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Abelard, Tome I

Charles de Remusat
Table of Contents
Abelard, Tome I..................................................................................................................................................1
Charles de Remusat..................................................................................................................................1
PRFACE................................................................................................................................................2
LIVRE PREMIER..............................................................................................................................................11
VIE D'ABLARD.................................................................................................................................11
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD...........................................................................................123
CHAPITRE PREMIER. DE LA PHILOSOPHIE SCOLASTIQUE EN GNRAL.........................123
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES
UNIVERSAUX...................................................................................................................................138
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU
DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION.........................................................................155
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE,
OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS...................................169
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE,
OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE.................................................176
CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, QUATRIME ET
CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA
DIVISION ET DE LA DFINITION.................................................................................................182
CHAPITRE VII. DE LA PSYCHOLOGIE D'ABLARD.De Intellectibis....................................203
Abelard, Tome I
i
Abelard, Tome I
Charles de Remusat
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PRFACE.
LIVRE PREMIER.
VIE D'ABLARD.
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD.
CHAPITRE PREMIER. DE LA PHILOSOPHIE SCOLASTIQUE EN GNRAL.
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES
UNIVERSAUX.

CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443]. Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU
DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION.

CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD. Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU
LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS.

CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD. Dialectica, TROISIME PARTIE, OU
LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE.

CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD. Dialectica, QUATRIME ET
CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION
ET DE LA DFINITION.

CHAPITRE VII. DE LA PSYCHOLOGIE D'ABLARD.De Intellectibis.
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(Bibliothque nationale de France) at http://gallica.bnf.fr.
ABLARD
PAR
CHARLES DE RMUSAT.
1845
Spero equidem quod gloriam eorum
qui nunc sunt posteritas celebrabit.
Jean de SALISBURY, disciple d'Ablard.
Metalogicus in prologo.
TOME PREMIER
Abelard, Tome I 1
PRFACE.
On se propose dans cet ouvrage de faire connatre la vie, le caractre, les crits et les opinions d'Ablard, et de
recueillir tout ce qu'il est utile de savoir pour marquer sa place dans l'histoire de l'esprit humain.
Ablard est moins connu qu'il n'est clbre, et sa renomme semble romanesque plutt qu'historique. On sait
vaguement qu'il fut un professeur, un philosophe, un thologien, qu'il se fit une grande rputation dans les
coles du moyen ge, et qu'il exera une puissante influence sur les tudes et les ides de son temps. Mais
dans quel sens dirigeatil les esprits, quel tait le fond de ses doctrines, quelle la nature de son talent, quels
les titres de ses ouvrages, quel rle jouatil dans les lettres et dans l'glise, voil ce qu'on ignore; et le
vulgaire mme raconte la fatale histoire de ses amours. C'est par ce souvenir que le nom d'Ablard est rest
populaire.
Peuttre la faveur de ce souvenir, le tableau que j'entreprends de tracer inspireratil quelque curiosit.
Peuttre souhaiteraton de mieux connatre l'homme dont on a si souvent entendu rappeler les aventures, et
l'amant serviratil recommander le philosophe. Moimme, je l'avouerai, ce n'est point par l'histoire que
j'ai commenc avec lui. C'est dans le monde de l'imagination que je l'avais cherch d'abord, et l'tude de la
philosophie n'a pas donn naissance cet ouvrage.
Le lecteur me permettratil de lui en retracer brivement l'histoire?
Il y a quelques annes qu'en rflchissant sur un sujet que la rflexion n'puisera pas, sur ce que devient la
nature morale de l'homme dans les temps o l'intelligence prvaut sur tout le reste, je fus conduit me
demander s'il n'y aurait pas moyen de concevoir un ouvrage o la puissance de l'esprit, devenue suprieure
celle du caractre, serait mise en prsence des plus fortes ralits du monde social, des preuves de la
destine, des passions mme de l'me. La lutte de l'esprit tout seul avec la vie tout entire me paraissait
intressante dcrire encore une fois, et je cherchais dans quel temps, sur quelle scne, par quels personnages,
il serait bon de la reprsenter. Pour que cette peinture ft frappante et vive, en effet, il ne me semblait pas
qu'elle dt avoir pour cadre un sujet imaginaire. Un hros idal qui une poque indtermine se mesure avec
des tres d'invention, ne saurait offrir un exemple qui saisisse et qui meuve; si vraisemblable qu'on s'attache
le faire, il parat toujours hors du vrai, et la situation o on le place est prise pour une combinaison de
fantaisie. La pense morale que j'aspirais mettre en action, ne pouvait prendre tout son relief et produire tout
son effet que sur un fond de ralit.
Je rvais tout cela, lorsqu'il m'arriva un de ces hasards qui ne manquent gure aux auteurs proccups d'une
ide. Un jour, mes yeux s'arrtrent sur l'affiche d'un thtre o se lisait le nom que j'cris aujourd'hui au titre
de cet ouvrage. Seulement ce nom tait suivi d'un autre que la philosophie seule a le triste courage d'en
sparer. Soudain, la pense qui flottait dans mon esprit se fixa, pour ainsi dire; elle s'unit au nom d'Ablard, et
prit ds lors une forme distincte: le sujet ncessaire me parut trouv. Et prenant dans l'histoire les faits et les
situations, dans les moeurs et dans les hommes du XIIe sicle, les traits et les couleurs, je composai avec une
sorte d'entranement un ouvrage en forme de roman dramatique, qui, lui aussi, s'appelle Ablard.
Quelques personnes pourront se souvenir d'en avoir entendu parler. J'avais crit sous l'empire d'une sorte de
passion pour mon sujet, pour mon ide, mais avec le sentiment d'une indpendance absolue. La science, la foi
et l'amour, l'cole, le gouvernement et l'glise, j'avais essay de tout peindre, sans rien carter, sans rien
adoucir, sans rien mnager, ne supposant pas mme un moment qu'un si trange tableau pt jamais passer
sous les yeux du public. Mais qui ne connat les faiblesses paternelles? Quel auteur ne prend confiance dans
l'ouvrage dont la composition l'a charm? J'ai donc un jour song livrer aux prils de la publicit ce premier
Ablard. Cependant il s'agissait d'une oeuvre qui contient sans doute une pense srieuse et morale, mais sous
les formes les plus libres de la ralit et de l'imagination, o dans le cadre des moeurs grossires du XIIe
Abelard, Tome I
PRFACE. 2
sicle, la lutte violente des croyances, des ides et des passions est reprsente avec une franchise qui peut
paratre excessive, avec un abandon qui peut blesser les esprits svres. C'est une de ces oeuvres enfin qui
n'ont qu'une excuse possible, celle du talent.
Je me figurai quelque temps que je pourrais lui en crer une autre; c'est alors que je conus le projet d'opposer
l'histoire au roman, et de racheter le mensonge par la vrit. A des fictions dramatiques, je rsolus de joindre
un tableau de philosophie et de critique o le raisonnement et l'tude prissent la place de l'imagination.
Changeant de but et de travail, je m'occupai alors de mieux connatre l'Ablard de la ralit, d'apprendre sa
vie, de pntrer ses crits, d'approfondir ses doctrines; et voil comme s'est fait le livre que je soumets en ce
moment au jugement du public. Destin servir d'accompagnement et presque de compensation une
tentative hasardeuse, il parat seul aujourd'hui. Des illusions tmraires sont demi dissipes; une sage voix
que je voudrais couter toujours, me conseille de renoncer aux fictions passionnes, et de dire tristement adieu
la muse qui les inspire:
Abi
Quo blandae juvenum te revocant preces.
Ce rcit servira du moins tmoigner de mes consciencieux efforts pour rendre cet ouvrage moins indigne du
sujet. Plus je tenais expier en quelque sorte une composition d'un genre moins svre, plus je devais tcher
de donner celleci les mrites qui dpendent de l'tude, de la patience et du travail. Je n'ai rien nglig pour
savoir tout le ncessaire, pour ne parler qu'en connaissance de cause, et dans la partie historique j'espre
m'tre approch de la parfaite exactitude. L'tendue de mes recherches, et plus encore la rvision de quelques
savants amis m'ont donn confiance dans ma fidlit d'historien.
On trouvera donc ici une biographie d'Ablard plus complte qu'aucune autre, aussi complte peuttre que
permet de la faire l'tat des monuments connus jusqu' ce jour. Quant l'intrt du rcit, il me parat, moi,
trsvif dans les faits mmes. Qui sait s'il ne se sera pas vanoui sous ma main?
Mais tout n'est pas histoire dans cet ouvrage. Aprs la premire partie, qui renferme la vie d'Ablard et qui
peut aussi donner une vue gnrale de son talent et de ses ides, il me restait faire connatre ses crits. A
l'exception de quelques lettres sur ses malheurs, ils sont tous philosophiques ou thologiques: j'ai donc joint
au livre premier, un livre sur la philosophie, un livre sur la thologie d'Ablard. Cette partie de mon travail,
pour tre la plus neuve, n'tait pas la plus attrayante, et j'ignore si ce n'est point une tmrit que d'avoir voulu
rendre de l'intrt la science si longtemps dcrie sous le nom dsastreux de scolastique.
A la fin du dernier sicle, une telle entreprise aurait paru insense. Le temps mme n'est pas loin o le courage
m'aurait manqu pour l'accomplir. Mais de nos jours, le tombeau du moyen ge a t rouvert avec encore plus
de curiosit que de respect. On s'est plu y contempler les grands ossements que les annes n'avaient pas
dtruits, y recueillir les joyaux grossiers ou prcieux qui brillaient encore mls de froides poussires. Les
monuments o ces reliques languirent oublies si longtemps, sont devenus l'objet d'une admiration
passionne, comme s'ils taient retrouvs d'hier, et que la terre les et jadis enfouis dans son sein. Ne pouvant
inventer le neuf, on s'est pris du plaisir de comprendre le vieux. L'enthousiasme du pass est venu colorer la
critique, chauffer l'rudition. A juger svrement notre poque, on pourrait dire que les faits rels rveillent
seuls en elle l'imagination et qu'elle ne retourne la posie que par l'histoire.
Atil t prsomptueux d'esprer que le got d'antiquaire qui s'attache aux moeurs, aux formes, aux difices
des ges gothiques, s'tendrait jusqu' leurs ides, et qu'on aimerait connatre la science contemporaine de
l'art qu'on admire?
Il ne faut rien dissimuler, ce livre est trssrieux. Nous ne nous sommes point arrt la surface. Rassembler
en passant quelques traits de la physionomie d'un homme et d'une poque, offrir de rares extraits, piquants par
Abelard, Tome I
PRFACE. 3
leur singularit, choisis plaisir dans les dbris d'une littrature a demi barbare, aurait suffi peuttre pour
donner quelques pages un intrt de curiosit. Ce n'tait pas assez pour nous. Notre ambition a t de faire
connatre, avec les ouvrages d'Ablard, le fond et les dtails de ses doctrines, les procds de son esprit, les
formes de son style, d'clairer ainsi, sa lumire, toute une priode encore obscure de la vie intellectuelle de
la socit franaise. Qu'on ne s'attende donc point trouver seulement ici des fragments pars de philosophie
ou de thologie; mais bien une philosophie, mais une thologie, chacune avec ses principes, sa mthode et son
langage, chacune telle qu'un vieux pass l'a connue, admire, clbre, alors que l'cole tait pour nos aeux ce
que la presse est devenue pour leurs enfants. Au lieu de prsenter des considrations gnrales sur l'esprit de
notre philosophe, nous suivrons cet esprit dans sa marche, nous le dcrirons dans ses monuments. Ce ne sera
pas une simple critique, mais, s'il est possible, une reproduction du gnie d'un homme. Ce sera en mme
temps, si nos forces ne trahissent pas nos desseins, une introduction utile l'tude de la scolastique, et par
consquent l'histoire de l'esprit humain dans le moyen ge.
Cet ouvrage devra toute son originalit son exactitude, et rien n'y paratra nouveau que ce qui sera
scrupuleusement historique. L'intelligence et le savoir affectaient jadis des formes si diffrentes de celles qui
nous semblent aujourd'hui les plus naturelles, peuttre parce qu'elles nous sont les plus familires; le
caractre des questions, le choix des arguments, la porte des solutions, tout est si trange chez les
scolastiques, que la raison mme, dans leurs livres, n'est pas toujours reconnaissable, et que le bon sens y
prend quelquefois une tournure de paradoxe. La scolastique produit aujourd'hui l'effet d'une science en
dsutude qui tonne et ne persuade plus. Cependant, pour qui ne s'en tient pas l'apparence, pour qui brise
l'enveloppe que prtaient la pense le got et l'rudition du temps, la scolastique contient dans son sein, elle
offre dans son cours et les problmes de tous les sicles et quelquefois les ides du ntre. C'est que les formes
de la science peuvent varier, mais le fond est invariable comme l'esprit humain. Les Grecs n'ont presque rien
dit la manire des modernes, et cependant ils ont connu tous les systmes, toutes les hypothses dont les
modernes se sont vants. Je ne sais pas mme une erreur dans laquelle ils ne nous aient devancs. Quand on lit
les Dialogues de Platon, on y voit figurer, sous des noms antiques, Hobbes, Locke, Hume et Kant luimme.
Ainsi chez les matres de la scolastique, nous reconnaissons des Euthydme et des Protagoras, quelquefois
Dmocrite, Empdocle ou Parmnide, a et l des ides de Platon, partout le souvenir et l'imitation d'Aristote.
Sans doute le moyen ge morcelait la philosophie; mais toutes les parties s'en tiennent si troitement qu'on ne
peut longtemps en isoler une, et des voies diffrentes y ramnent au mme point. L'esprit humain n'innove
gure que dans les mthodes, et les mthodes diversifient, mais ne dtruisent pas son identit. Les ides sur
lesquelles porte la philosophie se prsentent comme d'ellesmmes la rflexion. Ds que l'esprit se regarde,
il les retrouve. C'est un hritage substitu de gnration en gnration, comme ces pierres prcieuses qui se
perptuent dans les familles, et dont la disposition seule change suivant la mode et le got des diverses
poques. Indestructibles, et inaltrables, ces ides demeurent dans l'esprit humain comme des symboles de
l'ternelle vrit.
Elles ne manquent donc aucune grande philosophie; et elles peuvent tre dcouvertes sous tous les voiles
que les caprices du raisonnement leur ont prts. Il est curieux et piquant parfois de les reconnatre, malgr les
dguisements dont les revtent la philosophie et la thologie de nos pres. Cet intrt nous soutenait dans la
tche ingrate de pntrer au fond de ces deux sciences, d'en reproduire les ides et les expressions, de leur
rendre, s'il nous tait possible, la vie et la lumire. Cette restauration tait une oeuvre assez nouvelle. Depuis
quelques annes, on a bien su ressaisir avec sagacit le sens intime de toutes les doctrines, on les a traduites
avec succs dans une langue commune, celle de la critique contemporaine. Mais peine aton os, dans de
courts passages, faire revivre l'enseignement original des matres du pass. A peine celui qui a le premier
parmi nous entrepris de retirer la scolastique d'un oubli de deux sicles, atil os lui rendre certains
moments et ses formes et son style. Par le choix de notre sujet, par l'tendue de notre travail, nous avons d
nous jeter audacieusement dans cette oeuvre de restitution scientifique. Nous sommes rentr dans la nuit du
moyen ge, pour y marcher le flambeau la main. Un historien dont la science profonde est vivifie par une
puissante imagination, a su ranimer les sentiments et les moeurs de la socit de ces tempsl. Il a remis sur
ses pieds le Germain, le Gaulois, le Saxon, le Normand. Ce qu'il a si habilement fait pour l'homme moral,
Abelard, Tome I
PRFACE. 4
pour l'homme politique, seraitil chimrique de le tenter pour l'homme intellectuel? A ct du guerrier franc,
du magistrat communal, du serf des cits ou des champs, en face du roi, du leude et du prtre, reprenant sa
voix la parole et l'action, ne pourraiton faire revivre l'crivain et le philosophe, aux luttes des races opposer
les combats des coles, aux jeux de la force, les guerres de l'esprit? Estil impossible de convoquer encore
pour un instant les hommes du XIXe sicle autour d'une de ces chaires loquentes o la raison humaine,
essayant sa puissance, bgayant des vrits timides, prparait, il y a sept cents ans, la lointaine mancipation
du monde?
PREUVES ET AUTORITS
DE
L'HISTOIRE D'ABLARD.
On a beaucoup crit sur Ablard, mais on s'est beaucoup rpt, et il faut bien choisir les autorits, quand on
parle de lui. Parmi celles que nous allons citer, les unes, qui sont originales, et ce que les anciens diteurs
appelaient testimonia, datent de son temps ou viennent de ceux qui avaient pu connatre ses contemporains;
les autres sont postrieures et n'ont qu'une valeur relative l'instruction, la vracit, la sagacit de
l'crivain.
I.
AUTORITS DU XIIe SICLE ET DU SUIVANT.
I.Historia calamitatum, ou l'Epistola prima. Ce sont les Mmoires de sa vie crits par lui jusque vers
l'anne 1135. Cette lettre a t donne pour la premire fois dans ses Oeuvres, par Duchesne, qui y a joint
d'excellentes notes. Le meilleur texte, bien qu'incomplet, a t revu sur le manuscrit 2923 de la Bibliothque
Royale, et insr dans le Recueil des historiens des Gaules et de la France (t. XIV, p. 278). Turlot, qui l'a
reproduit en presque totalit, dit que le manuscrit a appartenu Ptrarque et contient des notes de lui. (Abail.
et Hlose, p. 4.) La bibliothque de Troyes possde un manuscrit sous le n'o 802, qui a t collationn avec
l'imprim la demande de M. Cousin; il contient de nombreuses diffrences assez peu importantes, sauf une
seule qui sera indique.
II.Les lettres d'Hlose et d'Ablard, souvent rimprimes et traduites. La premire traduction est celle de
Jean de Meung, le manuscrit en existe la Bibliothque du Roi. La premire dition du texte est celle qui fait
partie des Oeuvres dj cites: Petri Abaelardi filosofi et theologi abbatis ruyensis et Heloisae conjugis ejus
primae paracletensis abbatissae Opera, nunc primum edita ex Mss. codd. V. Illus. Francisci Amboesii, etc.,
in4. Paris, 1616. Cette dition des Oeuvres d'Ablard, la premire et la seule qui porte ce titre, est appele
indiffremment l'dition d'Amboise ou de Duchesne; elle contient les lettres d'Ablard et d'Hlose, des lettres
de saint Bernard, du pape Innocent II, de Pierre le Vnrable, de Brenger de Poitiers, de Foulque de Deuil,
etc., toutes pices importantes pour l'histoire d'Ablard, ainsi que plusieurs de ses ouvrages thologiques qui
ne sont encore imprims que l. Les principaux sont: 1 le Commentaire sur l'ptre aux Romains; 2
l'Introduction la thologie; 3 les Sermons. Voyez sur cette dition Bayle, Dict. crit., art. Fr. d'Amboise, et
l'Histoire littraire de la France, par les bndictins de SaintMaur et l'Institut, t. XII, p. 149.
La seconde dition complte des lettres, contenant toutes celles que d'Amboise a donnes; P. Abaelardi
abbatis ruyensis et Heloissae abbatissae paracletensis Epistolae, edit. cur. Ricardi Rawlinson, in8.
Londres, 1718. Le texte a t revu avec soin, mais corrig avec trop de hardiesse, d'aprs un manuscrit d'une
existence douteuse.
III.Les autres ouvrages d'Ablard, savoir:
Abelard, Tome I
PRFACE. 5
Petri Abaelardi Theologia christiana.Ejusdem Expositio in Hexameron. (Durand et Martene, Thesaur. nov.
anedoct., t. V, p. 1139 et 1361.)
Petri Abaelardi Ethica, seu liber dictus: SCITO TE IPSUM. (Bernard Pez, Thesaur. anecdot. noviss., t. III,
pars II, p. 626.)
Petri Abaelardi Dialogus inter philosophum, judaeum et christianum. (Frid. Henr. Rheinwald, Anecdot. ad
histor. ecclesiast. pertin., partie. I, Berolini, 1831.)
Petri Abaelardi Epitome theologiae christianae, (F. H. Rheinwald, mme recueil, partie II, 1835.)
Ouvrages indits d'Ablard, pour servir l'histoire de la philosophie scolastique en France, publis par M.
Victor Cousin. Les principaux ouvrages sont: 1 Petri Abaelardi Sic et Non; 2 Ejusdem Dialectica; 3
Ejusdem fragmentum de Generibus et Speciebus. (Documents indits relat. l'Hist. de France, publis par
ordre du gouvernement, in4, 1836, p. 3, 173 et 507.) Petri Abaelardi tractatus de Intellectibus. (Cousin,
Fragm. philos. 1840, t. III, Append. XI, p. 448.)
Deux prfaces indites d'Abailard, publies par M. Lenoble dans les Annales de philosophie chrtienne,
janvier 1844.
Les posies qui se trouvent dissmines dans divers recueils, savoir:
1 l'dition des Oeuvres donne par d'Amboise, p. 1136;
2 Veterum scriptorum et monumentorum amplissima Collectio, t. IX, p. 1091;
3 Gallia Christiana, t. VII, p. 595;
4 Les Fragments philosophiques de M. Cousin, 1840, t. III, p. 440;
5 Spicilegium vaticanum. Beitraege zur naehern Kenntniss der Vatikanischen Bibliothek fr deutsche Poesie
des Mittelalters, von Carl Greith., Frauenfield, 1838;
6 Bibliothque de l'cole des Chartes, t. III, 2e livr. 1842.
Le dernier recueil a fait connatre les hymnes dcouverts dans un manuscrit de Bruxelles, dont nous avons eu
sous les yeux une copie et un spcimen par M. Th. Oehler, et qui est intitul: P. Ab. sequentiae et hymni per
totum anni circulum in virginum monast. paraclet.
IV.Les ouvrages de controverse des contemporains d'Ablard, savoir:
Les lettres de saint Bernard, S. Bernardi Opera omnia, dition de Mabillon, 1690, vol. I, passim. Les lettres
directement relatives Ablard se retrouvent dans le recueil de ses Oeuvres par d'Amboise.
Les lettres de Pierre le Vnrable, Vita S. Petri Vener. et Epistolae. (Bibliotheca cluniacensis, p. 553 et 621;
dition de Duchesne avec des notes, 1614.)
La lettre de Guillaume de SaintThierry contre Ablard et la dissertation annexe, Disputatio adversus P.
Abaelardum. (Bibliotheca patrum cistercensium, par Tissier, 16601669, t. IV, p. 112.)
Abelard, Tome I
PRFACE. 6
La dissertation d'un abb anonyme (Geoffroy d'Auxerre?) contre le mme, Disputatio anonymi abbatis
adversus dogmata P. Abaelardi. (Mme recueil, t. IV, p. 228.)
La lettre de Gautier de Mortagne Ablard, Epistola Gualteri de Mauritania, episcopi laudunensis.
(Spicilegium, sive Collectio veterum aliquot scriptorum, D. Luc. d'Achery, dition de de la Barre, 1723, t. III,
p. 520.)
Les lettres de Hugues Metel adresses Innocent II, Ablard, Hlose, Hugon. Metelli Epist. IV, V, XVI et
XVII. (Car. Lud. Hugo, Sacr. antiquit. Monum., t. II, p. 330 et 348.)
L'ouvrage de Gautier de SaintVictor contre les thologiens dialecticiens de son temps, crit vers 1180, Liber
M. Walteri prior. S. Vict. Parisius contra manifestas et damnatas etiam in conciliis haereses, manuscrit de
l'abbaye de SaintVictor, et dont on trouve de longs extraits dans Duboulai. (Hist. univ. parisiens., t. II, p.
629660.)
V.Les rcits crits par les contemporains ou dans le XIIIe sicle.
Les vies de saint Bernard crites de son temps, Ex vita et rebus gestis S. Bernardi, lib. III, a Gaufrido
autissiod. seu claraeval. monach.Epistola ejusdem ad episcopum albanensem, ex vit. S. Bernardi, ab Alano,
episc. autissiod. (Recueil des historiens des Gaules et de la France, t. XIV, p. 327, 370 et suiv.)
Johannis Saresberensis Metalogicus, lib. I, cap. I et V; lib. II, cap. X et passim. Jean de Salisbury avait
entendu les leons d'Ablard et frquent les principales coles des Gaules.Ejusdem Policraticus, sive de
Nugis curialium, cui accedit Metalog., 1 vol. in12, 1639, lib. II, cap. XXII, et lib. VII, cap. XII. (Voyez les
extraits de cet auteur dans le Recueil des histor., t. XIV, p. 300 et suiv.)
Otto Frisingensis, de gestis Friderici I Caesaris Augusti, lib. I, cap. XLVI, XLVII et seq. Othon, abb de
Morimond, de l'ordre de Cteaux, puis vque de Frisingen (Freising, en Bavire), neveu de l'empereur Henri
V, a compos une chronique de l'empereur Frdric Barberousse, dont il tait oncle paternel, et il y raconte la
vie et la condamnation d'Ablard, son contemporain. (1 vol. infolio, Basil., 1569, et Recueil des histor., t.
XIII, p. 654.)
Ex vita S. Gosvini aquicinctensis abbatis lib. I, cap. IV et XVIII. Gosvin, abb d'Anchin, fut un des
adversaires actifs d'Ablard; sa vie a t crite par des moines de son couvent, ses contemporains.(Recueil des
histor., t. XIV, p. 442.)
Extraits de diverses chroniques composes au XIIe sicle ou dans les suivants; les plus importants sont tirs
de:
1 Guillaume de Nangis, Ex Chronic. Guillielm. de Nangiaco. (Recueil des histor., t. XX, p. 731, ou
Spicilegium de d'Achery, t. III, p. 16.)
2 Robert d'Auxerre, Ex Chronologia Roberti monach. S. Marian. altissiod. (Recueil des histor., t. XII, p.
293.)
3 La Chronique d'un anonyme, Ex Chronico ab initio mundi usque ad A.C. 1160. (Id., ibid., p. 120.) 4
Richard de Poitiers, moine de Cluni, Ex Chronic. Richardi pict. (id., ibid., p. 415.)
5 L'appendice la chronique de Sigebert, par Robert, Ex Roberti proemonstr. appendice ad Sigeberti
chronographiam. (id., t. XIII, p. 330, ou dans le recueil intitul: Illustrium veterum scriptorum qui rerum a
Germ. gest., etc., t. I, p. 626; 2 vol. infolio, Francfort, 1573.)
Abelard, Tome I
PRFACE. 7
6 Alberic, moine de TroisFontaines, Ex Chronic. Alberici Trium Fontium monachi. (Recueil des histor., t.
XIII, p. 700.)
7 Guillaume Godelle, moine de SaintMartial de Limoges, Ex Chronic. Willelm. Godelli, mon. S. Mart.
lemov. (id., ibid., p. 675.)
Vincentius Burgundus proesul bellovacensis. (Bibliotheca Mundi, 4 vol. infolio, 1624.T. IV, Specul.
historial., lib. XXVII, cap. XVII.) Vincent de Beauvais vivait au milieu du XIIIe sicle.
Il y a encore dans d'autres chroniques, comme dans quelques cartulaires, des lignes isoles o Ablard est
nomm, et dont l'historien peut faire son profit, mais qui ne mritent point d'tre rappeles. Je ne fais que
mentionner un chant funbre sur la mort d'Ablard, rapport par M. Carrire dans son dition allemande des
lettres (voyez ciaprs, page 262), et une curieuse chanson bretonne en dialecte de Cornouaille, o Hlose,
Loiza, raconte qu'instruite par son clerc, ma o'hloarek, ma dousik Abalard, elle est devenue, grce la
connaissance des langues, une sorcire semblable aux druidesses celtiques. (BarzasBreiz, Chants populaires
de la Bretagne, publis par M. Th. de la Villemarqu, t. I, p. 93. Paris, 1839.)
II.
AUTORITS POSTRIEURES AU XIIIe SICLE.
1.Un grand nombre d'historiens qui ne s'occupaient point spcialement d'Ablard, ont t conduits par leur
sujet crire sa vie ou en donner le sommaire, particulirement d'aprs l'Historia calamitatum et Othon de
Frisingen.
Le premier me parat tre Bertrand d'Argentr, un des plus anciens historiens franais de la Bretagne.
(L'Histoire de Bretaigne, 1 vol. infol., 1538, liv. I, chap. XIV, p. 74; liv. III, chap. CIII, p. 236 et suiv.) C'est
un court rsum de l'histoire d'Ablard, d'aprs Othon de Frisingen.
Pasquier a donn un abrg de l'Historia calamitatum, de son temps encore manuscrite, en y joignant
quelques dtails et quelques rflexions. (Les Recherches de la France, liv. VI, chap. XVII, p. 587 et suiv.; liv.
IX, chap. V, VI et XXI.)
Tritheme, dans son Catalogue des crivains ecclsiastiques, insre un article pris dans les chroniques dj
cites. (De Scriptoribus ecclesiasticis, in J. Trithemii Span. Oper. histor., infolio, 1604, part. I, p. 276.)
Duboulai, dans son Histoire de l'Universit de Paris, compose en divers passages une biographie peu prs
complte, d'aprs d'Amboise, Othon de Frisingen, Jean de Salisbury, saint Bernard et ses biographes. (Coes.
Egassii Buloei Historia Universitatis parisiensis, 6 vol. infolio, 1665, t. I, p. 257, 272, 349, 445; t. II, p. 8 et
suiv., 53, 68, 85, 107, 157, 162, 168, 200, 242, 715, 733, 739, 753, 759 et suiv.)
Le pre Grard Dubois raconte aussi, leurs poques, dans l'Histoire de l'glise de Paris, les vnements de la
vie d'Ablard. ( Gerardi Dubois aurelianensis Historia Ecclesia parisiensis, 2 vol. infolio, 1690, t. I, lib. XI,
cap. II, p. 709, etc.; cap. VII, p. 774, etc; t. II, lib. XII, cap. VII, p. 64 et 178, etc.)
Jacques Thomasius a crit une vie d'Ablard o il y a de l'rudition et des erreurs. (Petri Abelardi vita in Hist.
sapient. et stult. a Christ. Thomasio, t. 1, p. 75142, 1693, Hal. Magdeb.)
Citons encore Dupin, dans sa Bibliothque des auteurs ecclsiastiques. (Hist. des controv. et des mat.
ecclsiast. traites dans le XIIe sicle, 1696, chap. VII, p. 360, etc., 392 412.)
Abelard, Tome I
PRFACE. 8
Le pre Nol Alexandre. (Natalis Alexandri Historia ecclesiastica, 7 vol. infolio, 1699, t. VI, dissertat, VII,
p. 787 et seq.)
L'abb Fleury. (Histoire ecclsiastique, liv. LXVII et LXVIII, p. 307, etc., p. 406, etc., p. 547, etc., du t. XIV
de l'dition in4.)
Casimir Oudin. (Commentarius de scriptoribus Ecclesioe antiquis, 3 vol. infolio, 1723, t. II, sect. XII, p.
1160 et seq.)
Dom Remy Ceillier. (Histoire gnrale des auteurs sacrs et ecclsiastiques, Paris, 1729, 23 vol. in4, t.
XXII, chap. X, p. 484494.)
Le pre Longueval, jsuite. (Histoire de l'glise gallicane, Paris, 173049, 18 vol. in4, t. VIII, liv. XXIII, p.
350 et suiv., 414 et suiv; t. IX, liv. XXV, p. 22 et suiv.)
Dom Guy Alexis Lobineau, dans son Histoire gnrale de Bretagne, 2 vol. infolio, 1707, t. I, liv. V, p. 139
et suiv. C'est un rcit assez complet, crit avec modration et bienveillance, et que je regarde comme la base
des rcits postrieurs.
Dom Hyacinthe Morice, dans l'ouvrage qui porte le mme titre; autre rcit plus sommaire et dans le mme
esprit. (Hist. gn. de Bret., 5 vol. infolio, 1744, t. I, liv. II, p. 96 et suiv.)
Baronius, et surtout son commentateur Pagi, dans ses notes. ( Annales ecclesiastici, 43 vol. infolio; Lucques,
173857, t. XVIII. Voyez le texte l'an 1140 et les notes aux annes 1113, 1121, 1129, 1131, 1140 et 1142.)
On peut citer galement l'Histoire de la ville de Paris, par les pres Flibien et Lobineau (5 vol. infolio,
1725, t. I, liv. III et IV); l'article Ablard du Dictionnaire universel des sciences ecclsiastiques, par le
rvrend pre Richard (6 vol. infolio, 1760), et le II du liv. I de l'Histoire de l'Universit de Paris, par
Crevier. (T. I, p. 111193, 7 vol. in12; Paris, 1761.)
Le pre Niceron a publi une vie d'Ablard qui n'est gure que l'analyse de celle de D. Gervaise. (Mmoires
pour servir l'histoire des hommes illustres dans la rpublique des lettres, 42 vol. in12, 1729, t. IV, p. 1 et
suiv.)
Mabillon, ou son continuateur Martene, donne, dans les Annales bndictines, une biographie par morceaux
dtachs qui vaut beaucoup d'gards les prcdentes, Annales ordinis S. Benedicti. (6 vol. infolio, 1739, t.
IV, lib. LXXIII, p. 63 et seq., 84 et seq., 324 et seq., 356 et seq., 991, 1085, etc.)
L'article d'Ablard, dans l'Histoire de la philosophie, de Brucker, mrite aussi d'tre lu, tant pour la critique
que pour la biographie. ( Jacobi Bruckeri Historia critica philosophiae, 6 vol. in4, Lipsiae, 1766, t. III, pars
II, lib. II, cap. III, sect. II, p. 716, 734, etc.)
Nous ne faisons que mentionner l'histoire d'Ablard par Diderot, dans l'article Scolastique de l'Encyclopdie.
II.Parmi les biographies proprement dites, nous citerons particulirement:
La Vie de Pierre Abeillard, abb de SaintGildas, et celle d'Hloise, son pouse, 2 vol. in12, 1720, par D.
Gervaise (FranoisArmand). Cet ouvrage est intressant: l'auteur, quoique ancien abb de la Trappe, est un
apologiste enthousiaste; le rcit est fait avec soin, mme avec assez d'exactitude quant aux faits essentiels,
mais enjoliv de dtails romanesques. Il est vrai que Gervaise a t accus par SaintSimon d'avoir eu
luimme une intrigue galante avec une religieuse.
Abelard, Tome I
PRFACE. 9
L'article Ablard, dans le Dictionnaire de Moreri, dans le Dictionnaire critique de Bayle, ainsi que les articles
Hlose, Paraclet, Foulque, Brenger, Fr. d'Amboise.
The History of the lives of Abeillard and Heloisa, by the rev. Joseph Berington, 2 vol. in8, Basil, 1793. Cet
ouvrage fort estim contient, avec une biographie tendue, une traduction et le texte des lettres d'Hlose et
d'Ablard. Il est intressant, mais il n'a pas t compos d'aprs les autorits contemporaines, et l'auteur a pris
pour historiques tous les dtails romanesques invents par D. Gervaise.
Abailard et Hlose, avec un aperu du XIIe sicle, par F.C. Turlot, 1 vol. in8, 1822.
L'article d'Ablard dans l'Histoire littraire de la France, ainsi que celui d'Hlose. Ces articles ont t rdigs
par dom Clment avec beaucoup de soin et de critique, mais avec une svrit qui tombe dans l'injustice. Ils
ont t rimprims, l'Acadmie des inscriptions ayant donn une nouvelle dition du volume o ils sont
insrs, et M. Daunou y a joint quelques notes. (Histoire littraire de la France, t. XII, 1830, p. 86 et suiv., p.
629 et suiv.)
L'Essai sur la vie et les crits d'Abailard et d'Hlose, par madame Guizot. (oeuvres diverses et indites de
madame Guizot, 1828, t. II, p. 319.) L'ouvrage qui n'est pas fini est le plus remarquable pour le fond des ides
et pour les vues qu'il contient; il a t termin par M. Guizot et plac la tte de l'dition illustre des Lettres
d'Abailard et d'Hlose, traduites par M. Oddoul. (2 vol. in8, Paris, 1839.) Cette dernire dition renferme
un assez grand nombre de pices et de tmoignages, le spcimen d'un des manuscrits des lettres, quelques
fragments de MM. de Chateaubriand, Michelet, Quinet, etc.
Les dictionnaires et recueils biographiques, qui tous en gnral contiennent un article Ablard. Nous citerons
celui de M. d'Eckstein, dans l'Encyclopdie des gens du monde, t. I; celui de M.P. Leroux, dans l'Encyclopdie
nouvelle, t. I; celui de M. Gruzez, dans le Plutarque franais, t. I; M. Barrire y a donn l'article Hlose.
La traduction des lettres d'Hlose et d'Ablard, par le bibliophile Jacob, insre dans la Bibliothque d'lite,
in12, Paris, 1840. Cette traduction, fort bien faite, est prcde d'une notice intressante et dtaille qu'on
doit M. Villenave, sous ce titre: Ablard et Hlose, leurs amours, leurs malheurs et leurs ouvrages.
Parmi les anciennes traductions, assez peu remarquables, on ne doit conserver que celle de BussyRabutin,
rimprime avec de nombreuses compositions potiques sous ce titre: Lettres d'Hlose et d'Ablard, traduites
librement d'aprs les lettres originales latines, par le comte de BussyRabutin, avec les imitations en vers par
de Beauchamps, Colardeau, etc., etc., prcdes d'une nouvelle prface par M.E. Martineault, in12, Paris,
1841.
Une biographie universelle publie en Angleterre contient un bon article sur Ablard, The biographical
Dictionary of the Society for the diffusion of useful knowledge, in8, t. I, London, 1842.
Les Allemands se sont peu occups d'Ablard. On cite les deux ouvrages suivants, dont nous ne connaissons
que des extraits:
F. C. Schlosser, Abaelard und Dulcin, oder Leben und Meinungen eines Schwaermers und eines Philosophen,
in8, Gotha, 1807.
Fessler, Abaelard und Heloisa, 2 vol. in8, Berlin, 1808.
Abaelard und Heloise oder der Schriftsteller und der Mensch, par M. Feuerbach (Leipzig, 1844), est un mince
recueil de penses dtaches qui ne m'ont paru avoir aucun rapport avec le titre[1].
Abelard, Tome I
PRFACE. 10
[Note 1: Voici au vrai le sens tout allemand de ce titre. Il s'agit d'une Comparaison entre la vie littraire et la
vie active. Je crois qu'Ablard dsigne l'une et Hlose l'autre. C'est un recueil dont le titre revient peu prs
ceci, l'art et humanit. Les deux noms propres ne se rencontrent pas dans le cours du livre.]
Abaelard und Heloise. Ihre Briefe und die Leidensgeschichte bersetzt und eingeleitet durch eine Darstellung
von Abaelards Philosophie und seinem Kampf mit der Kirche, von Moriz Carriere, in12, Giessen, 1844.
C'est une traduction des lettres, mais l'auteur l'a fait prcder d'une introduction qui se lit avec intrt, et o il
se montre au courant des plus rcentes publications qui concernent Ablard.
III.On trouve des renseignements sur les manuscrits d'Ablard, sur ses ouvrages indits, sur la publication
de ceux qui sont imprims, dans le Thsaurus de Durand et Martene et dans celui de Pez, aux lieux cits; dans
Casimir Oudin (t. II, p. 1169); l'Histoire littraire (t. XII, p. 103, 129, 134 et 706); Fabricius ( Biblioth. lat.
med. et infim. aetat., ed. a P.J. Mansi, t. V, lib. XV, p. 232 et seq.); Olearius, (Joann. Gotfr. Olearii Biblioth.
scriptor. ecclesiast., t. I, p. 24); le recueil intitul: Historia rei litterariae ordin. S. Benedicti, par Ziegelbauer
et Legipontanus (t. I et IV); celui de Guillaume Cave, (Scriptor. ecclesiast. Historia litteraria, t. II, p. 203); le
Voyage littraire de deux bndictins (part. I, p. 245), et l'Introduction aux Ouvrages indits d'Ablard, par M.
Cousin.
Les opinions religieuses d'Ablard ont t exposes et discutes par d'Amboise, D. Gervaise, Dupin, le pre
Nol Alexandre, Oudin, Lobineau, Bayle, les diteurs des deux Thesaurus, Mabillon, dans l'dition de saint
Bernard, son continuateur, dans les Annales bndictines, l'auteur du tome XII de l'Histoire littraire,
Duplessis d'Argentr (Collectio judiciorum de novis erroribus, t. I, p. 49 et seq.), M. Neander et M. l'abb
Ratisbonne, chacun dans son Histoire de saint Bernard; (l'une traduite par M. Th. Vial, 1 vol. in12, 1842;
l'autre, 2 vol. in12, 1840, t. II, chap. XXVII, XXVIII et XXIX.)
Les opinions philosophiques d'Ablard ont t incompltement exposes par les divers historiens de la
philosophie, qui jusqu' ces derniers temps, ne connaissaient pas ceux de ses ouvrages o elles sont exposes.
Voyez pourtant, outre Brucker dj cit, Tennemann ( Geschichte der Philosophie, t. VIII, part. I, chap. V, p.
170, Leipzig, 1810); Degerando (Histoire compare des systmes de philosophie, t. IV, ch. XXVI, p. 397), et
la note du commencement du chap. III de notre livre II. Mais les doctrines d'Ablard ne commencent tre
bien connues que depuis l'introduction de M. Cousin (Ouvr. ind., ou Fragments philos., t. III). On peut
consulter aussi l'ouvrage intitul: tudes sur la philosophie dans le moyen ge, par M. Rousselot (3 vol.
in8, 18401842). Il a paru quelques dissertations en Allemagne que nous citons en leur lieu.
ABLARD.
LIVRE PREMIER.
VIE D'ABLARD.
Lorsqu'on suit, en quittant Nantes, la route de Poitiers, on traverse, avant d'arriver Clisson, un bourg form
d'une longue rue et qui se nomme le Pallet. Aprs les dernires maisons, on aperoit gauche audessus du
chemin une glise, remarquable seulement par sa simplicit et par la vtust de quelquesunes de ses parties.
Derrire cette glise et sur une hauteur, des restes de murs pais, avec des vestiges de fosss, indiquent sous le
lierre qui les couvre une ancienne et forte construction, et renferment maintenant un carr d'arbustes et de
grandes herbes, cimetire abandonn o s'lve une vieille croix de pierre parmi quelques modestes
tombeaux. Ces ruines sont celles de la demeure des seigneurs du Pallet, dtruite en 1420, lors des guerres qui
suivirent l'attentat commis sur Jean V, duc de Bretagne, par Marguerite de Clisson. C'tait l, qu'au XIe sicle,
un petit chteau fortifi dominait le bourg, du haut d'une minence pic sur l'troite rivire de la Sanguze,
ainsi nomme, diton, pour avoir t souvent rougie du sang des combattants, au temps des luttes acharnes
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 11
des Bretons et des Anglais.
En 1079, Philippe Ier tait roi des Franais, et Hol IV, duc de Bretagne, lorsque dans ce bourg et dans ce
chteau, son domaine, un personnage noble, Brenger, eut de sa femme Lucie un fils qu'il nomma Pierre[2].
C'tait l'an de sa famille, qui s'augmenta bientt de plusieurs enfants; ses autres fils s'appelrent Raoul,
peuttre Porcaire et Dagobert, et sa fille, Denyse. Le pre, avant de prendre le mtier des armes, avait reu de
l'instruction, et il en conservait un tel got pour les lettres qu'il voulut le transmettre ses enfants et faire
prcder par quelques tudes leur ducation guerrire. L'amour qu'il portait son fils an lui inspira des soins
particuliers, auxquels celuici rpondit par del toute esprance. Il annonait des dispositions brillantes. Dans
cette vieille Armorique qui passait pour devoir son nom de Bretagne la brutalit de ses habitants, on
remarquait ds lors une singulire aptitude aux choses qui demandent la subtilit de l'esprit, et le jeune Pierre
tenait du lieu natal, ou plutt de sa race, une remarquable facilit[3]. Ses progrs furent bientt tels qu'il s'prit
d'une passion vive pour l'tude, et, dans son ardeur, il rsolut de se consacrer aux lettres tout entier. Renonant
la gloire militaire, et abandonnant ses frres son hritage et son droit d'anesse, il s'adonna surtout la
philosophie, et dans la philosophie, la science de la dialectique, cet art de la guerre intellectuelle dont il
prfrait tout les armes, les combats et les trophes.
[Note 2: Le Pallet, Palatium (on trouve aussi Palet, Palais, Paletz, Palez), est situ 19 ou 20 kilomtres au
sudest de Nantes, sur la route de Chollet et de Poitiers, oppidum ... ab urbe Nannetica versus orientem octo
miliariis remotum. L'glise est sur le penchant d'une butte, appele encore la butte d'Ablard. C'est l'ancienne
chapelle du chteau, donne la commune, comme je l'ai appris du cur en 1843, par le dernier seigneur
Barin de Froidmanteau, de la mme famille que les La Galissonnire, dont la rsidence se voit moins d'une
demilieue en avant. Les ruines du chteau, dtruit d'abord en 1420, puis sous Louis XIII, ou quatre pans de
murs, hauts de 1 mtre environ, renfermant un carr d' peu prs 30 mtres de ct, passent pour la maison
d'Ablard, qu'on a dit aussi n dans une autre maison plus modeste, dmolie il y a sept ou huit ans par M.
Dufrne, procureur du roi. Brenger peut avoir t chtelain du lieu, quoiqu'il ft Poitevin, suivant l'unique
tmoignage d'une des pitaphes d'Ablard ( ex Chron. Rich. Pictav.), Namque oritur patre Pictavis et Britone
matre,
si toutefois on n'a pas fait confusion avec Brenger de Poitiers, dont il sera question plus bas. Mais rien
n'empche de voir en lui l'anctre de ces seigneurs du Pallet qui, jusqu'au XVe sicle, figurent dans les annales
de la Bretagne. Son fils est souvent dsign sous le nom de Palatinus et quelquefois de Nannetensis. (Ab. Op.,
ep. I, p. 4.Johan. Saresb. Policrat., l. II, c. XXII, et Metal., l. I, c. V, et l. II, c. X.Rec. des Hist. des
Gaules, t. XII, p. 115, et t. XIV, p. 303304.Hist. de Bret., par D. Lobineau, t. I, l. III, p. 106107; l. IX, p.
298; l. XIX, p. 651, 1143, 1162 et 1235.Abail. et Hl., par Turlot, p. 143. Voy. pitt. de Clisson, par
Thienon, pl. II et III.Notice sur Clisson, in18, Nantes, 1841, p. 7.Renseignements manuscrits transmis
par M. Chaper, prfet de la LoireInfrieure, et par MM. de la Jarriette et Demangeat, de Nantes.)]
[Note 3: C'est Ablard qui dit que Breton vient de brute. Brito dictas est quasi brutus. Licet enim non omnes
vel soli sint stolidi, hoc (sic) tamen qui nomen Britonis composuit secundum affinitatem nominis bruti, in
intentione habuit quod maxima pars Britonum fatua esset. Et on lit, en effet, dans le roman de Brut, que
Brutus Apela de Bruto Bretons
Les Troyens ses compaignons.
(V. 1211 et 1212.) Il s'agit, il est vrai, de la GrandeBretagne, mais elle donna son nom l'Armorique. Les
savants pensent que le nom de Bretons vient de Vrezonze ou Brazonce, les peints, les tatous, comme les
Pictes de l'Angleterre. Cependant l'esprit pntrant des clercs bretons est attest par Othon de Frisingen, mais
i1 veut qu'en toute autre chose que les arts (la rhtorique et la dialectique), les Bretons soient presque stupides.
C'est en faisant allusion cette subtilit particulire qu'Ablard dit de lui mme: Natura terrae meae vel
generis animo levis. Car je crois qu'ici animo levis signifie plutt l'esprit prompt que la lgret du caractre:
ce n'est pas l'usage d'Ablard de parler modestement de luimme, et la lgret n'est pas le dfaut breton.
(Ouvr. ind. d'Ab. Dialectic., p. 222 et 591.De Gest. Frid. I imper., l. I, c. XLVII.Ab. Op., ep. I, p. 4.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 12
Trsjeune encore, il affronta les chances et les preuves de cette stratgie du raisonnement et de la parole. Il
s'y exera de bonne heure, et ses rapides succs lui donnrent une telle confiance que, quittant la maison
paternelle, il alla voyager, parcourant les provinces, cherchant les matres et les adversaires, marchant de
controverses en controverses, et renouvelant ainsi, sous une autre forme et dans un plus vaste espace, la
coutume attribue aux pripatticiens de discuter en se promenant[4]. La philosophie avait alors ses chevaliers
errants.
[Note 4: Ab. Op., ep. I, p. 4.]
La France ne manquait pas de matres et d'crivains qui cultivaient la dialectique. Des sciences qui occupaient
les esprits, c'tait celle qui commenait faire le plus de bruit et donner le plus de renomme. Elle rivalisait
d'importance et presque de pouvoir avec la thologie qu'elle servait et inquitait tour tour. La grammaire et
la rhtorique qui, unies ces deux sciences et quelques tudes mathmatiques, composaient presque tout
l'enseignement de l'poque, ne venaient que loin aprs la dialectique dans l'estime des hommes instruits. La
dialectique, c'tait alors la philosophie proprement dite. On l'appelait un art, parce qu'on ne l'enseignait pas
sans la pratiquer, et que l'tude du raisonnement ne va pas sans le besoin d'en montrer les ressources, d'en
essayer les procds, d'en prouver les forces[5]. On apprenait, sous le nom de cet art, une grande partie de ce
que contient la Logique d'Aristote, que l'on connaissait par des traductions incompltes et surtout par
l'intermdiaire de Porphyre et de Boce. L'introduction que le premier a jointe aux catgories, c'estdire
aux prolgomnes de la Logique, faisait corps avec elle; on n'en sparait pas les versions et les commentaires
du second. Ainsi l'on ne savait la dialectique qu' la condition d'avoir appris tout ce qui regarde les cinq voix
ou les rapports gnraux des ides et des choses entre elles, exprims par les noms de genre, d'espce, de
diffrence, de proprit et d'accident; les catgories ou prdicaments, c'estdire les ides les plus gnrales
auxquelles puisse tre ramen tout ce que nous savons ou pensons des choses; la thorie de la proposition ou
les principes universels du langage; le raisonnement et la dmonstration, ou la thorie et les formes du
syllogisme; les rgles de la division et de la dfinition; la science enfin de la discussion et de la rfutation, ou
la connaissance du sophisme. En tudiant toutes ces choses, on trouvait, chemin faisant, de nombreuses
questions qui permettaient de joindre l'exemple au prcepte; c'taient des questions d'abord de logique pure,
puis de physique, de mtaphysique, de morale, et souvent de thologie. Sur ces questions s'chauffaient les
esprits, s'animaient les passions, et brillaient ceux qui se livraient l'enseignement et la dispute; sur ces
questions se partageaient les professeurs, les lettrs, les coles, et quelquefois l'glise et le public.
[Note 5: On sait que notre facult des lettres s'appelait autrefois la facult des arts; d'o le titre de matre s
arts. Le nom d' artista fut donn dans le XIe sicle aux philosophes, qui Rome taient aussi appels [Grec:
technikoi], quand ils s'adonnaient l'enseignement et la controverse. Budaeus, Observ. select. XIV et XVI, t.
VI, p. 121 et 130. Hall., 1702.]
A l'poque o le jeune Pierre se mit courir le pays pour chercher les aventures philosophiques, un homme
s'tait fait dans les coles une grande renomme. C'tait Jean Roscelin, n comme lui en Bretagne, et chanoine
de Compigne. Ce matre avait trouv assez rpandue cette doctrine, qui n'tait pas cependant toujours
explicite, que les noms appels plus tard abstraits par les grammairiens dsignent, pour le plus grand nombre,
des ralits, tout comme les noms des choses individuelles, et que ces ralits, pour tre inaccessibles nos
perceptions immdiates, n'en sont pas moins les objets srieux et substantiels d'une vritable science. Il
combattit cette ide qu'il contraignit se dvelopper et s'claircir; et il soutint que tous les noms abstraits,
c'estdire tous les noms des choses qui ne sont pas des substances individuelles, que par consquent les
noms des espces et des genres qui n'existent point hors des individus qui les composent, et les noms des
qualits et des parties qui ne peuvent tre isoles des sujets ou des touts auxquels on les rattache, les unes sans
disparatre, les autres sans cesser d'tre des parties, n'taient en effet que des noms. Puisqu'ils n'taient pas les
dsignations de ralits distinctes et reprsentables, ils ne pouvaient tre, selon lui, que des produits ou des
lments du langage, des mots, des sons, des souffles de la voix, flatus vocis. Cette doctrine fut appele la
doctrine des noms, le systme des mots, sententia vocum ; les historiens de la philosophie l'appellent le
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 13
nominalisme[6].
[Note 6: Voyez le l. II de cet ouvrage, c. II, VIII, IX et X.]
Cette doctrine illustra son auteur qui ne l'avait pas invente tout entire, mais qui, la rencontrant en principe
dans Aristote, l'avait, aprs RabanMaur et Jean le Sourd, hardiment pousse ses extrmes consquences et
rdige en termes absolus; mais elle compromit le repos et la sret de Roscelin. L'glise s'tait alarme; saint
Anselme, alors abb du Bec en Normandie, en attendant qu'il succdt Lanfranc dans l'archevch de
Cantorbery, et qui jouissait d'un grand crdit comme religieux et d'une grande rputation comme philosophe,
avait combattu le nominalisme, en soutenant outrance la ralit de ce qu'exprimaient les termes abstraits et
gnraux, ou ce qu'on appelle la ralit des universaux. Devanant mme cette polmique, un concile tenu
Soissons, en 1092, avait condamn la doctrine de Roscelin, comme fausse en ellemme, et comme
incompatible avec le dogme de la Trinit, puisqu'en n'attribuant l'existence qu'aux individus, elle annulait celle
des trois personnes, ou les ralisait en trois essences individuelles, ce qui tait admettre trois dieux.
Roscelin avait t forc de s'exiler en Angleterre. On croit que dans le cours de ses voyages notre Pierre fut un
de ses auditeurs; mais on ignore quand il le rencontra. Il est certain qu'il suivit ses leons, et probablement
avant de venir Paris. Il l'entendit du moins tant fort jeune; il a dit plus tard qu'il l'avait eu pour matre, et il a
dit aussi qu'il trouvait sa doctrine insense[7].
[Note 7: Magistri nostri Roscellini tam insana sententia. (Ouvr. ind. Dialect., p. 471.) C'est Othon de
Frisingen qui veut que le premier matre d'Ablard ait t Roscelin, lequel a sans aucun doute t son matre,
mais qui ne peut avoir t le premier, encore moins son prcepteur dans sa famille, comme quelquesuns l'ont
cru. Rien ne prouve que Roscelin ait enseign en Bretagne. Proscrit lorsqu'Ablard avait treize ans, il ne peut
gure l'avoir connu que plus tard dans ses courses plus ou moins secrtes en France. (Id., Introd., p. xl et suiv.)
Ablard le traite avec svrit, il l'a rfut et mme attaqu violemment. (Ab. Op., ep. XXI, p. 334; Not., p.
1743.Ou. Fris. De Gest. Frid. I, l. I, c. XLVII. Philosophie dans le moyen ge, par M. Rousselot, t. I, c.
V.)]
On croit qu'il n'avait gure que vingt ans lorsqu'il vit Paris pour la premire fois[8].
[Note 8: Peuttre mme taitil plus jeune; les auteurs du Recueil des historiens des Gaules et de la France
veulent qu'il ait entendu Guillaume de Champeaux, Paris, avant la fin du XIe sicle, (t. XIII, p. 654). Le P.
Dubois, dans son Histoire ecclsiastique de Paris, dit qu'Ablard arriva dans cette ville en 1100 (t. 1, l. XI, c.
VII, p. 777). Duboulai voudrait mme faire remonter son arrive jusqu'en 1095. (Hist. Universit. parisiens. t.
II p. 8.)]
Cette ville tait alors, surtout pour le nord et l'occident de l'Europe, la capitale des lettres et des arts. Elle a t
de bonne heure, elle est reste toujours le centre de cette philosophie du moyen ge qu'on a nomme la
scolastique. Ce nom ne dsigne pas autre chose que la philosophie des coles ou cette dialectique que nous
avons dcrite. Les coles taient assez nombreuses en France, et pour la plupart piscopales, c'estdire
qu'elles taient ouvertes ordinairement sous le patronage et la surveillance de l'vque et mme dans sa
maison.
Ces institutions avaient succd aux coles palatines, fondes par Charlemagne, grande et passagre cration,
comme presque toutes celles de cet homme qui devana trop son temps, et manqua l'avenir pour l'avoir devin
trop tt. Ce qu'il avait voulu placer dans le palais s'tait donc produit dans l'vch ou mme la porte du
clotre[9]. Dans ces coles, qui diffraient de rputation et quelquefois de doctrine, comme les vques
euxmmes, on enseignait toujours la thologie et souvent les sciences profanes, y compris la philosophie.
Cet ordre d'institutions dura longtemps; il en est rest au cheflieu de tous les diocses, auprs de tous les
vques, deux titres ports par des prtres et qui reprsentent le double enseignement du pass: l'un est le titre
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 14
de thologal, et l'autre celui d'coltre.
[Note 9: Carolus.... seculares quodam modo litteras fecit et a coenobiis ad palatium evocavit. (Duboulai, t.
1, p. 95.) Je parle ici d'aprs l'ide reue qui attribue Charlemagne la cration permanente d'coles royales
tenues dans son propre palais. Domus regia schola dicitur, disait le concile de Kierzy en 858 (Ibid. p. 106). Ce
prince aurait ainsi conu et ralis la vritable instruction publique, celle de l'tat. J'avoue que M. Ampre a
singulirement branl cette ide. Au reste, les coles piscopales ellesmmes doivent encore tre
originairement rapportes Charlemagne; c'est lui qui en prescrivit la formation par un capitulaire de 789.
(Histoire littraire de la France avant le XIIe sicle, par M. Ampre, t. III, c. II.)]
l'poque dont nous parlons, ou vers l'an 1100, il n'y avait donc pas d'Universit de Paris. Il y avait des
coles Paris, et parmi elles, audessus de toutes, l'cole piscopale, la plus frquente et la plus clbre[10].
Les tudiants y accouraient de trsloin, nonseulement de toute la France, ce qui tait peu dire, mais de toute
la Gaule et des pays trangers. L'Angleterre, l'Italie et l'Allemagne commenaient envoyer leurs enfants dans
cette ville, destine devenir l'Athnes de la philosophie du moyen ge. Les cours de l'cole, ou comme on
disait les lectures[11] (il n'existait point de collge), avaient pour auditeurs des jeunes gens ou hommes faits
de toutes nations; car les coliers taient alors de tout ge. Ils se rassemblaient autour de la chaire du
professeur, dans un clotre assez voisin de l'habitation de l'vque, situe au lieu o nous avons vu encore
l'Archevch, et au pied de l'glise mtropolitaine, qui se nommait bien dj NotreDame, mais qui n'tait pas
le monument magnifique et vnr que commena Maurice de Sully sous Philippe Auguste. Il n'y a pas
trslongtemps qu'une enceinte, jadis habite tout entire par les membres du chapitre, s'tendait depuis le
Parvis, et longeant au nord la nef de l'glise, allait rejoindre le jardin de l'Archevch; elle s'appelait le Clotre
NotreDame[12]. L tait, aux premiers jours du xiie sicle, l'cole piscopale, l'cole matresse, perptuelle,
celle dont le titulaire rgissait de droit les coles de Paris, et c'est pour cela qu'elle portait dans le monde et
qu'elle a conserv dans l'histoire le nom d'cole du Clotre ou de NotreDame. Elle s'enorgueillissait de
reconnatre pour chef Guillaume, dit de Champeaux, du nom d'un bourg de la Brie o il tait n. Archidiacre
de Paris, il enseignait avec beaucoup de succs et d'clat. Il parat avoir brill dans la dialectique, donn de
quelquesunes des questions qu'elle pose des solutions nouvelles, et appliqu le premier, dans l'cole de
NotreDame, les formes de la logique l'enseignement des choses saintes: ce qui a fait dire qu'il avait, le
premier, profess publiquement la thologie Paris, et d'une manire contentieuse, en ce sens qu'il aurait
introduit la thologie scolastique. On l'a surnomm la Colonne des docteurs[13].
