci est constitu par une suite de syl-
labes correspondant une unit syntagmatique d'un rang hirar-
chique variable, et dont le nombre oscille autour d'un optimum
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 107
lui aussi variable selon le dbit et le type de communication. En
gnral, un groupe accentuel a rarement moins de 3 et plus de
7 syllabes.
Un groupe est reconnaissable au fait que sa dernire syllabe
est accentue. Comme il n'existe pas en franais d'accent de mot,
contrairement la plupart des autres langues (notamment euro-
pennes), et que l'accent n'y joue aucun rle distinctif (permet-
tant de diffrencier des mots homonymes) , il est tout entier au
service de la dmarcation des groupes.
Ainsi dans la lecture haute voix d'un texte non ponctu,
ou dont la ponctuation est rarfie, on accentue spontanment
certaines syllabes pour marquer la fin des groupes, signales ici
par les caractres gras souligns:
a va faire dix mois, oui dix ce mois.a. ou le mois prochain Plutt dix mois six
heures et demies un lundi, je sors de ma chambre je passe devant la sienne et
qu'est-ce que je vois la porte ouverte tout en bataille tiroirs placards tout ouverts . ..
(R. Pinget, L 'inquisitoire) .
L'accent consiste en une prominence de la dernire syllabe du
groupe; cette prominence peut tre ralise par une variation de
hauteur, d'intensit ou de dure. Mais la hauteur est souvent lie
aux phnomnes d'intonation, et l'intensit sonore a souvent ten-
dance s'affaiblir en fin de groupe, de sorte que c'est l'allonge-
ment accompagn ventuellement d'une plus grande nergie
articulatoire qui manifeste le mieux l'accentuation. La syllabe
accentue est deux ou trois fois plus longue que les autres: par
exemple elle dure 30 centimes de seconde au lieu d'une moyenne
de 10 centimes pour les autres syllabes du groupe, qui sont peu
prs de longueur gale. Elle est, d'autre part, d'autant plus longue
qu'elle est ferme, non seulement parce qu'alors elle comporte
plus de phonmes, mais parce que la voyelle elle-mme a tendance
s'allonger sensiblement en ce cas.
VOYELLES PARTICUliREMENT LONGUES EN SYLLABE ACCENTUE
[t , , , :'J, G, l'l, 0] suivies d' une consonne quelconque
toutes les voyelles suivies de [R, 3, Z, v]
108 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Un mot qui ne reoit pas l'accent du groupe (un adjectif ant-
pos, par exemple) est dit atone. Certains mots qui ne peuvent
recevoir d' accent en aucun cas et qui font ncessairement corps
avec le mot suivant sont dits clitiques : ce sont surtout les dtermi-
nants simples (VII: 2.), les pronoms clitiques antposs la
forme verbale (VII: 5.), les prpositions, les conjonctions et le
premier lment ne de la ngation.
Je ne le lui redirai pas, en ce cas. (Ici j e, ne, le, lui, en et ce sont clitiques)
Remarque. - Dans la transcription phontique, on fait suivre d'un point la voyelle
demi-longue : le rat, la rate [lera/laRatl et de deux points la voyelle longue: rond,
ronge [R5 1 R5:31 (2.3). On peut aussi, notamment dans l'tude du rythme potique,
utiliser le signe u pour les brves, et - pour les longues, ou encore, plus simplement,
comme ci-dessus, souligner la syllabe accentue. Il faut distinguer de l'accent de
groupe dmarcatif dont il vient d'tre question l'accent d'msistance qui met en
relief un lment particulirement significatif (3.5.).
Le rythme d ' un nonc oral (ou crit oralis) tient essentielle-
ment la rpartition du discours en groupes accentuels, d'o le
nom de groupe rythmique qui leur est souvent donn, en
particulier dans l'analyse des textes littraires. Cette dfinition
du rythme est d 'ailleurs restrictive. Le r ythme est constitu par
n'importe quel retour, rgulier-ou non, d' une unit de n'importe
quel type (lexicale, syntaxique, etc.).
L' analyse fait apparatre dans la grande prose littraire (prose
potique ou pome en prose) des structures remarquables qui
peuvent all er jusqu' de vritables vers plus ou moins dissimuls
sous une apparence prosaque:
La jeUnesse est semblable 1 aux forts verdO'J!E!:tes 1 tourm.enges par les vents; Il elle
agite de tous cts 1 les riches prsents de la !!ie, Il et toujours 1 . quelque profond
murmure 1 rgne dans son feuiJJgge (M. de Gurin, Le Centaure) .
Plusieurs dictions sont, bien sr, possibles. Mais les groupes
les plus probables, ci-dessus spars par des traits verticaux, sont
de: 6,6,6 (pause), 8, 8 (pause), 3, 6, 6 syllabes. En tenant compte
des accents secondaires, la rgularit du dbut est encore plus
saisissante: 3,3 1 3,3 1 3,3 syllabes.
Bien entendu, la versification donne ce type de phnomne
une plus grande ampleur; une plus grande complexit aussi, car
au rythme des groupes accentuels normaux se superpose celui
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 109
des vers (ou mtres) eux-mmes qui fixent la place de certains
accents.
Le groupe ccentuel n'est pas ncessairement suivi d ' un silence
(ou pause). Gnralement les pauses respiratoires (de 20 cen-
times de seconde, peu ou pas perues) n'interviennent qu'aprs
une srie ininterrompue de quelques groupes accentuels qui
constituent alors ce qu'on appelle un groupe de souffle, dont la
longueur est dtermine physiologiquement: environ 180 cen-
times de seconde. En revanche, l'allongement d ' une syllabe pro-
duit une perception subjective de pause, mme en l'absence d'un
temps de silence.
l'intrieur d'un groupe de souffle, on peut constater une
certaine hirarchie des accents et par l des groupes accentuels.
Et l'intrieur mme d'un groupe accentuel dpassant une cer-
taine longueur, des accents secondaires peuvent apparatre,
comme nous l'avons constat dans le texte de M de Gurin.
Bibliographie. - J. Mourot (1960), Le gnie d'un style, Rythme et sonorits dans les
Mmoires d'Outre-Tombe, A. Colin - F. Carton (1974): 76 et 98-103 - A. Lacheret-
Dujour et F. Beaugendre (1999) : 33-47.
3.5. L'intonation
Dans la langue spontane orale, beaucoup plus que la nature
syntaxique des segments, c'est l'intonation qui indique leur fonc-
tion communicative (v. ch. 1). Tout au long de la chaine parle
court une frquence fondamentale (le voisement) dont les varia-
tions de hauteur dessinent une ligne mlodique. Cette mlodie
est susceptible de variations importantes. Cependant il existe cer-
tains schmas typiques de la mlodie qui ont une signification
fonctionnelle et constituent des intonmes. Ceux-ci font interve-
nir la hauteur ou registre (du grave l'aigu) , la direction de
la courbe (montante ou descendante) et sa forme (concave ou
convexe), ainsi que l'intensit (forte ou faible). Il y a rarement
plus de 3 ou 4 syllabes successives sans modification de l'intona-
110 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
tion. Pour la varit des intonmes on se reportera aux ouvrages
cits en bibliographie et leurs illustrations figures qui v e ~
loppent les quelques donnes gnrales qui suivent.
~ Dans la phrase assertive, les segments constituant le prambule
partent d'une frquence moyenne basse et vont montant
jusqu'au thme, qui en constitue le dernier maillon (intonme
continuatif) (1: 3.5.). 'C'est peu prs l'intonation de la question
totale, qui est du reste un thme fourni par un locuteur et appe-
lant un propos de la part de l'allocutaire.
Le propos (ou rhme) , gnralement bref, comporte un pic
mlodique suivi d' une intonation descendante et s'arrte sur une
frquence basse, avec une baisse de l'intensit (et un allonge-
ment, puisqu' on est la fin d' un groupe accentuel). Dans la
squence de rpliques:
Mme Smith: L 'exprience nous apprend que lorsqu'on entend sonner la porte,
c'est qu 'il n y a jamais personne. - Mme Martin: jamais. - M Martin : Ce n 'est
pas sr. - M. Smith: C'est mme faux. La Plupart du temps, quand on entend
sonner la porte, c'est qu'il y a quelqu'un. (Ionesco, La Cantatrice cha,,!-ve)
<
la dernire rplique, qui reprend en gros la structure de la
premire, y ajoute toutefois pour commencer un lien, qui est
aussi une modalit (C'est faux), puis un cadre scnique temporel;
le propos, on le voit, est trs court, et dbute significativement
par c'est. Le pic peut se situer, selon le choix des comdiens qui
interprtent le texte, sur jamais pour Mme Smith, et sur quelqu'un
pour M. Smith. Dans les deux cas, la ligne mlodique de ce pic
sera fortement convexe.
~ Parfois, lorsque le locuteur a un sentiment d'incompltude, il
prouve le besoin d'ajouter un lment, qui peut tre soit un
ponctuant (commentaire, exclamation), soit un lment retard
du thme (pour viter toute ambigut). Ce post-rhme est for-
mul en plage basse. Il est ensuite impossible de continuer son
nonc sans le rinitialiser:
Qy.and jy pense .. . depuis le temps . .. je me demande ... ce que tu serais devenu ...
sans moi .. . (Beckett, En attendant Godot)
II - Les sons du franais: phontique et phonologie III
Ici, bien distingus dans la ponctuation, on a un prambule
en trois segments, puis le propos, puis le post-rhme qui com-
plte un cadre thmatique jug insuffisamment explicite.
La phrase interrogative comporte une courbe concave soil
montante (interrogation totale du type Viens-tu ?) , soit descen-
dante (autres formes d'interrogation). L'intonation exclamativ
est surtout marque par un allongement qui mime la recherch
d'une formulation forcment inadequate par apport la signi
fication.
La mlodie parenthtique, basse et plate, avec dcrochemenl
brusque au dbut et la fin par rapport au reste de l'nonc
caractiise toutes les formes de dcrochage nonciatif
incidentes, appositions non lies, complments
insrs), que ce soit dans la partie thmatique ou dans la partit:
rhmatique de la phrase. Souvent accompagne d'un dbit acc
lr, mais admettant selon les cas diffrentes hauteurs mlo
diques. C'est une partie de l'nonc qui est tenue en dehors dt:
toute contestation.
n va me dire, j'en suis persuad d'avance, qu 'i l n y peut rien.
Julie, la belle-sur de mon cousin, va passer ses vacances aux Balares.
On peut toujours aller porter ses bijoux, si on n 'a vraiment Plus un sou, au Monl
de-Pit.
Inversement un accent d'insistance (ou de focalisation), carac
tris essentiellement par une augmentation la fois de l'inten
sit et de la frquence peut frapper un mot du prambule ou dl
propos sur lequel on veut attirer l'attention. Il peut avoir un<
valeur affective, relevant de la fonction expressive ou conativ(
( C'est pouvantable) , ou une valeur con trastive relevant de la fone
tion rfrentielle ou mtalinguistique; en particulier dans la die
tion journalistique et didactique, on le trouve souven t en positior
initiale de mot, o il souligne l'importance d'un prfixe (Il n'ej
pas impressionniste, mais expressionniste) ou d'une terminaison dl
mot qui risquerait d'tre mal perue en fin de phrase, malgn
n2
Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
l'allongement, cause de la baisse d'intensit qUI caractrise
cette position (Appelez-moi le numro six).
~ Les stratgies des protagonistes de l'change verbal expliquent
aussi d'autres variations de l'intonation. Une baisse simultane
de la hauteur et de l'intensit signifie qu'on a termin de dire ce
qu'on a dire, et donc qu'on est prt cder son tour de parole
(intonme conclusif). Inversement, si on hsite sur la formula-
tion (aprs un choix lexical erron ou avant un choix difficile),
un maintien de l'intensit accompagn d'un allongement - frap-
pant soit le dernier mot formul, soit une syllabe postiche, sou-
vent note euh ... - signale qu'on ne renonce pas pour autant
la parole. De son ct, l'allocutaire qui veut placer ce qu'il a
dire recourt naturellement une intensit forte, pour couper la
parole son vis--vis.
~ Parvenu au bout de sa phrase , un locuteur qui estime qu'il
a encore dire se gardera de laisser tomber la voix la fin du
p r p s ~ Une remon te mlodique cette place a pour effet de
recatgoriser en prambule tout ce qui prcde. C'est donc gale-
ment un moyen de conserver son tour de parole, mais aussi de
restructurer son nonc, de runir en une sorte de priode
urie srie de phrases:
Ben, votre place, Tantine, moi je ne serais pas tranquille, vous savez. Votre docteur,
a m'a l'air d'tre un drle de fantaisiste. Devinez un peu ce qu'il m'a dit, il y a
quinze jours. Il m'a dit: mon vieux, votre Tantine, elle ne passera pas la nuit.
Hein? Qu'est-ce que vous en pensez? Ce n'est pas srieux. Quand on vous dit: vous
ne passerez pas la nuit, eh men, vous ne passez pas la nuit, un point c'est tout. Ou
alors on ne dit pas qu'on est docteur. Quoi? C'est pas vrai ? Qu'est-ce que c'est .que
tous ces gens qu'on ne peut pas compter dessus. Hein? Votre avis? Franchement?
(R. Dubillard, Naves hirondelles)
L'interprte de cette petite tirade devra faire comprendre
par l'intonation que les diffrentes phrases qu'il enchaine, mme
les in terrogatives Hein ? Qy, 'est-ce que vous en pensez ? et Quoi ? C'est
pas vrai? qui se termineront en plage haute, ne constituent pas
des tentatives de passer la parole l'interlocutrice, contrairement
aux questions finales, de mlodie descendante.
II - Les sons du franais: phontique et phonologie 113
L'ajout d ' un lment quel qu' il soit un lment de mme
fonction communicative - segment du prambule, lment th-
matique, lment rhmatique, phrase - donne lieu une baisse
progressive des valeurs d'intensit, de hauteur ou de longueur
qui caractrisent ces lments : c'est la ligne de dclinaison, d 'ori-
gine physiologique: Tu trouveras ta paire de chaussettes neuves l-
haut, dans l 'armoire, tiroir du bas, au-dessus de la Pile . . .
Bibliographie. - P. Delattre (1966), Les dix intonations de base du franais, French
review - F. Carton (1974), 89-98. - M-A. Morel et L. Danon-Boileau (1998) - M.
Rossi (1999), L'intonation, le systme du franais, Ophrys - A. Lacheret-Dujour et
F. Beaugendre (1999): 19-32.
Chapitre III
L'ORTHOGRAPHE FRANAISE
1. LES PRINCIPES DE FONCTIONNEMENT
DE L'ORTHOGRAPHE FRANAISE
L'criture franaise est alphabtique: pour reprsenter les
phonmes du franais, elle utilise 26 lettres, auxquelles s'ajoutent
des accents (aigu, grave, circonflexe) et des signes auxiliaires
(trma, cdille) : a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, 1, m, D, 0, p, q, r, s,
t, u, v, w, x, y, z.
Remarques. -1. L'pellation traditionnelle des lettres de l'alphabet (a, b, c, d,
e, effe, g, ache, i, ji, ka, elle, me, ne, 0, p, cu, erre, esse, t, u, v, double v,
icse, i grec, zd) ne correspond pas toujours leur utilisation relle. Les consonnes
possdent huit pellations diffrentes, qui pourraient tre unifies sur un schma
du type consonne + e caduc (be, ke, de, te, gue, ... ).
2. La langue franaise, comme les autres langues romanes, germaniques, scandi-
naves, a constitu son alphabet partir de l'alphabet latin, qui drive lui-mme de
l'alphabet grec. L'alphabet latin a d tre adapt la reprsentation des phonmes
du franais, pour marquer des distinctions ignores du latin, comme les oppositions
ilj et ulv. Les variations vocaliques ont t notes en partie par les accents (surtout
pour les timbres de e : , , ) ou par divers procds auxiliaires : les voyelles nasales
sont notes par une voyelle suivie de n ou m: un bon vin blanc. L'inadquation
relative de l'alphabet latin la ralit phonologique du franais explique une partie
des complications de notre orthographe.
L'ordre de l'alphabet franais suit donc celui de l'alphabet latin. A celui-ci s'ajoutent
des lettres introduites en franais diverses poques. W se rencontre surtout dans
des mots emprunts l'allemand, l'anglais et aux langues slaves. Le latin, qui
confondait IiI et 1:/, luI et Ivl, utilisait seulement 1 (i) et V (u); les distinctions i
voyelle 1 j consonne et u voyelle 1 v consonne se sont gnralises en franais la
fin du 17
e
sicle dans les imprims et ont t enregistres, leur place alphabtique,
par le dictionnaire de l'Acadmie de 1762.
Les critures alphabtiques entretiennent originellement une
relation de dpendance vis--vis de l'oral: leur premire fonction
III - L'orthograPhe franaise 115
est de transcrire squentiellement la chaine sonore, autrement
dit de faire correspondre des lettres aux sons. Cependant, le dve-
loppement historique de l'crit conduit une relative indpen-
dance toutes les critures alphabtiques, qui se dtachent
progressivement de l'oral. En franais, le dcalage entre l'oral et la
codification graphique est si grand que l'on parle d ' opacit phon-
tique de l'orthographe. Cependant, les lettres muettes ne sont pas
inutiles: de nombreuss lettres muettes servent vhiculer des
informations grammaticales et smantiques, purement visuelles.
Il s'ensuit que l'orthographe franaise, qui est la ralisation
socialement et historiquement dtermine de l'criture du fran-
ais, ne saurait s'expliquer par la seule correspondance avec
l'oral; son fonctionnement est rgi par deux principes qui sou-
vent s'opposent:
1) Le principe phonographique: les units graphiques (gra-
phmes) ont pour premier rle de reprsenter les units sonores
(phonmes). Cette corresporidance peut tre biunivoque, comme
dans une transcription phontique, dans certains mots (il a ri,
blablabla). Mais le plus souvent, les relations avec l'oral sont com-
plexes; autrement dit, au niveau phonographique, un graphme
ne correspond pas un et un seul phonme. En franais, un
mme graphme peut correspondre plusieurs phonmes (ex. :
s = / s/ dans son, / z/ dans poison) , et inversement un mme pho-
nme peut tre reprsent par plusieurs graphmes (ex. : / s/ est
reprsent par s dans son, c dans ceci, x dans soixante, t dans excu-
tion, etc.). Il est ncessaire d'tablir des rgles de correspondance
phonographiques (rgles de transcription) qui indiquent, suivant
la position dans le mot et les possibilits de combinaison, quel
graphme choisir correspondant tel phonme.
2) Le principe smiographique: les signes crits rfrent au
sens, et non au(x) son(s). Les graphmes oprent un renvoi
global des aspects grammaticaux ou smantiques des mots, sans
ncessairement correspondre des phonmes (ce que soulignent
les thories modernes de la lecture). C'est la fonction des lettres
muettes. Dans le cas des homophones, par exemple, les lettres
muettes jouent un rle distinctif; en opposant graphiquement
116 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
des mots diffren ts, elles permettent de slectionner le sens
appropri : ainsi, le mot vert sera distingu par l'orthographe de
ver; vers, verre et vair. Le principe smiographique assure gale-
ment l' unit des familles de mots (p de temps prononc dans tem-
poraire, -d de tard prononc dans tarder, tardif) et l'homognit
des marques grammaticales (-s du pluriel, toujours crit, est pro-
nonc [z] en liaison seulement, comme dans les grands enfants).
La smiographie rcupre aussi ses fins la phonographie :
les lettres a et m du mot f aim (lments du graphme aim corres-
pondan t au phonme / t / ) mettent ce mot simple en relation
avec sa famille o ces lettres correspondent des phonmes dis-
tincts (affamer, famine) ; le graphme eau dans oiseau tablit une
correspondance graphique avec oiseleur (alternances rgulires
eau / el, comme dans beau / belle) .
Remarques. - 1. La smiographie se dfinit comme la reprsenta:tion graphique
des signes linguistiques (mots. morphmes). On prfre aujOtJrd'hui le terme de
smiographie au terme d'idographie invent par ChampolHbn pour expliquer les
signes-mots (idogrammes) de Igyptien. qui renvoient directemtnt et glbalement
au sens. Les idogrammes gyptiens sont rests figuratifs (un cerd rep;rsente le
solei l). Paul Claudel a "jou de ce principe en faisant des descriptions de mots vus en
images : Locomotive. Un vri table dessin pour les enfants. La longueur du mot
d'abord est l 'image de celle de Ianimal. L est la fume, 0 les roues et la chaudire,
mies pistons, t le tmoin de la vitesse, comme dans auto la manire d'un poteau
tlgraphique, ou encore la bielle, v est le levier, i le sifflet e la boucle d'accrochage,
et le soulign est le rail! (Idogrammes occidentaux)
( 2. Les principes phonographique et smiographique n'expHquent .pas totalement le
f onctionnement actuel de l'orthographe franaise. qui comporte aU'55i des traces
visibles de l'histoire de la langue: relations tymologiques aVeC le latin surtout. le
grec et diverses langues. et faits d' volution propres au franais. Il coovient donc
d' ajouter un principe tymologique et historique. qui explique. par exemple. les
lettres grecques (dans thorie. rhtorique. rythme ... . ) par l'tymologie et cer-
taines particularits par l'histoiredu franais (ainsi. les consonnes doubles gra-
phiques nn ou mm tmoignent de la nasalisation (en ancien franais) des voyelles
dans donner [d:>nel. honneur [:>nRl. etc). La smiographie peut aussi rcuprer
l't ymologie ses fins propres : des lettres tymologiques permettent de maintenir
graphiquement l' unit des familles de mots (p de corps et de temp-s).de distinguer
les homophones (quant / quand; poux / pouls) ; dans ce cas. ces lettres gardent un
rle f onctionnel en synchronie.
Bibliographie. - J. Vachek (1973). Written Language : General problems ans Pro-
blems of English. The Hague. Mouton. - E. Pulgram (1976). The typC!>logies of wri-
t ing-systems. Writing without letters 0N. Haas. d.). Manchester University Press: 1-
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(1995) - F. Coulmas (2003) - J.-P. Jaffr (2003), La morphographie du franais: un
cas smiographique. Rducation orthophonique. 213 : 13-26.
III - L'orthographe franaise 117
2. LES UNITS GRAPIDQUES
l'oral comme l'crit, on peut opposer deux sortes
d' units: les figures et les signes. La langue est, au premier niveau,
un systme de signes, units significatives deux faces, un signi-
fiant et un signifi: le mot et le morphme sont des signes (XX:
1.1.). Au second niveau, les figures sont des units non significa-
tives, qui forment le signifiant des signes. Les syllabes phyniques
et les phonmes sont des figures orales. Ainsi, en franais, le
signe-mot [maR] est constitu l'oral d'une syllabe et de trois
phonmes. Dans une criture alphabtique comme le franais,
les figures sont les syllabes graphiques et les lettres: le mot mare
est constitu de deux syllabes (ma-re) et de quatre lettres m, a, r, e.
Bibliographie. - E. Pulgram (1965), Graphie and Phonie Systems: Figurae and Signs,
Wprd, vol. 21 : 208-224 -l. Hjelmslev (1968-1971),12, Signes et figures : 58sv.
2.1. Graphmes et lettres
Le graphme est une unit graphique polyvalente, dont le
rle varie selon les types d'critures, qui sont des systmes mixtes
comportant plusieurs niveaux mls. L'criture du franais
repose sur un niveau de base phonographique, correspondant
aux phonmes, auquel se superposent d'autres niveaux secon-
daires, smiographiques (3.5.).
Remarque. - En premire approximation, on distingue les lettres et les graphmes
de la faon suivante: le graphme est une unit graphique abstraite, par opposition
la lettre, unit concrte qui peut connaitre des ralisations varies. Le graphme
A peut prendre la forme d'une lettre manuscrite ou imprime, d'une majuscule ou
d'une minuscule, il restera toujours une unit minimale distinctive de l'ortho-
graphe franaise.
On peut tablir un parallle avec les units orales : le graphme est la lettre ce
que le phonme est au son. De mme qu'un phonme est une classe distinctive de
sons, le graphme est une classe distinctive de lettres: les plus petites units
visuelles distinctives d'un alphabet sont ses graphmes (E. Pulgram 1951 : 15).
Comme unit polyvalente, le graphme a en premier lieu une
valeur phonique. Dans une criture alphabtique, un graphme
118 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
peut correspondre d' abord un phonme donn. Il peut tre consti-
tu d'une seule lettre (0) , ou d'un groupe de lettres, appel
digramme (deux lettres : au, an, ch) ou trigramme (trois lettres : eau) .
Cependant, selon le principe smiographique, les graphmes
ont aussi un rle smantique et exercent d'autres fonctions que la
simple transcription des units orales: marques grammaticales (-s
du pluriel des noms, -e du fminin, etc.) , lettres drivatives ou dis-
tinctives (le -t de chant tablit une relation avec le verbe chanter et
distingue chant de champ) , ... Ces fonctions smantiques sont assu-
res a priori par les "lettres muettes", c' est--dire par des graphmes
qui ne correspondent aucun phonme ; mais certains graphmes
peuvent cumuler les deux rles: dans le nom eau, le trigramme eau
correspond bien au phonme / 0/, mais il assure galement la dis-
tinction smantique avec divers homophones (au, haut, oh, ... ).
En rsum, le graphme est la plus petite unit distinctive
d' un systme graphique donn, constitue d'une lettre ou d'un
groupe de lettres, correspondant, dans une position donne,
un phonme ou un groupe de phonmes, ou faisant rfrence
au sens des mots qu' il contribue former (3.5.2.). Un nime mot
peut comporter des graphmes jouant des rles diffrents:
TROT se dcompose en 4 graphmes. Les trois premiers (t, r, 0)
correspondent chacun un phonme, alors que le dernier (t)
est une lettre "drivative", qui relie le nom sa famille lexicale
(trotter) et contribue la distinction des homophones (il s'oppose
au -p de trap).
Remarques. -1. On utilise aussi en franais des signes particuliers que l'on peut
appeler smiogrammes, qui possdent une forme globale indcomposable et qui
peuvent se retrouver dans d'autres langues. ct des chiffres arabes (l, 2, 3, ... )
et romains (l, Il, III, ... ), on trouve sur les claviers franais le signe du paragraphe (),
les symboles des monnaies (dollar $, euro . livre anglaise f) et deux signes particu-
liers, l'esperluette et l'arobase. l ' esperluette (ou & est une ancienne abr-
viation qui reprsente, selon son tymologie (<< pour le et ), la conjonction et.
l'ar(r)obase @ (<< a dans rond ) est utilise comme sparateur dans les adresses lec-
troniques (gmf@puf.fr).
2. le graphme' est l'unit de base des critures linguistiques, qu'il faut distinguer
des critures non linguistiques. les premires rendent visibles les formes d'une
langue auxquelles leurs units correspondent (phonmes, syllabes, morphmes,
mots), les autres ne reprsentent pas directement des units de la langue, mais
constituent des symbolisations globales, comme les pictogrammes frquents dans la
III - L'orthographe franaise 119
socit franaise (pictogrammes signifiant parking , toilettes , , sortie ,
interdit de fumer , etc).
Bibliographie. - E. Pulgram (1951), Phoneme and grapheme: a parallel. Word, 7 :
15-20. - N. Catach (1980), Introduction gnrale : 19-31 - 1.-c. Pellat (1988), Indpen-
dance ou interaction de l'crit et de l'oral? Recensement critique des dfinitions du
graphme, in Pour une Thorie de la Langue Ecrite (N. Catach d.), CNRS: 133-146
- M. Fayol, 1.-P. Jaffr (2008).
2.2. La syllabe graphique
La syllabe graphique du franais doit tre distingue de la
syllabe phonique, mme si, comme celle-ci, elle est centre sur
une voyelle (II: 3.1.). Le dcoupage d'un mme mot en syllabes
s'effectue donc diffremment .l'oral et l'crit.
On distingue, comme l'oral, des syllabes ouvertes et des syl-
labes fermes:
1) une syllabe graPhique ouverte est termine par une voyelle crite
(pas forcment prononce, comme -e caduc): mre comporte
deux syllabes graphiques ouvertes m-re, mais une seule syllabe
phonique ferme [mER]. Comme dans cet exemple, il y a contra-
diction entre les syllabations phonique et graphique quand le
mot comporte un e caduc.
2) une syllabe graPhique ferme est termine par une consonne
crite, 'qui peut tre prononce ou muette: lac est form d'une
seule syllabe graphique ferme, qui correspond une syllabe
phonique ferme aussi [lak] ; discret s'analyse en deux syllabes
graphiques fermes (dis-cret), qui correspondent deux syllabes
phoniques, successivement ferme et ouverte [dis-kRE].
Les rgles de la syllabation graphique dterminent, en fran-
ais, l' accen tuation graphique des voyelles (4.1.). En syllabe gra-
phique ferme, la voyelle ne peut pas recevoir d'accent aigu ou
grave (dans mer, singulier, la voyelle e ne peut pas recevoir
d'accent) ; en syllabe graphique ouverte, la voyelle peut tre
accentue (dans mre, singulire, l'accent grave est plac sur e qui
se trouve en fin de syllabe). En rgle gnrale, une voyelle ne
peut tre accentue que si elle termine la syllabe
120 Les formes de l 'crit et de l 'oral phontique et orthographe
Principes de dcoupage d'un mot en syllabes graphiques
1) Une voyelle peut constituer elle seule une syllabe (a- dans a-
vons, a-mi; u- dans u-ne, u-bae; -i dans i-bis, i-de). Mais le e caduc
plac avant ou aprs une voyelle fait syllabe avec elle et ne
compte pas pour une syllabe lui seul: soie-rie, pa-re.
2) Un graphme consonantique ou vocalique peut tre form de
plusieurs lettres; il ne peut pas tre dcoup en syllabes : ch dans
vache, ph dans mtaPhore, ai dans balai, eau dans ruisseau, ...
3) Une syll abe peut tre forme d'une voyell e suivie ou prcde
d'une ou plusieurs consonnes :
a) Une consonne isole place entre deux voyell es forme une
syllabe avec la voyell e qui la sui t: a-mi, ga-ra-ge, y compris quand
cette voyelle est un e caduc : m-re, ai-me, re-gar-de-ra.
b) Quand deux consonnes sont places entre deux voyelles,
elles sont dissocies: la premire consonne fait partie de la pre-
mire syll abe, la seconde consonne de la syllabe suivante : par-
fum, tes-ter. On dissocie galement les consonnes doubles : don-ner;
ap-pel-le.
Mais la dissociation des consonnes internes est impossible:
- quand ell es forment un seul graphme (principe 2).
- quand le groupe est form d' une liquide rou l prcde d' une autre
consonne (bl, br, d, cr, dT, ft, pl, p. ... ) ; ce groupe consonne + liquide
commence une syll abe: bleu, re-pli, cou-dre, li-vre. Cependant, quand une
liquide l ou r est elle-mme prcde d'un r ou d ' un l, les deux
consonnes sont dissocies: ter-re, sau-te-rel-le, par-ler, per-dus.
- pour maintenir, dans certains mots drivs, l'unit du prfixe ou du
radical: on prfre dcouper d-struc-tu-rer, con-stan t, in-struit.
c) Quand trois consonnes se suivent dans un mot, on
regroupe gnralement les deux premires pour terminer une
syllabe, par opposition la dernire qui commence une autre
syll abe: abs-eons, obs-ti-n. Mais les groupes consonne + liquide
commencent la syllabe: des-truc-tian, ar-Me.
d) Les consonnes f1nales des mots ne sont pas dissociables,
elles font partie de la dernire syll abe : ils ehan-tent, re-traits. Il en
va de mme pour les consonnes initiales : strue-tu-re.
4) Coupures en fin de ligne : voir IV : 5.2. Le trait d'union.
III - L'orthographe franaise 121
3. LE SYSTME ORTHOGRAPHIQUE FRANAIS
Depuis le XVIe sicle au moins, des grammairiens, des pda-
gogues et des crivains ont dnonc l'arbitraire et l'incohrence
de l'orthographe franaise. Pour beaucoup d'entre eux, les
hasards ou les caprices de l'histoire ne permettent gure de dga-
ger des rgularits et les rgles semblent s'atomiser en de nom-
breux faits particuliers ou se diluer dans une mare d'exceptions,
gnralement imprvisibles si l'on ne s'appuie pas sur des
connaissances historiques ou tymologiques.
Sans sous-estimer les variations alatoires de l'orthographe
franaise, divers chercheurs ou pdagogues ont tent de dtermi-
ner des rgularits et d'tablir sa relative cohrence, en se fon-
dant sur les acquis de la linguistique structurale.
Selon Nina Catach, l'orthographe franaise constitue un sys-
tme complexe, un systme de systmes , mettre en rapport
avec trois sortes d'units linguistiques: le phonme, le mor-
phme et le lexme (au sens d'Andr Martinet 1970 : II et XX).
Bibliographie. - V.G. Gak (1952), L'orthographe franaise. Essai de description tho-
rique et pratique, Moscou; trad.fr. SELAF, 1976 - R. Thimonnier (1967), Le systme
graphique du franais, Plon - C. Blanche-Benveniste (1968) et A. Chervel, L'ortho-
graphe, Maspro, rd.1 974 - N. Catach (1994b) ; 2001, Histoire de l'orthographe .
franaise, Paris, Champion - B. Cerquiglini (2004), La gense de l'orthographe fran-
aise X / ~ - X V / ~ sicles), Hatier-Champion.
3.1. Les phonogrammes
Ce sont des graphmes qui correspondent directement aux
phonmes, et qui ralisent la lettre le principe phonogra-
phique de reprsentation crite des units sonores. En allant de
l'crit vers l'oral, on dresse, selon les correspondances directes
graphmes-phonmes, la liste des phonogrammes, qui sont de
plusieurs sortes:
3.1.1 Types de phonogrammes
1) Lettres simples : Une lettre correspond un phonme :
- a = l ai , i = Iii, u = I y/ , dans sa, si, su.
- s = I sl , t = I tl, m = I ml, dans sire, tire, mire.
122
Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
2) Lettres simples signes auxiliaires :
- accents et trmas suscrits : tte, lgret, mas, paen.
- cdille souscrite c : a, du, maon.
3) Digrammes: groupes de deux lettres correspondant un pho-
nme: ai (lait), ei (neige) pour l EI ; ou pour l ui (louP); am,
on pour / 5 1 (pompe, pont) ; ph pour I f! (photo) ; gu pour 1
gl (guitare).
4) Trigrammes: groupes de trois lettres correspondant un pho-
nme: eau pour 101 (ruisseau) ; ain pour I t. 1 (Pain) ; -lle pour 1
j / (paille).
Remarque. - La correspondance avec tel phonme peut varier selon la position
occupe par le graphme dans le mot. Les rgles de correspondances phonogra-
phiques intgrent des variantes positionnelles conditionnes par les combinaisons
des graphmes : m contribue transcrire une voyelle nasale devant p, b: ambre,
sombre, timbre; ge note 1:/ devant a, 0 (geai, bourgeon) et gu note Igl devant e, i
(vague, gUi); s entre voyelles note Izl (poison, dsert) alors que ss entre voyelles
note IsI (poisson, dessert).
3.1.2. Hirarchie des phonogrammes
En s'appuyant sur les correspondances avec l'oral, on recense
environ 130 graphmes (niveau 3), qui sont relis aux 36 pho-
nmes du franais. Pour rduire cette dissymtrie manifeste, on
hirarchise la liste des graphmes selon quatre critres: la fr-
quence de l'uni t (dans les textes, pas seulemen t dans les mots),
le degr de cohsion et de stabilit, le degr de pertinence pho-
nologique (rapport direct avec le phonme) et le degr de ren-
tabilit ou de crativit linguistiques. On distingue trois niveaux
hirarchiques imbriqus (dans l'ensemble des 130 graphmes) :
le niveau 2 comporte 70 graphmes, le niveau 1 comprend les
45 graphmes de base qui couvrent les besoins fondamentaux de
la transcription du franais .; le niveau 0 se llmite 33 archigra-
phmes, qui reprsentent un noyau graphique idal. Les archi-
graphmes sont les formes maximales stables des graphmes:
chaque archigraphme est un graphme choisi dans la srie des
graphmes correspondant un mme phonme pour tre le
reprsentant prototypique de la srie.
III - L'orthographe franaise 123
3.1.3. Tableau des graPhmes de base du franais
Ce tableau, qui distingue, selon l'analyse phonologique, les
voyelles, les semi-consonnes et les consonnes, donne la liste des
archigraphmes (niveau 0) et des graphmes de base du franais
(niveau 1).
Voyelles
Archigraphmes Graphmes de base Archigraphmes Graphmes de base
A a( calamit) EU eu (jeu, peur)
E e + (pied, tmri t) OU ou (loup, soupe)
e + (mer, cdre)
ai (plaire, maison)
1 i (rire, lit) AN an (char mant)
en (doucement)
0 o (photo, note) ON on (songe)
au (saule)
i
i
eau (beau)
U u (mur, pur) IN in (destin )
en (chien, examen)
UN un (brun, lundi)
Semi-consonnes
Archigraphmes Graphmes de base Archigraphmes Graphmes de base
Y, IL i (bien, rgion) QI oi (soir, toit) = groupe
(faence) phontique stable [wa]
y (yeux, coyote,
cobaye)
il (1)( rail, feuille) =
phonme (j]
Mais -ille dans fille = [ij]
N.B. Dans certains OIN oin (loin, point) =
mots, y intervocalique groupe phontique
contamine la voyelle stabl e avec nasale [w]
prcdente : payer =
[peje] et non [paje ]
124 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Consonnes
Archigraphmes Graphmes de base Archigraphmes Graphmes de base
p
p (pi erre, plincipe) Z s (inter vocalique)
(poison, rose)
z (zro, bazar)
B b (bb, robe) X x (taxi, examen)
T t (tente, dtai l) CH ch (chat, achat)
D d (ddi cace, monde)
J
j Uupe, suj et)
g (orge, gilet) + ge
(geai, gageure)
C c (car, coucou) L 1 (lune, dlire)
qu (quand, publique)
G g (gare, figure) R r (rire, air)
gu (gui , langue)
F f (famill e, chef) M m (marmotte,
moment)
V v (ven t, vivre) N n (nain, animer)
S s, ss (son, boisson) GN gn (rgner, montagne)
c, (cent, leon)
. Le systme orthographique du franais compte environ 130 graphmes. Suivant
leur probabilit d'apparition, leur stabilit, leur rapport direct avec les pho-
nmes correspondants; N. Catach a slectionn les 45 graphmes de base pr- .
sen ts ci-dessus. Les autres graphmes sont moins frquen ts, moins stables et
n'ont pas qu' un rle phonogrammique, comme e correspondant [a] dans
f emme, prudemment (reli s ainsi respectivement fminit et prudent), ai corres-
pondant [g] dans faisons, f aisant (maintien de l'unit graphique du verbe
faire), sc- dans science, scier (sries lexicales).
Remarque. - On ajoutera la lettre h, qui ne correspond pas un phonme, mais
qui assure une fonction de dmarcation l'intrieur des mots (cahier, cahot, trahir:
voir 4.2.2. Trma) ou entre les mots (les haricots) : un h- dit aspir en dbut de
mot marque une sparation par rapport au mot qui prcde et empche l'lision
ou la liaison (du dterminant, par exemple) (II: 3.2.2. Rem. 1).
3.2. Les morpho grammes sont les marques morphologiques: ce
sont, pour l'essentiel , des marques finales crites, qui ne sont pas
prononces (-5 du pluriel, -t, -e, etc.) , sauf en cas de liaison (les
armes =
III - L'orthographe franaise 125
3.2.1. Les morphogrammes grammaticaux son t des indicateurs
de catgorie grammaticale. Ce sont des dsinences supplmen-
taires qui s'ajoutent aux mots variables pour apporter des indica-
tions de genre et de nombre (classes nominales), de personne et
de nombre (verbes) :
/. Formes nominales
A. Marques de genre (masculin / fminin) : le e graphique
marque le fminin, le plus souvent la finale des adjectifs (joli /
parfois des noms (ami / Cependant, le fminin peut
tre indiqu par d'autres procds que le seul e graphique
(Paysan / paysanne) (XI: 2.3.).
B. de nombre (singulier / pluriel) : le -s est la marque
du pluriel la plus frquente, aJoute la forme du singulier des
dterminants, adjectifs et noms (ce / petit / ami /
Il est concurrenc, dans certains noms et adjectifs, par -x, lettre
muette rarement ajoute seule la forme du singulier (bijou /
le plus souvent faisant partie d' un amalgame opposant
globalement la finale du pluriel la finale du singulier, distin-
gues aussi oralement (cheval/chevaux).
II. Formes verbales
La personne et le nO}llbre des modes personnels des verbes
(pour les dtails, voir IX: 2.6. Classement des verbes - Tableaux de
conjugaison) sont marques, le plus frquemment, par:
- s la 2
e
personne du singulier (je chante / tu qui s'emploie
aussi la l e personne du singulier de nombreux verbes (je fini., je sai.) ;
- t la 3
e
personne du singulier de nombreux verbes (il finil, il sail) ;
- (e)nt la 3
e
personne du pluriel de tous les verbes (ils chantent) ;
- e la l e et la 3
e
personne du singulier des verbes en -eT et de
certains autres, marque distincte (je, il JOU!!) ou lettre d 'appui mar-
quant la prononciation de la consonne prcdente (je / il chantfi) .
Une mme dsinence joue un rle diffrent selon la catgorie
grammaticale (nominale ou verbale) du terme auquel elle
126 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
s'ajoute: la lettre s, par exemple, peut marquer le pluriel ' des
noms ou la deuxime personne du singulier des verbes.
3.2.2. Les marphogrammes lexicaux sont des indicateurs de sene
lexicale. Ce sont des marques internes ou finales fixes, intgres
au mot, qui servent essentiellement relier graphiquement un
radical ses drivs (ex. : tard, tarder, tardif, retarder, attarder) ou
bien le masculin au fminin (petit/petite; grand/grande). Ils main-
tiennent l'unit des familles de mots et constituent des marques
graphiques de sens.
Remarques, -1. Dans la relation de drivation, une consonne du nom peut mar-
quer le lien avec le verbe: accident / accidenter; hasard / hasarder;' bois / boiser.
Mais le nom peut aussi se prsenter sans marque (balai / balayer; cauchemar / cau-
chemardesque; numro / numroter).
2. Certains morphogrammes lexicaux peuvent , la fois marquer le lien entre le mas-
culin et le fminin et le lien entre le radical et ses drivs, comme le -d de grand
(grande et grandeur).
3. Le fonctionnement des marques drivatives est moins systmatique que celui des
marques grammaticales, dans la mesure o chaque morphogramme lexical relie un
radical quelques drivs seulement et o l'histoire de la langue cre souvent des
irrgularits (printemps / printanier; chaos / chaotique; tabac / tabagie / tabatire).
3.2.3. Proooociatioo des morphogrammes
Les lettres finales muettes peuvent tre prononces:
1) En liaison (obligatoire ou facultative) devant un mot com-
menant par une voyelle ou un h muet. La liaison se fait en prin-
cipe dans les groupes troitement unis par la fonction, le sens ou
le. rythme, notamment entre le dterminant et le nom (les
enfants), l'adjectif et le nom (!:es grands enfants), le pronom et le
verbe (ils ont chant, dit-il).
Les consonnes prononces en liaison sont surtout / z/ pour -s, -x,
-z (les avis, deux avis, prenez-en), / t/ (dit-il, grand homme) et / n/
(mon amz) (II: 3.2.1.)
2) Devant une terminaison grammaticale (ex. : petit / petite: mas-
culin / fminin) ou un suffixe lexical (ex.: tard / tarder: radi-
cal / driv) .
III - L'orthographe franaise 127
3.2.4. Les morphonogrammes constituent des graphmes mixtes,
qui en mme temps correspondent des phonmes et possdent
une valeur morphologique. Ainsi , le digramme ai (il chantait)
correspond au phoneme [] et constitue la marque de l'imparfait
de l'indicatif (trois personnes du singulier et 3
e
personne du plu-
riel). Dans la sequence -ez, -fr plac devant -z correspond au pho-
nme [e] et le graphme -ez est un morphogramme marquant
la 2
e
personne du pluriel des verbes aux modes flchis (chantez).
3.3. Les logogrammes
Ils constituent des figures de mots dans lesquelles la gra-
phie ne fait qu'un avec le mot, qui s'inscrit globalement, avec son
image, dans la mmoire visuelle du locuteur. Suivant le principe
smiographique, les logogrammes jouent un rle smantique, en
permettant la distinction visuelle des homophones:
1 0) homophones grammaticaux: ce 1 se; ces 1 ses; ou 1 o; a 1 ; ...
2) homophones lexicaux: cahot 1 chaos; champ 1 chant; chur 1
cur; compte 1 comte 1 conte; doit 1 doigt; foie 1 fois; fonts (baptis-
maux) 1 fond (du tonneau) 1 fonds (de commerce) ; hlel 1 autel; sans 1
centl sang; serf 1 cerf; tente 1 tante, saut 1 sceau 1 seau 1 sot; ...
Ces distinctions s'appuient souvent sur des lettres muettes, qui
constituent des vestiges historiques. Ces lettres sont contestes
quand leur rle distinctif ne parat pas indispensable: si elles
peuvent reprsenter une aide pour le lecteur, en lui permettant
d'identifier visuellement le sens du mot, elles causent nanmoins
une gne au scripteur. Les logogrammes, en tout cas, ne se
regroupent gure en catgories ou en sries, mais se dterminent
sur des couples ou de petits ensembles d'units plus ou moins
isoles.
3.4. Lettres tymologiques et historiques
Dans l'orthographe franaise actuelle, les trois types prece-
dents possdent une valeur distinctive, relie ou non l'oral , sans
128 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
qu'i l soit ncessaire de faire appel l'histoire pour expliquer leur
fonctionnement. Mais certaines lettres ne j ouent plus aucun rle
dans le systme graphique d 'aujourd' hui. Les lettres tymolo-
giques subsistent comme des tmoins de la filiation de la langue
franaise par rapport au latin ou au grec, comme les lettres
grecques. Les lettres historiques constituent des traces de son
histoire, comme h- non tymologique dans huile, huit, destin
marquer la prononciation de la voyelle u. Il s'agit surtout:
- de consonnes doubles purement graphiques, qui peuvent tre tymo-
logiq ues (ville, battre, gaffe) ou historiques: notation des anciennes
voyell es nasal es (honneur; anne, homme, comme), de J' ancienne opposi-
tion voyell es brves / voyell es longues (cotte / cte, halle / hle), etc.
- de lettres latines: doigt (digitum) , cheptel ( caPitale), temps (tempus) ,
homme (h de hominem), etc.
- de lettres grecques (ch, ph, rh, th, y grec tymologique) : rhtorique,
rythme, satyre, thorie, ...
Les lettres tymologiques ont t souvent utilises des fins
smiographiques, notamment pour distinguer des homophones
(champ / chant). Ce souci de distinction graphique a condui t par-
fois faire de fausses tymologi es (poids, legs, etc.).
3.5. Phono graphie et smiographie
3.5.1. La ranalyse smiograPhique de la PhonograPhie
L'orthographe franaise illustre une caractristique fonda-
mentale de tout systme d 'criture. La plupart des critures
sont des plurisystmes, des systmes mixtes, constitus d' un
mlange de diffrents niveaux et caractriss par lion niveau
dominant. Dans le plurisystme graphique du franais
(N. Catach) , le niveau phonographique, qui entretient des rela-
tions plus ou moins rgulires avec l'oral , est fondamental,
mais d'autres niveaux, plus levs (morphogrammes et logo-
grammes), gouverns par le principe smiographique, inter-
frent avec lui et jouent un rle important pour la perception
visuell e de la signification.
III - L'orthographe franaise 129
Dans certains mots, on observe la juxtaposition d'units
appartenant des systmes diffrents: dans petits, par exemple,
les premiers graphmes sont des phonogrammes, alors que les
derniers (-ts) sont des morphogrammes (lettre drivative et
marque du pluriel). Cependant, de nombreux phonogrammes
ont aussi une valeur smiographique. Par exemple, le gra-
phme qu correspond au phonme [k], mais il fait aussi partie
de la figure des mots grammaticaux frquen ts (qui, que, quoi,
quand, ... ) et l'opposition entre -q- et -c- permet de distinguer
les participes prsents et les adjectifs verbaux (communiquant /
communicant; fabriquant / fabricant). Pour les voyelles, le gra-
phme ain est un phonogramme correspondant au phonme
[t] et il peut marquer un rapport entre un terme de base et
un driv en an (main / manuel) ; de mme, les mots compor-
tant les graphmes au et eau peuvent tre mis en rapport
respectivement avec des drivs en al (faux / falsifier) et el
( bateau / batelier). Les valeurs smiographiques des phono-
grammes ne sont pas systmatiques; cette ranalyse smiogra-
phique de la phonographie permet d'assurer une certaine
unit visuelle des familles ou sries de termes lexicaux ou
grammaticaux ou bien de distinguer les homophones.
3.5.2. Polyvalence des units graPhiques
En raison de l'imbrication de la phonographie et de la smio-
graphie, le franais possde des units graphiques polyvalentes.
