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Le Ramayana et le AA^habharata
DEUX GRANDES EPOPEES DE L'ASIE
TRSORS
DE L'ART
MONDIAL
Photo Collection particulire, Madras.
L'chec du roi-dmon
De nombreux pisodes d'une pope hindoue, le Ramayana, sont sculpts sur les
murs d'un vaste temple du 8e sicle, taill dans le roc Ellora, prs de Bombay.
Cette sculpture monumentale et dramatique relate la lgende de Ravana, le roi-dmon,
qui tente de secouer et d'arracher la montagne sacre, Kailassa ( laquelle le temple
doit son nom), sur laquelle sont assis le dieu iva et la desse Parvati. ici, Ravana
prisonnier dans les entrailles de la montagne tente un effort prodigieux, de tous
ses bras diaboliques, tandis que iva ne fait que poser son pied sur le sol pour
l'empcher de trembler.
Le
Courrier
Pages
DCEMBRE 1967
XXe ANNE
PUBLI MAINTENANT
EN 11 DITIONS
Franaise
Anglaise
Espagnole
Russe
Allemande
Arabe
U. S. A.
J aponaise
Italienne
Hindie
Tamoule
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Organisation des Nations Unies
pour l'ducation,
la Science et la Culture.
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112, rue du Trne, Bruxelles 5.
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12 pages en couleur
LE MAHABHARATA ET LE RAMAYANA
Deux grandes popes de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est
par Arthur L. Basham
LE MARIAGE DE DRAUPADI
Un pisode du Mahabharata
RVE ET PENSE MILLNAIRES D'UN CONTINENT
par Anil de Silva
HANUMAN LE SINGE PARFAIT
Un hros de deux popes
POMES DE PIERRE ET LGENDES PEINTES
L'art et l'pope dans l'Asie du Sud-Est
par B.N. Goswamy
L'EXIL DE RAMA
Un pome du Ramayana de Kamban
IMAGES KHMRES DES POPES
LE THTRE D'OMBRES AU CAMBODGE
LE KATHAKALI ET LE DRAME DANS EN INDE
par C. Kunchu Nar
DES HROS FABULEUX SOUS L' DE LA CAMRA
par Bhagwan D. Garga
QUELQUES OUVRAGES SUR
LE RAMAYANA ET LE MAHABHARATA
NOS LECTEURS NOUS CRIVENT
TRSORS DE L'ART MONDIAL (21)
L'chec du roi dmon (Inde)
Photo 0 Rapho-Brihat
:
tCHI^
Notre couverture
" Dusserah , tel est le nom d'une fte
populaire indienne, qui se droule
chaque anne en septembre-octobre,
pour clbrer le triomphe du bien sur
le mal. Au terme de neuf nuits, elle
exalte l'histoire du Ramayana, et dans
le nord de l'Inde, la fte s'achve avec
la reprsentation de la victoire de Rama
sur Ravana, le roi dmon. Ici, un man
nequin gant de Ravana, aux dix ttes,
va tre consum par les flammes, sous
les flches de Rama (voir aussi page 15).
Dans le sud de l'Inde, en revanche,
Ravana n'est plus un gredin, mais un
hros tragique, victime de la fatalit
de la passion.
Deux grandes popes de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est
LE MAHABHARATA
ET LE RAMAYANA
par Arthur L. Basham
L
4
A vie religieuse et cultu
relle de tout le sous-continent indien
et d'une bonne partie du reste de
l'Asie a t profondment influence
par les deux grands pomes piques
de l'hindouisme, le Mahabharata et le
Ramayana. Mme en ngligeant leur
mrite . proprement littraire, qui est
trs grand quels que soient les critres
adopts, ils sont parmi les pomes les
plus importants du monde.
Des deux pomes, c'est le Mahabha
rata qui est pour l'essentiel le plus
ancien, car son thme central provient
de la priode obscure qui suivit la
composition du Rig Vda, le premier
grand texte littraire de l'Inde.
Quelques-uns des noms des princes,
sages et prtres mentionns dans le
Mahabharata se trouvent aussi dans
des sources datant de la fin de la
priode vdique, et le thme du pome
a pu se dvelopper autour de la tra
dition d'une grande bataille qui se
serait passe vers 900 av. J .-C. Mais
avec les sicles l'histoire a t telle
ment allonge et dveloppe par l'in
troduction de nouveaux personnages
et de nouveaux pisodes qu'il n'est
plus possible maintenant de dfinir
son noyau historique. Il y a mme des
raisons de croire que le hros divin
Krichna, qui joue un rle si important
dans l'histoire telle que nous la
connaissons, est une interpolation et
n'existait pas dans la tradition martiale
qui a donn naissance au pome.
D'aprs des rfrences trouves
dans d'autres textes sanskrits, il sem
ble que l'histoire, sous une forme peu
diffrente de celle que nous connais
sons maintenant, tait courante dans
l'Inde du Nord un sicle ou deux avant
l're chrtienne et peut-tre ds
400 av. J .-C.
L'histoire du Mahabharata est
complique. Comme les histoires
grecques de la guerre de Troie qui
ont donn naissance l'Iliade, et
comme le cycle des mythes et lgen
des germaniques qui se sont cristal
lises dans le Nibelungenlied, le
pome indien raconte une querelle
violente qui est devenue une guerre
d'extermination. Les cinq fils de Pan-
dou sont injustement spolis de leur
royaume ancestral par leurs mchants
cousins, les Kaurava, et le reprennent
aprs une bataille effroyable dans
laquelle tous leurs ennemis et presque
tous leurs amis sont massacrs.
Les parties narratives du pome
voquent un ge hroque, o les
vertus viriles de bravoure, de loyaut
et de franchise sont particulirement
apprcies. Les hros, bons ou mau
vais, ne refusent jamais un dfi
qu'on les convie au combat, un
concours d'adresse ou des jeux de
hasard et il est rare que les per
sonnages principaux se montrent vrai
ment poltrons. L'atmosphre du rcit
principal est celle d'une socit venant
de dpasser le stade de l'organisation
tribale, dans laquelle la loyaut de
l'individu envers son chef et la tribu
est une qualit essentielle.
Mais le Mahabharata tel qu'il nous
est parvenu contient plus que le rcit
potique d'une guerre lgendaire. Il
fourmille d'interpolations de toutes
sortes, ajoutes longtemps aprs la
composition du rcit principal.
La plus longue est le anti Parvan,
le 12e des 18 livres ou chants compo
sant le pome et qui n'est pas, loin
de l, le plus court de ces chants.
La longue agonie, aprs sa blessure,
de Bhishma, conseiller des Kaurava,
sert de prtexte une longue srie
de passages didactiques sur de nom
breux aspects de la politique, de la
morale et de la religion. De mme
Youdhichthira, l'an des cinq hros,
qui est un joueur passionn mais
malhabile et dont le vice entrane lui-
mme et ses frres en exil, sert de
prtexte l'inclusion de la longue
histoire du roi Nala, plus ancien encore
et possd lui aussi par le dmon du
jeu, qui perdit sa femme et son
royaume aux ds et finit par les retrou
ver aprs de nombreuses aventures.
Cette interpolation, rdige en vers
faciles qui coulent naturellement,
constitue souvent pour l'tudiant la
premire introduction la littrature
sanskrite dans le texte original. Son
style et son contenu semblent indi
quer qu'elle est au moins aussi
ancienne que le thme principal du
pome et remonte au temps des petits
royaumes semi-tribaux d'avant l'po
que de Bouddha.
La plus importante interpolation du
Mahabharata est incontestablement la
Bhagavad-Gita, long pome religieux
qui est, de tous les textes sanskrits,
celui qui a eu le plus d'influence sur
l'hindouisme moderne. C'est probable
ment, de toute la littrature sanskrite,
l'ouvrage le plus connu en dehors de
l'Inde, qui a t traduit dans de nom
breuses langues et lu par des millions
de personnes qui ne connaissent rien
d'autre du pome dont il fait partie.
Le prtexte pour son inclusion est
fourni, juste avant le commencement
de la grande bataille, par les doutes
d'Ardjouna, le second des cinq hros,
l'ide de combattre sa propre famille
et ses amis. Son mentor Krichna ren
force sa rsolution au moyen de ce
long pome religieux, qui peut lui-
mme provenir de l'assemblage de
vers puiss plus d'une source. C'est
l que Krichna se rvle comme une
incarnation du grand dieu Vichnou.
Les interpolations plus brves sont
nombreuses et comprennent par exem
ple la belle ef clbre lgende de
Savitri, la fidle pouse qui sauve
son mari des mains du roi de la mort ;
l'histoire de Rama, bref rsum de
l'autre grand pome pique hindou ;
et l'histoire de Shakountala, dans une
version assez diffrente du thme
choisi par Kalidasa.
Ces nombreuses interpolations, nar
ratives ou didactiques, semblent avoir
t incorpores au texte du Mahabha
rata par divers copistes au cours des
cinq sicles qui sparent l'empire Mau-
rya de l'empire Goupta, c'est--dire
peu prs entre 200 av. J .-C. et 300
aprs. Vers 500 de l're chrtienne,
le pome pique existait en entier sous
une forme voisine de sa forme actuelle.
On peut dterminer la date d'ach
vement d'aprs les listes de tribus et
de peuplades qui se rencontrent
ARTHUR L. BASHAM est professeur des
civilisations de l'Asie l'Universit natio
nale de Canberra, Australie. Il a enseign
l'Universit de Londres, o il a fait des
confrences sur l'Histoire de l'Inde, et
enseign plus tard l'Histoire de l'Asie du
Sud. Il a fait cette anne des cours
l'Universit de Pennsylvanie. Il a crit un
grand nombre d'ouvrages sur l'histoire et
la civilisation de l'Inde. Citons The Won
der that was India (Sidgwick and J ackson,
Londres, 1954) ; Studies in Indian His
tory and Culture (Sambochi Publications,
Calcutta, 1964) et Aspects of Ancient
Indian Culture (Asia Publishing House
Bombay, J 966J .
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Photo Rapho, Louis-Frdric
Cette frise sculpte sur le Kailasa d'Ellora, le clbre sanctuaire taill dans le roc, prs
de Bombay, raconte des pisodes du monumental pome pique, l'un des plus anciens
du monde, le Mahabharata. Lorsque le sculpteur grava ce bas-relief, Il y a prs de douze
sicles, la vaste pope qu'il voquait, fourmillante de personnages et de pripties,
tait dj familire aux populations du nord de l'Inde depuis un millnaire.
et l dans le texte. Ces listes men
tionnent les Houna (Huns Hephtalites
ou Huns Blancs), qui n'ont gure pu
tre connus des Indiens avant 400,
date laquelle ils taient tablis en
Bactriane, mais ne parlent pas d'autres
peuplades telles que les Gourjara, qui
n'apparaissent qu'au sixime sicle.
Mais, mme aprs que le texte ft
fix sous sa forme canonique, les
manuscrits subirent de nombreuses
modifications et interpolations mineu
res, et on a pu identifier trois princi
pales traditions du texte du Mahabha
rata. Maintenant la magnifique dition
du Bhandarkar Oriental Research Insti
tute de Pouna, aboutissement des tra
vaux de nombreux savants pendant
plus de quarante ans, vient de fournir
du pome un texte authentique, tel
qu'il existait la fin de la priode
Goupta.
A la suite des nombreuses adjonc
tions qu'il a reues, le Mahabharata
est beaucoup plus qu'un rcit en vers,
bien qu'il soit possible d'isoler le rcit
des nombreuses interpolations et de le
prsenter comme un pome hroque.
C'est le plus long pome du monde,
comptant prs de 100 000 distiques
d'au moins 32 syllables chacun ; il a
t justement appel une encyclopdie
de l'hindouisme ses dbuts.
Le Mahabharata traite de presque
tous les aspects de la vie religieuse,
politique et sociale de l'Inde de ce
temps, en gnral du point de vue du
brahmane orthodoxe. Il contient de
nombreux lments didactiques par
tir desquels se sont dvelopps les
Dharmaastra, recueils de lois et pr
ceptes, et les Pourana, longs pomes
sur les mythes, lgendes et pratiques
religieuses qui ont t composs
partir de la priode Goupta. De sorte
que, mme si le rcit lui-mme n'a
pas de valeur historique, le pome a
un intrt capital pour l'historien.
L'abondance des interpolations di
dactiques, qui a allong le pome au
point de le rendre si peu maniable,
a de ce fait quelque peu diminu sa
popularit. Mais le rcit principal est
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5
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6
MINIATURES
SUR FILM
ET TOILE
Depuis bon nombre d'annes, le Ramayana
et le Mahabharata ont fourni des sujets au cinma
indien (voir article page 43). A gauche, une scne
d'un dessin anim produit par J . Bhownagary pour le
gouvernement de l'Inde : destin la Campagne
d'conomie alimentaire, ce film applique un propos
d'aujourd'hui les images et les leons du
Mahabharata. Draupadi, gauche, n'a d'autre
nourriture offrir, sur un plat vide, qu'un grain de bl.
Krichna lui rpond qu'un seul grain est cependant
dcisif. Les dessins sont l'iuvre d'un jeune
peintre de talent, R.K. Malwankar, connu pour ses
exquises miniatures o il utilise la technique de
l'empreinte digitale. Il a parfaitement saisi la
beaut originale de l'art du nord de l'Inde au
18e sicle, dont nous montrons un exemple droite :
sur une miniature de 1765, de style Basohli,
un pisode du Ramayana.
A TRAVERS LES
SICLES, LES
TROUBADOURS
En Inde, la tradition orale
et graphique a perptu
travers les sicles la
connaissance du Ramayana
et du Mahabharata, qui
sont demeurs parties
intgrantes de la culture
populaire. Les popes
ont t transmises
dans toutes les langues de
l'Inde et de l'Asie du
Sud-Est o, jusque dans
les villages les plus
isols et les plus pauvres,
les spectacles de
marionnettes, les drames
danss et les pices de
thtre s'inspirent de ces
pomes immortels (voir
pages 29 et 36). Dans
l'Inde entire,
les gens aiment s'asseoir
en cercle pour couter,
une grande partie de la
nuit, des pomes et des
chants. Des milliers de
personnes consacrent,
chaque jour, un certain
temps la lecture du
Mahabharata et du
Ramayana, reprenant sans
cesse ces livres saints,
pour eux inpuisables
comme l'est la Bible pour
les chrtiens. Sur la
page de gauche, un
troubadour ambulant
chante l'histoire du
Ramayana sur le
maidan , place o
s'installent les auditeurs,
Calcutta. Prs du
musicien, des images
reprsentent Rama et
son pouse Sita.
U. . ..
7
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RAMAYANA ET MAHABHARATA (Suite)
Le Mahabharata, un pome de 200000 vers
universellement connu des Hindous de
toute condition, et des auteurs plus
rcents ont compos, partir de ses
pisodes, de nombreux pomes, pices
de thtre et histoires en prose, tant
en sanskrit que dans les langues
modernes de l'Inde. Des versions
abrges du Mahabharata, omettant
une grande partie des interpolations,
existent dans la plupart des langues
de l'Inde et du Sud-Est asiatique, et
l'histoire des cinq hros, considra
blement modifie pour s'adapter aux
gots et traditions locaux, est toujours
populaire dans le wayang , le th
tre d'ombres indonsien.
Cependant, part les pandits hin
dous 'et les tudiants srieux de l'hin
douisme, bien rares sont ceux qui ont
lu le Mahabharata en entier, mme en
traduction ; et, dans la forme sous
laquelle nous le connaissons, il ne
pourra jamais devenir un classique
populaire . Mais dans l'Inde il a long
temps constitu une mine de matriaux
pour les auteurs plus tardifs et il l'est
encore de nos jours.
Le deuxime grand pome pique,
le Ramayana, diffre du Mahabharata
la fois par son thme et par son
caractre. Il raconte l'histoire du ver
tueux prince Rama, injustement exil
par son pre, Daaratha, roi d'Ayo-
dhya. Accompagn de sa femme, la
belle Sita, et de son loyal frre cadet
Lakchmana, il se rfugie dans les
forts sauvages de l'Inde centrale et
mridionale, o il arrive tous trois
de nombreuses aventures, dont la plus
marquante est l'enlvement de Sita
par Ravana, roi des dmons de Ceylan,
et sa dlivrance, en fin de compte,
par les deux frres aids d'une arme
de singes. A la fin Rama retrouve le
royaume de ses anctres.
L'histoire ne finit cependant pas
bien, car Rama est contraint, pour
satisfaire l'opinion publique, de se
sparer de Sita, qui a perdu sa puret
rituelle en habitant la maison d'un
autre homme, bien qu'elle soit reste
dans sa captivit parfaitement chaste
et fidle son mari.
Le Ramayana est le rcit, enrichi de
mille prodiges, des aventures merveil
leuses d'un hros presque surnaturel ;
il est crit dans une langue de cour
lgante. Ce n'est pas l'Iliade, ni mme
l'Enide qu'il faut voquer, si l'on veut
lui trouver des homologues europens,
mais plutt des comme Par
sifal , de Wolfram, ou peut-tre
Roland furieux , de l'Arioste. Le
merveilleux et le surnaturel hantent
plus qu'ailleurs le premier et le dernier
livres, o Rama, le hros du pome,
s'avre tre une incarnation du grand
dieu Vichnou, qui a pris forme humaine
pour sauver le monde des tourments
que lui faisaient subir les dmons. Si
bien que Rama est encore ador
comme un dieu, et que le Ramayana
est tenu pour un texte sacr. Il
comporte nombre de passages tragi
ques et mouvants, et se rvle une
remarquable profondeur psychologi
que. Il enseigne aussi les vertus du
courage, de la loyaut, de la foi, du
pardon et de la solidarit.
Le Ramayana ne contient pas d'in
terpolations trs longues et il donne,
par son style et son contenu, un senti
ment d'unit beaucoup plus grand que
le Mahabharata. D'autre part, sa lon
gueur totale n'est mme pas le quart
de celle de l'autre pome. La compo
sition est de caractre plus littraire,
Le mariage de Draupadi
8
Le texte ci-dessous est tir d'un livre pour enfants, publi en Inde en 1965 (1),
qui prsente une srie de contes bass sur les grandes popes indiennes. Ce
texte narre un pisode du Mahabharata : les clans rivaux des Pandava et des
Kaurava s'affrontent en un tournoi peu commun dont l'enjeu est la main de la
princesse Draupadi. Texte (c) copyright Reproduction interdite.
L
ES Pandava vivaient Ekachakra quand ils
entendirent parler de la princesse Draupadi. Draupadi tait
la fille de Drupada, le roi de Panchala. C'tait la plus belle
de toutes les princesses et elle avait t comble de dons.
Rois et princes rvaient de l'pouser.
Le roi Drupada avait espr que Draupadi pouserait
Ardjouna, le plus intelligent et le plus beau des Pandava.
Aussi apprit-il avec grand-douleur la mort tragique des
Pandava Varanavata. Il devait donc dsormais trouver
Draupadi un poux qui ft digne d'elle. Certes, beau
coup de princes de haut lignage demandaient sa main.
Mais le roi Drupada ne pouvait se dcider choisir l'un
d'entre eux. Alors il dcida de tenir un swayamwara.
Le swayamwara est une forme de mariage qui permet la
princesse de choisir un poux dans la foule des prten
dants. Un par un, les prtendants sont prsents la
princesse, et elle dsigne l'lu elle-mme. Parfois, les pr
tendants demandent tre soumis quelque preuve de
force ou d'adresse et c'est le gagnant qui obtient la main
de la princesse.
Il fut dcid de la date du swayamwara, auquel furent
convis tous les rois et tous les princes. Tous rpondirent
l'invitation et arrivrent au royaume de Panchala. Les
Pandava, toujours cachs sous leur dguisement, dci
drent eux aussi de participer au swayamwara. Accompa
gns de Kounti, ils entrrent dans la capitale de Panchala
et s'y installrent dans la maison d'un potier. Le jour du
swayamwara, les Pandava laissrent Kounti chez le potier
(1) ' Tales (rom Indian Classics , livre I, racont par Savitri, illustr
par Pulak Biswas. Children's Book Trust. New Delhi, 1965.
et s'en furent au palais. Ils n'y entrrent pas en princes,
mais en brahmanes et prirent place parmi les visiteurs.
Rois et princes taient venus dans l'espoir d'obtenir la.
main de Draupadi. Parmi eux, il y avait de vaillants guer
riers. Les Kaurava, srs de l'emporter et d'obtenir la
main de la princesse, taient l eux aussi. La salle du
mariage tait splendidement dcore. Les invits prirent
leurs siges. Le roi Drupada et son fils escortrent Drau
padi dans la salle. Tous alors se levrent et regardrent
passionnment la plus belle princesse qui se pt voir.
Le roi Drupada dclara alors que Draupadi pouserait
celui des hommes de noble naissance qui pourrait tendre
un arc dpos dans la salle et atteindre une cible. L'arc
tait norme et pesant. Quant la cible, c'tait un petit
poisson de mtal, plac en l'air, trs haut, l'intrieur d'un
disque perfor qui tournait sans arrt de telle sorte que
le poisson n'apparaissait qu'un instant, dans chaque trou.