[Note 10: Cf. Lobineau, Hist. de Paris, t. I, l. IV, p. 151.Grard Dubois, Hist. Eccles. paris., t. I, l. XI, c.
VII, p. 775.D. B., Rec. des Hist. t. XIV, praef. xxxj.Troplong, Du pouvoir de l'tat sur l'enseignement, c.
vi, vii, viii et ix.Launoy, De Schol. celeb., t. IV, c. lix. Hist. litt. de la Fr., par les bndictins de
SaintMaur, t. IX, Disc. prt.]
[Note 11: Lectiones, d'o le mot de leons. Bayle appelle Anselme de Laon lecteur en thologie. Les
professeurs au Collge de France avaient conserv ce titre de lecteur. Les leons, au moyen ge, se
composaient d'une lecture ou dicte, puis d'un commentaire ou glose improvise. C'est la forme encore suivie
dans nos coles de droit.]
[Note 12: Paris ancien et moderne, par du Marls, t. 1, c. i, p. 51, et c. ii, p. 189.]
[Note 13: On le dit n vers 1068. Aprs avoir tudi sous Manegold et Anselme de Laon, qui professrent
Paris, il y devint le chef de l'enseignement, et il eut le regimen scholarum d'o est venu sans doute plus tard le
titre de recteur. Il eut des disciples nombreux dont quelquesuns occuprent un rang distingu dans l'glise et
la science. lve d'Anselme de Laon, qui s'tait form sous saint Anselme, Guillaume continua donc le
ralisme, et mme il parat l'avoir exagr. (Ab. Op., ep. I, p. 4; Not., p. 1145.Ouvr. ind. Dialectic.
passim.Johan. Saresb. Metalog., l. I, c. V; l. III, c. IX.Rec. des Hist., t. XIV, p. 303.Lisiardi Vita M.S.S.
Arnulfi, c. XV. D'Achery, Spicileg., t. I, p. 633. Hist. litt., t. X, p. 307, 308 et suiv.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 15
Pierre alla l'entendre et ne tarda pas lui plaire. Un disciple intelligent, qui saisit avec promptitude et
reproduit avec talent les leons qu'il coute, est toujours bienvenu de celui qui les donne; mais il est rare que
sa faveur soit durable. Pierre se distingua parmi les coliers de Paris; il les tonnait par sa mmoire
surprenante, par son instruction prcoce, par sa rare subtilit, par le don de la parole que rehaussait en lui la
singulire beaut de sa figure. Il se faisait admirer, aimer, et partant envier. Bientt il s'enhardit se sparer de
son matre; il attaqua quelquesunes de ses doctrines; et comme il fut plus d'une fois vainqueur dans
l'argumentation, il ne manqua pas de lui devenir insupportable. Il excita chez Guillaume une indignation et un
effroi, chez quelquesuns de ses condisciples une dfiance et une jalousie, qu'il regarda toujours depuis
comme la triste origine de tous ses malheurs. Mais alors jeune, heureux, plein d'espoir, il parcourait les
sciences et les questions en se jouant. Tout le champ de la connaissance humaine tait ouvert devant lui
comme le monde devant un conqurant.
On raconte cependant que, ne sachant encore rien au del de ce qu'on apprenait dans le trivium, c'estdire la
rhtorique, la grammaire et la dialectique, il voulut s'instruire dans les arts plus secrets du quadrivium, o l'en
enseignait l'arithmtique, la gomtrie, l'astronomie et la musique; car telle tait reste la division
encyclopdique de l'enseignement au XIIe sicle[14]. Il prit mme des leons d'un certain matre qui se
nommait Tirric, et qui se chargea de lui apprendre les mathmatiques. On appelait ainsi une science fort
suspecte o l'tude des proprits des nombres et des figures s'unissait celle de leurs vertus symboliques et
mystrieuses[15].
[Note 14: Cette division septuple des sciences est indique partout et subsista longtemps. On en trouve
l'origine dans Cassiodore et saint Augustin. (Divinar. Lect., c. XXVII.De Ordin., t. II, c. XII, etc.Retract.,
l. I, c. VI.Cf. Budd. Observ. select. IV, t. I, p. 47, 51, 55.)]
[Note 15: C'est Ablard qui nous donne luimme cette ide des mathmatiques. Ea quoque scientia cujus
nefarium est exercitium, quae mathematica appellatur, mala putanda non est. (Ouv. ind. Dialect., p.
435.Johan. Saresb. Policrat., l. II, c. XVIII et XIX, et Duconge, ou mot Mathematica.)]
Pierre prenait ces leons sans bruit; dj il ne lui convenait plus de paratre apprendre; cependant il ne
russissait pas. Luimme a reconnu qu'il n'a jamais pu savoir l'arithmtique[16]. Ce genre de travail opposait
son esprit une difficult inattendue, soit qu'il manqut d'une aptitude naturelle, chose douteuse, car la
dialectique ressemble aux sciences du calcul; soit que, dj confiant et ambitieux, il ne donnt ses nouvelles
tudes que les restes d'une attention trop partage; soit enfin que son esprit, dj rempli de savoir et proccup
de mille choses, ne ft qu'effleurer la surface de ces nouvelles connaissances. Son matre, ce qu'il semble, en
porta ce dernier jugement; car le voyant un jour triste et comme indign de ne pas pntrer plus avant, il lui dit
en riant: Quand un chien est bien rempli, que peutil faire de plus que de lcher le lard? Le mot d'une
latinit dgnre qui signifie lcher, composait, avec le dernier mot de la plaisanterie vulgaire du matre, un
son qui ressemblait Baiolard (Bajolardus)[17]. On en fit dans l'cole de Tirric le surnom de Pierre, et ce
surnom, qui rappelait un ct faible dans un homme qui l'on n'en savait pas, fit fortune. L'tudiant en prit
son parti, et acceptant ce sobriquet d'cole, dont il changea quelque peu le son et le sens, il se fit appeler
Ablard ( Habelardus), se vantant ainsi de possder ce qu'on l'accusait de ne pouvoir prendre, et, s'il fallait
en croire cette anecdote, c'est ce surnom d'origine purile et familire qu'auraient immortalis le gnie, la
passion et le malheur.
[Note 16: Ejus artis ignarum omnino me cognosco. (Ouv. Ind. Dialect., p. 182.)]
[Note 17: Bajare quod est lingere. On ne connat, je crois, ce mot que par le passage du manuscrit o cette
anecdote est rapporte. Du moins, au mot Bajare, Ducange ne donnetil aucun autre exemple.]
Lorsqu'il eut acquis toute sa gloire, lorsqu'il eut atteint le fate de la science, l'origine vraie ou fausse de son
nom fut oublie, et l'on ne voulut y voir qu'un surnom emprunt au nom de l'abeille, comme si Ablard et t
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 16
l'abeille franaise, ainsi qu'autrefois un grand crivain fut appel l'abeille attique[18].
[Note 18: L'anecdote sur l'origine du nom d'Ablard est peu connue, et n'a t rapporte que par Bernard Pez,
sur la foi d'un manuscrit de l'abbaye de SaintEmmeram. (Thesaur. anecdot. noviss., t. III, Dissert, isagog., p.
xxij.) Il est plus que douteux que le surnom d'Ablard vienne de l'abeille, quoique ses contemporains et saint
Bernard luimme aient fait ce rapprochement. (Saint Bern. Op., ep. CLXXXIX.) D'Argentr voit un nom de
famille dans le nom de Pierre Esveillard, qu'ils appellent en France Abilard. (L'Hist. de Bretaigne, l. I, c.
XVI, et l. III, c. CIII, p. 74 et p. 236.) Les textes latins crits en Bretagne portent Abaelardus. (Chroniq. de
Ruys. Recueil des Histor., t. XII, p. 564.Mm. pour servir l'Hist. de Bretagne, par D. Morice, t. I, p. 559.)
C'tait plutt un surnom. Tous les noms de famille ont bien commenc par des surnoms; mais trsrares alors,
ils se montraient sous la forme de titre fodal ou nom de fief hrditaire. L'orthographe latine la plus correcte
est, je crois, Abaelardus. Dans ses propres ouvrages, il se nomme luimme: Hoc vocabulum Abaelardus
mihi.... collocatum est. (Ouvr. ind. Dialect., p. 212 et 480.) Othon de Frisingen crit Abailardus, et l'on
trouve aussi Abaielardus, et mme Abaulardus, Abbajalarius, Baalaurdus, Belardus. En franais, Abeillard,
Abayelard, Abalard, Abaulard, Abaalarz, Allebart, Abulard, Beillard, Baillard, Balard, etc., et dans une
ballade de Villon:
O est la trssage Hlos
Pour qui fut chastr et puis moyne
Pierre Esbaillart SaintDenys,
Pour son amour eut cest essoyne?
Les formes les plus usites sont Abailard ou Ablard. Le dernire est celle que prfrent Bayle, l'Histoire
littraire, et M. Cousin. (Ab. Op., praefat., p. 3; Not., p. 1141.Bayle, Dict. crit., art. Ablard.) Il n'existe
aujourd'hui personne du nom d'Ablard dans le canton de Vallet o le Pallet est situ, au tmoignage de M. le
juge de paix du canton; mais le nom d'Ablard n'est point inconnu Nantes comme nom de famille, suivant
MM. de la Jarriette et Demangeat.]
Cependant il avait conu l'ide de devenir matre son tour et de rgir les coles, ide hardie chez un tudiant
qui sortait peine de l'adolescence[19]. Mais sr de sa force et confiant dans sa fortune, il ne reculait devant
aucune des ambitions de son orgueil. Il chercha un lieu o il pt ouvrir un cours; il jeta les yeux sur Melun,
ville alors fort importante et qui tait un sige royal. Guillaume, le matre qu'il abandonnait, sentit le danger;
quoiqu'il ft sur le point de renoncer sa chaire et de quitter le monde, il fit tous ses efforts pour empcher
l'tablissement d'une cole nouvelle, ou du moins pour loigner davantage Ablard des murs de Paris. Il usa
de secrtes manoeuvres afin de lui faire interdire le lieu o on lui permettait de professer. Mais le talent et la
jeunesse trouvent aisment faveur et protection; le vieux matre avait des jaloux; il s'tait fait des ennemis
parmi les puissants de la terre; ils soutinrent son rival; la malveillance envers Guillaume profita de l'odieux de
celle de Guillaume envers Ablard; la faveur du grand nombre prit ce dernier sous sa garde, et son voeu fut
ralis, il eut une cole. Tout cela se passait vers l'an 1102.
[Note 19: Factum est ut ... ad scholarum regimen adolescentulus aspirarem. (Ab. Op., ep. I, p. 4.) C'est une
opinion assez gnrale qu'il avait vingtdeux ans. (Histor. Eccl. paris. a G. Dubois, t. I. l. XI, c. VII, p. 777.)
L'impression que sa jeunesse avait produite parat avoir dur au del de sa jeunesse mme. On l'appela
longtemps le jeune Palatin; du moins trouveton ce titre en tte de quelques uns de ses manuscrits. Car c'est
ainsi, je crois qu'il faut entendre Petri Abaelardi junioris Palatini summi peripatetici editio, et non pas
Ablard le jeune, puisqu'Ablard n'est pas un nom de famille. D'ailleurs il n'avait cd que ses droits d'anesse
et non son ge. On a propos de traduire: le grand pripatticien moderne. (Cousin, Ouvr. ind. Introd. p.
xiij.)]
Ce fut alors que son talent pour l'enseignement prit l'essor, et sa renomme couvrit bientt et la rputation
naissante de ses condisciples, et la clbrit tablie des matres euxmmes. Nul ne semblait ses auditeurs
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 17
digne ou capable de rivaliser avec lui dans l'art de la dialectique; et chaque jour plus prsomptueux, ne
redoutant aucun voisinage, il voulut rapprocher son cole et la transporter Corbeil, place forte qui ne tarda
pas devenir un chteau royal comme Melun[20]. L, plus prs de Paris, il donnait pour ainsi dire l'assaut la
citadelle de l'cole de NotreDame.
[Note 20: Le comt de Melun et celui de Corbeil avaient t runis, puis spars. Le premier revint d'abord
la couronne par la mort de Rainauld, vque de Paris et chancelier, comte de Melun; il y eut alors un
vicecomte (vicomte). Puis, Philippe Ier prit possession de la ville qui tait fortifie comme tout cheflieu de
fief (Meldunum castrum, castellum); il en fit un sige royal, c'estdire qu'tant la ville d'un domaine dont le
roi tait seigneur, elle devint une de ses rsidences et il y tablit sa justice. Philippe Ier y mourut en 1108.
C'est son successeur, Louis le Gros, qui runit dans les mmes conditions le comt de Corbeil par l'abandon
du neveu du dernier comte. C'est une poque bien voisine de cet vnement, si ce n'est lors de cet vnement
mme, qu'Ablard vint Corbeil. (Ab. Op.. Not., p. 1195.)]
Cependant un travail excessif avait puis ses forces et altr sa sant. Il fut oblig de quitter la France, de
voyager, et probablement de visiter sa patrie, laissant aprs lui de vifs et longs regrets, et sans cesse
ardemment rappel par tous ceux qu'intressait l'enseignement de la dialectique. Trspeu d'annes se
passrent ainsi, celles peuttre pendant lesquelles il entendit Roscelin; et il se sentait rtabli, lorsqu'il apprit
que son ancien matre avait abandonn la chaire de NotreDame.
En 1108, au temps de Pques, prenant l'habit religieux, l'archidiacre Guillaume de Champeaux s'tait retir,
avec quelquesuns de ses disciples, prs d'une chapelle au sudest de Paris, o tait ensevelie une recluse
morte en grand renom de pit.
Il y avait form une congrgation volontaire de clercs rguliers, qui devint plus tard l'abbaye de SaintVictor.
C'est l que, commenant une vie de paix et de pit, il esprait trouver un abri contre les attaques et les luttes
qu'il prvoyait, ou mme se prparer l'piscopat, qu'il pouvait souhaiter comme une dlivrance ou comme un
asile.
Cette retraite qu'accompagnait un changement de vie assez clatant, fit sensation dans le clerg; on loua
beaucoup la dvotion et l'humilit d'un homme qui renonait pour la solitude un poste lev dans l'glise de
Paris, aux chances apparentes d'une fortune plus grande encore; enfin une position qui, suivant ses disciples,
quivalait presque au premier rang dans le palais du roi[21].
[Note 21: Cum esset archidiaconus, fereque opud regem primus, omnibus quae possidebat demissis, in
praeterito pascha, ad quamdam pauperrimam ecclesiolam soli Deo serviturus se contulit, dit un anonyme qui
crit un an aprs l'avoir entendu et admir, tanquam angelum. (Rec. des Histor., t. XIV, p. 279.) D'autres
fixent la date de cette retraite en 1109. (Crevier, Hist. de l'Univ., t. I, l. I, 2.)]
Hildebert, clbre vque du Mans, et dans la suite plus clbre archevque de Tours, lui crivit que c'tait l
vraiment philosopher[22]; mais il l'exhorta vivement ne point renoncer ses leons. Guillaume suivit ce
conseil; sa nouvelle rsidence ne l'loignait point trop de Paris; sa nouvelle vie ne le squestra pas du monde
savant. Dans sa retraite ouverte au public, il installa avec lui la science, et il continua faire des cours,
inaugurant ainsi cette grande cole de SaintVictor qui a jou un rle important dans la thologie et presque
dans la religion[23].
[Note 22: Hoc vere philosophari est. (Hildeb., episc. cenoman., ep. 1.G. Dubois, Hist. Eccl. paris., t. I, l.
IX, c. ix.)]
[Note 23: Guillaume de Champeaux ne fut donc pas prcisment le fondateur officiel de la congrgation des
chanoines rguliers de SaintVictor. On a mme contest qu'il ait t chanoine rgulier, quoique ce titre lui
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 18
soit souvent donn, et qu'il ait au moins form dans cette maison une congrgation temporaire, ce qu'Ablard
appelle un conventicule de frres, un ordre de clercs rguliers, qui put tre le type et fut certainement l'origine
de l'institution dfinitive. Avant Guillaume, on prtend que la chapelle ou le prieur de SaintVictor tait
desservi par des moines noirs, et dpendait de la clbre abbaye de SaintVictor de Marseille, l'un et l'autre de
la rgle de SaintBenot. En 1108, Guillaume s'tablit dans le prieur avec ses disciples et en agrandit les
btiments. En 1112, il devint vque. En 1113, Louis le Gros changea le prieur en abbaye et remplaa,
diton, les moines noirs par des chanoines de SaintRufe de Valence. Le premier abb fut Gilduin. (Cf. Ab.
Op., ep. i, p. 5 et 6; Not., p. 1145.Vie d'Abeillard, par D. Gervaise, t. I, p. 22.Hist. litt. de la France t. XII,
art. Hugues de SaintVictor, p. 3, et Gilduin, p. 476.Dubois, Hist. Eccl. paris., loc. cit.Gallia Christ., t.
VII, p. 656.)]
Tandis qu'il y parlait, entour de ses nombreux lves, il vit tout coup dans leurs rangs reparatre Ablard
qui venait, disaitil, entendre ses leons sur la rhtorique. Mais le disciple apparent ne tarda pas provoquer
son matre sur la question de philosophie qui proccupait les esprits. C'tait cette question fameuse et redoute
qui avait perdu Roscelin. Sur les universaux, la doctrine de Guillaume de Champeaux tait le contrepied de
celle du chanoine de Compigne. Il professait le ralisme le plus pur et le plus absolu, c'estdire qu'il
attribuait aux universaux une ralit positive; en d'autres termes, il admettait des essences universelles. Dans
son systme, tout universel tait par luimme et essentiellement une chose, et cette chose rsidait tout entire
dans les diffrents individus dont elle tait le fond commun, sans aucune diversit dans l'essence, mais
seulement avec la varit qui nat de la multitude des accidents individuels. Ainsi, par exemple, l'humanit
n'tait plus le nom commun de tous les individus de l'espce humaine, mais une essence relle, commune
tous, entire dans chacun, et varie uniquement par les nombreuses diversits des hommes. Ainsi du moins
Ablard dcrit la doctrine de son adversaire. Il l'attaqua directement et la pressa d'arguments clairs et
frappants. Si le genre, disaitil, est l'essence de l'individu, si notamment l'humanit est une essence tout
entire en chaque homme, et que l'individualit soit un pur accident, il s'ensuit que cette essence entire est en
mme temps intgralement dans un homme et dans un autre, et que lorsque Platon est Rome et Socrate
Athnes, elle est tout entire avec Platon Rome, et dans Athnes avec Socrate. Semblablement, l'homme
universel, tant l'essence de l'individu, est l'individu mme, et par consquent il emporte partout l'individu
avec lui; de sorte que lorsque Platon est Rome, Socrate y est aussi, et que quand Socrate est Athnes,
Platon s'y trouve avec lui et en lui. L conduisait cette formule de Guillaume de Champeaux que, dans les
individus, la chose universelle subsistait essentiellement ou dans la totalit de son essence[24].
[Note 24: Ab. Op., ep. 1, p. 6.Ouvr. ind., De Gener. et Spec., p. 613.]
Par ces objections et par d'autres qui semblaient autant d'appels au sens commun, Ablard troubla tellement le
matre longtemps incontest des coles de Paris qu'il le contraignit de s'amender et de rtracter ou effacer de la
formule un mot dcisif. Guillaume cessa de dire que la chose universelle subsistait comme une seule et mme
chose essentiellement dans les individus, ce qui tait dire qu'elle en tait l'essence. Il se rduisit prtendre
qu'elle subsistait ou individuellement, on plutt indiffremment dans les individus[25].
[Note 25: D'aprs l'dition des oeuvres d'Ablard, et le texte de sa premire ptre, reproduit dans le recueil de
Dom Bouquet, l' Historia calamitatium donne individualiter, pour le mot substitu essentialiter; mais
d'Amboise met en marge la variante indifferenter: c'est le mot du manuscrit de la Bibliothque du Roi, d'un
autre de la bibliothque de Troyes, et de ceux que Rawlinson dit avoir consults; il parat de tout point
prfrable, car la premire substitution, si elle a une valeur, annule le ralisme, et la seconde, au contraire,
exprime une doctrine qu'Ablard, dans ses ouvrages didactiques, expose et rfute comme la seconde opinion
de Guillaume de Champeaux et la seconde forme du ralisme. (Cf. Ab. Op. ibid. Ouv. ind., Introd., p. cxx,
cxxxiij et cxliij.De Gen. et Spec., p. 513 et 516.Rec. des Hist., t. XIV, p. 279.Abail. et Hl., par Turlot,
p. 16.Voyez aussi plus bas l. II, c. VIII et suiv.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 19
Or, si elle subsistait individuellement, elle n'tait plus identique et intgrale dans tous, elle avait une existence
individuelle, ce qui ne signifiait rien, ou signifiait que l'essence se divisait en parties numriques semblables,
mais non identiques, et par consquent indpendantes. Si elle subsistait indiffremment dans les individus, elle
existait comme l'lment non diffrent ( indifferens) des diffrents individus; manire technique d'exprimer
qu'elle tait ce qu'il y avait de commun et de semblable dans les membres d'un mme genre ou d'une mme
espce. Des deux faons, c'tait abjurer, ou se rfugier dans un ralisme mitig, qu'Ablard appelle la doctrine
de l'indiffrence, et au sein de laquelle il ne laissa pas son professeur en repos.
Cette question des universaux tait depuis un temps la question dominante de la dialectique et comme la
pierre de touche des matres et des coles. Celui qui faiblissait sur ce point perdait aussitt son crdit et toute
confiance en luimme. Quiconque se rtractait en cela renonait convaincre et guider. Du jour o
Guillaume de Champeaux eut corrig ou dlaiss son opinion, le dcouragement le prit, ses leons furent
ngliges; peine l'coutaton encore, peine lui permiton de s'expliquer sur les autres parties de la
dialectique. Il semblait que ce point abandonn et emport toute la science avec lui. En mme temps, la
doctrine et la position d'Ablard acquirent plus de force et d'influence; beaucoup de ceux qui l'attaquaient
auparavant passrent de son ct. De toutes parts, et du sein mme de l'cole oppose, on accourut dans la
sienne.
En quittant le clotre de NotreDame pour l'institut naissant de SaintVictor, Guillaume n'avait point laiss sa
chaire dserte. Un successeur s'y tait assis et devait y continuer son oeuvre; mais le gouvernement de la
science avait pass en d'autres mains; dcourag ou converti, le nouveau matre offrit sa place Ablard, et se
rangea parmi ses auditeurs. L'empire de l'cole lui fut ainsi rgulirement dvolu, car c'tait alors une rgle
qu'on ne pouvait enseigner qu'avec l'autorisation d'un matre reconnu, et comme son supplant et son dlgu.
Enseigner de son propre chef, ce qu'on appelait enseigner sans matre[26] tait une tmrit et presque un
dlit. Aussi, ne pouvant plus l'attaquer luimme, Guillaume au dsespoir attaquatil son propre successeur;
de honteuses accusations furent diriges contre lui, dont la plus grave sans doute et la moins avoue tait sa
dfrence pour Ablard. Il fut interdit, et comme Guillaume de Champeaux tait apparemment rest titulaire
de sa chaire, il la fit donner quelque adversaire anonyme du nouveau docteur, qui fut forc de retourner
Melun, et d'y recommencer ses leons.
[Note 26: Sine magistro, sans avoir ou la matrise ou l'autorisation magistrale. (Ab. Op., ep. 1; p. 10.) Il fallait,
suivant M. Troplong, obtenir la licence du matre des tudes ou scolastique, appel aussi chancelier, ou bien
tre disciple d'un matre titulaire et enseigner sous sa direction. De l sont venus peu peu tous les grades
acadmiques, matre, licenci, docteur (Cf. Hist. litt. de la Fr., t. IX, p. 8l, et t. XII, p. 93.Pasquier, Rech. de
la France, l. IX, c. xxi.D. Brial, prf. du t. XIV des Hist. fr., p. xxxi.Crevier, Hist. de l'Univ., t. I, l. 1, p.
132, 135, 161, 256, etc.Troplong, Du Pouv. de l'tat sur l'enseignement, c. x.).]
Mais la victoire fut passagre; en cartant pour un moment un formidable rival, on ne retrouvait ni la foi ni la
puissance. De loin, il intimidait, il abaissait encore ceux qui s'taient dlivrs de sa prsence. La vie s'tait
comme retire d'eux; la malignit publique les poursuivait et minait ce qui pouvait leur rester d'autorit. Elle
se prit Guillaume de Champeaux, et les doutes railleurs des coliers sur le dsintressement de sa pit, sur
les motifs de sa retraite, le forcrent bientt se retirer, lui, la congrgation qu'il avait forme, et ce qu'il avait
encore de disciples, dans une maison de campagne loigne de la ville[27].
[Note 27: Une maison de campagne ou un hameau, car villa a ces deux sens; ad villam quamdum ab urbe
remotam. Brucker dit que ce lieu tait le vieux prieur (veteres cellae,), peuttre le mme o fut fond
SaintVictor. (Ab. Op., ep. 1, p. 6. Hist. crit. phil., t. III, p. 733.)]
Ablard se hta de se rapprocher. Comme l'cole de la Cit restait toujours occupe, il s'tablit hors des murs,
sur la montagne SainteGenevive, et dans le clotre mme, diton, de l'glise ddie la patronne de Paris.
Cette colline, destine devenir comme le Sina de l'enseignement universitaire, tait alors l'asile o se
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 20
rfugiait l'esprit d'indpendance, le poste o se retranchait l'esprit d'agression contre l'autorit enseignante.
Des coles prives, plutt tolres qu'autorises par le chancelier de l'glise de Paris, s'y ouvraient aux
auditeurs innombrables que ne pouvaient contenir ou satisfaire les coles de la Cit. Ainsi Joslen de Vierzy,
qui devait un jour, en qualit d'vque, juger Ablard, donnait ses cts des leons tendantes au
nominalisme, malgr la dfaveur qui s'attachait cette doctrine[28]. Les tudiants taient diviss par
confrences, sous des professeurs ou rptiteurs qui aspiraient la matrise ou la renomme. Mais par sa
science prouve et par son loquence sublime (ce sont les expressions de ses ennemis), Ablard effaait tout
le monde. L'originalit de son esprit lui inspirait des nouveauts hardies qui sduisaient la foule et
confondaient ses rivaux. Osant ce que nul n'avait os, insultant tout ce qu'il n'approuvait pas, il provoquait la
lutte par ses tmrits et la dcourageait par la terreur de sa dialectique[29].
[Note 28: D'aprs Duboulai, l'Universit de Paris se serait forme de la runion de l'cole palatine, de l'cole
piscopale et de celle de SainteGenevive. Il ne prouve pas que la premire subsistt encore au
commencement du XIIe sicle; la seconde dominait la Cit, et continua d'y subsister l'ombre de la
Mtropole, toujours plus thologique, plus ecclsiastique, plus soumise l'autorit du premier chantre ou
chancelier de l'glise de Paris qui parat avoir t, jusqu'au temps de Louis le Gros, le magistrat de
l'instruction publique. Le chef de l'enseignement ou matre recteur, ce qu'on appelait d'abord le primicier, dut,
l comme ailleurs, tre le scholasticus ou scholaster, (coltre), magister scholae ou capischol. Le nombre des
tudiants s'tant fort accru ne put tre retenu entre les deux ponts ou dans l'Ile, et s'tendit sur la montagne
SainteGenevive. Il s'tablit une cole l'abbaye du mme nom (emplacement du collge Henri IV); et des
coles particulires s'ouvrirent sur la pente septentrionale de la colline: de l le pays latin. (Hist. Univ. paris.,
t. I, p. 257, 267, 272, 280). Joslen, Goselen ou Joscelin, surnomm Le Roux, d'une famille noble dite de
Vierzi, enseigna d'abord sur la montagne SainteGenevive, puis devint archidiacre, et plus tard vque de
Soissons (1125 ou 1126); et comme tel, il sigea au concile de Sens o Ablard fut condamn. (Johan. Saresb.
Metalog., l. II, c. XVII. Rec. des Hist., t. XIV, p. 297.Hist. litt., t. IX, p. 32 et t. XII, p. 412.)]
[Note 29: Probatae quidem scientiae, sublimis eloquentiae, ... inauditarum erat inventor et assertor
novitatum, et suas quaerens statuere sententias, erat aliarum probatarum improbator. Undo in odium venerat
eorum qui sanius sapiebant, et sicut manus ejus contra omnes, sic oinnium contra eum armabantur. Dicebat
quod nullus antea praesumpserat. (Ex. vit. S. Gostini acquicinct. abb., I. I. Rec. des Hist., t. XIV, p, 442.)]
Il est probable que, combattant la fois le ralisme de Guillaume de Champeaux et le nominalisme dguis de
Joslen, il ne manquait ni de jaloux ni d'ennemis. On raconte que ceuxci, pousss bout, voulurent enfin lui
susciter un contradicteur, et cherchrent dans leurs rangs un adversaire courageux qui essayt de lui tenir tte.
C'est un chien qui aboie, disaientils, il le faut chasser avec le bton de la vrit. Il y avait dans l'cole de
Joslen un jeune homme de Douai, qui se montrait plein d'ardeur et d'intelligence. Il se nommait Gosvin, et il
n'aspirait qu' l'honneur de se mesurer avec le terrible novateur. Il fut choisi. Son matre qui l'aimait s'effora
de le dissuader de cette dangereuse entreprise; il lui reprsenta qu'Ablard tait plus redoutable encore par la
critique que par la discussion, plus railleur que docteur, qu'il ne se rendait jamais, n'acquiesant pas la vrit
si elle n'tait de sa faon[30], qu'il tenait la massue d'Hercule et ne la lcherait point, et qu'enfin, au lieu de
s'exposer la rise en l'attaquant, il fallait se contenter de dmler ses sophismes et d'viter ses erreurs. Le
jeune lve persista, et tandis que ses camarades runis par groupes dans leurs logements, comme des soldats
sous leurs tentes, faisaient des voeux pour lui, il en prit avec lui quelquesuns et gravit la montagne
SainteGenevive. Il se comparait David marchant la rencontre de Goliath. Plus jeune de six ou sept ans
qu'Ablard, qui devait alors approcher de trente ans, il tait petit, grle, d'une figure agrable, avec le teint
d'un enfant. Il entra bravement dans l'cole et trouva le matre faisant sa leon ses auditeurs attentifs. Il prit
aussitt la parole, et l'interpella hardiment; mais Ablard, lanant sur lui un regard ddaigneux et menaant:
Songez vous taire, lui ditil avec hauteur, et n'interrompez point ma leon. L'enfant qui n'tait pas venu
pour se taire insista avec nergie; mais il ne put obtenir une rponse. Sur sa mine, Ablard ne pensait pas qu'il
en valt la peine, et levait les paules sans l'couter; mais ses disciples qui connaissaient Gosvin lui dirent que
c'tait un subtil disputeur, et l'engagrent l'entendre. Qu'il parle donc, dit Ablard, s'il a quelque chose
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 21
dire. Le jeune athlte, libre enfin d'entrer en lice, commena l'attaque. Il posa sa thse, et ouvrit une
controverse en rgle. Nous ignorons quel en tait le sujet, quels en furent les dtails et les incidents, et toute
cette histoire ne nous est connue que par un moine du couvent dont Gosvin fut un jour abb[31]. Mais selon
lui, le petit David terrassa le gant; il conquit tout d'abord l'attention de l'auditoire par la gravit de sa parole;
puis, il enlaa si savamment son adversaire par des assertions qu'on ne pouvait ni luder ni combattre qu'il lui
ferma peu peu tout moyen d'vasion et parvint graduellement le rduire l'absurde. Ayant ainsi garrott ce
Prote par les indissolubles liens de la vrit, il redescendit triomphalement la montagne, et en rentrant dans
les salles o l'attendaient ses condisciples impatients, il fut accueilli par des cris de victoire et d'allgresse.
[Note 30: Non disputator, sed cavillator, plus joculator quam doctor.... Quod pertinax esset in errore, et quod,
si secundum se non esset, nunquam acquiesceret veritati. (Id. ibid., p. 443.)]
[Note 31: On attribue Alexandre, successeur de Gosvin au titre d'abb d'Anchin, ou plus exactement deux
moines qui l'avaient connu et n'crivaient que huit ou dix ans aprs sa mort, la biographie d'o nous extrayons
ce rcit. Elle a t imprime a Douai en 1620, et insre par fragment dans le Recueil des Historiens des
Gaules. (T. XIV, p. 441445.Hist. litt., t. XIII, p. 605.)]
Quoi qu'on doive penser de cette anecdote, on ne voit pas que Gosvin ait suscit contre Ablard une rsistance
ou une concurrence bien formidable. Si ses amis vinrent le prier d'ouvrir cole son tour, il n'osa le tenter
Paris, ou du moins sa tentative n'y a laiss nulle trace. C'est Douai, sa ville natale, qu'il parat avoir fond un
vritable enseignement; et il devint, en 1131, abb d'Anchin, en attendant la canonisation, car on l'appelle
saint Gosvin. Mais nous le retrouverons plus tard.
Rien cependant n'arrtait la marche ascendante d'Ablard. Du haut de sa montagne, il devenait de fait le
matre des coles, et celui qui dans la Cit en occupait la place n'tait plus qu'un vain simulacre sur une chaire
impuissante.
ces nouvelles, Guillaume de Champeaux veut faire un dernier effort. Il quitte les champs, il reparat; il
ramne la congrgation SaintVictor; il rassemble tous ses partisans, comme s'il venait dlivrer dans l'cole
son soldat, sentinelle abandonne. Ce retour commena par perdre ce triste remplaant; il avait encore
quelques auditeurs; on trouvait qu'il tait habile expliquer Priscien, crivain plus recommandable en
grammaire qu'en philosophie. On l'abandonna; il fut oblig de quitter sa chaire, et ses lves retournrent
Guillaume de Champeaux, qui luimme, dsesprant de la gloire mondaine, sembla de plus en plus se
tourner vers la vie monastique. Cependant les hommes secondaires ayant ainsi disparu, rien ne s'interposait
plus entre Ablard et Guillaume. Devant eux l'arne tait ouverte et libre, et le combat s'engagea entre les
deux coles, entre les deux matres. Peuton demander quelle fut l'issue de la lutte? D'un ct tait
l'esprance, la nouveaut, la jeunesse. De l'autre, les souvenirs d'une autorit inconteste, d'une influence
vieillie, d'une domination facile, tout ce qui perd les pouvoirs menacs de rvolution. Chaque jour des
victoires de dtail venaient prparer le triomphe d'Ablard, et couronnaient le matre dans ses lves. Enfin
l'vnement pronona. Si vous me demandez, dit Ablard, en citant Ovide, quelle fut la fortune du combat,
je vous rpondrai comme Ajax: Il ne m'a pas vaincu [32].
[Note 32: Si quaeritis hujus Fortunam pugnae, non sum superatus ab illo.
Ovid. Metam., 1. XIII.Ab. Op., ep. 1, p. 7.]
En effet, bientt la lutte cessa d'tre possible. Plus de rsistance, plus mme de rivalit. Ablard allait rgner
sans partage dans l'cole, lorsqu'il fut encore oblig de quitter la France. Son pre s'tait, comme on disait
alors, converti. Il venait d'embrasser la vie religieuse, et Lucie, sa femme, se disposait, suivant la rgle,
imiter cet exemple. Tendrement aime de son fils, elle l'appela prs d'elle. Tous deux avaient leurs adieux se
faire dans le sicle. Il partit, il revit la Bretagne et sa mre, et quand aprs une courte absence il revint Paris;
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 22
il trouva l'cole silencieuse et libre. Guillaume de Champeaux, abandonnant la fois la retraite et
l'enseignement, s'tait rfugi dans les dignits ecclsiastiques. Il tait vque de ChlonssurMarne.
'avait t un professeur trshabile, un logicien trsingnieux, et sa rputation tait grande; mais elle avait
vieilli. Il n'avait su ni souffrir la contradiction ni repousser l'attaque. Son caractre manquait la fois de
gnrosit et d'nergie, et, dans le combat, son esprit lui fit faute. Mais il fut un prlat pieux et respect, plac
la tte de l'piscopat des Gaules pour la science de l'criture sainte. On comprend que celui qui avait rgi si
longtemps les coles sublimes (tel tait le nom donn aux cours de haute science) devait faire un grand
vque: aussi en atil reu le titre[33]. Il administra son diocse pendant sept annes et mourut regrett de
saint Bernard dont il tait l'ami et qui, le premier peuttre, il fit connatre Ablard[34].
[Note 33: Magnum Wuillelmum episcopum, qui sublimes scholas rexerat. (Ex Chron. mauriniae. Recueil
des Histor., t. XII, p.76.Saint Bern. Op., t. I, p. 13.)]
[Note 34: La date de l'lection de Guillaume de Champeaux, comme celle de sa mort, est controverse. Les
uns veulent qu'il ait t vque en 1112 et soit mort en 1119 (Duchesne, Ab. Op.; Not., p. 1147 et
1163.Gervaise, Vie d'Ab., t. I, p. 23); les autres, que la promotion soit de 1113 et le dcs de 1121, le 22
mars. (Mabillon, saint Bern., Op., t. I, p. 13, 61 et 302.Durand et Martene, Thes. nov. anecd., t. V,
p.877.Gallia Christ., t. IX, p. 878.D. Brial, Rec. des Hist., t. XIV, p. 279. Hist. litt. de la Fr., t. XII, p.
476, et t. X, p. 310 et 311.) Des deux cts on invoque des textes. Les tables manuscrites de l'vch de
Chlons portaient qu'il avait administr pendant sept ans.]
On tait en 1113; Ablard, dans la force de l'ge et du talent, avait constitu son enseignement, son autorit,
presque sa gloire. Il dominait l'cole de Paris; c'tait tre dictateur dans la rpublique des lettres.
Ses doctrines avaient pris leur caractre dfinitif. A l'exception de la thologie, dans laquelle il lui restait
encore des progrs faire, il avait peu prs ferm le cercle de ses tudes. Ses contemporains ont vant son
savoir et l'ont dit gal la science humaine, loge quelque peu hyperbolique[35]. Nous avons vu qu'il n'tait
point vers dans l'arithmtique, ni probablement dans aucune des sciences du calcul. Ceux qui veulent qu'il
n'ait rien ignor, mme le droit, chose plus que douteuse, citent en preuve une anecdote qui indiquerait
seulement qu'il ne comprenait pas une loi des empereurs Valentinien, Thodose et Arcadius sur les
limites[36]. Il ne possdait bien d'autre langue que le latin; le grec, dont l'tude tait d'ailleurs alors difficile et
rare, ne lui tait, je crois, connu que par quelques mots de la langue philosophique. Il avoue qu'il ne lisait les
auteurs grecs que dans la traduction, et l'on n'a nulle preuve qu'il entendt l'hbreu[37]. Mais son instruction
littraire tait fort tendue; elle embrassait peu prs tous les auteurs de l'antiquit latine connus de son
temps, et le nombre en tait plus grand qu'on ne pense. Le XIIe sicle tait plus lettr que le XVe ne l'a laiss
croire, et il n'est pas sr que l'esprit humain ait tout gagn cesser de se dvelopper suivant la direction que le
moyen ge lui avait donne, et subir cette rvolution qu'on appelle la renaissance.
[Note 35: Il est dit de lui dans une pitaphe: Ille sciens quicquid fuit ulli scibile; et la fin: cui soli patui;
scibile quicquid erat. C'est aussi de lui qu'on a dit: Non homini, sed scientiae dees; quod nescivit. (Ab. Op.,
prf. in fin.Gervaise, t. II, p. 150.)]
[Note 36: C'est la loi quinque pedum Praescriptione, C. fin. regund., l. III, tit. XXXIX. Sur cette loi, qui n'est
pas fort claire en effet, Accurse dit que Pierre Baylard (Petrus Baylardus ), qui se vantait de donner un sens
raisonnable tout texte, quoique difficile qu'il ft, a dit: Je ne sais pas. Or, cela ne signifie point que
Baylardus st le droit; de plus, on conteste que ce Baylardus soit Ablard, et l'on dit que ce pourrait tre un
Johannes Bajolardes, professeur de droit dont parle Crinitus. Enfin il n'est rien moins qu'tabli que le Codex
repetitae proelectionis, d'o cette loi est extraite, et mme les textes du droit romain en gnral fussent connus
en France avant la mort d'Ablard. On dit que l'enseignement du droit commena Bologne vers 1180, et
Paris vingt ans aprs. La question me parat bien discute dans Bayle. (Cf. Ab. Op., prf. apolog.Accurs. v
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 23
Praescript.Alciat. Lib. de quinq. ped. Praescr.Crinitus, De Honest. Discip.. l. XXV, c. IV.Pasquier,
Recherches de la Fr., l. VI, c. xvii, et l. IX, c. xxviii.Bayle, art. Ablard.Duboulai, Hist. Univ., t. II, p.
577680.)]
[Note 37: Ouvr. ind., Introd. xliii, xliv, et Dialec., p. 200 et 206. Je parle de l'hbreu, parce qu'on avait alors
la prtention de le savoir. Tous les historiens et mme Ablard disent qu'Hlose le savait, et d'Amboise a
montr que les juifs, qui en gnral ont conserv la connaissance de leur langue, participaient au mouvement
des tudes Paris. (Ab. Op., prf. in fin.) Ablard ne me semble savoir de cette langue que les mots cits par
les interprtes des bibles latines (Voyez son Hexameron, passim, et du prsent ouvrage, le liv. III, c. viii.)]
Toutefois la vritable science d'Ablard tait la philosophie. C'est lui qui a fix la forme, sinon le fond de la
scolastique. Rien, s'il faut en croire ses auditeurs, ne peut donner ide de l'effet qu'il produisait en l'enseignant,
et jamais aucune science ne parat avoir eu de propagateur plus puissant. Comme chef d'cole, il rappelle, s'il
n'efface, pour l'clat et l'ascendant, les succs des grands philosophes de la Grce. Cependant cet
enseignement tait plus original par le talent que par les ides, et supposait plus de sagacit critique que
d'invention. Non content d'expliquer avec une facilit et une subtilit que ses contemporains dclaraient sans
gales, les secrets de la logique pripatticienne et de promener les esprits attachs au fil du sien dans les
dtours de ce labyrinthe dont il trouvait toujours l'issue, il mlait, autant qu'il tait en lui, l'interprtation de
la brivet profonde de ce qu'il connaissait du texte l'analyse intelligente et libre des commentaires et des
additions de Boce et de Porphyre; il compltait ses exposs par des citations, bien comprises et
lumineusement dveloppes, de Cicron qui, lui aussi, a trait, dans ses Topiques et dans quelques passages
de la Rhtorique Herennius, des parties de la logique; de Thmiste, qui a laiss des paraphrases d'Aristote;
de Priscien, qui a touch la logique par la grammaire; enfin de saint Augustin, qui passait pour l'auteur d'un
trait alors tudi sur les catgories, et qui a d peuttre son rle dans la scolastique quelque chose de son
influence dominante sur la thologie franaise. Le caractre minent de l'enseignement d'Ablard tait, suivant
un de ses auditeurs, une clart lmentaire. On trouvait qu'il fuyait l'appareil pdantesque, et qu'il mettait la
science la porte des enfants[38].
[Note 38: Johan. Saresb. Metal., l. III, c. i.Il serait intressant de fixer la liste des ouvrages anciens que les
philosophes avaient dans les mains aux diffrents ges de la scolastique. Jourdain a bien avanc ce travail
pour les crits d'Aristote. Thmiste, qui est du IVe sicle, avait laiss des commentaires sur Aristote, dont il
reste quelquesuns, comme ceux sur les Derniers Analytiques, la Physique, le Trait de l'Ame; Priscien, du
VIe sicle, a crit sur toutes les parties de la Grammaire. La Rhtorique Herennius a fourni plusieurs
passages aux livres d'Ablard, et avant comme aprs lui on a longtemps attribu saint Augustin deux trait
sur les principes de la dialectique, et sur les dix catgories. Ablard avait certainement sous les yeux la version
des deux premiers traits qui composent l'Organon, celle de l'Introduction de Porphyre et quatre ouvrages de
Boce. Quant Priscien, Thmiste, etc., on ne sait s'il les connat autrement que par des citations. (Cf.
ciaprs, l. II, c. i et iii.Recherches sur les traductions d'Aristote, par A. Jourdain.Ouvr. ind. d'Ab.,
Introd. p. xlix et 1; Dialect., p. 229.Saint Augustin, Op., t. I, append.Tennemann, Man. de l'Hist. de la
Phil., t. I, sec. 233.)]
A cet enseignement purement philosophique et qui n'tait ni sans austrit ni sans scheresse, se mlaient
quelques digressions littraires, et mme, au dire de ses contemporains, il ne s'interdisait pas les plaisanteries
et le badinage[39]. Autant que le lui permettait la rigueur de son esprit passionnment raisonneur, il temprait
les prets de la logique par quelques souvenirs des potes qu'il aimait. Virgile et Horace, Ovide et Lucian,
toujours prsents sa mmoire, lui fournissaient des citations ou des allusions souvent heureuses; eux aussi, il
les invoquait comme une autorit; de ce qu'ils avaient chant, il dit quelquefois: Il est crit. (Scribitur,
scriptum est.)
[Note 39: Plurimum in inventionum subtilitate, non solum ad philosophiam necessariarum, sed et pro
commovendis adjocos animis hominum utilium valens. (Ott. Fris. de Gest. Frid., l. I, c. XLVII.Rec. des
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 24
Hist., t. XIII, p. 654)]
Mais son vrai matre, c'tait toujours celui qui avait instruit Alexandre, et qui semblait devoir, comme par
continuation, tre le prcepteur du conqurant de l'cole. L'esprit perant d'Ablard donnait, dans les cas
douteux, raison au crateur de la science sur ses continuateurs, et par lui l'autorit d'Aristote s'levait peu
peu l'infaillibilit. Et cependant il n'en faisait encore que le premier des pripatticiens ou le prince de la
dialectique. C'tait Platon qu'il appelait le plus grand des philosophes[40]. Il s'incline devant lui presque sans
le connatre, et toutes les fois qu'il peut trouver dans la tradition ou dans quelques citations parses de ses
ouvrages une ide qu'il comprenne assez pour l'appliquer ce qu'il tudie, il lui fait place avec respect, il
essaie d'y subordonner les ides pripatticiennes et voudrait, s'il le pouvait, platoniser la dialectique
d'Aristote.
[Note 40: Ab. Op., Introd. ad theol., p. 1012, 1026, 1032, 1070 et 1134.Ouvr. ind. Dialect., p. 204 et 205.
Cette autorit si grande de Platon, que l'on connaissait si peu, venait des Pres de l'glise et surtout de saint
Augustin.]
Mais bien qu'il ait grand soin, en toute question, de rechercher ce que disait l'autorit avant de se demander ce
que dicte la raison, il ne craint pas de suivre parfois l'inspiration de sa propre intelligence, et aprs avoir
emprunt la science, il lui prte du sien pour l'enrichir. Il ne s'interdit pas d'tre luimme, et il a russi
passer pour inventeur; on lui attribue un systme et une secte. En effet, il s'est flatt d'avoir produit une
solution nouvelle de cette grande et capitale question, dont il fait luimme le noeud gordien de la
philosophie.
Quand il eut rfut le ralisme dans Guillaume de Champeaux, il prtendit se garantir du nominalisme, et il
rfuta Roscelin. Il insista principalement sur cet argument que, s'il n'existe la lettre que des individus, les
noms gnraux seront euxmmes des noms d'individus; et, de la sorte, les individualits seront identiques
aux gnralits, les parties se confondront avec le tout, et c'en sera fait de toute diffrence essentielle, de toute
diffrence qui spare les espces des genres, les individus des espces, et les parties des touts. On retomberait
ainsi par une autre voie dans l'unit confuse laquelle mne le ralisme, ou bien il faudrait mutiler la science
et galer au nant tout ce qui est dsign par les noms gnraux. Or, ces noms gnraux ont certainement une
valeur. Ils rpondent ce qu'entend l'esprit de l'homme, lorsqu'il embrasse une collection d'individus ou de
choses particulires, en les rapprochant par leurs communs caractres, et lorsqu'il conoit cette multitude
comme une unit, ou l'un des tres qui la composent comme faisant partie de cette totalit. Ainsi les
universaux sont les expressions de conceptions fondes sur les ralits[41].
[Note 41: Ouvr. ind., De Gener. et Spec., p. 522, 524 et suiv.Voyez aussi le livre II de cet ouvrage, c. viii,
ix et x.Ablard a bien donn, d'aprs Boce, cette thorie de la formation des ides gnrales; mais il n'a pas
soutenu que les genres et les espces ne fussent rien que ces ides. Sa doctrine est plus subtile et plus
scientifique. Ce sont les modernes qui n'en ont extrait que cela.]
Telle tait la doctrine qu'Ablard passe pour avoir soutenue, et que les classificateurs de systmes ont appele
le conceptualisme. Ce nom se lit dans les histoires de la philosophie, qui cependant ont toutes t crites avant
que les ouvrages philosophiques d'Ablard fussent connus[42].
[Note 42: Ces ouvrages n'ont en effet paru qu'en 1836. Aucun des auteurs antrieurs cette poque ne dit les
avoir tudis ou connus en manuscrit. Ce qu'on avait de plus certain sur la philosophie d'Ablard, c'tait
quelques lignes sommaires et obscures dans l'Historia calamitatum, et le dire plus clair, mais non moins
succinct, d'Othon de Frisingen et de Jean de Salisbury. (Ab. Op., ep. i, p. 5.Ott. Fris. De Gest. Frid., l. I, c.
CLVII, et Johan. Saresb., Rec. des Hist., t. XIV, p. 300.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 25
L'ardeur de l'esprit, la curiosit de savoir, l'ambition de vaincre ne permettaient pas qu'Ablard se contentt
d'une autorit sans combat; c'tait un gnie militant. Le nouvel lve d'Aristote avait aussi la passion des
conqutes. Roi dans la dialectique, il voulut dominer encore dans la thologie. Il rsolut d'en faire dsormais
sa principale tude.
Le matre qui tenait le sceptre de cette science tait Anselme de Laon. N dans la premire moiti du XIe
sicle, aprs avoir tudi sous Anselme de Cantorbery, il avait commenc enseigner luimme Paris, et
Guillaume de Champeaux tait un de ses disciples. Depuis plus de vingt ans, retir Laon, sa patrie,
scolastique ou chancelier de cette glise, doyen du chapitre mtropolitain, il enseignait la thologie avec
beaucoup d'clat, et le clerg, mme l'piscopat se peuplaient de ses lves. Sa manire d'enseigner tait
simple. C'tait un commentaire suivi et presque interlinaire du texte de l'criture. Mais il s'tait acquis tant de
rputation que ses leons attiraient Laon des auditeurs de toutes les parties de l'Europe, et qu'il est compt
parmi les auteurs de la clbrit de l'cole des Gaules[43]. Cette autorit, dj ancienne, il la devait au temps
plus encore qu'au mrite; du moins Ablard le dpeintil comme un vieillard orthodoxe, instruit, disert, mais
dont l'esprit manquait de fermet et de dcision. Qui l'abordait incertain sur un point douteux le quittait plus
incertain encore. Il charmait ses auditeurs par une tonnante facilit d'locution, mais le fond des ides tait
peu de chose, et il ne savait ni rsister ni satisfaire une question. De loin, dit Ablard, c'tait un bel arbre
charg de feuilles; de prs, il tait sans fruits, ou ne portait que la figue aride de l'arbre que le Christ a maudit.
Quand il allumait son feu, il faisait de la fume, mais point de lumire[44].
[Note 43: Hist. litt. de la Fr., t. X, p. 170.]
[Note 44: Ab. Op., ep. I, p. 7.]
Cependant le jeune docteur de Paris vint l'entendre, il se mla ses disciples: on devine qu'il ne fut pas captiv
longtemps. Il ne pouvait rester longtemps oisif son ombre[45], ni suivre aprs s'tre habitu conduire.
D'abord il se contenta de ngliger les leons. Il y paraissait de loin en loin. Les plus minents des autres
lves, satisfaits et fiers de leur matre, virent avec dplaisir cette ddaigneuse indiffrence; il s'en plaignirent
assez haut, et naturellement ils aigrirent l'esprit d'Anselme. Il arriva qu'un jour, aprs avoir entre eux confr
sur quelques points de doctrine, les coliers se mirent se provoquer par jeu sur les matires thologiques. Un
d'eux, comme pour prouver Ablard, lui demanda ce qu'il pensait de l'enseignement sacr, lui qui n'avait
encore tudi que les sciences naturelles[46]. Il rpondit que rien n'tait plus salutaire qu'une science o l'on
apprenait sauver son me; mais qu'il ne pouvait assez admirer qu' des hommes lettrs il ne sufft pas, pour
comprendre les saints, du texte de leurs crits et d'une glose, et qu'on ne devrait pas avoir besoin d'un matre.
Cette rponse en amena de contraires, et la plupart des assistants, raillant Ablard, lui demandrent s'il
pourrait faire ce qu'il conseillait, le dfirent de l'entreprendre. Il rpliqua que si l'on dsirait le mettre
l'preuve, il tait tout prt. Soit, nous le voulons bien, s'crirentils tous, et d'un ton plus moqueur encore.
Que l'on me cherche donc, repritil, et qu'on me donne quelqu'un pour exposer un point peu connu de
l'criture. Tous s'accordrent pour choisir la trsobscure prophtie d'zchiel, qui passait pour un des
crivains sacrs les plus difficiles. On eut bientt pris un expositeur qui devait, selon l'usage, lire le texte et
faire connatre l'tat de la question, et Ablard les invita pour le lendemain sa leon. Aussitt quelquesuns
s'empressant, avec un intrt vritable ou affect, de lui donner des conseils qu'il ne demandait pas,
l'engagrent ne se point tant hter; et lui remontrrent que l'entreprise tait grande, qu'elle exigeait des
recherches et quelque prcaution, et qu'il devait songer son inexprience. Ce n'est point ma coutume,
rponditil avec vivacit, de suivre l'usage, mais d'obir mon esprit[47]. Et il ajouta qu'il romprait tout, si
l'on ne se conformait sa volont, en ne diffrant point de se rendre ses leons. A la premire, il eut peu
d'auditeurs; on trouvait ridicule que, dnu presque entirement de lecture sacre, il se htt d'aborder la
science. Cependant tous ceux qui l'entendirent furent si enchants qu'ils lui donnrent de grands loges, et le
pressrent de composer une glose conforme sa leon. Au rcit de cette premire preuve, on accourut
l'envi pour assister aux suivantes, et tous se montraient empresss transcrire les gloses qu' la prire gnrale
il s'tait mis rdiger.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 26
[Note 45: Non multis diebus in umbra ejus otiosus jacul. (Id., p. 8.)]
[Note 46: Qui nondum nisi in physicis studuerat. (Ep. i, p. 8.)]
[Note 47: Respondi non esse meae consuetudinis per usum proficere, sed per ingenium. (Ep. I, p. 8.)]
Le vieux Anselme s'mut au bruit d'une telle tmrit. La douleur et la colre furent extrmes. Comme
Pompe, qui Ablard le compare pour la grandeur de son attitude et le nant de sa puissance, il voulut
dfendre l'ombre de son autorit contre le jeune Csar de la science[48]. Il devint son ennemi et le combattit
dans la thologie, comme avait fait Guillaume de Champeaux dans la philosophie. Il se trouvait alors, dans
l'cole de Laon, deux tudiants qui se distinguaient entre tous, Albric de Reims et Lotulfe de Novare. L'un
d'eux, le premier, a laiss un nom dans l'histoire littraire[49]. Plus ils avaient de mrite, plus ils nourrissaient
de grandes esprances, et plus ils devaient concevoir d'aversion contre le nouveau venu. Ils circonvinrent le
vieillard et l'entranrent interdire ce successeur inattendu la continuation de ses leons et de ses gloses,
donnant pour motif que, s'il chappait son inexprience quelque erreur touchant la foi, on pourrait l'imputer
celui dont il usurpait ainsi la place. La dfense et le prtexte excitrent parmi les coliers une indignation
gnrale; ils crirent la jalousie, la calomnie; ils dirent que jamais pareille chose ne s'tait vue; et ce
commencement de perscution ne fit qu'ajouter la gloire de celui qu'elle semblait signaler entre tous.
[Note 48: Ablard lui applique la stat magni nominis umbra et la comparaison de l'arbre que Lucain applique
Pompe. (Ep. I, p. 7.Lucain, Phars., l. I.)]
[Note 49: Albric de Reims, lve de Godefroi, scolastique de cette ville, se perfectionna sous Anselme de
Laon, devint archidiacre et coltre de l'glise de Reims, et enfin archevque de Bourges en 1130. Il eut de la
rputation comme professeur. Il tait aim de saint Bernard. Lotulfe ou Loculfo le Lombard, ou, selon Othon
de Frisingen, Leutald de Novare, ami et condisciple d'Albric, rgit avec lui les coles de Reims. On n'en sait
rien de plus. (Johan. Saresb., Rec. des Hist., i. XIV, p. 301.Ou Fris. Gest. Frid., l. I, c. XLVII.Duboulai,
Hist. Universit., Catal. ill. vir., t. II, p. 753.Hist. litt. t. XII, p. 72.)]
Ablard revint aussitt Paris. Toutes les coles, d'o il avait t jadis expuls, lui taient maintenant
ouvertes; il y rentra en matre et occupa facilement cette position dominante dans l'enseignement, qu'on n'osait
plus lui refuser. A la principale chaire, celle de recteur des coles, tait attach vraisemblablement un
canonicat. On croit du moins que c'est alors qu'il fut nomm chanoine de Paris [50], ce qui n'tait sans doute
qu'un bnfice et un titre, et ne prouve nullement que ds lors il ft prtre.
[Note 50: C'est cette poque (vers 1115) que les auteurs de l' Histoire littraire placent cette nomination;
j'ignore sur quelle autorit, mais cette opinion est fort probable. Cependant on la conteste, et D. Gervaise veut
qu'Ablard soit devenu chanoine ds le temps o il professait Paris, du consentement et la place du
successeur de Guillaume de Champeaux. Duchesne, sur la foi d'une chronique manuscrite des archevques de
Sens, prtend qu'il fut chanoine de Sens et non de Paris; et voici le texte indit qui motive son assertion et
dont je dois la connaissance la savante amiti de M. Le Clerc: Ex Chronico senonensi Gaufridi de Collone,
monarchi Sancti Petri Viti senonensis, seculo XIIIe. Manuscrit de la bibliothque de Sens, n. 271, dcrit et
apprci dans le t. XXI de l'Hist. litt. de la France. Fol. 129 v, col. 1 et 2. Anno Domini n c XL (leg.