Souvent, un mme graphme (lettre ou groupe de lettres) pr-
sente dans un mot simultanment plusieurs valeurs, jouant la
fois un rle phonogr ammique, morphogrammique, logogram-
mique. Ainsi, le trigramme aim joue trois rles dans faim:
phonogrammique (correspondant au phonme / t / ), morpho-
grammique (relation avec ses drivs famine, affam, ... ) et logo-
grammique (distinction des homophones faim / fin). Dans ce et
se, les consonnes cet s correspondent au phonme / s/ (phono-
grammes), mais elles servent aussi distinguer le dmonstratif et
le pronom personnel homophones (logogrammes). Dans champ
et chant, la consonne finale muette marque le lien avec les deux
130 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
sries lexicales (champtre, chanteur, etc.) comme morphogramme
et contribue par l mme la distinction des deux homophones,
en opposant deux logogrammes.
3.5.3. Mixit des systmes d'criture
L'orthographe franaise ralise sa faon les potentialits de
tout systme' d 'criture, qui combine la reprsentation du son et
la reprsentation du sens. Dans le premier cas, l' criture est en
relation avec une langue orale donne ; dans cette dimension
PhonograPhique, les units graphiques entretiennent des corres-
pondances diffrents niveaux avec les units phoniques (pho-
nmes, syllabes, etc.). Dans le second cas, l' criture a une
fonction smantique, qui consiste manifester le sens lingui s-
tique: la smiographie se dfinit comme la reprsentation gra-
phique des signes linguistiques (mots, morphmes) .
Une reprise par Saussure (CLG 1996 : 47) distingue
les critures alphabtiques et les critures idographiques, les
premires reprsentant les phonmes, les secondes les signes
d'une langue. Cette distinction oppose deux idaux qui ne se
rencontrent pas pur dans les critures relles: celles-ci
constituent en fait des systmes mixtes, qui combinent les dimen-
sions phonographique et smiographique (ce que Saussure
admet). L'criture chinoise, par exemple, a t longtemps
donne comme le modle d ' une criture purement idogra-
phique, indpendante de la phonologie; en ralit, les caractres
chinois reprsentent a la fois des syllabes orales et des mor-
phmes (Coulmas 2003 : 50sv). Les critures alphabtiques, pour
leur part, ne constituent pas des transcriptions phontiques:
elles entretiennent des relations privilgies avec l'oral, surtout
dans leurs commencements, mais non pas exclusives, car elles
vhiculent des informations grammaticales et lexicales. De
manire souvent complexe, la phonographie fournit les lments
de la structure graphique, que la smiographie ranalyse ses
fins smantiques propres. '
La correspondance phonographique n 'est pas identique dans
les critures alphabtiques; selon la simplicit et la rgularit de
III - L'orthographe franaise 131
cette correspondance, on peut distinguer des degrs de transpa-
rence phonographique: dans ce sens, on peut parler d'opacit
phonographique pour l'orthographe franaise ou anglaise et de
transparence leve pour l'espagnol et le finnois. De mme, on
distinguera diffrents degrs de smiographie, d'une forme
mineure, quand celle-ci se contente globalement de rutiliser le
matriau phonographique (kanas japonais, orthographe cor-
enne) , une forme de smiographie majeure, caractrise par
un ajout important d'lments purement graphiques (anglais,
chinois, franais, japonais) (Fayol et Jaffr 2008 : 85sv).
4. ACCENTS ET SIGNES AUXILIAIRES
Les lettres peuvent tre compltes par des accents sur les
voyelles et par des signes auxiliaires (trma, cdille) qui aiden t
distinguer les phonmes ou les mots.
4.1. Les accents
Les accents sont des signes diacritiques qui se placent, en fran-
ais, sur certaines voyelles pour indiquer leur prononciation, dif-
frente de celle de la voyelle non accentue (cf. , , vs e) ou
pour marquer une distinction entre des mots (cf. a, de avoir; vs
, prposition), tout en apportant parfois une indication
historique.
On distingue en franais l'accent aigu, qui va de droite
gauche, l'accent grave, qui va de gauche droite, et l'accent cir-
conflexe, qui combine les deux mouvements (il tait appel
chapeau par Perrault, chapiteau par Boyer).
Les accents ont t introduits en franais pour pallier les
insuffisances de l'alphabet latin dans la notation des timbres et
de la dure des voyelles. Dans cette premire fonction phono-
grammique, on utilise les accents en cas d'ambigut sur la pro-
nonciation de la voyelle (chante / chant, des / ds) ; la structure
132 Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthographe
syllabique (2.2. ) conditionne largement l'introduction des
accen ts ( cf. tmrit, tincelle, essentiel) . Cependan t, les accen ts
peuvent tre absents (ne./) ou ne pas correspondre la ralit
phonique (vnement: ancienne orthographe). Ils ont d'autres
fonctions, la plus importante tant la distinction des homo-
phones dans les logogrammes: a / , ou / o, matin / mtin,
cote / cte; ils constituent aussi la trace d'une vol ution historique
(circonflexe dans htel, ge, etc.).
Histoire. - Trois accents ont t introduits progressivement en franais, du XVIe au
XVIIIe sicle, avec de grandes hsitations pour la notation des timbres de E. L'accent
grave sur e a t tabli le plus tardivement, alors que l'accent aigu s'est impos ds
1530 pour distinguer les f inales (chant 1 chante). L'accent circonflexe s'est rpandu
au XVII e sicle pour marquer une voyelle longue (rve, pte, cte), le plus souvent
en remplacement de 5 diacritique (non prononc) dont c'tait un des rles. Ces trois
accents se sont gnraliss dans les imprims au XVIIe sicle, avant d' tre officielle-
ment admis, partir de la 3
e
dition de son dictionnaire (1740), par l'Acadmie
franaise, qui corrige trs progressivement les contradictions phontico -
graphiques. .
4.1.1. L'accent aigu se place uniquement sur la voyelle E pour
indiquer son timbre ferm: beaut, bl, t, dsir, tmrit, sobrit;
il s'oppose ainsi , et e sans accent.
Il apparat sur e l' intrieur du mot en syllabe graphique
ouverte (arer, mdecin, rduquer) et la finale ouverte (chant) ou
devant s (beauts, ts) . Il est impossible de l'utiliser en syllabe
graphique ferme (essentiel) et devant d, f, r, z finals (Pied, clef,
chanter, nez, parlez), ainsi que dans les dterminants monosylla-
biques les, des, ces, mes, tes, ses.
L'accent aigu correspondait parfois e ouvert: crmerie, vne-
ment, aim-je, je protgerai, etc., ce qui fut son rle jusqu'au
XVIIIe sicle (on crivait aprs, excs, succs, ... ). Les Rectifications
de 1990 ont corrig des anomalies: on peut crire dsormais
crmerie, vnement, aim-je, protgerai.
4.1.2. L'accent grave se place uniquement sur les voyell es a, e, u.
1) L'accent grave sur e marque un / E/ ouvert, en syllabe gra-
phique ouverte l'intrieur du mot (achte, chre, gle, mre) et
III - L'orthographe franaise 133
la finale devant -s (aprs, procs, succs) ; il exerce en outre une
fonction distinctive dans ds, prposition, vs des, article.
L'accent grave sur e est moins rpandu que l'accent aigu: e
n 'est pas accentu en syllabe graphique ferme (nettet, perdre,
veste) ni devant - t final (poucet), les sries jette et appelle doublent
les sries achte et gle et les digrammes ai et ei concurrencent
en syllabe ouverte (maire, neige) .
2) L'accent grave sur a et u sert distinguer des homo-
phones: (prposition) / a (verbe) ; la (article ou pronom) /
l (adverbe) ; a (pronom) / (adverbe) ; ou (conjonction) /
o (adverbe ou relatif) , couple qui justifie lui seul une touche
supplmentaire sur les machines crire franaises (l'accent
grave n 'apparat sur u que dans o). .
On crit , l, dj, de, del, hol, voil, celui-l, mais cela sans
accent et a (distingu ainsi de l'adverbe ) .
4.1.3. L'accent circonflexe remplit des fonctions diverses et consti-
tue un tmoin de l'histoire du franais; il peut se placer sur les
cinq voyelles l'exclusion de y, et il manifeste des valeurs imprvi-
sibles et souvent contradictoires:
1) Valeur phonogrammique: le circonflexe note une voyelle
longue:
- et ouverte .' fte, rve, suprme, par opposition la voyell e brve et
ouverte note par l' accent grave (sme) ou deux consonnes (belle) .
- et ferme .' Cme, cte, ple, par opposition la voyelle brve suivie
de consonne double (bonne, comme, cote).
- et postrieure dans hle, mle, pte.
Remarque. - Ces indications de longueur ont t notes l'aide du circonf lexe alors
qu' il possdait dj une autre justification (tymologique). Il rappelle une lettre
disparue (<< accent du souvenir , selon F. Brunot), le plus souvent la lettre s : ne
(AFr. asne), btir (AFr. bastir), bte (AFr. beste), f te (AFr. feste) . Cela peut permettre
des rapprochements avec des drivs o ce s tymologique s'est maintenu : pre /
asprit, fort / forestier, cte / accoster. Il notait aussi un allongement rsultant de
la contraction de deux voyelles (ancien hiatus rduit) : ge (aage), biller (baailler),
d (deu), continment (continuement), mr (meur), rle (raole).
Dans ces mots, l'accent circonflexe indiquait la fois l'tymologie (lettre disparue) et
la longueur de la voyelle (valeur phontique). Mais, dans certains cas, le circonflexe
tymologique a disparu (on crivait sotenir, pltt au XVII e sicle) ; dans d'autres,
134 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
i l a t ajout par analogie (non tymologique dans vote, cne, extrme,
suprme); il manque sur certaines voyelles longues, comme dans axiome (mais
diplme) et zone, coiff du circonflexe par Apollinaire.
2) Valeur morphogrammique : par souci d'analogie, le circon-
flexe s'est tendu dans certaines sries lexicales et gram-
maticales:
- Il est maintenu dans les radicaux verbaux (ter; frler, cbler,
mcher), des sries de sufflxes comme -tre; mais les drivs ne
gardent pas toujours l'accent circonflexe du mot de base: assurer;
conique, coteau, djeuner; indu, gracieux.
- En morphologie verbale, il a t tendu par analogie de la
deuxime la premire personne du pluriel du pass simple:
nous chantmes. la troisime personne du singulier, l'imparfait
du subjonctif (ft, vnt, et) se distingue du pass simple (fut,
vint, eut).
3) Valeur logogrammique : l'accent circonflexe assure aussi la
distinction graphique des homophones:
- d / du ; cr / cru; mr / mur; sr / sur;
- cte / cote ; rder / roder; ntre / notre; rt / rot;
- fort / foret; pcher / pcher ;
- biller / bailler ; chsse / chasse; hler / haler ; tche / tache ;
- jene / jeune; (une) bote /(il) boite; (le) fate / (vous) faites.
Compte tenu des irrgularits de son emploi, les Rectiflca-
tions de l'orthographe (1990) proposent que l'accent circonflexe
ne soi t plus obligatoire sur les lettres i et u, sauf dans certains cas
prcis (formes verbales et homophones: voir 5.).
4.2. Les autres signes auxiliaires
On place, ct des accents, deux autres signes graphiques,
le trma et la cdille, qui ont une fonction phonogrammique .
4.2.1. La cdille
. '
Apparue la fln du xV: sicle, la cdille est, tymologique-
ment, un diminutif du nom de la lettre z en espagnol, o elle
III - L'orthographe franaise 135
tait un z souscrit. De la forme d'un petit c, la cdille se place sous
la lettre cdevant a, 0, u pour indiquer la prononciation I sl : aperu,
a, faade, leon, reu. Un c affect de la cdille est appel c cdille.
Devant les voyelles e, i, y, la lettre c se passe de cdille pour
noter 1 si : cent, ces, ciel, cygne.
4.2.2. Le trma
C'est un signe diacritique form de deux points qu'on place
sur les voyelles e, i, u pour indiquer la disjonction d ' un groupe
de lettres et rendre de ce fait leur prononciation spare. En
gnral, le trma se place sur la seconde lettre et indique qu'on
doit prononcer de manire spare la lettre qui prcde: aeul,
naf, Nol, our.
1) Le trma se rencontre essentiellement dans les groupes de
voyell es termins par i, sur lequel il se place: amui: har; hrone,
our. Il marque en particulier la semi-consonne yod intervoca-
lique spare de la voyelle prcdente: aeul, faence, glaeul. Dans
ambe, le trma est plac sur la premire voyelle (vs iode).
2) Plac sur e, le trma dissocie les groupes ae, oe: cano: Isral,
Nol (vs il).
Histoire. - Le trma a t remplac (1878) par l' accent aigu ou grave dans pote
(pote), posie (posie), goland (goland), etc.
3) Dans les finales en -gue, le trma indique la prononcia-
tion 1 gy 1 et limine la prononciation 1 gl (figue). Comme c'est
u qui est spar de g, les Rectifications de 1990 placent le trma
sur la voyelle u, et non sur la voyelle muette - e (aige, ambige,
ambigit) ; ell es rajoutent par ailleurs un trma gagere, arger;
etc. , pour viter la prononciation fautive [] d'un faux
digramme eu, dans gageure notamment.
4) Le trma est rare sur u aprs a: Esa, Sal, caPharnam (
= 0 ouvert) ; la lettre h peut aussi assurer la sparation entre u et
la voyelle prcdente: cahute, tohu-bohu, etc. On peut d 'ailleurs
rapprocher h du trma quand cette lettre joue le mme rle de
136 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
sparation des voyelles l'intrieur des mots: ahuri, cahier, cahot,
oh, souhait, trahir.
Remarque. - Les signes auxiliaires (cdille, accents) ne sont pas souvent employs
avec les majuscules ou les capitales (DEPUTE, LECON), mais les traitements de texte
proposent un large choix de caractres spciaux accentus.
5. LES RECTIFICATIONS DE L'ORTHOGRAPHE (1990)
Le Journal officiel de la Rpublique franaise a publi, le
6 dcembre 1990, les Rectifications de l'orthographe, proposes par
le Conseil suprieur de la langue franaise; puis avalises, mais
non imposes, par l'Acadmie franaise. Les modifications ne
sont pas ngligeables:
1) Remplacement du trait d'union par la soudure dans un certain
nombre de mots (portemonnaie) ;
2) Alignement du pluriel des mots composs sur la rgle des
mots simples (un pse-lettre, des pse-lettres) ;
3) Accent circonflexe non obligatoire sur i et u, sauf dans les
terminaisons verbales (pass simple et imparfait du subjonctif),
et dans cinq homophones (mr, sr, d, crot, jene) ;
4) Invariabilit du participe pass de laisser suivi d'un infinitif (elle
s'est laiss mourir) ;
5) Rectification de diverses anomalies:
a) Mots emprunts: pour l'accentuation et le pluriel, ils suivent les rgles
des mots franais (un imprsario, des imprsarios) ;
b) Sries dsaccordes: des graphies sont rendues conformes aux rgles
de l'criture du franais (doutre),ou la cohrence d'une srie prcise
(boursouffler comme soufjler; charriot comme charrette) .
fIl - L'orthographe franaise 137
Tableau rsuml des rgles l
NUMRO ANCIENNE ORTHOGRAPHE NOUVELLE ORTHOGRAPHE
1 vingt-trois, cem trois vingt-trois, cent-trois
2 un cure-dents un cure-dent
des cure-ongle des cure-ongles
un cache-flamme(s) un cache-flamme
des cache-flamme (s) des cache-flammes
3a j e cderai, j 'all gerais j e cderai, j 'allgerais
3b puissje, aimj e puiss-j e, aim-je
4 il plat, il se tait il plait, il se tait
la route, la vote la route, la voute
5 il ruissell e, amoncle il ruissle, amoncle
6 elle s'est laisse all er
\
elle s'est laiss aller
ell e s'est laiss appeler elle s'est laiss appeler
7 des j azzmen, des li eder des jazzmans, des lieds
Ces propositions sont destines aux usagers et l'enseigne-
ment, ainsi qu'aux lexicographes et aux crateurs de nolo-
gismes. Elles constituent, pour la plupart, des harmosations
ncessaires de pratiques indcises. Comme leur application n'est
pas obligatoire, la libert de l' usage est respecte: les scripteurs
peuvent utiliser, . leur gr, l' ancienne ou la nouvelle
orthographe.
Les Rectifi cations orthographiques de 1990 son t diversemen t
connues et appliques dans les pays francophones. En Belgique,
elles son-t enseignes, appliques, et diffuses par de nombreux
ouvrages, en particulier par le Bon Usage (Andr Goosse) depuis
1993. En France, si l' Acadmie indique les Rectifications dans
la dernire dition en cours de son dictionnaire, si diffrentes
associations les font connatre et si divers ouvrages et revues les
appliquent, l'ducation nationale les ignorait jusqu' aux Pro-
grammes de l'cole primaire de 2007 et de 2008. On lit dans les
programmes de 2007: On s'inscrira dans le cadre de l'ortho-
graphe rectifie. Les Rectifications dfinies par l'Acadmie fran-
1. Publi au journal officiel de la Rpubliqu.e franaise (dition des documents
administratifs), Anne 1990, na 100,6 dcembre 1990. Voir le site web de l'Acad-
mi e franaise.
138 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
aise ont t publies au journal officiel de la Rpublique franaise le
6 dcembre 1990, dition des Documents administratifs. Elles se
situent tout fait dans la continuit du travail entrepris par l'Aca-
dmie franaise depuis le XVIIe sicle, dans les huit ditions pr-
cdentes de son Dictionnaire. (BO n 5, 12 avril 2007, hors
srie: 4. Orthographe, note 3, p. 81). Les programmes de 2008
indiquent simplement: L'orthographe rvise est la rfrence
(BO n 3, 19 juin 2008 :37, hors-srie: note marginale).
Le texte de cet ouvra e a li ue les Rectifications ortho ra
Bibliographie. - N. Catach (1991), L'orthographe en dbat, Paris, Nathan. - L. Bie-
dermann-Pasques et F. Jejcic (2006), Les rectifications orthographiques de 1990. Ana- .
lyses des pratiques relles, Presses universitaires d'Orlans.
6. DIDACTIQUE DE L'ORTHOGRAPHE FRANAISE
Les recherches actuelles en linguistique et en psycholinguis-
tique contribuent au renouvellement de la didactique de l'ortho-
graphe. Les linguistes ont mis en lumire la mixit des systmes
d' criture, qui ralisent chacun leur manire, en fonction de
leur histoire et des choix de la socit qui les utilise, le dosage
souvent complexe des principes phonographique et smiogra-
phique. Avec les psycholinguistes, ils observent que les scripteurs
adaptent leurs stratgies d'criture au systme qu' ils utilisent.
Ainsi, l'acquisition de l'orthographe franaise repose sur la
coexistence de trois principes, mis en uvre successivement par
l'enfant: aprs un stade logographique de traitement global des
units - mots, il intgre progressivement, l'occasion de
l'apprentissage de la lecture-criture, les correspondances pho-
nographiques (l ' analyse des chaines sonores et graphiques va de
pair), puis il dcouvre plus tard la dimension morphographique,
la plus complexe, qui repose sur le rapport de co-variance entre
les mots (par exemple, le sujet commande l'accord du verbe).
III - L'orthographe franaise 139
Les psycholinguistes tudient les mcanismes cognitifs de la
lecture et de l'criture, en distinguant les stratgies des adultes
experts et des enfants. Les erreurs peuvent rvler les procdures
de traitement de l'orthographe. Ainsi, la surgnralisation des
rgles est frquente chez les enfants. De nombreuses tudes ont
port sur les accords en nombre, montrant la pluralit des fac-
teurs les conditionnant; par exemple, les jeunes enfants
apprennent d'abord le pluriel des noms et tendent gnraliser
aux verbes la marque nominale -s lie au sens (les oiseaux
*chantes), avant que la discrimination grammaticale des marques
des noms et des verbes ne soit maitrise, moins que certains
contextes ne favorisent le choix de la marque nominale (Le jardi-
nier sort les lgumes et (il) les *asperges: P. Largy 2008).
Les linguistes, les psycholinguistes et les didacticiens se ren-
contrent autour de la notion carrefour de littracie. Ce terme fran-
cis partir des travaux anglo-saxons (literacy) dsigne l'ensemble
des connaisspnces, linguistiques et graphiques, mIses en uvre
dans les activits de lecture et d'criture.
Bibliographie. - D. Ducard, R. Honvault et J.-P. Jaffr (1995) - C. Brissaud et D. Bes-
sonnat (2001), L'orthographe au collge. Pour une autre approche, Delagrave -
C. Barr-De Miniac et al., ds (2004), La littracie. Conceptions thoriques et pra-
tiques d'enseignement de la lecture-criture, L'Harmattan - D. (ogis (2005), Pour
enseigner et apprendre l'orthographe. Nouveaux enjeux - Pratiques nouvelles.
cole / Collge, Delagrave - C. Brissaud, J.-P. Jaffr et J.-c. Pellat, ds (2008) -
M. Fayol (2008), L'apprentissage de la morphologie du nombre, Nouvelles
recherches en orthographe: 119-135 - M. Fayol et J.-P. Jaffr (2008) - P. Largy
(2008), De la permabilit de la syntaxe: le cas de l'accord sujet-verbe, Nouvelles
recherches en orthographe: 101-117.
Chapitre IV
LA PONCTUATION
1. DFINITION
Alors que les signes orthographiques, dans les critures alpha-
btiques, servent d'abord reprsenter les phonmes, les signes
de ponctuation peuvent se dfinir ngativement comme des
signes qui n'ont pas de correspondance avec des phonmes. la
diffrence des graphmes, les signes de ponctuation sont pure-
ment idographiques. La ponctuation est le systme des signes
graphiques qui contribuent l'organisation d'un texte Crit en
apportant des indications prosodiques, marquant des rapports
syntaxiques ou vhiculant des informations smantiques. Les
signes de ponctuation sont intrieurs au texte et se rencontrent
dans les messages crits, qu'ils soient manuscrits ou imprims. Ils
peuvent correspondre des phnomnes oraux (pause, intona-
tion) ou avoir un rle purement graphique. Dans le processus de
production de l'crit, les signes de ponctuation, de mme que .
les connecteurs (XXIV: 4.), contribuent la structuration tex-
tuelle, qui doit se soumettre aux contraintes de la linarit de
l'crit: les uns et les autres marquent les relations (de liaison ou
de rupture) entre les propositions successives d'un texte. Dans
l'activit de lecture, une ponctuation et une typographie stan-
dard augmentent la rapidit de la saisie et facilitent la compr-
hension du texte; elles en explicitent la syntaxe, les articulations
smantiques et logiques, en suppriment des ambiguts ... Une
ponctuation dficiente voire contraire l'architecture syntaxique
IV - La ponctuation 141
ou l'organisation smantique textuelles ralentit la lecture et
gne la comprhension.
On distingue traditionnellement une dizaine de signes gra-
phiques insrs dans le texte: virgule [,], point-virgule [;] , point
[.], point d 'exclamation [!], point d ' interrogation [?], points de
suspension [ ... ], deux points [:], guillemets [ ], tiret [-] et
parenthses [( )], auxquelles on peut ajouter les crochets [ ] .
Certains de ces signes, comme le point et la virgule, sont d'un
usage trs gnral, non limit une langue particulire.
Peut-on pour autant restreindre la ponctuation une dizaine
de signes qui , avec l'apostrophe, figurent sur les claviers des o r i ~
nateurs? Dans un pome moderne priv de ces signes, d 'autres
lments contribuent la structuration graphique du texte
(retour la ligne, alina, ... ) :
La terre est-bleue comme une orange
j amais une erreur les mots ne mentent pas
Ils ne vous donnent Plus chanter. (Paul Eluard)
Les majuscules j ouent leur rle de dmarcation des phrases
ou des vers; et surtout les blancs constituent des signes essentiels
de sparation des mots, en ngatif , sans parler de leur rle
dans la mise en page du pome : Le pome n'est point fait de ces
lettres que je plante comme des clous, mais du blanc qui reste sur le
paPier ... (Paul Claudel). Le texte s' inscrit d 'abord dans un espace
graphique, dont joue la posie. Cependant, la suppression des
signes de ponctuation dans la posie moderne produit des effets
d'ambigut, comme en tmoigne la confrontation des deux ver-
sions, ponctue puis non ponctue, du pont Mirabeau :
( 1) Sous le pont Mirabeau coule la Seine.
Et nos amouTS, faut-il qu'i l m'en s01{vienne ?
La joie venait toujours aprs la peine.
(2) Sous le pont Mirabeau coule la Seine
Et nos amours
Faut-il qu'il m'en souvienne
La joie venait toujours aprs la peine
On peut donc analyser l'espace graphique trois niveaux:
celui des mots (espaces entre les lettres et entre les mots) , celui
de la phrase, dans laquelle se situent traditionnellement les
142 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
signes de ponctuation, et celui de la mise en page du texte, qui
entoure et dpasse le texte.
Bibliographie. - N. Catach (1968), Appendice Il, Ponctuation et caractres: 295-309
- H. Bonnard (GLLF), Ponctuation: 4458-4459 - N. Catach (1980), La ponctuation,
Langue franaise, 45 : 16-27 - N. Catach (1998); La ponctuation et les systmes d'cri-
ture : dedans ou dehors? in J.-M. Defays et al. : 31-43 - J.-M. Defays, L. Rosier et
F. Tilkin (ds) (1998) - J.-c. Pellat (2000), Le point sur la ponctuation, Le Franais
aujourd'hui, 130 : 116-122.
2. FONCTIONS DES SIGNES DE PONCTUATION
Les signes de ponctuation peuvent avoir trois fonctions: pro-
sodique, syntaxique et smantique; la plupart des signes de ponc-
tuation sont polyvalents, car ils cumulent souvent plusieurs
fonctions. Leur premire fonction tait de marquer les endroits
pour s p ~ r r dans la lecture haute voix et, jusqu'au XIX
e
sicle,
ils ont surtout not les pauses de l'oral. Aujourd'hui, la ponctua-
tion ne sert plus noter simplement l'intonation ou les pases
(fonction proprement prosodique). Mais elle constitue une aide
indispensable la structuration et la lecture d'un texte crit.
Bibliographie. - J. Damourette (1939), Trait moderne de ponctuation, Larousse -
L. Vdnina (1980), La triple fonction de la ponctuation dans la phrase: syntaxique,
communicative et smantique, Langue franaise, 45 : 60-66 - Langue franaise, 45
(1980), La ponctuation; 81 (1989), Structurations de textes: connecteurs et dmarca-
tions graphiques - J. Drillon (1991), Trait de la ponctuation franaise, Gallimard -
Pratiques, 70 (1991), La ponctuation. .
2.1. Fonction prosodique
Les signes de ponctuation correspondent partiellement aux
pauses de la voix, au rythme, l'intonation, la mlodie de la
phrase. On dit qu'ils ont un rle suprasegmental, du fait qu'ils se
superpose{lt aux segments linguistiques, comme l'accent et l'into-
nation l'oral (II: 3) ; en fait, dans la linarit de l'crit, les
N - La ponctuation 143
signes de ponctuation viennent plutt s'intercaler entre les units
linguistiques (mots, groupes de mots et phrases).
Les pauses: les signes pausaux (J. Damourette 1939)
marquent des frontires syntaxiques qui correspondent aux
pauses de la voix. Ils suivent une progression dcroissante: le
point marque une pause importante (souvent une fin de phrase) ,
le poin t-virgule une pause moyenne et la virgule une courte
pause:
Les soleils couchants / Revtent les champs, / Les canaux, la ville .
entire, / D 'hyacinthe et d'or; / Le monde s'endort / Dans une chaude
lumire (Baudelaire) .
Cependant, les signes de ponctuation ne notent que partielle-
ment les pauses du discours oral. L. Vdnina (1973) a relev,
dans un corpus de 1000 phrases, la proportion de trois pauses
orales pour un signe de ponctuation.
L'intonation Le point d ' exclamation et le point d'interrogation
notent en partie les nuances et la varit de l'oral: l'interroga-
tion comporte plusieurs courbes intonatives, et l'exclamation uti-
lise une trs grande varit mlodique pour moduler les
sentiments, de l'enthousiasme la colre, avec toutes leurs
nuances. Le petit nombre des signes mlodiques les rend polyva-
lents: un point d 'exclamation peut exprimer un sentiment
(phrase exclamative: Comme le temps passe quand on
s'amuse! ) ou appuyer un ordre vif (phrase imprative:
Sortez! ). Le point marque la fin d'une phrase dclarative ou
injonctive.
Bibliographie. - L. Vdnina (1973), La transmission par la ponctuation des rapports
du code oral avec le code crit, Langue franaise, 19 : 33-40.
2.2. Fonction syntaxique
Le classement syntaxique des signes de ponctuation se fonde
sur leur fonction de sparation et d 'organisation; ils marquent
144 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
gnralement une pause, plus ou moins importante et ncessaire.
On distingue des signes sparateurs simples et des signes d'non-
ciation qui dmarquent les plans d'nonciation,
notamment les citations et le discours rapport (deux-points et
guillemets, tirets, etc.).
Les signes de ponctuation se classent suivant le niveau o ils
sont utiliss:
Sparation des mots: apostrophe, trait d'union, blanc. L'apos-
trophe et le trait d'union sparent des mots ou des parties de
mots. Le mot est encadr par deux blancs.
Dlimitations intraphrastiques : outre leur rle syntaxique, cer-
tains signes manifesten t des clivages nonciatifs.
La virgule et le point-virgule ( valeur de virgule renforce)
sparent des lments (mots ou groupes de mots) de la phrase.
Les guillemets, les parenthses (et les crochets) , les tirets doubles
( la manire des parenthses) permettent l'insertion d'une phrase
(ou d'un lment de phrase) dans le texte de base, marquant ainsi
un changement de niveau discursif.
Les deux points ont un rle particulier: ils introduisent une inser-
tion (discours rapport notamment) ou marquent une sparation
significative avec ce qui les prcde (explication, exemple, etc.) en
annonant la suite : La vague de vacarme retomba : quelque embarras de
voitures (il y avait encore des embarras de voitures, l-bas, dans le monde
des hommes) (Malraux) .
Dlimitations interphrlStiques: les signes sparent les phrases
entre elles. Les majuscules indiquent le dbut des phrases ; divers
points marquent la fin d' une phrase (tout en ayant aussi d' autres
fonctions) : le point simple, le point-virgule ( valeur de point
affaibli) , le point d' interrogation, le point d' exclamation et, plus
rarement, les points de suspension.
Remarque. - Au-del des phrases, des signes comme l'alina et le tiret de dialogue,
associs au retour la ligne, dlimitent des blocs de phrases (dont le plus courant
est le paragraphe).
N - La ponctuation 145
Bibliographie. - C. Tournier (1978), Pour une approche linguistique de la ponctua-
tion, La Ponctuation: recherches historiques et actuel/es, Table ronde internationale
CNRS: 252-270.
2.3. Fonction smantique
Idographiques par nature, les signes de ponctuation peuvent
ajouter des lments d'information qui se superposent au texte
et compltent l'apport smantique des mots et des phrases. Ils
peuvent apporter:
Une indication modale: la ponctuation finale de la phrase est
parfois la seule marque du type de la phrase (dclaratif, interro-
gatif ou exclamatif notamment) : Il pleut. Il pleut? Il pleut! - Wi llie.
Quel Willie ? Mon Willie! Willie! (S. Beckett, Oh! les beaux jours).
Une contribution la configuration syntaxique (et donc
l'interprtation) de la phrase: la virgule peut expliciter le dcou-
page smantique de la phrase en thme et propos (XXIV: 2. ) :
Jolie, ta cravate. La virgule sert di stinguer l'apposition de l'pi-
thte ou diffrencier les relatives dterminatives et explicatives
(XVI : 2.5.) : Et l'on vit apparatre le faune, / Hriss, noir, hideux, et
cependant serein. (V. Hugo)
Une structuration en plans d'nonciation distincts: les signes
d' nonciation (guillemets, tirets doubl es, etc.) , la virgule double
et les parenthses indiquent un changement de registre ou de
niveau nonciatif (incise, commentaire) : j'ai heurt, savez-vous,
d'incroyables Florides (Rimbaud) - Il sort de la silhouette une voix qui
rpte (Pas crie " qui dit) " Allons serrons allons serrons. (Claude Simon,
Les Gorgiques)
Bibliographie. - M. Arriv (1988), Ponctuation : grammaire, nonciation, in G. Mau-
rand (d.), Nouvel/es recherches en grammaire, Actes du Colloque d'Albi, Toulouse-
Le Mirail: 99-114.
Remarque historique. - Beaucoup de manuscrits anciens, commencer par les
papyrus, mais aussi des codex du Moyen ge, ne comportent pas de ponctuation,
146 Les formes de ['crit et de l'oral phontique et orthographe
ni mme de sparation entre les mots (<< scriptio continua ) . Mais des signes de
ponctuation se rencontrent dj dans certains manuscrits grecs et latins, avant la
riche diversit du Moyen ge. Jusqu' au Xv
e
sicle, la ponctuation constitue une
aide la lisibilit , c'est--dire une aide l'oralisation et l'interprtation des
textes lire voix haute; les signes servent marquer les pauses de la voix du
rcitant ou du chanteur, pour mieux faire percevoir le sens du texte (Catach 1998:
33-34). L'i nvention et la diffusion de l'imprimerie changent radicalement les pra-
tiques de l'crit. Les imprimeurs jouent un rle prpondrant dans la mise en forme
du texte crit et la ponctuation constitue alors une aide la lecture silencieuse. Les
imprimeurs dveloppent des formes de la mise en page, en commenant par les
blancs, puis introduisent les signes de division de la phrase et du texte, surtout
partir du XVIe sicle (alina, point final, deux-points, virgule, etc.). La ponctuation
des textes classiques reste d'une grande sobrit, mais elle va se diversifier au
XVIIIe sicle; en particulier pour rpondre aux besoins de la cration littraire, par
exemple avec le dveloppement des marques du discours rapport. La ponctuation
du XVIIIe sicle, plus rduite que la ntre, a un rle oral et crit.
Au XIX
e
sicle, les typographes mettent l'accent sur les fonctions logique et
grammaticale de la ponctuation, plaant au second plan les relations l'oral,
jusque l privilgies. Les normes typographiques se gnralisent, non sans rsis-
tances de la part d'crivains, comme George Sand, qui tentent de dfendre la libert
du crateur : On a dit le style, c'est l'homme . La ponctuation est encore plus
l'homme que le style (Impressions et souvenirs (1873), VI. A Charles Edmond,
Nohant, aout 1871). Mais les imprimeurs imposent leur modle, qui se gnralise.
Aujourd'hui, avec l'informatique, le dveloppement des logiciels de traitement de
texte et de micro-dition concurrence le rle des imprimeurs et offre une libert
nouvelle au scripteur, qui choisit sa ponctuation et sa mise en page. Car, si la norme
orthographique est contraignante, l'usage garde toujours une certaine libert en
matire de ponctuation, dans la mesure o cette dernire n'est pas totalement codi -
fie en France. Les scripteurs ordinaires disposent ainsi d'une certaine latitude pour
structurer leurs textes l'aide de la ponctuation. Les crivains, eux, font des signes
de ponctuation un usage stylistique et leur confrent des valeurs expressives trs
varies. Les coupes et les dmarcations nonciatives sont hautement significatives :
Rien n'a pour moi d'existence, que potique (et je rends ce mot son plein sens) -
commencer par moi-mme (Gide).
3. SIGNES DMARCATIFS
3.1. Point, point-virgule, virgule
Ces trois signes marquent des pauses possibles d 'importance
dcroissante. Le point marque la pause la plus forte, qui clt une
phrase, la virgule indique une courte pause et le point-virgule
constitue une pause intermdiaire, reprsentant selon les cas un
point affaibli ou une virgule renforce: Le carnaval s'en va, les
roses vont clore; / Sur les flancs des coteaux dj court le gazon:
IV - La ponctuation 147
(Musset). Alors que le point constitue un signe tanche , les
deux autres signes sont poreux ou suspensifs.
3.1.1. Le point marque la fin d'une phrase, simple ou complexe;
il doit tre suivi d'une majuscule: Alors le loup se jeta sur la petite
chvre et la mangea. (Alphonse Daudet)
On a souvent associ le point la majuscule pour dfinir la
phrase (( commence par une majuscule et finit par un point )
(VI: 1.1.1.). Cependant, le point peut isoler des segments qui
ne correspondent pas une phrase canonique et qui rsultent
d'effacements contextuellement contraints, comme Par ta faute
dans l'exemple suivant: Le jeu est dangereux. Je suis sre que nous
avons laiss des traces. Par ta faute. Nous en laissons chaque fois.
(Jean Genet)
Ce dernier emploi du point, en littrature contemporaine sur-
tout, sert placer un ajout ou dtacher un segment d'une phrase
pour le mettre en relief (Riegel 2006; Combettes 2007) : Seule
Hlne Lagonelle chappait la loi de l 'erreur: Attarde dans l'enfance
(M. Duras). Ou bien, le point spare des termes en simulant le
rythme de l'oral: Un humour . .. Un humour froce. Macabre. Macabre
et candide. Une sorte d 'innocence. Clair: Sombre. Perant. Confiant. Sou-
riant. Humain. ImPitoyable. Sec. Moite. Glac. Brlant. Il me transporte
dans un monde irrel. C'est le domaine du rve. C'est le monde le Plus
rel qui soit. Les Fruits d'Or, c'est tout cela (Nathalie Sarraute).
Bibliographie. - M. Riegel (2006). Cohrence textuelle et grammaire phrastique. in
F. Callas (d.) Cohrence et discours. Presse de l'Universit Paris-Sorbonne : 53-64 -
B. Combettes (2007). Les ajouts aprs le point: aspects syntaxiques et textuels. in
Mlanges Pierre Le Goffic. Parcours de la phrase : 119-131.
Remarques. -1. Sans marquer de pause. le point exerce aussi une fonction de
ponctuation de mot. quand il se place aprs un mot abrg (<< point abrviatif ) :
M. Hulot - c.--d .. Il constitue une marque typographique dont les petites annonces
font un usage systmatique. par souci d'conomie : Vds COLLEY MALE Sa . tat., vacc..
affect.. ch. nouveau matre. Tl. 038841 7300.
Le point ne s'utilise pas quand la fin du mot est conserve dans l'abrviation :
Mme Verdurin. Mlle Parent. Mgr Dupanloup mais M. Ouine (et non pas Mr. abrvia-
. tion de Mister). le Dr Schweitzer.
D'autre part. l'usage tend se passer du point dans les sigles. surtout s'ils sont
connus: URSS. USA. FMI. DOM-TOM .. . (mais O.K.). De mme. on n'emploie pas le
point dans les symboles d'units : 25 m. 10 cm. 99 kg, 245 ... . Les titres et sous-
148 Les formes de ['crit et de l'oral phontique et orthographe
titres, mme s'ils contiennent une ponctuation intrieure, ne comportent pas de
point final: Dtruire, dit-elle (M. Duras).
2. L'usage actuel. sous l'influence de l'anglais (et des ordinateurs), introduit abusive-
ment un point pour sparer la partie dcimale dans les nombres crits en chiffres,
alors que le franais se sert de la virgule : 299.50 ( FM 95.5, au lieu de 299,50 et
FM 95,5.
3.1.2. Le point-virgule marque une pause intermdiaire entre le
point et la virgule; de ce fait, sa valeur penche du ct de l'un
ou de l'autre : Il arriva un jour vers trois heures; tout le monde tait
aux champs; il entra dans la cuisine, mais n'aprut point d'abon}
Emma; les auvents taient ferms (Flaubert).
Comme point affaibli, le point-virgule peut sparer des propo-
sitions indpendantes (juxtaposes ou coordonnes) , mais il ne
peut pas clore un texte et n'est pas suivi d'une m.yuscule; les
propositions spares par un point-virgule forment un ensemble
dont l'enchainement n'est pas fortement interrompu comme ce
serait le cas avec un point: Exister, c'est tre l, simplement; les
existants apparaissent, se laissent rencontrer, mais on ne peut jamais
les dduire (J. P. Sartre).
Dans des numrations ou ds structures parallles, le point-
virgule joue le rle d'une virgule renforce:
Je trne dans l'azur comme un sPhinx incompris ;
J'unis un cur de neige la blancheur des cygnes ;
Je hais le mouvement qui dpla les lignes.
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris. (Baudelaire)
3.1.3. La virgule marque une faible pause. Sa valeur lgre est
contrebalnce par la complexit de son utilisation en franais,
en grande partie dtermine par des raisons stylistiques. Elle a
pour rle d' isoler un terme dans le droulement de la phrase.
3.1.3.1. La virgule spare des termes de mme fonction. La coor-
dination (XIX) utilise les conjonctions de coordination et les vir-
gules. Dans la runion de deux termes, la conJonction de
coordination (et, ou, ni) suffit: Nous sortmes par la porte de la cui-
sine et nous allmes au prau, que l'obscurit envahissait dj (Alain-
Fournier). Mais une virgule peut doubler la conjonction,
N - La ponctuation 149
pour donner une indication smantique supplmentaire, de mise
en relief notamment ou de relance : Ah ! sachez-le: ce drame n 'est
ni une fiction, ni un roman (Balzac) - Elle tient la main une rose, et
regarde (Hugo).
La virgule se place gnralement devant mais reliant deux
propositions. Quand mais relie deux termes non propositionnels,
la virgule est employe pour mettre en valeur leur opposition: Il
est nuit. La cabane est pauvre, mais bien close (Hugo).
Quand la coordination unit plus de deux termes, la conjonc-
tion de coordination se place entre les deux derniers, et tous les
autres sont spars par des virgules: Dterminatifs, phonogrammes
et idogrammes, telles sont les trois fonctions que peuvent assumer les
signes hiroglyphiques (Mmoires d'gypte, catalogue d'exposition).
Si la conjonction (ou, et, ni) est rpte dans des runions de
. trois termes ou plus, la virgule se place devant chaque conjonc-
tion, l'exception de la premire: Eau, tu n 'as ni got, ni couleur,
ni arme, on ne peut pas te dfinir, on te gote, sans te connatre
(Saint-Exupry) .
En l'absence de conjonction (juxtaposition: voir XIX: 1.) , la
virgule seule peut marquer le lien entre les termes: Voici la vrit,
le reste est imposture (Pguy) - Pcuchet contracta la brusquerie de Bou-
vard, Bouvard prit quelque chose de la morosit de Pcuchet (Flaubert) .
3.1.3.2. La virgule spare des termes de fonctions diffrentes ;
elle permet d'isoler des groupes fonctionnels. En rgle gnrale,
le constituant ainsi isol est encadr par deux virgules (que l'on
peut appeler ouvrante et fermante ), sauf si le dbut ou la
fin de la phrase concident avec une des limites de ce constituant.
Groupes qui ne font pas intrinsquement partie de la phrase
de base:
apostrophe: Pote, prends ton luth et me donne un baiser (Musset) -
Ce n'est pas un enfant, Agns (Hugo) ;
proposition incidente (XIV: 9.3.) : Ce que j'ai fait, j e le jure, j amais
aucune bte ne l'aurait fait (Saint-Exupry) ;
150 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
proposluon incise (XIV: 9.3. ) : - C'est un singe manqu, observait
Gauchre - C'est un miracle, reprenait Henriette la Gaultire. (Hugo) -
C'est, dit-il, trop de la moiti.
Groupes qui introduisent un niveau prdicatif secondaire:
apposition: Au sous-sol, Victoire, dite Samothrace, la femme de Charlie,
fait une lessive Qean Vautrin) ;
relative explicative: L 'absurdit de notre orthographe, qui est, en vrit,
une des fabrications les plus cocasses du monde, est bien connue (Valry) .
Groupes qui sont dtachs du reste de la phrase, dans une posi-
tion syntaxique plus ou moins inhabituelle:
termes dtachs, en tte ou en fin de phrase, dans des construc-
tions segmentes (XIV : 6.1. ) : La bte noire de Saussure, c'tait larbi-
traire (du signe) (Roland Barthes) - Ils sont fous, ces Romains!
(Goscinny et Uderzo, Astrix) ;
complments circonstanciels placs en tte de phrase (1), ou ins-
rs entre deux constituants de la phrase et encadrs par deux vir-
gules (2) :
(1) Au-dessus du divan, un portulan occuperait toute la longueur du panneau
(Georges Perec) ;
(2) Grard rvait, la nuit, qu 'un crabe lui Pinait l'paule (Cocteau) ;
complments de verbe placs en tte de phrase: Sur la paix frmis-
sante et cache en lui comme son cur, la douleur possde r.efermait lente-
ment ses Vras inhumains (A. Malraux) ;
propositions places en tte de phrase: Aussi quand
le pianiste eut fini, Swann s'approcha-t-il de lui pour lui exprimer une recon-
naissance dont la vivacit Plut beaucoup Mme Verdurin (Proust).
Groupes syntaxiques diffrents rapprochs la suite d'une
ellipse, o la virgule constitue la trace du terme effac, en gn -
ral identique un terme du contexte: Je ne sais plus ni qui, ni o
j 'tais (Gide) - On ne sait de quel ct est le sens, duquel, le signe.
(Valry, cit par J. Dr illon 1991 : 212).
Mots ou groupes de mots rpts: - De l'argent, de l'argent, de
l'argent. ah ! Ils n'ont que ce mot la bouche (Molire).
IV - La ponctuation 151
3.1.3.3. La virgule est en principe interdite entre des termes qui,
d'un point de vue syntaxique, sont troitement associs: sujet et
verbe, verbe et attribut, verbe et complment d 'objet (groupe
nominal ou compltive), nom et complment du nom.
Mais la longueur de l'un des termes peut ncessiter l'emploi
d'une virgule, comme ici entre le sujet et le verbe: Et puis l'avan-
tage qu'il se sentait - qu'il avait tant besoin de sentir - sur eux, tait
peut-tre moins de savoir, que de pouvoir leur montrer . qu 'il savait
(Proust) .
3.1.3.4. Emplois stylistiques de la virgule: quand la virgule n'est
pas exige par la syntaxe, elle peut tre intentionnellement utili-
se par le locuteur, en relation avec la structure thme-propos
(XXIV: 2.1.) : Un seul tre vous manque, et tout est dpeupl (Lamar-
tine) - Qy, 'il Y a loin, entre l 'imagination et le fait! (Gide) Quand
elle a une valeur smantique, la virgule est en principe marque
l'audition par une pause suspensive, notamment dans une
phrase non verbale deux lmen ts : Magnifique, la luxure
(Jarry) .
La virgule est sans doute le plus stylistique des signes de ponc-
tuation. Certains crivains jouent de la virgule, soit en la suppri-
mant par endroits (l) , soit en l'utilisant systmatiquement au
dtriment d'autres signes de ponctuation, pour mettre tous les
segments sur le mme plan (2) :
(1) Dans le mouvement qu 'il fait pour saisir le coin suprieur des pages
entre le pouce et l'index les rides et les saillies des veines s'effacent et la
peau se tend sur le dos de la main qui semble alors fait d'un marbre lisse
et ros parcouru d'un ple lacis bleutre. (Claude Simon)
(2) La lumire tait dure et brlante, mais les objets qu'elle clairait
prsentaient du moins une surface dure laquelle vous aviez l'impression
de pouvoir vous appuyer, vous accrocher, avec quoi vous tentiez de vous
constituer un rempart contre cette infiltration, cette lzarde, cette question
qui s'largit, vous humiliant, cette interrogation contagieuse qui se met
faire trembler de plus en plus de pices de cette machine extrieure, de cette
cuirasse mtallique dont vous-mme jusqu' prsent ne souponniez pas
la minceur, la fragilit ... (M. Butor)
152 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
3.2. Points de suspension
Au nombre de trois, ils marquent une interruption de la
phrase, qui reste inacheve, en suspens, pour diverses raisons. Le
locuteur peut abandonner son ide ( << faux dpart ); s'inter-
rompre pour se corriger ou marquer une hsitation due la
gne, un scrupule ou la recherche d'un terme exact. L' inter-
ruption de la phrase peut tre due au locuteur lui-mme, mais
aussi venir de son interlocuteur ou d'un vnement extrieur.
- S'il vous plat . . . dessine-moi un mouton!
- Hein!
..:.. Dessine-moi un mouton ... (Saint-Exupry)
Les points de suspension ne reprsentent pas ncessairement
une rupture syntaxique. L'interruption qu'ils marquent peut se
situer n'importe quel endroit de la phrase; le terme aprs
equel ils figurent peut tre rpt aprs eux: LES GAU. .. GAU-
LOIS ... DONNE L'AlERTE !!! (Goscinny et Uderzo)
Placs en fin de phrase, les points de suspension marquent
une pause prosodique et syntaxique comme un point simple,
mais ouvrent un prolongement smantique. Les romanciers les
emploient pour fragmenter un monologue intrieur: Est-ce que
mon existence professionnelle est vraiment toute la vie ? Est-ce mme toute
ma vie... Pas sr. . . Sous le docteur Thibault, je sens bien qu'il y a
quelqu'un d'autre: moi... Et ce quelqu'un l, il est touff... Depuis
longtemps ... (Roger Martin du Gard).
Trs employs par les crivains, les points de suspension
peuvent reprsenter le rythme de la parole du locuteur, un dbit
particulier dtermin par l'motion, la timidit, la colre, la tris-
tesse ou tout autre sentiment: Tout le monde est emball par Les
Fruits d'Or, ce qu'il parat ... j'ai un peu lu le bouquin . . . Eh bien, je
ne sais pas si vous tes de mon avis ... mais moi je trouve a faible. Je
crois que a ne vaut absolument rien ... Mais rien, hein? Zro. Non?
