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DOSSIER PROBLEME

Glandes Endocrines


Ce document est une introduction au Dossier Problme qui vous sera prsent en TD
dHistologie les 21 et 22 novembre 2006.


La complexit croissante des organismes cellulaires a conduit la mise en place de systmes de
rgulation responsables d'un contrle coordonn des fonctions vgtatives et sexuelles. Au cours de
l'Evolution des Espces, des circuits de plus en plus complexes s'installent, permettant une
modulation de plus en plus fine des rponses ; trois systmes de rgulation vont ainsi successivement
se mettre en place : le systme nerveux, spcialis dans une rgulation rapide ; le systme neuro-
endocrinien puis endocrinien, spcialis dans un contrle plus lent et soutenu ; et enfin le systme
immunitaire, spcialis dans la destruction des protines trangres l'individu.

Dans ce dossier problme, vous aborderez un systme de rgulation, le systme endocrinien.


1. DOSSIER ENONCE

Dans un premier temps, le DOSSIER ENONCE rsumera quelques domaines phares de
l'Endocrinologie, savoir les diffrents types d'hormones, leur lieu de production, les
caractristiques cytologiques des cellules productrices, et le mode d'action des hormones.


A - Systme Endocrinien
Les trois systmes de rgulation (SNC, systmes endocrinien et immunitaire) font intervenir des
signaux de communication intercellulaire de nature physique (dpolarisation, potentiel d'action) ou
chimique (peptides, strodes, acides amins ou drivs). Les signaux chimiques peuvent tre
scrts dans la circulation sanguine, et correspondent aux hormones, lesquelles dfinissent le
systme endocrinien.

Pour maintenir la composition chimique de leur milieu intrieur, les tres vivants ont alors besoin
d'nergie et d'informations sur la composition du milieu externe, leur propre composition et sur le
fonctionnement de leurs organes. Les communications nerveuse, chimique et immune participent ce
transfert d'informations.


- Hormones
D'un point de vue chimique, il existe trois groupes d'hormones : les hormones peptidiques, les
hormones strodes, et les hormones drivant de la tyrosine. Ces molcules sont synthtises dans
des cellules spcialises, groupes en glandes endocrines distinctes ou isoles au sein d'autres
organes. Les cellules endocrines ont certaines caractristiques cytologiques : la cellule synthtisant
une hormone peptidique comporte un abondant rticulum endoplasmique rugueux (RER), un appareil
de Golgi et des grains de scrtion ; la cellule synthtisant une hormone strode est riche en
gouttelettes lipidiques, mitochondries et rticulum endoplasmique lisse ; et la cellule produisant des
hormones thyrodiennes, drives de la tyrosine, est galement riche en RER, appareil de Golgi, mais
sans grains de scrtion.

Les cellules endocrines dversent alors dans le sang ces hormones qui vont agir distance, sur des
cellules-cibles.

- Nature Chimique
Les hormones peptidiques varient considrablement en taille : la thyrolibrine scrte partir de
l'hypothalamus est un tripeptide ; d'autres sont plus volumineuses, comme la parathormone avec
quatre-vingt quatre acides amins. Certaines hormones sont des protines de haut poids molculaire,
comme les hormones glycoprotiques de l'anthypophyse FSH, LH et TSH. Des structures
peptidiques en anneau maintenu par des ponts disulfures sont galement observes, telles
l'ocytocine et la vasopressine scrtes par la neurohypophyse, la calcitonine produite par la
thyrode, et l'insuline, une hormone pancratique.

Les hormones strodes sont une classe de lipides drivs du cholestrol, comme l'aldostrone, le
cortisol, et la DHEA produits par la cortico-surrnale ; la testostrone produite par le testicule ; la
progestrone et l'oestradiol produits par le testicule et l'ovaire.

Les hormones drivant de la tyrosine incluent l'adrnaline et la noradrnaline, scrtes par la
mdullo-surrnale (la noradrnaline est galement un neurotransmetteur, produit par les fibres
nerveuses sympathiques) ; la dopamine (autre neurotransmetteur) est un autre driv de la tyrosine,
issue de l'minence mdiane : un seul acide amin tyrosine entre dans leur constitution. Les
hormones thyrodiennes, thyroxine (T4) et triiodothyronine (T3), proviennent de la fusion de deux
rsidus tyrosyles, et contiennent des atomes d'iode.

- Localisation
Le Tableau 1 prsente les principales glandes endocrines et leurs hormones. Des cellules endocrines
peuvent galement tre isoles au sein d'autres organes, par exemple le tractus digestif : l'estomac
comporte ainsi des cellules gastrine, et des cellules somatostatine ; l'intestin grle prsente de
nombreuses cellules scrtine, cholcystokinine (CCK), motiline, polypeptide inhibiteur gastrique
(GIP), ou neurotensine ; enfin, le gros intestin est riche en cellules glicentine, et en cellules
peptide YY.

- Caractristique Cytologique
La Figure 1 rsume les caractristiques cytologiques des deux types principaux de cellules
endocrines.

- Communication Intercellulaire
Le Schma 1 illustre les diffrents modes d'action des hormones. Les hormones produites sont
exportes dans l'espace extracellulaire, entrent dans la circulation sanguine sous forme libre ou non
pour atteindre les cellules-cibles, et agissent en se liant des rcepteurs spcifiques la surface de
la cellule-cible ou l'intrieur de celle-ci. Cependant, certaines hormones dites autocrines agissent
sur les cellules qui les scrtent, et d'autres hormones dites paracrines influencent l'activit de
cellules adjacentes, sans pour autant entrer dans le courant sanguin.

La cellule endocrine libre par exemple l'hormone dans un vaisseau sanguin, le transport dans la
circulation jusqu' sa cellule-cible pouvant s'effectuer sur une distance considrable : c'est le cas
de la thyrotropine TSH labore par les cellules thyrotropes anthypophysaires, rgulateur
physiologique essentiel de la glande thyrode. La cellule endocrine libre par exemple localement une
hormone qui agit sur une cellule adjacente, ainsi le glucagon (ou la somatostatine) rgule-t-elle de
faon paracrine l'activit de cellules pancratiques adjacentes, les cellules insuline. Certaines
hormones peuvent enfin agir sur la cellule-mme qui les a synthtises, par exemple l'insuline exerce
un contrle autocrine sur la cellule B pancratique.

La cellule nerveuse peut galement librer une hormone sa terminaison axonale, dans des rgions
cependant loignes des zones actives des synapses : par exemple, la thyrolibrine TRH produite par
certains neurones hypothalamiques est relche dans les capillaires sanguins vascularisant
l'minence mdiane pour atteindre les cellules-cibles thyrotropes anthypophysaires. Ce systme
dit neuro-endocrinien est apparu le premier au cours de l'volution.