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Les centrales thermiques nuclaires

Une centrale nuclaire est une centrale thermique qui utilise l'nergie fournie par un
racteur nuclaire ( fonctionnant avec de l'uranium 235 ou du plutonium 239 ). Ce
racteur produit une grande quantit de chaleur qui est capte par de l'eau sous
pression circulant dans le circuit primaire ( circuit ferm ).
ar l'intermdiaire du gnrateur de vapeur! l'eau sous pression du circuit primaire
communique sa chaleur " l'eau d'un deu#i$me circuit ferm! le circuit secondaire. %l
est ainsi possi&le d'o&tenir de la vapeur " haute pression dans ce circuit secondaire.
'a pression de cette vapeur fait tourner " grande vitesse une tur&ine qui entra(ne
elle)m*me un alternateur qui produit une tension alternative sinuso+dale. , la sortie
de la tur&ine la vapeur est refroidie pour se transformer en eau! puis renvo-e dans
le gnrateur de vapeur.
'e refroidissement de la vapeur issue de la tur&ine est confi " une tour de
refroidissement et.ou un cours d'eau important. 'es deu# s-st$mes de
refroidissement peuvent *tre utiliss simultanment. 'es tours de refroidissement
sont souvent surmontes d'un nuage rsultant de la condensation de la vapeur
d'eau. Ce nuage ne doit pas *tre confondu avec de la fume.
Un racteur nuclaire fournit une puissance lectrique de l'ordre du millier de
mga/atts ( 0 12 3 0 444 444 2 ). 'es racteurs en service en 5rance ont des
puissances de 944 12! 0344 12 et 0654 12
Les centrales hydrauliques
Une centrale h-draulique utilise l'nergie fournie par une masse d'eau en
mouvement pour produire de l'nergie lectrique. Un &arrage retient une grande
quantit d'eau sous la forme d'un lac de retenue.
our produire de l'lectricit! les vannes du &arrage sont ouvertes! de l'eau s'-
engouffre dans une conduite fore dans le &arrage! sa vitesse augmente.
, la sortie de cette conduite! l'eau fait tourner une tur&ine qui entra(ne elle)m*me un
alternateur qui produit une tension alternative sinuso+dale.
''eau est ensuite li&re au pied du &arrage et reprend le cours normal de la rivi$re.
lusieurs variantes des centrales h-drauliques e#istent. Certaines fonctionnent en
e#ploitant l'nergie fournie par les mares ou par les vagues. 'eur nom&re reste
toutefois tr$s limit.
'es centrales h-drauliques ont une puissance qui peut aller de quelques milliers de
/atts pour une centrale individuelle ( destine " alimenter une seule ha&itation ) "
544 12 ( mga/atts ) pour un &arrage d'importance
Les centrales thermiques flamme
Une centrale thermique " flamme utilise l'nergie fournie par la com&ustion d'un
com&usti&le ( char&on! ptrole! ga7 naturel! ga7 issus de hauts)fourneau# ). Cette
com&ustion a lieu dans une chaudi$re.
'a com&ustion dgage une grande quantit de chaleur utilise pour chauffer de l'eau
dans la chaudi$re ( ou gnrateur de vapeur ). 8n dispose alors de vapeur d'eau
sous pression.
Cette vapeur sous pression fait tourner " grande vitesse une tur&ine qui entra(ne
elle)m*me un alternateur qui produit une tension alternative sinuso+dale. , la sortie
de la tur&ine la vapeur est refroidie pour se transformer en eau! puis renvo-e dans
la chaudi$re.
'e refroidissement de la vapeur issue de la tur&ine est confi " une rserve d'eau
( cours d'eau ) ou plus rarement " une tour de refroidissement analogue " celle d'une
centrale nuclaire.
Une centrale thermique " flamme fournit une puissance lectrique de l'ordre de
quelques centaines de mga/atts ( 0 12 3 0 444 444 2 ). 'es centrales en service
en 5rance ont des puissances variant de 044 12 " 944 12.
Turbines eau ou vapeur
Une tur&ine est essentiellement une roue destine " transformer le mouvement d'un
corps fluide ( eau ou ga7 ) en un mouvement de rotation. 'es centrales lectriques
utilisent principalement deu# t-pes de tur&ines couples " un alternateur : les
tur&ines " eau et " vapeur.
Les turbines eau
;ans le cas le plus simple ( tur&ine t-pe elton! schma ci)dessus )! une tur&ine "
eau est une roue " au&es enferme dans un carter mtallique. ''eau arrivant sur ses
au&es provoque un mouvement de rotation rapide. 'a tur&ine entra(ne alors l'
alternateur auquel elle est couple.
Les turbines vapeur
Une tur&ine " vapeur est constitue d'un grand nom&re de roues ( une centaine pour
un mod$le de puissance ) portant des ailettes. 'a vapeur sous pression traverse
d'a&ord les roues de petit diam$tre avant d'atteindre les roues de plus grand
diam$tre. 'a tur&ine tourne alors en entra(nant l' alternateur qui lui est accoupl.
Un alternateur, une machine tournante
''alternateur est une machine tournante destine " produire une tension alternative
sinuso+dale. <on fonctionnement est proche de celui d'une gnratrice de &ic-clette
" cette diffrence pr$s qu'il peut peser plusieurs di7aines de tonnes.
'es alternateurs sont coupls " la tur&ine dans les centrales thermiques ( " flamme
ou nuclaire ) et dans les centrales h-drauliques. ;ans le cas d'une olienne! l'hlice
entra(ne l'alternateur par l'intermdiaire d'un s-st$me d'engrenages ( s-st$me de
transmission ).
Les alternateurs industriels
Les alternateurs des centrales lectriques fonctionnement selon un principe trs proche. Seules
leurs masses et leurs dimensions les distinguent de cette gnratrice.
Un alternateur n'est pas une dynamo, une dynamo produit une tension continue alors qu'un
alternateur produit une tension alternative sinusodale.
Une gnratrice de bicyclette est donc un alternateur bien qu'on lui donne tort le nom de
!dynamo!.
Le rseau lectrique