Vous n'tes pas d'accord? (Nathalie Sarraute).
Quand ils marquent l'inachvement d'une numration, les
points de suspension concurrencent l'abrviation etc. suivie d'un
seul point (pour et cetera) : Un lac immense s'largissait o Chandor
IV - La ponctuation 153
voyait RaPhal, Lone, Elodie, les enfants de la Dfense, les tours de
verre . . . (Patrick Grainville).
Ils sont utiliss aussi pour remplacer ou abrger certains mots
que le locuteur prfre ne pas crire, qu'il s'agisse de termes
tabous ou non: La P... respectueuse (Lagarde et Michard,
xx
e
sicle, 1965 : 595). Placs entre parenthses ( ... ) ou en tre
crochets [ ... ], les points de suspension indiquent qu'une citation
est tronque.
Sans marquer d'interruption relle, les points de suspension
peuvent aussi avoir un rle stylistique: les crivains les emploient
souvent pour provoquer une attente, ou pour ouvrir sur un pro-
longement indtermin en fin de phrase ou de texte: Le moi est
hassable ... mais il s'agit de celui des autres (Valry) - Comment! il ne
faudrait plus croire la grammaire franaise ? .. si douce.. . si pure . ..
enchanteresse. . . ravissante... limPide. . . (R. Queneau, Les Fleurs
bleues). Ils peuvent s'employer de cette faon aprs un point
.d'interrogation ou d'exclamation: Cet endroit devait tre bien joli
avant la guerre ? .. remarquait Lola. Elgant ? .. Racontez-moi, Ferdi-
nand ! ... Les courses ici ? .. Etait-ce comme chez nous New York ? ..
(Cline) Ils s'emploient en particulier dans la figure de style
appele aposiopse qui consiste laisser une phrase inache-
ve, dans son expression, donc en suspens: Paul n'a aucune chance
de russir, encore que ...
4. SIGNES VALEUR SMANTIQUE ET NONCIATIVE
Plusieurs signes de ponctuation ont principalem.ent un rle
nonciatif, qui n'exclut pas pour autant une fonction
dmarcative.
4.1. Les deux-points ont un rle la fois dmarcatif et nonciatif.
Tout en remplaant, selon les cas, la virgule ou le point-virgule,
ils sont des signes de rapport qui introduisent un terme entre-
tenant un rapport smantique ou nonciatif avec ce qui prcde.
154 Les formes de l'crit et de l 'oml phontique et orthographe
Histoire. - l'origine, les deux-points servaient de ponctuation faible ou moyenne,
intermdiaire entre la virgule et le point final, et ce jusqu'au XVIIIe sicle o ils furent
employs comme marque. d'annonce et de discours rapport .
Ils introduisent une citation ou un discours rapport (au dis-
cours direct, parfois au style indirect libre) ; ils distinguent le
texte de base et l' nonc rapport, qui doit commencer par une
(XXIII: 6.) :
Double V C. Fields disait ,' ,. Qy,elqu 'un qui n'aime pas les enfants ne peut pas tre
tout ri fait mauvais (P. Desproges).
Gentil nous le rptait assez,' " Un homme qui obit une sirne, qui se met en
marche d 'un certain ct quand il entend une sirne, est-ce que c'est un homme?
(Alain Gerber) .
Ils annoncent une numration ou des exemples, en particu-
lier dans un discours didactique, qui dveloppent un terme sur
le mode de l' apposition: Au sommet d'une haute montagne se trouve
un tas de cailloux. Au hasard des vnements: temptes, avalanches de
neige, tremblements de terre, visites d'alpinistes, les pierres auront ten-
dance s'acheminer vers la Plaine (Hubert Reeves).
Quand les deux-points annoncent un mot ou un groupe de
mots isol, ils sont plus significatifs que la virgule, en crant
l'attente du terme qu'ils dtachent, grce une pause plus
marque:
Ainsi, Athos avait trouv /i! mot,' ajfaire de famille.
A.mmis avait trouv l 'ide ,' les laquais.
Pm-thos avait trouv le moyen,' le diamant (A. Dumas).
Dans ce type d'emploi, ils sont paraphrasables par savoirannon-
ant ici une prcision: Il est des russites qui se fondent sur un besoin
de toujours [ : / savoir] nous servir notre pain quotidien. (presse)
Les deux-points manifestent un rapport logique interproposi-
tionnel qui dpend du contexte, c'est--dire du rapport entre les
termes qu'ils sparent; ce peut tre la cause, l'explication, la
onsquence, l'opposition, la restriction, etc. Dans ce cas, on
peut gnralement utiliser une conjonction de coordination et
remplacer les deux-p'oints par une virgule ou un point-virgule.
Alors que le choix de ces derniers est dtermin par l'importance
N - La ponctuation 155
de la pause, l'emploi des deux points est command par le sens:
Le diplm passe officiellement pour savoir: il garde toute sa vie ce brevet
d'une science momentane et purement expdiente (Paul Valry) - Le
naturel n'est nullement un attribut de la Nature physique .. c'est l'alibi
dont se pare une majorit sociale: le naturel est une lgalit. (Roland
Barthes par Roland Barthes)
Plus gnralement, les deux-points marquent la sparation
entre un thme titre initial et son dveloppement prdicatif.
Dans un titre de presse, ils sparent le thme et le propos (XXIV:
2.) : Le politique et le religieux: un couPle tumultueux (LM). Dans un
livre de recettes, ils annoncent les instructions suivre: LAPIN
AUX CACAHUETES: Tartiner gnreusement 2 jeunes lapereaux de
moutarde forte. (Georges Perec)
4.2. Le point d'interrogation et le point d'exclamation
4.2.1. Ces deux signes correspondent respectivement une into-
nation interrogative et une intonation exclamative. Mais ils
indiquent aussi une pause qui correspond au point ou la vir-
gule, selon qu'ils terminent ou non une phrase; quand ils sont
placs en fin de phrase, le mot qui les suit commence par une
majuscule: Une race natrait de moi! Comment le croire? (Hugo).
Remarques. -1. Aprs un point d'interrogation ou un point d'exclamation qui ne
terminent pas une phrase (ils ne sont pas suivis d'une majuscule) et qui jouent donc
le rle de la virgule fermante, on ne met pas de virgule : La chair est triste, hlas 1
et j'ai lu tous les /ivres (Mallarm).
2. Ces signes peuvent tre rpts pour renforcer l'expression de l'interrogation et
de l'exclamation, ou se combiner ( ??!!) :
Qui demandez-vous ... ???? .. Non, Madame 1 Ce n'est pas la boucherie Sanzot Il!
Mille sabords 1 Qu'est-ce que vous nous chantez l ? , ... (Herg, Coke en stock)
Ils peuvent aussi tre suivis de points de suspension: Si nous sortions, me dit-elle, il
fait si beau 1 ... je ne sors jamais ... maman rentrera tard , ... (Raymond Jean)
On les utilise parfois seuls dans des dialogues comme des expressions non verbales.
Ils apportent alors une information minimale; ils peuvent marquer, par exemple,
I,In vif tonnement: -II a travers l'ocan Pacifique la rame. - Il!???
156 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
4.2.2. Le point d ' interrogation se place la fin d'une phrase
interrogative directe: Connais-tu la douceur des larmes d'un enfant?
Connais-tu la douceUr des jeunes filles qui regardent le printemps dans
le miroir? (Tahar Ben Jelloun)
Quand la phrase interrogative est suivie d'une incise (spci-
fiant le discours rapport), le point d'interrogation se place la
fin de la phrase in terrogative (XIV: 2.): Vous savez jouer ?
demanda le monsieur d'une voix en pte d'amande. Oh! Voulez-vous
m'exPliquer? Je ne comprends pas. (Sartre)
Remarque. - Dans un ouvrage linguistique, le point d'interrogation signale le
caractre douteux de la squence qu'il prcde (Conventions, p. XXXIX).
4.2.3. Le point d'exclamation marque une intonation exclama-
tive qui peut porter sur diffrentes structures grammaticales
(XIV : 3.) : Sauve-toi! sauve-toi! mon enfant ! Tout me revient. Tu as
raison. C'est ta mort! Horreur! maldiction! Sauve-toi! (Hugo) -
Salut! bois couronns d'un reste de verdure! / Feuillages jaunissants
sur les gazons Pars ! (Lamartine) - Que d'eau! Que d'eau! (attribu
au marchal Mac Mahon).
Il peut suivre une interjection (Hlas! Salut.0, une apos-
trophe (mon enfant .0, ou renforcer un impratif (Sauve-toi .0. Ses
valeurs smantiques, le plus souvent affectives, sont trs varies,
de mme que les courbes mlodiques qu'il reprsente.
4.3. Les guillemets
Marquant un changement de niveau nonciatif, ils encadrent
une citation ou un discours rapport (au discours direct, parfois
au style indirect libre: XXIII : 6.). Ils sont toujours doubls, mais
la distinction des guillemets dits franais entre une forme ouverte
au dbut et une forme ferme la fin du fragment ( << ... ) est
souvent abandonne, avec les traitements de texte, au profit
d'une forme unique indiffrencie (" "). On peut utiliser les
deux sortes de guillemets pour insrer une citation dans une cita-
N - La ponctuation 157
tion : Buffon a crit: "Le cheval est la plus noble conqute que
l'homme ait faite."
Les guillemets marquent les limites d'un discours insr dans
un texte de base : Le matre mot de la mode n'est pas: Cela vous
plat-il? , c'est: Il faut (Georges Perec) - chaque instant, un
. faites passer , faites passer promne son chuchotement travers
cette dispersion de fantmes (J. Romains).
Le discours rapport pouvant avoir une longueur variable,
d'un mot seul un texte de plusieurs pages, lorsqu'il comporte
plusieurs paragraphes, on place gnralement les guillemets au
dbut de chaque alina et la fin du dernier.
Les guillemets servent aussi couramment isoler un ou plu-
sieurs mots, les mettant ainsi en valeur: Car il y avait autour de
Combray deux cts pour les promenades (. .. ). Alors, prendre par
Guermantes pour aller Msglise, ou le contraire, m'et sembl une
expression aussi dnue de sens que prendre par l'est pour aller l'ouest
(Proust) .
Ce changement de niveau nonciatif est aussi marqu dans le
cas particulier d'une citation autonymique de mots ou d'expres-
sion; dans les textes imprims, les guillemets sont fortement
concurrencs dans cet usage par l'italique: On nomme nbu-
leuse toute tache lumineuse tendue (Hubert Reeves) - Mlle M., dac-
tylograPhe d'ge, ne peut crire sans rature le mot rature (Roland
Barthes).
Les guillemets peuvent aussi isoler un mot (ou un groupe de
mots) appartenant une langue trangre ou tranger au lan-
gage courant: Les guillemets signifient: Je sais que j'assassine la
langue, mais je m'en lave les mains. [. J Chaque semaine ou presque,
nous sommes les victimes d'une nouvelle agression coups de guillemets.
Nous avons eu la " partition de la Palestine au lieu de son partage,
nous avons les caches d'armes quand il s'agit de dpts ou de rserves
(J.O. Grandjouan).
158 Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthograPhe
Grce eux, le scripteur marque ses distances par rapport aux
termes qu' il rapporte: distance par rapport un terme argotique
ou un nologisme qu'il introduit prudemment, mais distance iro-
nique aussi quand il rapporte des termes en indiquant explicite-
ment, avec les guillemets, qu' il s'en dsolidarise ou les fustige
(cf. l'expression figure en tre guillemets ) :
Point de Don Juan ni chez les bons sauvages ni chez les primitifs qu 'on nous
dcrit (Denis de Rougemont) .
GENIE (le). - Inutile de l'admirer, c'est une nvrose (Flaubert, Dictionnaire des
ides reues).
Remarque. - On observe actuellement, dans les textes imprims, un net recul des
guillemets au profit de l'italique, alors qu'i ls ont servi, autrefois, conomiser
l'italique . Cependant, les italiques et les guillemets n'ont pas vraiment le mme
rle : les guillemets visent isoler un nonc tranger insr dans un nonc prin-
cipal , alors que l' italique sert incorporer une citation dans le texte principal,
qu'il s'agisse d'un bon mot ou d'une expression latine (R. Laufer 1980 : 83). Les
guillemets signalent une htrognit, alors que l'italique contribue une intgra-
tion. On peut d'ailleurs associer ces deux types de marques : ex. l'le Maurice (il
s'agit du franais mauricien, non du crole), on rencontre des emplois comme poin-
teur (<< prtendant, amoureux ), ma pice (<< ma fiance ) ou mon dix-sept (<< ma
femme prfre ) (CI. Hagge).
4.4. Parenthses et crochets
4.4.1. Les parenthses marquent galement l'insertion d' un l-
ment, plus ou moins court, dtach et isol par rapport la
phrase. Obligatoirement doubles (ouverte et ferme), elles enca-
drent l'lment qui est appel lui-mme parenthse et elles corres-
pondent une suspension mlodique l'oral. Le groupe entre
parenthses possde sa mlodie propre, indpendante du dis-
cours o il est insr : Il parat . .. (mais soyez courageux, attendez-
vous au pire!) il parat que le Temps par une nuit sans lune... vous
devinez? (Jean Tardieu).
L'lment isol par les parenthses peut tre totalement ind-
pendant du contexte o il est insr, alors qu' un terme dtach
l'aide de la virgule garde un lien syntaxique avec son contexte.
Gnralement, cet lment, que le locuteur n 'a pas jug bon
de faire figurer directement dans son texte de base, a une impor-
N - La ponctuation 159
tance secondaire et pourrait tre retranch sans affecter le sens
ni la construction de la phrase: Ce got c'tait celui du petit morceau
de madeleine que le dimanche matir: Combray (Parce que ce jour-l je
ne sortais pas avant l 'heure de la messe), quand j'allais lui dire bonjour
dans sa chambre, ma tante Lonie m'offrait aprs l 'avoir tremP dans
son infusion de th ou de tilleul. (Proust)
Les parenthses servent ainsi insrer des rflexions inci-
dentes, des commentaires (1) ou des rectifications (2) :
(1) n ne la croyait pas (mais, au vrai, ce qu'elle disait, tait-ce croyable?).
(Mauriac)
(2) Une fois par mois, donc, la vieille dame runissait autour de sa famille (ou
Plutt des dbris de sa famille) quelques collatraux ou quelques relations Plus ou
moins proches. (Claude Simon)
Dans un texte thtral , les parenthses encadrent les didasca-
lies (indications scniques donnes l'acteur) : Botard. - Pff!! Il
est possible que M. Brenger ait cru apercevoir un rhinocros. (Il fait
derrire le dos de Brenger le signe que Brenger boit.) Il a
tellement d'imagination (Ionesco).
Remarque. - Comme l'lment entre parenthses est isol du reste de la phrase,
celle-ci garde sa ponctuation indpendamment des parenthses; le s i n ~ de ponc-
tuation suit la parenthse fermante.
Dans un emploi spcialis, les parenthses peuvent encadrer
une rfrence (titre, page, indication d ' un passage, ... ) ou toute
indication qui quivaut une note en bas de page ou en fin de
volume. Elles encadrent aussi l'indication de fidlit d' une cita-
tion trange ou bizarre (sic), ou un point d'interrogation ou
d'exclamation manifestant idographiquement une raction de
l'auteur ( ? !). Quand elles encadrent des points de suspension
( ... ), elles indiquent qu' une citation est tronque.
4.4.2. Les crochets droits, moins usits, se rencontrent surtout dans
les textes mtalinguistiques. Ils reprsentent des variantes des
parenthses : doubles (ouvrant et fermant) comme elles, ils
alternent avec elles dans un texte, essentiellement pour viter les
confusions qu' une accumulation de parenthses pourrait crer.
160 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Ils s'emploient surtout pour encadrer un groupe qui contient .
lui-mme des parenthses ou pour isoler un groupe ayant une
valeur diffrente de celle d'un groupe entre parenthses qui
figure dans le mme passage ; dans ce dernier cas, le choix des
crochets et des parenthses est affaire de convention, comme on
le constate dans les dictionnaires modernes (ex. Petit Robert
1967) : PARENTHESE [partEz]. nf (1546; parenteze, 1493; lat.
parenthesis, du gr. enthsis action de mettre ).
Les crochets servent galement encadrer, dans un texte, les
lettres, mots ou groupes qui ont t rtablis par conjecture
(notamment dans le cas d 'une transcription de manuscrit) , mais
galement les modifications qui ont t effectues pour qu'une
citation s'accorde avec le dveloppement o elle est insre.
Ils peuvent aussi encadrer une traduction : - Por me, j'alons v di :
c'teu, mtiai d'cuai, mtiai d'berquier: deux metiais foutus ... [Pour
moi, je vais vous dire: cette heure, mtier de cur, mtier de
berger: deux mtiers foutus ... ] (Bernard Alexandre, Le Horsain).
Remarque. - Pour marquer les mots restitus dans les ditions de textes anciens,
on utilise aussi les crochets en chevron < >.
Dans un emploi spcialis, les crochets encadrent une tran-
scription phontique, dans les dictionnaires notamment
(exemple supra), et ils s'opposent l'emploi des barres obliques
qui encadrent les transcriptions phonologiques (II : 1.).
4.5. Les barres obliques sont des signes sparateurs spcialiss,
utiliss dans les ouvrages linguistiques, avec deux rles distincts :
Une barre oblique seule spare deux termes qui s'opposent
dans des couples notionnels dichotomiques: Indicatif / Subjonc-
tif; Langue / Parole; Comptence / Pe1joTmance. Elle peut aussi spa-
rer des termes qui appartiennent la mme classe (voir
Conventions, p. XL).
IV - La ponctuation 161
.. Deux barres obliques encadrent une transcription phonolo-
gique (par opposition aux crochets: II: 2.2.).
4.6. Le tiret peut tre employ seul ou rpt .
.. Quand il est seul, il introduit, dans un dialogue, au dbut d'une
les paroles d'un personnage ou marque le changement
d'interlocuteur, que celui-ci ait t galement signal ou non par
l'alina. Il dispense ainsi d'employer les guillemets, avec lesquels
il peut malgr tout se rencontrer:
Comment a va sur la terre ?
- a va, a va, a va bien. Uean Tardieu)
.. Quand il est rpt, le tiret joue le mme rle que les paren-
thses; il sert isoler dans un texte un lment (mot, groupe de
mots, phrase) introduisant une rflexion incidente, un commen-
taire, etc. Mais, la diffrence des parenthses, il met en relief
l'lment isol:
En prose j e pratique assez souvent le tiret - pour isoler une rflexion, une incidence,
une petite digression rattache notiquement au sens principal. Uacques Lacarrire,
cit par A. Lorenceau, Langue franaise, n 45 : 90)
Des textes nombreux disent sans fard le rle caPital - affectif, conomique, lignager
- qu'occupe la maison-famille dans les soucis de l 'habitant moyen du pays d'Aillon.
(E. Le Roy Ladurie)
La rupture nonciative semble moins forte qu'avec les paren-
thses et l'lment entre tirets peut avoir un rapport syntaxique
plus troit (paralllisme) avec le reste de la phrase: On savait
depuis longtemps - et bien avant le Cratyle - que les signes peuvent tre
donns par la nature ou constitus par l'homme (M. Foucault, Les mots
et les choses).
Contrairement aux parenthses, obligatoirement doubles, le
tiret n'est pas rpt si la fin du groupe qu'il isole concide avec
la fin de la phrase. Dans cet emploi , le tiret, qui semble seul, joue
un rle de sparation comparable celui d'une virgule renfor-
ce : Le fraisier strile ne mrite ps ce nom: il porte bel et bien un
fruit - mais qui ne vaut pas un petit coup de cidre ... (La Hulotte)
162 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
La souplesse d ' utili sation du tiret en fait un signe trs
employ par certains auteurs pour exprimer diverses nuances
affectives ou expressives: Tchen avait horreur du sang - avant.
(Malraux)
Dans un emploi spcialis (dictionnaires, grammaires) , le
tiret peut remplacer dans une phrase le terme dont on parle,
la manire d'un joker O. Drillon 1991 : 336).
Bibliographie. - R. Laufer (1980), Du Ponctuel au Scriptural (signes d'nonc et
marques d'nonciation), Langue franaise, 45 : 77-87.
5. LA PONCTUATION DE MOTS
Plusieurs signes marquent une ponctuation infrieure la
phrase, intrieure au syntagme, voire au mot. L'apostrophe et le
trait d'union marquent la sparation et la liaison entre les mots
et le blanc graphique assure la sparation entre les mots. L' ast-
risque est un signe mixte, associ au mot ou employ comme
signe typographique.
5.1. L'apostrophe
C'est le signe de l'lision (II : 3.2.2.) qui consiste supprimer,
dans la prononciation, la dernire voyelle d'n mot qui est plac
devant un mot commenant par une voyelle ou un h muet: le
petit ami / l'ami, le vieil homme / l'homme, si a vous Plait / s'il
vous plait.
L' apostrophe, qui se place en haut et droite d'une lettre, se
substitue la voyell e lide, le plus souvent e, parfois a ou i,
exceptionnellement u ou une autre lettre.
IV - La ponctuation 163
Voyelle
Mots lids
Mots devant lesquels se fait
lide l'lision
E 1. Ce (pronom), je, me, te, le, se, de, 1. toute initiale vocalique
ne, que, jusque.
2. lorsque, puisque, quoique + 2. ils(s), elle(s), unCeY, en, on
presqu'le, quelqu'un
A la (article, Eronom) toute initiale vocalique
1 si il(s) : ex. : s'il vient
U tu (registre familier) toute initiale vocalique
ex. : t'as-vu ?
Histoire. - Apparue au XVIe sicle, l'apostrophe fut d'un usage plus rpandu que
de nos jours. On crivait cett'eau, douz'ans, grand'mre,grand'pre et, jusqu'en
1935 (Acadmie), entr'acte, entr'ouvrir, s'entr'aider. On a logiquement remplac
l'apostrophe par le trait d'union dans les mots fminins composs avec l'adjectif
grand (grand-chose, grand-mre, grand-route, etc), puisque cet adjectif n'avait pas
subi d'lision de -e, ayant l'origine une forme unique pour les deux genres
(cf. mre-grand). On relve souvent aujourd'hui un emploi erron de l'apostrophe
aprs le -t- euphonique (qu'a-t'il dit 7), alors qu'il n'y a aucune lision, contraire-
ment t'as vu 7 Dans les mots o elle a t conserve (s'entr'accorder, aujourd'hUI),
l'aposVophe marque aussi l'union des mots en contact et, comme le trait d'union,
s'oppose au blanc graphique qui spare les mots.
Il faut aussi constater que beaucoup d'lisions ralises dans
la prononciation ne sont pas notes graphiquement: la plupart
des e caducs finals sont maintenus dans l'criture: unCey autr(e)
histoir(e) est arrive. [ynotRistwaREtaRive]
5.2. Le trait d'union
Emprunt l'hbreu, le trait d'union est une petite ligne
horizontale (-) qui indique la division ou la liaison des mots; il a
t adopt en franais vers 1540, aprs divers ttonnements
(usage de deux barres parallles ou d'apostrophes). Il a diff-
rentes fonctions :
5.2.1. lWle lexical
Au niveau du mot, il sert marquer la liaison entre certains
lments de mots comooss (XX: 3.5.), Dans des mots comDoss
164 Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthographe
librement forms (train-train) ou dans des suites de mots figes
(va-nu-pied) , le trait d'union marque l'unit linguistique ainsi
constitue : arc-en-ciel, timbre-poste, chou-fleur, coffrejort. Le trait
d'union marque le stade de la lexicalisation d ' une forme compo-
se prcdant la soudure des lments. Cependant, l'ortho-
graphe des mots composs est souvent arbitraire: le trait d'union
n'est pas toujours employ (garde chamPtre, compte rendu), notam-
ment dans les composs comportant une prposition (pomme de
terre, mot mot, eau de vie) ; les sries ne sont pas toujours rgu-
lires : contresens, faux sens, non-sens; contrepoison, contre-exemple.
Remarque. - Les Rectifications de 1990 (III: 5.) prconisent la soudure des mots
fortement ancrs dans l'usage: composs d'un verbe suivi d'un nom (croquemitaine,
faitout) , composs d' lments nominaux et adjectivaux (autostop, millefeuille), ono-
matopes (pingpong, tohubohu); par ailleurs, elles gnralisent le trait d'union
tous les noms de nombre composs, qu'ils soient infrieurs ou suprieurs cent
(cent-soixante-et-onze).
De manire particulire, le trait d'union peut 'aussi reprsenter
la dcomposition orale expressive d 'un mot en syllabes (1) ou un
allongement de voyelle (2) :
(1) Le monde capitaliste est in-djen-da-ble! (R. Martin du Gard)
(2) Pet----tes! (Colette).
5.2.2. Rle typograPhique
Au niveau de la di sposition du texte, le trait d'union montre,
comme signe de division en m de ligne, qu' un mot dont la
premire partie est coupe l'extrmit d'une ligne ne fait
qu'un avec la suite reporte au commencement de la ligne sui-
vante (J. Damourette 1939 : 127).
Principes de coupure des mots en lm de ligne
On se limite ici des indications gnrales, sans prsenter les
cas particuliers. La division doit s'oprer la fin d'une syllabe
graphique (III: 2.2.) et le segment rejet la ligne suivante doit
comporter plus d ' une lettre.
IV - La ponctuation 165
a) On peut effectuer la coupure du mot:
- au niveau du trait d'union d'un mot compos (grand-pre)
- entre deux consonnes identiques (consonnes doubles: I?1
c
reur, gram-
maire, vil-Lage) ou diffren tes (es-poir, pas-tel)
- aprs la deuxime consonne d ' un groupe de trois consonnes (pers-
picace, bes-tial) , ou aprs la premire consonne suivie d' un digramme
( mor-phme)
- entre -x- et -y- et la voyelle prcdente, quand ces lettres corres-
pondent une seule unit phonique (di-xirne,
b) On <Joit viter de couper les mots :
- aprs une apostrophe (*l'-erreur)
- aprs une seule voyelle initiale ("' a-paiser, *-taler) ou avant une seule
voyelle finale (*cr-, *ob-i)
- entre deux voyell es (*ou-ate)
- entre deux consonnes correspondant une seule unit phonique
(* sig-nal, *grap-hie : digrammes gn, Ph) ou dont la seconde est r ou l
(* cend-re, * rg-lement)
- entre -x- reprsentant deux consonnes, [ksl ou [gzl, et la voyelle qui
prcde (* ta-xi, *lu-xe)
- avant ou aprs -y- intervocalique correspondant deux phonmes
(*cra-yon, *Pay-er) ; les anciens manuels conseillaient navement, pour
oprer la coupure, d'crire deux ii (Pi-iI?1J,
5.2.3. Rle syntaxique
Dans certains groupements de termes dans la phrase, on
emploie aussi le trait d'union (liste non limitative) :
a) entre le verbe et les pronoms clitiques qui le suivent (sujet
postpos ou complment) : crois-tu, dis-je, dit-il, est-ce, dites-le-lui,
allez-vous-en, sauf si les pronoms sont rattachs un infinitif sui-
van t : viens le voir.
b) entre pronom personnel et mme: moi-mme.
c) avant et aprs le -t- euphonique intercal entre le verbe la
3me personne du singulier et les sujets postposs il, elle, on :
chante-t-elle, rpliqua-t-il. Mais on crit va-t'en, car t' reprsente le
pronom personnel te lid.
d) devant les particules -ci et -l associes aux pronoms et adjectifs
dmonstratifs : celui-ci, celles-l, cet homme-ci, ces paroles-l, et dans
166 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
les adverbes composs de ci et l : ci-dessus, ci-aprs, ci-contre, Cl-
joint, l-dedans, l-bas, l-haut, de-ci, de-l, ...
D'autres cas demandent le trait d'union, qui s'emploie,
chaque fois, avec de nombreuses exceptions et particularits.
Remarque. - Les valeurs lexicale (ou syntaxique) et typographique peuvent tre
confondues quand un trait d'union appartenant un mot compos (ou un groupe-
ment syntaxique) se trouve en fin de ligne:
Ex. sitt escalade la plate - forme (M. Barbery).
5.3. Le blanc graphique
L'expansion des imprims s'est accompagne, partir du
XVIe sicle, de la gnralisation des blancs graphiques, qui
servent sparer les mots entre eux, au point d'en devenir un
critre de dfinition (XX: 1.1.) ; le blanc est considr comme
un signe ngatif . Le blanc seul institue un vritable quiva-
lent alphabtique du zro. Il est dpourvu de rfrent phonique.
Par l, il introduit dans le systme alphabtique un second niveau
d'abstraction qui ne renvoie plus la parole (R. Laufer, IF 45,
1980 : 78). La gnralisation du blanc a permis en contrepartie
de supprimer les lettres majuscules, qui servaient dans les manus-
crits indiquer les frontires entre les mots.
5.4. L'astrisque
L'astrisque 1*1 a la forme d'une petite toile un peu myst-
rieuse, conformment son tymologie. Il peut avoir des fonc-
tions smiotiques ou typographiques.
~ Il peut indiquer un r e n v o ~ notamment lorsqu' il sert d'appel de
note, en concurrence avec les chiffres ou les lettres, d'un usage
plus prcis (dans une dition savante, les astrisques, les chiffres
et les lettres ont chacun une fonction de renvoi spcifique: com-
mentaires, prcisions, rfrences, variantes, etc.).
IV - La ponctuation 167
~ L'astrisque est rpt aprs l' initiale d'un nom propre qu' un
auteur ne veut pas citer intgralement : SATIRES Du Sieur D * * ~
[Boileau], ou la place du nom propre, notamment dans les
ddicaces classiques: Monsieur *** en lui envoyant Griselidis
(Perrault) .
~ Dans les ouvrages philologiques ou dans les dictionnaires,
]' astrisque signale l' h aspir (* haricots), indique un tymon resti-
tu mais non attest (troupeau, du francique *throP) ; il marque,
dans certaines grammaires rcentes (dont celle-ci: voir Conven-
tions p. XXXIX), les phrases, constructions ou formes agrammati-
cales: * Dictionnaire cheval toujours aboie. - "'Ils sourihent. - *La
romaine arme.
6. SIGNES TYPOGRAPHIQUES
La gnralisation des traitements de texte met la disposition
des usagers des signes de mise en page longtemps rservs aux
typographes, ce qui fait de certains imprims privs ou profes-
sionnels des ralisations dignes d'une imprimerie.
6.1. L'alina, adjuvant du point a. Damourette 1939 : 129),
permet d'isoler un paragraphe, gnralement constitu de plu-
sieurs phrases, au moyen du retour la ligne. Le terme alina
peut dsigner le procd (;( Renfoncement de la premire ligne
du texte, d'un paragraphe ) et le rsultat ( << Passage aprs lequel
on retourne la ligne ) (= paragraphe) (Petit Robert). L'alina
consiste retourner la ligne et commencer la ligne suivante
un peu en retrait, aprs un petit espace blanc. La pause ainsi
marque est plus importante qu'un point et le paragraphe ainsi
dlimit doit possder une certaine unit smantique.
Remarque. - La mise en page d'un texte potique utilise une grande varit de
dispositions typographiques, qui jouent un rle premier dans la perception visuelle
du pome. La disposition de ce titre est expressive:
Grammaire
168 Les formes de l'crit et de l 'oral phontique et orthographe
Une strate de conscience
Menant la beaut (M. Barbery, L'lgance du hrisson)
Un rcit en prose peut aussi exploiter les alinas:
Puis il dansa, la manire des marmottes, en balanant ses mains pendantes.
Un simple.
Il eut la soupe et la paille. (Giono, Colline)
6.2. Les variations typographiques des lettres
Elles servent marquer visuellement diverses distinctions. Le
scripteur peut d'abord choisir sa police de caractres, les plus
courants, comme Times New Roman ou Arial, ou de plus origi-
naux, comme Lucida Calligraphy ou COPPERPLATE
GOTHie BOLD. Ensuite, les lettres varient selon le choix des
caractres (romains, italiques) , de leurs tailles (majuscules, minus-
cules, capitales) et de leur paisseur (gras).
6.2.1. Forme et dessin des lettres: romains et italiques
La plus ancienne opposition, qui remonte au XVIe sicle, est
celle des caractres italiques et romains, qui assurent mieux la
lisibilit des textes que les caractres gothiques qu'ils ont rempla-
cs: ils sont rgulirement utiliss aujourd'hui dans les imprims
franais. Les romains sont des caractres droits, placs perpendi-
culairement la ligne, tandis que les italiques sont des caractres
penchs vers la droite. Les italiques jouent un rle distinctif dans
les textes imprims en romains (ils correspondent au souligne-
ment dans l'criture manuscrite). Mais les caractres romains,
plus lisibles, sont les plus utiliss. Dans un livre, les italiques sont
souvent utiliss pour l'introduction ou l'avant-propos, et aussi
dans la hirarchie des sous-titres (cf. la GMF!) ; dans une gram-
maire, ils servent aussi distinguer les exemples du reste du
texte.
Les italiques, comme les guillemets (4.3.), indiquent une
citation:
IV - La ponctuation 169
Toutes les familles heureuses se ressemblent mais les familles malheureuses
le sont chacune leur faon est la premire phrase d'Anna Karnine.
(M. Barbery)
Ils soulignent la mention autonymique d'un terme: Le palin-
drome ne se conoit que sous forme crite, puisqu'il s'agit de mots
ou de phrases lisibles identiquement de gauche droite ou de
droite gauche (Cl. Hagge) - Les jours ouvrables ne sont pas,
comme on le pense souvent, des jours o les bureaux, magasins
et coles son t ouverts, mais des jours o on travaille (du vieux mot
ouvrer, "travailler") (M. Yaguello). Ils peuvent indiquer qu' un
mot employ n 'appartient pas l'usage ordinaire de la langue,
qu'il soit franais ou tranger:
ce qui l'emporte, c'est le rnedley. (M. Barbery)
Ils sont employs par convention pour les titres d'uvres, de
journaux, etc. :
Ex. Elle admire Madame Bovary, mais elle dteste Madame
Bovary .
Ils font ressortir des mots importants ou attirent l'attention sur
un ou plusieurs mots. La mise en valeur effectue peut corres-
pondre un accent d'intensit oral (II: 3.4.) : Car Mlusine,
avant et aprs la mtamorphose, est Mlusine (A. Breton,
Arcane 17).
6.2.2. Capitales, majuscules, minuscules.
Dans la pratique, il convient de distinguer les majuscules et
les capitales : les majuscul es sont seulement des lettres initiales
plus grandes qui s'opposent aux minuscules en dbuts de mots,
alors que les capitales constituent des sries continues de grandes
lettres qui se distinguent des peti tes (dans les titres par exemple).
La typographie distingue en outre les (grandes) capitales et les
petites capitales, qui sont de mme dessin que les (grandes) capi-
tales, mais dont la hauteur est celle des minuscules.
170 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
On distingue en franais:
- les majuscules: A, B, C, D, E, F, C, H, l , J, K, L, M, N, 0 , P, Q,
R, S, T, U, V, W, X, y, Z.
- les minuscules: a, b, c, d, e, f, g, h, i, j , k, l, m, n, 0, p, q, r, s,
t , u, v, w, x, y, z.
~ Les minuscules sont historiquement des dformations cursives
des majuscules, que l'on peut observer depuis l'antiquit grco-
romaine en confrontant l'criture pigraphique des monuments
l'criture manuscrite des papyrus, par exemple. Ainsi , la majus-
cule A a donn, selon les poques, la forme de l'alpha grec (a),
le a manuscrit courant et le a minuscule d ' imprimerie.
~ L'usage des lettres CAPITALES permet une mise en valeur, par
opposition aux minuscules: La beaut sera CONVULSIVE ou
ne sera pas (A. Breton) - Deux verbes expriment toutes les
formes que prennent ces deux causes de mort: VOULOIR et
POUVOIR (Balzac).
Les capitales peuvent correspondre un accent expressif:
Ne nous embrouillons pas, voyons, voyons! Agissons POLITI-
QUEMENT ! (J.-P. Chabrol). Elles dtachent en particulier les
noms d'auteur (avec ou sans gras) : HUGO (Victor). crivain
franais (1802-1885).
Emploi des majuscules
Les majuscules combinent des rles de mise en valeur et des
rles de distinction (noms propres) et de dmarcation (renforce-
ment du blanc entre les mots ou du point).
1) Rle syntaxique ou dmarcatif :
La majuscule est un signe de ponctuation syntaxique, qui est
redondant en relation avec une ponctuation forte. La m ~ u s u l e
marque le dbut d ' une phrase, au dbut d ' un texte (initiale du
premier mot) ou aprs un point (ou un point d 'interrogation ou
d 'exclamation clturant une phrase).
IV - La ponctuation 171
En posie, la majuscule sert de dmarcation quand elle figure
au dbut de chaque v ~ s d'un pome rgulier.
2) Rle distinctif :
a) La majuscule s'emploie pour marquer un nom propre (VII:
3.5.), par opposition un nom commun : L'Alsace, Strasbourg, le
Rhin, Sbastien Brandt. Elle est utilise pour les noms de pays (La
France) et de peuples (on oppose le Franais, habitant la France,
et le franais, langue qu'on y parle), les noms de rues (rue Brle,
rue des Pucelles), de corps constitus (le Conseil de l'Europe), etc.
(VII, 3.5.). En allemand, la majuscule a t conserve l'initiale
des noms (die Zeit), ce qui lui confre une double fonction,
contrastive (marque de dbut de mot) et catgorielle (marque
du nom).
b) Les titres d'uyres littraires ou les noms d'uvres d'art font
galemen t usage des majuscules: Germinal, Le Rouge et le Noir, le
Discobole de Myron, le Requiem de Mozart. Dans un groupe nomi-
nal, le Dterminant initial, l'Adjectif antpos et le premier Sub-
stantif prennent la majuscule: La Divine Comdie. L'adjectif
postpos commence par une minuscule: Les Prcieuses ridicules.
Quand le titre est form d'une phrase, seul le premier mot prend
une majuscule: Quand passent les cigognes.
c) On tend aussi employer les majuscules pour mettre en valeur
des "mots importants", souvent estims tels par la subjectivit du
scripteur (la presse abuse parfois de ce procd) : Cher Collgue,
Monsieur le Prsident de la Rpublique (titre), La Rvolution franaise,
la Premire Guerre Mondiale, la Rsistance (vnements historiques),
la Vrit, la justice, le Beau, le Vrai.
d) Pour les formes abrges M. , Mme, Melle et Mgr, voir 3.1.1.
Remarques. 1.
Remarque. - Les noms de saison, de mois, de jour s'crivent en minuscules, sauf s'ils
dsignent un vnement historique (ex. : Mai 1968).
Histoire. - Dans les anciens manuscrits, les majuscules assuraient un rle de spara-
tion des mots, qui taient mal dtachs les uns des autres. Dans les imprims,
l'emploi des majuscules a t alatoire au moins jusqu'en 1789.
172 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
Bibliographie. - N. Catach (1968), Remarques sur l'volution de l'usage des majus-
cules : 309-311.
6.2.3. Les caractres gras ont un trac plus pais, plus noir que
les caractres courants. Ils sont utiliss pour mettre en valeur des
mots ou groupes de mots, en particulier les titres (Le Rouge et
le Noir) ou les mots vedettes (comme les entres des diction-
naires). Ils concurrencent dans cet usage les italiques, plutt
rservs aux sous-titres (voir ici mme) , avec lesquels ils peuvent -
s' opposer pour distinguer des lments importants de nature
diffrente.
Bibliographie. - Abrg du code typographique l'usage de la presse (1989), Edi-
tions du CFPJ, 2
e
d. - L. Vdnina (1989), Pertinence linguistique de la prsentation
typographique, Peeters-Selaf - J. Drillon (1991) - N. Catach (1994a), - Lexique des
rgies typographiques en usage l'Imprimerie Nationale (Imprimerie Nat., 3
e
d.,
1990, 198 p.).
Chapitre V
...
LE SYSTEME DU VERS FRANAIS,
,
ENTRE PHONETIQUE ET ORTHOGRAPHE
1. PRINCIPES DE lA VERSIFICATION
1.1. La versification et la langue
La posie est susceptible de faire une utilisation particulire
de tous les phnomnes linguistiques : smantiques (les mta- .
phores, par exemple), syntaxiques (les figures de construction,
comme les paralllismes) , et, bien sr, phontiques. Pour ce qui
est de la matire sonore du l<l;ngage, la posie versifie n'est vi-
demment pas la seule les exploiter. Il existe une posie en prose
qui fait leur part aux rythmes et aux sonorits. Cependant, la
versification constitue un ensemble consistant de rgles codifiant
les ralits phontiques, et mrite cet gard une description
particulire.
Cela ne signifie nullement que la versification ne soit qu'une
projection pour ainsi dire naturelle des phnomnes phon-
tiques d'une langue donne, le franais, par exemple. Tout au
contraire, les rgles de notre versification ralisent un compro-
mis artificiel entre le phonique et le graphique. En effet, l' volu-
tion mme du franais depuis le Moyen ge a fait fortement
diverger l'crit de l'oral. Le code de la posie versifie, c'est de
l'oral arbitrairement soumis des faits purement graphiques. Ce
qui importe, c'est q ~ les rgles, mme artificielles, mettent en
quelque sorte les potes sur un pied d'galit dans la recherche
d ' une expression rendue dlibrment difficile pour mettre en
174 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
vedette leur talent particulier. Cela est vrai, naturellement, de
l'poque classique (au sens large), qui a connu pendant prs de
trois sicles, de Ronsard Valry, et particulirement de Mal-
herbe Hugo, des rgles intangibles, mais demeure partielle-
ment valable l'poque contemporaine.
La versification, mme la plus moderne, garde des traces d'un
tat de langue ancien (mdival, mme, pour une part). Elle est
rsolument conservatrice.
1.2. Le pome et le vers
Pour qu'un auditeur ou un lecteur peroive un texte, qu'il
soit lu haute voix ou mentalement, comme un pome versifi;
il est ncessaire qu'il puisse y reconnatre des quivalences entre
ses lments constitutifs (les vers, les strophes, par exemple)
l'intrieur d'une structure globale rgle. C'est du tout qu'il faut
partir pour comprendre les parties. Ce n'est pas le vers qui fait
le pome, c'est le pome qui fait le vers.
Un vers isol n'est pas reconnaissable comme vers, sauf de
trs rares exceptions, comme ce monostiche (pome d'un seul
vers), intitul Chantre, de Guillaume Apollinaire:
Et l'unique wrdeau des trompettes marines.
Mais si nous y reconnaissons nanmoins un alexandrin, c'est
en partie cause de la rpartition rgulire des accents
(3+3+3+3), mais surtout parce que nous comparons cet nonc
avec le modle de l'alexandrin dj intrioris culturellement.
Il est impossible de reconnatre des vers dans ce dialogue:
Avec le soleil qui m'blouit, j'ai perdu ma balle. - Mais non, tiens, elle
est retrouve. Pourtant, Avec le soleil et Elle est retrouve sont des vers
dans ce dbut de pome de Rimbaud:
Elle est retrouve.
Quoi ? - L 'ternit.
C'est la mer alle
Avec le soleil.
v - Le systme du vers franais, entre phontique et O'rthographe 175
Il Y a vers seulement si le lecteur ou l'auditeur peut percevoir
une rgularit, que ce soit au niveau des grandes units du
pome (la strophe), du retour de sonorits privilgies (la rime),
ou du rythme (le vers). cet ordre, qui est celui d ' une dcon-
struction, on substituera ici celui d'une reconstruction, partant
du vers, et mme de l'unit de base du vers franais, la syllabe.
2. lA SYLlABE COMME UNIT MTRIQUE DE BASE
La mesure du vers est dtermine avant tout en franais par le
nombre des syllabes (II: 1.2.) qui dfinissent sa nature mtrique
partiulire (alexandrin, dcasyllabe, octosyllabe, etc.).
Dans la ralit de la diction potique, non seulement chaque
syllabe a des caratristiques diffrentes de celles qui l'avoisinent,
mais chaque diseur impose sa marque particulire au profil
rythmique du vers (longueur des syllabes, accen ts toniques,
tempo) . Cependant, du point de vue purement mtrique ( dis-
tinguer en ce sens du point de vue rythmique) , chaque syllabe
est cense tre semblable aux autres. Seul leur nombre compte.
Ce qui fait syllabe en posie versifie ne correspond pas
entirement l'usage courant. La syllabation des vers correspond
dans certains cas des usages qui ont exist dans la langue, mais
qui ont disparu. On peut considrer que la diction potique
(qu'elle prenne la forme de la lecture haute voix ou de la lec-
ture mentale) est donc artificielle, mais condition de prendre
le mot dans son sens originel, {< ce qui produit un objet d'art .
En effet, la syllabation potique est un des fondements de l'effet
potique. Elle ralentit le tempo de la lecture et met en relief plus
fortement la matrialit phonique, le choix lexical et l'iconicit
syntaxique et rythmique dans l'nonc versifi.
Remarque. - Le vers franais se distingue aussi bien du vers latin ou grec, fond
non sur la syl labe, mais sur des groupes de syllabes, ou pieds (terme viter
absolument en versification franaise), que d'autres systmes fonds sur les accents
toniques, indpendamment du nombre de syllabes.
176 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
2.1. Le traitement de la lettre e
Dans l'usage courant de la langue, la ralisation de la lettre e
par le phonme [g], dit einstable, est plus ou moins alatoire,
laisse au choix du sujet parlant (II: 2.2.1.). Il n'en va pas de
mme dans l'nonc versifi, o elle est soumise des conditions
strictes dterminant si e doit tre ou non ralis, et par cons-
quent s'il doit constituer ou non l'lment vocalique constitutif
d'une syllabe. En fait, la multiplication des syllabes phoniques
qui en rsulte ralentit la diction et lui donne plus de solennit et
de poids.
Il S!! r!!fJosf'a dans la p!!tit!! hutte.
Les e souligns peuvent tre ou non raliss dans la pronon-
ciation ordinaire. La seule exigence est que leur chute n'entraine
pas une suite de plus de 3 consonnes (II: 2.2.1.). On pourra
avoir par exemple :, [il-sgr-po-zd-ra-d-Ia-pd-ti-td-yt] Il syllabes, ou
encore [il-sd-rd-poz-ra-d-Ia-pd-ti-tyt] 10 syllabes, ou encore [il-sgr-
9 syllabes, ou enfin [ils-rd-po-zra-d-Ia-pti-
tyt], soit 8 syllabes!
Mais aucun de ces e n'est lidable dans la prononciation d'un
vers: [il-sd-rd-po-zd-ra-d-Ia-pd-ti-td-yt] constitue donc, dans un
pome, un ensemble de 12 syllabes formant un alexandrin en
bonne et due forme.
Dans certains cas, e se prononce obligatoirement,
contrairement l'usage courant:
a) la f'm d'un mot, e prcd d'une consonne et suivi d'une
consonne (graphique), qu'il s'agisse d'une consonne de liaison
ou de la consonne initiale du mot suivant, se prononce toujours:
Une grenouille vit un buf (La Fontaine)
Octosyllabe: le e final de grenouille se prononce.
Les f olles en riant entranrent les sages. (Hugo)
Alexandrin: le e final de folles se prononce, tant protg par
le -s de liaison.
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 177
b) l'intrieur d'un mot, aprs consonne, e se prononce tou-
jours et fait syllabe:
Penche, elle m'offrait la cerise sa bouche. (Hugo)
Le premier e de cerise se prononce obligatoirement dans la
diction potique. C'est le cas des deux e de reposera dans
l'exemple trait plus haut.
Dans d'autres cas, toutefois, la versification se conforme
l'usage courant, et e ne se prononce pas :
a) la fin du vers. C'est, dans l'exemple Ci-dessus, le cas du e
de hutte.
Ainsi toujours pouss vers de nouveaux rivages. (Lamartine)
Le mot rivages compte pour 2 syllabes seulement, mais la pr-
sence d'un efinal non prononc est constitutive de la rime fmi-
nine (4.2.). Paradoxalement, la syll abe muette excdentaire
a donc (pour la rime) et n'a pas en mme temps (pour le vers)
d 'existence mtrique.
b) la m d'un mot, e prcd d'une consonne et non suivi
d'une consonne (graphique) ne se prononce pas si le mot suivant
commence par une voyelle ou un h muet. Dans ce cas, il y
a lision mtrique, mme si l'lision ne se traduit pas ici dans
l'orthographe, contrairement l'lision marque par une apos-
trophe (IV: 5.1.). Dans une grande envie, ou une longue habitude,
le e final de grande et de longue est ainsi lid , c'est dire ne
fait pas syllabe, mais demeure graphiquement, contrairement
ce qui se produit pour les articles le et la dans l'envie ou l 'habitude.
c) la m d'un mot, e prcd d'une voyelle et suivi directe-
ment de la voyelle initiale du mot suivant (sans consonne de liai-
son) ne compte pas dans la mesure. Il s'agit galement l d ' une
lision mtlique, mais non graphique. Dans :
Penche, elle m'offrait la cerise sa bouche. (Hugo)
le e final de penche s'lide devant elle.
d) l'intrieur d'un mot, aprs voyelle (cas assez rare), e ne
se prononce pas. Par exemple, dans jouera, ou tuerie (= 2 syllabes).