Un vase plein d'eau tait pos par terre, sous la cible,
et le prtendant, pour tirer sur le poisson, devait regarder
son mage dans le miroir d'eau. L'exploit n'tait gure
possible. Mais les rois et les princes voulaient ardem
ment le tenter, car chacun d'eux dsiraient gagner Drau
padi. L'un aprs l'autre, ils se levrent et allrent l'arc
formidable pour tenter leur chance. Beaucoup d'entre eux
ne purent le. soulever. Et ceux, bien rares, qui le soule
vrent ne purent le tendre. Le plus fameux d'entre eux
tous souleva l'arc, le tendit, mais manqua le poisson.
La dception se lisait sur le visage du roi Drupada,
et les prtendants, dpits, s'entre-regardaient, murmurant
que nul ne russirait cet exploit. C'est alors qu'Ardjouna,
et le nombre des comparaisons et des
mtaphores rappelle la posie sans
krite classique des cours comme celle
qu'crivait Kalidasa.
Le rcit est interrompu par de longs
passages descriptifs, qui comprennent
de beaux tableaux des saisons indien
nes, devenus par la suite des lments
habituels et formels des pomes pi
ques de cour en sanskrit (Kavya).
Le rcit de l'exil de Rama, par
exemple, contient de magnifiques pas
sages descriptifs ; ainsi quand Rama
dcrit la saison des pluies :
Vois combien plus charmantes
prsent sont les forts vertes sous la
pluie continue, gaies de la danse des
paons. Les nuages grondants, sous le
faix pesant de l'eau, reposent sur les
pics, o les accompagnent les grues
qui, volant en file, la joie des nuages,
semblent une guirlande de lotus que
pousse le vent. L'herbe verte et les
fleurs couvrent la chaude terre comme
une dame enroule dans un chle mul
ticolore.
Les copistes ont introduit ultrieure
ment des lments provenant de
nombreuses sources dans le rcit du
Mahabharata qui, bien qu'il soit attri
bu un seul auteur, le sage Vyasa,
et qu'il soit rdig dans un sanskrit
gnralement correct, possde cer
tains caractres de littrature popu
laire anonyme.
Le Ramayana est lui aussi attribu
un auteur unique, le sage Valmiki,
qui est prsent dans le premier et
le dernier chant du pome comme un
contemporain du hros et comme le
protecteur de Sita quand elle est ren
voye, enceinte, par son mari.
Mais le Ramayana est clairement, lui
aussi, l'suvre de plus d'un auteur,
bien que sa composition ne soit pas
d'une complexit aussi dconcertante
que celle de l'autre pome. Le style
du premier et du dernier chant pr
sente des diffrences significatives
avec celui des cinq chants centraux.
Ceux-ci forment eux seuls une his
toire complte et pourraient fort bien
se passer des deux autres. A part un
petit nombre d'interpolations viden
tes, ils traitent Rama comme un hros
mortel, alors que dans le premier et
le dernier chant il est entirement
divin, une incarnation du grand dieu
Vichnou.
De nombreux autres arguments mon
trent avec une quasi-certitude que
deux auteurs au moins et probable
ment trois ont contribu donner au
Ramayana sa forme actuelle. Mais la
partie la plus importante de l'histoire
est l'd'un seul homme, un pote
conscient de son talent, beaucoup plus
volu et sensible que les bardes ano
nymes du rcit du Mahabharata.
Puisque le rsum de l'histoire du
Ramayana se trouve dans le Mahabha
rata, on peut en dduire que le premier
existait dj quand prit fin l'adjonction
d'interpolations au second. Mais cela
n'empche pas que le Ramayana sem
ble plus rcent que le thme du
Mahabharata, et sa partie centrale a
pu n'tre compose que vers le
commencement de l're chrtienne.
La capitale des Kaurava, Hastina-
poura, autour de laquelle se droule
l'histoire du Mahabharata, est dans
la partie occidentale du bassin du
Gange, quelque 80 kilomtres au
nord de l'emplacement de l'actuelle
Delhi. Ayodhya, la capitale de Rama,
est dans la partie orientale de l'Uttar
Pradesh, et la partie occidentale du
sous-continent ne joue qu'un rle res
treint dans l'histoire du Ramayana.
Dans le Mahabharata, le Deccan et
le sud dfavidien de l'Inde sont peine
mentionns, sauf dans des listes de
noms de lieux et de peuplades qui
ont t videmment ajoutes ou
compltes au cours des sicles o
SUITE PAGE 10
Cette scne extraordinaire n'est qu'une petite partie d'un immense
bas-relief de 49 mtres de long, Angkor Vat, o est narr le
combat entre les Pandava et les Kaurava (voir photo page 13).
Le Mahabharata, a crit Gandhi, dmasque la futilit de la guerre ;
le champ de bataille, dit-il, c'est notre propre corps. A qui saisit
l'esprit de la Gita (une partie du Mahabharata), est enseign
l'esprit de non-violence, le secret de la ralisation de soi travers
le corps physique.
perdu dans la foule des brahmanes, se leva et marcha
droit vers l'arc. Tous le regardaient, s'tonnant qu'un
brahmane ost tenter une preuve dans laquelle avaient
chou les rois et les princes. Mais Ardjouna ramassa l'arc
avec confiance, le tendit, et l'une aprs l'autre, lana cinq
flches sur la cible. Le poisson tomba. La foule se mit
crier de joie. Draupadi regarda le merveilleux adolescent
et vint le parer d'une guirlande de fleurs. A certains des rois
et des princes, il dplaisait fort qu'un brahmane et obtenu
la main de la princesse. Ils voulaient commencer se
battre, mais les autres dclarrent que la princesse avait
bel et bien t gagne par le brahmane. Ardjouna et ses
frres s'en revinrent la maison du potier pour apprendre
la bonne nouvelle leur mre. Il faisait nuit quand ils
arrivrent la maison. Ardjouna frappa la porte et cria
Kounti : Mre, j'ai gagn un merveilleux prix. De
l'intrieur, Kounti rpondit : Eh bien ! Partage-le avec
tes frres. Puis elle sortit, et vit de quel prix il s'agissait.
Fils, dit Kounti, je ne reviendrai pas sur ce que j'ai dit.
Draupadi sera l'pouse de chacun de vous. Et Draupadi
devint l'pouse des cinq frres.
Le roi Drupada n'tait pas content du swayamwara. Il ne
savait pas qui tait le jeune homme. Etait-ce vraiment
un brahmane ? Ou quelqu'un qui s'tait dguis en brah
mane ? Il voulait le savoir. Il envoya un espion la maison
du potier. Quand l'espion en revint, il apprit au roi que
les Pandava n'taient pas morts, et que c'tait Ardjouna
0 qui avait gagn Draupadi... Alors Drupada se sentit plein
g de joie. Il envoya des messagers la maison du potier
pour inviter les Pandava venir dans son palais, mais
0 il ne leur dit pas qu'il connaissait ieur secret. Quand les
j Pandava arrivrent vtus comme de simples sadhus
mendiants, le roi les reut avec les plus grands honneurs.
2 II leur demanda de leur dire qui ils taient vritablement.
| Alors Dharmapoutra raconta toute l'histoire Drupada.
Le bruit que les Pandava taient bien vivants atteignit
les oreilles des Kaurava. Sur le conseil de Vidura, Bhishma,
Drona et autres anciens, le roi Dhritarashtra pria les
Pandava de rentrer chez eux. Alors les Pandava et les
Kaurava firent la paix. Ils divisrent le pays en deux parts,
l'une gouverne par les pandava, l'autre par les Kau
rava.
9
RAMAYANA ET MAHABHARATA (Suite)
Le Ramayana, un idal toujours vivant
10
le pome s'est dvelopp. Dans le
Ramayana, ces rgions, ainsi que
Ceylan, jouent un rle essentiel dans
l'histoire, bien qu'elles soient dcrites
comme des terres sombres et sauva
ges, essentiellement habites par des
dmons et des singes qui parlent et
agissent comme des hommes.
La cour de Dasaratha, dans le Ra
mayana, est celle d'un roi hindou
typique de l'poque classique, non pas
celle d'un chef comme celui que nous
rencontrons dans l'histoire du Maha
bharata et qui n'est que le premier
entre ses gaux peu disciplins. Bien
que la tradition hindouiste place Rama
plusieurs milliers d'annes avant les
hros du Mahabharata, le Ramayana
reflte un tat bien plus avanc de la
culture hindoue que le Mahabharata.
Une version trange et trs dulco-
re de l'histoire, conserve dans les
traditions du bouddhisme Theravada,
suggre qu'il y aurait rellement eu,
une certaine poque dans les sicles
qui ont prcd la naissance de
Bouddha, un roi nomm Dasaratha,
dont le vertueux fils Rama aurait t
exil tort et aurait en fin de compte
retrouv son royaume.
Mais l'mouvante histoire de la cap
ture de Sita par Ravana et de sa
dlivrance finale manque dans la ver
sion bouddhiste, ce qui suggre que
le Ramayana, comme tant d'autres
rcits hroques des temps anciens et
mdivaux, est d la runion de
plusieurs sources et que certains des
pisodes les plus dramatiques de l'his
toire que nous connaissons n'avaient
pas de place dans l'histoire originale.
Comme le Mahabharata c'est une
lgende et non pas une page d'his
toire crite sobrement, ni mme un
reflet du processus historique de
l'aryanisation du Deccan.
On a maintenant, dans une large
mesure, dml l'cheveau des origi
nes des rcits mdivaux de l'Europe
tels que le Nibelungenlied et la Chan
son de Roland, qui n'ont ni l'un ni
l'autre, comme on l'a montr, de base
historique srieuse ; et il n'y a pas
de raison pour que les pomes piques
indiens aient plus de valeur historique
que leurs homologues europens. Au
lieu d'tre de simples rcits histori
ques, ils comptent parmi les plus
grands pomes de la littrature mon
diale et, ce titre, ont inspir d'innom
brables millions d'tres humains pen
dant prs de deux mille ans.
Le Ramayana a fait sur l'me de
l'Inde hindouiste une impression encore
plus profonde que le Mahabharata. Il
a t traduit, ou plus souvent libre
ment adapt, dans presque toutes les
langues de l'Inde et dans la plupart des
langues de l'Asie du Sud-Est.
Ces versions ont adapt l'histoire
de Rama aux cultures locales et l'ont
intgre aux traditions locales. Elle a
t coute maintes fois par de nom
breuses gnrations de paysans illet
trs, qui, non seulement ont vibr
ses pisodes riches d'intrt et sou
vent d'motion, mais aussi ont puis
dans cette histoire, les exemples des
vertus d'amour, de patience, d'obis
sance, de courage et de vracit.
Rama constitue depuis longtemps
l'idal viril pour les hindous, de mme
que Sita reprsente l'idal fminin.
Rama est toujours obissant et respec
tueux envers son pre et sa mre,
plein d'amour et d'attention pour Sita,
loyal et affectueux envers ses parents
et amis, humblement respectueux des
dieux, des prtres et des sages, bien
veillant et affable envers ses sujets,
juste et misricordieux envers ses
ennemis. Sita, de son ct, montre une
obissance et une dfrence sans bor
nes envers son mari et la famille de
son mari et en mme temps un grand
courage.
L'histoire de Rama fait depuis long
temps partie des traditions culturelles
des pays bouddhistes que sont la Bir
manie, la Thalande et le Cambodge.
Les Malais et Indonsiens musulmans,
qui avaient import le Ramayana de
l'Inde longtemps avant de se convertir
l'Islam, font encore leurs dlices de
l'ancien rcit hindou, lgrement adap
t aux exigences thologiques.
La tradition musulmane de l'Inde et
du Pakistan, en revanche, semble avoir
rejet les anciennes lgendes en entier,
bien qu'aux temps de l'empire Mogol
on ait fait des adaptations en persan
des deux pomes.
Il n'est pas douteux que la popularit
durable des deux pomes est due
en grande partie au fait que l'un et
l'autre furent adapts une poque
trs ancienne aux besoins de l'hin
douisme vaichnavite. Selon la doctrine
orthodoxe, Vichnou, le grand Dieu
qui est l'auteur de toute la cration,
s'est incarn neuf fois dans des corps
de mortels pour sauver le monde, et
s'incarnera une dixime fois la fin de
cette re, afin de ramener l'ge d'or.
Des dix incarnations de Vichnou, celles
qui font l'objet des cultes les plus r
pandus sont Rama et Krichna, l'un
hros du Ramayana et l'autre du Maha
bharata.
C'est ainsi que les pomes piques
de l'Inde sont devenus des livres sa
crs, constituant en quelque sorte un
Nouveau Testament par rapport la
littrature vdique plus ancienne et
dont l'attrait n'est pas aussi immdiat.
Contrairement aux Vdas, destins
seulement aux hommes des castes su
prieures, surtout aux brahmanes, les
pomes piques pouvaient tre cou
ts, lus et appris par tous, y compris
femmes, enfants et intouchables. C'est
pourquoi leur influence sur la vie reli
gieuse de l'Inde a t finalement beau
coup plus grande que celle des Vdas
et des Oupanichads.
Les fidles de Krichna ont plusieurs
autres textes classiques, notamment le
Harivama et le Bhagavata Pourana,
pour soutenir leur foi. Mais pour ceux
qui prfrent adorer Dieu sous la forme
de Rama, le Ramayana, dans ses nom
breuses traductions et adaptations, est
devenu une sorte de Bible.
Le Ramayana en hidi de Toulsi Das
est le seul texte religieux qui fit impres
sion sur le Mahatma Gandhi dans son
enfance, et dans son dernier souffle,
c'est sous le nom de Rama qu'il invo
qua Dieu. Il trouva aussi une autre
grande source d'inspiration dans la
Bhagavad-Gita.
Si, dans les gnrations nouvelles,
certains Indiens pensent qu'une grande
partie des prceptes moraux des deux
pomes ne sont gure applicables aux
conditions modernes et doutent de la
thologie dont ils sont le reflet, cela
n'empchera pas que ces textes ne
pourront jamais tre oublis, tant ils
ont influenc la culture hindoue, et si
grand reste leur mrite littraire.
Le non-hindou qui dsire compren
dre la culture de l'Inde hindouiste et
les valeurs et les attitudes fondamen
tales de l'hindouisme ne peut faire
mieux que de lire ces pomes. Pour le
got occidental moderne, leur valeur lit
traire serait rendue plus vidente s'ils
taient judicieusement abrgs.
Il est regrettable qu'on ait fait jus
qu'ici si peu d'efforts pour mettre les
pomes piques indiens la porte
du lecteur non-indien contemporain
car, bien qu'il existe des traductions
compltes des deux textes en anglais
et dans plusieurs autres langues euro
pennes, aucune n'a t faite dans un
style qui restitue pour le lecteur du
20 sicle le rcit vocateur du Maha
bharata ou le dialogue subtil et les
belles descriptions du Ramayana.
Il faudrait de bonnes traductions
abrges et dans un style moderne
pour donner une ide de leur grandeur
et de leur beaut un plus grand
nombre de lecteurs, dans les pays o
les histoires qui y sont contes ne
sont pas connues par tradition.
DAMAYANTI, LA BIEN-AIMEE
Rcits romanesques d'amours et de
drames, et pomes philosophiques
la fois, les grandes popes hindoues
restent cependant jaillissantes d'un
lyrisme blouissant, voquant les
charmes de la nature, les grces et les
mystres du monde animal, la
prodigieuse varit des fleurs et de la
lumire. Les peintres et les sculpteurs
ont trouv dans ces motifs un
renouvellement infini d'inspiration, quel
que ft leur pays d'origine. Ainsi,
droite, un peintre persan du XVIIIe,
illustrant une traduction persane du
Mahabharata, s'est plu reprsenter, la
belle Damayanti se reposant
un jour d't dans son jardin, parmi
les oiseaux et les fleurs. Les aventures
tour tour tragiques et touchantes
de Damayanti forment la trame de l'un
des pomes les plus accomplis et
les plus clbres du Mahabharata.
Photo Bibliothque -Nationale, Paris
RVE ET PENSE
MILLNAIRES
D'UN CONTINENT
par Anil de Silva
L
Page couleur
En haut
Bhishma, l'un des hros du Mahabharata,
mourant sur (e champ de bataille
(au centre) rclame boire, alors que
Krichna, une fleur de lotus la main,
coute ses dernires paroles, toutes
d'apaisement et de contrition. Alors
Ardjouna lance une flche dans le sol,
d'o jaillit une source qui va rafrachir
Bhishma. Cette illustration, due un
artiste du 19e sicle, orne un manuscrit
vichnouite du Mahabharata,
compos au Cachemire.
Photo Almasy Collection particulire, Paris
A gauche
Illustration persane du 17e sicle (cole
mogole) pour une traduction du
Mahabharata : l'artiste a voqu le duel
de Bhima et de Duryodhana dans un
paysage austre que dominent, dans les
cieux, des dieux du panthon indien,
parmi lesquels sigent Indra, dieu
du ciel tonnant, et Yama,
roi des enfers.
A la rigueur de la composition
s'allie la grce fantaisiste.
Photo Victoria and Albert Museum, Londres
A droite
Fleurs panouies, ciel d't, arbres peupls
d'oiseaux, c'est tout le charme champtre
du Ramayana qui baigne l'image de
Rama et de Sita dans leur char tran par
des chevaux blancs (miniature
indienne du 17e sicle).
Photo Bibliothque Nationale, Paris
.E Ramayana et le Maha
bharata, bien qu'ils soient ns en Inde,
appartiennent au rve collectif de
l'Asie du Sud-Est tout entire. A cha
que poque, ils renaissent, et leur mes
sage est renouvel ; leurs formes chan
gent en mme temps que le cours de
l'histoire, fcondant, ressuscitant, com
blant l'esprit humain. Ils ont charm et
enchant, inspir et exalt les popula
tions de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est,
constituant le substrat essentiel de
leur culture riche et vivante.
Les pomes piques sont la fois,
histoire, mythe et folklore, et leur
attrait ternel, leur influence sur les
valeurs morales, thiques et religieu
ses ont model, pendant des gnra
tions, la vie quotidienne de millions
d'hommes et de femmes.
On a dit souvent : Ce qui n'est pas
dans le Mahabharata n'est nulle part.
Mahatma Gandhi, qui a longuement
crit sur la signification et la porte
des deux grands pomes piques, et
a traduit la Bhagavad-Gita (une partie
du Mahabharata) en gujarati, sa lan
gue maternelle, crivait : Pour nous,
la Gita est devenu un livre de rf
rence spirituelle... plus profondment
vous vous y enfoncez, plus riche en
est la signification rvle. Plus tard,
il crivit : De bonne heure, j'ai res
senti le besoin d'un crit qui me servit
de guide infaillible pour viter les ten
tations vaines... J 'ai appris le sanskrit
pour pouvoir lire la Gita. Aujourd'hui
la Gita est non seulement ma Bible
ou mon Coran, mais ma mre. J 'ai
perdu ma premire mre, qui m'a mis
au monde il y a bien longtemps, mais
cette mre ternelle a depuis entire
ment pris sa place mes cts. Elle
n'a jamais chang, elle ne m'a jamais
manqu. Quand je suis en difficult,
quand je suis dsespr, c'est dans
son sein que je me rfugie. (Gita, the
mother.)
Le Ramayana est un pome pique
de l'amour et de la fidlit ; il narre
l'histoire d'un hros aristocratique,
Rama, qui va se battre pour retrouver
sa femme Sita, enleve par le roi-
dmon de Lanka (Ceylan). Le Maha
bharata est l'histoire d'une grande
guerre civile qui dchira l'Inde quelque
1 000 ans avant J .-C, une terrible lutte
fratricide entre les Kaurava et les Pan
dava, les uns et les autres fils de deux
frres, qui se sont battus dans les plai
nes de Koukouchtera, aux environs de
Delhi.
Les deux popes ont t transmises
oralement pendant des sicles avant
d'tre crites, mais aujourd'hui encore,
des troubadours ambulants et des chan
teurs voyagent de village en village
travers l'Inde entire et d'autres pays
d'Asie du Sud-Est, en rcitant et en
chantant les pomes piques, jusque
trs avant dans la nuit, sous les toiles.
Des travailleurs indiens, malgr le
labeur de la journe passe et leur
lassitude, sont capables de passer
toute la nuit assis par terre, en cercle
autour du feu, pour couter attenti
vement un drame vieux de 3 000 ans.