XLII), magister Petrus Abaulart, canonicus primo maioris ecclesie senononsis, oblit; qui monasteria
sanctimonialium fundauit, spetialiter abbatiam de Paraclito, in quo sepelitur cum uxore. Suum epitaphium tale
est: Est satis in titulo, Petrus hic iacet Abaillardus. Hic (leg. huic) soli paluit scibile quidquid erat. Canonicus
fuit, et post uxoratus. Cit en partie, mais sans nom d'auteur, par Andr Duchesne, Notae ad Hist.
calamitatum, p. 1150, et Duboulai, Hist. Univ. paris, t. II, p. 760. Les derniers mots on t ainsi altrs par
celuici: Uxoratus primo fuerat, postea canonicus. Le mme Duboulai dit, la vrit dans une table
seulement, qu'Ablard fut chanoine de Tours; enfin, on voit sur une vitre de la cathdrale de Chartres une
figure vtue en chanoine, avec ce nom Pierre Baillard, et on veut que ce soit Ablard, chanoine de Chartres.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 27
On ne pouvait en gnral possder qu'un seul canonicat comme on ne pouvait avoir qu'un bnfice. Fautil
admettre que le titre de chanoine honoraire ft alors connu, ou qu'Ablard ait chang plusieurs fois de
chapitre? La chose certaine, c'est qu'il tait chanoine, il le dit luimme. Il n'tait pas ncessairement prtre
pour cela. On ne sait quand il le devint; peuttre en se faisant moine SaintDenis. (Cf. Ab. Op., ep. l, p.
16.Hist litt., t. XII, p. 81.Vie d'Abeillard, t. I, p. 28.Hist. Universit. paris., t. II, in indic. Niceron,
Mm. pour servir l'Hist. des Homm. ill., t. VI. Rech. hist. sur la ville de Sens, par M. Th. Tarb, c. XXI,
p.443.)]
Dans sa nouvelle situation, il continua et termina son interprtation d'zchiel, commence et suspendue
Laon. Par ce genre d'enseignement il obtint un grand succs, et bientt il et dans la thologie autant de faveur
que dans la prdication philosophique. Tout le domaine de la science fut rang sous sa loi, une multitude
studieuse se pressa en s'inclinant autour de lui, et il vcut tranquille quelques annes.
On aime se reprsenter l'existence d'Ablard, ou, comme on l'appelait, du matre Pierre, cette poque de sa
vie, au milieu de cette ville de Paris qu'il remplissait de son nom. Paris, ce n'tait gure alors que la Cit. Sur
cette le fameuse, qui partage la Seine au milieu de notre capitale, se concentraient toutes les grandes choses,
la royaut, l'glise, la justice, l'enseignement. L, ces divers pouvoirs avaient leur principal sige. Deux ponts
unissaient l'le aux deux bords du fleuve. Le GrandPont conduisait sur la rive droite, ce quartier qu'entre les
deux antiques glises de SaintGermainl'Auxerrois et de SaintGervais, commenait former le commerce,
et qu'habitaient les marchands trangers, attirs par l'importance et la renomme dj considrable de la
Lutce gauloise. C'taient eux qui devaient, confondus sous le nom d'une seule nation, le transmettre une
partie de cette ville nouvelle qui allait s'appeler le quartier des Lombards. Vers la rive gauche, le PetitPont
menait au pied de cette colline dont l'abbaye de SainteGenevive couronnait le fate, et sur les flancs de
laquelle l'enseignement libre avait dj plus d'une fois dress ses tentes. Les plaines voisines se couvraient peu
peu d'tablissements pieux ou savants, destins une grande renomme; l'est, la communaut de
SaintVictor venait d'tre fonde; l'ouest, la vieille abbaye de SaintGermaindesPrs attestait, dans sa
grandeur, le souvenir de ce saint vque de Paris dont la mmoire le disputait celle de saint Germain
d'Auxerre; car les deux plus anciens monuments de Paris sont ddis au mme nom[51]. L aussi, la jeunesse
de la ville, et ces coliers, ces clercs qui n'taient pas tous jeunes alors, venaient sur des prs, devenus des
lieux historiques, chercher les exercices et les rudes jeux qui convenaient la robuste nature des hommes de
ce temps. Leur rsidence tait surtout dans le voisinage du PetitPont, et leur foule toujours croissante ne
pouvant tenir dans l'le, s'tait rpandue sur le bord de la rivire, au pied de la colline, qui devait par eux
s'appeler le pays latin, et opposer, d'une rive l'autre la ville de la science la ville du commerce.
[Note 51: Saint Germain d'Auxerre fui vque au Ve sicle et saint Germain de Paris, au VIe. L'glise de
SaintGermainl'Auxerrois, fonde, diton, par Chilpric I, dtruite par les Normands, fut rebtie par le roi
Robert; et il peut subsister quelque chose de cette reconstruction dans l'difice actuel. On dit que le portail est
du temps de Philippe le Bel; les parties modernes sont du XVIe sicle. La fondation de
SaintGermaindesPrs, sous une autre invocation, date du temps de saint Germain luimme (23 dcembre
558). Cette glise fut dtruite aussi par les Normands. La reconstruction en fut commence au plus tard en
990, et termine, diton, en 1014; l'glise, peu prs dans son tat actuel, a t ddie en 1163. Voyez dans
les Documents indits sur l'histoire de France, Paris sous Philippe le Bel, p. 362 et 454, et l'Histoire du
diocse de Paris, par l'abb Lebeuf.]
Dans la Cit, vers la pointe occidentale de l'le, s'levait le palais souvent habit par nos rois, thtre de leur
puissance et surtout de ce pouvoir judiciaire qui y rgne encore en leur nom, et qui alors mme, exerc par
leurs dlgus, paraissait la plus populaire de leurs prrogatives et le signe reconnaissable de leur
souverainet. Un jardin royal, comme on pouvait l'avoir en ce sicle, un lieu plant d'arbres entre le palais et
le terreplein o Henri IV a sa statue, s'ouvrait en certains jours comme promenade publique au peuple,
l'cole, au clerg, et ce peu de nobles hommes qui se trouvaient Paris. En face du palais, l'glise de
NotreDame, monument assez imposant, quoique bien infrieur la basilique immense qui lui a succd,
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 28
rappelait tous, dans sa beaut massive, la puissance de la religion qui l'avait lev, et qui de l protgeait en
les gouvernant les quinze glises dont on ne voit plus les vestiges, environnant la mtropole comme des
gardes rangs autour de leur reine. L, l'ombre de ces glises et de la cathdrale, dans de sombres clotres, en
de vastes salles, sur le gazon des praux, circulait cette tribu consacre, qui semblait vivre pour la foi et la
science, et qui souvent ne s'animait que de la double passion du pouvoir ou de la dispute. A ct des prtres, et
sous leur surveillance, parfois inquite, souvent impuissante, s'agitait, dans le monde des tudes sacres et
profanes, cette population de clercs tous les degrs, de toutes les vocations, de toutes les origines, de toutes
les contres, qu'attirait la clbrit europenne de l'cole de Paris; et dans cette cole, au milieu de cette nation
attentive et obissante, on voyait souvent passer un homme au front large, au regard vif et fier, la dmarche
noble, dont la beaut conservait encore l'clat de la jeunesse, en prenant les traits plus marqus et les couleurs
plus brunes de la pleine virilit. Son costume grave et pourtant soign, le luxe svre de sa personne,
l'lgance simple de ses manires, tour tour affables et hautaines, une attitude imposante, gracieuse, et qui
n'tait pas sans cette ngligence indolente qui suit la confiance dans le succs et l'habitude de la puissance, les
respects de ceux qui lui servaient de cortge, orgueilleux pour tous, except devant lui, l'empressement
curieux de la multitude qui se rangeait pour lui faire place, tout, quand il se rendait ses leons ou revenait
sa demeure, suivi de ses disciples encore mus de sa parole, tout annonait un matre, le plus puissant dans
l'cole, le plus illustre dans le monde, le plus aim dans la Cit. Partout on parlait de lui; des lieux les plus
loigns, de la Bretagne, de l'Angleterre, du pays des Suves et des Teutons, on accourait pour l'entendre;
Rome mme lui envoyait des auditeurs[52]. La foule des rues, jalouse de le contempler, s'arrtait sur son
passage; pour le voir, les habitants des maisons descendaient sur le seuil de leurs portes, et les femmes
cartaient leur rideau, derrire les petits vitraux de leur troite fentre. Paris l'avait adopt comme son enfant,
comme son ornement et son flambeau. Paris tait fier d'Ablard, et clbrait tout entier ce nom dont, aprs
sept sicles, la ville de toutes les gloires et de tous les oublis a conserv le populaire souvenir.
[Note 52: L'affluence fabuleuse des auditeurs de tout pays aux leons d'Ablard est atteste par tous les
contemporains, amis ou ennemis; d'abord par luimme, puis par Foulque de Deuil, Brenger de Poitiers,
saint Bernard, Othon de Frisingen, Jean de Salisbury, les auteurs de la Chronique du couvent de Morigni, etc.
etc. (Ab. Op., ep. I, p. 6; ep. II, p. 46; pars II, ep. I, p. 218. Not., p. 1155.Saint Bern.; ep. CLXXXVIII,
CLXXXIX, etc.Ott. Fris. De Gest. Frid., l. I, c. XLVII.Johan. Saresb. Metal. l. II, c. x.Rec. des Hist.
Ex Chron. maurin., t. XII, p. 80.)]
Telle tait sa situation ce moment le plus calme et le plus brillant de sa vie. Il ne devait cette situation qu'
luimme, son travail, son opinitret, sa belliqueuse loquence, et rien ne lui interdisait de penser qu'il
la dt aussi l'empire de la vrit.
Il semblait donc, il pouvait se croire revtu d'un apostolat philosophique; et cette fois, la mission spirituelle
n'tait pas une mission de pauvret, d'humiliations ni de souffrances. Sa richesse galait sa renomme; car
l'enseignement n'tait pas gratuitement donn ces cinq mille tudiants qui, diton, venaient de tous les pays
pour l'entendre. Parvenu ce fate de grandeur intellectuelle et de prosprit mondaine, il n'avait plus qu'
vivre en repos.
Mais le repos tait impossible: il ne convient qu'aux destines obscures et aux mes humbles. Ablard
s'estimait dsormais, c'est lui qui l'avoue, le seul philosophe qu'il y et sur la terre[53]. Aucune raison
humaine n'a encore rsist l'preuve d'un rang suprme et unique. Ablard, oisif, ne pouvait donc rester
calme; il fallait que par quelque issue l'inquitude ardente de sa nature se ft jour et se donnt carrire. Des
passions tardives clatrent dans son me et dans sa vie, et il entra, pouss par elles, dans une destine
nouvelle et tragique qui est devenue presque toute son histoire.
[Note 53: Cum jam me solum in mundo superesse philosophum estimarem. (Ep. I, p. 9.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 29
Il avait jusqu'alors vcu dans la proccupation exclusive de ses tudes et de ses progrs. La science et
l'ambition, qui animaient sa vie, la maintenaient pure et rgulire. On ne voit mme pas que les premiers feux
de la jeunesse y eussent port quelque dsordre. Il montrait pour les habitudes drgles d'une grande partie
des habitants des coles un ddaigneux loignement. Quoique sa rputation lui et attir la bienveillance de
quelques grands de la terre, il les voyait peu, et sa vie toute d'activit littraire l'cartait de la socit des
nobles dames; il connaissait peine la conversation des femmes laques[54]. D'ailleurs, si jamais Ablard
devait aimer, c'tait en matre, et les soins complaisants et laborieux d'un amour qui se cache et qui supplie
allaient mal sa nature. Cependant, au milieu de cette flicit sans obstacle, une sorte de mollesse intrieure
s'emparait de lui, la svrit l'abandonna. On a mme prtendu qu'il se livra des plaisirs qui compromirent sa
dignit et jusqu' sa fortune[55], mais il le nie hautement; d'ailleurs de vaines volupts ne pouvaient suffire
son me, et il se demandait encore d'o lui viendrait l'motion.
[Note 54: Ab excessu (lisez accessu) et frequentatione nobilium foeminarum studii scholaris assiduitate
revocabar, nec laicarum conversationem multum noveram. (Ep. I, p. 10.)]
[Note 55: Foulque lui rappelle dans une lettre, d'ailleurs amicale, qu'il s'tait ruin avec des courtisanes.
Comme la lettre est, selon l'usage du temps, une oeuvre de rhtorique, on y peut souponner un peu
d'hyperbole; mais il est difficile que le fond soit sans aucune vrit. Reste savoir quelle poque de la vie
d'Ablard il faut placer ses dsordres; estce avant qu'il connt Hlose? estce la suite de son amour? Que
ceux qui se piquent de connatre le coeur humain en dcident. On lit dans une pice de vers qu'il fit pour son
fils:
Gratior est humilis meretrix quam casta superba,
Perturbatque domum saepius ista suum.
........................................
Deterior longe linguosa est foemina scorta (lisez scorto);
Hoc aliquis, nullis illa placere potest.
(Ab. Op., part. II, ep. I, p. 219.Cousin, Frag. phil., t. III, app., p. 444.)]
Il y avait dans la Cit une trsjeune fille (elle tait ne, diton, Paris, en 1101), nomme Hlose, et nice
d'un chanoine de NotreDame, appel Fulbert[56].
[Note 56: Hlose, Helwide, Helvilde, Helwisa ou Louise; Ablard veut que ce nom vienne de l'hbreu
Helom, un des noms du Seigneur. Il rgne beaucoup d'obscurit sur l'origine, la patrie, la famille d'Hlose. Il
n'y a nulle raison de supposer qu'elle ft la fille naturelle de Fulbert, encore moins, comme le dit Papire
Masson, d'un autre chanoine de Paris nomm Jean, ou, selon Mme Guizot, Ycon. D'Amboise, Duchesne,
Gervaise, et en gnral les biographes veulent qu'elle ait vcu autant de temps qu'Ablard, ce qui, je le
remarque aprs les auteurs de l'Histoire littraire, ne porte sur aucune preuve, mais ce qui la ferait natre vers
1101. (Cf. Ab. Op., part. I, ep. i et v, p. 10 et 72; prf. apol.; Not., p. 1140.Pap. Mass. Annal., lib. III, p.
239.Hug., Mtel, ep. xvi et xvii.Bayle, art. Hlose.Hist. lit., t. XII, p. 629 et suiv.Essai sur la vie et
les crits d'Ablard, par Mme Guizot, p. 349.)]
Orpheline et pauvre, elle habitait prs des coles, dans la maison de son oncle; mais on croit qu'elle tait de
noble naissance, ou du moins lie par le sang, peuttre par Hersende, sa mre, une famille illustre, la
famille des Montmorency, qui avait dj donn l'tat deux conntables[57]. leve dans sa premire
enfance au couvent d'Argenteuil, prs de Paris, son oncle l'avait instruite dans la science littraire, ce qui tait
rare chez les femmes[58]. Elle y avait fait des progrs surprenants, jusquel qu'en prtendait qu'elle savait,
avec le latin, le grec et l'hbreu[59]. Sa figure, sans avoir une parfaite beaut, l'aurait distingue; mais sa
vritable distinction tait ailleurs. Son esprit et son instruction avaient fait connatre son nom dans tout le
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 30
royaume[60]. On ne sait pas quand Ablard la vit ni comment il la rencontra. On dirait presque, lire son
rcit, qu'il ne l'aima qu'avec prmditation, qu'il devint son amant systmatiquement, et qu'il arrta sur elle ses
regards comme sur la passion la plus digne de lui, et, le diraije? la plus facile. Mais c'est souvent le propre et
l'illusion des esprits rflchis et raisonneurs que de prendre leur penchant pour un choix, et de croire que leurs
entranements ont t des calculs. Toujours estil qu'Ablard nous raconte qu'avec son nom, sa jeunesse, sa
figure, il ne devait craindre aucun refus, quelle que ft celle qu'il daignt aimer; mais qu'Hlose menait une
vie retire, que le got de la science crait entre elle et lui une relation naturelle, que cette communaut de
travaux et d'ides devait autoriser un libre commerce de lettres et d'entretiens, et que c'est tout cela qui le
dcida. Il se trompe, un noble et secret instinct lui disait qu'il devait aimer celle qui n'avait point d'gale.
[Note 57: Albric et Thibauld de Montmorency, tous deux vers la fin du XIe sicle. Nul ne dit comment
Hlose et appartenu cette famille. Si c'tait une parent lgitime, ce devait tre par les femmes. Bayle ne
croit point cette parent, Hlose disant Ablard, en quelque endroit: Genus meum sublimaveras. Cette
raison n'est pas dcisive. (Ab. Op., ep. iv, p. 57.) C'est une pure conjecture de Turlot que de donner pour mre
Hloise la premire abbesse de SainteMarieauxBois, prs Sezanne, Hersendis, qui aurait t la matresse
d'un Montmorency, et qui aurait pass pour tre celle de Fulbert. (Abail. et Hl., p. 154.)]
[Note 58: Bonum hoc literatoriae scilicet scientiae in mulieribus est rarius.Literatoriae scientiae, quod
perrarum est, operam dare. ( Ab. Op., ep. i, p. 10; part. II, ep. xxiii, p. 337.)]
[Note 59: Ablard le dit luimme (part. II, ep. vii, ad virg. par., p. 260.Voyez aussi la Chronologie de
Robert, Rec. des Hist., t. XII, p. 294). Le vrai, c'est qu'elle savait le latin et l'crivait avec facilit et talent.
Quant au grec et l'hbreu, j'ai peine croire qu'elle en connt rien de plus que les caractres et quelques
mots cits habituellement en thologie ou en philosophie.]
[Note 60: In toto regno nominatissimam. (Ep. I, p. 10.) Observez qu'il s'en fallait alors que totum regnum
ft toute la France; mais il n'en est pas moins vrai que la rputation littraire et scientifique d'Hlose n'a pas
eu d'gale dans les temps modernes. Malgr la dclaration modeste d'Ablard, per faciem non infima, on s'est
obstin croire la grande beaut d'Hlose. On a suppos, contre toute vraisemblance, que le Roman de la
Rose, commenc et surtout achev aprs la mort d'Ablard, tait son ouvrage, parce qu'il y est question de lui,
et l'on a dit qu'il y avait fait le portrait d'Hlose, sous le nom de Beaut. C'est le portrait de la beaut parfaite
suivant Guillaume de Lorris, auteur de la premire partie du pome. (Le Roman de la Rose, v. 999, dit. de M.
Mon, t. 1, p. 41.)
El ne fu oscure ne brune,
Ains fu clere comme la lune,
Envers qui les autres estoiles
Resemblent petites chandoiles.
Tendre et la char comme rouse
Simple fu cum une espouse
Et blanche comme flor de lis;
Si ot le vis (visage) cler et alis (uni),
Et fu greslete et alignie,
Ne fu farde ne guignie (dguise):
Car el n'avoit mie mestier
De sol tifer ne d'afetier.
Les cheveus ot blons et si lons
Qu'il li batoient as talons;
Nez ot bien fait, et yelx et bouche.
Moult grand douor au cuer me touche,
Si m'ast Diex, quant il me membre (souvient)
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 31
De la faon de chascun membre,
Qu'il n'ot si bele fame ou monde,
Briment el fu jonete et blonde,
Sede (gracieuse), plaisante, aperte, et cointe (jolie ),
Grassete et gresle, gente et jointe.
Il chercha donc les moyens d'arriver jusqu' elle et de se rendre familier dans la maison. Des amis
s'entremirent, et il fit proposer l'oncle Fulbert, qui demeurait dans le voisinage des coles, de le prendre en
pension chez lui pour un prix convenu. Il fit valoir ses travaux assidus, l'ennui que lui causaient les soins
dispendieux d'une maison, sa ngligence plus dispendieuse encore. Fulbert tait avide, et de plus trsjaloux
d'augmenter par tous les moyens l'instruction de sa nice. Nonseulement il consentit tout, mais il crut avoir
dsir luimme ce qu'on esprait de lui, et vint en suppliant commettre entirement sa pupille l'illustre et
redoutable prcepteur, qui devait la voir toute heure, qui, chaque fois qu'il reviendrait des coles, pouvait, ou
le jour ou la nuit, lui donner des leons, et mme, voyez la navet de cet ge, la frapper la faon d'un matre,
si l'lve tait indocile[61]. Ablard admira tant de simplicit; il lui semblait que l'on confiait la brebis au loup
ravissant. Nonseulement on lui accordait la libert, l'occasion, mais jusqu' l'autorit, et au droit de menacer
et de punir celle que la sduction n'aurait pu vaincre. Deux choses aveuglaient le vieillard; l'amourpropre
passionn qui l'attachait aux succs de sa nice, et l'ancienne rputation de puret de la vie passe d'Ablard.
Que diraije de plus? crit ce dernier en racontant tout ceci, nous n'emes qu'une maison, et bientt nous
n'emes qu'un coeur[62].
[Note 61: Bernardus carnotensis, exundantissimus modernis temporibus fons literarum in Gallia.... quoniam
memoria exercitio firmatur, ingeniumque acuitur ad imitandum ea quae audiebant, alios admonitionibus, alios
flagellis et poenis urgebat. Ainsi parle un des lves de Bernard de Chartres, Jean de Salisbury. (Metalog., l.
I, c. XXIV.) Quant au droit qu'Ablard reut de Fulbert de frapper son lve, il faut voir dans le texte tout ce
qu'Ablard en raconte. (Ep. I, p. 11, et ep. V, p, 71.)]
[Note 62: Ab. Op., ep. I, p. 11.]
A mesure que l'on a plus d'esprit, a dit Pascal, les passions sont plus grandes, parce que les passions n'tant
que des sentiments et des penses qui appartiennent purement l'esprit, quoiqu'elles soient occasionnes par
le corps, il est visible qu'elles ne sont plus que l'esprit mme, et qu'ainsi elles remplissent toute sa capacit. Je
ne parle que des passions de feu.... La nettet d'esprit cause aussi la nettet de la passion; c'est pourquoi un
esprit grand et net aime avec ardeur, et il voit distinctement ce qu'il aime[63].
[Note 63: Fragment publi par M. Cousin. (Des Penses de Pascal, seconde dition, p.897.)]
On montre encore dans la Cit, au bord du chevet de NotreDame, prs l'ancien quartier du clotre, a
l'extrmit d'une rue troite et tortueuse, toujours habite par des membres du chapitre mtropolitain, et dont
les abords sont en tout temps parcourus, comme au moyen ge, par des clercs de tous grades, revtus des
costumes pittoresques du clerg nombreux et complet d'une riche cathdrale, la maison qu'une tradition locale
dsigne comme celle du chanoine Fulbert[64]. Elle est prs de la Seine, dont la spare seulement un quai, plus
lev maintenant que le sol de la rue o elle est btie. Au moyen ge, vers 1116 ou 1117, le terrain devait, du
pied de cette maison, aller en pente jusqu' la rivire et former l'emplacement de l'ancien port SaintLandry;
des fentres de la maison, on devait voir en plein la vaste grve o s'lve aujourd'hui cet htel de ville,
magnifique palais des rvolutions.
[Note 64: C'est la premire maison gauche en entrant dans la rue des Chantres, o l'on descend du quai
Napolon par un escalier. Une inscription au dessus de la porte dsigne cette maison la curiosit des
passants, elle est ainsi conue:
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 32
HLOSE, ABLARD HABITRENT CES LIEUX, DES SINCRES AMANS MODELES PRCIEUX.
L'AN 1118.
Dans l'intrieur de la cour, un double mdaillon, incrust dans le mur, offre le profil d'une tte d'homme et
d'une tte de femme: on dit que c'est Hlose et Ablard. Cette sculpture est trspostrieure au XIIe sicle;
M. Alexandre Lenoir pense qu'elle en remplace une plus authentique, et qu'elle est l'ouvrage de restaurateurs
ignorants, peuttre non antrieurs au XVIe. La maison n'est pas ancienne, ou du moins, ses murs extrieurs
ont t rcemment btis; la disposition gnrale des murs et surtout de l'escalier pourraient bien tre du temps.
On ne donne nulle preuve de la tradition attache cette maison; mais cette tradition a sa valeur par son
existence mme. On dit, dans le quartier, qu'Ablard habitait la maison situe gauche et qui est remplace
par une grande construction moderne. Turlot donne sur tout cela quelques dtails hasards, et la lithographie
du mdaillon. ( Abail. et Hl., p. 153 et 154.Mus. des Mon. Fran., t. I, p. 223.)]
C'est l, dans cette demeure modeste, au jour sombre que des fentres troites laissaient pntrer dans la
chambre simple et range d'une jeune bourgeoise de Paris, ou bien la lueur rougetre d'une lampe vacillante,
qu'Ablard, impatient et ravi, venait employer sduire une pauvre fille sans exprience et sans crainte le
gnie qui soulevait toutes les coles du monde. C'est l que les plaisirs de la science, les joies de la pense, les
motions de l'loquence, tout tait mis en oeuvre pour charmer, pour troubler, pour plonger dans une ivresse
profonde et nouvelle, ce noble et tendre coeur qui n'a jamais connu qu'un amour et qu'une douleur, ce coeur
que Dieu mme n'a pu disputer son amant.
Mais quelles leons Ablard donnaitil Hlose? Lui enseignaitil les secrets du langage et les arts savants
de l'antiquit? Promenaitil cet esprit pntrant et curieux dans les sentiers sinueux de la dialectique? Lui
rvlaitil les obscurs mystres de la foi, dans le langage lumineux de la raison philosophique? Enfin lui
lisaitil ces potes qu'il cite dans ses ouvrages les plus austres, et le professeur de thologie rcitaitil son
lve, avec ce talent de diction qu'on admirait, les vers impurs de l'Art d'aimer[65]? Quel fut enfin, quel fut le
livre qui servit, comme dans le rcit du Dante, la sduction de cette femme, historique modle de la potique
Franoise de Rimini[66]? On ne le sait, et cependant on sait que tout le talent d'Ablard fut complice de son
amour. Vous aviez, lui crivait, longtemps aprs, Hlose encore charme de ce qui l'avait perdue, vous
aviez surtout deux choses qui pouvaient soudain vous gagner le coeur de toutes les femmes, c'tait la grce
avec laquelle vous rcitiez et celle avec laquelle vous chantiez[67]. Et ses chants, il les composait pour elle.
Ainsi le philosophe tait devenu un orateur, un artiste, un pote. L'amour avait complt son gnie et achev
son universalit.
[Note 65: Ablard cite souvent Ovide, el quelquefois l'Art d'aimer.]
[Note 66: la bocca mi baci tutto tremante; Galeotto fu il libro e chi lo scrisse. (DANTE, c. V.)]
[Note 67: Duo autem, fateor, tibi specialiter inerant quibus foeminorum quarumlibet animos statim allicere
poteras, dictandi scilicet et cantandi gratia. (Ab. Op., ep. II, p. 46.)]
On sent que tout dut seconder une sduction invitable. L'tude leur donnait toutes les occasions de se voir
librement, et le prtexte de la leon leur permettait d'tre seuls. Alors les livres restaient ouverts devant eux;
mais ou de longs silences interrompaient la lecture, ou des paroles intimes remplaaient les communications
de la science. Les yeux des deux amants se dtournaient du livre pour se rencontrer et pour se fuir. Bientt la
main qui devait tourner les pages, carta les voiles dont Hlose s'enveloppait, et ce ne fut plus des paroles,
mais des soupirs qu'on put entendre. Enfin la passion triomphante emporta les deux amants jusqu'aux limites
de son empire. Tout fut sacrifi ce bonheur sans mlange et sans frein. Tous les degrs de l'amour furent
franchis. Que saisje? jusqu'aux droits de l'enseignement, jusqu'aux punitions du matre, devinrent, c'est
Ablard qui l'avoue, des jeux passionns dont la douceur surpassait la suavit de tous les parfums. Tout ce
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 33
que l'amour peut rver, tout ce que l'imagination de deux esprits puissants peut ajouter ses transports, fut
ralis dans l'ivresse et dans la nouveaut d'un bonheur inconnu[68].
[Note 68: Les passages dont je rends ici la pense, ont t cits partout. Je n'en rapporte que deux comme
pices il l'appui: Quoque minus suspicionis habermus, verbera quandoque dabat amor.... quae omnium
unguentorum suavitatem transcenderent.... si quid insolilum amer excogitare potuit, est additum.(Ab. Op.,
ep. I, p. 11.)]
Mais cependant, qu'tait devenu l'enseignement des coles? le matre Pierre ennuy, dgot, n'y paraissait
plus qu' regret. A peine lui restaitil quelques heures de jour pour les donner l'tude. Quant ses leons, il
les faisait avec ngligence et froideur; il rptait d'anciennes ides, et ne parlait plus d'inspiration. Devenu un
simple rcitateur, il n'inventait plus rien, ou s'il inventait quelque chose, c'taient des vers et des vers d'amour.
Il parat qu'il en composa beaucoup en langue vulgaire, ou, comme on disait alors, barbare[69]; ces chansons
taient vraisemblablement dans le got des trouvres, dont il fut un des premiers en date, ou, si l'on veut, le
prdcesseur. tous ses talents, toutes les initiatives de son esprit, il faudrait donc ajouter celle de la posie
nationale. Chose plus singulire! il laissait ses chansons d'amour se rpandre au dehors et courir la ville et le
pays; longtemps aprs cette poque, elles se retrouvaient encore dans la bouche de ceux dont la situation
ressemblait la sienne[70]. Car il devint de bonne heure le patron des amoureux, et il avait du talent pour les
vaudevilles, dit un bndictin qui a crit sa biographie[71]. Ainsi l'aventure qui aurait d rester le touchant
mystre de toute sa vie devint un bruit public et passa de son aveu et par degrs cet tat de roman populaire
qu'elle a conserv jusqu' nos jours. Il y avait dans cet homme quelque chose de l'insolence de ces natures
faites pour le commandement et la royaut. Il posait sans voile devant la foule; il semblait penser que tout ce
qui l'intressait devenait digne de l'attention gnrale, que ses actions surpassaient le jugement commun et que
tout en lui devait tre donn comme en spectacle au monde.
[Note 69: Barbarice. (Ab. Op., part. II, Exp. symb., p. 369.)]
[Note 70: Ablard serait donc le premier des trouvres, dit M. Ampre. (Hist. de la format. de la lang.
fran., prf., p. XX.) Cependant M. Leroux de Lincy, qui a publi un Recueil des chants historiques franais,
depuis le XIIe jusqu'au XVIIIe sicle (2 vol. in12, Paris, 1841, 1842), conjecture que les chansons d'Ablard
taient en latin; et c'est aussi l'opinion de M. Edlestand Dumeril ( Journ. des sav. de Normand., 2e liv., p.
129). Cependant Hlose dit qu'on la chantait sur les places publiques; peuttre aussi que, suivant le got du
temps, les vers latins et les vers romans taient mls. On a annonc, il y a quelques annes, que ces chansons
venaient d'tre retrouves au Vatican; et la Biographie anglaise le rptait en 1842. On aura voulu parler des
complaintes latines bibliques que M. Greith a publies (Spicilegium Vaticanum, Frauenfeld, 1838), et ce ne
sont ni des chansons d'amour ni des chansons populaires. On pouvait esprer, en ce genre, quelque dcouverte
curieuse des manuscrits mentionns aux articles 87, 88, 89 et 90 du catalogue de M. Greith sous ces titres:
Cantilenae lingua gallica antiqua scriptae, Carmina amatoria, etc., p. 131. Mais la plupart de ces chansons
franaises du Vatican ont t publies dans le recueil d'Adelbert Keller, intitul: Romvart, p. 245, etc.,
Manheim, 1844, in8. Il n'y en a point d'Ablard. Voyez ciaprs la note sur les lgies bibliques. Le Recueil
des chants hist. fran., Introd. p. v, et Ab. Op., ep. I, p. 12; ep. II, p. 40 et 48.]
[Note 71: Dom Clment, regard comme l'auteur de l'article Ablard, dans l'Histoire littraire de la France, t.
XII, p. 92, et t. VII, p. 50.]
La dsolation fut grande parmi les coliers, lorsqu'ils s'aperurent de la proccupation qui leur enlevait leur
matre. Ils assistaient avec tristesse ces leons inanimes que leur donnait encore celui dont l'me tait
ailleurs. Il leur semblait l'avoir perdu, et quelquesuns ne pouvaient voir sans alarmes ce que tous voyaient
avec douleur. Il est impossible que les ennemis secrets d'Ablard n'en ressentissent pas une joie gale; mais ils
ne la montraient pas, et telle tait alors sa puissance ou la libert des moeurs, qu'il ne parat pas que le bruit de
son aventure lui ait beaucoup nui dans les premiers temps, ni qu'on ait song la tourner contre lui. Il tait
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 34
clerc, nous savons qu'il portait le titre de chanoine; on a mme cru, bien que sans preuve, qu'il tait dj
prtre[72]. Mais dans le relchement et la rudesse du moyen ge, le drglement ne faisait un tort srieux
qu'au jour o il devenait l'occasion de quelque violence. Or ici rien de semblable; l'aventure tait publique; on
en parlait, on la chantait dans Paris. Nul ne l'ignorait, hormis, bien entendu, le plus intress la savoir. Dans
ses illusions d'affection, de respect et de vanit, Fulbert ne se doutait de rien, et plusieurs mois se passrent
avant qu'il ft averti; il repoussa mme les premiers avis; mais enfin il conut des soupons, et il spara les
deux amants.
[Note 72: Il est certain qu'il le fut plus tard. Une fois abb, il disait la messe. (Ab. Op., part. I, ep. i et iv, part.
II, ep. xxiii, p. 39, 54 et 341.) Mais l'poque que nous racontons on ne voit que ces mots clericus, canonicus,
et nous ne croyons pas qu'il ft encore dans les ordres. Aucun historien ne s'explique sur ce point. Un auteur
ecclsiastique ne reprsente Ablard que comme bnficier, ce qui l'engageait de certains voeux, non pas, il
est vrai, irrvocables. Dans ses objections contre le mariage, Hlose l'attaque comme contraire la dignit
d'un clerc, sa fortune venir, dans l'glise, mais non des engagements formels. Bayle en conclut que le
clibat n'tait pas alors une obligation stricte pour les prtres, mais un devoir de perfection. D. Gervaise en
induit an contraire, quoiqu'avec peu d'assurance, qu'Ablard tait encore libre, le concile de Reims venant de
renouveler les canons d'un concile tenu Londres en 1102 contre les prtres, diacres et sousdiacres qui se
marieraient. Mais le concile de Reims (1119) n'avait pas encore eu lieu, et ses dfenses prouvent que la rgle
du clibat des prtres n'tait pas aussi solennellement consacre et suivie qu'elle l'a t depuis. Nous voyons
d'ailleurs, dans un des ouvrages d'Ablard, qu'il pensait qu'un prtre pouvait tre mari une fois, pourvu qu'il
n'et pas fait de voeu contraire. Il n'y a pas impossibilit de soutenir l'opinion de Bayle; mais celle de D.
Gervaise a pour elle les meilleures apparences. ( Ab. Op., ep. i, p. 16.P. Ab. Epitom. theol., c. xxxi, p. 90.
Rheinwald dit. Berlin, 1835.Bayle, Dict. crit., art. Helose.D. Gervaise, Vie d'Abeil., t. I, p. 74.Hist.
de saint Bernard, par M. l'abb Ratisbonne, t. II, p. 36.)]
La honte et la douleur, mais la douleur plus que la honte, les accablaient ce fatal moment. Tous deux
rougissaient, gmissaient, pleuraient; mais aucun ne se plaignait pour luimme. Ablard n'avait d'autre
repentir que de voir Hlose afflige, et dans le chagrin de son amant elle mettait tout son dsespoir. On les
sparait, mais leurs coeurs restaient unis. La contrainte ne faisait qu'allumer en eux de nouveaux dsirs;
puisque la honte avait clat, il n'y en avait plus; ils se faisaient comme un devoir de leur amour. Ils
continurent donc se voir secrtement. Un jour, ils furent surpris, et le classique Ablard dit qu'il leur arriva
ce qu'une fable potique raconte de Vnus et de Mars[73].
[Note 73: Ep. i, p. 13.]
Peu aprs, Hlose s'aperut qu'elle tait grosse, et avec l'exaltation de la joie, elle l'crivit son matre, le
consultant sur ce qu'il y avait faire. Une nuit, en l'absence de l'oncle, il entra furtivement dans la maison, et
comme ils en taient convenus, il emmena Hlose et la conduisit incontinent dans sa patrie. L, il l'tablit
chez sa soeur, o elle demeura jusqu' ce qu'elle mt au monde un fils qui reut d'elle le nom de Pierre
Astrolabe[74].
[Note 74: Astrolabius ou Astralabius dans les lettres d'Ablard et d'Hlose, Petrus Astralabius dans le
ncrologe du Paraclet. Je ne sais pourquoi plusieurs historiens veulent que ce nom signifie Astre brillant. On
appelait alors astrolabe la sphre plane l'aide de laquelle on dmontrait le systme de Ptoleme. ( Ab. Op.,
ep. i, p. 13; part. II, ep. xxiv et xxv, p. 343 et 345; Not., p. 1149.Pezji Thes. anecdot. noviss., t. III, part. II,
p. 95 et 110.)]
Non loin du Pallet, au confluent de la Moine et de la Svre nantaise, s'lvent les majestueuses ruines du
chteau de Clisson[75]. Elles dominent encore le cours limpide et charmant de ces deux rivires, et les
grandes masses de rochers et de verdure qui en couvrent les bords escarps. On peut croire que ces sites
admirables qui, diton, inspirrent au Poussin ses plus fameux paysages, furent alors visits par l'inquite
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 35
Hlose. Lorsque son amant l'eut rejointe, tous deux errrent sans doute plus d'une fois dans ces lieux encore
sauvages, mais o la nature talait toute sa fracheur et toute sa beaut. Du moins montreton dans la
garenne de Clisson une grotte de rochers granitiques qui porte le nom d'Hlose. On dit que l se retiraient
souvent les deux amants, durant leur sjour en Bretagne. Mais rien n'appuie cette tradition, si ce n'est
peuttre la secrte harmonie qui unit les beauts de la nature, les solitudes mystrieuses et les motions de
l'amour.
Speluncam Dido dux et Trojanus eamdem Deveniunt.
[Note 75: Clisson est 7 ou 8 kilomtres des ruines du chteau du Pallet, dans le pays appel le Bocage.
Aucune construction n'y parat remonter au temps d'Ablard; hormis peuttre une partie de l'ancienne
chapelle de la Trinit, prs du couvent de bndictines devenu la Villa Valentin. La chteau fut rebti en 1223;
mais auparavant il y avait dj un chteau, et Clisson tait dj un lieu important. Rien n'indique que le nom
de grotte d'Hlose soit autre chose qu'une fantaisie du propritaire du parc; mais c'est une grotte naturelle sur
la rive droite de la Svre. (Abail. et Hl., par Turlot, p. 144.Voyage pittoresque Clisson, par Thienon,
planch, xiii, 2 vol. in4.Notice sur la ville et le chteau, 1 vol. in18, Nantes, 1841.)]
A la nouvelle de la fuite d'Hlose, Fulbert tait tomb comme en dmence. Dans sa douleur et sa colre, il ne
savait comment se venger d'Ablard, quelles embches lui tendre, enfin quel mal lui faire. S'il le tuait, s'il le
mutilait par quelque blessure cruelle, il craignait que sa nice bienaime n'en ft punie par la famille du
ravisseur qui l'avait recueillie. Quant se rendre matre par force de sa personne, il ne l'esprait pas. Ablard
se tenait sur ses gardes, prt l'attaquer s'il fallait se dfendre. Peu peu il prit piti de cette extrme douleur,
ou plutt il sentit qu'il fallait absolument sortir d'une situation critique en rparant sa faute; il rsolut de
s'accuser du crime de son amour comme d'une trahison, il vint trouver le chanoine, avec des prires et des
promesses, s'engageant lui accorder la rparation qu'on exigerait. La passion, en effet, ou peuttre la crainte
lui rendait tout acceptable et tout facile; il se disait que les plus grands hommes avaient succomb comme lui,
et pour apaiser Fulbert, pour le satisfaire au del de toute esprance, il offrit le mariage, pourvu que le mariage
restt secret; car il apprhendait que cela ne nuist sa rputation aussi bien qu'aux chances de son ambition
dans l'glise. Fulbert consentit. La rconciliation fut scelle par un change de parole et par les embrassements
de l'oncle et des siens. Tout cela peuttre cachait de leur part un projet de trahison. Il semble que Fulbert n'ait
jamais renonc la pense de quelque noire vengeance conue ds le premier jour.
Ablard retourna en Bretagne pour y chercher celle qui allait devenir sa femme. Mais elle n'approuva pas son
projet, et elle entreprit de l'en dissuader. Cette fille hroque ne songeait, disaitelle, qu'au pril et l'honneur
de son amant. Elle ne croyait pas qu'aucune satisfaction dsarmt son oncle; elle le connaissait et pressentait
les sombres desseins de cette me ulcre. Puis, elle demandait quelle gloire il y aurait pour elle ternir la
gloire d'Ablard par un hymen qui les humilierait tous deux[76]. Que ne lui ferait pas le monde, auquel elle
allait enlever sa lumire? De quelles maldictions de l'glise, de quels regrets des philosophes ce mariage
serait suivi! quelle honte et quelle calamit qu'un homme cr pour tous se consacrt une seule femme! Elle
le dtestait, s'criaitelle avec vhmence, ce mariage qui serait un opprobre et une ruine.
[Note 76: Le discours trange et pressant par lequel Hlose tenta de dtourner Ablard du mariage a t
remarqu et mme admir de tout temps. Plusieurs auteurs le citent; nous ne rappellerons qu'un tmoignage
peu srieux, mais qui n'en est pas moins frappant. Dans le Roman de la Rose, l'un des auteurs, Jehan de
Meung, qui avait, il est vrai, translat en franhois la Vie et les Epistres de mastre Pierre Abayalard et
Hloys sa femme, voulant faire le procs du mariage, s'exprime ainsi:
Pierres Abaillart reconfesse
Que suer Helos, l'abeesse
Du Paraclet, qui fu s'amie,
Accorder ne se voloit mie,
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 36
Por riens qu'il la prist fame:
Ains il faisoit la genne dame
Bien entendant et bien lettre.
Et bien amant, et bien ame,
Argumens il chastier
Qu'il se gardast de marier.
Et il continue en rimant toutes les raisons d'Hlose et mme quelque chose de l'aventure qui suivit. (dit. de
M. Mon, t. II, p. 213.Les Manuscrits de la Bibliothque du Roi, par M. Paulin Paris, t. V, no. 7071, p. 39.)]
L'Aptre n'en atil pas signal tous les ennuis, toutes les gnes, toutes les sollicitudes, lorsqu'il dit: Vous
tes sans femme, ne cherchez point de femme. Et qu'il ajoute: Je veux que vous viviez sans tourment
d'esprit. (I Cor. VII, 27 et 32.) Si l'on rcuse les saints en de telles matires, qu'on coute les sages. Ne
saiton plus ce que saint Jrme dit de Thophraste, que l'exprience avait amen conclure contre le
mariage des philosophes, et ce que rpondit Cicron Hirtius qui lui conseillait de se remarier: Je ne puis
m'occuper galement la fois d'une femme et de la philosophie[77]. Ablard, d'ailleurs, ne devaitil pas se
rappeler sa manire de vivre? Comment mler des coliers des servantes, dea critures des berceaux, des
livres et des plumes des fuseaux et des quenouilles? Quel esprit plong dans les mditations sacres ou
philosophiques pourrait supporter les cris des enfants, les chants monotones des nourrices qui les apaisent,
tout le bruit d'un mnage nombreux? Cela est bon pour les riches dont les maisons sont des palais, et qui
l'opulence pargne tous les ennuis; mais ce ne sont pas des riches que les philosophes. Leurs penses vont mal
avec les soucis mondains. Tous, ils ont cherch la retraite, et Snque dit Lucilius: Voulezvous
philosopher, ngligez les affaires. Soyez tout l'tude, il n'y a jamais assez de temps pour elle[78].
Interrompre la philosophie, c'est l'abandonner. Chez tous les peuples, gentils, juifs, chrtiens, il y a eu des
hommes minents qui se sparaient, qui s'isolaient du public par la paix et la rgularit de leur vie. Chez les
Juifs, c'taient les Nazarens, et plus tard les Sadducens, les Essniens; chez les chrtiens, les moines qui
mnent la vie commune des aptres, et imitent la solitude de saint Jean; chez les paens enfin, ceux qui
Pythagore a donn le noble titre d'amis de la sagesse[79]. Rappeler tous les exemples au souvenir d'Ablard,
ce serait vouloir enseigner Minerve ellemme. Mais si des laques ont ainsi vcu, que doit faire un chrtien,
un clerc, un chanoine, et comment l'excuser de prfrer ces saints devoirs de misrables plaisirs, et de se
plonger sans retour dans l'abme? O, si peu lui soucie de la prrogative ecclsiastique, qu'il sauve du moins la
dignit du philosophe; qu'il se rappelle que Socrate fut mari et comme il expia sa faute.
[Note 77: B. Hieronym. In Jovinian, l.1. Cette citation et toutes les autres sont attribues Hlose par
Ablard.]
[Note 78: Senec. ep. LXXIII.]
[Note 79: L'introduction du nom de philosophe est attribue Pythagore par Cicron (Tusc., l. V, 3 et 4); mais
Ablard ne devait le savoir que par saint Augustin qu'il cite: De Civ. Dei, l. VIII.Ab Op., p. I. p. 13 et 14.]
Puis, laissant cette singulire argumentation, elle descendait, d'une voix plus mue, des raisons plus
pntrantes. Ne devaitil pas songer qu'il serait plus prilleux pour lui de la ramener son oncle?
Combien il serait plus doux pour elle, et pour lui plus honorable, qu'elle ft appele sa matresse que son
pouse, et qu'elle le retnt par la grce, au lieu de l'enchaner par la contrainte! Leurs joies seraient plus vives
tant qu'elles seraient plus rares. Pour elle, elle n'a jamais en lui rien aim que luimme. Elle pense ce que
dans Eschine la philosophe Aspasie dit Xnophon[80]. Il n'est rang, titre ni gloire qu'elle prfrt au sort
qu'elle tient de lui. Le titre d'pouse est plus saint, le nom de sa matresse, de l'esclave de ses plaisirs, est plus
doux; il a plus de prix pour elle que le rang d'une impratrice, quand Auguste en personne le lui aurait offert.
O est la femme dont la fortune gale la sienne? L'amour d'Ablard vaut mieux que l'empire du monde[81].
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[Note 80: Inductio illa philosophae Aspasiae. (Ab. Op., ep. II, p. 45.) Dans un dialogue d'Eschine le
socratique, Aspasie dit Xnophon et sa femme: Persuadezvous, vous, que vous possdez la premire des
femmes, et elle, le premier des hommes. (Cic. De Invent., I, 31.Quintil. Inst. orat., V, 11.)]
[Note 81: Ab. Op., ep. I, p. 1316, ep. II, p. 45. Toutes nos expressions sont plus faibles que celles dont
Hlose se servait encore, bien des annes aprs ces vnements.]
Pour lui, il couta tous ces conseils, toutes ces prires, sans en tre branl. Il lui fallut subir une discussion en
rgle, et le matre eut rfuter son lve en dialectique.
Sans doute ce mariage cotait quelque chose son ambition; c'tait un parti qui pouvait compromettre sa
position dans l'cole, l'obliger au moins renoncer l'enseignement de la thologie, lui faire perdre son
canonicat, lui fermer la voie des hautes dignits de l'glise, et il ne les ddaignait pas; on dit mme que la
mitre de l'vque de Paris avait brill ses yeux. D'autres ont parl de la pourpre romaine, que disje? de la
tiare pontificale ellemme. Ces ambitieux rves sduisaient sans doute l'esprit d'Hlose; mais la situation
prsente pesait sur lui; il se flattait de tenir ses liens ternellement secrets; et dans son aveuglement, il
repoussait les inquitudes d'une femme trop clairvoyante, et se confiait l'avenir. Sa volont obtint ce
qu'Hlose, dans l'excs de son dvouement, appelait un sacrifice. Elle se rsigna devenir la femme de celui
qu'elle aimait plus que la lumire du jour. Cependant, en consentant avec des soupirs et des larmes son
hymen, elle dit ces tristes mots: Il ne nous reste plus qu' donner par notre perte commune l'exemple d'une
douleur gale notre amour.
Le monde entier a connu, dit Ablard, que dans ces paroles l'esprit de prophtie l'inspira[82].
[Note 82: Id, Ep. I, p. 16.On remarquera que dans tous ces raisonnements le sacerdoce n'est pas allgu
comme un empchement; il n'en faudrait pas conclure rigoureusement qu'Ablard ne ft pas prtre. Il ne
regardait pas le mariage comme absolument interdit aux gens d'glise. (Ab. Epit. theol., p. 91, Berlin, 1836, et
ciaprs l. III, c. II.)]
Ils quittrent la Bretagne, recommandant leur enfant leur soeur, retournrent clandestinement Paris; et
quelques jours aprs, ils passrent la nuit en oraison dans une glise dont le nom est ignor; ayant accompli
secrtement ainsi les vigiles des noces, le matin, au jour naissant, en prsence de Fulbert et de quelques amis,
ils reurent la bndiction nuptiale; puis aussitt ils se retirrent sans clat et chacun dans sa demeure. A partir
de ce moment, leurs entrevues furent rares et drobes, et tous leurs soins tendirent cacher leurs nouveaux
liens. Mais ces prcautions devinrent inutiles. L'oncle mme d'Hlose et les gens de la maison, dans le dsir
imprudent d'effacer un pnible scandale, divulguaient le mariage, violant ainsi la foi promise. Hlose, au
contraire, se rcriait et jurait avec imprcations que rien n'tait plus faux[83]. Irrit de ces dmentis, Fulbert
l'accablait d'outrages, et le sjour commun devenait insupportable. Il fallut fuir encore.
[Note 83: Illa autem contra anathematizare et jurare. (Ep. 1, p. 17.)]
Il y avait prs de Paris au village d'Argenteuil, sur les bords de la Seine, un couvent de femmes ddi la
Vierge, tabli sous la rgle de SaintBenot, et richement dot par Adlade, femme de Hugues Capet[84].
Une partie de l'enfance d'Hlose s'y tait coule: c'est l que la conduisit son mari. Il y avait fait disposer
l'habit de religieuse qui convenait la vie clotre, et elle le revtit, mais sans prendre le voile. Aucun esprit de
retraite, aucun dgot des joies du monde, aucune lassitude des passions ne l'amenait au pied des autels. Elle
n'y cherchait qu'un sr asile. L'homme que le ciel lui avait maintenant donn pour poux l'y venait voir de
temps en temps, et leur amour ne respectait pas toujours la saintet du lieu. Les dtours du clotre, la solitude
des salles silencieuses cachrent plus d'une fois un bonheur qui ne pouvait donc cesser d'tre criminel[85].
Abelard, Tome I
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[Note 84: C'tait un prieur dpendant de l'abbaye de SaintDenis et temporairement converti en couvent de
femmes; il portait le nom de Prioratus humilitatis B. Marie de Argentolio, ou NotreDame d'Argenteuil. (Ab.
Op., ep. 1, p. 17; Not., p. 1150.Gall. Christ., t. VII, p. 607.)]
[Note 85: Nosti ... quid ibi tecum mea libidinis egerit intemperantia in quadam etiam parte ipsus refectorit....
Nosti id impudentissimo furio actum esse in tam reverendo loco et summae Virgini consecrato. (Ab. Op., ep.
V, p. 69.)]
Rien de tout cela n'tait souponn de Fulbert, ou rien ne le touchait. Il savait seulement que sa nice, jadis
son plaisir et son orgueil, lui avait chapp, qu'elle tait dans les murs d'un monastre, qu'elle portait la robe
de religieuse. Il crut ou voulut croire qu'Ablard comptait ainsi se dbarrasser d'elle et l'enchaner loin de lui.
Toutes ces prcautions lui paraissaient suspectes, et ce qu'on prenait tant de soin de cacher, on voulait sans
doute l'annuler un jour. La vie d'Ablard pouvait bien d'ailleurs n'tre pas celle du mari le plus fidle[85a].
[Note 85a: Voyez la note 2 de la page 46, et les allgations de Foulque de Deuil. (Ab. Op., p. 219.)]
Les proches, les amis de Fulbert lui rptaient qu'on l'avait tromp, et en aigrissant ses soupons exaltaient
tous ses ressentiments. L'ide d'une vengeance bizarre et terrible lui tait venue ds le premier jour de sa
colre; elle le ressaisit de nouveau; peuttre ne l'avaitelle jamais quitt; et une nuit, aprs avoir mis du
complot quelquesuns de ses parents, il se fit introduire avec ses complices, par un valet secrtement achet,
jusque dans la chambre retire o reposait Ablard, et le surprenant sans dfense et endormi, ils lui infligrent,
par un lche attentat, la mutilation dgradante que le dsir d'anantir les tribulations de la chair dont parle
saint Paul, arracha jadis au spiritualisme insens d'Origne[86].
[Note 86: 1 Cor. VII, 28.On ne saurait donner avec certitude la date de cet vnement, mais ce ne peut tre
avant 1117, ni plus tard que 1118.]
Ds que le jour fut venu, tout cette nouvelle s'mut de surprise et d'horreur. La ville entire, curieuse et
consterne, accourait dans le voisinage de la demeure d'Ablard et le fatiguait des cris de sa piti.
Tandis que les femmes qui toutes l'aimaient pleuraient en se racontant une si cruelle aventure, tout ce que
l'glise avait de plus distingu, les chanoines de Paris, l'vque luimme, tmoignaient hautement leur
intrt et leur indignation[87]. Les clercs surtout, les coliers faisaient retentir la maison de gmissements
insupportables, et ces tmoignages d'une compassion bruyante allaient redoubler sa honte et ses souffrances.
Pour lui, sur son lit de misre, il rflchissait pniblement au degr de fortune et de gloire qu'il avait atteint,
cette dchance si soudaine, si trange et si terrible. Il se sentait humili jusque dans le plus profond de son
orgueil, en songeant que Dieu semblerait l'avoir frapp dans sa justice, que la trahison paratrait chtie par la
trahison mme, et le crime puni et dshonor par l'impuissance. Il pensait la joie mal cache de ses ennemis,
la douleur, la confusion de ses amis, au bruit que ferait dans le monde cette dgradation dont il se voyait
atteint. Quelle carrire dsormais lui serait ouverte? De quel front se produire en public, lui maintenant montr
partout au doigt, partout poursuivi par la rise, partout en spectacle comme un de ces monstres qui, sous
l'ancienne loi, Dieu fermait les portes du temple! (Deut., XXIII, 4.)
[Note 87: Ab. Op., pars II, ep. 1, p. 221.]
Ses meurtriers avaient pris la fuite aprs leur crime. Ds le premier moment, l'vque Girbert avait manifest
la volont d'en faire justice; car l'vque avait juridiction sur les clercs, forum ecclesiasticum. Deux des
fugitifs, dont l'un tait le serviteur perfide et vendu, furent repris et condamns la peine du talion, aprs
qu'on leur eut crev les yeux. Quant Fulbert, on ne put lui arracher l'aveu de son crime; l'aveu sans doute
tait alors ncessaire la preuve. D'ailleurs le chapitre de Paris ne pouvait entirement abandonner un de ses
membres. Seulement, tous ses biens furent confisqus au profit de l'glise. On croit qu'il se cacha et vcut
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 39
oubli; il ne mourut qu'assez longtemps aprs, compt toujours dans le collge des chanoines de Paris[88].
[Note 88: Ab. Op., ep. I, p. 17, pars 11, ep. I, p. 222, Not., p, 1149.]
Ablard n'avait pu mourir. Il lui fallait recommencer sa triste vie. Un seul parti lui restait que lui dictait la
honte plus que la pit; c'tait d'entrer dans un clotre. Il s'y dcida; mais il ne voulait pas tre seul mourir au
monde; il fallait qu'Hlose n'et appartenu qu' lui. Il exigea qu'elle pronont ses voeux avant qu'il et
prononc les siens[89]. Sur son ordre, Hlose qui n'avait pas quitt sa retraite y prit d'abord le voile de
novice, et le monastre se ferma sur elle. Tous deux enfin, ils revtirent irrvocablement l'habit religieux, elle
dans le couvent d'Argenteuil, lui dans l'abbaye de SaintDenis (1119)[90].
[Note 89: Id., Ep. II, p. 47.]
[Note 90: Cette date est celle qu'adoptent la plupart des historiens. (Hist. litt., t. XII, p. 92.) Le pre Dubois
veut que la retraite SaintDenis soit de 1117 ou 1118.(Hist. Eccl. paris., t. I, l. XI, c. VII, p. 777.)]
Pour elle, au dernier moment, comme ses amis l'entouraient en pleurant et cherchaient encore la dtourner
de se soumettre, moins de vingt ans, au joug insupportable de la vie monastique, elle rpondit par une
citation toute classique qui prouve la fois combien l'rudition et la passion, mles l'une l'autre dans son
me, y effaaient le sentiment religieux. Elle pronona tout coup, d'une voix entrecoupe de sanglots et de
larmes, cette plainte que Lucain prte Cornlie, lorsqu'aprs Pharsale elle revoit Pompe dont elle croit avoir
caus la perte:
O maxime conjux,
O thalamis indigne meis, hoc juris habebat
In tantum fortuna caput? Car impia nupsi,
Si miserum factura fui? Nunc accipe poenas
Sed quas sponte luam[91].
[Note 91: Lucan. Phars., l. VIII, v. 94. 0 grand homme, mon poux, toi dont mon lit n'tait pas digne, voil
donc le droit qu'avait la fortune sur une si noble tte! Pourquoi, par quelle impit t'aije pous, si je devais
te rendre misrable? Accepte aujourd'hui la peine que je subis, mais que je subis volontairement.]
Et montant l'autel d'un pas press, elle y prit le voile noir, bnit par l'vque de Paris, et s'enchana
solennellement la profession religieuse. Triste victime, obissante et non rsigne, elle se sacrifiait encore
la volont et au repos de celui qu' regret elle avait accept pour poux, et qu'elle abandonnait en frmissant,
pour se donner l'poux divin sans foi, sans amour et sans esprance[92].
[Note 92: Ab. Op., ep. ii. p. 45 et 47.]
Voil donc Ablard religieux SaintDenis. Le prsent et l'avenir, tout est chang pour lui. Il a renonc la
fortune, l'clat, la gloire du monde, et il se tourne, mais avec peu de got et de ferveur, vers la solitude
chrtienne. Dans les premiers moments, son coeur n'tait rempli que de regrets et de ressentiments. Il ne
mditait que la vengeance. Il reprochait l'impunit de Fulbert la faiblesse de l'vque, aux machinations des
chanoines; il les accusait tous de complicit, et voulait aller Rome les dnoncer comme coupables envers la
justice. Il fallut les efforts de ses amis pour l'en dissuader. Un d'eux (on lui donne du moins ce titre), Foulque,
prieur de Deuil, fut oblig d'insister auprs de lui sur sa pauvret qui ne lui permettait pas d'accomplir un si
long voyage, ni de satisfaire aux dpenses que cotait la justice ou la cupidit romaine, sur l'imprudence qu'il
y aurait de s'aliner pour jamais les chefs du clerg parisien, sur les sentiments d'quit et de charit que lui
commandait sa nouvelle profession. Enfin il lui rpta cette triste parole: Vous tes moine[93].
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 40
[Note 93: Monachus es. (Ab. Op., pars II, ep. i, p. 222, 223.) Le prieur de Deuil, dpendant de l'abbaye de
SaintFlorent de Saumur, tait situ dans la valle de Montmorency. Foulque n'est connu que par sa lettre
Ablard. (Bayle, art. Foulque.Hist. litt., t. XII, p. 240.)]