178 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Toutefois, Ronsard croyait encore ncessaire de matrialiser cette
lision dans la graphie (en crivant tu 'rie).
Remarque. - A la fin d'un mot, aprs voyelle, la combinaison d'un e suivi d'une
consonne (graphique), qu'il s'agisse d'une consonne de liaison ou de la consonne
initiale du mot suivant, est gnralement exclue du vers. Il apparat en effet aussi
difficile de compter ce e pour une syllabe, comme le faisait encore Ronsard, que de
ne pas le compter, sauf dans les petits genres, dans les monosyllabes, ou dans les
syllabes finales des 3
e
personnes du pluriel des imparfaits et des conditionnels
(aimaient = 2 syllabes, aimeraient = 3 syllabes). Ainsi, voies, vies, voient, croient,
battues, aimes (et donc beaucoup de participes passs fminins pluriels) ne peuvent
se trouver qu'en fin de vers, la rime.
2.2. La rencontre des voyelles d'un mot un autre: l'hiatus
D'un mot un autre, l'hiatus (rencontre de 2 phonmes voca-
liques) est proscrit en principe. On ne pourrait pas, par exemple,
placer dans un vers le GN un lieu enchanteur ou le prsen ta tif il y
a. En pratique, on l'admet, mme l'poque classique, s'il est
masqu pour l'il , soit par un e lid, soit par un h asPir, soit
par une consonne graphique muette:
Dans des 1'Uisseaux de sang Troie ardente plonge. (Racine)
On a peine har ce qu'on a tant aim. (Corneille)
Gardez qu'une voyelle courir trop hte
Ne soit d'une voyelle en son chemin heurte. (Boileau)
La proscription de l'hiatus a t une des premIeres rgles
dont les Romantiques se sont librs. Du reste, l'hiatus tait bien
admis l'intrieur des mots, pourquoi pas entre un mot et un
autre? Et si on pouvait considrer la rigueur comme fcheuse
la rptition du mme au mme (2 fois la mme voyelle),
pourquoi admettre, sous un prtexte orthographique fallacieux,
Troie ardente et har?
2.3. La rencontre des voyelles l'intrieur d'un mot: la dirse
et la synrse
l'intrieur d'un mot, la rencontre de deux voyelles dont la
premire peut tre interprte comme une semi-consonne [j],
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 179
[-q] ou [w] peut donner lieu, selon les cas, deux dcomptes
diffrents, soit que l'usage ait connu des fluctuations, soit que le
pote se permette des entorses l'usage.
a) Ou bien il y a synrse, c'est--dire qu'on ne compte qu'une
seule syllabe, ce qui correspond mieux dans la plupart des cas
l'usage moderne courant, et par consquent ne produit pas
d'effet particulier (mais par ex. dit ou posie sont toujours trisyl-
labiques) :
Vous ftes hier lou par des gens d'un grand poids. (Molire)
Ici, hier n'a qu'une syllabe. Alors que Boileau en fait un mot
de 2 syllabes:
Mais hier il m'aborde et me serrant les mains ...
b) Ou bien il y a dirse, c'est--dire qu'on compte deux syl-
labes, notamment dans les finales des formes nominales en -ion,
comme passion ou nation (3 syllabes), et rgulirement dans cer-
tains mots, surtout si la dirse produit un effet expressif, comme
dans violon [vijo-15], mlodieux [me-Io;-dij0] ou dlicieux [de-li-si-
j0] :
Le malheureux Lion se dchire lui-mme. (La Fontaine)
Lion fait 2 syllabes.
O la fatuit promne son extase. (Baudelaire)
Fatuit fait 4 syllabes.
Ayant l'expansion des choses infinies. (Baudelaire)
Expansion fait 4 syllabes.
Les sanglots longs
Des violons (Verlaine)
Vers de 4 syllabes.
Triste et mlodieux dlire. (Apollinaire, Chanson du Mal-Aime,
Octosyllabe.
Lorsque i suit un groupe de deux consonnes, la dirse est de
rgle chez les classiques et les modernes, en accord avec l'usage
Courant: devrions, sanglier; ouvrier; meu1?trier sont trisyllabiques. Il
n'en tait pas de mme au XVIe sicle. Dans cet hmistiche
180 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
d'alexandrin, Sacrilge meurtrier, Ronsard compte meurtrier pour
2 syllabes seulement.
Pour des mots comme ruine ou fouet, dirse et synrse sont
galement possibles.
Remarque. - Dans l'histoire de la langue, la succession de deux voyelles dans un
mot faisait obligatoirement, selon les cas, une seule syllabe (par diphtongaison), ou
deux. C'est seulement partir du moment o l'volution phontique a brouill ces
distinctions que le problme de la dirse et de la synrse s'est pos, ouvrant pro-
gressivement aux potes la possibilit d'un choix personnel.
3. lA STRUCTURE MTRIQUE
3.1. Les principaux mtres
Le mtre (ou type de vers) le plus frquent en franais est
l' alexandrin.
L'alexandrin a 12 syllabes, ou plutt il se termine sur la
12
e
syllabe accentue (la syllabe muette post-tonique formant
la rime fminine ne comptant pas dans la mesure). Mais une
suite quelconque de 12 syllabes ne forme pas ncessairement un
alexandrin. Dans cette suite trop longue de syllabes, on ne peut
percevoir un vers que si elle est structure en au moins deux
mesures, c'est--dire en deux groupes de mots dlimits par leur
accent final. Les alexandrins sont donc des vers complexes, com-
poss de deux hmistiches (2 demi-vers gaux) spars par une
frontire entre eux dite csure (3.2.).
Ici, gronde le fleuve aux vagues cumantes,
Il serpente et s'enfonce en un lointain obscur;
L, le lac immobile tend ses eaux dormantes
O l'toile du soir se lve dans l'azur:
(2 +4) / (2 + 4)
(3 + 3) / (4 + 2)
( 1 + 5) / (2 + 4)
(3 + 3) / (2 + 4)
(Lamarne)
Mais l'affaiblissement de la csure mdiane aboutit parfois
confrer l'alexandrin une structure ternaire (4 + 4 + 4), avec
deux csures, ou une structure binaire dissymtrique (4 + 8) ou
(8 + 4) :
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 181
Toujours aimer; / toujours souffrir; / toujours mourir. (Corneille) (6+6 ou 4 + 4 +4)
Et d'un souffle il / a tout dispers sur les flots ! (Hugo) (4 + 8)
~ L' octosyllabe v e r ~ de 8 syllabes) est galement trs frquent.
Il doit sa place prminente dans la versification franaise un
double caractre: un rythme de 8 syllabes est le maximum qui
soit directement perceptible; corrlativement, c'est un mtre qui
se passe de csure. Donc n'importe quel groupement de mesures,
par exemple 2 + 6, ou 3 + 5, ou 4 + 4, ou 5 + 3, etc., forme un
octosyllabe, peru comme quivalent aux octosyllabes qui
l'entourent.
Il est un vieil air populaire
Par tous les violons racl,
A ux abois des chiens en colre
Par tous les orgues nasill.
5+3
6+2
3+5
4 + 4 (Gautier)
~ Vient ensuite le dcasyllabe. Une suite de 10 syllabes n'est pas
directement perceptible comme telle. Le dcasyllabe est donc un
vers complexe, c'est--dire csur, gnralement coup en deux
mesures illgales, la premire de 4 syllabes, et la seconde de
6 syllabes:
j'avais douze ans ; elle en avait bien seize. 4 / 6
Elle tait grande, et, moi, j'tais petit. (Hugo) 4 / (2 + 4)
On peut renconU"er aussi d'autres combiriaisons(6 + 4 ou 5 + 5) :
Je peux regarder le soleil en face (Cocteau) 5 / 5
~ Il existe d'autres vers pairs, notamment l'hexasyllabe (6 syl-
labes), plus rarement des vers de 4 ou de 2 syllabes:
O sont nos amoureuses ?
Elles sont au tombeau:
Elles sont Plus heureuses,
Sous un soleil Plus beau. (G. de Nerval)
Hexasyllabes.
ma charmante
coute ici
L'amant qui chante
Et pleure aussi. (Y. Hugo)
Vers de 4 syllabes.
182 Les formes de l 'crit et de l'oral phontique et orthographe
Les vers impairs de plus de 8 syllabes, par exemple de 9 syl-
labes, son t trs rares (et forcment csurs), mais les heptasyl-
labes (7 syllabes), ainsi que ceux de 5 syllabes, se rencontrent
assez frquemment, du moins dans certains genres:
De la musique avant toute chose,
Et pour cela prJere l 'impair .. . (Verlaine)
Vers de 9 syllabes, mais en fait de 4 + 5, coups par une csure.
Je t 'adore, ma frivole,
Ma terrible passion !
Avec la dvotion
Du prtre pour son idole. (Baudelaire )
Vers de 7 syllabes.
Qy,els sont ces bruits sourds ?
coutez vers ['onde
Cette voix profonde
Qy,i pleure toujours .. . (Hugo)
Vers de 5 syllabes.
D'une faon gnrale, les vers courts ou trs courts, pairs ou
ImpaIrs, se trouvent plutt en composition avec des vers plus
longs.
Remarque. - Les mtres les plus usits sont des vers de rythme pair (alexandrins,
dcasyllabes, octosyllabes, hexasyllabes), et ceux qui sont csurs sont eux-mmes
forms de cellules rythmiques paires (4 et 6 syllabes). On peut y voir soit le reflet
d'une caractristique de la langue, soit celui d'une volont obscure ou dlibre de
privilgier une structure qui donne un sentiment de stabilit et de solidit.
3.2. Structure mtrique et structure syntaxique
Le principe est que la m du vers ou de la mesure concide
avec la m d'une unit syntaxique, autrement dit, du point de vue
phontique, avec la m d'un groupe rythmique. C'est prcisment
ce point de la chaine parle que se trouve la syllabe phonique
qui porte l'accent (II: 3.4. et 3.5.). Pour l'octosyllabe et les vers
plus courts, cette exigence ne concerne que la fin du vers. Il peut
y avoir d'autres syllabes accentues l'intrieur de tels vers, mais
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 183
leur place est libre. En revanche, dans l'alexandrin et le dcasyl-
labe, il y a un autre accent fixe, celui de la csure divisant
l'alexandrin en mesures gales appeles hmistiches (6 / 6) et le
dcasyllabe en mesures ingales (4 / 6 trs frquemment, plus
rarement 6 / 4), mais parfois gales (5 / 5). Cependant, l
encore, il peut y avoir des accents intrieurs la mesure, et ces
accents de groupe . peuvent tre plus marqus que l'accent
mtrique oblig. Il y a en moyenne 4 accents dans un alexandrin:
Emporte-moi, wagQE, enlve-moi, frg!E:e (Baudelaire)
P. Valry, dans Le cimetire marin, a plac systmatiquement
deux accents dans la premire mesure de ses dcasyllabes, ce qui
lui permet de dire qu'il a port le dix la puissance du
douze :
La!!!:3 la!!!:3 touiours recommence . ..
Courons l 'onde en rejaillir vivant.
Lorsqu'il y a, dans un alexandrin, une rpartition des accents
telle qu' il apparaisse coup en trois mesures gales (un trimtre),
ou en deux mesures ingales (3.1.), on observe, dans l'usage clas-
sique et romantique, que la csure la sixime syllabe reste per-
ceptible, tout au moins comme frontire de mots, et
potentiellement comme fin de groupe rythmique. Mme si la
structure ternaire (4 + 4 + 4) l'emporte, une autre scansion du
vers demeure possible, qui aboutirait reconnatre ici un rejet
expressif la csure (voir ci-dessous) :
j'ai disloqu ce grand / / niais d'alexandrin. (Hugo)
Et saluant d'un cri / / d'horreur ou d'esprance ... (Lamartine)
Parfois, le rythme mtrique et la syntaxe ne concordent pas,
c'est--dire qu'un accent intrieur est plus marqu que l'accent
de la csure ou de la fin du vers
Il y a simplement enjambement quand la phrase continue sans
pause d 'un vers l'autre. Il n 'y a alors aucun effet de mise en
relief, mais une attnuation de la structure mtrique.
Il y a rejet, si la squence la plus brve ou la plus fortement
accentue apparat au dbut du vers suivant (on parle parfois de
contre-rejet dans le cas contraire). Il s'agit alors d'un phnomne
184 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthograPhe
expressif de mise en relief. Le suspens provoqu par une pause
inaccoutume cre un effet d 'attente, une tension qui ne serait
pas esthtiquement justifie si la suite n 'apportait pas un l-
ment inattendu.
Voil (enjambement)
Ce qui fait qu'un matin la douce fille alla (rejet)
Droit au gouJJre, et qu 'enfin, cl prsent, ce qui monte (rejet)
son front, ce n 'est plus (rejet la csure) la pudeur, c'est la honte.
Hugo, Melancholia (Les Contemplations)
Je ie hais, Ocan! tes bonds et tes tumultes,
IHon esjnit les retrouve (rejet la csure) en lui; ce rire amer (rej et)
De l'Iwmme vaincu, jAein (contre-rejet la csure) de sanglots et d 'insultes,
Je l'entends dans le rire (rejet la csure) norme de la mer.
Baudelaire, Obsession (Fleurs du MaC)
Si l'on essayait de rendre compte de ces indications de diction
par des points de suspension, cela donnerait ce qui suit:
Je te hais, Ocan ! tes bonds et tes tumultes,
Mon esprit les retrouve . .. en lui; ce rire amer .. .
De l'homme vainGu, plein. . . de sanglots et d'insultes,
Je l 'entends dans le rire ... norme de la mer.
Les phnomnes de discordance entre les structures synta-
xiques et mtriques ne sont, en fin de compte, que des concor-
dances reportes, puisque la concidence vite des syntagmes et
des accents mtriques se reconstitue dans les units suivantes, ou
au plus tard la fin du pome.
3.3. Structure rythmique et structure mtrique
Dans la posie versifie, la frontire de la mesure (ou coupe)
est indique par la derni re syllabe accentue du groupe (note
- par opposition aux syllabes u inaccentues) . Si le groupe com-
porte la fin une syllabe fminine surnumraire , cette der-
nire, si elle n'est pas lide (au sens mtrique), est la fois
relie pour la syntaxe au groupe prcdent et rejete du point
de vue rythmique dans le groupe suivant, ce qui interdit la pause
et confre au vers une grande fluidit:
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthograPhe
Je t'adore l 'gQj / de la vote nocturne,
u u - u u - / u u - u u -
o vase de tristesse,! grande taciturne.
u - u u u - / u - u uu - (Baudelaire)
185
Les syllabes finales de adore et de tristesse sont lides devant
l'initiale vocalique du mot suivant; celles de vote, vase et grande
font partie, pour le rythme, du groupe suivant; celles de nocturne
et taciturne (qui sont constitutives des rimes fminines), ne
comptent pas dans le mtre.
Il s'ensuit qu'un problme particulier se pose pour les vers
csurs. La syllabe de la csure fminine (3.1.) peut tre a priori
traite de trois manires diffrentes.
- Ou bien, comme la fin du vers, la syllabe fminine, mme
non lide, pourrait tre surnumraire par rapport la mesure
qu'elle termine, et ne compterait pas davantage dans le mtre.
Elle serait traite comme celle de fin de vers. C'est la csure dite
pique (qui a historiquement exist).
- Ou bien la syllabe fminine compterait dans la mesure qu'elle
termine, comme si elle portait l'accent. Cette csure, qui a par-
fois t accepte dans des chansons, est dite lyrique.
- En fait, ces deux solutions ont t rejetes dans la versification
classique. Le efinal de la csure doit tre obligatoirement lid, c'est-
-dire tre immdiatement suivi (sans consonne de liaison) de la
voyelle (ou du h muet) qui forme l'initiale de la suite du vers.
Oui je viens dans son lE!!:Ple / adorer l'ternel. (Racine)
Ici gronde le Jkl!:ve / aux vagues cumantes,
Il serpente, e(s'en!!l:ce / en un lointain obscur;
L, le lac immo!!i:le / tend ses eaux dormantes ... (Lamartine)
Bibliographie. - W.-Th. Elwert (1965) : 29-74 et 113-131. - J. Mazaleyrat (1974, rd.
2004), Elments de mtrique franaise, A. Colin: 11-73 et 109-180 - H. Bonnard,
GLLF, Rythme : 5302-10 - H. Meschonnic, Critique du rythme, Verdier - B. de Cornu-
lier (1989), Mtrique, Encyclopedia Universalis. - B. de Cornulier(1995), Art po-
tique: notions et problmes de mtrique, PUL : 11-113.
186 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
4. LES RIMES
4.1. Dmition et richesse de la rime
Sur le plan phontique, la rime consiste en l'identit sonore
(homophonie) de la dernire voyelle prononce et de ce qui la
suit, consonne ou groupe consonantique. L' homophonie d'une
voyelle non terminale ne constitue qu' une assonance, et non une
rime. Les potes, selon les poques et leur degr d' exigence,
admettent ou non l'quivalence de sons vocaliques voisins,
comme [a] et [0], ou [] et [0], ou [0] et [::>], voire [0] et [] :
par exemple meule peut parfois rimer avc seule.
On distingue des degrs de richesse de la rime, mme si aucun
degr particulier n'est exig par les rgles:
L' homophonie simple, celle de la seule voyelle finale [V] , consti-
tue la rime pauvre: matin/marin [t]
L'homophonie double, forme par une consonne (ou un groupe
de consonnes) suivie d'une voyelle [C + V] ou d'une voyelle suivie
d'une consonne (ou d'un groupe de consonnes) [V + Cl, constitue
la rime suff"lSante : matin/lutin [tt] ou mainte/ teinte [Ct] .
L'homophonie triple [C + V + C] ou [V + C + V] est qualifie de
rime riche: nocturne/taciturne [tyRn] ou sant / frquent [te] .
La tendance classique est de s' en tenir des rimes d' une
richesse discrte. Au-del de la rime riche, on entre en effet dans
le domaine de la rime lonine, qui est de l'ordre de l'acrobatie
verbale, et souvent du calembour. Nous nous percherons / sur des
percherons, crit Richepin. Et A. Allais ne peut s'empcher d ' ajou-
ter Et nous talons / Sur des talons.
Les potes proscrivent gnralement, partir du XVIe sicle, ce
qu'ils nomment la rime facile, c'est--dire un couple de mots
forms avec le mme suffixe, comme deux formes nominales en
-tion ou verbales en -iez, ou qui ne diffrent que par le prfixe,
comme prendre et comprendre, ainsi, bien videmment, que la rime
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 187
d'un mot avec lui-mme. On ne peut mieux dire que la posie
est le terrain d'une lutte de virtuosit.
4.2. Rimes masculines et rimes fminines
En fait, la question de la nature de la rime, masculine ou
fminine, et la recherche de la rime pour l'il (4.3.) passent au
premier plan des exigences concernant la rime classique.
Deux mots en fin de vers ne riment ensemble que s'ils sont
du mme genre , c'est--dire si tous les deux comportent un e
muet et forment alors une rime fminine; ou si, au contraire, ils
en sont dpourvus et forment alors une rime masculine.
Ainsi, pour prendre l'exemple du sonnet de Mallarm Le
vierge, le vivace et le bel aujourd'hui, dont toutes les rimes sont en
i , agonie rime avec nie et aujourd 'hui avec fui, mais aucun des
deux premiers de ces mots ne peut rimer avec un des deux der-
niers. Ou encore chre peut rimer avec lgre, mais non avec air;
et tissu ne peut rimer avec massue alors qu' il le peut avec vertu.
C'est donner l'orthographe une importance suprieure la
phontique. Cette distinction n 'a rien voir avec le genre gram-
matical des mots: la chair ou la charit formen t des rimes mascu-
lines ; le calvaire ou le lyce des rimes fminines.
Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de l'abme,
o beaut ? ton regard, infernal et divin,
Verse confusment le bienfait et le crime,
Et l'on peut pour cela te comparer au vin. (Baudelaire)
Abme et crime, mots masculins, forment pourtant une nme
fminine.
L'importance de la distinction entre rimes fminines et mas-
culines se manifeste dans l 'exigence de l'alternance entre les
deux genres (5.)
4.3. La rime pour l'il
La suprmatie de l'orthographe est frappan te dans la question
des consonnes muettes de fin de vers. Selon la rgle, c'est l' identit
188 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
de la dernire consonne muette qui est exigible, celle qui forme-
rait une liaison ... si - mais justement ce ne peut absolument pas
tre le cas - on pouvait faire la liaison entre la fin d ' un vers et le
dbut du vers suivant ! Ainsi, on admet l'identit de la sourde et de
la sonore correspondan te (opposition neutralise en cas de liai-
son) ; sang peut rimer avec banc, ou venez et ains. Mais non sang
avec lent, alors que lents pourrait rimer avec sangs ou mme avec la
prposition sans. Consquence majeure, un singulier (sauf ter-
min par un s ou un z) ne peut jamais rimer avec un pluriel. Tour
ne rime pas avec cou n, alors que tours peut rimer avec courts. Le corps
ne rime pas avec le cor, mais avec les cors! L' amour, contrairement
aux amours, ne rime pas avec toujours!
Plus tonnant encore, un mot dont la consonne finale est pro-
nonce peut rimer (chez certains auteurs tout au moins), confor-
mment une prononciation aujourd' hui disparue, avec un mot
o cette consonne est de nos jours purement graphique : la desse
Vnus peut rimer avec ils sont venus, ours avec toujours, ou il vit avec
David! Sans parler de la prtendue rime normande , qui per-
mettait, au XVIIe sicle de faire rimer amer et aimer (on discute
encore pour savoir si le [r] tait ou non prononc dans les deux
cas).
Bibliographie. - R. Jakobson (1963) - W. Th. Elwert (1965), 74-111 - D. Delas et
J. Filliolet (1973), Linguistique et potique, Larousse - J. Mazaleyrat (1974), Elments
de mtrique franaise, A. Colin : 181 -214 - J. Molino et J. Tamine (1982) Introduction
l'analyse de la posie : 19-82 - M. Murat (d.), (2000), Le vers franais : histoire,
thorie, esthtique, Champion - Y. -c. Morin (2005), La naissance de la rime nor-
mande, Potique de la rime (M. Murat, J. Dangel, ds), Champion : 219-252.
5. LES SUPERSTRUCTURES MTRIQUES
On retrouve dans les grandes structures du pome le mme
principe de rgularit qu'aux autres niveaux.
5.1. La disposition des rimes
La rpartition des rimes rpond au principe de l'alternance
....... _ ... _ ....... _ _____ ~ . ~ ~ ~ _ __ 1 ___ _
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 189
bout l'autre du pome, et donc ventuellement entre la fin
d'une strophe et le dbut de la suivante.
Dans les rimes plates, AABBCCDD, si A est (par exemple)
masculine, B sera fminine, C nouveau masculine, etc.
Dans les rimes embrasses, ABBACDDC, qu'il s'agisse ou non
de quatrains, si A est masculine et donc B fminine, C sera fmi-
nine (et D masculine), pour viter le contact entre deux rimes
fminines diffrentes se suivant immdiatement.
a ~ s les rimes croises, ABABCDCD, de la mme faon, si A
est masculine, et donc B fminine, C sera masculine et D
fminine.
La rime implique un rapport entre 2 vers. Si un troisime vers
rime avec les deux prcdents (une rime excde'ntaire), les
mmes rgles s'appliqueront: dans une suite comme ABA-
BACDCDC, ' si A est masculine, B tant naturellement fminine,
C sera forcment fminine, pour viter le choc de deux rimes
diffrentes du mme genre l o A et C sont au contact.
5.2. Groupement de vers et strophes
~ La strophe est un groupe de vers, mais n ' importe quel groupe
de vers n'est pas une strophe.
Le groupe le plus simple est le distique form de deux vers,
de mtres identiques ou diffrents. Le distique htromtrique
constitue une forme bien identifie, faisant se succder un
alexandrin et un vers plus court (octosyllabe ou hexasyllabe),
l'ensemble pouvant naturellement s ~ rpter:
Souffre, CUr gros de haine, affam de justice. (Alexandrin)
Toi, Vertu, pleure si je meurs. (Octosyllabe) (Chnier, Iambes)
Je dis que le tombeau qui sur les morts de ferme (Alexandrin)
Ouvre le firmament. (Hexasyllabe) (Hugo)
Trois vers forment un tercet. Mais en fait, distiques et tercets
constituent rarement de vraies strophes, leur systme de rimes
n'tant pas complet.
190 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Le quatrain, impliquant deux rimes, peut tre une strophe
s'il possde une structure autonome, c'est--dire s'il possde un
systme de rimes complet.
D'autres groupes plus longs, de 5, 6, 10 vers, sont possibles
(quintil, sizain, dizain).
Il Y a strophe si et seulement si :
a) un groupement formant un sous-systme (suite de mtres et
disposition des rimes) apparat comme complet;
b) ce sous-systme se rpte identiquement (un nombre non-
dtermin de fois) dans la suite du pome.
Une strophe peut comporter plusieurs groupes de vers, que
ceux-ci soient ou non spars par des blancs. Dans Villequier
(pome des Contemplations), V. Hugo fait se succder rgulire-
ment un quatrain d'alexandrins, puis, aprs un blanc, un qua-
train htromtrique (2 distiques forms d'un alexandrin et d'un
hexasyllabe). C'est cet ensemble qui constitue la strophe de base
du pome et se rpte 20 fois.
Les schmas strophiques sont indfiniment varis. Un pote
peut fort bien inventer, pour un pome particulier, un modle
qui n'a jamais t utilis et ne le sera jamais plus, comme c'est,
semble-t-il, le cas dans L'Art de T. Gautier:
Oui, l'uvre sort Plus belle
D'une forme au travail
Rebelle,
Vers, marbre, onyx, mail.
Cette formule (vers de 6, 6, 2, et 6 syllabes) se rpte 14 fois.
Un pome strophe ne se compare qu' lui-mme pour la
rgulari t.
La rgularit strophique, comme celle du vers, fait corres-
pondre en principe structure syntaxique et forme mtrique, qui
ncessairement, tt ou tard, doivent concider (ne serait-ce qu'
la fin du pome), mais dont l'accord rsolutoire (comme en
musique) peut tre diffr. Autrement dit, c'est la rgularit
mme qui autorise par exception les effets expressifs d'enjambe-
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 191
ment qui peuvent avoir lieu de strophe strophe, comme il y en
a de vers vers.
Remarque. Le terme de strophe provient du vocabulaire technique du thtre
grec o le chur, pendant les moments lyriques, chantait une squence de vers et
simultanment dansait en excutant un mouvement tournant (stroph action de
tourner ) sur l'orchestra, puis devait, en un mouvement exactement inverse (anti-
stroph), donc une suite de vers strictement quivalente la premire, se retrouver
sur ses marques de dpart.
5.3. Les formes fixes
Les groupements de vers les plus souvent utiliss par les
potes deviennent, pour les lecteurs ou auditeurs, comme pour
les auteurs, des modles qui sont repris tels quels. Toutefois, les
pomes forme fixe n'ont d'quivalence qu'avec les pomes uti-
lisant le mme modle. Leur structure interne ne se laisse pas
dcomposer en strophes proprement parler, mme s'ils
incluent des rptitions rgles.
Virelais, rondeaux, ballades ont t trs priss la fin du
Moyen ge et l'poque de la Renaissance. Le sonnet (2 qua-
trains suivis de 2 tercets) est le seul pome forme fixe qui n'ait
jamais perdu de sa faveur. Quelle que soit sa disposition typogra-
phique, il n'est pas divis en strophes dont la composition
(mtres et rimes) se rpterait, puisque les deux quatrains ne
comportent que deux rimes dans la tradition classique et donc
forment un tout; et que les tercets n'ont aucune autonomie l'un
par rapport l'autre et forment en ralit un sizain, puisque
ncessairement la rime d'un des vers du premier tercet ne trouve
sa correspondance que dans le second. Un sonnet, en ce qui
concerne sa structure globale, n ' a pas son principe de rgularit
en lui-mme mais dans la comparaison avec d'autres sonnets.
Bibliographie. - W.-Th. Elwert (1965) - J. Mazaleyrat (1974, rd . 2004), Elments
de mtrique franaise, A. Colin : 74-108 - J. Molino et J. Tamine, (1988), Introduction
l'analyse de la posie, t. 2, De la strophe la construction du pome - B. de
Cornulier (1989), Mtrique, Encyc/opedia Universalis. - B. de Cornulier (1995), Art
potique,' notions et problmes de mtrique, PUL: 125-182.
192 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
6. LES FORMES MODERNES
Il n'est pas tonnant que les potes de la seconde moiti du
XIX
e
sicle, et plus encore ceux du xx
e
sicle, aient cherch se
librer de ces rgles, dont l'arbitraire saute aux yeux, ou plutt
dont le respect est total<::ment imperceptible pour un auditeur
dans de nombreux cas. A cet gard, l'uvre des potes symbo-
listes et post-symbolistes, mme si elle a t largement oublie
aujourd'hui, a t un laboratoire d'innovations extrmement
fcond.
Toutefois, sauf tomber dans la prose potique, il est rare que
les potes contemporains ne gardent pas au moins une partie des
exigences dont tmoigne leur oreille toute la tradition po-
tique. Seulement, alors que les exceptions la rgularit (le rejet,
par exemple) taient exceptionnelles dans le systme tradition-
nel, ce sont au contraire les rgularits, apprises par l'exemple
des textes classiques, et intgres culturellement, qui deviennent
des exceptions ou font l'objet de dplacements et de rinterpr-
tations dans l'tat de choses non systmatique qui prvaut gn-
ralemen t depuis la fin du XIX
e
sicle.
6.1. La libration de la rime
Les rgles de la rime 'pour l'il sont videmment parmi les
premires tre transgresses. Il en est all trs vite de mme
pour l'alternance des rimes selon leur genre, et de l'opposition
mme entre rimes masculines et rimes fminines.
Dans ces quatre vers de 7 syllabes, les rimes sont apparem-
ment rgulires, mais toutes masculines:
Calmes dans le
Que les branches haules font
Pntrons bien notre amour
De ce silence profond. (Verlaine)
Tous les couples de rimes de ces octosyllabes associent une
terminaison f minine une terminaison masculine:
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe
C'est le chien de Jean de Nivelle
Qui mord sous l'il mme du guet
Le chat de la mre Mi chel.
Franois-les-bas-bleus s 'en gaie.
La lune l'crivain public
Dispense sa lumire obscure
O Mdor avec Anglique
Verdissent sur le pauvre mur: (Verlaine)
193
Apollinaire donne galement une priorit absolue la phon-
tique sur la graphie (dans la Chanson du mal-aim notamment).
Du coup, il rinterprte parfois la rgle en faisant alterner finale
vocalique et finale consonantique:
Soirs de Paris ivres du gin
Flambant de l'lectricit
Les tramways feux verts sur l 'chine
Musiquent au long des portes
De rails leur folie de machines
Les cafs gonfls de fume
Crient tout l 'amour de leurs tziganes
De tous leurs siphons enrhums
. De leurs garons vtus d'un pagne
Vers toi toi que j'ai tant aime.
Il Y a dans le premier quintil (strophe de 5 vers) une alter-
nance de rimes purement phoniques en [e] et [in], et dans le
second on trouve une simple assonance [an/ aJl]
La notion mme de rime est gaIement remise en cause.
La rime peut tre remplace par l'assonance (homophonie
de la dernire voyelle, mais non de la consonne ou des
consonnes qui la suivent, comme au dbut de La chanson du mal-
aim: Londres / rencontre / honte.
Ou bien la rime n'est observe que de faon intermittente,
ou pas du tout. Par exemple, dans le pome La courbe de tes yeux
(Capitale de la douleur), luard, qui fait rimer au dbut cur /
douceur, vcu / vu, rose / parfumes, finit par se passer complte-
ment de la rime, alors qu'il observe scrupuleusement le mtre
(ici, des dcasyllabes csurs 4-6) :
194 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
Parfums clos d'une couve d'aurores
Qui gt toujours sur la paille des astres,
Comme le jour dpend de l'innocence
Le monde entier dpend de tes yeux purs
Et tout mon sang coule dans leurs regards.
Il est remarquable que la perception du vers survive la dispa-
rition de la rime. Contrairement une ide rpandue, ce n'est
dcidment pas la rime qui fait le vers.
6.2 La libration du rythme
Toutes les rgularits, mtres, rimes et superstructures stro-
phiques, sont peu ou prou remises en cause:
Les rgles de la csure fminine (3.3.) sont rinterprtes.
Ou bien e la csure est prononc, d'une manire qui aurait
t irrecevable pour les classiques:
L'arbre, ton ombre, mon-j-tre sa chair nue: le ciel. (luard)
La csure, si csure il y a encore, concide bien avec la pre-
mire syllabe (accentue) de montre: mais la deuxime syllabe
compte dans le deuxime hmistiche de cet alexandrin, qui au
surplus est dsarticul par un contre-rejet la csure.
Ou bien, de faon plus naturelle, e est lid la csure, mme
devant consonne, aussi bien qu'en fin de vers (retour la notion
mdivale de csure pique :
Beaut, ma toute-droite, / par des routes si ladres,
l'tape des lampes / et du courage clos. (Char)
Les syllabes finales de droite et de lampes son t considrer
comme lides (csure pique), contrairement aux rgles qui
prvalaient l'poque classique.
Le dcalage entre mtre et rythme s'accentue. Le schma
mtrique est de moins en moins perceptible, csure et fin de vers
ne concidant plus ncessairement avec un accent de groupe;
cette volution commence trs tt, avec Hugo et Baudelaire:
... des forts de symboles
v - Le systme du vers franais, entre phontique et orthographe 195
Qui l'observent avec des regards familiers. (Baudelaire)
La prposition avec n'tant normalement pas accentue ne
devrait pas se trouver la csure mdiane. C'est pourtant la seule
possibilit de scansion, aucune structure ternaire n'tant envi-
sageable.
Il s'immobilise au songe froid de mpris. (Mallarm)
L'accent mtrique la csure se trouve sur le mot phontique,..
ment atone au !
Un voyou qui ressemblait
Mon amour vint ma rencontre .. . (Apollinaire)
Cette fois, de faon encore plus tonnante, c'est l'accent
mtrique de fin de vers qui porte sur un mot inaccentuable,
une prposition!
Le traitement de e instable devient de plus en plus imprvisible.
Dans la posie populaire traditionnelle, originellement orale,
ou dans les textes de chansons, existait la possibilit de noter
l'lision des e non compts par des apostrophes. Rares sont les
potes modernes qui le font, sauf dans une intention humo-
ristique.
C'est d'un ' maladie d'cur
Qu'est mort', m'a dit l'docteur,
Tir-ran-laire,
Ma pauv'mre. (Laforgue)
Les auteurs srieux n'ont pas recours ce subterfuge. Et
d'ailleurs, le mme pote peut tantt compter les einstables selon
les rgles, tantt faire comme si ceux-ci n ' existaient pas. La
libert du diseur de vers s'en trouve accrue d'autant. lui de
dcider, en fonction .de ce qu' il constate dans le contexte s'il doit
opter pour l'un ou l'autre parti.
Beaut, ma toute-droite, par des routes si ladres,
l'tape des lampes et du courage clos,
Que j e me glace et que tu sois ma femme de dcembre.
Ma vie future, c'est ton visage quand tu dors. (Char)
Les deux premiers vers de ce quatrain imposent une scansion
en alexandrins quasi rguliers, avec csure l' hmistiche (avec
196 Les formes de l 'crit et de l 'oral phontique et orthograPhe
cette seule particularit que le e final de droite et de courage doit
tre lid, contre les rgles de la csure fminine classique). Le
vers 3 ne peut toutefois tre un alexandrin, mais divers partis
sont possibles: 4 + 4 + 6, condition de ne pas lider le e final
de femme; ou 4 + 6 + 3, si on l'lide. Le vers 4 impose un choix:
par exemple, l'lision du e de future et le maintien, en revanche,
de celui de visage marqueraient un retour l'alexandrin; mais,
si le 3
e
vers a dfinitivement drang le patron rythmique pair
du vers traditionnel, on peut lider ces deux e, et scander
4 + 4 + 3.
De nouvelles formules mtriques apparaissen t.
Verlaine multiplie les mtres inattendus, en particulier des
vers boiteux impairs, trs . rares dans notre tradition, de 9 et
Il, ou mme de 13 syllabes!
Ah ! vraiment c'est triste, ah ! vraiment a finit trop mal.
Il n'est pas permis d 'tTe ce point infortun. (Jadis et nagure)
Aragon, conservateur de nombreux gards, innove parfois,
comme dans ces vers oprant un dcompte traditionnel des e et
trs classiquement rims, sans parler de quelques rimes int-
rieures supplmentaires, mais le mtre, totalement neuf, est de
20 syllabes (5, 5, 5, 5) :
j'crirai ces vers Uras grands ouverts qu'on sente mon cur quatre fois y battre
Quitte en mourir j e dpasserai ma gorge et ma voix mon souffle et mon chant
Je suis le faucheur i'lJTe de faucher qu 'on voit dvaster sa vie et son champ
Et tout haletant du temps qu 'i l y perd qui bat et rebat sa faux comme pltre (Aragon,
Les Potes)
Enfin, le pote peut mlanger les mtres, ou s'en affranchir
totalement:
Le front aux vitres comme font les veilleurs de chagrin
Ciel dont j 'ai dpass la nuit. (luard)
Le second de ces vers est certainement un octosyllabe. Mais
le premier? Pour le lire comme un alexandrin, il faudrait lider
la fois le e de vitres et celui de comme.
Le vers libre (de l'poque symboliste) explore toutes sortes
de formules mtriques, o l'on reconnat sporadiquement des
v - Le systme du vers franais, entTe phontique et OTthographe 197
formules connues (parfois confortes par la nme ou
l'assonance) :
Le jour;
Il s'en allait travers champs partout o sourd
L'eau mystrieuse et souterraine ;
Il connaissait toutes les fontaines :
Celles qui filtrent du 'rOcher goutte goutte,
Toutes,
Celles qui naissent du sable ou jaillissent dans l'herbe,
Celles qui perlent
Ou qui bouillonnent,
Brusques ou faibles,
Celles d'o sort un fleuve et d'o part un ruisseau . . . (H. de Rgnier, Le sang
de Marsyas)
Cette partie du pome ne s'astreint aucun patron mtrique
stable : 2 / 4 + 4 + 4 / 4 + 4 / 8 + 3/ 1 / 7 + 6 / 4 / 4 / 4 / 6 + 6.
Avec le vers libre, la posie symboliste a port un coup
presque fatal la notion mme de strophe.
Dans le verset, la rime a disparu, mais la disposition typogra-
phique, avec de frquents passages la ligne au milieu des
phrases (accompagnes parfois d 'effet de rejet), et les parall-
lismes syntaxiques, comme dans le verset biblique, rgissent la
diction. Cependant, malgr la longueur des versets, qui excde
souvent de beaucoup celle de l'alexandrin, des cellules ryth-
miques traditionnelles apparaissent sporadiquement, sans pour
autant crer des rgularits dont l'oreille pourrait attendre le
retour:
Ce ne sont pas vos misrables lopins de champs tout dchirs, 4 + (4 ou 5 ? +4) +4
C'est la terre profonde la hauteur de mon cur 6 + 7
Du souffle de la nuit tout entire anime qui souPire et qui dferle en un seul flot.
. .
(Claudel, La Cantate trois voix)
Le 3
e
verset peut se li re: 6 + 6 +3 + 4 + 4.
Dans la posie en prose, l'utilisation des blancs, qui dlimitent
les versets comme les vers libres, disparat. La forme typogra-
phique est celle des paragraphes ordinaires regroupant un cer-
tain nombre de phrases, et par consquent le pote ne peut plus
crer d'effet de rejet. Mais la prgnance des modles mtriques
traditionnels se fait encore frquemment sentir, et amne alors
198 Les formes de l'crit et de l'oral phontique et orthographe
en retour le diseur faire le choix de maintenir le traitement
traditionnel des e le cas chant.
j'avais dix ans (4). La Sorgue m'enchssait (6). Le soleil chantait
les heures (7) sur le sage cadran des eaux (8). L'insouciance et la dou-
leur (7, ou, avec dirse, 8) avaient scell le coq de fer (8) sur le toit
des maisons (6) et se supportaient ensemble (7) . Mais quelle roue (4)
dans le cur de l'enfant aux aguets (3+3+3 = 9) tournait Plus fort,
tournait plus vite (4+4) que celle du moulin dans son incendie blanc (6
+ 6) ? (Char, Dclarer son nom)
Aucun systme ne s'est substitu au corps cohrent et contrai-
gnant des rgles classiques. Mais, mme dans la posie la plus
libre , leur influence demeure en arrire-plan, et elles
n'attendent souvent qu' une o ~ c s i o n propice pour se ractiver.
Mais elles ne s'imposent plus avec autant d'vidence. Et c'est au
lecteur ou rcitant de dcider, dans chaque cas particulier, quelle
est la forme qui donne le plus d'efficacit au texte: rythme, grou-
pements, prononciation ou non des e. Il est ainsi amen colla-
borer d'une certaine manire avec l'auteur.
Bibliographie. - J. Mazaleyrat (1963), Pour une tude rythmique du vers franais
moderne, Minard - J. Roubaud (1978, rd. Ramsay, 1988, et Ivrea, 2000), La
vieillesse d'Alexandre : essai sur quelques tats rcents du vers franais, Maspro -
B. de Cornulier (1982), Thorie du vers, Rimbaud, Verlaine, Mallarm, Seuil- D. Leu-
wers (1990), Introduction la posie moderne et contemporaine, Bordas - M. Murat
(2005), Le vers libre rim, dans Potique de la rime (M. Murat, J. Dangel , ds), Cham-
pion : 381-411.
,
DEUXIEME PARTIE
LA PHRASE SIMPLE
Chapitre VI
LA PHRASE ET SON ARCHITECTURE
1. LA PHRASE, CADRE DE L'ANALYSE SYNTAXIQUE
1.1. Drmitions et critres d'identification
Une phrase est d'abord une squence de mots que tout sujet
parlant non seulement est capable de produire et d ' interprter,
mais dont il sent aussi intuitivement l'unit et les limites. Les
dfinitions usuelles de la phrase s'appuient sur cette connai s-
sance implicite qui n'est pas incompatibl e avec la rigueur d ' une
analyse mthodique.
1.1.1. Trois dfinitions qui n'en sont pas
Une premire dfinition identifie la phrase une suite de
mots dlimite par une lettre majuscule initiale et par une ponc-
tuation forte finale. Cette dfinition graphique a une contrepar-
tie phontique: une phrase est dlimite par deux pauses
importantes et est caractrise par une intonati on qui varie selon
. son type. ces deux critres, une certaine tradition pdagogique
encore vivace en aj9ute un troisime, d 'ordre smantique, selon
lequel une phrase est l'expression plus ou moins complexe,
mais offrant un sens complet, d'une pense, d'un sentiment,
d ' une volont (Mauger: 1968) , ou bien est apte reprsenter
pour l'auditeur l' nonc complet d'une ide conue par le sujet
parlant (l. Marouzeau, cit par Chevalier et al., 1964: 2). Mais
aucun de ces trois critres n'est vraiment dfinitoire.
202 La Phrase simple
Les critres graphique et phontique constituent une condi-
tion qui n'est ni suffisante ni mme ncessaire pour qu'une
squence de mots constitue une phrase. l'crit, si le point final
tait ncessaire, cela exclurait les squences non ponctues. Or
une squence dpourvue de toute ponctuation (un procd
devenu courant dans la posie moderne) peut constituer une
phrase. Inversement, dans l'usage crit contemporain (notam-
ment dans les journaux), Jes divers membres d'une mme phrase
peuvent tre spars par des points. l'oral, n' importe quelle
squence serait une phrase pour peu qu'elle soit isole par deux
pauses et dote d'une intonation phrastique, ce qui est manifeste-
ment inexact (1: 3.5. et II: 3.5.). S'ils correspondent d'authen-
tiques indices dmarcatifs, ces deux critres n'en supposent pas
moins que soit dj connu ce qu'est une phrase en tant que struc-
ture syntaxique formelle associant certains syntagmes dans une .
unit de rang suprieur qui elle-mme ne dpend syntaxique-
ment d'aucune autre. En revanche, le contour intonatif et la
ponctuation finale peuvent constituer la seule marque du type
(XIV) ou de la force illocutoire (XXIII: 3.) d'une phrase. Faute
d'une telle marque, une squence comme Vous me rappellerez reste
indtermine quant son type (potentiellement assertif ou inter-
rogatif) et ses ventuelles interprtations communicatives
(assertion? question? injonction? prire ?).
Le troisime critre fait appel la compltude sman-
tique . Mme en admettant qu'elle puisse tre dfinie a priori
(quels seraient en effet les critres de reconnaissance d'une
pense complte ?), si ce n'est par la ptition de principe
qu'elle puisse tre exprime par une seule phrase (raisonnement
circulaire), cette proprit ne saurait dterminer si ~ n squ.ence
a le statut de phrase. Sinon comment expliquer que de la
squence (1) de cinq phrases censes vhiculer chacune un
sens complet:
(1) Il fait froid. Or j e suis frileux. Je ne viendrai donc pas. Mais vous ne m'en
voudrez pas. Je le sais.
on puisse faire une seule phrase au sens non moins complet:
VI - La Phrase et son architecture 203
(2) Comme il fait froid et que je suis frileux, je sais que vous ne m'en voudrez pas
si je ne viens pas.
En fait, ce n'est pas la compltude de son contenu qui fait
d'une squence de mots une phrase: autant dfinir une photo
par le caractre complet de la scne ou du paysage qu'elle repr-
sente! Au contraire, tout contenu acquiert un caractre de com-
pltude par le fait mme qu'il a t encod dans le cadre formel
d'une phrase. Le cadre phrastique, et avec lui , le contenu vhi-
cul, peut s'largir au gr du locuteur et en fonction de l'infor-
mation transmettre, pourvu que ce soit dans les limites des
possibilits architecturales de la langue et des capacits mmo-
rielles de l'interprtant pour les traiter:
(3) Luc est venu Luc est venu hier Luc est venu hier matin Luc est venu
hier matin avec Jean Luc est venu hier matin avec Jean pour prendre de tes
nouvelles, etc.
1.1.2. Une dfinition associative
Reste un quatrime critre, aujourd'hui relativement bien
intgr par les grammaires scolaires, qui identifie une phrase
un assemblage de mots la fois significatif et grammatical, c'est-
-dire conforme des rgles de construction. Plus prcisment,
une phrase est une construction que l'on peut dfinir et identi-
fier par la conjonction de trois caractristiques, les deux pre-
mires syntaxiques et la dernire interprtative:
1. La phrase constitue l'unit de niveau suprieur d'un type
de construction hirarchique du discours, susceptible d'tre
dcrite au moyen d'un ensemble de rgles morpho-syntaxiques
et rectionnelles. Elle est forme de constituants (elle est
construite) sans tre elle-mme un constituant (elle n'entre pas
dans une construction syntaxique d'ordre suprieur et n'a donc
pas de fonction grammaticale au sens ordinaire du terme). Cette
double proprit fait de la phrase le cadre l' intrieur duquel
se dploient et se dcrivent le rseau de relations (les fonctions
grammaticales) et les classes d'units simples (les parties du dis-
cours) et complexes (les groupes de mots) qui constituent
l'architecture syntaxique des noncs.
204 La phrase simple
Remarques. -1. Qu'une phrase n'ait pas de distribution (1.3.) ne signifie pas que
des rapports grammaticaux ne puissent pas s'tendre au-del des frontires d'une
phrase. C'est le cas notamment
- des phrases qui font l'ellipse d'lments de la phrase prcdente (D'o viens-tu?
- De la bibliothque)
- de la relation entre une expression anaphorique (XXIV: 3.) et son antcdent,
lorsque ce dernier est situ dans une phrase prcdente (Nos voisines sont absentes.
Elles sont en vacances).
Ces rapports, qui contribuent souvent l'intgration textuelle des phrases, n'infir-
ment en rien le principe selon lequel la phrase reprsente un domaine au-del
duquel les rgles de la combinatoire proprement hirarchique et rectionnelle ne
jouent plus. L'accord et l'interprtation de elle(s) dans l'exemple prcdent est rgi
par un antcdent avec lequel ce pronom n'entretient aucun rapport syntaxique,
rapport qui transcenderait la frontire entre les deux phrases.
2. Les propositions subordonnes, qui jouent le rle d'un constituant (p. ex. celui
de sujet ou de complment dans une phrase complexe) sont certes des structures de
type phrastique. Mais leur insertion dans un nonc plus large (XV: 3.1. et 3.2.) leur
confre des caractristiques qui les rendent en principe inaptes fonctionner telles
quelles comme des phrases autonomes: Tu m'as dit que tu reviendrais / de revenir
- "Que tu reviendrais. - "De revenir. Mme O aller? forcment de type interrogatif
ne reproduit pas fidlement la subordonne de Je ne sais o aller, qui ne porte pas
d'intonation interrogative.
2. Parce qu'ils conditionnent ncessairement le profil synta-
xique et intonatif des phrases, les types de phrases (XIV) consti-
tuent galement un critre de reconnaissance et d'identification.
Seule, en effet, une phrase peut tre de type assertif, interrogatif
ou injonctif. Ce qui n'est le cas (sauf ellipse contextuelle, bien
sr), ni d' un mot ni d'un groupe de mots, ni non plus d' une
squence de phrases dont chacune est dote d'un type propre.