Sur les thmes majeurs du Maha
bharata et du Ramayana ont t gref
fes une foule de variantes qui vien
nent illustrer le thme central. Depuis
le cinquime sicle, leurs hros jouent
des rles importants dans la littra
ture de l'Inde et de l'Asie du Sud-
Est. Les deux popes constituent un
vritable trsor de la connaissance,
connaissance tout ensemble laque et
religieuse ; il n'existe pas d'autres
qui, comme ces popes, per
mettent de dcouvrir les profondeurs
de l'me d'un peuple. Toutes deux sont
des grandes : grandeur roma
nesque, grandeur de la posie pique
qui dcrit dans une langue superbe
toutes sortes d'motions et d'vne
ments, grandeur des traits de mo
rale et de lgislation qu'elles contien-
SUITE PAGE 14
ANIL DE SILVA, crivain ceylanais, a
consacr divers ouvrages l'Inde et
l'Asie, o elle a tudi en particulier les
formes artistiques et littraires prsentes
et passes. Le dernier en date est L'In
de - (Editions Fernand Nathan, 1967). Rap
pelons La vie du Bouddha > (Editions
Stock, 1957) qui a galement paru en
anglais et en allemand. La peinture de
paysage chinoise d'aprs les grottes de
Touen-Houang ( paratre prochainement
en franais (Ed. Albin Michel), est d/
publi en plusieurs langues. Ami de Silva
est co-diteur (avec le professeur Otto "t fl
von Simson) de la srie des albums d'art I J j
L'Art, reflet de l'homme publis avec
l'aide de l'Unesco sous le patronage de
la C.M.O.P.E.
RVE ET PENSE D'UN CONTINENT (Suite)
D'infinies variations sur un thme
14
nent, grandeur de la somme de_ phi
losophie sociale et politique qu'elles
constituent, et grandeur encore des
critures sacres qui indiquent le che
min de la connaissance et des fins
ultimes de la vie.
Comme l'a crit Hajime Nakamura,
professeur de philosophie et de reli
gion l'universit de Tokyo : Dans
les popes du Mahabharata et du
Ramayana, les, hros typiques de
l'Inde ne sont pas des hros natio
naux, au sens de conscience natio
nale ou ethnique, qui leur manque
comme elle manque ceux qui les ont
crs. Les anciens Indiens tenaient
pour vertu l'offrande de ce que l'hom
me possde en propre, mme si elle
requrait sa vie, afin de faire le bon
heur des autres. Mais ils n'ont jamais
prch le sacrifice de soi pour une
nation particulire ou une race parti
culire. Le concept du hros national
tel que nous l'entendons n'est jamais
apparu au cours de toute l'histoire
de l'Inde (1).
Les nombreux pisodes ajouts au
rcit principal du Mahabharata inter
viennent surtout au moment o les
Pandava sont exils dans la fort aprs
que Youdhitchira ait perdu son royau
me au jeu de ds. De nombreux sages
viennent leur rendre visite et leur ra
content des lgendes des anciens
temps. Au cours des sicles, beaucoup
de ces contes ont t repris par des
centaines et des centaines d'crivains,
qui les ont rcrits et modifis, et trans
poss dans des pices de thtre, des
nouvelles ou des pomes. Parmi les
luvres les plus importantes inspi
res du Mahabharata, il faut citer celle
qu'crivit au cinquime sicle le pote
sanskrit Kalidasa, qui fut certainement
le plus grand pote dramatique de
l'poque classique en Inde, et que l'on
voque souvent comme un Shake
speare indien. L'un de ses drames,
intitul Shakountala , relate une in
trigue amoureuse dans un harem royal
(la premire traduction en anglais date
de 1789). L'un de ses pomes, le
Raghuvama , est inspir par le
prince Rama, hros du Ramayana.
Les vers de Kalidasa sont enchanteurs,
et Goethe a pu crire les fleurs et
les fruits, tout ce qui rjouit et tout ce
qui soutient, tout le ciel et toute la
terre, tout est dit dans le nom de
Shakountala .
C'est aussi le Mahabharata qui a
inspir Rabindranath Tagore son
fameux drame Chitra . Tagore a pris
pour thme un pisode des aventures
d'Ardjouna, le fameux hros du clan
des Pandava. L'action se situe
Assam o, dit-on, Ardjouna a sjourn
quelque temps.
(/) Ways of Thinking of Eastern People ,
par Hajime Nakamura. Edit par Philip P.
Wiener (East West Center Press, Honolulu,
Hawaii, 1964). D'abord publi par la Com
mission nationale japonaise pour 'Unesco
en 1960.
Il y a d'innombrables versions
du Ramayana. En fait, chaque langue
de l'Inde a son Ramayana, les trois
versions indiennes les plus fameuses
sont la version sanskrite, attribue
Valmiki, et crite autour de 300 avant
J .-C. ; la version hindi de Toulsi Das,
au seizime sicle, et la version ta
moule classique de Kamban du neu
vime sicle. Une trs belle traduction
en anglais de la version de Kamban,
The Ayodhya Canto , l'une des par
ties les plus dramatiques du Ramayana,
traduite par C. Rajagopalachari, a t
publie en 1961 dans la Collection
Unesco d'fuvres reprsentatives (un
chapitre de ce pome est publi dans
une traduction franaise en page 30).
La version de Toulsi Das a t ga
lement traduite en englais par F.R. All-
chin et publie dans la mme collection
Unesco sous le titre Kavitavali (les
deux ouvrages sont dits par George
Allen and Unwin Ltd, Londres).
La premire version chinoise du
Ramayana a t crite autour du cin
quime sicle. Au Tibet, au Nepal et
au Turkestan chinois, des versions lo
cales semblent avoir t bien connues
ds le septime sicle. Au Cambodge,
une inscription date de l'an 600 dit
qu'un brahmane a offert le Ramayana
un temple et pris des dispositions
pour sa rcitation. Nous savons qu'au
dixime sicle, un spcialiste du sans
krit expliquait les deux popes la
cour du Cambodge. Au septime sicle
les pomes piques taient dj
connus en Assam, en Thalande et au
Laos. Ayouthia, ancienne capitale de
la Thalande, aurait t nomme
d'aprs Ayodhya, ancienne capitale du
royaume de Rama. Des versions indo
nsiennes, bases "sur de trs ancien
nes variantes indiennes, sont repr
sentes dans les thtres d'ombres,
et sur les bas-reliefs des temples de
Panataran et de Prambanan. L'empe
reur mogol Akbar possdait un
Ramayana traduit en persan au sei
zime sicle, illustr de miniatures de
toute beaut.
Il n'est pas de lieu en Inde ou
Ceylan qui ne soit en quelque manire
concern par les popes, et des mil
liers de personnes vont chaque anne
en plerinage Ramasvaram, le point
mridional extrme du sous-continent,
o Rama et l'arme des singes se sont
arrts avant de passer Lanka, pour
y dlivrer Sita. Et Ceylan mme, on
dit que Sita Eliya n'est autre que le
bois d'Asoka, o Sita fut prisonnire.
Le pome de Valmiki est plein de
descriptions lyriques de la nature ;
rien ne pouvait tre plus mouvant
que ces descriptions ni montrer plus
clairement l'innocente sensualit qui
est la contribution de l'Inde la vie
civilise . Rama et Lakchmana, trom
ps par un pige, laissent Sita sans
protection dans la fort et constatent
leur retour qu'elle a disparu ; elle
a t enleve par Ravana. Rama, fou
de douleur, court d'un buisson l'autre
en l'appelant. Dans chaque rayon de
L'enlvement de Sita, pouse de Rama, par le roi-dmon Ravana est l'un des
pisodes les plus dramatiques du Ramayana. Rama, exil dans la fort, s'est lanc
la poursuite d'un cerf (un dmon dguis), laissant sa femme la garde de
son frre Lakchmana. Celui-ci, galement abus, s'loigne son tour. Ravana, dmon
dix ttes, parat alors sur son char volant et enlve Sita. Le grand vautour
J atayu tente vainement de la secourir. Bless mort, il aura toutefois le temps
de tout raconter Rama. Ci-dessous, une miniature de l'cole
des monts du Pendjab (Inde), peinte vers 1765; elle reprsente la tentative
malheureuse de J atayu.
; *u.fra^s^re^^*^^s^i ^"^

Le festival
du Dusserah
Photo Office Indien du tourisme
Photo Holmes Lebel - R.J . Chlnw'alla
Les trois gants de
carton dresss au-dessus
de la foule dans une ville
du nord de l'Inde
(ci-dessus), sont les
effigies des principaux
dmons du Ramayana : au
centre, Ravana, roi-dmon,
flanqu de Meghdana et
de Khumbhakarna. Ils
figurent chaque anne aux
ftes du Dusserah.
Les effigies
gantes, que des artificiers
ont munies de charges
dtonantes, sont
transformes
en un immense
brasier ptaradant. A
droite, avant la fte,
confection de la tte
d'un dmon.
soleil, dans chaque fleur d'or, il croit
reconnatre sa robe jaune. S'adressant
aux arbres, il s'crie :
O Kadamba aux fleurs suaves,
as-tu vu ma bien-aime ? O Bel dont
le fruit d'or est rond comme ses seins,
o est ma douce pouse ? Parle,
Toulsi, tu dois savoir, car ses mem
bres ressemblent tes branches gra
cieuses... Suave Tila, le plus beau de
tous, o est celle qui aimait tes fleurs ?
Aimable daim, a-t-elle jou avec toi ?
Est-ce que ton amie belle comme la
pleine lune se cache derrire un arbre ?
Ayez piti, rpondez-moi... O sont ses
tendres bras, son visage brillant comme
la lune, son cou gracieux, ses lvres
rouges... et Rama, dsespr, se
jette sur la terre nue.
Ensuite, en errant dans la fort, ils
arrivent au bosquet ct du lac
Pampa. C'est le printemps et Rama
et Lakchmana se baignent dans les
eaux cristallines du lac Pampa, enflam
mes de boutons de lotus blancs et
rouges. Les arbres taient firement
couronns de fleurs le long des rives
et de longues lianes fleuries en tom
baient. Le cri des perruches faisait
une musique perante et Rama sentit
tout son tre rempli d'un dsir lan
goureux pour Sita. Regarde, frre, les
coucous Kokila se moquent de moi
avec leurs notes joyeuses, et les grap
pes jaunes des cassiers veillent mon
dsir de Sita ; le manguier o appa
raissent les fleurs ressemble un
amoureux gaiement habill ; le coq
sauvage appelle sa femelle prs de la
cascade ; de notre hutte, ma bien-
aime avait entendu son cri aigu un
jour l'aube. D'un arbre l'autre,
chaque oiseau appelle sa compagne,
remplissant l'air de son triomphe, et
l'appel du printemps est insupportable.
Mes yeux sont torturs par l'absence
de Sita.
Dans les buissons de bambou, le
paon fait la roue dans une joie fr
ntique, sa queue brille comme une
fentre orne de pierres prcieuses au
soleil ; la paonne rpond sa danse
amoureuse et il la poursuit dans l'herbe
touffue, aucun dmon ne lui a drob
son amour I Regarde, Lakchmana, ce
papillon dont les ailes sont couvertes
du pollen dor des fleurs qu'il a em
brasses. En ce mois, la coupe de la
douleur de la sparation est pleine.
J e ne peux pas supporter sa perte,
les longues nuits d'insomnie sans elle.
Quelque part sous des cieux tran
gers, ce doit tre le printemps aussi,
et ma bien-aime emprisonne se lan
guit de moi. Mon csait qu'elle ne
pourra jamais vivre sans moi. Le moin
dre souffle de vent qui agite les fleurs
des arbres rveille la furie de mes
dsirs... O es-tu, Sita, ma bien-aime
aux yeux de biche ?
Rama erre dans les bois, appelant
dsesprment son amour perdu.
Le. got ardent pour la nature que
montrent ces extraits est l'expression
suprme d'une exprience essentielle
ment indienne, qui remonte une tra
dition ancienne. Toute l'exubrance de
15
SUITE PAGE 17
HANUMAN
LE SINGE PARFAIT
HROS DE DEUX POPES
Les animaux occupent une place de
choix dans les popes hindoues,
surtout dans le Ramayana, o ils sont
traits comme des tres humains et
souvent difis. A droite, une
peinture reprsentant Hanuman qui porte
Rama et Sita dans son cUur,
exemple achev de pop art avant la
lettre, o excellaient, au 19e sicle,
les artistes du bazar de Kalighat,
Calcutta. Ils vendaient leurs images
aux plerins.
Photo communique par le Victoria
and Albert Museum, Londres
Hanuman est vnr dans toute l'Asie du Sud-Est. En mmoire
des services qu'il rendit Rama, tous les singes sont sacrs.
Dans les villes de l'Inde, ils vagabondent en libert dans les
rues et les jardins publics. Ici, un singe joue au sonneur de cloches
dans le Temple des Singes, Calcutta, avec la
complicit d'un impassible lion de pierre.
Photo Tony Saulnier
D,
le tous les chefs des sin
ges, Hanuman tait le plus puissant.
Sa loyaut envers Rama est devenue
proverbiale et il est tenu pour le sym
bole de la fidlit et du don de soi.
Quand Rama, sur le point de revenir
Ayodhya, demanda Hanuman quelle
faveur il pourrait lui accorder en rcom
pense du grand service rendu, le fidle
singe ne demanda que la grce de
vivre aussi longtemps que l'on racon
terait l'histoire de Rama. Cette faveur
lui fut accorde, et l'on croit qu'Hanu-
man vit toujours dans quelque monta
gne inaccessible.
Il y a dans le Mahabharata une
piquante relation de la rencontre de
Hanuman et de son demi-frre Bhima
(Bhima, par le pouvoir de Pavana, le
dieu vent, a t engendr par Kounti).
Aprs la mort de Rama, Hanuman vivait
dans la montagne et jenait, passant
ses jours dans la contemplation de son
grand maitre. Il arriva que Bhima, qui
cherchait une fleur merveilleuse que
Draupadi dsirait, traversa cette fort,
et qu'il y vit un vieux singe dormir en
travers du sentier. Avec hauteur, il
demanda au singe de s'carter de son
chemin. Le singe voulut savoir qui il
tait.
Plein de vantardise, Bhima parla
de lui-mme et de la grandeur des
hros Pandava ; l-dessus, le singe lui
demanda comment il se faisait que des
personnages aussi prodigieux errent
dans la fort, dpourvus de royaume,
et que l'pouse bien-aime de ces
hros souffre les insultes de Duryo-
dhana. Bhima ddaigna de rpondre,
mais demanda au singe de laisser la
route libre. Le singe dit qu'il tait
souffrant et demanda Bhima de
l'enjamber. Mais Bhima n'y consentit
pas, par respect, dit-il, pour son frre
Hanuman qui tait singe. Il ne voulut
pas davantage passer prs de sa tte.
Aprs quelques tergiversations, Bhima
consentit passer prs de la queue,
mais quand il commena le faire, cet
appendice caudal se mit s'allonger.
Aprs avoir march pendant prs
d'une lieue le long de cette queue,
RVE ET PENSE D'UN CONTINENT (Suite)
Amour, fidlit et chevalerie
Bhima rsolut de la soulever avec son
gourdin, mais il brisa son arme dans
cette tentative. Alors le Pandava sut
qu'il n'avait pas affaire un singe ordi
naire, et il revint prs d'Hanuman, et
lui demanda respectueusement qui il
tait. Hanuman sourit et dclina son
identit. Il narra Rama beaucoup
d'histoires des anciens jours, et lui
dcrivit les prouesses accomplies par
les singes pendant la bataille du Ra
mayana. Bhima pria Hanuman de lui
montrer la forme qu'il avait prise pour
sauter vers Lanka. Alors Hanuman se
leva et sa taille commena grandir ;
mais avant qu'il eut atteint sa pleine
stature, Bhima, pouvant par cette
forme gante, gisait vanoui. Hanuman
se rapetissa, ranima son frre, lui dit
dans quelles voies il trouverait la fleur
qu'il cherchait et le renvoya sa tche
et ses aventures.
Hanuman tait clbre, non seule
ment pour sa force, mais aussi pour
son savoir. Le chef des singes, dit
le Ramayana, est parfait : personne
ne peut l'galer dans les Shastras, le
savoir et la vrification de la signifi
cation des critures. Dans toutes les
sciences, dans les rgles de l'austrit,
il est le rival du prcepteur des dieux.
Hanuman est honor dans toute
l'Inde. Les singes y sont sacrs, en
mmoire des services qu'Hanuman
rendit Rama. Dans beaucoup de
villes de l'Inde, ils vagabondent hardi
ment dans les rues et les jardins
publics.
Extrait de Epics, Myths and Legends of
India de P. Thomas. D.B. Taraporevala
Sons and C, Bombay, Inde.
la nature, le chant de l'oiseau kokila,
le vent, le soleil, la lune, la chaleur,
les nuages de mousson, les manguiers,
l'abeille, la vigne, la courbe de la jarre,
le ciel nocturne bleu fonc piquet
d'toiles, sont caresss l'un aprs
l'autre par le pote, qui se sert de la
vitalit de la nature pour exprimer et
symboliser l'amour, idalis dans celui
de Rama pour Sita. La place particu
lire qu'occupe le Ramayana dans les
cdes peuples de l'Inde et de
l'Asie mridionale est due surtout la
puret du hros et de l'hrone qui
incarnent l'idal de l'amour conjugal et
de la fidlit.
Combien rvlatrice est aussi cette
description de Sita prisonnire : Ra
vana s'veilla un nouveau jour aux
accents de la musique, quand l'hymne
solennel de louange l'aube fut
chant. La pense de Sita vint son
cil ne pouvait dominer la passion
qui absorbait son me. Laissant de
ct son arc et ses flches, il revtit
une robe blanche immacule, brode
de fleurs et d'or et entra dans le
bosquet d'aokas, impatient de la voir.
Sita fut saisie de peur et de tremble
ment quand elle vit Ravana dans son
orgueil ; elle replia les bras sur ses
seins pour essayer de cacher leur
beaut ses regards hardis et amou
reux. Elle tait couche sur le ventre,
comme une branche coupe sur la
terre, et ses penses s'envolaient vers
Rama pour lui demander courage.
Cependant, si, dans le Ramayana de
Valmiki, Ravana reprsente le person
nage antipathique, il est, dans la ver
sion jan et celles du sud de l'Inde, la
grande figure tragique, car son amour
pour Sita porte en lui sa mort ; ce
personnage frappe notre imagination
et la situation, o la passion entraine
inluctablement le dsastre, rappelle
la tragdie grecque.
La principale cole de posie jan
suit le pote Vimalasouri (dont la ver
sion, en sanskrit, a d tre crite vers
le premier ou deuxime sicle de l're
chrtienne) et constitue probablement
l'une des plus riches littratures consa
cres Rama en sanskrit, kannara et
dans les dialectes. Le Ravana de Vi-
malasou est beau : un corps luisant,
brun fonc, un visage semblable un
lotus panoui, une poitrine large, des
bras longs et puissants, une taille
mince et des hanches comme celles
d'un lion, des cuisses comme la trompe
d'un lphant.
Les grandes ftes indiennes de
Dusserah, Divali et Navrati sont lies
au Ramayana, alors que d'autres ftes
sont associes Krichna, un hros du
Mahabharata. Divali, la fte des lu
mires, a trait au retour de Rama dans
son royaume. Dans chaque maison,
chaque foyer brlent de petites lampes
huile, pour clbrer ce retour ; on
fait des images d'argile peinte de tous
les personnages, et toutes les mai
sons sont ouvertes aux htes ce jour-
l. (Voir Courrier de l'Unesco ,
avril 1963.)
Le Ramayana a une place particu
lire en Inde et en Asie du Sud-Est,
parce que la puret de Pama et de
Sita est devenue le symbole de l'amour
conjugal. L'idal chevaleresque des
popes est analogue l'idal mdi
val en Europe : Rama est le protecteur
des opprims, des veuves, et des or
phelins. Face au danger, il est un
preux ; pour toutes les femmes, il est
un courtois dfenseur, alors qu'il
n'aime d'amour que la seule Sita.
Les rudlts ont souvent tabli des
comparaisons entre l'Iliade d'Homre
et le Ramayana : les deux pomes ont
pour base le combat d'un mari pour
retrouver l'pouse qui lui a t ravie ;
et l'histoire de J atayu, le vautour, dont
le frre se brle les ailes en s'appro-
chant du soleil n'est pas sans rappeler
le mythe grec d'Icare. Beaucoup d'au
tres personnages des popes grec
ques et indiennes ont divers points
communs : par exemple Agamemnon
et le roi singe Sougriva, Hector et
Indrajit, le fils de Ravana qui enlve
Sita, Nestor et Hanuman. Quant
d'autres dtails, ils rappellent la Bi
ble : ainsi Hanuman et J osu arrtent,
tous deux le soleil dans sa course ;
et Hanuman, comme J onas, est aval
par une baleine.
Nombre de contes populaires du
Mahabharata, traduits au Moyen Age,
se sont intgrs aux contes et lgen
des de nombreux pays d'Europe et
d'Afrique. Au XVIIo sicle, la Bhaga-
vad-Gita et d'autres textes indiens ont
t traduits dans des langues euro
pennes, et ont exerc une influence
sur des philosophes, crivains et ar
tistes d'Europe et d'Amrique : Bee
thoven, Schopenhauer, Emerson,
Freud, Thoreau, Whitman, Rodin, et
plus rcemment, le pote irlandais
Yeats et Aldous Huxley, pour ne citer
qu'eux. Goethe introduisit une conven
tion scnique du drame de Kalidasa
Shakountala (qui avait t traduit
en allemand) dans le prologue de son
Faust .
