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A r t u r o W a r m a n
L O S C A M P E S I N O S
h i j o s p r e d i l e c t o s d e l r g i m e n
E D I T O R I A L
NUESTRO TIEMPO, S. A.
I NDI CE
Coleccin: Losgrandesproblemasnacionales
Derechos reservados conforme a la ley
Editorial Nuestro Tiempo, S. A.
Avenida Universidad 771-103 y
Delegacin Benito Jurez
Cdigo PosUl 03100
Mxico, D.F.
ISBN 968-427-035-6
Primera edicin, 1972
Segunda edicin, 1973
Tercera edicin, 1974
Cuarta edicin, 1975
Quinta edicin, 1976
Sexta edicin, 1977
Sptima edicin, 1979
Octava edicin, 1980
Novena edicin, 1^1
Dcima edicin, 1982
Decimapriniera edicin, 1983
Decimasegunda edicin, 1985
Decimatercera edicin, 1988
Impreso y hecho en Mxico
Printedandmadeinmexico
Preseritacin
Introduccin
I
LA TRISTE HISTORIA DE UN DISTRITO DE RIEGO
II
M S SOBRE TIERRAS DE RIEGO
III
NEOLATIFUNDISMO
IV
EL CaREDITO
V
LOS SISTEMAS AGRCOLAS
VI
EL CONTROL SOCIAL
VII
EL PROTAGONISTA
VIII
NOTA BIBLIOGR FICA
Amansr a de posda t a
Pag.
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PRESENTACI N
Puede decirse que cada da aumenta el conocimiento de los
problemas del campo. Son evidentes los avances que las ciencias
han logrado durante las ltimas dcadas, con nuevas tcnicas y en
foques en la investigacin. En Mxico, sin embargo, en la masa
creciente de estudios del medio rural y de otros aspectos sociales
hay una posicin genrica: los conocimientos se adquieren por y
para la clase dominante, y pese a los logros alcanzados sobre
todo el refinamiento tcnicosus limitaciones son obvias, bien por
prejuicios o por intereses de clase.
Ante el agravamiento de los problemas campesinos la burguesa
ha acentuado la bsqueda de soluciones. Cada da resuenan ms en
nuestros odos las inquietudes de los tecncratas: se ha descuidado
el campo, hay que industrializarlo; la explosin demogrfica es la
causante del subempieo rural, hay que introducir la planeacin
familiar; slo elevando la productividad se resolvern los proble-
mas rurales y asi sucesivamente.
En si ya es una limitacin el que haya muy pocos estudios en
donde el investigador se pone al lado y se compenetra de los pro
blemas de los explotados. Y tal hecho se ve agravado por el exceso
de generalizacin y el insuficiente rigor de dichos estudios. Quiz
el aspecto ms positivo del presente trabajo es el de tratar de su
perar esas fidlas.
El tecnocratismo emprico y elemental que viene invadiendo la
investigacin ha arrastrado inconscientemente a muchos investiga
dores, incluso a algunos a quienes no faltan sagacidad y honradez
profesional, a posiciones en donde la poblacin, el pueblo, la gente
como quiera llamrseleslo es parte de un marco de referen
cia: el acervo de recursos productivos; los ^^recursos'* humanos, el
^^capital humano como parte del capital y as sucesivamente. Su
funcin no slo es relegada a un plano secundario, sino que ade
ms y ello es an ms aberranteel pueblo es considerado como
un ente pasivo, como una masa ignorante incapaz de conocer las
causas complejas y profundas de los problemas que lo aquejan y al
que un grupo de ^superdotado^* en todas as especializaciones de
la ciencia llevar al cumplimiento de su destino. Un pueblo al que
se le darn recetas sabiamente cocinadas en los laboratorios y ga
binetes, y que sern divulgadas a travs de los medios de manipu
lacin de la opinin pblica, a fin de que las masas asimilen las
elaboraciones de los tecncratas.
En suma, el tecnocratismo no es ms que despotismo intelec
tual, emanado de una posicin de clase explotadora, con caracte
rsticas tcnicas aparentemente neutrales y supuestamente enraiza
das en planteamientos cientficos.
En el trabajo que ahora se ofrece a los lectores es otro el en
foque: no es el sector agrcola** el que se investiga, en el quera
poblacin campesina forme parte junto a otros ^"parmetros** y
""variables**; antes al contrario: son los campesinos el centro de la
atencin del investigador. En torno a ellos se hacen girar los pro
blemas agrcolas, y no al revs. Aqu se analiza cmo los fenmenos
que genera el capitalismo del subdesarrollo inciden dramtica
mente sobre los campesinos.
Tanto por su formacin profesional como por sus inquietudes
sociales, el autor considera a los campesinos mexicanos en su ca
lidad de protagonistas principales de la tragedia que para ellos es
la realidad socio poltica en que viven.
8 LOS CAMPESINOS
EDITORIAL NUESTRO TIEMPO
INTRODUCCION
La crisis en el campo es un elemento constante en la historia de
Mxico. Aparentemente nos hemos acostumbrado a vivir con ella.
Tambin parecera que los campesinos se han habituado a tener
slo aos malos y otros peores. Sin embargo, peridicamente las
tensiones en el campo se agudizan y dada la naturaleza bsica
mente agraria del pas, se convierten en crisis nacionales. Algunas
pueden ser controladas, pero otras veces el problema generado en
el campo ha alcanzado magnitudes revolucionarias que alteran la
evolucin total de la sociedad.
A partir de 1970, cuando asciende el nuevo rgimen, se han
hecho aparentes los fermentos de una movilizacin campesina en
Mxico. Sus sntomas ms evidentes son las marchas organizadas
sobte la ciudad de Mxico, que han sido reprimidas por las fuerzas
militares sin derramamiento de sangre hasta el momento. Tam
bin se coment ampliamente la ocupacin del departamento
agrario por un grupo de campesinos. Mucho menos conocidos pero
ms importantes son los numerosos casos de ocupacin de las
tierras de los latifundios legalmente disimulados. Algunas de estas
acciones se han resuelto en represiones sangrientas ejercidas por
las autoridades locales. Por otra parte, la inquietud en el campo
est produciendo reacciones sorprendentes como las donaciones
de tierras acumuladas por viejos polticos y la avalancha de de
claraciones por los voceros del gobierno.
En esta simiente de movilizacin juegan muchos factores en
combinacin. El bsico es el incremento de los niveles de ex
plotacin que responde a muchas causas: la explosin demogrfica
ejerciendo presin sobre un territorio limitado y poco apto para
el desarrollo agrcola, el deterioro constante de los precios de los
productos agrcolas, proceso que se acenta por mecanismos de
intermediacin cada yez mayores y ms caros, el crecimiento can
ceroso del neolatifundismo capitalizado y mecanizado que ocupa
las mejores tierras con d beneplcito de las autoridades, y mu
chos ms, que procuro detallar en el ensayo. Esta situacin motiva
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LOS CAMPESINOS
que la mayora de los campesinos del pas no puedan subsistir
como cultivadores y se vean obligados a vender su trabajo en un
mercado saturado de oferta de mano de obra. Las nuevas modali
dades en el trabajo no corresponden a los sistemas de organizacin
anteriores y los campesinos no han logrado crear nuevas y mejores
bases de accin y solidaridad. Por otra parte, los mecanismos de
control y represin, anquilosados por la corrupcin, tampoco res
ponden a la nueva situacin y se deterioran visiblemente. La
CNG puede an reunir a miles de campesinos para aplaudir a un
funcionario, pero no puede impedir las invasiones de tierras. El
campesino tiene un nuevo margen de libertad pero carece de
organizacin y de programas.
Este margen de accin independiente tiene que ver con la
llamada apertura democrtica. El nuevo rgimen se enfrent i
graves tensiones internas y a la perspectiva de un^ crisis inter
nacional de enormes proporciones, que se fermentaban en un clima
de miedo y desencanto poltico en las clases medias. Tambin
aparecieron simientes de una oposicin violenta por parte de los
estudiantes y algunos intelectuales. La superacin de la crisis en el
gobierno requiri de captar el apoyo de los apticos y la adhe
sin de los opositores. Tuvo que intentar que los participantes
en el movimiento de 1968 se convirtieran en su ms firme apoyo.
Para ellos haba saisfactores, prebendas y cononjas en el sector
estatal, que con su ingreso inici una nueva etapa de expansin.
Tambin fue necesario abrir canales de expresin y de participacin
que la brutal represin haba cerrado. Fue necesario escuchar,
dialogar, susjjender* la represin.
En la apertura se estn colando sin invitacin los campesinos.
Vieron la posibilidad de plantear viejas demandas y moverse por
cuenta propia sin afi*aer la represin en su forma ms severa.
Su aparente tranquilidad no era ms que el nombre oficial de la
sujecin por la violenci. La irrupcin an tmida y desarticulada,
altera, o amenaza con hacerlo, el sutil equilibrio conseguido,
sobre todo al considerar que el poder pblico no tiene satisfacto-
res para ellos. Sus demandas no tienen solucin previsible dentro
de los lmites del sistema.
La principal, demanda campesina, reparto de tierras, ya fue
satisfecha. La reforma agraria no tiene ms perspectivas. Si se apli
caran estrictamente los lmites a 1' nropiedad que las leyes sealan
INTRODUCCI N 11
podran dotarse a menos del diez por ciento de los que piden tie
rras. Si se hiciera una reforma enrgica de la actual legislacin,
podra satisfacerse la demanda territorial de apenas la sexta parte
de los campesinos que tienen derecho a ser beneficiados. Con estas
proporciones, el reparto no soluciona el problema territorial de los
campesinos y n cambio puede agudizar el problema poltico. Adi
cionalmente se originaria un problema de mayor envergadura: el
reparto producira la desarticulacin y el descenso de la produccin
agrcola destinada a la exportacin y al consumo interno preferen
cia!, que es la que se fundamenta y beneficia de la mala distribucin
de la tierra. El desarrollo del pas no puede permitirse esa pr
dida sin poner en peligro su existencia. Parece claro que en las
actuales circunstancias el reparto agrario radical no puede con
siderarse una alternativa para el Estado. Seguirn repartindose
tierras como paliativo, como medida poltica y medio de control
del campesinado. Pero hasta las tierras marginales que pueden
repartirse, como los cerros, desiertos y selvas, corren el riesgo de
agotarse. Habr que dotar el mar, como de hecho empieza a
hacerse.
De algunos sexenios para ac se habla de la reforma agraria
integral. De hecho, de una reforma agrcola, del aumento en la
productividad como solucin del problema agrario en el campo.
La nueva ley de reforma agraria culmina ese deseo. Bastante
ha invertido en realizarlo a travs de obras y programas pblicos
La productividad, en efecto, ha aumentado, pero slo para quiene
tienen recursos en abundancia. Ha fortalecido el neolatifundio
empobrecido al minifundista que con l compite. La reforma agre
la, el nio mimado de los programas internacionales de ayuda
los pases subdesarrollados, ha sido uno de los factores determinan
tes del dis^nciamiento social y econmico en el campo, y por 1
mismo, de la inquietud poltica. La razn es clara: el campesini
por su posicin estructural, por su condicin de explotado, no coif^
serva los excedentes del aumento en su productividad sino que
st< se transfieren a manos del explotador. Sin modificar este
acomodo, la reforma agrcola acelera el proceso de despojo del
campesino, radicaliza la injusticia y la violencia. Pero otra vez
el desarrollo no puede renunciar a un incremento constante en
el volumen de los productos agrcolas que exporta, por su condi
cin de dependiente, o que consume en sus sectores privilegiados,
12 LOS CAMPESINOS
primados en la estructura interna, que demandan el crecimiento
de la revolucin verde, del neolatifundio, y han propiciado una
nueva ley para expandirlo. Seguir triunfante la reforma agraria
integral pregonando su propsito eminentemente social.
La principal ilusin para solucionar el problema campesino se
finc en el desarrollo de la industria. En los ltimos cincutinta aos,
los gobiernos de la Revolucin se dedicaron a perseguir este ideal
a cualquier precio. Se crea que la expansin industrial dejara
vacos los campos. Nada de eso sucedi ni parece posible que
suceda. Se fundaron industrias condenadas al enanismo y a la
dependencia, se adoptaron tecnologas de alta concentracin de
capital y poco uso del trabajo, se dej como botn de las empresas
industriales un mercado interno dbil y limitado donde slo
los campesinos producan. stos fueron y son saqueados, cercados
por una red de intermediarios que trasladan el excedente del cam
po en beneficio del sector industrial y financiero. Pero la pobla
cin industrial no creci, representa menos de la quinta parte de
la poblacin activa. En cambio, la industria tiene una capacidad
instalada que duplica la capacidad de consumo y que permanece
ociosa. La industria, sobre sus actuales bases, ha fracasado como
alternativa para Mxico, que en lo fundamental sigue siendo un
pas agrario. Por cada obrero industrial existen un poco ms de
tres campesinos y para stos la industria no tiene cupo.
Ni siquiera lo tiene para el sector de los marginados urba
nos, como se les llama, resultado de una emigracin del campo
a las ciudades. ste es un sector de desocupados, improductivo, que
vive en la miseria y al borde de la insurreccin. La industria no
solucion el problema del campo, que se hace ms agudo cada
vez, y cre el de los marginados. La expansin potencial de la
industria es limitada y requiere de capital y no de mano de obra.
La continuacin, ya declarada, de la poltica industrialista requiere
del excedente del campo y de la miseria urbana, del sacrificio de
los sectores mayoritarios del pas.
Obviamente, la renuncia a la industrializacin no es concebible
en trminos del gobierno, principal promotor y rector de la poltica
de desarrollo, ni de sus afiliados. El campesino deber seguir pa
gando por ella sin goce de sus beneficios.
Atado a la industrializacin, Incapacitado para una reforma
agraria radical y sustentando una refonna agrcola discriminatoria,
INTRODUCCI N
13
el gobierno y el sistema desarrollista no tienen perspectivas para el
campesino, no pueden ofrecerle alternativas. Tampoco pueden
renunciar al aporte campesino, a su excedente, sobre todo si la
crisis intemacional los obliga a depender de los recursos internos
para financiar el crecimiento.
La entrada de los campesinos como fuerza autnoma en la
arena poltica pone en riesgo la apertura, porque para sus de
mandas no hay soluciones. Pero la apertura no puede reprimir a
los campesinos sin negarse a s misma. Por eso se ha tratado de
controlar al campesinado a travs de mltiples medidas: la con
cesin de las demandas locales que no implican altos costos polti
cos, el fortalecimiento de la organizacin campesina oficial y su
aparente radicalizacin verbal, con la esperanza de que canalice
la movilizacin, la instauracin de programas de desarrollo agrco
la, la canalizacin de crditos, la esperanza de una nueva legis
lacin, la reanimacin de la poltica indigenista, en fin, el uso
de todas las medidas que hagan del campesino un sector manipu-
lable e incondicional.
Aparentemente estas medidas no han tenido el xito deseado
y la agitacin en el campo no muestra signos de domesticarse o
cesar. Aunque tampoco parece haberse iniciado un proceso de ar
ticulacin que sea capaz de convertir la agitacin local en una
organizacin ms amplia y eficaz. Esto plantea la otra cara del
problema: si el gobierno carece de alternativas para el campesi
nado ningn otro sector o marco ideolgico ha podido aportarlas,
ni los mismos campesinos ni los grupos opositores.
A la accin mediatizadora del gobierno se opone el silencio
o declaraciones voluntariosas y solemnes de que un proceso revo
lucionario solucionar espontneamente el problema del campo.
Estas declaracioties caen en el vaco. Todo se le ha prometido y
reiterado al campesino en nombre de la Revolucin y del progreso.
Se le ha manipulado en trminos de los intereses de otros secto
res. Se les ha declarado hijos predilectos de la patria, y en su
nombre han sido sacrificados.
Junio, 1972
I
LA TRISTE HISTORIA DE
UN DISTRITO DE RIEGO
En el istmo de Tehuantepec se localiza el distrito nacional de
riego No. 19.
Sobre el cauce del ro Tehuantepec, un ejrcito de obreros y
de maquinaria pesada levant una hermosa represa hoy llamada
Benito Jurez. Una segunda columna construy canales de distri
bucin, puentes y canales de desage. Comand la tarea una em
presa contratista. La Secretara de Recursos Hidrulicos promo
vi la construccin y se encarga de administrar el uso del agua en
beneficio de los camjicsinos y del pas.
Con una inversin mnima de cuatrocientos cincuenta millones
de pesos, la magnfica obra fue terminada, inaugurada y lo dems
en el ao de 1964.
El distrito de riego fue planeado y hecho para regar cincuenta
mil hectreas. Cuatro aos despus de inaugurado slo se regaban
un poco menos de veinte mil; de stas, cerca de quince mil hec
treas en la vega del ro se regaban desde antes de la concepcin
de la flamante obra de infraestructura. En realidad, en cuatro
aos menos de cinco mil hectreas se haban incorporado al re
gado.
De esas veinte mil hectreas, casi diecisis mil estaban sem
bradas de maz, cultivo que por poco productivo se ha querido
desterrar de las tierras irrigadas. Pero ese maz realmente se sem
braba y cultivaba como de temporal y el agua de la presa slo
serva para dar un ocasional riego de auxUio guando las lluvias se
retrasaban. Estrictamente hablando esa superficie no poda ser con
siderada como de riego.
Para colmo, el rendimiento promedio en el cultivo del maz
era de ochocientos kilogramos por hectrea, simple y sencilla-
16 LOS CAMPESINOS
mente menos de lo que se obtiene en las zonas temporaleras del
resto del pas.
De hecho, el campesino segua mirando l cielo cuando a unos
pasos estaba vaco y un tanto arruinado un moderno canal de
riego. Los cincuenta mil pesos que el gobierno federal haba in
vertido en cada parcelario se estaban desperdiciando.
Se admiti la existencia de un problema grave.
Los primeros anlisis demostraron que el problema era com
plicado, pero que desde el punto de vista tcnico poda plantear
se la existencia de cuatro factores limitantes: el fsico, el legal, el
institucional y el humano.
La limitante fsica es el viento, que de octubre a marzo pasa
del Ocano Pacfico al Golfo de Mxico a travs del istmo. Sobre
el distrito sopla ligeramente recio: ha llegado a alcanzar veloci
dades de doscientos kilmetros por hora. Cuando est fuerte llega
a voltear a grandes camiones que cruzan por la carretera Paname
ricana. Curiosamente lo hace en un lugar que desde hace mucho
tiempo se llama La Ventosa. El viento tira tambin los cultivos,
los acama. Poco puede sembrarse en esa zona: un maz pequeo,
chaparro, llamado zapalote, que los nativos cultivan desde siempre
y al que el viento nada le hace; eso y cultivos rastreros o muy
bajos como el ajonjol. Hasta stos resienten los efectos del viento
y sufren de mala polinizacin, consecuentemente tienen bajos ren
dimientos. Estos cultivos, casi nativos, estaban adaptados al me
dio rido, de tal forma que el zapalote no mejora sensiblemente
con el riego y el ajonjol no slo no se beneficia sino que se en
ferma: le salen hongos.
Resulta un poco turbador que los tcnicos que realizaron el
estudio de programacin de cultivos no hayan considerado algo
tan obvio en la zona como sus aires y hayan propuesto el cultivo
del algodn que es de los que menos resisten al viento. El caso
es que nadie sabe qu se puede y debe sembrar.
Acaso algo hubiera podido remediar la investigacin agrcola,
pero esto tampoco se le ocurri oportunamente a nadie y los cinco
o seis aos que tom la construccin de la obra fueron lamenta
blemente desaprovechados. Dos aos despus de inaugurado el
distrito se estableci un campo experimental de segunda catego
ra, pobre en dinero y en tcnicos. stos eran tenaces y estaban
abocados a una gran tarea, tan grande que no se rebajaban a in
UN DISTRITO DE RIEGO 11
cluir al humilde zapalote en sus programas de investigacin. No.
Ensayaban hbridos modernos, altos, robustos y enhiestos.
Otros experimentos se han hecho a costa de los campesinos,
pero ese es otro, cuento.
Tampoco se pens en las cortinas rompevientos pese a que los
antiguos cultivos de la vega del ro estaban cobijados por rboles
frutales, de buen rendimiento por cierto,
1 riego no tena aplicacin. Pero las obras fueron costosas,
por eso el agua tiene precio; si no la compran no hay ingresos
para el distrito de riego; sin ingresos no es posible pagar una
buena conservacin, y sin sta las nuevas obras se deterioran y
envejecen prematuramente. En un futuro prximo ser necesario
otorgar un contrato para la rehabilitacin del distrito.
La limitante fsica es severa pero no es la nica. Otra limita
cin es la legal, obviamente compleja, que se refiere a la tenencia
de la tierra. Antes de las obras, toda la tierra, excepto mil hect
reas, eran en teora de propiedad comunal. En la prctica, sus
usufructuarios haban ocupado de hecho parcelas individuales de
diferente extensin que tericamente no podan vender pero que
rentaban o hasta traspasaban como de su absoluta propiedad.
Por la construccin del distrito de riego toda la tierra se ex
propi a favor de la nacin, despus se distribuy de acuerdo con
la modalidad ejidal en un vago intento de lograr un reparto ms
equitativo. Esto provoc agitacin, sobre todo entre quienes ocu
paban las mayores extensiones. Casualmente eran la misma gente
que ocupaba los puestos de representacin popular en la zona,
adems de ser los dueos de negocios, los prestamistas y acapara
dores. Eran, y lo demostraron, el nico grupo de presin y la ejer
cieron. Usardn de todo recurso posible y puede que hasta inven
taran alguno. Incluso lograron movilizar en su campaa a los
ms necesitados. Se pidi, suplic, exigi y acaso coludi a las
autoridades para que respetaran el viejo estado de cosas. Bene
volentemente stas cedieron. El 7 de marzo de 1967 una resolu
cin presidencial converta en pequea propiedad irrestricta a
veintisiete mil seiscientos setenta y cinco hectreas ejidales que
antes de 1964 haban sido comunales, superficie que significaba
ms de la mitad del rea irrigable.
El reconocimiento de los antiguos limites dio posesin del dis
trito a ocho mil quinientos agricultores, esto es, un poco menos
18 LOS CAMPESINOS
de seis hectreas, en promedio, a cada uno. Pero, de hecho, las
dos terceras partes de los campesinos tienen parcelas de menos de
tres hectreas, mientras que doscientas gentes tienen ms de veinte
hectreas cada una, y de stas diez con ms de cincuenta y cuan
do menos cuatro con ms de cien.
Adems, nadie tiene ttulo de propiedad o uso, ni propietarios
ni comuneros. Todos ocupan sus tierras de hecho y establecen sus
lmites por tradicin. Pero resulta que hay leyes y a veces la bu
rocracia es escrupulosa. Los mismos que slo han deslindado ape
nas la mitad del distrito, sin titularla todava, y que han dejado
la otra mitad exactamente como estaba, sin ningn papel, descu
bren que no pueden intervenir por falta de documentos. Aqu,
obviamente, ya entramos en el terreno de la tercera limitante:
las instituciones.
Sin ttulos, los dueos de la tierra no pueden ser sujetos de
crdito, ni oficial ni privado, y para beneficiarlos con la distri
bucin del 2 ^ua alguien tuvo que cerrar los ojos de la ley que
tambin esto prohibe. Los campesinos no son poseedores legales
de su tierra y esto impide o dificulta el movimiento de las ins
tituciones encargadas de promover el desarrollo en el campo.
Incidentalmente, esta situacin ha producido un sentimiento
de inseguridad en los campesinos a quienes no se garantiza la po
sesin de la tierra, por lo que, consecuentemente, no quieren in
vertir en ella ms capital o esfuerzo que el necesario para que d
precariamente la prxima cosecha. Esto tiene mucho que ver con
su carcter y lleva a plantear la cuarta umitante: los recursos
humanos.
Hay casi cien mil habitantes en la zona, cerca de treinta y
seis por kilmetro cuadrado, densidad promedio ms alta que la
nacional. De esta poblacin, slo el treinta y seis por ciento se
considera como econmicamente activa, aunque algunos de ellos
trabajen ms de noventa das al ao. De los activos, las tres cuar
tas partes, o cerca de veinticinco mil, obtienen todo su ingreso
de la 2 ^icultura. El salario real en el campo no llega a diez pe
sos por da y el ingreso anual no llega a tres mil pesos por fami
lia. Ms de la mitad de los adultos son analfabetos. Hay insalu
bridad y sucede que la mayora abrumadora de los pobladores
son indios, tan indios que muchos de ellos slo hablan el zapote-
co. Adems de que no se les entiende, se dice que son raros, des
UN DISTRITO DE RIEGO 19
confiados, taimados, avariciosos y dados a la acumulacin enfer
miza de oro hasta en los dientes, que son viciosos. Los mestizos
cuentan, entre trago y trago, que en la aa>na el consumo de cer
veza es el ms alto del pas; que los indios son perezosos y fieste
ros, que hacen celebraciones (las velas) que duran varios das
y de las que hay varias en un mes; que mientras dichas celebra
ciones duren nadie trabaja ni por doble salario, que nadie ofrece
por cierto.
Son, ms que nada, conservadores y reacios al progreso. Se les
podra hablar por horas y siguen sembrando maz y ajonjol con
su yunta y un prehistrico arado de madera. Insisten en que el
agua la da Dios y no el gobierno; siembran cuando se les antoja
y rechazan la tcnica cientfica; desconfan de los tractores y pre
fieren sus toscas carretas; no pagan impuestos; rehsan unirse en
explotaciones modernas y tecnificadas, manejadas con criterio em
presarial; rehuyen el crdito como si fuera inspirado por demonios;
compran oro en lugar de depositar en bancos, hasta para vacu
narlos hay que corretearlos.
A veces son divertidos. Cantan, bailan, visten y beben como
dioses. Las mujeres son guapas y frondosas. Gomen cosas extra
ordinarias en las fiestas. Tambin entonces son generosos y abier
tos. Tienen una alta dosis de bohemia y hasta de existencialismo.
Pero no son aptos para el desarrollo moderno.
Se ha dictaminado ya varias veces sobre la problemtica del
distrito de riego No. 19 en Tehuantepec. El diagnstico es cada
da ms preciso y tcnicamente elaborado, incluso se ha llegado
a la programacin con mquinas computadoras. Pero algo pasa
y ao con ao la situacin se perpeta cuando no se agrava: el
viento azota, la ley y las instituciones padecen esclerosis, los indios
siguen sindolo y los tcnicos tienen sus limitaciones.
II
Los zapotecos saban perfectamente que su problema era el agua.
No en balde y durante muchos aos la haban estado pidiendo.
Saban que el precario equilibrio, pero equilibrio al fin, que haban
logrado con el medio hostil se estaba desintegrando. Cada da
eran ms y tenan menos. El maz, su zapalote, ao con ao ren
20 LOS CAMPESINOS
da lo mismo o acaso un poco menos y eran ms los que coman.
Cada da necesitaban nuevas cosas o ms dinero por las mismas
que se hacan ms caras. Haban introducidb nuevos cultivos
como el ajonjol para obtener dinero, pero ni as alcanzaba. Si
bien la crisis no llegaba a extremos dramticos no por eso dejaba
de existir.
En cambio, las vegas del ro Tehuantepec que disponan de
regado se haban convertido en huertos productivos. Los frutales
que cobijaban al maz para protegerlo del viento, que azota con
menos fuerza en la vega, dejaban ms dinero que el zapalote o
el ajonjol. Por cierto que una buena parte de la tierra de vega
estaba ocupada por mestizos y blancos que haban despojado a
las comunidades zapotecas, y los pocos que quedaron, lograban
subsistir, gracias al agua, en parcelas de menos de una hectrea.
Confiaban en que agua, trabajo y tiempo permitiran extender
los huertos y aumentar en dios los rendimientos de sus viejos cul
tivos o emprender otros nuevos.
Pidieron una presa. Varias veces vinieron ingenieros. Se hicie
ron proyectos y promesas polticas, pero pasaban los aos y nada.
Con frecuencia salan comisiones a la capital del. estado y de la
repblica y volvan con la misma promesa reiterada. La gente
lleg a cansarse. Se volvi escptica.
De improviso, volvieron los ingenieros. Se desataron los rumo
res y se cre la expectacin; algunos hasta cruzaron apuestas.
Para sorpresa aun de los mismos ganadores llegaron mquinas y
obreros y se inici la construccin de la presa. Los zapotecos pen
saron que era la respuesta a sus viajas demandas. Unos cuantos
hasta tuvieron la suerte de colocarse como peones en la cons
truccin.
sta progresaba rpida y eficientemente. Paralelamente cre
can los rumores, uno especialmente perturbador: que los zapo
tecos seran desalojados y sus tierras repartidas. Ellos lo creyeron
y tenan buenas razones para hacerlo: as haban perdido las tie
rras de la vega. Los rumores no fueron desmentidos. Nadie saba
nada. Surgi el rencor y el miedo.
Al terminarse las obras sus peores temores parecieron confir
marse: un decreto presidencial expropiaba la tierra para hacerla
ejidal. Las comunidades que haban sobrevivido cuatrocientos aos
fueron borradas de un plumazo. Los rumores se intensificaron y
UN DISTRITO DE RIEGO 21
se adornaron con detalles: polticos y gente de Veracruz ocupa
ran la tierra y ellos seran movidos a la sierra; no iba a empezar
el gobierno a gastar millones y millones en los indios. Los ricos
comerciantes y propietarios confirmaban y propalaban las noti
cias mientras el Departamento Agrario alegaba no saber nada y
estar a la espera de rdenes superiores.
Los ricos ofrecieron una bandera y una alianza: la tierra en
propiedad a sus ocupantes, nada de ejidos, propiedad irrestricta.
Se unieron el tiburn y las sardinas. Fueron y vinieron comisio
nes, se cruzaron oficios y realizaron actos de masas. Los zapotecos
saban perfectamente que competan por un premio menor, pero
era el nico que para ellos se ofreca; la crema del pastel tena
dueo de antemano.
Otro decreto presidencial les dio el triunfo: Sus pocas y ven
tosas tierras ya eran enajenables, fuera por compra o sobre todo
por embargo; eran al fin botn de prestamistas y usureros. Para
colmo no haba, no hay, ttulos de propiedad, por lo que sus
tierras siguen sujetas al embute, la denuncia o cualquier otro co
rrupto procedimiento leguleyo. Slo los proteje la terca perma
nencia^ la ocupacin, la liga con la tierra por el trabajo. Tam
bin para ellos hay problemas institucionales.
Siguieron produciendo como antes, o casi todos lo hicieron.
Otros fueron convertidos en sujetos de crdito y experimentacin
agrcola. Y este es el cuento prometido.
Las autoridades concluyeron que las cosas no marchaban, que
la inversin no redituaba, y buscaron soluciones. Como la inver
sin en la construccin del distrito haba sido financiada en un
cincuenta por ciento con crditos del exterior, surgi la inquietud
bancaria y bancada fue la solucin. Se orden la intervencin de
dos instituciones nacionales de crdito agrcola para lograr el des
arrollo del rea irrigable.
Antiguas oficinas que vman amodorradas fueron reorganiza
das, limpiadas y hasta repintadas; tambin se inauguraron mo
dernas y funcionales oficinas donde no existan. Nadie acudi a
ellas. Con un p>oco de azoro se revisaron posiciones y se deline
la nueva tctica: la promocin. sta fue agresiva: se ofreci p
blicamente el crdito por la radio, en asambleas y hasta en p\A-
ticas a nivel personal.
22 LOS CAMPESINOS
Ni a este moderno reclamo respondieron los zapotecos y sus
buenas razones tenan : sus tierras estaban amenazadas y cualquier
deuda poda significar su prdida. Resultaba por dems sospecho
so que ofrecieran crdito sin ms garanta que una tierra sin ti
tular. Conocan el truco desde mucho antes y lo rechazaron.
Pero en algunos pudo ms la necesidad o la tentacin. Pidie
ron el crdito ofrecido para sus siembras de maz y ajonjol. Fue
ron rechazados. No haba dinero para cultivos de ese tipo, se
trataba de desarrollo; adems, sus parcelas eran pequeas y
estaban aisladas, no permitan la tecnifcacin y el buen manejo
que demanda la agricultura moderna.
Los zapotecos no obtuvieron prstamos, pero los propietarios
de extensiones medias o ms bien grandes, sobre todo los ausen
tistas, s eran sujetos del crdito de desarrollo oficial Lo obtu
vieron, lo manejaron y todava lo estarn debiendo.
Tambin los ms pobres y acorralados tuvieron que acogerse
a las demandas crediticias. Su historia es ejemplar:
Tras iuchos esfuerzos se organizaron grupos solidarios con
aquellos que pudieron reunir un solo bloque de tierras de buen
tamao. Con muchas dudas, los tcnicos bancarios decidieron
sembrar arroz y los grupos firmaron su conformidad. En la zona
no haba maquinaria pero el activo banco la consigui. Se con
trat a maquiladores. stos hicieron el barbecho, el rastreo y la
nivelacin; sembraron y fertilizaron, trazaron curvas de nivel y
cultivaron; segaron, trillaron y hasta encostalaron. El banco les
pag y los grupos solidarios aceptaron ese pago como deuda. Los
campesinos slo hicieron el chapeo con machete, el riego coi
pala y cuidaron los sembrados del ataque de los pjaros a gritos
y sombrerazos. Hicieron de peones y recibieron el salario mnimo
que ellos mismos se comprometan a pagar con su cosecha. To
das las decisiones, absolutamente todas, fueron tomadas por los
empleados de la institucin y sin que los campesinos intervinie
ran en ella. Simplemente recibieron rdenes y firmaron como
deudores.
El arroz pareca desarrollarse bien. Tanto as que pudo invi
tarse a muy altos funcionarios. stos aprobaron y repartieron
abrazos a los tcnicos y funcionarios locales; a los campesinos sim
plemente los saludaron de mano. Irrespetuosamente, las plantas
UN DISTRITO DE RIEGO 23
no cumplieron su promesa y llegada la cosecha ya se presuma
la catstrofe...
Los campesinos se enteraron de que por cada hectrea sembra
da se haban endeidado por tres mil pesos y de que la produccin
vala cuando mucho la mitad, esto es, que la otra mitad la que
daban a deber, Deban el precio de un costoso experimento.
Tampoco el banco estaba muy tranquilo. Ahora saba que se
haban cometido graves errores, como la fecha de siembra y la
variedad de semilla usada. Pero no eran aqullos la causa de su
angustia sino la recuperacin del crdito otorgado. Obviamente,
los socios no tenan con qu pagar el saldo insoluto; adems,
tampoco queran hacerlo. Tras largas y penosas discusiones en
contraron la solucin: rcdocumentaran la deuda para incorpo
rarla como parte del financiamiento de un proyecto ganadero a
largo plazo.
Tampoco esta vez los campesinos tuvieron opcin: o perdan
la tierra por falta de pago o aceptaban el nuevo proyecto. Se
encadenaron al plan ganadero sabiendo que en la zona no haba
experiencia en esa actividad. Con plena conciencia se alquilaron
como conejillos de indias, se encomendaron a Dios y con su ayu
da se hizo claridad sobre su nueva situacin: haban perdido de
hecho la tierra, eran peones asalariados de una institucin na
cional
Por eso se huye del crdito oficial como del mismsimo demo
nio: ambos han dejado un fuerte olor a azufre. Cuando siembra
maz, el campesino no tiene ningn costo en efectivo. Aporta su
semilla que ha separado de la cosecha anterior, sus animales,
aperos y su trabajo. El maz es un cultivo seguro, de poco riego
y probado ms all de toda duda: por varios siglos. No es una
siembra espectacular, pero en los peores aos da para comer y
guardar semilla. En los aos normales, los ochocientos kilogra
mos de maz que se obtienen por hectrea, adems de las dos
carretas de zacate, llegan a valer novecientos pesos; si la mitad
se come an deja unos buenos pesos en dinero. Con el distrito de
riego la cosecha es an ms segura. Con un solo riego de auxi
lio, que cuesta quince pesos por hectrea, se soporta la peor se
qua. Como es obvio, el zapalote es un cultivo primitivo, tiene
poca densidad econmica y no sirv'c al progreso y al (desarrollo.
Con el ajonjol es otra cosa; se siembra para obtener dinero.
24 LOS CAMPESINOS
Con ajonjol plantado, cualquier campesino puede dirigirse a un
prestamista y obtener dinero para salir de apuros: comprar me
dicinas, casar a sus hijos, hacer una vela, pagar una deuda ms
vieja o simplemente comer entre cosecha y cosecha. condicio
nes son justas y equitativas: por cada peso recibido en prstamo
el productor entrega un kilogramo de ajonjol al levantar la co
secha. En los aos malos, el ajonjol vale dos mil quinientos pesos
la tonelada^ o sea, el ciento cincuenta por ciento de inters en
noventa o ciento veinte das. Eso s, el prstamo se obtiene r
pidamente, sin firmar papeles, comprometiendo slo el honor, el
nombre y la posibilidad de sobrevivir con prstamos en el futuro.
Pero el ajonjol tampoco es un cultivo de desarrollo, y en la re
gin es de temporal, luego no interesa a la banca nacional.
As haba logrado sobrevivir el campesino zapoteco. Cada da
peor, pero con cierta independencia al fin y al cabo. Se haban
mantenido costumbres, no por viejas sino por funcionales, que no
han sido sustituidas con ventajas. En buenas pocas hasta un
adorno de oro se poda comprar, no por avaricia sino por expe
riencia : el papel baja de valor, y sa no es teora zapoteca sino
econmica. Cierto que el oro tiene un valor de prestigio agre
gado, justo como los relojes y los autos de los funcionarios. Se
bebe cerveza, entre otras razones, porque no alcanza para whisky.
Tambin por el calor y por gusto. La proteccin de que gozan
los expendedores no se la dan los zapotecos sino las autoridades.
Adems, la industria cervecera se ha convertido en promotora
del folklore stmico: en cualquier fiesta ella pone la banda de
msica, la marimba o el tocadiscos y entrega la bebida a domici
lio y fra; slo cobra el consumo. Los planificadores industriales
no objetaran esta promocin, tampoco lo hacen los zapotecos,
por qu habran de hacerlo? No se les ha f>odido ofrecer otra
respuesta que el cielo y de all nadie ha vuelto,..
III
Triste historia en efecto. Tal vez los vientos cesen o la investiga
cin encuentre cultivos redituables adoptados a la zona. Acaso las
instituciones revivan y acten certera y eficientemente, al fin de
cuentas no es ms remoto que el que los vientos paren. Tal vez
sea necesario desalojar a los zapotecos, Algo tendr que suceder.
UN DISTRITO DE RIEGO 25
Mientras tanto la situacin parece esttica, aunque todos sa
ben que se precipita cuesta abajo. El valor de la produccin del
distrito en 1967 fue de cerca de veinticinco millones de pesos; ms
de la mitad se debe al maz criollo o zapalote. Para una inver
sin de cuatrocientos cincuenta millones de pesos se hizo un p
simo negocio desd cualquier punto de vista. La comedia de erro
res no lo explica satisfactoriamente.
Los equvocos pueden derivarse de otro problema: el distrito
de riego No. 19 no fue construido para beneficio de los campe
sinos; ellos fueron el pretexto, la fachada, la razn social esgri
mida para atender problemas emanados de otro mbito: la socie
dad industrial, el Mxico moderno. En ese sector, la construccin
del distrito cumpli eficazmente su tarea.