Du coup, les dimensions de la phrase recouvrent celles de la
prdication (4.1. et 4.3.2.) et de l'acte communicatif lmen-
taires qu'elle sert effectuer. C'est ce qui ressort clairement de
la dfinition que . Benveniste (1966: 130) propose de la phrase
sur le plan discursif:
La phrase est l'unit de discours. Nous en trouvons confirmation dans les
modalits dont la phrase est susceptible : on reconnat partout qu'il y a
des propositions assertives, des propositions interrogatives, des propositions
impratives, distingues par des traits spcifiques de syntaxe et de gram-
maire, tout en reposant identiquement sur la prdication. ".
Dans cette perspective rsolument associative, le type de la
phrase exprime l'attitude illocutoire du locuteur (assertion, ques-
tionnement, etc.) l'gard du contenu qui est vhicul par sa
VI - La phrase et son architecture 205
configuration hirarchique et rectionnelle. Ce contenu, de
nature propositionnelle (il a la proprit d'tre vrai ou faux),
articule autour d'un prdicat un nombre d'arguments variable
en fonction du smantisme du prdicat.
Pour prendre un exemple simple, les trois phrases:
(1) Le chat a mang la souris,
(2) Le chat n'a pas mang la souris,
(3) Le chat a-t-il mang la souris ?
partagent la mme forme propositionnelle et le mme contenu
propositionnel. La forme propositionnelle se schmatise en un
groupe nominal sujet (la souris) coupl avec le groupe verbal
, form a mang suivi du groupe objet la souris:
[4] a [le chatJcN [[ a mangelv [la souriSJcN]]
[ 4] b le chat
No
a mangv la souris
Nl
Son contenu propositionnel (la phrase, abstraction faite du type)
s'analyse en un prdicat processif ( << manger) deux arguments
qui assigne au premier le rle d'agent du procs et au second
celui de l'objet affect par le procs. Les trois exemples ne se
distinguent donc que par leur type, qui respectivement asserte
pOSItivement, puis ngativement et questionne le mme
contenu propositionnel:
[5] Le locuteur dit qu 'il est vrai / dit qu ' il n 'est pas vrai / demande s' il est
vrai que [le chat a mang la souris]
On dfinira donc la phrase comme la squence de base de la
communication au moyen d'une langue. La forme de cette
squence
- s'analyse en une forme propositionnelle (ou proposition t.out
court au sens grammatical du terme), construction hirarchique
et rectionnelle de niveau suprieur, qui est configure par au
moins un type de phrase, et qu' toutes fins pratiques, on assimile
la phrase dclarative simple canonique (2.1.) ;
- s'interprte comme l'association d'une attitude proposition-
nelle (assertive, interrogative, ... ) et d ' un contenu propositionnel
(un prdicat avec sa configuration argumentale).
Cette dfinition ne s'applique pas qu'aux ralisations cano-
niques, mais aussi celles qui le sont 'moins, condition de pr-
206 La phrase simple
voir les types de conditionnements discursifs dont elles peuvent
faire l'objet.
Bibliographie. - . Benveniste (1966) : 119-131 - G. Mauger (1968), Grammaire pra-
tique du franais: langue parle, langue crite, Hachette - s. Delesalle (1974) -
C. Marchello-Nizia (1979), La notion de phrase dans la grammaire, Langue fran-
aise, 41 : 34-58 - M.-N. Gary-Prieur (1985): 33-44 - P. Le Goffic (1993) : 8-18 - P. Le
Goffic (2005), La phrase revisite, Le franais aujourd'hui, 148: 55-64.
1.2. La phrase et ses lments
La syntaxe (Intro. 3.5.3.) tablit les rgles qui' gouvernent
les relations de combinaison et de dpendance entre mots et
groupes de mots au sein de la phrase. Les analyses grammati-
cales traditionnelles dcrivent l'organisation gnrale de la
phrase simple comme un assemblage d'lments dfinis par
leur nature (ils appartiennent diffrentes classes grammati-
cales) et par leur fonction (ils jouent des rles spcifiques
dans l'organisation d'ensemble de la phrase) . Ces deux notions
fondamentales se retrouvent dans les approches linguistiques
modernes sous des dnominations partiellement ou totale-
ment diffrentes,
L'ensemble des rgularits structurelles communes aux
phrases bien formes peut thoriquement tre dcrit partir
d'un systme fini de rgles. C'est ce que font les grammaires
syntagmatiques lorsqu'elles systmatisent sous la forme d ' un
ensemble de rgles de rcriture la hirarchie des regroupe-
ments et des dpendances syntaxiques l'intrieur de la
phrase (2.2.3.).
Remarque. - Entre la nature et la fonction d'un lment linguistique, la corres-
pondance n'est pas bi-univoque, puisqu'un lment d' une nature donne peut
avoir plusieurs fonctions. Un adjectif, par exemple, peut tre attribut (II est
gentl/), pithte (Nous avons de gentils voisins) ou appos (Gentil, Jean n'a pas
insist) . Inversement une mme fonction peut tre assure par des lments de
nature diffrente. Un sujet, par exemple, peut se raliser aussi bien sous la forme
d'un pronom, d'un syntagme nominal, d'une proposition compltive ou d'une
construction infinitive : Cela 1 Une double inscription 1 Que Paul lui succde 1
Retourner en arrire n'est plus envisageable. Ainsi s'explique qu'un mme seg-
ment peut assumer deux fonctions diffrentes dans une phrase ambige. Tel est
VI - La phrase et son architecture 207
le cas du syntagme prpositionnel la presse, complment d'objet indirect du
verbe a avou ou complment du nom allergie dans la phrase: Pierre a avou
son allergie la presse.
1.3. Les fonctions syntaxiques
La fonction d'un mot ou d'un groupe de mots est le rle que
cet lment joue dans la structure d'ensemble de la phrase o il
est employ. C'est pourquoi une fonction se dfinit toujours en
termes relationnels: un adjectif sera pithte d'un nom, attribut
du sujet / du c.o.d. ou appos un groupe nominal, de mme
qu'un groupe nominal sera, selon les thories syntaxiques, sujet
du verbe ou de la phrase. Les fonctions peuvent se dfinir selon
diffrents critres et, dans la pratique, se caractrisent souvent
par une conjonction de critres. On distinguera:
1.3.1. Les critres positiunnels qui identifient une fonction donne
une place par rapport d'autres lments de la phrase. C'est
ainsi que le sujet est gnralement plac devant le verbe (ou le
groupe verbal) et l'adjectif pithte immdiatement aprs ou
avant le nom d'un groupe nominal. Compar au latin et l'alle-
mand o, l'ordre des mots tant plus libre,les fonctions sont
prfrentiellement marques par des marques flexionnelles
(dclinaisons), le franais moderne est une langue o l'ordre des
mots, quoique partiellement libre, joue un rle essentiel dans la
reconnaissance des fonctions.
Une fonction peut galement tre dfinie par son caractre
obligatoire ou facultatif, ce qui permet de distinguer l'adjectif
pithte, effaable, de l'attribut, qui ne peut tre effac sans
porter atteinte la structure originelle, voire la grammaticalit
de la phrase (Il serait content * Il serait). La prise en compte
du conditionnement smantique amne cependant distinguer
entre pithtes dterminatives, dont l'effacement affecte l'inter-
prtation du GN (On a excut les prisonniers (pauvres)), et celles
qui ne le sont pas (On a excut les (pauvres) prisonniers).
208 La Phrase simple
Certains mots, dits de relation, tels que les prpositions et les
conjonctions de subordination, servent de lien entre l'lment
qui les suit et un autre lment de la phrase. Ce sont, en somme,
des marqueurs de fonction. Ainsi, dans le groupe nominal le mari
de la voisine, la prposition de relie le groupe nominal facultatif la
voisine au nom mari qu'il complte.
1.3.2. Les critres morphosyntaxiques, tels que l'accord avec un l-
ment rgisseur. Le sujet, par exemple, rgit l'accord en personne,
nombre et, le cas chant, en genre, du verbe; l'adjectif, qu'il
soit attribut, pithte ou appos, s'accorde avec le nom ou le
groupe nominal auquel il se rapporte. D'autre part, la forme
mme d'un terme peut marquer sa fonction: c'est le cas de cer-
tains pronoms personnels (p. ex. je, me, moi) et des formes qui,
que, dont, auquel du pronom relatif, qui peuvent s' analyser comme
les vestiges d'un ancien systme flexionnel.
1.3.3. Les critres manipulatoires qui associent certaines fonctions
des changements structurels dans l'conomie de la phrase.
L'objet de la phrase active, par exemple, devient le sujet de la
phrase passive correspondante (et le sujet de la phrase active
peut se raliser facultativement comme complment d'agent
dans la phrase passive; XIV: 1.1. et 7.1.). Il se reconnat aussi
sa pronominalisation sous la forme des clitiques le, la, l ', les et en .
(s'il est indfini).
1.3.4. Les critres catgoriels, qui spcifient la nature des lments
susceptibles de remplir une fonction donne. C'est un fait bien
connu, par exemple, que la fonction attribut peut tre remplie
par un adjectif, un groupe adjectival, un nom, un groupe nomi-
nal, un groupe prpositionnel, un infinitif, un pronom et mme
certains adverbes: Pierre est furieux / fou de ioie / commerant / un
vaurien / en colre / bien - Souffler n'est pas jouer - Certains naissent
riches, d'autres k deviennent. Dans la pratique, on associe souvent
une fonction prototypique (p. ex. celle d' attribut l'adjectif) aux
catgories qui sont susceptibles d'assumer plusieurs fonctions.
VI - La phrase et son architecture 209
1.3.5. Les critres interprtatifs, qui associent une fonction synta-
xique un rle smantique dans l'interprtation de la phrase. Ce
type de dfinition est largement pratiqu par les grammaires tra-
ditionnelles qui instaurent une correspondance bi-univoque
entre position structurale et rle smantique, par exemple en
assignant au sujet le rle d'agent, de patient ou de sige d'un
tat. Il s'agit en fait d ' une pseudo-dfinition justement critique
pour son inaptitude fournir un vritable critre d'identification
du sujet syntaxique d'une phrase (4.3.2. ). En effet, dans les ver-
sions active et passive d'une mme phrase, le changement de
sujet ne s'accompagne pas d'une modification des rles des
groupes nominaux concerns: Le mme docteur (agent) soigne tous
les malades (patients) -7 Tous les malades (patients) sont soigns par
le mme docteur (agent). D'autre part, l'interprtation des phrases
les plus ordinaires montre l'vidence qu'outre l'agent (Le
malade paye son mdecin), le patient (Le malade supporte son malheur)
et le sige d'un tat (Le malade souffre), le suje t syn taxique est
apte exprimer d'autres rles: ceux notamment de bnficiaire
(Jean a reu un cadeau), d ' instrumental (Cette clef ouvre mon bureau)
et de repre spatial (La carafe contient du vin) .
1.3.6. C'est une conjonction de critres qui serre au plus prs le
corrlat de proprits qui dfinit gnralement une fonction,
comme le montre l'tude des fonctions sujet et objet verbal dans
les cinq sous-sections qui prcdent. Mais surtout, il apparat
l' usage que ni les critres positionnels ni les critres interprtatifs
(non plus que les autres) ne sont gnralement capables de dfi-
nir chacun lui seul valablement une fonction. La raison en est
qu' un mme schma syntaxique se trouve souvent investi par plus
d ' une configuration smantique: des proprits syntaxiques dif-
frenciatrices, associes des spcificits interprtatives, dtermi-
nent des fonctions diffrentes (Intro. 3.5.1. et 3.5.5.) C'est
typiquement le cas du groupe nominal postverbal (V - N 1) qui ,
selon la nature du verbe ou de son complment NI, sera :
- complment d'objet (argumentai) si le verbe est transitif
direct: Le douanier pse la valise.
210 La phrase simple
- attribut du sujet si le verbe est tre ou un autre verbe copule:
Le douanier est / est devenu / reste le personnage principal de la pice.
- complment de mesure (non argumentaI) si NI exprime une
quantit et V est un verbe support appropri NI : Le douanier
pse / fait 95 kilos.
- une squence forme d'un nom prdicatif (lui-mme prcd
d'un verbe support) suivi de son complment prpositionnel:
C'est Paul qui fera le choix des armes (= qui choisira les armes)
Enfin, l'analyse grammaticale tant analogue au dmontage
d'un objet complexe, il apparat que les fonctions s'tagent selon
les niveaux de l'organisation syntaxique de la phrase. Au niveau
suprieur figurent les fonctions primaires qui dterminent la
structure fondamentale de la phrase: le sujet, le(s) compl-
ment(s) circonstanciel (s), le verbe, noyau du groupe verbal, et
les complments argumentaux ou attributs qu'il rgit (donc les
constituants immdiats du groupe verbal). Aux niveaux infrieurs
se situent les fonctions secondaires localises l'intrieur des l-
ments qui assurent les fonctions primaires (pithte, compl-
ment du nom, complment de l'adjectif, etc.) , et ainsi de suite.
Ainsi, une observation intuitive de la phrase Le chat de la voi-
sine aime la bonne cuisine, identifiera d'abord le sujet le chat de la
voisine, le pivot verbal aime et le complment d'objet la bonne
cuisine; puis, l'intrieur du sujet, le groupe de la voisine, compl-
ment du nom chat; et, l' intrieur du groupe objet, l'adjectif
bonne pithte du nom cuisine. Une telle analyse ne peut s'oprer
qu' l'intrieur d'un modle prtabli de la structure gnrale
de la phrase. Celui des grammaires traditionnelles est un cadre
mixte, surtout notionnel et pas toujours exempt de contradic-
tions, auquel l'analyse en constituants immdiats (2.2.2.) permet
de substituer un modle architectural qui fait de la phrase une
configuration hirarchique descriptible partir d'un ensemble
de rgles de combinaison et de schmas de dpendances dter-
mines par les ttes des groupes syntaxiques.
Bibliographie. - H. Bonnard (GLLF), Fonction - D. Creissels (1995): 204-263.
VI - La phrase et son architecture
211
2. LA STRUCTURE SYNTAXIQUE DE LA PHRASE SIMPLE
2.1. Le modle canonique de la phrase
Si l'.on veut tablir la grammaire de la phrase, .on se heurte
d'emble une ralit mth.od.ol.ogique bien c.onnue des disci-
plines empiriques et qu'.on p.ourrait rsumer par la f.ormule : qui
au dpart tr.op embrasse risque f.ort de ne rien treindre l'arri-
ve. En effet, les n.oncseffectifs qui c.orresp.ondent l'ide que
n.ous n.ous fais.ons d'une phrase franaise revtent des f.ormes
tr.op diversifies p.o ur c.onstituer des d.onnes permettant de dfi-
nir directement les rgularits valant p.our t.oute phrase. pre-
mire vue, il n'y a rien qui s.oit vraiment c.ommun t.outes les
squences suivantes, p.ourtant rec.onnues c.omme des phrases:
(1) Je pense, donc je suis.
(2) Mon collgue, Klaus Willmann, de l'universit de Kiel (dit pour prsenter
quelqu'un) .
(3) Pourriez-vous me passer le sel, s'il vous plait ?
(4) Un peu trop cuit, ton rosbif
(5) Et ta sur?
(6) Votre manteau (dit en prsentant quelqu' un son manteau).
(7) coutez la chanson lente d'un batelier / Qui raconte avoir vu sous la lune sept
femmes / Tordre leurs cheveux verts et longs jusqu' leurs pieds (Apollinaire).
(8) Une petite clef tomba sur le trottoir (Gide).
Une telle diversit s'explique par le fait que les pr.oprits
f.ormelles et interprtatives des phrases varient avec leur type
(assertif, interr.ogatif .ou inj.onctif, et ventuellement ngatif,
emphatique, passif .ou exclamant) ; que dans les phrases c.om-
plexes une structure phrastique peut apparatre l'intrieur
d'une structure du mme type; et qu'enfin des facteurs c.ontex-
tuels, situati.onnels .ou stylistiques permettent de ne pas exprimer
certains lments de la phrase.
Dans ces c.onditi.ons, il est avantageux de se d.oter au dpart
d'une structure (.ou forme) canonique, qui c.orresp.onde la pro-
position .ou forme propositionnelle commune aux phrases, quels
que s.oient leurs types (1.1.2.). Un tel schma structurel, d.oit tre
suffisamment simple, facilement accessible l'analyse et nan-
212 La phrase simple
moins susceptible de servir de modle opratoire pour l'analyse
de toutes sortes de phrases. On l'identifiera, aprs bien d'autres,
l'arrangement d'une phrase dclarative simple (elle ne com-
porte qu'une structure phrastique) et neutre (elle n'est ni nga-
tive, ni emphatique, ni passive, ni exclamative) telle qu'elle est
illustre par la phrase (8) ci-dessus. L' ordre des mots y corres-
pond la formule: (CC) - Sujet - (CC) .... Verbe - (CC) - Com-
plments(s) / Attribut- (CC) , o (CC) symbolise le complment
circonstanciel, facultatif et mobile.
C'est par rapport ce schma de rfrence que seront
dcrites toutes les phrases observables. Soit elles y sont
conformes, comme le sont par dfinition les phrases dclaratives
simples; soit, comme c'est le cas des phrases (1-7), elles n'y cor-
respondent pas directement. Auquel cas, elles sont descriptibles
partir de ce schma propositionnel, moyennant des ajustements
qui doivent tre justifis par de nouvelles rgles (de substitution,
de dplacement, d'effacement et d'addition) lies d'autres
paramtres syntaxiques (type de phrase, enchssement d'un
constituant phrastique, ellipse, etc.). Si nanmoins il n'y a pas
de relation formulable en termes syntaxiques entre le modle
canonique et une phrase effectivement reconnue comme telle,
cette phrase demeurera inanalysable partir de ce modle.
L'existence de telles phrases irrductibles peut amener
remettre en cause l'adquation du modle descriptif ou du moins
son unicit.
Remarque. - la phrase canonique est gnralement assimile ' la phrase dclara-
tive simple, ce qui revient considrer cette dernire comme la forme prototypique
de la classe de toutes les phrases. On peut aussi considrer que la phrase canonique
est une entit purement thorique, correspondant en fait la forme proposition-
nelle des phrases (1.1.2.) et dont la phrase dclarative simple se trouve tre la ralisa-
tion la plus immdiate et sans doute la plus frquente.
Bibliographie. - J,-C Corbeil (1971), Les structures syntaxiques du franais moderne,
Klincksieck - M.-N. Gary-Prieur (1985): 33-44 - Travaux de linguistique (1987),
l'ordre des mots: 14- 15 - H. Bonnard (GllF): l'ordre des mots, 3816-3823 - P. le
Goffic (1993) : 8-18.
VI - La phrase et son architecture 213
2.2. La structure hirarchique de la phrase
2:2.1. Les regroupements syntaxiques
Qu'elles soient prononces ou crites, les phrases se ralisent
sous la forme de suites linaires de mots. Pourtant nous sentons
intuitivement que leur organisation syntaxique n'est pas rduc-
tible au seul ordre squentiel des mots qui les composent, mais
qu'il existe entre ces derniers des rapports de regroupement. Par
exemple, dans la phrase Les acteurs de cette pice interprtent trs bien
leurs rles, nous rapprochons spontanment des mots qui nous
semblent entretenir des rapports privilgis: les et leurs vont
respectivement avec (ou bien se rapportent ) acteurs et
_ rles; trs modifie ( << dpend de) bien et le groupe ainsi
form trs bien modifie interprtent; leurs rles complte
(<< est le complment de ) interprtent; etc.
Un exemple simple permet de dmontrer que les principes
de regroupement syntaxique ne se rduisent pas la simple suc-
cession des mots dans la phrase. Chacune des phrases du couple:
(la) Cette fois-ci Paul rit
( 1 b) Le frre de Paul rit
se termine par la squence Paul rit, mais cette dernire ne consti-
tue une unit syntaxique que dans (la), o le mot Paul a les
proprits syntaxiques et interprtatives du sujet de rit: il dter-
mine l'accord de ce verbe, rpond la question Qy.ti est-ce qui rit ?
et son rfrent dsigne la personne qui fait l'action voque par
la forme verbale rit. Dans (1 b), Paul n'est pas en rapport syn ta-
xique avec rit, -mais avec le nom frre, dont il est le complment
l'intrieur du groupe nominal sujet le frre de Paul. En conclu-
sion: ce n'est pas parce que deux mots ou, plus gnralement,
deux units se suivent qu'elles sont ncessairement en relation
syntaxique directe.
S'il est vrai qu' une intuition importante dans toutes les tho-
ries grammaticales concerne la notion de groupe, c' est--dire le
fait brut que ce qui apparat comme multiple un certain niveau
d'analyse se comporte comme une unit un autre niveau
(Milner 1989: 15), quelles sont alors les proprits syntaxiques
21 4 La phrase simple
susceptibles d'identifier et de dlimiter un groupe syntaxique (ou
syntagme) ? De la dfinition du syntagme comme une squence
de mots formant une unit syntaxique dcoulent directement
trois proprits simples qui permettent de dcider si une
squence de mots est ou n'est pas un syntagme: la possibilit de
lui substituer un seul mot, de l'effacer globalement ou de la
dplacer en bloc.
Le test de substitution
Dans la phrase:
(2) Ce matin, le directeur de l'usine a reu les dlgus syndicaux
les squences suivantes peuvent tre remplaces par un seul mot:
a) ce matin par demain, le directeur de l'usine par il, de l'usine par
adjoint, l 'usine par Renault et les dlgus syndicaux par Jean; b) a
reu les dlgus syndicaux par sourit, directeur de l'usine par patron et
dlgus syndicaux par employs. La substitution d'un seul mot ces
diffrentes squences montre que, dans le cadre d'ensemble de
la phrase qui demeure invariant, chacune d' entre elles a les
mmes proprits qu' un seul mot et forme par consquent une
unit syntaxique composite.
Remarque. - Les syntagmes regroups en a) correspondent aux groupes fonction-
nels bien connus de la tradition grammaticale: complment circonstanciel, sujet,
complment du nom et complment d'objet direct. Ceux de b), en revanche, n'ont
pas de contrepartie dans les analyses traditionnelles : reoit les dlgus syndicaux
est un groupe verbal regroupant un verbe et le complment qu'il rgit directement,
directeur de l'usine et dlgus syndicaux des syntagmes appels (groupes du) nom
modifi (et abrgs en NModif). Forms d'un nom-tte dot d'une expansion facul-
tative, ces derniers constituent un niveau de regroupement intermdiaire entre le
groupe nominal complet et le seul nom tte (VII: 1.2).
Les tests d' effacement et d' addition
Deux squences de la phrase (2) sont effaables: ce matin et
de l'usine. Il s' agit de c0l!stituants qui sont par dfinition faculta-
tifs: un complment circonstanciel et un complment du nom.
L'effacement et son corollaire, le caractre facultatif, appa-
raissent donc comme une proprit globale de ces deux syntag-
mes et non de chacune de leurs units constitutives, qui ne sont
pas effaables indpendamment les unes des autres.
VI - La phrase et son architecture 215
Remarque. - L'ellipse syntaxique n'est qu'un cas particulier d'effacement o l'l-
ment non exprim est un syntagme rcuprable - syntaxiquement et smantique-
ment - partir du contexte linguistique. Nos rponses, par exemple, sont presque
toujours des phrases tronques qui font l'conomie de segments dj exprims par
la question. Ces formes abrges sont gnralement des syntagmes:
(3 ) O vas-tu ? - la gare (= GP).
( 4) Tu te diriges vers o ? - Vers la gare (= GP) / La gare (= GN) .
Inversement une phrase donne peut tre largie par l'addi-
tion d' lmen ts coordonns par et (XIX : 2.4.2.). Cette opration
n'est possible que si elle porte sur des units fonctionnelles (mots
ou syntagmes). En d'autres termes, les seules squences de mots
qui se prtent ce type de coordination sont celles qui ont le
statut de syntagme :
(5) Il a command un fromage et un dessert.
(6 ) Je pense aller Paris et y rester quelques iours.
(7 ) C'est une personne trs gentille et fidle en amiti.
(8 ) Il m'a parl de ses tudes et de ses projets d'aveni .
(9a) Les piPes et les livres de Luc seront vendus aux enchres
(9b) * Les piPes de et les livres de Luc seront vendus aux enchres
Les phrases (5-8) coordonnent respectivement des groupes nomi-
naux, verbaux, adjectivaux et prpositionnels qui y remplissent
les mmes fonctions. La phrase (9a) est grammaticale,
puisqu' elle coordonne deux syntagmes qui sont dans le mme
rapport avec leur complment commun de Luc; mais (9b) est
agrammaticale parce qu' elle coordonne deux squences (les piPes
de et les livres de) qui ne sont pas des syntagmes et auxquelles on
ne peut donc assigner aucune fonction.
Les tests de dplacement
Dans la phrase (2) , reprise ici sous (10) :
(l0) Ce matin, le directeur de l 'usine a reu. les dlgus syndicaux.
( 1 Oa) Le directeur de l 'usine, ce matin, a reu. les dlgus syndicaux.
(lOb) Le directeur de l 'usine a reu. les dlgus syndicaux, ce matin,.
(lOc) Le directeur de l'usine a reu., ce matin, les dlgus syndi caux . .
la seule squence naturellement mobile est le groupe compl-
men t circonstanciel (4.5.1.) ce matin qui peut occuper trois posi-
tions : en tte et en fin de phrase, entre le groupe nominal sujet
et le groupe verbal et mme entre le verbe et le groupe nominal
216 La phrase simple
objet. Autant dire qu'au regard de la mobilit (comme d 'ailleurs
de la substitution et de l'effacement) cette squence se comporte
comme une seule unit syntaxique.
D'autres squences de (10) peuvent tre soumises des dpla-
cementS, toutefois provoqus et strictement conditionns, qui
mettent galement en vidence leur statut de syntagmes. Ainsi la
conversion de (10) en une construction passive entrane la permu-
tation des groupes nominaux sujet et objet (XIV: 7.1.) : Ce matin,
les dlf:Us syndicaux ont t reus par le directeur de l'usine. D'autre
part, seules des squences ayant le statut de syntagme peuvent tre
disloques droite et gauche du reste de la phrase (XIV: 6.1.) ,
moyennant leur reprise sous la forme du pronom personnel cor-
respondant (Ce matin, le directeur de l'usine, il a reu les dlgus syndi-
caux - Ce matin, les dlf:Us syndicaux, le directeur de l'usine les a reus) .
ou bien extraites en tte de phrase (XIV : 6.2.) au moyen de la tour-
nure emphatique c'est . . . qui / c'est ... que (C'est ce matin que le directeur
de l'usine a reu les dlgus syndicaux - Ce matin, c'est le dir-ecteur de
l'usine qui a reu les dlgus syndicaux - Ce matin, ce sont les dlf:Us
syndicaux que le directeur de l u ~ i n e a reus).
2.2.2. L'analyse en constituants immdiats
L'application systmatique des procdures dcrites dans la
section prcdente la phrase:
(1) Les acteurs de cette pice interprtent trs bien leurs l"tes
identifie l'ensemble des syntagmes suivants : [Les acteurs de cette Pice
], [acteurs de cette pice], [de cette pice ], [cette pice], [interprtent trs
bien leurs rles], [interprtent trs bien], [trs bien] et [leurs rles] . Cela
implique que certains syntagmes sont contenus dans d 'autres: le
syntagme cette pice est contenu dans le syntagme de cette pice, lui-
mme contenu dans le syntagme acteurs de ceUe pice, etc. En fait,
c'est l'ensemble de l'architecture de la phrase qui obit ce type
de configuration dont le propre est de combiner les mots et les
groupes de mots selon deux ordres complmentaires:
celui, plus immdiatement perceptible, du regroupement linaire
des units;
VI - La phrase et son architecture 217
celui, plus problmatique parce qu'chappant l'observation
directe, de leurs emboitements hirarchiques.
Le principe de l' analyse en constituants immdiats (en abrg
ACI) consiste dcomposer une unit syntaxique non pas
d 'emble en ses plus petites units grammaticales (par exemple
en une suite de mots) , mais d ' abord en ses plus grands consti-
tuants ; puis rpter successivement l'opration sur ces consti-
tuants. Selon cette procdure, qui met en vidence la hirarchie
de regroupements qu'est une phrase, la phrase (l) se dcompose
en deux constituants immdiats (abrgs en CI), les acteurs de cette
pice et interprtent trs bien leurs rles, auxquels on peut substituer
respectivement ils et trichent (2.2.1.). Ces deux constituants
majeurs de la phrase se dcomposent leur tour en CI, et ainsi
de suite jusqu' ce que l'analyse atteigne les lments grammati-
caux ultimes que sont les mots. .
L'ACI analyse les phrases selon le principe de la division
rcursive du tout en ses parties. Quant au caractre immdiat
de chaque dcomposition, il est garanti par le principe: X est un
CI de Y s'il n'existe pas de constituant intermdiaire ; c'est--dire
s'il n'y a pas de constituant Z tel que X soit un constituant de Z
et Z soit lui-mme un constituant de Y
2.2.3. Les reprsentations de la structure hirarchique des Phrases
1. Le schma en arbre. La structure d 'ensemble d ' une phrase
simple telle (l) de la section prcdente - c' est--dire ses mots,
leurs regroupements en syntagmes et les emboitements successifs
de ces derniers - peut tre reprsen te par un schma en arbre:
218 La phrase simple
p
Dt
N
Les acteurs de cette pice interprtent trs bien leurs rles
Comme les arbres gnalogiques, ce schma est en fait un arbre renvers.
Constitu de points (les nuds) reli s par des li gnes droites (les branches), il
visuali se l'essenti el de la structure syntaxique de (1) :
Les nuds reprsentent les diffrents types d 'units synta-
xiques (ou constituants) : les nuds terminaux correspondent
des mots comme acteurs, interprtent, leurs, etc., et les nuds non-
terminaux (points de rencontre de deux ou plusieurs branches)
des syn tagmes comme de cette Pice, trs bien, interprtent trs bien
leUTS rles, etc.
Les branches reliant directement un nud infrieur (p. ex.
ceUe Pice) un nud suprieur (p. ex. de cette pice) symbolisent
la relation tre CI (= constituant immdiat) de , qui se lit:
celle pice est un CI de de cette pice et, sous sa forme converse,
de cette Pice a comme CI cette Pice .
Qu'il s'agisse de mots ou de groupes syntaxiques, un symbole
catgoriel est attach chaque nud du schma (la) : p. ex. Dt
pour dterminant, N pour nom, GN pour groupe nominal, GV
pour groupe verbal, etc. Chacun des constituants de (l) est ainsi
identifi par la classe ou la catgorie d'units laquelle il appar-
tien t: les, cette et leurs comme des dterminants ct de un,
quelques, plusieurs, etc.; acteurs, pice et rle comme des noms
ct de chaise, habit, runion, etc. ; interprtent comme un verbe et
trs et bien comme des adverbes. Comme les mots, les groupes
VI - La phrase et son architecture 219
syntaxiques appartiennent galement des catgories qui se dis-
tinguent par leur structure interne et en particulier par leur cat-
gorie tte (ou constituant principal qui dtermine la nature du
groupe: nom, verbe, adjectif, adverbe). Les syntagmes les acteurs,
cette Pice et leurs rles sont donc classs dans la catgorie des
groupes nominaux, ainsi dnomms parce que leur' catgorie-tte
est un nom; et, toujours selon le mme principe, de cette Pice
dans la catgorie des groupes prpositionnels, trs bien dans celle
des groupes adverbiaux (adverbes modifis par un autre
adverbe) et interprtent trs bien leurs rles dans celle des groupes
verbaux forms par un verbe et le(s) complment(s) qu' il rgit.
L'ensemble de la squence (1) appartient la catgorie des
phrases, qui apparaissent ainsi comme les units suprieures de
l'analyse syntaxique (1.1.2.).
Remarques. - 1. Les traits verticaux la base de l'arbre (parfois appels cordes)
relient un symbole catgoriel sa ralisation lexicale dans une phrase donne
(p. ex. Dt les, cette ou leurs dans le schma (1a). Ce rapport est trs exactement
celui qui existe entre une variable libre (la catgorie grammaticale) et l'une de ses
valeurs particulires (l'unit lexicale de la phrase analyse appartenant cette
catgorie).
2. L'ensemble de l'arbre ainsi tiquet est sa faon un indicateur syntagmatique,
c'est--dire un dispositif qui reprsente, pour une phrase donne, sa structure hirar-
chique assortie de l'information catgorielle fixant le statut de chaque constituant.
2. La parenthtisation tiquete. Les arbres tiquets tels que
(la) ne sont qu'un moyen visuel parmi d'autres pour reprsenter
la structure la fois catgorielle et hirarchique d'une phrase.
Une information rigoureusement quivalente est fournie par un
systme de parenthses appliqu la suite linaire de la phrase,
de faon en emboiter les constituants les uns dans les autres,
des plus au moins incluants. Chacun des constituants ainsi paren-
thss porte en indice (gauche ou droite) l' tiquette catgorielle
qui l'identifie en tant que tel. La structure hirarchique de la
phrase:
(2) Le chat de la voisine aime la bonne cuisine
sera reprsente par la parenthtisation :
(2a) P[GN[Ot[ le] NExp[N[ chat] GP[Prp[ de] GN[Ot[ la] N[ voisine]]]]]
[Gv[v[aime] GN[Ot[la] NF."n[Arl;[bonne] N[ cuisinelllll
220 La phrase simple
Le tiret entre GN et GV, les deux CI majeurs de la phrase, a t
introduit dans la parenthtisation seule fin d'en faciliter la lec-
ture, ce qui dmontre les limites pratiques de ce type de schma-
tisation.
Il n'est pas toujours ncessaire ni mme souhaitable d ' entrer
dans le dtail de l'organisation syntaxique d ' une phrase. S'il
s'agit, par exemple, d'identifier la fonction de deux groupes
nominaux respectivement sujet et objet d'une phrase, peu
importe alors le dtail de leur structure interne. L'usage en pareil
cas est d'utiliser un triangle pour reprsenter des constituants
complexes dlibrment non analyss :
p
Le chat de la voisine aime la bonne cuisine
La parenthtisation tiquete (2a) se convertit de faon analogue
en un schma simplifi o les deux GN le chat de la voisine et la
bonne C1tisine ne sont pas analyss:
(2c) PkN [ Le chat de la voisine 1 - GV[v[ aime 1 GN[la bonne cuisine ]] 1
Pour des raisons de commodit, on emploie de prfrence les
schmas en arbre, plus facil ement lisibles, pour reprsenter l'ana-
lyse dtaille d'une phrase entire. La parenthtisation, plus
condense mais difficile interprter au-del d ' une dimension
rduite, convient mieux aux analyses non dtailles ou portant
sur des squences courtes.
3. Un ensemble ordonn de rgles de rcriture. La premire
version de la grammaire gnrative rend compte de la combina-
VI - La phrase et son architecture 221
toire hirarchique des phrases par un ensemble algorithmique
de rgles du type :
X y+ z.
Ces rgles, dites de rcriture, s'interprtent comme une invita-
tion rcrire le constituant de catgorie X ( gauche de la
flche) sous la forme des constituants droite de la flche (ici
deux constituants appartenant respectivement aux catgories Y
et Z). Chacune des catgories grammaticales tant reprsente
par un symbole catgoriel, le systme de rgles part du symbole
initial P qui reprsente la phrase:
- Une premire rgle (RI) rcrit P en une suite de symboles
qui reprsentent ses CI, soit un groupe nominal suivi d' un
groupe verbal:
(RI) P GN + GV
- leur tour, ces deux symboles se rcrivent selon d'autres
rgles qui prvoient, par exemple, qu'un groupe nominal peut
tre compos d'un dterminant suivi d'un nom et un groupe
verbal d ' un verbe suivi d'un groupe nominal:
(R2) GN Dt + N
(R3) GV V + GN
La procdure se poursuit jusqu' ce qu'elle aboutisse aux sym-
boles catgoriels terminaux qui correspondent aux parties du dis-
cours (ici Dt, N et V). Tout symbole terminal peut tre rcrit
en une unit lexicale, pour peu que cette dernire soit caractri-
se par ce mme symbole catgoriel (p. ex. , N Ds
lors, on peut dcrire la bonne formation syntaxique d'une phrase
partir d'un systme de rgles de rcriture assorti d' un lexique
dont les units sont indexes selon leur catgorie grammaticale.
Ainsi la structure de la phrase :
(3) Cette analyse prsente une difficult.
se dcrit par l'application successive des rgles (RI), (R2), (R3)
et (R2) et aboutit la squence terminale:
(3a) Dt + N + V + Dt + N.
Finalement, la substitution des units cetteot, uneot, analysf1N, dif
et prsentev aux symboles catgoriels de (3a) aboutit la
description structurale:
222 La Phrase simple
(3b) P[GN[ Cette analyse] Gv[v[prsente ] GN[une difficult]]]
Remarques. - 1. Les rgles de rcriture, popularises par les premires versions de
la grammaire gnrative, ne sont qu'une description de l' architecture combinatoire
des phrases, mais ne constituent pas une hypothse sur le mcanisme de leur
production.
2. Certaines rgles de rcriture sont dites rcursives lorsque le symbole catgoriel
initial figure directement ou non dans sa propre rcriture, comme sur l'tiquette
couvercle de La vache qui rit , o la tte de l'animal rapparait sous la forme de
sa boucle d'oreille, et ainsi de suite. C'est le cas dU groupe nominal GN lorsqu' il se
rcrit sous la forme de Dt + Nmodif et que ~ m o i f se rcrit N + SP, dont le second
constituant SP se rcrit Prp + .. . GN. Du coup se trouve engag un processus de
reproduction thoriquement l'infini de GN l'intrieur de sa propre structure: le
fils de l'ami du neveu du voisin du concierge de .. . Cette proprit partage par
d'autres types de constituants, tels que les relatives et les compltives auto-enchs-
ses, explique la proprit de crativit (production d'un ensemble infini de phrases
partir d'un ensemble fini de rgles) caractristique de toute langue (lntro. 3.1.).
Bibliographie. - R.S. Wells (1947), trad. fr. : Constituants immdiats, Langages, 20,
1970 : 61 -100 - N. Chomsky (1965) - J. Dubois, F. Dubois-Charlier (1970), Principes et
mthodes de l'analyse distributionnelle, Langages, 20: 3-13 - F. Dubois-Charlier et
D. Leemann (1975): 37-193 - L. Picabia et A. Zribi-Hertz (1981): 163-172.
2.2.4. La dfinition distributionnelle des fonctions
Les schmas en arbre et les autres reprsentations de l'ACI
illustrent le caractre doublement relationnel de tout rapport
syntaxique. En effet, tout constituant de la phrase y voit son statut
syntaxique simultanment dfini par deux types de relations posi-
tionnelle solidaires:
par une relation intgrative: comme CI, il participe directe-
ment la constitution d'un syntagme d'ordre suprieur;
par une relation distributionnelle: toujours comme CI, il est
directement li au(x) constituant(s) de mme niveau avec
le(s)quel(s) il forme un syntagme de niveau suprieur.
Ainsi dans la phrase (2) de 2.2.3., le groupe nominal la bonne
cuisine est le deuxime CI du groupe verbal:
Gv[v[aime ] GN[ la bonne cuisine ]]
Du coup, il est galement en rapport syntaxique direct et linaire
avec le verbe aiment, premier CI de ce mme groupe verbal. Ainsi
les fonctions se prtent une lecture strictement posionnelle
selon les deux paramtres combins de leur relation intgrative
VI - La phrase et son architecture 223
et de leur relation distributionnelle, qui identifient ici la fonction
objet direct de la bonne cuisine. Quant au sujet de la phrase de
base, il sera identifi comme le groupe nominal CI de la phrase
et en relation distributionnelle avec le groupe verbal, deuxime
CI de la phrase; le complment d'objet direct, comme le groupe
nominal deuxime CI du groupe verbal (et donc en relation dis-
tributionnelle avec le verbe, premier CI du groupe verbal) ; et le
complment du nom comme le groupe nominal CI d' un groupe
prpositionnel, lui-mme CI d ' un groupe nominal ( l'intrieur
duquel il est en relation distributionnelle avec le nom qui le pr-
cde), et ainsi de suite. On identifiera ainsi de faon univoque et
sans recourir au sens les diffrentes fonctions dans la phrase de
base (1.3.). Par exemple, celles (soulignes) de sujet, d'objet
direct et de complment du nom dans la reprsentation paren-
thse de la phrase (2) :
sujet : P [ GN [ Le chat de la voisine ] Gy[ aime la bonne cuisine]]
cod: GV[v[ aime] GN[ la bonne cuisine] ]
complment du nom : [[Ot[ le ] N[ chat] [GP [Prp[ de ] GN[ la voisine] ]]
Remarque. - La dfinition positionnelle des fonctions comme des constituants dans
l'architecture phrastique montre que, contrairement aux formulations des gram-
maires traditionnelles, ce sont le plus souvent des syntagmes et non pas des mots
qui exercent globalement les fonctions de sujet. de complment du verbe, de com-
plment du nom, etc. Dans cette perspective, l'objet direct de la phrase ci-dessus est
le GN entier la bonne cuisine et non pas le seul substantif cuisine, qui n'en est que
l'lment principal (le mot tte) du syntagme. Cette analyse est galement plus
cohrente du point de vue de l'interprtation smantique des fonctions : le rle
d'objet du procs dnot par la forme verbale aime est le rfrent non pas du nom
cuisine (qui tel quel a un sens, mais pas de rfrent), mais de la bonne cuisine, qui
est une expression descriptive susceptible d' identifier un rfrent (XXII: 2.).
Ce type de dfinition s'tend aisment aux autres fonctions
usuelles (complment d'objet indirect, complment circonstan-
ciel, complment de l'adjectif, attribut, pithte, etc.) dans la
mesure o chacune correspond une position structurale bien
dfinie dans la phrase. Mieux, il permet de caractriser des cat-
gories telles que les dterminants et les prpositions, auxquelles
les grammaires traditionnelles n ' assignent pas de fonction spci-
fique, se contentant de la notion gnrique de rapport ou de
relation (( se rapporte , dpend de , in troduit ). Enfin il
224 La phrase simple
lve l'ambigut traditionnelle de la catgorie du verbe qui
dsigne la fois une partie du discours identifie par ses marques
morphologiques et une fonction qui est gnralement conue
comme celle du pivot central autour duquel s' organise le reste
de la phrase. L'tiquette de verbe pourra ds lors tre rserve
la partie du discours, la fonction (celle de mot-tte du groupe
verbal) tant dfinie par son rle de constituant l'intrieur du
groupe verbal.
2.2.5. La composante syntagmatique d'une grammaire de la phrase de
base
Pour dcrire l'architecture des phrases dclaratives simples du
franais (et donc de la proposition commune leurs diffrents
types), un systme de rgles de rcriture (2.2.3.) doit tre com-
plt par des rgles qui prvoient:
~ tous les lments optionnels dans la structure d'une phrase.
Ainsi, la rcriture de P comportera un troisime constituant, dit
circonstant (4.5.), facultatif et susceptible de plusieurs ralisa-
tions catgorielles; celle du groupe nominal, des modifieurs
facultatifs et cumulables tels les adjectifs pithtes et les GP com-
plments de leur tte nominale, etc.
Les lments facultatifs sont dits rgis par le ou les consti-
tuants dont ils dpendent : dans Il a d grimper un [ sentier [ trs [
raide]]], l'adverbe trs dpend de l'adjectif pithte raide, lequel
dpend lui-mme du nom sentier. La preuve de cette dpendance
unilatrale est fournie par l'impossibilit d'effacer l'lment
rgissant sans effacer simultanment l'lment rgi: *un (-) trs
raide / *un sentier trs (-). L'effacement du terme dpendant /
rgi, en revanche, n'affecte pas l'occurrence du terme rgissant:
un sentier (-) raide. Deux constituants sont en relation de dp en-
d n c ~ rciproque si l'un ne va pas sans l'autre: dans la forme
minimale de GN (VII: 1.1.) les quais, le dterminant les et le nom
quais s'impliquent mutuellement, et il en va de mme du groupe
nominal et du groupe verbal , les deux CI obligatoires de la
phrase de base (2.1.) .
VI - La phrase et son architecture 225
la possibilit qu'un symbole catgoriel ait plus d'une rcriture.
Le groupe verbal, par exemple, peut se rcrire sous plusieurs
formes: V (verbe intransitif: ternuer), V + GN (construction tran-
sitive directe: manger + des fruits), V + GP (construction transitive
indirecte: descendre + d'une voiture), V + Adj (construction attribu-
tive: tre + jeune / un grand gamin), etc. Par convention, on
entoure ces rcritures concurrentes d' accolades droites l'int-
rieur desquelles elles sont spares par des barres obliques. Par
exemple: .
GV IV / V + GN / V + GP / V + Adj / GN, etc.).
Un tel ensemble de rgles constitue une grammaire syntagma-
tique rudimentaire qui ne dcrit cependant qu'une partie bonne
formation des phrases. Elle permet surtout de caractriser les
grandes rgularits structurales de la phrase de base et par cons-
quent de toutes les constructions susceptibles d'tre dcrites
(selon d'autres rgles) comme des modifications de ce modle
canonique (2.1.). Elle dcrit aussi l'ambigut syntagmatique
d'une phrase telle que:
( 1) La petite tmse la glace
qu'elle analyse diffremment selon deux sries de rgles de r-
criture aboutissant deux squences terminales distinctes:
(la) P[GN[ Dt + Adj + N ] + GV[ Pro + V ]]
(lb) P[GN[ Dt + N ] + GV[ V + GN [ Dt + N ]]
En revanche, une telle grammaire ne reconnat pas les aspects
proprement lexicaux de l'ambigut dans cette phrase o les
mots brise et glace dnotent alternativement un objet physique et
un procs, et petite une proprit dimensionnelle ou une per-
sonne. Mais surtout, faute de tenir compte des contraintes spci-
fiques (syntaxiques et smantiques) exerces par certains
constituants sur d'autres, elle ne relve pas davantage l'agramma-
ticalit de la seconde phrase des couples suivants :
(2) Pierre gagne Paris / *Pierre va Pans.
(3) Le chercheur a rsolu le problme / *Le plafond a rsolu le lit.
L'introduction de rgles de sous-catgorisation (3.2.) permet de
remdier ce dfaut.
226 La phrase simPI.e
3. LES CATGORIES DE MOTS
3.1. Problmes de dfinition
La tradition grammaticale r partit les constituants ultimes de
l'ACI que sont les mots en neuf parties du discours: le nom,
l'article, l' adjectif, le pronom, le verbe, l' adverbe, la prposition,
la conjonction et l' intetjection. Selon qu'on l'envisage en exten-
sion ou en comprhension, une partie du discours est une classe
de mots ou une catgorie(ou type) de mot., vrifiant une ou plu-
sieurs proprits communes.
Les grammaires traditionnelles ont gnralement recours des
critres notionnels, qui recoupent les catgories de sens
commun du locuteur ordinaire (M.-J. Bguelin 2000: 24-36),
comme la Grammaire de l'Acadmie franais.e (1932) le fai t, en partie
du moins, pour le nom, l'adjectif qualificatif, le verbe et
l'adverbe :
Le nom [ ... ] dsigne les tres vivants, les choses, les qualits
[ . .. ] (p. 17).
Les adjectifs qualificatifs [ .. . ] exprimen t la manire d'tre
d'une personne ou d'une chose, l'aspect particulier sous lequel
on les envisage (p. 67).
[le verbe] exprime une action faite ou supporte par le
sujet (p. 95).
l'adverbe est un complment circonstanciel de forme inva-
riable qui sert exprimer la manire, le temps, le li eu, la quan-
tit, etc. (p. 188).
Ce type de classification est, en fait, dpourvu de tout pouvoir
discriminant, puisque le nom, par exempl e, peut dsigner, outre
les tres vivants, les choses, les qualits , des procs (course,
destrurtion) , des tats et des manires d'tre (tristesse, obsquiosit),
des portions d 'espace (Panorama) et de temps (semaine, sicle) .
ainsi que des quantits (litre, multitude) , toutes notions qui sont
galement uti li ses pour caractriser respectivement le verbe,
l'adverbe et l' adjectif. On pourrait multiplier les exemples de tels
VI - La phrase et son architecture 227
recouvrements smantiques: la notion de quantit, par exemple,
peut indiffremment tre exprime par la catgorie des dtermi-
nants (quelques, cinq) des pronoms (tous), des adjectifs qualifica-
tifs (nombreux), des noms (dizaine, poigne), des verbes (foisonner)
et des adverbes (abondamment).
Bibliographie. - M.-J. Bguelin, d., (2000).
Deux conclusions s'imposent. D'une part, les propnetes
smantiques telles qu'on les conoit ordinairement ne per-
mettent pas de distinguer de faon univoque les diffrentes par-
ties du discours. Si ces catgories recouvrent nanmoins une
bonne partie de la ralit linguistique, c'est qu'elles reposent
davantage sur notre connaissance intuitive de la langue que sur
des critres explicitement affichs. D'autre part, si une mme
catgorie notionnelle peut se verbaliser dans plus d'une classe
grammaticale et qu'une mme classe grammaticale se prte
l'expression de plusieurs catgories notionnelles, cette absence
d'univocit s'explique par la spcificit des rles syntaxiques
jous par chaque partie du discours et l'ventail de leurs contre-
parties interprtatives. Ces deux ralits justifient la ramification
des catgories en sous-catgories, illustre par les dveloppe-
ments smantiques dans les sections consacres aux diffrentes
parties du discours .