L'extraordinaire richesse des deux
popes est atteste par la popularit
qu'elles connaissent depuis des si
cles, et le plaisir qu'elles procurent
aujourd'hui encore des millions
d'hommes. Elles sont peuples de
cratures mythologiques, d'animaux
fabuleux, de dmons, de dieux et
d'hommes, mais tous les personnages
sont toujours attachants ; ils ne sont
jamais entirement bons ou entire
ment mauvais. Que ces reprsenta
tions d'un lointain pass se trouvent
dans les pomes de Vyasa ou de Val
miki ils sont les oracles ternels
de la vie ; ils doivent tre interrogs
et consults de nouveau chaque ge,
car chaque ge les considre avec la
forme d'esprit qui lui est particulire...
pour les tudier, y trouver des paroles
nouvelles et comprendre ces paroles .
17
L'art et l'pope dans l'Asie du Sud-Est
POMES DE PIERRE ET
LGENDES PEINTES
par B.N. Goswamy
S
18
UR les murs d'innombra
bles demeures indiennes d'aujourd'hui,
on peut voir des reproductions bon
march de peintures reprsentant
Rama domptant l'Ocan ou Krichna
adressant son clbre sermon Ard
jouna sur le champ de bataille de Kou-
roukchetra, images que les occupants
de la maison adorent quotidiennement
avec une dvotion analogue celle
qui les assemble en grandes foules
sur les thtres de plein air o ont
lieu des reprsentations traditionnelles
et les danses rituelles de la Ramalila.
Dans le district montagneux de Cham
ba, dans l'Himalaya, les jeunes filles
brodent patiemment des scnes du
Mahabharata sur des pices de mous
seline qu'elles emporteront avec elles
comme dot au moment de leur ma
riage.
Les figures hroques d'Ardjouna
ou de Bhima et de Kount se dplacent
avec la mme agilit qu'elles poss
daient il y a plusieurs centaines d'an
nes dans le thtre d'ombres indo
nsien, appel wayang-purwa. En Tha
lande, le thtre de masques d'origine
ancienne, le khon, met en scne, prin
cipalement, de nos jours encore, des
pisodes de l'histoire de Rama.
B.N. GOSWAMY est professeur d'Histoire
de l'art, dans la section des Beaux-Arts
de l'Universit du Pendjab, Chandigarh,
en Inde. Il est l'auteur d'tudes et de
nombreux ouvrages sur l'art de l'Inde et
de l'Asie ; citons Glimpses of Mughal
Architecture Regards sur l'architec
ture mogole (Bengal Govt, Calcutta,
1953); Designs of Orissa Temples
Dessins des temples d'Onssa (Tacker
and Co., Calcutta, 1950) et Indian Tem
ple Sculpture Sculpture des temples
indiens (Lalit Kalat Akademy, Delhi,
1956).
Tous ces exemples montrent non
seulement la vitalit des deux grands
pomes piques de l'Inde, le Ramayana
et le Mahabharata, en tant qu'lments
vitaux de cultures modernes, mais aussi
le fait merveilleux que les arts, du
moins ceux qui ont une base popu
laire, continuent trouver leur inspi
ration dans des thmes vieux de plu
sieurs sicles.
Les pomes piques traversent le
temps et l'espace comme un fil conduc
teur. De nos jours, leur valeur mo
tive s'attnue peut-tre un peu, mais
les valeurs morales et sociales qu'ils
renferment continuent soutenir de
vastes multitudes humaines.
Il tait assez naturel que les sculp
teurs et les peintres de l'Asie du Sud-
Est s'inspirent d'suvres qui taient
ce point entrelaces avec la vie et qui
influaient si profondment sur les
esprits des hommes et des femmes
depuis des gnrations. Mais ils
avaient une autre raison pour cela,
c'est que c'tait un acte mritoire,
conduisant au dharma (1) et la lib
ration, que de traiter des dieux et
de leurs actions ; en outre, ils y trou
vaient un trsor de thmes hroques
qu'ils pouvaient traiter avec amour et
minutieusement.
Si le Ramayana constitue une his
toire dj prodigieusement riche, le
Mahabharata est une vritable ency
clopdie.
Le nombre d'puvres d'art consa
cres aux thmes du Ramayana et du
Mahabharata est si grand qu'on peut
(1) Dans toutes les langues de l'Inde,
le mot dharma a une signification
riche et complexe. Il recouvre la fois
les notions de devoir, de justice, d'ordre,
de spontanit, de droiture, etc.
seulement esprer traiter brivement
des plus significatives d'entre elles.
Celles qui restent sont beaucoup plus
nombreuses que celles dont il sera
question ici.
Il est difficile de dater de faon
prcise les premires reprsentations
dans les arts du Ramayana et du Ma
habharata, car beaucoup ont main
tenant disparu.
Mais il semble qu'elles remontent
aux tout premiers temps o les thmes
de l'hindouisme ont commenc s'ex
primer de faon suivie par la main
du sculpteur indien. Les artistes de
la priode Goupta, la priode classique
de l'histoire indienne, ont t attirs
aussi bien par les thmes hindouistes
que par les thmes bouddhistes, et un
relief sculpt ancien (5e sicle) de la
rgion de Garhwal, un traitement splen
dide de la bataille entre Bhima et J ara-
sandha, nous fait pntrer dans une
priode grandiose. C'est cette p
riode qu'appartient ce monument trs
pur qu'est le temple Goupta de Deo-
garh, dans l'Inde centrale.
Toute la base de ce temple, joyau
de l'architecture hindoue qui est ha
bituellement appel temple de Dasa-
vatara, cause des dix incarnations
de Vichnou auxquelles il est ddi,
tait autrefois dcore d'une frise
continue reprsentant des pripties du
Ramayana. Il ne subsiste qu'un petit
fragment de cette frise, mais il est
d'une beaut profondment mouvante.
Ces sculptures refltent l'idal clas
sique d'quilibre et d'harmonie qui ca
ractrise la priode Goupta. La grce
voluptueuse des personnages et la
qualit du mouvement des composi
tions ne diminuent en rien la noble
rserve qui caractrise l'art de cette
A peine incise dans la pierre
d'Angkor Vat, cette scne du
Mahabharata est d'une grandeur
pique qui tmoigne de l'apoge de
la sculpture cambodgienne (premire
moiti du 12e sicle). Ici Bhishma,
le chef des Kaurava, gt, perc des
flches d'Ardjouna, chef des Pandava.
Au terme d'une agonie de cinquante
jours, Bhishma se repent de ses fautes
et meurt sur des mots de
concorde et de paix.
priode. Le sculpteur semble dominer
compltement aussi bien son matriau
que son motion et montre la mme
calme douceur dans la scne o Ahalya
est dlivre de la maldiction par l'at
touchement des pieds de Rama que
dans celle o Rama, Lakchmana et
Sita mnent dans la fort une vie aus
tre, mais heureuse. Il n'y a dans son
art ni effusion ni exagration.
Les sculpteurs Pallava du Sud de
l'Inde montrent les mmes qualits de
grce et de raffinement, mais ils y
ajoutent un dynamisme encore in
connu. A Mahabalipouram, une
soixantaine de kilomtres au sud de
Madras, on trouve les extraordinaires
temples du 7e sicle, taills mme
le roc et portant le nom des Pandava,
hros du Mahabharata ; ce qui do
mine l'ensemble, c'est le bloc massif
de granit, au bord de la mer, qui offre
un exemple remarquable d'nergie et
d'imagination.
Toute la face de cet norme mor
ceau de roc vivant est sculpte et
reprsente une scne de grandeur
pique. Le thme fait l'objet de quel
ques discussions entre les spcialis
tes, mais que ce soit le Gange descen
dant du ciel ou l'histoire de la pni
tence d'Ardjouna, il est certainement
emprunt au Mahabharata. Les figures
des principaux hros n'y apparaissent
pas, car l'histoire n'est pas une partie
intgrante du thme pique, mais cette
sculpture voque tout un ge en mon
trant toutes les cratures du monde
ranges de chaque ct du Gange en
reconnaissance de ce don miraculeux
au monde indien.
Il est difficile de se faire une ide
exacte des dimensions de cette cuvre
et de l'impression qu'elle produit, car
aucune photographie ne peut la resti
tuer, mais on peut en donner une ide
approximative en disant que des di
zaines de figures d'hommes et d'ani
maux, y compris une famille d'l
phants, y sont reprsentes grandeur
nature.
Cette composition nergique, qui
rappelle dans une certaine mesure la
magnificence du mythe, n'est limi-
Photo O Luc Ionesco
et
te par aucun cadre, aucune ligne,
coule sur toute la surface du roc.
Comme le dit Benjamin Rawland :
De mme que l'espace du haut-
relief est sans limites et semble cou
ler vers le spectateur, de mme cha
cune des formes n'est que partielle
ment dgage de la pierre qui l'em
prisonne. On a l'impression qu'elles
sont en train de sortir, de faon conti
nue, de la substance mme du roc.
C'est apparemment l'ge des gran
des conceptions dynamiques dans l'art
de l'Inde, l'une des plus belles heures
d'expression cratrice dans l'histoire
de l'humanit. Le grand temple de
Kailasanath du 8e sicle, taill dans le
roc Ellora, l'est de Bombay, appar
tient aussi cet ge.
Cet norme temple, taill dans un
seul roc, est ddi iva, maitre du
mont sacr Kailasa, comme le rappelle
son nom. Mais cette ddicace n'em
pche pas le sculpteur indien de re
prsenter dans le temple des thmes
non ivates. On trouve, en effet, de
nombreux pisodes du Ramayana,
sculpts en relief sur les murs du
temple principal et des sanctuaires
secondaires qui font partie du mme
complexe. Le sentiment, ici, est dra
matique et des scnes d'une vivacit
remarquable se dploient devant les
19
SUITE PAGE 20
POMES DE PIERRE (Suite)
Pages en couleur
20
yeux du spectateur qui peu peu se
met participer au drame.
Parmi les scnes les plus frappan
tes, on peut citer celle qui montre
l'enlvement de Sita, l'hrone du Ra
mayana, par le dmon Ravana, roi de
Lanka. Le moment choisi par l'artiste
est celui o Ravana s'enfuit avec Sita
sur son char vers son royaume de
Lanka, o il voit sa route barre par
J atayu, le roi des vautours.
Le relief qui reprsente cette scne
est une ralisation incroyablement
belle. Le personnage de Sita est mu
til, mais le roi des dmons jaillit
puissamment de l'arrire-plan nu de la
composition, comme une figure mena
ante, se retournant furieusement pour
se dfendre contre l'oiseau qui le
pique vainement de son bec.
Le plus dramatique et le plus mo
numental des reliefs sculpts d'Ellora
est celui qui montre Ravana secouant
le mont Kailasa. Cette scne illustre
l'pisode du Ramayana o Ravana
essaie de secouer et d'arracher la
montagne sacre o sont assis iva
et Parvati (voir page 2), afin de s'en
servir comme d'une arme dans la
grande guerre contre Rama et de
dtruire la puissance de iva.
L,
E tableau d'Ellora il est
difficile de l'appeler simplement un
relief sculpt montre Ravana, en
ferm dans les fondations de la mon
tagne, dans une caverne presque
aussi sinistre que les Enfers , bandant
les muscles de ses multiples bras dans
un effort surhumain pour branler la
montagne. Le corps du roi des d
mons se fond dans l'obscurit de la
caverne, pendant que ses bras, dans
la pnombre, semblent remuer et pal
piter de vie. Au sommet de la compo
sition, tout est calme, car iva, avec
une suprme nonchalance, se contente
d'allonger un orteil pour maintenir la
montagne. La panique des person
nages en fuite et la crainte intuitive
de Parvati, qui cherche le soutien de
son seigneur, . pendant que la mon
tagne tremble, s'opposent merveilleu
sement la srnit totale exprime
par l'attitude de iva.
L'effet d'ensemble est indescripti
ble, car c'est un gigantesque tableau
thtral qui soulve d'enthousiasme
le spectateur. La profondeur et l'obs
curit confrent toute la scne une
expressivit affective et psychologi
que remarquable. Il s'agit l d'une
des euvres les plus dramatiques de
toute l'histoire de l'art.
Ce monument est presque le der
nier qui soit l'expression grandiose
d'un thme pique, du moins si l'on ne
considre que la sculpture de l'Inde.
Beaucoup d'ouvres suivront, mais
celles qui traitent, diverses poques
et dans diverses coles artistiques,
de thmes du Ramayana et du Maha
bharata ne montrent plus la mme in
tensit de sentiment.
La vision s'affaiblit. L'intrt se d
place maintenant vers une rgion loi-
SUITE PAGE 29
&;
Pi
m y

LA MONUMENTALE FRESQUE DE MAHABALIPOURAM


A Mahabalipouram, 60 km de Madras, prs d'un groupe de
temples ddis Draupadi et aux frres Pandava, hros du
Mahabharata, un norme rocher de granit sculpt se dresse
face la mer. Long de 27 m, haut de 7 m, ce chef-d'luvre
"" de l'art hindou du 7e sicle est une vritable fresque de
^ pierre foisonnante de divinits, de personnages volants, de
gnies des eaux, d'animaux (lphants, souris, chat, taureau,
lion, gazelle, tortue, etc.), dont notre photo montre une partie.
On l'appelle tantt Descente du Gange , tantt Pnitence
d'Ardjouna en souvenir d'un des frres Pandava.
LE SIEGE DE LANKA (pages 22-23)
Cette peinture (85 x 58 cm), datant de 1720, est un des chefs-
d'nuvre les plus marquants de l'cole des Monts du Pendjab.
Elle retrace un des grands moments du Ramayana : dans les jar
dins du palais de Lanka (l'actuelle Ceylan), Ravana, anim
d'une funeste passion, tente vainement de sduire sa captive,
la belle Sita. Avec l'aide de l'arme des singes, celui-ci
va assiger Lanka. Ravana sortira de son palais pour affronter
Rama et prira l'issue d'un terrible combat singulier. Il y a deux sicles, le Pendjab,
au nord de l'Inde, et notamment la petite principaut montagneuse de Gouler, vit
s'panouir un art pictural des plus raffins, largement inspir des thmes du Ramayana
et du Mahabharata. La peinture ici reproduite se trouve au Cleveland Museum of
Art (donation George P. Bickford).
Photo Cleveland Museum of Art
communique par The Asia Society
LA RENOMMEE DE RAMA (pages 24-25)
Depuis des sicles, l'art thtral du Cam
bodge puise son plus traditionnel rper
toire dans le Ramayana, qui s'appelle ici
La renomme de Rama. Les scnes
piques mimes par les acteurs-danseurs
composent un ballet somptueux dont le
public ne se lasse jamais. Ces photos ont
t prises rcemment Phnom Penh, capi
tale du Cambodge, au cours d'une repr
sentation du corps de ballet du Palais royal.
Les personnages, typs par leur masque et leur scintillant costume, sont aisment
identifis par le spectateur. Dans le combat des singes (1), le valeureux Hanuman,
alli de Rama, est masqu et vtu de blanc. Parti la recherche de Sita enleve par
Ravana, Hanuman la dcouvre (3) dans le palais du roi dmon et lui rvle que son
poux Rama va bientt la dlivrer. Au cours de la bataille qui mettra fin la captivit
de sa femme, Rama reoit l'aide de Garouda, puissant personnage mi-homme,
mi-oiseau (2), protg du dieu Vichnou.
LE BALLET DU BIEN ET DU MAL (page 26)
Dans la salle des danses du palais royal de Phnom Penh, le
ballet culmine avec la scne de la victoire de Rama sur Ravana.
C'est le triomphe du bien sur le mal. Rama brandit son arc et
domine le roi dmon avec l'aide de son alli le singe Hanuman.
Le rle de Rama est tenu par une danseuse. Autrefois, le corps
de ballet tait compos exclusivement de danseuses khmres.
De nos jours, les rles des singes du Ramayana sont tenus
par des danseurs, tandis que sous le masque menaant de
Ravana danse, au cours de la mme reprsentation, tantt un
homme, tantt une femme.
|TTT
LA PANTOMIME THALANDAISE (page 27)
Dans le jardin du Muse National de Bangkok (Thalande), des
danseurs voquent un combat de Ravana contre Hanuman, dans
une scne de pantomime masque, une des plus anciennes
formes d'expression thtrales dans ce pays. Ici, comme dans
res ballets cambodgiens, Ravana porte une haute coiffure poin
tue et Hanuman un masque blanc. L'pope s'intitule Rama
Kien , qui signifie comme au Cambodge Renomme de
Rama .
LA DANSE DES SINGES (page 27)
Dans l'le de Bali (Indonsie), le Ramayana s'exprime sous une
forme absolument originale : le ketjak , ou danse des
singes . Assis en cercles concentriques autour d'un feu, cent
cinquante villageois forment un choscillant en cadence. Ils
chantent de longues mlopes pour voquer les rumeurs, cris
et plaintes, de l'arme des singes du Ramayana. De temps en
temps, au centre du cercle, un homme se lve, un rcitant.
D'une voix tantt plaintive, tantt vhmente, perche au-dessus des houleuses modu
lations chorales, il raconte l'pope, il fait revivre la grande aventure des hros aux
prises avec les dmons. Ainsi, peu peu, de cet ensemble ondulant et gesticulant
selon les rythmes ancestraux, une puissante incantation s'lve dans la chaleur du
soir. Elle tait destine autrefois conjurer les maux qui menaaient le village.
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POMES DE PIERRE ET LGENDES PEINTES (Suite de la page 20)
Sur des murailles entires, une vie bondissante
gne, le sud-est asiatique Les colonies
indiennes remontent dans ces rgions
aux dbuts de l're chrtienne, mais
les grandes priodes d'art commen
cent au 7e sicle, o l'on trouve des
tmoignages d'un enracinement solide
de la culture indienne. On constate
une activit artistique et architecturale
considrable. C'est ici, et non dans
l'Inde, qu'on trouve les monuments les
plus frappants de l'hindouisme comme
du bouddhisme.
Avec l'institution des plerinages
religieux au 7e et au 8e sicles, de
vastes groupes de temples surgissent
sur le plateau Dieng, dans la partie
centrale de J ava ; la plupart d'entre
eux sont ddis Vichnou.
C'est cette priode qu'appartient
le monument suprme du bouddhisme
mystique, le grand temple (stoupa) de
Boroboudour, auquel on peut en un
sens comparer le grand temple hindou
du 9e sicle, le Chandi Loro J ongrang,
prs de Prambanan. Ce dernier mo
nument est abondamment dcor de
sculptures, dont les plus belles illus
trent la partie la plus ancienne du
Ramayana. Elles constituent une frise
continu l'extrieur de la balustrade
de la terrasse du temple de iva qui
se prolongeait probablement sur la
terrasse correspondante du temple de
Brahma, maintenant en ruine, qui est
sur la droite.
Le style de ces sculptures de Pram
banan, comme celui des belles sculp
tures du grand stoupa de Borobou
dour auxquelles elles sont mme
LE WAYANG
THTRE D'OMBRES
INDONSIEN
Thtre d'ombres : ces mots seuls voquent
l'Indonsie. C'est en Indonsie, en effet,
que le wayang , ce thtre o les
ombres sont projetes sur une toile par des
marionnettes de cuir plates, est rest un art
vivant et un divertissement aussi populaire
que le cinma en Occident ; enfin, il n'a
cess depuis quelque dix sicles de
transmettre de gnration en gnration
les grands mythes, en mettant en scne,
comme d'une perptuelle actualit, le
Mahabharata et le Ramayana. Le
wayang , dont on pense qu'il eut son
origine en Inde, existe galement en
Malaisie, en Thalande, au Cambodge (voir
page 34) et enfin dans certaines contres
du sud de l'Inde. Les plus petites des
marionnettes de cuir ont 20 cm de haut,
les plus grandes prs d'un mtre.
Un thtre de marionnettes comprend
souvent de 300 400 personnages, dont
la stylisation obit des rgles prcises,
et qui sont aisment identifis par le
spectateur. Ci-contre, reprsentation d'un
pisode du Mahabharata, dans un thtre
d'ombres de Djokjakarta, ville d'Indonsie.
Photo Tony Saulnier
suprieures rappellent clairement
celui des reliefs Goupta Deogarh On
peroit dans cette la mme qua
lit de noble rserve ; on y trouve un
sentiment dramatique, beaucoup de
mouvement, mais aucune tension
Chaque panneau illustre la partie du
Ramayana o Rama assiste et parti
cipe au combat entre les rois des sin
ges, Sougriva et Valin ; on y dcouvre
une animation extraordinaire, mais ici
aussi l'motion est contenue. Le sculp
teur javanais pose ses scnes avec
douceur et grce, de faon toujours
conomique et en russissant toujours
voquer le sentiment inspir par
l'pisode pique.
Nous constatons le pouvoir divin
de Rama quand il bande son arc, avec
un mouvement merveilleusement ryth
m, pour conqurir l'Ocan , nous par
ticipons la lutte entre le bien et le
mal quand les rois des singes se sai
sissent dans leur combat mort et
que Rama tire sa flche de derrire
sept arbres. Toute cette scne est
criante de vie.
Les modles indiens qui ont si vi
demment inspir les de J ava
sont aussi l'origine de la grande p
riode d'art cambodgien qui s'tend du
1'' au 7e sicle. Mais le style change
rapidement aprs le soulvement du
8e sicle et la priode d'art khmer
commence.