Il tait moine en effet, et la ncessit, sinon le devoir, lui prescrivait de vivre suivant son tat. Une premire
ressource s'offrait lui, c'tait l'tude; mais d'abord l'tude lui sembla sans attrait; elle n'apportait plus la gloire
avec elle. Toutefois des clercs venaient le voir, et l'abb de SaintDenis, Adam, se joignait eux pour lui dire
que le moment peuttre tait arriv de se consacrer plus que jamais au travail, et surtout aux recherches
thologiques. Ils lui rptaient que maintenant l'amour du ciel lui pouvait inspirer ce que jadis peuttre lui
avait suggr le dsir de la rputation et de la fortune; que son devoir tait de faire valoir le talent que, selon la
parabole vanglique, le Seigneur lui avait remis, comme son serviteur, et qu'il rclamerait un jour avec
usure. Ils ajoutaient que si, jusqu'ici, il avait instruit les riches, il lui restait clairer les pauvres; que le ciel,
en le frappant, lui avait ouvert du moins l'asile de la paix de l'me, de la libert d'esprit, de la tranquillit
studieuse; et que le philosophe du monde pouvait devenir aujourd'hui le philosophe de Dieu.
Ablard hsitait suivre ces conseils; il lui en cotait de reparatre aux yeux des hommes. Mais il ne trouvait
pas, dans l'abbaye de SaintDenis, le repos qu'il esprait. Il l'avait choisie comme la premire du royaume. On
y avait reu avec empressement un homme qui devait illustrer la communaut. On y attendait de lui de l'clat
et du bruit; il y cherchait le silence, la rgle, l'oubli. Le premier mouvement de son dsespoir avait d tre le
renoncement absolu au monde. Or, l'antique fondation de Dagobert, agrandie et enrichie par la munificence de
la longue suite de rois, ses successeurs, cette maison toute royale, une des institutions de la monarchie,
monastre, dit saint Bernard, plus dvou Csar qu' Dieu, n'tait nullement trangre aux choses
mondaines, et tenait au sicle par de nombreux liens.
Irritable et attrist, Ablard y trouvait la vie peu rgulire, les moeurs relches. Il accusait l'abb Adam
luimme de dsordres qu'aggravait sa dignit[94]. Habitu au ton du commandement, prompt tout rgenter
autour de lui, il s'leva contre les drglements dont il tait tmoin, et ses reproches qui n'taient pas toujours
discrets, le rendirent bientt charge tout le monde. Ses frres importuns saisirent avec empressement les
instances de ses disciples comme une occasion de l'loigner, et le pressrent d'y cder en reprenant ses leons.
Il rsista longtemps; il rpugnait revoir le grand jour. Cependant amis, ennemis, coliers, religieux, l'abb
luimme insistaient, et entrant alors dans cette vie, de mobilit et de tentatives changeantes que son me
inquite allait prolonger, il s'tablit dans le prieur de Maisoncelle, situ sur les terres du comte de
Champagne[95] pour y rouvrir son cole la manire accoutume.
[Note 94: La manire dont Ablard parle des dsordres de l'abb et des moines de SaintDenis, ne permet pas
le moindre doute. Ces dsordres sont affirms par saint Bernard, par Guillaume de Nangis, par les annales
mme du monastre. La chose tait commune alors dans beaucoup de couvents, et il n'y avait pas cent ans que
les mmes dsordres, dans la mme maison, avaient ncessit une rforme entreprise par saint Odilon. Deux
actes d'administration charitable de l'abb Adam, rapports par Duchesne qui veut le justifier, ne prouvent
nullement qu'il ment une vie rgulire. (Ab. Op., ep. I, p. 19; Not., p. 1153.Saint Bernard, Op., ep.
LXXVIII et not.Guill. Nang. Chron., an. 1123, Rec. des Hist., t. XX, p. 727.)]
[Note 95: Ad cellam quamdam. (Ab. Op., ep. I, p. 19 et 20.) D. Brial seul dit que ce lieu est Maisoncelle.
(Rec. des Hist., t. XIV, p. 290.) Il y a dans le dpartement de SeineetMarne plusieurs villages de ce nom.
Le lieu qu'habitait Ablard, dsign par quelques crivains sous le nom de Trecensis cella, peut tre ou
Maisoncelle de l'arrondissement et du canton de Coulommiers, ou plutt Maisoncelles du canton de
VilliersSaintGeorges, arrondissement de Provins. Je ne crois pas que le lieu de refuge d'Ablard, malgr
cette dsignation Trecensis cella, doive tre confondu avec le couvent de Troyes, appel Cella, monasterium
cellense, ou MoustierlaCelle, le monastre de SaintPierre de Troyes. (Gall. Christ., t. XII, p. 539.) Le P.
Longueval veut qu'il ait enseign Provins dans un prieur de SaintFlorent de Saumur. Peuttre confondil
cette premire sortie du couvent avec la seconde qui le conduisit Provins, au prieur de SaintAyoul. (Hist.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 41
de l'Egl. gall, t. VIII, l. XXIII, p. 355.Hist. litt. t. IX, p. 85.)]
Il retrouva surlechamp un auditoire attentif et nombreux; on parle de trois mille tudiants. La foule reparut,
et bientt ce lieu retir ne suffit plus l'abriter ni la nourrir. Ramen par le malheur aux plus srieuses
mditations, proccup des devoirs de sa profession nouvelle, devenu par l'tude et plus savant et plus
subtil[96], il rendit son enseignement minemment religieux, sans abandonner ces sciences profanes dont on
lui demandait surtout les leons. Il en fit comme un appt dont la saveur attirait les disciples cette
philosophie vritable qui tait enfin pour lui celle de JsusChrist, imitant ainsi celui qu'il appelait le plus
grand des philosophes chrtiens, Origne. La manire en effet dont saint Grgoire le Thaumaturge nous dit
qu'enseignait ce profond et singulier docteur offre assez d'analogie avec la mthode d'Ablard. C'est bien, au
reste, celle de quiconque veut fonder la foi sur la raison. Point d'arcane pour Origne, dit le Thaumaturge,
il expliquait tout[97].
[Note 96: De acute acutior. (Oth. Fris., De Gest. Frid., t. I, c. XCVII.)]
[Note 97: Summum christianorum philosophorum Origenem. (Ep. I, p. 19.) Voyez le passage de Grgoire
dans l'ouvrage de D. Gervaise (t. 1, p. 131) ou dans ce pre luimme. (Orat. panegyric. et charist. ad Origen,
p. 73. S.P. Greg. cogn. Thaum. Op., Paris, 1621.)]
Le tour thologique qu'avait pris l'enseignement d'Ablard ne fit qu'exciter davantage la curiosit, et le
professeur obtint un succs qui rappelait le pass. Pour s'instruire la fois dans la science sculire et sacre,
on se pressa dans son cole, et la dcadence des autres tablissements recommena. Les matres se
dchanrent de nouveau contre lui. On attaqua tout, et sa manire et son droit d'enseigner. On lui reprocha,
mais non pas en face, d'tre, contrairement aux devoirs monastiques, encore trop captiv par l'tude des livres
profanes, et d'avoir usurp, cette fois sans qu'un suprieur l'autorist, la matrise en thologie. Son cole tait
en effet une oeuvre volontaire et prive; il n'tait plus matre et comme recteur de celle de Paris, il n'tait
thologal d'aucune glise. La publicit des coles monastiques n'existait pas de droit, et d'ailleurs il enseignait
hors de son couvent. On demandait donc son interdiction, et l'on ne cessait de presser dans ce sens,
archevques, vques, abbs et tout personnage revtu de quelque titre ecclsiastique. On travaillait soulever
tout le clerg contre lui.
Ablard commena par braver l'orage; il s'tait accoutum ddaigner ses ennemis. Sa supriorit avait
jusqu'ici accabl tous ceux qu'elle avait irrits.
N'ayant rien perdu de sa science loquente, voyant son auditoire renouvel, il pensait avoir gard tout son
ascendant, et il mconnaissait ce que le temps apporte de changement dans la situation des plus heureux, ce
que le malheur enlve d'autorit au talent des plus habiles. Le respect et l'empressement de ses disciples lui
faisaient illusion. Il ne savait pas qu'une puissance interrompue ne se retrouve gure, et que depuis sa chute
une ombre funbre avait t porte sur tout son avenir.
Il arriva que, press par ses lves, il entreprit de rdiger ses leons thologiques. Son intention dclare tait
d'affermir les fondements mmes de la foi; et puisque le philosophe tait maintenant un religieux, de rendre
tmoignage de sa profession en enseignant la philosophie religieuse. Or, la premire vrit de la philosophie
religieuse, c'est Dieu; la premire question, c'est la nature de Dieu. Son ouvrage fut donc un trait sur la nature
de Dieu, c'estdire sur l'Unit et la Trinit divine. C'est l'Introduction la Thologie que nous avons
encore[98]. Il essaie d'y exposer ce qui, ainsi qu'il l'observe luimme, est plus fait peuttre pour la pense
que pour l'expression. Dmontrant, comme on dit, la foi par la raison, il veut rpondre aux hrtiques et
surtout aux incrdules qui se piquent de philosophie, par un christianisme philosophique. De l cette thse
persvramment soutenue que le dogme peut tre prsent sous une forme rationnelle, qu'il faut comprendre
ce qu'on croit, qu'il n'y a point de mystre qui ne puisse tre clairci par des explications ou du moins par des
similitudes choisies avec discernement, et que la dialectique, cette matresse de la raison, doit tre concilie
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 42
avec les croyances chrtiennes, si l'on ne veut pas qu'elle les branle, en les mettant en contradiction avec ses
propres lois. Une consquence assez naturelle tait de placer l'autorit des philosophes presqu'au rang de celle
des saints; de prtendre que la raison, rvlation intrieure, avait conduit les premiers aux mmes notions que
les seconds sur la nature de Dieu et notamment sur la Trinit; que la vrit tant commune tous, les
sentiments qu'elle inspire avaient pu l'tre, et qu'il ne fallait pas entirement dsesprer du salut des sages de
l'antiquit.
[Note 98: Ab. Op., pars II, p. 973. Tout le monde n'a pas regard cet ouvrage comme celui qui fut brl
Soissons et qu'on a cru perdu. Mais il contient ce qu' Soissons on lui reprochait d'avoir crit, et les penses et
les expressions du prologue se rapportent parfaitement ce qu'il dit dans l'Historia calamitatum de la
composition de l'ouvrage condamn Soissons. (Id., ep. I, p. 20. Voyez le c. II du l. III de cet ouvrage.)
L'assertion pour laquelle Othon de Frisingen dit qu'Ablard fut condamn se trouve textuellement dans
l'Introduction. (Id., Introd. ad Theol., l. II, p. 1078. De Gest. Frid., l. I, c. XLVII.)]
Or, cette foi de la raison, implicite et confuse dans Platon, plus dveloppe, plus authentique, plus puissante
chez les chrtiens, c'est le dogme de l'unit de Dieu, seul incr, seul crateur, seul toutpuissant, bien
suprme et perfection infinie. Mais, en Dieu ne distinguent la puissance, la sagesse et la bont; la premire
engendre la seconde, et la troisime procde de toutes deux. Car il y a encore de la puissance dans la sagesse,
et la bont qui n'est ni l'une ni l'autre serait nulle et vaine si toutes deux n'existaient pas, Tels sont les attributs
distinctifs qui se personnifient dans le Pre toutpuissant, dans le Fils, verbe de Dieu, ternelle raison,
suprme intelligence, dans le SaintEsprit, source divine de grce, de charit et d'amour. Voil les trois
personnes de la Trinit, personnes distingues entre elles minemment par lesdites proprits, mais qui n'ont
qu'une essence, qu'une substance, puisqu'il n'y a qu'un Dieu dont toutes les oeuvres sont indivisibles et
supposent la fois la puissance, la sagesse et la bont. Cette notion de la nature essentielle de Dieu devait tre
concilie avec ses attributs gnraux, avec son immutabilit, sa providence, sa prescience. Cette conciliation
tait l'objet de la dernire partie, qui est reste ou ne nous est parvenue qu'incomplte; et l'ouvrage touchait
ainsi toute les questions de la thodice.
Cette doctrine, qui sans tre entirement nouvelle ni dnue d'antcdents rputs orthodoxes, se signalait
cependant par un ton de hardiesse, par des subtilits hasardes, par un caractre gnral de libert dans la
discussion, devait la fois sduire beaucoup de jeunes esprits, et alarmer beaucoup de consciences inquites.
Le nom de son auteur, je ne sais quelles apparences aventureuses qui s'taient toujours attaches lui, la
position qu'il avait toujours prise en dehors de l'ordre commun, la rendait plus suspecte, plus attrayante et plus
prilleuse qu'elle ne l'et t sous la protection d'un autre nom. L'intelligence tait alors curieuse, excite, et
cependant soumise aux rgles de la foi; elle aimait raisonner et elle voulait croire. Ce qui semblait dmontrer
la croyance, convaincre la raison, satisfaire ce besoin inquisitif d'examiner et de discuter, sans le dchaner
ni l'garer, donner enfin au mystre la forme d'un problme et au dogme celle d'une solution, devait tre saisi
avec ardeur et accept comme la dcouverte de la vrit parfaite et dfinitive. Les ides d'Ablard avaient ds
longtemps transpir par ses leons, et s'taient ouvert les esprits; le trait qui rsumait ces ides et les livrait au
publie eut un succs de propagande.
C'tait prcisment l'instant o se formait contre lui la coalition des matres qu'il avait discrdits. Ils
s'armrent du prtexte que leur fournissait son imprudence; la malveillance et l'envie le dnoncrent la foi
svre ou timide. Les autorits ecclsiastiques furent appeles la vigilance et supplies d'intervenir. Ablard,
sans mpriser absolument ces attaques, les repoussa avec hauteur, et rpondit par l'insulte et le dfi. Toujours
confiant et imprieux, il provoquait une lutte qu'il ne croyait pas, je pense, qu'on ost engager. Comme on lui
reprochait d'avoir appliqu tmrairement la dialectique la thologie et donn aux doctrines sacres les
allures d'une science profane, il publia ou laissa courir une amre apologie (du moins on peut prsumer qu'elle
date de cette poque), ou plutt une invective contre ces ignorants en dialectique qui prenaient, disaitil, ses
dogmes pour des sophismes[99].
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 43
[Note 99: Invectiva in quemdam Ignorum dialecticea. (Ab. Op., pars II, ep. IV, p. 238.)]
Mais quoi? n'taitce pas toujours la fable si connue du renard ddaignant les cerises qu'il ne pouvait
atteindre? Ainsi quelques docteurs de ce temps, parce qu'ils ne sauraient atteindre la dialectique, l'appellent
une dception; ce qu'ils ne peuvent comprendre est sottise; ce qui les passe est un dlire. Ils s'appuient, s'il faut
les en croire, sur les livres sacrs; mais que de saints docteurs la recommandent,cette science qu'ils
insultent! On peut leur montrer des citations des Pres qui jugent la dialectique ncessaire pour comprendre,
pour expliquer, pour dfendre l'criture. Saint Augustin, saint Jrme mme lui donnent rsoudre les
difficults de la foi. Qu'estce que les hrtiques, sinon des sophistes, et comment confondronsnous les
sophistes, si ce n'est en nous montrant dialecticiens? Et nous nous montrerons en proportion disciples fidles
du Christ. Quel est le nom que lui donne l'vangile? n'estce pas celui de la raison, du verbe incarn, de cette
lumire qui luit dans les tnbres, de ce principe enfin dont le nom grec est l'origine du nom de la logique? Si
le Christ est si souvent appel sophia ou la sagesse, s'il est le logos ou le verbe, dont parlent et Platon et saint
Jean, les amis de la sagesse ou les philosophes, les disciples du verbe ou les logiciens ne sont que les chrtiens
les plus fervents. Ne semblentils pas prcisment chercher et invoquer ces dons que le SaintEsprit
transmettait en langues de feu, la parole, l'intelligence et l'amour? Enfin notre Seigneur luimme, pour
convaincre les Juifs, n'a pas ddaign l'arme de la discussion. Il n'a pas toujours prouv la foi par des miracles;
lui aussi, il a recouru la puissance de la raison; et son divin exemple nous enseigne que nous, qui manquent
les miracles, qui ne reste que la lutte de la parole, nous devons convaincre par elle ceux qui cherchent la
sagesse comme les Grecs au temps de saint Paul[100]. Aussi bien, pour les hommes qui savent juger[101], la
raison a plus de force que les miracles, qu'on peut attribuer quelque pouvoir infernal. Si l'erreur peut se
glisser dans le raisonnement, c'est surtout quand on ignore l'art de l'argumentation. Il faut donc s'adonner la
logique, qui pntre tout, mme les questions sacres, et qui confondra surtout les docteurs prsomptueux qui
se croient les mmes droits qu'elle.
[Note 100: Nam et Judaei signa petunt, et Graeci sapientiam quaerunt. (1 Cor. 1, 22.)]
[Note 101: Apud discretos (loc. cit., p. 242), ceux qui ont la discrtion ou le discernement, comme dans
cette expression: l'ge de discrtion.]
En mme temps qu'Ablard se dfendait de la sorte contre ceux qui suspectaient sa foi pour cause de
philosophie, il avait soin de se montrer l'glise gardien jaloux des intrts de la vrit, et prompt repousser
toute attaque que la dialectique mme pouvait diriger contre son orthodoxie. On croit qu'il rencontra parmi ses
dnonciateurs ce Roscelin qu'il avait autrefois suivi et qui luimme avait tant scandalis l'glise. Mais,
rconcili avec elle depuis son retour d'exil, par les soins d'Ives, dernier vque de Chartres, Roscelin pouvait
tre devenu d'autant plus intolrant qu'il avait t perscut, d'autant plus jaloux qu'il tait oubli. On lui
attribue d'ailleurs quelquesunes des propositions sur la Trinit qu'Ablard, sans le nommer, attaquait dans
son livre[102]. C'tait assez pour le pousser la vengeance.
[Note 102: Ab. Op., Introd. ad. Th., l. II, p. 1067; Not., p. 1157.Hist. litt., l. XII, p. 122. J'aurais de la peine
reconnatre Roscelin parmi les hrtiques qu'Ablard caractrise au commencement du livre II de
l'Introduction; mais des erreurs signales dans le cours de l'ouvrage, plus d'une peut venir de Roscelin, chef de
ces pseudodialecticiens, qu'il attaque si vivement. Voyez dans le livre III de cet ouvrage le c. 11.]
Un jour donc, en 1121[103], Ablard apprend que ce matre en fausse dialectique, tchant d'envenimer sa
doctrine sur la Trinit, l'a dnonc aux autorits ecclsiastiques. Il prend l'offensive son tour, et, dans une
lettre vhmente, il dnonce Girbert, vque de Paris, et au vnrable clerg de son glise, cet antique
ennemi de la foi catholique, convaincu par le concile de Soissons de prcher le trithisme, et qui vient vomir
contre lui l'outrage et la menace[104].
[Note 103: Rousselot, Philos, du moy. ge, t. I, p. 187.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 44
[Note 104: Cette lutte entre Ablard et Roscelin est un fait contest. On en donne pour preuve une lettre dans
laquelle un thologien, dsign par l'initiale P et qui a crit sur la Trinit, se plaint G, vque de Paris, des
attaques d'un vieux dialecticien hrtique qui ne parat autre que Roscelin, et demande tre jug
contradictoirement avec lui (Ab. Op. pars II, cp. XXI, p. 334). Mais on ne peut dmontrer que cette lettre soit
d'Ablard, qui l'aurait crite vers 1120 ou 1121; on ne sait pas si Roscelin vivait encore quand parut l'ouvrage
sur la Trinit; enfin on ajoute que converti alors, Roscelin qui vivait pieusement en Aquitaine vers 1103,
n'aurait pu provoquer ou mriter Paris les attaques que l'auteur de la lettre dirige contre lui. On veut donc
qu'elle soit d'un thologien inconnu P qui aurait poursuivi Roscelin, lors de ses dmls avec saint Anselme au
sujet de la Trinit; revenant d'Angleterre vers 1O87, Roscelin trouvant cet ouvrage, l'aurait dnonc l'vque
G (Guillaume) auprs duquel P se serait dfendu son tour. On peut rpondre que la date de la mort de
Roscelin est ignore; que la lettre de P peut tre de Petrus, nom donn sans cesse Ablard, et adresse
Girbert, vque de Paris de 1117 1124. L'auteur da la lettre se dit auteur d'un Opuscule sur la Trinit,
Opusculo nostro de fide Trinitatis, et Ablard, en parlant de son Introduction, se sert ailleurs du mme mot
(Comm. in Rom., p. 513). La lettre, lui attribue par d'Amboise et Duchesne, cote sous son nom dans le
manuscrit, respire une irritabilit intolrante, un des traits de son caractre. Il a bien pu se montrer mprisant
et offens l'gard de Roscelin mme converti, et Roscelin, quand ce serait lui dont la pit en 1103 difiait
l'Aquitaine, avait bien pu se montrer malveillant ou injuste envers le novateur Ablard. (Cf. G. Dubois,
Histor. Eccles. paris., t. I, 1. XI, c. II, p. 709.Hist. litt., t. VIII, p. 464; t. IX, p. 362; t. XII, p.
111.Malteac, Chron. in Bibl. nov. mss. P. Labbaei, t. II, p. 217.)]
S'il est vrai qu'il ait insr quelque ombre d'hrsie dans ses crits sur la Trinit, il invoque les athltes du
Seigneur et les dfenseurs de la foi; qu'un jour soit pris, un lieu dsign, et que des juges choisis prononcent et
punissent ou le calomniateur ou l'hrtique. Pour lui, il remercie le ciel d'avoir combattre pour la foi, et
d'tre en butte aux traits d'un homme qui n'a jamais eu d'inimiti que contre les gens de bien, de celui qui a os
attaquer dans une ptre le hraut du Christ, Robert d'Arbrissel, et se rpandre en outrages contre ce
magnifique docteur de l'glise, Anselme, archevque de Cantorbery[105], d'un homme dont l'indocilit mrita
que le roi d'Angleterre le bannt de son royaume, et qui n'a pas sans peine sauv sa vie par la fuite. Et c'est cet
homme dshonor qui veut tendre d'autres son infamie! Cet homme, proscrit de deux royaumes, fustig,
diton, par les chanoines dans l'glise de SaintMartin, dont il est chanoine aussi pour la honte du sanctuaire,
cet homme que sa vie et sa foi dnoncent assez, Ablard ne le nommera pas. C'est ce faux dialecticien et ce
faux chrtien qui ayant prtendu qu'aucune chose n'a de parties, a t contraint d'admettre que lorsque le
Seigneur mangea, comme le dit saint Luc, un morceau de poisson rti, ce qu'il mangea fut une partie du mot
de poisson rti. Or, estil trange que celui qui a lev la tte contre le ciel, extravague sur la terre, et veuille
perdre les autres aprs s'tre perdu[106]?
[Note 105: Egregium illum praeconem Christi... magnificum Ecclesiae doctorem. Les deux personnages
sont bien caractriss. Robert d'Arbrissel fut un prdicateur, une sorte de missionnaire plus clbre par la pit
que par le talent. On lui dut plusieurs fondations, entre autres celle de Fontevrault. On ne sait pas dans quelle
occasion il fut attaqu par Roscelin. C'est tort qu'on a essay d'attribuer ce dernier, soit la lettre de
Godefroi, abb de Vendme, soit celle de Marbode, dans lesquelles des conseils la fois charitables et svres
sont adresss Robert d'Arbrissel. Les auteurs de l'Histoire littraire ne me paraissent laisser subsister aucun
doute cet gard. Quant aux attaques de Roscelin contre saint Anselme, elles sont fort connues, et elles
contriburent le faire chasser de l'Angleterre o il s'tait rfugi aprs avoir t chass de France. (Journal
des Savants, ann. 1682, p. 191.Hist. litt., t. IX, p. 364; t. X, p. 359.)]
[Note 106: Tel est l'extrait de la lettre intitule G. Dei gratia parisiacae sedis piscopo unaque venerabili
ejusdem ecclesiae clero P. (Pars II, cp. XXI, p. 334.) Plusieurs dtails font reconnatre Roscelin. Le sarcasme
sur le morceau de poisson rti (partem piscis assi, Luc. XXIV, 42) est une allusion la doctrine qui refusait
l'existence relle aux parties du tout comme aux qualits de la substance, d'o il rsultait que les qualits et les
parties n'taient que des mots. Au reste, dans ce systme pris au sens le plus absolu, ce n'est pas le poisson qui
et t un mot, mais la partie seulement. (Ouvr. ind., Intr., p. xc. Dial., p. 471.) Quant la flagellation de
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 45
Roscelin, elle n'est, que je sache, rapporte nulle part. Avant de quitter la France, sous le coup de la sentence
du concile de Soissons, Roscelin est dsign constamment comme matre et chanoine de Compigne, o il n'y
avait pas de chapitre de SaintMartin. Les auteurs de l'Histoire littraire ne voient pas de difficult croire
que, rentr en France, il fut chanoine de SaintMartin Tours; mais ils ne citent ni ce passage ni aucune
autorit, car Duboulai qu'ils nomment n'en parle pas. (Hist. litt., t. IX, p. 301).Hist. Univ. paris., t. I, p. 443,
485, 493, 639.]
C'est dans ces termes, o se trahit peuttre plus de colre que de mpris, qu'Ablard livrait son ennemi
l'excration de l'glise, oubliant trop sans doute qu'au temps o il vivait les mmes anathmes attendaient
quiconque avait innov dans la dialectique et par elle dans la thologie, et que le glaive sacr tait dj lev
sur la tte du contempteur de Roscelin, tmraire vainqueur de Guillaume de Champeaux et d'Anselme de
Laon.
Rien n'tait fort craindre, en effet, dans cet effort dsespr d'un auteur de systme qui, se sentant menac de
l'oubli, voulait envelopper dans une communaut d'hrsie et de disgrce celui qu'il n'avait pu annuler ou
traner sa suite. Malgr cette dnonciation odieuse, repousse avec une violence qui ne le semble gure
moins, ce n'tait pas le proscrit Roscelin que devait redouter Ablard; mais les anciens sectateurs du ralisme,
mais les amis de Guillaume et d'Anselme morts sans vengeance[107]; mais quelques disciples fidles leur
mmoire et bienvenus auprs des princes de l'glise; mais cet Albric et ce Lotulfe dont il avait rencontr de
bonne heure l'opposition vigilante, et qui voulaient dominer leur tour et recueillir tout l'hritage de leurs
matres; voil ceux dont l'inimiti devait lui faire prouver cruellement sa puissance.
[Note 107: C'est Ablard qui dit positivement qu'ils taient morts celle poque (cp. I, p. 20), et comme le
concile de Soissons eut bien certainement lieu en 1121, cela fortifie l'opinion qui place avant cette anne la
mort de Guillaume de Champeaux. (Voyez la note 2 de la page 29.) Quant Anselme, il tait mort en 1116.]
Albric et Lotulfe gouvernaient les coles de Reims; le premier, archidiacre de la cathdrale, prieur de
SaintSixte, et qui avait t un moment dsign, avec l'appui de saint Bernard, pour succder Guillaume de
Champeaux dans l'vch de Chlons[108], jouissait d'un grand crdit auprs de Raoul dit le Vert, son
archevque[109]. Pouss par les instances rptes des deux professeurs, ce prlat s'entendit avec Conan,
vque de Palestrine, qui remplissait alors dans les Gaules les fonctions de lgat du saintsige[110], pour
convoquer, sous le nom de concile ou synode provincial, un conventicule Soissons, ville dj signale par la
condamnation de Roscelin en 1092. Ablard y fut appel, on lui dit d'apporter son clbre ouvrage, opus
clarum. On l'accusait d'avoir, comme Roscelin, appliqu les principes du nominalisme au dogme de la Trinit.
Il se rendit l'appel et parut accepter le jugement.
[Note 108: Saint Bernard fit de vains efforts auprs du pape Honor II pour obtenir qu'il approuvt l'lection
d'Albric au sige de Reims. (S. Bern. Op., ep. XIII.) Je dois cependant ajouter que la plupart des auteurs
pensent que ce n'est pas aprs Guillaume de Champeaux (1119 ou 1121), mais aprs Ebal, son successeur
(1126), qu'Albric faillit devenir vque de Chlons.]
[Note 109: Radulfus nomine, Viridis cognomine. Ablard et plusieurs crivains l'appellent Rodulfus, et
d'autres Radulfus, que l'on traduit ordinairement par Raoul. (Ab. Op., ep. I, p. 20; Not. p. 1164.G. Marlot,
Metrop. remens. Hist., t. II, I. II, c. XXXI, p. 244 et 275.Gall. Christ., t. IX, p. 80.)]
[Note 110: Conan, Conon ou Conus, vque de Palestrine ou Prneste, lgat du pape Paschal II en France, y
prit part plusieurs conciles. En 1120, il tait lgat du pape Calixte II, et tint un nouveau concile Beauvais.
(Ab. Op; Not., p. 1166.)]
Soissons tait une ville de la province ecclsiastique de Reims[111]. L'archevque Raoul y avait convoqu ses
suffragants, et quelques membres considrables du clerg, parmi lesquels on distinguait Geoffroi II, vque de
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 46
Chartres. Le droit de juridiction sur Ablard n'tait rien moins qu'tabli. Comme moine de SaintDenis, il
relevait de l'vque de Paris, dont le mtropolitain tait Sens. Tout au plus pouvaiton dire que le lieu o il
avait enseign se trouvait dans une partie du territoire de Champagne, dpendante de la province de Reims.
Mais il n'leva aucune difficult; il tait loin de se refuser aux preuves et aux discussions publiques, et il les
avait en quelque sorte demandes[112].
[Note 111: Province de Reims ou Belgique seconde. Les suffragants de l'archevque de Reims, en 1121,
taient probablement les vques de Soissons, d'Arras, de Laon, de Beauvais, de Chlons, de Noyon,
d'Amiens, de Senlis et de Trouenne. On ignore quels sont ceux de ces prlats qui assistrent au concile. Il y
en eut sans doute trspeu; on verra plus bas que l'assemble n'tait pas nombreuse. La prsence de Lisiard de
Crespy, vque de Soissons, est seule atteste. (Gall. Christ., t. IX, passim.)]
[Note 112: Mais cette demande tait adresse l'vque de Paris. Voyez cidessus p. 81, et dans les Oeuvres,
p. 334. Quant la comptence, rsultant du lieu o l'enseignement avait t donn, je ne l'indique que comme
une hypothse.]
Lorsqu'il arriva Soissons (1121), il trouva le clerg et le peuple mal disposs pour lui. On avait rpandu les
bruits les plus fcheux; il passait pour avoir crit et prch qu'il y avait trois Dieux, en sorte que, dans les
premiers jours, quelquesuns de ses disciples faillirent tre lapids par le peuple[113]. C'tait assurment une
situation toute neuve pour Ablard.
[Note 113: Le peuple de Soissons tait fanatique. Peu d'annes auparavant, il avait brl de son propre
mouvement un homme souponn de manichisme. (Le P. Longueval, Hist. de l'glise gall., t. VIII, l. XXIV,
p. 414.)]
Il alla d'abord droit au lgat, et lui remit son livre, dfrant d'avance au jugement de cet vque, et dclarant
que, s'il avait rien mis qui s'loignt de la foi catholique, il tait prt le corriger et donner toute
satisfaction, dclaration qui se lisait dj dans l'ouvrage mme[114]. Le lgat embarrass le lui rendit, en lui
disant de le porter l'archevque et ses conseillers, accusateurs devenus juges. L'ordre fut excut; mais les
nouveaux censeurs regardrent, feuilletrent le manuscrit sans y rien trouver reprendre, du moins en
prsence de l'auteur, et ils renvoyrent le jugement la fin du concile. Avant mme qu'il ne s'ouvrt, Ablard
s'tait efforc de se ressaisir du public. Partout et devant tous, il dveloppait chaque jour la pense de son
ouvrage, il exposait sa foi, il rendait le dogme intelligible, dmonstratif, et commenait retrouver des
admirateurs. On remarqua bientt dans la ville cette singularit d'un accus qui parle haut et d'un accusateur
qui se tait. Quoi, disaiton, il harangue le public, et on ne lui rpond pas! Le concile touche son terme,
un concile runi principalement cause de lui; et de lui il n'est pas question! Estce que les jugea auraient
reconnu que l'erreur tait de leur ct? Ces propos et d'autres semblables ne faisaient qu'animer de plus en
plus l'ardeur de la poursuite; une condamnation devenait chaque instant plus ncessaire.
[Note 114: Intruct. ad Theol., prolog., p. 974.]
Un jour, Albric, accompagn de quelquesuns des siens, s'approche d'Ablard, et voulant apparemment
l'embarrasser, aprs quelques mots flatteurs, il lui dit qu'il s'tonnait d'une chose qu'il avait note dans son
ouvrage; savoir que Dieu ayant engendr Dieu, et Dieu tant unique, Dieu cependant ne s'tait pas engendr
luimme.
Si vous voulez, rpondit Ablard, je vous en donnerai la raison.Nous faisons peu de compte, reprit
Albric, des raisons humaines, ainsi que de notre propre sens en pareilles matires; nous demandons les
paroles de l'autorit.Tournez le feuillet, dit Ablard, et vous trouverez l'autorit. Et lui, prenant des
mains le livre qu'Albric avait apport, il chercha le passage qn'Albric n'avait pas vu ou compris, n'ayant
qu'une pense, celle de trouver un adversaire en faute. Le bonheur voulut ou Dieu permit que le passage se
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LIVRE PREMIER. 47
prsentt aussitt. La citation portait: Saint Augustin, de la Trinit, livre I.Celui qui croit qu'il est de la
puissance de Dieu de s'tre engendr luimme, erre d'autant plus que nonseulement Dieu n'est point dans ce
cas, mais pas plus que lui aucune crature spirituelle ou corporelle. Il n'est absolument aucune chose qui
s'engendre ellemme[115].
[Note 115: Voil une preuve que l'ouvrage jug Soissons est l'Introduction la Thologie; on y trouve le
passage repris par Albric, et la citation de saint Augustin qu'invoque Ablard pour lui rpondre. (Ab. Op., ep.
I, p. 21; Introd., l. II, p. 1066.Saint Augustin, Op. omn., De Trin., l. I, c. I, t. VIII, p. 749; dit. de 1779.)]
Les disciples d'Albric qui taient prsents furent surpris et confus. Leur matre, pour essayer de se dfendre,
dit tout hasard: Mais il faut bien l'entendre.La belle nouvelle, reprit surlechamp Ablard; mais vous
demandiez un texte, et non pas le sens. Si vous voulez le sens et la raison, je suis prt vous montrer qu'avec
l'autre opinion, vous tombez dans l'hrsie qui veut que le Pre soit son propre fils. A ces mots, Albric en
colre rpondit par des menaces, et lui dit que, dans cette affaire, ni les autorits ni les raisons ne seraient pour
lui, et il s'loigna.
Ablard qui raconte cette anecdote n'ajoute pas que, dans le passage en question, c'tait prcisment une
opinion d'Albric luimme qu'il attaquait en passant, l'attribuant, sans prononcer aucun nom, un matre en
thologie qui occupait en France une chaire de pestilence [116]. Albric qui s'tait reconnu, sans en convenir,
avait d naturellement trouver dans cet endroit la plus grosse hrsie du livre.
[Note 116: Magistros divinorum librorum qui nunc maxime circa nos pestilentae cathedras tenent.... quorum
unus in Francia. (Ab. Op., loc. cit.) Je suis ici l'opinion de Mabillon. (Saint Bern., ep. XIII, in not.)]
Le dernier jour du concile arriva, et avant la sance, le lgat mit en dlibration avec l'archevque et
quelquesuns des meneurs ce qu'on devait faire de l'accus et de son livre. Ils avaient l'un et l'autre sous la
main, ils taient l pour les juger, et ils paraissaient n'avoir rien dire. videmment, on reculait devant une
discussion publique, et soit faiblesse ou calcul, soit dfiance de la cause ou crainte de l'ascendant si connu
d'Ablard, on avait ainsi tout retard, dbat et jugement, les uns voulant chapper la ncessit d'une telle
preuve, les autres prvoyant qu'au dernier moment tout deviendrait plus facile et que le coup pourrait tre
brusquement et silencieusement port. Mais Ablard avait un parti dans le clerg; les dignits ecclsiastiques
taient dj le partage de quelquesuns de ses lves. Dans cette confrence dcisive, Geoffroi de Lves,
vque de Chartres, le premier par sa pit et par la dignit de son sige[117], profita de l'embarras visible des
assistants pour les exhorter la modration. Il rappela d'abord la situation d'Ablard, la supriorit de ses
talents, ses succs dans tous les enseignements, le nombre de ses sectateurs, l'tendue de son influence, de
cette vigne qui projetait ses pampres jusqu' la mer. Il ajouta que si l'on voulait le condamner par une
dcision en quelque sorte prjudicielle et le frapper sans dbat, il tait craindre qu'en indisposant beaucoup
de monde on ne suscitt aussitt un grand parti pour sa dfense, d'autant que rien dans ses crits ne donnait
ouvertement accs la censure; qu'une telle violence ajouterait la faveur publique, et serait attribue
l'envie plus qu' la justice; que si, au contraire, on voulait procder canoniquement, il fallait produire dans
l'assemble un crit ou un dogme incontestablement de lui, l'interroger, et le laisser librement rpondre, afin
qu'aprs aveu ou conviction, il ft rduit au silence; suivant cette parole de Nicodme, lorsqu'il voulut sauver
NotreSeigneur: Estce que notre loi condamne un homme, s'il n'a pas t ou auparavant, et sans qu'on
sache ce qu'il a fait? (Jean, VII, 51.)
[Note 117: Geoffroi II, successeur d'Ives dans l'vch de Chartres, tait de race noble, et son sige a t
longtemps le premier de la province de Sens. Le sige de Paris n'tait alors que le troisime. On n'explique pas
comment, tant de la province de Sons, il assistait un concile tenu par les vques de celle de Reims. Il joua
pendant toute sa vie un grand rle dans les affaires du clerg, et nous le verrons reparatre plus d'une fois. (Ab.
Op., ep. I, p. 22.Gall. Christ., t. VIII, p. 1134 et suiv.Hist. litt., t. XIII, p. 82.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 48
Cet avis fut accueilli par des murmures, et quelquesuns s'crirent ironiquement que le conseil tait bien sage
d'aller lutter de faconde avec un homme aux arguments et aux sophismes duquel l'univers n'aurait su comment
rsister. Geoffroi se contenta de remarquer qu'il tait encore plus difficile de disputer avec le Christ, lequel
pourtant Nicodme voulait qu'on coutt par respect pour la loi. Puis essayant de les ramener par une autre
voie et d'obtenir l'ajournement d'une dcision qui rclamait un examen plus mr et une assemble plus
nombreuse, il demanda qu'Ablard ft reconduit SaintDenis par son abb qui tait prsent, et que l'on y
convoqut une runion considrable et des plus savants hommes, pour examiner plus attentivement ce qu'il y
avait faire. Ce dernier avis obtint l'assentiment du lgat, et tous les autres parurent s'y rendre. Dans les cas
pineux, l'ajournement gagne aisment la faveur d'une assemble. Conan se leva pour aller dire sa messe,
avant d'entrer au concile, et il fit prvenir Ablard par l'vque de Chartres de la permission qui lui serait
accorde de retourner dans son monastre, pour y attendre ce qui avait t convenu. Mais alors les plus
acharns ou les plus rigoureux, voyant bien qu'il n'y avait rien de fait, si l'affaire devait se traiter hors du
diocse et l o leur crdit ne s'tendait pas, persuadrent l'archevque qu'il serait ignominieux pour lui que
la cause ft renvoye un autre tribunal, et qu'il fallait craindre que l'accus n'chappt. On revint donc au
lgat, on le pressa de changer d'avis, et on l'amena, malgr lui, consentir que la doctrine ft condamne sans
dbat contradictoire, le livre brl en prsence de tous, et l'auteur renferm perptuit dans un nouveau
couvent. On lui persuada que, pour fonder la condamnation, il suffisait que sans l'autorisation ni du souverain
pontife, ni de l'glise, l'ouvrage et t lu dans un cours public et livr par l'auteur luimme plusieurs pour
le transcrire; on ajouta enfin qu'un tel exemple servirait la religion en prvenant l'avenir le retour de
semblables tmrits. Le lgat, ce qu'il parat, tait peu instruit; il s'appuyait beaucoup sur les conseils de
l'archevque de Reims, qui luimme tait conduit par Albric, Lotulfe et leurs amis. L'vque de Chartres
jugea que l'on ne pourrait empcher l'excution de ce plan, et avertissant Ablard, il l'engagea tout supporter,
et n'opposer qu'une douceur exemplaire une violence qui nuirait plus ses ennemis qu' lui. Quant sa
rclusion dans un monastre, il lui dit de ne point s'en inquiter et que le lgat qui dans tout cela agissait
contrecoeur, lui ferait certainement, quelques jours aprs la dissolution du concile, rendre la libert. Ablard
pleurait en l'coutant, et Geoffroi pleurait avec lui. La pense a beau mpriser la force; quand la force
l'opprime en la faisant taire, c'est un martyre sans consolation. La consolation ou la vengeance de la pense,
c'est la parole.
Ablard fut appel; il parut devant le concile. On l'accusait vaguement de l'hrsie de Sabellius, c'estdire
d'avoir ni ou affaibli la ralit des trois personnes de la Trinit[118]. Jug sans discussion, convaincu sans
examen, on le fora de jeter de sa propre main son livre dans les flammes. Il le regardait tristement brler,
lorsqu'au milieu du silence apparent des juges, un des plus hostiles dit demivoix qu'il y avait lu en quelque
endroit que Dieu le pre tait seul toutpuissant; ce que le lgat ayant entendu, il lui dit, avec grand
tonnement, qu'il ne le pouvait croire. Mme chez un petit enfant, ajoutatil, une si grosse erreur serait
inconcevable, quand la foi universelle tient et professe qu'il y a trois toutpuissants. A ce mot, un matre des
coles, qui se nommait Terric[119], se prit sourire, et lui souffla aussitt ces paroles d'Athanase dans son
symbole: _Et pourtant il n'y a pas trois toutpuissants, mais un seul toutpuissant[120]. Et comme son
vque, qui l'avait entendu, lui reprochait cette inconvenance l'gal d'un propos contre la majest divine,
Terric tint bon intrpidement en citant les paroles de Daniel: _Ainsi, fils insenss d'Isral, sans juger et sans
connatre la vrit, vous avez condamn un de vos frres: retournez au jugement (XIII, 48 et 49), et jugez le
juge luimme, car celui qui devait juger s'est condamn par sa propre bouche. Alors l'archevque, se levant,
justifia comme il put, en changeant les termes, la pense du lgat; et, se laissant aller la controverse, il tablit
qu'effectivement le Pre tait toutpuissant, le Fils, toutpuissant, le SaintEsprit, toutpuissant, et que celui
qui sortait de l ne devait pas mme tre cout; que si d'ailleurs on y tenait, on pouvait permettre au
frre[121] d'exposer sa foi en prsence de tous, afin qu'on pt l'approuver ou l'improuver, et finalement
prononcer. Cette concession, arrache par l'embarras du moment, pouvait changer la face de l'affaire, et dj
Ablard, debout, se disposait se dfendre; heureux de professer et de dvelopper sa foi, il reprenait l'espoir et
le courage; le souvenir de saint Paul devant l'aropage ou devant le conseil des Juifs, lui traversait l'esprit; il
allait parler, tout tait sauv, lorsque ses adversaires, prompts parer le coup, s'crirent qu'il n'tait besoin
que de lui faire rciter le symbole d'Athanase[122], et, comme il aurait pu dire, pour gagner du temps, qu'il ne
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 49
le savait point par coeur, ils lui mirent l'instant sous les yeux le livre tout ouvert. Ablard laissa retomber sa
tte, il soupira, et, d'une voix sanglotante, il lut ce qu'il put lire. On le remit aussitt, comme un accus
convaincu, l'abb de SaintMdard qui tait prsent, et qui le conduisit en prisonnier dans son couvent. Le
concile se spara surlechamp.
[Note 118: Luimme raconte en deuil l'histoire du synode de Soissons (ep. I, p. 2025); mais il ne fait pas
connatre l'objet prcis de l'accusation. C'est Othon de Frisingen qui dit qu'il fut reconnu sabellien, pour avoir
rduit les personnes de la Trinit des mots par l'application du nominalisme, qui, remarquezle, avait servi
motiver contre Roscelin, trente ans auparavant, l'accusation de trithisme. (Oth. Frising. De Gest. Frid., l. I, c.
XLVII.) Voyez sur cette accusation dans le l. III, le c. V. Au reste, les mmes textes servirent plus tard
fonder, Sens, contre Ablard, une accusation inverse de celle de Soissons.]
[Note 119: D. Brial est port croire que ce Terric ou Terrique est le mme qu'un certain Thierry, dialecticien
breton assez habile, et penseur assez hardi, dont parlent Othon de Frisingen et Jean de Salisbury. (De Gest.
Frid., l.1, c. XLVII.Saresb. Metalog., l. I, c. V, et l. II, c. X.Hist. litt., t. XIII, p. 377.)]
[Note 120: La rponse tait topique, mais au fond elle donnait encore prise la controverse, et les scolastiques
ont beaucoup disput sur ce passage du symbole d'Athanase. Pierre d'Ailly le trouva contradictoire, car
puisqu'il est dit plus bas que les trois sont gaux entre eux et coternels, il faut bien qu'il soit tous les trois,
immenses, toutpuissants, etc. Saint Thomas convient qu'ils le sont tous les trois, mais non qu'ils soient trois
immenses, trois toutpuissants. (Le P. Petan, Dogmat. theolog., t. II, l. VIII, CIX, p. 562; dit. de Paris,
1844.)]
[Note 121: Frater ille. (Ab. Op., p. 24.)]
[Note 122: Tout le monde sait ce que c'est que le symbole dit de saint Athanase, quoiqu'il ne soit pas de lui.
C'est le symbole qu'on rcite le dimanche primes et qui est appel pour cette raison le symbole de primes; on
le nomme aussi la symbole Quicumque, parce qu'il commence par ce mot. Ablard a fait un commentaire sur
ce symbole. (Op., pars II, p. 381.)]
Ce couvent avait t fond auprs de Soissons, sur la rive droite de l'Aisne, par le roi Clotaire I. La mission
des moines tait de desservir l'glise o les restes de ce prince furent longtemps dposs prs de ceux de saint
Mdard, premier vque de Noyon, aptre de ces contres. C'tait un monastre considrable et respect,
investi de grands privilges. L'abb qui se nommait Geoffroi[123] et qui tait un homme instruit et distingu,
traita son captif ou plutt son hte avec de grands gards; et les moines, esprant le garder longtemps,
l'accueillirent avec beaucoup d'empressement, et s'efforcrent de le consoler par mille soins; mais nulle
consolation n'tait possible. Rien au monde ne pouvait rendre au triste Ablard ce qui venait de lui chapper.
La dernire, la plus puissante et la plus vieille de ses illusions tait vanouie: un pouvoir s'tait rencontr qui
ne pliait pas devant lui. La vrit et l'loquence avaient t vaincues dans sa personne, et l'ascendant de son
gnie tait mconnu. Pour la premire fois, il sentait sa faiblesse et presque son dclin. On ne peut peindre son
dsespoir. Passant de l'abattement la fureur, il accusait Dieu mme qui l'avait abandonn, ou, cachant dans
ses mains son front baign de larmes, il se disait que ses souffrances et ses affronts passs taient peu de chose
auprs de ce qu'il prouvait. Jadis, au moins, il tait coupable, et il avait en quelque sorte mrit son malheur;
mais aujourd'hui, c'tait ses yeux une foi sincre, un amour dsintress du vrai qui faisait de lui le plus
malheureux des mortels. Qu'allaitil devenir? on avait cette fois attent sur sa gloire.
[Note 123: Geoffroi, surnomm Cou de Cerf, ancien abb de SaintThierry, abb de SaintMdard en 1120,
vque de Chlons en 1131, et qui mourut en 1149. On a de lui des lettres et quelques crits. (Voyez son
article dans l'Histoire littraire, t. XIII, p. 185.Annal. Bened., t. VI, l. LXXV, p. 190; Append. p. 639.
Gall. Christ., t. IX, p. 186 et 415.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 50
La manire dont le procs fut conduit prouve, en effet, qu'une justice claire ne guidait point ses juges, et les
oprations du concile ont quelquesuns des caractres de la perscution[124]. La haine et l'envie avaient
depuis longtemps une revanche prendre, et elles se plurent employer comme instruments la sincrit
ignorante, la pit craintive, et surtout cette intolrance de si bonne foi que le pouvoir ecclsiastique regarde
naturellement comme un devoir, en prsence de ce qui agite les consciences et peut troubler l'unit silencieuse
de la croyance commune. La lutte directe parat s'tre engage entre l'esprit dans son audace et la mdiocrit
dans sa prudence, et ce fut l'esprit qui succomba. Cependant il n'est pas aussi vrai que se l'imaginait Ablard
que la malveillance seule pt trouver redire ses ouvrages, et que la foi, mme claire, surtout claire,
n'en dt concevoir aucun ombrage. Si la parole lui avait t accorde, quoi qu'il et pu dire, et moins qu'il
n'et dnatur sa doctrine, il ne l'aurait point sauve d'une consquence prilleuse, savoir que trois des
attributs gnraux de la divinit tant assigns, chacun spcialement et comme une proprit distinctive, une
personne diffrente de la Trinit, cette distribution tait entirement insignifiante, ou dpouillait chacune des
trois personnes de deux de ces trois attributs galement ncessaires, galement divins. Dans le premier cas,
l'unit absorbait les trois personnes et faisait vanouir la Trinit; dans le second, la Trinit, s'exagrant
ellemme, brisait l'unit et se produisait sous la forme du trithisme: voil pour l'erreur actuelle. Quant
l'erreur qu'on pourrait nommer virtuelle et qui menaait surtout l'avenir, la voici: dans la mthode, dans le
langage, dans cette intention de raisonner la foi, de dmontrer le mystre et d'assimiler la religion la
philosophie, se dvoilait videmment le rationalisme chrtien, origine possible du rationalisme
philosophique[125]. Mais comme assurment ces consquences n'taient pas distinctement dans l'esprit
d'Ablard, comme elles taient compenses par des assertions contradictoires et d'une clatante orthodoxie,
rachetes par la volont sincre de ne point s'carter de l'unit, le crime de l'hrsie ne pouvait un moment lui
tre imput. Le livre tait dangereux peuttre, mais l'auteur innocent; et le jugement du concile, que ne
condamne pas absolument la logique, demeure une iniquit.
[Note 124: Le concile a t blm par des autorits non suspectes, comme l'historien d'Argentr, Dubouloi,
Crevier, le P. Richard et d'autres; nous n'ajouterons pas D. Gervaise, devenu suspect force d'engouement
pour Ablard. Les crivains qui s'attachent justifier le concile de Sens semblent passer condamnation sur
celui de Soissons. Au reste, les actes de l'un comme de l'autre n'ont pas t conservs, et l'assemble de 1121
ne nous est gure connue que par le rcit d'Ablard, un passage d'Othon de Frisingen et quelques mots de saint
Bernard et d'un de ses secrtaires. (Act. concil., t. VI, para II, p. 1103.Phil. Labbaei Concil. hist.
synops.Anal. des conc., par le P. Richard, t. V, suppl.10th. Fris. De Gest. Frid. l. I, c. XLVII.Saint
Bern. Op., ep. CCCXXXI.Gaufred. mon. Clar., Rec. des Hist., t. XIV, p. 381.Cf. Brucker, Hist. crit.
phil., t. III, p. 149.)]
[Note 125: Abailard est orthodoxe, dit Mme Guizot, il ne veut pas cesser de l'tre; une conviction
pralable dtermine le but auquel il veut arriver, et l'examen n'est pour lui qu'une manire de s'exercer dans un
cercle dont il est dtermin ne pas sortir, travail ncessaire d'un esprit qui marche sans avancer et enfante
des nouveauts qui ne sont pas des progrs. Abailard, en religion comme en philosophie, a donn le
mouvement et non les rsultats. Plusieurs fois accus d'hrsie, il n'a point laiss de secte, et mme en
philosophie, la hardiesse des principes qu'il nonce quelquefois est demeure sans consquence, parce que
luimme n'a pas os les avouer ou les reconnatre. Cependant il en avait assez fait et pour ses partisans et
pour ses ennemis. (Essai sur la vie et les crits d'Abailard et d'Hlose, p. 372.)]
Il ne faut donc pas s'tonner si Ablard, plus dsol que convaincu, retrouva bientt dans le couvent qui lui
servait comme de prison cette impatience du joug et ce besoin de rsistance polmique qui entranait son
esprit plus loin que son caractre n'osait aller. Bien qu'il se loue de l'accueil qu'il reut SaintMdard, il dut
y rencontrer, non sans quelque importunit, ce mme Gosvin, que nous, avons vu sur la montagne
SainteGenevive lui chercher une querelle scolastique. Celuici tait venu l, d'accord, diton, avec l'abb
Geoffroi, pour travailler, en qualit de prieur, la rforme des abus et au rtablissement des tudes.[126] Dj
sous les murs de Soissons mme, il avait t employ une oeuvre semblable dans le monastre de
SaintCrpin; c'est pour cela qu'il tait sorti d'Anchin o il avait fait profession. Quoiqu'il penst peuttre,
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 51
ainsi que son biographe dvou, qu'Ablard n'avait t conduit SaintMdard que pour y tre li comme un
rhinocros indompt, il jugea convenable de le traiter, l'exemple de l'abb, dans un esprit de douceur[127].
Cependant, de l'humeur que nous lui connaissons, il ne s'abstint pas, dans ses entretiens, de mler ses
consolations de conseils et ses conseils de leons. Il lui prcha la patience et la modestie, lui dit de ne point
trop s'attrister, qu'au lieu d'tre emprisonn, il devait se regarder comme dlivr, n'ayant plus redouter les
soucis, les tentations, les grandeurs du monde; qu'il n'avait enfin qu' se conduire honntement et donner
tous l'enseignement et l'exemple de l'honntet. L'honntet, l'honntet! dit Ablard, qui sentait, travers
la charit du prieur, percer l'aiguillon de la vanit du docteur, qu'avezvous donc me tant prcher,
conseiller, vanter l'honntet? Il y a bien des gens qui dissertent sur toutes les espces d'honntet, et qui ne
sauraient pas rpondre cette question: Qu'estce que l'honntet?Vous dites vrai, reprit aussitt Gosvin
avec aigreur; beaucoup de ceux qui veulent disserter sur les espces de l'honntet ignorent entirement ce
que c'est; et si dornavant vous dites ou tentez quoi que ce soit qui droge l'honntet, vous nous trouverez
sur votre chemin, et vous prouverez que nous n'ignorons pas ce que c'est que l'honntet, la faon dont
nous poursuivons son contraire[128]. A cette rponse ferme et mordante, dit le moine historien de Gosvin, le
rhinocros prit peur, pavefactus rhinocerosiste; il se montra les jours suivants plus soumis la discipline et
plus craintif du fouet, timidior flagellorum. Voil, si ces paroles caractristiques sont exactes, comment, dans
les retraites de la vie spirituelle, le XIIe sicle traitait et instruisait les hros de la pense.
[Note 126: Ex vit. S. Gosv., l. I, c. XVIII., Rec. des Hist., t. XIV, p.445.Gall. Christ., t. IX, p. 415. Hist.
litt. de la Fr., t. XII, p. 185.]
[Note 127: Instar rhinocerontis indomiti disciplinae coercendum ligamento.In spiritu lenitatis. (S. Gosv.,
ibid.)]
[Note 128: Per insectationem contrarii sui. (Id. ibid.)]
A peine rendu, cependant, le jugement du concile fut loin de rencontrer une approbation gnrale. On trouva
dans ses procds, rudesse, duret, prcipitation. L'oppression tait vidente, le droit trsdouteux. Beaucoup
d'ailleurs penchaient croire la vrit du ct d'Ablard; bientt ceux qui avaient sig Soissons durent se
justifier; plusieurs repoussaient la solidarit du jugement et dsavouaient leur propre vote. Le lgat attribuait
publiquement l'affaire ce qu'il appelait la jalousie des Franais, invidia Francorum, et tout repentant de ce
qui s'tait pass, il n'attendit pas longtemps pour faire ramener Ablard dans son couvent[129].
[Note 129: Ab. Op., ep. I, p. 25.]
A SaintDenis, il est vrai, Ablard retrouvait des ennemis. On se rappelle qu'il s'tait alin les moines par
d'imprudentes remontrances. Ceuxci n'taient disposs ni les pardonner ni cesser de les mriter; et une
occasion ne tarda pas survenir o il faillit encore se perdre. Un jour, en lisant le commentaire de Bde le
Vnrable sur les Actes des Aptres, il tomba par hasard sur un passage o il est dit que Denis l'Aropagite
avait t vque de Corinthe, et non pas vque d'Athnes. Cette opinion ne pouvait tre du got des moines.
Ils tenaient ce que leur Denis, fondateur de l'abbaye, et qui d'aprs le livre de ses Gestes, tait en effet
vque d'Athnes, ft bien aussi l'Aropagite, celui que saint Paul convertit[130]. Sans songer l'orage qu'il
allait soulever, Ablard communiqua sa dcouverte quelquesuns des frres qui l'entouraient et leur montra
en plaisantant le passage de Bde. Les bons pres se fchrent fort, traitrent Bde de menteur, et lui
opposrent victorieusement le tmoignage d'Hilduin, leur abb sous Louis le Dbonnaire, et qui, pour vrifier
les faits, avait parcouru longtemps la Grce avant d'crire les Gestes du bienheureux Denis. La conversation
se prolongeant, Ablard, somm de s'expliquer, dit qu'on ne pouvait mettre l'autorit d'Hilduin en balance
avec celle de Bde, rvr de toute l'glise latine, et que, sur le fond de la question, peu importait qui des deux
Denis et fond l'abbaye, puisque tous deux avaient obtenu la couronne cleste. L'indignation fut alors
gnrale; on s'cria qu'il montrait bien qu'il avait de tout temps t l'ennemi du couvent, et qu'il voulait
aujourd'hui fltrir l'honneur, nonseulement de ce grand tablissement religieux, mais de tout le royaume dont
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 52
l'Aropagite avait toujours t le glorieux patron; et l'on courut rendre compte l'abb du scandale dont on
venait d'tre tmoin. Celuici se hta d'assembler le chapitre; puis, en prsence de la congrgation entire, il
menaa Ablard d'envoyer aussitt au roi qui tirerait une rparation clatante d'une si monstrueuse offense. Il
semblait que l'imprudent lecteur de Bde et port la main sur la couronne. Il s'excusa de son mieux, et offrit,
s'il avait manqu la discipline, de rparer sa faute; mais ce fut en vain, et l'abb ordonna de le bien surveiller
jusqu' ce qu'il le remt au roi.
[Note 130: Act. XVII, 34.Bde le Vnrable, prtre anglosaxon, a compos, au VIIe sicle, sur la
philosophie, les sciences, l'histoire ecclsiastique et l'criture sainte, des ouvrages trsremarquables pour son
temps. Le passage auquel Ablard fait allusion se trouve dans les Expositions du Nouveau Testament. (Bed.
Ven. Op.. t. V, Exp. Act. Apost., c. XVII.) Quant la question, les moines de SaintDenis avaient tort sur un
point; on ne peut plus soutenir raisonnablement aujourd'hui que Denis l'Aropagite, martyr du Ier sicle, soit
le Denis patron de la France, aptre de Paris, et qui mourut vers le milieu du IIIe. Mais il y a erreur dans Bde;
l'Aropagite a bien t vque d'Athnes; et l'vque de Corinthe, qui n'est pas l'Aropagite, est celui qu'on
vnrait en France et qui a donn son nom l'abbaye de SaintDenis. Pour tout accommoder, en 1215,
Innocent III, sans se prononcer pour aucune opinion, donna la royale abbaye les reliques de Denis
d'Athnes, afin qu'elle et les restes des deux saints de ce nom. Mais c'tait au fond dcider la question, ou
dire que les reliques jusquel conserves SaintDenis n'taient pas celles de l'Aropagite. (Ab. Op., p. 25,
et Not., p. 1189.Tillemont, Mm. pour servir l'hist. eccls., t. II, p. 133 et 718, et t. IV, p. 710.)]
