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The Philokalia and Mental Wellbeing

COOK, CHRISTOPHER,CHARLES,HOLLA (2010) The Philokalia and Mental

Wellbeing. Doctoral thesis, Durham University.
Full text not available from this repository.
Author-imposed embargo until 03 June 2015.
The Philokalia is an anthology of texts which are concerned with finding God within the
human soul. It is founded upon a philosophical tradition which draws upon Plato, Aristotle
and the Stoics, and a Christian tradition which, beginning with the New Testament authors,
continued through Clement, Origen and the early patristic authors, and found its first
flourishing in the Desert Fathers. In particular it draws upon the psychological insights of
Evagrios of Pontus concerning the eight thoughts or passions.

The concept of the passions represents a sophisticated phenomenology of the inner life
which explains why people fail to adhere to the virtues that they espouse and make
judgements which do not withstand the light of reason. It thus provides fertile theological
ground for exploring the process of temptation. An understanding of the role of demons in
provoking the passions maintains the tension necessary to recognise both external
influence and inner motivation; both the way in which human beings are acted upon, and
also the way in which they must accept personal responsibility. The passions are both an
aspect of the human soul, but also something external which influences from without. They
are the focus of an inner struggle against an enemy that threatens to destroy and enslave.
The passions are hostile pleasures. In a dynamic process, which invites comparison with
the phenomenon of addiction, they both confer pleasure and pain, they attract and enslave,
they seduce and destroy.

The Philokalia was compiled as a guide to the practice of the contemplative life. The
radical remedies that it sought to provide for the passions were each included with a view
to the fundamental vision of prayer which made radical sacrifice worthwhile. They are not
cures which will simply make the problem go away, but they offer a way of life which may
subdue and overcome the passions in pursuit of a theological vision of human well-being.
They include a practical life of ascetic discipline, watchfulness, psalmody, and prayer.

According to the Philokalia, to be a flourishing human being is to participate as fully as
human beings may in the life of God in Christ. To this end, it is concerned primarily with the
flourishing or well-being of the inner life of human beings. However, this is an inner life of a
different kind than contemporary discourse acknowledges. Although the Philokalia
exercises a kind of reflexivity, it is not the radical reflexivity that Taylor traces back to
Augustine. Although it offers an objectification of (what we would call) emotions, desires
and feelings, it is not Taylors Cartesian disengagement. Perhaps most importantly, the
expressivism that gives us positive cause to articulate our own unique understanding of the
voice of nature within us is completely inverted in the world of the Philokalia, which is much
more concerned with our awareness of the negativity of the passions within and reaching
out to the measure of the stature of the fullness of Christ beyond. But this is only to
acknowledge its situation within an anthropology formed by Platonic philosophy and
Christian theology in relative isolation from many of the trends that Taylor identifies. The
Philokalia is nonetheless concerned with a radical vision of the inner life which shows as
much perceptiveness of the subtleties, deceptions, intricacies and aspirations of human
thoughts as anything that has come after it.

The Philokalia offers a kind of psychotherapy, but it has a vision of a radically different kind
of therapy than contemporary psychologies acknowledge. The Philokalia insists on
discussing everything in primarily theological terms. The effect of this is not simply to
broaden the discussion in such a way that God must be included, but rather it offers an
invitation to encounter God in prayer. It then understands the inner world of thoughts and
feelings as something that must be discussed if a conversation about prayer is to begin.
Rather than being a manual for psychotherapy, the Philokalia invites us to pray. In order
that we progress in prayer, it advises that we will need to talk about things which are now
more usually considered the domain of psychotherapy. Whereas Freuds patient, Anna O,
saw the treatment that she was offered as a talking cure, the Philokalia offers a praying

The Philokalia demonstrates that thoughts are powerful. They have the capacity to enslave
and control, to deceive, to blind, to make sick and to kill. But they also have the capacity to
set free, to empower, to illuminate, to heal and to bring life. Thoughts have the power to
deny prayer, and to enable prayer, to obscure God and to reveal God.

How may the Philokalia be interpreted for a post-Cartesian, post-Kantian philosophical age
where dualism is frowned upon and the nature of the subjective self is no longer universally
agreed upon? The language of inwardness is common to psychotherapy and the Philokalia,
even if they have different emphases and interpretations to offer. Both worlds of discourse
recognise that the psyche is in need of a cure, even if they have different anthropologies,
diagnoses and prescriptions to offer. The Philokalia offers a non-dualistic way of discussing
the inner life. Although it is pre-Kantian in its suppositions, its effectively
phenomenological approach to the self works surprisingly well in a post-Kantian world.