La sculpture quitte en mme temps
la position relativement subordonne
qu'elle occupait dans les monuments
architecturaux de la priode pr-
khmre, et nous entrons dans une
priode d'ornementation sculpturale qui
conduit progressivement au style ba
roque exubrant de la dernire p
riode. Le caractre paisible des an
ciennes sculptures comme celle de
Sambor a dj disparu dans un monu
ment ancien du premier style d'Ang
kor, cette pagode merveilleuse de
Banteay Srei, qu'une inscription permet
de faire remonter au 9" sicle. Plu
sieurs linteaux importants illustrent des
scnes du Ramayana et sont placs
dans des arches richement ornemen
tes au profil sinueux.
L'arrangement des scnes est for
maliste, mais la symtrie n'est pas
choquante Les compositions montrent
un quilibre presque parfait, qu'elles
illustrent le combat entre les rois des
singes ou, ici aussi, Ravana secouant
le mont Kailasa. Mais elles ont un
caractre ornemental, et il leur manque
le dynamisme qui caractrisait les
sculptures indiennes du 8e sicle , les
reprsentations ont une apparence de
jeu, comme si les personnages dan
saient au rythme d'un ballet clas
sique .
Les plus grandes 4uvres cambod
giennes dans le domaine de la sculp
ture viennent de ce monument pro
digieux qu'est la ville-temple du 12e si
cle, Angkor Vat Ce n'est pas seule
ment l'architecture de ce monument
de la civilisation khmre son apogee
qui est difficile dcrire, mais aussi
les sculptures qui couvrent chacun de
ses murs massifs
Le sculpteur d'Angkor Vat a traite
de nombreuses scnes de bataille, et
parmi celles-ci les plus impression
nantes et les plus grandioses sont
celles qui illustrent la grande gurie
du Mahabharata Ce bas-relief rend la
grandeur et l'intensit de la scne pi
que Pour citer Heinrich Zimmer, le
grand orientaliste, la clameur et la
confusion, l'assaut froce et la defense
vaillante du champ de bataille sont ren
dus avec une habilet incroyable et
une invention inpuisable , toute la sur
face du mur est dcore de formes
dont les postures dramatiques sont
tonnamment varies Une fois que
l' s'est habitu ce style sans
emphase, il dcouvre une richesse
presque infinie admirer .
N
IOUS trouvons ici son
apoge l'un des arts les plus parfaits
de tous les temps Le peu de hauteur
du relief, quelque peu droutant pour
un Ril non accoutum, est entirement
voulu, car il convient parfaitement aux
galeries du temple o la lumire du
soleil ne parvient qu' peine
La monotonie de ces sculptures
anonymes n'est qu'apparente, car on
y trouve, en ralit, un foisonnement
d'inventions qui semblent jaillir avec
une suprme facilit Inspirs par ces
scnes hroques, les sculpteurs
khmers ont grav sur des murailles
entires une vie bondissante qui repro
duit l'action dcrite avec tant de
virtuosit et de vigueur dans les pages
des pomes piques
La grande masse du Bayon au cen
tre d'Angkor Thom n'est postrieure
Angkor Vat que d'un sicle Ici aussi
on trouve de vastes frises reprsentant
des pisodes du Ramayana et du
Mahabharata.
Et pourtant le Bayon est en principe
un monument bouddhiste, mais il ne
l'est que de nom, car en fait il rvle
le vritable caractre du prince cam
bodgien, J ayavarman, qui n'tait ni
bouddhiste ni hindou, mais qui tait un
roi divinis, dvaradja Angkor Thom
montre la mme virtuosit khmre
qu'au sicle prcdent et qui ne ces
sera qu'avec le dsastre survenu
cette civilisation au 15" sicle
Ce qu'on pourrait appeler la der
nire pousse de la sculpture, du
moins de celle qui reprsente des
scnes du Ramanaya et du Mahabha
rata dans l'Asie du Sud-Est, se trouve
J ava, la pagode du 14' sicle
appele Chandi Panataran
Le thme est le mme, mais le style
a subi un changement considrable
29
SUITE PAGE 31
L'EXIL DE RAMA
Le roi Dasaratha, se sentant vieillir, a dcid d'installer sur le trne l'un de ses quatre fils. Rama,
le hros du Ramayana. Mais il est dtourn de ce projet par l'intrigue d'une de ses pouses qui
veut le trne pour Bharata, frre de Rama. Rsign, Rama s'apprte quitter la ville pour un
long exil. Il veUt prendre cong de Sita, sa femme. Sita refuse cette sparation. Rama partira,
accompagn de Sita et de son frre Lakchmana. C'est un passage de cet pisode que nous pr
sentons ci-dessous. Il est tir de The Ayodhya Canto of the Ramayana , publi en 1961 par
Georges Allen and Unwin Ltd, Londres, dans la collection Unesco d'puvres reprsentatives.
Cet ouvrage donne, dans une remarquable traduction anglaise par Sri Chakravart Rajagopala-
chari, le chant le plus dramatique de la version tamoule du Ramayana, crite au 9e sicle par
Kamban (Voir article page 13).
30
La ville tait plonge dans l'affliction, le peuple frapp
[de stupeur,
Sans fin les foules le suivaient : il s'en allait.
Rama arriva o tait J anaki (1).
Alarme, elle se leva d'un bond, car elle ne compre-
[nait pas
Pourquoi la foule en larmes, pourquoi ces gens
Epouvants et couverts de poussire.
Pourquoi non plus son prince en ces vtements
[tranges.
Et sa terreur grandit
Quand les femmes alentour l'enlacrent.
Elles ne parlaient point, mais la baignaient de leurs
[pleurs.
Alors, elle tourna ses grands yeux vers Rama.
Dis-moi, mon prince
Le roi va-t-ll bien
Ou la maladie vient-elle de se saisir de lui ?
Et Rama, d'une voix unie :
Mon frre nonpareil, mon frre aim va gouverner
[le royaume
Sur l'ordre de ceux qui m'ont mis au monde.
J e m'en vais en ce jour voir les collines
D'o viennent les pluies.
Et jusqu' mon retour, que ta douleur se taise.
Elle sanglota, sur cet affreux exil
Non. Ni sur l'amour du royaume :
Elle sanglota sur la cruaut des mots qui la dchi-
[raient
Garde-toi de la douleur tant que je serai parti.
Comment Sita et-elle donc pu souffrir l'ide
De la sparation ? N'talent-ils point, eux deux,
Un couple ternel dans l'ocan de lait
Et sur la terre, eux deux toujours, quand I avait choisi
[de natre
A Ayodhya pour redresser les torts du monde.
J uste coup sr ce qu'il dcide.
Ce que le roi et votre mre
Ont ordonn de faire, il le doit.
Mais pourquoi dois-je rester en arrire, moi ?
Ainsi pense-t-elle, et presque le ceur lui faut.
Voil qu'elle parle doucement Rama :
Peux-tu te faire un ciur de pierre
M'abandonner, cruel, et t'en aller.
Fait-il si brlant dans la jungle ?
Le soleil peut-il me ronger mieux
Qu'une vie o tu ne seras pas ?
Il entendit ces mots, et dans les larmes qu'elle versait
Il vit un ocan de douleur.
(1) Fille adoptive de J anaka, roi de Mithila, Sita, l'pouse de Rama
et hrone du Ramayana est aussi appele J anaki.
Il n'avait plus le cour de la laisser
Et rflchissait : que faire ?
Sita rentra chez elle, ressortit aussitt
Vtue d'corce ; elle se mit ses cts,
Tranquille, lui prit la main, et rit.
Les femmes se laissrent choir sur le sol
Pmes la vue de leur princesse
Soudain pare pour les chemins de l'exil.
Elles gmissaient : Qui est condamn vivre
Doit vivre et ne peut mourir avant son temps
N'importe sa douleur.
Rama vit cette foule immense
De femmes prostres de grand douleur
O princesse aime, dit-il
Plus adorable que les lis et les perles de la mer
Tes dents, quand tes lvres s'ouvrent sur ton rire,
Tu ne sais, mon amour, ce que veut dire
Faire ce que tu proposes.
M'accompagner
Ce serait provoquer des peines Infinies.
Il dit, et Sita aux toujours douces paroles
Plus suaves que le gazouillis des oiseaux
Cria dans son courroux : Oui, certes, je comprends
Ton seul malheur, c'est moi.
Dbarrasse-toi de moi
Et tout ira merveille. .
Rama ne souffla mot
Et lui fit fendre les foules paisses
Dans la haute lamentation des hommes et des femmes.
Le frre bien-aim marchait en avant
Portant sur l'paule son arc band.
Souriante, la fille de J anaka venait la dernire
Dans les habits de qui se retire du monde.
Entre eux deux avanait, majest de nuage
Lourd de pluie, le prince exil.
O, qui donc trouverait les mots
Pour dire les penses du peuple ce spectacle.
Il criait : Tout est consomm.
Sans plus pleurer ni gmir
Exilons-nous tous avec lui
Vivons o vit celui qui toujours est notre roi.
Avec le char de Rama, toute la ville devint dserte ;
Le roi demeura, et les reines.
Restrent aussi les images peintes et sculptes
Et nulle me qui vive.
Alors que Sumantra conduisait le char
Les vaches s'en retournrent l'table, les toiles
[pointrent dans le ciel.
Le soleil disparut parmi les collines
Comme s'il fermait les yeux sur cette scne.
POMES DE PIERRE (Suite)
Dans un paysage fantastique de forts
et de nuages, qui dj rappelle un
dcor thtral, les peisonnages des
pomes piques prennent l'aspect des
marionnettes du thtre d'ombres des
sicles suivants auquel ils ont tout
naturellement fourni l'inspiration Aprs
cela on ne trouve plus que des mani
festations parses
Dans l'Inde de cette poque, les
sculptures inspires des grands po
mes piques et que nous pouvons
considrer comme dignes de leur
sujet, sont toutes en bronze Dans le
sud, partir du 11'' sicle, l'inspiration
cratrice s'est concentre dans le
royaume des Cholas, o l'on produit
des bronzes d'une beaut boulever
sante, notamment le fameux iva
Nataraja
Mais le ivaisme n'accapare pas
toute l'attention des artistes cholas ,
une bonne part de leurs sculptures est
consacre aux thmes de Rama et de
Krichna. Mais ces sculptures, du fait
de leur nature, ne sont pas monumen
tales et n'ont pas le caractre anecdo-
tique des prcdentes Elles visent
surtout produire des images qui
rpondent aux besoins de la religion,
non la narration d'un pome pique
Nous avons des sculptures profon
dment mouvantes, par exemple celle
d'Hanuman, qui est devenu dans la
conscience populaire le type du devot
de Rama, mais ces figures sont isoles
Elles ne sont pas intgres dans un
rcit en forme de sculpture.
On trouve encore de nombreuses
reprsentations en pierre des thmes
piques les reliefs consacrs au
Ramayana Halebid dans l'Etat de
Mysore (sud de l'Inde), ou le temple
des mille Rama du royaume de Vijaya-
nagar, en sont de bons exemples ,
mais on ne trouve rien d'aussi mou
vant que dans les priodes prc
dentes La grande sculpture traite
maintenant d'autres thmes, et c'est
maintenant la peinture qui va tre
charge de reprsenter les thmes
piques.
D
Cette miniature indienne de l'cole mogole (vers 1600) Illustre la rencontre de Rama
et de son frre Bharata dans la fort. Bharata, indign par l'intrigue qui a cart
Rama du trne, dit: J e refuse ce trne qui m'choit par l'effet d'une criminelle
intrigue . Il supplie Rama de rentrer Ayodhya et de rgner. Mais Rama, fidle
la volont de son pre, choisit de rester en exil. Bharata, emportant les sandales de
Rama, retournera Ayodhya o il gouvernera, comme vice-roi, au nom de son frre.
ES grandes priodes de la
peinture indienne ancienne qui nous
ont laiss les fresques d'Ajanta, de
Bagh et de Badami, rien n'a survcu
qui montre l'existence de grands cy
cles de peinture des thmes vaichna-
vites, bien qu'il y ait en abondance des
allusions littraires a des thmes pi
ques Mais, des que nous arrivons
dans le monde des miniatures, nous
trouvons de vastes sries consacres
l'illustration du Ramayana et du
Mahabharata, mme si l'on n'en trouve
pas beaucoup dans le style commun
ment appel indien occidental ou jam
Parmi les premires des grandes
sries de miniatures traitant des th
mes piques, il faut citer une srie
brillante et complte qui a t peinte
pour le grand empereur mogol Akbar.
Il s'agit du clbre ouvrage i'lustr
Razmnama le Livre des guerres
qui est la traduction en persan du
31
SUITE PAGE 44
Photo Yves Coffin
M ^f. 'i tf'i -'j'- rlr'?-<;,.ir' **-t<-
OUVANTS
CHEFS-D'
DE PIERRE
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1':. t'r-fj . . '
Rama a pour alli Sougriva, le roi des singes dpossd de son trne par son frre, le mchant
singe Valin. Les aventures et les exploits des hros singes du Ramayana animent une foule de sculptures dans toute
l'Asie du Sud-Est. On voit ici quatre exemples, d'une rare beaut, de sculptures khmres consacres au thme
des singes. 1. Combat de Sougriva et de Valin, sculpture de Koh Ker (10e sicle), ville situe une centaine de
kilomtres au nord-est d'Angkor, au Cambodge. 2. Rama conduisant son char vers Lanka, o Sougriva, son alli, va lui
permettre de dlivrer Sita. 3. Sougriva pleurant de douleur quand son frre Valin lui vole son royaume.
Ces deux bas-reliefs (milieu du 11e sicle) ont t sculpts sur le temple du Baphuon, Angkor.
4. Emouvant chef-d'euvre de pierre (bas-relief d'Angkor Vat, 12e sicle) : le singe Valin, que Rama vient de percer
d'une flche, meurt dans les bras de son pouse.
Photo (0 Luc Ionesco
33
Au Cambodge
OMBRES
ET LUMIRES
SUR LE RAMAYANA
A
RT allusif et dlicat, qui suggre au spectateur
un rve veill o revivent les personnages des vieilles
popes, le thtre d'ombres, commun divers pays d'Asie
(voir page 28) a, suivant chaque rgion, son style original
et sa technique particulire. Au Cambodge, les reprsen
tations n'ont lieu, aujourd'hui, que lors d'occasions excep
tionnelles, anniversaire du roi ou crmation d'un haut per
sonnage. Les marionnettes ne sont pas silhouettes, comme
en Indonsie : les figures de cuir de buffle, ajoures, consti
tuent un motif prcise la scne joue. Elles apparaissent
en ombre chinoise derrire une toffe transparente,
claire par des bougies. Ci-dessus, Siem-Reap, prs
d'Angkor, des montreurs cambodgiens manipulent adroite
ment, derrire l'cran, les figures qui voquent un pisode
du Ramayana. A droite, les images telles qu'elles appa
raissent aux spectateurs : les montreurs excutent des pas
de danse tout en imprimant un subtil mouvement aux den
telles de cuir qu'ils tiennent bout de bras ; ils apparaissent
eux-mmes sur l'cran comme des ombres, jouant avec des
ombres. Le spectacle se droule avec accompagnement
orchestral d'instruments traditionnels, tandis que le rcitant
narre, dans leurs grandes lignes, les scnes interprtes,
maillant souvent son rcit de commentaires piquants, la
grande joie de l'auditoire.
A gauche, un montreur
dploie un motif du Ramayana
tendu sur des baguettes
de bois : Sita, enleve par
Ravana, le roi-dmon, voit
arriver les vautours qui ont
repr le lieu de sa captivit.
' &M%: :y
La confection des marionnettes
et figures du thtre d'ombres
est due d'habiles spcialistes.
S'ils respectent l'imagerie
traditionnelle qui permet
d'identifier immdiatement les
personnages lgendaires, ils
peuvent dployer loisir leur
verve artistique personnelle. A
gauche, Siem-Reap, un
dessinateur cambodgien esquisse
sur un rectangle de cuir de
buffle un combat de singes.
Quand les figures, o le dessin
mnage d'innombrables vides,
sont acheves, elles sont
dcoupes ( droite) avec un
poinon.
Photos Luc Ionesco
.. y
V M** mt T
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4T*a 4 '
Vil
35
- A
LE KHATHAKALI
ET LE DRAME DANS
DE L'INDE
par C. Kunchu Nar
0
36
N nomme Kathakali la
forme matresse de drame dans, ne
au Krala, troite bande de terre
situe sur la cte occidentale de la
pninsule indienne. Bien qu'il soit
l'apanage d'une aire gographique
restreinte, le Kathakali fait partie de
la, tradition indienne du thtre clas
sique tout entire, et, comme telle,
il a certains traits caractristiques en
commun avec les arts d'autres parties
de l'Inde, auxquels il s'apparente et
qui distinguent de faon catgorique
la tradition thtrale indienne de la
tradition occidentale.
Il n'est pas possible, ni d'ailleurs
souhaitable, d'examiner ici tous les
lments qui ont contribu faire du
mouvement thtrale indien un phno
mne unique. On ne peut cependant
s'abstenir, dans un article comme
celui-ci, de faire ressortir certains fac
teurs essentiels, certaines donnes
dterminantes qui ont influ sur le
fond et la forme du thtre tradi
tionnel.
L'un de ces facteurs, c'est le lien
profond et continu que le thtre a
gard, et ceci depuis sa naissance,
avec la religion du pays dans toutes
ses mtamorphoses et ses expres
sions littraires crites et orales.
Dans ce vaste ensemble de littra
ture religieuse, ce qui fut et demeure
le plus important, ce sont les deux
grandes, les deux puissantes po
pes, le Ramayana et le Mahabharata,
et enfin la Bhagavad-Gita. Indpen
damment de leur valeur historique et
littraire, ces normes recueils appa
raissent comme les tmoins immmo-
C. KUNCHU NAIR a commenc tudier
le drame dans du Kathakali l'ge de
quinze ans, et a consacr cet art qua
rante-trois ans de sa vie. Il a d'abord t
l'lve de feu Pattikkamthodi Ravunni
Menon, qui fut le plus grand des matres
modernes du Kathakali. C. Kunchu Nair est
actuellement directeur du plus fameux
conservatoire Kathakali de l'Asie, le Kerala-
kalamandalam, au Kerala, dans le sud-ouest
de l'Inde, o il enseigne depuis de nom
breuses annes. En 1959, il a rvl l'art
du Kathakali en Europe, et cette anne sa
troupe a obtenu un triomphe en Europe et
au Canada. Chorgraphe et metteur en
scne, il a tudi tous les problmes du
Kathakali.
riaux de la sagesse et de la conscience
de la communaut, ainsi que de son
attitude religieuse et morale.
Ils ne contiennent pas seulement les
dbats de diverses coles philosophi
ques, des rgles thiques et morales,
une identification permanente de la
vertu et du vice, de la joie et de la
peine, de la grandeur d'me et de la
bassesse ; ils livrent aussi le portrait
de types d'hommes exemplaires, incar
nations vritables des principes dga
gs, nobles hros et heroines comme
gredins de tout poil ; ils narrent l'his
toire des grands combats du bien et
du mal, et le triomphe du premier sur
le second ; ils montrent que les dieux
descendent souvent sur la terre pour
se mler aux hommes et partager
leurs joies et leurs peines ; que les
hommes qui furent vertueux sur terre
s'en vont aux cieux jouir des fruits
de leurs bonnes actions, et que ceux
qui furent en proie au vice sont prci
pits en enfer o ils vont rpondre
de leurs mfaits et en souffrir les
consquences ; si parfois les dieux
succombent la faiblesse humaine,
les mortels s'lvent souvent au
niveau de la divinit.
Ces pomes piques, o la rponse
aux questions qui dchirent le c
humain est toujours prte et qui dis
pensent des conseils avec une douce
fermet par le truchement de leons
exemplaires, semblent demeurer si
familiers et comprhensibles que les
peuples de l'Inde y voient une part
essentielle de leur personnalit pro
fonde. Il n'y a donc rien d'tonnant
ce que ces livres sacrs, en parti
culier trois d'entre eux, le Mahabha
rata, le Ramayana et la Bhagavad-
Gita, exercent sur les esprits une
influence profonde et durable comme
ils l'exercent dans la vie quotidienne,
et qu'ils s'avrent, d'ge en ge,
sources inpuisables o l'art et la lit
trature de l'Inde viennent s'alimenter
profusion de riches thmes artis
tiques et littraires.
Il est bien rare qu'un crivain ou
un artiste soit contraint de chercher
ailleurs un sujet traiter. Non certes
que la socit indienne soit demeu
re immobile. Des changements sont
intervenus dans la vie sociale, mais
ils n'taient pas assez radicaux pour
liminer le rle prpondrant des
grandes popes. On essayait sim
plement, grce de lgers ramna
gements, de tenir compte des modifi
cations sociales et culturelles.
Cette permanence des rcits pi
ques, dont les thmes revenaient sans
cesse, n'a gure favoris le ralisme.
Lgendes et mythes, dont la stylisa
tion et l'amplification cartaient la vie
relle, ne pouvaient se prter une
interprtation raliste, sauf en alt
rer la qualit artistique et l'unit
esthtique.