Restent les critres morphologiques et syntaxiques. Les pre-
miers sont presque exclusivement d'ordre flexionnel. Ainsi les
verbes franais se reconnaissent immdiatement au fait qu'ils se
conjuguent: leurs terminaisons varient selon la personne, le
nombre, le temps et le mode (IX: 1.). Les adjectifs qualificatif s
(XI: 3.1.) sont variables en genre et en nombre (grand / grande /
grands / grandes) et se prtent souvent une drivation adverbiale
en -ment partir de leur forme fminine (courageuse courageuse-
ment). Quant aux noms, qui ont un genre fixe, ils ne sont soumis
qu' la variation en nombre (gnralement marque par s final
l'crit). Pour les classes de mots invariables (prpositions,
adverbes, conjonctions et interections), le seul critre. nllatif.
228 La phrase simple
de l'invariabilit ne suffit ni les distinguer entre elles ni mme
les opposer fonctionnellement aux autres catgories.
D'un point de vue proprement syntaxique, une classe de mots
est une classe distributionnelle, c' est--dire un ensemble de mots
pouvant les mmes positions dans des structures phras-
tiques. En l'absence d ' un modle explicite de la structure hirar-
chique de la phrase, la mise en vidence des critres
distributionnels ne peut tre que longue, laborieuse et alatoire.
Comment, en effet, identifier une catgorie grammaticale par
son environnement si cet environnement doit lui-mme tre
dfini ... par son environnement? Dans le cadre d ' une analyse
syntagmatique de la phrase (2.2.2.), chaque partie du discours
peut tre identifie directement comme un type distinct de
constituant ultime et, comme tout CI, tre dfinie par sa relation
intgrative et sa relation distributionnelle (2.2.4.) dans le cadre
du ou des groupe(s) syntaxique(s) o elle fonctionne comme CI.
Cette double relation apparat au bas des schmas en arbre et se
lit au dernier niveau des ainsi que dans les
rgles de rcriture comportant un symbole terminal"(2.2.3.).
Soit, par exemple, le systme (simplifi) de rgles de rcri-
ture du groupe nominal:
(RI) GN Dt + NMod
(R2) NMod N + (GP)
(R3) GP Prp + GN
Il fournit une dfinition syntaxique des catgories du nom
commun, du dterminant et de la prposition. En effet, ces trois
catgories sont d'abord des constituants obligatoires de la catgo-
rie qu'ils rcrivent. Corollairement, comme premier CI du
groupe nominal, le dterminant est en relation distributionnelle
avec le groupe du nom modifi qu'il prcde (et qui peut se
rduire au seul nom). Inversement le nom est soit le seul soit le
premier CI du groupe du nom expans, l'intrieur duquel il
est peut tre suivi d'un groupe prpositionnel facultatif. Enfin la
prposition est le premier CI du groupe prpositionnel, dont le
deuxime CI est un groupe nominal.
Plus gnralement, la procdure distributionnelle consiste
dterminer la nature d'un terme par le type de fonction (s) qu'il
VI - La Phrase et son architecture 229
est susceptible de remplir. Ce faisant, elle unifie la dfinition de
toutes les units syntaxiques de la phrase, qu' il s'agisse de syntag-
mes ou de mots. Mais surtout elle affine l'inventaire catgoriel
des grammaires traditionnelles, par exemple en regroupant dans
la mme catgorie des dterminants (VII: 2.) les articles et les
ci-devan ts adjectifs dmonstratifs, possessifs, indfinis, ete., qui n' 0 nt
d'adjectifs que le nom puisqu' ils sont inaptes aux fonctions pi-
thte, attribut et apposition, mais partagent en revanche la distri-
bution des articles.
Ces amendements apports aux dfinitions traditionnelles des
parties du discours ne constituent pas encore une caractrisation
suffisamment spcifique du comportement des mots dans la
phrase. D'une part, l'intrieur mme de la structure hi rar-
chique de la phrase, les mots et les groupes de mots sont soumis
des restrictions de cooccurrence tant syntaxiques que sman-
tiques dont la description rclame une information catgoriell e
plus fine que celle qui est fournie par une dfinition strictement
syntagmatique des parties du disours. Ces dernires doivent
alors tre sous-catgorises (3.2.). D'autre part, les dterminants,
les noms, les adjectifs, les pronoms et les verbes sont variables.
Des variations formelles et conditionnes syntaxiquement telles
que celles de l'adjectif vieux, vieil, vieille ou celles d'un paradigme
verbal, qui manifestent l'existence l'intrieur du mot d'units
signifiantes formellement dfinissables, doivent ti-e prises en
charge par la morphologie grammaticale et la morphosyntaxe
(Intro. : 3.5.2. et XX : 2.).
3.2. Insertion lexicale et sous-catgorisation
Dans une grammaire syntagmatique simple (2.2.5. ), le
lexique est une liste des mots de la langue, spcifis chacun par
son appartenance une partie du discours. Ainsi, quelle que soit
la reprsentation de la structure hirarchique de la phrase
(2.2.3.), chaque mot peut y apparatre dans les positions qui cor-
respondent sa nature. Or l'information catgorielle en
termes de parties du discours est notoirement insuffisante pour
230 La phrase simple
rendre compte de toutes les contraintes qui conditionnent
l'insertion des mots dans la phrase. Il faut donc subdiviser les
classes majeures trop grossires que sont les parties du discours
en sous-classes plus finement diffrencies. Dans sa version origi-
nelle, cette opration, dite de sous-catgorisation, se fonde sur
deux types de critres: les premiers affinent les catgories gram-
maticales traditionnelles en y introduisant des restrictions propre-
ment syntaxiques, que les seconds compltent par des
spcifications d'ordre smantique.
~ La sous-catgorisation syntaxique
Soit par exemple la rgle qui spcifie l'une des rcritures
possibles du groupe verbal:
(1) GV ~ V + GN.
Si l'on rcrit le GN objet direct par les formes pronominales
cela / celui-ci (pour viter d'ventuels problmes de compatibilit
smantique), on constate que V ne peut tre rcrit que sous la
forme lexicale de certains verbes:
(2) Il connait / rsout / inonde / etc. + cela / celui-ci.
(3) */l rcidive / *ressemble / *dcoule / etc. + cela / celui-ci.
En revanche, les verbes de (2) ne peuvent pas occuper la position
V dans d'autres rcritures du groupe verbal telles que:
(4) GV V + GP (Il nuit / ressemble / etc. celui-ct) .
(5) V ~ V + GN + GP (Il donne / envoie / etc. cela celui-ct).
(6) V ~ V + GP + GP (Il parle de cela celui-ci).
Les grammaires traditionnelles rendent compte de ce condi-
tionnement syntaxique en subdivisant la catgorie gnrale du
verbe en autant de sous-catgories: verbes intransitifs (sans com-
plment), verbes transitifs directs (avec un complment construit
directement) , indirects (avec un complment prpositionnel),
etc. Une grammaire syntagmatique prsentera le mme type
d'information en incorporant dans la catgorisation des verbes
un trait de sous-catgorisation distributionnelle. Par exemple:
(2a) rsoudre : [VJ, GY[- + GN].
(3a) rcidiver: [V], GY[-].
(4a) ressembler : [V], GY[- + GP[Prp + GN]] .
VI - La phrase et son architecture 231
(5a) donner: [VJ, GY[- + [GN] + GP[Prp + GN]].
(6a) parler: [VJ, GY [- + GP[Prp de + GN] + GP [Prp + GN]] .
Les schmas (2a-6a) catgorisent rsoudre, 'rcidiver, ressembler et
parler d ' abord comme des verbes [V], c'est--dire comme consti-
tuants-ttes d'un groupe verbal, mais les distinguent ensuite au
regard de leur complmentation par un trait de
tion qui se lit respectivement:
(2b) = construit avec un objet direct;
(3b) = sans complment;
(4b) = construit avec un objet indirect introduit par la prposition ci.;
(5b) = construit avec deux objets, l'un direct, l'autre indirect et introduit
par prposition ;
(6b) = construit avec deux objets indirects introduits respectivement par les
prpositions et de.
Encore faudrait-il prciser que le complment de rsoudre et de
ressembler est obligatoire, alors que les deux complments de parler
sont facultatifs.
Ce type de sous-catgorisation est strictement syntaxique
(d'o l'appellation de sous-catgorisation stricte dans les pre-
mires versions des grammaires gnrativistes) parce qu'il carac-
trise les units lexicales selon leurs possibilits de cooccurrence
avec d'autres catgories syntaxiques. Toutes les catgories
majeures gagnent tre ainsi sous-catgorises, ne serait-ce que
pour rendre compte de proprits empiriques qui s' imposent
l'observation. Par exemple:
La distinction entre noms communs et noms propres (VII: 2.8.)
repose largement sur la prsence ou l'absence d'un dterminant
antpos au nom (ou sur le caractre contraint ou non du
dterminant) .
Les adjectifs se subdivisent en plusieurs sous-catgories selon les
critres combins de leur fonction, de leur place par au
nom-tte d'un GN, de leur aptitude la complmentation et aux
marques de degr (XI: 1.2.).
Les adverbes galement se distribuent en plusieurs classes selon le
type de constituant dont ils dpendent et leurs degrs de dpen-
dance (XIII : 2.).
232 La phrase simple
La sous-catgorisation smantique
Un lment lexical peut cependant remplir toutes les condi-
tions de sous-catgorisation syntaxique pour occuper une posi-
tion donne sans pour autant tre compatible avec toutes les
units susceptibles de figurer dans cet environnement synta-
xique. Si le verbe rassurer, par exemple, se construit avec un GN
complment d'objet direct, il s'en faut de beaucoup que
n'importe quel groupe nominal fasse l'affaire:
(7) j'ai rassur mon associ / mon chat / ? mon poisson rouge / ?mon ordinateur /
* ma cafetire lectrique / * ma date de naissance.
Il ne suffit donc pas d'identifier le verbe de causation psycholo-
gique rassurer comme un verbe transitif direct, il faut encbre sp-
cifier la nature smantique du nom-tte de son complment:
en l'occurrence, par la proprit d'tre capable de raisonner ou
d'prouver des sentiments, que l'on peut marquer par le trait
smantque [+ humain]. Un verbe comme boire au sens non
figur de ingrer une substance liquide sera dcrit comme
exerant une slection smantique la fois sur son objet et sur
son sujet qui doivent respectivement vrifier les traits [+ liquide]
et [+ anim].
Les rgles de la sous-catgorisation smantique (dites aussi de
slection contextuelle dans les grammaires gnratives) se formu-
lent dans le cadre de la sous-catgorisation syntagmatique, dont
elles constituent le prolongement ncessaire si l'on veut rendre
compte des proprits et restrictions combinatoires dtermines
par le smantisme des termes particuliers. Elles oprent plus
gnralement entre les mots-ttes des constituants et les termes
qu'ils rgissent: par exemple entre le nom et son adjectif pi-
thte ou son complment nominal, entre l'adjectif et son compl-
ment, etc. On peut ds lors reprsenter la catgorisation
complte d' un verbe comme boire par la conjonction des trois
formules:
(8) boire: 1. [V]
2. GV[ - + (GN)]
3. GV[ - + GN[(Dt + N[+ liquide])]
P[GN [Dt + N[ + anim ]] + [ GV]]
VI - La phrase et son architecture 233
Dans la pratique, on dira simplement que boire: 1) est un verbe
(partie du discours) ; 2) est transitif direct, mais peut s'employer
intransitivement (sous-catgorisation syntagmatique) ; 3) rclame
un suj et et un objet prsentant respectivement les traits
[+ anim] et [+ liquide] (sous-catgorisation smantique).
Il est des mots dont la latitude combinatoire l'intrieur de
la phrase est limite un nombre extrmement rduit de cooc-
currences. Ainsi la tte et les yeux sont respectivement les seuls
complments possibles des verbes hocher et carquiller; l'adverbe
grivement ne modifie naturellement que le participe bless;
l'adj ectif accorte n ' est effectivement utilis qu' au fminin pour
caractriser quelques substantifs comme servante, serveuse et sou-
brette ; l'adj ectif saur ( << sal et sch la fume ) ne s'applique
qu'aux harengs; gorge dploye ne modifie que le verbe rire, etc.
Ces affinits slectives particulirement contraignantes (parfois
appeles collocations), la limite de la phrasologie,
s'expliquent par le sens trs spcifique dvolu des termes par
l' usage standard (grivement bless s' oppose gravement malade) ou
par leur appartenance un registre de langue bien dtermin
(l'adjectif accorte est tiquet vieux et littraire par les dic-
tionnaires) .
Remarque. - Les rgles de sous-catgorisation smantique sont dlibrment igno-
res ou violes par certains emplois mtaphoriques (XXI: 4.2.). Ainsi, dans C type
est un (vrai) papillon [= C'est un homme volage, inconstant), le trait [- humain) de
l'attribut est normalement incompatible avec le trait [+ humain) du sujet. Quelle
qu' en soit l'explication (ici la slection dans la reprsentation smantique du nom
papillon du trait qui va de fleur en fleur et sa transpositi on analogique au
domaine humain), l'interprtation mtaphorique d'un terme ne peut pas tre mise
sur le mme plan que ses interprtations ordinaires. Ce serait non seulement vacuer
de la grammaire la notion de compatibilit ou d'ajustement smantique, mais aussi
s'interdire de reconnatre les spcificits de l'interprtation mtaphorique, qui nat
justement de la reconnaissance et du traitement interprtatif de certaines incompa-
tibilits smantiques.
Bibliographie. - L. Picabia et A. Zribi -Hertz (1981 ) : 25-54 - Langages, 92 (1989), Les
parties du discours - D. Creissels (1995) : 64-202.
234 La phrase simple
3.3. Le conditionnement lexical des relations syntaxiques
3.3.1. La notion de valence et l'analyse actancielle
On dsigne par le terme de valence l'aptitude gnrale de
certaines catgories grammaticales centrales, fonctionnant
comme catgories ttes dans l'architecture de la phrase (telles
que le verbe, mais aussi l'adjectif et le nom), imposer leur
entourage des configurations syntaxiques bien dtermines. C'est
ainsi qu'un verbe comme donner est dit trivalent parce qu'il
requiert trois actants (ou constituants participant syntaxiquement
au procs spcifique que ce verbe dnote) : un sujet et deux com-
plments, l'un direct, l'autre indirect, qui identifient respective-
ment l'agent d'un transfert, l'objet sur lequel ce procs s' exerce
et son bnficiaire (Intro. : 3.5.5.).
Comme la notion de valence repose sur des bases la fois
logiques, smantiques et syntaxiques, ses dfinitions prsentent
des diffrences notoires dans la littrature linguistique. Pour
viter les confusions et distinguer les niveaux de l'analyse, on
emploiera ici les termes solidaires de valence et d'actant dans un
sens rsolument syntaxique. Le verbe donner tel qu' il est construit
dans les phrases (1) et (la) o ses trois actants ont t prono-
minaliss:
(1) Saint Martin (act. 1) donna la moiti de son manteau (act. 2) un pauvre
(act. 3)
(la) !!: (act. 1) l:!! (act. 2) lui (act. 3) donna
peut tre caractris par son schma actanciel, c'est--dire par les
positions syntaxiques que ce verbe ouvre et par la nature des
constituants qui les occupent. D'une part, donner a ici trois
actants galement alors qu'un verbe comme
rcidiver ne peut en avoir qu'un seul et que rsoudre en rclame
ncessairement deux:
(2) Il a rcidiv / *le lui a rcidiv
(3) Il *a rsolu / l'a rsolu [= NO + V + NI] .
Les trois actants de donner (dnomms dans la terminologie de
Tesnire (1959) prime actant, second actant et tiers actant selon
leur ordre d 'occurrence dans la phrase canonique) assurent res-
VI - La phrase et son architecture
235
pectivement les fonctions de sujet (saint Martin), d'objet direct
. (la moiti de son manteau) et d'objet indirect introduit par la pr-
position ( un pauvre). Le second et le tiers actant peuven t ne
pas tre raliss sous certaines conditions:
(4a) Il est tmp bon,' il donnerait mme sa chemise
( 4b) Il ne faut donner qu ' ceux qui en ont vraiment besoin
(4c) Dsol, mais j'ai dj donn
Enfin, chacun des actants est soumis des restrictions sman-
tiques (2.3.2.) : le premier et le troisime ont le trait [+ humain] ,
tandis que le second doit pouvoir tre conu comme l'objet d'un
transfert entre les deux premiers.
Dans les analyses valencielles, qui ignorent le groupe verbal
(et la phrase comme constituant syntaxique suprieur), le verbe
implique syntaxiquement et contrle smantiquement aussi bien
ses complments queson sujet. La mise sur un mme plan synta-
xique des relations verbe-objet et verbe-sujet correspond pour la
phrase (5) aux quatre formules (5a-d) o les formes lexicales
des actants sont remplaces respectivement par le symbole des
groupes nominaux indexs selon leur ordre d'apparition et par
des formes pronominales clitiques, indfinies et interrogatives:
(5) Le ministre a envoy sa lettre de dmission au prsident.
(5a) NO - V - NI - - N2
(5b) Il - la - lui - a envoye.
(5c) Quelqu'un - a envoy - quelque chose - quelqu'un.
(5d) Qui - a envoy - quoi - qui ?
Une telle reprsentation syntaxique (dpendancieHe par rapport
au pivot verbal) correspond en fait l'interprtation de la struc-
ture phrastique selon le modle logique d'un prdicat associ
un ou plusieurs arguments (1.1.2.): F(x, y, z) pour les verbes
donner et envoyer, F(x) pour rcidiver de (2) et F(x, y) pour rsoudre
de (3).
Les aptitudes combinatoires des adjectifs qualificatifs et de
certains noms se dcrivent galement au moyen de schmes
valenciels. Parmi les adjectifs (XI: 3.5.2.), on distinguera, par
exemple, entre adjectifs inaptes la complmentation (ovale), et
donc monovalents, et adjectifs bivalents car susceptibles d'tre
suivis d'un complment facultatif (fier (de son succs)) ou obliga-
236 La phrase simple
toire (enclin la nonchalance), nominal (parallle la rue) ou pro-
positionnel (dsireux de plaire), etc. Les noms, dits prdicatifs,
souvem morphologiquement et smantiquement relis des
verbes ou des adjectifs (VII: 3.3., 4.5. et 4.6. ) ont une valence
analogue celle des verbes et des adjectifs apparents (La police]
a dispers les manifestants
2
la dispersion des manifestants
2
par la
police]- jean] est allergique cette musique,, ;.! l'allergie de j ean] cette
musique.;.) et la ralisent pleinement dans leurs emplois prdicatifs
avec un verbe support: la police] a procd la dispersion des manifes-
tants2 - j ean] prouve / manifeste de l 'allergie / pour cette musique.;..
Bibliographie.-J. Damourette et . Pichon (1911-1940) : 92-102 - L. Tesnire
(1959) - Langages, 113 (1994), Les relations actancie/les. Smantique, syntaxe, mor-
phologie - G. Lazard (1994), L'actance, PUF - Herslund M. (1994), Valence et rela-
tions grammaticales, Linguistica, 34 : 109-117 - J. Franois d. (1996), La smantique
des relations actancie/les travers les langues, SCOLlA, 7, Universit de Strasbourg.
3'.3.2. Relations syntaxiques et rles smantiques
Soit, par exemple, la phrase :
(1) Mon voisin a offert un diamant sa femme
et le schma actanciel du verbe trivalent offrir:
[2] offrir: (1) sujet, (2) objet premier, (3) objet second ( + GN) .
partir de sa connaissance du sens du verbe offrir, tout locuteur
franais interprtera les syntagmes mon voisin, un diamant et () sa
femme respectivement comme l'agent, l'objet et le bnficiaire du
processus de transfert dnot par le verbe. Chacun des lments
du schma actanciel du verbe offrir se voit ainsi attribuer un rle
smantique - au dpart, 'cas profond, dans la terminologie de Fill-
more (1977) et rles thmatique ou q-rle dans la composante
interprtative des grammaires gnratives - dans la configuration
smantico-Iogique cense reprsenter le sens de la phrase (1). la
distribution syntaxique des actants correspond ainsi un assorti-
ment de rles smantiques; et au schma actanciel [2] du verbe, la
formule propositionnelle [3] d 'un prdicat trois arguments
caractriss chacun par un rle smantique prcis:
[3] F(x , y, z)
F = procs de transfert
W - La phrase et son architecture
x = agent initiateur du transfert
y = objet du transfert
z = bnficiaire du transfert
237
tablir une liste universellement valable des rles smantiques
n'aurait gure de sens. Pour une mme langue, les inventaires
diffrent quantitativement et qualitativement selon les modles
d'analyse, la finesse des distinctions et le degr de gnralit vis.
Pour le franais, les descriptions casuelles s'accordent gnra-
lement sur les rles suivants, qui refltent nos intuitions les plus
immdiates sur les configurations prdicatives sousjacentes
l'organisation syntaxique des phrases autour du pivot verbal:
- l'agent (acteur), tre anim instigateur et contrleur du procs,
qui n'aurait pas lieu sans son intervention: L'enfant caresse le chien -
Et Dieu cra la femme;
-l'objet (patient, dans la terminologie traditionnelle, au sens o il
subit l'action du terme prdicatif, ce qui est loin d'tre toujours
le cas), entit, anime ou non, sur laquelle s'exerce directement le
procs ou dont elle constitue le point d'aboutissement ou d'applica-
tion: Le chien a mordu l'enIant - Le client feuillette un livre - Jean a
aperu Paul - As-tu bien gar ta voiture ? - Il a fini par rsoudre k
problme;
-le bnficiaire, tre anim affect par les retombes positives ou
ngatives du procs, qui est souvent un transfert dans ou hors de
son domaine de possession ou de sa sphre personnelle: Le trilmnal
a retir son permis de conduire au chau(f!Lrd -li a reu la Lgion d'honneur
- Il a gratifi le serveur d'un gnreux pourboire - Sagnol passe la balle
Zidane;
- le sige, entit non anime o se manifeste un tat physique : Les
vitres tremblent - Le tonneau fuit ; ou exprienceur (calque de l'anglais
experiencer) pour les tres anims prouvant un processus psycholo-
gique ou psychique : 1ean est content / souffre / s'vanouit - Ce film a
enthousiasm 1ean et dplu Paul ;
-l'instrument(al), entit non anime, ventuellement contrle par
un agent, qui est l'origine du procs: Pierre ouvre la porte avec cette
cl - Cette cl ouvre la porte - La porte s'est ouverte sous l'e{fet du vent - Il
l'a menac du poing;
- le locatif, repre spatial impliqu par le procs et qui sert donc
localiser une autre entit: Les clefs sont dans le tiroir - Il a trouv les
clefs dans le tiroir - Le tiroir contenait des clefs ;
238 La phrase simple
-le but (ou objectif ou encore cible) , entit concrte destinataire
intentionnelle du procs, ou vers la ralisation ou l'obtention de
laquelle est dirig le procs: Pierre lance la balle Jean - Pierre vise un
sige de dput - Le tireur a rat la cible;
- le rsultatif, objet, tre ou tat des choses qui est la consquence
du procs: Et Dieu cra la femme - Jean a crit Plusieurs romans - La
sorcire a transform le beau prince en un vilain crapaud;
- la source, entit dont provient ou s'loigne une autre entit: Vnus
\
sort de l'onde - n s'est spar de sa femme - C'est lui que nous devons
tous nos malheurs.
On peut, bien sr, sur le modle de la distinction sige /
exprienceur, envisager des rles plus diffrencis tels que:
cause (instrumental non contrl par un agent), repre direc-
tionnel (lieu envisag comme aboutissement, par opposition au
locatif strict), repre temporel, etc. - ou au contraire procder
des regroupements (par exemple en confondant dans un mme
rle gnrique appel origine l'agent, la cause, l'instrumental et
la source). La dmultiplication ou la rduction des rles sman-
tiques - c.--d. de la faon dont les arguments d'une forme prdi-
cative sont impliqus dans le processus qu'elle dnote - se justifie
en dernire analyse par les ncessits, variables, de la descrip-
tion grammaticale.
Remarque. - Qu'il n'y ait pas d'unanimit pour dfinir les rles smantiques et les
distinguer s'explique aussi par le fait que des relations qui les fondent se recouvrent
ou s'impliquent selon les points de vue. Ainsi on a observ qu'au XVIe sicle, au
moyen de pouvait avoir une valeur causale (on peut considrer que l'instrument est
une cause efficiente controle par un agent manipulateur) et cause de une valeur
finale, pour peu que le but soit envisag comme la cause qui dclenche une action.
Quelle que soit la grille interprtative retenue, on observe
que c'est la place des formes grammaticales dans un schma
actanciel spcifique qui leur confre un rle smantique. Ainsi le
groupe nominal le couteau est successivement sige, objet, r s ~ l t t
(objet cr dit effectu ), instrument, cause et but au gr des
fonctions que lui assigne le verbe dans les phrases: Le couteau est
propre - Luc nettoie le couteau - Luc a fabriqu ce couteau - Le couteau
coupe bien / Il a couP la corde avec un couteau - Le couteau l'a terroris
- Il s'approche du couteau. Ds lors, analyse syntaxique et interpr-
VI - La phrase et son architecture 239
tation smantique se compltent, se confortent et mme se
contrlent mutuellement. On peut montrer que si les phrases
j'aime ce film et Ce film me plat ont en gros le mme sens, c'est
que les verbes aimer et plaire ne se distinguent que par la permuta-
tion de leurs actants sujet et objet, interprts comme l' exprien-
ceur et l'objet d ' un mme procs psychologique. Et structure
actancielle quivalente, la nuance smantique entre les verbes
entendre et couler s'explique par le fait que leur sujet s' interprte
respectivement comme l'exprienceur passif et l'agent actif d ' un
procs de perception auditive, comme en attestent les restrictions
sur la modification adverbiale des deux verbes:
(2a) Jean a entendu *attentivement / "religieusement Paul.
(2b) Jean a ClnLt attentivement / religieusement / *sans s'en rendre compte Paul.
Enfin les schmas actanciels des verbes et des adjectifs peuvent
tre tendus aux noms qui leur sont 'morphologiquement et /
ou smantiquement associs. L'ambigut de la phrase La diges-
tion du canard fut difficile tient ce que le complment (du canard)
du substantif driv digestion est susceptible de raliser les deux
rles dvolus aux actants sujet et objet du verbe digrer:
(3a) Le canard [sige] a digr quelque chose [objet] ;
(3b) Quelqu'un [exprienceur] a digr le canmd [objet] .
C'est le cas aussi , bien sr, des noms prdicatifs voqus plus
haut (3.3.1. et VII: 3.3.) (La poli cel a dispers les .manifestanls2 / la
dispersion des manifestants
2
par la policel - Jeanl est allergique cette
musique.2 / l 'allergie de Jean] cette / Jeanl prouve 1 mani-
feste de l'allergie / pour cette dont on peut montrer que,
comme les verbes et adjectifs dont ils sont drivs, ils assignent
les mmes rles smantiques aux termes qui forment leur
constellation actancielle : par exemple, pour le couple disperser /
dispersion, les rles respectifs d'agent la police et d ' obje t affect
aux manifestants; et pour le couple allergique / allergie ceux
d ' exprience ur ou de cause Jean, et d ' obje t intentionnel cette
musique.
D' autres lypes de drivs nominaux s' interprtent galement
en termes de rles associs un radical verbal. JI s'agit notam-
ment de ce qu'on pourrait justement appeler des noms de rle,
240 La phrase simple
qui identifient en tant que telles les entits assurant un rle dter-
min dans la configuration prdicative dnote par le verbe.
la forme verbale donner correspondent ainsi deux noms d' agent
(donneur et donateur), deux noms de l'objet immdiat du procs
(don et donation) et un nom de bnficiaire (donataire). Outre les
nombreux couples de noms d'agent / nom de patient (accusa-
teur / accus, emPloyeur / emPloy, etc.), on relve aussi des noms
locatifs (dormir> dortoir, abattre > abattoir, etc.) et d'instrument
(arroser> arrosoir, gratter> grattoir), etc (VII: 3.3.).
Bibliographie. - J.-M. Anderson (1975), La grammaire casuelle, Langages, 38: 18-64
- C. Fillmore (1977), The case for case reopened, in P. Cole, J.-M. Sadock, d s, Gram-
matical Relations (Syntax and Semantics, 8), New-York, Academic Press: 59-81 -
w. Frawley (1993), Linguistic Semantics, Hilsdale (N. J.), L. Erlbaum: 187-249 - D.
Amiot, W. De Mulder, N. Flaux et M. Tenchea ds (1999), Fonctions syntaxiques et
rles smantiques, Artois Presses Universit - C. Lehmann (2006), Les rles sman-
tiques comme prdicats, BSLP, 101 : 67-88.
4. LES STRUCTURES FONDAMENTALES DE I PHRASE
SIMPLE
4.1. La phrase minimale
En dpit de sa longueur, la phrase
(1) Pendant des annes, l'affreux gros chien noir de l 'ancienne concierge de
l 'immeuble effrayait tous les enfants qui passaient plusieurs f ois par jour devant
la loge
correspond au schma structural de la phrase de base franaise
(2.1.). Par effacement de tous ses lments facultatifs, elle se
rduit sa forme minimale:
(la) Le chien effrayait les enfants.
En rptant l'exprience, on observe que toute phrase canonique
est rductible la squence ordonne GN - Gv. La possibilit sup-
plmentaire de rduire (par substitution) les phrases minimales
ainsi obtenues une squence de deux mots montre que la struc-
ture de la phrase de base est fondamentalement bipartite:
VI - La phrase et son architecture
(2)GN[Le chien] - Gv[effrayait les enfants]
Il aboyait
241
C'est cette bipartition fondamentale que traduit la rgle de r-
criture (2.2.3.) du symbole initial P (phrase) dans les gram-
maires gnratives:
(3) p GN + GV
Le premier constituant fournit un pendant formel aux dfini-
tions notionnelles de la fonction sujet (4.3.1.). Le second, qui
regroupe le verbe et sa complmentation, n 'est pas associ une
fonction dans les grammaires traditionnelles et valencielles, qVi
articulent la structure de la phrase autour du verbe, la fois
catgorie centrale et pivot fonctionnel. Formellement, l'unit et
la fonction du groupe verbal dcoulent de son statut syntagma-
tique de second constituant immdiat de la phrase et, ce titre,
distributionnellement complmentaire du groupe nominal sujet.
Comme le remarque Kuroda (1973 : 85), le terme sujet et
corrlativement le terme prdicat sont, comme termes techniques
en grammaire, dsesprment ambigus . L'tiquette de prdicat
grammatical, parfois utilise pour caractriser la fonction synta-
xique du groupe verbal, n'chappe pas cette ambivalence. Un
couple ordonn GN (le chien) - GV (effrayait les enfants) suffit en
effet instaurer la relation prdicative ncessaire la constitution
d'une phrase canonique (2.1.). Or, dans le profil informatif
d'une telle phrase, le GV est aussi ce qui reste si l'on fait abstrac-
tion du GN sujet fonctionnant alors comme le support notionnel
de la phrase: le thme, ce dont on parle ou ce dont il est
question . Corollairement le GV peut tre assimil au rhme (ou
propos), c'est--dire au segment distributionnellement compl-
mentaire vhiculant un apport notionnel propos du sujet ( << ce
que l'on en dit ) . Pourtant, si l 'on quitte le domaine des phrases
de base isoles et sans marquage intonatif particulier, il s'en faut
de beaucoup que la bipartition syntaxique GN / GV recouvre
rgulirement la rpartition de l'information selon le schma
thme / rhme (4.3.3. et XXIV: 2.1.).
On se gardera donc de confondre le prdicat grammatical,
qui correspond en gros. la ralit syntaxique du groupe verbal,

242 La phrase simple
avec la notion logique de prdicat souvent utilise dans la repr-
sentation smantique des phrases pour symboliser la contrepartie
relationnelle ~ leur verbe ou de leur attribut (3.3.1. et 4.3.2.).
En ce dernier sens, le verbe d'une phrase correspond un prdi-
cat une, deux ou trois places - c'est--dire pourvu d ' un ou de
plusieurs arguments raliss syntaxiquement par son sujet et son
ou ses complments - mais aussi au couple form par la copule
et l'lment, dit attribut, qu'elle prdicativise. C'est selon ce type
de configuration smantico-Iogique que les grammaires actan-
cielles et casuelles (3.3.1.) analysent la structure des phrases
autour du pivot prdic;ltif constitu par le verbe.
Bibliographie. - S.Y. Kuroda (1973), Le jugement catgorique et le jugement th-
tique, Langages, 30: 81 -11 0.
4.2. La phrase tendue
Si (la) est la forme minimale de la phrase (1) ci-dessus, cette
dernire peut en revanche se dcrire comme le rsultat de l'addi-
tion successive d'lments facultatifs (expansions) aux lments
essentiels de (la). Les diffrents ajouts se situent cependant
diffrents niveaux de la structure hirarchique de la phrase:
~ Au premier niveau, qui est celui des fonctions primaires, appa-
raissent souvent ct du GN sujet et du GV des constituants
mobiles et en nombre thoriquement illimit dont les proprits
formelles et interprtatives justifient l'appellation traditionnelle
de complment circonstanciel (4.5.) :
(4) Pendant des annes, le chien effrayait les enfants
~ D'autres lments facultatifs tels que gros, de la concierge,
ancienne, etc., s'insrent soit directement dans le groupe nominal
sujet, soit dans des lments facultatifs pralablement insrs
dans ce groupe nominal, ou bien s'apposent au groupe nominal:
(5a) Le ~ chien effrayait les enfants
(5b) Le gros chien de la concierge effrayait les enfants
VI - La Phrase et son architecture
(5c) Le gros chien de l 'ancienne concierge effrayait les enfants
(5d) Hargneux et agressif, le chien effrayait les enfants
(5e) Le chiert, hargneux et agressif, effrayait les enfants
243
La distribution de ces lments et leurs fonctions (pithte, com-
plment du nom et autres modifieurs du nom) seront tudies
dans la section consacre au groupe nominal tendu (VII: 4. ).
Enfin, le groupe verbal de la phrase tendue peut comprendre,
outre le verbe et sa complmentation, des lments facultatifs de
type adverbial ou prpositionnel. .
Les grammaires traditionnelles pratiquent une analyse impli-
citement valencielle (3.3.1. ) et notionnelle (1.3.5. ) qui fait des
complments du verbe (ou des attributs du sujet et de l'obj et)
des constituants symtriques du sujet par rapport au pivot verbal.
On considrera ici que, contrairement au suj et et au complment
circonstanciel; les complments dits d'objet et les attributs sont
des constituants du groupe verbal caractriss par leur dpen-
dance syntaxique par rapport au verbe (2.2.2. ). Ces fonctions
seront donc tudies dans le cadre de la syntaxe du groupe verbal
(VIII: 1). Il en va tout autrement des fonctions primaires de
sujet et de complment circonstanciel qui , d ' un point de vue
syntaxique, sont des constituants immdiats de la phrase.
4.3. La fonction sujet
4.3.1. L'identification syntaxique
La notion de sujet est difficile cerner parce qu'elle recouvre
des dfinitions qui se situent diffrents niveaux d'analyse. Au
niveau syntaxique le sujet grammatical de la phrase cano-
nique de base se caractrise par le faisceau des cinq proprits
suivantes:
Le sujet est le premier des deux lments ncessaires la
constitution de la phrase de base (4.1. ) . Il n'est donc pas effa-
able et prcde normalement le groupe verbal: L'avion a percut
244 La phrase simple
la montagne - * percut la montagne / * percut la montagne l'avion.
Il peut cependant tre spar du groupe verbal par un ou plu-
sieurs complments circonstanciels (Le temps, ce matin, tait fris-
quet) et du verbe proprement dit par la premire partie de la
ngation (ne) et par les formes conjointes du pronom personnel
complment gnralement antposes au verbe l'intrieur du
groupe verbal (VII: 5.2.2.4) : Jean ne lui en a pas parl.
Le sujet rgit l'accord du verbe en personne et en nombre du
verbe (mais aussi en genre, lorsque le participe pass de la forme
verbale compose est conjugu avec l'auxiliaire tre) : Toutes les
mesures seront reconduites. Ce phnomne morphosyntaxique sou-
ligne la cohsion entre les deux constituants majeurs de la
phrase.
Le sujet est le seul lment qui puisse tre extrait de la phrase
au moyen de la locution discontinue C'est . . . qui (ou qui rponde
une interrogation partielle en qui est-ce qui? / qu'est-ce qui? selon
que le rfrent anticip est ou n'est pas humain) : Mon pre avait
raison ---7 C'est mon pre qui avait raison / Qui est-ce qui avait raison ?
,. Le sujet appartient la catgorie gnrale des constituants
nominaux. Cette classe d'quivalence comprend:
Les groupes nominaux proprement dits (noms propres, nom
communs prcds d'un dterminant et ventuellement accom-
pagns d'expansions) :
(l) [ean 1 Notre ami 1 Le secrtaire gnral adioint de l'association locale des
pcheurs la ligne assistera la runion
Il Les substituts pronominaux du groupe nominal:
ID Ils 1 Ceux-ci 1 Certains 1 Plusieurs assisteront la runion
Les quivalents propositionnels du groupe nominal que sont
les compltives, les constructions infinitives et les relatives sub-
stantivales :
(3) Qu 'il dmissionne sur le champ serait la meilleure des solutions -Dmissionner
ne serait pas la bonne solution - Qui vivra verra
VI - La phrase et son architecture 245
~ Si une phrase active correspond une phrase passive, le sujet
de la premire peut devenir le complment d'agent de la
seconde (XIV: 7.1., 7.3. et 8.3.3.) :
(4) L'avant-centre a marqu tous les lnLts H Tous les lnLts ont t marqus f!!!I
l'avant-centri
(5) Aucun concurrent n 'a contrevenu au rglement H Il n 'a t contrevenu au
rglement par aucun concurrent
4.3.2. L'interprtation smantique
Les grammaires traditionnelles caractensent la fonction de
sujet par une disjonction de proprits interprtatives: Le sujet
dsigne l'tre ou la chose qui fait ou qui subit l'action ou qui est
dans l'tat exprim par le verbe . Cette dfinition, destine
rendre compte des phrases transitives, actives et passives, intransi-
tives et attributives, est critique juste titre comme trop restric-
tive. En effet, le sujet se prte l'expression d'un large ventail
d'interprtations qui sont dtermines par le rle smantique
que le verbe assigne son premier actant (3.3.2.) : il est g ~ n t
dans Luc cultive son jardin, bnficiaire dans Marie a reu une gerbe
de fleurs, instrumental dans Ce stylo crit mal, locatif dans L'auto-
route contourne la ville, sige dans Le mur se lzarde, exprienceur
dans Paul admire le paysage, cause dans Tous ces vnements ont
ralenti les travaux, etc.
Dans la reprsentation smantico-logique d'une phrase, le
sujet reprsente l' argument unique ou l'argument initial d'une
relation prdicative (3.3.1.et 3.3.2.) . De ce point de vue, les
phrases Jean a donn un pourboire Paul, Jean a gratifi Paul d'un
pourboire et Paul a reu un pourboire de Jean correspondent la
mme configuration prdicative : F (x, y, z). Mais c' est le schma
actanciel propre chacun des verbes donner, gratifier et recevoir (et
la forme active ou passive de la phrase) qui dtermine lequel des
trois arguments sera ralis sous la forme du sujet et qui spcifie
le rle attach ces fonctions dans chacun des trois schmas. La
diffrence rside ds lors dans l' orientation du procs verbal
partir de celui des trois rles qu' il ralise comme sujet: l'agent
pour donner et gratifier, le bnficiaire pour recevoir et l'objet du
246 La phrase simple
transfert pour les formes passives de donner et de recevoir. Ainsi la
fonction sujet et les rles qu'elle recouvre sont largement ind-
pendants, puisque chaque verbe opre sa propre subjectiva-
tion actancielle en couplant la fonction sujet avec un rle
smantique spcifique.
Remarque. - Ce phnomne la fois lexical et syntaxique rvle cependant des
tendances fortement anthropocentriques qui font, par exemple, que l'orientation
actancielle des verbes d'action rserve toujours la fonction de sujet l'agent, qui ne
se ralise jamais sous la forme d'un complment direct ou indirect (sauf celle dite
complment d'agent des phrases passives). Au point qu'il est difficile de conce-
voir un verbe *gnamer rigoureusement synonyme du passif de manger, mais qui
distribuerait sur son objet et sur son sujet les rles respectifs d'agent et d'objet
affect (*Tout le gteau a gnam Paul correspondrait aux phrases passive Tout le
gteau a t mang par Paul et emphatique C'est tout le gteau que Paul a mang).
4.3.3. La fanctian communicative
La logique classique interprtait, la suite de Beauze, la
structure bipartite GN - GV des phrases dclaratives comme un
jugement qu'elle dcomposait en deux lments complmen-
taires: le premier, appel sujet ( << ce dont parle le reste de la
phrase ), tait la fois le point de dpart et le support rfren-
tiel de l'opration dynamique du jugement; le second, appel
attribut (au sens de prdicat), constituait l'apport smantique
(proprit, tat, procs, etc.) que le jugement prdique du sujet.
Cette distinction correspond en gros celle que l'analyse
communicative des noncs (XXIV: 2.1.) opre entre leur thme
(ou topique) et leur propos (ou commentaire). De par sa posi-
tion initiale dans la phrase canonique, le sujet grammatical assure
normalement la fonction de thme dans les phrases isoles et
dpourvues d'accentuation particulire comme:
(1) j ean a rcidiv / est malheureux / parle plusieurs langues trangres.
C'est un fait galement bien connu que le passif permet de th-
matiser l'objet du verbe actif en le dplaant en position sujet
(voir XIV: 7.2. et 7.5.) :
(2a) La police n'a pas encore identifi le coupable vs (2b) Le coupable n'a pas
encore t identifi (Par la police).
VI - La phrase et son architecture 247
Comme procdure typique de thmatisation, la promotion d' un
constituant de la phrase la fonction sujet peut mme combiner
des moyens syntaxiques et lexicaux. Ainsi la thmatisation du
complment du nom humain de l'objet direct de la phrase:
(3) L'inflation a mang les conomies des petits pargnants.
s' effectue selon deux procdures partiellement identiques. Dans
les deux cas, le complment du nom (les petits pargnants) de
l'objet est promu en position de sujet du verbe voir suivi d'une
construction infinitive active ou passive qui correspond au reste
de la phrase de dpart :
(3a) Les petits pargnants ont vu l'inflation manger leurs conomies.
(3b) Les petits pargnants ont vu leurs conomies (tre) manges par l'inflation.
Si le sujet grammatical est prdestin assurer la fonction de
thme de la phrase, il s'en faut de beaucoup que la bipartition
syntaxique des phrases en un GN sujet et un GV (4.1.) concide
systmatiquement avec la distribution de leur contenu en un
thme suivi d'un propos:
- l'oral, les groupes variables qui constituent le propos sont
marqus par un accent contrastif et c'est le reste de la phrase qui
joue le rle de thme ;
- la dislocation (XIV: 6.1.) exploite l'ordre des mots pour dta-
cher en tte de l'nonc, indpendamment de leur fonction
grammaticale, le ou les segments fonction thmatique. Par
exemple l'objet indirect: Maastricht, on en parle depuis des mois
(DNA, 14 / 04 / 92 :1) ;
- la focalisation au moyen des deux tournures extractives [c'est...
qui / c'est ... que] et [celui qui ... , c'est / ce que ... , c'est ] a pour effet
de placer en tte ou en fin d'une phrase (respectivement dite
clive ou pseudo-clive; voir XIV: 6.2.) le segment (sujet, com-
plment, voire groupe verbal) qui constitue le propos de
l'nonc: Le directeur a choisi le lieu de la runion C'est le lieu de
la runion que le directeur a choisi / Ce que le directeur a choisi, c'est k
lieu de la runion / Ce que le directeur a fait, c'est choisir le lieu de
la runion.
248 La phrase simple
Force est donc de constater que le sujet grammatical , le pre-
mier actant du verbe, l' argument initial du prdicat exprim par
ce mme verbe et le thme de la phrase nonce sont quatre
ralits distinctes. Si leurs affinits rciproques font qu'elles sont
souvent ralises par un seul et mme constituant, cette conci-
dence peut se dfaire sous la pression de divers facteurs commu-
nicatifs qui exploitent des servitudes et des latitudes
grammaticales.
Bibliographie. - Cahiers de praxmatique, 30 (1998).
4.3.4. La syntaxe du sujet
4.3.4.1. Une notion grammaticale ncessaire
En franais moderne, la notion grammaticale de suj et inter-
vient crucialement dans l'identification et dans les procdures
d'analyse de ses propres paramtres dfinitoires (analyse bipar-
tite de la phrase minimale, accord du verbe, formes de la disloca-
tion et du clivage et mcanismes de la passivation), mais aussi
dans la dfinition de plusieurs autres phnomnes:
Les pronoms personnels des trois personnes du singulier et de la
troisi me personne du pluriel ainsi que le pronom relatif ont des
formes spcifiques rserves la fonction sl.uet : .i! vs me / moi; tu vs
te / toi; jJ(5) vs le, la, les / lui / leur / se / soi - l'homme!lY:i a tu l'ours
vs l'homme ![!:!!i l'ours a tu.
La notion de sujet grammatical est la base de la dfinition de la
rflexivit pronominale et verbale. Le pronom de la troisime per-
sonne dispose mme des formes spcifiques se / soi qui s'opposent
aux formes non rflchies le / la / les, lui, leur (VII: 5.2.1.3. ). Et les
formes verbales pronominales (IX: 2.5.) se dfinissent par l' antpo-
sition / postposition au verbe simple ou son auxiliaire d'un
pronom personnel conjoint rflchi (mme en l' absence d'un sujet
exprim: Il est interdit de baigner - Lve-toi).
L'impratif excluant la ralisation syntaxique d'un sujet, il faut
nanmoins en supposer l'existence dans les phrases qui utilisent ce
mode (XIV: 4.2.) pour expliquer les accords de l'attribut du sujet
et les phnomnes de rflexivation: Sois belle et tais-toi (titre de
roman policier).
VI - La phrase et son architecture 249
De nombreuses constructions infinitives s'analysent comme des
propositions (de type compltif, mais aussi circonstancielles) enchs-
ses, dont le sujet non exprim est corfrentiel un constituant
nominal sujet ou un complment du verbe dont elles dpendent
(XVII: 3.1.) : *Je veux que je parte / j e veux partir- *je.te demande que tu
partes / Je te demande de partir - *Tu es parti sans que tu dises au revoir / Tu
es parti sans dire au revoir (XVII : 2.1. et XVIII : 1.2.).
4.3.4.2. L'elliPse du sujet
Une condition ncessaire mais non suffisante pour que le
sujet d'une phrase ne soit pas exprim est que le contexte linguis-
tique ou la situation de communication permettent de le resti-
tuer. On distinguera les principaux cas suivants:
La langue orale se dispense parfois de raliser le sujet contraint
et rfrentiellement vide de certaines locutions impersonnelles
(XIV: 8.2.) : Fallait le dire - Pas question de rester une minute de plus.
La phrase imprative est structurellement dpourvue de sujet
actanciel. Les trois formes de l'impratif (X: 2.3.) sont suffisam-
ment distingues par leurs dsinences (et des indices pronomi-
naux) pour identifier pragmatiquement le ou les actants du
dialogue viss par leur nonciation: Sois belle et tais-toi (titre de
roman policier) - Faisons un rve (S. Guitry) - Aimez-vous les uns
les autres - Ne me quitte pas! (J. Brel)
Sous certaines conditions, le sujet d'un verbe peut ne pas tre
exprim s' il est corfrentiel au sujet d'un verbe qui lui est reli
syntaxiquement: c'est le cas notamment des constructions infini-
tives subordonnes (XVII: 2.1.) et des assemblages qui mettent
en facteur commun initial les sujets corfrentiels d'une suite de
phrases juxtaposes ou .coordonnes (XIX : 2.2.) : Jean ramassa ses
affaires, (il) mit son chapeau et (il) sortit - Elle s'allongeait aussitt sur
un sofa, demeurait tendue jusqu'au soir et ne se relevait que languis-
sante (Gide) - j'aimais l'tude; parmi les jeux ne m'prenais que pour
ceux qui demandent recueillement ou effort (Gide).
250 La phrase simPle
Plus gnralement, le sujet peut tre compris dans des ellipses
discursives plus vastes qui font l'conomie d'lments et de struc-
tures dj exprimes dans le contexte immdiatement antrieur.
Par exemple, dans les squences question partielle-rponse:
(la) O vas-tu? - (Je vais) Pans.
(lb) Comment trouves-tu ce livre? - (Je le trouve) Ennuyeux.
Ailleurs, le sujet non exprim est restituable, partir non
pas de son entourage strictement grammatical, mais du cotexte
au sens large du terme ou de la situation de discours. Par
exemple:
Une phrase exclamative peut se rduire au seul prdicat attribu-
tif (Excellent! - Nul - Pas terrible) si le rfrent de son sujet (p.
ex. ici un travail scolaire) est accessible partir du contexte
antrieur ou de la situation d'nonciation.