The kind of pure prayer towards which the Philokalia leads its reader requires that prayers
be purified of thoughts that are not true, and it is not possible to identify which thoughts
these are without some kind of hermeneutical process by means of which to interpret their
true meaning. Equally, to pray truly requires that a true interpretation of thoughts be made,
in order that these thoughts may be offered to God in prayer. Eventually, however, thoughts
in any ordinary human sense become inadequate for prayer, just as all human language is
inadequate to express the superabundant excess of meaning that is God.

The Philokalia offers a therapeutic programme aimed at finding God in prayer. In order to
implement this programme, it is necessary to undergo a kind of psychotherapy. The
psychotherapy of the Philokalia is distinctive by virtue of its therapeutic focus on wellbeing
understood in terms of prayer and union with God. Ultimately, this therapy leads to a
breakdown in boundaries between inwardness and the outer world, between knowledge
and unknowing, and between God and self.
Item Type: Thesis (Doctoral)
Award: Doctor of Philosophy
Keywords: Philokalia, Christian Spirituality, Prayer, Psychotherapy,
Faculty and
Faculty of Arts and Humanities > Theology and Religion,
Department of
Thesis Date: 2010
Copyright: Copyright of this thesis is held by the author
Deposited On: 03 Jun 2010 16:34

A Filocalia e Bem-estar mental
COOK, Christopher, CHARLES, HOLLA (2010) A Filocalia e Bem-estar mental. tese de
Doutorado, Universidade de Durham.
O texto completo no disponvel a partir deste repositrio. embargo imposto pelo Autor
at 03 de junho de 2015.
A Filocalia uma antologia de textos que esto preocupados em encontrar Deus dentro da
alma humana. fundada em cima de uma tradio filosfica que se baseia em Plato,
Aristteles e os esticos, e uma tradio crist que, comeando com os autores do Novo
Testamento, continuou atravs Clemente, Orgenes e os autores patrsticos iniciais, e
encontrou seu primeiro florescendo em Padres do Deserto . Em particular, baseia-se os
insights psicolgicos de Evagrios de Pontus sobre os "oito pensamentos" ou paixes. O
conceito das paixes representa uma fenomenologia sofisticado da vida interior que
explica por que as pessoas no conseguem respeitar as virtudes que eles defendem e
fazer julgamentos que no resistem luz da razo. Assim, fornece fundamentos teolgicos
frtil para explorar o processo de tentao. A compreenso do papel dos demnios em
provocar as paixes mantm a tenso necessria para reconhecer tanto a influncia
externa ea motivao interior; tanto a maneira pela qual os seres humanos so postas em
prtica, e tambm a maneira pela qual eles devem aceitar a responsabilidade pessoal. As
paixes so tanto um aspecto da alma humana, mas tambm algo externo que influencia
de fora. Eles so o foco de uma luta interior contra um inimigo que ameaa destruir e
escravizar. As paixes so "prazeres hostis". Em um processo dinmico, que convida
comparao com o fenmeno da dependncia, ambos conferem prazer e dor, eles atraem
e escravizar, eles seduzir e destruir. A Filocalia foi compilado como um "guia para a
prtica da vida contemplativa". Os remdios radicais que tentaram prever as paixes foram
cada includo, tendo em vista a viso fundamental da orao que fez sacrifcio radical vale
a pena. Eles no so curas que simplesmente fazer o problema desaparecer, mas eles
oferecem um modo de vida que pode subjugar e superar as paixes em busca de uma
viso teolgica do bem-estar humano. Incluem uma vida prtica de disciplina asctica,
vigilncia, salmodia, e orao. Segundo a Filocalia, para ser um florescente ser humano
participar to plenamente quanto os seres humanos podem, a vida de Deus em
Cristo. Para este fim, ele est preocupado principalmente com o florescimento ou bem-
estar da vida interior dos seres humanos. No entanto, esta uma vida interior de um tipo
diferente do discurso contemporneo reconhece. Embora a Filocalia exerce uma espcie
de reflexividade, no a reflexividade radical que Taylor remonta a Agostinho. Apesar de
oferecer uma objetivao (o que chamaramos) emoes, desejos e sentimentos, no
retirada cartesiano de Taylor. Talvez o mais importante, o que nos d expressivism causa