L'hostilit de ses suprieurs et de ses frres paraissait implacable; on dit mme que la punition monacale, le
fouet, lui fut inflige pour avoir t de l'avis du vnrable Bde[131]. Pouss bout par tant d'acharnement et
de violence, las de voir toujours ainsi la fortune le contrarier dans les moindres choses, et le monde entier
conjur contre lui, il rsolut de sortir d'esclavage, et, d'accord avec quelques frres qui compatissaient ses
peines, aid de ses amis, il s'enfuit secrtement une nuit, et gagna la terre de Champagne, qui n'tait pas
loigne et o se trouvait la retraite dj habite par lui quelque temps. Thibauld, comte de Champagne, de
qui il n'tait pas inconnu, s'tait intress aux perscutions qu'il avait prouves; et, sous sa protection, il
demeura Provins, dans le prieur de SaintAyoul[132], occup par des moines de SaintPierre de Troyes et
dont le prieur tait un de ses anciens amis. En mme temps, il essaya de se rconcilier, et il crivit l'abb de
SaintDenis et sa congrgation une lettre que nous avons encore, et o, discutant la question tranche par
Bde, il la dcide en sens inverse et conclut que le vnrable auteur s'est tromp ou que les deux Denis ont t
vques de Corinthe[133]. Mais cette concession fut inutile.
[Note 131: Ut fama est, ajoute Duboulai qui raconte ce fait. (Hist. Univ. par., t. II, p. 85.)]
[Note 132: SaintAyoul est la traduction altre de SaintAigulfe, nom d'un prieur soumis l'vch de
Troyes et fond en 1018. ( Gall. Christ., t. XII, p. 530.)]
[Note 133: Ab. Op. pars II, ep. II, Adae dilectissimo patri suo abbati, p. 224.]
Pendant qu'il jouissait Provins des douceurs d'une bienveillante hospitalit, une affaire attira dans cette ville
l'abb de SaintDenis auprs du comte de Champagne; Ablard, de son ct, vint surlechamp, avec son
ami le prieur, trouver Thibauld, et lui demanda d'intercder pour lui, afin d'obtenir de son abb l'absolution et
la permission de vivre suivant la rgle monastique, partout o bon lui semblerait. Adam voulut en confrer
avec les moines qui l'avaient accompagn et promit une rponse avant son dpart. La rponse fut qu'il y allait
de l'honneur de leur abbaye, s'ils laissaient le frre indocile passer dans un autre couvent, comme il en avait
sans doute le dessein, et qu'aprs avoir autrefois choisi leur maison pour asile, il ne pouvait l'abandonner sans
outrage. Puis, n'coutant personne, pas mme le comte, ils menacrent le fugitif de l'excommunier, s'il ne
rentrait aussitt au bercail, et interdirent sous toutes les formes, au prieur qui l'avait accueilli, de le retenir plus
longtemps, s'il ne voulait avoir sa part de l'excommunication.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 53
Cette rponse jeta Ablard et son ami dans une grande anxit; mais, quelques jours aprs les avoir quitts,
l'abb Adam mourut le 19 fvrier 1122[134]. Un autre lui succda le 10 mars suivant; c'tait Suger, celui qui
devait tre un jour rgent du royaume.
[Note 134: M. Alexandre Lenoir donne la pierre tumulaire d'Adam. Muse des mon. fran., t. 1, p. 234, pl. n
518.Cf. Gall. Christ., t. VII, p. 308.]
Suger tait alors un homme tout politique, un simple diacre employ par le roi aux plus grandes affaires, et
l'poque o il devint abb, en ambassade Rome auprs du pape. Ablard, accompagn de l'vque de Meaux
Burchard, qui s'intressait lui, se rendit auprs du nouvel abb, ou de celui qui le supplait jusqu' son
retour, et renouvela les demandes adresses au prdcesseur. La dcision se faisant attendre, peuttre parce
qu'on attendait Suger, il se pourvut, grce l'entremise de quelques amis, pardevant le roi et son conseil. Il
ne trouva pas que Louis VI et grand souci de la qualit d'Aropagite pour le patron de la royale abbaye qui
devait garder son tombeau, et l'affaire reprit une tournure favorable.
tienne de Garlande, alors grandsnchal de l'htel, se chargea de tout arranger. Il tait diacre aussi comme
Suger; mais homme d'tat et homme de guerre, il entrait peu dans les dsirs ou les convenances du clerg, et
saint Bernard regardait l'un et l'autre ministre comme deux calamits pour l'glise[135].
[Note 135: Voyez la lettre qu'il crivit quatre ans aprs l'abb Suger pour le fliciter sur sa conversion.
(Saint Bern. Op., ep. LXXVIII.)]
Ablard avait compt sur la politique du conseil du roi. Il croyait savoir qu'on y pensait que, moins l'abbaye de
SaintDenis serait rgulire, plus elle serait soumise et temporellement utile la couronne, peuttre parce
qu'on en tirerait plus d'argent. Il pouvait donc esprer qu'on se soucierait fort peu d'y retenir un censeur qui
prchait la rforme, et qu'on ne prendrait pas fort coeur les intrts de l'autorit abbatiale ni de la discipline
commune. Cette situation exceptionnelle de religieux sans monastre qu'il ambitionnait pouvait tre assez du
got de la cour, et lui il s'accommodait fort bien de l'ide de lui devoir sa libert, et pour ainsi dire de relever
d'elle. La royaut commenait devenir pour les individus la protectrice universelle; et elle se plaisait ds lors
entreprendre sur toutes les juridictions, et suspendre, suivant son bon plaisir, toutes les rgles particulires.
tienne de Garlande et Suger s'entendirent donc aisment[136]. Pour que tout ft en rgle, le ministre fit venir
l'abb et son chapitre; et il s'enquit des motifs de l'insistance qu'on avait mise retenir dans un clotre un
homme malgr lui, et fit valoir le scandale qui pourrait en rsulter, sans qu'on en dt esprer rien d'utile,
puisqu'il y avait entre la congrgation et son censeur une vidente incompatibilit d'humeurs. L'abb demanda
seulement que, pour l'honneur du monastre, Ablard ne cesst pas de lui appartenir, et qu'il allt vivre dans
une retraite de son choix, sans jamais entrer dans aucune autre communaut. Cette condition fut accepte, et le
tout fut promis et ratifi en prsence du roi et de son conseil.
[Note 136: Il existe deux lettres adresses Suger, au nom du pape, pour lui recommander un matre Pierre
qui, ayant une mauvaise affaire, s'tait adress la cour de Rome. Duchesne qui les a, je crois, publies le
premier, veut qu'elles s'appliquent notre matre Pierre; du moins le ditil dans la table de son recueil
Historiae Francorum scriptores (t. IV, p. 537 et 538); mais la simple lecture de ces lettres prouve que cette
opinion est insoutenable, et nous croyons volontiers, avec D. Brial, qu'il s'agit d'un certain Pierre de Meaux,
accus de quelque violence sous la pontificat d'Eugne III. (Rec. des Hist., t. XV, p. 455 et 456.)]
Le roi tait alors ce Louis le Gros dont le rgne fut si mmorable par l'mancipation des communes, berceau
de la libert moderne. Il eut la gloire d'attacher son nom ce grand vnement, et sa puissance en profita,
comme si sa volont en et t la cause. Tous les progrs de l'autorit royale ont t, au moyen ge, des
progrs dans le sens absolu du mot. Elle ne fut jamais grande, au reste, que lorsqu'elle fut librale. Suger et
Garlande s'en montrrent les habiles ministres, et il y a certainement quelque secrte liaison entre la politique
qui secondait l'affranchissement des communes et celle qui protgeait Ablard.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 54
Il tait libre, mais il tait pauvre. Matre de choisir sa solitude, il se retira sur le territoire de Troyes, aux bords
de l'Ardusson, dans un lieu dsert qu'il connaissait pour y tre all souvent lire et mditer, ou mme enseigner
quelquefois[137]. C'tait dans la paroisse de Quincey, auprs de NogentsurSeine. L, dans quelques
prairies qui lui furent donnes, il construisit avec la permission d'Atton, vque de Troyes, un oratoire de
chaume et de roseaux qu'il ddia d'abord la sainte Trinit. Ce fut dans cette retraite qu'il se cacha seul avec
un clerc, et rptant ces mots du psaume: Voil que j'ai fui au loin, et j'ai demeur dans la solitude. (Ps.
LIV, 8.)
[Note 137: Ubi legere (alias degere) solitus fuerat. Ce lieu est le hameau du Paraclet, l'est de
NogentsurSeine, dix on douze lieues de Troyes, sur la route de Paris. (Gall. Christ., t. XII, p. 609.Ab.
Op., ep. 1, p. 28 Not., p. 1117.Willelm. Godel. et Guill. Nang. Chron., Rec. des Hist., t. XII, p. 675, et t.
XX, p. 781.)]
C'est une chose trange que les vicissitudes de la vie que nous racontons. Elles se multiplient comme les
mouvements inquiets de l'me d'Ablard. Tmraire et triste, entreprenant et plaintif, il n'a pas russi a
matriser la fortune, et il ne sait pas s'astreindre vivre dans un humble repos. Aucune situation rgulire et
commune ne peut lui convenir longtemps. Partout o il parat, il semble chercher querelle, provoquer
l'oppression, et, quand il rencontre la rsistance, il s'tonne en gmissant. Aprs les grands malheurs, il
n'chappe pas aux petits; victime des srieuses passions, il est tourment par les passions puriles; il se prend
d'une querelle domestique avec des moines, et aussitt tout condamn, tout dchu qu'il parat, il emploie des
princes et des rois faire ses affaires, le dlivrer de son abb, garantir sa libert; puis, ds qu'elle lui est
rendue, n'ayant pu se soumettre la vie du clotre, il se fait ermite[138].
[Note 138: Cette retraite d'Ablard, le repos et l'activit philosophique qu'il trouva au Paraclet, ont fix
l'attention d'un auteur que nous citerons cause de son nom et parce qu'il est un des premiers en date qui aient
parl de lui. Ptrarque a fait un trait sur la vie solitaire, o il vante les philosophes qui ont cherch la retraite,
et cite, aprs avoir nomm quelques anciens, recentiorem unum nec valde remetum ab relate nostra.... apud
quosdam.... suspectae fidei, at profecto non humilis ingenii, Petrum illum cui Abaelardi cognomen. (De vit.
solitar., l. II, sect. VI, c. I.)]
Mais jamais il ne pouvait demeurer ignor du reste du monde, et son dsert tait moins de trente lieues de
Paris. On connut bientt sa retraite, et sans doute il ne mit nul soin la cacher. Le matre Pierre vit accourir
aux champs pour l'entendre une nouvelle gnration d'coliers. Les cits et les chteaux furent dserts pour
cette Thbade de la science[139]. Des tentes se dressrent autour de lui; des murs de terre couverts de mousse
s'levrent pour abriter de nombreux disciples qui couchaient sur l'herbe et se nourrissaient de mets agrestes et
de pain grossier. Comme saint Jrme au milieu des dserts de Bethlem, il se plaisait ce contraste d'une vie
rude et champtre unie aux dlicatesses de l'esprit et aux raffinements de la science; et peu peu, entour
d'une affluence croissante, regardant ces nombreux disciples qui btissaient euxmmes leurs cabanes sur le
bord de la rivire, il se sentait consol; il se disait que ses ennemis lui avaient tout enlev et que l'on quittait
tout pour le suivre. De moment en moment, il pensait que la gloire revenait lui. Que devaient dire les
envieux? La perscution, loin de leur profiter, servait renouveler et singulariser sa fortune. On l'avait rduit
la dernire pauvret; comme le serviteur de l'vangile, ne pouvant creuser la terre et rougissant de
mendier[140], voil que la vieille science, laquelle il devait tant, venait le sauver encore, et lui donnait une
cole conduire et un institut fonder. C'taient des disciples qui lui prparaient ses aliments, qui cultivaient,
qui btissaient pour lui, qui lui fabriquaient ses habits; des prtres mme lui apportaient leurs offrandes, et
bientt, comme l'oratoire de roseaux tait insuffisant, ses lves le reconstruisirent en bois et en pierre. Ce
petit difice avait t ddi d'abord la Trinit, divin objet des leons et des mditations d'Ablard cette
poque; et mme il y avait fait placer une statue ou plutt un groupe qui se composait de trois figures
adosses, et parfaitement semblables de visage, pour exprimer l'unit de nature de la trinit des personnes.
Cette statue se voyait encore en ce lieu il n'y a gure plus d'un demisicle. Les trois personnes divines taient
sculptes dans une seule pierre, avec la figure humaine. Le Pre tait plac au milieu, vtu d'une robe longue;
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 55
une tole suspendue son cou et croise sur sa poitrine tait attache la ceinture. Un manteau couvrait ses
paules et s'tendait de chaque ct aux deux autres personnes. A l'agrafe du manteau pendait une bande dore
portant ces mots crits: Filius meus es tu. la droite du Pre, le Fils, avec une robe semblable, mais sans la
ceinture, avait dans ses mains la croix pose sur sa poitrine, et gauche une bande avec ces paroles: Pater
meus es tu. Du mme ct, le SaintEsprit, vtu encore d'une robe pareille, tenait les mains croises sur son
sein. Sa lgende tait: Ego utriusque spiraculum. Le Fils portait la couronne d'pines, le SaintEsprit une
couronne d'olivier, le Pre la couronne ferme, et sa main gauche tenait un globe: c'taient les attributs de
l'empire. Le Fils et le SaintEsprit regardaient le Pre qui seul tait chauss. Cette image singulire de la
Trinit, cet emblme, unique, je crois, dans sa forme, attestait assez combien l'esprit d'Ablard tait
profondment coup de ce dogme fondamental. Cependant quand, en s'agrandissant, l'tablissement des bords
de l'Ardusson devint en quelque sorte le monument de cette grce divine qui l'avait recueilli et soulag dans
ses misres, comme c'tait le lien de la consolation, il lui donna le nom du Consolateur ou du Paraclet[141].
[Note 139: Relictis et civitatibus et castellis. (Ab. Op., ep. I, p. 23.)]
[Note 140: Luc, XVI, 3.(Ab. Op., loc. cit., et ep. II, p. 43.)]
[Note 141: D. Gervaise qui crivait vers 1720, dit qu'en 1701, le 3 juin, Mme Catherine de la Rochefoucauld,
abbesse du Paraclet, fit retirer de la poussire cette curieuse antiquit, pour la placer solennellement dans le
choeur des religieuses sur un pidestal de marbre portant une inscription qui en faisait connatre l'origine. Les
auteurs de l'Histoire littraire, peu favorables Gervaise, admettent le fait. (Vie d'Abl., t. I, l. II, p.
229.Hist. litt., t. XII, p. 95.) D'ailleurs l'auteur des Annales bndictines, qui parat avoir vu la statue, en
donne la description exacte. M. Alexandre Lenoir a publi une gravure qui la reprsente, et il semble aussi
l'avoir vue avant que la rvolution ne l'et dtruite. On trouve dans l'Iconographie chrtienne de M. Didron un
emblme analogue de la Trinit, tir d'un manuscrit de Herrade, abbesse de SainteOdile, vers 1160. (Annal.
ord. S. Bened., t. VI, l. LXXIII, p. 85.Gall. Christ., t. XII, p. 571. Mus. des monum. fran., t. I, pl. n
516.Icon. chrt., p. 604.)]
On a peu de dtails sur cette cole du Paraclet, sur cette acadmie de scolastique qu'il forma au milieu des
champs. On sait seulement qu'il y maintenait l'ordre avec svrit; nous en avons un assez curieux
tmoignage. Un valet, un bouvier l'ayant averti de quelques dsordres secrets parmi les coliers, le matre les
menaa de cesser aussitt ses leons, ou du moins exigea que la communaut ft dissoute, et leur ordonna,
s'ils voulaient encore l'entendre, d'aller habiter Quincey. Le bourg tait assez loign, et le jour suffisait
peine pour qu'on et le temps de venir au Paraclet, d'assister aux leons, de participer aux tudes, et de s'en
retourner[142]. D'ailleurs la vie en commun, les doctes entretiens, l'existence d'une sorte de congrgation
forme, comme le dit un de ses membres, au souffle de la logique (aura logicae), tout cela tait cher aux
coliers, donnait de l'intrt et de l'originalit leur entreprise; et la svrit d'Ablard les contrista et les
humilia. Un d'eux, un jeune Anglais, qui se nommait Hilaire, exhala leur douleur commune dans une
complainte en dix stances, de cinq vers chacune, dont les quatre premiers sont des lignes de latin rimes, et le
cinquime un vers franais qui sert de refrain[143]. Cette chanson lgiaque, fortement empreinte de l'esprit
et du got de l'poque, est peu potique et sans lgance; mais elle ne manque pas de sentiment ni
d'harmonie, et elle prouve avec quelle ardeur on venait de loin se runir autour d'Ablard, avec quel respect
on lui obissait, avec quelle avidit on se dsaltrait cette source de savoir et d'loquence, quo logices fons
erat plurimus. Je me figure que les coliers chantaient en choeur cette complainte, que de telles posies
taient un de leurs habituels passetemps, et que celleci nous donne la forme de quelquesunes de celles
qu'Ablard luimme avait su rendre populaires. On peut croire du reste qu'il se laissa flchir et accueillit le
voeu qu'exprimaient ces mots:
Desolatos, magister, respice,
Spemque nostram quae languet refice.
Tort a vers nos li mestre.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 56
[Note 142:
Heu! quam crudelis iste nuntius
Dicens: Fratres, exito citius;
Habitetur vobis Quinciacus;
Alioquin, non leget monachus.
Tort a vers nos li mestre.
Quid, Hilari, quid ergo dubitas?
Cur non abis et villam habitas?
Sed te tenet diei brevitas,
Iter longum, et tua gravitas.
Tort a vers nos li mestre
(Ab. Op., pars II, Elegia, p. 243.)]
[Note 143: Cette prose que d'Amboise a conserve, est curieuse. Les quatre vers latins de chaque couplet
riment ensemble; ils ont la mesure de nos vers de dix pieds, avec une csure aprs le quatrime, sauf dans un
seul vers. Il est difficile d'y retrouver aucune mesure de prosodie latine; seulement tous se terminent par un
iambe. Le refrain franais est un vers de six pieds, et un des plus anciens vers connus en langue vulgaire. Tort
a vers nos li mestre ou mestres, cela signifie le matre a tort envers nous ou nous fait tort. Ce qui, selon M.
Champollion, exprime un regret plutt qu'un reproche. M. Leroux de Liney a plac cette chanson la premire
dans son Recueil de chants historiques franais. Il la fait prcder de quelques dtails que abus croyons peu
exacts (p. 3); mais il ajoute qu'elle se trouve avec d'autres posies du mme auteur dans un manuscrit du XIIe
sicle de la Bibliothque Royale. Ce manuscrit a t publi par M. Champollion en 1838. (Hilarii versus et
ludi, Paris, petit in8 de 76 pages, p. 14.) Il contient des posies lyriques et dramatiques vraiment curieuses.
Cet Hilaire, qui n'tait encore connu que par cette pice et par ce qu'en disent les Annales bndictines, se
rendit l'cole d'Angers, aprs qu'Ablard eut quitt le Paraclet, et y fit une seconde prose rime en l'honneur
d'une bienheureuse recluse, Eva d'Angleterre. (Ab. Op., loc. cit.Hist. litt., t. XII, p. 251, t. XX, p.
627630.Annal. ord. S. Bened., t. VI, l. LXVIII, p. 315.)]
La renomme tait venue le chercher dans sa solitude. Il fallut bien qu'aprs quelque temps elle signalt son
retour, en ramenant les alarmes avec elle.
L'enseignement du philosophe n'avait sans doute point chang de caractre; le soupon et la dfiance ne
cessrent pas d'accueillir tous ses efforts, de poursuivre tous ses succs. Il provoquait naturellement l'un et
l'autre, et rien de lui n'tant commun, rien ne paraissait simple et rgulier. Ainsi, on lui fit un crime de ce nom
du SaintEsprit grav au fronton du temple qu'il avait lev. C'tait en effet une conscration peu prs sans
exemple, la coutume tant de vouer les glises la Trinit entire ou au Fils seul entre les personnes divines.
On voulut voir dans ce choix inusit une arrirepense, et l'aveu dtourn d'une doctrine particulire sur la
Trinit. Il est cependant difficile de comprendre comment, lorsque de certaines prires sont adresses au
SaintEsprit, lorsqu'une fte solennelle, celle de la Pentecte, lui est spcialement consacre, il serait
coupable ou inconvenant de lui ddier un temple, qui sous tous les noms, mme sous celui de la Vierge ou des
saints, doit rester toujours et uniquement la maison du Seigneur[144]. Mais c'tait une nouveaut, et elle
venait d'un homme de qui toute nouveaut tait suspecte. Avec les progrs de son tablissement, les prjugs
hostiles se ranimaient contre lui. On a mme cru qu'alors un homme qui devait jouer un grand rle dans
l'glise et dans la vie d'Ablard, le nouvel abb de Cluni, Pierre le Vnrable, s'tait inquit de son salut, et
par des lettres o brillent la fois un esprit rare et une pit vive et tendre, s'tait efforc de le rappeler du
travail aride des sciences humaines l'exclusive recherche de l'ternelle batitude[145]. Ce qui est mieux
prouv, c'est que la pit n'inspirait pas tous alors une sollicitude aussi charitable.
[Note 144: Ab. Op., ep. I, p. 30, 31.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 57
[Note 145: Deux lettres de Pierre le Vnrable sont adresses dilecto filio suo ou praecordiali filio, magistro
Petro. Elles ont pour but d'exhorter un homme absorb par les sciences du sicle, les travaux des coles,
l'tude des opinions discordantes des philosophes, se faire pauvre d'esprit, devenir le philosophe du Christ.
La premire tmoigne d'une grande pit et d'un esprit distingu. Martne veut que ces deux lettres aient t
adresses Ablard, et dans le temps mme qu'il enseignait pour la premire fois in Trecensi cella. Ce ne
serait pas du moins cette poque; car il n'avait pas comparu au concile de Soissons en 1121, et Pierre le
Vnrable ne devint abb de Cluni qu'en 1122 ou 1123. Rien d'ailleurs, hors ce nom de magister Petrus, ne
rappelle Ablard. Au Paraclet, on ne lui voit aucune liaison avec l'abb de Cluni. Duchesne, l'diteur des
lettres de celuici, croit celles dont il s'agit adresses un moine de Poitiers, appel dans d'autres Pierre de
SaintJean. A titre de pure conjecture, on pourrait dater ces lettres de l'poque trspostrieure o Ablard et
Pierre le Vnrable se trouvrent rapprochs, et tout rattacher la conversion du premier dans l'abbaye de
Cluni. Mais rien de prcis, rien d'individuel n'autorise cette hypothse; autant vaudrait regarder une lettre
XXVI o l'abb de Cluni flicite un certain Pierre de sa vie de sainte retraite, comme crite pour notre
philosophe, retir dans ses derniers jours SaintMarcel. (Bibl. Clun., Petr. Ven. ep. IX, X, XXVI, l. I, p. 630,
657; Not., p. 107.Annal. ord. S. Ben., t. VI, l. LXXXIV, p.84.)]
Les anciens adversaires d'Ablard taient rentrs dans l'ombre, mais d'autres avaient paru, plus dignes et plus
formidables.
Deux hommes commenaient s'lever dans l'glise, tous deux destins devenir clbres et puissants, bien
qu' des degrs fort ingaux; tous deux renomms par la pit, le savoir, l'activit, l'autorit, par toutes les
vertus et toutes les passions qui font la grandeur d'un prtre; tous deux d'une charit ardente et d'un caractre
inflexible, cruels euxmmes, humbles et imprieux, tendres et implacables, faits pour difier et opprimer la
terre, et ambitieux d'arriver, par les bonnes oeuvres et les actes tyranniques, au rang des saints dans le ciel.
L'un, saint Norbert[146], d'une famille distingue de Xanten, dans le pays de Clves, avait commenc sa vie
dans les plaisirs, et atteint, comme simple prbendaire, l'ge de trente ans et plus, lorsque le repentir le saisit et
le jeta dans la rforme. Devenu prtre en 1116, il essaya vainement de convertir son chapitre, et se fit le
missionnaire ardent de la foi et de la pnitence. Savant, exalt, bizarre jusque dans ses manires et son
costume, il fut cit comme fanatique devant le concile de Frizlar, mais il se justifia, et mme il obtint des
papes Glase et Calixte II la permission de prcher la parole sainte. Parcourant en aptre la France et le
Hainaut, partout il produisit un grand effet sur le peuple, mais russit peu rformer les chanoines dont il
avait particulirement coeur la conversion. Ayant chou auprs de ceux de Laon, il se retira non loin de
cette ville, dans la solitude de Prmontr, y jeta, en 1120, les fondements d'un ordre clbre de chanoines
rguliers, et se vit au bout de quatre ans la tte de neuf abbayes florissantes. Il fut d'abord connu sous le titre
de rformateur des chanoines et devint bientt archevque de Magdebourg (1126). Puissant et rvr dans
l'glise, protg par de grands princes, il unissait une activit infatigable une foi singulire dans sa propre
inspiration, dans une sorte de rvlation personnelle, qui le conduisit essayer des prophties et des miracles.
Persuad de la venue prochaine de l'Antchrist, il poursuivait avec un zle redoutable tout ce qui lui semblait
menacer la foi et l'unit. On ne sait s'il se rencontra avec Ablard; mais ce dernier le dsigne comme un de ses
perscuteurs, et tout dans la vie de Norbert, tout jusqu'au caractre de sa pit, devait le rendre incapable
d'excuser et de comprendre le christianisme tout intellectuel du grand dialecticien de la thologie.
[Note 146: Voyez, dans l'Histoire littraire, l'article saint Norbert, t. XI, p. 243, et sa vie par Hugo, chanoine
de Prmontr, 1 vol. in4, 1704.]
L'autre adversaire d'Ablard n'tait pas, de son temps, plac fort audessus de saint Norbert; mais son nom est
environn d'un bien autre clat historique. Ds son jeune ge, il s'tait signal par ces prodiges d'austrit et
d'humilit chrtienne qui domptent tout dans l'homme, hormis la colre et l'orgueil, mais qui rachtent l'une et
l'autre en les consacrant Dieu. Il vivait dans les misres d'une sant faible, encore affaiblie et torture
comme plaisir par de volontaires souffrances. Il se croyait appel ressusciter l'esprit monastique, en
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 58
ranimant dans les couvents la morale et la foi. Il avait de plus en plus enfonc dans l'ombre et courb vers la
terre le front ple de ses moines amaigris; mais il ouvrait un oeil vigilant sur le monde, observait les prtres,
les docteurs, les vques, les princes, les rois, l'hritier de saint Pierre luimme; et tantt suppliant avec
douleur, tantt gourmandant avec force, il avait pour tous des prires, des menaces, des larmes et des
chtiments, et faisait sous la bure la police des trnes et des sanctuaires. C'tait saint Bernard.
Ablard accuse formellement ces deux hommes d'avoir t, vers l'poque o nous sommes arrivs, les
principaux artisans de ses malheurs[147]. Suivant lui, ces nouveaux aptres, en qui le monde croyait
beaucoup, allaient prchant contre lui, rpandant tantt des doutes sur sa foi, tantt des soupons sur sa vie,
dtournant de lui l'intrt, la bienveillance et jusqu' l'amiti, le signalant la surveillance de l'glise et des
vques, enfin le minant peu peu dans l'esprit des fidles, afin que, le jour venu, il n'y et plus qu' le
pousser pour l'abattre. On peut croire que son ressentiment a charg le tableau; nous verrons quelle fut la
conduite de saint Bernard, lorsque Ablard sera une seconde fois jug, et cette conduite, nous sommes loin de
l'absoudre. Mais quelques mots des lettres du saint luimme semblent prouver que jusqu'alors il avait fait
peu d'attention aux opinions du moine philosophe[148]. Au temps de l'enseignement dans la solitude du
Paraclet, de 1122 1125, on ne sait mme s'il le connaissait personnellement. Mais il pouvait, au moins,
savoir de lui ses plus clatantes aventures, et elles devaient peu le recommander au grand rformateur des
moines, l'ami d'Anselme de Laon, de Guillaume de Champeaux, au protecteur d'Albric de Reims. Lorsque
Ablard crivit la lettre o il lui donne la premire place parmi ses ennemis, il ignorait encore qu'un jour il
l'aurait pour juge, et ne pouvait, en l'accusant, cder au ressentiment contre une perscution future. Quelque
chose les avait donc dj opposs l'un l'autre; il avait donc aperu sous l'indiffrence apparente de l'abb de
Clairvaux des germes d'inimiti, et devin la perscution dans les actes qui la prparaient.
[Note 147: Ab. Op., ep. I, p. 31. Ablard ne les nomme pas, mais la dsignation est claire, et elle a t
constamment applique saint Bernard et saint Norbert, d'abord par Hlose, et puis par toutes les autorits,
comme les censeurs de l'dition de d'Amboise, Bayle, Moreri, les auteurs de l'Histoire littraire, etc.; on est
unanime sur ce point. (Id., ep. II, p. 42 et Censur. Doctor. paris.; Not., p. 1177.Dict. crit., art.
Ablard.Hist. litt., t. XII, p. 95.)]
[Note 148: Saint Bern., Op., ep. CCXXVII.]
Rappelonsnous que Clairvaux n'tait pas une grande distance du Paraclet[149]. Il n'y avait pas dix ans que
saint Bernard, quittant Cteaux par l'ordre de son abb, tait descendu avec quelques religieux dans ce vallon
sauvage pour y fonder un monastre. En peu de temps il avait runi dans ce lieu, nomm d'abord la valle
d'Absinthe, et sous la loi d'une vie svre et d'une pit ardente, de sombres cnobites qui tremblaient devant
lui de vnration, de crainte et d'amour. Il avait cr l une institution qui, sans tre illettre ni grossire,
contrastait singulirement avec l'esprit indpendant et raisonneur du Paraclet. Clairvaux renfermait une milice
active et docile dont les membres sacrifiaient toute passion individuelle l'intrt de l'glise et l'oeuvre du
salut. C'taient des jsuites austres et altiers. Le Paraclet tait comme une tribu libre qui campait dans les
champs, retenue par le seul lien du plaisir d'apprendre et d'admirer, de chercher la vrit au spectacle de la
nature, voyant dans la religion une science et un sentiment, non une institution et une cause. C'tait quelque
chose comme les solitaires de PortRoyal, moins l'esprit de secte et les doctrines du stocisme[150].
[Note 149: Clairvaux, bourg du dpartement de l'Aube, quinze lieues au del de Troyes, tait une abbaye du
diocse de Langres, fonde en 1114 ou 1115, par une colonie venue de Cteaux sous la conduite de saint
Bernard. On l'appelait la troisime fille de Cteaux. (Gall. Christ., t. IV, p. 706.)]
[Note 150: Cette comparaison ne s'applique videmment qu' l'esprit d'indpendance du Paraclet et sa
situation locale qui rappelle vaguement celle de PortRoyaldes Champs; car rien ne ressemble moins aux
doctrines du jansnisme que celles d'Ablard; et il a rencontr ses juges les plus svres parmi les calvinistes,
comme ses critiques les plus indulgents parmi les jsuites.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 59
Deux institutions aussi opposes et aussi voisines, qui toutes deux agissaient sur les imaginations des
populations environnantes, ne pouvaient manquer d'tre rivales ou mme ennemies. Elles devaient
rciproquement se souponner et se mconnatre. Il y avait autour du Paraclet plus de mouvement, Clairvaux
plus de puissance relle, et je conois que saint Bernard, inquiet de celte oeuvre de la pure intelligence qu'il
devait mal comprendre, en inscrivit ds lors l'auteur sur ces listes de suspects que la dfiance du pouvoir ou
des partis est si prompte dresser, heureuse quand elle n'en fait pas aussitt des tables de proscription.
Ce qui est certain, c'est qu'Ablard se sentit menac. De tout temps enclin l'inquitude, ses malheurs
l'avaient rendu craintif; il tait prompt voir la perscution l o il apercevait la malveillance. Pendant les
derniers jours qu'il passa au Paraclet, il vcut dans l'angoisse, s'attendant incessamment tre tran devant un
concile comme hrtique ou profane. S'il apprenait que quelques prtres dussent se runir, il pensait que c'tait
le synode qui allait le condamner. Tout tait pour lui l'clair annonant la foudre. Quelquefois il tombait dans
un dsespoir si violent qu'il formait le projet de fuir les pays catholiques, de se retirer chez les idoltres et
d'aller vivre en chrtien parmi les ennemis du Christ. Il esprait l plus de charit ou plus d'oubli[151].
[Note 151: Ab. Op., ep. I, p. 32.]
Une inspiration du mme genre lui fit prendre alors un parti funeste, et chercher le repos dans le sjour o
l'attendaient les plus cruelles misres.
On voit encore en basse Bretagne, sur un promontoire qui s'tend au sud de Vannes, le long de la baie et des
lagunes du Morbihan, les ruines d'un antique monastre, au sommet de rochers battus leur pied par les lots
de l'Ocan. L s'levait au XIIe sicle l'abbaye de SaintGildasdeRhuys, fonde sous le roi Chilpric I par
le saint dont elle portait le nom. L'glise encore debout, monument romain dans ses parties primitives, offre
des traces d'une extrme antiquit, et domine au loin la pleine mer du haut d'un quai naturel de granit fonc
que le flot ronge en s'y brisant avec fracas[152]. Vers 1125, la communaut avait perdu son pasteur, et avec
l'agrment et peuttre sur le dsir de Conan IV, duc de Bretagne, elle lut Ablard pour remplacer l'abb
Harv qui venait de mourir. Des religieux lui furent dputs en France; ils obtinrent pour lui le consentement
de l'abb et des moines de SaintDenis, et vinrent offrir au fondateur du Paraclet une des dignits de l'glise
les plus ambitionnes en ce tempsl. Ablard, alors inquiet et menac, crut entrevoir l'asile et le port. Il
accepta, et se comparant saint Jrme fuyant dans l'Orient l'injustice de Rome, il se rsolut fuir dans
l'Occident l'inimiti de la France.
[Note 152: Id. ibid. et pag. suiv.Il n'y a plus trace de l'ancien couvent, mais l'glise offre des parties, comme
le choeur et les transepts, qui semblent n'avoir jamais t altres, et qui peuvent bien, ainsi qu'on le dit, avoir
t bties de 1008 1038. Il y a mme des murailles et des sculptures qui paraissent antrieures. Les rochers
de granit qui bordent la cte s'lvent pic audessus de la mer. Ils offrent des anfractuosits qui peuvent
recler des grottes et mme des passages souterrains conduisant du sol du vieux couvent la mer. C'est un lieu
svre et imposant. (Mrime, Notes d'un voyage dans l'ouest de la France, 1836, p. 281 et suiv.Magasin
Pittoresque, t. IX, p. 311.)]
On l'appelait dans un pays barbare dont la langue mme lui tait inconnue; mais la vie d'incertitude et de pril
lui devenait insupportable, sa force ne suffisait plus ses preuves; toujours aussi imprudent et rendu plus
timide, il tait prt chercher dans les partis extrmes le repos et la scurit qu'il voulait tout prix. Il partit
donc pour la Bretagne; et ce pasteur, plein de souvenirs mlancoliques, de mditations rveuses, tout occup
des plus dlicates recherches de la pense, alla gouverner un indomptable troupeau de moines sauvages, qui
n'auraient pas su l'entendre et ne voulaient point lui obir. Une vie grossire et drgle, le dsordre, la
violence, la frocit, tels taient les nouveaux ennemis qu'il avait vaincre; ds les premiers instants, il
reconnut avec effroi quelle tche ingrate et chimrique il avait accepte. Pour comble d'ennuis, un seigneur,
tyran de la contre, la faveur de l'inconduite des religieux, avait fait comme la conqute du monastre dont il
tenait presque tous les domaines; il crasait les moines de ses exactions, il les forait payer tribut comme des
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 60
juifs. La communaut tant ainsi dpouille, ses membres recouraient pour leurs besoins journaliers leur
abb qui n'y pouvait suffire, et qui se plaisait peu d'ailleurs soudoyer leurs profusions, leurs dbauches, et la
scandaleuse famille que chacun d'eux s'tait donne. De l des plaintes continuelles, des reproches, des vols
secrets, et une sorte de complot pour compromettre ou lasser un chef trop svre, et le contraindre de renoncer
son opinitre dsir de rtablir la discipline. Ablard, priv d'appui, de conseil, n'ayant personne qui pt le
seconder ou le comprendre, vivait dans le sentiment pnible d'un isolement sans repos et d'une activit sans
puissance. Au dehors, les satellites du tyran voisin l'piaient en le menaant; au dedans, les frres lui
dressaient mille embches. L, sur ces rochers dsols, au bruit sourd des flots, en prsence de l'immensit
sombre du ciel et de la mer, il songeait avec une inexprimable tristesse la vanit de toutes ses entreprises. Il
se rappelait tous les maux qu'il avait voulu fuir, il voyait ceux qu'il tait venu chercher, et il hsitait dans le
choix.
Une mlancolie profonde respire dans tout ce qu'il a crit, et par l aussi il a devanc son temps et se trouve en
intelligence avec la tristesse un peu plaintive du gnie littraire du ntre. Des monuments singuliers de cette
disposition d'me ont t retrouvs nagure. La bibliothque du Vatican a livr l'rudition allemande des
chants lgiaques longtemps inconnus, Odae flebiles, o sous le voile transparent de fictions bibliques il
exhale ses propres douleurs. Ces posies dont on a restitu jusqu' la musique ne sont pas dnues
d'inspiration, et sous le nom de quelque personnage hbraque qu'il met en scne, il y laisse chapper des
plaintes dictes et comme animes par ses souvenirs[153]. Par exemple, dans ce chant d'Isral sur la perte de
Samson, ne croiton pas entendre les gmissements du prisonnier de SaintMdard, aprs sa disgrce et sa
chute? Le plus fort des hommes.... le bouclier d'Isral.... Dalila d'abord l'a priv de sa chevelure, puis ses
ennemis, de la lumire. Ses forces extnues, la vue perdue, il est condamn la meule; il s'puise dans les
tnbres; il brise dans un travail d'esclave ses membres faits aux jeux de la guerre. Qu'astu, Dalila, obtenu
pour ton crime? quels prsents? nulle grce n'attend la trahison....
[Note 153: P. Aboelardi Planctus cum notis musicalibus.Spicilegium Vaticanum. Ed. Carl Greith,
Frauenfeld, 1838, p. 121131.Le manuscrit conserv Rome contient six chants: Dina, fille de Jacob;
Jacob pleurant ses fils; les compagnes de la fille de Jepht; Isral pleurant Samson; le chant de David sur la
mort d'Abner, et celui sur Sal et Jonathan. Le titre dit que la musique est jointe, et elle a, diton, t rcrite
avec la notation moderne. Cependant j'ai eu dans les mains deux exemplaires de ce livre, et aucun ne contenait
cette musique.]
Lorsqu'il exprime les douleurs de Dina, fille de Jacob, repousse par ses frres pour le crime de Sichem, ne
diraiton pas qu'il fait parler Hlose? Je suis devenue la proie d'un homme impur, j'ai t sduite par les jeux
de l'ennemi. Malheur moi, misrable, qui me suis moimme perdue!.... Simon et Lvi, vous avez dans la
peine gal l'innocent au coupable.... L'entranement de l'amour sanctifie la faute.... La jeunesse, la lgret de
l'ge, une raison faible encore aurait d recevoir de ceux que l'ge a mris un moindre chtiment.... Malheur
moi, malheur toi, misrable jeune homme[154]!....
[Note 154:
Amoris impulsio
Culpae sanctificatio,....
Levis aetas juvenilis
Minusque discreta
Ferre minus a discretis
Debuit in poena.]
Et l'lgie vraiment potique qu'il met dans la bouche des vierges, amies de la fille de Jepht, n'estelle pas le
choeur des tristes compagnes d'Hlose, entourant de larmes et de sanglots l'autel monastique o la victime se
sacrifie[155]?
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 61
[Note 155:
Ad testas choreas coelibes
Ex more venite Virgines!
Ex more sint odae flebiles
Et planctus ut cantus celebres,
Incultae sint moestae facies
Plangentum et flentum similes!....
O stupendam plus quam flendam virginem!
O quam rarum illi virum similem....
Quid plura, quid ultra dicemus?
Quid fletus, quid planctus gerimus?
Ad finem quod tamen cepimus
Plangentes et flentes ducimus.
Collatis circa se vestibus,
In arae succensae gradibus,
Traditur ab ipsa gladius....
Hebraeae dicite Virgines,
Insignis virginis memores,
Inclytae puellae Israel,
Hac valde virgine nobiles!]
Comme SaintDenis, comme SaintMdard, Ablard dut SaintGildas s'abandonner ces inspirations
touchantes; et ses vers, sous la forme pdantesque de l'hymne rime des latinistes du moyen ge, sont
empreints de cette douleur pensive, rare au moyen ge, et que laisse l'me la perte de l'enthousiasme, de la
gloire et de l'amour.
ces sombres rveries, un remords venait s'ajouter. Il avait abandonn son cher Paraclet, dispers ou laiss
son troupeau l'aventure, dsert ses derniers amis. Sa pauvret ne lui avait pas permis de pourvoir la
continuation du divin sacrifice sur l'autel qu'il avait lev. Mais un incident qui semblait un nouveau malheur
vint lui donner un moyen de rparer sa faute et de fonder le seul monument qui devait durer aprs lui.
Depuis le jour o nous avons vu le crime l'arracher aux pompes du sicle, un nom a cess en quelque sorte
d'tre prononc dans la vie d'Ablard. Le souvenir qui semble la remplir et qui la protge encore dans l'esprit
de la postrit parat absent de sa pense, ou du moins il est enseveli et scell comme dans la tombe au plus
profond de son coeur. Les portes du couvent d'Argenteuil s'taient fermes sur celle qui avait consenti ce
suprme sacrifice, l'oubli. Cependant son caractre et son esprit l'avaient bientt mise au premier rang; elle
tait prieure, et l'glise parlait d'elle avec respect. Or, il advint que Suger, qui, novice SaintDenis dans sa
jeunesse, y avait tudi les chartes du monastre, entreprit de revendiquer celui d'Argenteuil, titre d'ancien
domaine enlev par les vnements son abbaye. Il parat en effet certain que les fondateurs en avaient, au
temps du roi Clotaire III, lgu la proprit aux moines de SaintDenis, qui en jouirent assez ngligemment
jusqu'au rgne de Charlemagne. Mais ce prince jugea propos d'en faire don sa fille Thodrade, et Adlade,
femme de Hugues Capet, y avait encore runi des religieuses. Plus de cent ans s'taient donc couls depuis
que l'tablissement, devenu riche, demeurait au pouvoir des femmes. Mais Suger, qui avait du crdit auprs du
pape Honorius II et du roi Louis VI, fit valoir les anciens titres, entre autres une donation fort en rgle des
empereurs Louis le Dbonnaire et Lothaire son fils[156], et il accusa les religieuses de quelques dsordres que
par malheur il russit prouver[157]. Il tait devenu svre, et aprs quatre ans d'une administration fort
diffrente, il avait entrepris la rforme de son ordre en commenant par la sienne. Sur ses instances, une bulle
de 1127 dpossda les religieuses d'Argenteuil; elles furent, l'anne suivante, expulses violemment;
quelquesunes entrrent l'abbaye de NotreDamedesBois[158]; les autres, parmi lesquelles on comptait
Hlose, et probablement Agns et Agathe, deux nices d'Ablard, cherchaient et l un asile, lorsque l'abb
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 62
de SaintGildas fut averti et crut apercevoir une occasion favorable de rparer l'abandon du Paraclet. Il revint
prcipitamment en Champagne (1129) et il engagea la prieure d'Argenteuil s'tablir, avec celles de ses
religieuses qui lui restaient attaches, dans l'oratoire abandonn. En mme temps, il lui fit, ainsi qu' ses
compagnes, cession perptuelle et irrvocable du btiment et de tous les biens qui en dpendaient. Atton,
l'vque de Troyes, approuva cette donation, qui devait tre, moins de deux ans aprs, confirme par le pape,
et dclare inviolable sous peine d'excommunication[159].
[Note 156: Ce titre existe, et il ne permet pas de douter que Hermenric et sa femme Mummana ou Numana,
les fondateurs de la maison d'Argenteuil en 665, ne l'eussent donne au couvent de SaintDenis; Louis le
Dbonnaire y rgle qu'elle reviendra ce couvent aprs la mort de sa soeur. Mais les Normands parurent
bientt qui pillrent et dtruisirent Argenteuil comme tout le reste, et sous Hugues Capet, les moines omirent
de rclamer leurs droits. (Ab. Op.; Not. p. 1180.)]
[Note 157: C'est Suger luimme qui affirme en trsgros mots le drglement des religieuses d'Argenteuil,
prouv par une enqute que dirigrent le lgat, vque d'Albano, l'archevque de Reims et les vques de
Paris, de Chartres et de Soissons. (Duchesne, Script. Franc., t. IV; Suger, De reb. a se gest., p. 333.Rec. des
Hist., t. XII; vit. Ludovic Gross., p. 49; Grandes chron. de France, XVI, p. 180.)]
[Note 158: Autrement dit l'abbaye de SainteMariedeFootel, ou de Malnoue, ou Beata Maria de Nemore,
sur les bords de la Marne, auprs de Champigny. On ne sait pas la date de sa fondation. (Gall. Christ., t. VII,
p. 586.)]
[Note 159: Jamais les accusations diriges contre l'abbaye d'Argenteuil n'en ont atteint la prieure; et l'on peut
conclure qu'elles taient fort exagres, ou ne concernaient aucunement celles des compagnes d'Hlose qui la
suivirent au Paraclet. La considration dont elle jouissait dans l'glise, est un fait universellement reconnu, et
la premire bulle d'institution du Paraclet est empreinte d'une faveur marque pour elle. D'Amboise a publi
dix bulles, lettres ou diplmes de diffrents papes, tirs du cartulaire de ce couvent, et portant concession de
proprits, droits, privilges. Elles datent toutes de l'administration d'Hlose. Dans la premire, elle n'est
dsigne que par le titre de prieure de l'oratoire de la SainteTrinit. Celui d'abbesse lui est donn dans la
suivante qui est de 1130. Ce n'est que dans la troisime que le monastre est appel le Paraclet. (Ab. Op., p.
346354.)]
Il arriva en effet vers ce temps un vnement qui mut vivement tout le clerg de France. Le pape Honorius
tait mort au mois de fvrier 1130, et aussitt Rome avait t divise entre Grgoire, cardinaldiacre de
SaintAnge, lu ds le lendemain et qui prit le nom d'Innocent II, et Pierre de Lon, qui peu de jours aprs
avait, dans l'glise de SaintMarc, t promu par d'autres cardinaux au souverain pontificat sous le nom
d'Anaclet.
Des dsordres graves clatrent, et malgr les efforts de la puissante famille des Frangipani, qui lui donnrent
asile dans leur chteau fort, Innocent II se vit contraint de chercher un refuge en France, et il dbarqua au port
de SaintGilles avec tous les cardinaux de son parti. Des nonces marchrent devant lui pour le faire
reconnatre; runi par ordre du roi, le concile d'tampes, la voix de saint Bernard, le proclama le vrai pape;
Pierre le Vnrable, abb de Cluni, annona qu'il le recevrait en grande pompe dans le monastre mme o
Anaclet avait t religieux; et le roi vint audevant de lui. Ainsi appuy par la puissance temporelle et par les
deux hommes les plus considrables de l'glise gallicane, il traversa solennellement la Gaule, visitant les
monastres, ddiant les glises, consacrant les autels, confirmant les donations pieuses, prsidant les conciles
ou assembles synodales qu'il rencontrait sur son chemin, et distribuant des bndictions, des reliques et des
indulgences. Ce qui fut, dit Orderic Vital, une immense charge pour toutes les glises des Gaules; car il ne
touchait rien des revenus du sige apostolique[160].
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 63
[Note 160: Immensam gravedinem ecclesiis Galliarum ingessit. ( Ord. Vit. Hist. eccles., l. XIII. Rec. des
Hist., t. XII, p. 750.)]
Il s'arrta quelque temps Chartres o l'avait reu l'vque Geoffroi dont la rputation tait si grande, et qui y
gagna bientt le titre de lgat. L s'taient runis pour l'honorer plusieurs personnages importants dans le
clerg; l, Henri I, roi d'Angleterre, qui se trouvait en Normandie, tait venu, amen par saint Bernard, le
reconnatre et lui rendre hommage. De Chartres, Innocent II se proposait de partir pour Lige, o il comptait
voir l'empereur Lothaire et s'assurer de son adhsion. Il se dirigea donc sur tampes et voulut sjourner
Morigni, monastre de l'ordre de SaintBenot, fond prs de cette ville sur les bords de la Juine, vers la fin du
XIe sicle, par Anseau, fils d'Arembert, et protg par le roi et par son pre Philippe I. Il demeura deux jours
dans cette maison, et la prire de l'abb, il daigna consacrer le matreautel de son glise, sous l'invocation
de saint Laurent et de tous les martyrs, le 20 janvier 1131[161]. Cette crmonie fut remarquable par le rang et
le nom de ceux qui y assistaient; c'tait d'abord le pape, entour de son sacr collge, c'estdire de onze
cardinaux au moins, parmi lesquels on distinguait les vques de Palestrine et d'Albano, et Haimeric,
chancelier de la cour de Rome, cardinaldiacre de SainteMarieNouvelle. Le mtropolitain du lieu, Henri dit
le Sanglier, archevque de Sens, remplissait auprs du pape l'office de chapelain, et ce fut l'vque de Chartres
qui pronona le sermon. Les moines qui ont soigneusement crit la chronique du monastre de Morigni n'ont
pas manqu de clbrer ce jour mmorable, et de nommer les abbs dont la prsence en relevait encore la
splendeur; c'taient Thomas Tressent, abb de Morigni, Adinulfe, abb de Feversham, Serlon, abb de
SaintLucien de Beauvais, l'abb Girard, homme lettr et religieux ; c'taient surtout Bernard, abb de
Clairvaux, qui tait alors le prdicateur de la parole divine le plus fameux de la Gaule, et Pierre Ablard, abb
de SaintGildas, lui aussi homme religieux, et le plus minent recteur des coles o affluaient les hommes
lettrs de presque toute la latinit[162].
[Note 161: La date est donne par la chronique du monastre de Morigni: Anno incarnati Verbi MCXXX,
XIII kal. februarii. (Ex Chron. mauriniac, Rec. des Hist., t. XII, p. 80.)]
[Note 162: Ex Chron. maur., ibid.Voyez aussi dans le mme volume, p. 59 et 60; Suger, De vit. Ludov.
Gross.; le t. XII de la Gall. Christ., p. 45; l'Histoire de saint Bernard, par Neander, l. II; et l'Histoire littraire
de la France, t. XII, p. 218220.]
Ablard vit donc cette poque le chef de la chrtient; il forma des relations directes avec des membres du
sacr collge; il figura, avec saint Bernard, parmi les plus illustres reprsentants de l'glise gallicane. Sans
doute l'intrt de son tablissement du Paraclet n'tait pas tranger son voyage. Il venait solliciter pour cette
institution naissante l'autorisation et la bndiction du successeur de saint Pierre; et, en effet, la mme anne,
le 28 novembre, nous voyons que, pendant le sjour qu' son retour de Lige Innocent II fit Auxerre, il
dlivra ses bienaimes filles en JsusChrist, Hlose, prieure, et autres soeurs de l'oratoire de la
SainteTrinit, un diplme qui leur assurait la proprit entire et sacre de tous les biens qu'elles possdaient
et de tous ceux que leur pourrait concder la libralit des rois ou des princes, avec peine de dchance et de
privation du corps et du sang de NotreSeigneur JsusChrist contre quiconque oserait attenter dans l'avenir
leurs droits ou possessions.
Ainsi fut fond le clbre institut du Paraclet, dont Hlose, vingtneuf ans, fut la premire abbesse. Du
moins le devintelle de fait; car bien qu'elle ne reoive que le titre de prieure, dans la bulle du pape, elle
n'avait point de suprieure; une seconde bulle, date de 1136, la dsigne sous le nom d'abbesse; une troisime
appelle du nom de monastre du Paraclet l'oratoire de la SainteTrinit[163]; le saintsige, dans sa prudence,
ne craignit donc pas de consacrer cette invocation au divin Consolateur dont le prjug avait fait un crime la
reconnaissante pit d'Ablard.
[Note 163: Ab. Op., literae seu diplom., p. 346348.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 64
Dans les premiers temps, l'abbesse et ses soeurs menrent une vie de privations; mais elles priaient avec
ferveur, le SaintEsprit sembla les secourir. Le respect et l'affection des populations voisines vinrent leur
aide; les dons des fidles accrurent leurs ressources, et au bout de quelque temps l'tablissement prospra.
Cette cration fut pour Ablard, au milieu de tant d'afflictions, une consolation inespre, et plus que jamais il
rendit grces au Paraclet. Une fois enfin, il n'avait point fait de mal ce qu'il aimait.
Quand revitil Hlose? la revitil cette poque de sa vie? rien ne l'atteste. Peuttre mme son silence
estil permis de croire que tous ces arrangements se conclurent sans que les deux poux fussent un moment
runis. Quoiqu'il en soit, bornonsnous citer les paroles calmes et douces par lesquelles il termine, au milieu
de ses tristes rcits, le tableau de cette heureuse fondation.
Et, Dieu le sait, elles se sont, dans une anne, plus enrichies, je pense, en biens terrestres que je ne l'aurais
fait en cent ans, si j'avais continu d'habiter au Paraclet; car, si leur sexe est plus faible, la pauvret des
femmes est plus touchante, et plus facilement elle meut les coeurs, et leur vertu est plus agrable Dieu et
aux hommes. Puis, le Seigneur accorda aux yeux de tous une si visible grce cette femme, ma soeur[164],
qui tait leur tte, que les vques l'aimaient comme leur fille, les abbs comme leur soeur, les laques
comme une mre; et tous galement ils admiraient sa pit, sa prudence, et en toute chose une incomparable
douceur de patience. Plus il tait rare qu'elle se laisst voir, toujours enferme dans sa chambre pour s'y livrer
avec plus de puret la mditation sainte et la prire, plus on venait du dehors avec ardeur implorer sa
prsence et les conseils d'un entretien tout spirituel.
[Note 164: Illi sorori nostrae. (Ab. Op., ep. I, p. 34.)]
Ablard, de retour dans son abbaye, reprit le triste gouvernement de ses indociles sujets. Il vivait l, toujours
livr des soins pnibles, mais ayant du moins une pense douce. Cependant, comme les commencements du
Paraclet furent difficiles, et que les religieuses eurent souffrir de leur dnment, les voisins de ce couvent
blmaient son absence; on lui reprochait de dlaisser un tablissement qu'il n'avait pourtant, ce semble, aucun
moyen de secourir. I1 y fit donc plusieurs voyages et porta ses soeurs ses conseils et son appui. Il prcha
devant elles et pour elles, et leur donna ainsi quelques secours spirituels et temporels. Il parat qu'il avait
hsit quelque temps; une sorte d'effroi le tenait loign de ces pieuses femmes et de ce lieu o retournait si
souvent sa pense. Mais leur intrt et la rflexion le dcidrent; il cessa de leur refuser sa prsence, et comme
il tait alors plus que jamais tourment par ses moines, il se cra ainsi, au sein de l'orage, un port tranquille o
il pouvait quelque peu respirer. Cependant on a des preuves qu'il voyait peine Hlose et qu'il lui parlait
peu[165]. Ellemme s'en plaindra bientt.
[Note 165: Id. ibid., p. 38, et op. II, p. 40.]
Mais ces soins, ces visites, ces voyages devinrent le sujet de nouveaux soupons. La malignit y vit je ne sais
quel reste d'une passion mal teinte. On lui reprocha de ne pouvoir supporter l'absence de celle qu'il avait trop
aime. Et je doute que l'on dt vrai; il semble au contraire que son me endurcie et glace n'avait plus de
sensibilit que pour la douleur.
Toutefois si l'on regarde plus attentivement au fond de ses penses, on peut dans la rserve de son langage,
dans la bienveillance froide et gne de sa conduite et de ses expressions, reconnatre une sorte de parti pris, et
deviner les combats que se livraient dans son me les cuisants regrets, la honte amre, le respect de
soimme, de la religion et du pass, peuttre la crainte vague de la faiblesse de son coeur. Mais tous ces
sentiments comprims, il les reporte dans la sollicitude attentive et dlicate du directeur de conscience. Il
semble ne tracer pour ses religieuses et pour leur abbesse que des exhortations vangliques, des rgles
monacales, des lettres de spiritualit, tout ce que dicte la pit et l'rudition; mais il rgne dans tout cela une
sympathie si tendre, quoique si contenue, une proccupation si vidente et si vive de tous les intrts confis
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 65
sa foi, et en mme temps, ds qu'il s'agit de vrits gnrales et de philosophie religieuse, une confiance si
absolue et un besoin si intime d'tre entendu et compris, qu'on ne peut sans un mlange d'tonnement, de
respect et de piti, assister cette trange et dernire transformation de l'amour.
Mais le XIIe sicle n'entrait point dans ces finesses; et en tout temps peuttre, dans les circonstances bizarres
de ces deux destines, la malignit humaine aurait trouv quelque pture. Ablard se montre vivement
sensible ces calomnies imprvues. Il en souffre, car dsormais il souffre de tout. Il descend s'en justifier, il
descend une apologie ensemble ridicule et douloureuse. Puis s'levant des considrations gnrales, il
demande si l'on veut renouveler contre lui les infmes accusations qui poursuivaient saint Jrme dans le
cercle de pieuses femmes qu'il animait de sa ferveur et de son gnie. Seratil rduit dire comme lui:
Avant que je connusse la maison de cette Paule si sainte, toute la ville retentissait du bruit de mes tudes;
j'tais, au jugement de presque tous, dclar digne du souverain pontificat.... Mais je sais que la mauvaise
comme la bonne rputation conduit au chemin du ciel[166].
[Note 166: Ab. Op., ep. I, p. 85.Sanc. Hieron. Op., I. IV, pars II, ep. XXVIII, ad Asellam.]
Tandis qu'il voyait ainsi calomnier les sentiments les plus purs et les actions les plus simples, il rencontrait de
nouveaux tourments dans sa laborieuse administration. Ce n'est plus sa tranquillit, c'est sa vie qui tait en
pril. S'il s'loignait du couvent, il avait craindre la violence de ses ennemis; s'il y rentrait, il trouvait dans
ceux que son titre l'obligeait d'appeler ses enfants la haine et la perfidie. Il ne croyait pas pouvoir voyager en
sret; il tait expos aux plus noirs complots. Du moins souponnatil plus d'une tentative homicide dirige
contre lui, jusquel qu'il eut prendre des prcautions pour clbrer la messe, et crut un jour qu'un poison
avait t vers dans le calice. Une fois qu'il tait venu Nantes auprs du comte, alors malade, il logeait chez
un de ses frres qui habitait cette ville, peuttre Raoul, peuttre le chanoine Porcaire[167]. On essaya par
les mains d'un valet de faire empoisonner ses aliments; du moins, comme il s'tait abstenu d'y toucher, un
moine qui l'accompagnait, en ayant mang, mourut, et le criminel serviteur se trahit en prenant la fuite. Aprs
de telles tentatives, il dut songer sa sret; il quitta la maison conventuelle, et se retira dans quelques cellules
isoles avec le peu de frres qui lui taient attachs. Mais il ne pouvait sortir sans redouter un nouveau
guetapens, et lorsqu'il devait passer par un chemin ou par un sentier, il craignait qu'on n'apostt prix
d'argent des voleurs pour se dfaire de lui. Ce fut dans une de ses courses qu'il fit une grave chute de cheval; il
dit mme qu'il se brisa la nuque, et cette fracture quelle qu'elle ft porta une atteinte profonde sa sant dj
trop prouve et ses forces dclinantes: il avait alors plus de cinquante ans.