Diversas presiones se ejercieron favoreciendo la magna obra
de irrigacin. La nica que realmente no cont fue la de los cam
pesinos.
Se ha insistido en el importante papel que juega la industria
de la construccin en nuestro desarrollo. sta, en efecto, ha cre
cido. Los contratistas, reproducindose como conejos pero cre
ciendo como elefantes, desempean un papel vital como grupo
de presin. Han creado una especie de monstruo que tiene que
ser alimentado. Entre ms come ms crece y aumenta su apetito;
ha alcanzado un tamao tal que si se frenara causara enormes
grietas en la endeble estructura industrial del pas. Siderurgia,
maquinaria, cemento, transportes y hasta obreros sufriran si esto
sucediera. Huelga decir que esta criatura se sustenta bsicamente
de las obras pblicas: las demanda, las condiciona y en buena
parte las decide. Cuatrocientos cincuenta millones de pesos no son
un bocado menor. Luego, la planeacin, diseo y construccin del
distrito de riego se hizo, en parte, atendiendo a los intereses de la
industria de la construccin.
Tambin la burocracia presion en el mismo sentido. Por su
puesto, fue tomada en cuenta. Su inters fundamental y perma
nente era el de clase: el incremento constante de su poder me
diante el dominio creciente sobre la actividad econmica. La buro-
crsuri o el sector pblico tambin est sometida a demandas de
crecimiento y presiones de permanencia que slo el manejo de la
inversin pblica permiten atender.
La burocracia tambin presion por razoii 's secundarias aun
26
LOS CAMPESINOS
que ms aparentes, concretas y a corto plazo. Existe una relacin
corrupta entre burcratas y contratistas. Ante ciertas circunstan
cias son casi una y la misma cosa. El que no es socio recibe comi
siones o embutes o algo. El botn era apetitoso y suculento, haba
suficiente para muchos.
Pero las razones ms poderosas para decidir una obra como
sta son de carcter nacional, esto es, envuelven los intereses de
todos los sectores afiliados al desarrollo de tipo industrial. En
tonces responden juntos, indisolublemente unidos, empresas y sin
dicatos, mercaderes y consumidores, todos acordes, bajo el c<Mnan-'
do y direccin del gobierno, juez y parte, lder y rbitro.
La devaluacin del peso se concibe como un desastre para
todos y nuestra balanza comercial es deficitaria. Ao con ao ven
demos al exterior menos de lo que compramos y hay que mante
ner estaWe cuando menos una reserva de divisas. Contamos ade
ms con las divisas que aporta el turismo, aunque su saldo fa
vorable es cada da menor en virtud de las peregrinaciones
masivas de devotos consumidores a Texas y a Los Angeles. De
todas formas el turismo no es, ni con mucho, suficiente. Luego
tenemos la imf>ortacin de capitales amigos que tambin deja
unas migajas, aunque nadie sabe o dice cul es su proporcin con
la exportacin de utilidades y el pago de tecnologa. An as se
guimos en desventaja y tenemos que recurrir al crdito externo
como fuente de divisas.
Las obras hidrulicas son uno de los rubros de inversin pre
feridos por los organismos internacionales de crdito que ofrecen
los plazos ms largos y las ms bajas tasas de inters en sus prs
tamos. A ellos se recurre con ms frecuencia de lo que se cree
para salvar crisis de tipo monetario. Es ms, se les maneja bsica
mente con este fin. Claro que esto tiene un lmite, que est ms
cercano cada da.
La necesidad de divisas es una fuerte presin para emprender
la construccin de magnas obras de irrigacin. Tehuantepec fue
financiado en un cincuenta por ciento por un banco intemacio
nal. Veinte millones de dlares cuando menos son razones de
mucho peso.
Tal vez alguien pens vagamente en que la construccin de
la obra responda a la necesidad de impulsar una agricultura co
mercial, tccnificada, dedicada a productos exportables, ya que
UN DISTRITO DE RIEGO 27
stos constituyen el ms fuerte captulo en las ventas al exterior,
y decidi que el distrito producira nada menos que algodn, pero
en este caso particular nadie volvi a acordarse de ello.
Las presiones para construir la presa Benito Jurez se ejercie
ron en un terreno poltico, desde el nivel intemacional hasta el
local y puramente demaggico. En el terreno poltico y sirviendo
a sus fines se tom la decisin.
Los campesinos estuvieron y estn al margen de las decisiones
polticas y de los sectores que en ella participan; slo fueron el
factor de recursos humanos de un proyecto emanado de los inte
reses de la sociedad industrial. Nunca se les pregunt qu queran
o necesitaban. Se les traz una meta, un deber ser en aras del
desarrollo. Se decidi por ellos pero en funcin de otros.
En este marco se cumpli y se explica la comedia de errores
que slo viene a enfatizar, a dramatizar, el abismo existente entre
campesinos y sociedad industrial.
Lo ms curioso es que en algn momento alguien deber pa
gar por los platos rotos, y que tarde o temprano lo harn los
campesinos.
MAS SOBRE TIERRAS
DE RIEGO
II
De acuerdo con las posibilidades de la tecnologa contempornea
de ac de este lado, ocho millones de hectreas del territorio
nacional son irrigables mediante el aprovechamiento de las co
rrientes superficiales y subterrneas. Para 1970, algo ms de cua
tro millones de hectreas ya estaban recibiendo los beneficios del
riego.
De stas, setecientas mil se regaban desde tiempo atrs, antes
de 1926, fecha en que se inici la poltica nacional de irrigacin.
Ochocientas mil se deben a los esfuerzos privados o corporados
de los agricultores, o sea que tampoco importan. Pero dos millo
nes de hectreas son el logro neto de los gobiernos revoluciona
rios. Para que no quepa duda ah estn las placas que lo certifi
can en letras bien visibles.
Las tierras revolucionarias, a las que me refiero en este cap
tulo, se concentran en el norte del pas, muy especialmente en
el noroeste. Para ser administradas se han dividido en ciento cin
cuenta distritos nacionales de riego. Esta superficie est ocupada
}X)r unos doscientos setenta mil agricultores. Doscientos mil de
ellos poseen predios de menos de cinco hectreas; cincuenta mil
tienen entre cinco y veinte, y slo el resto disfruta de superficies
mayores.
En su conjunto, y en relacin con el resto del pas, stas son
tierras benditas, no slo por el agua sino tambin por las mlti
ples atenciones que reciben de sus promotores gubernamentales.
Se fomentan y administran por una secretara de Estado especfi
ca, que dispone de mucho ms que el doble de presupuesto que
la secretara a cargo de la agricultura nacional. Ms de la mitad
del crdito oficial al camix) se destina a los distritos de riego^
MS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 29
Consecuentemente, ms de las dos terceras partes del emprende
dor crdito bancario privado a la agricultura se cobija en las
mismas zonas. La extensin y la investigacin agrcola se destinan
casi ntegramente al servicio de las tierras irrigadas, y estos ser
vicios son pagados por la secretara pobre, la de Agricultura. Tam
bin ella paga la produccin de semillas mejoradas que se consu
men sobre todo en los distritos de riego. Ms an, la misma Se
cretara de Agricultura prepara, y paga por ello, a los agrnomos,
que estn formados para servir a la agricultura irrigada y tecni-
ficada. Como si esto fuera poco, algunos productos de los distritos
nacionales de riego gozan de subsidios y precios preferencia les.
En las reas nacionalmente irrigadas hay caminos, ferrocarri
les, energa elctrica y otros seivicios; hay maquinaria agrcola,
industria y comercio; se pagan salarios e impuestos, y hasta se
importa mano de obra de regiones pobres y superpobladas. Se
vive algo vagamente parecido a la prosperidad.
Las copiosas atenciones se justifican plenamente. Casi ocho
mil millones de pesos se producen cada ao en esas tierras; la
agricultura del resto del pas apenas produce treinta mil millones
de pesos (datos de 1966, altamente improbables perp al fin sig
nificativos) . Cada hectrea cosechada en uri distrito de riego pro
duce ms de tres mil quinientos pesos anuales, contra dos mil
pesos en el resto. En esas tierras se cultiva casi todo el algodn,
que es nuestro principal producto de exportacin, la caa, el
tomate, el trigo y el meln, que tambin significan divisas. En
fin, nuestra loada autosuficiencia agrcola, nombre oficial para el
subconsumo, se debe en mucho a los distritos de riego.
Todo esto est muy bien, aunque hay, por supuesto, algunos
problemillas.
Por ejemplo, cada ao quinientas mil hectreas nacionalmente
irrigadas no cosechan nada: el veinte por ciento, ni ms ni me
nos. Como la inversin se hizo sobre la superficie total, el valor
de la produccin debera computarse igual. As, cada hectrea
irrigada producira slo dos mil ochocientos pesos, cifra que no
iihptsiona a nadie. Si consideramos el costo creciente de las obras
de irrigacin se habla de hasta de veinte mil pesos por hectrea
en algunas obras, este rendimiento es ms bien desolador, y
esto sin considerar las inversiones y subidlos directos o indirectos.
Y hay muchos, muchos problemas ms. Pero stos son los natura
30 LOS CAMPESINOS
les, los de un pas pobre o semicolonial, son fases o etapas del
desarrollo.
Pero hay otro problema que no debera serlo o acaso lo sea
necesariamente. De este esplndido crecimiento se ha desterrado
al campesino tradicional. Los ocupantes de superficies menores en
los distritos de riego han sido marginados de la danza de los mi
llones, aunque no lo hayan sido sus recursos. Aventurando nme
ros, puede considerarse a los doscientos mil poseedores de menos
de cinco hectreas como campesinos tradicionales. Y de alguna
manera, ellos han do sacrificados.
II
Por ejemplo, los yaquis de Sonora
A travs de una autntica epopeya, los yaquis lograron no slo
sobrevivir, lo que ya es hazaa despus de una guerra contra el
porfiriato, sino obtener el reconocimiento de sus derechos sobre
parte de la tierra que ancestralmente les pertenci. Una pequea
porcin de su ya reducido territorio qued comprendida dentro
del proyecto de una gran obra de riego. Consecuentemente, otra
vez trataron de despojarlos y otra vez tuvieron que luchar. Los
tiempos haban cambiado. A la revolucin no se le hace frente
con armas sino con terquedad, oficios y comisiones y una buena
palanca, en este caso la del gran patriarca: el tata general. Sin
epopeya esta vez, lograron conservar su posesin dentro del dis
trito de riego. As, cuando en 1951 inici su operacin el distrito
nacional de riego No. 41, una pequea parte del rea irrigada
corresponda al terreno de la tribu yaqui.
Ya que se haban quedado era cosa de ayudarles. No se poda
dejar improductiva esa tierra que tanto haba costado. Adems,
la redencin de un grupo con tanto prestigio, mitificado en los
discursos oficiales, podra utilizarse de alguna manera.
Pero los yaquis no tenan ms que la tierra y su fuerza de
trabajo, insuficientes para propiciar el surgimiento de una agri
cultura moderna. Para redimirlos se comision a una institucin
bancaria ofic^al, que aportara el capital a travs de! crdito y la
tecnologa y la administracin como asistencia tcnica.
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 31
Fueron, pues, administrados. La historia de siempre: el banco
decidi qu sembrar, dnde, cundo; con quin contratar maqui
las, porque se trataba de mecanizar; a quin comprar los insumos
como fertilizantes e insecticidas y hasta a quines contratar como
peones para las labores manuales. Ni estos ltimos fueron yaquis
por orgullosos, soberbios y levantiscos... Casualmente, las mismas
virtudes que en los discursos les ensalzan.
A los yaquis no les gust la tutela. Primero quisieron sembrar
lo que ellos necesitaban y saban cultivar, sobre todo insdz. No los
dejaron. Les sembraron algodn y trigo, productivos pero no di
rectamente comestibles y tcnicamente distintos en su cultivo. Lue
go procuraron intervenir en la administracin. Fueron drstica
mente rechazados. Faltaba ms: un yaqui supervisando a un
ingeniero. Apenas para peones estaban buenos. Los yaquis rio
quisieron; no lo haban hecho para otros que pagaban mejores
salarios y no lo haran por una miseria en su propia tierra.
Protestaron. Alguien se habr acordado de su proverbial re
belda y acall la agitacin repartiendo liberalmente mezquinos
adelantos a cuenta de las futuras utilidades.
A partir de entonces la historia se repite o, en lenguaje oficial,
el procedimiento se ha institucionalizado. Cada yaqui con dere
chos sobre la tierra de l tribu cobra peridicamente ana miseria
por no hacer nada. En trminos estrictos reciben una renta cen-
tavera por su tierra que el banco maneja a su gusto y sin obs
tculos. El evidente incremento econmico en las tierras benefi
ciadas con el riego no alcanz a sus ocupantes. El aumento en la
produccin se reparte, con diversos grados de equidad, entre pro
veedores de insumos, maquileros, empleados de la institucin
bancaria y hasta peones o proletarios rurales.
El yaqui no vive mejor que antes, puede que peor aunque le
cueste un poco menos de trabajo. Pero ha pagado un precio enor
me por ello. Desde hace mucho, tal vez desde la poca prehisp-
nica, los yaquis haban elaborado una rica tradicin agrcola.
Eran magnficos cultivadores de vega. Tanto as, que bajo el
dominio jesuita abastecan de cereales a todo el noroeste, hasta
las Californias. Este saber agrcola complejo y depurado ha sido
destruido. La generacin que tiene treinta aos no sabe trabajar
la tierra, nunca lo ha hecho. Los viejos en la inactividad olvidan
32
L S CAMPESINOS
pronto. Los yaquis han pasado a ser una reserva, y una reserva
cin, de mano de obra no especializada.
Pero hacen esplndidas fiestas. La misera Venta les deja tiem
po libre. Hasta consiguen un tractor del banco para llevar las
reses que sern sacrificadas en comidas ceremoniales. Se han vol
cado sobre la vida ritual. Mantienen sus autoridades tradiciona
les: la comunilla, el pueblo mayor, las rdenes penitentes y los
maestros de la iglesia. stos conservan el respeto de su gente y
la autoridad que les otorga un continente grave y solemne. Deci
den sobre todo menos la tierra y de sta viven.
En alguna oscura oficina, un conjunto de burcratas ejerce el
poder real de decisin sobre la produccin agrcola, mientras que
bajo una enramada el gobierno de los yaquis discute el destino
de su pueblo.
III
La administracin de la tierra por parte de los bancos oficiales
no es una prctica discriminatoria, esto es, que no slo se aplica
a kfS grupos indgenas sino a sectores ms amplios como el cam
pesinado tradicional cuando ocupa tierras aptas para la implan
tacin de cultivos comerciales.
Pero nuestra democracia es autntica, de tal forma que la
administracin de las tierras no es un monopolio de Estado, la prac
tican tambin las empresas privadas y hasta los particulares.
Por ejemplo, las empresas algodoneras. No son muchas, diez o
doce de primera importancia y otras tantas de segunda clase, la
mayora de ellas extranjeras (norteamericanas o japonesas), aun
que tambin las hay nacionales y hasta de funcionarios pblicos, y
desde el ao de 1969 una de las ms importantes es estatal, todas
compitiendo en un rgimen de feroz libre competencia. Ser por
eso que al campesino no le importa mucho quin es el dueo, ya
que todos lo tratan igual.
El algodn en Mxico es bsicamente un cultivo de regado
aunque tambin se da en algunas zonas temporaleras. Su calidad
es magnfica y tiene buena aceptacin en los mercados intema-
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 33
clnales, acaso pcnrque se pizca a mano por campesinos de zonas
no privilegiadas por el riego.
Otros campesinos poseen tierras de riego y las empresas tienen
que negociar con ellos. Las empresas escogen a sus clientes con
rigor: slo acatan a los ricos empresarios solventes y a los pe
queos y dciles. El resto queda para la banca oficial.
A los clientes seleccionados^ las empresas les venden la semi
llas, los fertilizantes y los insecticidas y contratan a su nombre las
fumigaciones areas y hasta la pizca, todo a crdito, claro est.
A los que consideran ms aptos y con tierras de buen tamao les
dejan un maigen de decisin y les prestan dinero en efectivo para
que contraten libremente las maquilas y la mano de obra. A los
ms limitados, los menores por supuesto, les hacen todo, desde
las labores mecanizadas hasta las labores manuales, siguiendo las
recomendaciones de los tcnicos de la propia empresa; los costos
de estas operaciones se les anotan como deudas.
Las empresas son utilitarias. Cobran un alto inters sobre su
inversin. Por el volumen de compra consiguen buenos descuentos
en los insumos, muchos de ellos producidos por empresas filiales,
pero los venden a sus clientes a precios comerciales. Cobran tam
bin, y mucho, por la administracin y la asesora tcnica. El
crdito por s mismo es ya un buen negocio.
Pero mejor an es si el crdito se da, como dicen los econo
mistas, atado. Por contrato, el receptor del prstamo se obliga a
vender al prestamista. Aqu no hay escape posible. El gobierno, a
travs de la Secretara de Agricultura, expide los certificados de
trnsito del algodn que aseguran que cada oveja vuelva a su
redil. Adems, las empresas consideran poco tico comprar algo
dn habilitado por un colega y se ayudan mutuamente. Valga
una aclaracin: los bancos oficiales no son colegas de las empre
sas y su algodn se considera como de mercado libre.
Las empresas saben comprar, se es su negocio. Aunque existe
una reglamentacin que obliga a las empresas a comprar el pro
ducto ya despepitado y a precios corrientes de mercado, siempre
hay modo de superar estas limitaciones. Primero caen los ms ahor
cados o necesitados, a los que violando la ley se les compra el
algodn en hueso sin despepitar, al precio que se dejan. Los que
se libran de vender en hueso, caen en la calidad del algodn des
pepitado que es determinada por clasificadores independientes y
34
LOS CAMPESINOS
con fe pblica sancionada por el gobierno. Pero los clasificadores
no tienen ms trabajo que el que las empresas ofrecen y todos se
interesan por conservarlo. La diferencia entre la calidad real y la
clasificada es un beneficio para la empresa con una tajada para
el clasificador. Los campesinos vuelven a caer en el peso. Claro
que la bscula es un instrumento de precisin, objetivo y exacto,
adems, comprobado y certificado por las autoridades. Sin em
bargo, no se puede certificar al basculero, que es un empleado de
la empresa. Un buen basculero gana ms de cien mil pesos al
ao. Ser bueno es subir al gerente en la bscula y preguntarle:
Cunto quiere usted pesar, seor?
Lindo negocio y muy respetable. Un gran empresario trata sus
asuntos a alto nivel : de secretario de Estado para arriba. Algn
empresario ni siquiera tena que tocar para obtener audiencia,
pues era l que estaba adentro.
Ser porque Mxico produce dos millones y medio de pacas
de algodn cada ao. Cada una vale unos mil quinientos pesos,
lo que significa tres mil setecientos cincuenta millones de pesos.
Slo el veinte por ciento de la produccin cuenta con crdito
oficial. Los otros tres mil millones los manejan las empresas pri
vadas. Son todopoderosas: con el crdito logran control sobre la
produccin, con la propiedad de las plantas despepitadoras con
trolan el mercado interno y como filiales de empresas internacio
nales monopolizan el mercado externo. Hasta los bancos oficiales
se ven obligados a vender a las empresas como intermediarias ha
cia el exterior. Y suceden cosas raras como que el algodn me
xicano, pese a su gran calidad, tiene precios internos menores que
el algodn norteamericano pero mayores en el mercado externo,
y cuidado con preguntar por la diferencia.
Es que el algodn, pese a nuestra pujante industria, es el
principal producto de exportacin. Eso significa divisas, estabili
dad, desarrollo. Alianza para el Progreso, Revolucin mexicana
ejemplo para el mundo.
Tambin significa, cmo no, tecnificacin, mecanizacin y alta
productividad agrcola, en fin, reforma agraria integral. El cam
pesino que recibe una renta miserable por su tierra productora de
algodn, tanto as que se ve obligado a vender su trabajo como
pen para malvivir, tiene, ingrato, algunas dudas al respecto.
IV
Y qu decir de la caa de azcar?
Cultivo clsico de plantacin, la caa de azcar requiere de irri
gacin en la mayor parte del pas. Para competir internacional-
mente necesita una administracin eficaz, definitivamente centra
lizada.
Hay un amo, el ingenio, que simplemente se hace cargo de
todo, desde la siembra hasta la refinacin. El campesino que po
see tierras escogidas para la siembra de caa, firma un contrato
y vuelve dieciocho meses despus por su liquidacin. Simplemente
entrega la tierra, o suavemente, la arrienda. Si tiene mucha suerte
se contrata como pen de campo del ingenio o hasta como obre
ro. Si no, a ver cmo se las arregla. Es un cultivo altamente
tecnificado que se maneja con criterio de magnitud y eficiencia y
no de caridad.
Esto se encubre bajo una complejsima ficcin legal. El cam
pesino slo est recibiendo el crdito oficial para el cultivo de
caa y el ingenio slo es el agente de una financiera del gobierno
para otorgar y supervisar tcnicamente el crdito. El ingenio se
limita a procesar industrialmente la caa por cuenta del campe
sino, pero es agente del gobierno, de otra dependencia, por cier
to, en la compra del producto terminado. Por ltimo el ingenio
es otra vez agente de un organismo que proporciona los servicios
de cultivo y la asistencia tcnica. El amo, amparado en una mon
taa de contratos, subcontratos, cartas poder y dems papeles tim
brados, resulta ser una entidad prcticamente inexistente, casi me
tafsica.
Esta maraa no slo oculta el poder absoluto del ingenio, sino
que le permite no invertir capital propio y negociar con recursos
pblicos, aunque la mayora de las empresas sean privadas. El
ingenio no arriesga, est hecho para ganar.
Vamos, ni siquiera hace falta el acuerdo de los campesinos
para que se siembre caa en su tierra.
En el estado de Morelos, por ejemplo, la caa deja menos al
campesino que el arroz, por lo que nadie quiere sembrarla. Pero
all, y llamndose nada menos que Emiliano 2^pata, estaba un
gran ingenio oficial disfrazado de cooperativa. Este orgullo rcvo-
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 35
36
LOS CAMPESINOS
Tucionario requera de abasto, y requerir significa a fuerzas. Cuan
do fall el convencimiento, la demagogia, el cohecho y la ame
naza, se oblig a los campesinos a entregar su tierra para la siembra
de caa con la presencia del ejrcito mexicano. Hennosas, grandes
mquinas penetraron los linderos resguardados por soldados que
recMm el homenaje de los campesinos, hijos predilectos de la
Revolucin.
Pero^el nombre del ingenio no result gratuito. Alguien habr
recordado que por algo similar se levant el caudillo del sur en
1910. Haba que tomar medidas preventivas, y asesinaron a Ja-
ramillo.
El ingenio quebr por dificultades financieras. Fue rehabili
tado a un enorme costo y necesita de abasto constante.
El azcar es producto de exportacin. Est adems sujeto a
cuotas con precios preferenciales en los Estados Unidos. A partir
de cierta molesta revolucin en el Caribe, se ha convertido en un
importante vehculo para la adquisicin de divisas. El azcar es
de inters nacional y por ello no se admiten caprichos personales.
Adems intervienen otros factores: obreros, sindicatos, cooperati
vas de transporte, capitales, empresas financieras, consumo popu
lar, influencias polticas, proveedores de maquinaria y sacrosantos
compromisos internacionales.
Tal vez eso explique por qu la cuenca del Papaloapan est
desierta. sta fue la primera obra hidrulica sujeta a una planea
cin integral. Para comenzar tuvo que desalojarse a unos cuantos
miles de indios que ocupaban el vaso de la presa; se les hizo a
un ladito, a la montaa. Se hizo la presa. Se rectific el cauce del
rio, uno de los ms caudalosos del pas. Tericamente qued libre
de inundaciones una enorme extensin de magnfica tierra. Se
electrific. Se dise un complejo caminero con una carretera
central, hoy casi siempre vaca y bastante mal conservada. Se pla
ne comunicacin ferroviaria y fluvial. Se disearon parques in
dustriales que nunca se materializaron. Se fund el corazn urbano
del complejo, modestamente llamado Ciudad Alemn. Se le hi
cieron amplias avenidas con camelln central que casi nadie re
corre. Hasta detalles estticos se incluyeron: al principio de la
carretera central se edific un arco triunfal con una leyenda que
dice: La Puerta del Papaloapan.
Tambin se distribuy la tierra con amplio criterio social. Re-
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 37
cilneron buenas dotackmes gran nmero de polticos, reomiendap
dos, parientes del primo de no se quin, en fin, aquellos que por
ser artificiales se llamaron agricultores nylon. Se dice que tambin
algunos de los pobladores originales recibieron dotaciones dentro
de la cuenca.
Todo esto cost dinero. Parece que mucho ms de mil millo
nes de pesos de entonces. Luego, se entreg todo esto al gran in
genio San Cristbal para el cultivo de caa.
Ni siquiera hubo necesidad de deslindar las parcelas entrega
das. Sus poseedores firmaron contratos que los alejan de la tierra
por una renta o liquidacin peridica. Su presencia no era slo
innecesaria sino ms bien estorbosa desde el punto de vbta del
ingenio, no porque fueran polticos, parientes o recomendados que
nunca haban trabajado la tierra, tambin estorbaran si fueran
campesinos. Dada la enorme magnitud, la empresa necesita rea
lizar sus planes, casi totalmente mecanizados, con gran precisin.
Necesita el control mximo sobre los factores que intervienen en
el complejo proceso de elaborar azcar. No puede permitirse fallas
humanas ni problemas sociales. Por eso, la nica labor que de
pende exclusivamente del trabajo humano, la zafra, se realiza con
gente de fuera, ms barata, desorganizada y sin derechos posibles
sobre las tierras caeras.
Pocas veces se ha dado a un particular, el socio mayoritario
del ingenio, un regalo ms esplndido. Ahora resulta que el pobre
deba dinero al gobierno y que el ingenio est viejo, herrumbroso,
tcnicamente obsoleto. La inundacin de 1969, tcnicamente im
posible, lo coloc al borde de la quiebra. El Estado volvi a inter
venir; compr la empresa slo por setecientos millones de pesos.
Parecera que el dueo y sus socios, debieron ser, cuando
menos, ineptos. No lo eran, no lo son. Fundaron y poseen un sano
complejo de empresas financieras que absorbe y reproduce las uti
lidades extradas de la cuenca, invirtindolas en otros sectores ms
desarrollados de actividad. Ar dejaron que se descapitalizara el
ingenio. Acaso percibieron el deterioro del negocio campesino. Por
su maldad fueron regaados pblicamente por el Presidente.
Mientras tanto, la cuenca del Papaloapan vegeta suavemente
entre dulces aromas tropicales. No importa, es el desarrollo indus
trial. Adems, San Cristbal es el ingenio ms grande del mundo.
I;o que no impidi el estallido de la crisis en la industria azu
38
LOS CAMPESINOS
caicra. Se habla de inefciencia y corrupcin. Se requiere de una
restructuracin profunda. 1 primer paso ha ^ido dado: para sal
var a la industria y a sus propietarios y suspender el subsidio de
que gozaban, se elev el precio interno del azcar para consumo
popular.
La poltica de irrigacin sigue firme hacia adelante. Se abren
nuevas tierras al cultivo de riego. Se inauguran obras cada vez
mayores o ms complejas. Se les bautiza con nombres sonoros
cuando no patriticos.
Ran Chac, dios maya de la lluvia, en el sur del estado de
Yucatn. Proyecto de riego por bombeo para cinco mil hectreas.
Mil trescientos indios mayas beneficiados con tres hectreas cada
uno, o sea, en medidas locales, setenta y cinco mecates de cuatro
cientos metros cuadrados cada uno. Propsito: liberar al indio de
la ancentral esclavitud henequera.
Se perforaron pozos profundos y se construy una red de ca
nales. Como en Yucatn no hay tierra sino piedra calcrea, plan
tar es algo difcil y complejo. Se abrieron agujeros en la piedra,
pocetas las llaman, a punta de pico y barreta y a veces hasta con
dinamita. Esta gran maceta se rellena de polvo y tierra y en ella
se siembra. Este trabajo, como siempre, se hizo por cuenta de los
campesinos y con crdito oficial. Tambin recibieron como crdito
los arbolitos de naranjo que los redimirn.
Al poco tiempo se descubrieron los errores. Todo el trabajo
haba sido intil. Toda la inversin se haba perdido. El Plan
Chac haba fracasado.
Result que el agua que repartan los costosos canales no re
gaba sino que se absorba por la piedra esponjosa hasta volver a
su origen: el manto o corriente subterrnea. Cierto que se estaba
experimentando, que nunca antes en el mundo se haba intentado
empresa semejante, entre otras circunstancias porque no hay
tierra como la de la pennsula de Yucatn. Son stos al fn los
costos de la experiencia.
Pero eso no fue todo. De los arbolitos de naranjo sembrados
ms de la mitad no prendieron. No hubo para ello justificacin
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 39
experimental: los injertos estaban mal hechos pese a la vigilancia
tcnica especializada. De los naranjos que s prendieron muchos
murieron por falta de agua, pero otros sobrevivieron para dar
nuevas sorpresas: la variedad de fruto era corriente, de mala
calidad, apta cuando mucho para el consumo local aunque se
haba previsto, y cost, para que fuera de las mejores del mundo.
Pero todo tiene su lado positivo. Muchos agradecieron que
ms de las tres cuartas partes de los naranjos no llegaran a pro
ducir. El mercado internacional no era favorable: exceso de ofer
tas. Adems la produccin del Chac coincidi con la de Monte-
morelos, en Tamaulipas, con un volumen mucho mayor, de mejor
calidad y precios mucho ms bajos, que satur el mercado na
cional. Cuando los predios sobrevivientes ofrecieron sus pocos fru
tos de baja calidad, la ciudad de Mrida, nico mercado posible,
fue prcticamente inundada por ellos. El precio se vino por los
suelos. En los peores momentos result incosteable recoger los
frutos que simplemente se pudrieron al pie del ibol.
Se inici la segunda etapa del Plan Chac.
Para el problema ms grave, la absorcin del agua, la tcnica
moderna ofreci pronta respuesta: el riego por aspersin. Hoy se
abren nuevos canales en la piedra para enterrar los tubos al lado
de los flamantes canales de concreto abiertos para la primera
etapa.
Tambin se analiz con rigor tcnico el peligro de poner todos
los huevos en una canasta y desarrollar un solo cultivo. Se for
mul un nuevo plan de cultivos sin riesgo posible: se dedicaran
cuatro mecates a la ganadera, cuatro a las aves de corral, buatro
a maz y otro tanto para habitacin y granja, doce mecates a tres
variedades de hortalizas, etctera, esto es, un huevo en cada ca
nasta. Este proyecto mereci aprobacin tib a del banco internacio
nal que financia la mitad de los costos del proyecto. Hay quien ya
calcula el monto de un nuevo prstamo para el financiamiento
externo de la tercera etapa del Ran Chac.
A propsito de los campesinos mayas. Estn endeudados ms
all de toda posibilidad real de pago. Por ello estn encadenados
a los nuevos designios y experimentos de tcnicos y planificadores.
No tienen poder de decidir sobre su futuro, pero tampoco lo tu
vieron antes. Nunca hubo dilogo con ellos. Nunca se les explic
nada y se presumi su incapacidad de opinar. Simplemente los
40
LOS CAMPESINOS
movteitm por un sueldo que deberan pagar ms tarde. EUos te-
idan que comer y no tuvieron opcin posili.
VI
En cualquier publicacin estadstica nos dicen que la Revolucin
ha puesto bajo irrigacin moderna dos millones y medio de hec
treas. Un poco ms adelante se dice que en los distritos nacio
nales de riego se cosecharon dos millones de hectreas. No se
explica la diferencia.
Hay que especular sobre lo que pasa con las quinientas mil
hectreas que ao tras ao no cosechan nada.
Tal vez unas cien mil o hasta doscientas mil si se quiere, no
cosechan nada por falta de agua. Aunque en los ltimos aos se
ha dicho que las presas estn llenas, es posible que el almacena
miento sea insuficiente para atender a toda la superficie. Son co
sas que pasan hasta en los pases ms adelantados. Lo que tal vez
no suceda en ellos es que quienes se quedan sin regar sean siempre
los ms pequeos, los ms necesitados, como aqu sucede.
No puede dejarse sin agua al algodn o al azcar por muchas
razones: son cultivos con una inversin de capital que no puede
perderse.; esa inversin la realizan empresas poderosas; el produc
to es materia prima para industrias que no pueden parar y que
significan mucho para la economa nacional en su conjunto. To
das estas razones y muchas ms se traducen en presiones a travs
de grupos organizados e incrustados dentro del sistema poltico
nacional. Estos grupos son los representados en las juntas direc
tivas de los distritos de riego, donde se decide la distribucin del
agua y el plan de cultivo con criterios de prioridad econmica y
poltica.
Si falta agua no se siembra ningn cultivo de subsistencia.
stos tienen poca inversin, no son materias primas ni producen
divisas, ni sus cultivadores tienen representacin o peso poltico.
Son campesinos tradicionales, esto es, materia inerte y reacia al
desarrollo.
Otras cien mil hectreas sin cosechar pueden atribuirse causas
csmicas: trombas, granizo, heladas, plagas, acame, lluvias to
rrenciales e inundaciones. Son fenmenos que tambin afectan a
MAS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 41
los pases ricos. Pero aqu resulta que los meteoros inciden prefe
rentemente sobre los campesinos tradicionales que carecen de los
recursos y del complejo <te intereses que protege a la agricultura
empresarial. Ellos no tienen seguro agrcola o carecen de los me
dios para lograr que se aplique justamente. Tampoco pueden
pagar la inversin que les permita controlar tcnicamente algunos
siniestros como las plagas o para prevenirse de otros, como de las
heladas.
An asi, quedan como doscientas mil hectreas improductivas.
Esto puede deberse a muchas razones. Las tierras pueden estar
desniveladas y ser por eso impropias para el riego. Les puede fal
tar drenaje o le sobran piedras. Pueden tener salitre o ser de
mala calidad. Pueden estar simplemente enmontadas o agrestes.
Pueden tener confusa su situacin legal. Son las tierras que tienen
problemas.
Con la tcnica moderna casi todos estos problemas pueden
solucionarse con inversin de capital. Los poseedores de esas ]>ro-
blemticas superficies son campesinos tradicionales, que entre
otras cosas se caracterizan por la falta de capital. Si no lo fueran,
sus problemas se habran resuelto de alguna manera, bien fuera
por inversin propia o por la absorcin de crditos pblicos o
privados.
Es el sector pblico el que debiera atender con sus recursos
este problema. Con un criterio puramente econmico resulta una
inversin atractiva. Aventurando nmeros, podra sugerirse que
el costo de incorporar cada hectrea al riego no alcanzaran los
quince o veinte mi! pesos que cuesta hacerlo en un distrito nuevo.
Tal vez con el mismo costo de un distrito de cuarenta mil hect
reas podran rehabilitarse cien o ciento cincuenta mil hectreas. Pe
ro esto no se hace y en cambio se construyen obras nuevas, algunas
de ellas hasta en zonas no pobladas, que lgicamente aumentan su
costo con el traslado de la poblacin. Esto parece un tanto irra
cional.
Empero, no lo es tanto. En primer lugar, las tericas doscientas
mil hectreas estn dispersas por todo el pas. Adems, por la
variedad de sus problemas requieren de inversiones de muy distinta
ndole y carcter. La inversin en ellas sera obligatoriamente frag
mentada. Seria de hecho una multitud de inversiones minsculas.
Esto, aunque pudiera tener un sentido econmico, lo que es dudoso
42 LOS CAMPESINOS
desde el punto de vista de! sector oficial, carece del ms elemental
sentido poltico,
La inversin pblica se traduce en poder poltico por su mag-
nitud y el Centralismo con que se le maneja. Rehabilitar doscientas
mil hectreas dispersas implica atomizar la magnitud y la respon
sabilidad entre infinidad de funcionarios menores. En estas condi
ciones, la obra no puede ser contratada hacia arriba, esto es, con
crditos externos, ni hacia abajo, para beneficiar a un contratista
poderoso lleno de contactos e influencias. Esto implica, adicio
nalmente, que la utilidad no se concentra, no se capitaliza con
intensidad y revierte en poco beneficio paia el sector industrial.
Hay tambin otro factor importante. Las tierras problemticas
se forman por varios miles de parcelas de pequeo tamao y que
adems tienen dueo. Por su mismo tamao y el carcter de sus
poseedores, no hay garanta, ni siquiera muchas posibilidades, de
que se conviertan en empresas agrcolas rentables dedicadas a los
productos comerciales. Por otra parte, son tierras que no se pueden
repartir racionalmente entre agricultores capaces y mejor si son
primos, compadres o recomendados del seor. No son objeto de re
forma agraria.
Lo que se podra obtener es mejorar el ingreso de unos cuantos
miles de campesinos tradicionales, incapaces de agruparse y ejercer
presin. Y eso no se llama poltica agraria sino beneficencia.
VII
No est hecha la miel para el hocico de los burros ni la poltica de
irrigacin para beneficio del campesino tradicional.
Desde 1926, en que el presidente Calles inaugur la poltica
revolucionaria de irrigacin, sta ha sido uno de los renglones ms
importantes de la inversin del Estado. Como tal, tiene diversas
motivaciones y mltiples efectos en el terreno de la economa y de
la poltica.
Actualmente, la construccin hidrulica persigue primordial
mente la obtencin de financiamientos externos a largo plazo y
bajo inters. Este objetivo tiene que ver con el raquitismo de
nuestro humilde peso que se disfraza de moneda fuerte y pode
rosa.
MS SOBRE TIERRAS DE RIEGO 43
Parte del mismo objetivo es lograr que las reas irrigadas cul
tiven productos exportables algodn, caa y jitomate, de tal
forma que produzcan divisas para pagar el prstamo original y
otros rezagados de tiempos anteriores.
Puede decirse que la principal motivacin en la construccin
de obras hidrulicas tiene que ver con nuestra condicin de sub
desarrollados o dependientes, caracterizada por la necesidad de
importar objetos manufacturados, aunque se les llame bienes
de capital, tecnologa y hasta capital y que vendamos en cambio
materias primas o productos agropecuarios sin elaborar. Compra
mos o pagamos beneficios a precio de oro y vendemos a cambio
de cuentas de cristal.
Si se suman las ventas al exterior de productos agrcolas y el
ingreso de divisas por prstamos destinados a la irrigacin, puede
afirmarse que la agricultura de riego es, con mucho, la principal
actividad productora de divisas.
En cierto sentido esta situacin se deriva de la dependencia
del pas respecto a las potencias imperialistas. Pero el sector me
xicano afiliado al industrialismo no tiene madera de mrtir. No
slo no paga precio por la dependencia sino qu se las arregla
para ganar mucho dinero. Para pagar al imperialismo estn los
campesinos.
El sector industrial de Mxico se ha convertido si no en socio
s en agente de las potencias industriales. Alrededor de las rea-,
dones de dependencia con el exterior se ha conformado un sub
sistema local que trata de reproducir en pequea escala la condi
cin del poderos y su dominio sobre los dependientes. As, para
construir las magnas obras de irrigacin se han formado las em
presas contratistas privadas que han copiado e impuesto los m
todos constructivos que se utilizan en los pdses ricos: mucha
maquinaria, mucho capital y tcnica, todo importado. Este cuerpo
extrao, en tanto depende de la importacin, la llamada industria
de la construccin, ha llegado a convertirse en uno de los pilares del
desarrollo mexicano. Si se quiere seguir creciendo como hasta aho
ra, esta industria ha de ser fortalecida, protegida e impulsada a
obtener mayores ganancias.