C'est le cas aussi des formules comme Vaut le dtour qui, dans
les articles des guides touristiques, caractrisent le li eu cit en
adresse qui constituerait le sujet de la phrase canonique Cet endroit
vaut le dtour: Il en va de mme pour les messages tlgraphiques
ou SMS dont l'auteur n'prouve pas le besoin de s' identifier
explicitement: (Je suis) Retenu Pns - (J) Arrive demain soir -
(Je) T'embrasse.
Dans les phrases infinitives dlibratives (XIV: 2.3.3. ) le rfrent
du sujet non exprim est soit le locuteur lui-mme, soit un
rfrent (particulier ou gnrique) contextuellement accessible:
Que faire ? [= Que dois-je faire ? / Que devait-il f aire / Que faut-il
faire? ]. Dans d'autres constructions infinitives, le sujet non
exprim n'admet qu'une interprtation gnrique rassemblant
tous les rfrents sU'sceptibles de vrifier la slection contextuelle
du verbe l'infinitif: Il faut manger pour vivre et non vivre pour
manger (= On doit manger pour vivre et non pas vivre pour manger)
- Cette poudre fait ternuer (les gens / ceux qui la respirent) - Cet
arbitre a la rputation de laisser jouer (les joueurs).
Il n'en reste pas moins que dans une phrase dclarative
isole, le sujet ne peut jamais tre effac, alors que l'immense
majorit des complments verbaux ne sont pas obligatoires
(VIII: 3.3.2.). Cette caractristique est certainement lie la
prgnance du schma canonique GN - GV (2.1.) et au rle
VI - La phrase et son architecture 251
du sujet dans l'accord du verbe et dans les mcanismes de la
thmatisation (4.3.3. et XXIV: 2.).
4.3.4.3. Les sujets inverss
L'ordre progressif GN - GV peut subir des modifications
qui ont pour effet de dplacer le sujet dans une position autre
que celle qu'il occupe dans la phrase canonique (2.1.). Les
unes correspondent des oprations de topicalisation et de
thmatisation ralises par diffrentes espces de phrases
emphatiques (XIV: 6.): Il ira loin, ce petit - C'est Jean qui
prononcera le discours (mais pas dans une pseudo clive comme
Ce qui me plait, c'est sa franchise o le sujet de la phrase de base
Sa franchise me plat est attribut du pronom dmonstratif ce).
Les autres constituent l'une des trois formes de ce qu'il est
convenu d'appeler l'inversion du sujet:
L'inversion pronominale (IP) consiste postposer les pro-
noms personnels sujets (y compris on et ce) la forme simple
ou au premier lment de la forme compose du verbe: Avez-
vous du feu ? - As-tM t contacte? - M'en aurait-il propos un
million, je ne lui aurais pas vendu ce souvenir de famille.
L'inversion nominale (IN) s'applique aux sujets proprement
nominaux (groupes nominaux et pronoms autres que ceux qui
se prtent l'inversion pronominale) qu'elle postpose tels
quels la forme verbale simple ou complexe, infinitif compris:
Qy,and part le prochain train pour Paris? - Dans ce camp de fortune
avaient russi trouver rejuge Plusieurs milliers de
L'inversion nominale est inacceptable lorsque le verbe est suivi
d'un complment et douteuse s'il est pourvu d'un attribut:
Qy,and visitera-t-il Paris ? / *Quand visitera Pierre Paris ? / *Qy,and
visitera Paris Pierre? - Depuis quand est-il malade? / *Depuis
quand est Pierre malade ? / ? * Depuis quand est malade Pierre ?
Histoire. - Cette contrainte est un trait caractristique du franais moderne. Mon-
taigne intercale encore le sujet nominal invers entre le verbe et son objet : Ainsi
faisoyent aucuns chirurgiens de Grce les oprations de leur art sur des eschauf-
faux la veu des passans.
252 La phrase simple
Les sujets nominaux peuvent aussi faire l'objet d'une inversion
dite complexe (le) , mais qui n'a, en fait, d'inversion que le
nom : O Pierre, est-il encore all se cacher ?- Le danger serait-il dix fois
Plus grand, j e ne reculerais pas. Le sujet nominal conserve sa place
canonique, mais est repris aprs le verbe (ou aprs le premier l-
ment des formes verbales composes) par la forme correspon-
dante du pronom personnel sujet de la troisime personne il(s) ou
elle(s). Ces formes pronominales anaphoriques peuvent tre consi-
dres comme des succdans de l'inversion de leur antcdent,
le sujet nominal , dont elles rdupliquent les dterminations de
personne, genre et de nombre. D'ailleurs, l'inversion complexe
constitue souvent la solution de remplacement de l'inversion
nominale lorsque cette dernire est structurellement impossible:
*Est encore l Pierre ? / Pierre est-il encore l ?
Si elle s'effectue toujours dans des cadres syntaxiques bien
dtermins, l'inversion du sujet n'en correspond pas moins deux
fonctionnements radicalement diffrents'. Tantt il s'agit d'un
conditionnement syntaxique significatif qui affecte directement le
statut grammatical et l'interprtation de la phrase (identification
d'un type de phrase, marque de subordination). Tantt, l'inver-
sion apparat comme le terme marqu d'une variante stylistique
qui est exploite diverses fins communicatives.
Les diffrents types d'inversion du sujet sont dcrits en dtail
dans les sections consacres aux constructions concernes. On
compltera ici ces remarques par quelques observations plus syn-,
thtiques, qui ne doivent cependant pas occulter le fait que la
langue, surtout dans ses varits orales, dispose pour toute
construction inversion du sujet d'une ou plusieurs solutions de
remplacement plus conformes l' ordre canonique des consti-
tuants de la phrase de base.
Les inversions interrogatives
Le tableau double entre suivant rsume gros traits le fonc-
tionnement de l'inversion du sujet dans l'ensemble des construc-
tions interrogatives du franais standard (XIV: 2.). Les
W - La phrase et son architecture 253
abrviations Tot, Part, Dir et Ind dsignent respectivement l'inter-
rogation totale, partielle, directe et indirecte.
Dir Ind
IP *IP
Tot *IN

lC
IP *IP
*IN
*IC
As-tu fini ? *Je te demande si as-tu
fini.
* Paul fini ? *Je te demand si a
fini Paul
Paul a-t-il fini ? *Je te demande si Paul
a-t-il fini.
O habite-t-il ? *Je te demande o
habite-t-il.
O habite Pau l ? Je te demande o
habite Paul.
Part IN IN O Paul habite-t-il ? *Je te demande o
Paul habite-t-il.
IC *IC
La distribution des diffrentes formes de l'inversion du sujet
rvle quatre caractristiques remarquables que l'on peut lire
selon les lignes horizontales et verticles du schma et que reflte
la parfaite complmentarit des grands carrs diamtralement
opposs:
L'inversion pronominale est toujours possible en interrogation
directe, qu'elle soit partielle ou totale (Vient-il? - Q:.ie dis-je ? - O
va-t-il ?), jamais en interrogation indirecte (*Je ne sais pas si vient-il-
*Je me demande o va-t-if).
L'inversion nominale est exclue dans l'interrogation totale, directe
et indirecte: *Vient Paul? - *J'ignore si vient Paul. Elle est possible
dans l'interrogation partielle, directe et indirecte: Q:.i 'en pensent vos
collgues ? - O va notre argent ? - Je me demande o va notre argent /
o notre argent va - [ . .. ] ceux qui ne savent pas combien sont volontiers
graves les propos de certains enfants (A. Gide).
L'interrogation indirecte totale est incompatible avec toute forme
d'inversion du sujet: *J'ignore si vient-il/si vient Paul / si Paul vient-
iL l'inverse, et si l'on excepte le pronom que (voir ci-dessous) et
l'adverbe pourquoi qui n"admet pas l'inversion nominale (*Pourquoi
254 La Phrase simple
est parti Paul ?), l'interrogation directe partielle n'exclut aucun type
d'inversion: O vas-tu? / O va Paul? / O Paul va-t-il ?
Comme l'inversion pronominale, l'inversion complexe est exclue
de l'interrogation indirecte en franais standard (*Sais-tu si Paul
vient-il? / *Je me demande o notre argent va-t-il ?). Dans l'interroga-
tion directe totale, elle est en distribution complmentaire avec
l'inversion pronominale: Vient-il? / *fl vient-il? - *Vient Paul? /
Paul vient-il? Dans l'interrogation directe p .. rtielle, elle ddouble
l'inversion nominale (Quand arrive le prochain train? / Quand le prrr
chain train arrive-t-il ? - Combien de livres a lus Pierre ? / Combien Pierre
a-t-il lu de livres ?) sauf si le mot interrogatif est le pronom clitique
que, qui ne saurait tre spar du verbe par un constituant nominal
( *Que Pierre dit-il / *Que Pierre devient-il ?).
~ L'inversion dans les autres types de phrases
Dans la phrase exclamative, l'inversion n'est jamais obligatoire.
Si la construction ne comporte pas de mot exclamatif, on utilise
l'inversion pronominale et l'inversion complexe en distribution
complmentaire (comme dans l'interrogation totale directe) : Est-il
bte! - tait-ce beau! - Ce livre a-t-il d en demander, du travail! S'il Y a
un mot exclamatif, les trois types d ' inversion sont possibles, quoique
plus rares: Combien de refus a-t-il d essuyer! / Combien de refus a d
essuyer ce pauvre homme! / Combien ce pauvre homme a-t-il d essuyer
de refus!
Dans les priphrases verbales optatives, d'ailleurs limites
quelques verbes au subjonctif sans que, l'inversion pronominale
alterne avec l'inversion nominale: Vive la France - Puissiez-vous russir
- Veuille le ciel qu'il ne lui arrive rien - Advienne que pourra - Vienne la
nuit sonne l h e u ~ e (Apollinaire) - Maudit sois-tu, carillonneur (canon
populaire) .
Dans le discours argumentatif scientifique et didactique, soi(en)t
suivi d'un groupe nominal sert poser les lments d'une hypo-
thse : Soit un triangle rectangle isocle - Soit la phrase suivante. La for-
mule se prte cependant une double analyse selon que l'on
considre:
- soit / soient comme des formes du verbe d'existence (au subjonctif
marquant l'ventualit) qui s'accorde avec son slDet postpos: Soient
deux droites parallles / les deux phrases suivantes;
VI - La phrase et son architecture 255
- soit comme une forme invariable fonctionnant la manire d ' un pr-
sentatif (comme il y a, voici, etc.) introduisant un groupe nominal: Soit
deux droites parallles / les deux phrases suivantes.
L'inversion dans les propositions subordonnes
Dans les propositions subordonnes autres que compltives,
seule l'inversion nominale est possible, la condition toutefois
que le verbe n 'ait pas d ' objet ou d 'attribut postpos qui le
sparent du suj et postpos.
Subordonnes relatives introduites par un pronom relatif
complment:
( l ) La voitu1'e que conduisait le pilote finlandais a t dclasse.
(la) * La voiture que conduisait-jJ a t dclasse.
(l b) * La voiture que le pilote finlandais conduisait-jJ a t dclasse.
(le)? *La voiture que conduisait vers la ligne de dpart le pilote finlandais a
t dclasse.
Remarque. - Dans les relatives, mais aussi dans les autres subordonnes, l'inversion
nominale d'un sujet volumineux offre la possibilit de conclure la phrase (ou la
proposition) par une structure rythmique croissante: Toscane: un pays bni des
dieux o s'unissent mieux que nulle part ailleurs la nature et la culture (J . d'Ormes-
son) - Songes-tu ce que signifient ces mots : lever l'ancre? (Gide).
Subordonnes temporelles introduites par les conjonctions
quand, lorsque et les locutions avant que, aprs que, aussitt que, ds
que, etc. : Quand passent les cigognes (titre de film) - Telle est l'image
qu'a offerte la capitale maltaise du lundi 11 au matin 12 mai, alors que
se confirmait la nouvelle d'un renversement de majorit au dtriment des
travaillistes (L.M. 13/ 05/ 92 :1).
Subordonnes rmales introduites par pour que, afin que, dans
l'espoir que, etc. : L 'administration a pris des mesures pour que cessent
de telles pratiques.
Subordonnes de concession et d'opposition introduites par les
locutions (souvent discontinues) tout ... que, aussi . . . que, quelque . . .
que, si .. . (que), o que, quoi que, quel que et sans que :
(2) Et ds la collation, aussi chaud qu 'ait t le soleil, un peu de !Jrume annonce de
loin le crpuscule (Mauri ac)
256 La phrase simple
(3a) Aussi aviss que soient les hommes politiques, il leur arrive de commettre des
erreurs
(3b) Si aviss soient-ils, les hommes politiques n 'en commettent pas moins des erreurs
(4) Quoi qu 'en disent les j ournaux, l'affaire ne fait que commencer
(5 ) O qu 'il ?'egardt dans la Pnombre de la cave, il ne voyait qu 'eux (R. Merle)
(6) La runion s'esl termine sans qu 'aient t dballues les questions les Plus
importantes
Subordonnes comparatives introduites soit par comme, ainsi
que, de la mme faon que, etc., soit par que en corrlation avec un
adverbe, un adjectif ou un dterminant valeur comparative
dans la principale:
(7) Ce jeune auteur crit comme crivaient les auteurs classiques.
(8) j ean est moins courageux que ne l 'tait son pre.
(9) La ralil'; de la vie politique est tout autre que ne l'imaginent certains idalistes.
(10 ) j'ai mmass j)lus df' chamPignons qu.e n 'm pauvait contenir mon panier.
Remarque. - tant optionnelle, l'inversion du sujet dans les circonstancielles se ren-
contre surtout dans la langue l ittraire o elle rpond des soucis stylistiques (sou-
vent pour viter que la phrase ne se termine par un verbe prcd d'un sujet trop
volumineux) qui expliquent son extension sporadique d'autres types de subordon-
nes, par exemple une compltive: Certains s'tonneront peut-tre qu'aient pu
se conserver si tard ces formes incommodes et quasi palontologiques de l'humanit
(A. Gide).
L'inversion dans les propositions incises et incidentes
Dans les propositions incises et incidentes (XIV: 9.3.) , l'inver-
sion du sujet signale un dcrochage syntaxique et nonciatif.
Insr l' intri eur ou plac la fin d'un passage au discours
direct ou indirect libre, le sujet de la proposition incise est tou-
jours postpos, qu' il soit pronominal ou nominal (l'inversion
complexe tant exclue) : Dis donc, demanda-t-il / demanda Jean, a
va encore durer longtemps, ce vacarme ? Qu'importe, souPire une voix,
que le bonheur soit essentiellement ce qui ne dure pas. (Mauriac) -
Donne-lui tout de mme boire, dit mon Pre (Y. Hugo) . Le franais
parl vite l' inversion en antposant la conjonction que l' incise:
Dis donc, qu'il demanda, [ ... ) - T'as tout de mme pas fait a, qu'il
s'crie (R. Queneau).
Dans les propositions incidentes, l'inversion est rare (Notre
voisin, je le sais / tout le monde le sait, cherche vendre sa maison),
VI - La phrase et son architecture 257
sauf dans quelques locutions plus ou moins figes (Ses parents,
voyez-vous / semble-t-il / dirait-on, l'ont trop gte) .
Inversion et juxtaposition
La squence de deux propositions jU,xtaposes peut quivaloir
un couple orient [proposition subordonne - proposition
principale]. En franais littraire et soutenu, la relation dite de
subordination implicite (XVIII: 3.3. et XIX: 1.) en tre les deux
propositions est souvent marque par la postposition du sujet de
la premire (IP pour les pronoms personnels et IC pour les nomi-
naux) , la proposition smantiquement principale pouvant tre
introduite par que. Elle peut tre:
conditionnelle (paraphrasable par si, pour peu que, etc.) : La temPte
menace-t-elle, les voiliers se htent de regagner le port - La route et-elle t
Plus sche, l'accident ne se serait pas produit - M'aurait-ellE: cd que j e n'en
,serais gure Plus avanc (Cl. Mauriac) ;
concessive (paraphrasable par mme si, quand bien mme) " Le pour-
rait-il, (qu ') il n'en f erait rien - Dt-il m'en coter, je ferai mon devoir -
Dusse-je tre blm, je vous soutiendrai (. Littr) - M'aurait-il propos
une fortune, je ne lui aurais pas vendu ce terrain;
temporelle (lorsque la premire proposition est introduite par
peine) : peine le chat tait-il parti que dj les souris dansaient.
Le franais parl fait habituellement l'conomie de l'inversion:
La route aurait t plus sche, l 'accident ne se serait pas produit - Il le
pourrait, il n'en ferait rien - Le chat tait peine rentr que tes souris
dansaient dj.
L'inversion dans la phrase assertive
Dans les phrases assertives, qu'il s'agisse de propositions prin-
cipales ou indpendantes, l'inversion du sujet est en gnral
facultative. Elle est favorise par chacun des paramtres suivants,
et plus forte raison, par leur conjonction:
La prsence de certains adverbes de modalit en tte de phrase
commande l'inversion pronominale et autorise l'inversion com-
plexe. Les uns (aussi et ainsi conclusifs, aussi bien, du moins, Plus
forte raison, de mme, encore) fonctionnent comme des connecteurs
258 La phrase simple
argumentatifs qui font dpendre du contexte antrieur la validit
de la phrase qu'ils introduisent; les autres (peut-tre, sans doute, proba-
blement, etc.) en modifient la force assertive: C'tait la seule solution
acceptable. Encore tait-elle malaise - Ce livre s'est mal vendu. Peut-tre /
Sans doute le titre tait-il mal choisi.
Lorsqu'ils sont dtachs en tte de phrase, un adverbe de temps
ou de lieu (alors, bientt, ensuite, enfin, parfois, ici, l, dehors, dedans)
ailleurs), un groupe complment circonstanciel, un complment
d'objet indirect (surtout s'il est locatif) , ou un adjectif attribut per-
mettent uniquement l'inversion nominale: Bientt arrivrent les pre-
miers invits - Sur l'autre rive dbutent les beaux quartiers (Aragon) - Au
fond de la bouteille s'est form un lger dpt - De la discussion jaillit la
lumire - Grande fut notre dception. Ce genre d'inversion reprsente
une permutation du couple [sujet nominal - complment postver-
bal] autour du pivot verbal. Encore faut-il que ce dernier exprime
l'existence, le mode d'existence ou l'apparition du sujet (Enfin arri-
vrent les parents de la marie vs * Bientt mangrent les invits) et qu'il
ne soit pas pourvu d'un complment postpos (mme s'i l forme
avec le verbe une expression lexicalise) : Sous le pont Mirabeau coule
la Seine - *Sous le pont Mirabeau coulent des jours heureux les clochards.
Lorsque des verbes comme venir, survenir, arriver, suivre, rester, etc.,
indiquent l'entre ou la persistance dans l'univers de discours du
rfrent de leur sujet nominal (ou lorsqu'au thtre ils indiquent
un mouvement scnique), ce dernier peut galement tre postpos:
Viendra le temps o la vache aura besoin de sa queue (proverbe) - Mes
grands parents repartis, restaient seulement avec nous Millie et mon Pre
(Alain Fournier) - N 'entre pas ici qui veut - Entre un garde (didascalie).
L'effet produit est analogue celui des constr uctions imperson-
nelles qui prsentent iconiquement l'existence de l'objet manifest
avant son identification (XIV: 8.4) .
Deux autres facteurs favorisent l'inversion du sujet dans les
phrases assertives. Il s'agit, d ' une part, de la tendance gnrale
postposer au verbe les sujets volumineux ; d'autre part, de la possi-
bilit corollaire de rapprocher de son antcdent un complment
anaphorique en le dtachant en tte de phrase: ceci s 'ajoute que
[ ... ] / De l viennent toutes nos difficults / Telle tait la situation.
Lorsque ces facteurs s'ajoutent l'un ou plusieurs des trois prc-
dents, l'inversion du sujet s'impose naturellement dans la langue
soutenue, comme l'illustrent les exemples suivants:
VI - La phrase et son architecture 259
Vint le moment o il lui sembla tre entour de rayons et s'lever doucement au-dessus
de la table O. Egen) - quoi s'ajoutent des oprations de promotion lances
l'occasion de la mise en place de nouveau dispositif (AAF: 42) - C'est ainsi que se
sont succd ce poste (celui de bouc missaire) peu enviable les militaires
cause de la dfaite, les paysans du fait de la disette, les commerants en raison de la
vie chre, les syndicalistes grvistes, les patrons faute d'emplois, les enseignants pour
mauvais rsultats scolaires ou les policiers quand il y a des bavures. (Cl. Laburthe)
Dans le dernier exemple, comme dans les listes d'admi ssion aux
examens (Sont dclars admis : [ . .. ] ), l'numration des suj ets coor-
donns inverss constitue de surcrot le propos de l' nonc. Une
analyse s e m b l b ~ e s' appliquerait d 'autres formes d' inversion du
sujet telles que Bienheureux les pauvres d 'esprit / tonnant, ce spectacle !
o l'effacement de la copule permet la postposition du suj et.
Histoire. - L'inversion actuelle du sujet aprs aussi, peut-tre, sans doute, probable-
ment, etc. est sans doute une survivance de l'ancien franais, langue V2, o le verbe en
deuxime position tait gnralement prcd par un constituant en posit ion initiale
(groupe nominal (sujet ou complment) 1 prpositionnel, pronom clitique, adjectif
prdicatif ou adverbe). Auquel cas le sujet tait forcment postpos lorsqu' il n' occu-
pait pas cette place.
Bibliographie. - R. Le Bidois (1952), L'inversion du sujet dans la prose contempo-
raine, D' Artrey - M.-A. Morel (1980), L'i nversion du sujet dans certaines propositions
concessives du franais : conditions d'emploi et valeur, DRLAV, 22-23 : 105-133 -
C. Muller (1984), L'inversion du sujet cl itique en franais et la syntaxe du sujet, Lin-
guisticae Investigationes, VII-2 : 335-362 - A. Delaveau et F. Kerleroux (1985) : 112-125
- P. Cappeau et M. Blasco (1992) - H. Korzen (1985), Pourquoi et l'inversion finale en
franais, tudes Romanes de l'Universit de Copenhague, Copenhague, Munskgaard
- H. Korzen (1996), La place du sujet non clitique dans la construction inverse, Langue
franaise, 111 : 59-83 - C. Fuchs, d., (1997) - C. Guimier (1997), La place du sujet cl i-
tique dans les noncs avec adverbe initial, in C. Fuchs d. : 43-96 - P. Cappeau (1999),
Description en quatre types du sujet extra pos en franais, in P. Cotte d. Sens et Struc-
ture, Lille, d. Pygmalion : 105-126 - C. Fuchs et N. Fournier (2003).
4.4. Le groupe verbal
La deuxime fonction primaire, compl mentaire de celle du
sujet, est assure par le groupe verbal (4.1. ). L'unit fonction-
nelle de ce constituant obligatoire de la phrase de base n'est pas
reconnue par les grammaires tradi tionnelles (4.2. et VIII : 1.1. ) .
Sa structure interne est prsente dans la premire section du
chapitre VIII consacre la complmentation du verbe.
260 La phrase simple
4.5. Les complments circonstanciels
4.5.1. L'identification syntaxique
Troisime constituant majeur de la phrase de base, le compl-
ment circonstanciel (ou circonstant) se distingue des deux autres
constituants immdiats de la phrase, le GN sujet et le GV, par
trois, proprits formelles: il est effaable, donc facultatif (l), se
dmultiplie librement (2) et est mobile dans les limites de la
phrase entire (3) :
( 1) Cette anne, l't a t Pluvieux (1 a) L't a t pluvieux
(1) Cette anne, l't a t pluvieux (lb) *Cette anne a t pluvieux / (le)
* Cette anne l 't
(2) Cette anne, en Alsace, contrairement aux prvisions de la mto, l't a t
pluvieux, au grand dam des vignerons
(3a) Au milieu du romantisme. Baudela'e fait songer quelque classique
(3b) Baudelaire, au milieu du romantisme, fait songer quelque classique (P.
Valry)
(3e) Baudelaire fait songer quelque classique, au milieu du romantisme
(3d) Baudelaire fait songer, au milieu du romantisme, quelque classique.
Les deux premires proprits suffiraient distinguer le compl-
ment circonstanciel du groupe nominal sujet et du groupe verbal
qui, sauf ellipse (4.3.4.2.) sont ncessaires la bonne formation
de la phrase, et sont certes dmultipliables, mais dans le cadre
strict de la coordination, voire de la simple juxtaposition: * L't,
cette anne, l'automne ont t pluvieux - *L't a t pluvieux, cette
anne, a dmenti les prvisions de la mto. La mobilit est cependant .
la proprit vraiment caractristique du complment circonstan-
ciel, qui peut tre antpos au groupe nominal sujet et postpos
au groupe verbal, mais peut aussi s' intercaler entre ces deux
constituants et mme entre le verbe et son complment. Cette
proprit s'explique par son statut syntaxique de constituant pri-
phrique: commeconsttuant immdiat de la phrase, il ne
dpend pas d ' un autre syntagme et en particulier n'est pas rgi
par le verbe. Ainsi, la diffrence des complments du verbe, il
ne fait pas partie de la valence verbale (3.3.1.). On rapportera
galement son caractre priphrique et son autonomie par
VI - La phrase et son architecture 261
rapport la structure argumentale du verbe les proprits
suivantes:
Un complment circonstanciel ne se coordonne pas avec un
complment de verbe:
(4) * Il travaille le bois et le soir
(5) *fl a vot contre le projet et (contre) toute attente.
N'tant pas un complment du verbe, un complmentcircon-
stanciel n'est pas proprement parler dislocable (XIV: 6.1.) .
Aussi son dtachement en tte de phrase ne s'accompagne-t-il
pas d ' une reprise pronominale ( l'exception des complments
circonstanciels de lieu facultativement repris par y dans la
langue familire) :
(6) Pans (objet indirect) , j ean y va souvent.
(7) Pans (circonstanciel), le prix des appm"ternents (y) est Plus cher que par-
tout ailleurs.
Et, contrairement un complment verbal disloqu, un compl-
ment circonstanciel peut tre plac entre le sujet et le verbe:
* Pierre Paris va souvent / *Pierre, Paris, y va souvent vs Pierre,
Par!s, connat beaucoup de monde.
Comme il ne dpend pas directement de la structure valencielle
du verbe, le complment circonstanciel n' est pas soumis aux res-
trictions slectionnelles que ce dernier impose ses actants (suj et
et complments). Dans la phrase midi, Luc est arriv Pmis,
le circonstanciel midi, contrairement l' objet indirect Paris,
caractrise tout le reste de la phrase, c.--d. l'arrive de Luc
Paris.
Sur la base de cette conjonction de proprits discrimina-
toires, on identifiera sur les murs comme complment du verbe
crire dans Il est dfendu d'crire sur l,es murs (au mme titre que sur
les pelouses dans Il est interdit de marcher sur les pelouses). Mais sur
cette table sera analys comme complment circonstanciel dans
Balzac a crit le Pre Coriot sur cette table. Les mmes critres per-
mettent de rendre compte de l'ambigut de la phrase Les mili-
taires rebelles se sont rendus en Argentine (titre d'un article de
journal) , o le groupe prpositionnel en Argentine peut s'interpr-
ter comme l'objet du verbe de mouvement se rendre (les militaires
262 La phrase simple
sont alls en Argentine) ou comme complment circonstanciel
prcisant le pays o a eu lieu la reddition des militaires. Cette
ambigut syntaxique est leve lorsque le groupe prpositionnel
est dtach en tte de phrase: En Argentine, les militaires rebelles se
sont rendus.
4.5.2. Les formes du complment circonstanciel
Le complment circonstanciel est le plus souvent un groupe
prpositionnel dont la prposition spcifie le type de rapport qui
l'unit au reste de la phrase: temporel (avant six heures), spatial
(au bout du chemin / du haut de ces pyramides), causal ( cause de
mon lumbago), concessif (malgr mes avertissements rpts), etc. La
relation indtermine instaure par les prpositions et de (XII:
3.) est spcifie par le sens des units lexicales en jeu: de six
huit heures (temps), la maison (lieu), de peur (cause), ce rythme
(manire), etc. Certains complments circonstanciels assurant 'un
reprage temporel (dates, dures) ou spatial (rues, places) se
passent de prposition: la nuit, ce matin, toute ma vie, etc. - avenue
Jean-Jaurs, rue Saint-Urbain, etc. Fonctionnent galement comme
circonstants de nombreux adverbes de temps et de lieu (ici,
ailleurs, bientt, maintenant, etc.) ainsi que les adverbes en -ment
drivs d'adjectifs (apparemment, heureusement, probablement, etc.).
La fonction de complment circonstanciel peut aussi tre
remplie par une subordonne circonstancielle (XVIII) conjonc-
tive (je suis venu pour que vous ne soyez pas seur> ou rduite une
construction infinitive (je suis venu pour m'inscrire), ou par une
participiale (Le chat parti, les souris dansent)).
On assimile souvent aux subordonnes circonstancielles
- les grondifs introduits par en (Tout) en buvant son caf, il lisait
son courrier)
- les participes apposs (Arrive la gare, elle a mis ses bagages
la consigne)
- et diffrentes constructions dites absolues (VII: 4.6.2.) (Les
yeux battus. la mine triste et les joues blmes, tu ne dors plus [ ... ] (Bam-
bino, chanson de Dalida) - Il se promenait un livre la main).
VI - La phrase et son architecture 263
Ces constructions partagent divers degrs la mobilit des cir-
constants et ont une interprtation circonstanciellle. En
revanche, elles ne sont pas toujours facultatives et surtout
dpendent gnralement d'un autre lment de la phrase auquel
leur lment nominal est li par un rapport de partie tout.
4.5.3. L'interprtation smantique et communicative
Constituant non prvu par la structure actancielle du verbe,
le complment circonstanciel joue un rle smantique par rap-
port la prdication forme par le reste de la phrase. Comme le
remarquait dj Dumarsais (cit par Chevalier 1968 : 699: les
mots qui marquent ces circonstances ne sont que des adjoints
que les mots prcdents n'exigent pas ncessairement. [ . . .. ] sans
ces adjoints on perdrait la vrit quelques circonstances de sens,
mais la proposition n'en serait pas moins telle proposition. ). La
preuve en est qu'une phrase assertive comme (8) comportant un
complment circonstanciel peut tre soumise des oprations
(de questionnement ou de reprise anaphorique) qui, isolant le
complment circonstanciel, ne portent que sur le contenu propo- '
sitionnel du reste de la phrase:
(8) Pierre a ternu pendant le discours du prsident.
(8a) Que s'est-il pass pendant le discours du prsident?
(8b) Pierre a ternu, et cela pendant le discours du prsident.
Par contraste les phrases (8a-b) mettent en vidence le rle
smantique jou par le circonstant: introduire une circon-
stance au sens large du terme (ici temporelle) du procs dcrit
par le reste de la phrase.
L'inventaire des diffrents types de rapports que les compl-
ments circonstanciels entretiennent avec le reste de la phrase
varie selon les tiquetages mtalinguistiques et le degr d'abstrac-
tion de l'analyse. Au premier rang figurent les deux types de
circonstants qui assurent l'ancrage spatio-temporel des procs et
des tats. Les circonstants de temps oprent toutes sortes de rep-
rages par rapport un moment ou une priode: hier, en 1975,
il Y a vingt ans, par le pass, pendant longtemps, jusqu' prsent, aprs
ton dPart, en une heure, bientt, / vers / aux environs de dix heures,
264 La phrase simple
etc. Les circonstants de lieu localisent le reste de la phrase dans
un cadre spatial ou prcisent un lment de ce cadre. Ils se ra-
lisent essentiellement sous la forme d 'adverbes, et de groupes
nominaux gnralement introduits par des prpositions ou des
locutions prpositionnelles: ici, ailleurs, dans la fort, l'ombre de
la cathdrale, deux pas de la poste, au fond du lac, au coin de la rue,
du haut du balcon, etc. Lorsqu'ils sont placs en tte de phrase, les
circonstants de ce type entranent souvent l'inversion du groupe
nominal sujet si le verbe, intransitif, en introduit le rfrent dans
l'univers de discours (4.3.4.3.) : Ce matin-l, devant le bureau, au
Pied de la chaire, se tenait [ ... ] le menuisier de la place Thionville
(A. France).
Aux deux notions essentielles de lieu et de temps s'ajoutent
traditionnellement la cause, le but, le moyen (ou l'instrument) ,
la manire, mais aussi la condition (En cas d'accident, prvenir la
famille), l'opposition (Il s'est engag dans la Lgion en dpit de mes
efforts pour l'en dissuader), l'accompagnement (Ils sont partis en
vacances avec / sans leurs enfants) et le point de vue (Il n y a point de
hros pour son valet de chambre). De toute faon, un tel inventaire,
tributaire de la pertinence et de la finesse des distinctions sman-
tiques opres, ne sera jamais ni complet ni entirement satisfai-
sant. D'abord parce qu'il y a des circonstants qui expriment plus
d'un rapport avec le reste de la phrase: la relation instrumentale,
par exemple, se double souvent d'une lecture de manire ,
car utiliser un instrument, c'est agir d' une manire particulire.
Ensuite, de nouveaux types de rapports ont t mis en vidence
dans le cadre de thories rcentes, notamment nonciatives et
textuelles. On identifiera ainsi les circonstants qui ont pour fonc-
tion de dlimiter l'univers de discours (Dans les grammaires tradi-
tionnelles, le sujet fait l'action - Dans les westerns, le hros a souvent un
double ngatif), ceux qui sont destins marquer l'attribution du
propos ou la source de l'information vhiculs par le reste de la
phrase (d'aprs l'AFp' selon les statistiques de l'OrnE, etc.) , ou ceux
encore qui signalent des progressions et des enchainements tex-
tuels (d'abord, en outre, etc.).
Enfin, selon sa place dans la phrase, et indpendamment de
son rle smantique, le complment circonstanciel peut assurer
VI - La phrase et son architecture 265
deux fonctions bien distinctes dans la structure comm uni cative
des noncs. Ainsi l'apport informationnel du circonstant de
temps fin dcembre s'intgre diffremment dans les deux phrases:
(9) Fin dcembre, les jours nlongent.
(0) Les jours rallongent fin dcembre.
Dans (9) o il est dtach en tte de phrase et spar du reste
de la phrase par une pause ou par une virgule, le circonstant
spcifie un lment du cadre gnral (souvent implicite) o se
situe l'information vhicule par le reste de la phrase. L'informa-
tion vhicule par ces circonstants priphriques parce que extra-
propositionnels (extrieur la proposition et l'attitude
propositionnelle qui l'affecte) est prsuppose et thmatise.
C'est pourquoi ils restent hors du champ de la ngation totale
de la phrase, ne se prtent pas l' extraction rhmatique par
c'est .. . que et, pour la mme raison, ne constituent pas une
rponse partielle:
(9a) Quand les jours rallongent-il5 ?
Dans (10), au contraire, ni pause ni virgule ne le sparent du
reste de la phrase ; le circonstant en aout, alors intraproposition-
nel, fonctionne comme un modifieur postpos au verbe l' int-
ri eur du groupe verbal. Comme il y reprsente tout ou partie du
propos de l'nonc, il constitue une rponse possible l' interro-
gation partielle (9a), s' interprte comme l'obj et privilgi de la
ngation totale de la phrase (IOa) dans l' une de ses lectures pos-
sibles (XIV: 5.1.1. ) :
(] Oa) Les jours ne rallongent pas fin dcembre (= Les jou-rs rallon{!,ent, mais pas
fin dcembre)
et se prte non moins naturellement l'extraction qui focalise le
propos des noncs (XIV: 6.2.) :
o Ob) C'est fin dcembre / Ce n 'est pas en aot qu.e les jou rs rallongen t
C'est aussi la fonction et l' in terprtation typique du groupe
nominal locatif quai 3 dans la phrase:
(11) Le train destination de Rome partira quai 3 (et non /ms quai 1) .
o, situ dans le champ de la rection du verbe partir, avec lequel
il entretient un lien de solidarit actancielle, il vhicule une part
266 La phrase simple
importante de l'information qui constitue le propos de la phrase
(l'endroit du dpart). Son dplacement en position frontale dans
la phrase:
( ll a) ? ? Quai 3, le train destination de Rome partira.
en fait un circonstant fixant le cadre spatial du reste de la phrase,
qu' il prive en retour d' un lment thmatique crucial pour sa
bonne formation informative:
(Il b) Quai 3, le train destination de Rome partira l'heure / dans cinq minutes.
On distinguera donc, selon leurs positions et le rle communica-
tif qui leur est associ:
- les circonstants fonction scnique qui participent la mise en
place pralable du cadre de circonstances ou de connaissances th-
matises o se situe le reste de la phrase. Ce cadre peut tre conu
comme un ensemble de dimensions ouvertes qui, selon les besoins
de la communication, peuvent demeurer implicites ou tre satures
par des complments circonstanciels ;
-les circonstants fonction rhmatique qui jouent le rle de propos
par rapport au thme que constitue le reste de la phrase. Dans la:
phrase Le programme complet de la journe paratra dans la presse localed-
but octobre et sera distribu au public le iour mme de la manifestation, les
prcisions apportes par les trois circonstants sont toutes de
nature rhmatique.
On rangera dans la catgorie gnrale de la modalisation
(XXIII: 2.2.) les circonstants de commentaire nonciatif , par
lesquels le locuteur exprime ses engagements l'gard de ce
qu' il est en train de dire. Soit qu' il prcise le degr de vrit ou
de fiabilit du contenu propositionnel de la phrase ( certainement,
peut-tre, sans doute, bien sr, etc.) ou qu' il l'value sur une chelle
de valeur ou en fonction d'une attente (Par bonheur, heureusement,
paradoxalement, gnralement, ma grande surprise, etc.) , soit encore
qu' il commente non pas le contenu de son nonc, mais l'acte
mme de son nonciation, pour en justifier l'occurrence ou la
forme. Dans Franchement, votre livre est mauvais, l'adverbe franche-
ment ne caractrise aucun lment de la phrase (comme, p. ex.,
dans Votre livre est franchement mauvais ou Rpondez-moi franche-
ment), mais l'acte de parole du locuteur qui la profre (Je vous dis
VI - La phrase et son architecture 267
franchement que votre livre est mauvais). Ce type de modalisation est
exprim par des adverbes (honntement, bref, etc.) , des groupes
prpositionnels (en toute franchise / honntet, sauf votre respect, en
un mot, etc.) et des propositions circonstancielles: Puisque tu y
tiens, (je te dis que) j'ai un amant. - Sans vouloir te faire de peine, (je
te dis que) ton livre est mauvais - Pour rsumer / conclure, (je dis que)
l'entreprise comporte trop de risques - Puisque tu sais tout, (je te demande
ce) que va dcider le gouvernement.
4.5.4. Le complment circonstanciel dans les grammaires traditionnelles
L'analyse formelle, smantique et communicative du compl-
ment circonstanciel qui prcde est aux antipodes des dfinitions
qu'en proposent les grammaires traditionnelles. L'opposition
s'explique aisment. Les grammaires traditionnelles dfinissent
en effet la notion de complment circonstanciel sur des bases
exclusivement smantiques et, l'origine, rhtoriques selon le
type de question auquel ils rpondent: o ? quand ? comment?
pourquoi? etc. (A. Chervel : 1979). Or beaucoup des relations qui
lient un circonstant au reste de la phrase peuvent galement unir
un verbe l'un de ses actants. Par exemple: le complment
d'objet du verbe utiliser (un outil) joue le rle d'instrument, celui
du verbe habiter (un appartement / Strasbourg) le rle de lieu, et
celui d'aspirer (au bonheur) le rle de but, etc. Faute de critres
formels et, corollairement, d' une dfinition associative (syn-
taxique et smantique) du mode de liaison circonstanciel, la
grammaire traditionnelle ne peut valablement distinguer entre
complments du verbe et complments de la phrase.
Aussi bien, chaque fois qu'un constituant de la ph rase joue l'un
des rles smantiques qui constituent le catalogue de circon-
stances o s'effectue un procs verbal (lieu, temps, instrument,
but, etc.), ce constituant se trouve-t-il iPso facto tiquet compl-
ment circonstanciel. Du coup, on s'interdit de distinguer entre le
complment d'objet indirect du verbe aller dans Cet enfant va
l'cole et le complment circonstanciel dans Cet enfant travaille bien
l'cole, sous le prtexte que les deux constituants jouent le rle
smantique de lieu dans les deux phrases et qu'ils rpondent la
268 La Phrase simple
question o ? Et on rangera aussi au nombre des circonstanciels les
complments directs - dits de mesure et de prix - de mesurer,
peser, valoir, coter, etc. qui sont pourtant appels par le sens du
verbe dont ils compltent le schma actanciel (VIII: 4.1.3. ).
Enfin, on notera qu'en bonne logique les grammaires tradi-
tionnelles devraient galement analyser comme circonstanciels:
e les complments d'objet smantiquement locatifs des verbes tels
que (re)gagner et quitter, que seule leur construction directe distingue
des complments des verbes transitifs indirects (VIII: 4.2. ) aller /
retourner et s'en aller / s'loigner, traditionnellement tiquets circon-
stanciels : Il (re)gagne Paris / va Paris - Il retourne Paris - Il quitte
Paris / s'en va de Paris / s'loigne de Paris;
eles complments de nom exprimant une valeur circonstancielle:
un voyage de deux jours (temps), le djeuner sur l'herbe (lieu), les victimes
de l 'accident (cause), etc.
Remarque. - Les grammaires actancielles (3.3.1.) dfinissent ngativement le com-
plment circonstanciel comme n'entrant pas dans la structure argumenta le du
verbe. Il leur est toutefois difficile de reprsenter formellement cette spcificit dans
les schmas de dpendance o, faute de nud P symbolisant la forme proposition-
nelle de la phrase, tout constituant doit tre rattach au pivot verbal ou un l-
ment qui en dpend.
Bibliographie. - R. Martin (1974), La notion d'adverbe de phrase: Essai d'interpr-
tation en grammaire gnrative, Actes du Colloque franco-allemand de grammaire
transformationnelle, Niemeyer, Tbingen: 66-75 - F. Dubois-Charlier et D. Leeman
(1975) : 77-92 - J.P. Boons et al. (1976) : 191-206 - A Chervel (1979), Rhtorique et
grammaire: Petite histoire du circonstanciel, Langue franaise, 41 : 5-19 -
C. Blanche-Benveniste (1983), La complmentation verbale : valence, rection et asso-
cis, Recherches sur le franais parl, 3 : 57-98 - L. Melis (1983), Les circonstants et
la phrase, Louvain, Presses Univ. de Louvain - Langue Franaise (1990), 86 (Sur les
complments circonstanciels) - A-M. Berthonneau (1993), Depuis vs 1/ y a que, rf-
rence temporelle vs cohsion discursive, in Vetters C. (d.) : 9-83 - C. Guimier d.
(1993),1001 circonstants, Presses Univ. de Caen - C. Guimier (1996) : 3-7 - M. Wilmet
(1997): 524-532 - D. Leeman (1998) Les circonstants en question(sJ, ditions Kim-
S. Rmi-Giraud et A. Roman ds, (1998), Autour du circonstant, Presses Universitaires
de Lyon - M. Charolles (2003), De la topicalit des adverbiaux dtachs en tte de
phrase, Travaux de linguistique, 149: 11 _49 - A Lacheret-Dejour (2003), La prosodie
des circonstants en franais parl, Louvain, Peeters - M. Charolles et M.-P. pery-
Woodley (2005), Les adverbiaux cadratifs, Langue Franaise, 148.
Chapitre VII
LE GROUPE NOMINAL :

DETERMINANTS, NOMS ET PRONOMS
1. L'ARCHITECTURE DU GROUPE NOMINAL
1.1. Caractrisation externe et interne
Le groupe nominal (abrg en GN) peut se dfinir:
- d'un point de vue externe (ou distributionnel (VI: 2.2.4. ,
par rapport aux constructions dans lesquelles il est susceptible
d'entrer: de quoi peut-il tre constituant? ou quelles sont ses
fonctions possibles?
- d'un point de vue interne si on envisage sa construction et sa
dcomposition: de quoi peut-il tre constitu?
Le GN peut apparaitre dans plusieurs positions syntaxiques. Il
peut tre:
premier constituant obligatoire de la phrase (sujet) : Les chiens aboient,
la caravane passe;
constituant facultatif et mobile de la phrase (complment circonstan-
ciel construit sans prposition) : Cet t, tO'/.IS les soirs. place Gutenberg, les
tou'ristes pourront assister un spectacle de musique et de danses folkloriques) ;
constituant du groupe verbal: complment argumentai (objet direct:
Jean connat mon voisin) ou non argumentai (p, ex, complment de
mesure: J ean Pse 80 kilos), attribut du sujet (Pierre tait mon voisin) ou
de l'objet (On l 'appelait , '" idoLP des ie'llnes ,, ) ;
constituant d'un groupe prpositionnel lui-mme complment indi-
rect du verbe (Il ressemble son pre), complment circonstanciel (Dans
tous les cas de figure, il faut renoncer ce lJ'rojet), complment du nom
270 La phrase simple
(L'impt sur les grandes fortunes rapporte moins que prvu) ou de l'adjectif
(La fille est digne de la mre) ;
constituant facul tatif dtach devant ou derrire un autre groupe
nominal (en apposition) : Le pilote, (un) vtran de la deuxime guerre mon-
diale, a t lgrement blesse) - Vtran de la deuxime guerre mondiale, le
pilote a t lgrement bless. Dans cette position, les GN alternent avec des
adj ectifs, des constructions participiales et des grondifs.
Remarque. - On ne peut donc, la manire de certains manuels pdagogiques,
prendre l' expression groupe nominal , qui dsigne un certain type de groupe
syntaxique, comme quivalent de groupe sujet , qui restreindrait cette catgorie
la fonction sujet, mme si c'est dans cette position que le groupe nominal rvle
ses caractristiques les plus typiques.
Sous sa forme minimale, le groupe nominal est constitu d' un
dterminant et d' un nom. Le GN tendu y .youte un ou plusieurs
modifieurs du nom: adjectif, groupe prpositionnel, subordon-
ne relative, ou encore, pour certains noms, une subordonne
compltive (introduite par la conjonction que) ou une construc-
tion infinitive (1.2. et 4.5.). Cette dfinition minimale doit nan-
moins tre assouplie: beaucoup de noms propres (2.8.) ne sont
pas accompagns d'un dterminant ; mme les noms communs
peuvent, dans certaines conditions trs prcises, tre employs
sans dterminant (2.7.). Elle doit galement tre largie, si l'on
veut y intgrer les pronoms (5.), les subordonnes compltives
(XVII), les groupes l'infinitif et les relatives substantives (XVI :
5.). Ces units simples ou complexes fonctionnent en effet
comme des GN canoniques tte nominale, dont elles partagent
plus ou moins la distribution, mais pas la structure interne.
Remarque. - L'ventail de sa distribution et la diversit de ses structures internes
font que le groupe nominal est sans aucun doute le type de syntagme le plus
employ discursivement. Ces trois proprits interdpendantes dcoulent de sa
fonction communicative essentielle qui est de fournir au locuteur des expressions
descriptives susceptibles de caractriser et d'identifier n'importe quel rfrent sur le
mode rfrentiel ou prdicatif (XXII: 2.3.).
Bibliographie. - A. Guillet et A. Leclre (1981), Restructurations du groupe nominal,
Langages, 63 : 99-125 - M. Goyens (1994), Emergence et volution du syntagme
nominal en franais, Peter Lang. - M. Riegel (2000), Le syntagme nominal dans la
grammaire franaise, Modles linguistiques, XXI, 2 : 51-78 - G. Amiot, W. De Mulder
et N. Flaux (2001), Le synonyme nominal : syntaxe et smantique Arras, Artois
Presse Universit.
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 271
1.2. Du groupe nominal minimal au groupe nominal tendu
La forme minimale du GN correspond au couple [dterminant
+ nom] les dclarations. Ces deux constituants sont largement soli-
daires et interdpendants. Si le nom fournit au GN entier sa sub-
stance notionnelle et son statut catgoriel (d'o l'appellation
nom tte et tte nominale), le dterminant:
porte les marques du genre du nom et du nombre du GN et dis-
tingue ainsi certains homonymes: le mousse / la mousse - le mort /
la mort;
actualise le nom dans le passage de la notion gnrale qu'il dnote
en langue (p. ex. livre) ce que le GN dsigne dans le discours (p.
ex. aux expressions descriptives un / le / ce / ton / cinq / plusieurs /
quelques livre(s), qui voquent des objets du type livre ) ;
suffit convertir (XX: 3.4.) en noms des units appartenant
d' autres catgories grammaticales : un dur, le prt porter, un sans
faut e, le pourquoi et le comment, les qu'en dira-t-on, un je ne sais quoi, un
m'as-tu-vu, etc.
Le GN tendu est un largissement du GN minimal (les dclara-
tions) par addition, autour de sa tte nominale (les dernires dcla-
rations du ministre que j'ai lues dans la presse), d'lments facultatifs
cumulables, comme:
l'adjectif ou le groupe adjectival pithtes: les dernires dclarations
- un livre ennuyeux - un tout petit chagrin - une voiture facile conduire;
le syntagme prpositionnel complment du nom: les dclarations
du ministre - un documentaire sur les mdecines douces - votre rponse Q
ma demande - une crme pour brunir - plusieurs condamnations pour avoir
fraud le fis c;
la subordonne relative dterminative compltant un antcdent
nominal: les dclarations que j'aUues dans la presse - L'espion qui venait
du froid / L 'homme qui murmurait l'oreille des chevaux (titres de
films) ;
la subordonne compltive ou une infinitive (4.5.) lorsqu'elles
dveloppent le contenu de certains noms abstraits: l'ide que Paul
dmissionne / de dmissionner.