D'autre part, un phnomne capital
excluait le ralisme du thtre indien.
En Inde, au cours de toute l'histoire
de son volution, le drame ne s'est
jamais coup de la posie, de la musi
que et de fa danse, comme ce fut le
cas en Occident. Mme quand ces
trois derniers arts se dvelopprent
indpendamment, chacun dans les
voies qui lui taient propres, ils gar
drent avec le drame leur lien originel.
Mais leur dveloppement en tant
qu'arts distincts ncessitait leur rin
tgration dans le drame un niveau
plus lev, la forme de l'intgration
dpendant de la prdominance accor
de l'un ou l'autre des lments
potiques, musicaux ou chorgraphi
ques.
La forte proportion de posie, de
musique et de danse ce qui tait
encore s'abstraire de la vie relle
ajoute une dpendance presque
totale l'gard des rcits mythologi-
SUITE PAGE 39
HROS PIQUES SUR LA SCENE
Tels qu'ils apparaissent au spectateur
dans une pice du thtre Kathakali,
deux hros du Mahabharata, Krichna
gauche et Ardjouna droite. Ils jouent
la scne de la Bhagavad-Gita, o
le dieu Krichna enseigne Ardjouna
la conduite de l'homme vertueux. Le
thtre Kathakali, n au Krala au
17e sicle, relve d'anciennes traditions
indiennes ; il allie troitement la posie,
la musique et la danse. Costumes
et maquillage, trs styliss, mimiques
et attitudes, permettent au spectateur
d'identifier immdiatement chacun des
personnages mythologiques.
Dhoto Odile Montserrat
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LE KATHAKALI (Suite)
Avant le spectacle, 4 heures de maquillage
ques, liminait compltement toute
possibilit de ralisme. En cons
quence, la seule direction logique et
cohrente pour le dveloppement du
thtre indien consistait videmment
s'engager de plus en plus avant
dans l'abstraction et la stylisation,
pousser encore le raffinement et la
subtilit de la technique.
Comment l'art thtral maintient-il
des rapports avec ses trois auxiliaires,
c'est--dire la posie, la musique et
la danse ? Pour rpondre cette
question, il nous faut introduire ici le
concept de Y Abhinayam, auquel se
sont attachs les thoriciens hindous.
Ce terme est souvent inexactement
traduit par jeu . En fait, c'est l
plus que du jeu , et si le mot est
correctement interprt, il recouvre
aussi la musique, la posie et la
danse. Abhinayam est entendu comme
l'art de transmettre et de communi
quer aux spectateurs, en les sugg
rant, les penses et les sentiments
des personnages, dans les rapports
particuliers de leurs causes et de
leurs effets. Les sentiments, les mo
tions et les tats d'me sont analyss
et classs suivant leur force et leur
Page en couleur
LES DEGRES DE LA MECHANCETE
Sur la scne du thtre Kathakali, les
hros nobles et bons ont le visage vert,
l'allong dit de lotus (voir page 36),
alors que les violents comme Duryodhana
(photo du haut, droite) ont un maquillage
vert bariol de rouge et de blanc, et le nez
dform par l'adjonction d'une boule
vgtale. Quant aux francs gredins, comme
le mchant roi Oussasana ( gauche), ils
portent une barbe rouge qui les rend
repoussants : ils n'ont plus figure humaine.
Le disque de la coiffure est d'autant plus
grand que le personnage est plus mchant
et plus dtestable.
LE VERT DE LA BONTE
Tous les acteurs, pour entrer en scne,
ont un maquillage extrmement labor :
il exige d'un spcialiste plus de 4 heures
de travail. Il y a 60 varits de maquillage
et de costumes correspondant la nature
du personnage, dieu ou dmon, femme ou
brahmane, soleil ou serpent, etc. Les
acteurs, pour des rles dfinis, portent le
chutti . Compos de papier, de pte
de riz et de chaux, il est appliqu sur les
maxillaires, de faon dilater le visage
et amplifier symboliquement le
personnage, un peu comme le cothurne
rehaussait la stature du tragdien grec. Le
chutti a une forme, un volume et des
dcoupes diffrentes selon le rle jouer.
Ci-contre, droite, un acteur ajoute un
dtail au chutti du hros vert , donc
bon, qu'il incarne. A gauche, en haut,
maquillage de type Kathi , c'est--dire
couteau , l'acteur qui joue Duryodhana;
en bas, finition du maquillage de base.
Les dessins frontaux ont galement une
signification diffrente.; ils prcisent eux
aussi la nature intime du personnage.
Photos Odile Montserrat
permanence. Comment ces sentiments
peuvent-ils tre visuellement rendus
perceptibles dans le corps tout entier,
grce des changements dans la cou
leur, le mouvement, les positions,
l'allure, les gestes, l'expression du
visage, les modifications de la voix,
voil qui est minutieusement tudi.
Mouvements, gestes, variations de ton
sont analyss, styliss, abrgs ou
dvelopps et correspondent des
sentiments prcis, des tats d'me et
des actes L'Abhinayam se compose,
au premier chef, de la prsentation
par l'acteur, ou dans le jeu , de
ces strotypes qui suggrent des
sentiments prcis et qui, au plus haut
degr de l'expression, deviennent
pour le spectateur valeur esthtique
ou jouissance esthtique. Les thori
ciens hindous ont dgag quatre prin
cipes ou aspects majeurs de \'Abhi
nayam, selon les procds ou moyens
d'expression qui sont en relation avec
le corps (Angikam), le discours (Vaci-
kam), l'esprit (Satvikam) et les proc
ds purement extrieurs (Abaryam)
1. Angikam. C'est l'emploi adquat
du geste artistique, port de l'acteur,
marche, mouvement, expressions.
2. Vacikam. Emploi d'une pronon
ciation consacre, modulations de la
voix, accent et rythme, restitution dra
matique accomplie du texte (prose,
posie et chants).
3. Satvikam. Reprsentation de quel
ques-unes des conditions psychiques
caractristiques : immobilit, transpi
ration, changement de voix, etc.
4. Abaryam. Maquillages et costu
mes, dcors et accessoires. Au sens
le plus large, Angikam peut compren
dre la danse et Vacikam la musique.
Si l'on considre que ces traits
caractristiques constituent presque
l'antithse de la conception occiden
tale du drame, il serait plus exact de
voir dans le drame indien traditionnel
(y compris le drame dans) une forme
de spectacle lyrico-dramatique .
Il faut signaler en passant que ceci
s'applique galement, divers degrs,
la plupart des pays de l'Asie du
Sud-Est jadis compris dans la
Grande Inde . Les formes essen
tielles de la danse indienne (des
divers types d'interprtation) et des
drames danss comme Bharatnatyam,
Kathak, Manipoun, Khatakali, Kuchi-
pouti, Bhagavatamela, Yakshaganam,
etc., qui ont t ressuscites au cours
des cinquante dernires annes, sont
issus de toute la tradition indienne
par excellence.
Chacune de ces formes artistiques,
tout en assimilant cette tradition, pro
cdait de sa mthode, de ses options,
de ses dilections, selon ses modes
particuliers. Chacune d'elles est pro
fondment enracine dans la tradition
folklorique qui lui confre son carac
tre unique et le maintient, justifiant
ainsi son existence originale.
Kathakali signifie peu prs thtre
dans. Un cycle de huit pices tires
de l'histoire de Rama, le hros du
Ramayana, a t crit entre 1655 et
1661 (certains spcialistes pensent que
ce serait plutt de 1484 1497), par
le souverain d'une petite principaut,
le Kottarakara. A sa suite, bon nombre
de potes crivirent des pices katha
kali au cours des trois derniers
sicles.
Une trentaine seulement des quel
que cent pices de cet ensemble
kathakali demeurrent populaires et
sont encore joues. Neuf d'entre elles
sont tires du Ramayana, treize du
Mahabharata et sept de la Bhagavad-
Gita. En crant les conditions propices
l'apparition de cette forme nouvelle
qu'tait le Kathakali, la tradition des
plus anciennes formes thtrales dan
ses du Krala tant folkloriques
que classiques, religieuses que mon
daines a jou un grand rle.
La plupart des prescriptions chor
graphiques, position premire des
pieds largement carts, et des bras
tendus de part et d'autre du corps,
mouvements de lutte, squences de
danse et nombreuses conventions de
maquillage et de costume tout cela
reflte une forte influence des concep
tions artistiques folkloriques.
Une autre forme laquelle le Katha
kali a beaucoup emprunt, c'est le
Kutiyattam, qui est la plus ancienne
forme dramatique classique de repr
sentation des pices de thtre sans-
krites Elle s'est panouie pendant le
9e et le 1f> sicle Le Kathakali doit
surtout au Kutiyattam sa technique de
l'expression du visage, ses mouve
ments de mains et bon nombre de
conventions scniques. C'est surtout
par le truchement du Kutiyattam que
la grande tradition indienne aboutit
au Kathakali, qui reprsente ainsi une
merveilleuse synthse de la tradition
dravidienne autochtone et de toute la
tradition indienne
En gnral, le spectacle a lieu en
plein air et dure pendant toute la nuit
Gnralement, la scne, un carr de
4 x 4 m environ, n'est pas surleve
et se trouve au mme niveau que le
terrain rserv au public, qui s'assoit
par terre. La scne est surmonte
d'un pandal , 3 m environ au-des
sus de la scne.
Accompagnement. Pour l'accompa
gnement musical, il y a trois tambours,
appels respectivement Chenda, Mad-
dalam et Edakka ; un gong, deux cym
bales et une conque. On ne joue pas
du Chenda pour les personnages
fminins ni de 'Edakka pour les per
sonnages masculins II y a deux chan
teurs solistes, dont le plus important
tient le gong et l'autre les cymbales
Prliminaires. Le jour de la repr
sentation, vers 6 heures du soir, un
bref battement de tambour annonce OQ
le programme du jour. C'est le Kelt W
La reprsentation commence vers
8 h 30. On allume d'normes lampes
SUITE PAGE 40
LE KATHAKALI (Suite)
L'alliance troite de la posie, de la musique et de la danse
40
de cuivre remplies d'huile o les
mches allumes clairent l'avant-
scne. L-dessus, on joue YArangukeli,
roulement du tambour Maddalam. Puis
deux accessoiristes tirent un rideau
devant la scne.
Derrire le rideau, un ou deux dan
seurs jouent ce que l'on appelle le
Thotayam la gloire des dieux, avec
accompagnement du seul Maddalam.
Puis deux chanteurs disent quelques
prires.
Aprs quoi, c'est l'introduction
conventionnelle du ou des person
nages importants de la pice que l'on
va jouer ce soir-l. Dans tout l'clat
du maquillage et des costumes,
accompagns par tous les musiciens
et tous les solistes, les acteurs pr
sentent un certain nombre de danses.
C'est le Purappat.
Puis la scne est cde aux seuls
musiciens, qui donnent un concert, le
Melappadam. Ils peuvent rvler leurs
talents en tant que solistes et faire
valoir librement l'tendue de leur art,
sans que leur jeu soit assujetti aux
exigences de la danse et du drame.
L'intrigue. Le Melappadam clt les
prliminaires. On consacre le reste de
la nuit la reprsentation d'une pice
ou des extraits de plusieurs pices.
Une pice Kathakali, c'est un texte
littraire crit par un auteur drama
tique sur la base de ['Abhinayam.
C'est un texte en vers ; les chants
sont gnralement crits dans un style
potique lev. Les chants sont des
dialogues dramatiques dcoups en
stances. Les vers sont en gnral
rservs aux propos du conteur et
rsument les diverses parties de l'ac
tion qui ne sont pas reprsentes. Ils
servent souvent lier les diffrentes
scnes.
Abhinayam (reprsentation). L'Abhi-
nayam et sa quadruple division en
Vacikam, Angikam, Sattikam et Aba
ryam a dj t expliqu. Un trait
caractristique du Kathakali relatif
Y Abhinayam, trait qui distingue le
Kathakali de la plupart des drames
danss indiens, doit tre particulire
ment soulign. Alors que, dans les
autres drames danss, les quatre l
ments de {'Abhinayam ne concernent
que l'acteur-danseur, dans le Katha
kali trois seulement d'entre eux
concernent l'acteur, puisque le Vaci
kam est dvolu aux chanteurs, cette
exception prs que l'acteur-danseur
pousse, dans certains rles, des gro
gnements inarticuls. Cette suppres
sion du Vacikam a provoqu un dve
loppement et une mise au point remar
quables des expressions du visage
chez l'acteur-danseur, peu prs sans
exemple dans d'autres formes th
trales.
Vacikam (concerne le discours ou
e chant). Le chant des vers et des
diverses parties du texte potique de
la pice forme le Vacikam. Pendant
que le chanteur dtaille les chants,
l'acteur-danseur interprte les ides
et les sentiments qu'ils expriment. Les
formes mlodiques, les rythmes et le
tempo des chants ont la plus grande
importance. Le choix en est fait avec
un soin extrme, afin de crer divers
tats d'me, de ralentir ou acclrer
la vitesse de l'action, d'amplifier ou
de rduire le mouvement, selon les
exigences de la phase particulire de
l'intrigue ou des sentiments suggrs.
Par exemple, un chant qui accompa
gne une scne de guerre et un chant
qui accompagne une scne d'amour
sont totalement diffrents l'un de
l'autre dans leur interprtation, leur
ligne mlodique et leur tempo.
Angikam (concerne le corps). Le
seul moyen d'expression de \'Angi
kam, c'est le corps de l'acteur. L'ar
tiste muet transpose les ides et les
sentiments concomitants exposs par
les mots et les phrases des chants,
uniquement par les mouvements de
son corps, ses attitudes et ses expres
sions de physionomie. Ce qui com
prend les gestes des mains, la mimi
que, la danse, etc.
Parfois, l'acteur excute une suite
de danses entre les stances. Il ne
s'agit pas l de pure technique. Car
la cadence, le genre et la qualit de
l'inspiration refltent le sens particu
lier de la stance qui prcde la danse
ou lui succde. Ainsi donc, ces
squences danses sont parties int
grantes de YAngikam.
Pour ce qui est du mouvement des
mains, le Kathakali relve surtout d'un
trait concis, l'Hastalakshana Dipika
(mais il emprunte quelques mouve
ments d'autres sources).
Ce trait recense 470 mouvements,
drivant de 24 gestes fondamentaux.
Ils sont groups en gestes d'une seule
main, en gestes spars des deux
mains et en gestes des deux mains
ensemble (chaque main faisant des
mouvements diffrents de ceux de
l'autre) ; enfin, de gestes qui ont plu
sieurs significations. Selon une autre
rpartition, on peut classer les gestes
en huit catgories. Chacune d'entre
elles, lors de l'excution, se carac
trise par une attitude, une direction,
un mouvement du corps diffrent,
ainsi que par un art spcial d'inser
tion dans l'espace.
En gnral, les yeux suivent les
gestes. Le registre de reprsentation
des gestes et des mouvements expres
sifs du corps et du visage est dter
min par le contexte, la cadence et
le rythme, de mme que par le carac
tre du personnage reprsent.
Une autre particularit de YAngi
kam, c'est l'improvisation et le jeu
individuel. Il arrive parfois que le
texte est imprcis et que l'acteur doit
improviser pour combler les trous.
Par exemple, le personnage peut tre
amen traverser une fort et
dcrire les btes sauvages, ou son
bonheur voir les cieux. Alors, l'ac
teur, sans aide d'aucune indication
scnique, suscite par des gestes
expressifs une srie d'vocations sen
sibles, grce auxquelles il tente d'ex
poser et d'interprter son sujet.
La musique instrumentale apporte
un puissant soutien YAngikam. Sa
fonction majeure est de stimuler toute
espce de mouvements de l'acteur-
danseur, y compris les gestes, les
danses, etc.
Aharyam. L'Aharyam concerne
d'abord le maquillage, les costumes
et les bijoux des acteurs, puis les
accessoires de scne. Le Kathakali
n'utilise pas de dcors scniques.
Mais le maquillage et les costumes
ont un rle extrmement important
dans ce drame dans ; ils indiquent
d'abord non pas la naissance, l'ge,
l'tat civil, la nationalit, etc., des per
sonnages, mais leur attitude mentale.
La stylisation, la typification et l'exa
gration du maquillage et des costu
mes traduisent le caractre essentiel
des personnages mythologiques.
Compte tenu de tous les types et
sous-types, il y a actuellement
soixante varits de maquillage et de
costumes. On distingue neuf types
principaux, savoir :
1. Pachcha (vert) gnralement pour
le personnage noble et vertueux. Par
exemple, dieux et hros, comme
Rama.
2. Katti (couteau). Personnages
affects de vices, comme la glouton
nerie, la luxure et la vanit. Par exem
ple, Ravana, le roi-dmon de Lanka,
qui fut tu par Rama.
3. Thadi (barbe) - Forces destruc
trices sous forme d'affreux dmons.
Les signes de iva marqus la cendre
sur le front et la poitrine, Kunchu Nar
(l'auteur de cet article) donne un cours
de thtre Kathakali l'Ecole de
Keraiakalamandalam, en Inde, dont il
est le directeur.
Photo Pic, Paris
Danse prliminaire une reprsentation du Mahabharata, au Thtre des Nations Paris
(t 1967). La troupe du Keralakalamandalam, conservatoire du thtre Kathakali du Kerala
y a eu le plus vif succs, comme dans toute la tourne qu'elle a effectue en Europe
et en Amrique, en collaboration avec le Conseil international de la musique et l'Institut
international d'tudes comparatives de la musique.
4. Mlnuku (brillant) - Femmes, brah
manes, sages, etc.
5. Kari (noir) - Autochtone, chas
seurs, etc.
6. Pazhuppu (mlange de jaune et
de rouge) - Brahma, Siva et le frre
Krishna.
7. Chuvappu (rouge) - Soleil, feu,
etc.
8. Teppu (colori) - Oiseau, ser
pent, etc.
9. Poymukham (masques) - Des
masques de singes, de porcs, de
vieilles sorcires sont parfois em
ploys.
Dans le Kathakali, maquiller les
acteurs et les costumer n'exige pas
moins de quatre heures : il faut que
les .personnages aient le chutti. Le
chutti est un empltre facial fait de
pte de riz et de chaux avec, parfois,
adjonction de papier. Pour commen
cer, l'acteur dessine lui-mme les
contours de son maquillage sur son
visage. Puis le maquilleur cre le
chutti par touches dlicates. C'est ce
qui prend la majeure partie du temps
prvu pour le maquillage.
Puis l'acteur lui-mme parachve
l'ouvrage et se met dans l'cil les
graines d'une solane. Cette graine
est garde au coin de l'dil et l'acteur
l'enlve la fin de la reprsentation
Elle rend l'ril rouge et lui donne un
clat particulier, qui ajoute l'expres
sion. Puis l'acteur revt pice pice
son costume et ses ornements', aid
des costumiers. Avant d'entrer en
scne, il rend hommage ses ma
tres.
Les substances employes pour le
maquillage sont : 1. Arsenic rouge;
2. Pte d'indigo ; 3. Rsine de dam
mar ; 4. Collyre ; 5. Poudre rouge ;
6. Pte de riz ; 7. Chaux ; 8. Papier ,
9. Lige; 10. Kohi; 11. Huile de s
same ; 12. Huile de noix de coco.
La technique de Y Abhinayam, telle
que le Kathakali l'emploie, et la va
rit infinie des mouvements haute
ment styliss, classifies et nettement
dfinis qui la constituent, impliquent un
long stage, pour le futur acteur-dan
seur, de formation stricte et rigoureuse
du corps et de l'esprit.
L'entranement commence l'ge
de 10 ou 12 ans, et dure environ
douze ans. Par de longues tudes, des
exercices rpts et l'observation de
certaines rgles, le corps est model
pour devenir un instrument de danse
et d'expression artistique. Ds la
seconde anne, l'lve participe aux
spectacles comme figurant et com
mence par interprter de petits rles.
De juin dcembre, c'est la. sai
son des tudes proprement dites. Pen
dant le reste de l'anne, l'lve par
ticipe autant de reprsentations que
possible, sous la direction de son
matre Dans le cadre de sa forma
tion, il subit pendant trois mois cha
que anne, de juin septembre, un
traitement de massage l'huile, qui
rend son corps souple et mallable.
Il vient s'y ajouter une formation de
l'esprit. L'lve tudie le texte des
pices et s'applique comprendre les
problmes que posent l'incarnation
des personnages, la structure des
pices et une foule d'autres prin
cipes.
Quand il quitte l'cole, il a tudi
au moins quinze pices, qui consti
tuent le noyau du rpertoire du Katha
kali , dans leur ensemble, elles repr
sentent tous les aspects de YAbhi- Aj
nayam et de la cration du drame "'
La tendance moderne est de rduire
la priode de formation en tendant
SUITE PAGE 42
LE KATHAKALI (Suite)
les cours sur toute l'anne, au lieu
de les limiter six mois, comme
autrefois. En tout tat de cause, la
priode d'tudes ne peut tre rduite
moins de huit ans sans nuire la
qualit de la formation. Un matre ne
peut former plus de quatre lves
la fois. Si l'on n'admet pas de filles
dans le Kathakali, c'est pour une part
cause de la dure et de la sv
rit de la formation.