Por otra parte, para hacer producir las tierras irrigadas a
partir de la construccin de grandes obras, se ha propiciado el
surgimiento de empresas agrcolas de tipo capitalista que casi siem-
44 LOS CAMPESINOS
prc son de propfedad privada. Estas empresas tambin recurren
a un modelo de produccin externo,que necesita de grandes ex
tensiones de tierra, concentracin de capital y uso intensivo de
maquinaria para obtener enormes ganancias aunque los rendi
mientos fsicos por unidad de superficie sean relativamente bajos.
Estas empresas disfrutan de manera directa de los beneficios de
la irrigacin.
Pfero los beneficios privados que obtienen contratistas y empre
sarios de las obras de irrigacin se derivan de otra fuerza: la del
Estado. La poltica de irrigacin es una creacin de la Revolucin
mexicana. Por ley es la nacin, representada por el Estado, la
duea original de todas las tierras y aguas. Es el gobierno el que
decide qu obras deben construirse y con qu mtodo. Es el que
financia la construccin o consigue el crdito para hacerlo. El
Estado promueve y apoya la formacin de las empresas contra
tistas privadas. El gobierno expropia la tierra que ser irrigada
y la vuelve a repartir. Tambin decide la forma de propiciar el
desarrollo agrcola y de ah surge el empresario. Las empress^ son
criaturas del Estado y se cobijan a su sombra. El gobierno es la
cabeza, el lder y el grupo ms poderoso del sector afiliado al in
dustrialismo y por ello es el principal agente de la dependencia
extema.
El gobierno es el dueo del pastel y reparte los trozos entre
sus afiliados y en su propio beneficio. Por medio de la inversin
pblica se asegura la dependencia de industriales, financieros, con
tratistas, obreros, empresarios agrcolas y dems. Esta dependen
cia se paga con fidelidad sin lmites, incondicional. Se aprietan
filas, se denuncia a los traidores, se forma un bloque monoltico.
Dentro valen los codazos, las divergencias y hasta las peleas mien
tras nadie salga de las filas.
Los campesinos no estn en la fomiacin. Cuando quedan
incluidos en las obras de irrigacin tienen que pagar por el des
arrollo. Tienen que entregar sus tierras a las empresas para que
sean sabiamente administadas. Para que sus tierras den ganancia
a la empresa deben aportar su fuerza de trabajo. Adems tienen
que callarse y dar las gracias, ya que todo se ha hecho en su
nombre y beneficio. No en balde son los hijos predilectos de la
patria.
III
NEOLATIFUNDISMO
Somos un pas con un agro reformado. Nuestra condicin actual
sera inexplicable sin ese proceso reformista.
La reforma agraria mexicana es un proceso muy complejo que
puede y debe analizarse desde varias perspectivas.
Primera: la de su motivacin.
Se han reseado ampliamente los errores del liberalismo y del
porfiriato, sobre todo en materia agraria, que se agregaron a con
flictos acumulados en la poca colonial. Por estas condiciones, la
Revolucin de 1910 fue en muchos de sus planteamientos y algu
nos de sus sectores, un movimiento campesino. Un botn de mues
tra: Emiliano Zapata y el ejrcito rebelde del sur. Los campesinos
armados y combatiendo fueron un definitivo grupo de presin en
la Revolucin mexicana.
Los reformadores sociales, los intelectuales de clase media que
influidos por las ideas anarquistas deseaban un mundo ms justo,
tambin se constituyeron en un importante grupo de presin.
Razones ideolgicas y tcticas los movilizaron en apoyo de algunas
demandas campesinas. En este movimiento participaron Flores Ma-
gn. Cabrera, Jara, Magaa, Mjica, Soto y Gama, en fin, los ya
sabidos.
Estos grupos lograron imponer el reparto agrario o lo hicieron
ellos mismos cuando todava se peleaba. Esto no fue una conce
sin demaggica, sino el triunfo de una demanda real y poltica
mente efectiva, cimentada en una ideologa y respaldada por una
fuerza armada.
Segunda: la de su legislacin.
El movimiento campesino demand una reforma agraria ra
dical. Concibi la tierra como una fuente de subsistencia y no
como un capital productivo. Su programa era bsicamente pol
tico y social. Pedan que el dominio territorial quedara en las
46 LOS CAMPESINOS
comunidades, en los pueblos, como autoridades soberanas. Que
las tierras se sustrajeran del mercado, que no fueran enajenables
ni embaigables. Pedan permanecer omo hombres libres, dueos
de trabajo y de la tierra. Queran seguir siendo campesinos.
Pero ellos no eran los nicos, ni siquiera eran los triunfadores.
Otros revolucionarios tambin pensaban en la reforma agraria.
Para ellos era un programa econmico que complementaba el
camino de la modernizacin. Conceban la tierra como el susten
to de una empresa individual que produjera capital y crecimien
to. Pedan que la tierra se conservara como objeto de propiedad
privada. Queran que el campesino dejara la barbarie, que se
civilizara comprando y vendiendo.
No hubo ganador aparente y surgi una legislacin agraria
dual. Por un lado asienta el derecho del campesino a la tierra
para obtener su subsistencia a travs del ejido y de la Comunidad
como formas corporadas de tenencia de una superficie territorial
que no se puede vender, rentar o embargar. Por otra parte acepta
la propiedad privada de la tierra, aunque con limitaciones, como
el fundamento de una empresa particular en el marco de ama
sociedad capitalista. Los dos modos de tenencia, los dos ideales,
deban coexistir.
Tercera; la de sus primeros efectos.
stos se sintieron muy pronto y fueron espontneos y destruc
tivos. El modo anterior de tenencia y de produccin dominante,
la gran hacienda, fue totalmente desorganizado y en algunos
casos hasta fsicamente destruido por el movimiento armado. A
veces, los grandes latifundios fueron repartidos por las mismas
comunidades a travs de comisiones agrarias locales.
Pero la desorganizacin de la hacienda no aniquil a los ha
cendados como grupo de presin. Se trasladaron a las ciudades y
distrajeron su ocio dedicndose a los negocios y la poltica. La
aristocracia terrateniente del porfirismo persisti. Tuvo paciencia.
Hoy se ha confundido con la nueva aristocracia, la revoluciona
ria, en el grupo en el poder.
Cuarta: la de su institucionalizacin.
Acabado el tiroteo, o disminuido sensiblemente cuando menoS,
en los aos veinte, la Revolucin se hizo institucin y gobierno. Una
institucin pobre y en bancarrota que gobierna un pas desarti
culado, con su proceso productivo aniquilado y presionado finan
ciera y polticamente desde el exterior. En esas circunstancias las
demandas campesinas dejaron de ser prioritarias. Para entonces
los lderes campesinos, como Zapata, ya haban sido asesinados y
los idelogos radicales haban sido desterrados o incorporados a
la maquinara del poder.
La problemtica econmica adquiri urgente primaca. Se bus
caron los caminos ms cortos para resolverla, lo que hoy llama
mos la ruta critica. Se inici tmidamente, a travs de la recons
truccin, la futura marcha hacia el desarrollo econmico.
Esto afect a la reforma agraria. El primer paso fue preservar
las unidades agrcolas productivas, cualquiera que fuera su exten
sin territorial. Era necesario reinstalar la seguridad en el cam
po. El general y presidente Calles proscribi los repartos espon
tneos de la tierra y quit a las comunidades la facultad para
hacerlos. Desde entonces la realizacin del reparto, y con ella
toda la reforma agraria, pas de las manos de los campesinos a
las "del gobierno, que la manejara en su propio beneficio y en el
del sector que representa. As perdieron los campesinos su ms
importante batalla.
Para obtener la seguridad plena se tom entonces otra medida
poltica: entregar el usufructo del ejido en parcelas individuales
permanentes. Con ello se quit a las comunidades todo poder de
decisin sobre la tierra y su explotacin. Se equipar de hecho la
posesin ejidal con una propiedad vergonzante. Al mismo tiempo
que se anulaba el poder poltico de la comunidad campesina se
esperaba alentar la capitalizacin individual y favorecer la com
petencia.
Estas medidas resultaban congruentes con la idea y la nece
sidad de crear un grupo productivo en el campo que supliera la
produccin desorganizada o destruida. Una clase media rural de
f)equeos propietarios los llamara Galles, orientados al abasto
de los mercados urbanos y de exportacin.
Tambin en beneficio de este hipottico grupo, o mejor, de la
funcin productiva que se le haba asignado, se inici en 1926
la poltica nacional de irrigacin y colonizacin que pretenda
impulsar a los ms emprendedores.
Languideci el ritmo del reparto y se fren cuando amenaza
ba a las unidades productivas. Por otra parte, se abrieron nuevas
e irrigadas tierras a los impulsores de una agricultura comercial
NEOLATIFUNDISMO 47
48 LOS CAMPESINOS
tecnificada. La reforma agraria como monopolio del Estado ^'a
no respondi a demandas sociales sino a los imperativos econ
micos del mismo poder pblico y de sus afilidos, los grupos mo
dernizantes.
Esto, de manera indirecta, origin el ltimo levantamiento
campesino, el de los cristcros, que fue sofocado por el an poco
potente ejrcito revolucionario institucional.
Quinta: la de su ampliacin.
Pero ste no result el camino ms corto. Lo que quiso ser
clase media rural aumentaba en efecto sus ingresos, pero su n
mero creca muy lentamente: haba gente ms rica pero no ms
gente rica. Su enriquecimiento no era crecimiento. No contribua
efectivamente con consumo, divisas o plusvala al nacimiento de
una pattica y enana industria, pero pujante, agresiva y bien con
formada como grupo de presin dentro del mismo gobierno.
Se plantearon dos alternativas. Una lenta: seguir con el for
talecimiento de una clase media rural y esperar su ampliacin
paplatina. Otra rpida: aumentar masivamente el nmero de
campesinos pobres que hacan minsculos aportes al crecimiento
del sector urbano. Se decidi por la segunda y en los aos treinta
el general Crdenas realiz el gran reparto de tierras.
Entonces se habl como nunca de socialismo y de reforma
agraria. Se repartieron millones de hectreas. La mitad de la
superficie cultivable del pas pas al rgimen ejidal de tenencia.
Se fundaron instituciones para el desarrollo en el campo. En un
corto lapso de tiempo se aument notablemente el nmero de
campesinos que produca un excedente, aunque fuera muy pe
queo, respecto a sus necesidades ms elementales. Pero este ex
cedente no se dej en manos de los campesinos sino que se trans
firi a otros ramos de actividad. Los productores quedaron como
antes, no cambi su condicin miserable.
El excedente de los campesinos junto con otras medidas como
la expropiacin petrolera, el proteccionismo a la industria disfra
zada de nacional, el fortalecimiento del sector obrero, la intensi
ficacin de las obras pblicas y en especial las de irrigacin, tuvo
efectos inmediatos sobre el crecimiento del sector no agrcola. El
pas se orient definitivamente hacia la persecucin del desarrollo
industrial. Se inici el despegue.
NEOLATIFUNDISMO 49
Se quiso imprimir un contenido social al proceso. Se pens
que para lograrlo era vital el fortalecimiento del Estado. El go
bierno monopoliz la actividad poltica y capt la fuerza de pre
sin de los grupos populares. No hubo ms levantamientos cam
pesinos. stos dejaron de contar en poltica. Fueron enajenados
de su fuerza.
Sexta: la de su consolidacin.
Luego vino la segunda guerra, ayudada por los presidentes
vila Camacho y Alemn. La coyuntura intemacional converta
al pas en exportador de lo que fuera. Se decidi aprovechar la
oportunidad para formar capitales que convirtieran el azaroso
despegue del sector industrial en torpe pero costoso vuelo.
Se abandonaron todas las metas sociales. Haba que enrique
cerse como fuera y rpido. Uno de los caminos era intensificar la
produccin agrcola para exportacin. Para hacerlo se importa
ron los ms modernos mtodos de Estados Unidos, que era por
entonces el nico comprador y financiero. Estos mtodos eran los
de un pas con poca mano de obra y gran extensin apta para
la agricultura. Naturalmente se contradijeron con el mpetu del
reparto masivo heredado del cardenismo. Las grandes extensiones
de tierra eran requisito para la formacin de capitales.
Se dio por el presidente Alemn, seguridad plena a los em
presarios privados en su propiedad y amplio margen para simu
larla. Tambin se dieron a la empresa posibilidades de desarrollo
a travs de las polticas de irrigacin y colonizacin, hechas ccm
recursos pblicos. Los empresarios fueron fieles y agradecidos.
Cumplieron los designios del gobierno y se enriquecieron.
A los campesinos se les dio en cambio demagogia. El ritmo
del reparto disminuy. Cuando tuvo que hacerse para evitar ries
gos polticos, se repartieron tierras poco productivas en las zonas
ms densamente pobladas. Desde entonces repartir lo intil se ha
convertido en objeto de competencia de los presidentes posterio
res. Se reparte a los campesinos desiertos y cumoics montaosas,
pedregales y es posible que hasta trozos de mar. Adems se re
parti tanto que no alcanz el tiempo para titularlo.
Y surgi naturalmente la verdadera solucin revolucionaria
al problema agrario: el neolatifundio.
5o
LOS CAMPESINOS
II
En muchas partes del pas el reparto fue una ficcin. Lo fue sobre
todo en las regiones ms densamente pobladas, donde el gran
latifundio se haba fragmentado en propiedades medias desd an
tes de la reforma agraria.
As sucedi en algunas partes del estado de Puebla, donde
simplemente se modificaron los ttulos para ajustarlos a los lmites
de la pequea propiedad. Tambin se reparti un soborno para
ayudar. En trminos absolutos no son grandes latifundios; entre
cuarenta y doscientas hectreas. Pero a su lado hay demasiados
campesinos sin tierras. Por ello los propietarios se han convertido
en prsperos empresarios, rentistas, prestamistas y acaparadores.
No tienen mucha imaginacin pero tampoco la necesitan ya que
han logrado conservar, con ligeras adaptaciones, algunos de los
mecanismos de la gran hacienda.
Hay de todo. Algunos clan sus tierras a medias y viven tran
quilamente de sus rentas. A medias es slo un decir tradicional y
simblico. El propietario pone la tierra, la semilla y las yuntas y
se queda con la mitad de la cosecha. El campesino pone su tra
bajo, paga peones y se queda con la otra mitad. Pero otros pro
pietarios se han modernizado. Rechazan esa actitud de viudas
usureras. Seleccionan cuidadosamente sus tierras y se reservan las
mejores para administrarlas ellos mismos. Instalan riego por bom
beo y hasta por aspersin. Usan maquinaria, fertilizantes y asisten
cia tcnica. Siembran cultivos forrajeros intensivos, como la alfal
fa, que complementan con ganado lechero de primera: holands
de registro, A veces ellos mismos pasteurizan y entregan directa
mente al consumidor urbano y a domicilio: leche preferente. Se
han integrado verticalmente. Han capitalizado su explotacin.
El cultivo intensivo y el establo necesitan mano de obra. Por
ello dan trabajo como peones a sus propios medieros o aparceros.
Dan tierra y trabajo. Pagan salarios que hacen utopa de los m
nimos legales. Nunca se oyen protestas; el que las haga pierde el
trabajo y la tierra que su patrn le renta. Tambin se han integra
do horizontalmente. La tierra que se entrega al pen a medias es
la ms pobre y siempre es de temporal. En ella no es costeable la
capitalizacin ni la introduccin de tecnologa mecanizada. Mu
chas veces son lomas desnudas y pedregosas que ni siquiera sirven
NEOLATIFUNDISMO 51
como agostadero. Ser por eso que el dueo las da a medias en
parcelas pequeas, para que se trabajen a conciencia y para que
quepan ms.
El mediero tiene que trabajar como mua para que la mitad de
la cosecha alcance para todo el ao, pero an as esto casi nunca
sucede en tierras de tan baja calidad. Por suerte puede trabajar
como pen en la empresa del patrn cuando ste lo llama.
En esas condiciones hasta se les puede prestar dinero a los me
dieros, ya lo pagarn con su cosecha o con su salario. No hay
tienda de raya, no hace falta. Mejor un prspero negocio en la
ciudad cercana. All caern de todas maneras y es ms respetable
y hasta legal si se quiere.
Todo el mundo sale ganando. El amo logra abatir los costos en
mano de obra, que son los crticos en las empresas intensivas mo
dernas. Tiene peones baratos, sumisos, oportunos y hasta agrade
cidos. Se les llama y vienen; trabajan y se van. No se les tiene que
alimentar todo el ao, eso lo hacen ellos mismos como aparceros
y hasta de las malas tierras se obtiene otra ganancia, pequea pero
segura. Los medieros no corren el peligro de morirse de hambre y
cuando es vigilia hasta trago toman.
III
Sucede otras veces que es el rentista el que gana a costa del po
seedor. As sucede en San Bartolom de los Llanos hoy Venus
iano Carranza, personaje que por cierto nunca fue agraristaen
el estado de Ghiapas.
San Bartolom es una comunidad indgena: de tzotziles. Mien
tras estuvo aislada y poco poblada tuvo gran cantidad de tierras.
Muchas quedaban improductivas. En este siglo y por diversos pro
cedimientos, todos irregulares, la comunidad fue despojada de sus
mejores tierras, los planes, hasta quedar reducida a las laderas
donde los comuneros siembran maz de temporal.
El despojo fue ocupado por dos grupos. Las mejores tierras
fueron repartidas en grandes extensiones entre particulares liga
dos al caciquismo. Hasta se instal un ingenio en la vega de un
ro. Otros fundaron ranchos ganaderos, seoriales. La dems tierra
fue repartida entre ejidatarios y colonos o pequeos propietarios
recin llegados a la zona. Todos eran mestizos.
52
LOS CAMPESINOS
Hasta hace muy poco la regin estaba incomunicada, no ha
ba manera de obtener excedentes agrcolas. Las tierras de los ejida
tarios permanecan casi ociosas. Eran deniasiado pequeas para
la explotacin ganadera, adems de que sus dueos no tcian con
qu comprar ganado. Apenas se sembraba un poco de maz, con
mtodos poco eficientes, que daba par^ el autoconsumo y el ra
qutico mercado local.
Se abri el primer camino, muy malo por cierto. Por l lleg
nueva gente de fuera: los comerciantes. Algunos se enriquecieron
rpidamente vendiendo de todo, hasta camas que antes no se usa
ban. San Bartolom se convirti en un centro comercial.
Los comerciantes supieron, puesto que haban presionado en
ese sentido, que pronto se abrira un segundo camino que dara
acceso a la capital del estado, un buen mercado de productos
agrcolas. Decidieron probar suerte como cultivadores.
Tenan recursos para hacer producir la tierra. Sobre todo
tenan dinero para sacar la cosecha y llevarla hasta el mercado.
Tambin podan comprar semillas mejoradas, arados, herbicidas.
Uno de ellos hasta se aventur a comprar a crdito un tractor, el
primero en la zona.
Pero haban llegado tarde al reparto de tierras. No eran pro
pietarios ni ejidatarios. En cambio, los que tenan la tierra no
tenan con qu hacerla producir. Los comerciantes rentaron la
tierra, muy barata por cierto y por varios aos.
Se lanzaron a la produccin agrcola. Hasta excesos de entu
siasmo cometieron: alguno lleg a trabajar fsicamente por varias
horas. Casi todos se limitaron al maz, cultivo noble, seguro y con
un mercado firme por el precio de garanta oficial. Algn audaz
sembr algodn, cosech bien y perdi dinero por el costo del
transporte hasta las despepitadoras de Tapachula, pero se resar
ci con el maz que tuvo un xito completo. La tierra nueva no
necesit fertilizantes y slo un poco de herbicida que economiza
ba el costo de la mano de obra. El buen cielo, lluvia suficiente
y bien repartida, tambin ayud. Rindi muy bien, cuando me
nos tres toneladas por hectrea. El tractor trabajaba veinte horas
diarias.
La produccin creci rpidamente hasta alcanzar un volumen
respetable. Tanto as, que result costeable para los almacenes
nacionales poner una bodega de recepcin en la zona donde se
NEOLATIFUNDISMO 53
compra el maz al precio de garanta. Mejor que mejor. Ya no
era necesario gastar en sacar el maz, eso lo hace ahora el go
bierno.
Algunos ms se lanzaron al nuevo negocio, pero sobre todo
crecieron los audaces pioneros, los iniciadores. Se arrendaron ms
tierras y se compraron ms tractores. El progreso triunf en San
Bartolom.
Hay comerciantes que siembran cuatrocientas hectreas de
maz, obteniendo ingresos brutos de un milln de pesos al ao
cuando menos. No tienen en propiedad ni una sola hectrea;
tampoco la desean. Aplican un criterio mercantil: el dinero para
que produzca hay que moverlo y entre ms rpido mejor. No es
conveniente congelarlo en inversiones fijas como la tierra cuando
deja ms la produccin en terrenos arrendados.
El camj^esino est, corno siempre, en un dilema. Tiene la tie
rra pero no puede lanzarse a la produccin comercial de maz,
que cada da se vaaelve ms cara, o mejor, ms costosa, y necesita
de superficies crecientes para ser exitosa. Es una empresa para
los grandes y un chico no puede competir. Tampoco se le han
abierto oportunidades permanentes para vender su fuerza de tra
bajo ya que el grado de mecanizacin va en aumento. No le que
da ms que cultivar como antes el maz que necesita para subsistir
y rentar la tierra al comerciante. Con el dinero que recibe por
la renta puede ir a las tiendas de San Bartolom y comprar algu
nas cosillas, una cama por ejemplo.
La apertura de comunicaciones, la presencia de servicios, el
acceso al mercado, en fin, los beneficios de la modernizacin, han
sido capturados por un sector muy pequeo y ya de antemano
afiliado a la modernidad y al desarrollo. Este sector ha abierto
nuevas reas al cultivo con la implantacin de tcnicas nuevas,
j)ero en su solo beneficio. Para ello slo ha necesitado de recursos
de capital operativo, la tierra la aport la reforma agraria.
IV
Sinaloa es el estado del pas que tiene la ma>^r superficie de tie
rras irrigadas y sta sigue creciendo todava gracias al permanen
te vigor de la poltica de irrigacin,
54 LOS CAMPESINOS
Las tierras incorporadas al cultivo por el riego fueron repar
tidas en el confuso espritu de la reforma agraria. Hay propieta
rios grandes y hasta gigantes: viejos pobladores ricos o audaces
nuevos ricos y viejos polticos; pequeos propietarios pobres, co
lonos ms pobres an y ejidatarios ms abajo.
En Sinaloa ha sentado sus reales la ms moderna agricultura
con una enorme diversificacin de cultivos comerciales de expor
tacin o consumo interno preferencial. Todos ellos requieren de
una alta densidad econmica, esto es, de una fuerte inversin por
hectrea sembrada. La inversin se maneja muy tcnicamente. Es
una agricultura mecanizada, con semillas mejoradas, con riego
tcnico y preciso, fertilizada y con aplicaciones frecuentes de in
secticidas. Hay hasta una comisin especia? del gobierno federal
para el manejo de los grandes distritos de riego. Una inversin
de tal magnitud requiere de un manejo crtico. Como en el va
lle de Tenes, ni ms ni menos, de donde se copi el modelo.
Pero muchos campesinos dotados con tierras no tienen dinero
para producir sobre estas bases. Tampoco tienen cmo conseguir
lo. No son sujetos de crdito. Algunos porque no tienen su pose
sin debidamente legalizada, los ms porque no ofrecen las ga
rantas financieras que se piden o simplemente porque el crdito
institucional no alcanza para todos los solicitantes.
En la regin hay crdito privado, pero tampoco a l tienen
acceso porque sus garantas son todaria menos satisfactorias en
este caso. Son agricultores marginales, es decir, casi inexistentes.
Ni siquiera tienen el recurso de sembrar sus cultivos tradicio
nales y de subsistencia. Las condiciones climticas impiden el cul
tivo de temporal y los distritos, por decisin expresa de los comits
directivos, no entregan agua de riego para este tipo de cultivos.
La decisin se justifica por el enorme costo de las obras hidruli
cas que slo se puede resarcir con cultivos de alta densidad eco-
nmica. Pero tambin se explica por el dominio absoluto de los
agricultores empresariales en los comits directivos, donde ejercen
presiones determinadas por su inters particular.
El campesino pobre est ahogado en un crculo vicioso e ins
titucional: no siembra porque no tiene y no tiene porque no siem
bra. El eterno problema filosfico del huevo y la gallina.
En esa coyuntura particular surgi el personaje clave de la
agricultura sinaloense: el empresario agrcola. Su funcin es ha
NEOLATJFUNDISMO 55
cer producir las tierras de los que no tienen recursos para hacerlo.
Hay varios tipos de empresarios: Unos son poseedores de pe
queas propiedades ms bien grandes. Otros poseen adems la
maquinaria que hace producir sus tierras y un poco ms. Otros
tienen slo la maquinaria agrcola: son maquileros sin tierras. Ade
ms estn los dueos de las industrias de transformacin o em
paque de los productos agrcolas. Otros no tienen nada relaciona
do con la agricultura, pero son dueos de comercios o casas y
terrenos urbanos. Algunos tienen de todo. Pero una ltima varie
dad es la ms curiosa: slo poseen relaciones en diversas esferas
oficiales o privadas.
Todo ellos son emprendedores, audaces y algunos hasta traba
jadores como bestias. Son hasta buenos agricultores. Todos quie
ren maximizar su esfuerzo, ganar ms. Slo les falta la tierra para
hacerlo.
Bueno, pues unos tienen qu y otros cmo: uno pone la tierra
y otro la hace producir. Pero como la renta de tierras ejidales es
ilegal se establece una sociedad. El poseedor de la tierra participa
del ingreso bruto, por ejemplo con el diez por ciento, aunque el
monto del ingreso bruto lo establece el empresario, o sea, fija los
rendimientos y los precios que el campesino no tiene cmo con
trolar. Adems, para evitar problemas, a los poseedores campe
sinos se Ies paga su participacin por adelantado y asunto con
cluido. El precio vara entre doscientos y quinientos pesos por
hectrea irrigada y por cada ciclo agrcola. Al gobierno, slo la
irrigacin le cost por lo menos diez mil por la misma unidad de
superficie.
Pero las parcelas no pueden rentarse aisladas sino en bloques
para permitir el empleo racional de la maquinaria. Pero los em
presarios son caballeros y establecen tratos como tales. Se inter
cambian o traspasan los bloques y hasta ejidos completos, es
decir, los venden y compran. Sera absurdo de otra manera: cinco
hectreas aqu, cinco a dos kilmetros y otras cinco a veinte. Me
jor trabajan de acuerdo. El empresario que no respeta los^^tratos
lo paga duramente: se queda fuera del negocio.
Tambin el gobierno del estado fue un caballero. Su legisla
tura legaliz este tipo de convenios. Hoy, tal vez asustado por el
poder poltico de los empresarios, ha formado una empresa des
centralizada de fomento ejidal que financia y administra empresas
56
LOS CAMPESINOS
de tipo cooperativo y paga ms por la renta de la tierra aunque
funciona sol^ las mismas bases que eh empresario privado.
Los empresarios intervienen en todo tipo de cultivo: algodn,
jitomate, trgo, oleaginosas, arroz y hortalizas. Nadie sabe o dice
la superficie que controlan, pero sta, indudablemente, es la ma
yor parte. Sinaloa est lleno de latifundios mviles y escurridizos
pero productivos, que ocupan, segn clculos conservadores, las
cuatro quintas partes de las tierras irrigadas.
Lo ms curioso del caso es que ningn inversionista realiza la
inversin con sus propios recursos. Dios lo libre de tamaa hereja
comercial. Algunos ponen la maquinaria, cuyo uso se pagan a s
mismos como maquila y otros ponen algn insumo. Eso s, todos
pagan la renta de la tierra. Para lo dems recurren a financia^
mietos. Unos lo tienen de la banca privada y otros hasta de la
oficial. Otros firman contratos de avo con empresas comerciales
que les encargan y compran la produccin de algn producto es
pecfico como el algodn o el jitomate. A veces se recurre al fi
nanciamiento particular sea en efectivo o en insumos, como los
fertilizantes que se pagan al lograrse la cosecha.
Los empresarios son gente solvente que ofrece las ms amplias
garantas, en lo financiero es fcil trabajar con ellos ya que ofre
cen respaldo prendario a la inversin, desde su propia tierra hasta
el comercio o la planta industrial, pero sobre todo tienen prestigio
y una vasta red de relaciones que pueden ser familiares, comer
ciales, de compadrazgo o poltica, o lo que no es extrao, de todas
ellas al mismo tiempo. Tambin ofrecen sobrada garanta tcnica,
cualquier cultivo se les puede confiar y saldr bien. Representan
siempre una inversin segura, forman parte de una lite cerrada
y muy poco numerosa.
Parecen ser la respuesta lgica a una coyuntura que no lo es:
la distribucin amplia de tierra frente a la excesiva concentra
cin de los otros medios y tcnicas de produccin. El inversionista
es el intermediario entre una forma de produccin basada en la
inversin de capital y un sistema de propiedad no capitalista. Es
un eslabn dctil y flexible. Para muchos, hasta para el gobierno,
el inversionista puede ser injusto pero indispensable para el fun
cionamiento del modelo capitalista de produccin mecanizada.
Pero a veces surgen dudas. Hace algunos aos un cicln ex
temporneo azot la planicie costera de Sinaloa. Llovi fuerte y
NEOLATIFUNDISMO 57
sopl un viento huracanado. El arroz, a punto de cosecharse, fue
el cultivo que ms resinti el meteoro. Las trilladoras se atasca
ban en el lodoso suelo. Pero aunque no se hubiesen atascado no
hubieran podido cumplir su funcin: las plantas estaban cadas
por la fuerza del aire, se acamaron, y la mquina no poda reco
gerlas. Tras penosos y repetidos intentos, los tcnicos en el modelo
productivo dictaminaron la prdida total de la cosecha.
Pero un inversionista, que para ganar ms haba omitido el
seguro de sus costos, no se resign. Tuvo una inspiracin. Mand
traer varias furgonadas de peones arroceros del estado de More
los, en donde por lo reducido de las parcelas y la vieja tradicin
agrcola, el arroz se trilla a mano. Para ellos la acamada planta
cin no tuvo mayores problemas. Incluso el rendimiento fue cl
normal: casi tres toneladas por hectrea. Levantada la cosecha,
el inversionista pudo ofrecer los servicios de su peonada a otros
angustiados empresarios. Lo hizo por el mismo precio que la tri
lladora mecnica y adems gan dinero en la transaccin. Las
manos haban abatido el costo de la labor ms tpicamente meca
nizada. Y manos sobran.
De ah la duda sobre la eficacia y racionalidad del sistema y sus
inevitables derivados como el moderno y eficaz empresario.
En otra parte me refiero a cmo diversos tipos dp empresas ofi^
cales y privadas administran la tierra por cuenta de sus volun
tarios o forzados clientes. sta es otra de las formas del neolati
fundismo.
En ella, como en las otras, la tenencia nominal no se modifica,
lo que cambia es el control que sobre la tierra se ejerce, el cual
pasa del poseedor al administrador en virtud de que ste dispone
de los recursos de capital y de tecnologa para hacerlo producir
en trminos de las tendencias dominantes. Son stas las que de
terminan el tipo y orientacin de la inversin. El administrador
es un intermediario, pero es al mismo tiempo parte importante y
decisiva de las tendencias dominantes.
La participacin del campesino se reduce a aportar la tierra
y a veces la mano de obra no calificada. No interviene, ni se le
58
LOS CAMPESINOS
toma en cuenta, en las decisiones financieras o tcnicas. Su nica
eleccin posible, y slo en pocas ocasiones, es la de no participar,
que tiene el mdico precio de casi morirse de hambre.
El inversionista-administrador logra que una gran extensin
produzca bajo su estricto control y en funcin de sus intereses. El
campesino renta la tierra aunque esto se disfrace de participa
cin en las utilidades o de manejo a su nombre y por. su cuenta.
Es difcil, casi imposible, cuantificar la magnitud de la forma
de administracin, pero sta es enorme; penetra y domina a todos
los cultivos comerciales.
La mejor ilustracin de esta variedad del neolatifundismo la
ofrecen los bancos de crdito oficial a la agricultura: ste se ejer
ce a travs de oficinas locales que son las ejecutoras de un pro
grama a nivel nacional que se disea en la ciudad de Mxico. Las
dependencias locales manejan las lneas de crdito para cada cul
tivo con un criterio estrictamente centralizado. Se procura lograr
unifonnidad y costos constantes, contratan los servicios y compran
los insumos en conjunto y tienen que aplicarlos al mismo tiempo y
con lmites crticos. Todo se-justifica, obviamente, por la tecnifi
cacin. De hecho, la oficina local procede como administradora
de una sola empresa que por mala suerte est fragmentada terri
torialmente. Asume un control absoluto sobre la superficie total.
Este latifundio se presenta como una accin de servicio social
y de ayuda tcnica, protegiendo, as, los intereses de los sembra
dores de sorgo del bajo ro San Juan; se tutela a los trigueros de
los gigantescos distritos de riego de Sonora y Sinaloa y a los algo
doneros y estableros de La Laguna; se cuida a la sociedad colec
tiva ganadera de Cananea y a las vctimas del Plan de la Chon-
talpa; se ayuda a los cultivadores de oleaginosas por todo el
pas, en fin, puede decirse que todos los cultivos acreditados por
la banca oficial se encuentran afectados en diversa medida por la
administracin.
Los resultados de esta tutela moderna y racional son muy va
riables.
Muchos campesinos no han percibido utilidades, o, en buen
romance, ingresos, desde que se acogieron o los sumergieron en el
sistema protector. Ao con ao reciben las cuentas del gran capi
tn: deuda anterior ms costo de las labores que hicieron los ma-
quiladores. ms costo de insumos comprados por tu cuenta, suma
NEOLATIFUNDISMO 59
los intereses y sale la deuda total; del valor de la produccin ven
dida por el banco, se descuentan fletes, costalera, impuestos, manio
bras y castigos por calidad; se resta y el campesino queda a de
ber. .. Pero no hay que apurarse, para el prximo ciclo habr
una semilla ms productiva, los maquiladores tendrn mayores
tractores, se aumentar la dosis de fertilizante; puede que au
mente hasta la produccin y tambin la deuda.
El fracaso de la administracin se explica ofcialmente por la
baja productividad, pero extraoficialmente puede entenderse como
resultado de una sobreinversin originada por las presiones que
los sectores industriales ejercen sobre la banca oficial. El pato lo
paga, como siempre, el campesino.
Pero el fracaso, aunque frecuente, no es general. Mucha gente
se presenta a recibir liquidaciones favorables al terminar el ciclo.
Los poseedores de pequeas superficies, casi todos, reciben lgica
mente utilidades pequeas. Los bancos, enfrentados con el proble
ma de administrar grandes aunque dispersas extensiones, aplican
criterios empresariales extensivos que persiguen el xito financiero
del conjunto. Se apoyan en un gran volumen y en el abatimien
to de los costos y desechan el incremento en el rendimiento por
unidad territorial. En esas condiciones, los bancos pueden llegar
a obtener hasta un quince o veinte por ciento de ganancia neta:
diez millones en ochenta no est mal, ni para un particular.
Pero el banco no es ni un particular ni es propietario. Enton
ces las cosas se complican. Para cualquier campesino con cinco
hectreas o menos la relacin porcentual no tiene importancia ni
significado. Si el banco invirti mil quinientos pesos por hect
rea, o siete mil quinientos en una parcela de cinco, a su poseedor
le quedan entre mil y mil quinientos pesos. Cien pesos mensuales.
Con esto no hay bestia que sobreviva, ni siquiera un campesino.
Aqu el problema es ms complejo. Es el modelo productivo
el que no se ajusta a las necesidades de los poseedores. La agri
cultura extensiva^ supone abundancia de tierras, por eso su renta
es baja. Los poseedores son muchos, sus parcelas pequeas y reci
ben muy poco de una explotacin manejada como extensiva. Bajo
la apariencia de una agricultura altamente tecnificada y produc
tiva se oculta la miseria campesina. Los dueos de la tierra, para
no morirse de hambre, alquilan su fuerza bruta de trabajo. Se
hacen peones de las empresas agrcolas, los bancos entre ellas, o
60
LOS CAMPESINOS
se ofrecen como trabajadores no especializados en los centros ur
banos. No se venden caro, apenas para malvivir.
Tambin hay otros que reciben utilidades. stos se dirigen
apresuradamente al banco donde un solcito empleado los atien
de. Reciben cheques respetables por sus cincuenta hectreas de
riego o quinientas dedicadas a la ganadera, altamente producti
vas por el esmero que en ellas ponen los tcnicos bancarios. Todo
legal y limpio. Firman su liquidacin con plena confianza. Suben
despus a su coche negro con chofer empistolado y mientras se
encaminan a su amplia oficina en algn edificio pblico, refle
xionan sobre un posible viaje al rancho que hace mucho no vi
sitan.
VI
Pero somos una democracia. La renta de la tierra no slo funcio
na en beneficio de los de arriba sino que tambin lo hace en
sentido contrario.
En la meseta tarasca de Michoacn las comunidades indgenas
tienen poca tierra de cultivo. Sus dotaciones no se han modificado
desde la poca colonial ms que para reducirse. Y cada da hay
ms gente que presiona sobre la tierra.
Por tradicin, compra, herencia o hipoteca, unos pocos se han
apoderadp de las tierras cultivables. Tan se han apropiado que
pese a ser tierras comunales las han registrado como de propiedad
privada. El gobierno dcl estado, a cambio de recibir unos minscu
los impuestos, ha sancionado esta ilegal situacin. Apenas entre el
diez por ciento y la cuarta parte de los comuneros tienen tierras
de labor.
No son terratenientes, slo muy pocos poseen extensiones del
tamao necesario para dedicarse exclusivamente a la agricultura.
Algunos tienen apenas una hectrea o menos en cultivo. Ni si
quiera la tierra es buena. Es pobre y de temporal, y sin posibili
dades de ser irrigada. La llaman de ao y vez porque en un ao
se cultiva y en el otro descansa. Se obtienen algo as cgmo ocho
cientos kilogramos de maz j)or hectrea en cultivo, un promedio
de cuatrocientos kilogramos anuales por hectrea laborable.
Aunque slo se siembra maz para consumo local, la regin en
su conjunto debe importar este grano de otras regiones para sa
NEOLATIFUNDISMO 61
tisfacer la demanda. Tambin se importa otros productos agrcolas
de primera necesidad.
Todos los campesinos de la meseta tienen otra actividad. Son
esplndidos artesanos, extractores de resina, taladores ms o me
nos ilegales de sus propios bosques y permanentes peones agrcolas
estacionales y migratorios. Fueron braceros en los Estados Unidos
y hoy recorren ios emporios agrcolas nacionales. Regresan con cl
dinero que les pennite sobrevivir y establecerse, hacer casa y, a
los ms afortunados, comprar un pedazo de tierra.