[Note 167: Le comt de Nantes tait depuis longtemps runi au duch de Bretagne, et le titre de comte de
Nantes tait, surtout dans cette partie de ses tats, donn de prfrence au duc. Le Ncrologe du Paraclet
donne Ablard un frre nomm Raoul, et l'on voit dans un cartulaire de Buz, qu'en 1150 il y avait un
chanoine de la cathdrale de Nantes qui se nommait Porcaire (Porcarius) et qui ayant un neveu nomm
Astralabe, pouvait aussi tre un frre d'Ablard. Enfin sa Dialectique est ddie son frre Dagobert ou
frre Dagobert. ( Ab. Op., Not., p. 1142.Mm. pour servir l'Histoire de Bretagne, par D. Morice, t. 1, p.
587.Ouvr. ind. Dial., p. 229.)]
Il lui restait une dernire arme contre ces rvoltes opinitres, contre ces crimes audacieux, l'excommunication.
Il la pronona enfin. Ceux des moines qu'il redoutait le plus s'engagrent par la foi dans l'vangile et par le
sacrement quitter tout fait l'abbaye et ne plus l'inquiter dsormais; mais cet engagement si solennel fut
impudemment enfreint, et il fallut que, par ordre du pape et par les soins d'un lgat spcialement envoy, en
prsence du comte et des vques, on les fort de renouveler le serment viol et de prendre quelques autres
engagements.
L'ordre ne fut pas rtabli aprs l'expulsion des plus mutins; Ablard rentra dans la maison; il voulut reprendre
l'administration, il se livra aux moines qui taient rests et qu'il suspectait le moins; il les trouva pires encore
que ceux dont il tait dlivr. Au lieu du poison, on parlait de l'gorger. Il fallut fuir, et gagnant la mer, diton,
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 66
par un passage souterrain, il s'chappa sous la conduite d'un seigneur de la contre[168].
[Note 168: Je crois que c'est ainsi qu'il faut traduire: Cujusdam proceris terrae conductu vix evasi. (P. 39.)
Gervaise et Niceron entendent qu'Ablard se sauva par un gout, conductu terrae. Soit que cette version ait
prvalu de tout temps, soit qu'elle et t ellemme inspire par le souvenir d'un fait traditionnel, on montre
encore dans les anciens jardins de SaintGildasdeRhuys, le soupirail par o l'on dit qu'il s'vada pour
gagner une embarcation qui l'attendait au bas de la terrasse dont la mer baigne le pied. Mais le trou et le
passage sont de construction moderne. (Vie d'Ab., t. II, p. 14 et Mm. pour servir l'Hist., etc., t. IV, p. 11.
Magasin Pittoresque, t. IX, p. 312.)]
C'est retir dans un asile o cependant il ne se jugeait pas encore en sret, o, se soumettant mille
prcautions, il croyait voir le glaive toujours prt le frapper, qu'il fit un retour sur le pass de son orageuse
vie et qu'il crivit pour un ami malheureux[169] cette lettre fameuse qui porte le nom d'histoire de ses
calamits, Historia calamitatum. Ce sont les mmoires de sa vie, ouvrage singulier pour le temps, qui rappelle
parfois et les Confessions de saint Augustin et celles de J.J. Rousseau.
[Note 169: Je suis port croire que cet ami est un personnage imaginaire. J'ignore sur quel fondement
quelques auteurs l'ont appel Philinte. C'est une fantaisie de BussyRabutin. (Voyez sa traduction des Lettres,
et Abail. et Hl., par Turlot, p. 3.) Un anonyme a aussi publi comme une traduction fidle une imitation
trslibre de l' Historia calamitatum o il interpelle, sous le nom de Philinte, le correspondant d'Ablard, et
donne Hlose une servante intrigante, une brune, qu'il appelle Agathon. (Hist. des infortunes d'Abailard.
Lettres d'Abailard Philinte, in12 de 48 pages, Amsterd. 1698.)]
Cet ouvrage appartient ce qu'on a de nos jours nomm la littrature intime, celle qui est l'expression des
sentiments individuels. Par l il est singulirement original. Je ne crois pas qu'on trouvt sans peine dans le
mme temps un crit dont l'auteur se propost uniquement de raconter les aventures de son esprit et les
motions de son coeur. Une autobiographie aussi romanesque semble une oeuvre de ces poques o
l'intelligence, sans cesse replie sur ellemme, analytique et rveuse la fois, dveloppe cette personnalit
expansive et savante qui fait de l'me tout un monde. Je regarde, en effet, cette premire lettre d'Ablard
comme une composition littraire. La forme d'une narration destine raffermir un ami contre le malheur par
le spectacle de douleurs plus grandes me parat un cadre artificiel que l'auteur donne au tableau de sa vie et de
ses peines. C'est comme un pendant de la clbre lettre o Sulpicius console Cicron de la perte de sa fille par
la peinture des calamits de tant de cits en ruines et d'empires dtruits. Mais Ablard offrant pour consolation
l'infortune l'image de ses propres malheurs est plus saisissant et plus dramatique. L'tat de son me est
dsespr; rien n'est plus triste que son rcit, et c'est une lecture poignante. L'effet nat du fond du sujet, car la
forme n'est pas toujours heureuse; il y a de beaux traits et beaucoup d'esprit, mais l'ouvrage manque la fois
d'loquence et de naturel. Le style, tudi sans lgance, orn sans grce, a quelque froideur dans sa subtilit
spirituelle, dans son rudite redondance. Ablard discute toujours; il dmontre par arguments et citations les
sentiments les plus simples, les motions les plus vives. Les actions se hasardaient alors plus que les penses,
et ds qu'on crivait, il fallait tout justifier. Mais il raconte des aventures relles et tragiques, il ouvre son me
tout en dissertant sur ce qu'elle prouve; en raisonnant, il souffre, et il vous met ainsi dans la confidence
d'illusions si cruelles, de si violents mcomptes, d'humiliations si dchirantes, il vous fait assister de si prs
aux douleurs et aux faiblesses d'un homme suprieur, qu'il n'est pas de roman plus pnible lire, et qu'aucun
enseignement meilleur ne vous saurait tre donn de la misre des plus belles choses de ce monde, le gnie, la
science, la gloire, l'amour.
L'Historia calamitatum marque une grande poque dans la vie d'Ablard. D'abord c'est dater de cette ptre
que les dtails biographiques commencent nous manquer; puis, comme pour combler cette lacune et
diminuer nos regrets, c'est cette lettre qui nous a valu les lettres d'Hlose. Jusquel, il ne reste rien d'elle; on
ne la connat que par son amant; maintenant elle va parler ellemme. Nous entrerons dans un rcit d'une
forme nouvelle; pour raconter, nous aurons davantage besoin de nos conjectures. Par exemple, on ignore si
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 67
Ablard resta longtemps chez ce seigneur qui l'avait recueilli, et si cette maison fut son dernier asile en
Bretagne. Il y crivit sa grande ptre; ses lettres postrieures indiquent qu'il demeura quelque temps soit dans
ce lieu, soit dans un autre de la mme contre, avant de rompre tout lien avec les moines de SaintGildas. On
suppose avec quelque apparence de raison qu'il rdigea vers ce temps ou revit et mit en ordre une partie de ses
ouvrages. Plusieurs des crits composs pour le Paraclet doivent tre venus de la Bretagne. Enfin l'on ne sait
quand ni comment il la quitta[170]. Il est vident que, malgr tant de cruels dgots, il rpugnait renoncer,
au moins par le fait, son abbaye. Le devoir et un juste orgueil le retenaient; son ambition n'avait nullement
ddaign la dignit dont l'lection l'avait revtu; c'tait alors un rang trslev que celui de chef et de
gouverneur d'une importante communaut. C'tait une position forte dans l'glise, et tant qu'il la conservait, il
devait peu craindre ses ennemis; c'tait de plus une fortune, et hors de l je crois qu'il n'avait nulle ressource.
Il dit luimme avec navet, la fin de sa grande lettre: J'prouve bien aujourd'hui quelle est la flicit qui
suit les puissances de la terre, moi de pauvre moine lev au rang d'abb, et devenu d'autant plus malheureux
que je suis devenu plus riche. Que mon exemple, s'il en est qui dsirent de tels biens, serve de frein
l'ambition[171].
[Note 170: Brucker conjecture avec assez de fondement que ce fut en 1134. (Hist. crit. phil., t. III, p. 755.)]
[Note 171: Ab. Op., ep. I, p. 40.]
Cependant il se dcida enfin s'loigner pour jamais de SaintGildas. Peuttre les moines ne voulaientils
que son dpart, et les attentats dont il se crut au moment d'tre victime ne furentils, pour la plupart, que des
menaces destines l'intimider. On ne cherchait qu' lui rendre sa position insupportable et se dlivrer d'un
censeur incommode. Des moines rudes et dbauchs, habitus exploiter au profit de leurs vices l'impunit de
leur profession, ne pouvaient regarder que comme une gne la prsence du plus bel esprit de son poque, et
peuttre en traant le cynique tableau de l'intrieur de SaintGildas, Ablard s'estil laiss aller aux
exagrations d'une imagination dlicate et craintive. Sa dlivrance dut tre facile; on a vu qu'il avait des amis
dans la noblesse de la province; il tait bien accueilli par le comte de Nantes; enfin, il n'tait pas sans crdit
la cour de Rome. Ainsi qu'il avait t autoris garder l'habit de moine de SaintDenis hors de l'abbaye de ce
nom, il obtint la permission de rester, hors de son monastre, abb de SaintGildas[172].
[Note 172: Il en conserva effectivement le rang et le titre. Le fait est attest par la chronique du monastre.
L'extrait qu'en ont publi les auteurs du Recueil des historiens de la France, porte l'anne 1141: Pierre
Ablard, abb de SaintGildasdeRhuys, meurt. Ordination de l'abb Guillaume. (T. XII, ex Chronic.
Ruyens. Coenob., p. 504.)]
Quoi qu'il en soit, il tait encore en Bretagne, chez ses amis, lorsque par hasard quelqu'un apporta sa lettre sur
ses malheurs l'abbesse du Paraclet. A peine eutelle connu quelle main l'avait crite, qu'elle la lut avec
ferveur, cette lettre pleine de fiel et d'absinthe, qui lui retraait la misrable histoire de leur commune
conversion. A cette lecture, saisie d'une motion qu'on ne saurait peindre, elle rompit un silence de bien des
annes et crivit son ancien poux. C'est la premire de ses lettres[173]. Qui l'a lue ne l'oubliera jamais.
[Note 173: Ab. Op., ep. 11, p. 4148.]
D'abord elle ne veut que lui dire avec tendresse, mais avec rserve, combien ce rcit l'a touche, combien elle
dplore ses peines, combien tous ces souvenirs sont vrais et tristes; puis elle en prend occasion de lui adresser
quelques plaintes. Ds qu'il crit avec tant d'panchement, pourquoi la priver de ses lettres, et en priver, avec
elle, toute la congrgation qui l'aime si filialement, qui prie si ardemment pour lui? Ne saitil pas, qu'elles
aussi elles ont besoin de consolations, d'exhortations, de conseils? Ne s'intressetil plus l'institut qu'il a
fond? ne leur donnerail plus ces directions qui leur sont si ncessaires? atil oubli les commencements si
fragiles de leur conversion, et ne lui souvientil pas des doctes traits que les saints Pres ont composs pour
les femmes consacres Dieu? Tant d'oubli serait d'autant plus trange qu'il avait s'acquitter d'une dette;
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 68
car enfin tu m'appartiens par un lien sacr, et le monde sait que je t'ai toujours aim d'un amour
immodr[174].
Et alors cette malheureuse ouvre son coeur gonfl de tendresse et d'amertume. Elle lui retrace la grandeur et la
constance de son dvouement; elle insiste, avec un peu de ressentiment, sur les deux sacrifices de sa vie, son
mariage et son entre au couvent. Elle l'a pous pour lui obir; pour lui obir, elle s'est donne Dieu. Il
fallait qu'en toute chose on vt qu'il tait le matre unique de son coeur comme de sa personne[175], car c'est
lui seul en lui qu'elle a aim. tre aime de lui, c'tait son orgueil; le nom de sa matresse, c'tait sa gloire. Qui
ne le lui aurait pas envi? Quelle femme, quelle vierge ne brlait pas sa vue? Quelle reine ou grande dame
n'a point port envie ses plaisirs[176]? Mais aussi comme il avait ce qui et sduit toute femme! quel tait le
charme de sa parole et la douceur de ses chansons! Ces chansons qui volaient dans toutes les bouches, qui par
tous les pays allaient clbrer leur amour, dont la douce mlodie devait laisser un souvenir de leur nom dans la
mmoire de la foule ignorante, c'tait l ce qui excitait le plus la jalousie des autres femmes. Aussi comme
toutes elles soupiraient pour lui! car de tous les dons du corps et de l'me, aucun ne lui manquait. Et quelle est
celle des rivales d'Hlose, qui, la voyant prive de tant de dlices, ne compatirait maintenant son malheur?
quel ennemi si cruel, homme ou femme, n'aurait pas piti d'elle aujourd'hui? J'ai t bien coupable.... Non, tu
le sais, toi, je suis innocente. Le crime n'est pas dans l'effet de l'acte, mais dans le sentiment de l'agent, et la
justice ne pse pas ce qui a t fait, mais le coeur de celui qui l'a fait. Or, ce qu'a toujours t mon coeur pour
toi, tu peux en juger seul, toi qui l'as prouv; je soumets tout ton jugement; je souscris en tout ton
tmoignage[177].
[Note 174: Tanto te majore debito noveris obligatum quanto te amplius nuptialis foedere sacramenti constat
esse adstrictum, et eo te magis mihi obnoxium quo te semper, ut omnibus patet, immoderato amore complexa
sum. (Ibid., p. 44.)]
[Note 175: Ut te tam corporis mei quam animi unicum possessorem ostenderem. (Ibid., p. 46.)]
[Note 176: Dulcius semper mihi extitit amicae vocabulum, aut, si non indigneris, concubinae vel scorti....
Dignius videretur tua dici meretrix quam.... imperatrix.... Quae conjugata, quae virgo non concupiscebat
absentem et non exardebat in praesentem? Quae regina vel praepotens femina gaudiis meis non invidebat?
(Ibid., p. 45, 46.)]
[Note 177: Ut etiam illiteratos melodiae dulcedo tui non sineret immemores esse. Atque hinc maxime in
amorem tui feminae suspirabant.... Quod enim bonum animi vel corporis tuam non exornabat adolescentiam?
Quam tunc mihi invidentem nunc tantis privatae delitiis compati calamitas mea non compellat....? Et
plurimum nocens, plurimum, ut nosti, sum innocens. Non enim rei effectus, etc. (Ibid.)
Ce que dit ici Hlose sur l'intention qui seule fait la faute est un point de doctrine qu'elle devait son amant,
et qu'il a dvelopp dans ses ouvrages de thologie, peuttre avec une exagration que les modernes n'ont
pas surpasse. Voyez le Commentaire sur l'ptre aux Romains (p. 625); les Problmes (p. 426); l'thique,
passim, et le troisime livre de cet ouvrage.]
Et pourtant, continuetelle, il la nglige et l'oublie au point que depuis le jour de sa conversion, prsent, elle
ne peut jouir de son entretien; absent, elle n'est point console par ses lettres. C'est donc vrai, ce que tout le
monde souponne; il n'a aim en elle que le plaisir, et tout s'est vanoui avec les dsirs qui ne sont plus. Elle
n'est pas seule le penser, c'est une conjecture publique. Plt Dieu qu'elle pt lui trouver quelque excuse!
Mais son silence le condamne. A dfaut de sa prsence, qu'il lui rende au moins par ses lettres sa chre et
fugitive image. Pourquoi lui refuser une petite chose et si facile? Qu'il se souvienne que, toute jeune encore, il
l'a enchane la vie du clotre. Elle l'y a prcd, et non suivi, parce qu'il l'a voulu, parce qu'il se souvenait
que la femme de Loth avait, en fuyant, retourn la tte. Si ce dvouement n'a rien mrit de lui, quoi estil
bon? Le sacrifice est vain, car de Dieu, elle n'a point de rcompense esprer, puisqu'elle n'a rien fait, rien
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 69
encore, on le sait, pour l'amour de lui; mais Ablard, il et couru aux enfers, que sur un ordre de lui, elle l'y
aurait suivi ou devanc. Car mon me n'tait pas avec moi, mais avec toi. Et maintenant encore, si elle n'est
avec toi, elle n'est nulle part au monde[178].
[Note 178: Nulla mihi super hoc merces expectanda est a Deo, cujus adhoc amore nihil me constat egisse....
Ad vulcania loca te properantem praecedere aut sequi pro jussu lau nemine dubitarem. Non enim mecum
animus meus, sed tecum erat; sed et nunc maxime, si tecum non est, nusquam est. (Ep. u, p. 47.)]
Elle conclut en le priant par grce de lui crire, elle a besoin d'une lettre qui lui rende quelque force, afin de
vaquer plus librement aux devoirs du service divin. Autrefois, pour l'entraner des volupts temporelles, il la
poursuivait de ses lettres; il mettait, par ses vers, le nom de son Hlose dans la bouche de tous. Toutes les
places publiques, toutes les maisons le rptaient. Combien tu ferais mieux de m'appeler maintenant Dieu,
comme alors la passion[179]! Et elle finit ainsi cette trange et incomparable lettre.
[Note 179: Ab. Op., ep. II, p. 48.]
Ablard rpond comme un frre spirituel sa bienaime soeur en JsusChrist[180]. Il s'excuse d'un long
silence par la confiance absolue qu'il a dans sa sagesse, sa pit, sa science. Il n'a pas cru qu'elle et besoin
d'tre exhorte ou console, elle qui Dieu a dparti tous les dons de sa grce. Ce qui et t superflu, quand
elle n'tait que prieure d'Argenteuil, l'est plus encore maintenant qu'elle est abbesse du Paraclet. Cependant en
promettant de lui adresser des instructions, quand il connatra mieux ce qu'elle dsire, il s'empresse du moins
de lui envoyer un psautier. Puis passant la situation funeste o luimme il se trouve, il la supplie, elle et les
saintes filles, de prier pour lui. Ses maux et ses prils ne lui ont jamais rendu plus ncessaire cette pieuse
intercession. Et il ne manque pas d'tablir avec exemples et citations l'efficacit des prires. Mais ce sont
surtout les siennes, celles d'une femme dont la saintet est, il n'en doute pas, si puissante auprs de Dieu, qu'il
rclame avec instance. Cela est juste; car il lui appartient, et il lui rappelle ce que disent les Proverbes et
l'Ecclsiaste de ce que la femme est pour son mari. L'aptre dit que le mari infidle est sanctifi par la femme
fidle; et, en France, qui a sauv Clovis? ce ne sont pas les prdications des saints, ce sont les prires de
Clotilde[181].
[Note 180: Dilectissime sorori suae in Christo frater ejus in ipso. (Id., ep. III, p. 49.)]
[Note 181: 1 Cor. VII, 14; Ab. Op., ep. III, p. 52.]
Au Paraclet, l'usage tait, elle le sait, que lorsqu'il tait prsent, la communaut, en terminant les heures
canoniales, dt une oraison l'intention de son fondateur, et qu'aprs avoir chant le verset et le rpons du
jour, on ajoutt les prires et la collecte suivante:
RPONS. Ne m'abandonnez pas et ne vous loignez pas de moi, Seigneur.
VERSET. Soyez toujours attentif me secourir, Seigneur.
PRIRE. Sauvez, mon Dieu, votre serviteur qui espre en vous. Seigneur, entendez ma prire et que mes cris
aillent jusqu' vous[182].
[Note 182: Toutes ces prires sont tires des psaumes XXXVII, LXXXV et CI.]
ORAISON. Dieu qui avez daign runir en votre nom, par la main de votre serviteur, vos petites servantes,
nous vous supplions de lui accorder ainsi qu' nous le don de persvrer dans votre volont. Par notre
Seigneur, etc.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 70
A ces prires, Ablard demande qu'on en substitue de nouvelles, dont il envoie le texte, et qui, composes
dans la mme forme, sont plus instantes, plus prcises, et se rapportent mieux sa violente situation[183]. Il
termine par un voeu qui devait tre accompli. Si ses ennemis russissent et lui tent la vie, il dsire que son
corps, ailleurs inhum ou dlaiss, soit transport dans le cimetire du Paraclet, afin que ses filles ou plutt ses
soeurs, en voyant son tombeau, adressent pour lui plus de prires Dieu; car il ne sait pas, pour une me
gmissante de l'erreur de ses pchs, un lieu plus sr et plus salutaire que le temple vou au divin Consolateur.
[Note 183: Voici l'oraison: Deus qui por servum tuum ancillulas tuas in nomino tuo dignatus es aggregare, te
quoesumus ut cum ab omni adversitate protegas et ancillis tuis incolumem roddas. Per Dominum, etc. (Ab.
Op., ep. III, p. 53)]
Telle est la lettre qu'Ablard, alors rempli de pit et de tristesse, envoie pour consolation celle qui lui fut
chre dans le sicle et qui lui est maintenant trschre en JsusChrist [184]. On voit qu'il se concentre
dans les sentiments et les devoirs pour ainsi dire officiels de sa position, et que, par un effort rflchi, il s'lve
ou se rduit la mission austre et tendre d'un guide mystique et d'un frre en esprit et en vrit. Tout ce qui
dut alors se passer dans son me, Dieu seul le sait, et nous n'essaierons pas de peindre ce que nous ne
devinons qu' demi.
[Note 184: Id. ib., p. 40.]
La controverse tait, cette poque, la forme naturelle de l'esprit humain. Les lettres d'Ablard et d'Hlose
sont tour tour des thses et des rfutations, et elle argumente en lui rpondant. Nous n'analyserons pas cette
rponse o la discussion prend place ct des aveux emports de la passion. Nous ne montrerons pas
Hlose repoussant presque comme une parole trop dure le voeu suprme d'Ablard qui osait parler de sa
mort, et lui reprochant de leur demander des prires le jour o les malheureuses ne sauront plus que
pleurer[185]; puis, entreprenant d'tablir en forme qu'il a tort de dire tant de bien des femmes, qu'elles ont
toujours fait un grand mal ceux qui les ont aimes, et que l'Ecriture en maint passage leur est dfavorable;
nous ne la montrerons pas se citant alors en exemple, et se complaisant dans la peinture des faiblesses de son
me. Tout le monde doit lire ces pages uniques o elle qualifie ses fautes dans le langage svre de la religion,
et confesse sans remords que le remords lui est inconnu; o, dchirant le voile qui couvrait ses souvenirs, ses
regrets, ses dsirs les moins exprimables, elle semble prendre coeur de rpudier tous les mrites que se
plaisait louer en elle Ablard, afin qu'il n'y trouve plus que l'immortel amour que luimme alluma.
Comment rendre, en effet, l'aveu des penses ardentes que l'abbesse du Paraclet nourrit dans la solitude de sa
cellule, dans l'isolement de ses nuits, et qui la suivent l'autel, et la charment plus encore qu'elles ne
l'obsdent au bruit des chants d'glise? Tout cela est si srieux et si vrai que, lorsque Hlose parle ellemme,
on oublie l'impuret des paroles. Traduites et rptes, elles perdraient tout ensemble le feu qui les anime et la
vrit qui les excuse. Ne citons que quelques mots qui rvlent avec une rude ingnuit ce que cette me si
ferme pensait d'ellemme.
[Note 185: Flere tunc miseris tantum vocabit, non orare licebit. ( Ab. Op., ep. IV, p. 55.)]
Mes passions m'oppriment d'autant plus que ma nature est plus faible. Ils me disent chaste, ceux qui n'ont pas
dcouvert que je suis hypocrite. Ils confondent la puret de la chair avec la vertu, quoique la vertu soit de
l'me et non du corps. J'ai quelque mrite parmi les hommes, je n'en ai pas devant Dieu; il sonde les reins et
les coeurs, et il voit ce qui est cach. On me tient pour religieuse, dans ce temps o ce n'est pas une petite
partie de la religion que l'hypocrisie, o les plus grandes louanges sont assures celui qui ne blesse pas le
jugement des hommes. Et peuttre estil louable et dans une certaine mesure agrable Dieu de ne point
scandaliser l'glise par l'exemple des oeuvres extrieures, quelle que soit d'ailleurs l'intention; on vite ainsi
d'exciter les infidles blasphmer le nom du Seigneur, et d'avilir, aux yeux des hommes charnels, l'ordre o
l'on a fait profession. C'est aussi un certain don de la grce divine, sinon de faire le bien, au moins de
s'abstenir du mal. Mais qu'importe ce premier pas, si le second ne le suit, selon qu'il est crit: loignetoi du
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 71
mal et fais le bien? (Ps. XXXVI, 27.) Et encore l'un et l'autre prcepte estil vainement accompli, s'il ne l'est
par l'amour de Dieu. Or, dans toutes les situations de ma vie, Dieu le sait, je crains plus encore de t'offenser
que d'offenser Dieu; c'est toi que je dsire plaire plutt qu' lui. C'est ton ordre et non l'amour divin qui m'a
fait prendre cet habit. Vois donc quelle malheureuse et lamentable vie je mne, si j'endure ici tant de maux
sans fruit, ne devant avoir aucune rmunration dans la vie future. Longtemps ma dissimulation t'a tromp
comme beaucoup d'autres; tu prenais l'hypocrisie pour de la religion, et voil comme en te recommandant
mes prires, tu me demandes ce que j'attends de toi. Cesse, je t'en conjure, de prsumer ainsi de moi, et ne
renonce pas m'aider en priant pour moi. Ne me juge pas gurie et ne me retire point le bienfait du remde; ne
me crois pas riche et n'hsite pas secourir mon indigence; ne me parle pas de ma force, car je puis tomber
avant que tu n'aies soutenu ma faiblesse chancelante.
Cesse donc tes louanges.... Le coeur de l'homme est mauvais et impntrable. Qui le connatra? L'homme a
des voies qui paraissent droites, et finalement elles conduisent la mort. Aussi estil tmraire de le juger;
l'examen n'en est rserv qu' Dieu; c'est ainsi qu'il est crit: Tu ne loueras pas l'homme durant la vie[186]. Et
surtout il ne faut pas le louer, quand la louange peut le rendre moins louable. Ainsi tes louanges sont pour moi
d'autant plus dangereuses qu'elles me sont plus douces; et j'en suis d'autant plus captive et charme que je
mets mon tude te plaire en toutes choses. Crains pour moi, je t'en conjure, au lieu d'tre sr de moi, et que
ta sollicitude me vienne toujours en aide. C'est aujourd'hui qu'il faut craindre, aujourd'hui que tu ne calmes
plus les dsirs de mon me[187]. Ne me dis donc plus, pour m'exhorter au courage et m'exciter au combat, ces
mots de l'aptre: La vertu s'achve dans la faiblesse.... Celuil seul sera couronn qui aura rgulirement
combattu[188]. Je ne cherche pas la couronne de la victoire; il me suffit d'chapper au pril. Il est plus sr de
l'viter que d'engager le combat. Dans quelque coin du ciel que Dieu me relgue, il fera bien assez pour moi.
[Note 186: Eccl., XI, 30. Il y a dans le texte sacr: Ne loue pas un homme avant sa mort.]
[Note 187: Nunc vere praecipue timendum est ubi nullum incontinentiae meae superest in te remedium. (Ab.
Op., ep. IV, p. 61.)]
[Note 188: II Cor. XII, D.II Timoth. II, 5.]
Ablard accueillit cette lettre comme une confession pour y rpondre par une homlie[189]. Il en traita tous
les points avec mthode, et trouva dans toutes les plaintes d'une infortune le motif ou le prtexte d'un sermon.
D'abord, il ne veut voir dans les aveux d'Hlose qu'une preuve d'humilit, et il l'approuve de ne point aimer la
louange, pourvu cependant qu'elle prenne garde d'imiter la Galate de Virgile qui fuit et cherche en fuyant ce
qu'elle semble viter. A la peinture de leurs malheurs passs et de ses cruels regrets, il rpond comme un
confesseur que ces maux sont un chtiment mrit, une leon utile, une expiation ncessaire. Il lui rappelle
fort nettement leurs pchs, afin de la bien convaincre que Dieu ne leur a fait que justice. Il la prie donc
trsinstamment de dposer toute cette amertume dont il la croyait dlivre, et surtout de ne plus dplorer les
circonstances de leur commune conversion, dont elle devrait plutt remercier le ciel. Il la conjure, puisqu'elle
tient tant lui plaire, de lui pargner le tourment qu'elle lui cause, et si elle croit qu'il aille vers Dieu, de ne pas
se sparer de lui. Viens moi, et sois ma compagne insparable dans l'action de grces, toi qui as particip
la faute et au bienfait. Car Dieu n'a pas non plus oubli ton salut, que disje? il s'est surtout souvenu de toi, lui
qui t'avait en quelque sorte marque comme lui par un nom prophtique, en t'appelant Hlose de son propre
nom qui est Hlom[190]. C'est lui, disje, qui a voulu dans sa bont nous sauver tous deux, lorsque le dmon
s'efforait de nous perdre, en ne frappant qu'un de nous. Car peu de temps avant que le malheur arrivt, il nous
avait lis l'un l'autre par l'indissoluble loi du sacrement du mariage, et tandis que t'aimant sans mesure, je ne
souhaitais que de te garder jamais, dj il prparait tout pour que cet vnement nous rament lui. Car si tu
ne m'avais t unie par le mariage, lorsque j'ai quitt le sicle, les prires de tes parents ou les dsirs de la
chair t'auraient enchane au sicle. Vois donc combien Dieu s'inquitait de nous, comme s'il nous rservait
quelque grand emploi, et qu'il vt avec indignation ou avec regret que cette science littraire, ces talents qu'il
nous avait remis tous deux, ne fussent point dpenss pour l'honneur de son nom[191]; ou comme s'il et
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 72
craint pour son serviteur plein d'incontinence, parce qu'il est crit que les femmes font apostasier les sages
mmes: tmoin Salomon le plus sage des hommes.
[Note 189: Id., ep. V, p. 62 et suiv.]
[Note 190: Ablard explique et dcompose luimme ce nom du Seigneur dans son Commentaire sur la
Gense. En lisant ce passage dans l'Hexameron o le nom d'Hlom revient plusieurs fois sous sa plume, il est
impossible de ne pas penser qu' quelque poque qu'il l'ait crit, ftce dans les jourfs d'austre retraite
Cluni, par une puissante liaison d'ides, le nom chri devait lui revenir avec des souvenirs bien diffrents des
proccupations de l'exgse et de la thologie. ( Expos. in Hexam. Ths. nov. anecd., 1. V, p. 1371.)]
[Note 191: Le mot talent est toujours pris par Ablard mtaphoriquement dans le sens de la parabole du pre
de famille. (Matt., XXV, 15, etc.)]
Combien au contraire le talent de ta sagesse rapporte tous les jours d'usures au Seigneur! Dj tu lui as donn
un troupeau de filles spirituelles, tandis que je demeure strile et que je travaille inutilement parmi les enfants
de perdition. Oh! quelle perte dtestable, quel dplorable malheur, si aujourd'hui, t'abandonnant aux souillures
des volupts de la chair, tu donnais douloureusement le jour quelques enfants du monde, au lieu de cette
famille nombreuse que tu enfantes avec joie pour le ciel! Tu ne serais plus qu'une femme, toi qui surpasses les
hommes, et qui as chang la maldiction d've en bndiction de Marie! Oh! qu'il serait indcent que ces
mains sacres qui tournent aujourd'hui les pages des livres divins, fussent rduites servir des soins
grossiers! Dieu a daign nous arracher aux souillures contagieuses, aux plaisirs de la fange, et nous attirer lui
par cette force dont il frappa saint Paul pour le convertir, et peuttre atil voulu, par notre exemple,
prserver d'une orgueilleuse prsomption les autres personnes habiles dans les lettres[192].
[Note 192: Hoc ipso fortassis exemplo nostro alios quoque literarium peritos ab hac deterrere praesumptione.
( Ab. Op., ep, v, p. 7273.)]
Puis, par un mouvement dont la vhmence loquente tranche avec sa manire un peu didactique, Ablard
l'engage surmonter ses douleurs en lui prsentant le tableau des souffrances de JsusChrist, exhortation
presque invitable dans la bouche du prdicateur chrtien, mais qui sera ternellement mouvante et
pathtique.
Ma soeur, ajoutetil, c'est ton poux vritable que cet poux de toute l'glise: gardele devant tes yeux,
portele dans ton coeur.... C'est lui qui de toi ne veut que toimme. Il est ton vritable ami, celui qui ne
dsirait que toi et non ce qui tait toi. Il est ton vritable ami celui qui disait en mourant pour toi: Personne
n'a pour ses amis une plus grande affection que celui qui donne sa vie pour eux, (Jean, XV, 13.) Il t'aimait,
lui, vritablement, et non pas moi. Mon amour, qui nous enveloppait tous deux dans le pch, tait de la
concupiscence, et non de l'amour. Je satisfaisais en toi mes dsirs misrables, et c'tait l tout ce que j'aimais.
J'ai, distu, souffert pour toi, et c'est peuttre vrai; mais j'ai plutt souffert par toi, et encore malgr moi; j'ai
souffert, non pour l'amour de toi, mais par contrainte et par force, non pour ton salut, mais pour ta douleur.
Lui seul a souffert salutairement, volontairement pour toi, qui par sa passion gurit toute langueur, carte toute
passion. Que pour lui donc, je t'en prie, et non pour moi, soit tout ton dvouement, toute ta compassion, toute
ta componction. Pleure cette iniquit si cruelle commise sur une si grande innocence, et non la juste
vengeance de l'quit sur moi, ou plutt, je te l'ai dit, une grce suprme pour tous deux.... Pleure ton
rparateur et non ton corrupteur, celui qui t'a rachete, et non celui qui t'a perdue, le Seigneur mort pour toi, et
non un esclave vivant, ou plutt qui vient enfin d'tre vraiment dlivr de la mort. Prends garde, je t'en prie,
que ce que dit Pompe Cornlie gmissante ne te soit honteusement appliqu: Pompe survit aux combats,
mais sa fortune a pri, et tu pleures; c'est donc l ce que tu aimais[193]. Pense cela, je t'en supplie, et
rougis, moins que tu ne veuilles dfendre de honteuses fautes. Accepte donc, ma soeur, accepte patiemment
ce qui nous est arriv misricordieusement....[194]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 73
[Note 193:
Vivit posi proella Magnus,
Sed fortuna perit; quod dfies illud amasti.
(Lucan. Phar., \. XIII, v. 84.)]
[Note 194: Ab. Op., ep. V, p. 7376.]
Je rends grces au Seigneur qui t'a dispense de la peine et rserve la couronne. Tandis que par une seule
souffrance corporelle, il a glac en moi toute ardeur coupable, il a rserv ta jeunesse de plus grandes
souffrances de coeur par les continuelles suggestions de la chair, pour te donner la couronne du martyre. Je
sais qu'il te dplat d'entendre cela, et que tu me dfends de parler ainsi, mais c'est le langage de l'clatante
vrit; celui qui combat toujours appartient la couronne, parce que nul ne sera couronn qui n'aura pas
rgulirement combattu. Pour moi, aucune couronne ne me reste, parce que je n'ai plus combattre. Il finit
en lui demandant ses prires, et en lui adressant une nouvelle formule d'oraison qu'elle rcitera avec ses
religieuses, mais qui n'est visiblement que pour elle.
Chose trange! cette prire, dans sa forme liturgique et sacre, est peuttre ce qu'il lui crit de plus tendre.
L'amour respire dans cet lan de l'me vers une cleste puret.
Dieu qui, ds la premire cration de l'humanit, formas la femme de la cte de l'homme, et consacras
comme un trsgrand sacrement l'union nuptiale; toi qui as relev le mariage par un immense honneur, soit en
naissant d'une femme marie, soit en consommant les miracles de ta naissance, et qui as jadis accord le
mariage comme un remde aux garements de ma fragilit; ne mprise pas les prires de ta faible servante,
prires que j'panche en prsence de ta majest et pour mes fautes et pour celles de mon bienaim[195].
Pardonne, trsclment! la clmence mme! pardonne nos crimes si grands, et que l'immensit de nos
pchs prouve la grandeur de ta misricorde ineffable. Punis, je t'en supplie, des coupables dans la vie
prsente, afin de les pargner dans la vie future; punis une heure, afin de ne point punir une ternit. Prends
envers tes serviteurs la verge de correction, non le glaive de la colre. Afflige la chair pour sauver les mes.
pure et ne venge pas, sois bon plutt que juste; le Pre misricordieux n'est pas un Seigneur austre.
prouvenous, Seigneur, et tentenous, comme te le demande le Prophte. Ne sembletil pas dire: Regarde
d'abord nos forces, et modre en consquence le poids des tentations. Ainsi parle le bienheureux saint Paul
dans ses promesses tes fidles: Car Dieu est puissant, et ne souffrira pas que vous soyez tent au del de
votre pouvoir, mais il vous donnera, avec la tentation mme, la puissance d'en triompher. (1 Cor. X, 13.) Tu
nous as unis, Seigneur, et tu nous as spars quand il t'a plu et comme il t'a plu. Maintenant, Seigneur, ce que
tu as misricordieusement commenc, accomplisle en misricorde; et ceux que tu as une fois spars dans le
monde, runisles toi jamais dans le ciel, notre esprance, notre appui, notre attente, notre consolation,
Seigneur, qui es bni dans les sicles! Amen.
[Note 195: Pro mei ipsis charique mei excessibus. (Ab. Op., ep. V, p. 77.)]
Hlose reut la prire, la rpta sans doute plus d'une fois les yeux en pleurs, mais elle obit: elle n'objecta
rien, ne concda rien; elle promit seulement de ne plus rien crire de tout cela; elle savait se sacrifier, mais
non pas changer. Sa rponse commence ainsi: Pour que tu ne puisses en rien m'accuser de dsobissance, le
frein de ta dfense a t impos l'expression mme d'une douleur immodre, afin qu'au moins en crivant,
je retienne des paroles dont il serait difficile ou plutt impossible de se dfendre dans un entretien. Car rien
n'est moins en notre puissance que notre coeur; loin de lui pouvoir commander, force nous est de lui obir.
Lorsque les affections du coeur nous pressent, nul ne repousse leurs subites atteintes, et elles clatent
facilement au dehors par les actions, plus facilement encore par les paroles, signes bien plus prompts des
passions du coeur; selon qu'il est crit: La bouche parle d'abondance de coeur. J'interdirai donc ma main
d'crire ce que je ne pourrais empcher ma langue d'exprimer. Dieu veuille que le coeur qui gmit soit aussi
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 74
prompt obir que la main qui crit!
Tu peux cependant apporter quelque remde ma douleur, si tu ne peux l'enlever tout entire....[196]
[Note 196: Ab. Op. ep, VI, p. 78.]
Et le remde qu'elle demande, c'est qu'il veuille bien d'abord lui enseigner l'origine historique des ordres
religieux de femmes, ainsi que leurs droits et leur autorit; puis, lui envoyer une rgle crite, qui convienne
la communaut, et dtermine compltement son tat, ses devoirs et son habit. La lettre n'est plus qu'une
longue suite de questions et de rflexions sur ces matires d'un intrt purement monastique.
Cette lettre est la dernire. Hlose parat n'avoir plus crit. Mais Ablard lui envoya la dissertation qu'elle
demandait avec un plan de vie religieuse et une rgle dtaille, qui est curieuse lire et rdige avec beaucoup
de soin et de svrit. Aussi, assuretil qu'en la composant, il a imit Zeuxis, qui pour peindre la beaut
d'une desse, fit poser cinq jeunes filles devant lui. Il a eu, lui, plus de modles sous les yeux pour retracer la
vierge du Christ. Ces modles, ce sont les Pres de l'glise. J'ai cueilli chez eux, ditil, de nombreuses
fleurs pour orner les lis de ta chastet[197]. Dsormais la correspondance devint sans doute une pure
correspondance spirituelle. L'abb de SaintGildas ne fut plus que le directeur de l'abbesse du Paraclet; le
couvent tout entier l'appelait notre matre.
[Note 197: Si nous n'avions dj beaucoup cit, il y aurait un intrt d'un autre genre dans les extraits de la
correspondance relative la rgle du couvent. Hlose avait remarqu que la rgle commune aux couvents
d'hommes et de femmes tait celle de SaintBenot, tablie, dans l'origine, uniquement pour les hommes, et
elle demandait quelques adoucissements qui ne nous paraissent nullement exagrs, comme, par exemple, la
permission d'avoir du linge. Ablard ne lui accorda pas toutes les modifications qu'elle demandait, et lui
composa avec force citations et rflexions une rgle assez peu diffrente de celle de SaintBenot. (Ab. Op.,
ep. VII, p. 91; ep. VIII, p. 130.) A la suite de la lettre d'Ablard, les archives du Paraclet contenaient un
rglement intrieur que l'on croit l'ouvrage d'Hlose ou plutt l'expression de l'ordre qu'elle avait ellemme
tabli. Duchesne l'a imprim. (Ibid., p. 108.) Il parat que c'est peu prs la rgle de SaintBenot suivant les
statuts gnraux de l'ordre de Prmontr. (Hist. litt., t. XII, p. 640.)]
On peut se demander quel tait l'tat de l'me d'Ablard. Avaitelle t entirement brise par le temps, le
malheur, la rflexion, la proccupation accablante de ses chagrins et de ses prils? Le besoin du repos, un
sentiment de dignit personnelle, un orgueil souffrant rglaitil sa conduite et son langage? ou bien enfin la
dvotion dominaitelle en lui tout le reste? Il est probable que ces diverses causes agissaient la fois, et
l'avaient amen peu peu l'tat o nous le voyons. Les croyances et les habitudes de la religion et plus
encore celles du sacerdoce ont cet avantage de pousser et d'autoriser les hommes prendre une attitude
convenue d'avance pour autrui comme pour euxmmes, de leur permettre des sentiments et un langage
factices et pourtant sincres et dignes, de leur donner enfin un personnage jouer en parfaite tranquillit de
conscience. Elles nous prtent en un mot un caractre; elles font en nous ce que les thologiens appellent un
homme nouveau. C'est un manteau que la grce donne la nature, et la faiblesse humaine croit s'amliorer,
quand elle ne russit qu' se dguiser. Peuttre atelle raison; souvent le coeur ne gagne pas tre vu. Et
cependant la sympathie profonde sera toujours pour l'me ingnue et libre qui, ne s'environnant que de voiles
transparents, laissera percer sa lumire intrieure, au risque de montrer le feu qui la consume. Hlose se
conforma aux volonts d'Ablard et pour lui tous les devoirs de son tat. Sous la dfrence de la religieuse,
elle cacha le dvouement de la femme. Elle le lui dit avec les formes de la dialectique, jusques dans la
suscription de sa dernire lettre: A Dieu spcialement, lui singulirement[198]. Ce qui signifie en bonne
logique, Dieu par l'espce, lui comme individu; et ce qui se dirait en sens inverse aujourd'hui: La
religieuse est Dieu, la femme est toi. Mais elle n'ajouta pas un mot de plus, et son coeur rentra dans le
silence. Elle vcut, puisqu'on le voulait, paisiblement, saintement; elle asservit et sacrifia sans rsistance
toutes ses actions ce que rclamaient d'elle le ciel et son amant. Mais inconsolable et indompte, elle obit et
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ne se soumit pas; elle accepta tous ses devoirs, sans en faire beaucoup de cas, et son me n'aima jamais ses
vertus.
[Note 198; Domino specialiter, sua singulariter. (Ab. Op., ep. VI, p. 78.)]
Les lettres d'Ablard et d'Hlose sont un monument unique dans la littrature. Elles ont suffi pour
immortaliser leurs noms. Moins de cent ans aprs que le tombeau se ft ferm sur eux, Jean de Meun traduisit
ces lettres dans l'idiome vulgaire, et sa version subsiste encore, tmoignage irrcusable du vif intrt qu'elles
inspirrent de bonne heure aux potes. Comme la langue des passions qui sont ternelles est pourtant
changeante, et suit les vicissitudes du got et les modes de l'esprit, on a plus d'une fois retraduit pour la
modifier, altr pour l'embellir, l'expression premire de ces ardents et profonds amours. Si l'auteur du pome
de la Rose leur donnait, avec son gaulois du XIIIe sicle, une humble navet, ddaigne par Ablard,
inconnue d'Hlose, BussyRabutin, avec le franais du XVIIe, leur prtait, dans un excellent style, un ton
d'lgante galanterie, autre sorte de mensonge. Ainsi, un pisode historique fix par des documents certains
est devenu comme un de ces thmes littraires qui se conservent et s'altrent par la tradition, et qui se
renouvellent selon le gnie des poques et des crivains. Peuttre mme y atil eu des temps o tout le
monde ne savait plus s'il existait des lettres originales, et dans bien des esprits, les noms d'Ablard et d'Hlose
ont t prs de se confondre avec ceux des hros de romans. A diverses fois, on a repris leurs aventures pour
en faire le sujet de rcits passionns ou de correspondances imaginaires. On ne s'est pas born retoucher,
paraphraser leurs lettres, on leur en a fabriqu de nouvelles, et la ralit a fait place la fiction. La posie est
venue son tour; elle a prt ces amants d'un autre ge les finesses de sentiment, les combats, les remords
qui conviennent la morale dramatique des temps modernes. Elle a dnatur leur amour rel, croyant le
rendre plus intressant; et telle est la puissance de certaines conventions littraires qu'elles paraissent
quelquefois plus vraies que les faits. L'Hlose de Pope est devenue, pour de certaines poques, l'Hlose de
l'histoire, ce point que l'auteur du Gnie du Christianisme, voulant peindre l'amante chrtienne, n'a imagin
rien de mieux que de la chercher dans les vers de Colardeau[199].
[Note 199: Gn. du Christ., part. II, l. III, c. V.On y lit ces mots: Femme d'Abeillard, elle (Hlose) vit et
elle vit pour Dieu. J'aime mieux ce jugement de d'Alembert rpondant Rousseau: Quand vous dites que
les femmes ne savent ni dcrire ni sentir l'amour mme, il faut que vous n'ayez jamais lu les lettres d'Hlose
ou que vous ne les ayez lues que dans quelque pote qui les aura gtes. (Lettre M. Rousseau, Ml. de
phil.., t. II.) On trouve la traduction de BussyRabutin et presque toutes les pices de vers composes au nom
d'Hlose et d'Ablard dans un volume in12 publi Paris en 1841; le texte de Pope est rimprim dans
l'Ablard illustr de M. Oddoul.]
Le sentiment du rel a commenc renatre parmi nous, et c'est aujourd'hui dans leur correspondance
authentique que nous voulons retrouver Hlose et Ablard. Ce qu'on en vient de lire suffit, ce me semble,
pour la faire connatre. On ne peut songer comparer ces lettres qu'aux Lettres portugaises, si toutefois
l'imagination n'a point cellesci se reprocher. Dans les premires, le fond de deux mes souffrantes apparat
avec les formes de l'esprit du temps: l'amour et la douleur y empruntent le langage d'une rudition sans
discernement, d'un art sans beaut, d'une philosophie sans profondeur; mais ce langage pdantesque, c'est bien
le coeur qui le parle, et le coeur est en quelque sorte loquent par luimme. Si le got n'a point orn le
temple, le feu qui brille sur l'autel est un feu divin. Plus heureuse que la pense, la passion peut se passer plus
aisment de la perfection de la forme, et quel que soit le vtement dont la recouvre un art inhabile, elle se fait
reconnatre ses mouvements, comme la desse de Virgile sa dmarche: Incessu patuit dea.
Reprenons notre rcit.Lorsqu'une fois les rapports d'Ablard avec la suprieure de l'abbaye du Paraclet
eurent t rgls, et qu'il se fut affranchi de ses derniers liens avec le couvent de SaintGildas[200], il se livra
sans rserve la sollicitude qu'elle lui inspirait, et il porta dans ses communications chrtiennes et
intellectuelles un intrt et une affection qui lui paraissaient acquitter les dettes de son coeur, sans
compromettre les froids devoirs de sa profession. Nous avons encore une partie des crits qu'il adressait aux
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religieuses dans sa paternelle vigilance pour leur perfection, pour leur instruction, et peuttre aussi dans son
dsir de ne pas cesser d'occuper leur me et de matriser leur pense. Tantt c'est une exhortation dveloppe
l'tude des langues et des lettres, o l'on voit en mme temps l'estime qu'il faisait de l'esprit des femmes et sa
manire suprieure d'entendre la religion, dont il ne voulait pas faire un formulaire attentivement rcit, mais
une science bien tudie et profondment comprise. Tantt c'est un pangyrique de saint tienne, compos
spcialement l'intention des filles du Paraclet. Puis ce sont des homlies ou des sermons crits pour elles et
qu'il pronona sans doute dans leur chapelle, quand il se fut dfinitivement rapproch de Paris[201]. Pour
Hlose, il lui adresse de vritables ouvrages, monuments de l'intime et mutuelle confiance qui, entre ces deux
intelligences, survivait tout le reste. Un jour, elle lui envoie un recueil de quarantedeux problmes de
thologie que la lecture de l'criture sainte lui a suggrs et dont un assez grand nombre roule sur des
questions de second ordre. Il lui rpond par quarantedeux solutions motives, dont quelquesunes sont de
petites dissertations[202]. Pour elle, il compose un livre d'hymnes et de squences qui ne sont pas dnues de
quelque talent potique. Pour elle, il runit ses sermons en une collection qu'il lui ddie par quelques mots
simples et tendres[203]. Enfin, c'est sa demande qu'il crit son Hexameron, ouvrage thologique d'une assez
grande importance, et qui contient, ainsi que le nom l'indique, des recherches sur l'oeuvre des six jours ou un
commentaire sur la Gense[204]. C'est surtout dans le prologue de ses ouvrages qu'on le voit pancher d'un
ton triste et doux les sentiments qu'il se croit permis avec Hlose; et maintenant qu'il a tabli entre elle et lui
ce commerce pieux et savant de saint Jrme avec Paule ou Marcelle, il s'y abandonne complaisamment, et
mme dans les limites de la science et de la religion, il laisse voir encore un dsir passionn de lui plaire.
[Note 200: Nous avons vu qu'on ne sait pas l'poque prcise de cette rupture; mais elle fut antrieure 1138 et
probablement de plusieurs annes.]
[Note 201: Ab. Op., part II, ep. VI, Ad virgin. paracl., p. 251. Comparez avec la fin de la lettre VIII, p. 197,
ep. VII ad easdem.De laude S. Stephani, p. 203.Sermones per annum legendi, p. 730. Quelquesuns
cependant de ces sermons sont composs pour des moines, notamment le sermon XXXI, en l'honneur de saint
JeanBaptiste. p. 940.]
[Note 202: Heloissae problemata cum M.P. Aboelardi solutionibus, p. 384.]
[Note 203: Voyez la ddicace des sermons (p. 129) et la lettre d'envoi des chants d'glise. (Bibl. de l'cole des
chartes, t. III, 2e liv., 1842, et Ann. de philos. chrt., janvier 1844.) Le manuscrit de Bruxelles, qui contient
ces posies sacres, renferme quatrevingtquatorze hymnes ou squences (proses ou cantiques) pour tout le
cours de l'anne. Ce ne sont pas les seuls vers d'Ablard. La Gallia Christiana lui attribue un distique fort
insignifiant sur une alliance entre le roi de France et le roi d'Angleterre. M. Cousin a publi une longue ptre
son fils Astrolabe. Duchesne et Duboulai, sur l'autorit du docteur Clichton, lui attribuent galement une
prose rime sur le mystre de l'incarnation, chante autrefois dans plusieurs glises. Je prfre cette autre
pice intitule Rhythme sur la SainteTrinit et que Durand et Martne ont tire d'un manuscrit de l'abbaye du
Bec:
[Grec: Alpha] et [Grec: Omega], Magne Deus, Heli, Heli, Deus meus,
Cujus virtus totum posse, cujus sensus totum nosse,
Cujus esse summum bonum, cujus opus quidquid bonum, etc.
Gall. Christ, t. VII, p. 595.Fragm. philos., t. III, p. 440.Ab. Op., p. 1138.Hist. Universit. parisiens., t.
II, p. 761. Hist. litt., t. XII, p. 133136.Amplisc. Coll., t. IX, p. 1001.Cf. Religions antiques, par M. Th.
Wright et Hollivol, Londres, 1841, in8, t. I, p. 1521, et surtout l'article de M. E. Dumril, Journ, des sav. de
Normand., 2e liv. 1844.]
[Note 204: Voyez ciaprs, l. III, et Thesaur. nov. anecd., t. V, p. 1363.]
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Nous sommes peuttre au temps le plus tranquille de sa vie. Dlivr des soucis de son abbaye, tout entier
l'tude, la prdication, la direction du Paraclet, il pouvait ne pas ambitionner d'autre pouvoir, et son repos
tait assur. Si l'inimiti assoupie, mais non teinte, le menaait encore, il ne manquait ni de protecteurs ni
d'amis. Par quelques faits pars, on entrevoit qu'il avait trouv faveur auprs des puissances du temps; le
comte de Champagne, le duc de Bretagne, le roi de France luimme, le prirent plus d'une fois sous leur
garde, et les Garlandes, qui sous Louis le Gros et son fils, formrent comme une dynastie de ministres,
paraissent s'tre intresss lui comme s'intressent les ministres. Beaucoup de ses sectateurs taient
maintenant assez avancs dans la carrire pour l'aider de l'autorit, de l'influence ou de la rputation qu'ils
avaient acquises: l'glise en comptait plusieurs parmi ses grands dignitaires. Quelquesuns, trangers la
France et mme la Gaule, avaient rapport dans leur patrie son souvenir et ses opinions. On disait qu'elles
avaient pntr dans le sacr collge. Ses anciens disciples peuplaient les rangs levs de l'enseignement, de la
littrature et du clerg.
D'ailleurs l'institution du Paraclet tait florissante, elle obtenait chaque jour davantage la faveur et le respect,
et il tait difficile que le succs de l'oeuvre ne rejaillit pas un peu sur l'ouvrier. Hlose la vrit pouvait en
cela rclamer la plus grande part. Il ne parat pas qu' aucune poque rien ait srieusement altr l'admiration
que cette femme inspirait tout son sicle. Une fois religieuse, puis prieure, puis abbesse, elle difia et elle
enorgueillit l'glise; elle fut la lumire et l'ornement de son ordre. La supriorit de son esprit et de sa science
tait si bien tablie que tous ses contemporains taient fiers d'elle, pour ainsi dire, et lui portaient un intrt qui
ressemblait l'engouement. Hugues Mtel, rhteur pistolaire qui crivait en style affect tout ce qui tait
illustre, lui adressait, sans la connatre, des lettres et des vers o il la comparait l'astre de Diane. Il pensait
gagner de la gloire la louer[205]. Les plus svres avaient pour elle une indulgence qu'ils n'auraient pas
mme os nommer ainsi, tant elle imposait naturellement le respect. Plus ddaigneuse et plus irrite
qu'Ablard luimme contre ses ennemis, elle dsarma ou intimida constamment leur haine. Elle ne
transigeait, elle ne faiblissait sur aucun des intrts comme sur aucune des ides de son poux et de son
matre, et jamais on n'osa faire remonter jusqu' elle une dangereuse solidarit. Elle appelait saint Bernard un
faux aptre, et luimme parait n'avoir entretenu avec elle que des relations bienveillantes[206]; elles
amenrent mme entre Ablard et lui, sur un point de liturgie d'un intrt mdiocre, une controverse qui ne
semblait pas prsager leur violente rupture et qui cependant la commena peuttre. On voit dans les lettres
de Pierre, abb de Cluni, combien il se trouvait honor de correspondre avec Hlose[207]. Ainsi, les chefs
des institutions les plus puissantes, Clairvaux et Cluni, les rois du clotre, traitaient sur un pied d'galit avec
la reine des religieuses, avec cette docte abbesse, d'une vie si chaste et si pure, et qui aurait donn mille fois
son voile, sa croix et sa couronne, pour entendre encore chanter sous sa fentre par un enfant de la Cit qu'elle
tait la matresse du matre Pierre.
[Note 205: Hug. Mtom., epist. XVI et XVII, dans le recueil intitul: Hugon. Sacr. antiq. mon., t. II, p. 348.]
[Note 206: Quant au nom de faux aptre, voyez sa premire lettre; et quant aux relations bienveillantes, voyez
ce qu'en dit Ablard. (Ep. II, p. 42, et pars II, ep. V, p. 244.) Saint Bernard la recommanda une fois au pape,
assez schement il est vrai, et sept ou huit ans aprs la mort d'Ablard. (S. Bern.; Op., ep. CCLXXVIII.)]
[Note 207: Ab. Op., p. 337 et 344.]
Un pote anglais qui crivait vers la fin de ce sicle, Walter Mapes, a cependant prouv qu'il y avait des
esprits clairvoyants qui devinaient le coeur de la femme sous l'habit de la religieuse. La marie, ditil (nupta,
apparemment ce mot suffisait pour la dsigner), cherche o est son Palatin bienaim, dont l'esprit tait tout
divin; elle cherche pourquoi il s'loigne comme un tranger, celui qu'elle avait rchauff dans ses bras et sur
son sein[208].
[Note 208:
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Nupta querit ubi sit suus Palatinus
Cujus totus extitit spiritus divinus,
Querit cur se substrahat quasi peregrinus
Quem ad sua ubera foverat et sinus.
W. Mapes ou Gautier Map, archidiacre d'Oxford vers 1200, insre ces vers dans une pice dirige contre
l'ignorance des moines. Il y dcrit une sorte d'Elyse fantastique des savants et des lettrs, o il numre et
caractrise les beaux esprits du temps. C'est par ce quatrain et sans autre explication qu'il indique Hlose, que
l'on reconnaissait alors ce nom nupta, l'abesse marie. (The latin poems, etc., by Thomas Wright, Lond.,
1841, pet. in4.Cf. Hist. litt., t, XV, p. XIV, 496.)]
C'est, je le crois, dans l'intervalle qui s'coula entre le moment o il devint abb de SaintGildas et celui o
nous le verrons rouvrir pour la dernire fois son cole qu'Ablard composa ou retoucha ses principaux
ouvrages. Le plus considrable est sa Dialectique si longtemps perdue pour la postrit, et qui, l'originalit
prs, ressemble la logique d'Aristote, qu'elle reproduit en partie sous les formes verbeuses de la scolastique.