Voici un emploi du temps type d'au
trefois :
De 3 4 heures du matin. Exer
cices de mouvements des yeux, des
sourcils, des lvres, du cou et d'au
tres parties du visage.
De 4 6 heures. Enduire tout
le corps d'huile. Puis srie d'exerci
ces : travail des pieds, mouvements
de danse, etc., termins par un mas
sage. L'lve est tendu sur une
natte et le matre le pitine.
De 8 h 30 11 h 30 et de 14 h 30
17 heures. Exercices de Tho-
tayam et de Purappatam (djr signa
ls prcdemment comme danses pr
liminaires toute reprsentation Ka
thakali), rptitions de pices, etc.
De 19 h 30 21 heures. Exer
cices pour exprimer des motions,
des sentiments et des sensations di
vers avec les yeux, les sourcils, les
joues, le cou, etc., et interprtation
d'importants extraits d'une pice.
Les coles modernes de Kathakali
ont videmment d faire quelques
concessions ce programme plutt
strict, et gagner du temps pour l'en
seignement gnral.
En Inde, le mouvement authentique
de renaissance culturelle qui s'est
tourn, au sicle dernier, vers nos
arts traditionnels comme la musique,
la danse et le drame, est plus ample
encore de nos jours. Au Kerala, l'un
des personnages les plus reprsenta
tifs de cette renaissance fut le pote
national Vallathol, mort depuis. Il fon
da en 1930, avec l'aide de ses amis,
le Keralakalamandalam, qui fut la pre
mire des acadmies d'enseignement
du Kathakali et autres arts du Kerala,
et qui reste encore la plus connue.
Il voyagea dans l'Inde entire et vi
sita nombre de pays trangers, fai
sant connatre le Kathakali et cher
chant de l'aide pour son acadmie.
Celle-ci appartient aujourd'hui au gou
vernement du Kerala, qui l'adminis
tra.
Une troupe de cette acadmie a
fait, en Europe et au Canada, de mai
septembre 1967, une tourne qui
remporta un vif succs. En 1939, une
deuxime cole, Kottakkal Natyasan-
gham, a t fonde. Actuellement,
d'autres coles encore assurent la
formation des acteurs du Kathakali.
Aujourd'hui, le Kathakali est en plein
essor artistique et plusieurs autres
conservatoires Kathakali ont t
ouverts en Inde.
Dessins Peter Schumann, archives
de l'Institut international d'tudes
comparatives de la musique, Berlin
L'ELOQUENCE DES MAINS. Dans le drame kathakali, le texte est chant par les solistes.
L'acteur-danseur reste muet, et ne s'exprime que par un langage de gestes symboliques,
appels mudra. Les mudra sont, avant tout, des positions des mains qui reprsentent un
mot, un personnage, une ide, une action. Aux mudra vient s'ajouter un systme
de mime du corps et du visage qui exprime les tats motionnels des personnages. Un trait
consacr aux mudra en recense prs de 500, dont nous montrons ici quelques-uns.
Le hro Rama
L'obissance (salut)
$s
cinc] rreres randava
Le bien-aim
^\x X
mm
(^X
Le roi Duryodhana La jolie fille
n nr\
\K-;
42
Le poison
Le pch
mM
mm
DES HROS FABULEUX SOUS L'IL DE LA CAMRA
par Bhagwan D. Carga
L
E grand ralisateur Indien
Satyajit Ray, qui l'on demandait
rcemment s'il voulait vraiment adap
ter l'cran le Mahabharata, a fait la
rponse suivante : Oui, j'y ai lon
guement pens. C'est un thme ter
nel, un thme de guerre et de paix, de
tyrannie et de lutte. Et il est bon de
retourner aux sources.
Il n'est pas tonnant que le tout
premier film indien, Raja Harich-
chandra , produit en 1913 par Dhundi-
raj Gobind Phalke, ait t un conte
mythologique chant et jou dans tout
le pays. C'est l'histoire du roi Harich-
chandra, clbre pour sa pit et sa
loyaut. Un jour Viswamitra, le sage
brahmane de la littrature pique,
exige de lui le sacrifice d au Brah
mane et le roi lui offre tout ce qu'il
lui plaira de demander : de l'or, son
fils, sa femme, son corps, sa vie, son
royaume et son bonheur. Viswamitra le
dpouille de tous ses biens, ne lui
laissant qu'un vtement d'corce, sa
femme et son fils. Le roi supporte des
preuves inoues, immole son fils et va
sacrifier sa femme lorsque les dieux
viennent lui ouvrir les cieux. Le film
obtint un immense succs.
Aussi passionnants que lui aient pa
ru les films trangers, le public s'en
thousiasmait de voir porte l'cran
une histoire traditionnelle et familire
situe en Inde, et interprte par des
acteurs indiens qui l'arrachait aux frus
trations de sa vie quotidienne pour le
transporter dans un monde lgendaire
o le pass glorieux de l'Inde, constam
ment voqu dans les chants et les
contes certes, mais demi oubli,
devenait au cinma une ralit vivante.
L'effet produit fut considrable. Dans
un des films suivants de Phalke, lors
que Krichna apparaissait sur l'cran,
hommes et femmes se prosternaient
dans la salle. Il ne faut pas voir dans
ce geste la navet du paysan qui
confond une image avec e dieu lui-
mme. La vnration des spectateurs
allait au symbole et non l'homme qui
le personnifiait.
Les dix premires annes du cin
ma indien furent presque entirement
consacres l'adaptation de contes
mythologiques tirs des deux grands
pomes piques. Le ralisateur indien
BHAGWAN D. GARGA, historien et critique
de cinma, auteur de nombreux travaux sur
le cinma indien, est galement cinaste ;
il a ralis de courts mtrages sur le
cinma et l'art indiens. Il organise les
changes de films entre l'Inde et la France,
et a particip aux travaux du comit charg
par l'Unesco de la prparation des antho
logies d'histoire du cinma, pour lesquel
les il sera charg du cinma indien.
s'aperut vite qu'elles taient toujours
populaires, et qu'elles constituaient
une mine inpuisable de sujets drama
tiques que l'on pouvait adapter
l'cran pour tous les publics. Aux
beaux jours des films pisodes,
quand Les Prils de Pauline contri
buaient remplir les caisses d'Holly
wood, le ralisateur indien suivit, com
me tant d'autres, le mouvement, mais
sa manire. Il trouvait dans les po
pes et particulirement dans le
Ramayana, assez d'action, lment
essentiel du film pisodes.
L'Exil de Rama , produit en Inde
en 1918, fut l'un des tout premiers de
ces films. Aussi angoissant que ce ft
de voir Pearl White se balancer dans
le vide pendue aux ailes d'un avion,
ou sauter d'un immeuble en flammes,
elle ne pouvait certainement pas riva
liser avec le dieu-singe Hanuman,
capable de s'immobiliser dans les airs
et de soulever une montagne avec son
petit doigt. De fait, dans le lieu de leur
exil, le danger guettait Rama et sa belle
pouse Sta derrire chaque buisson.
Quoi de plus passionnant que le com
bat de Rama et de Ravana, o Rama
faisait voler l'une aprs l'autre les dix
ttes de son adversaire, qui repous
saient mesure qu'il les coupait?
Le Mahabharata n'est pas seulement
le plus ancien et le plus long des deux
pomes, c'est aussi le plus riche en
histoires, comme celles de Nala et
Damayanti, de Cakountal (immorta
lise par Kalidasa dans la pice du m
me nom) de Savitri, et bien entendu les
trs mouvants et potiques entretiens
d'Ardjouna et de Krichna qui compo
sent un livre distinct, la Bhagavad-Gita.
Tous ces contes se prtent aisment
l'adaptation cinmatographique. Le plus
clbre de tous est peut-tre Nala et
Damayanti , l'histoire d'une belle fille
que les dieux disputent en vain son
prtendant, un simple mortel. Ce vieux
conte illustre les conceptions anthro-
pomorphiques de la culture tradition
nelle ; des dieux qui ont un peu de la
fragilit humaine, des femmes clbres
pour leur beaut et leur esprit, des
hommes capables de vaincre les dieux.
Les possibilits qu'elles offrent pour le
cinma sont videntes, et la premire
version fut tourne ds 1919 par un
ralisateur italien, Eugenio De Llguoro,
pour Madan Theatres, de Calcutta. Ce
fut un des films grand spectacle les
plus somptueux du cinma muet.
Depuis, une vingtaine d'autres ver
sions de Nala et Damayanti ont
t tournes et le succs de cette his
toire ne s'est jamais dmenti.
L'avnement du parlant augmenta
plutt la popularit des sujets piques,
il est significatif que des premiers films
parlants, le film mythologique Ayo
dhya Ka Raja (le roi d'Ayodhya) ait
t de loin le meilleur. Un peu plus
tard, en 1934, Devaki Bose ralisa
Sita , qui est peut-tre aujourd'hui
la plus belle adaptation du Ramayana
Devaki Bose a utilis, pour prsenter
son histoire, un procd typiquement
indien. Comme dans les drames sans
crits d'autrefois, o la convention vou
lait que la pice dbutt par un pro
logue dans lequel l'acteur principal ou
le narrateur introduisait le thme gn
ral, ou tel aspect particulier du specta
cle, son film s'ouvre sur un commen
taire illustr par des fresques qui repr
sentent des scnes de la vie de Rama
et de Sita. En cela, il a t un prcur
seur : aprs lui, Luciano Emmer a uti
lis l'cran les tableaux de Giotto, et
J ohn Houston les tableaux et les affi
ches de Toulouse-Lautrec dans son
film Moulin-Rouge
P
ENDANT la Deuxime
Guerre mondiale, alors que la de
mande augmentait considrablement,
et que les firmes commerciales prf
raient aller au plus facile, la produc
tion indienne montra des signes vi
dents de fatigue. Il est significatif que
les deux films marquants de cette po
que soient Ram Rajya (le rgne
de Rama) et Ca Kountala , tirs,
l'un du Ramayana, l'autre du Mahabha
rata.
Dans le Ram Rajya le moment
crucial est celui o Rama, bien que
convaincu de la chastet de sa femme
Sita lors de sa captivit, l'exile cepen
dant sur la remarque cruelle d'un hom
me qui met en doute son innocence. A
ce propos, le ralisateur Vijay Bhatt a
voqu le souvenir suivant . Lorsque
je prsentais mon film New York,
bien des gens me demandrent pour
quoi le bon Rama cdait aux vde
son peuple en dpit de sa conviction
que Sita tait pure. J e rpondis que l
tait la diffrence entre les rois dmo
cratiques de l'Occident et ceux de
l'Orient : Edouard VIII a abandonn
son peuple pour l'amour de sa femme
Rama abandonna sa femme pour
l'amour de son peuple.
A premire vue, la rponse de Vijay
Bhatt pourrait sembler chauvine et
vaine ; en ralit, il n'en est rien. Elle
montre seulement que les Indiens
jugent toujours leur conduite (et par
fois celle des autres) selon les valeurs
tablies dans les popes. Ces valeurs
ne sont en aucune faon inaccessibles
De fait, la popularit des deux grands
pomes est due essentiellement leur AO
profonde humanit, les dieux se corn- TU
portant comme de simples mortels, et
les hommes comme des dieux.
rr.y yy ,
yyW 4M
* -* ^-' ./v-fik -':/ *^
De nombreux temples de
l'le de J ava (Indonsie),
et notamment le clbre
sanctuaire de
Prambanan, portent dans
leurs pierres l'empreinte
sculaire du Ramayana et
du Mahabharata. Les
tribulations et les nobles
exploits du hros du
Mahabharata, Ardjouna, ont
inspir des sculptures qui
comptent parmi les
plus belles. Ici, un
admirable visage du hros
dans les ruines du
temple de Djago
(13e sicle), l'est de J ava.
v", yy g.
POMES DE PIERRE ET LGENDES PEINTES (suite de la page 31)
44
Mahabharata, faite sur l'ordre de
l'Empereur lui-mme et traduite en
peinture par les artistes de l'atelier
imprial.
On pense que cette srie tait ter
mine en 1589 et l'on estime quatre
cent mille roupies la somme paye aux
artistes qui ont dessin et colori les
cent soixante-neuf miniatures, couvrant
chacune une page entire, qui sont
maintenant dans la collection du maha
radja de J aipour. C'est l'un des plus
somptueux des manuscrits mogols et
nous avons la chance de connatre les
noms de plusieurs des artistes qui ont
collabor cet norme travail. C'est
une exception la grande tradition
indienne de l'anonymat dans l'art,
l'une des caractristiques dont la
culture hindoue peut tirer le plus de
fiert .
Nous ne savons rien, ou presque,
des artistes sans nom qui ont cr
les chefs-d'vuvre de la sculpture dont
nous avons parl mais, conformment
la tradition mogole, beaucoup des
peintures de cette cole sont signes.
Parmi les artistes qui ont travaill
cette srie, les plus fameux sont
Daswanth et son fils Basawan, pein
tres hindous travaillant sous la direc
tion et la surveillance de matres
musulmans dans l'atelier imprial.
L'de ces artistes, plus parti
culirement les deux que nous avons
nomms, montre une grande richesse
et une perception intense. Ils repr
sentent les personnages des pomes
piques dans les vtements et le
milieu de leur propre temps. La cou
leur et le trait sont blouissants. Mais
il manque cette srie quelque chose,
qui est peut-tre le sentiment de
dvotion. On a l'Impression que le
pome a un peu perdu en prenant
une forme picturale.
Cette srie a tendance devenir
l'illustration d'une histoire plaisante,
mais laquelle manque le courant
spirituel qui traverse tout le pome
pique tel que nous le connaissons.
D'autres sries importantes d'illus
trations du Ramayana ont t excu
tes pendant la priode mogole et
plusieurs, soit dans le style imprial,
soit dans le style provincial, ont
survcu.
Il n'est gure douteux que l'histoire
des pomes piques a conquis l'ima
gination des artistes de la premire
priode mogole et qu'ils l'ont illustre
avec verve et imagination, mais peut-
tre pas avec la mme intensit de
sentiment et la mme intuition psycho
logique que le sculpteur des poques
prcdentes. Au 17e sicle, la pein
ture mogole prend une orientation
diffrente, mais continue illustrer les
pomes piques. Seulement la scne
se dplace un peu et c'est maintenant
au Rajasthan qu'apparaissent plusieurs
sries trs compltes de peintures
magnifiques.
Les thmes retenus par le peintre
rajasthani sont ceux du Ramayana, et
beaucoup de sries compltes ont
survcu, qui sont maintenant dans des
collections importantes rpandues
dans le monde entier. Elles sont peut-
tre infrieures aux prcdentes au
point de vue technique ; la ligne n'est
peut-tre pas aussi vibrante, la cou
leur n'est peut-tre pas aussi recher
che et n'a peut-tre pas le brillant
d'mail de l'suvre mogole. En revan
che, on y trouve une plus grande
Intensit d'motion.
Beaucoup de ces peintures du
Rajasthan montrent une navet, un
tonnement devant la contemplation
de la forme divine. Ces qualits sont
le produit d'un merveilleux quilibre
spirituel. L'impression que l'on en
retire est que l'artiste croyait tout
ce qu'il peignait.
L
'AUTRE grand centre des
miniatures dans l'Inde, les monts du
Pendjab, a montr le mme intrt pour
les thmes piques, et l'une des sries
de miniatures les plus clbres de
l'cole des montagnes, ou pahari, est
le grand Ramayana dont une grande
partie est aujourd'hui au muse des
Beaux-Arts de Boston et au muse
d'Art de Cleveland.
Les experts ne sont pas d'accord
sur la date de cette srie, mais il n'y
a pas de doute sur la qualit des
peintures. Dans une scne comme
celle du sige de Lanka, l'imagination
inventive du peintre des montagnes,
en rangeant des armes entires de
singes et d'ours qui couvrent le flanc
de la montagne ct des murs
dors de la forteresse du roi des
dmons, se combine avec un riche
sens de la couleur et de la forme.
Ce qu'on remarque surtout dans ces
peintures, c'est le sentiment d'mer
veillement et d'humilit avec lequel le
peintre a trait son sujet. Nous trou
vons ici la fleur panouie d'une tra
dition ancienne. Une autre srie,
encore plus ancienne, de peintures
traitant du Ramayana vient de la petite
principaut de Gouler, dans les mon
tagnes du Pendjab, et date peut-tre
de 1720.
Les scnes y sont traites dans ce
qu'on appelle le style de Basohli et
ont la vigueur et l'intensit qui le
caractrisent. Avec la palette la plus
simple, comprenant des jaunes chauds,
des bleus et des rouges, l'artiste des
montagnes a cr dans ces peintures
un monde magnifique de dieux et de
hros vus avec les yeux de la foi.
Il existe d'autres sries du
Ramayana venant des montagnes, en
particulier une importante et trs
complte venant du lointain Etat mon
tagnard de Koulou et appele famili
rement par les experts le Changn
Ramayana. Mais la srie qui montre
peut-tre la plus grande dlicatesse
et le traitement le plus raffin illustre
le touchant pisode de Nala et de
Damayanti dans le Mahabharata.
Dans cette srie de dessins exquis,
dont certains sont en partie coloris,
l'artiste du 18" sicle a laiss un chef-
d'remarquable par la tendresse
du sentiment. On ne sait pas exacte
ment combien de dessins comprenait
cette srie ; elle semble avoir t trs
considrable ; en tout cas, ce qui a
survcu est magnifique.
La srie la plus complte du style
pahari est aussi une srie de dessins,
qui illustre toute l'histoire du Ramayana
et comprend sept cents pages, dessi
nes la sanguine d'un trait rapide
sur papier. La srie est date et
signe : elle a t excute en 1816
pour le radjah Bhoupinder Pal de
Basohli par l'artiste Ranjha de la
famille du Pandit Seu. Toute la srie
est bien conserve et se trouve main
tenant dans la collection du Muse
National de Bnars (Bharat Kala
Bhavan). C'est la srie la plus complte
connue dans le monde entier sur les
thmes des pomes piques. Et le plus
tonnant est qu' aucun endroit dans
ces centaines de pages l'intensit de
l'motion ne s'affaiblit.
U
N passage rvlateur du
Bal Kanda du Ramayana raconte com
ment l'auteur lgendaire du pome,
Valmiki, eut la vision complte de l'his
toire de Rama dans son esprit avant
de se mettre l'juvre. C'est pour
arriver cette ralisation que,
s'asseyant le visage tourn vers l'est
et buvant une gorge d'eau comme le
veut la rgle, il s'absorba dans la
contemplation yoguique de son thme.
Grce au pouvoir que lui donnait le
yoga, il vit clairement devant lui Rama,
Lakchmana et Sita, ainsi que le roi
Daaratha avec ses femmes, riant,
parlant, jouant et se dplaant dans
son royaume, comme s'ils taient
vivants. Le pouvoir du yoga lui permit
de contempler, comme un fruit de
myrobalan dans la paume de sa main,
tout ce qui tait arriv dans le pass
et tout ce qui arriverait dans l'avenir.
Aprs avoir vu selon la vrit, grce
sa concentration, le sage gnreux
commena rdiger l'histoire de
Rama.
L'auteur des chefs-d'uvre mention
ns ci-dessus a d aussi, on peut le
supposer, procder de semblable
manire.
QUELQUES OUVRAGES
SUR LE RAMAYANA
ET LE MAHABHARATA
Le Ramayana
par Franz Toussaint, Paris, 1927.
Les lgendes de Rama et de Sita
par Gaston Courtillier, Ed. Bossard,
Paris, 1927.
L'histoire de Rama en thibtain,
d'aprs les manuscrits de Touen-
Houang
Trad, annote par J .K. Balbir, Ed.
A. Maisonneuve, Paris, 1963.
Le Ramayana, pome sanskrit de
Valmiki
Trad, par Hippolyte Fauch, 9 vol.
Paris, 1854-58.
Le Ramayana, pome sanskrit de
Valmiki.
Trad, par Hippolyte Fauch, 2 vol.,
Paris, 1864.
Le Mahabharata
Trad, par Hippolyte Fauch, 10 vol.,
Paris, 1863-70.
La Bhagavad-Gita
Trad, du sanskrit par S. Levi et
J .T. Stickney, Ed. A. Maisonneuve,
Paris, 1965.
La Bhagavad-Gita (sanskrit-fran
ais)
Trad, d'aprs S. Radhakrishnan par
J .E. Marcault, Paris, 1954.
AUTOUR DU RAMAYANA
ET DU MAHABHARATA
La Bhagavad-Gita
Trad, d'aprs Sri Aurobindo
Texte franais de C. Rao, J . Herbert,
Ed. A. Maisonneuve, Paris, 1962.
L'Inde classique, manuel des tu
des indiennes
par L. Renou et J . Filliozat, 3 vol.,
Paris, 1947-53.
M Inde, Nation et traditions
par J ean Filliozat, Horizons de
France, Paris, 1961 .
L'art khmer, les grandes tapes
de son volution
par J . Boisselier, Ed. d'Art et d'His
toire, Paris, 1940.