En la meseta tarasca casi ningn propietario cultiva su pro
pia tierra. La dan a medias. Ponen la tierra y la semilla y cl me
diero la yunta y su labor. El dueo se asegura as su consumo
familiar de maz y puede dedicarse todo cl tiempo a otros trabajos
que le produzcan ms en efectivo. El otro, el mediero, logra con
el maz su seguro de supervivencia y puede dedicarse a otras ac
tividades en el tiempo en que no trabaja la milpa. El que no es
dueo ni mediero la pasar muy mal. El maz escasea y se enca
rece brutalmente en las mismas pocas en que el trabajo es ms
difcil de conseguir. Su precio llega a ser de ms del triple del
que tiene en poca de cosecha.
Pocas veces se acaparan tierras, ms bien se comparten mise
rias. La mediana es, hacia abajo, un sistema de redistribucin de
la tierra. Parecera absurdo repartir el ms pequeo minifundio,
pero as sucede. Milagro de los dioses: donde no poda comer uno
hacen que coman dos. El doble de los campesinos tienen as ac
ceso a la tierra. Es un recurso de supervivencia.
Se dice que la reforma agraria ya no encuentra tierras que
repartir. En la meseta tarasca nunca las hall. All no hubo ms
reparto que el tradicional. Pero si hubo reparto a su alrededor y
no en favor de los tarascos por cierto. Su regin est cercada por
nuevos y eficientes latifundios financieros como la zona caera de
Los Reyes, la tierra caliente y el distrito de riego de Zamora. La
relacin entre estas regiones y la meseta tarasca es simbitica. En
ellas hay capital, en la otra hay indios, mano de obra. Cada uno
aporta su parte para el desarrollo. Existe, pues, una relacin entre
cl nuevo latifundio y la aparcera tradicional. Son complemen
tarios.
El empresario agrcola no se acerca a la meseta, pues hay poca
y mala tierra, mucha gente y bajos rendimientos. Prefiere utilizar
62 LOS CAMPESINOS
su gente, tener peones estacionales que no hay que mantener todo
el ao. Otro tipo de empresarios s se dedican con fervor a la
meseta; controlan los bosques comunales, acaparan la resina y
las artesanas, dominan el comercio, incluso el del maz, pero a la
agricultura se acercan muy poco.
Bueno, o casi. Un benefactor organismo indigenista se ha obs
tinado en reunir muchas parcelas en un solo bloque de tierra
que pueda mecanizarse. Lgicamente, estos bloques seran admi
nistrados por la institucin para su mejor manejo tcnico. Si tiene
suerte en su proyecto, lograr mejorar la renta de los propieta
rios, minsculos privilegiados, y quitar el acceso a la tierra a
los de siempre: los de ms abajo. Con ello, los nuevos misioneros
fortalecern las actuales estructuras y lo harn en nombre de los
sacrificados.
VII
El neolatifundismo es un fenmeno caracterstico del campo me
xicano, asociado a la produccin de cultivos comerciales, princi
palmente a los de exportacin aunque tambin alcanza a los de
consumo interno que tienen un precio o un subsidio atractivo.
Ms an, en estos cultivos es la forma de explotacin dominante.
El neolatifundismo presenta varios subtipos.
El primero es el latifundio territorial, basado en la propiedad
de la tierra. Esto no slo todava existe en Mxico, sino que aten
diendo a diversos ndices de concentracin de la propiedad su
fuerza viene aumentando desde 1940. El latifndio territorial no
tiene, por supuesto, las dimensiones monstruosas que tena en el
siglo pasado; tampoco las necesita. Los nuevo recursos tecnolgi
cos suplen hasta cierto punto su necesidad de extensin superfi
cial canalizando el crecimiento en otro sentido: mejorando rendi
mientos, integrando verticalmente la produccin hasta obtener
productos ms caros como la leche, en fin, capitalizando. El la
tifundio territorial es el nico tipo de empresa agrcola que crece
conforme a las reglas clsicas del sistema capitalista. El gobierno
no slo lo tolera sino que claramente lo favorece de muchas ma
neras: con subsidios, asistencia tcnica, crditos, obras de irriga
cin y de infraestructura. Adems se propicia que este sbtema se
instale en muchas de las nuevas zonas abiertas al cultivo. En las
NEOLATIFUNDISMO 63
nuevas zonas de colonizacin ganadera dcl sureste en los estados
de Campeche, Chiapas y Tabasco, el latifundio territorial es la
forma dominante.
Hay otra forma o variante del latifundio territorial. En este
caso se poseen Varias propiedades grandes, aunque dispersas geo
grficamente, que se complementan en su produccin especializa
da. Se integran horizontalmente. Un famoso ganadero tiene, por
ejemplo, cincuenta ranchos a lo largo de la costa del Golfo de
Mxico, aunque algunos dicen que slo tiene treinta y ocho. Por
supuesto que esta modalidad no la registra la estadstica, siempre
fiel a la voz del amo.
El latifundio territorial no es, ni con mucho, la variedad ms
importante en el proceso de acumulacin real de la tierra. Es un
enano al lado de lo que se ha llamado el latifundio financiero.
Este es un sistema de produccin de carcter empresarial y de
propsito especulativo en trminos financieros. El carcter empre
sarial consiste en el manejo o control centralizado de los factores
de la produccin agrcola con un solo objetivo: obtener una ga
nancia, la mxima posible con la menor inversin. La inversin
es slo operacional, no es permanente ni se traduce en la adqui
sicin de bienes de capital arraigados a la tierra. Por el contrario
es recuperable, con su agregado en ganancia, en un plazo suma
mente corto: al fin del ciclo agrcola, de ah su carcter especu
lativo. Es, adems, una inversin en numerario, financiera, liquida
ble o transferible a otros sectores de actividad. Puede realizarse lo
mismo en empresas intensivas que en extensivas, o amanecer con
vertida en inversin industrial, comercial o usurera. El latifundio
financiero es el mtodo ms eficiente para transferir recursos del
campo a las ciudades.
Este sistema est relacionado con el fenmeno de la reforma
agraria y slo puede entenderse como derivado de sta. Casi resulta
una perogrullada decir que clsicamente el principal recurso de
capital o medio de produccin agrcola es la tierra. Pero en Mxico
esto se ha alterado. La reforma agraria sustrajo del mercado de
capitales a la mitad de la superficie cultivable al dotarla en un
rgimen ejidal. Pero el Estado dot slo la tierra y punto; y re
quiri de sta la produccin de variedades comerciales sujetas a
un mercado de tipo capitalista. Esta produccin necesita de inver-
aones de capital operacional que el poseedor de la tierra no puede
hacer. La capacidad de inversin est en otro sector disitnto del
que recibi la dotacin. Luego hay necesidad de transferir no los
recursos a la tierra siqp la tierra a Jos poseedores de los recursos
productivos a travs de la renta y la operacin de latifundios fi
nancieros. Este arreglo rompi la liga entre el poseedor de la tierra
y su explotacin. En estas condiciones la tierra perdi su carcter
de objeto de capitalizacin en la actividad agrcola. La tierra, en
manos del latifundista rentista, va a consumir todos sus recursos
sin reponerlos, va a ser descapitalizada. El campesino que la posee
se va empobreciendo por ello y aumenta su dependencia respecto
al latifundista.
La combinacin de las dos formas anteriores, el latifundio
territorial y el financiero, puede ser considerada como una tercera
variedad del neolatifundio. En ella, cuando se agotan las posibi
lidades de seguir creciendo dentro de los lmites de la propiedad,
la expansin territorial contina a travs de la renta de la tierra.
Se combinan una empresa de tipo intensivo y capitalizada, la
propiedad, con cl control empresarial de un territorio de explota
cin extensiva, las tierras rentadas, que permiten aumentar la
capacidad del conjunto. En este caso, todas las inversiones que
se traducen en mejoras territoriales quedan dentro de la propie
dad y la tierra del campesino se agota en beneficio del latifundio.
Los recursos de capital productivo estn concentrados en po
cas manos que se hacen ms ricas cada da. La presencia de los
acaparadores de capital, combinada en el fortalecimiento de un
mercado capitalista, hacen cada da ms costosa la produccin de
cultivos comerciales. Para competir hay que ser grande y rico, y
ms grande y rico cada da. Los campesinos, empobrecidos por
el proceso se alejan constantemente de la produccin comercial
y se encadenan a la renta de la tierra. Gomo cada da son ms
los campesinos empobrecidos, es mayor la oferta de tierra para la
renta y menor su precio relativo, el neolatifundio se consolida y
aumenta su distancia respecto al campesino.
La posibilidad de romper el crculo vicioso, canalizar recursos
pblicos que capitalizaran la tierra de los campesinos no se ha
dado. sta es la funcin terica de la inversin pblica en el cam
po, sobre todo a travs de las obras de infraestructura y en espe
cial las de irrigacin.
Pero las obras de infraestructura benefician de una manera
64 LOS CAMPESINOS
NEOLATIFUNDISMO
65
directa o primara a los propietarios de buen tamao. Su tierra
aumenta notablemente de valor y esto basta para convertirlos en
sujetos de crditos y a partir de ah en potenciales neolatifundis-
tas. Los propietarios minifundistas reciben el beneficio ya de una
manera indirecta j hasU dudosa. Pese al aumento del >^or en su
tierra no son claros sujetos de crdito por su misma naturaleza
minifundista. Pueden vender su tierra a mejor precio, contribu
yendo al latifundio territorial, o ligar su destino con los ejida-
tarios.
Estos ltimos, que poseen el cincuenta por cientb de las tie
rras invadas, reciben los beneficios de la inversin pblica de
manera por dems relativa. Tienen otra vez la tierra y nada ms.
Garecen, ms agudamente en este caso, del capital complementario
para producir ya que los costos son ms altos en las tierras irriga
das, y ni quiera tienen la perspectiva de permanecer con cultivos
de subsistencia, prohibidos expresamente en las zonas irrigadas. Ni
modo, a rentar otra vez la tierra. A precio mayor que antes, es
cierto, pero muy inferior en proporcin al dinero invertido en su
posesin por el gobierno. Esta diferencia en el precio de la renta
se va a los bolsillos de los neolatifundistas, beneficiarios reales de
la inversin pblica.
Los campesinos beneficiados con las obras de infraestructura
tambin pueden caer en manos de la cuarta variedad dcl neolati
fundismo: el oficial. ste se ejerce a travs del crdito oficial a
la agricultura. La limitacin en el monto del crdito oficial y su
manejo con criterios financieros estrechos hace que ste se traduz
ca en una empresa estructuralmente idntica al latifundio finan
ciero privado.
Casi todo el crdito oficial no pretende, ni puede y tal vez ni
quiera, capitalizar la tierra. El crdito de avio apenas alcanza para
hacer producir la tierra en funcin de intereses nacionales de
ndole ecmimica y poltica, como seran la obtencin de divisas,
o sea la venta al exterior de productos primarios, al abasto de
productos deficitarios al interior o la adquisicin de insumos agr
colas industriales. Sobre esto vuelvo en otra parte. El caso es que
por atender a estas presiones, los bancos se han convertido en
neolatifundistas que ejercen un control centralizado sobre los me-
dios de produccin, la tierra entre ellos, sin modificar de ninguna
manera la condicin de sus poseedores: los campesinos.
La reforma agraria mexicana ha consolidado la presencia de
dos formas distintas y contrarias de dominio y explotacin de la
tierra: el sistema tradicional, comunitario y minifundista, que se
enfrenta a la agricultura comercial en manos del neolatifundio.
Entre ellos se establece un conjunto de relaciones necesarias y
complementarias, pero disparejas. Mientras unos se hacen ms po
bres los otros se hacen ms ricos. Unos aportan la tierra y otros
el capital. Los campesinos, poseedores tericos de n capital, la
tierra, tienen que vender su trabajo para subsistir y el producto
de su trabajo fortalece a sus explotadores.
Esta relacin de mutua dependencia se explica en funcin de
un sistema nacional capitalista y subdesarrollado que acab por
capturar la reforma agraria en su propio beneficio.
El campesino, como siempre, bien gracias y hasta puede que
en buena salud.
66 LOS CAMPESINOS
VIII
La relacin de mutua dependencia entre cl campesino y el neo-
latifundio no constituye un equilibrio sino una pugna en un claro
proceso de agudizacin que se precipita a una crisis.
Uno de los factores que ms contribuyen a la acentuacin del
problema es el crecimiento demogrfico. En 1940, el pas con
veinte millones de habitantes, tena casi trece millones de campe
sinos. En 1970, y en mucho debido a las medidas de la reforma
agraria, el pas tiene cuando menos veinte millones de campesi
nos y posiblemente veinticinco entre una poblacin de casi cin
cuenta millones de habitantes. Hoy hay ms campesinos que ha
bitantes hace treinta aos. La presin sobre la tierra aumenta
constantemente. Lo mismo la demanda el neolatifundio para se
guir creciendo que los campesinos para seguir subsistiendo y ab
sorbiendo a su nueva gente. Cada hectrea que gana el latifundio
es a costa de ms campesinos.
Esto ha obligado al gobierno a tomar medidas que impidan
la ruptura.
En 1970 se aprob la nueva Ley de Reforma Agraria que sus
tituye al cdigo anterior.
En ella, el problema campesino se enfrenta simplemente como
un problema de eficiencia. Hay que lograr que se produzca ms
NEOLATIFUNDISMO
67
sobre las bases ya planteadas desde cl inicio de la reforma agra
ria. Se pretende implantar el viejo ideal callista: hacer empresa
rios de todos los campesinos. Para eso se formulan medidas que
propicien la organizacin que permita que ejidatarios y pequeos
propietarios remeden a la empresa. Se establecen asambleas de
planead^ econmica y de balance que funjan como consejos
de administracin para la negociacin de los bienes de la colectivi
dad en un mercado libre de compraventa de productos y de ca
pitales y crdito.
En todo el texto de la nueva ley se reitera un viejo argumen
to: el campesino es un remanente de la historia, un conjunto
humano dejado de lado por la marcha dcl progreso y que ha
permanecido anticuado. El campesino se considera ineficiente co
mo productor y hasta irracional, prclgico, como persona. La his
toria ha creado a su sucesor, el moderno empresario mercantilis
ta. La actualizacin del campesino es su conversin en empresario.
Es un deber del Estado ayudar al campesino en este proceso fatal
e irreversible.
Esto se logra comprometiendo al campesino en una produccin
destinada al intercambio, al mercado de tipo csq>italista, sustra<>
yndolo de su actividad caracterstica: la obtencin de productos
para su propia subsistencia. Considerando a cada campesino como
un individuo y no corno miembro de una unidad econmica ma
yor, la familia participante en una comunidad en que obtiene co
operacin, a la que debe su subsistencia.
La ley pretende acelerar lo que se cree un proceso fatal: que
el campesino deje de serlo.
Esta desaparicin la demanda no el campesino mismo sino
otros sectores de la sociedad: la industria y el comercio que ne
cesitan compradores, el neolatifundio que necesita tierras y pro
ductos, la nacin que necesita divisas e impuestos. La ley obedece
a sus intereses y se los achaca al campesino.
El campesino ni siquiera fue consultado ni est enterado del
asunto, pero es claro que no est dispuesto a desaparecer por el
momento y hasta crece. No sabe de esa historia y persiste en con
diciones cada vez ms duras.
IV
EL CREDITO
Se supone que el crdito es un mecanismo para llevar recursos de
donde los hay adonde faltan. Tambin puede suceder lo contra
rio: que el crdito sirva para transferir recursos de donde son
escasos adonde se acumulan en exceso. El campesino tradicional
mexicano est colocado del mal lado dcl segundo caso.
La gran mayora de los campesinos mexicanos no tiene acceso
al crdito institucional. Por ejemplo, menos dcl quince por ciento
de los ejidos con agricultura de temporal recibe crditos del Ban
co Ejidal. Conservadoramente puede decirse que ms de un mi
lln y cuarto de ejidatarios y cuando menos un milln de mni-
fundistas y comuneros indgenas no tienen ningn financiamiento
institucional, por lo que dependen del crdito tradicional que sin
eufemismos, puede llamarse usura.
La usura tradicional no es un crdito a la produccin, no per
sigue ni pretende financiar ninguno de los elementos del costo de
la actividad agrcola. Por el contrario, es un crdito al consumo,
o ms estrictamente, a la subsistencia.
El campesino recurre a la usura para poder comer una vez
que se ha agotado su reserva de maz y todava no recoge la nue
va cosecha. TamWn lo utiliza para solventar los gastos extraor
dinarios que nunca faltan: enfermedades, gastos sociales o cere
moniales como las mayordomas, impuestos o costos de educacin,
en fin, todo lo que no es comer y que el c^pesino tambin hace.
Por dedicarse al consumo, el crdito usurario se maneja mu
chas veces en especie y no en dinero. Se prestan tantos kilos de
maz, o cajas de cigarros, velas o latas de alcohol del noventa y
seis, que es cl lquido ms barato para emborracharse aunque re
sulte doloroso y potencialmente destructivo.
El crdito usurario es personal. No necesita de garantas espe
cificas ni de trmites complejos y tardados; muchas veces ni li-
EL CRDITO
69
quiera se apunta. Es un prstamo directo, oportuno y rpido. Sus
mecanismos estn r^lamentados y regidos por la tradicin que
todos conocen y acatan. La usura cmpremete ilimitadamente a
su receptor, incluyendo a su familia y a su posesin. Si el deudor
muere o se ausenta, su deuda sigue vigente y la familia debe pa
garla vendiendo lo que tiene o con tu trabajo.
La usura tradicional opera sobre cl conocimiento directo y
personal de las gentes que slo puede darse en medios sociales re
ducidos. En ellos cl deudor no tiene escape. Paga con absoluta
seguridad. Si no lo hace, en algunos rumbos pierde no solamente
el honor sino hasta la vida; en otros nada ms pierde todo lo que
tiene, o con suerte, slo pierde la oportunidad de recibir ms prs
tamos y entonces es muy dificU sobrevivir.
En un pas carente de capital, la obtencin de prstamos di
rectos y rpidos como la usura tiene un precio muy alto. En M
xico, generalmente la relacin es de uno a dos, el cien por ciento
de inters. La forma ms generalizada del prstamo usurario es la
compra al tiempo, que consiste en comprar por anticipado la fu
tura cosecha dcl solicitante a la mitad del precio rural corriente
en tiempos de cosecha. As, la tonelada de maz que se paga al
tiempo a cuatrocientos pesos se vender al precio oficial de nove
cientos cuarenta pesos por el usurero. En el cultivo de ajonjol en
Tehuantepec, los intereses llegan al ciento cincuenta por ciento.
Adems los plazos son cortos: cuatro meses en promedio. Se pide
y se presta cuando el producto ya est sembrado. A veces no se
cosecha y hay que alargar el plazo. Entonces la deuda se dobla cada
ao incluyendo el capital prestado: el setecientos por ciento de in
ters en tres aos y el mil quinientos por cuatro, aunque se dice
que nadie ha vivido tanto.
El prstamo usurario es de muy poca magnitud. Unos cientos de
pesos, casi nunca el millar El campesino necesita bien poco para
subsistir.
Pro la usura tradicional es algo mucho ms complejo. Puede
hablarse de ella com de un sbtema de relaciones que envuelve
toda la exbtencia campesina. Generalmente los prestambtas son co
merciantes locales de la variedad qu negucian de todo, desde velas
hasta granos y aperos, incluyendo ropa y alcohol. Algunos ade
ms de comerciantes son hasta curas para que ni los gastos dcl
espritu se tuguen de la empre. Otros complementan el negocio
70
LOS CAMPESINOS
con el ejercicio de una profesin bien liberal como el abogadillo
o el doctorcito dueo de farmacia, que prestan sus servicios en
trminos de usura. Muchos son propietarios de tierras. Algunos
se convierten en caciques o se cobijan a su sombra. Otros ocupan
cargos pblicos, incluyendo los de representacin campesina y
popular, algunos son hasta empleados de las instituciones nacio
nales que promueven el desarrollo rural. Son gente poderosa, lo
calmente son casi todopoderosos.
En este marco aparecen ms claras las enormes utilidades que
adems del inters se derivan del ejercicio de la usura. Este cr
dito tiene por objeto el consumo de subsistencia, o sea, la compra
de artculos que vende el prestamista en su papel de comerciante
a precios generalmente ms altos que los del mercado nacional,
lo que agrega una utilidad comercial que se suma al inters. El
pago de las deudas en cosechas convierte al prestamista en aca
parador, comprador de los excedentes agrcolas que despus ven
de a precios de garanta o que utiliza para abastecer su propio
negocio. Esto le proporciona otra bonita ganancia. Gomo el di
nero da prestigio y ascendencia, el prestamista adquiere poder
poltico y social. Escala los puestos pblicos, de los que saca por
la corrupcin otra pequea utilidad, pero que usa sobre todo para
aumentar su dominio sobre los campesinos mediante el manejo de
los medios de represin. El usurero adquiere o renta tierras por
cuenta propia como neolatifundista o prspero y progresista em
presario agrcola para cerrar el crculo. As, seguro que recupera
sus piadosos prstamos.
La usura no slo es un sistema complejo sino que tambin es
amplio: alcanza en cierta medida a todos los campesinos. El cr
dito usurario que se supondra aleatorio y excepcional, es, por el
contrario, un fenmeno permanente. El campesino tradicional no
puede renunciar a l por su crnica pobreza o, econmicamente
dicho, por su carencia de capital. Ao con ao se lanza a pro
ducir con los mismos recursos o con un poco menos y stos son
insuficientes. Tiene poca tierra, mal temporal, poco rendimiento
y no tiene los recursos que mediante la incorporacin de tecno
logia permitiera superar las limitaciones natursdet. Su produccin
es insuficiente para mantenerse lodaci ao y recurre ai prestamis
ta para sobrevivir entrecosechas. De la insuficiente {Produccin
tiene que sacrificar una jarte imx)rtante para pagar la deuda y
EL CRDITO 71
sus intereses y empezar cl ao igual de mal o un poco peor. En
los buenos aos la presin disminuye pero no desaparece: apenas
se cubren deudas y necesidades acumuladas en los aos malos.
Despus, vuelta a empezar. Nunca se puede ahorrar.
El campesino tradicional se debate en un crculo vicioso: si
crea un excedente, ste lo captura el usurero; si no lo crea tiene
que aumentar la deuda y vender su fuerza de trabajo como pen,
artesano o lo que sea, para pagar. El campesino mejticano se ve
obligado a subsidiar con otra actividad su propio dficit agrcola.
Para colmo, los precios de los productos agrcolas se deterioran
cada' da y el dficit crece.
El usurero siempre gana, est al margen de la incertidumbre
ya que l no financia la produccin sino a la gente y sta siempre
paga; cobra aunque no se obtenga cosecha o la productividad sea
baja; disfruta del excedente del campesino o lo obliga a traer su
equivalente desde fuera, de donde sea. Problema del campesino
y de nadie ms.
A travs de la usura se comunican dos sistemas socioeconmi
cos en el nivel rural. Los usureros estn incorporados al indus
trialismo empresarial: son sus agentes locales. El comerciante
prestamista es bsicamente un intermediario que por un lado in
troduce los productos y sistemas creados x)r las grandes empre
sas, mientras que en el sentido contrario es uno de los canales
por el que los excedentes campesinos, sea en productos o trabajo,
se transfieren hacia los centros industriales urbanos y hasta las
metrpolis internacionales. El prestamista es un comisionista que
grava al productor, a! campesino, y no al comprador de materias
primas o de productos de consumo. Es un jarsito, jero tiene el
poder local.
Ms de las tres cuartas partes de los campesinos tradicionales
del pas estn ligados a la usura. Para evadir esta carga necesita
ran de enormes sumas de recursos pblicos, pero stos, de x)r s
escasos, estn dedicados a las tareas mayores del desarrollo indus
trial y no pueden distraerse en la gente.
II
Afortunadamente todo tiende a cambiar. Cierto que la mayora
de los campesinos defiende an de los prstamos usurarios, pero
72
LOS CAMPESINOS
una buena p^rte de los cultvos comerciales ya reciben crdito ins
titucional moderno; caro pero no usurero, y sobre todo eficaz.
En 1966, doce mil quinientos millones de pesos se presentaban
estadsticamente como crdito a la agricultura. Como en todas
las cifras oficiales, en stas hay un buen grado de falacia. Cerca
de la mitad de esa suma nunca lleg a los cultivadores sino que se
prest para sus propios fines a empresas industriales o comercia
les relacionadas con la agricultura. Por otra parte, esta cifra slo
signific cl doce por ciento dcl financiamiento bancario total,
mientras que diez aos atrs la proporcin del crdito bancario
destinado a la agricultura era del diecisis por ciento del total.
Pr supuesto que adems de los bancos hay otras desinteresa
das empresas que tambin aportan crditos al campo. Asi lo ha
cen las compaas algodoneras, las productoras de aceites vegetales
o de conservas y las exportadoras de frutas y legumbres. Adems,
los fabricantes de tractores, fertilizantes o insecticidas, en fin, de
insumos agrcolas, venden a veces sus productos a plazos, a crdito
al fin y al cabo.
Pero ni asi mejora el panorama del campesino tradicional,
acaso empeora. A l no llegan los beneficios del crdito institu
cional, sea bancario o comercial, ni siquiera puede aspirar a ellos
por una razn bien simple: no es sujeto a crdito. Donde el capi
tal es poco, el crdito se reparte en criterios prioritarios. En los
negocios bancarios stos son los de recuperacin, que significa ga
rantas y rendimientos. Te presto diez si tienes cien. El campesino
no tiene ni ofrece nada y por ello no recibe ni el saludo.
El campesino slo tiene la tierra que sera su nica garanta.
Con el ejido, que cubre la mitad de la superficie cultivable del
pas, no se cuenta. Sus ocupantes no son sus dueos y su posesin
no es embargable. Por otra parte, los campesinos minifundistas
son propietarios slo pcurque lo dicen y ocupan la tierra. Para ellos,
los ttulos de propiedad son entes mitolgicos; casi nadie los tiene.
Pero aunque tuvieran ttulos de propiedad, sta es tan poco va
liosa que no puede ser tomada en serio como prenda por las ins
tituciones crediticias. Basta imaginar a cualquiera de nuestros mo
dernos sistema bancarios en cl proceso de embargar tres cuartas
partes de una hectrea a cinco horas de camino por vereda desde
Chakhicomula, y todo para cobrar una deuda de ochocientos
pesos.
EL CRDITO 73
El sistema bancario es inoperante, desde sus mismas bases,
frente al campesino tradicional ya que se basa en la propiedad
clsica como principio natural y evidente para la posesin de bie
nes y en la acumulacin y centralizacin, en la empresa, como
nica forma de la actividad econmica. Estas categoras son aje
nas a la sociedad campesina o se presentan en ella en forma
diferente. Por eso, todo el crdito bancario se destina a los que
participan de las mismas races, del mbmo marco o modo de pro
duccin, esto es, a los propietarios de extensiones valiosas como
garanta o a los intermediarios que ofrecen las mismas segurida
des, como por ejemplo los empresarios agrcolas de, Sinaloa. Con
ellos es factible hacer negocios financieros normales y en trminos
decentes, sin ensuciarse los blancos cuellos. La corriente del cr
dito slo se establece cuando hay unidad de propsitos, de siste
mas y lenguaje, banquero y cliente forman parte del mismo bando:
el capitalismo empresarial. De hecho, son hasta compadres.
Cualquier agricultor o ganadero prspero es fcil sujeto del
crdito bancario privado. Ese dineio, ms que usarlo en su propia
empresa casi siempre sobrecapitalizada, lo utiliza en financiar el
neolatifundio o hasta para ejercer la usura de manera directa. Se
vuelve un intermediario entre su propio mundo y la sociedad
campesina, con la que tiene amplios contactos. Muchas veces el
usurero local est financiado por los bancos. El decente agricultor
de cuello blanco es al mismo tiempo el feroz cacique o desalmado
explotador rural.
Los agricultores deveras prsperos invierten la relacin. No
slo no piden fiado, sino que con los recursos extrados de la ac
tividad agrcola fundan flamantes complejos financieros. Trasla
dan su dinero a otros sectores si no ms productivos s ms seguros
por estar acordes con la triunfal persecucin del industrialismo.
Dos botones de muestra: el complejo de empresas financieras de
rivadas del ingenio San Cristbal y el sistema bancario creado a
partir de una empresa algodonera nacional.
Ari, el limitado crdito bancario privado a la agricultura es
absorbido pr un pequeo grupo que lo maneja en su propio be
neficio. Este grupo es el de los capitalistas del campo, que tienen
recursos en abundancia y a veces en superabundancia, de tal
fonna que usan el crdito de manera complementara y con fines
especulativos. La aportacin de los capitalistas del campo a! ris-
74 LOS CAMPESINOS
tema bancario, aunque sea como srr ples depositantes, supera con
mucho los crditos que reciben. La banca privada no slo no
aporta recursos al campo sino que los sustrae y los transfiere a
otros campos de actividad.
III
Hay otro tipo de banca que se supone no lucrativa y prestataria
de un servicio social: la banca oficial emanada de la Revolucin.
1 Banco Agrcola fue fundado por el general Calles para apo
yar el surgimiento de la anhelada clase media rural. 1 Banco
Ejidal lo fund Crdenas para hacer viable el reparto masivo de
las tierras productivas. El Banco Agropecuario se form en 19G4
para superar la corrupcin e ineficiencia que paralizaba a sus
antecesores y hacer posible el incremento de la productividad.
Estas instituciones estn concebidas para salvar las barreras es
tructurales que limitan la accin bancaria en el campo; sus nor
mas de accin se suponen ajustadas a las peculiaridades de los
modos de tenencia; podran y deberan organizar a sus clientes
para descentralizar el manejo del crdito; operan a intereses casi
razonables; deben perseguir la educacin de sus habilitados para
independizarlos, en fin, tienen todas las caractersticas de las bue
nas intenciones y, como se sabe, con stas se recubre el camino
del infierno.
La banca oficial tiene pocos recursos. En sus mejores aos, el
Banco Ejidal puede habilitar al quince por ciento de los ejidos y
a no ms del diez por ciento de los ejidatarios, ya que no todos los
miembros dcl ejido reciben crditos. El Banco Agrcola apenas
apoya al tres por ciento de los propietarios. Adems, los dos ban
cos se las han arreglado para perder varias veces todo su capital.
1 gobierno los recapitaliza con cuentagotas porque dinero que
por ah! se va no vuelve. Son bancos pobres y limitados.
En cambio, el Banco Agropecuario hasta gana dinero. Para
hacerio, presta las cuatro quintas partes de sus recursos a propie
tarios solventes que garantizan la recuperacin aunque sean neo-
latifundistas. Slo una quinta parte de sus prstamos la reciben
los mejores ejidatarios, seleccionados con refinamiento, y a veces
pierde con ellos.
EL CRDITO 75
1 poco dinero de la banca oficial se distribuye con exquisito
cuidado y atendiendo a criterios prioritarios. stos, como siempre,
no son los de las necesidades de los campesinos sino los requeri
mientos del desarrollo econmico nacional, y cuando stos cuen
tan el campesino sale bailando del fandango.
En trminos generales, s procura beneficiar con el crdito
oficial a los sectores campesinos ms capaces. Pero hay muchas
maneras de medir la capacidad y la que se usa no se refiere a la
gente sino a los recursos naturales y productivos. As, resulta un
ejemplo de capacidad el ms ausentista de los falsos ejidatarios
de las sonas irrigadas frente al comunero que se pasa doce horas
tras la macana para limpiar un pedazo de ladera pobre. El cr
dito se dirige a las tierras y no a sus poseedores. Por ello, ms de
la mitad de las operaciones oficiales de crdito se realizan en las
reas irrigadas y otra cuarta parte, cuando menos, se concentra
en las zonas privilegiadas que no requieren del riego para des
arrollar una agricultura o ganadera comercial. Las razones son
ms o menos obvias: tierras productivas son sinnimo de tierras
beneficiadas con obras de infraestructura como riego, comunica
ciones, electrificacin, saneamiento, etc., esto es, tierras capitali
zadas por el gobierno, las ms de las veces con dinero prestado
desde fuera y por lo mismo sujetas a amortizacin. sta se logra
produciendo y consumiendo, para lo que hace falta otra vez de
inversin.
Pero no es cosa de simplemente producir. Esto tambin tiene
reglas. La primera es, que el mercado exterior tiene preferencia.
Aunque los precios internacionales estn ms bien deteriorados,
se pagan en divisas y stas son vitales. Sirven para muchas cosas:
pagar la deuda por obras de infraestructura, importar bienes de
capital o tecnologa, comprar bienes de servicio, pagar utilidades
y asistencia tcnica a empresas forneas, en fin, mantener la fir-
de nuestro peso y prolongar nuestro ritmo de crecimiento
que en mucho se asemeja al estado fnicamente llamado coma
toso. Luego hay que producir para vender al exterior: a^odn,
caf, azcar, jitomate y hasta cacahuates. Este tipo de productos
representa ms de la mitad de todas las aportaciones de Mxico.
Si no es posible producir para el exterior hay que hacerlo para
la industria. Hay que alimentar a agnicas industrias con materias
76 LOS CAMPESINOS
primas: fibras textiles y duras, oleaginosas, frutas y granos, sus
tentan a las industrias textiles y alimenticias. ^
El mercado urbano tambin tiene su preferencia, la tercera
en la lista. Por una parte la carne, leche y legumbres se consu
men en las ciudades donde habita la gente que puede pagar; a
veces hasta se ahorran divisas al sustituir importaciones: el aceite
de oliva, los esprragos, championes y el queso roquefort son ya
productos nacionales, aunque sus marcas, las empresas y las ga
nancias sean de afuera. Por otra parte hay que producir los ar
tculos de primera necesidad que demandan los que se ufanan en
la industria, aunque sea subsidiando su consumo. El maiz, por
ejemplo, que en el campo se paga a novecientos cuarenta pesos
se vende a setecientos pesos a la ciudad de Mxico. Esto ayuda,
entre otras cosas, a mantener bajos los salarios para hacer atrac
tiva la inversin industrial.
Tambin hay que producir, o mejor dicho invertir, de acuer
do con prioridades polticas, pero eso es otro cuento que se llama
corrupcin.
La decisin sobre los cultivos que reciben financiamiento ofi
cial es de tipo burocrtico. La toman funcionarios pblicos que
atienden las demandas del sector desarrollista del pas que el go
bierno encabeza. Esto explica que cuando menos el noventa por
ciento de los crditos oficiales se destinen a los cultivos o activi
dades comerciales, es decir, aquellos que se negocian ntegramen
te en el mercado y que no pueden retenerse para autoconsumo.
Para producir hay que consumir, o econmicamente dicho
insumir, y hay que volver a aplicar el ms rgido esquema de
prioridades que emanan del sector industrial Con pretextos como
la tecnificacin, eficiencia, concentracin, en fin, a lo que se ha
dado en llamar reforma agraria integral, cerca del ochenta por
ciento del crdito oficial se entrega en especie o servicios indus
triales a los prestatarios. No se presta dinero sino semillas, fertili
zantes, insecticidas y a veces hasta tractores, o se pagan labores
mecanizadas a los maquileros privados. Se rehuye entregar dinero
en efectivo o pagar mano de obra porque no vuelve a la industria
y a la banca.
La decisin de cules productos prestar la toman los mismos
funcionarios que se preocupan menos por la tecnificacin que |X)r
cl proceso de desarrollo industrial, programa que se concreta en
EL CRDITO 77
recomendaciones para dar contratos o pedidos. Se est creando
una demanda de productos industriales cuyos productores estn
en crisis permanente por la debilidad del mercado interno. Esta
demanda artificial o artificiosa en el sentido de que los campe
sinos no podran crearla por si mismos, debe sumar entre dos mil
y tres mil millones de pesos al ao, subsidio que no va al campe
sino sino a la industria. Gracias a l muchas fbricas se han crea
do, como las armadoras de maquinaria agricola; otras se han
consolidado, como el flamante monopolio nacional de los fertili
zantes que hoy se extiende invirtiendo en Centroainrica siem
pre hay alguien ms fregadoy muchas cmpiesas ms se han
salvado de la ruina.
Desde el punto de vista del consumo, la banca oficial es vital
como compradora de productos industriales, aunque stos resultan
muchas veces definitivamente antieconmicos, sobre todo para los
campesinos.
IV
El crdito agrcola oficial se presta en dos modalidades bsicas:
la de avo y la refaccionaria. El avo se destina a cubrir los costos
de produccin de cultivos de ciclo corto y se recupera al obtenerse
la cosecha; su plazo total es de menos de ocho meses y la tasa de
inters es del doce por ciento. El crdito refaccionario financia
la adquisicin de bienes de capital, bombas o tractores por ejem
plo, la introduccin de mejoras territoriales como riego por bom
beo o el costo de cultivos perennes como los frutales o de explo
tacin ganadera; su plazo es de varios aos y sus intereses son de
ms o menos el nueve por ciento anual La teora supone a las
dos modalidades como complementarias, pero los bancos agrcolas
y ejidal destinan ms del ochenta por ciento de sus recursos al
avo y slo el resto, que en algunos aos no llega ni al cinco por
ciento, a los crditos de capitalizacin.
La razn de esta desproporcin se explica oficialmente por la
carencia de recursos frente a una enorme demanda de crditos en
cl campo. Explicacin cierta pero parcial e insuficiente. El caso
es que la mayora de los sujetos de crdito de los bancos oficiales,
trmino que a veces pero no siempre se refiere a los campesinos,
recibe slo crditos de avo. Cuando el sujeto es un campesino
78 LOS CAMPESINOS
tradicional, despus del prstamo queda igual que antes, con una
mano delante y otra detrs, o peor, con una mano delante y otra
detrs y una deuda que pagar a su benefactof.
El crdito de avo cubre slo las tres cuartas partes de los cos
tos directos de obtencin de una cosecha, lo que alcanza para los
insumos y las labores mecanizadas pero po para el trabajo que
invierte el poseedor de la parcela. El mismo banco administra el
manejo de estos costos sin la participacin del campesino o hasta
en su contra; entrega al campesino los fertilizantes aunque se
haya comprobado que su aplicacin no siempre produce un au-
mehto en los rendimientos que sea proporcional a los costos, sea
por falta de estudios tcnicos o por la naturaleza misma del sis
tema productivo. Tambin el banco contrata a los maquileros
para realizar las labores aunque el campesino disponga de los im
plementos y el tiempo para hacerlas. Muchas veces ni siquiera se
avisa al campesino de cundo se hizo la labor en su tierra.
El banco toma como garanta la cosecha, por lo que l la re
coge y la coloca en el mercado. Si todo sale bien, el campesino
recibe las utilidades, la diferencia entre el costo y el precio de
venta. Las utilidades son pocas para el campesino porque tiene
una superficie y una produccin pequea. Tambin disminuyen
las utilidades por el exceso en los costos que el banco introduce,
como por ejemplo el uso obligado de maquinaria o de fertilizan
tes que no se sabe si son los adecuados y especficos. Adems
merma la utilidad la falta de capitalizacin en las tierras del cam
pesino, que la hacen poco apta para los cultivos comerciales que
el banco habilita. Esa carencia de capital la suple la institucin
crediticia arrendando los bienes que al campesino le faltan Pero
este arriendo se pag?. caro x>rque implica utilidades altas para
sus dueos, los maquileros. Estas ganancias se restan de las utili
dades del campesino.