272 La phrase simPle
l'intrieur du GN, ces lments facultatifs qui dpendent
du nom forment avec celui-ci un syntagme plus tendu que le
nom, mais de niveau infrieur au GN. Le statut de syntagme de
ce constituant intermdiaire, appel dornavant nom modifi
ou expans (abrg en NModif) est confirm par les proprits
suivantes:
Le NModif peut toujours tre remplac par un seul mot (VI:
2.2.1.) : le chapeau de Paul le gibus / le sien.
Le NExp peut apparatre comme une unit fonctionnelle dans
certains contextes (Cet ouvrage a t couronn / dsign livre de l 'anne)
et en particulier fonctionner comme le facteur commun d'une
structure coordonne: C'est le Plus gros 0, mais aussi le Plus passion-
nant livre de l'anne.
Lorsque l'lment facultatif du GN est un adjectif, sa mobilit se
limite l'antposition et la postposition au nom, qui apparat ainsi
comme son lment recteur: L'affreux chapeau / le chapeau affreux /
* affreux le chapeau.
Les diffrents types de modifieurs sont cumulables, mais leurs
combinaisons sont rgies par des contraintes d'ordre strictes.
Seuls certains adjectifs peuvent tre antposs au nom, parfois
au prix d'un changement de sens (4.2. et XI :3.6.) : un travail
remarquable / un remarquable travail - une histoire sacre / une sacre
histoire. Pour le reste, les squences de modifieurs htrognes
postposs au nom suivent l'ordre:
[adjectif pithte] + [complment du nom] + [subordonne relative]
(1) le panache [blanc] [d 'Henri IVJ [dont parlent tous les livres d 'histoire]
(2) *le panache [d'Henri IVJ [blanc] [dont parlent tous les livres d'histoire]
(3) *le panache [dont parlent tous les livres d'histoire] [blanc] [d'Henri IVJ.
Remarque. - Des squences comme un match de tennis interminable et un cours
de grammaire passionnant ne font qu'apparemment exception la rgle, puisque
match de tennis et cours de grammaire sont en fait des squences qui fonctionnent
comme des noms composs (XX: 3.5.).
L'adjectif pithte et le groupe prpositionnel complment
du nom sont cumulables avec des constituants du mme type
selon des procdures qui seront prsentes dans les sections
consacres ces deux fonctions:
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pmnoms
( 4) cet horrible petit chapeau vert dfrachi
(5) les rcentes mais tout aussi inecaces mesures de redressement
(6) l 'quiPe de France de football victorieuse de la coupe du monde 1998
(7) le pre du voisin de l'ami du professeur du (ils de la concierge de [ ... ] .
273
Remarques. - 1. La syntaxe X barre (X'), qui affine les hirarchi sat ions de l' analyse
en constituants immdiats, rgle - en partie -le problme en regroupant successive-
ment autour de la tte nominale d'abord les complments, puis avec le groupe ainsi
form les modifieurs , le tout se combinant au constituant initial, dit spci-
fieur (en l' occurence le dterminant).
2. Le rattachement par proximit, qui induit des interprtations prfrentielles,
impose des contraintes supplmentaires la cooccurrence des modifieurs. Dans le
panache blanc dont parlent tous les historiens de Henri IV, le groupe prpositionnel
de Henri IV s'interprte sans quivoque comme complment du nom historiens. Mais
le GN le panache blanc de ce fameux roi dont parlent tous les historiens admet deux
lectures selon que l'antcdent du relatif dont est identifi au GN le panache blanc
de ce fameux roi ou au seul GN ce fameux roi. Il en va de mme pour un joueur de
football amricain.
Bibliographie. - C. Coulomb (1991), La syntaxe X barre (X'), L'information gramma-
ticale, 50 : 6-12) - M. A. Jones (1996) : 20-24.
1.3. Interprtation smantique et usages cOlllmunicatifs du
groupe nominal
Smantiquement, un GN tte nominale comme une petite
voiture blanche est une expression descriptive (XXII: 3.5.) usage
soit rfrentiel soit prdicatif, c'est--dire une squence
construite d'units dont les sens cods se combinent pour vo-
quer un type d 'entit (ici, un obj et du type [voiture], ayant des
proprits dimensionnelles et une couleur spcifiques). Ainsi
selon ses emplois dans la phrase, ce type d'expression peut
servir:
identifier un rfrent particulier dans l' univers de discours
(Devant ma porte stationne une petite voiture blanche - Regarde la jJetite
voituTe blanche) ou dont l' existence demeure virtuelle (l'aimerais
bien avoir une petite voiture blanche), mais aussi un rfren t gn-
rique (Les petits vents d'automne abattent les grosses Pluies de fin de
soire) ;
274 La phrase simple
catgoriser comme expression prdicative un rfrent dj
constitu dans une phrase attributive (Qu 'est-ce que c'est? - C'est
une petite voiture blanche), mais aussi sous la forme d'une apposi-
tion analysable comme une proposition attributive rduite (Son
vhicule de prdilection, une petite voiture blanche, a t vendu aux
enchres)
Les diffrents modes de rfrenciation au moyen d'un groupe
nominal sont prsents dans le chapitre XXII. Il suffit de remar-
quer ici qu' l'intrieur du NModif, les modifieurs du nom
peuvent manifester deux valeurs (4.1.) :
Ils sont dits dterminatifs lorsqu'ils restreignent l'extension du
nom: c'est le cas des pithtes petite et blanche qui, partir de la
dnotation (c..d. de l'ensemble des rfrents qui correspondent
une expression) de voiture, dterminent successivement les
sous-ensembles dnotatifs voiture blanche et petite voiture blanche.
Lorsqu'ils n'affectent pas l'extension du nom tte du GN, ils
,exercent une fonction dite explicative, parce que, faute de res-
treindre l'extension du nom, ces modifie urs s'interprtent
comme une caractrisation non identificatoire, mais nanmoins
communicativement pertinente, du rfrent identifi par le reste
du GN : Il s'occupe de son vieux pre.
Remarque. - Mis en apposition et donc extrieurs au GN, les modifieurs non restric-
tifs en sont gnralement spars par l'intonation ou par une pause, et dans l' crit
standard par une virgule (4.7.1.) : Les spectateurs, dus, sifflrent copieusement les
joueurs / Dus, les spectateurs sifflrent copieusement les joueurs.
1.4. L'accord dans le groupe nominal
Tout nom est pourvu d ' un .genre inhrent, masculin ou fmi-
nin (3.4.1.), une caractristique qui lui reste attache mme hors
emploi (stocke dans notre mmoire lexicale et enregistre
comme telle dans les dictionnaires) , mais qu' il transmet, l'int-
rieur du GN, au dterminant et l'adjectif pithte: un bon caf /
une bonne tisane. Cependant l'opposition du genre ne se manifeste
pas dans les formes plurielles de l'immense majorit des dtermi-
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 275
nant., (le, la / les - ce, cette / ces - mon, ma / mes, etc.) et beaucoup
d'adjectifs, dits picnes (XI: 2.2.), ont la mme forme au mascu-
lin et au fminin l'crit et l'oral (un lieu calme / une rue calme)
ou seulement l'oral o le e caduc ne se prononce pas (un joli
bouquet / une jolie fleur).
Le nombre, singulier ou pluriel (3.4.2.), n'est attribu au nom
que dans l'instance du discours. Il rsulte d' un choix du locuteur
guid par des besoins d'ajustement rfrentiel (unicit ou plura-
lit du rfrent dsign par le GN). Aussi porte-t-il smantique-
ment sur l'ensemble du GN, mme s'il n'affecte que le
dterminant, le nom et l'adjectif: l'expression les petits chats de
Paul dsigne globalement une pluralit de rfrents du type
chat vrifiant chacun les proprits dnotes par l'adjectif pi-
thte et le complment du nom. l'oral, l'opposition du nombre
est presque exclusivement marque par la forme des
dterminan ts.
Les adjectifs pithtes variables portent les mmes marques
de genre et de nombre que le nom qu'ils modifient: des hommes
libertins / des femmes vertueuses. Cette rgle gnrale prsente
nanmoins plusieurs cas particuliers qui seront examins dans la
section du chapitre consacre l'accord de l'adjectif pithte
(XI: 2.5.1.).
Les pronoms et les locutions pronominales sont l'quivalent
syntaxique d'un groupe nominal (5.1.). Les locutions pronomi-
nales personnelles (le mien, le tien, etc.) et indfinies (l'un / les
uns, le(s) mme(s)) sont formes d'un dterminant et d'un lment
pronominal qui partagent les marques de nombre et de genre
(ce dernier tant dtermin par leur antcdent) : Nous avions
fait des propositions. La tienne a t retenue / Les unes taient trs
coteuses, les autres moins. Certains pronoms (les numraux, les
indfinis plusieurs, quelqu'un, quelque chose, rien et qui / quoi inter-
rogatifs) sont aptes recevoir un modifieur. S'il s'agit d' un adjec-
tif pithte prcd de la prposition de (4.2.3.), il s'accorde en
fonction du mode de rfrence du pronom (5.1.2.): Enfin
quelqu'un d'heureux! / * quelqu'un d'heureuse - quelque chose de
beau / * quelque chose de belle.
276 La Phrase simple
2.LESDTERNUNANTS
Le dterminant se dfinit comme le mot qui doit ncessaire-
ment prcder un nom commun pour constituer un groupe nomi-
nal bien form (1.2.) dans la phrase de base. Les rgles de
rcriture des grammaires syntagmatiques en font le premier des
deux constituants obligatoires de la forme canonique du GN :
GN Dt + N. Aussi permet-il d'oprer le transfert du terme
(simple ou complexe) qui le suit dans la catgorie du nom
(3.1.) :
Un rien l'habille
Je me moque des qu'en-dira-t-on.
Ici, prcds d'un dterminant, un pronom et une phrase inter-
rogative partielle acquirent le statut de nom, comme le prouve
leur commutation respective avec short et racontars.
En partant du terme prototypique de cette catgorie, l'article
dfini, on obtient par substitution le paradigme des termes sus-
ceptibles d'occuper cette position, avec leurs variantes, qu'elles
soient conditionnes par le contexte phontique (initiale du mot
suivant), syntaxique (le genre et le nombre du nom) ou sman-
tique (nom comptable ou massif). Cette liste comporte des
formes simples (le (l') , mon, ce (cet), un, du, chaque; la (l'), ma,
cette, une, de la ; les, mes, ces, des, deux, trois, quatre, plusieurs, certains,
etc.) et composes (beaucoup de, peu de, assez de, un litre de, un tas
de, etc.).
2.1. Dterminants et adjectifs
Une certaine tradition grammaticale a longtemps regroup
sous le terme d'adjectif tout ce qui s'ajoute (c'est le sens tymo-
logique du mot latin adjectivus) au substantif, en fait, tous les
mots qui s'accordent avec le nom l'intrieur du groupe nomi-
nal. Ces lments, censs dterminer , chacun sa faon, le ,
pivot nominal comprennent les expansions facultatives du nom
que sont les adjectifs qualificatifs et relationnels, mais aussi les
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 277
adjectifs dits dmonstratifs, possessifs, indfinis, interrogatifs et exclama-
tifs comme deux, trois, certains, quelques, etc., l'exception, signifi-
cative, des articles. La plupart des linguistes considrent
aujourd'hui que, dans une langue comme le franais, les seconds
forment une partie du discours, celle des dterminants, syntaxi-
quement et smantiquement dis"tincte de celle des adj ectifs. En
effet, contrairement aux adjectifs, les dterminants :
- sont obligatoires pour constituer avec un nom commun un
groupe nominal de base (2.1.) , alors que l'adjectif est facultatif:
Passe-moi la chemise bleue / Passe-moi la chemise / * Passe-moi chemise
bleue ;
- quantifient et dterminent le smantisme du nom pour former
une expression rfrentielle dnotant une contrepartie dans la
ralit (Le (petit) chat est mort. !1 nous manquera), alors que les
diffrents types d'adjectifs spcifient le smantisme nominal sans
pour autant lui assigner une contrepartie rfrentielle, telle
qu'elle pourrait tre reprise par un pron0manaphorique (Gaston
tait un bon professeur / *tait un bon professeur qui enseignait au
Lyce PaPillon) ;
ne sont pas cumulables avec un autre dterminant (* Les mes
chats / * Des plusieurs chats / * Les et mes chats miaulent), sauf modifi-
cation quantitative d' un dterminant dfini (les trois / cinq /
quelques chats), alors que les adjectifs se juxtaposent et se coor-
donnent l'intrieur du GN : un autre gentil petit garon serviable
et dvou ;
- permettent l'ellipse de la tte nominale modifie par un adjec-
tif (Il avait plusieurs chats. Le plus jeune 0 est mort), une proprit
que n'ont pas les adjectifs pithtes (Il avait plusieurs chats noirs.
* Plus jeune 0 est mort) ;
- ne peuvent tre ni pithtes (On lui a offert un beau livre / * On
lui a offert un ce livre) ni attributs (Ces livres sont chers / * Ces livres
sont mes) ni dtachs en apposition un GN (Le livre, trop cher, ne
s'est pas vendu / * Le livre, trop ce, ne s'est pas vendu), sauf usage
mtalinguistique (le dterminantce - Le dterminant estmon) ;
- appartiennent une liste ferme de mots grammaticaux ,
alors que les adjectifs constituent une catgorie lexicale, vaste
et ouverte.
278 La phrase simple
La seule proprit qui soit vraiment commune aux dtermi-
nants et aux adjectifs (mais aussi certains pronoms, aux par ti-
cipes passs et aux adjectifs verbaux) est leur variabilit en genre
et en nombre et l'accord avec un terme nominal, ce qui est dri-
soire au regard de ce qui les distingue. Mme la possibilit, par-
fois allgue, de pouvoir prcder le nom l'intrieur du groupe
nominal relve d' une illusion d'optique ... syntaxique, puisque,
outre le fait que les adj ectifs relationnels ne s'antposent pas
(*une professionnelle maladie), un adj ectif pi thte antpos ne
s'ajoute pas au nom de la mme manire que le dterminant. Ce
dernier prcde le nom ou le groupe [adj ectif antpos - nom]
(une agrable soire), ce qui lui assigne une positions distincte de
celle de l'adjectif non seul ement dans la suite linaire, mais dans
la structure hi rarchique du GN :
[uneot [ agrable
Adj
] N' ] GN
Hi stoire. - II aura f allu beaucoup de temps pour que les grammaires dlestent la
cat gorie adjectivale des lments qui forment aujourd'hui la catgorie des dtermi-
la f in du XVIII e sicle, Du Marsais et Beauze reconnaissent l' identit de
f onctionnement de l'article et des autres dterminants regroups sous l' tiquette
prnoms, mais n' en continuent pas moins les intgrer dans la catgorie de l'adjec-
t if, une dcision qui va retarder pour longtemps la constitution de la catgorie auto-
nome des ({ dt ermi nants . Beauze note pourtant la spcificit du type particulier
d' adj ectifs que sont les ({ articles indicatifs (le, la, les) et les articles dits ({ connota-
tifs un, une, deux, trois, mon, ma, mes, qui ({ indiquent positivement l'application
du nom aux individus en associant la comprhension de l' expression nominale
(dtermine par le nom et l' adjectif pithte) l'indication de sa quotit, c'est--dire
de l'tendue des rfrents auxquels elle s'applique ou de ce que certains appellent
aujourd'hui son ({ extensit . Cette diffrenciation est reprise, un sicle plus tard,
par Nol et Chapsal qui distinguent entre adjectifs qualificatifs et adjectifs dtermi-
nat ifs sous-catgoriss en numraux, possessifs, dmonstratifs et indfinis. Mais i l
faudra encore attendre cent cinquante ans et la Nomenclature de 1975 pour voir
les adject ifs dmonstratifs, possessifs, indfinis, numraux, inferrogatifs, exclamati fs
et relatifs regroups avec l'article sous l'tiquette de dterminants ; puis celle de
1997 pour achever le processus et admettre enfin la dnomination de dterminants
dmonstrati fs, possessifs, indfinis, etc.
2.2. For mes et fonctions
Le dterminant porte la marque du genre du nom tte et
celle du nombre du GN. Il marque touj ours le nombre, sauf,
l'oral , dans le cas de leur(s) , quel(s), tel(s) ou des for mes composes
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 279
comme beaucoup de. La marque de l'opposition de genre, rgu- .
lire au singulier, est non moins rgulirement neutralise au
pluriel (sauf dans de rares cas comme celui de certains / certaines).
Smantiquement, les dterminants participent l'actualisa-
tion du nom: ils assurent son passage de la langue dans le dis-
cours, pour former des expressions rfrentielles (1.3. et XXII :
2. et 3.5.) qui dsignent des occurrences de la notion attache
lexicalemen t au groupe form par le nom et ses expansions. Ils
spcifient notamment si cette notion renvoie des entits mas-
sives ou comptables, saisies de manire singulire, plurielle ou
distributive, globale, etc.
~ Les deux grandes classes de dterminants
a) Les dterminants dmis comprennent: l'article dfini (le,
la, les) , le dterminant dmonstratif (ce, cette, ces) et le dtermi-
nant possessif (mon, ton, son ... ) ;
b) Les dterminants indfinis comprennent: l'article indfini
(un, une, des), l'article partitif (du, de la), les dterminants dits
indfinis (certain(s), tout, chaque, quelque(s), plusieurs, n'importe
quel, aucun, nul, etc.) , ainsi que les dterminants ngatifs (aucun,
nul, pas un, etc.) , interrogatifs, exclamatifs et relatifs (quel, lequel),
dont l'emploi est limit certains types de phrases ou certaines
proposi tions subordonnes.
Les dterminants dfinis ne peuvent jamais se combiner entre
eux et sont gnralement exclus dans certaines positions synta-
xiques (suite d'un verbe impersonnel, attribut d u n ~ phrase
sujet spcifique non dfini, etc.) : * Il passe sa voiture / Il passe une
voiture - * Un manuel est ce livre / Un manuel est un livre. En
revanche, les dterminants indfinis, souvent combinables avec
les dfinis et entre eux, apparaissent difficilement dans des posi-
tions (p. ex. comme sujets dans certains types d'noncs) o les
dfinis entrent de faon toute naturelle: ? De l'eau est sur la table /
L'eau est sur la table -? Des enfants sont charmants / Vos enfants
sont charmants. Enfin, les articles dfinis ont en commun avec les
dmonstratifs d'tre les seuls pouvoir tre suivis de mme ainsi
qu' assurer la rfrence anaphorique (XXIII: 3.5.) : C'tait le /
280 La Phrase simple
ce mme individu que j'avais rencontr la veille. Quant aux possessifs,
ils peuvent tre considrs comme de simples variantes de
l'article dfini intgra nt une relation avec un pronom personnel
(2.3.3) : C'est le livre de j ean ne / C'est son livre (= le livre d'elle)
Les principales diffrences d'emploi des dterminants.
Elles trouvent leur explication dans l'opposition fondamental e
du point de vue de la rfrence (XXII: 3.) des GN o ils figurent.
a) Dans leurs emplois spcifiques, les GN dfinis rfrent
des individus iden tifiables par le rcepteur partir de la classe
reprsente par le nom et son expansion (groupe adjectival, pr-
positionnel ou relative d terminative, par exemple), et compte
tenu des connaissances que lui prte l'metteur (2.3.1.). Ainsi
s'explique que leur interprtation est indpendante du reste de
la phrase et en particulier de son prdicat, ce qui n 'est pas le cas
des GN indfinis. Dpourvus de cette prsomption d ' identifica-
tion univoque , ces derniers servent introduire leurs rfrents
dans l'univers de discours sans pour autant les identifier de faon
univoque, ce qui exclut a priori qu'une expression indfinie
puisse tre anaphorique.
b) En emploi gnrique, les GN introduits par l'article dfini
singulier ou pluriel, mais aussi par l'article indfini singulier,
peuvent rfrer l'ensemble d ' une classe (pour les nombrables)
ou d ' une catgorie (pour les massifs), mais chacune de ces for-
mulations gnriques a ses spcificits.
Remarque. - Des GN introduits par d'autres dterminants sont susceptibles d'avoir
une lecture gnrique dans une phrase elle-mme gnrique : En Afrique, des
enfants meurent du sida - Des cerisiers, a ne fleurit pas en hiver - Certaines vrits
ne sont pas bonnes dire - Beaucoup d'insectes sont nuisibles. C'est aussi le cas du
dmonstratif dans : Les hommes nous en veulent. Ah ! cette pauvre femme qui a
toujours tous les torts (dit par une femme) .
Les syntagmes dterminants
a) Des lments annexes, facultatifs, peuvent se joindre aux
dterminants qui sont alors des dterminants modifis (2.6. 1.) .
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 281
C'est ainsi que les dfinis peuvent tre prcds de toute e), tou(te)s
(prdterminants), . par exemple dans toute la journe, tous les
lves, ou suivis d ' un quantifiant (postdterminant): les trois
enfants, ces quelques livres. Le groupe dterminant peut aussi tre
introduit par un modifieur quantitatif (environ / un peu plus de
deux cents spectateurs) et se terminer par un marqueur d'identit
(mme / autre) ou par un renforcement spcial (Propre pour le
dfini possessif, quelconque pour l'article indfini). Ces lments
facultatifs d'un groupe dterminant se distinguent des adjectifs
antposs au nom (4.2.) par le fait qu'ils n'ont aucune mobilit
par rapport au dterminant principal et qu'ils ne peuvent tre
coordonns entre eux (* Il m'a donn son propre et autre livre).
b) Au point de vue de la forme, en dehors des dterminants
simples (dfinis ou indfinis), il existe des dterminants compo-
ss (2.6.2.) qui sont constitus de plus d'un lment dont aucun
n' est facultatif.
Il s'agit de la srie des indfinis forms par un adverbe de
quantit comme beaucoup, trop, peu, assez, moins, Plus, (mais aussi
tellement, infiniment, normment, plein, etc.) suivis de la prposition
de: beaucoup / tellement / plein de spectateurs; beaucoup de neige / ,
normment de peine, etc. Ils correspondent la formule Dt - Xq
- de o le mot-tte (ici de nature adverbiale) dnote la quantit
(comptable ou massive) selon la nature du nom qui suit. On
inclura dans cette catgorie les formes figes n 'importe quel(le)(s)
et une sorte de, une esPce de qui fonctionnent souvent comme des
dterminants indfinis rductibles en ce sens un / une.
On peut galement considrer comme dterminants compo-
ss les expressions qui vrifient galement la formule Dt - Xq -
de, mais o Xq est un nom de quantit (une dizaine d'?tudiants) ,
un nom de mesure (trois litres d'eau, cent grammes de beurre) ou un
nom collectif qui, ct de ses emplois construits (un tas de
sable, la foule des manifestants), prend devant un nom lui-mme
dpourw de dterminant un sens quantitatif dnotant un cer-
282 La phrase simple
tain type de pluralit (Un tas de gens pensent comme moi -Je me pose
une foule de questions).
Remarque. - On peut remarquer la proximit avec les dterminants proprement
dits de certaines expressions complexes jouant en partie le mme rle, mais articu-
les smantiquement en deux oprations : 1) la constitution sous la forme d'un
ensemble dfini (GN. dfini) et 2) l' extraction d'une partie dfinie ou indfinie de
celui-ci grce un terme quantificateur. Ce dernier, par exemple un adverbe (beau-
coup, trop, combien, etc.), un pronom (celui, chacun, certains, etc.) ou un nom de
quantit (une partie, la plupart, une moiti, un kilo, etc.) est alors suivi d'un compl-
ment dfini introduit par la prposition de : beaucoup de mes amis, celui de mes
amis que j'aime le plus, certains de mes amis (2.6.1.). Dans la position de c.o.d. de
certains verbes, la place de l'lment quantificateur prcdant de peut mme rester
vide : Je ne mange pas el de ce pain-l [manger quelque chose)- Je vais acheter el de
ce tissu-l [acheter quelque chose) - Redonnez-moi el de cet excellent rti [redonner
quelque chose) - N'oubliez pas de me donner el de vos nouvelles (2.4.2.).
Bibliographie. - C. Blanche-Benveniste et A. Chervel (1966), Recherches sur le syn-
tagme substantif, Cahiers de lexicologie, IX, 2 : 3-37 - J. Dubois et F. Dubois-Charlier
(1970 : 38-56) - C. Fuchs et M. Pcheux (1970), Lexis et Mtalexis : le problme des
dterminants, Considrations thoriques propos du traitemerft formel du langage,
Documents de linguistique quantitative, 7, Dunod : 27-49 - M. Gross (1977 : passim)
- J. David et G. Kleiber, d s, (1986) - M. Wilmet (1986), La dtermination nominale,
Paris, PUF - G. Kleiber (1955), Sur les (in)dfinis m gnral et le SN (in)dfini en
particulier, BSLP, 90, 1 : 21-51- A. Berrendonner (1995), Quelques notions utiles
la smantique des descripteurs nominaux, TRANEL, 23 : 9-39 - D. Van de Velde,
N. Flaux et W. De Mulder (1997) : 7-64 - D. Leeman (2004) . ,
2.3. Les dterminants dfinis
2.3.1. L'article dfini
Morphologie
SINGUUER PLURIEL
devant devant devant devant
consonne voyelle consonne voyelle
MASCULIN le [I;J] l' [1] les [le] les [l ez]
FMININ la [la]
a) La forme du singulier devant voyelle (traditionnellement
appele article lid ) concerne aussi bien l'crit qlle l'oral.
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 283
Au pluriel, la marque orale [z] qui apparat devant les mots
initiale vocalique (les enfants, les yeux) semble tellement faire
partie du nom qu'elle est souvent gnralise, abusivement ou
plaisamment (quatre zenfants, zyeuter).
b) Le H dit aspir, par ex. celui de haltement, joue un rle
dmarcatif: il empche l'lision comme la liaison; celui, dit
muet, d' habitation, ne joue pas ce rle: le haltement, l'habitation
(II: 3.2.2. Rem.).
c) Au lieu de la suite de + le, on trouve la forme amalgame
du; au lieu de de + les: des ; au lieu de + le: au; et au lieu de
+ les: aux. Ces amalgames avec les prpositions de et sont
traditionnellement nomms, de faon inexacte, articles
contracts .
Smantique
L'article dfini sert rfrer une entit identifiable partir
du seul contenu descriptif du reste du GN. On peut se reprsen-
ter l'opration smantique qu' il ralise de la faon suivante:
- Le rcepteur doit prendre en considration le signifi de
l'ensemble form par le nom et son expansion ventuelle;
- puis, dans l'espace rfrentiel constitu par la situation de dis-
cours, le contexte ou le savoir qu' il partage avec l'metteur,
- pour effectuer la saisie, selon que l'article est singulier ou plu-
riel, du ou des rfrents qui sont les seuls correspondre au
signalement ainsi donn.
Autrement dit, l'article dfini prsuppose l'existence et l'unicit:
il n'y a pas d'autre(s) rfrent(s) accessible(s) qui vrifie(nt) la
description de la ralit dsigne par le GN.
La rfrence ainsi tablie peut tre spcifique, c'est--dire
concerner un ou des individus particuliers dans l' univers de dis- '
cours, ou gnrique, c' est--dire concerner l'ensemble d' une
classe ou d'une sous--classed'individus. L'article dfini s'emploie
aussi pour marquer .la valeur gnrique des noms dits massifs (le
284 La Phrase simple
vin / la farine / le courage / la tendresse) dont les occurrences
particulires sont construites au moyen de l'article partitif
(2.4.2.). De ce point de vue, certains noncs peuvent tre ambi-
gus: Le chien aboie peut signifier qu'il y a actuellement un chien
particulier en train d'aboyer, ou bien attribuer un type de cri
la classe entire des chiens. Le problme n 'est pas notablement
diffrent au pluriel: Les chiens aboient. La plupart du temps, le
contexte ou la situation permet de lever l'ambigut. L'article de
Passe-moi le livre! ne peut avoir qu'une interprtation spcifique:
contextuellement, le complment du verbe passer renvoie ncessai-
rement un livre particulier, seul susceptible d'tre pass au locu-
teur. Quant l'univocit de la rfrence, ou bien il n'y a qu'un seul
livre dans l'espace de la situation d'nonciation, et la rfrence est
dictique; ou s'il y en a plusieurs, c'est qu'il vient d'tre question
d'un livre particulier - ce qui a eu pour effet de le rendre saillant
dans l'espace mental des deux interlocuteurs et d'en faire l'antc-
dent d'une rfrence anaphorique (XXIV: 3.1.).
Dans Il faut que le livre cesse d'tre une marchandise comme une
autre, l'interprtation est gnrique: ni la situation, ni le contexte
ne permettant d ' isoler un objet livre particulier qui vrifie ce
qu'en dit le reste de la phrase; le seul livre ici reprable est le
livre en gnral, l'objet typique appel livre (c'est--dire pratique-
ment non pas l'ensemble de tous les livres, maisles livres en tant
qu'objets distincts de tous les autres).
Le sens gnrique peut tre mis en vidence par le test de la
dislocation avec reprise par a: Le(s) chien(s), a aboie. Le(s)
roman(s), j'aime a. La reprise d'un GN spcifique se fait par le
pronom personnel: Le chien, il a encore aboy.
Contrairement au singulier, o la rfrence d'emble homo-
gne (voir Kleiber 1990) renvoie l'objet typique dsign par le
reste du GN, le pluriel gnrique de l'article dfini invite consid-
rer une certaine proportion, mme faible, mais suffisamment
reprsentative, de l'ensemble des objets dsignables par une telle
expression. Les sapins des Vosges sont malades n'implique pas, loin de
l, que tous les saPins des Vosges soient atteints du Waldsterben
(cf. galement: Les Amricains ont dbarqu sur la lune - Les Chinois
ont invent la porcelaine). Cette opration de gnralisation, o la
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 285
rfrence se constitue de faon htrogne, dbouche sur une gn-
ricit moins complte qu'avec le singulier. Il est en effet encore plus
facile d'exclure un lment d'une classe construite par gnralisa-
tion (J'aime les romans, mais pas celui-ci) que de soustraire un individu
particulier au type dont il est l'occurrence ( ? ? j'aime le roman, mais
pas celui-ci). Tous peut renforcer la valeur gnrique du dfini pluriel
en lui donnan t un carq.ctre exhaustif: j'aime tous les romans.
Bibliographie. - G. Guillaume (1964) : 143-183 - M. Galmiche (1985), Phrases, syn-
tagmes et articles gnriques, Langages, 79 : 2-39 - G. Kleiber (1990), L'article le
gnrique. La gnricit sur le mode massif, Droz - D. Van de Velde, N. Flaux et
W. De Mulder (1997) : 86-136 - D. Leeman (2004) : 85-12.
L o d'autres langues recourent au possessif, le franais uti-
lise l'article dfini comme dterminant d ' un GN reprsentant
une partie anaphoriquement rapporte un tout. Le plus sou-
' vent, le terme reprsentant le tout prcde (soit comme sujet,
soit sous forme de pronom du type indirect) celui qui reprsente
la partie: Il a les yeux bleus - Cette voiture a reu un choc sur l'aile -
Sa mre lui a tir les oreilles - Il s'est lav les mains - a lui tourne la
"tte / La tte lui tourne - Les bras m'en tombent.
Bibliographie. - G. Kleiber (1983), Article dfini, thorie de la localisation et prsup-
position existentielle, Langue franaise, 57: 87-105 - Kleiber G. (1990), L'article le
gnrique. La gnricit sur le mode massif, Genve-Paris, Droz - M. Riegel (1991),
Transitivit et conditionnements cognitifs: la reJation partie-tout et la complmen-
tation verbale, LlNX, 24: 133-146 - J.-R. Vergnaud et M.-L. Zubizaretta (1992), The
definite determiner and the inalienable constructions in French and English, Unguis-
tic Inquiry, 23-4: 595-652 - Karolak S. (1995), tudes sur l'article et la dtermination,
Cracovie, WSP - D. Leeman (2004) : 53-84.
2.3.2. Le dterminant dmonstratif
Morphologie
SINGULIER PLURIEL
devant devant devant devant
consonne voyelle consonne voyelle
MASCULIN ce [S:I] cet [SEt] ces [ se] ces [sez]
FMININ cette [SEt]
286 La phrase simple
Il existe galement une forme compose discontinue ce N-ci,
ce N-l avec toutes les variantes de genre et de nombre: je veux ce
baba-l. Les particules -ci ou -l jouent le rle et prennent la place
d ' une expansion spcifiante : Donnez-moi cette religieuse que je vois
dans la vitrine / cette religieuse-ci / * cette religieuse-ci que je vois '"
Que la rfrence s'exerce dans l' espace (dans la situation) ou
dans le temps (par rapport au contexte antrieur), la forme en
-ci renvoie en principe au plus proche, la for me en -l au plus
loign: Cet clair-ci / cet clair-l - Ces temps-ci / en ce temps-l.
Cette rgle hrite de la langue classique s'est rduite dans
l'usage courant l'opposition entre la forme simple et la forme
largie en -l.
Smantique
Le dmonstratif n 'est pas ncessairement li un acte
d ' ostension (de monstration ). Il conna t deux types
d 'emplois:
. a) Dans ses emplois dictiques (XXIII: 2.1.) , il dsigne un
rfrent prsent dans la situation de discours ou accessible
partir d'elle. Il peut alors effectivement tre accompagn d ' un
geste, d'une mimique ou d ' un mouvement qui facilitent l'identi- .
fication : Je vais prendre ces chaussures.
Plus gnralement, le dmonstratif sert rfrer une ralit
prsente dans la situation, y compris dans le contexte propre-
ment linguistique. la diffrence de l'article dfini , la dsigna-
tion qu' il opre ne passe pas d ' abord par la prise en
considration du concept signifi par le reste du GN. C'est pour-
quoi il peut tre utilis mme quand il y a plusieurs ralits qui
rpondent au signalement donn par le GN. Cette fonction
contrastive fait son originalit par rapport l'article dfini.
Ainsi, en entendant l'avertissement Attention la voiture!, on
pensera spontanment qu' il n 'y a qu'une seule voiture dans
l'environnement - en tout cas une seule qui importe - et on se
mettra l'abri sans s' informer davantage. Tandis que si on
entend Attention cette voiture !, on peut tre amen chercher
d'abord de quelle voiture il s'agit (Kleiber 1986).
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 287
b) Dans ses emplois anaphoriques (XXIV: 3.), il identifie un
rfrent dj voqu au moyen d'une description identique ou
diffrente (un hyperonyme, par exemple, ou un terme
valuatif) :
j'ai Plant un petit saPin. Mais ce saPin / cet arbre ne pousse pas vite.
Pierre est encore en retard. Cet tourdi a d oublier l'heure.
Cette affinit avec les termes valuatifs explique son apparition
frquente dans les tours exclamatifs:
Ah ! ce crtin!
Ah ! cette pagaille !
Les lves ont fait un de ces chahuts!
c) On a pu parler d' un emploi cataphorique (XXIV: 3.) ou
mmoriel du dmonstratif lorsque celui-ci est justifi par une
expansion du N (il appelle ce complment ncessaire au lieu de
rappeler un lment antrieur, et c'est en ce sens qu' il est cata-
phorique), sous forme de relative dcrivant un vnement qui,
par son anciennet, n'est pas forcment prsent l'esprit de
l'interlocuteur ou du lecteur, mais qui peut suffire lui rappeler
un lment connu (c'est en ce sens qu'il est mmoriel) :
Tu te souviens de cette voisine qui nous faisait de si bons gteaux?
Tout coup, elle aperut une mouette qui traversait le ciel, emporte par une rafale ;
et elle se rappela cet aigle qu'elle avait vu, l-bas, en Corse, dans le sombre val d'Ota
(Maupassant, Une vie) .
Dterminant drmi et dterminant dmonstratif
Bien entendu, et en particulier quand il s'agit de rfrence
anaphorique, il y a un certain nombre de cas o le dfini et le
dmonstratif se trouvent en concurrence. Le dfini institue une
rfrence indirecte qui ne renvoie l'antcdent que dans la
mesure o elle prend appui sur ies circonstances dcrites par
la phrase o apparat ce dernier. La rfrence institue par le
dmonstratif est directe, et en consquence ne dpend pas de la
dsignation de l'antcdent, ce qui fait que son emploi est en
principe plus tendu et plus sr. Aussil'nonciation de la phrase
contenant un dmonstratif anaphorique peut-elle tre totale-
ment distincte de celle de la phrase o figure l'antcdent (elle
288 La phrase simple
peut en tre plus facilement spare par une parenthse) : Un
livre en son gte songeait / (Car que faire en un gte, moins que l 'on
ne songe ?); / Dans un profond ennui ce livre se plongeait (La
Fontaine).
En revanche, si l'antcdent est form par un groupe coor-
donn, la rfrence globale ainsi institue ne peut tre di ssocie
au moyen du dmonstratif. Aprs une phrase comme Il y a sur la
table une casserole et une pole, on peu t continuer par la casserole est
cabosse, mais non par *cette casserole; la possibilit de reprendre
globalement le groupe par ces ustensiles reste videmment
ouverte.
Le dmonstratif est prfrable lorsque le nom expnme une
caractrisation (en particulier valuative), qui le plus souvent
serait loin de constituer un indice signaltique suffisant pour la
reprise au moyen de l'article dfini: Cet imbcile n'a rien compris.
On le trouve par consquent dans des expressions pseudo-apposi-
tives comme cet imbcile de Tartempion (4.4.2.), et, de manire simi-
laire, dans les emplois en contexte exclamatif (voir ci-dessus).
Bibliographie. - G. Kleiber (1983), Les dmonstratifs (d)montrent-i ls ? Le franais
moderne, 51, 2 : 99-117 - G. Kleiber (1984), Sur la smantique des descriptions
dmonstratives, Linguisticae Investigationes, VIII, 2 : 63-85 - G. Kleiber (1986), Pour
une explication du paradoxe de la reprise immdiate, Langue franaise, 72 : 54-79 -
F. Coi'blin (1987), Indfini, dfini et dmonstratif, Droz - D. Van de Velde, N. Flaux
et W. De Mulder (1997) : 137-200 - G. Kleiber (2004), Smantique, rfrence et dis-
cours : le cas des dmonstratifs cataphoriques spcifiques, dans A. Auchlin et al. d:;,
Structures et discours, Mlanges offerts Eddy Roulet : 231-245 - D. Leeman, (2004) :
53-84.
2.3.3. Le dterminant possessif
. Le dterminant possessif est multiparamtr, ses formes
dpende?t:
- de la personne reprsente comme le possesseur (mon /
ton / son livre) , ou de la ralit (non-personne) reprsente
comme la rfrence du GN (la mer et ses vagues - les villages et
leurs habitants) ;
- du nombre du N qu' il prcde et dtermine (mon livre / mes
livres) ;
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 289
- du genre de ce N (mon livre / ma veste) ;
- de l'environnement phontique, c'est--dire de l'initiale,
consonantique ou vocalique, du mot qui le suit immdiatement
( ma f emme / mon pouse / ma chre pouse / mon affectueuse pouse) .
La difficult (en particulier orthographique) de l' emploi de
la forme leur(s) vient de ce qu'il faut dissocier deux nombres,
celui, grammatical, singulier ou pluriel, du nom qui suit (leur
maison vs leurs maisons), et celui, notionnel, toujours pluriel, de
l'entit implique (sa maison vs leur maison). noter que le fran-
ais, la diffrence de l'anglais ou de l'allemand, ne marque pas
le genre grammatical de la deuxime entit: son nom = aU. sein /
ihr Name (le livre de N masc. / N fm.) , comme en angl. his / her
name (+ its lorsque l'entit n 'est pas une personne: its na me =
p. ex. pour le nom d'un outil).
Morphologie
NOM DTERMIN
Personne
SINGUUER PLURIEL
reprsente
Masc. Ou
Masc. + Fm. +
Fm. + + consonne + voyelle
consonne consonne
voyell e
1 rc sing. mon [m5n] mon [m5] ma [ma] mes [me] [mez]
2
c
sing. ton [t5n] ton [t5] ta [ta] tes [te] [tez]
3
c
sing. son [s5n] son [55] sa [sa] ses [se] [sez]
1 re phlr.
notre [n:JtR] nos [no] [noz]
2
e
plur. votre [V;)tR] vos [vol [voz]
3
C
pl ur. leur [lr] leurs [lr] [lRz]
Smantique
Le dterminan t possessif est li ttralemen t l' quivalen t de le [ .. . ]
de moi, le [ ... ] de toi, etc., toutes formes agrammaticales en franais
moderne. Autrement dit, il reprsente la synthse de deux l-
ments gnralement disjoints du GN : l'article dfini et un compl-
ment du nom introduit par de (en l'occurrence un pronom
290 La phrase simple
personnel) qui assure l'identification dfinie. Aussi ce dernier type
de complment ne peut-il gnralement tre employ en concur-
rence avec un possessif, surtout s'il exprime le mme rapport
smantique: * Son cheval de mon frre a gagn. Avec les possessifs des
deux premires personnes, le rapport d'identification est n cessai-
remen t dictique (voire sui-rfren tiel : je, c' est celui qui dit je),
puisque le rfrent est repr de faon univoque par un rapport
avec le locuteur (mon), l'interlocuteur (ton) ou un groupe o ils
figurent (nos, vos). Les pronoms de la troisime , personne
exploitent aux mmes fins identificatoires la proprit de l'article
dfini de se prter la rfrence aussi bien anaphorique que dic-
tique: le GN objet de Tu as,vu sa veste ?peut rfrer la veste d ' une
personne dont il a t question dans le discours antrieur ou qui
est prsente dans la situation de discours.
Le possessif est donc apte exprimer les mmes rapports
smantiqus que le complment d'un nom dfini introduit par
de (XII: 3.): appartenance (son rgiment), lien induit par le
smantisme de la tte nominale (p. ex. de parent pour son
cousin), caractrisation pour les noms de proprit (son intelli-
gence) , rles smantiques associs un procs (son intervention,
son renvoi) etc., aussi bien que la possession proprement dite (lI
a vendu sa voiture). Ce n'est videmment pas dans le mme sens
qu' un propritaire d'curie de course, un jockey ou un parieur
peuvent dire, chacun de son ct, Mon cheval a gagn.
Remarques. -1. Le possessif est source des mmes ambiguts que le complment
introduit par de : Son sauvetage a une double lecture, subjective (le sauvetage qu'il
a effectu) et objective (le sauvetage dont il a t l'objet).
2. Il existe en franais standard un renforcement spcifique du possessif qui produit
un effet d'insistance: son 8.!2P.re fils. L'quivalent en franais familier est: Mon
mange moi, c'est toi (chanson d'dith Piaf).
Bibliographie. - D. Godard (1986), les dterminants possessifs et les complments
de nom, Langue franaise, 72: 102-122 - G. Kleiber (2001), le possessif via l'ana-
phore associative, in l. Tasmowski, d., The Expression of Possession in Romance
and German Languages, Cluj-Napoca, Clusum : 29-52. - D. leeman (2004) : 53-84.
,
2.3.4. Le groupe dterminant difini
Les trois dterminants dfinis s'associent d'autres lments
pour former des groupes dterminants (voir tableau, 2.6.1.) :
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 291
L'expression de l'identit et de l'altrit
Les groupes dterminants le mme, ce mme, l'autre, cet autre, son
autre spcifient la rfrence en fonction:
de l'identit, exprime par mme, du GN avec un GN antrieur
ou introduit par que (uniquement pour le dfini et le dmonstra-
tif). L'identit n'est pas ncessairement stricte, puisque dans Il a
la mme cravate (qu'hier), la mme cravate peut identifier une seule
et mme cravate ou une cravate identique une autre (p. ex.
celle qu'il portait hier).
- de la non-identit, exprime par autre, du GN par rapport a
un tel GN, condition toutefois, pour le dfini ou le possessif,
qu'il existe un ensemble de rfrence qui permette d'identifier
par complmentarit la ralit considre: l'autre livre implique
qu'il existe un ensemble de deux livres dont l'un a t antrieure-
ment mentionn, de mme que les autres livres suppose l'exis-
tence d'un ensemble complmentaire, ventuellement rduit
un seul exemplaire. Une telle limitation est plus difficilement
conevable, mais pas exclue pour cet autre livre (ce qui s'explique
par la valeur rfrentielle du dmonstratif (2.3.2.)).
La spcification de la quantit
Les, ces, mes, etc. suivis de quelques, deux, trois, etc. constituent
un groupe qui associe la rfrence dfinie un renseignement
quantitatif sous forme d'un lment qui ne se distingue d'un
adjectif antpos que par son insparabilit avec le dterminant
principal: Mes trois enfants sont partis en vacances. Sur les autres
possibilits combinatoires, voir 2.6.1..
L'expression de la totalit
Tout le, tout ce, tout mon, etc. ou, au pluriel, tous les, tous ces,
tous mes, etc. constituent des groupes dterminants qui ajoutent
l'indication quantitative de la totalit la saisie (numrale ou
massive) d'ensemble opre par le dfini. Ils ajoutent la valeur
rfrentielle des dterminants dfinis mis en jeu l'ide d'une
sommation exhaustive: par rapport j'ai lu les romans de Simenon,
292 La phrase simple
la phrase J 'ai lu tous les romans de Simenon ajoute la notion de la
quantification totale, qui n 'exclut pas l'exception (il est possible
d'ajouter dans les deux cas sauf ceux-ci). Les groupes dtermi-
nants spcifiant la totali t excluent en revanche toute prcision
quantitative (*]'ai lu tous les deux cents romans de Simenon).
Bibliographie. - M. Van Peteghem (1997), Sur un indfini marginal: mme expri-
mant l'i dentit, Langue franaise, 116: 61 -80 - G. Kleiber (1998), Tout et ses
domaines : sur la structure tout + dterminant + N, in A. Englebert et al. (ds), La
ligne claire. De la linguistique la grammaire. Mlanges Marc Wilmet, Paris 1 Bru-
xelles. De Boeck IDuculot : 87-98.
2.4. Les dterminants indfinis
L'emploi des dterminants indfinis est troitement li la
catgorie smantique des noms qu'ils introduisent: concrets ou
abstraits, massifs ou comptables. C'est toute la diffrence entre
ce que la tradition grammaticale nomme l'article indfini, et ce
qu'elle dnomme de faon plus discutable l'article partitif.
ARTICLE INDFINI
SINGUliER PLURIEL
Suivi du nom Suivi du groupe adjectif
Devant Devant Devant Devant Devant Devant
consonne voyelle consonne voyelle consonne voyelle
MASCULIN un [<) un [<n) des [de) des [dez) de [d;,) d ' [d)
FMININ une [yn)
ARTICLE PARTITIF
SINGULIER PLURIEL
Devant Devant
consonne voyelle Formes idenques celles
MAsCULIN du [dy) de l' arcle indfini
FMININ de la [d;,la)
de l' [d;,l)
VII - Le groupe nominal dterminants, noms et pronoms 293
2.4.1. L'article indfini
L'article indf"mi un est la fois le plus typique et le plus
rpandu des dterminants qui marquent la rfrence un ou
plusieurs lments comptables non autrement dtermins. C'est
aussi celui qui prsente le plus de variations morphologiques:
Le pluriel neutralise l' opposition des genres l' crit, mais
n'en prsente pas moins quatre formes (trois l' crit) selon que
l'article indfini est ou non immdiatement suivi du nom et selon
l'initiale du terme subsquent (des roses, de belles roses, !l'assez belles
roses), mais l ' opposition des / de n 'est pas toujours respecte, bien
qu'elle soit significative : des jeunes fi lles, o jeunes filles est un nom
compos / de j eunes fi lles, c'est--dire des filles qui sont jeunes, en
fait des enfants. Mais Nerval crit des vieilles chansons. La forme du
pluriel n ' est toutefois pas ralise aprs la prposition de : Il soigne
un cheval / des chevaux mais Il parle d'un cheval / de chevaux.
Les emplois spcifiques de l'article indfi ni se subdivisent en
deux types.
a) Ils sont existentiels (ou faibles) lorsque cet article renvoie
un (ou des) lment (s) particulier (s) uniquement identifi(s)
par l'appartenance la classe dnote par le nom (et son expan-
sion) et n' ayant fait l' objet d'aucun reprage rfrentiel pra-
lable: Au village de Claqueln naquit un jour une jument verte
(M. Aym) - Un enfant jouait dans la cour - Des enfants jouaient
daTJs la cour. L' indfini introduit en ce cas dans le discours une
entit dont il affirme simplement l' existence. On peut le gloser
par il y a un X qui: la deuxime phrase ci-dessus signifierait alors
simpLement Il y avait un enfant qui jouait dans la cour: L'effet de la
ngation sur un indfi ni existentiel serait de nier l'existence
mme du rfrent. Dans ce cas, on aurait en fait recours au dter-
minant ngatif aucun, pas un.
b) Ils sont dits partitifs (ou for ts), si l'existence du rfrent
est prsuppose (par exemple s'il fait partie d' un ensemble ant-
rieurement pos dans le discours ou impliqu dans la situation),
294 La phrase s