'e rseau lectrique est divis en lignes =r$s >aute! >aute! 1o-enne et ?asse
=ension. 'es caractristiques de ces diffrentes lignes sont regroupes ci)dessous.
Type de ligne Tension Usage
=r$s >aute
=ension ( =>= )
644 444 volts
( 644 @A )
225 444 volts
( 225 @A )
=ransport d'nergie lectrique " longue
distance et international.
>aute =ension
( >= )
94 444 volts ( 94
@A )
B3 444 volts ( B3
@A )
=ransport d'nergie lectrique
distant!industries lourdes! transport
ferroviaire.
1o-enne
=ension ( 1= )
34 444 volts ( 34
@A )
24 444 volts ( 24
@A )
05 444 volts ( 05
@A )
=ransport d'nergie lectrique!
local!industries! 1C! services!
commerces
?asse =ension
( ?= )
3D4 volts! 234
volts
;istri&ution d'nergie
lectrique!mnages! artisans.
Pourquoi utiliser des tensions leves ?
'e rseau lectrique franEais s'tend sur plus d'un million de @ilom$tres de lignes
lectriques. Ces lignes sont constitues de cF&les mtalliques tr$s longs qui sont des
conducteurs lectriques imparfaits.
,insi! lorsque des courants lectriques de forte intensit traversent ces cF&les! une
partie de l'nergie transporte est transforme en chaleur par effet Goule et donc
perdue.
,fin de limiter ces pertes d'nergie! il est ncessaire de diminuer l'intensit du
courant donc d'augmenter la tension au# &ornes de la ligne. 'a diminution de
l'intensit du courant permet galement d'utiliser des fils moins lourds donc de
rduire le coHt de construction d'une ligne lectrique.
;es cF&les moins lourds autorisent la construction de p-lInes plus lgers! donc plus
respectueu# du pa-sage.
;es transformateurs l$vent donc la tension " la sortie des centrales lectriques
alors que d'autres l'a&aissent " pro#imit des lieu# de consommation.
Les transformateurs lectriques
'e rseau lectrique compte plusieurs di7aines de milliers de transfomateurs.
Certains ont pour fonction d'lever la tension ( transformateurs lvateurs de
tension )! d'autre de l'a&aisser ( transformateurs a&aisseurs de tension )! ils ont des
tailles et des masses tr$s varia&les.
=ous sont dots d'un dispositif permettant d'vacuer la chaleur produite pendant leur
fonctionnement.
Les transformateurs lvateurs de tension
'e rIle de ces transformateurs est d'lever la tension lectrique " la sortie des
centrales lectriques. Cn effet! le passage d'un courant lectrique dans un cF&le
occasionne des pertes d'nergie! une partie de l'nergie lectrique est dissipe en
chaleur par effet Goule.
,fin de limiter ces pertes d'nergie! il est ncessaire de diminuer l'intensit du
courant donc d'augmenter la tension au# &ornes de la ligne.
Les transformateurs abaisseurs de tension
,u a&ord des 7ones de consommation! la tension est progressivement a&aisse
Gusqu'" o&tenir des valeurs &asses de tension ( 234 volts ou 3D4 volts )! c'est le rIle
des transformateurs a&aisseurs de tension.
2- Lnergie centrale hydraulique
" Principe de fonctionnement
Une centrale hydraulique utilise l#nergie fournie par une masse d#eau en mouvement pour
produire de l#nergie lectrique. Un barrage retient une grande quantit d#eau sous la forme
d#un lac de retenue. $our produire de l#lectricit les vannes d#un barrage sont ouvertes, de
l#eau s#y engouffre dans une conduite force dans le barrage, sa vitesse augmente. % la sortie
de cette conduite, l#eau fait tourner une turbine qui entra&ne elle m'me un alternateur qui
produit une tension alternative sinusodale. L#eau est ensuite libre au pied du barrage et
reprend le cours normal de la rivire. $lusieurs variantes des centrales hydrauliques e(istent.
)ertaines fonctionnent en e(ploitant l#nergie fournie par les mares ou par les vagues. Leurs
nombres restent toute fois trs limits. Les centrales hydrauliques ont une puissance qui peut
aller de quelques milliers de *atts pour une centrale individuelle +destine alimenter une
seule habitation, -.. /0 +mga *atts, pour un barrage .
" Utilisation 1
2n 3rance, nombre de cours d'eau sont quips de barrages ou de petites centrales
hydrauliques. La production de ces centrales varie selon l'intensit des pluies. 2lle varie entre
4- et 5. 60h par an, soit environ 7- 8 de notre production totale d'lectricit.
Les sites susceptibles d'accueillir de grands barrages sont au9ourd'hui presque tous quips. Le
dveloppement des petites centrales hydrauliques s#heurte des proccupations de
prservation de l'environnement.
Lnergie centrale thermique flamme
Principe de fonctionnement
:ans une centrale lectrique, l'lectricit est produite mcaniquement par la rotation d'un
alternateur. L'alternateur est entra&n par une turbine propulse par de la vapeur d'eau sous
pression +ga;, fioul<,. Les centrales lectriques sont alimentes par diverses sources
d'nergie 1 le charbon, le ga; et le ptrole pour les centrales thermiques flamme.
=l n'est pas possible de produire de l'lectricit en grande quantit sans produire des dchets.
:ans le monde, l'lectricit est produite principalement partir de charbon, ptrole et ga;
naturel qui sont br>ls dans des centrales !thermiques flamme!. ?r, toute combustion
consomme de l'o(ygne et produit du dio(yde de carbone. $is encore, la combustion de ces
produits entra&ne aussi un rel@chement massif dans notre atmosphre de ga; polluants tel le
dio(yde de soufre etc... Les pluies acides qui ont ravag l'2urope de l'est sont essentiellement
dues ces rel@chements ga;eu(. :e plus, le rchauffement de la plante provient de l'effet de
serre dont le dio(yde de carbone est le principal responsable. %utrement dit, l'lectricit
produite partir de centrales thermiques flamme est fortement pnalisante du point de vue
cologique.
Lnergie centrale nuclaire