Poca tierra y costos altos se resuelven en un ingreso que por
lo general no alcanza para subsistir, ya que el campesino tiene
que comprar a precios muy altos el maz que no produce. Debe
vender su trabajo donde pueda. Su tierra sigue igual o un poco
ms agotada despus del crdito de avo. Su poseedor sigue sin
tener los medios para lanzarse a los cultivos comerciales y depende
de seguir recibiendo avos o puede volver a la agricultura de sub
sistencia si tuvo la suerte de conservar los implementos que lo
EL CRDITO 79
hagan posible. Esto sucede poco. Nadie va a mantener una yunta
que no trabaja. El campesino, al recibir el crdito es despojado
de hecho de sus bienes de produccin.
Para el campesino el crdito de avo no es un buen negocio,
no lo mejora sustancialmente y de todas maneras lograra subsis-
tir, las estadsticas lo demuestran. Pero a los bancos tampoco les
va muy bien: en el crdito de avo el ndice de recuperaciones es
el ms bajo, o sea donde ms gente no les paga o no cubre el adeu
do total.
Se habla de un subsidio a travs del crdito de avo, pero ste
no va al campesino. Para, que l reciba dinero tiene que ser por
concepto de utilidades, lo que implica que pag su deuda inte
gramente y no recibi subsidio alguno. Si no tuvo utilidad, cl
subsidio que se le achaca fue capturado por los productores y ven
dedores de insumos y los maquileros y no lleg al campesino.
El crdito de avo es el mecanismo usado por el sector indus
trializante o desarrollista, del que los bancos forman parte, para
apropiarse de las tierras que necesitan para sus propios fines. Por
el crdito de avo los bancos se convierten en los mayores latifun
distas financieros del pas, aunque no en los ms eficientes. Se
apropian funcionalmente de la tierra por una renta que cuando
existe es miserable: un poco menos que la subsistencia de sus po
seedores, y al mismo tiempo afilian al campesino al consumo de
productos industriales por la deuda y la destruccin de sus medios
de produccin.
La banca oficial tambin presta dinero para capitalizar: crditos
refaccionarios. Pozos, tractores, baos garrapaticidas, cultivos de
frutales, pies de cras, mejoras territoriales que deberan liberar al
campesino.
El dinero para crditos refaccionarios es muy poco, la inver
sin por sujeto es muy alta y la recuperacin muy lenta, de tal
manera que slo un puado de gentes lo recibe. La mayora de
ellos son propietarios de extensiones de buen tamao ya dedica
das a cultivos comerciales y que requieren de capital para mejorar
sus rendimientos. Ofrecen garantas econmicas y tcnicas y tie
80 LOS CAMPESINOS
nen por lo general un buen compadre que les ayuda a conseguir
el p^tamo. 1 caso es que la mayora de los crditos oficiales
refaccionaros se dedican a mejorar eficiencias y no^a cambiar las
estructuras productivas. Fortalecen al empresario agrcola o ca
pitalista del campo que ya participa en el marco de la produc
cin capitalista.
Pro a veces se da el crdito refiuxionaro a campesinos que
poseen tierras con un alto potencial productivo de cultivos co
merciales por estar incluidas en las obras de infraestructura. Para
dar estos crditos hay varios problemas serios. 1 primero es de
magnitud. Individualmente, ningn campesino tiene la tierra su
ficiente para absorber econmicamente el objeto del prstamo,
sea ste un tractor, un pozo o un semental. Aqu aflora otro pro
blema: en Mxico no se producen bienes de capital para la agri
cultura en pequea escala. Las industrias productoras, filiales nor
teamericanas por lo general, producen implementos a la escala de
sus metrpolis y cuentan para ello con amplio apoyo de las auto
ridades que vigilan la poltica de industrializacin. Ejemplo: los
tractores nacionales chicos, todos de marca norteamericana,
pueden cubrir con holgura superficies de ms de veinte hectreas
mientras que slo el tres por ciento de los predios agrcolas tienen
esa superficie disponible. Por eso es que al campesino no le con
viene introducir ese tipo de bienes en su parcela; tampoco tiene
dinero para hacerlo. Pero unin es fuerza. Se procura agrupar a
varios individuos o hasta a todo un ejido para hacerlos sujetos del
crdito refaccionario a travs de ima sociedad colectiva de cr
dito. Hoy se habla del colectivismo como el camino obligado de
la reforma agraria; hasta el presidente lo ha sancionado.
El proceso de agrupacin no es fcil. Casi todos los campesinos
lo rechazan y tienen sus buenas razones para hacerlo. Cada uno
de ellos forma una unidad con su familia; ella es la que solidaria
mente produce y consume. La familia es la fuerza de trabajo,
el elemento bsico para eliminar costos de produccin. La agru
pacin de jefes de familia rompe esta unidad y hace caducar su
funcin econmica. La familia se desliga de la produccin y pasa
a depender del ingreso en dinero que su jefe reciba; su capacidad
de producir se desperdicia ya que no existen fuentes de trabajo
para ella.. Pro con tenacidad y por necesidad de los campesinos,
EL CRDITO 81
los bancos resuelven ocasionalmente el problema y forman las so
ciedades colectivas de crdito.
Y entonces se enfrentan a otros problemas, como el de la
organizacin. Los campesinos obviamente no pueden formar una
empresa por decreto. Le son ajenas las bases de este tipo de orga
nizacin, no corresponden a los fundamentos de su sociedad. No
estn capacitados al decir de los bancos. Tampoco lo estn para
administrar o para producir en los trminos de la tecnologa y
oiganizacin que los bienes de capital prestados implican desde
su misma concepcin. La institucin bancaria debe suplir esta
falla para poder recuperar su inversin y toma en sus manos la
administracin con lo que de hecho no slo conserva el control
sobre los bienes de capital que el crdito aporta sino que por aa
didura adquiere el dominio sobre la tierra que los bienes benefi
cian. Los b^cos, mediante el crdito refaccionario, aumentan
su podero latifundista.
Pero el capital tiene otros efectos sobre la empresa. Con l
se introduce una nueva tecnologa que se basa en la especia-
lizacin, lo que los campesinos no tienen. Nadie es contable, pocos
son tractoristas y ninguno es piloto fumigador. Por eso los espe
cialistas deben contratarse fuera y hay que pagarles. Eso lo hacen
los bancos a travs de lneas de crdito de avo que complementan
el crdito refaccionario, esto es, con ms deudas de los campesinos.
La empresa colectiva, como se concibe en Mxico, tiene otra
caracterstica importante: es de tipo extensivo. Finca su sobre
vivencia y su crecimiento en aumentar al mximo el rendimiento
por trabajo invertido y ste es de naturaleza especializada. Sus
tituye con capital la mano de obra no especializada, la elimina,
y es la nica que los campesinos podran aportar. Por eso sucede
que abandonan la empresa en manos de los administradores y
se limitan a cobrar sus utilidades en el remoto caso de que lleguen
a existir.
Estas utilidades, por buenas que fueran, y nunca lo son, no
alcanzan para cubrir las necesidades de subsistencia del campesino
y su familia, ya que ste debe pagar en efectivo los costos de
produccin al mismo precio que cualquier capitalista del campo
cuando su extensin territorial es mucho menor y su capital de
operacin es prestado. El campesino tradicional no puede vivir
82
LOS CAMPESINOS
ele utilidades sobre una inversin de capital, sino que lo hace,
siempre lo ha hecho, de eliminar los costos con su trabajo.
Por eso los campesinos sobreviven trabajando fuera de su em
presa para complementar sus ganancias. La adquisicin con cr
dito de un bien de produccin que lo sumerge n una competencia
en que es minoritario y lo obliga a adoptar una tecnologa que no
puede asimilar su trabajo, no significa un beneficio para el cam
pesino tradicional. Igual podran haberle prestado el Palacio Na
cional o la tumba de Porfirio Daz.
Y el colectivismo ya ha sido declarado nuestro destino mani
fiesto en materia de reforma agraria.
VI
Una parte importante del monto de los crditos oficiales tiene
propsitos polticos. Se dedican bsicamente a cerrar fisuras, a
impedir rompimientos, a suavizar tensiones y a premiar favores
y servicios o solucionar problemas biolgicos como el parentesco.
No se pretende producir ni capitalizar en primera instancia sino
fortalecer la tranquilidad, la paz pblica y el buen gobierno. Tam
poco se espera recuperar ese dinero, sino que de hecho se concibe
como un gasto.
Los gastos polticos, que estadsticamente aparecen como cr
ditos, son de muy diversa ndole. La mayora de ellos no alcanza
ni remotamente al campesino tradicional. Son canonjas a influ
yentes, diputados, caciques y parientes. Es puro y simple ejercicio
de la corrupcin. Son motivo de crdito agrcola la construccin de
palacetes, el financiamiento de emporios tursticos frustrados,
las ganaderas de toros de lidia y supongo que hasta la cra de
caballos de carreras, casas de campo y todo lo que puede llamarse
bien vivir.
El que estos crditos no lleguen a los campesinos no implica
que no los afecten, no slo como sustraccin de recursos sino
tambin como una de las causas de la mayor inequidad en el sis
tema de tenencia de la tierra al fortalecer el latifundio y a sus
propietarios. Tambin los afecta en otro sentido bien claro: son
financiamientos a sus patrones.
Sobra decir que casi todos estos prstamos de compadrazgo se
EL CRDITO
83
saben irrecuperables desde el momento mismo en que se otorgan:
a ver quin les cobra a los seores.
Otros prstamos polticos s llegan a los campesinos. Si no lo
hicieran es muy probable que simplemente se murieran de hambre
o se lanzaran a la bola. En algunas zonas del pas, Yucatn o las
tierras ridas del norte, la situacin de los campesinos es ya into
lerable. Entonces interviene el crdito, no para cambiar la situa
cin sino para dejarl igual sin que nadie se muera de inmediato.
Se lanzan los llamados planes de emergencia que pretenden
financiar cosechas que todo mundo sabe imposibles. Los campe
sinos se comen el financiamiento y sobreviven para descubrirse
endeudados y agradecidos.
As estn los henequeneros de Yucatn. Si son ejidatarios, y
hacia 1965 haba sesenta mil, pasan cada semana al Banco Agrario
y les dan treinta pesos. Con ciento veinte pesos mensuales tienen
que sobrevivir. Algunos de los que cobran su subsidio son pelu
queros, obreros, comerciantes, buen nmero de empleados pblicos
y bastantes lderes agrarios. Pero la mayora son ejidatarios y para
ellos no hay fuentes de trabajo en la regin. Con esa suma tienen
que arreglrselas. La cantidad que reciben es un prstamo, un fi
nanciamiento a su produccin. A veces, para recibir el dinero
tienen que trabajar en los plantos: sembrar, cortar o limpiar el
henequn. Un inspector del banco les da su constancia y con ella
cobran. Pero el sistema se ha vuelto totalmente irracional y la
mayor parte del ao no hay trabajo. Entonces el Banco ordena
los chapeos prematuros en el lenguaje oficial, limpieza innece
saria de los campos en buen romance, para que los campesinos
reciban su limosna. Entonces se les paga por no hacer nada, siem
pre y cuando el inspector del banco los considere aptos y dciles.
Claro que al fin del ao deben dinero. La produccin raqutica
y de mala calidad, destinada a un mercado internacional en baja
en el que Mxico es un participante minoritario, no alcanza a
cubrir los costos de los chapeos prematuros.
Esto al banco le costaba ciento cincuenta millones de pesos
al ao. La tranquilidad en Yucatn, la de trescientos cincuenta mil
personas dependientes del henequn, bien los vale. Adems alcanza
para mantener el enriquecimiento de la casta divina, hoy dedicada
a vender el henequn en los mercados internacionales, y hasta
para el florecimiento de una casta inferior, la burocrtica.
84
LOS CAMPESINOS
Los crditos polticos son las mejores coyunturas para la co
rrupcin: es dinero perdido de antemano. Hay tajada para todos.
Esto contribuye a la tranquilidad. Cobran los ldres agrarios por
su silencio y complicidad, cobran los inspectores de campo, cobran
los sindicatos obreros que manejan la fibra, cobran funcionarios
y gana la casta divina.
A veces algo falla. El campesino estalla. Se rompen los con
troles de la limosna y de la corrupcin, resultan insuficientes.
Airadas huestes toman oficinas y pretenden destruir los archivos
de sus deudas. Llega el ejrcito y toma los locales. Se estudia el
problema a fondo y se propone peridicamente la nueva solucin
integral y definitiva del problema.
El crdito poltico es ms barato y menos peligroso que un
ejrcito para mantener la paz publica y las estructuras actuales.
Tiene, por supuesto, sus limitaciones.
VII
Ejercer el control, mantener el enorme latifundio, le cuesta a los
bancos oficiales un trabajo enorme. No es para menos: tierras
dispersas por todo el pas, varias decenas de cultivos diferentes, un
buen nmero de plantas industriales, varios cientos de oficinas,
estaciones de maquinaria, un mecanismo de Comercializacin, sis
temas contables y cientos de bodegas, vehculos, papeles y muchas
cosas ms. La administracin de una empresa de esa magnitud re
quiere por principio de cuentas de una enorme burocracia. Los
bancos ejidales y agrcola ocupan a ms de un millar de ingenieros
agrnomos, el gremio propietario de estas instituciones, la mayora
de ellos dedicados a nobles tareas administrativas. Hay por supuesto
ingenieros civiles, arquitectos, abogados, economistas, veterinarios,
contables, choferes, mecnicos, obreros y una verdadera legin de
inspectores de campo, mozos, almacenistas, secretarias, archivistas,
ayudantes de todo y coordinadores de nada. Hay hasta aviadores
en Wntido estricto, los bancos tienen aviones, y en sentido figurado.
La hueste requiere elementos de trabajo, desde edificios hasta
formularios, y de reposo, caf y lectura de diarios deportivos. Ne
cesita servicios y prestaciones: mdicos, prstamos, pensiones, equi
pos deportivos, seguro y licencias econmicas. Todo multiplicado
EL CRDITO
85
por una pattica ineficiencia anquilosada. Debe agregarse la pe
quea corrupcin que grava el presupuesto: el funcionario con
tres coches con chofer y servicio domstico con cargo a las nmi
nas, la amante que ocupa un puesto de secretaria y que para colmo
llega tarde y desvelada, el empleado que sustrae papelera o he
rramientas, el que inventa reparaciones de mquinas, el inspector
de campo que se fuga con diez mil pesos y una motocicleta y
la secretaria que toma trabajo de fuera.
Todo el sistema cuesta, pero pocos se imaginan cunto. Una
orgullosa administracin del Banco Ejidal anunciaba en su informe
pblico que haba logrado reducir el costo de administracin del
cuarenta al veinticinco por ciento sobre el monto de operacin
crediticia. No hay error, prestar un peso le cost al banco entre
cuarenta y veinticinco centavos, digamos treinta en promedio. En
otras magnitudes, si el banco presta mil doscientos millones de
pesos al ao gasta trescientos sesenta millones de pesos en hacerlo,
o por cada campesino que recibe nueve mil pesos de crdito por
cinco hectreas, los burcratas se llevan dos mil setecientos pesos.
Los banco oficiales son el latifundio ms grande y ms costoso
del pas.
Este enorme costo que como presupuesto aparece en beneficio
de los campesinos, favorece a uno de los sectores decisivos en el
pas: la burocracia. Los empleados pblicos son el sector laboral
ms grande y en esa clase se apoya en buena medida el rgimen
y el sistema revolucionario. Hay que mantenerla casi contenta y
esto se hace a costa del campesino. Ejemplo: el presupuesto co
rriente del Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Tra
bajadores del Estado es de cinco mil millones de pesos anuales;
el presente gobierno espera poder invertir cuatro mil quinientos
millones de pesos en el campo en cinco ao.
VIII
En efecto, el crdito al campo sustrae sus recursos y los transfiere
al sector industrializante.
La usura priva al campesino de su excedente productivo si lo
tiene, o lo obliga a crearlo si sus recursos como cultivador son
insuficientes.
86
LOS CAMPESINOS
El crdito institucional sirve bsicamente para usar el principal
recurso campesino, la tierra, en los trminos de un sistema produc
tivo empresarial basado en acumulacin de la propiedad irrestricta.
Este sistema satisface las demandas de una industria subdes-
arrollada.
Los bancos oficiales se han convertido en los mayores latifun
dios funcionales del pas, pero tambin son los ms caros e inefi
cientes.
Los crditos a los grupos campesinos en situacin crtica, pre
tenden preservar y no cambiar las condiciones.
Todo el sistema crediticio fortalece al sistema y hace ms
fuerte sus contrastes pero al mismo tiempo atena sus posibles
fracturas.
El colectivismo es una demanda del sector industrializante, que
necesita hacer producir y consumir en sus trminos a superficies
territoriales que hoy dan sustento a sus poseedores.
Mediante el crdito, los campesinos, que como sector social
difieren radicalmente del sector dominante, son incorporados por
ste. O de otra manera, el crdito permite la diferenciacin del
campesino como conjunto pero promueve la afiliacin de sus indi
viduos a los intereses del sector industrial.
Obviamente, conviene haber nacido burcrata.
LOS SISTEMAS
AGRICOLAS
Estamos a la vanguardia en tecnologa e investigacin agrcola. A
veces igualamos o superamos en eficiencia productiva a los Estados
Unidos de Norteamrica. Somos la cuna de la revolucin verde que
ha producido un Premio Nobel de la Paz. Nos dicen que en so
ciedad con Ford y Rockefcller hemos salvado del hambre a Pa-
qustn y a la India.
Pero nosotros es mucha gente. Cierto que hay un espectacular
progreso que incluye a contadas regiones y dentro de ellas slo a
puados de gente, los neolatifundistas por cierto. El progreso tam
poco alcanza a todos los cultivos sino apenas a unos cuantos, todos
comerciales. La revuelta tecnolgica slo se registra en algunas
de las empresas agrcolas de tipo capitalista afiliadas al sector
industrial y al desarrollo.
En cambio, estos avances absorben todos los recursos y esfuer
zos pblicos destinados a la investigacin y al desarrolte agrcola.
Ms an, los pocos profesionistas que formamos a un costo muy
alto los capacitamos de tal manera que sus conocimientos slo
sirven a la empresa. Y en esto no hay error ni omisin. La meta
est clara para todos. Existe pleno convencimiento de que el sis
tema elegido es, adems, el nico, el correcto.
Cita de la Guia para la asistencia tcnica agricola en Mxico,
manual para los agrnomos editado >jr el Instituto Nacional de
Investigaciones Agrcolas de la Secretara de Agricultura y Ga
nadera:
.. .El ndice ms elevado de la eficiencia de una explotacin
agrcola se obtiene cuando: Se logran rendimientos ms altos que
cl promedio regional. La productividad del trabajador es ms alta
C|iie fl promedio regional. La magnitud de la empresa agrcola
88 LOS CAMPESINOS
es ms grande que el promedio regional. Se combinan varias de las
condiciones anteriores..
Parece razonable, hasta evidente. El que produce ms con menos
costo es mejor y crece ms. As ha sucedido en algunos pases
desarrollados, sobre todo en el vecino.
II
El trigo, alimento de los pueblos fuertes, sustento del progreso.
Segn el censo de 1960, coma habitualmente trigo el sesenta y
ocho por ciento de la poblacin. Esto quiere decir que hasta al
gunos campesinos lo consumen. Guando comamos trigo y bebamos
cerveza, vieja ilusin que no haba sido cumplida... Vino enton
ces la revolucin verde.
Eramos un pas importador de trigo. Todava en 1956 nos
cost ochenta millones de pesos el trigo que compramos fuera,
ms de seis millones de dlares. Imposible, antipatritico.
Se inici, con ayuda de las fundaciones Ford y Rockefeller, la
investigacin. Los esfuerzos se dedicaron al mejoramiento de se
millas para lograr mayor productividad. Pobres investigadores:
obtener hbridos, polinizar semillas, trabajo de chinos ni ms ni
menos. El xito coron sus desvelos y se obtuvieron semillas cada
vez mejores que producan variedades enanas, resistentes al feroz
chahuixtle que plagaba al trigo y al acame, la cada de las plan
tas, que ocasionaba fuertes perdidas.
Estas semillas eran un prodigio. Haban sido creadas sobre
pedido. En su tamao tenan en cuenta hasta la mecanizacin.
Para obtener los resultados mgicos que las semillas ofrecan
haba que tratarlas con cuidado: regarlas, fertilizarlas, distribuir
las matemticamente en poblaciones ptimas y en suelos perfecta
mente planos. Estaban pensadas para la agricultura ms moderna
y eficiente, la empresarial.
Esta planeacin no fue casual y se justific de muchas maneras.
La empresa agrcola es dinmica y receptiva a las innovaciones.
El beneficio econmico en ella es grande, rpido y compensa los
costos^de investigacin. Slo las empresas con su flexibilidad y
dinamismo son capaces de satisfacer en plazos cortos las necesi
dades de sustituir importaciones. Ellas renen las condiciones que
LOS SISTEMAS AGRCOLAS 89
repiten las de la investigacin y por ello garantizan los mismos
resultados.
Todo cierto. Las empresas agrcolas del noroeste de Mxico:
Mexicali, Hermosillo, Ciudad Obregn, recibieron la semilla, la
cuidaron con esmero y vieron multiplicarse los rendimientos. Pero
no lo hicieron de gratis, por patriotismo, sino para ganar dinero.
Para ello fue necesario que el gobierno creara los alicientes
econmicos para aumentar la produccin. Se fij un precio de
garanta atractivo que permitiera costear las inversiones que el
cultivo requera y dejar una bonita utilidad. Novecientos trece
pesos por tonelada de trigo rojo y mil cien para los blancos. Se
orden a los bancos que aportaran crdito y a los agrnomos que
hicieran propaganda y proporcionaran asistencia tcnica. Y a
producir.
Gomo el precio de garanta era alto presionaba sobre el precio
del pan, sobre el costo de la vida en las ciudades y significaba una
potencial demanda de aumentos de salarios. El mismo diablo se
apareca. Imposible, a subsidiar. El costo del manejo y el trans
porte del trigo a los centros de consumo sera absorbido por cl
gobierno.
Prodigiosa semilla en efecto y qu dinamismo el de los neo-
latifundistas. Para 1959 tenamos ya un remanente para exporta
cin. Habamos satisfecho la demanda nacional. Eso no implicaba
que todos los mexicanos comieran pan de trigo, sino que todos
los que podan pagarlo, hasta subsidiado, lo consuman. Subcon
sumo ms que sobreproduccin.
Haba pues que exportar el remanente, conseguir divisas. Sor
presa: el precio internacional era slo del sesenta por ciento del
precio de garanta. Sumando el almacenamiento y la transporta
cin era de hecho de menos de la mitad. Se iniciaron las expor
taciones con una prdida del cincuenta por ciento para el pas.
Y la prodigiosa semillita, gracias a los buenos investigadores,
era cada vez mejor. Los empresarios agrcolas dedicados al cul
tivo eran ms y mejores. La produccin suba alarmantemente.
Sobraron cien mil toneladas que costaba exportar cuando menos
cincuenta millones de pesos. Sobraron doscientos mil, cuya ex
portacin costaba ocho millones de dlares, dos millones ms que
las importaciones que provocaron la sustitucin.
Bastaba. Haba que busca' remedio. Se estudiaron varias alter
90
LOS CAMPESINOS
nativas: Subir el precio interno, quitar el subsidio. Suicidio. Subi
ran los salarios y todos los precios. Adems, menos gente comera
trigo y sobrara ms para la exportacin. Olvidado.
Bajar el precio de garanta. Haba problemas serios. Las aris
tocrticas semillas mejoradas no haban producido el mismo efecto
fuera de las reas tecnificadas de los neolatifundistas. Ms an,
no haban tenido ninguna consecuencia. Si se bajaba el precio, los
productores marginales, los campesinos dedicados al cultivo de
trigo en las mesas centrales, no podran sobrevivir dadas sus pe
queas extensiones y bajos rendimientos. Que no siembren trigo.
Y qu siembran? Con el maz es el mismo problema y para que
siembren cultivos comerciales haran falta inversiones enormes,
mayores que las prdidas en el trigo. Problema adicional: los pro
ductores marginales son muchos ms que los empresarios.
Bueno, que los empresarios no siembren trigo. Resultado:
tendramos que importar trigo ya que los marginales no producen
suficiente y no es posible aumentar la productividad con su tec
nologa y sus limitaciones territoriales.
Establecimiento de precios diferenciales de garanta: ms para
los marginales y menos para los empresarios. Un momento cmo
van a sacrificar a los mejores y a premiar a los incapaces? El
mismo gobierno promovi el cultivo y se realizaron inversiones que
todava no se amortizan. Las tierras por ejemplo, parecen mesas
de billar. Adems, qu se va a sembrar en su lugar? El algodn
baja de precio, al tomate se le ha cerrado el mercado exterior, el
sorgo tiene menos densidad econmica... Y no se puede ni debe
deprimir a las regiones florecientes, a los polos de desarrollo del
pas. Bajaran salarios e impuestos, el enorme costo de las obras
de irrigacin se amortizara ms lentamente. Desgracia total.
Pueden limitarse las reas cultivadas. Los empresarios aban
donaran entonces las tierras que mediante el neolatifundismo han
arrendado de los ejidatarios. stas dejaran de producir o habra
que capitalizarlas con recursos pblicos con riesgo de no obtener
resultados. Las costosas tierras no pueden estar ociosas o surgira
la depresin.
Invocacin al sabio Salomn. Se fij un nuevo precio de garan
ta de ochocientos cincuenta pesos por tonelada No se subi cl
precio interno. El empresario gan lin poco menos pero sigui
haciendo negocio, A! gobierno le cost un poco menos la adquisL
LOS SISTEMAS AGRICOLAS 91
cin de divisas a travs de la exportacin. El ejidatario que
rent sus tierras recibi un poco menos por ellas y la pasa un
poco ms mal. El campesino, el marginal, perdi otro poco pero
no se muri de hambre, probablemente nada ms dej de con
sumir trigo.
Los investigadores siguen trabajando y la semilla mejorando:
cada vez es ms exigente y productiva...
Pfero Dios ayud. Llovi poco y las presas no se llenaron. El
agua tuvo que usarse con criterios selectivos. El trigo ya no era
tan buen negocio y la semillita pide mucha agua. Por propia
voluntad los empresarios limitaron la superficie triguera para
especular con otros cultivos ms redituables. Resultado inmediato:
habr que importar trigo en volmenes tal vez superiores a cien
mil toneladas.
Con tiempo, todo acaba por solucionarse.
III
El maz es una planta subdesarrollada, nativa por aadidura. En
Europa se usa para forraje. Se duda de su valor nutritivo y ha
cai^do con culpas horrendas: la desnutricin, sobre todo la in
fantil, el carcter perezoso y hasta los bajos ndices de inteligencia
que se suponen en nosotros. Esto s, es sabroso y favorece las buenas
dentadura.s.
Se le considera un cultivo de poca densidad econmica por
hectrea. No hy que invertirle mucho y se le saca poco. Parece
que no es apto para el desarrollo acelerado.
Ser por eso que la investigacin agrcola no le ha prestado
tanta atencin. Poco se ha invertido en el maz, mucho menos que
en el trigo. En 1970 slo veinticuatro tcnicos investigaban el maz.
Los costos de investigacin en esta planta persiguen hacer del
maz un cultivo desarrollado, denso, acorde a la moderna agri
cultura. Se han conseguido buenos resultados: hbridos notables,
que regados y fertilizados generosamente producen hasta doce
toneladas por hectrea.
Con estas semillas se han promovido proyectos sonoros. Para
participar en ellos hay que tener buena tierra y agua suficiente,
de riesfo como en Tevcoro o del cielo como en la regin de alta
92
LOS CAMPESINOS
eficiencia pluviometrica de Jalisco. El agua es indispensable por
que las variedades mejoradas fueron logradas dndola como un
supuesto.
Dado este supuesto, la participacin en los proyectos requiere
de otro; la disposicin de capital propio o como sujeto de crdito
bancario. Hay que tener, adems, capacidad tcnica, qu a veces
quiere decir obediencia, maquinaria si es posible, ser alfabeto y
hablar espaol. En fin, poseer una empresa que persigue la maxi-
mizacin de un capital.
Los proyectos son costosos para el gobierno. Incluyen promo
cin, crditos, asistencia, visitas de altos funcionarios, publica
ciones, precios de garanta. Muchos millones de pesos.
stos se reparten entre muy pocos. Con todos los supuestos son
{JOCOSlos afiliados a los proyectos, acaso unos centenares. Pero
a ellos les va muy bien. Los resultados son espectaculares ; cosechas
que se duplican, triplican o aumentan ms an.
Pese a tan palpables xitos a veces sobra maz y hasta a
China Roja le vendemos. Perdemos en ese negocio. El precio de
garanta ms los costos de almacenamiento y transporte duplican
cuando menos al precio de exportacin; pero en cambio com
pramos dlares a veinticinco pesos. Pero otras veces el maz falta y
tenemos que comprar, amarillo para colmo, y a los Estados Uni
dos. Los costosos proyectos no pueden alterar esta situacin.
La conclusin es clara: cl abasto de maz sigue dependiendo
de las tierras no tecnificadas en las reas de temporal. Nos come
mos entre ocho y nueve millones de toneladas de maz al ao, algo
as como tres mil doscientas tortillas por persona. Una tercera
{jarte de los mexicanos come eso y casi nada ms. Del maz depien-
den millones de personas para subsistir como productores o con
sumidores.
Ms de dos millones de parcelas, que ocupan ms de la mitad
de la superficie cultivable del pas, producen entre mil y dos mil
pesos de maiz por ao y nada ms. En ellas viven las tres cuartas
partes de los campesinos de Mxico. En esas tierras los rendi
mientos no se han alterado en muchos aos, tal vez siglos. Para
aumentar el volumen de prroduccin ha sido necesario incrementar
la superficie bajo cultivo. Pero las tierras aptas para el cultivo
estn llegando o han llegado a su lmite : no hay ms.
En las berras de temporal dedicadas al cultivo del maz con
LOS SISTEMAS AGRCOLAS 93
mtodos tradicionales se reflejan los problemas crticos de los
campesinos, a fin de cuentas los problemas crticos del pas.
Y aqu la investigacin no tiene nada que ofrecer. Los hbridos
tienen efectos muy curiosos cuando los usan los campesinos. A veces
simplemente no sirven, no dan. Se secan por falta de agua o los
tumba el viento; si son tardos se hielan y si son tempranos se
plagan; en tierras muy jobres todo se les va en echar caa robusta
y no queda para grano. Claro que no se cumplen los supuestos
de los investigadores, as que ni la culpa se les puede echar. Vale
aclarar que muchos supuestos, sobre todo el agua, no se cumplen
en el noventa por ciento del pas, ser {jor eso que los campesinos
prefieren la semilla criolla.
A veces la situacin no es tan dramtica. Si se usan los h
bridos y se les fertiliza se obtienen aumentos en los rendimientos,
pero como la tieiTa no rene todos los supuestos, el incremento
no es espectacular: un cincuenta por ciento en los mejores casos.
Las explicaciones sobran: como no se tienen anlisis de suelos
puede que la fertilizacin no fuese adecuada, que llovi cincuenta
milmetros menos que el promedio, que la labor con bestias no fue
lo suficientemente profunda... Pero cualquier aumento de ren
dimiento sera apreciable si no sucediera una cosa curiosa: lograrlo
es antieconmico para el campesino.
Una de las principales caractersticas del cultivo maicero tradi
cional es que no requiere inversiones en dinero o las requiere en
montos casi insignificantes. La semilla que se usa se ha separado
en la cosecha anterior y no cuesta. El agua la da Dios o quien
sea, jjero de gratis. Los animales se tienen de antemano o se al
quilan muy barato. No se usan jeones en ninguna labor. Para
la pizca, que s necesita de ms gente, se usan formas recprocas
de trabajo en que cada jornada se paga con otra o se hacen
convites en que familiares y compadres trabajan casi de gratis
{Jorque esperan ser correspondidos en la misma forma. Total, que
con cien Jesos y mucho trabajo de los parcelarios, trabajo que
nadie demanda en esas fjocas del ao, es {josible sacar una tone
lada o tonelada y media de producto. Digamos que el precio
medio rural sea de seiscientos pesos, {jese a los precios de garanta,
al campesino le quedan entre quinientos y ochocientos {jesos libres
por hectrea.
94 LOS CAMPESINOS
Para introducir los hbridos no es cosa de noms echarlos.
Primero hay que comprarlos y para eso hay que tener dinero o
pedirlo prestado con inters, luego hay que comprar el fertilizante
qumico, requisito atado al hbrido, y hay que echarlo. Todo esto
necesita de gente que hay que pagar porque ya no hay reciprocidad
posible. Lo mismo pasa en la pizca. Total que hubo que invertir
algo as como seiscientos pesos contahtes y sonantes por hectrea,
o lo que es peor, alguien los prest con intereses y hay que pagarlos
para sacar entre tonelada y media y dos. Quedan limpios entre
trescientos y seiscientos pesos: menos que sembrando rudimentaria
mente. Y arnque quedaran ochocientos, no bastan ni para pagar
las angustias.
El cultivo tradicional inmerso en un sistema social tambin
tradicional, funciona al margen de los costos comerciales y a ello
debe su eficacia y su supervivencia. El poseedor de una hectrea
de tierra tempora lera en zonas semiridas no puede competir sobre
la misma base con el dueo de veinte o cien hectreas irrigadas.
Por eso es que no compite, por eso es que rechaza una tecnifica
cin cientfica que opera sobre supuestos empresariales, por eso
pierde con los hbridos modernos.
Al campesino maicero la investigacin no le llega o no le
importa porque no le sirve, y al investigador no le importa o no
sabe qu hacer, l ha sido formado para la ms moderna tcnica.
Tampoco el gobierno enfrenta el problema o lo hace mal. A fin
de cuentas los campesinos no se mueren de hambre o lo hacen
muy discretamente.
Adems, se fij un precio de garanta que duplica al precio
intemacional para beneficio de los campesinos. Pero resulta que
el campesino guarda parte importante de su cosecha para su con
sumo, por lo que el precio ms alto .no le afecta ms que en su
excedente. Como ste es tan pequeo no puede ingresar en el sis
tema nacional de mercado y se negocia a travs de acaparadores
locales que mantienen precios bajos. De los ocho millones de
toneladas menos de la cuarta parte .se negocia a los precios ofi
ciales de garanta. Este volumen lo captan los neolatifundistas,
bien como productores o como acaparadores locales. Para ellos el
precio es un gran negocio; son ellos los que usan y piden ms
investigacin, mejores semillas que dejan ms ganancia; presionan
para mejorar los actuales resultados, para obtener utilidades ma
LOS SISTEMAS AGRICOLAS 95
yores; impiden en cierto sentido la investigacin que implique
cambios radicales. As fortalecen su presente y preservan su futuro.
La tcnica, atenta a la demanda, los deja satisfechos.
IV
Este esquema se-repite. De hecho, toda la investigacin agrco
la se dedica a los cultivos que se asientan en tierras de riego.
Consecuentemente, sus mecanismos de ampliacin como la Produc
tora Nacional de Semillas, el Servicio Federal de Extensin Agr
cola y la asistencia tcnica que prestan los bancos oficiales de
crdito y otras instituciones pblicas sirven a los mismos pro
psitos.
Hasta las escuelas de agricultura forman a los agrnomos en
esa direccin. Los capacitan como tcnicos en el tipo de sericul
tura que se asocia a la empresa agrcola, que en Mxico se \oxelve
neolatifundio, por lo que de hecho contribuyen a la perpetuacin
del sistema.
El criterio empresarial est en la base, en la concepcin misma
de la investigacin y la experimentacin agrcola. Por lo general,
las labores experimentales se realizan con maquinaria. Se aplican
fertilizantes qumicos o herbicidas y fungicidas del mismo tipo,
incluso se persigue obtener variedades de plantas que por su
tamao y otras caractersticas se presten al cultivo mecanizado. La
disponibilidad de agua de riego se da por supuesta: todos los
campos experimentales disponen de ella. Hasta en Yucatn donde
por excepcin hay tierra arable, se experimenta en tierras arables
y con riego.
Naturalmente, la aplicacin de los resultados de la investiga
cin requiere de la duplicacin de las condiciones experimentales,
esto es, el uso intensivo de insumos de capital producidos indus
trialmente. Obviamente slo la empresa de tipo capitalista puede
intentarla y slo ella aprovecha los resultados. Se cierra un crculo
vicioso que convierte los muchos millones de pesos invertidos por
el gobierno en la investigacin y su extensin en un subsidio real
al neolatifundio.
A este subsidio se agrega uno ms cuantioso todava que se
deriva de la poltica de los precios oficiales de garanta que fija
96
LOS CAMPESINOS
el gobierno para los cultivos que se consideran de primera nece
sidad. Estos cultivos se producen en dos condiciones totalmente
distintas, bajo dos sistemas agrcolas *diferentes: el de los campe
sinos tradicionales y el de los empresarios. El campesino, que no
necesariamente produce ms caro y hasta tal vez lo haga ms
barato, tiene poca tierra y poco volumen de produccin; el empre
sario, que a veces produce ms caro, logra un gran volumen por
la extensin de su explotacin. En buena lgica el campesino
debera recibir ms por su poco producto y el empresario menos;
deberan haberse establecido precios diferenciales para proteger
al sector ms dbil, ya que ste era el propsito explcito de los
precios de garanta. Pero la democracia manda cuando sirve a
los poderosos y se establecieron precios nicos de garanta que,
en efecto, aseguran un buen negocio para la empresa. Para el
campesino, los precios oficiales no significan ningn cambio cua
litativo en su posicin. Adems, la corrupcin y los mtodos de
compra se encargan de que los campesinos necesiten de interme
diarios para llegar a los precios oficiales. De hecho, todas las
compras oficiales se hacen a la empresa y en la prctica ^se le
subsidia en nombre del beneficio campesino, del marginal. Al
amparo del pretexto del marginalismo se incrementa el poder de
la empresa, que ante precios satisfactorios y constantes, traduce las
innovaciones tecnolgicas en mayor ganancia pero no en ms efi
ciencia. Paradojas del sistema.
Smese a esto el enorme beneficio o subsidio que cobra la
empresa de las obras de infraestructura, del crdito oficial y hasta
de la corrupcin pblica. Parece obvio concluir que el Estado se
obstina con conciencia en propiciar, favorecer y proteger un sis
tema de produccin agrcola claramente adscrito al industrialismo
y sustentado por sectores minoritarios. De hecho, se favorece a
s mismo.
La empresa agrcola industrial, para darle un nombre, o la
explotacin extensiva capitalista del campo por decirle de otra
forma, se fundamenta en la acumulacin del capital, la extensin
superficial creciente y la maximizacin de los rendimientos y uti
lidades por unidad de capital invertido, incluyendo el trabajo a
mano de obra como un rengln de inversin de capital.
La acumulacin se da sobre todo en capital de operacin, en
!a adquisicin y aplicacin de insumos industriales o industriali
LOS SISTEMAS AGRICOLAS 97
zados: semillas mejoradas, fertilizantes qumicos, insecticidas y
herbicidas y sobre todo maquinaria de tipo agrcola o de trans
formacin primaria de los productos del campo. Todas estas
inversiones de capital tienen la virtud de desplazar mano de obra.
Esto es patente en el caso de la maquinaria, pero tambin se aplica
a los herbicidas, que eliminan limpias y chapeos, a los insecticidas
qumicos como opuestos de los controles biolgicos y hasta los fer
tilizantes qumicos comparados con los abonos naturales.