C'est le rsum de son enseignement philosophique adress Dagobert, son frre peuttre, ou du moins son
frre spirituel. Peuttre y travaillatil SaintGildas, s'il ne l'avait commenc SaintDenis; mais il
l'acheva ou la revit plus tard. Ce qui est certain, c'est que l'ouvrage est d'une poque o il n'enseignait plus
depuis longtemps dj, et o la dialectique n'tait pas en grande faveur auprs de ceux qui veillaient au
gouvernement des esprits. Un crit plus court, mais plus prcieux, parce qu'il parat beaucoup plus original,
est un trait peu tendu Sur les genres et les espces, monument le plus certain et le plus intressant qui nous
reste de la partie systmatique des opinions d'Ablard. Si le conceptualisme est quelque part, il est l. On en
retrouve l'esprit dans un petit trait sur les ides, rest longtemps inconnu (De intellectibus). Parmi ses crits
thologiques, le plus important parat tre celui qui fut brl Soissons, ou, selon nous, l' Introduction la
thologie. On cite aussi un recueil de textes des critures et des Pres runis mthodiquement et qui expriment
le pour et le contre sur presque tous les points de la science sacre, ouvrage singulier qui s'appelait le Oui et le
Non (Sic et Non), et qui ne fut peuttre pas publi par son auteur. On se tromperait cependant, si l'on y
cherchait un recueil d'antinomies destin tablir le doute en matire de religion; c'est un ouvrage consacr
la controverse plutt qu'au scepticisme. Les opinions exposes dans l'Introduction ont t de nouveau
prsentes et compltes dans un grand Commentaire de l'ptre aux Romains, et dans la Thologie
chrtienne, qui reproduit et dveloppe la matire du premier ouvrage avec quelques remaniements et
quelques amendements. Enfin, la morale thologique d'Ablard est expose sous ce titre: Connaistoi
toimme (Scito te Ipsum). On lui attribue galement une dmonstration en forme de dialogue de la vrit du
christianisme contre le judasme et la philosophie incrdule. Nous ne pensons pas nous tromper en disant que
la plupart de ces traits[209] ne reurent la dernire main qu' une poque assez avance de sa vie,
quoiqu'ils contiennent des opinions de sa jeunesse, et qu'ils doivent abonder en raisonnements, en exemples,
en expressions cent fois employs dans ses crits de tous les temps et dans les improvisations de son
enseignement oral. L'analogie des ides et des citations, l'identit des formes et du style, sont remarquables
dans presque tous ces ouvrages. On retrouve sans cesse dans ses lettres des penses qui rappellent sa
philosophie ou sa thologie, et chose plus intressante encore, les lettres d'Hlose sont semes de maximes
empruntes aux thories du matre de son esprit et de son coeur.
Tout annonce que le temps qui spara le jour o Ablard quitta la Bretagne de l'anne 1140 fut pour lui anim
et rempli par une grande activit intellectuelle et littraire. Cependant cette priode est dans sa vie une lacune
assez obscure. On sait seulement qu'il reprit une dernire fois son enseignement public, et telle tait sa
vocation minente pour cet emploi difficile de l'intelligence que vers 1136, c'estdire l'ge de
cinquantesept ans, il retrouvait la vogue de sa jeunesse. C'tait Paris, sur la montagne SainteGenevive,
un des premiers thtres de ses succs, qu'il avait rouvert cole de dialectique, et nous apprenons d'un de ses
auditeurs.
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[Note 209: Nous ne faisons ici que les nommer. Les deux derniers livres de cet ouvrage sont destins les
faire connatre.]
J'tais tout jeune, dit Jean de Salisbury, lorsque je vins dans les Gaules pour y faire mes tudes. C'tait
l'anne qui suivit celle o le roi des Anglais, Henri, Lion de Justice, quitta les choses humaines (1135). Je me
rendis auprs du pripatticien Palatin qui alors prsidait sur la montagne SainteGenevive, docteur illustre,
admirable a tous. L, ses pieds, je reus les premiers lments de l'art dialectique, et suivant la mesure de
mon faible entendement, je recueillis avec toute l'avidit de mon me tout ce qui sortait de sa bouche. Puis,
aprs son dpart qui me parut trop prompt, je m'attachai au matre Albric, qui excellait parmi les autres
comme le dialecticien le plus rput, et qui tait effectivement l'adversaire le plus nergique de la secte des
nominaux[210].
[Note 210: Johan. Saresb. Metalog., l. II, c. X, et Rec. des Hist., t. XIV, p. 304Jean le Petit, de Salisbury, n,
diton, on 1110, mais probablement plus tard, quitta l'Angleterre pour venir tudier en France. Il y suivit les
matres les plus clbres, Ablard, Albric, Robert de Melun, Guillaume de Conches, Adam du PetitPont,
Gilbert dela Porre, etc., et il nous a laiss de prcieux dtails sur les coles de son temps. Il retourna en
Angleterre en 1161, remplit de nombreuses missions en Italie, fut appel en 1170 l'vch de Chartres, et
mourut le 25 octobre 1180. (Hist. litt., t. XIV, p. 89.)]
Ainsi peu de temps aprs ce dernier enseignement, et pour une cause inconnue, Ablard suspendit ses leons;
mais en reformant son cole, il avait raviv son influence et sa renomme. Aussitt devait se redresser contre
lui la vigilance hostile qu'il avait constamment rencontre. L'clat de ses leons devait accrotre encore la
curiosit qui s'attachait ses crits thologiques; et suivant d'assez bonnes autorits, ce fut le moment o aprs
les avoir achevs, il leur donna le plus de publicit, quoique plusieurs aient t toujours tenus secrets[211].
[Note 211: Cette propagation rapide et tendue de ses ouvrages est atteste par Guillaume de SaintThierry et
par saint Bernard dans les lettres qui seront plus bas analyses. Le premier dit aussi que le _Sic et Non et le
Scito te ipsum fuyaient la lumire et ne se trouvaient pas aisment. Il est croire que plusieurs de ces
ouvrages, surtout ceux qui avaient t condamns, furent longtemps lus en secret, quoique assez rpandus:
Libri ejusdem magistri diu in abscondito servati sunt ab ejus discipulis. (Alberic. Triumf. Chronic., Rec. des
Hist., t. XII, p. 700.Histoire littraire, t. XII, p. 97.)]
Bientt vingt ans allaient s'tre couls depuis que le concile de Soissons avait prononc, et peuttre taitil
oubli. Du moins fautil qu'Ablard le crt ainsi, ou que, ranim par un retour d'empire et de popularit, il fut
redevenu confiant dans sa fortune, et moins inquiet de l'habilet et de la force de ses ennemis, puisqu'il
recommenait livrer au public les mmes doctrines qui l'avaient fait condamner une fois. Peuttre
comptaitil sur l'autorit de son ge, sur celle de ses amis, sur la disparition de ses anciens rivaux, sur sa
rconciliation ou plutt sur ses relations convenables avec saint Bernard. Il se manifestait d'ailleurs en ce
moment un vif mouvement intellectuel et comme un effort gnral de la libert de penser.
Ablard devait s'associer ce mouvement qui venait en partie de lui, et il semblait le guider. Quoique plus
retenu que ses lves ou ses imitateurs, ds qu'il paraissait, il tait aussitt le premier dans les craintes et dans
les aversions du parti de la vieille autorit. Il ne pouvait retrouver la renomme sans rveiller la haine et
encourir le malheur.
On aime aujourd'hui tout rapporter des causes gnrales, et l'histoire n'a plus d'vnement qui ne soit
prsent comme le symptme ou le rsultat de l'tat des esprits au moment o il s'est produit. Cette manire de
juger les choses humaines n'est jamais plus de mise que lorsqu'il s'agit de raconter un vnement o figurent
des philosophes et des thologiens, des penseurs et des prtres, et qui n'est qu'une lutte critique entre deux
doctrines. Nous sommes donc bien loign de sparer Ablard et sa querelle avec saint Bernard de l'tat
gnral du monde spirituel leur poque. Ce conflit clbre est un drame qui devait se reproduire plus d'une
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 80
fois sous d'autres formes, avec d'autres noms, en d'autres temps, parce que chacun des deux athltes
reprsentait l'un des deux esprits qui ne sauraient prir dans les socits modernes. Le combat de l'autorit et
de l'examen n'a pas commenc d'hier, et quoique la victoire ait dcidment chang de ct, il n'est pas prt
finir.
Ce qu'Ablard a enseign de plus nouveau pour son temps, dit un ingnieux crivain, c'est la libert, le
droit de consulter et de n'couter que la raison; et ce droit, il l'a tabli par ses exemples encore plus que par ses
leons. Novateur presque involontaire, il a des mthodes plus hardies que ses doctrines, et des principes dont
la porte dpasse de beaucoup les consquences o il arrive. Aussi ne fautil pas chercher son influence dans
les vrits qu'il a tablies, mais dans l'lan qu'il a donn. Il n'a attach son nom aucune de ces ides
puissantes qui agissent travers les sicles; mais il a mis dans les esprits cette impulsion qui se perptue de
gnration en gnration. C'est tout ce que demandait, tout ce que comportait son sicle[212].
[Note 212: Mme Guizot, Essai sur la vie et les crits d'Abl. et d'Hl., p. 343.]
On a donc eu raison d'claircir et de complter le rcit qui nous reste faire par des considrations gnrales
sur ce rveil de l'esprit humain au XIIe sicle, sur cette seconde des trois renaissances qu'on peut apercevoir
dans le cours de l'histoire du moyen ge[213]. Un des historiens de saint Bernard, Neander, a caractris d'une
manire bien intressante le mouvement des esprits et des opinions aux approches du concile de Sens[214].
Mais la biographie, sans s'interdire l'observation des faits gnraux, se nourrit surtout de faits prcis et
individuels. Ces faits ont aussi leur influence, car c'est aussi une loi gnrale de l'histoire de l'humanit que les
causes particulires produisent leurs effets, et que le petit concourt au grand, comme le grand aboutit
trssouvent au petit. Recueillons donc encore quelques dtails qui achveront de caractriser Ablard et sa
situation.
[Note 213: Histoire littraire de la France, par M. Ampre, t. III, l. III, c. II, p. 32.]
[Note 214: Histoire de saint Bernard et de son sicle, par A. Neander, traduit de l'Allemand par M. Vial, l. II,
p. 110 et suiv. Voyez aussi le c. XVII de l'Histoire de saint Bernard, par M. l'abb Ratisbonne, t. II, p. 1 et
suiv.]
L'esprit de ses doctrines, ou, comme on dirait aujourd'hui, leur tendance, n'tait pas la seule cause, de
l'animadversion de l'glise contre lui. Son caractre personnel avait certainement beaucoup aggrav l'effet de
ses opinions, et notre rcit l'a d prouver. Ce qu'il lui fallut souffrir diffrentes poques l'avait irrit contre
ses suprieurs ecclsiastiques, et, sans concevoir la pense de faire schisme dans l'glise, il s'tait livr plus
d'une fois de vives attaques contre plusieurs des autorits ou des corps qui la constituaient. Nous l'avons vu
se plaindre de l'vque de Paris et de ses chanoines, de l'abb de SaintDenis et de ses religieux; savant,
difficile et chagrin, il ne contenait pas l'expression blessante de son mpris pour l'ignorance, de son
ressentiment contre l'injustice, de sa svrit envers le dsordre, et ce chanoine si peu sage, ce moine si peu
clotr, ce prtre si indpendant de toute rgle, s'tait rig en censeur amer et vhment du clerg. Dans
plusieurs de ses ouvrages, il clate contre les moines, et non pas seulement contre ceux de SaintDenis ou de
SaintGildas. L'ignorance ou les vices des couvents en gnral sont l'objet de ses invectives[215]. Si une fois
il parat dfendre les moines, c'est pour leur immoler les chanoines rguliers, et sans doute pour attaquer
indirectement, soit l'abbaye de SaintVictor o respirait un esprit oppos au sien, soit plutt saint Norbert qui
avait, la rforme et la propagation de la constitution canonicale de la vie religieuse, attach ses soins et sa
gloire[216]. Les vques ne s'taient point soustraits sa tmraire critique. En leur reprochant positivement
de ne point savoir les lois et les rgles de l'glise, il essayait, dans un de ses plus graves crits, de limiter dans
leurs mains ce qu'on appelle le pouvoir des clefs, et, en dnonant la cupidit d'un grand nombre, il avait
devanc la rformation par ses attaques contre le trafic des indulgences[217]. Nous ne connaissons pas de
satire plus vive contre le clerg que le plus important de ses sermons, celui pour la fte de saint JeanBaptiste.
C'est l qu'il a l'audace d'accuser formellement saint Norbert d'avoir essay de frauduleux miracles, et
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travaill, de connivence avec Farsit, son coaptre, ressusciter un mort. Il dnonce avec un ton de drision
qui semble en avance de six sicles les recettes caches, les remdes et les ruses dont se servent les nouveaux
saints pour conjurer les maux de prtendus infirmes, et raconte jusqu' un complot que Norbert aurait form
avec une mendiante pour tromper la crdulit des fidles[218]. Qu'on s'tonne ensuite qu'il y et contre lui
dans le clerg des haines bien plus vives que ne semblait le mriter la hardiesse modre et chrtiennement
respectueuse de ses nouveauts dogmatiques.
[Note 215: Ab. Op., ep. VIII, p. 193 et 195. Pars. II de S. Susanna sermo XVIII, p. 935. De S. Joanne Bapt.
sermo XXXI, p. 953, 958, etc.Theolog. Christ., l. II. p. 1215, 1235, 1240.]
[Note 216: Ab. Op., pars. II, ep. III, p. 228.]
[Note 217: Ethic. seu Scito te ipsum, c. XVIII, XXV et XXVI.]
[Note 218: Ab. Op., de S. Joan B. serm. XXXI, p. 867.Les miracles de saint Norbert remplissent sa
biographie. Cependant le plus ancien rcit ne parle point de morts ressuscits; l'auteur, comme le remarquent
les pangyristes plus modernes, n'ayant voulu, cause de l'endurcissement de certains infidles, raconter que
des faits connus et avous de tous. Le jsuite Daniel Papebroke parat le regretter dans ses notes de la Vie des
Saints; d'autres plus hardis ont conclu d'une peinture qu'on voyait dans une glise de Nancy que Norbert avait
ressuscit trois hommes, et le prmontr Hugo qui a crit sa vie en 1704 n'hsite pas raconter ce miracle qui
aurait prcd de trspeu la mort mme du saint. Estce de ce miracle qu'Ablard s'est moqu et qu'il dit:
Mirati fuimus et risimus? Quant ce Farsit, qu'il associe Norbert et que Papebroke prend pour: Fursitus,
convitium potius quam nomen, ce doit tre Hugues Farsit (Hue li Farsis), chanoine de
SaintJeandesVignes Soissons, lequel suivait les miracles qui de 1128 1132 s'opraient dans l'glise de
NotreDame de cette ville. Il a crit de grandes louanges de saint Norbert, et prtend avoir assist
soixantequinze miracles dont se moque Racine le fils. (Biblioth. praemonstr. ordin. S. Norb. vit., p.
365.Acta sanctor. Junii, t. I, p. 816 et 861.Vie de saint Norbert, par Hugo, l. IV, p. 834.Hist. litt., t. XI,
p. 620, et t. XII, p. 115, 294 et 711.Mm. de l'Acad. des inscript., t. XVIII, p. 847.)]
Quant saint Bernard, Ablard semble l'avoir plus mnag; et, si ce n'est dans une ligne de l'histoire de ses
malheurs o il l'attaque sans le nommer[219], il parait tre rest, son gard, dans les termes d'une prudence
politique, imite par son rival que distrayaient d'ailleurs tant d'autres soins, et qui tait dans la religion un
homme d'tat encore plus qu'un docteur. Cependant il faut raconter une anecdote dj indique qui peut servir
bien faire juger de leurs relations.
[Note 219: Ab. Op., ep. I, p. 31, et ep, II, p. 42.]
Un jour, l'abb de Clairvaux visita le Paraclet, et y fut reu avec de grands honneurs. Ayant assist vpres,
comme la fin de l'office, suivant une rgle de l'ordre de SaintBenot, on rcitait l'Oraison dominicale, il
remarqua avec surprise qu'on y faisait une variante, non adopte gnralement par l'glise. Au lieu de dire:
Donneznous aujourd'hui notre pain quotidien, conformment au texte de saint Luc, on disait: Notre pain
supersubstantiel, selon le texte de saint Mathieu. Bernard en fit l'observation l'abbesse, et comme elle lui dit
que le matre Pierre l'avait prescrit ainsi, il parut ne pas approuver cette singularit[220]. tant venu au
couvent quelques jours aprs, Ablard fut instruit de ce qui s'tait pass, et il crivit l'abb de Clairvaux une
lettre o il lui dit d'abord, un peu ironiquement peuttre, qu'on l'a cout au Paraclet, non comme un homme,
mais comme un ange, et que pour lui, il serait plus fch de lui dplaire qu' personne; puis, il explique que la
version de saint Mathieu lui a paru prfrable celle de saint Luc, parce que le premier avait appris le Pater
de la bouche de JsusChrist, tandis que le second ne pouvait le tenir que de saint Paul, qui luimme n'avait
pas entendu le Sauveur. Enfin, aprs quelque discussion, il dclare ne pas beaucoup tenir ces diversits de
brviaire qui sont naturelles et sans danger, et cette lettre commence si respectueusement pour saint Bernard,
il la termine par quelques critiques d'un ton vif et moqueur contre la manire particulire dont certains offices
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 82
taient dits Clairvaux[221]. On ne voit point que saint Bernard ait rien rpondu. Il parat seulement que par
la suite, mais longtemps aprs Ablard, Hlose et saint Bernard, les religieuses du Paraclet comme les
religieux de Cteaux, ont chang les singularits de leur liturgie.
[Note 220: Cette diffrence existe dans la Vulgate qui traduit par supersubstantialem panem dans saint
Mathieu, et par panem quotidianum dans saint Luc, les mots [Grec: arton epiouson] commune l'un et
l'autre dans le texte grec. Quoique le mot de pain quotidien ait prvalu, on ne voit pas comment il peut
traduire exactement l'adjectif grec qui signifie beaucoup plutt substantiel que quotidien. (Voy. Thes. ling.
graec.) L'pithte de supersubstantiel est rendue dans la Bible de Vence par ces mots: Notre pain qui est
audessus de toute substance. Au reste, les variations sont nombreuses tant sur la lettre que sur le sens de ce
passage de la prire la plus familire aux chrtiens. (Math., VI, 0.Luc., XI, 3.Biblia maxim., t. XVII, p.
62.Nicole, Pater, c. VI.)]
[Note 221: Ab. Op., pars II, ep. V, P. Abael. ad Bern. claraev. abb., p. 244, et Serm. XIII, p. 858.]
Telles taient, les considrer dans leur dtail, les relations d'Ablard avec diverses parties du clerg. Jugez
donc si le jour o il exciterait de nouveau les ombrages de l'orthodoxie, il pouvait esprer indulgence ou
justice. Or cette hypothse devait tt ou tard se raliser. La foi absolue qu'il avait dans son propre sens, la
certitude nave qu'il professait d'tre le plus savant des hommes, lui avaient dict assez de maximes
indpendantes et d'imprudentes publications pour que la matire ne manqut point aux accusations de ses
ennemis: il ne leur manqua longtemps que l'occasion et le courage.
Nous ne retrouverons plus ici Norbert qui tait mort en 1134, ni Albric de Reims qui, devenu archevque de
Bourges depuis six ans, parat avoir enfin mis un terme l'activit de sa haine contre un ancien rival. Mais
noua trouverons saint Bernard, et nous le verrons entour d'auxiliaires nouveaux.
Ainsi qu'il arrive toujours, on s'en prit d'abord aux disciples d'Ablard. Ils taient prsomptueux et insolents;
on les accusa d'exagrer la doctrine de leur matre; puis, on les souponna de la rvler, et on lui en demanda
compte. Nous avons encore une lettre de Gautier de Mortagne, professeur assez renomm de thologie, qui
avait enseign sur la montagne SainteGenevive et Reims, et qui devint plus tard vque de Laon[222].
Dans cette lettre, dont la date est inconnue, il se plaint au matre de l'outrecuidance de ses lves; il ne peut
croire qu'ils disent vrai en prtendant que leur professeur donne la pleine intelligence de la nature de Dieu, et
ramne une clart parfaite le dogme de la Trinit. Il remarque cependant que quelques passages des leons
d'Ablard paraissent se prter ces interprtations; mais en rendant hommage sa science et sa modestie, il
le prie de lui crire positivement son avis sur quelques points dlicats de thologie; car il n'est pas bien assur
de sa pense, quoiqu'il ait rcemment confr avec lui; il lui demande de lui dire nettement s'il croit avoir de
Dieu une connaissance parfaite, et quand il saura sur cet article et quelques autres quoi s'en tenir, il lui
promet de rpondre et de discuter, s'il y a lieu. Cette lettre mesure et encore bienveillante est un modle du
ton que la controverse aurait d toujours conserver; mais cet exemple ne fut gure imit.
[Note 222: C'est ce Gautier de Mortagne ou de Laon, dsign quelquefois sous le nom de Gautier de
Mauritanie. On a de lui quelques lettres qui sont de petits traits de thologie. Celle qui est adresse Ablard
pourrait tre d'une date antrieure l'poque que nous racontons, si la suscription Magistro Petro monacho
doit tre prise la lettre. (D'Achery, Spicilegium (1723), t. III, p. 524.Hist. litt., t. XIII, p. 511.)]
Un chanoine de SaintLon de Toul, Hugues Mtel, lve d'Anselme de Laon, fabricateur habile de phrases et
de vers, ou plutt d'antithses et d'acrostiches, bel esprit orthodoxe qui semble avoir fait mtier, presque
comme Balzac ou Voiture, d'adresser des lettres en style recherch aux grands personnages de son temps,
crivit au pape Innocent II, et au philosophe Ablard[223].
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 83
[Note 223: C'est le mme qui avait crit Hlose, on ne sait quelle poque, deux lettres dj cites qui ne
sont que des compliments littraires. (Hugo, Sacrae antiquit. mon., t. II, p. 312. Hist. litt., t. XII, p. 493.)]
En parlant ce dernier, matre accompli dans le trivium et le quadrivium, Hugues Mtel, qui s'intitule quelque
part le secrtaire d'Aristote[224], lui dclare que, sur la foi de la renomme, il excre les hrsies qu'on lui
attribue, et qu'il abhorre leur auteur avec elles. Si toutefois ce qu'on dit de lui est la vrit, c'est erreur et
horreur, l'criture sainte a t profane. Quelle prsomption en effet! Un chtif mortel vouloir s'lever
l'explication de l'incomprhensible Trinit! Estil donc plus insens qu'Empdocle? estil donc enivr de
vaines nouveauts? Oublietil qu'on ne connat Dieu qu'en l'ignorant[225]? Tout ce que je sais de lui, c'est
que je ne le sais pas. Non que je veuille, ajoute notre crivain, attaquer ta sagesse et ta gloire; ce serait
vouloir obscurcir le soleil.... Tu as tant de prudence, tant d'loquence, tant d'lgance de moeurs.... Mais
peuttre ce sont des paroles qui auront t jetes au vent, on n'en aura pas bien saisi le sens.... Reviens toi,
docte matre, reviens.... Sur la porte de ton me, garde crit le Connaistoi toimme; car c'est une parole
descendue du ciel. Souvienstoi que tu es un homme et non pas un ange; en cherchant te connatre, tu ne
sors pas de toimme, tu ne te dpasses pas.[226]
[Note 224: _Aristotelis secretarius. (Id. ibid., ep. XII, p. 313.)]
[Note 225: Cum fama loquor.... haereses tuo nomini dedicatas.... execror.... et te ipsum cum ipsis
abominor.... Scripturam sacram devirginasti.... errore et horrore erras et horres, si haeresibus haeres, si tamen
verum est quod de te dictum est.... insanior es Empedocle.... Inebriatus es novitatibus vanis.... Deus nesciendo
scitur; unum hoc de Deo scio quod eum nescio. (Id. ibid., ep. V, p. 332.)]
[Note 226: Prudentia tua tanta, facundia tua tanta, elegantia morum tanta tua!... In superliminari animae tuae
Gnotum canton (sic, pro Gnti seauton) scriptum habeto. Descendit quippe de coelo scito te ipsum;
memineris, etc. (Id. ibid.)]
Dans ces conseils, mls d'ironie et d'adulation, s'aperoivent encore l'admiration, la dfrence, l'embarras que
tmoignaient presque tous les contemporains d'Ablard en s'adressant lui: mais, dlivr de cette contrainte,
Hugues s'panche avec plus d'amertume, quand il parle au souverain pontife. Il lui dnonce ouvertement un
nouvel ennemi; il voit natre et il lui prdit la querelle qui va s'lever entre saint Bernard, cet homme vraiment
et entirement catholique, isralite de pre et de mre, spirituellement et littralement, et Ablard, ce fils d'un
gyptien et d'une Juive, fidle au sens littral par sa mre, infidle au sens spirituel par son pre. Ce Pierre,
non pas Barjone, mais Aboilard, aboie en effet contre le ciel[227]. C'est une hydre nouvelle, un nouveau
Phaton, un autre Promthe, un Ante la force d'un gant. C'est le vase d'zchiel qui bout allum par
l'aquilon. Ainsi la France est frappe des plus cruelles plaies de l'gypte; car elle est ravage par des
grenouilles parlantes. C'est au saintpre d'y porter remde, c'est lui d'allumer le cautre gui gurira ces
consciences cautrises. Qu'il se presse, s'il ne veut pas que tous les pcheurs de la terre tombent dans les rets
de cet homme[228].
[Note 227: Petrus iste non Barjona, sed Aboilar, quod equidem esset tolerabile si tamen latraret in arte....
latratus dat in excelsum. Jeu de mots sur le nom d'Aboilar et le rapport du son avec le mot qui ds lors
reprsentait le mot aboyer. (Id, cp. IV, p. 330.)]
[Note 228: Altera olla Ezechielis bulliens succcensa ab aquilone.... Inflammandum est cauterium ad
cauteriatas conscientias medendas.... Velociter, inquam, ne cadant in retiaculo praefati hominis peccatores
terrae. (Id. ibid.)]
Il n'y a rien de bien srieux dans ces compositions tudies d'un rhteur clrical qui, sans mission, se mle
d'une haute controverse, et la saisit comme une occasion de faire briller son orthodoxie, son esprit et son style.
Nous allons entendre un langage plus grave et plus vrai.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 84
Il y avait alors dans l'glise un moine de Cteaux, de l'abbaye de Signy au diocse de Reims, nomm
Guillaume, et qui, avant de s'ensevelir dans l'obscurit d'une cellule, avait t dans la mme contre abb
bndictin du couvent de SaintThierry, dont il conservait le surnom. Il jouissait d'une grande rputation de
pit[229], crivait avec talent sur les matires spirituelles, unissait assez habilement la dialectique et la
mysticit; et surtout il tait vivement aim de saint Bernard, qui le consultait souvent sur ses ouvrages.
[Note 229: Bertrand Tissier, qui a recueilli ses ouvrages, le qualifie de Beatus. Nous ne voyons nulle part
ailleurs son nom prcd de ce titre. Ce doit tre un saint de Cteaux. (Bibliothec. Patr. cisterc., t. IV.Hist.
litt., t. XII, p. 312.)]
Dans le temps que ce Guillaume de SaintThierry s'occupait d'un commentaire sur le Cantique des Cantiques,
livre qui tait alors en possession d'exciter la sagacit fconde des interprtes, le hasard fit tomber sous ses
yeux un recueil intitul: Thologie de Pierre Ablard. Le titre excita sa curiosit; le recueil contenait deux
petits ouvrages, peu prs les mmes pour le fond, mais l'un plus tendu et plus dvelopp que l'autre. C'tait
l'Introduction la Thologie, et, je crois, la Thologie chrtienne. Cette lecture mut le religieux;
abandonnant aussitt son travail, car c'tait une oeuvre des temps de loisir et qui lui paraissait peu convenable
quand il croyait voir le domaine de la foi envahi main arme[230], il nota tous les passages qui le
troublaient, et ses motifs pour en tre troubl. Il y reconnut des penses et des expressions nouvelles, inoues,
touchant les matires de la foi. Le dogme de la Trinit, la personne du Mdiateur, le SaintEsprit, la Grce, le
sacrement de la Rdemption, lui parurent compromis par les tmrits d'un homme qui portait dans l'glise
l'esprit qu'il avait montr dans l'cole. Saisi d'inquitude et d'indignation, Guillaume de SaintThierry hsita
sur ce qu'il devait faire. Il trouvait le scandale manifeste, le pril grave et imminent. L'glise n'avait plus,
son avis, dans le monde et dans l'cole, de docteurs clbres et vigilants, capables de soutenir avec clat la
saine croyance, de reprsenter le vritable esprit de la religion. Il appartenait un parti o l'on estimait que,
depuis la mort de Guillaume de Champeaux et d'Anselme de Laon, le feu de la parole de Dieu s'tait teint
sur la terre [231]. Ceux qui pouvaient le rallumer restaient comme ensevelis dans les soins de l'piscopat, les
mditations du clotre, ou le gouvernement des affaires temporelles de l'glise. Il s'alarmait de leur silence, et,
d'un autre ct, il avait aim Ablard[232]; il prouvait apparemment ce mlange de got et de crainte que
ressentaient pour lui tant d'hommes minents de ce sicle; il balanait l'attaquer, craignant de passer pour
trop vif ou pour trop dfiant. Cependant l'intrt de la foi l'emporta dans son me, et dominant toute autre
considration, au risque de s'engager dans une affaire difficile, il rsolut de provoquer directement, dtil leur
dplaire, ceux dont le silence lui semblait une calamit pour l'glise. Il crivit une lettre commune l'abb de
Clairvaux, et Geoffroi, l'vque de Chartres.
[Note 230: C'est lui qui s'exprime ainsi dans une ptre aux chartreux du MontDieu, qui prcde son trait de
la Vie solitaire, et o il numre tous ses ouvrages. Il dit mme qu'il a interrompu son exposition du Cantique
des Cantiques aux versets 3 et 4 du chap. III. L, en effet, se termine cette exposition qui est insre dans la
Bibliothque des Pres de Citeaux. (Lib. de vit. solit., praefat., t. IV, p. 1.)]
[Note 231: Mortuo Anselmo laudunensi et Guillelmo catalaunensi, ignis verbi Dei in terra defecit. (Hug.
Melel., ep. IV ad Innocent., p. 330.)]
[Note 232: Dilexi et ego eum. (S. Bern., Op., ep. CCCXVI, Guillelm. abbat. ad. Gaufrid. et
Bernard.Biblioth. Patr. cisterc., t. IV, p. 112.)]
Dans cette lettre que le temps a respecte, Guillaume, tout en leur demandant presque pardon de les troubler,
gourmande respectueusement leur quitude, et dcrit, dans un langage anim, et le danger pressant qui le force
parler, et les poignantes inquitudes qu'il prouve. La foi des aptres et des martyrs est menace, et nul ne
rsiste, nul ne parle. Il souffre, il se consume, il frissonne, et cependant Pierre Ablard recommence dire,
crire ses nouveauts; ses doctrines courent le royaume et les provinces; ses livres passent les mers; chose
plus grave, ils ont franchi les Alpes, et l'on dit qu'ils ont obtenu de l'autorit en cour de Rome. Ainsi le mal se
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 85
propage, et bientt envahira tout, si Bernard et Geoffroi n'y mettent un terme. Je ne savais en qui me
rfugier. Je vous ai choisis entre tous, je me suis tourn vers vous, et je vous appelle la dfense de Dieu et de
toute l'glise latine. Car il vous craint, cet homme, et vous redoute. Fermer les yeux, qui craindratil? Et
aprs ce qu'il a dj dit, que diratil, lorsqu'il ne craindra personne? Ils sont morts, presque tous les matres
de la doctrine ecclsiastique, et voil qu'un ennemi domestique fait irruption dans la rpublique dserte de
l'glise, et s'y conquiert une exclusive domination. Il traite l'criture sainte comme il traitait la dialectique; ce
ne sont qu'inventions lui personnelles, que nouveauts annuelles. C'est le censeur et non le disciple de la foi,
le correcteur et non l'imitateur de nos matres.
A l'appui de cette dnonciation, il relve dans les deux ouvrages d'Ablard treize articles condamnables, et il
indique les noms d'autres livres qu'il ne connat pas et qu'on tient cachs: c'est le Oui et le Non, c'est le
Connaistoi toimme, dont les titres, qu'il trouve monstrueux, lui paraissent annoncer dans le texte d'autres
monstruosits. Cette lettre servait de prface une dissertation en forme qui l'accompagnait, ou qui du moins
la suivit de fort prs. L, Guillaume discute en dtail et combat avec beaucoup de soin les treize erreurs
capitales dont il accuse Ablard, et sa rfutation, compose d'autant de chapitres qu'il trouve d'erreurs
rfuter, n'est certainement pas d'un esprit vulgaire. Infrieure pour le mouvement et la puissance celle que
saint Bernard adressa plus tard au pape, crite d'un style moins color et moins brillant, elle atteste un esprit
plus subtil, plus propre pntrer dans le fond des questions de dialectique et mme de mtaphysique. Sa
pense gnrale est celle d'une foi implicite et absolue, qui affirme et n'explique pas; l'esprit humain, quand il
s'agit de Dieu et des conditions de la nature divine, ne pouvant aller lgitimement et srement au del de la
conception et de l'affirmation de l'existence.
Guillaume de SaintThierry ne se trompait pas, s'il souponnait d'un peu de froideur les deux dignitaires de
l'glise qu'il interpellait. Ils s'taient accoutums tmoigner leur zle en de plus graves affaires que des
controverses d'cole, et tous deux venaient de jouer le rle le plus actif dans les luttes provoques par le
schisme des deux papes. Dans sa querelle contre Pierre de Lon ou Anaclet II, Innocent II avait trouv en
Geoffroi et en Bernard les plus utiles et les plus zls dfenseurs. L'un portait encore le titre de lgat du
saintsige dans les Gaules, et il n'y avait gure plus d'un an que l'autre tait revenu de Rome, o aprs la
mort d'Anaclet il avait conduit son successeur repentant aux pieds du souverain pontife, et rtabli l'unit de
l'glise.
On ignore comment l'vque de Chartres rpondit Guillaume de SaintThierry; quant saint Bernard, il
accueillit la dnonciation avec une politesse fort laconique. C'tait au mois de mars, pendant le carme de
1139, ou, suivant quelquesuns, de 1140[233].
[Note 233: On peut admettre en effet que ceci ne se passa qu'en 1140, anne de la runion du concile. Dans ce
cas, la confrence de saint Bernard et de Guillaume, puis celle de saint Bernard et d'Ablard, leur
demirapprochement, leurs plaintes mutuelles, leur rupture, l'appel au concile, la retraite de saint Bernard,
puis sa rentre dans la querelle, la session du synode et son jugement, tout se serait pass dans le court espace
de cinquante soixante jours, de la fin du carme l'octave de la Pentecte, et l'accusation dirige contre
Ablard d'avoir un certain moment prtendu emporter l'affaire en la brusquant, n'en serait que mieux
justifie. (Voyez plus bas p. 201.)]
Dans une lettre des plus courtes, il approuve l'motion du religieux, loue son trait, bien qu'il n'ait pu le lire
encore avec assez d'attention, le croit propre dtruire des dogmes odieux, et, pour le reste, il se rejette sur les
devoirs du saint temps o il crit pour ajourner toute explication. L'oraison rclame cette heure tous ses
instants, et ce n'est qu'aprs Pques qu'il pourra se rencontrer avec Guillaume et confrer avec lui. En
attendant, il le prie de prendre sa patience en patience, il a jusqu'ici peu prs ignor toutes ces choses, et il
termine en lui rappelant que Dieu est puissant et en se recommandant ses prires[234].
[Note 234: S. Bern., Op., ep. CCCXVII.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 86
Les dfenseurs de saint Bernard ont insist sur cette preuve de sa froideur au dbut de toute cette affaire. Ils en
concluent qu'on ne le saurait accuser d'inimiti ni de passion, et mettent un soin peu explicable le disculper
de toute initiative dans une poursuite que cependant ils approuvent, et qu'ils le louent d'avoir soutenue plus
tard avec chaleur et persvrance. En tout genre, les apologies sont souvent contradictoires; elles tendent
tablir la fois que celui qu'elles dfendent n'a pas fait ce qu'on lui reproche et qu'il a eu raison de le faire.
Ainsi, selon ses partisans, saint Bernard serait louable de n'avoir pas suscit l'affaire qu'il est louable pourtant
d'avoir suivie.
videmment, tout cela importe peu; et si, comme les documents l'attestent, le zle de Guillaume de
SaintThierry alluma celui de l'abb de Clairvaux, la conduite de ce dernier n'en est ni mieux justifie ni plus
condamnable.
Nous avons vu, en 1121, au concile de Soissons, la sage modration de l'vque de Chartres intervenir avec
une grande autorit. Son influence n'et pas t moindre dans les nouvelles confrences de 1139 ou de 1140.
Le titre de lgat qu'il portait encore et que son humilit changeait en celui de serviteur du saintsige
apostolique, n'aurait fait qu'ajouter son ascendant. Mais bien qu'il ait particip aux oprations du concile de
Sens[235], il s'efface dans toute cette affaire, et d'ailleurs sa position politique dans l'glise, sa liaison avec
saint Bernard, la rcente communaut de leur conduite et de leurs efforts en tout ce qui touchait les intrts de
la papaut, devaient le porter imprieusement a marcher avec lui. Il est probable qu'il suivit le mouvement
sans ardeur et sans rsistance.
[Note 235: Je ne sais ou Gervaise a pris que Geoffroi tait mort cette anne mme, le jour de Pques, et par
consquent n'avait pu assister au concile (t. II, l. V, p. 86). Il y assist, il signa les lettres synodiques, il tait
encore lgat en 1144, sancto sedis apostolicae famulus, et ne mourut que le 29 janvier 1145. (S. Bern., Op.,
ep. CCCXVII.Gallia Christ., t. VIII, p. 1134.Hist. litt., t. XIII, p. 84.)]
Saint Bernard fut donc abandonn luimme. C'tait un esprit plus lev qu'tendu, et dont la sagacit
naturelle tait limite par une pit ardente et crdule. Il la poussait jusqu' la dvotion minutieuse. Comme sa
svrit envers luimme, son zle pour la maison du Seigneur ne connaissait pas de bornes; et tandis qu'il
domptait son corps et humiliait sa vie par les rigueurs les plus misrables, il se livrait avec une confiance
absolue au sentiment d'une mission personnelle de sainte autorit. Sa charit vive et tendre dans le cercle de
l'glise ou de son parti dans l'glise, s'unissait une svrit souponneuse hors du monde soumis son
influence, confondue ses yeux avec le divin pouvoir de l'glise mme. C'tait un orateur loquent, un
brillant crivain, un missionnaire courageux, un actif et puissant mdiateur dans les affaires o il s'interposait
au nom du ciel; mais il manquait souvent de mesure et de prudence. Sa raison tait moins forte que son
caractre, sa foi en luimme exalte par l'excs de ses sacrifices. La justesse, la modration, l'impartialit lui
taient difficiles; il y avait de l'aveuglement dans son gnie; et ct des rares qualits qui l'ont plac si haut
dans l'glise et dans l'histoire, on reconnat mille traits de sa vie que ce grand homme tait un moine[236].
[Note 236: Voyez Othon de Frisingen, De Gest. Frid., l. I, c. XVII.Cf. Brucker, Hist. crit. philos., t. III, pars
II, l. II, c. III, p. 751 et 759.]
Lorsque le jour de Pques ft pass, il donna plus d'attention aux avertissements de Guillaume de
SaintThierry, qui sans doute ne manqua pas de lui rappeler la confrence promise. La gravit relle ou
apparente de quelquesunes des nouveauts d'Ablard, l'indpendance gnrale de sa doctrine, sa prfrence
pour la mthode rationnelle dans l'exposition des vrits religieuses, et, plus que tout cela, l'immense et rapide
propagation de ses ides, qui trouvaient tous les esprits prts et ardents les accepter, dterminrent saint
Bernard intervenir.
Quoique douze ans auparavant Ablard l'et rang au nombre de ses ennemis[237], leur dissidence, qui tait
dans la nature des choses, n'avait pas eu beaucoup d'clat; rien d'irrparable ne les armait encore l'un contre
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 87
l'autre. L'abb avait visit le Paraclet; quelques relations les avaient rapprochs; leur passager dissentiment sur
le texte de l'Oraison dominicale pouvait bien avoir manifest ou laiss entre eux un fond d'aigreur cache,
mais enfin ils vivaient en paix. Bernard hsitait videmment rompre, peu curieux d'engager un si rude
combat. Il voulut d'abord avoir une entrevue avec Ablard, et il lui fit quelques observations sur ses doctrines.
Cette premire confrence n'ayant rien produit, une seconde eut lieu, et cette fois en prsence de deux ou trois
tmoins, suivant le prcepte de l'vangile[238]. Il l'engagea revoir ses crits, modifier ses assertions,
surtout ralentir les pas trop rapides de ses disciples dans la voie qu'il leur avait ouverte. La conversation fut
assez amicale. Un secrtaire de saint Bernard, son pangyriste et son biographe, assure mme qu'on s'entendit
et que ce dernier obtint quelques promesses rassurantes. C'est ce que ne confirme point la relation officielle,
envoye au saintsige par les vques, aprs la dcision du concile[239]. Il y eut une simple confrence
prliminaire, d'o chacun se retira avec des esprances, parce que, de part et d'autre, on resta en des termes
bienveillants. Comme Ablard tait loign de toute ide de schisme, et que ses propositions les plus
hasardes comportaient pour la plupart une explication plausible, un entretien commenc sans le dsir de
rompre devait conduire quelque espoir de rapprochement entre Bernard et lui. L'un n'tait point press de
pousser les choses l'extrme; il ne cherchait pas un clat; l'autre, toujours plac entre la soumission et la
rvolte, dsirait se maintenir l'gard du pouvoir ecclsiastique dans une indpendance sans hostilit; il ne
cda donc pas son adversaire, mais il ne l'irrita pas.
[Note 237: Voyez cidessus, p. 116.]
[Note 238: Si ton frre a pch contre toi, va et reprendsle entre toi et lui; s'il t'coute, tu auras gagn ton
frre. S'il ne t'coute pas, prends avec toi encore une ou deux personnes, afin que tout soit confirm sur la
parole de deux ou de trois tmoins. (Math., XVIII, 15 et 16.)]
[Note 239: Geoffroi, n Auxerre, moine de Clairvaux, secrtaire ( notarius) de saint Bernard, et qui a crit sa
vie, avait t quelque temps disciple d'Ablard; mais il appartenait tout entier au parti oppos lors du concile
de Sens. Il affirme qu'Ablard promit de s'amender la volont de saint Bernard, ad ipsius arbitrium
correcturum se promitteret universa. Mais les vques de France, dans leur lettre au pape, parlent de la
confrence familire et amicale o Ablard fut averti; et ils ne disent point ce qu'il rpondit. S'il et fait une
promesse viole plut tard, leur intrt tait de le rappeler. (Cf. Gaufr., l. III, De vit. S. Bernardi. Rec. des Hist.,
t. XIV, p. 370, etc.Thes. nov. anecd., t. V, p. 1147.S. Bern., Op., ep. CCCXXXVII.Ab. Op.; Not., p.
1101.)]
Quand les hommes suprieurs se rencontrent, ils essaient ou feignent de s'entendre, du moins tant que la
guerre n'est pas dclare. Mais une fois spars, chacun, rentr dans son camp, y retrouve ses amis, ses
confidents, ses flatteurs, et se rchauffe au foyer de l'esprit de parti. Ce qui inquitait Bernard, c'tait moins
encore la nature que le succs des doctrines d'Ablard. Il voyait au loin s'tendre l'esprit de controverse sur les
matires les plus hautes et les plus sacres. Dans les derniers temps, des hrsies graves, notamment sur la
Trinit, s'taient produites en divers lieux[240]. Ablard, aprs en avoir beaucoup rfut par ses arguments, en
avait suscit d'autres par sa mthode. Il autorisait les erreurs mme qu'il n'enseignait pas. Partout sa voix se
dressait, moins prudent et moins rserv que lui, l'ternel ennemi de l'autorit, l'examen. Son exemple avait
comme dchan dans la lice la raison individuelle.
[Note 240: C'tait surtout celles de Henry, de Tanquelm ou Tankolin, de Pierre de Bruis, peut tre aussi des
deux frres bretons, Bernard et Thierry dont parle Othon de Frisingen, et dont Gautier de Mortagne a rfut le
second. On suppose que ce sont les deux frres que veut dsigner Ablard dans le tableau qu'il a par deux fois
trac des hrsies contemporaines. (Cf. Introd. ad Theol., l. II, p. 1066.Theolog. Christ., l. IV, p.
13141316, et ciaprs, l. III. c. II.Rec. des Histor., t. XIV, praef., p. IXX.De Gest. Frid., l. I, c.
XLVII.Spicileg., t. III.Hist. litt., t. XIII, p. 378).]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 88
Hors de sa prsence, l'abb de Clairvaux ne se contraignit point pour maudire cette rformation anticipe; il ne
s'abstint pas d'en rapporter l'existence au plus renomm des novateurs; sans peuttre attaquer directement sa
personne, il accusait ses principes et son exemple. Il arrachait ses livres des mains de ses disciples, et prchait
contre la contagion de son cole. Autour du nouvel aptre s'levait contre l'autorit doctrinale d'Ablard une
clameur de rprobation et d'anathme. Nous en pouvons juger par le langage des crivains partisans de saint
Bernard. Ablard dogmatisait perfidement, disentils tous. Il fut ngromant et familier du dmon, a crit
Grard d'Auvergne[241].
[Note 241: De fide dogmatizans ferfide.... Nigromanticus et daemoni familiaris. (Thes. anc. t. V, praef. in
fin.) On lisait cela dans une chronique manuscrite de Cluni. Les mots perfide dogmatizans ont t rpts
ailleurs. (Guill. Nang. Chron., Rec. des Hist., t. XX, p. 731.)]
Non moins puissant et non moins passionn, retentit bientt de l'autre ct le cri de l'indpendance. Ablard
luimme, irritable et convaincu, opposait aux accusations des dngations sincres, et, ne croyant que se
dfendre, prenait contre ce qu'il appelait la mauvaise foi, l'ignorance ou l'envie, une offensive hautaine. Ses
disciples toujours nombreux renvoyaient l'insulte la rprobation, et le mpris l'anathme. Ils avaient pour
eux les droits de l'intelligence. Ils pensaient dfendre contre des prjugs tyranniques la vrit ternelle et
nouvelle la fois. Ablard pouvait se regarder comme le reprsentant de ce que le christianisme renfermait de
plus clair, comme le docteur, sinon de la majorit dans l'glise, au moins d'une minorit pleine d'esprance
et d'avenir. Tous les esprits hardis se groupaient autour de lui. Ceux mme qui exagraient ou dnaturaient ses
opinions, ceux mme qui en soutenaient d'autres, ou, comme on dirait aujourd'hui, de plus avances, le
prenaient pour chef, et voulaient, leur profit, faire triompher en lui la libert de penser. Un docteur qui avait
tudi avec lui et sous lui, Gilbert de la Porre, chancelier de l'glise de Chartres et dj clbre par la solidit
et le succs de son enseignement, avait commenc dvelopper sur l'essence divine, sur ses attributs, sur la
diffrence des personnes aux proprits dans la Trinit, ces subtilits ingnieuses, hasardes, dont il devait,
huit ans aprs, tant vque de Poitiers, venir rpondre devant deux conciles[242]. Pierre Brenger, zl
disciple d'Ablard, dj revtu des fonctions de scolastique, et qui devait dfendre plus tard son matre dans
une courageuse apologie, nourrissait et ne cachait pas contre le despotisme ecclsiastique ces sentiments
d'opposition dont il a rendu l'expression si vive et si piquante[243].
[Note 242: Gilbert de la Porre (Porretanus) soutint des opinions thologiques qu'on trouve, sous quelques
rapports, analogues celles d'Ablard. Il rencontra aussi saint Bernard pour adversaire. Il fut traduit devant le
consistoire de Paris et au concile de Reims, en 1148. (Ott. Frising. De Gest. Frid., l.1, c. XLVI, L et seq.
Hist. litt., t. XII, p. 486.)]
[Note 243: Pierre Brenger, de Poitiers, scolastique on ne sait de quelle glise, n'est gure connu que par son
apologie d'Ablard et une invective contre les chartreux. Ptrarque, le premier, l'a appel Pictaviensis
(Poitevin). Dom Brial souponne qu'il l'a confondu avec Pierre de Poitiers, autre disciple d'Ablard, et veut,
sans trop de fondement, que Brenger soit Gabalitanus ou du Gvaudan. ( Ab. Op., pars II, ep. XVII, XVIII et
XIX; Not., p. 1192.Hist. litt., t. XII, p. 264.Rec. des Hist., t. XIV, p. 294.)]
Enfin un homme intrpide, jeune encore, Arnauld de Bresce, qui passe galement pour avoir suivi les leons
d'Ablard, venait de se retirer en France, banni de Rome par l'autorit pontificale, pour y avoir fougueusement
soutenu la rforme spirituelle et temporelle de l'glise chrtienne. Moins proccup du dogme que des abus
introduits dans la constitution du clerg, il prludait, sans le savoir, l'insurrection des Vaudois, des
Albigeois, celle du protestantisme, par des attaques o se mlait la passion de l'indpendance religieuse un
sentiment confus de la libert politique[244]. On dit qu'il se rapprocha d'Ablard, et le poussa vivement la
rsistance. Rien, notre connaissance, n'atteste cette coalition que le dire de saint Bernard. Il appelle Arnauld
le lieutenant, ou plutt l'cuyer d'Ablard[245], et met grand soin, dans ses lettres pour Rome, confondre la
cause de l'un avec celle de l'autre, et reprsenter Ablard, tantt comme le guide, tantt comme l'instrument
de l'ennemi que le pape venait de frapper. Esprons pour saint Bernard qu'il a dit vrai.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 89
[Note 244: Arnauld, qu'on croit n Bresce, dans les premires annes du XIIe sicle, attaqua avec tant de
violence la richesse du clerg et le despotisme du gouvernement papal qu'il fut condamn en 1139 par le
concile de Latran. Forc de quitter l'Italie, il vint en Suisse, et de l apparemment en France. Il repassa les
Alpes en 1141, souleva Bresce, provoqua dans Rome un mouvement rvolutionnaire qui triompha dixans, et
fut brl vif en 1155.]
[Note 245: Procedit Golias procero corpore, nobili illo suo bellico apparatu circumcinctus, antecedente
quoque ipsum ejus armigero Arnaldo de Brixia. (S. Bern. Op., ep. CLXXXIX. Voyez aussi les lettres CXCV
et CCCXX.)]
Excit ou non par Arnauld de Bresce, Ablard affronta la tempte, et traita ses pieux et puissants adversaires
comme des coeurs mchants et des esprits faibles. Revenant la confiance prsomptueuse de sa jeunesse,
entran surtout par ce mouvement gnral qui ne venait pas tout entier de son impulsion, il maintint avec
fermet la vrit de ses principes, provoqua la rfutation, accusa ses adversaires de calomnie, et parut braver
l'glise.
Alors clata la sainte colre de Bernard, et il commena une guerre dclare. Il poursuivit son adversaire,
disent ses apologistes, avec son invincible vigueur[246]. Songeant d'abord s'assurer une ncessaire
protection, il crivit en cour de Rome. La confiance d'Ablard de ce ct l'inquitait visiblement, et ce n'est
pas sans anxit qu'il invoque d'un ton tour tour plaintif et indign la sollicitude du pape et des cardinaux.
Nous avons ses lettres, toutes dclamatoires et cependant loquentes, toutes remplies de recherche et de
passion, d'art et de violence; la foi est sincre, la haine aveugle, l'habilet profonde.
[Note 246: Histoire de saint Bernard, par M. l'abb Ratisbonne, t. II, c. XXIX, p. 31.La plupart des
historiens croient que saint Bernard ne devint vraiment actif et n'crivit en cour de Rome qu'aprs qu'Ablard
eut demand tre jug au concile de Sens. Cela est possible, mais l'ordre que nous avons adopt peut aussi se
justifier par les textes.]
Dans son premier appel aux cardinaux, ce n'est pas un homme seulement, c'est l'esprit humain qu'il dnonce.
L'esprit humain, il usurpe tout, ne laissant plus rien la foi. Il touche ce qui est plus haut, fouille ce qui est
plus fort que lui; il se jette sur les choses divines, il force plutt qu'il n'ouvre les lieux saints.... Lisez, s'il vous
plat, le livre de Pierre Ablard, qu'il appelle Thologie[247]. Quant la lettre que je regarde comme la
premire que saint Bernard ait crite sur cette affaire au pape, elle est comme trempe des larmes qu'il versa
dans le sein pontifical; il jette l'pouse dsole aux bras de l'ami de l'poux, et lui rappelle que la Sunamite lui
est confie, pendant que l'poux absent tarde encore. La peste la plus dangereuse, une inimiti domestique, a
clat dans le sein de l'glise; une nouvelle foi se forge en France. Le matre Pierre et Arnauld, ce flau dont
Rome vient de dlivrer l'Italie, se sont ligus et conspirent contre le Seigneur et son Christ. Ces deux serpents
rapprochent leurs cailles. Ils corrompent la foi des simples, ils troublent l'ordre des moeurs; semblables
celui qui se transfigura en ange de lumire, ils ont la forme de la pit. L'glise vient peine d'chapper
Pierre qui usurpait le sige de Simon Pierre, et elle rencontre un autre Pierre qui attaque la foi de Simon
Pierre. L'un tait le lion rugissant, l'autre est le dragon qui guette sa proie dans les tnbres: mais le pape
crasera le lion et le dragon[248]. Le nouveau thologien invente de nouveaux dogmes, il les crit, afin d'en
mieux empoisonner la postrit; et, au milieu de ses hrsies, il se vante d'avoir ouvert les sources de la
science aux cardinaux et aux clercs de la cour de Rome. Il dit qu'il a mis ses livres dans leurs mains, et il
appelle dfendre son erreur ceuxl mme qui le doivent juger. Perscuteur de la foi, comment astu la
pense, la conscience d'invoquer le dfenseur de la foi? De quels yeux, de quel front peuxtu contempler l'ami
de l'poux, toi, le violateur de l'pouse? Oh! si le soin de mes frres ne me retenait! Oh! si mon infirmit
corporelle ne m'empchait, de quelle ardeur j'irais voir l'ami de l'poux qui prend la dfense de l'pouse en
l'absence de l'poux! Moi qui n'ai pu taire les injures de mon Seigneur, je supporterais patiemment les injures
de l'glise! Mais toi, Pre bienaim, n'loigne pas d'elle ton bras secourable; songe sa dfense, ceins ton
glaive. Dj l'abondance de l'iniquit refroidit la charit d'un grand nombre; dj l'pouse du Christ, si tu n'y
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 90
portes la main, sort et suit les traces des troupeaux et les fait patre auprs des tentes des pasteurs[249].
[Note 247: S. Bern. Op., ep. CLXXXVIII.]
[Note 248: Squamma aquammae conjungitur.... ad imaginem et similitudinem illius qui transfigurat se in
angelum lucis, habentes formam pietatis.... Evasimus rugitum Petri Leonis, sedem Simonis Petri occupantem;
sed Petrum Draconis incurremus, fidem Simonis Petri impugnantem, etc. Il y a l un jeu de mots sur le nom
de Pierre de Lon. (S. Bern. Op., ep. CCCXXX.)]
[Note 249: Id. ibid., in fin.Les derniers mots sont emprunts aux versets 6 et 7 du c. 1 du Cantique des
Cantiques. Toute la lettre est remplie d'allusions des passages du mme pome sur lequel saint Bernard avait
fait un trait.]
C'est ainsi que saint Bernard parle dans ses lettres divers membres du sacr collge, aux cardinaux Ives et
Grgoire Tarquin, tienne, vque de Palestrine. Dans sa circulaire tous les vques et cardinaux de la
cour de Rome[250], il tient le mme langage. Il leur rappelle que leur oreille doit tre ouverte aux
gmissements de l'pouse, qu'ils sont les fils de l'glise, qu'ils doivent reconnatre leur mre, et ne pas
l'abandonner dans ses tribulations; il leur dnonce les tmrits de cet Ablard, perscuteur de la foi, ennemi
de la croix, moine au dehors, hrtique au dedans, religieux sans rgle, prlat sans sollicitude, abb sans
discipline, couleuvre tortueuse qui sort de sa caverne, hydre nouvelle qui, pour une tte coupe Soissons, en
repousse sept autres. Il a drob les pains sacrs; il veut dchirer la tunique du Seigneur; il est entr dans le
Saint des saints, dans la chambre du roi; il marche entour de la foule, il raisonne sur la foi par les bourgs et
sur les places; il discute avec les enfants et converse avec les femmes; il reproduit sur les dogmes les plus
saints les hrsies des plus dtestes. Il les a signes de sa plume, et en les crivant il transmet la contagion
l'avenir[251], et cependant il se glorifie d'avoir infect Rome de ses poisons. Les enfants de l'glise ne
dfendrontils pas le sein qui les a ports, les mamelles qui les ont nourris?
[Note 250: Grgoire Tarquin, cardinaldiacre de SaintSerge et Bacche. (Id. ep. CCCXXXII.) Cette lettre
porte ad cardinalem G., comme la suivante. Ives, cardinalprtre (ep. CXCIII); tienne, vque de Palestrine,
cardinal en 1140 de l'ordre de Cteaux (ep. CCCXXXII.) La lettre commune aux vques et cardinaux de la
cour de Rome est l'ep. CLXXXVIII.]
[Note 251: Catholicae fidei persecutorem, inimicum crucis Christi.... Monachum se exterius, haereticum
interius ostendit.... Egressus est de caverna sua coluber tortuosus, et in similitudinem hydrae uno prius capite
succiso, etc. (ep. cccxxxi.) Habemus in Francia monachum sine regula, sine sollicitudine praelatum, sine
disciplina abbatem.... disputantem cum pueris, conversantem cum mulieribus, etc. (ep. cccxxxii.)]
Ainsi saint Bernard prenait soin d'ter par avance tout refuge celui qui n'tait pas encore proscrit et qu'il ne
se htait pas d'attaquer ouvertement. C'est Ablard qui le contraignit enfin se montrer. Las de de se voir sans
cesse diffam, jamais combattu, il demanda une preuve publique.
Le roi de France, qui n'tait plus Louis le Gros, mais ce roi violent, ingal et dvot, dont une activit
malheureuse n'a pu illustrer le nom, et qui amena les Anglais dans le royaume, Louis VII avait au plus haut
degr la dvotion des reliques; il aimait les crmonies consacres la translation, l'exposition, l'adoration des
restes alors si rvrs des martyrs et des saints. La cathdrale de Sens, mtropole de la province de Paris, tait
riche en trsors de ce genre, et elle conserve encore des traces prcieuses pour l'antiquaire de son ancienne
opulence. Le jour de l'octave de la Pentecte de l'anne 1140, le roi avait promis d'aller visiter Sens les
saintes reliques qu'on y devait exposer la vnration des grands et du peuple[252]. A cette occasion, il devait
y avoir dans cette ville un concours nombreux de prlats et de dignitaires de l'glise. Nonseulement les
suffragants de l'archevque de Sens, mais encore celui de Reims et les vques de sa province, devaient s'y
rencontrer. On y annonait aussi la prsence de plusieurs seigneurs du voisinage. Cette solennit tait attendue
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 91
avec curiosit par les populations.
[Note 252: Alan. episc. autissiod. in S. Bern. Vit. adornat., c. xxvi. Rec. des Hist., t. XIV, p. cv. in praef., et p.
371 et 484.Gallia Christ., t. XII., p. 16.]
Irrit et enhardi par les attaques dtournes dont il tait l'objet, anim par les conseils de ses amis et peuttre
d'Arnauld de Bresce, Ablard, s'adressant l'archevque de Sens, demanda que cette runion sainte devnt un
synode ou concile devant lequel il pt tre admis rpondre ses adversaires et venger sa foi par la parole
[253].
[Note 253: S. Bern., Op., ep. CLXXXIX, ad dom. pap. Innocentium.]
On dit qu'il calculait que l'archevque de Sens, qui avait eu rcemment quelque diffrend avec saint Bernard,
lui serait favorable, et qu'une convocation brusque et bref dlai dconcerterait ses ennemis [254]. Ce qui est
certain, c'est que son appel ne dplut pas l'archevque, dont la vanit fut flatte, et qui songea aussitt
rendre l'assemble plus complte et l'preuve plus solennelle. Il crivit l'abb de Clairvaux afin de l'inviter
au concile pour le jour fix. Celuici refusa, allguant son inexprience de ces joutes de la parole. Il disait
qu'auprs d'Ablard, form au combat ds sa jeunesse, il n'tait lui qu'un enfant. Il regardait comme inutile et
peu digne de commettre la foi dans ces disputes, de laisser agiter ainsi la raison divine par de petites raisons
humaines [255].