La part du nuclaire
2n 3rance, AA8 de l'lectricit est d'origine nuclaire 1 B7,- 8 de l'nergie est consomme
sous forme d'lectricit. Le reste est utilis sous forme de carburants automobiles et
combustible de chauffage etc.
La 3rance est unique dans ce domaine . Le parc nuclaire 3ranCais est constitu de -4
Dacteurs 2au $ressurise +D2$, rpartis sur 75 sites. )haque site comprend de E 4
racteurs. )haque racteur a une puissance de F.. 7B.. /*. Une source froide est
ncessaire pour le bon fonctionnement d'un racteur, c'est pourquoi les racteurs sont tous
situs en bord de rivire ou de mer. La dure de vie d#une centrale nuclaire est de G. B.
ans. ?r, en E.E. les centrales nuclaires auront atteint cet @ge.
La fin du nuclaire n#est pas proche.
La 3rance va renouveler son parc de centrales 1
H$lus scurise contre tous les accidents y compris contre les crashs des avions.
HUn peu plus productive, un peu moins de dchets nuclaires. /ais ces A..... I0Jh
reprsentent aussi 7F 8 des GAA.... I0h produit par les centrales nuclaires franCaises en
7FF-. )ela signifie donc qu#Une centrale nuclaire sur )=KL est inutile.
La comptitivit du nuclaire
Ir@ce la comptitivit du nuclaire, 2:3 est le premier e(portateur 2uropen d'lectricit et
le quatrime e(portateur 3ranCais. %u9ourd'hui encore, le co>t de production de l'lectricit
d'origine nuclaire est infrieur n'importe quel autre moyen de production en base
Le concurrent direct du nuclaire est au9ourd'hui le ga; naturel. 2n effet, de petites
installations de quelques di;aines de mga*atts peuvent approcher les co>ts de production du
nuclaire. Mien positionnes, ces petites centrales peuvent diminuer le co>t de transport de
l'lectricit. )ependant, le nuclaire continue de gagner en comptitivit et le parc nuclaire
est bientNt entirement pay, ce qui permettra de diminuer encore ses co>ts.
Principe de fonctionnement dune centrale nuclaire
Une centrale nuclaire est une centrale thermique qui utilise l'nergie fournie par un racteur
nuclaire +fonctionnant avec de l'uranium EG- ou du plutonium EGF,.