Los proveedores industriales de todos estos insumos operan
sobre la misma base: mayor densidad de capital y menos uso de
fuerza de trabajo humano, o lograr un mayor rendimiento por la
unidad de trabajo invertida, esencia del sistema industrial. Por
ejemplo, las nuevas plantas para elaborar fertilizantes, que se
anuncian como las ms modernas de la Amrica Latina, invirtie
ron alrededor de tres millones de pesos por emplw creado.
Vamos, hasta el sistema de riego por anegacin, que se usa en
todos los distritos nacionales y en la mayora de los sistemas de
particulares, corresponde al mismo modelo: es el que menos mano
de obra necesita pero ms agua desperdicia.
En fin, la empresa agrcola, incluyendo los ejidos colectivos,
se obstina en eliminar la mano de obra y capitalizar en objetos
industrales.
Estos objetos, que pretenden multiplicar el rendimiento del
trabajo, logran su mayor efectividad en razn directa de un mayor
volumen. Un tractor es ms econmico si es ms potente y trabaja
ms tiempo, para eso fue diseado. Esto obliga a las empresas
que invierten en objetos industriales a buscar la ampliacin terri
torial en cuanto su rea original se satura de capital. Si no lo hace
desaparece: no puede abatir sus costos si no logra ms capacidad,
ms potencia, y no puede competir con quienes pueden hacerlo.
Pero como la reforma agraria limita la adquisicin de tierra, la
ampliacin territorial se obtiene rentando tierras que crecen de
capital operativo. Este crecimiento se traduce en mayores ganan
cias y stas se reinvierten en la compra de ms objetof industria
les, en mayor capacidad y mayor necesidad de obtener extensio
nes ms grandes, de rentar ms tierra. Surge as la mecnica de
crecimiento del dinmico latifundio financiero que cubre reas
cada vez mayores y desplaza mano de obra.
98
WS CAMPESINOS
Este sistema no es invencin mexicana, pero si de cerca. Bueno,
si no fue invencin norteamericana, es en los Estados Unidos don
de el sistema capitalista extensivo en la agricultura se confcxrma
ms tpicamente. Y lo iiacen por causas ms lgicas y razonables.
Ellos no tienen presin sobre la tierra. Su territorio es^ gracis a
nuestro despojo, cuatro y media veces mayor que el nuestro. Su
densidad de poblacin es ms o menos la misma, pero geogrfica
mente su territorio es mucho ms apto que el nuestro para el des
arrollo de la agricultura. En trminos absolutos, ellos tienen ms
tierra agrcola por cada habitante de la que tenemos nosotros. Pero
adems son un pas industrializado, la potencia industrial por ex
celencia, y eso ocupa a buena parte de la gente, de tal manera que
la agricultura ocupa a menos del diez por ciento de su poblacin.
Con esto resulta que en nmeros absolutos tienen menos agricultores
que nosotros que tienen que atender un territorio agrcola muchas
veces mayor. Los agricultores norteamericanos son tan pocos por
que abunda el trabajo en otros sectores. Los salarios subieron y hubo
poca oferta de mano de obra; haba que sustituir sta por mquinas
y como haba capital suficiente para hacerlo, se desarroll el mo
delo extensivo.
Este modelo fue creado para condiciones de poca presin so
bre la tierra, existencia de capital y falta de mano de obra, lo que
la convierte en el recurso ms crtico y caro. Obviamente, las mis
mas condiciones de Mxico. Justo lo que necesitbamos.
En efecto, copiamos el modelo
Es cierto que para hacerlo mucho nos ayudaron los vecinos.
Nos prestaron dinero e ideas para gigantescas obras que reproduje
ran las condiciones necesarias para su adopcin. Nos vendieron
maquinaria e insumos, hasta establecieron sus fbricas aqu. Nos
dieron asistencia tcnica. Incluso nos ayudaron desinteresadamente
para investigar como ellos lo hacen y sirviendo a los mismos pro
psitos. Pero sobre todo nos prestaron a sus empresas, que se esta
blecieron en Mxico, para que en la prctica introdujeran la mo
dernidad, la ciencia y la verdad. Esto significa que hasta capital
LOS SISTEMAS AGRCOLAS
99
nos dieron. Andei'son Clayton nos ense mucho y somos agrade
cidos: gan dinero a manos llenas, su capital creci, se multiplic
Vregres a su origen.
Mientras tanto tambin nos ayudaban a utilizar nuestro recurso
ms abundante: los campesinos. Los contrataron como braceros
para que levantaran sus cosechas. Podran aprovechar mucho; si
eran listos hasta podran aprender ingls. Tal vez por el carcter
filantrpico del trato los braceros ganaban poco, mucho menos que
los obreros agrcolas norteamericanos. Pero como no nos educamos,
el bracerismo fue suspendido para proteger a la mano de obra nor
teamericana, o mejor dicho, chicana.
Fuimos victimados por el imperialismo... Cierto que somos
dependientes, pero a veces lo somos ms en lo que nos conviene
o justifica, y parece evidente que en esto no somos inocentes. El
sistema de explotacin extensivo ha sido promovido bsicamente
por el poder pblico actuando en su propio nombre. Persigui el
crecimiento econmico indiscriminado. Importaba la acumulacin
del capital sin condiciones y el industrialismo pareci el camino ms
rpido. Se implant hasta en el campo, favoreciendo a un minscu
lo grupo. Acaso se esper una natural derrama de los beneficios.
Hoy parece claro: el Estado desarrollista se equivoc.
Siempre hemos sabido que hay muchos campesinos y poca fie
rra. Los campesinos con poca ocupacin y la poca tierra con bajos
rendimientos. De esto se hizo caso omiso y se adopt un sistema
de menor ocupacin para grandes extensiones. Para hacerlo posible
se necesitaban capitales y stos se obtuvieron de los campesinos. Se
forz el sistema de dominio que sobre ellos se ejerca para mejor
despojarlos de sus pequesimos excedentes, pero dejando siempre
que se mantuvieran solos, que se las arreglaran para no morirse
de hambre. Y lo hicieron.
En algunos casos los campesinos encontraron soluciones nota
bles para aumentar la productividad por unidad de superficie sin
ms inversin que su esfuerzo fsico, su inteligencia y su saber tra
dicional. En otros casos se aferraron a tcnicas antiguas, algunas
prehispnicas como las terrazas y chinampas, que ofrecan rendi
mientos elevados. Todo esto sin ningn apoyo o hasta con franca
oposicin de las autoridades. Nuestra moderna ciencia s^ronmica
nunca mostr el ms leve inters por estos logros. An hoy no han
sido analizados los sistemas productivos no industriales. Faltaba
100
LOS CAMPESINOS
ms: la agronoma es para ensear, para aprender se va uno al
norte.
La verdad es que esias soluciones son escasas. La mapra de
la poblacin campesba atenu la presin que sobre ella se ejerca
abriendo nuevas tierras al cultivo, cada vez menos adecuadas para
la agricultura y que muchas veces implicaban la destruccin de
recursos potencialmente ms ricos, como los bosques. Pero esta
cuerda lleg al lmite: no resiste el ltimo tirn.
Ya casi no hay tierras por abrir. En las tierras menos aptas
disminuye la productividad. En ellas, la mayor ocupacin del cam
pesino se traduce en menores ingresos. Por otra parte, la empresa
neolatifundista demanda nuevas tierras y cada vez ocupa menos
gente. Pero si se frenara su crecimiento sucedera un colapso na
cional. El crecimiento demogrfico en el campo contina y no pue
de ser absorbido por otras actividades ni dotado territorialmente.
Se habla de tres millones de campesinos sin tierras que sobreviven
como jornaleros y de milagro.
La gran esperanza, la industria, se ha frustrado. La tecnifica
cin implica mversiones mayores para crear cada vez menos em
pleo. Ya ha demostrado su mcapacidad para ocupar el excedente
demogrfico del campo; parece que ya no puede hacerlo ni con
el de las ciudades.
Seguimos subdesarrollados como pas y con una novedad: cada
vez somos ms. Por ejemplo, la poblacin campesma es hoy mayor
que la poblacin total del pas en 1940. Entonces se deca: veinte
millones de mexicanos no pueden estar equivocados, pero lo esta
ban. Estamos, en nmeros absolutos, cada vez ms lejos dei ideal
desarrollista. Se eligi un camino errado.
Podemos n embargo consolamos: nuestro problema es apenas
la mitad de grave de lo que ser en 1990.
VI
EL CONTROL SOCIAL
Y cmo es que el campesino aguanta?
Puede ser que por menos empezara la bola en 1910. Tal vez, pero
ahora nos hemos superado y hemos tejido alrededor dcl campesino
una compleja red de mecanismos de control, de presiones de su
misin, lo que nos pennite por aadidura dar empleo a muchos
burcratas adscritos al mdustrialismo subdesarrollado.
Usamos de todo, desde la fuerza hasta la sutil manipulacin de
la esperanza y el rencor. Adens ofrecemos, prometemos constante
mente. Todos somos agrarstas y reiteramos nuestros votos cam
pesinos.
Algunos de los medios de dommio se manejan conscientemente
como tales, fueron diseados para eso y cumplen con su prop
sito. Otros mecanismos han surgido casi naturalmente como pro
ducto de la accin del gobierno y de la empresa en el campo. Son
formas empricas, creaciones colectivas, casi parte del folklore. Ya
que estn, que sirvan, que se fortalezcan y progresen.
Otros sistemas de dombio son producto de la historia. Los he
mos heredado n tener plena conciencia de cmo funcionan para
oprimir al campesino, io que no es obstculo para que lo hagan
eficientemente. A tal grado los ignoramos que los confundimos
con formas caractersticas de la cultura campesina. Los vemos como
costumbres inveteradas que se preservan y se repiten, como tra
diciones que calificamos de retrgradas, conservadoras y hasta
prelgicas, como evidencia de una menor evolucin. De hecho,
muchas costumbres han sido inducidas por la dominacin, son
nuestro producto aunque se los achaquemos al campesino, son me
canismos inducidos por los dominadores en la sociedad campesina
para su mejor control y explotacin. Otras veces, en cambio, las
102
LOS CAMPESINOS
instituciones campesinas tienen por objeto la defensa de su super
vivencia en las condicions de dominio. La sociedad y la cultura
campesinas no son productos simples de la liistoria de un grupo
distinto, sino que por el contrario son reflejos de la historia de los
poderosos, de los dommadores. Campesinos y dominadores tienen
la misma historia y estn ligados vitalmente por un complejo de
relaciones de explotacin.
Todas las variantes de la explotacin del campesino y de su
dominio poltico se^ conectan, se ayudan y complementan hasta for
mar un solo complejo, una sola red. Su resea es sin duda un
trabajo de magnitud enciclopdica aunque podra resultar muy pro
ductivo; podra redactarse un Manual de la Opresin, al fin que
casi todos los campesinos son analfabetos.
II
Divide y vencers. En efecto, empricamente comprobado
Estadsticamente los campesinos son el sector mayoritario del pas.
Polticamente son el sector ms dbil. Una de las razones de esta
contradiccin es que el campesino est fragmentado, atomizado
en miles de unidades pequeas que viven en antagonismo entre s.
Uno de los mecanismos de fn^mentacin ms eficientes es el
manejo institucional de la reforma agraria. Concretamente: el De-
partamento Agrario. Cincuenta aos despus de iniciado el reparto
de tierras ste no ha sido legalizado ms que por excepcin. Se
habla de un rezago de miles de expedientes en el proceso de titu
lacin. La mayora de los ejidos y comunidades beneficiadas por
el reparto no tienen su posesin clara y definida. El caso ms general
es la falta de deslindes precisos. A los campesinos se les ha dotado
de una superficie global en beneficio de una entidad corporada, un
ejido o una comunidad. Su territorio tiene lmites vagos, indefi
nidos. Las corporaciones vecinas estn en las mismas condiciones
y surge inevitablemente el conflicto por la posesin y el uso de las
tierras limtrofes. Muchas veces esto se resuelve a balazos.
Y as pasan los aos. Las solicitudes a las autoridades agrarias
quedan sin respuesta. Es que hay mucho trabajo. Tanto que no
se hace sin alguna motivacin concreta, como que el presidente
EL CONTROL SOCIAL 103
orden repartir el cerro peln o los arenales del llano. A veces
las motivaciones son ms concretas todava: unos billetes de banco
por cl arreglito. Y vuelta a empezar: otros billetitos para que no
se arregle o se arregle en contra.
Los campesinos mandan en comisin a sus autoridades, que las
ms de las veces ni siquiera son odas. Se pasan los das en la ca
pital del estado o del pas. Por fin recurren a un gestor o coyote
que tiene contactos en las oficinas: un primo, un compadre o sim
plemente un socio comercial. ste les pide una fuerte suma por
el arreglo, quince mil pesos por ejemplo. Hay que juntarla y en
eso se puede pasar un ao ms. Pero los contrarios tambin
tienen su coyote, que tambin estudi leyes alguna vez y tiene
sus compadres. Entonces hace falta ms dinero y tiempo. Tiempo
sobre todo... En algunos casos lleva medio siglo.
Las tierras o aguas que se litigan son cada vez ms necesarias.
Hay ms gente y se produce menos. El conflicto se agudiza cons
tantemente. Muchas veces ya ha costado varios muertos que piden
venganza. Los campesinos se arman contra sus iguales y pelean.
O se enfrentan a los poderosos, los que tienen cercas y lmites
que caminan por la noche y hacen crecer el tereno del seor. l
tiene ms dinero, suficiente para que los ingenieros no se paren
por ah. Adems tiene mejores armas y con permiso del gobierno.
El pleito campesino est en este caso perdido de antemano. Muchos
incrdulos se convencen en las crceles estatales, esperando un
juicio que por lo tardado pudiera ser el final.
As, la corporacin campesina poseedora de la tierra vive ais
lada en un mdio hostil, rodeada de reales o potenciales enemigos
con los que no hay alianza ni cooperacin posible. Sus iguales
significan una amenaza permanente. La fuerza, la capacidad de
presin de cada corporacin aislada es pequea, ridiculamente
pequea si se confronta con la potencia de la ciudad provinciana
que acta como sede de las agencias del poder econmico y
pblico. La ciudad provincial es mucho menos numerosa pero ms
poderosa que el conjunto de corporaciones campesinas aisladas.
Ella se encarga de la promocin regional para que se realice en
su propio beneficio. Con la promocin aumenta su fuerza econ
mica y poltica, se distancia ms de las comunidades aunque siga
dependiendo de ellas y de su atomizacin.
104
LOS CAMPESINOS
Las autoridades agrarias duermen el sueo de los juraos. El
jefe hace desayunos polticos, el empleado no vino por estar de
fendiendo sus derechos sindicales, la secretaria no est porque fue
a obtener un prstamo para vacacionar en el campo y el jefe de
seccin platica con su compadre, el coyote. Tragedia, el bolero
no vino.
Cada seis aos se promete la regularizacin agraria. Se ha
anuncbdo la adquisicin de computadoras electrnicas y el bolero
sigue sin venir.
III
Divide y vencers
Los campesinos han sido divididos por la ley conforme al tipo de
su posesin. Se distingue claramente entre propietarios y ejidatarios
o comuneros. Esta distincin sectorial introduce una divisin ver
tical en las comunidades campesinas. Para el sector pblico son
iguales el dueo de un latifundio que el campesino que hered
una chinampa de cien metros cuadrados, son partes del mismo
sector.
En esto las instituciones son respetuosas de la ley. Dan un
tratamiento distinto a cada grupo. Hay dos bancos, uno para pro
pietarios y otro para ejidatarios, dos tipos de organizaciones cam
pesinas y hasta dos criterios fiscales.
' Segn el censo de 1960 existan ms o menos un milln de
predios ejidales y un poco ms de un milln de propietarios con
menos de diez hectreas, de los que ms del noventa por ciento
tienen menos de cinco hectreas. Objetivamente la situacin de
unos y otros es muy parecida; poca tierra que cuando es buena
est arrendada y cuando es mala se dedica a cultivos de subsis
tencia, falta de titulacin en la tenencia, carencia de capital y
dependencia de la usura.
Pro la instrumentacin de la reforma agraria provoca que
ejidatarios y propietarios se enfrenten en conflicto. Manipulados
por polticos que persiguen beneficios particulares, ejidatarios sin
tierra presionan sobre las minsculas tierras de los propietarios;
stos a su vez presionan los confusos linderos ejidales. Con esto
EL CONTROL SOCIAL 105
se obtienen dos ventajas; dividir a los campesinos y dejar a los
latifundios tranquilos.
En Michoacn, los agrarstas fueron utilizados contra los co
muneros poseedores de parcelas insuficientes, a quienes se calific
de reaccionarios y fanticos. Se cre un conflicto que ha durado
ms de treinta aos.
El caso no es excepcional y se repite con frecuencia por todo
cl psds. Fue uno de los factores decisivos en la guerra de los
cristeros, en la que los pequeos propietarios fueron manipulados
por el clero reaccionario y los agraristas por la demagogia oficial.
La guerra termin pero los resentimientos persisten y an son ali
mentados. Se arrastran venganzas familiares por varias genera
ciones. El da de muertos ha ganado objetos de celebracin.
Casi todas las comunidades agrcolas resienten esa ruptura ver
tical. En ellas conviven minifundistas y ejidatarios enfrentados y
recelosos. A veces el conflicto estalla; otra permanece estacio
nario, previniendo toda accin conjunta o rompindola para frag
mentarla en canales separados. Ejidatarios y propietarios tienen
por ley canales paralelos de accin. Unos van a un banco y otros
al de enfrente, unos recurren a una organizacin y los otros a
ninguna o a la contraria. Y las instituciones sdn respetuosas de
su autonoma. Los feudos polticos son inviolables. Por eso no actan
coordinadamente, ni siquiera tienen contacto real que no implique
pleito. Cada institucin tiene su santo patrn sexenal y a l le
prende las veladoras.
^No hay unin ^frase que se repite siempre en cl campo
mexicano. El reducido marco de la comunidad rural ha sido seg
mentado internamente. La de por s reducida fuerza de la comu
nidad se fragmenta an ms. El medio hostil que rodea al cam
pesino ha ganado ms terreno. Ya no se refiere slo a las dems
comunidades sino que afecta a la propia, al vecino o al pariente.
IV
Tan divididos estn los campesinos que pareca imposible que se
organizaran polticamente. Hasta ese favor tuvieron que hacerle.s.
Pero demasiadas gentes les estaban haciendo el favor y a
veces ni de acuerdo se ponan: el desorden tota!. Fue necesario
106 LOS CAMPESINOS
juntarlos a todos y poner un poco de orden. En 1935 cl general
Crdenas como Presidente de la Repblica, acord administra
tivamente que slo existiera una organizacin campesina. En 1938
el acuerdo se cumpli con la creacin de la Confederacin Nacio
nal Campesina (c n c ) que centralizaba el poder de todas las
ligas estatales de comunidades agrarias. Incidentalmente, la c n c
se constitua como el sector campesino del Partido Nacional Re
volucionario, antecedente del pr i, el partido nico o como sutil
mente se le llama, el partido mayoritario del pas. As la organi
zacin campesina pas a ser una institucin burocrtica del go
bierno.
I.a CNC slo incluye a ejidatarios. Por los minifundistas no
haba que preocuparse, como propietarios que eran estaran re
presentados por otro tipo de organizaciones. As sucedi en efecto:
estn representados por los neolatifundistas, quienes manejan el
nombre y nmero de los pequeos propietarios para ejercer pre
sin en favor de sus propios intereses. Por lo dems los propie
tarios minifundistas no estn organizados, actan individualmente.
No tienen cmo hacerse or, lo que no importa mucho ya que
nadie querra escucharlos.
En cambio la c n c prosper mucho desde entonces. Hoy es una
importante dependencia del Estado, tan importante que a su Se
cretario General lo nombra el Presidente. Su funcin es el control
poltico de los campesinos: que voten, que asistan, o mejor dicho
que sean llevados a los mtines, pero sobre todo que se manten
gan tranquilos, que no hagan ruido, que no se organicen ni
presionen.
A veces para lograr eso es necesario que la organizacin acte
como gestora ante otras instituciones para que inviertan, en bene
ficio de la tranquilidad pblica. As se consiguen algunos crditos,
dotaciones de tierras o arreglos de pleitos agrarios, hasta algn
caminito y puede que algn programa de electrificacin rural.
A veces la c n c ha llegado a regalar uno por otro molino de nix
tamal y hasta quince mquinas de coser a sus afiliados en un solo
festejo. La c n c es la encargada de mediatizar las demandas, de
anularlas polticamente y dirigirlas por canales burocrticos.
Cuando las cosas se ponen duras con algunos campesinos, la
organizacin tiene que hacer suyas las demandas, tomar las ban
deras, armar un escandalito en la prensa y dejar que la solucin
EL CONTROL SOCIAL
107
se diluya en la torre de babel de la burocracia. Mientras, hace
gestiones, largas, infinitas gestiones.
Adems la c n c es el vocero dcl agradecimiento campesino al
presidente agrarista en tumo, aunque fuera Miguel Alemn. El
reiterado apoyo de la Confederacin a las acertadas medidas del
gobierno federal es casi cotidiano. Bajo este servil agradecimiento
se ocultan las situadones ms graves del pas.
Salvo los cuadros ms altos de la Confederacin, que se re
clutan entre poKticos de nivel nacional y que muchas veces del
campo no han visto ni fotografas, los funcionarios locales se re
clutan entre los propios campesinos. Todo aquel que se distingue
en sus servicios al gobierno o aquel que lo amenaza con sus de
mandas tienen un lugar en la organizacin. El pago es atractivo:
un sueldo burocrtico adicionado con prebendas corruptas por
parte de los neolatifundistas o dcl gobierno, ambos interesados en
mantener el silencio y el orden, adems de la posibilidad de una
carrera poltica en grande. La corrupcin es el principal medio
de reclutamiento de los cuadros campesinos. Los lderes se hacen
muy ricos vendiendo y rentando ejidos, enganchando gente para
trabajar fuera, cobrando por todas sus gestiones, coyoteando, jun
tando gente para aplaudir a un futuro representante popular, re
cibiendo crditos personales de instituciones oficiales, en fin, go
zando de los beneficios de una representatividad otorgada por
decreto, ficcin que se supone en beneficio del orden y buen
gobierno.
Este sistema de reclutamiento es indudablemente sabio: in
corpora al sistema a sus opositores reales o en potencia, los co
rrompe, silencia y pone a su incondicional servicio. Adicionalmente
priva a las comunidades rurales de dirigentes reales y potenciales,
las deja acfalas. El representante oficial como agente de otros
sectores, acta en contra de los intereses comunales aunque como
gestor se cuide de dar minsculos beneficios a su gente ms cer
cana.
El servilismo de la Confederacin fue excesivo y dej de ser
funcional. Surgieron otras centrales que en un principio quisieron
ser independientes y estaban juntando gente. Tuvieron que tomarse
medidas severas dentro de la c n c . Se nombr nueva directiva
que incorporaba nombres muy ntimamente asociados al general
Crdenas. sta cambi el tono aunque no la intencin. Por otra
108 LOS CAMPESINOS
parte, se ofreci soborno a los lderes independientes al mismo
tiempo que se les amenazaba con la disolucin social, la sedicin,
la ruptura de la unidad revolucionara y su implicacin de
traicin a la patria, hasta con las siete plagas y el diluvio univer
sal. Algunos volvieron al redil y todava pidn su afiliacin al
pw, a lo que se opone la Confederacin sustentadora del mono
polio. Otros no volvieron y los que vivan habrn pasado sus tem
poradas a la sombra. Reina otra vez paz y concordia.
Los campesinos han sido despojados de representacin y de
posibilidades de organizarse. Han sido polticamente enajenados.
Por eso es que sus voces nunca se oyen y se nos hace creer con
ello que las cosas no andarn tan mal despus de todo. Sus de
mandas, que cuando suenan es porque implican presiones incre
bles, son manipuladas e incorporadas al sistema. Carecen de
lderes, es ms, han perdido toda confianza en el liderazgo, no
creen en la accin poltica.
Su organizacin que se supone democrtica y hasta tiene esta
tutos que lo fingen, es un organismo burocrtico que acta acorde
con los propsitos del Estado y su afn industrializante y anti-
campesino. Los cuadros son elegidos desde arriba y actan incon
dicionales con su empleador. Y ste tiene clara su consigna: no
hagan olas.
Otros mecanismos defienden la paz pblica en el campo
Por ejemplo las deudas. El campesino que debe dinero mejor se
porta bien y tranquilo. Si no, puede que le exijan violentamente
el pago, tan violentamente que pueda ir a dar a la crcel o mo
rirse. O posiblemente slo se le avise que si mantiene su mal
comportamiento se le retirar el crdito y a ver cmo se las
arregla. Si el prestamista es un banco oficial se le coloca en una
lista negra. Ni un centavo ms.
A veces los campanos viven del crdito oficial, su nica
fuente de ingresos, como sucede en Yucatn, donde el subsidio
se disfraza de crdito para garantizar el buen comportamiento de
los henequeneros. La lista negra es casi la muerte por inanicin.
EL CONTROL SOCIAL 109
Donde el campesino ha sido tan despojado que en los malos
aos lo amenaza el hambre, hambre real, como sucede en la semi
desrtica mesa del norte, interviene el gobierno con planes de
emergencia. Las ms de las veces lo hace a travs de crditos que
sabe irrecuperables pero que permiten hacer presin sobre los
campesinos. O aun cuando no se d crdito sino trabajo, la gente
se porta bien cuando vive de la limosna, de la magnanimidad
del sector pblico.
Otra manera con la que el crdito oficial contribuye a la
fragmentacin de la comunidad rural y con ello al fortalecimiento
del sistema de dominio, es con su criterio selectivo. Aunque la
posesin de la tierra ejidal es corporada, no es la corporacin
el sujeto del prstamo oficial sino sus individuos organizados en
una sociedad local de crdito. Oteo rasgo paranoico de nuestra
reforma agraria: dotar con la tierra a un grupo y formar otro con
proptitos econmicos. En la sociedad de crdito no participa todo
el ejido, sino slo unos cuantos. La razn es otra vez paranoica.
El crdito, casi siempre de avo, persigue el apoyo a la parcela
individual y no al conjunto, pero por ley todos los asociados res
ponden solidariamente del prstamo. Si fulano no paga deben
hacerlo los dems por l. As, no se junta uno con cualquiera.
El crdito, que la ley deseaba comunal, se da individualmente
por la parcelacin del ejido pero debe ps^rse en grupo. Por eso
las sociedades de crdito son selectivas desde su nacimiento. Las
forma un grupo homogneo, casi siempre una familia con agre
gados de confianza. La sociedad tiene sus propias autoridades
distintas de las del ejido y no pocas veces enfrentadas. Un seg
mento ms. Un grupo pequeo buscando beneficios de su afilia
cin individual al sistema. Un ncleo ms incorporado a la co
rrupcin que priva en el manejo dcl crdito oficial. Otra ruptura
y otro mecanismo de control social.
Tampoco arman mucho ruido los endeudados con los usureros
privados. Un campesino escandaloso puede ir a la crcel por
orden del agiotista. Tambin puede ser asesinado. Se le inventa
un delito cualquiera y a veces ni esto se hace: simplemente llega
la polica y se lo lleva. En algunas zonas los jueces cobran precios
fijos por detener una gente, otras veces el precio es convencional,
puede hacerse hasta por amistad o compadrazgo o por patrio
no LOS CAMPESINOS
tismo: no se debe dejar sueltos a los agitadores. Hablar fuerte es
peligroso en el campo.
VI
La corrupcin est presente en tod^ las formas de dominio y las
fortalece, las mejora y las hace ms eficientes. Es uno de los me
canismos que pennite la ruptura y fragmentacin del sector cam
pesino en millones de unidades aisladas y antagnicas. Pero la
corrupcin no es slo un mecaniano agregado sino que por el
contrario es una de las bases de toda forma de dominio. En Mxico
la corrupcin ha alcanzado un desarrollo extraordinario.
Se ha insistido en que es como una enfermedad del sistema.
Si hubiera funcionarios honestos... Los hay y callan o fingen
no ver. No son corruptos todos los que estn pero s estn todos
los que son y stos deciden el camino, son los que tienen y ejercen
el poder poltico. Ellos saben que la corrupcin no es enemiga del
sistema de dominio sino una aliada indispensable con la que se
cuenta en la persecucin del desarrollo.
Se practica en todos los niveles y en todas las actividades pero
se genera en el poder pblico, se ha convertido en parte de la
naturaleza de gobernar. Desde las decisiones mayores como la po
ltica de obras pblicas hasta la reglamentacin de los ms sen
cillos actos cotidianos dan lugar a la corrupcin y esto no es
casual. La burocracia la propicia porque la utiliza para cumplir
una de las finalidades del Estado: preservar por todos los medios
la estructura de la cual emana.
Los afiliados al desarrollo industrialista que gua el Estado,
tambin obtienen beneficios de la corrupcin. A travs de ella
saltan los lmites que una legislacin emanada de una revolucin
social impuso al crecimiento del capitalismo; inutiliza la ley en
beneficio de los poderosos. El neolatifundio es una criatura de la
corrupcin en muchos sentidos.
El sector mas afectado por la corrupcin son los campesinos.
Es el grupo ms numeroso y el ms oprimido, el que tiene las
demandas ms vitales y urgentes, por eso se utiliza ms liberal
mente con ellos.
La corrupcin aniquil el sentido que los campesinos impu
sieron a las leyes revolucionarias, las convirti en papel y pala
brera. Todas sus conquistas han sido enajenadas, desde su tierra
EL CONTROL SOCIAL 111
hasta su representacin poltica. Todas las acciones que un poder
pblico corrupto emprende con el pretexto del bienestar campesino
son captadas por otros sectores. Las leyes se han convertido en
instrumentos represivos para el campesino gr^ias a la corrupcin.
sta contribuye a que cl sector campesino "permanezca inmvil
como tal, ocupando el escaln ms bajo de la sociedad mexi
cana y resintiendo todo el peso de la explotacin.
Los campesinos estn dominados y p<Mr eso tambin estn co
rruptos. Sus individuos usan de la corrupcin, la ejercitan para
obtener minsculos beneficios personales que le permitan superar
la parlisis a la que estn sometidos como sector. No lo logran,
salvo en casos excepcionales. Pero esos pesos recibidos por la co
rrupcin lo anulan, lo hacen sujeto de accin penal y de perse
cucin, lo asocian al sistema que lo explota, lo hacen su cmplice.
El problema real es que no es posible corromper a ms de
veinte millones de campesinos ni siquiera con unos cuantos pesos.
La corrupcin tiene tambin sus limitacior. :}.
VII
El dominio poltico directo, el caciquismo, contribuye en muchas
partes del pas al buen comportamiento campesino.
El cacique es una autoridad total que rige sobre una regin.
Lo mismo ordena en poltica que en cuestiones agrarias o econ
micas. Si l no quiere no se hacen caminos, no entran doctores
ni tcnicos, tii reformas agrarias que l no promueva. Hasta los
curas deben tener su bendicin. Nombra autoridades locales y
agrarias: sus testaferros. Las relaciones de su dominio hacia el
exterior pasan por sus manos para que las controle o las sancione.
Los gobiernos estatales o federal negocian con el cacique; evita
muchos problemas. Adems muchos caciques son viejos revolucio
narios, no pocos generales, con enorme influencia poltica derivada
de su riqueza y dcl control sobre la poblacin. Acabarn por mo
rirse, mientras tanto negociemos.
El poder total del cacique se fundamenta en la fuerza armada,
el terror y la crueldad, su palabra es la ley y su violacin se paga
con la vida. No hay problemas legales, las autoridades judiciales
o son incondicionales o corruptas o ya no estn. Adems, la gente
112 LOS CAMPESINOS
se muere eon frecuencia eii el campo; las zonas de los caciques
son particularmente insalubres.
Pero el terror se compensa con el patrnalismo. La gente cono
ce a su cacique, puede hablarle. Le deben algn favor que en otra
zona seria llamado simplemente ejercicio de un derecho. Hasta
se puede llegar a ser pariente del cacique. Todo aqul que se
respete gusta de las mujeres y tiene hijos con ellas. Se sabe con
certeza de caciques con ms de medio centenar de hijos; de menos
doscientos cincuenta entre suegros y cuados. A los parientes se
les trata bien y al que no le gusta el parentesco tampoco est. 1
cacique es un buen compadre, lo saca a uno de apuros. Reparte
ddivas y limosnas. Bajo el cacique se vive tranquilo o no se vive.
Eso s, pobremente, como buen cristiano.
Si uno tiene suerte se asocia al cacique y pasa a formar parte
de su gxoipo Se puede ser pistolero, administrador o empleado y
hasta se puede llegar a ser autoridad: presidente municipal, juez
o jefe de polica. Se puede tener un comercio que no interese al
patrn y hasta un buen rancho que no compita con el del seor.
Si es hijo legal del cacique, tambin los hay, la pasa uno muy
bien. Slo hay que ser totalmente incondicional, como burcrata.
El caciquismo clsico requiere de ciertas condiciones: una
zona aislada y ecolgicamente favorable en la que no exista presin
excesiva sobre la tierra. La regin debe permitir a los campesinos
un cultivo de subsistencia seguro y estable y al cacique la gran
propiedad territorial y una actividad comercial fcilmente expor
table. Esto hce posible la autosuficiencia de la regin dominada
por el cacicazgo. La actividad preferida del cacique es la gana
dera cuyo producto se transporta solo y no requiere de plantas
industriales ni dems complicaciones. Tambin transige con cl
caf, con precio muy alto por unidad de volumen, o con la vai
nilla. Lo importante es mantener o reforzar el aislamiento regional.
Cuntos caciques se han suicidado como tales al abrir un ca
mino para dar salida a su produccin, con lo que dan entrada a
las limpias y progresistas empresas. No duran ni la vspera. El
cacique es marginado por ineficiente en la explotacin del suelo
y de la gente.
Ya quedan pocos caciques clsicos y prolficos, pero son bas
tantes las regiones tropicales en que subsisten los mtodos del
caciquismo. Son regiones bsicamente ganaderas, con grandes pro
EL CONTROL SOCIAL
113
piedades y todava poca presin relativa sobre la tierra. La reforma
agraria no se ha metido mucho con las propiedades ganadera^
productoras de divisas y colonizadora por aadidura, que se ins
talan en las reas perifricas y las incorporan al desarrollo na
cional.
Claro que ya no son reas aisladas ni se puede ser dueo ex
clusivo. Son varios, no muchos, al fn que el negocio deja. La
fuerza no puede manejarse primitivamente, hay que organizarse.
No se puede andar con pistoleros pero ni falta que hace, para
eso est la guardia rural
La guardia rural es una institucin curiosa. Se cre para dar
fuerza armada a los agraristas para combatir a las guardias blan
cas de los hacendados. Pro eso fue en otros tiempos. No se iba
a dejar armados a los campesinos para que armaran barullo. Las
cosas han cambiado, ahora los guardias rurales son de los propie
tarios ganaderos, pero con sutileza. Los ganaderos se s^n/ipan en
asociacicmes locales que los representan y atienden sus intereses
comerciales; las mismas asociaciones reciben concesin y autori
zacin para actuar como guardias rurales. Andan armados con
todas las de la ley. 1 pretexto es perfecto: el abigeato, azote de
la ganadera, debe ser prevenido.
Los guardias rurales ms que impedir el robo del ganado
producen otros efectos de importancia. Imperan en zonas tran
quilas. En sus dominios no se invaden tierras, vamos ni siquiera
las piden. Hay una relacin curiosa: todos los agitadores se dedi
can por fataliinno a robar ganado y son descubiertos por los vigi
lantes; casi siempre mueren al oponer resistencia a la guardia o
cuando capturados trataron de fugarse, por eso es que los tiros
les entran por la espalda.
Son eficientes los guardias rurales y las asociaciones que en
efecto defienden los intereses comerciales de sus miembros. Claro
que se siguen robando el ganado pero es el de los pequeos cam
pesinos, tan irresponsables que lo dejan suelto.
VIII
Pero a veces apretamos demasiado. Tanto que al campesino no
le queda nada que perder. Entonces resulta insuficiente la com
pleja red de control. El campesino acta por cuenta propia.
114 LOS CAMPESINOS
No tiene muchos caminos para hacerlo. Todos los mecanismos
legales de accin estn capturados por instituciones oficiales u
ofcialistas que suven a la opresin del camptino. Tambin ellas
controlan los medios de comunicacin; los campesinos ni siquiera
pueden hacerse or y no tienen tampoco quin les escuche. Estn
aislados e impotentes. Cualquiera de sus acciones independientes
cae en el campo de la ilegalidad, de la subversin. Por eso invaden
las tierras de que han sido despojados o que crecen con su pobreza,
ocupan las oficinas y las plantas industriales de la empresa o ins
tituciones oficiales que los engaan; obstruyen la realizacin de
los fines del neolatifundio, no dejan sembrar caa en sus tierras
o de plano .balacean a alguien.
Y nada de esto vale.
Las acciones campesinas son locales y espontneas. Ms deses
peradas que organizadas, autnticos motines que estallan por mo
tivos inesperados. No son movimientos articulados, carecen de pro
grama, sus demandas son confusas y con objetivos inmediatos,
carecen de direccin y de proyectos. Su liderato es puramente
circunstancial e improvisado. Son movimientos muchas veces fa
nticos, de inspiracin mstica. Son brotes violentos, a veces san
guinarios e injustos en sus vctimas.
Y qu esperbamos? Que como caballeros se pusieran.los
guantes y el bombn y conferenciaran? El rigor del sistema de
dominio que oprime al campesino no deja otra salida. Sin pro
gramas ni organizaciones, sin lderes, con una conciencia local
de sus problemas, aislados y en un medio hostil. En estas condi
ciones no parece posible otra estructuracin para los movimientos
campesinos.
Pero para esto estamos preparados. Entonces usamos de la
fuerza de la represin armada. A veces basta con mostrarla como
medida preventiva eficaz. Vuelve la tranquilidad.
As sucedi en Mrida, cuando csunpesinos airados se posesio
naron de las oficinas del Banco Agrario, la ciudad fue prctica
mente ocupada por la tropa. O en Puebla, cuando los lecheros
presionaron con su presencia al gobierno estatal, entr el ejrcito
con tanques. En Morelos, para sembrar la ca?i los soldados sim
plemente escoltaron a la maquinaria de los ingenios.
Pero otras veces no basta con mostrarla y hay que usarla. Ade
ms hay que hacerlo rpido y fuerte, llegando hasta el terror. De
EL CONTROL SOCIAL 115
otra manera el motn puede extenderse, contagiarse y generar
un clima de violencia endmica como el que impera en Guerrero
y que se resuelve en francos aunque aislados combates en toda
forma. Por su misma estructura y carcter espontneo los movi
mientos campesinos son fciles de reprimir si esto se hace a tiempo.
El ejrcito es infinitamente superior a estos brotes en nmero,
armamento y organizacin. El peligro es de extensin no de mag
nitud.
Por eso se bombarde con aviacip a ios indios triques y se
peinan y queman caseros en la Costa Chica. Estos extremos no
son frecuentes pero tampoco son tan excepcionales como las
noticias los hacen parecer. En el campo mexicano la presencia del
ejrcito como fuerza represiva es un elemento constante, magnfi
camente silenciado, pero constante. Nadie sabe de la existencia
de pueblos en Michoacn donde una guarnicin protege a los tala
dores y a sus secuaces. Claro que nadie va a molestarse por unos
cuantos balazos en el campo.