positiva para articular a nossa prpria compreenso nica da voz da natureza dentro de
ns completamente invertido no mundo da Filocalia, que est muito mais preocupado
com a nossa conscincia da negatividade das paixes dentro e estendendo a mo para a
"medida da estatura da plenitude de Cristo" alm. Mas esta apenas a reconhecer a sua
situao dentro de uma antropologia formado pela filosofia platnica e da teologia crist
em relativo isolamento de muitas das tendncias que Taylor identifica. A Filocalia ,
todavia, preocupado com uma viso radical da vida interior, que mostra tanta percepo
das sutilezas, enganos, meandros e as aspiraes dos pensamentos humanos como
qualquer coisa que veio depois dele. A Filocalia oferece um tipo de psicoterapia, mas tem
um viso de uma forma radicalmente diferente de terapia do que psicologias
contemporneas reconhecer. A Filocalia insiste em discutir tudo em termos principalmente
teolgicas. O efeito disso no simplesmente ampliar a discusso de tal maneira que
Deus deve ser includo, mas ele oferece um convite para encontrar a Deus em orao. Em
seguida, ele entende o mundo interior de pensamentos e sentimentos como algo que deve
ser discutido se uma conversa sobre a orao para comear. Ao invs de ser um manual
para a psicoterapia, a Filocalia nos convida a rezar. A fim de que progredimos na orao,
ele informa que teremos de falar sobre as coisas que so agora mais geralmente
considerados o domnio da psicoterapia.Considerando paciente de Freud, Anna O, viu o
tratamento que ela foi oferecida como uma "cura pela fala", a Filocalia oferece uma "cura
orando". A Filocalia demonstra que os pensamentos so poderosos. Eles tm a
capacidade de escravizar e controle, para enganar, para cegar, para fazer doente e para
matar. Mas eles tambm tm a capacidade de libertar, para capacitar, para iluminar, para
curar e para trazer vida. Os pensamentos tm o poder de negar a orao, e para permitir
que a orao, para obscurecer a Deus e para revelar Deus. Como pode a Filocalia ser
interpretada para uma era ps-cartesiano, ps-kantiana filosfico onde dualismo
desaprovado e da natureza do eu subjetivo no mais universalmente acordado? A
linguagem da interioridade comum a psicoterapia ea Filocalia, mesmo que tenham
diferentes nfases e interpretaes para oferecer. Ambos os mundos do discurso
reconhecer que a psique est a precisar de uma cura, mesmo que tenham diferentes
antropologias, diagnsticos e prescries para oferecer. A Filocalia oferece uma maneira
no-dualista de discutir a vida interior. Embora seja pr-kantiano em suas suposies, a
sua abordagem de forma eficaz "fenomenolgica" para o auto funciona
surpreendentemente bem em um mundo ps-kantiana. o tipo de "orao pura" no sentido
de que a Filocalia leva seu leitor exige que as oraes ser purificado de pensamentos que
no so verdadeiras, e no possvel identificar que os pensamentos so sem algum tipo
de processo hermenutico por meio do qual a interpretar o seu verdadeiro significado. Da
mesma forma, para rezar realmente exige que a verdadeira interpretao dos
pensamentos ser feitas, a fim de que esses pensamentos podem ser oferecidos a Deus
em orao. Eventualmente, no entanto, os pensamentos em nenhum sentido humano
comum tornar-se inadequados para a orao, assim como toda a linguagem humana
inadequada para expressar o excesso superabundante de sentido que Deus. A Filocalia
oferece um programa teraputico que visa encontrar a Deus em orao. A fim de
implementar este programa, necessrio submeter-se a um tipo de psicoterapia. A
psicoterapia da Filocalia distintivo em virtude de seu foco teraputico no bem-estar
compreendida em termos de orao e unio com Deus. Em ltima anlise, esta terapia
leva a uma avaria na fronteiras entre interioridade e mundo exterior, entre o conhecimento
eo desconhecimento, e entre Deus e eu.

Tipo de Item: Tese (Doutorado)
Prmio: Doutor em Filosofia
Palavras-chave: Philokalia, espiritualidade crist, orao, Psicoterapia, Bem-
Faculdade e Faculdade de Letras e Cincias Humanas> Teologia e Religio,
Departamento: do Departamento de
Tese Data: 2010
Direitos de autor: Direitos de autor desta tese realizada pelo autor
Depositado em: 03 de junho de 2010 16:34