Sud-Est asiatique, ses temples,
ses sculptures
par Louis Frdric, Ed. Arts et
Mtiers graphiques, excl. Flamma
rion, 1964.
Angkor, Hommes et Pierres
par B.-Ph. Groslier, Arthaud, Paris,
1965.
L'Inde
par Ren Grousset, Ed. d'Art et
d'Histoire, Pion, 1949.
Les thtres d'Asie
par J eannine Auboyer.
C.N.R.S., Ed, J ean J acquot, 1961.
L'Art J ava ; les temples de la
priode classique indo-javanaise
par M. P. Verneuil, Paris-Bruxelles,
1927.
Introduction l'tude de l'art de
l'Inde
par J eannine Auboyer.
Istituto Monumenti d'Estremo Orien
te, Rome, 1965.
L'art de l'Inde
par J eannine Auboyer, Presses uni
versitaires de France ( paratre).
45
Nos lecteurs nous crivent
4
GUERRE ET PAIX A MDITER
Votre numro d'aot-septembre
1967 prsente de faon remarquable
les faits qui concernent ce qui est
ncessaire la paix dans le monde,
et la comprhension internationale.
Les articles de Philip Noel-Baker, de
Sa Saintet Paul VI, et de M. Ren
Maheu, directeur gnral de l'Unesco,
m'ont fait une forte impression, et j'ai
command un certain nombre d'exem
plaires pour les mettre la disposition
de mes amis et de notre association
locale pour les Nations Unies H y a
quatre ans que je suis abonn au
Courrier de l'Unesco , qui a tou
jours t pour moi une mine d'infor
mations (jamais un numro n'a t
sans intrt).
A.E. Green
Association pour les Nations Unies
Broadstone, Royaume-Uni
UN NUMRO A DIFFUSER
Toutes mes flicitations pour votre
numro d'aot-septembre, consacr
la guerre et la paix II est regretta
ble que ce numro ne soit pas plus
largement diffus, en particulier chez
les jeunes. En effet, cette lecture nous
met en face de nos responsabilits et
nous fait prendre conscience de la
gravit de ce problme : le dsarme
ment On lit et on entend beaucoup
d'inepties ce sujet, on a souvent
l'impression que les gens parlent
tort et travers, sans prendre vri
tablement conscience du danger per
manent qui pse sur nous. Dans ce
numro, vous avez fait preuve la
fois de clart et de concision ; j'ai
beaucoup apprci les extraits de
l'Encyclique Populorum Progressio que
vous avez publis. J e vous assure que
dans mon entourage je ferai tout
mon possible pour que ce numro
soit lu, non pour crer cette psy
chose permanente de la guerre, mais
pour faire rflchir plus profondment
sur le problme.
Simone Aviron - Violet
Lyon, France
POUR UNE ARME DE LA PAIX
Tous les jours, nous entendons
parler des tragdies qui se droulent
au Vit-nam et dans d'autres parties
du monde. Nous apprenons que les
forces des Etats-Unis et de leurs
allis en Asie du Sud-Est travaillent
claircir la jungle et construire
des villages pour les rfugis J e me
demande souvent, tous arguments poli
tiques mis part, pourquoi en temps
de guerre on fait des efforts plus
efficaces qu'en temps de paix pour
sauver les gens Et ne serait-il pas
possible de crer une arme mon
diale de la paix dont les armes ne
seraient pas les fuses et les bom
bes H, mais les bulldozers et les
tracteurs ? Elle serait contrle par
les Nations Unies et pourrait prter
main-forte dans toutes les rgions
o les catastrophes naturelles ont
svi Entre autres choses, je pense
que l'on pourrait envoyer cette arme
en Inde pour y aider lutter contre
la famine On pourrait galement l'en
voyer dans le nord-est de l'Italie pour
y aider lutter contre les inondations,
de mme qu'en des endroits comme
Skopje qui ont t ravags par des
tremblements de terre II est vident
qu'elle devrait oprer avant tout dans
les pays en voie de dveloppement.
Cette arme, de mme que d'autres
organisations mondiales, devrait aider
maintenir de bonnes relations inter
nationales et tablir la paix et l'uni
t, pour l'humanit tout entire.
G.H. Rowe (15 ans)
Coleraine, Londonderry,
Royaume-Uni
LE CERCLE DE FAMILLE
J 'aime tant le Courrier de
l'Unesco que je le transmets mes
amis quand je l'ai lu. L'un d'entre eux,
qui est professeur Kobe, au J apon,
me dit que c'est la meilleure revue
qu'il puisse lire, et il la rclame tou
jours la bibliothque de l'cole.
Chaque numro offre parfois diffrents
centres d'intrt, si bien que la revue
trouve diffrents amis dans des pays
diffrents.
Hugh Stewart Smith
Washington D.C., Etats-Unis
L'COLE EN ARGENTINE
Lecteur enthousiaste du Courrier
de l'Unesco depuis sa cration, j'ai
toujours regrett que la revue ne
s'occupe pas davantage des coles en
Argentine. Le fait qu'au cours des
trente dernires annes nos coles ne
se sont pas vues accorder le rang
dont elles avaient jadis bnfici sur
le plan des priorits nationales, m'a
pouss adhrer au mouvement de
coopration ducative , formation
qui groupe des milliers de citoyens en
Argentine. Cette organisation cherche
stimuler progressivement l'volution
de l'enseignement dispens dans les
coles argentines, assurer aux
enseignants des conditions de travail
propices et de meilleurs salaires,
dispenser aux coliers une assistance
socio-mdicale depuis l'entre au jar
din d'enfants, multiplier le nombre
de jardins d'enfants, de clubs sco
laires et de cantines scolaires, et enfin
activer la construction de nouveaux
btiments scolaires mieux quips que
par le pass. Le mouvement de
coopration ducative cherche
galement associer ses groupes
coopratifs aux organisations rgio
nales et consolider les progrs dj
raliss dans certains secteurs.
G.E. Lopez Alvarado
Buenos Aires, Argentine
LE BRUIT QUI COURT
Le bruit commence produire ses
mfaits avec l'usage des tracteurs,
dans les campagnes, et l'installation
de petits ateliers bruyants qui ne res
pectent pas le moins du monde les
rgles de l'hygine industrielle et, en
particulier, celles de l'oue. Les vacan
ciers des grandes villes, avides de
calme et d'air pur pour quelques
semaines, sont parfois obligs de
quitter certains villages cause du
bruit, et les autochtones ne compren
nent pas la raison vritable de leur
dpart. Votre numro de juillet 1967
intressera le milieu rural et plus
particulirement les instituteurs, seuls
lments susceptibles de faire de la
propagande sanitaire dans les petits
bourgs sans mdecin, sans pharma
cien, sans infirmire.
Dr Pierre Rolland
Bourg-la-Reine, France
NOUVEAUX PRIX DU "COURRIER DE L'UNESCO"
Les augmentations successives du cot de la production et des
frais de distribution des priodiques au cours des dernires annes
ont rendu invitable un rajustement des prix de l'abonnement et du
numro du Courrier de l'Unesco .
Ds le 1er janvier 1968, nos nouveaux tarifs seront :
AU NUMERO
1,20 F franais
1,20 F suisse
17 F belges
ABONNEMENT
Un an
12 F franais
12 F suisses
170 F belges
Deux ans
22 F franais
300 F belges
Les nouveaux prix exprims dans les autres monnaies seront
communiqus par les agents de vente des publications de
l'Unesco. Dans la mesure du possible, ils seront indiqus dans
notre numro de janvier 1968, dans la liste des agents de vente.
Voici le nouveau prix de l'abonnement annuel dans les pays
suivants : Danemark : 20 couronnes - Espagne : 160 pesetas -
Isral : 9,50 livres - Mexique : 30 pesos - Pays-Bas : 10 florins -
Rp. fd. d'Allemagne : 12 DM - Royaume-Uni : 17/6 stg.
o
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. SEfgg&fi jfry&*&
INDEX DU COURRIER DE L'UNESCO 1967
J anvier
FLORENCE, VENISE. Campagne internationale pour Florence et Venise
(R. Maheu). Des annes pour rparer le dsastre (M. Molajoli).
L'preuve des artisans florentins (R. Keating). Le douloureux inven
taire. Le Crucifix de Cimabu. La Porte du Paradis . Un hpital
pour peintures (H.J . Plenderleith). Le dchanement des eaux (D. To-
nini). Trsors d'art (12) : Adam et Eve (Florence).
Fvrier
AGENDA DES POPULATIONS A VENIR. Trois sicles de dmogra
phie (B. Ourlanis). Population mondiale d'aprs-demain (J . Fou-
rasti). Bientt des villes suspendues ? Pour un service technique
international de secours (E.D. Mills). Eboulements Rio de J aneiro.
Pour une thique de l'information (R. Maheu). Le temple de Ramss
reconstruit. L'Unesco au service de la paix (V. de Lipskl). Trsors
d'art (13) : l'esprit du mort (Gabon).
Mars
APARTHEID. Les exclus (rapport Unesco). Influence de I' apartheid
sur la culture (Alan Paton). Dialogues interdits (L. Nkosi). Le drame
du refus (D. Brutus). Cercle vicieux de la peur (R. Segal). Un suicide
culturel (B. Breytenbach). Gaspillage d'hommes (rapport O.I.T.).
L' apartheid et l'Eglise (rapport Unesco). Trsors d'art (14) : la main
de l'homme (Rodin).
Avril
EXPO 67. Naissance d'une culture (F.C. J ames). L'exposition uni
verselle de Montral. Grand Nord (I. Baird). Les potes de la toundra.
Vitraux de l'Europe mdivale (4 pages en couleurs). Images de la
littrature tchcoslovaque (A. Hoffmeister). Orphelinat pour btes
sauvages (R. Greenough). Trsors d'art (15) : le chevalier (Hongrie).
Mai
HISTOIRE DE L'HUMANITE. Anctres du bl et du mas. Premiers
animaux domestiques (J . Hawkes). Quand le bruit se fit musique
(L. Pareti). Des chiffres ouvrent des horizons ; La cartographie se
prcise (P. Wolff). Il y a 5 000 ans, des pcheurs japonais ont-ils
apport en Amrique l'art de la poterie ? (B.J . Meggers). Les marins
apprennent ruser avec le vent (L. Gottschalk). La 2e rvolution
scientifique (I. Bronowski). Le nerf des socits industrielles. L're
des matriaux synthtiques (CF. Ware, K.M. Panikkar, J .M. Romein).
Le monde animal livre ses secrets (J . Oppenheimer). Les petits-fils
d'Icare. Trsors d'art (16) : orfvrerie indienne (Colombie).
J uin
AFRIQUE ET GENIE AFRICAIN. L'Afrique, continent en mutation
(G. d'Arbousier). Les Africains la dcouverte de leur histoire
(K.O. Dike). Architecture d'hier et d'aujourd'hui. Protection du patri
moine artistique (E. Eyo). Carte de l'Afrique 1967 : 39 drapeaux en
couleurs. Littrature africaine (E. Mphalele). 21 crivains de l'Afrique
tropicale. Langues africaines et vie moderne (P. Diagne). L'Afrique
prpare ses savants de demain (N.C. Otieno). Elements de biblio
graphie africaine. Trsors d'art (17) : Afrique millnaire (Nigeria).
J uillet
SILENCE. Le bruit (O. Schenker-Sprngli). Architecture du silence
(C. Stramentov). Remdier au vacarme des avions et des voitures
(L.L. Beranek). Tapis supersonique. A Cordoba, le vacarme hors la
loi (G.L. Fuchs). Bruit et sant (G. Lehman). Danger des infra
sons. Trsors d'art (18) : voix du silence (Henri Rousseau).
Aot-septembre
GUERRE OU PAIX ? Image d'un monde dsarm (enqute Unesco).
Science et dsarmement (P. Noel-Baker). Enjeux de la paix (V. Arda-
tovsky). Dveloppement, nouveau nom de la paix (encyclique de
S.S. Paul VI). Crer un nouvel ordre dans le monde (R. Maheu).
Kuboyama, pope du - Dragon Porte-Bonheur - (R. Hudson). L'homme
ne vit pas seulement de politique (J . Nehru). Aurovllle, cit de la
fraternit. Tistou les pouces verts (M. Druon). L'Unesco et la recherche
de la paix. Trsors d'art (19) : la main du Bogomil (Yougoslavie).
Octobre
MARIE CURIE. Histoire d'une vie voue la science. La sve vitale
la plus prcieuse (M. Curie). L'enfant prodige de Varsovie (L. Infeld).
Celle que nous nommions la - Patronne (M. Perey). Ruben Darlo
(E.R. Monegal). Le pril des volcans teints (H. Tazieff). Programme
alimentaire mondial (C. Mackenzie). Grands hommes, grands vne
ments. Trsors d'art (20) : le jeune Coren du temple (Core).
Novembre
L'URSS AUJ OURD'HUI. Mtamorphoses d'un continent (N. Mikhallov).
De l'illettr au cosmonaute (V. Elioutine). L'enseignement face aux
problmes de demain (M. Prokofiev). Rflexions sur la culture sovi
tique (S. Guerassimov). Essor de l'urbanisme Moscou. 700 000 hom
mes de science en URSS (M. Lavrentiev). Emission de tlvision pour
la plante (P. de Latil). Ethiopie aux 1 000 merveilles (R.H. Howland).
Dcembre
LE RAMAYANA ET LE MAHABHARATA, deux grandes popes de
l'Inde et de l'Asie du Sud-Est (A.L. Basham). Rve et pense
millnaires d'un continent (Anil de Silva). Le singe Hanuman, hros
pique. L'art et les popes dans l'Asie du Sud-Est (B.N. Goswamy).
L'exil de Rama (pome du Ramayana). Le thtre Kathakali (C. Kun-
chu Nar). Hros fabuleux sous l' de la camra (B.D. Garga).
Thtre d'ombres au Cambodge et en Indonsie. Trsors d'art (21) :
chec du roi-dmon (Inde).
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Vous pouvez commander les publications de
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naie du pays. Les prix de l'abonnement annuel au
COURRIER DE L'UNESCO sont mentionns
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ALBANIE. N. Sh. Botimeve, Nairn Frasheri, Tirana.
ALGERIE. Institut Pdagogique National, 1 1 , rue
Ali Haddad, Alger. Toutes les publica
tions R. Oldenbourg Verlag, Unesco-Vertrieb fur
Deutschland, Rosenheimerstrasse 145, Munich 8. Unesco
Kurier (Edition allemande seulement) Bahrenfelder
Chaussee 160, Hamburg-Bahrenfeld, CCP 276650.
AUTRICHE. Verlag Georg Fromme et C'
Spengergasse 39, Vienne V. BELGIQUE.
Toutes les publications : Editions Labor , 342, rue
Royale, Bruxelles 3. Standaard. Wettenschappelijke Uitge-
verij, Belgilei 147, Antwerpen 1. Seulement pour le
Courrier et les diapositives (488 FB) : Louis de
Lannoy, 112, rue du Trne, Bruxelles 5.^CCP 3380.00.
BRSIL. Librairie de la Fundaao Getulio
Vargas, 1 86, Praia de Botafogo. Caixa Postal 4081-ZC-05.
Rio de J aneiro. BULGARIE. Raznoznos
1, Tzar Assen, Sofia. CAMBODGE. Librairie Albert
Portail, 14, avenue Boulloche, Phnom Penh. CAME
ROUN. Papeterie Moderne, Maller & Cie, B. P. 495,
Yaounde. CANADA. Imprimeur de la Reine, Ottawa,
Ont. CHILI. Toutes les publications : Editorial
Universitaria S.A., Avenida B. O'Higgins 1 058, casilla
10220, Santiago Le Courrier seulement: Comisin
Nacional de la Unesco en Chile, Mac-lver 764, dpto. 63, 3
piso, Santiago REP. DEM. DU, CONGO. La Li
brairie, Institut politique congolais. B. P. 23-07, Kinshasa.
COTE-D'IVOIRE. Centre d'Edition et de Diffusion Afri
caines. Bote Postale 4541, Abidjan-Plateau. DANE
MARK. Ejnar Munksgaard Ltd., 6 Norregade, Copen
hague K ESPAGNE. Toutes les publications :
Librera Cientfica Medinaceh, Duque de Medinaceli
4, Madrid, 1 4. Pour le Courrier de l'Unesco : Edi
ciones Iberoamericanas, S A., calle de Oate 1 5 Madrid.
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UNIS. Unesco Publications Center, 317 East 34th.
Street New York N Y. 10016 ($ 5). - FINLANDE.
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noy, Pans C.C.P. 12.598-48. GRCE. Librai
rie H. Kauffmann, 28, rue du Stade, Athnes. Librai
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rie A la Caravelle , 3 6, rue Roux, B.P. 111, Port-
au-Prince. HONGRIE. Akademiai Konyvesbolt, Vaci
U 22, Budapest V , A.K.V. Knyvtrosok Boltja, Budapest
VI. Nepkoztrsasag U. 1 6 ILE MAURICE. Nalanda
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Orient Longmans Ltd. : 17 Chittaranjan Avenue, Calcutta
13. Ballard Estate Chamber, Nicol Rd., Bombay 1; 36a.
Mount Road, Madras 2. Kanson House, /24Asaf Ah Road,
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Muse, Thran IRLANDE. The Nat nal Press, 2
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ISRAEL. Emanuel Brown, formerly Blumstem's Book
store : 35, Allenby Road and 48, Nahlat Benjamin Street,
Tel-Aviv. ITALIE. Toutes les publications : Libre
ra Commissionaria Sansoni, via Lamarmora, 45. Casella
Postale 552,50121Florence et, sauf pour les p
riodiques : Bologne : Librera Zanichelli, Piazza Galvani 1 /h.
Milan : Hoepli, via Ulrico Hoepli, 5. Rome : Librera Inter
nazionale Rizzoli Gallera Colonna, Largo Chigi. Turin :
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Antoine, A. Naufal et Frres. B. P. 656, Beyrouth
LUXEMBOURG. Librairie Pau) Brck, 22. Grand'Rue,
Luxembourg MADAGASCAR. Toutes
les publications : Commission nationale de la Rpu
blique malgache. Ministre de l'Education nationale,
Tananarive. Le Courrier seulement : Service des
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nationale, Tananarive. MAROC. Librairie Aux
belles images , 281, avenue Mohammed-V, Rabat. CCP
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corps enseignant : Commission nationale marocaine pour
l'Unesco, 20 Zenkat Mourabitme. Rabat (C.C.P. 324.45).
MARTINIQUE. Librairie J Bocage, rue Lavoir. B P.
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Hermes Ignacio Mariscal 41, Mexico D F., Mexique
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& Carvalho Ltda , Caixa Postal 1 92, Beira. NORVGE.
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Oslo 1. Pour le Courrier seulement : A.S. Narve-
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POLOGNE. Toutes les publications:
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RPUBLIQUE ARABE UNIE. Librairie Kasr El Nil
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d'Egypte, 9 Tr. Adly Pasha. Le Caire ROUMANIE.
Cartimex, 3, rue du 13 Dcembne. P O.B. 134-135,
Bucarest ROYAUME-UNI. H. M. Stationery Office,
P.O. Box 569. Londres S.E I. SNGAL. La
Maison du livre 13, av. Roume. B.P. 20-60 Dakar.
SUDE. Toutes les publications : A/B C E. Fritzes, Kungl
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Courrier seulement : The United Association of Sweden.
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Zurich CCP. Zurich VIII 23383. Payot, 6, rue Grenus
1 21 1 Genve, 1 1 C.C P. 1-236. Pour Le Courner seu
lement : Georges Losmaz, 1, rue des Vieux-Grenadiers,
Genve, C.C.P. 1-4811 SYRIE. Librairie
internationale Avicenne B. P 2-456, Damas TCHCO
SLOVAQUIE. S.N.T.L, Spalena 51, Prague 2 (Expo
sition permanente) ; Zahracnici Literatura, Bilkova,
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sion, 5, Avenue de Carthage, Tunis. TURQUIE.
Librairie Hachette, 469, Istiklal Caddesi, Beyoglu, Istanbul.
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URUGUAY. Editorial Losada Uruguaya, SA. Colonia
1060, Montevideo. VIETNAM. Librairie Papeterie
Xuan Thu, 185-193, rue Tu-Do, B.P. 283, Saigon.
'YOUGOSLAVIE. J ugoslovenska-Knijga, Terazije 27.
Belgrade. Naprijed, Trg, Republike 17, Zagreb.

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oto S Roger Viollet
ans la pierre
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Tk
Le Mahabharata et le Ramayana, trs anciennes popes hindoues, n'ont cess
d'ge en ge d'inspirer les potes et les artistes, non seulement en Inde, mais
dans une grande partie de l'Asie. C'est ainsi qu'on peut les "lire" dans la pierre
Angkor (Cambodge) sur les immenses panneaux bas-relief (1200 mtres
carrs de sculptures) qui ornent, au premier tage, la galerie de l'incomparable
temple Khmer d'Angkor Vat bti au 12e sicle. On voit ici un dtail d'un combat
de singes, fameux pisode du Ramayana : les singes aident le hros Rama
emporter la victoire.

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