La represin tambin es selectiva. Muchos lderes que no se
pudo o no valia la pena corromper fueron asesinados. El caso de
Jaramillo, ms notorio, no es para nada excepcional. Muchos
dirigentes comunales o enemigos personales de los propietarios
son encarcelados por una maquinaria judicial increblemente co
rrupta, la de los estados libres y soberanos. A veces ni hay que
imputarles delito, nada ms los guardan porque s. Ni siquiera
.merecen ser llamados presos polticos. Slo son campesinos.
La violencia que las instituciones ejercieron contra los ciuda
danos en 1968, es el pan nuestro y desde hace mucho, de los cam
pesinos. La violencia es el cierre, el broche de oro del control que
mantiene tranquilos a los campesinos. Un simple recordatorio de
que siempre tienen algo que perder: la libertad o la vida.
EL PROTAGONISTA
VII
Quin es el campesino?
A partir del marco terico aportado por Eric Wolf para el cam
pesinado, procurar disear un modelo para el campesino me
xicano.
No es posible distinguir al campesino sobre bases cuantitativas.
Un ejidatario con dos hectreas no es necesariamente ms tpica
mente campesino que un propietario con veinte. Tampoco sirve
la medicin del nivel de ingreso o el tipo de cultivo por mismos.
Todos estos ndices estn inmersos en una gran diversidad de con
diciones: regiones florecientes y deprimidas, zonas aisladas y ale
daas a ciudades, tierras de riego o de temporal, en fin, una
verdadera red de datos concretos configurada airededor de un sis
tema de relaciones. Parto de la hiptesis de que este sistema es el
que define al campesino y lo distingue de los otros grupos o seg
mentos con los que coexiste y con los que est en contacto.
Bsicamente es necesario que el campesino tenga relacin con
la tierra, debe tener acceso a ella para hacerla producir. El cam
pesino es un tenedor de tierra para cultivar en ella.
La tenencia de la tierra tiene en la prctica varias modalida
des. Se puede ser propietario absoluto, dueo irrestricto de una
porcin territorial; tambin se puede serlo slo en la teora por
falta de documentacin que demuestre la propiedad. Otros estn
en posesin permanente de una extensin definida pero sin derecho
de propiedad sobre la misma, como en los ejidos o comunidades
parceladas. Se puede tener derecho de manera permanente a una
porcin indefinida y cambiante de tierra como en las comunidades
y ejidos no parcelados que se redistribuyen constantemente. Tam
bin es posible tener derecho a una participacin en la explotacin
EL PROTAGONISTA
117
de un territorio que en s mismo no puede fraccionarse sino que
ccMMtituyc una sola unidad productiva; ste es el caso de los
bosques o pastizales ejidales o comunales y el de los ejidos colec
tivos. Es posiUe lograr el uso temporal de la tierra por arrenda
miento, mediana o aparcera. Hay otra variedad ms bien curiosa:
se puede tener reconocido el acceso potencial a la tierra pero
sm realizacin; es el caso de los ejidatarios con derechos a
salvo o de los hijos de los ejidatarios, a los que se les reconoce
cl derecho y se acepta la justicia de su demanda territorial que
fsicamente no puede satisfacerse. Estas modalidades no son exclu-
yentes. De hecho una misma persona puede mantener varias de
ellas; se puede, por ejemplo, tener derechos a salvo y ser aparcero;
ser ejidatario y propietario, etctera.
La relacin del campesino con la tierra no excluye que tenga
otras actividades productivas, ms bien, por el contrario, a veces
la,s requiere como complemento. Esto se deriva del propsito
que el campesino persigue al hacer producir la tierra, esto es, el
subsistir, el de satisfacer su dieta fundamental. Por eso el cam
pesino procura producir lo que puede conseivar para su propio
consumo y obtener un excedente que pueda cambiar por lo que
necesita y l mismo no produce. Ei campesino no persigue acu
mular. De hecho, no puede hacerlo aunque quisiera, ya que de
pende de un complejo social ms poderoso que lo priva sistem
ticamente de todo su excedente productivo en beneficio de otros
segmentos.
La estiicta subsistencia del campesino solamente es xjsible en un
marco de relaciones especfico, el de la comunidad rural, que por su
dimensin pero sobre todo por las formas de relacin que en ella
se establecen, hacen posibles las acciones de cooperacin y redis
tribucin que permiten cl mantenimiento de un nivel de estricta
subsistencia. Este nivel implica que no existen reservas ni forma de
acumularlas, esto es, no hay ms capital que el necesario para no
morirse de hambre. En esta situacin toda inversin debe reali
zarse con la cooperacin de otros integrantes de la comunidad.
Esta cooperacin se da en trabajo y se paga igual, con recipro
cidad. La redistribucin de recursos permite que se tenga acceso
a la tierra y a parte del excedente obtenido de ella por todo el
grupo.
118
LOS CAMPESINOS
La comunidad rural en Mxico es bsicamente una unidad
territorial. Un grupo con dominio sobre una extensin y sus re
cursos. La pertenencia a la comunidad se deriva de la relacin
con la tierra e implica acceso real o potencial a ella para obtener
la subsistencia.
El campesino, caracterizado por su pertenencia a una comu
nidad rural, debe ser analizado como grupo y no como individuo.
Es un conjunto humano que puede reconocerse por su naturaleza
y por su relacin con otros grupos que lo rodean y presionan.
El campesino es un segmento social en una sociedad ms compleja
que se mantiene unida por la subordinacin a un Estado o poder
poltico central.
Precisando en primera instancia: el campesino es el segmento
social que a travs de una relacin productiva con la tierra logra
subsistir sin acumular. Esto se traduce en relaciones que le son
caractersticas y que pueden analizarse a dos niveles: uno hori
zontal, entre iguales, en que se realizan acciones de cooperacin
y de redistribucin en el marco de la comunidad rural; y uno
vertical y asimtrico, desigual, con un conjunto social ms grande
y poderoso a travs del cual se despoja al campesino de su exce
dente productivo.
II
El campesino, slo parte de un conjunto mayor, no tiene la exclu
sividad sobre el uso y la tenencia de la tierra, est subordinado
a otros sectores. De ellos cuando menos uno tambin funda su
existencia en una relacin productiva con la tierra: la empresa
agrcola.
El empresario tiene acceso a la tierra a travs de varias formas
de tenencia: la propiedad plena, el arrendamiento, la administra
cin y el control financiero o comercial sobre superficies terri
toriales a travs de las variantes del neolatifundio. Pero la relacin
de la empresa con la tierra tiene un signo distinto a la que carac
teriza al campesino. El empresario no pretende la subsistencia, el
equilibrio, sino el crecimiento, la reproduccin de inversiones. Esto
es posible en un marco social amplio que no se basa en la coope
racin y la redistribucin, s{po por el contrario en la competencia
EL PROTAGO ISTA 119
y la acumulacin. Esto se traduce en mercados extensos para los
que los empesaros producen y en los que colocan la totalidad
de su producto como una mercanca. Para cumplir con su natu
ral^ dinmica de crecimiento, el empresario debe maximizar
el rendimiento de los factores de la produccin, sacar el mayor
provecho en ganancia de toda su actividad.
El sistema empresarial que persigue la reproduccin y el cam
pesino que pretende la perpetuacin simple de la gente, aparecen
como divergentes en primera instancia. No lo son. Los dos com
piten por un territorio limitado. Slo el quince por ciento de la
superficie del pas es apta para la realizacin de actividades agr
colas. La tierra es un recurso escaso, la expansin del sistema
empresarial, que es su misma naturaleza, se da necesariamente a
costo de la tierra campesina.
Esto plantea a los dos ristemas como excluyentes. El creci
miento de la empresa acabar por aniquilar al campesino. Esta
teora parece ser hoy la oficialmente adoptada y tampoco es cierta.
El crecimiento ilimitado de un modelo productivo, incluso en
posicin clara de dominio como el que la empresa mantiene, no
es posible. Tropieza necesariamente con sus propias contradiccio
nes adems de las que les opone el grupo dominado, obviamente
capaz de sobrevivir como ya lo ha demostrado por varios siglos.
Una de las contradicciones del sistema empresarial se deriva
de la legislacin agraria que establece lmites bastante severos
para la propiedad de la tierra desde el punto de vista de la em
presa. Esta limitacin, o mejor, este sistema de redistribucin de
la tierra es resultado de la presin revolucionaria campesina La
dinmica de crecimiento de l empresa se ve afectada por la impo
sibilidad de adquirir reas superficiales y su existencia depende
de su capacidad para superar este freno. Su respuesta es el neo-
latifundio, que puede agregar territorio a la empresa por el arren
damiento o el control de tierras que producen para ella sin que
sean ni puedan ser de su propiedsid.
Las tierras agregadas a la empresa son posesiones campesinas
que renen iertas condiciones relacionadas con las obras de in-
fraestrctura. Al absorber la empresa las tierras el campesino pier
de cl control, la autonoma, pero no la posesin; el campesino
sigue siendo el titular del derecho al uso de la tierra. Esto implica
pn precio, una renta, aunque sea irrisoria por su magnitud para
120
LOS CAMPESINOS
la empresa. De hecho, la empresa adopta un mecanismo cam
pesino: el de la redistribucin con base la relacin con la
tierra. En este caso, el campesino se aleja del proceso productivo,
pero para conservar su posesin debe mantenerse arraigado a su
comunidad y a las formas de relacin campesina. No se aniquila
en cuanto campesino sino que se fortalece como tal, aunque
rente su tierra.
La ampliacin de la empresa a travs del control o arrenda
miento neolatifundista no slo no excluye al campesino sino que
lo arraiga a la tierra, acenta su dependencia, aunque lo separe
del proceso productivo.
Los sistemas empresarial y campesino son complementarios.
Entre ellos se establece una relacin simbitica, de mutua depen
dencia, aunque sta sea de carcter injusto y asimtrico. Empresa
y campesino son parte de otro sistema mayor, en nuestro caso,
el del subdesarrollo capitalista y dependiente.
III
El campesino y la empresa son sistemas de produccin diferen
tes. Cada uno de ellos tiene sus propias bases y lmites fuera de
los cuales se torna inoperante. Contrariamente a lo que se opina
con certeza absoluta, estos sistemas no son formas sucesivas y obli
gadas de evolucin, una ms primitiva y la otra ms avanzada,
sino que son, en el tercer mundo, desarrollos contem^rneos y
complementarios que se ajustan y modifican mutuamente.
La empresa moderna e industrializada slo se adopta a un
nmero bastante reducido de condiciones. La limita su propia
tecnologa especializada en funcin de objetivos especulativos.
La especialzacin pretende el aumento en los rendimientos
del factor trabajo a travs de reproductores mecnicos. As, de
pende de la mayor potencia del reproductor el abatimiento del
costo del trabajo por unidad producida. La mecanizacin por
potencia requiere fatalmente del incremento en los volmenes de
produccin. La empresa depende y funciona a una escala mariva.
Escala masiva y mecanizacin le plantean a la empresa reque
rimientos territoriales especiales. Bsicamente tierras planas o de
pendiente reducida, con pocos accidentes, con suelos profundos o
EL PROTAGONISTA 121
poco pedregosa aunque sean de mala calidad, deficiencia que se
supera con fertilizantes qumicos, preferiblemente tierras irrigadas
y de buen drenaje; en resumen, los distritos de riego del noroeste
como condicin ideal, no en balde los ocupan totalmente. Ms all
tropieza con dificultades, algunas superables a costa de reducir
sus utilidades o de mayor presin sobre el campesino, pero en
otros casos la empresa Industrializada no puede realizar sus prop
sitos y se queda al margen, deja esa tierra a los campesinos.
El campesino opera de manera diferente. Para l no tiene sen
tido la obtencin de una utilidad como objetivo de su actividad
productora. Con ella persigue fundamentalmente su subsistencia
y el camino ms razonable para hacerlo es sustraerse de las normas
de la empresa: no vender sino consumir directamente y no tener
mversiones, costos de produccin en dinero, sino sustituirlas por
trabajo, nico recurso sobrado en la sociedad campesina.
Idealmente el campesino slo invierte trabajo y ste no lo
valoriza como inversin o costo. Cuando el esfuerzo que l y su
familia renen no es suficiente recurre a la reciprocidad, absorber
trabajo y pagarlo igual. Surgen los sistemas comunitarios dei
convite o de la mano vuelta que persiguen evitar los costos en
dinero y que en cierta y limitada medida redistribuyen la oferta
de trabajo.
La tecnologa campesina se fundamenta en su recurso ms
abundante: la capacidad humana de trabajo. El hombre sigue
siendo el instrumento productivo ms flexible, menos especiali
zado. Est en posibilidades de tener acceso a condiciones terri
toriales mucho ms diversas: laderas, tierras pedregosas, accidentes
profundos. Donde la empresa no puede llegar se establece el sis
tema campesino y produce. Cada sistema opera en su propio nicho
ecolgico, en el ambiente que mejor se ajuste a sus recursos y
propsitos.
La limitacin de la tecnologa campesina est en el espacio
fsico que puede cubrir. El esfuerzo humano es suficiente slo
para territorios y volmenes pequeos, su escala es de poca mag
nitud; el volumen de produccin campesino es por naturaleza
poco elstico, no admite grandes variaciones. Para el campesino
no tiene sentido producir ms ya que todo excedente adicional se
transfiere a otras gentes por diversos mecanismos. l slo conserva
lo que estrictamente le permite subsistir.
122 LOS CAMPESINOS
La reserva territorial del campesino, la que est fuera de los
limites de la expansin del neojatifundio, es pequea y est muy
presionada, demasiado. La pequea escala de la explotacin cam
pesina ha sido violentada. En el veintitrs por ciento de la tierra
cultivable, produce cl ochenta y cinco por ciento de la gente que
tiene posesin territorial. Tienen menos de cuatro hectreas en
promedio por familia. En la mayoria de los casos slo la mitad
de la tierra puede sembrarse en un ao, la otra mitad tiene que
dejarse en descanso por agotamiento. Dos hectreas, generalizando
brutalmente, no alcanzan ni para la minscula escala del cam-
perino.
A la limitacin de la tierra se agrega otra: la del agua, poca
y concentrada en apenas cuatro meses por regla general. Sin ella
el trabajo campesino no tiene objeto. Todo el trabajo debe con
centrarse en un perodo corto, cuando hay lluvia, y en la pe
quea superficie. El principal recurso campesino, el trabajo, slo
puede usarse en sesenta das del ao. El resto del tiempo no tiene
ocupacin en su propio cultivo.
Con estas limitaciones la mayoria de los campesinos no logran
obtener el nivel de subsistencia de su cultivo. Estadsticamente,
dos millones de predios campesinos no logran proporcionar la sub
sistencia a sus poseedores con su propia produccin; casi doce
millones de personas que producen menos de lo necesario. Este
niero puede ampliarse sensiblemente si se considera a los
campesinos sin posesin fija y que viven asimilados a los pre
dios registrados o a otros que no aparecen en los censos. Puede
decirse que ms de la mitad de los campesinos no logran sa
tisfacer sus necesidades de lo que obtienen de su actividad
agrcola.
Pese a ello, estas gentes no se mueren ostensiblemente y aun
se las arreglan para crecer.
IV
La empresa tambin tiene sus problemas y contradicciones. Opera
en un pas subdesarrollado y dependiente, lo que obstaculiza el
cumplimiento de sus fines y la aplicacin de sus mtodos.
EL PROTACONISTA 123
Los elementos bsicos de su tcnica de produccin, como la
maquinaria, los fertilizantes y otros productos industriales, son
mucho ms caros que en los pases metropolitanos. Lo mismo
sucede con el dinero, el crdito, que cuesta muclio ms en nues
tro pas. Esto implica que las empresas nacionales tienen que lo
grar una mayor ganancia que las de los pases industrializados.
Por ejemplo, una utilidad del diez por ciento, que es aceptable
en cualquier potencia industrial, en Mxico no justifica el em
prender una empresa si colocando el dinero a inters, sin riesgo
alguno, se puede obtener ms que ese porcentaje. Los beneficios
de las empresas mexicanas van del veinticinco por ciento para
arriba. Pero stos hay que obtenerlos participando en un mer
cado intemacional en que los precios que se pagan al empresa
rio subdesarrollado estn castigados en beneficio del empresario
agrcola metropolitano.
As, la empresa agrcola mexicana gana ms con costos tc
nicos ms altos y precios ms bajos para su produccin. Esto slo
es posible pagando menos, mucho menos, por la tierra y el tra
bajo campesino.
En Mxico hay poca tierra para vender a las empresas, por
eso alcanza precios muy altos, a veces fantsticos. En cambio hay
mucha tierra en poder de los campesinos que por ley no pueden
vender y tampoco pueden hacer producir por falta de capital.
Esta tierra se renta muy barato, apenas un poco menos que el
costo de la subsistencia de sus poseedores. Las tierras arrendadas,
en especial las beneficiadas con obras de infraestructura como
riego, caminos y electrificacin, son las que en parte hacen po
sible un xito de la empresa en condiciones desventajosas como
las de Mxico. La renta que la empresa paga por la tierra es
mucho ms baja que los costos en territorio que necesitan las
empresas en los pases ricos.
Adems, las tierras arrendadas se manejan con rapia por
los empresarios. Siembran en ella cultivos especulativos que ofre
cen ganancias altas aunque sea por perodos muy cortos. En el
algodn, por ejemplo, cuando aparecen las plagas, los empresa
rios abandonan la regin, pero las plagas no lo hacen y daan a
los futuros cultivos. Guando las tierras son boscosas los empre
sarios talan y se van; ah no vuelve a nacer el bosque y casi
ningi'in cultivo es factible despus. En las tierras arrendadas,
124
LOS CAMPESINOS
EL PROTAGONISTA
125
las empresas nunca hacen inversiones permanentes sino instan
tneas, de extraccin forzada, que si daan la tierra y el medio
es en perjuicio de los cam^sinos poseedores y no de los em
presarios que las usan.
Esto afecta al medio y al campesino que depende de l Y
afecta tambin al pas que est resintiendo el saqueo de sus
recursos territoriales y la destruccin de su ecolo^a, pero en cam
bio da ganancias a una empresa subdesarrollada.
Pero el beneficio de la tierra barata y del cultivo especulativo
no son suficientes para hacer posible a una empresa que opera
con desventajas tecnolgicas y financieras en un mercado inter
nacional Esto convierte al trabajo, a la mano de obra, en el
factor crtico en el xito de la empresa.
La primera condicin que debe tener la mano de obra para
la empresa es ser barata, incomparablemente ms barata que
en los pases metropolitanos. El precio promedio de una jornada
de trabajo agrcola en Mxico es bastante inferior al jornal de
una hora de trabajo en el campo en los Estados Unidos. La
segunda condicin que debe tener la mano de obra es la de
ser estacional Debe gravar los costos de la empresa slo mientras
produzca en su beneficio. Esto implica que el salario no debe
satisfacer demandas de subsistencia sino slo de complemento.
La mano de obra debe sobrevivir de su propio esfuerzo todo cl
tiempo que la empresa no puede ocuparla. Adicionalmente la ma
no de obra no debe presentar demandas laborales ni solicitar
prestaciones definitivas. El trabajo no debe estar arraigado de
manera permanente a la empresa sino a otra condicin: la del
campesino.
Con estas caractersticas en el trabajo, la empresa puede su
perar sus desventajas en los costos de tecnologa y de financia
miento y obtener beneficios ms altos que las empresas metro
politanas. La clave del xito empresarial no est en su propio
sistema sino en la utilizacin de los recursos campesinos de tierra
y de trabajo. La presin territorial y la naturaleza estacional y
limitada en el trabajo campesino crea una enorme y creciente
oferta de trabajo por su parte. Roto el nivel de subsistencia,
la prestacin de su fuerza de trabajo se convierte en un recurso
vital para el campesino pero con un carcter de complementa
rio. El campesino no se est proletarizando como frecuentemente
se aduce. Su dependencia bsica y fundamental permanece en
su liga con la tierra con propsitos de produccin para la sub
sistencia. Slo en la medida en que esta relacin se violenta
requiere del ingreso salarial para incorporar ste a su propio
sistema como un complemento. Entre ms trabajo preste fuera
ms se arraiga el campesino a su propio sistema productivo en
constante deterioro. Ms refucraa con recursos obtenidos en otro
sector la incapacidad de su propio sistema para cumplir sus
objetivos.
La pureza de los sistemas campesinos y empresarial est rota
por una dependencia intemacional. Ninguno puede cumplir
sus propsitos de manera independiente. Se ligan vitalmente, se
complementan necesariamente. Ambos tienen una existencia de
pendiente.
La empresa agrcola, aunque es acaso la principal empleadora
de mano de obra campesina, no puede asimilar toda la oferta
disponible, no tiene en qu usarla. Otros sectores tambin apro
vechan directamente la mano de obra del campesino, sobre todo
la industria de la construccin ligada con las obras pblicas.
Pero el conjunto que emplea al campesino no puede ni quiere
usarlo plenamente. Necesita de una reserva de trabajo casi ili
mitada para regular a su nivel ms bajo el precio del salario.
Si no lo logra, las actividades productivas de la empresa, lo mis
mo n la agricultura que en la industria, pierden racionalidad
y viabilidad por su carcter perifrico y dependiente, subdesarro
llado. Todo el sistema econmico del subdesarrollo se apoya en
el campesino, su sector ms numeroso.
El campesino, en su papel de reserva de trabajo, es envuelto
en un crculo vicioso. Para que se constituya como tal es nece
sario presionar sus recursos territoriales para que aporten slo un
poco menos que el nivel de estricta subsistencia. Pero una vez crea
do el nivel de infrasubsistenda, el camperino se enfienta a una
demanda de trabajo severamente limitada, que en el mejor de los
casos slo ocupa a im pequeo porcentaje de los que necesitan el
trabajo para cubrir su dficit.
126 LOS CAMPESINOS
Los que no son absorbidos por el mercado de trabajo, tienen
que crear con sus propios recursos y nada ms, alguna activi
dad productiva complementara para superar el dficit. A veces
es posible dar ms intensidad a su trabajo en la tierra y con ello
aumentar los rendimientos por unidad de superficie para al
canzar la satisfaccin de las necesidades vitales. Otras veces es
necesario dedicar enormes montos de trabajo para introducir un
cultivo comercial en condiciones de marginalidad y asi obtener
un ingreso complementario. Otras veces se desarrollan activida
des de recoleccin o extraccin de recursos naturales o la acti
vidad artesana. Tambin vale el trabajo domstico y la cra de
aves de corral y cerdos en minscula escala.
Pero la sociedad mayor requiere que estos complementos cu
bran slo el dficit y nada ms, que los campesinos estn inca
pacitados para producir un excedente y mantengan la oferta ili
mitada de mano de obra. Esto slo es posible haciendo para el
campesino menos productivos estos trabajos complementarios que
la venta de la mano de obra fuera del sector. Esto se consigue
en gran parte mediante un ristema de intercambio de tal natu
raleza que capture todo el excedente productivo real o potencial
del campesino y lo transfiera a otros sectores, con lo que stos
reciben un beneficio adicional. Todo el producto campesino se
compra por muy poco, por casi nada. Adems, entre mayor vo
lumen logre producir menor ser el precio unitario, de tal ma
nera que siempre reciba el mismo importe; lo que necesita para
sobrevivir. En cambio todo lo que el campesino necesita y no
produzca debe pagarlo caro, ms caro que el resto de la sociedad
para garantizar que no vaya a acumular y suspenda su aporta
cin al conjunto sea en producto o en mano de obra. Debe mante
nerse la relacin simblica con el conjunto ya que ste finca su
existencia en el aporte campesino para sobrevivir y continuar el
desarrollo.
La relacin simblica y asimtrica no sera posible sin que el
dominio sobre el campesino adquiera una naturaleza poltica ade
ms de su naturaleza econmica. El dominio poltico no se apoya
obviamente en el nmero sino en la fuerza relativa. En esto des
empea un papel muy importante comportamiento monoltico
del resto de la sociedad frente al campesino, comportamiento ava
lado por las grandes potencias de cualquier signo, de las que de
EL PROTAGONISTA 127
penden dcil y directamente los sectores afiliados al industrialismo.
Esta unidad contrasta con la ruptura interna del sector campesi
no, con su excesiva fragmentacin que se traduce en debilidad.
Agrese la enajenacin del campesino como factor de atomiza
cin y debilidad. Por el momento, el campesino parece incapaz de
cualquier accin orgnica en defensa de sus propios intereses. Pero
el momento es una medida temporal bien subjetiva: nadie sabe
cundo acab.
VI
La empresa agrcola es slo una parte de un conjunto mayor:
el sector empresarial y desarrollista del pas. Comparte con l
su modelo productivo, sus finalidades y contradicciones.
Todo el sector tiene un carcter intruso en Mxico. Histri
camente su formacin no respondi a condiciones propias del pas
sino a programas forzados desde arriba, desde el exterior y a travs
de una pequesima minora incrustada en el poder con apoyos
externos. La empresa capitalista industrial no surgi como una
respuesta a necesidades propias sino como una extensin de reque
rimientos metropolitanos que deba financiarse con recursos inter
nos. Y esto tiene sus problemas.
La imposibilidad de la empresa para operar exitosamente
en condiciones que no la demandaban no slo se refiere a la
empresa agrcola. Tambin las empresas industriales producen
con costos de capital ms altos, toda su tecnologa es importada
y eso cuesta, y en volmenes bajos, marginales. Su xito requie
re de la fijacin de precios altos para sus productos, que deben
ser artificialmente aislados del mercado internacional por polticas
proteccionistas, y del pago de bajos salarios. Requieren de un enor
me subsidio nacional en beneficio de las metrpolis internacionales
y de sus agentes locales; una burguesa dependiente y el capitalis
mo de Estado.
La empresa industrial en los pases subdesarrollados ha sido
implantada con posibilidades naturales muy limitadas. Sus ga
nancias se derivan no tanto de sus propias bases productivas como
del sacrificio de los sectores mayoritarios, y en especial de los cam
pesinos, el sector ms numeroso que produce sobre bases dife
rentes.
128
LOS CAMPESINOS
La empresa agrcola, que establece todas sus relaciones en
el sector desarrollista que constituye su mercado de bienes produc
tivos y de productos, desempea en relacin co el campesino un
papel de intermediario. A ella corresponde extraer los recursos de
tierra y de trabajo de la sociedad campesina para convertiilos en
capital, capital que se queda en el sector industrializante y se va
al exterior, nunca vuelve a sus creadores.
Los comerciantes cumplen con la misma fimcin. A ellos
les toca extraer los excedentes en la produccin independiente
del campesino como cultivador, o artesano o hasta como mano
de obra. Los excedentes se convierten en dinero. Pero este dinero
nunca se entrega, sino que en su lugar se venden y a precios
ms altos que los de mercado nacional, algunos productos indus
trales al campesino. Todo el capital se queda en el sector desarro
llista, donde el dinero circula y se acumula.
1 agio y la banca y hasta las obras pblicas juegan el mismo
papel de extraccin. Todas las limitaciones derivadas del carcter
intruso del capitalismo empresarial llegan al campesino y lo pri
van de su esfuerzo y de sus bienes.
Poco del botn se queda en el pas. 1 sector desarrollista es
dependiente del exterior. Toda su manera de hacer las cosas se
origina fuera. Tambin de fuera vienen sus conocimientos tcni
cos, sus mquinas, sus sistemas administrativos y hasta en muchos
casos su capital Su racionalidad tambin es externa. Sus bases y
mtodos fueron originados en condiciones particulares, en socieda
des que los necesitaban para su propio desarrollo natural. Esas
condiciones no estn presentes en el pas ni en los otros pases
subdesarrollados. Por eso las empresas son lgicas y racionales para
las potencias pero deben ser impuestas a los dems y a im pre
cio muy alto que paga todo el p^s y en especial los campesinos.
Los empresarios nacionales pblicos o privados no son de
hecho ms que los agentes locales de las grandes potencias. Su
existencia depende de la fuerza y poder de sus patrones. Tam
poco tienen un amplio poder de decisin independiente. Entre los
lmites de los intereses de las potencias deben resolver su propio ca
mino. Los agentes carecen de alternativas propias, por eso no pue
den ofrecerlas.
Pero ellos sustentan el poder poltico y con l ejercen el domi
nio. Son el grupo mejor organizado, de hecho, son el nico grupo
EL PROTAGONISTA 129
que puede permitirse la organizacin. Sus diferencias internas se
debaten entre ellos mismos para conservar su fuerza monoltica
ante los dems. Sus conflictos no trascienden fuera de su estrecha
frontera para permitir el control del resto. Ejercen estricto mono
polio sobre toda la actividad poltica. Nada que est fuera de su
marco puede orse. Utilizan los medios de difusin, la escuela, y
todo su poder de presin para hacer creer que su programa es una
verdad evidente, resultante de un destino manifiesto. No hay ms
ruta que la nuestra y lo hemos credo.
VII
Resumiendo: ^el campesinado es el sector mayoritario de nuestra
sociedad. Este sector en virtud de un conjunto de relaciones sim
biticas pero asimtricas con el resto de la sociedad se mantiene en
una posicin estructural que le permite subsistir pero no acumular.
Todo su excedente productivo, sea como mercanca o como trabajo,
se transfiere a otros sectores de la sociedad.
El campesino para subsistir depende de una relacin,producti
va fundamental con la tierra que se realiza a travs del trabajo./
En la medida en que esa relacin es presionada resulta insuficiente
para cumplir con su objetivo. Esto obliga al campesino a aportar
su recurso bsico, el trabajo, a otros sectores de actividad para su
plir el dficit en su actividad como cultivador independiente. Este
aporte en trabajo es para el campesino complementario aunqne
vital
En cambio el excedente campesino como mercanca o como
trabajo es el soporte de todo el sistema del subdesarrollo, es el
nico elemento que hace posible la actividad empresarial en las
economas dependientes y perifricas. Desde el punto de vista de la
sociedad mayor el aporte campesino es el fundamento del conjunto.
El sistema industrial subdesarrollado es, estrictamente hablan
do, ms dependiente del campesino que ste respecto a la industria.
La modernidad tiene menos perspectivas de sobrevivencia que el
arcasmo campesino, o puesto de otra manera: si la relacin sim
bitica con el campesino se rompiera, la primera vctima seran los
sectores afiliados al desarrollo empresarial, esto es, sus explota
dores.
130
LOS CAMPESINOS
Y son los explotadores y no los campesinos los verdaderos pro
tagonistas de este ensayo.
De hecho son sus explotadores los que constituyen el proble
ma campesino. ste se ha creado con el dominio y la apropia
cin de excedentes. En estos procesos participan no slo los em
presarios agrcolas y el Estado sino todo el conjunto creado en la
persecucin del desarrollo industrial capitalista. Banqueros, indus
triales y burcratas en mayor medida, pero tambin las clases me
dias y hasta los marginados, en bloque, participan en el reparto
del botn campesino aunque lo hagan en escala reducida. Ellos
tanibin participan del sistema subdesarrollado que finca su super
vivencia en el campesino. Frente a l, todos los sectores se compor
tan como un solo conjunto de presin y explotacin. En diversa
medida, somos nosotros el problema campesino y eso ellos tambin
lo saben.
A veces nos preocupamos de un falso problema campesino
porque lo consideramos como un problema de ellos, de los otros.
Bsicamente es nuestro. Est originado en nuestra implicacin.
En esto no hay demanda moral ni llamado tico, sino reconoci
miento de relaciones reales. Si truena el problema campesino,
somos nosotros, los desarrollistas y su parte de la sociedad na
cional, los primeros en irnos al infierno o a Miami.
No podemos pensar y donar soluciones a los campesinos para
que con su propio esfuerzo superen su tituacin. La razn es clara:
todo lo que mejoren nos lo apropiamos. Adems de que esto no
soluciona nada aunque engorde algunos bolsillos, puede que los
campesinos estn hartos de nuestras redenciones. Cierto que son
pacientes, pero tambin son muchos y sin nada que perder.
Nuestra accin en relacin al problema campesino debe di
rigirse a nuestra parte del conjunto social para abrir alternati
vas reales a los campesinos. Si alguien debe redimirse somos
nosotros.
VIII
La solucin del problema campesino es su liberacin. Para que
el campesino cambie, necesita romper la posicin estructural que
lo priva de su excedente real o potencial. Con esto se destruye
EL PROTAGONISTA 131
la relacin estructural de todo el sistema que se basa en la
explotacin del campesino.
Ha caducado el programa desarrollista. La transferencia del
sector campesino a otras ramas de la actividad ha fracasado. Hemos
digerido hasta el cansancio nuestra maravillosa tasa de crecimien
to: casi el siete por ciento por un perodo continuo de cuando me
nos veinte aos. Este spectacular desarrollo se atribuye a la dinmi
ca de la industria. En el mismo lapso, los campesinos, tranquila y
serenamente se duplicaron, crecieron al doble conforme a datos cen
sales caracterizados por un optimismo obligado. Su nivel de ingreso
permaneci estrictamente igual: justo para sobrevivir aunque Ies
costara ms dinero. Proyectando con simplismo estas tendencias, el
campesinado seguir creciendo en nmeros absolutos hasta 1985,
slo que en ese lapso aumentar otra mitad, doce millones de gente.
Y ese fue un perodo dorado que produjo unas cuantas for
tunas muy grandes, unos cuantos artculos novedosos, la ilusin
de que el orgullo nacional dependa de producir automviles,
una deuda exterior insostenible, la compra de muchas empre
sas por capitales extranjeros, un clima poltico irrespirable y una
poblacin dedicada a actividades terciarias, los servicios, que
creci ms all de lo sensato, pero que en cambio forj una ima
gen de prosperidad consumiendo todo lo que pudo y mucho que
todava debe.
El crecimiento campesino tuvogotro efecto: ocup toda la
tierra laborable en los trminos del sistema agrario y la tecno-
lo^a vigentes hasta cerrar todo margen significativo de creci
miento territorial.
Hoy se admite que el perodo de esplendor ha terminado. Ca
da nueva industria que se crea exige una inversin cada vez ms
alta para generar una ocupacin menor. Adems demanda de un
subsidio que se le paga como precio a su producto, que es caro,
poco y malo. Este subsidio real recae en su mayor parte en el cam
pesino aunque lo haga de manera indirecta. Ms an, cada nuevo
producto acenta la dependencia respecto de una tecnologa y un
sistema productivo externos, metropolitanos.
La disminucin de la poblacin rural aunque sea en trminos
relativos, que se festeja tan ruidosamente, no slo es un disparate
sino una aproximacin al desastre. Significa ms explotacin para
132
LOS CAMPESINOS
cl remanente en el campo y carga artificial, improductiva, para
una industria que no puede absorberla.
Por otra parte, en el campo ya no hay acomodo para el cre
cimiento campesino. La proyeccin estadstica no considera este
problema, carece de sentido real.
1968, los efectos de la crisis del dlar, la poca produccin con
relacin a la capacidad industrial instalada, la amenaza de reajus
tes obreros, la suspensin del reparto agrario real, el 10 de junio,
un tasa de crecimiento econmico inferior a la de la poblacin en
1971, etctera, son sntomas inequvocos de la crisis y augurio de
tiempos peores en el futuro inmediato. Atona, le dicen.
El programa del desarrollo tiene que sustituirse para hacer
posible la solucin del problema campesino y de los del con
junto social en que participa. Slo hay superacin para el cam
pesino en la medida en que todo el conjunto tenga alternativas.
Es el reto de los pases subdesarrollados
El sistema nacional se mueve en el estrecho marco de la
dependencia externa. Es tambin parte de un conjunto mayor
que opera en un mbito intemacional. En l es una especie de
campesino. Su estructura interna est presionada por fuerzas
superiores. En ese sentido su posicin es la de no poder conser
var sus propios excedentes nacionales en su propio beneficio.
Con el imperialismo hemos topado.
Pero es necesario establecer una diferencia entre la subordi
nacin nacional en el marco internacional y 1 campesina en el
sistema nacional. Primero habr que reconocer que la inter
vencin de Mxico en el sistema internacional no pasa de ser
perifrica, secundaria. Parece muy probable que el conjunto in
temacional pueda subsistir casi inalterado sin nuestra presencia.
En cambio, el peso del sector campesino es crtico en el marco na
cional, es el rea estratgica definitiva. El sistema mayor, nacional
en este caso, no puede persistir sin el campesinado. Ningn ajuste
puede suplir su aporte sino que hacen falta transformaciones ra
dicales.
La presencia de un problema campesino creado por los sec
tores que lo explotan cada vez admite menos paliativos. De
manda soluciones reales, emanadas de condiciones objetivas. El
EL PROTAGONISTA 133
programa desarrollista, con su carcter intmso, y dependiente,
no puede aportarlas.
Pero no hay un programa sustituto viable. Hay que crearlo.
Sus hiptesis son claras: la transformacin del sistema social
con base a sus elementos internos y a sus relaciones caractersticas
como la nica posibilidad real de romper la dependencia exter
na. Modesto programa, evidentemente.
NOTA BIBUOGRAFICA 135
Vili
NOTA BIBLIOGRAHCA
Son pocos los datos nuevos o los hechos desconocidos que apa
recen en este trabajo. Con l pretendo bsicamente analizar
e interpretar informacin conocida y del dominio pblico. Al
gunas de las fuentes de este ensayo, las que considero ms im
portantes, las menciono en seguida:
En la concepcin terica, la influencia determinante se debe
a Eric R. Wolf. Su teora sobre el campesinado est resumida
en su libro Peasants (Prentice-Hall, 1966, traducido al espaol
por Editorial Labor, 1971, con el ttulo de Los campesinos). Tam
bin fue muy importante para m su obra Peasants Wars of the
XX century (Harper &Row, 1969, que apareci en espaol en la
Editorial Siglo xxi). Pero toda la obra de Wolf que conozco, en
especial sus artculos sobre Mxico, ejerci influencia en la in
terpretacin de los datos. Por ello le expreso mi agradecimiento.
Tuchos otros cientficos sociales han hecho objeto de estu
dio al campesinado en los ltimos aos. La mejor introduccin
al tema me parece la obra editada por Teodor Shanin con el
ttulo de Peasants and Peasants societies (Penguin Books, 1971).
Otra introduccin til se debe a Jack M. Potter, May N. Diaz
y George M. Foster, editores de Peasant society, a reader (Little
Brown and Co., 1967). Estas dos obras, junto con las de Wolf,
dan una idea sobre cmo la antropologa se est enfrentando al
campesino. Todas ellas cuentan con una amplia bibliografa.
Antes que en el terreno acadmico, la discusin sobre el cam
pesinado i>. dio en el campo poltico. En la dcada de los 1920, la
Unin Sovitica optaba por el desarrollo industrial a partir de una
sociedad agraria. El papel y destino histrico del campesino fue
debatido a un nivel terico muy profundo. Un ejemplo es la po
lmica entre Bujarin y Preobrazhenski, publicada en espaol con
el ttulo de La acumulacin socialista (Madrid, Alberto Corazn,
sin fecha). De Preobrazhenski existen dos obras ms, tra-
Andas al espaol: La nueva economa (Editorial Era), y Anar-
^qmsmo y comunismo (Mxico, Editorial Pensamiento Crtico),
1970, que tiegen para el tema menor relevancia que la polmica res
pecto al campesinado. En la base de este anlisis poltico est la
eoncepcin de Chayanov del campesinado como un tipo especifico
4e economa. De este autor slo conozco The theory of peasant eco
nomy (Irwin, 1966).