)e racteur produit une grande quantit de chaleur qui est capte par de l'eau sous pression
circulant dans le circuit primaire +circuit ferm,.
$ar l'intermdiaire du gnrateur de vapeur, l'eau sous pression du circuit primaire
communique sa chaleur l'eau d'un deu(ime circuit ferm, le circuit secondaire. =l est ainsi
possible d'obtenir de la vapeur haute pression dans ce circuit secondaire.
La pression de cette vapeur fait tourner grande vitesse une turbine qui entra&ne elleHm'me un
alternateur qui produit une tension alternative sinusodale. % la sortie de la turbine la vapeur
est refroidie pour se transformer en eau, puis renvoye dans le gnrateur de vapeur.
Le refroidissement de la vapeur issue de la turbine est confi une tour de refroidissement ou
un cours d'eau important. Les deu( systmes de refroidissement peuvent 'tre utiliss
simultanment. Les tours de refroidissement sont souvent surmontes d'un nuage rsultant de
la condensation de la vapeur d'eau. )e nuage ne doit pas 'tre confondu avec de la fume. Un
racteur nuclaire fournit une puissance lectrique de l'ordre du millier de mga*atts 7 /0 O
7 ... ... 0. Les racteurs en service en 3rance ont des puissances de F.. /0, 7G.. /0 et
7B-. /0.
uest ce que lnergie !
L'nergie caractrise la capacit fournir du travail, donner du mouvement ou lever la
temprature. L'nergie est obtenue par la combustion de carburants ou de combustibles
+ptrole, essence, ga;ole, fioul, ga;, charbon, bois, etc<,, l'utilisation de l'lectricit ou de
forces naturelles comme le vent ou l'nergie solaire.
les diffrentes sources dnergie
L'nergie peut donc se prsenter sous plusieurs formes qui peuvent se transformer P par
e(emple, production d'lectricit partir du ga;, de ptrole ou de charbon dans une centrale
thermique ou chauffage d'une maison partir d'lectricit ou de fioul domestique.
Les sources dnergies dorigine naturelles "

nergie fossile +charbon, ptrole, ga;,
nergie solaire produite par le soleil renouvelable
nergie nuclaire +uranium,
nergie olienne dgage par le vent renouvelable
nergie hydraulique due au( chutes d#eau +barrage, mare,
nergie gothermale dues au( eau( chaudes naturelles issues de la terre
la biomasse nergie stocQe dans la matire vivante.
#$ Centrales thermiques classiques :

Le combustible utilis doit tre choisi suivant des critres
imposs par des contraintes quon prcise lavant.
En effet, une centrale doit toujours de situer soit aux
bords de la mer soit aux bords dune rivire o elle
dissipe la chaleur ncessaire la vapeur pour que
cette dernire se condense.

!. "ature du combustible #

$l sa%it de lindice auquel on doit tre trs vi%ilant pour
viter des dpenses normes. &est en fait ce choix qui
influe le fonctionnement de la centrale et ses
caractristiques savoir puissance, pollution, co't du
()h
*
.

En effet, en comparant les proprits des diffrents
combustibles fossiles, on saper*oit de la nette
diffrence quen%endre un choix irrflchi de la source
dner%ie.

! (% de ptrole produit +!,,- ./ 0.%a /oules1, alors que
la mme masse de charbon cde 23.24 ./ et que ! (%
de %a5 naturel fournit environ 66.+, ./. La tonne
quivalent ptrole 0tep1 est lunit permettant de
comparer les sources dner%ie au ptrole brut. 7ar
convention, ! t de ptrole correspond !,- t de
charbon ou ! 888 m6 de %a5 naturel. 9n estime que
! tep : !4.2 ;/ 0;ra /oules1.