Otra vez en el terreno acadmico, la discusin que decidi
el destino del campesinado ruso ha sido recogida como un an
lisis del excedente econmico, su existencia y naturaleza, en la
que Karl Polaniy tiene un papel muy importante. l edit,
junto con Arensberg y Pearson, Trade and market in early em
pires (Glencoe, The Free Press, 1957).
Todas estas concepciones tericas se relacionan con las con
cepciones generales sobre la evolucin social y en especial sobre
el estadio del modo asitico de produccin. Mucho se ha escrito
sobre el tema: Cito a un heterodoxo: Karl Wittfogel, autor de
Oriental Despotism, traducido al espaol por Editorial Guada
rrama, partcipe al fin del marxismo. Julian H. Steward se en
frenta al tema como antroplogo; de l cito Theory of culture
change (University of Illinois, 1955). En este terreno hay que
destacar la presencia de Eric Hobsbawn, quien introduce la
obra de Marx sobre Las formaciones econmicas precapitalistas
(editado en ingls por International Publishers, 1965, y del que
hay traduccin al espaol). El mismo autor tiene obras claves
para entender el' capitalismo industrial como The age of revolu
tion (Mentor book, 1962), y En torno a los orgenes de la revo
lucin industrial (Siglo xxi Argentina, 1971), as como los
movimientos que se le oponen como Primitive Rebels, traducido
al espaol por Editorial Ariel.
Mucho se ha escrito sobre el campo y sus problemas en
Mxico. Salvo algunas excepciones mencionar solamente las
fuentes que ms us.
Sobre tenencia de la tierra us pocos liaros: el de Jess Silva
Herzog, El agrarismo mexicano y la reforma agraria, del Fondo
de Cultura Econmica, en su edicin de 1964, y dos obras de Mar
co Antonio Durn: DH agrarismo a la revolucin agrcola, editada
en 1947, con la cooperacin de los trabajadores de los Talleres
136 LOS CAMPESINOS
Grficos de la Nacin, y El agrarismo mexicano, Siglo xxi, 1967.
La razn de lo escaso de los libros usados, es la palabrera que se
ha vertido sobre el tema, hasta crear una mitologa oficial. Por eso
procur referirme ms a las cifras y para mi sorpresa me sirvieron
mucho los nmeros 1al 5 de la Revista del Mxico Agrario, edi
tada nada menos que por la Confederacin Nacional Campesina,
as como las estadsticas oficiales y hasta los informes presidencia
les. Tambin se us la revista Problemas del desarrollo, del Insti
tuto de Investigaciones Econmicas de la unam.
Sobre los problemas sociales en el campo us libros como el
de Rodolfo Stavenhagen, Las clases sociales en las sociedades agra
rias (Siglo xxi), y sus artculos en la revista apenas mencio
nada. Tambin us el libro de Salomn Ekstein El ejido colec
tivo en Mxico (Fondo de Cultura Econmica, 1966), y del Par
tido Nacional Revolucionario, nada menos, La cuestin agraria
mexicana, 1934, y muchos artculos sobre casos especficos. Apa
reci tarde para ser usado el libro editado por Rodolfo Staven
hagen Agrarian problems & peasant movements in Latin Amer
ica (Anchor Books, 1970), en que estos problemas se colocan en
una perspectiva ms amplia.
Sobre tecnolo^a socola us mucho de los trabajos de Angel
Palerm, como su artculo publicado en el volumen vi del Hand-
book of Middle American Indians (University of Texas), sus
artculos con Eric Wolf publicados por la Organizacin de Esta
dos Americanos, y su libro Productividad agrcola; un estudio
sobre Mxico, editado por el Centro Nacional de Productividad
en 1%8. De la misma editorial us de Oscar Brauer et al,
Diagnstico de las ciencias agrcolas en Mxico y de Enrique
Beltrn et al.. Los recursos naturales y la'reforma agraria. Us
los informes y publicaciones de la Secretara de Agricultura y
Ganadera y sus Guas para extensionistas.
Para organizaciones y movimientos campesinos us a Moiss
Gonzlez Navarro, La Confederacin Nacional Campesina (Cos-
ta-Amie, 1968), John Womack, Zapata la Revolucin mexi
cana, de Siglo XXI, La Autobiografa y asesinato de Rubn Ja
ramillo, de la Editorial Nuestro Tiempo. Mucho me sirvi para
entender los levantamientos, el libro de Luis Gonzlez, Pueblo
en vilo; microhistoria de San Jos de Gracia, editado por El
Colegio de Mxico.
NOTA BIBUOGRAFICA 137
Un libro, que sali demasiado tarde para ser usado, me hubiera
ahorrado buena parte de las citas y consultas. Se trata de la obra
colectiva del Centro de Investigaciones Agrarias, versin prelimi
nar en tres tomos, intitulada Estructura agraria y desarrollo agr
cola en Mxico, que constituye la mejor recopilacin de informa
cin sobre la situacin y los problemas de campo, aunque no sobre
los de los campesinos. Esta obra me permite remitir a su consulta
al lector que desee confirmar la informacin estadstica. Tambin
podra confirmar la gran divergencia de enfoque que tengo res
pecto a los mismos problemas que trata la obra.
Ya en el terreno de la estadstica, la utilizada emana de fuen
tes oficiales, sobre todo de la Direccin de Economa Agrcola
de la Secretara de Agricultura y Ganadera y los boletines es
tadsticos de la Secretara de Recursos Hidrulicos. Tambin se
usaron informes de los bancos oficiales y de la Nacional Fi
nanciera. Se procur usar la informacin ms reciente, que no
lo era tanto. Redactadas ya algunas partes aparecieron cifras
ms actuales que ya no fue posible incluir. Por lo general, las
ltimas cifras revelan la agudizacin de las crisis reseadas.
Siempre he desconfiado de las estadsticas, y mucho ms de
las oficiales. Estn viciadas de origen, pecan de ceguera pro
funda con recadas en optimismos que si la poltica requiere
la realidad no fundamenta. Un caso: en el censo agrcola de
1960, la superficie censada en varios estados es superior a la geo
grficamente posible (vase Marco Antonio Durn, Verosimili
tud de las estadsticas agropecuarias. El trimestre econmico,
abril-junio de 1968) . Por eso, al usar la estadstica me preocup
de no creerla ms que como ilustracin de fenmenos cualitativos
de magnitud incierta aunque presumiblemente ms aguda. Por
eso, la precaucin y la aproximacin a cifras redondas.
Us liberalmente de los diarios y peridicos, sobre todo del
Excelsior, que a partir de 1968 ha denunciado el caos y la co
rrupcin de la administracin pblica en el campo. A veces sen
ta que algunos artculos de ese diario pls^iaban fragmentos de
mi manuscrito, lo que era del todo imposible. Muchos hechos
estn reseados en Excelsior, con lo que a fin de cuentas gan
en verosimilitud aunque perd en oportunidad. Riesgos del oficio.
Mucho ms que en los libros y fuentes escritas, este libro
se basa en experiencias directas de varios tipos, que es tal vez
138
LOS CAMPESINOS
lo que un antroplogo mejor puede aportar. La verdadera fuente
de interpretacin en este caso se form con lo que la gente
dice y siente, con lo que sabe y comenta, y tambin con lo que
calla y oculta. Durante doce aos trabaj en instituciones de
desarrollo agrcola. Hice de todo, conoc y habl con mucha
gente: campesinos, burcratas y empresarios; particip en asam
bleas y juntas. Tambin pas aos en lgubres oficinas viendo
papeles. Casi sin sentirlo fui acumulando la experiencia que ms
tarde dara pie a este intento de interpretacin. No document
esta vivencia. Si hubiera sabido que escribira este libro, para
djicamente, no hubiera trabajado en la burocracia encargada
de desarrollar el campo. De hecho, poca de la informacin in
cluida en el libro se deriva de esta etapa, pero en ella se origina,
vagamente, la idea central.
Otro tipo de experiencia directa se agreg despus. Fue el
trabajo de campo que realizo como antroplogo. De l se deriv
la visin ms profunda de los campesinos, que en el libro no
aparece ms que como un trasfondo vago. Sin esta visin, ori
ginada en la convivencia, las ideas centrales no hubieran podido
concretarse. En este tipo de trabajo aprend mucho ms sobre mi
propia sociedad. Pude ver reflejado en los campesinos mi propio
grupo y su naturaleza. No me gust mucho lo que vi y de ah naci
el convencimiento de que las acciones que pretendan transfor
mar al campesino slo son autnticas y efectivas cuando se realizan
en el grupo al que uno pertenece. Nuestra sociedad, dizque moder
na, debe transformarse por nuestro esfuerzo y emese proceso es ms
factible la liberacin del campesino que on los numerosos pro
gramas que ahora lo persiguen. Creo que si hy algo parecido a
la antropologa aplicada, sta sera el esfuerzo por criticar y trans
formar la sociedad en que el antroplogo vive.
Para este trabajo otro tipo de experiencias directas fueron muy
importantes. stas sucedieron en el caf. En esta institucin be
nemrita tuve contacto e intercambio con mis compaeros. Las
ideas vagas se fortalecieron y adquirieron forma al recibir y ser
comparadas con otras experiencias. El contacto con Angel Palerm
fue determinante. Tambin fue importante el contacto con Gui
llermo Bonil. Por supuesto que ellos no son responsables de mis
ideas, aunque pudieran serlo de mis aciertos.
Vale.
A manera de Posdata:
Han pasado cuatro aos desde que se termin de escribir este
libro. No es mucho tiempo histricamente hablando, pero suficientes
cosas han pasado en el campo mexicano que merecen comentario
y que completan y en parte modifican al texto anterior. ste, escri
to en un momento dado, debe quedar inalterado desde mi punto
de vista, y ahora slo agregar unas breves notas que no pretenden
actualizarlo sino simplemente sealar algunos fenmenos nuevos o
cambios en las circunstancias que deben mencionarse.
El libro se escribi cuando el sexenio que hoy ya es historia
era todava proyecto y el periodo transcurrido no se ha caracteri
zado por su quietud sino ms bien por todo lo contrario. Mucho
ruido y pocas nueces? Difcil respuesta. Evidentemente no se ha
dado un cambio en la estructura y acaso muchos de sus elementos
se han fortalecido y no en favor de los campesinos ciertamente.
Pero tampoco lo sucedido es simple ancdota, aunque sta no
falte, sino que han aparecido problemas nuevos o los viejos han
cambiado en su orden de importancia. Han cambiado muchas co
yunturas, las condiciones en que los problemas del campo se in
sertan, lo mismo n Mxico que fuera de l. Tambin se ha modifi
cado el clima en el que se discute sobre los campesinos: se percibe
cierta ui^ncia y el optimismo es mucho ms escaso. Los hijos
predilectos poco antes ignorados se han vuelto figura principal ; sus
problemas se salieron de las declaraciones oficiales.
Nunca ha sido fcil separar la paja del trigo y mucho grano se
{Herde en el intento. Como no pretendo resear lo que en el cam
po ha sucedido en los ltimos cuatro aos, acepto el riesgo de
que muchas cosas importantes se queden fuera de esta nota. Se
leccion unes cuantos entre los hechos, los que me parece que tie
nen ms importancia como reflejo de las cohdiclones actuales. Me
140 LOS CAMPESINOS
referir a tres problemas conocidos: la baja en la produccin
agrcola y la necesidad de importar alimentos bsicos desde 1972,
especialmente el maz; el incremento de las demandas agrarias
por parte de los campesinos y la multiplicacin de las invasiones
de tierras particulares; y la accin del estado para enfrentar estos
hechos.
Desde 1965 la produccin agrcola creca ms lentamente que
la poblacin y a partir de 1972 se hizo necesaria la importacin
de trigc, frijol y maz en cantidades considerables. Las exportacio
nes agrcolas tambin dejaron de crecer. Aunque estos clculos
estadsticos no indican necesariamente que en el campo se haya
cosechado menos, ya que la produccin se calcula en valor y no
en volmenes fsicos, sirven para mostrar que la agricultura haba
dejado de cumplir con el papel que se le haba asignado en el mo
del de desarrollo industrial, capitalista y dependiente: la introduc
cin de divisas a travs de las exportaciones agrcolas para el fi
nanciamiento del desarrollo industrial se haba frenado; el abasto
de subsistencias baratas a los centiOs urbanos para mantener
bajos los salarios se suspendi en algunos productos y tuvo que ser
sustituido con importaciones costosas; tambin s suaviz el ritmo
de transferencia de capital creado en la agricultura para ser acu
mulado y reproducido en el sector industrial.
Cuando menos desde la Segunda Guerra Mundial la empresa
capitalista el neolatifundiohaba sido el instrumento principal
para el cumplimiento de las funciones que el desarrollo dependiente
mexicano haba asignado al sector agrcola. Gracias al apoyo
poKtco y econmico del estado, las empresas agrcolas eran
propietarias en 1960 de la mitad del territorio cultivable, de ms
de dos tercios de la tierra irrigada y de las tres cuartas partes de
la maquinaria agrcola. Con estos recursos y otros que controlaban
sin poseerlos, como las tierras arrendadas, los neolatifundios
generaban estadsticamente un poco ms de la mitad del producto
agrcola, incluyendo casi todos los cultivos de exportacin. Aunque
no se dispone de datos cuantitativos ms recientes, es claro que
el apoyo al neolatifundio no se suspendi en las dcadas de los
sesentas; las cifras para 1970 deben ser ms abultadas. En la
medida que por el fortalecimiento de la gran empresa capitalista
en el campo se explica el espectacular crecimiento agrcola entre
1950 y 1%5, la crisis posterior puede explicarse por su falta de
efectividad, por su caducidad desde el punto de vista del sistema.
A MANERA DE POSDATA 141
Ei neolatifundio mexicano, ante una crisis internacional de
grandes proporciones, fue abandonando paulatinamente los cultivos
de exportacin en muchas zonas del pas. El algodn, que por
muchos aos fue el rengln ms importante en las ventas de
productos al exterior, desapareci en grandes reas irrigadas del
pas y se sustituy por oleaginosas o forrajes para el consumo
interno con precios subsidiados. El azcar, otro de los productos
de exportacin, tambin recibi subsidios de importancia y de
hecho ha dejado de venderse al exterior, precisamente cuando
los precios ascendan. Las hortalizas y frutas, casi todas controladas
por empresas multinacionales, tambin se han visto afectadas. Slo
el caf, que por cierto no slo lo cultivan los neolatifundistas sino
tambin los campesinos indgenas, parece resistir con la ayuda de
una catstrofe en Brasil. La empresa agrcola est en entredicho
como generadora de divisas. Los cultivos con que han sustituido
a los de exportacin, los producen a precios ms altos que los
internacionales y, tal vez ms grave, son totalmente mecanizados
y no demandan de mano de obra como lo hacan los anteriores.
Pese a sus quebrantos como productores eficientes, los neo-
latifundistas no han dejado de ganar dinero aunque su produccin
valga menos. Los que dejaron de ser buenos negocios fueron
vendidos al gobierno. La aparente paradoja se explica por varias
razones. Ante el derrumbe de los precios en el exterior los neo-
latifundistas han logrado crear condiciones especulativas en el
interior aprovechando los dficits en la produccin de algunos
cultivos. Por otra parte, han logrado apoyos ms grandes por
parte del estado a travs del crdito, de la asistencia tcnica y
sobre todo del aparato de comercializacin. Ms que nunca, las
empresas agrcolas medran con los recursos pblicos.
Los neolatifundios tenan asignada otra funcin central: la
incorporacin de recursos campesinos al mercado, su conversin
en capital, para su reproduccin en las reas modernas de la
economa. Esto se haca por dos caminos principales: el arren
damiento de las mejores tierras y el peonaje, la compra de mano
de obra estacional, barata, sin derechos laborales ni organizaciones
sindicales. El arrendamiento de las tierras ejidales por parte de
los neolatifundistas no ha cesado ni ha dejado de crecer, slo han
cambiado los cultivos que en ellas se implementaban. En este
aspecto las empresas siguen actuando como un mecanismo de
transferencia que sustrae recursos de los campesinos para incorpo
rarlos al sector capitalista. Pero el cambio de cultivos por otros
142 LOS CAMPESINOS
mecanizados y extensivos ha disminuido la dananda de trabajo,
aumentando la desocupacin entre lo| campesinos y abatiendo los
salarios reales en el campo. En este sentido, acaso el ms importante
desde el punto de vista del sistema capitalista dependiente, cl
neolatifundio ha perdido importancia y sentido. En cambio se ha
fortalecido como mecanismo trai^isor de los peores efectos de
la crisis hacia los campesinos, los que pagan la cuenta desde
siempre.
El descenso en la demanda de trabajo y en los salarios reales
en el campo ai jct con brutalidad a los campesinos del pas que
obtienen del peonaje el complemento indispensable de su produc
cin agrcola. Las fuentes de trabajo fuera del sector tambin estn
restringidas. La emigracin a las ciudades, que se sigue dando,
es para los campesinos una alternativa cada vez ms difcil e
insegura. No hay acceso al trabajo industrial, tambin afectado por
la crisis. En los servicios, slo la burocracia ha crecido de manera
significativa y a ella no llegan los campesinos. La economa mal
llamada informal, los trabajos inseguros y marginales que se
emprenden muchas veces por cuenta propia, crece a costa dg la
miseria de los que la practican y pudiera estar cerca de sus lmites.
La atraccin de las ciudades se limita al desperdicio de los grupos
opulentos o privilegiados. Para los camjjesinos el acceso a ellos se
vuelve cada da ms restringido. Las ciudades establecen mecanis
mos institucionales para rechazarlos. Las clases medias claman por
el control de la natalidad de los campesinos.
Existen razones poderosas, aunque pocos datos, para creer que
los campesinos han recurrido ms amplia y frecuentemente a la
emigracin ilegal fuera del pas, al bracerismo mojado. Tal vez
la mejor prueba del incremento del problema lo aporten los
Estados Unidos con sus amenazas de repatriacin masiva y sus
deportaciones no masivas que casi suman un milln por ao.
Esta alternativa, que puede llegar a significar ocupacin temporal
para casi la cuarta parte de los varones campesinos entre 20 y 30
aos de edad, est amenazada por la presin norteamericana, que
tiene lo mismo explicaciones internas que propsitos de alineamien
to internacional. El bracerismo, como vlvula de escape, parece
incierto, sobre todo por quienes y como lo regulan.
Las obras pblicas en el campo aparecieron como una nueva
y limitada alternativa de ocupacin temporal para el campesino,
ciertamente no muy grande. La mayora se hace con grandes
mquinas y por contratistas todava ms grandes, lo que implica
A MANERA DE POSDATA 143
que pes a que la inversin creci considerablemente la ocupacin
no lo hizo al mismo ritmo. Algunas inversiones, como los caminos
de mano de obra, se concibieron como generadras de empleo para
los campesinos. Su efecto fue muy limitado y el objeto mismo de
la inversin, los caminos, no modifica bsicamente la situacin
de los campesinos. Sin embargo, tras este esfuerzo limitado se
advierte un cambio en la concepcin de las obras pblicas por
parte del estado, que no carece de importancia.
La contraccin del empleo y su remuneracin ms baja canaliz
los esfuerzos de los campesinos hacia su propia tierra y su cultivo.
Las condiciones no eran fciles. El principal cultivo campesino, el
maz, haba sido el ms afectado por el deterioro ms o menos
generalizado de los precios de los productos agrcolas. Su precio
de garanta se mantuvo estable por diez aos, durante los cuales
crecieron los precios de todo lo dems, al principio moderadamen
te y al final en carrera desenfrenada. La correccin de los
precios de garanta del maz lleg demasiado tarde y fue insuficiente
pada restaurar el precio relativo de 10 15 aos atrs. El bajo
precio del maz pudo enfrentarse en algunas zonas aumentando el
rea de cultivo, pero en la mayor parte del pas no haba tierra
nueva para implantar milpas. El uso de los fertilizantes qumicos
en la pasada dcada permiti aumentar la frecuencia de siembra,
eliminando el descanso de las tierras, y en algunos casos incrementar
los rendimientos por hectrea, pero en cambio elev los costos y
ms seriamente, los oblig a comprar con dinero que casi nunca
tenan y que tuvieron que pedir prestado para pagarlo al doble
con su cosecha de maz. El resultado fue que el maz dej de
dar, lo* que implica que el campesino recibe por cada jornada
de trabajo dedicada al maz menos de lo que recibira trabajando
como pen en el supuesto de que encontrara trabajo.
Para el campesino el maz es no slo un producto para venta
sino tambin el principal objeto de consumo, es decir que igual
lo vende que lo compra. Pero no lo hace a precios iguales: en
buena parte del pas, el maiz en el momento de cosecha vale la
mitad de lo que cuesta en tiempo de escasez; una diferencia
estacional del 100%. Por eso los campesinos no han dejado de
sembrar maz pero han limitado la su^rficie cultivada en busca
de que su cosecha se ajuste a su propio consumo y alcance para
pagar las deudas que adquirieron para plantarlo. Procuraron
salirse del mercado, en el que participan por fuerza con sus deudas,
144 LOS CAMPESINOS
y evitar la produccin de un excedente. Esta actitud explica en
buena medida el dficit en la produccin nacional de este grano.
Para compensar la reduccin en el cultivo del maz, los cam
pesinos han introducido nuevas plantas que ofrecen un rendimiento
monetario ms alto por hectrea. Se han lanzado al cultivo del
caf, hortalizas y frutas de ciclo corto, de flores, o de productos
artesanos, todos productos comerciales que se destinan ntegramente
al mercado. La entrada de los campesinos en estas actividades ha
desplazado a muchas de las grandes empresas de su cultivo, puesto
que los campesinos estn dbpuestos a producir y a vender con
precios que a los neolatifundios les resultan incosteables. Los
campesinos han reaccionado con vigor pero han pagada un precio
elevado por ello: trabajar ms para obtener ingresos ms bajos.
Las nuevas actividades que se estn generalizando entre los
campesinos tienen algunas caractersticas comunes: requieren de
ms trabajo, por lo que aunque las jomadas invertidas reciban
poca remuneracin al final se obtiene un ingreso superior al del
maz; se dedican ntegramente al mercado ya que no pueden ni
conservarse ni consumirse localmente; implican una inversin en
dinero ya que hay que comprar la semilla, fertilizantes, insecticidas
a los riesgos naturales que implica introducir cultivos intensivos
y hasta empaques. Esto implica riesgos y dependencia ms intensos,
en tierras marginales y casi siempre de temporal, que son las que
conservan los campesinos para sus cultivos autnomos, hay que
agregar Iog peligros del mercado especulativo manejado a su an
tojo por unos cuantos acaparadores. La dependencia se ha hecho
ms intensa porque los campesinos tienen que concurrir al mercado
desde antes de obtener la cosecha en la medida que tienen que
usar insumos industriales para lograr la produccin. Tienen que
realizar una inversin monetaria con alto riesgo de perderse. Han
asumido, sin tener capital, los riesgos que son tpicos de las empresas
y que stas han esquivado.
Pese a todo, frente a las condiciones crticas, los campesinos
se han vuelto ms dependientes de su propia tierra y de su trabajo
como campesinos o artesanos, para seguir viviendo igual o un poco
peor. El complemento que pueden obtener vendiendo su fuerza de
trabajo sigue siendo indispensable, pero es todava ms inseguro
que los altos riesgos que se aceptan en la agricultura, que al fin
dependen de su propio esfueizo y no del comportamiento errtico
de los compradores de trabajo en el pas o fuera de l. En esas
condiciones la presin sobre la tierra en que est fincada la su
A MANERA DE POSDATA 145
pervivencia, se ha hecho ms intensa. Los lmites territoriales se
han hecho ms severos frente a la demanda de los campesinos
para intensificar su propia actividad como cultivadores para su
propio abasto y para el mercado. La crisis agrcola es al mismo
tiempo una profunda crisis agraria.
Por otra parte, mientras que los campesinos se encuentran
atomizados y desorganizados como peones vendedores de fuerza de
trabajo, estn permanentemente unidos como grupo que comparte
una base territorial comn. Esto coincide con su inters como culti
vadores autnomos, por lo que su accin se ha manifestado princi
palmente en la lucha agraria. Han dado esta pelea en todos los
aspectos: han hecho nuevas solicitudes de dotacin, han pedido
que se ejecuten resoluciones pendientes que suman millones de
hectreas, han presionado por el cumplimiento de viejas promesas
de dotacin de agua, han denunciado latifundios disfrazados, y
cuando todo ha fallado han invadido las tierras en conflicto.
Las invasiones de tierra, que acaso sumen varios millares,
constituyen uno de los fenmenos polticos ms importantes. Han
sido de todos colores y sabores y han corrido distinta suerte. Algunas
han sido auspiciadas por intereses particulares y mezquinos de
polticos locales o hasta propietarios que quieren repartirse las tie
rras del vecino, pero muchas ms las han organizado los campesinos
para cumplir por su cuenta con las promesas o trmites discretamen
te olvidados. Muchas de las llamadas invasiones campesinas no
han sido ms qu la recuperacin de tierras ilegal y a veces brutal
mente invadidas por caciques particulares. Otras han sido actos
polticos destinados a llamar la atencin sobre situaciones ilegales
disfrazadas o manifiestas. La mayora de las invasiones tienen una
slida base de legalidad y casi todas tienen un fuerte fundamento
de justicia escamoteada per muchos aos de contrarreforma agraria.
La suerte de estos movimientos no ha sido menos variada.
Algunos han sido brutalmente reprimidos por guardias blancas de
los grandes ganaderos como sucedi en las huastecas y en Veracruz.
Vale una anotacin al margen; las grandes empresas ganaderas
particulares parecen las menos afectadas por la situacin contem
pornea. En algunas partes la represin por la violencia la ha
ejercido el estado, si no con ms justicia s con menos ferocidad y
ms control que las guardias blancas. Aun as, la represin por la
violencia armada parece menos frecuente que en tiempos pasados.
Las intervenciones militares han sido frecuentes pero pocas veces
han culminando en enfrentamientos, sino que s han limitado a la
146
LOS CAMPESINOS
vigilancia y el control mientras se realizan negociaciones. La nego
ciacin ha sido el instrumento ms activo por parte del estado.
Siempre cerca de la coopcin del lideras^o y muchas veces en
franca transa con intereses polticos y particulares locales, tam
bin ha servido para entregar tierras en cantidades limitadas y
con condiciones precisas. Muchas propiedades arruinadas o cerca
de estarlo han sido compradas por el gobierno para ser entregadas
a los campesinos para su explotacin colectiva. Ahora son los
neolatifundios del Noroeste, los antes sacrosantos modelos de efi
ciencia productiva, los amenazados por la afectacin agraria.
El resultado de las invasiones agrarias est muy lejos de ser
claro, pero esto es por s mismo un dato importante despus de
un largo tiempo de represin sistemtica y de reparto simulado. La
falta de claridad tambin es un resultado de la accin del estado,
fluctuante, a ratos contradictoria y siempre difcil de entender.
La crisis agrcola fue enfrentada por el gobierno con dos gran
des lneas Be accin : la inversin pblica y el esfuerzo por organizar
a los campesinos en empresas agrcolas modernas bajo el control
directo del estado. Las inversiones pblicas estadsticamente desti
nadas al sector agropecuario crecieron espectacularmente, hasta
significar el 20% del gasto total, sobre todo si se les contrasta con
sexenios anteriores en que fluctuaban alrededor del 10% sobre
presupuestos ms exiguos. El propsito evidente y declarado era
reactivar el sector en el que la formacin de capitales era muy baja
y recaa mayortariamente en las inversiones del sector pblico. Los
efectos de este flujo de dinero hacia el catnpo son muy complejos
y muchos todava no aparecen; an as, algo puede aventurarse
sobre ellos.
Primero, conviene sealar que no todo el gasto atribuido al
sector agropecuario lleg al campo. Una parte muy importante
qued en manos de la enorme y voraz burocracia agrcola y
agraria. Esto tambin suceda antes, pero es probable que la bu
rocracia y sus beneficios hayan crecido ms que proporcionalmente
respecto a la inversin. El efecto de estas legiones burocrticas sobre
les campesinos puede llegar a ser tan oneroso como una catstrofe
natural. Otra parte muy importante del gasto se destin a subsidiar
al consumo urbano y a algunas industrias elaboradoras de productos
primarios. Casi todas las importaciones de productos agrcolas
tuvieron este objetivo y muy pocos de los granos importados se
consumieron en el campo. Si estas cifras se descontaran, acaso el
volumen de gastos sera muy diferente.
A MANERA DE POSDATA 147
Otra parte muy considerable de la inversin pblica en el
sector agropecuario sigui sus cauces anteriores aunque en montos
superiores. La construccin, rehabilitacin y operacin de las gran
des obras de irrigacin, sigui actuando en favor de los neolati
fundistas y de las grandes empresas pblicas en el campo; los
contratistas se llevaron su tajada habitual. El crdito oficial al
campo fue aumentado y se reoiganiz su aparato administrativo,
pero no hay evidencias de que su distribucin entre las grandes
empresas y los campesinos, que siempre ha favorecido por mucho
a las primeras, se haya modificado... Todos acaso recibieron ms,
pero mucho ms les toc a las empresas de gran magnitud. La
investigacin y la divulgacin agrcola tambin sigui definitivamen
te inclinada a favor de los neolatifundios aunque aparecieron es
fuerzos dbiles pero significativos para modificar esta orientacin.
La poltica de precios de garanta tambin sigui su viejo rumbo
y benefici sobre todo a los grandes productores, aunque tambin
en este campo se hicieron interesantes experimentos en pequea
escala para hacer llegar los precios de garanta a los campesinos.
Puede casi afirmarse que la mayor parte de una inversin consi
derable fue capturada por los neolatifundistas, que gracias a ella
lograron seguir ganando en una situacin de crisis; lograron s
sobrevivir a su obsolencia, a su falta de elasticidad.
Una parte muy pequea de la inversin pblica lleg a los
campesinos por caminos muy largos y siempre retorcidos por
mltiples intermediarios. Se hicieron obras locales, que si bien no
tenan efectos sobre la produccin ocupaban gente que perciba
el salario mnimo, fenmeno poco frecuente en el campo. En al
gunas partes se construyeron obras de irrigacin en pequea escala
que creaban ms tierra o ms trabajo. En otras se hicieron in
dustrias rurales que tambin significan ocupacin. En fin, algunas
migajas llegaron a los campesinos y contribuyeron en menor escala
a paliar la situacin. Estas pequeas obras e inversiones revelan,
pese a su debilidad, una bsqueda de soluciones por parte del estado
e implican el reconocimiento del fracaso del modelo de desarrollo
agrcola del pas basado en las grandes empresas neolatifundistas.
Lo mismo implica el esfuerzo por organizar'a los campesinos
desde arriba en glandes unidades en busca de una mayor eficiencia
productiva. Esta accin est amparada en una palabra de gran
resonancia emotiva: colectivizacin. Bajo ese rubro se realizan
muchas acciones diferentes y hasta contradictorias. La ms frecuen
te es slo un juego de palabras que bautiza de otra forma las formas
148 LOS CAMPESINOS
de cooperacin ya existentes entre los propios campesinos. La ms
deseable es la^ organizacin de grandes^ unidades agrcolas adminis
tradas por el estado para funcionar sobre las mismas bases que
el neolatifundio privado con capital, mecanizacin, adminis
tracin centralizadaaunque reparta sus utilidades entre un n
mero ms amplio de personas. Con este tipo de empresas a escala
se pretende extender la produccin comercial para atender a los
mercados de exportacin y las demandas del sector industrial y
urbano de la economa. Tambin se busca, en cierta medida, supe
rar las limitaciones del neolatifundio privado, al que se considera
especulativo, de carcter antisocial e incapaz de reaccionar con
eficacia ante una situacin crtica, que desde el punto de vista del
estado amenaza no slo a la agricultura sino al modelo de desarro
llo nacional. En este ltimo aspecto el diagnstico prece justo
pero la solucin propuesta no lo parece tanto.
Por dio, los campesinos han opuesto tenaz resistencia a la
formacin de estas grandes empresas que no pueden ni solucionar
sus problemas ni mejorar su situacin. La forma ms comn de
la resistencia es la desorganizacin sistemtica. Los promotores de
mltiples instituciones se desesperan ante lo que ven como abulia
y conservadurismo ancestral Los campesinos los ven venir y los
dejan pasar sin conflicto las ms de las veces. Otras, por la fuerza
de la dependencia, tienen que participar a desgana y desarticulada-
mente en proyectos diseados desde fuera y su funcin de los
problemas de otros grupos de la sociedad. Tienen que cultivar forra
jes para producir carne que ellos mismos no pueden darse el lujo
de consumir, o leche que ellos no pueden pagar, frutas para expor
tacin, uvas para vino o aceitunas para botanas.
Las grandes empresas propuestas tienen una lgica, la del
capitalismo, que va en contra de los campesinos y origina su
resistencia. Los proyectos consideran al campesino como individuo
aislado y ven a su familia como dependiente y econmicamente
improductiva; como si formaran parte de la clase media urbana.
En el mejor de los casos pretenden elevar el ingreso monetario
anual individual a travs de lo que recibe como salario por su
trabajo en la nueva empresa y de lo que le corresponde como so
cio en las utilidades mercantiles. Conciben la produccin como
una suma de costos que hay que abatir y de ah su afn de me
canizar, de ahorrar en la inversin para aumentar la ganancia.
Para los que planifican as toda accin econmica se realiza a travs
del mercado.
A MANERA DE POSDATA 149
Los campesinos estn organizados de otra manera. El campesino
individual es parte de una familia que uo slo realiza junto su
consumo sino que constituye tambin la verdadera unidad pro
ductiva en la que participan todos sus integrantes independiente
mente de su edad o sexo. Dentro de esa unidad la actividad eco
nmica tiene dos direcciones: aportar ingresos y eliminar gastos
monetarios, evitando la participacin en el mercado de productos
y de trabajo. Ese segundo sentido tienen muchas de las actividades
de los campesinos, como el trabajo de las mujeres y los nios en
la parcela, las numrosas e importantes tareas de recoleccin o el
intercambio recproco de trabajo entre diferentes unidades familia
res. Otras actividades, como el cultivo del maz, tienen signo doble
y aportan ingresos al mismo tiempo que evitan la concurrencia al
mercado y permiten la realizacin de actividades complementarias,
como la cra de animales domsticos o los cultivos en el solar, que
en algn momento se convierten en ingreso, y que estn al cuidado
de mujeres y nios. Muchas artesanas, el pequeo comercio y hasta
la emigracin como sirv ientas son trabajos que proporcionan dinero
pero que realizan los que desde el punto de vista del capitalismo
son econmicamente inactivos. Todas estas tareas se combinan en
una estrategia compleja que apenas da para la subsistencia del
conjunto y para la que es tan importante lo que se gana como lo
que se deja de gastar. En el campo hay poca gente inactiva eco
nmicamente aunque haya mucha gente desocupada que no es
lo mismoy el trabajo de todos tiene importancia.
En esas condiciones, la colectivizacin modernizadora consti
tuye un riesgo severo para los campesinos. Destruye la unidad
econmica al desposeerla de su base territorial y hacerla depender
del jefe de familia. El ingreso de ste tendra que multiplicarse
muchas veces para sustituir las actividades del conjunto. La forma
cin de las empresas implica no slo desocupacin sino inactividad
ms acentuada. La contradiccin es clara: no pueden vivir como
rentistas los que carecen de capital. Valga una aclaracin: no es la
colectivizacin abstracta el origen del conflicto sino su objetivo
concreto, diseado en funcin de los intereses globales del modelo
de desarrollo capitalista dependiente y de los intereses particulares
de sus sectores dominantes. Hay otros contenidos para la colectivi
zacin: a los campesinos les gustara tener ms tierra y agua bajo
su dominio autnomo y colectivo, les gustara jxjseer mquinas que
estuvieran a su servicio y no al revs, les gustara, en fin que se
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LOS CAMPESINOS
colectivizaran los medios de produccin, y no que se centralizara
su administracin y su manejo para beneficio de otros.
En su accin organizadora el estado ba actuado en el vaco o en
contra de los campesinos, que se han convertido en peones de
empresas del gobierno. Pero en el terreno poltico el afn organi
zador vuelve a ser significativo. Puede entenderse como un esfuerzo
para reintegrar al desarrollo mexicano su fundamento agrcola. El
sector moderno haba crecido sustentndose en el campo, en la
mayora de la poblacin. De ella sac su capital y a largo plazo,
de ella dependa su reproduccin y acumulacin. La contradiccin
severa entre los pocos que se enriquecan y los muchos que trabaja
ban para ello, est tropezando con obstculos severos y crticos. Las
tendencias estructurales que trat de resear en el ensayo previo se
han vuelto, en algunos de sus aspectos, problemas coyunturales de
actualidad. Aspectos antes ocultos son realidades polticas aparentes
y prioritarias.
El estado, promotor y guardin del modelo de desarrollo, ha
mostrado su flexibilidad y algunos, muy pocos, de sus lmites. Los
campesinos tambin han hecho uso de su elstica capacidad de
adaptacin, de su enorme impulso de sobrevivencia. Los dos estn
fortalecidos pero distantes; cada uno arraigado en su naturaleza
y persiguiendo sus propsitos. Se configuran mutuamente pero nun
ca llegan a determinarse uno al otro. La contradiccin se ha
agudizado.
Mucho ruido y pocas nueces? Difcil respuesta ciertamente..
Se termin de imprimir este li
bro el da 25 de febrero de 1988
en los talleres de la Editorial Li
bros de Mxico, S. A., Av. Co-
yoacn 1035, Col. del Valle,
Deleg. Benito Jurez, 03100
Mxico, D. F. Se tiraron -3000
ejemplares.
VaJe otra vez.
Agosto de 1976.
En los das en que apareci el presente libro, la
Confederacin Nacional Campesina celebraba su XII Con
greso Nacional. En l se declbr que la poltica agr
cola ha sido ms favorable a las medianas y grandes
propiedades que a los ejidos y los minifundios... , y que
existe una desigualdad creciente en el uso de la tierra,
que est conduciendo a una renovada concentracin de
la riqueza...
Tales sealamientos no son, por cierto, espectacu
lares. Subrayan dos hechos obvios que se han agravado
en los ltimos 25 aos y en los que la izquierda ha
insistido a menudo, y que, en todo caso, han pasado
inadvertidos para las autoridades y las organizaciones
oficiales como la CNC. Decir que la poltica agrcola
ha sido ms favorable para las propiedades medianas
y grandes que para las pequeas es una manera con
vencional y apologtica de soslayar una realidad que,
para la masa de campesinos y trabajadores del campo,
slo ha significado explotacin y miseria.
La tierra y todos los recursos agrcolas, en efecto,
estn en Mxico en poder de un pimado de neolatifun
distas no pocos de ellos funcionarios y exfuncionarios
pblicos- a los que el gobierno los anteriores y el
actual- ha favorecido a costa de los trabajadores del
campo. Estos, naturalmente, lo saben; empiezan a tomar
conciencia de sus problemas y a comprender que,
pese a todo lo que deniaggicamente repiten los lderes
charros , en un rgimen capitalista la tierra no es de
quien la trabaja sino de quien explota a quien la trabaja.
@ EDITORIAL NUESTRO TIEMPO