[Note 254: Le P. Longueval, Hist. de l'gl. gall., t. IX, l. XXV, p. 22.]
[Note 255: Abnui, tum quia puer sum, et ille vir bellator ab adolescentia, tum quia judicarem indignum
rationem fidei humanis committi ratiunculis agitandam ... Dicebam sufficere scripia ejus ad accusandum cum.
(Ep. CLXXXIX.)]
Il ajoutait que les crits d'Ablard suffisaient sans discussion pour le condamner, et qu'aprs tout c'tait
l'affaire des vques et non celle d'un moine et d'un abb que de juger en matire de dogme.
Mais voulant mieux assurer le succs et tmoigner de son intrt dans l'affaire, il adressa aux vques qu'elle
regardait une circulaire pour les engager tous se trouver exactement au jour de la runion, et s'y montrer
fidles amis du Christ. Il les avertit en mme temps de se tenir sur leurs gardes contre les ruses d'un ennemi
qui esprait les surprendre, les trouver mal prpars la rsistance, et dont la perfidie se trahissait dj dans la
brusque promptitude avec laquelle il les avait dfis[256].
[Note 256: Id., ep. CLXXXVII, ad episc. senonas convocandos.]
Cependant Ablard ne s'oubliait pas. Il donnait ses amis et ses disciples rendezvous Sens pour le jour
fix. Il publiait qu'il comptait bien y trouver Bernard et lui rpondre. Il annonait ce grand dbat comme un
duel thologique en champ clos que dciderait avec solennit le jugement de Dieu.
Ce fut bientt la nouvelle populaire, et l'attente devint gnrale. Les amis de saint Bernard alarms lui
reprsentrent tout le danger de son absence, quelle confiance elle inspirerait son adversaire, quel
dcouragement ses partisans, combien cet abandon apparent d'une si juste cause lui pourrait nuire et donner
de chances au triomphe de l'erreur. L'abb cda; il consentit avec regret paratre au concile; mais il assure
qu'il ne put retenir ses larmes. Il partit pour Sens, le coeur triste, sans prparer ni argumentation ni discours,
mais se rptant sans cesse cette parole de l'vangile: Ne prmditez pas votre rponse, elle vous sera donne
l'heure de parler, et cette autre du psalmiste: Dieu est mon soutien; je ne craindrai pas ce qu'un homme peut
me faire[257]. Mais s'il ne se prparait point pour le dbat, il avait tout dispos pour le jugement. De toutes
parts, des vques, des abbs, des religieux, des matres en thologie, enfin des clercs verss dans les lettres
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 92
avaient t convoqus. Thibauld, comte palatin de Champagne, cher l'glise pour ses pieuses fondations;
Guillaume, comte de Nevers, clbre par sa pit, qui lui fit un jour abandonner le monde pour devenir
chartreux[258]; d'autres nobles personnages se rendaient Sens.
[Note 257: Id. ep. CLXXXIXMath., X, 10.Ps. CXVII, 6. Ex vit. et veb. gest. S. Bern., auct. Gaufrid.
abb. Rec. des Hist., t. XIV, p. 371 et 372.]
[Note 258: Ex chron. turonens. Rec. des Hist., t. XII, p. 471.]
Le roi devait, avec ses grands officiers, assister au concile. Henry dit le Sanglier, d'une noble famille de
Boisrogues, archevque de Sens, devait le prsider; il tait l, environn de tous les vques de sa province,
except ceux de Paris et de Nevers[259]; et Samson des Prs, archevque de Reims, avec trois de ses
suffragants, devait siger ct de lui. Les prlats qui suivaient le premier taient d'abord Geoffroi de
Chartres, sans nul doute l'homme le plus considrable de tout le corps piscopal, quoiqu'il ne paraisse avoir
jou cette fois aucun rle; Hugues III, vque d'Auxerre, Hlias, vque d'Orlans, Atton, vque de Troyes,
Manasss II, vque de Meaux. Les prlats de la province de Reims taient Alvise, vque d'Arras, Geoffroi
de Chlons et Joslen de Soissons, celui que nous avons vu, vingt ou trente ans auparavant, enseigner tout
risque d'hrsie une varit du nominalisme sur la montagne SainteGenevive[260]. A leur suite, une
multitude d'ecclsiastiques, abbs, prieurs, doyens, archidiacres, coltres, avaient envahi la ville[261], et pour
la plupart anims de l'esprit de saint Bernard, ils le propageaient dans la foule. Sens tait une cit tout
ecclsiastique, la mtropole de Paris, et presque la mtropole des Gaules septentrionales; l'influence
piscopale y rgnait toutepuissante, et le peuple tait ds longtemps prpar entendre appeler Ablard des
noms d'Antechrist et de Satan, lorsqu'il vit entrer dans ses murs d'un ct saint Bernard seul, triste, souffrant,
les yeux baisss, couvert de la robe grossire de Clairvaux, et prcd d'une renomme de saintet
merveilleuse; de l'autre, Ablard, qui, malgr son ge et ses maux, portait encore avec fiert une tte belle et
dtruite, et marchait entour de ses disciples l'aspect quelque peu profane. Partout o passait le saint abb,
on voyait les genoux flchir, les fronts s'incliner sous la bndiction de la main dont on racontait les miracles.
Sur les pas d'Ablard, ceux qu'attirait la curiosit taient presqu'aussitt repousss par l'effroi.
[Note 259: Henricus cognomine Aper.... (Guill. Nang. Chron., Rec. des Hist., t. XX, p. 727.) On ignore les
motifs de l'absence d'Etienne de Senlis, vque de Paris, et de Fromond, vque de Nevers.]
[Note 260: Gall. Christ., t. VIII, p. 1134, 1448, 1613; t. XII, p. 44 et passim.Voyez aussi cidessus, p. 23 et
ciaprs l. II, c. VII et X.]
[Note 261: Loc. cit., et S. Bern. Op., ep. CCCXXXVII.]
Les actes du concile de Sens n'existent plus. Les scnes intrieures n'en ont t nulle part fidlement dcrites.
Nous ne savons que quelques faits succinctement indiqus par saint Bernard et les vques. Il faut les raconter
aprs eux.
Le premier jour, 2 juin 1140[262], c'tait un dimanche (on l'appelait alors le jour de l'octave de la Pentecte,
car la fte de la Trinit n'a t fonde qu'au XVe sicle), on s'occupa de l'adoration des reliques qui furent
exposes la vnration des fidles. Le roi les visita pieusement, disent les crivains ecclsiastiques, et se les
fit montrer et expliquer par saint Bernard[263]. Ce fut une grande solennit rendue plus imposante par une
pompe royale, piscopale, guerrire, et dont l'effet tait tout favorable l'glise, qui faisait ainsi parler la
religion l'imagination populaire, tandis que la thologie philosophique ne s'adressait qu' l'intelligence. D'un
ct, une vaste cathdrale, des dbris sacrs dans une chsse tincelante, la mitre et la couronne, la crosse et le
sceptre, la croix et l'pe, les vtements de soie et d'or des pontifes, les robes fleurdelises, les dalmatiques
blasonnes, les chants religieux qui semblent s'lever vers le ciel avec la fume de l'encens, le bruit de
l'armure des guerriers qui s'agenouillent; enfin au milieu de ces pieuses magnificences, un moine austre et
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 93
charitable que la voix populaire sanctifie avant l'glise; et de l'autre, un homme d'une renomme trange et
suspecte, clbre par de tristes aventures, par des tentatives striles, par des humiliations bizarres, la fois
altier et faible, n'ayant jamais pris que des positions tmraires sans en avoir su garder aucune, appuy
seulement par une bande de bruyants disciples, simples sans humilit, fiers sans puissance, n'ayant ni les
grandeurs du monde ni celles de l'glise, libres d'esprit, ce qui ne plat personne, si ce n'est l'avantveille
des rvolutions.
[Note 262: J'ignore sur quel fondement un auteur dit que le concile s'ouvrit le 11 janvier. Les tmoignages
authentiques donnent une date certaine, l'octave de la Pentecte. Or, l'anne 1140, Pques tait le 7 avril. (Du
Cange, art. Annus.) Selon notre manire de compter, la Pentecte devait tre le 20 mai. Du reste, comme il
n'existe pas de procsverbaux de cette assemble, on en refait l'histoire avec les lettres de saint Bernard et
des fragments d'historiens. Nous ne voyons aucune raison pour renvoyer le concile de Sens, comme le veulent
les Bollandistes, l'anne 1141. (Cf. Act. concilior., t. VI, pars II, p. 1219.Philip. Labbaei Sacr. concil., t.
X, p. 1018. Anal. des concil., par le pre Richard, t. V, suppl.Act. sanct., t. III, p. 196.)]
[Note 263: Alan, episc. autiss. in Vit. S. Bern., c. XXVI. Rec. des Hist., t. XIV, p. 371.Gall. Christ., t. XII,
p. 40.]
Le lendemain, le concile s'ouvrit dans l'glise mtropolitaine de Sainttienne. Les pres taient assis en
prsence du roi sur son trne. Seigneurs, moines, docteurs, prtres, tous attendaient en silence. L'motion
intrieure d'une grande curiosit agitait tous les esprits. L'anxit attentive redoubla lorsqu'Ablard parut. Il
traversait la foule des assistants qui s'ouvrait pour lui faire place, lorsqu'apercevant parmi eux Gilbert de la
Porre qui le regardait d'un air d'intelligence, il lui fit un signe et lui dit ce vers d'Horace en passant:
Nam tua res agitur, paries cum proximus ardet,
prdisant ainsi le synode de Paris o, sept ans aprs, saint Bernard devait, pour des nouveauts analogues,
poursuivre le subtil prlat[264].
[Note 264: Hor. Epist. I, XVIII, 84.Vincent. Bellov., Biblioth. Mund., t. IV; Spec. historial., l. XXVII, c.
lxxxvi, p. 1127.Gaufr. aulissiod. Vit. S. Bern., Rec. des Hist., t. XIV, p. 372.Hist. litt., t. XII. p. 467.]
Ablard s'arrta au milieu de l'assemble. En face de lui, dans une chaire qu'on montrait encore avant la
rvolution, saint Bernard tait debout, acceptant le rle de promoteur, c'estdire d'accusateur devant le
concile qu'il semblait prsider[265]. Il tenait la main les livres incrimins; dixsept propositions en avaient
t extraites, qui renfermaient des hrsies ou des erreurs contre la foi. Saint Bernard ordonna qu'on les lt
voix haute. Mais peine cette lecture taitelle commence qu'Ablard l'interrompit, s'criant qu'il ne voulait
rien entendre, qu'il ne reconnaissait pour juge que le pontife de Rome, et il sortit[266].
[Note 265: Recherches hist. sur la ville de Sens, par M. Th. Tarb, 1838, c. xxi.D'Amboise signale comme
une irrgularit de la procdure que l'accusateur ait t saint Bernard, qui n'tait pas de la mme province
ecclsiastique qu'Ablard. Un accusateur idoine, ditil, devait tre choisi dans la province de Tours o tait
situe l'abbaye de SaintGildas. Mais ce n'est point comme abb de SaintGildas, c'est pour des opinions
publies dans la province de Sens et de Reims qu'Ablard tait poursuivi. Seulement il peut paratre singulier
que dans un concile compos de prlats de ces deux provinces, un si grand rle ait t donn un homme qui
n'tait ni de l'une ni de l'autre; car l'abb de Clairvaux tait du diocse de Langres, province Lyonnaise
premire. (Ab. Op., praef. apol.)]
[Note 266: On n'est point parfaitement d'accord sur les dtails de cet vnement; je suis le rcit adress par
saint Bernard au pape. Celui des vques y est peu prs conforme; seulement ils ajoutent que cette lecture
avait pour but de mettre Ablard en mesure de s'expliquer et de se dfendre. Mais il se pouvait qu'on n'et que
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 94
l'intention de lui demander s'il avouait ou dsavouait les articles; car c'tait l'opinion et le conseil de saint
Bernard: Dicebam sufficere scripta ejus ad accusandum eum. (S. Bern., Op., ep. CLXXXIX, ad pap.
Innoc.Ep. CXCI, Remens. arch. ad eumd.Ep. CCCXXXVII, Senon. arch. ad eumd..Gaufrid. Ex lit. S.
Bern., l. III, Rec. des Hist., t. XIV, p. 371.)]
Qu'avaitil prouv, qu'avaitil voulu? taitce une fuite? taitce une inspiration soudaine, un projet
rflchi, une tactique, une faiblesse? On ne le sait pas. Il fut miraculeusement frapp, disent les lgendaires de
saint Bernard, et Dieu rendit muet sur la place celui dont la parole avait t soixante ans puissante et funeste.
Suivant d'autres narrateurs moins crdules, il fut troubl devant cette assemble si auguste, devant cet
adversaire si saint et si grand, et l'erreur perdit mmoire et courage en prsence de la vrit personnifie[267].
Certes, on ne croira pas qu'Ablard ft venu jusqu'au milieu du concile qu'il avait en quelque sorte convoqu
luimme, avec le dessein de se taire au jour marqu pour la parole, et d'viter solennellement un combat
solennellement demand. Le dsir de suspendre toute querelle en ajournant et en dplaant le jugement ne
saurait avoir ds l'origine dtermin sa conduite[268]. Mais nous savons qu'il tait imprudent et affaibli,
tmraire pour entreprendre et facile mouvoir. Il n'avait nulle audace pour l'action, dit un historien,
quoiqu'il en et beaucoup dans l'esprit[269]. Du moment qu'il mit le pied dans la ville de Sens, il ne vit que
des yeux ennemis; on le menaait d'une sdition populaire[270]. Il lisait son arrt crit sur le front de ses
juges. Qu'il se tournt vers le pouvoir ou spirituel on temporel, point d'esprance. On ne lui offrait pas une
controverse en rgle, engage entre docteurs gaux; on lui signifiait une accusation, on le sommait d'un
dsaveu, d'une rtractation, ou peuttre d'une dfense; mais tout dbat et t oiseux, toute loquence
impuissante. En essayant de se justifier, il n'aurait fait qu'accepter et aggraver sa dfaite. D'un autre ct, il
esprait en l'appui de la cour de Rome, et savait que c'tait l le plus grand souci de ses adversaires. Le
trouble, l'orgueil, la crainte et la vengeance se runirent pour lui suggrer ensemble la pense d'chapper ainsi
un pril certain, d'embarrasser ses ennemis, d'annuler d'avance l'effet de leur jugement. Comme saint Paul
sans espoir devant les magistrats de Jrusalem, il se crut le droit d'en appeler Csar et de citer leur tour ses
juges inquiets devant le tribunal de Rome.
[Note 267: Id. ibid., p. 372.Hist. de saint Bernard, par M. l'abb Ratisbonne, t. II, c. XXIX, p. 38.Le P.
Longueval, Hist. de l'gl. gall., t. IX, l. XXV, p. 28.]
[Note 268: C'est pourtant l'opinion de D. Martne dans les Annales de l'ordre de SaintBenot, t. VI, p. 324.]
[Note 269: Crevier, Hist. de l'Univ., t. I, l. I, 2, p. 186.]
[Note 270: Ott. Frising. De Gest. Frid., l. I, c. XLVII.]
On peut admettre qu'Ablard, apprciant sa position, s'tait dit, avant d'entrer au concile, que suivant l'aspect
de la sance et son inspiration du moment, il parlerait ou refuserait de rpondre. Mais nul ne s'attendait ce
dernier parti, et cet incident si imprvu causa d'abord beaucoup d'motion. Le concile embarrass hsita sur ce
qu'il devait faire. Sa comptence paraissait douteuse: car le titulaire d'une abbaye de Bretagne pouvait, comme
tel, n'tre justiciable que de l'archevque de Tours. A la vrit, il avait luimme choisi ses juges et reconnu
par l leur juridiction, et en qualit de fondateur ou de chapelain du Paraclet, il pouvait tre regard comme
prtre du diocse de Troyes[271]. Mais il avait pris le concile moins pour juge que pour tmoin de sa
controverse avec saint Bernard; jamais il n'avait accept le rle d'accus. Et s'il tait accus, comment le juger
sans l'entendre, sans savoir mme s'il reconnaissait pour siennes les opinions dnonces? D'ailleurs, l'appel au
pape n'taitil pas suspensif, et ne risquaiton point, en passant outre, de blesser le saintsige, dont les
dispositions taient dj si douteuses?
[Note 271: Mabillon, S. Bern. Op.; Not., fus. in ep. CLXXXVII, p. LXV.Le P. Longueval, Hist. de l'gl.
gall., t. IX, l. XXV, p. 22.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 95
Cependant, si le concile se sparait sans statuer, et qu'il se rcust ainsi luimme, la victoire d'Ablard tait
complte, et l'glise, celle de France du moins, prononait sa propre condamnation. C'tait une faute grave
que saint Bernard ne pouvait commettre, et pour l'autorit une mortelle atteinte qu'il ne pouvait souffrir. Il
dcida aisment le concile s'en dfendre.
On se rappelle comment l'assemble tait compose. Geoffroi de Chartres, qui peuttre n'et pas engag
l'affaire, et qui tait seul en mesure de rivaliser d'influence avec l'abb de Clairvaux, n'avait garde de lui
rsister, et occupait dsormais un rang trop important dans le gouvernement de l'glise pour mettre audessus
des intrts de son ordre les inspirations naturelles de sa modration et de son quit. L'archevque de Sens
pouvait hsiter; car trois ans peine s'taient couls depuis qu'il avait t suspendu par Innocent II, pour ne
s'tre pas arrt devant un appel au pape dans une question de droit canonique sur la validit d'un mariage;
mais ses dbuts dans la carrire piscopale n'avaient pas t difiants; sa rforme tait en partie l'oeuvre de
saint Bernard qui, aprs lui avoir adress, pour l'y confirmer un trait sur le devoir des vques, s'tait
maintenu dans l'usage de le gourmander svrement toutes les fois qu'un caractre violent et capricieux
l'entranait quelque faute. La justice a pri dans votre coeur, lui crivaitil un jour. C'tait l le premier
des juges d'Ablard[272]. Quant l'archevque de Reims, lu depuis peu et malgr le roi, qui rsista
longtemps son installation, il n'avait grand'peine obtenu sa confirmation dfinitive que par l'nergique
intervention du saint abb, dont il se regardait comme la crature[273]. Atton, l'vque de Troyes, avait t
l'ami d'Ablard; il l'avait protg dans ses premiers malheurs; il lui devait, ce semble, un peu d'appui, tant
dans l'glise plutt du parti de Pierre le Vnrable que de celui de saint Bernard. Mais qui sait s'il ne se
croyait point suspect par ses antcdents mmes, et s'il ne fut pas d'autant plus prompt dserter son ancien
ami qu'il tait plus naturellement appel le dfendre? D'ailleurs, il se peut qu'il n'et qu'une position faible et
compromise dans le clerg, ainsi que l'vque d'Orlans Hlias, s'il faut en croire un rcit contest, d'aprs
lequel tous deux auraient t huit ans plus tard dposs par le concile de Reims[274]. Hugues de Mcon,
vque d'Auxerre, parent de saint Bernard, un des trente qui taient entrs Cteaux avec lui, vingtsept
annes auparavant, ne devait voir que par ses yeux et penser que par son esprit[275]. On sait peu de chose de
l'vque de Meaux. Celui d'Arras, Alvise, est dsign par un dfenseur d'Ablard comme un des moins habiles
et des plus prvenus. On croit qu'il tait frre de Suger, et il avait t abb d'Anchin, monastre dirig
longtemps par Gosvin, un des constants ennemis de notre philosophe[276]. Le matre de Gosvin, Joslen,
vque de Soissons, en sa qualit d'ancien professeur de dialectique, aurait bien pu se montrer facile en
matire d'hrsie, mais il avait t rival d'Ablard sur la montagne SainteGenevive, et collgue de saint
Bernard, dans la mission que celuici reut d'Innocent II, en 1131, pour aller convertir l'Aquitaine son
autorit[277]. L'vque de Chlons, Geoffroi Cou de Cerf, tait cet ancien abb de SaintMdard que le
concile de Soissons avait charg de dtenir et de discipliner Ablard; et lui aussi, il devait, la
recommandation de saint Bernard, sa promotion l'piscopat[278]. On ne voit pas d'o aurait pu venir au trop
faible et trop redoutable accus la protection, la bienveillance ou mme l'impartialit.
[Note 272: Henry le Sanglier avait men une vie mondaine depuis son lection en 1122 jusqu'en 1126.
Ramen plus de rgularit par Geoffroi de Chartres et par Burchard de Meaux, il passa sous la tutelle de
saint Bernard, qui le dfendit auprs du pape et contre le roi. Voyez surtout celle de ses lettres qui est devenue
le trait de officio episcoporum (1127), et celle o le saint traite l'archevque si durement pour avoir dpos un
archidiacre, l'accusant de provoquer ses adversaires et d'offenser ses protecteurs (1136). Vous amenez des
pieds et des mains votre dposition, ajoutetil. Ita ne putatis perlisse justitiam de toto orbe, sicut de vestro
corde? (S. Bern. Op., ep. XLII, XLIX et CLXXXII. Opusc. II, t. II, p. 460.Hist. litt., t. XII suppl., p. 134 et
228. Gall. Christ., t. XII, p. 46 et pars II, Instrum. p. 33.)]
[Note 273: S. Bernard. Op., ep. CLXX, p. 108 in not. Gall. Christ., t. IX, p. 86.]
[Note 274: Alberic., Ex Chronic., Rec. des Hist., t. XIII, p. 701.Gall. Christ., t. XII, p. 499; t. VIII, p.
1449.Hist. litt., t. XII, p. 227.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 96
[Note 275: Gall., Christ., t. XII, p. 292.Hist. litt., t. XII, p. 408 et XII, suppl., p. 7.]
[Note 276: C'est lui, en effet, ou Joslen que D. Brial applique le passage o Brenger se moque d'un prlat
d'un renom clbre, d'une grande autorit dans le concile, qui aurait, aprs avoir bu plus que de raison, fait une
harangue assez vive contre Ablard. (Ab. Op., p. 306.Cf. Rec. des Hist., t. XIV, p. 297.Gall. Christ., dit.
I, 1056, t. II, p. 216.Hist. litt., t. XIII, p. 71, et t. XII, p. 361.Voyez cidessus, p. 24 et 98.)]
[Note 277: Gall. Christ., t. IX, p. 357.Hist. litt., t. XII, p. 412. Voyez cidessus, p. 23.]
[Note 278: Gall. Christ., t. IX, p. 879.Hist. litt., t. XII, p. 186; voyez cidessus, p. 95.]
Saint Bernard n'eut donc aucune peine faire prvaloir sa volont, qui paraissait conforme aux intrts de
l'glise et de l'autorit. Dans la dlibration du jour qui suivit la comparution et la retraite d'Ablard, il fut
dcid que l'on continuerait juger la doctrine, dfaut du docteur, et que sans examiner si l'appel tait
rgulier, en laissant aller la personne par respect pour le saintsige, qui elle appartenait dsormais, on
statuerait sur les dogmes. Il fut dit que ces dogmes, extraits d'ouvrages non dsavous, avaient t notoirement
et diverses reprises enseigns au public, et que l'intrt le plus pressant tait de les ruiner dans les esprits,
qu'ils avaient commenc de corrompre[279]. Plusieurs pres, mais surtout saint Bernard, apportrent des
autorits nombreuses, et nommment celle de saint Augustin, en preuve des hrsies contenues dans les
propositions accuses. Elles furent dclares pernicieuses, manifestement condamnables, opposes la foi,
contraires la vrit, ouvertement hrtiques[280]. On dit qu'Ablard quitta la ville le jour o la
condamnation fut prononce.
[Note 279: Episcopi, Vestrae Reverentiae deferentes, nihil in personam egerunt (S. Bern. Op., ep. CXC).
Licet appellatio ista minus canonica videretur, sedi tamen apostolicae deferentes, in personam hominis nullam
voluimus proferre sententiam. (Ep. CCCXXXVII.)]
[Note 280: Errorem perniciosissimum et plane damnabilem.Sententias.... haereticas evidentissime
comprobatas (ep. CCCXXXVI). Fidei adversantia, contraria veritati. (Ep. CLXXXIX.)]
Ses adversaires, dit Brucker[281], ne purent ni supporter ni pntrer les nuages dont il enveloppait des
vrits simples; la superstition, l'ignorance, l'hypocrisie, l'envie, trouvrent matire perscuter cruellement
un homme si digne de temps et de destins meilleurs. Il a le droit d'tre compt parmi les martyrs de la
philosophie.
[Note 281: Hist. crit. phil., t. III, p. 764.]
Cette condamnation embrassait quatorze des dixsept propositions qui lui taient attribues. Elles taient
donnes comme extraites de ses crits; le premier, sa Thologie (et ce titre comprenait probablement deux
ouvrages, l'Introduction et la Thologie chrtienne); le second, le Connaistoi toimme ou son trait de
morale. Le troisime tait le Livre des Sentences, ouvrage qu'il a toujours dsavou; l'on ne connat en effet
aucun livre de lui qui porte ce titre[282].
[Note 282: On trouve ces propositions diversement classes et rdiges dans divers recueils (Ab. Op., praefat.,
pars II, ep. XX; Apolog., p. 830.Thes. nov. anecd., t. V. Theol. Christ., Observ. praev., p. 1149.S.
Bernard. Op., ep. CLXXXVIII). Elles diffrent peu pour le fond de l'extrait dress par Guillaume de
SaintThierry. Le texte, qui fut envoy Rome et sur lequel le pape pronona, a t retrouva au Vatican par
Jean Durand, bndictin, et publi par Mabillon. On croit que c'est le texte qui tait joint la grande lettre de
saint Bernard. (Ep. CXC, seu Tractatus, etc. Opusc. XI.) Je crois plutt que c'est l'extrait annonc la fin de la
lettre des vques de France (ep. CCCXXXVII); il contient quatorze articles reprsents par quatorze
fragments textuels d'Ablard. (S. Bern. Op., t. II, Opusc. XI, p. 640.) Les opinions qui y sont exprimes ont
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 97
t discutes souvent. (Voyez Dupin, Hist. des controverses, XIIe sicle, c. VII, p. 360.Le pre Nol
Alexandre, Hist. Eccl., t. VI, Dissert. VII, p. 787.Duplessis d'Argentr, Collec. Judicior. de nov. error., t. I,
p. 21.Gervaise, Hist. d'Abell., t. II, t. V, p, 162.Les auteurs du Thesaur. anecd., t. V, p. 1148, et ceux de
l'Histoire littraire, t. XII, p. 118 et suiv. et 138; enfin la troisime partie du prsent ouvrage.) Quant aux
crits dnoncs, il faut en rayer le Livre des Sentences ou Sententiae Divinitatis, recueil qui courait sous son
nom, qu'il a formellement dsavou et qu'on lui attribuait encore l'poque o Gautier de SaintVictor
crivait contre lui en mme temps que contre P. Lombard, Gilbert de la Porre, et Pierre de Poitiers.
(Duboulai, Hist. Univ., t. II, p. 631.) Ce nom de Livre des Sentences tait assez commun alors. (Ab. Op.,
Apolog., p. 333; Not., p. 1159.Hist. litt. t. X, p. 313, et t. XII, p. 137.)]
Quoique les quatorze propositions ne se retrouvent pas toutes littralement dans le texte des crits qui nous
sont rests, elles sont en gnral authentiques, et les apologistes d'Ablard ont eu tort de les contester.
Parmi les maximes condamnes, les principales sont les suivantes:
I. Dans la Trinit, le Pre a la toutepuissance, le Fils la sagesse, et le SaintEsprit la charit; chacune de ces
proprits dsigne chacune des personnes, de sorte qu'en logique rigoureuse la proprit qui distingue une des
personnes semble manquer aux deux autres. Ablard ne dit pas cela, mais il avance au moins que le Pre a la
puissance parfaite, le Fils quelque puissance, le SaintEsprit nulle puissance. Le Fils est de la substance du
Pre, puisqu'il en est engendr; le SaintEsprit n'est pas de la substance du Pre, puisqu'il ne fait que procder
du Pre et du Fils. Une personne est l'autre comme l'espce est au genre, comme la forme est la matire.
C'est l ce que saint Bernard appelle introduire des degrs dans la Trinit, et sur ce chef, il accuse Ablard de
l'hrsie d'Arius[283]. C'est ce que d'autres ont appel rduire l'unit les personnes divines, et sur ce chef,
Ablard a t accus de l'hrsie de Sabellius[284].
[Note 283: Theologus noster cum Ario gradus et scalas in Trinitate disponit. (S. Bern. Op., ep. CCCXXX.
Voyez aussi les lettres CXCII, CCCXXXI, CCCXXXII, CCCXXXVI, CCCXXXVIII.)]
[Note 284: Guillelm. S. Theod. Disput. adv. Ab., c. II et III. Biblioth. cist., t. IV.Ott. Frising. De Gest. Frid.,
l. I, c. XLVII.Mabillon, S. Bernard. Op., vol. I, t. II, p. 640.Bayle, Dict. crit., art. Ablard.Hist. litt., t.
XII, p. 139.]
II. L'HommeDieu ou le Christ ne peut tre appel ce titre une personne de la Trinit. C'est pour cette parole
que saint Bernard accuse Ablard de s'exprimer sur la personne du Christ comme Nestorius[285].
[Note 285: Voyez les lettres dj cites.Il faut bien remarquer qu'il ne s'agit ici que du Dieu fait homme, ou
du Fils de Dieu en tant que JsusChrist. Car pour le Verbe ou Fils de Dieu, considr comme tel, il n'y a pas
dans tout Ablard un mot qui affaiblisse en lui un seul des caractres de la divinit.]
III. Dieu ne fait pas plus pour celui qui est sauv que pour celui qui ne l'est pas, tant que l'un et l'autre n'a pas
de luimme consenti la grce divine; d'o il suit, que par les forces du libre arbitre et de la raison, l'homme
peut rechercher la grce, s'y attacher, y consentir, ou en d'autres termes, qu'une grce spciale n'est pas
ncessaire pour obtenir la grce. C'est sur ce point que saint Bernard accuse Ablard, quand il parle de la
grce, de tomber dans l'hrsie de Pelage[286].
[Note 286: Voyez les mmes lettres.]
IV. JsusChrist ne nous a sauvs que par son exemple, par les perfections dont il nous a donn le divin
modle, et par la reconnaissance et l'amour que doit nous inspirer son sacrifice.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 98
V. Dieu ne pouvait empcher le mal, puisqu'il l'a permis, c'estdire qu'tant la perfection mme, il ne
pouvait par sa propre nature faire ce qu'il a fait autrement qu'il ne l'a fait.
VI. Ce n'est pas dans l'oeuvre que rside le pch, mais dans la volont, ou plutt dans l'intention ou le
consentement donn sciemment au mal, de sorte que l'oeuvre en ellemme ne nous rend ni meilleurs ni pires,
que l'ignorance exclut le pch, et que le pch n'est ni dans l'acte, ni dans la tentation, ni dans la
concupiscence, ni dans le plaisir.
On doit entrevoir la porte de ces ides. A l'exception de la seconde qui nous parat sans importance (car on ne
voit pas ce qu'il y a de mal dire subtilement que, JsusChrist n'tant que le nom humain du Fils ou le nom
du Verbe fait homme, ce n'est pas en tant que JsusChrist que le Fils est une personne de la Trinit), toutes
ces maximes ont une certaine gravit, et peuvent recevoir un sens qui compromette des dogmes
fondamentaux. Il serait oiseux de les discuter ici; nous l'avons fait ailleurs[287]. Nous ne contesterons point
que les principales opinions incrimines ne se trouvent au moins en principe dans les crits d'Ablard, et
qu'interprtes avec une rigueur absolue, pousses leur extrme limite, elles ne soient hrtiques, du moins
par certaines de leurs consquences. Mais nous affirmons, en pleine connaissance de cause, qu'elles n'ont en
gnral dans ses livres ni la gravit ni le caractre qu'elles prsentent comme citations isoles et dans la forme
arrte d'une rdaction sommaire. Elles sont, chez leur auteur, tempres par des dclarations positives,
modifies par des dveloppements ou des restrictions, qui permettent ou de les absoudre, ou de les excuser, ou
de les rduire des inexactitudes de langage. Les modernes censeurs d'Ablard ne nient mme pas qu'elles
puissent tre ramenes un sens catholique; et aucun n'affirme qu'il ait voulu innover an fond ni sciemment
sortir de l'unit[288]. Cela suffit pour que le jugement qui le frappa soit condamn. Vainement le concile
prtendil avoir pargn la personne, pour ne juger que les doctrines; c'est la personne, bien plus que les
doctrines, qu'il a poursuivie. Dans un autre temps, chez un autre homme, il les aurait tolres. Ce n'est pas la
pense abstraite d'Ablard, c'est sa pense vivante et remuante; ce n'est pas son systme, c'est son influence
que ses juges ont voulu anantir[289]. Ce n'est pas la vrit ternelle, mais la situation accidentelle de l'glise
qu'ils ont dfendue. La puissance d'un gnie inquitant et rfractaire, dans le pass d'humiliantes victoires,
dans l'avenir une tendance dangereuse, dans le prsent une motion gnrale des esprits impatients du joug,
tels sont les graves motifs qui s'unirent aux invitables passions humaines, pour dterminer la politique
religieuse de saint Bernard et du concile qui lui servit d'instrument.
[Note 287: Voyez la troisime partie de cet ouvrage.]
[Note 288: Voyez Martne et Durand. (Thes. nov. anecd., t. V, praefat.) Les propositions d'Ablard,
disentils, ne peuvent qu' grand'peine tre ramenes un sens catholique, et devaient tre condamnes du
moment qu'il refusait de les expliquer. Mabillon, l'diteur et l'apologiste de saint Bernard, ne veut pas qu'on
classe Ablard parmi les hrtiques, mais seulement parmi les errants, inter errantes et plus loin: Nolumus
Abaelardum haereticum; sufficit pro Bernardi causa cum fuisse in quibusdam errantem; quod Abaelardus non
diffitetur. (S. Bern. Op., praefat. 5, 51, 55, et vol. I, t. II, Admon. in opusc. XI.) Mais ce que Mabillon
accorde suffit aussi pour que l'on condamne la violence de saint Bernard. Tout ces bndictins paraissent au
fond rduire les torts d'Ablard de mauvaises expressions. L'auteur de son article dans l'Histoire littraire, si
malveillant pour lui, ne lui impute pas comme hrsies intentionnelles les erreurs qu'on peut tirer de ses
expressions (t. XII, p. 139); et M. l'abb Ratisbonne, plus quitable encore, lui reconnat un respect sincre
pour l'glise et une foi vive et docile. (Hist. de saint Bern,, t. II, c. XXVIII, p. 24.) Les questions d'hrsie
me paraissent discutes avec soin et modration par le pre Alexandre Nol qui conclut ainsi: Non est
censendus haereticus; nusquam errores suos pertinaciter propugnavit. (Natal. Alex. Hist. Eccl., t. VI, Dissert.
VII, p. 787803.) Toutes ces opinions, et je n'ai cit que des autorits qui ne prennent point parti pour
Ablard, contiennent ainsi une censure indirecte de la dcision du concile.]
[Note 289: Quia homo ille multitudinem trahit post se et populum qui sibi credat habet, necesse est ut huic
contagio celeri remedio occurratis. (Lett. des vq. au pape. S. Bern., ep. CLXXXI.)]
Abelard, Tome I
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La politique religieuse, en effet, n'agit pas seule. Il faut, dans ce jugement, faire une grande part la vieille
haine qui avait poursuivi Ablard ds le dbut de sa carrire et que ses premiers ennemis, en disparaissant de
la scne, avaient transmise leurs successeurs. La jalousie qui s'acharna contre lui est historiquement tablie.
La modration mme des peines prononces prouve bien qu'on ne pensait pas de lui tout le mal qu'on en
disait; car ds cette poque, le sacrilge et le blasphme encouraient de plus rudes chtiments. On ne voulait
videmment que deux choses, son impuissance et son humiliation. Il faut remarquer, au reste, que le temps
n'tait pas venu encore o l'on vit l'glise dployer systmatiquement la dernire rigueur contre l'erreur
purement spculative, et commander ou permettre les crimes qui ont plus tard souill sa cause. Le XIIe sicle
tait un temps de libert de penser relative, quand on le compare aux temps qui l'ont suivi.
Cependant, ni saint Bernard ni les pres du concile n'taient tranquilles sur les suites de leur dcision. Que
devait en penser Rome? cette question les inquitait. D'abord il ne parat pas que plusieurs des pres jouissent
de ce ctl d'une grande faveur, car, des deux archevques de Sens et de Reims, l'un avait encouru dj une
fois la disgrce du saintsige; l'autre tait destin se voir plus tard priv du pallium, par jugement du pape
Eugne III[290]. Puis, bien qu'on et admis que l'appel la cour de Rome couvrait la personne d'Ablard, on
n'tait pas sr d'tre approuv par le souverain pontife pour avoir pass outre au jugement des doctrines.
L'abus de ces sortes d'appels, fortement dnonc par le clerg gallican, tait constamment accueilli ou
encourag par le saintsige. Grgoire VII avait attir lui presque toute la juridiction ecclsiastique, et le
clbre archevque de Tours, Hildebert, comme plus tard saint Bernard luimme dans son trait de la
Considration, avait en vain rclam contre cette comptence directe et illimite qui transformait la cour de
Rome en tribunal unique de la chrtient[291]. Il est vrai qu'on allguait contre l'appel interjet par Ablard
que luimme avait choisi ses juges, et qu'un concile provincial demeure en tout tat de cause juge de la
doctrine d'un thologien de son ressort. Mais ces raisons pouvaient n'tre pas gotes Rome, et les vques
ne doutaient pas qu'Ablard et ses amis n'y missent tout en oeuvre pour faire condamner le clerg de France
au tribunal de saint Pierre. La modration a toujours t le caractre et de la politique et de la religion de
Rome, sauf dans quelques circonstances extrmes o l'autorit apostolique s'est vue directement en pril. Sa
conduite est connue; ardente, quand les glises nationales sont tides, elle se montre sage et clmente quand
cellesci paraissent passionnes; elle s'tudie garder les formes d'une paternelle protection. On a dj vu
qu'au sein du sacr collge Ablard comptait des appuis et mme des disciples. A leur tte tait le cardinal Gui
de Castello[292], distingu par l'lvation de son esprit, sa douceur, sa justice, et dont le crdit tait grand; car
c'est lui qui, quatre ans aprs, fut pape sous le nom de Clestin II, trop tard pour le repos d'Ablard, trop peu
de temps peuttre pour l'glise et pour l'humanit.
[Note 290: Gall. Christ., t. IX, p. 86, et t. XII, p. 46.]
[Note 291: Cf. Gervaise, Vie d'Ab., t. II, l. V, p. 229. Rec. des Hist. des Gaules, t. XIV; i praefat., p.
XVI.S. Bern. De Considerat. l. I, c. III.Neander, S. Bern. et son sicle, l. II.Bergier, Dict. de Thol.,
art. Papaut; Not. XVI.]
[Note 292: Guido de Castello dans les lettres de saint Bernard; Guy de Castellis, du Chatel, de Castel ou de
Chteau, dans les historiens franais; son nom vient de la ville de Citt di Castello dans la lgation de Prouse.
Nomm par Honorius II, cardinaldiacre au titre de SainteMarie, in via lata, et par Innocent II,
cardinalprtre au titre de SaintMarc, il s'leva au souverain pontificat en 1143 et mourut au bout de six
mois. Les manuscrits des lettres de saint Bernard portent qu'il tait disciple d'Ablard, et Duboulai le dsigne
ainsi: Magister Guido de Castellis P. Abaelardi quondam discipulus, ejusque defensor acerrimus. (S. Bern.
Op., ep. CXCII, p. 185 in not. Hist. Univ., t. II, p. 212.)]
Mais saint Bernard avait encore plus d'amis auprs du saintsige. Sa rputation de saintet, sa haute position
et son influence active dans le clerg, ses grands et rcents services dans l'affaire du schisme, lui assuraient en
Italie une autorit qu'il s'occupa d'augmenter. D'abord deux lettres synodiques furent adresses au saintpre,
l'une par l'archevque de Sens et ses suffragants; l'autre au nom de l'archevque de Reims et des siens. Ces
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 100
deux lettres sont videmment crites par saint Bernard. La premire surtout est importante; elle tait connue
au Vatican sous le nom de la lettre des vques de France[293]; c'est un compte rendu de toute l'affaire. Aprs
avoir dclar qu'il n'y a de ferme et de stable que ce qui est tabli par l'autorit du sige apostolique, on y
rappelle les leons et les compositions d'Ablard, et l'impression qu'il avait produite, soit sur le public des
coles, soit sur celui des villes, des bourgs et des chteaux, et le bruit qui en tait parvenu jusqu' l'abb de
Clairvaux, et ses premires dmarches pleines de charit, de discrtion, et les bravades du novateur et de ses
disciples, forant par un dfi le synode se runir et Bernard y paratre. Puis, en termes fort succincts, les
pres du concile exposent ce qui s'y est pass; comment le seigneur abb a produit dans l'assemble le livre de
thologie du matre Pierre, et les articles dudit livre, nots comme absurdes et pleinement hrtiques, pour que
l'inculp nit les avoir crits, ou, s'il les avouait, les justifit ou les amendt; comment le matre Pierre Ablard
parut alors se dfier, chercher un moyen d'vasion, et refusa de rpondre; si bien qu'enfin et quoique libre
audience lui ft accorde, et qu'il ft en lieu sr et devant d'quitables juges, il en appela au saintpre en sa
prsence, et sortit de l'assemble avec les siens. Encore que cet appel, ajouteton, part peu canonique, par
dfrence pour le sige apostolique, on n'a point voulu prononcer de sentence contre l'homme luimme.
Mais, pour mettre un terme la propagation de l'erreur, on a statu sur les doctrines, lues et relues souvent en
des cours publics; elles taient notoires; elles taient manifestement fausses et hrtiques; on les a donc
condamnes en ellesmmes, et cela un jour avant l'appel fait au saintsige. Cette dernire circonstance n'est
affirme que dans cet endroit et elle n'est gure conciliable avec les autres relations, mme avec celle de saint
Bernard, mme avec celle que contient cette lettre[294]. Pour qu'elle soit exacte, en effet, il faut ou qu'Ablard
ait quitt la sance sans mot dire, ce que nul ne prtend, ou qu'on et par provision statu huisclos sur ses
doctrines, avant de l'entendre en personne, ou qu'enfin l'appel au pape n'ait paru consomm qu'aprs avoir t
rgularis par une dclaration crite, admise comme valable par le concile[295]. Quoi qu'il en soit,
l'archevque de Sens et son clerg transmettent au pape, en finissant, les articles condamns, et le supplient
unanimement de confirmer leur sentence, de frapper d'un juste chtiment ceux qui s'obstineraient par esprit de
contention les dfendre[296]; et quant au susdit Pierre, de lui imposer silence en lui interdisant d'enseigner
et d'crire, et en supprimant ses livres.
[Note 293: S. Bern. Op., ep. CCCXXXVII, ad Innocent. pontif. in persona Franciae episcop., Not. d.]
[Note 294: Pridie ante factam ad vos appellationem damnavimus. Cette circonstance est en effet peu
conciliable avec ces mots de la portion antrieure du rcit: Respondere noluit ... ad vestram tamen,
sanctissisme pater, appellans praesentiam, cum suis a conventu discessit. (id. ibid. Voyez aussi les lettres
CLXXXIX et CXCI.)]
[Note 295: Le pre Longueval, Hist. de l'gl. gall., t. IX, l. XXV, p. 29.]
[Note 296: Sententias eas perpetua damnatione notari et omnes qui pervicaciter et contentiese illas
defenderent justa poena muletari. (Ep. CCCXXXVII.)]
En mme temps, Bernard crit pour son compte au pape. Il se jette dans ses bras avec tous les panchements
d'une me navre de douleur et d'un chrtien au dsespoir. Il est dgot de vivre, il ne sait s'il lui serait utile
de mourir[297]. Insens! il croyait, aprs la mort de Pierre de Lon, l'antipape, que l'glise tait enfin
tranquille et qu'il allait vivre en repos; il ignorait qu'il habitait une valle de larmes, une terre d'oubli. La
douleur est revenue, ses pleurs ont coul flots comme les maux qu'il a soufferts. Un Goliath s'est lev,
d'autant plus hardi qu'il sentait bien qu'il n'y avait point de David: Goliath, c'est Ablard, toujours avec son
compagnon d'armes, Arnauld de Bresce. Puis vient le rcit des circonstances que l'on sait, et enfin une
adjuration vhmente adresse au successeur de Pierre: qu'il voie s'il est possible que l'ennemi de la foi de
Pierre trouve un refuge auprs du sige de Pierre; qu'il se souvienne de ce qu'il doit l'glise; qu'il crase la
fureur des schismatiques; qu'il ne fasse pas moins que les grands vques, ses prdcesseurs, et saisisse,
pendant qu'ils sont encore petits, les renards qui dvorent la vigne du Seigneur.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 101
[Note 297: Taedet vivere et an mori expediat nescio. (Ep. CLXXXIX.)]
Un moine de MontierRamey, admis plus tard Clairvaux, Nicolas, secrtaire de l'abb, son messager de
prdilection pour les ngociations dlicates, et qui avait alors toute sa confiance, quoiqu'il l'ait trahie plus
tard[298], fut charg de porter ces lettres au pape, et d'y ajouter de vive voix les commentaires convenables.
[Note 298: MontierRamey tait une abbaye quatre lieues de Troyes. Nicolas tait un homme instruit, lettr,
habile, fort employ dans les affaires de Rome, mais hypocrite, et que saint Bernard accusa plus tard de vol et
de faux. On a de lui des lettres assez intressantes. (S. Bern. Op., ep. CLXXXIX et praefat., in t. III, vol. I, p.
711. Hist. litt., t. XIII, p. 553.)]
Ces lettres n'taient pas les seules; il en est d'autres o le saint s'exprime d'un ton diffrent, suivant la
diffrence des correspondants. Ainsi il s'adresse avec autorit au cardinal Grgoire Tarquin, comme s'il n'avait
pour le faire agir qu' lui donner le signal, et qu'il le pt traiter comme un religieux de son ordre, toujours prt
lui obir. Suivant votre coutume, lui ditil, quand j'entre dans la cour (la cour de Rome), vous devez
vous lever pour moi. Levezvous donc pour ma cause ou plutt pour la cause du Christ[299]. Quand il crit
au cardinal Haimeric, qui tait des Gaules, son ami, et de plus chancelier de l'glise romaine[300], il lui parle
gravement, presque politiquement, et lui fait sentir en peu de mots ce qu'on doit en pareille occurrence
attendre du saintsige. Il est moins l'aise avec le cardinal Gui de Castello: il l'appelle son vnrable
seigneur et son pre chri, et d'un ton ml de flatterie et de fermet il lui tmoigne l'esprance de ne pas le
voir aimer un homme au point d'aimer ses erreurs. Ce serait injure que de le souponner d'une telle amiti, elle
serait terrestre, charnelle et diabolique; et il ajoute: Ce n'est pas moi qui accuse Ablard auprs du
saintpre; c'est son livre qui l'accuse.... Un homme qui ne voit rien en nigme, rien dans le miroir, mais qui
regarde tout face face[301]!.... J'estimerais moins votre quit, si je vous priais longtemps, dans la cause du
Christ, de ne mettre personne avant le Christ. Sachezle seulement, parce qu'il vous est utile de le savoir, vous
qui Dieu a donn la puissance: il importe l'glise, il importe cet homme luimme, qu'il lui soit impos
silence.
[Note 299: Ep. CCCXXXIII, ad G. cardinalem.]
[Note 300: Haimeric, Bourguignon, de la ville de Chtillon, et qu'on dit de la famille de Castries,
cardinaldiacre du titre de SainteMarieNouvelle. (S. Bern., ep. XV et CCCXXXVIII.)]
[Note 301: Nihil videt per speculum et in aenigmate, sed facie ad faciem omnia intuetur. (Ep. CXCII, ad
magistrum Guidonem de Castello.)]
Mais quand il parle au cardinalprtre Ives, son ami, qui ayant t chanoine rgulier de SaintVictor de Paris
pouvait comprendre et partager ses sentiments, il panche toutes ses colres contre Ablard; l encore, c'est un
moine sans rgle, un suprieur sans soin, qui ne sait ni imposer l'ordre ni s'y soumettre, un homme diffrent de
luimme, Hrode au dedans, JeanBaptiste au dehors, qui veut souiller la chastet de l'glise, fabricateur de
mensonges, fauteur de dogmes pervers, plus hrtique enfin par son opinitret que par ses erreurs[302].
[Note 302: Ep. CXCIII, ad magistrum Ivonem cardinalem.]
Mais en multipliant ces lettres habilement calcules pour intresser sa cause tout ce que Rome avait de plus
considrable, saint Bernard ne voulait point se montrer tranger la question de doctrine. Indpendamment de
la relation qu'il crit pour le pape, il lui adresse une ptre, ou plutt un trait o il examine et discute
quelquesunes des opinions d'Ablard[303]. Cette composition a t justement place parmi les meilleures de
son auteur. Quoiqu'il n'y considre pas dans leur ensemble, ni d'un point de vue fort lev, les doctrines de son
adversaire, il prend sur lui divers moments une supriorit vritable; et dgage des violences d'un langage
injurieux qui altre et dshonore la vrit mme, sa pense est souvent juste et quelquefois profonde. Dans la
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 102
discussion sur la Trinit, on peut l'accuser de n'avoir pas quitablement pris l'opinion qu'il rfute. S'il ne la
dfigure pas, du moins il l'exagre; et en isolant les expressions, il les rend exclusives et plus suspectes
qu'elles ne doivent l'tre pour un esprit de bonne foi. Mais dans l'examen de la nouvelle thorie de la
Rdemption il parat avoir raison contre son rival; et l'esprit moderne qui peut prfrer l'ide d'Ablard ne
saurait faire qu'elle ft l'ide traditionnelle et partant orthodoxe de l'glise catholique. La Trinit et la
Rdemption sont les seuls dogmes spciaux dont le saint s'occupe avec tendue. Il glisse sur le reste, et se
borne caractriser d'une manire gnrale l'esprit du rationalisme qui respire dans toute la thologie
d'Ablard. L encore, il montre une vraie sagacit, et il attaque l'intervention de la raison dans les choses de la
foi avec une force et une clairvoyance qui feraient envie plusieurs des apologistes de notre sicle, avec une
rhtorique passionne qui rappelle l'auteur de l'Essai sur l'indiffrence en matire de religion; c'est la mme
loquence, plus anime peuttre, quoique moins naturelle encore; c'est la mme vigueur sophistique; c'est,
avec les ides que M. de la Mennais n'a plus, le talent qu'il a toujours.
[Note 303: S. Bern. Op., ep. CXC, seu tractatus contra quaedam capitula errorum Abaelardi, vol. I, t II, op.
XI, p. 636. Ab. Op., p. 276. Voyez dans la suite de cet ouvrage le c. IV de la troisime partie.]
Jamais plus active et plus soigneuse habilet n'a t dploye pour perdre un homme, coupable seulement de
dissidence et convaincu d'tre un contradicteur. A voir tant d'efforts empreints de tant de haine, de
ressentiment et d'orgueil, on se dit qu'il est heureux pour saint Bernard d'avoir t un saint. Quiconque
penserait et agirait ainsi pour un intrt quelconque de ce monde, mme pour celui d'une politique quitable et
lgitime, serait accus de mchancet dans la tyrannie; la saintet seule attnue, si elle ne les justifie, ces
excs de l'me. On a grand tort d'attaquer les austrits que le christianisme prescrit. Ces austrits hroques
sont seules capables de racheter devant Dieu les vives passions que, ne pouvant les supprimer, le christianisme
dtourne son profit, et qu'il dvoue sa cause. Saint Bernard consacrait Dieu ses passions, comme
autrefois les templiers leur pe.
L'intrieur du parti qui poursuivait Ablard nous est mieux connu que le parti d'Ablard luimme, et que sa
propre conduite, dans ces difficiles circonstances. Peuttre le Vatican, qui nous a rendu le texte des
propositions dfres par le concile de Sens, contientil encore, dans ses mystrieuses archives, les lettres
d'Ablard suppliant, et les plaintes de ceux qui, croyant la vrit perscute dans sa personne, invoquaient la
protection du chef de la chrtient; mais tout cela nous est inconnu. Nous ne possdons que les actes publics,
deux confessions de foi et une apologie qu'un de ses amis crivit avec plus de chaleur que de prudence.
Encore ne saiton pas bien la date de ces crits, et les auteurs ne sont pas d'accord. Racontons les faits dans
l'ordre le plus simple.
La dcision de Rome demeura un temps incertaine. Mais les lettres de saint Bernard au pape furent rpandues
dans le public, et l'on ne tarda pas les faire suivre du bruit de la condamnation; on l'annonait avant de
l'avoir obtenue. Ablard, imparfaitement instruit de son sort, dut redoubler de soins pour l'viter et l'adoucir. Il
comptait sur deux appuis, l'opinion de la France et la faveur de Rome.
La premire tait moins unie qu'il ne pensait. L'nergie avec laquelle on l'avait attaqu au nom de l'glise
intimidait ceux qui n'taient qu'impartiaux, neutralisait dans le clerg une partie de ses amis, et donnait la
querelle une gravit qui ne permettait plus de le suivre ouvertement qu'aux convictions fortes ou passionnes.
Toutefois, pendant qu'il faisait sans doute jouer Rome tous les ressorts qui le pouvaient sauver, il ne
ngligea pas de s'adresser au public, et de se concilier les deux sortes d'esprits qui l'avaient si souvent servi;
d'une part, les esprits curieux et hardis, qui se plaisent l'examen et gotent la controverse, en un mot les
esprits faits pour l'opposition; de l'autre, les esprits levs et bienveillants, qui s'intressent aisment au talent
et la sincrit perscuts, et qui placent volontiers le bon droit du ct de l'intelligence et de la faiblesse.
Aux uns il adressa les rponses de la dialectique, aux autres les gmissements de la foi. Il s'tudia comme
toujours faire en lui redouter le controversiste et plaindre le chrtien.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 103
Mais il y avait un juge qu'il devait avant tout rassurer et satisfaire, c'tait Hlose: non qu'il pt craindre un
moment d'tre dsavou par l'esprit le plus libre, abandonn par le coeur le plus fidle. Eh! dans quelles
extrmits Hlose ne l'auraitelle pas suivi? mais il avait besoin de l'armer pour sa cause, et de ranger
publiquement de son parti l'abbesse et ses religieuses; car elle exerait dans l'glise et le monde une grande
autorit morale. D'ailleurs, au milieu de ces restes de passions philosophiques et de calculs ambitieux qui
l'agitaient encore, le coeur d'Ablard renfermait un fond de vritable tristesse; un sentiment amer d'injustice et
de malheur qui demandait se rpandre, et qui s'panchait toujours vers celle qui comprenait toute sa pense
et sentait toute son me. C'est pour elle qu'il crivit cette confession de foi si noble et si touchante:
Hlose, ma soeur, toi jadis si chre dans le sicle, aujourd'hui plus chre encore en JsusChrist, la logique
m'a rendu odieux au monde. Ils disent en effet; ces pervers qui pervertissent tout et dont la sagesse est
perdition, que je suis minent dans la logique, mais que j'ai failli grandement dans la science de Paul. En
louant en moi la trempe de l'esprit, ils m'enlvent la puret de la foi. C'est, il me semble, la prvention plutt
que la sagesse qui me juge ainsi; je ne veux pas ce prix tre philosophe, s'il me faut rvolter contre Paul; je
ne veux pas tre Aristote, si je suis spar du Christ; car il n'est pas sous le ciel d'autre nom que le sien en qui
je doive trouver mon salut. J'adore le Christ qui rgne la droite du Pre; des bras de la foi, je l'embrasse,
agissant divinement pour sa gloire dans sa chair virginale, prise du Paraclet[304]. Et pour que toute inquite
sollicitude, tout ombrage soit banni du coeur qui bat dans votre sein, tenez de moi ceci. J'ai fond ma
conscience sur la pierre o le Christ a difi son glise. Ce qui est grav sur cette pierre, je vous le dirai en
peu de mots: Je crois dans le Pre et le Fils et le SaintEsprit, Dieu un par nature et vrai Dieu, qui contient la
Trinit dans les personnes, de faon conserver toujours l'unit dans la substance. Je crois que le Fils est en
tout cogal au Pre; savoir, en ternit, en puissance, en volont, en opration. Je n'coute point Arius qui,
pouss par un gnie pervers, ou mme sduit par un esprit dmoniaque, introduit des degrs dans la Trinit,
enseignant que le Pre est plus grand, le Fils moins grand, oubliant ainsi le prcepte de la loi: Tu ne monteras
point par des degrs mon autel (Exod. xx, 26); car il monte par des degrs l'autel de Dieu, celui qui
introduit dans la Trinit une priorit et une postriorit (une supriorit et une infriorit). J'atteste que le
SaintEsprit, est consubstantiel et cogal en tout au Pre et au Fils, quand dans mes livres je le dsigne si
souvent du nom de la Divine bont. Je condamne Sabellius qui, attribuant au Pre et au Fils la mme
personne, avana que le Pre avait souffert la passion, d'o est venu le nom des patripassiens. Je crois que le
Fils de Dieu est devenu le Fils de l'homme, et qu'une seule personne subsiste par et dans les deux natures.
C'est lui qui aprs avoir souffert toutes les conditions attaches son humanit et la mort mme, est ressuscit,
est mont au ciel, et viendra juger les vivants et les morts. J'affirme que tous les pchs sont remis par le
baptme; que nous avons besoin de la grce pour commencer et accomplir le bien, et que ceux qui ont failli
sont rgnrs par la pnitence. Quant la rsurrection de la chair, pourquoi en parleraisje, puisque
vainement je me glorifierais d'tre chrtien, si je ne croyais que je dois ressusciter un jour?
[Note 304: Amplector eum ulnis fidei in carne virginali de Paracleto sumpta gloriosa divinitus operantem.
Manire un peu recherche, mais exacte, d'exprimer que le Fils de l'homme a t conu dans le sein d'une
vierge par l'opration du SaintEsprit.]
Telle est donc la foi dans laquelle je me repose. C'est d'elle que je tire la fermet de mon esprance. Fort de
cet appui salutaire, je ne crains pas les aboiements de Scylla, Je ris du gouffre de Charybde, je n'ai pas peur
des chants mortels des sirnes. Si la tempte vient, elle ne me renverse pas; si les vents soufflent, ils ne
m'agitent pas; car je suis fond sur la pierre inbranlable[305].
[Note 305: Ab. Op., pars II, p. 308.]
Cette dclaration est chrtienne. Elle contient l'expression d'une foi correcte sur les principaux articles
touchant lesquels on accusait Ablard d'hrsie. Cependant elle ne rtracte pour le fond aucune des opinions
qu'il a soutenues dans ses livres, au sens du moins o il les a soutenues. I1 n'est ni le premier ni le seul qui,
pour rester dans l'unit, ait profit d'une communaut de langage entre ses adversaires et lui, sans tenir compte
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 104
des ides diverses que des esprits diffrents attachent aux mmes mots. Peuttre si l'on obligeait tous les
chrtiens donner individuellement le sens prcis et sincre qu'ils attribuent chacun aux expressions
consacres du dogme, verraiton dans l'unit perptuelle du catholicisme surgir les dissidences et les
variations, et l'hrsie des coeurs trahir l'orthodoxie des paroles.
Ainsi Ablard parlait Hlose. Ainsi il essayait d'offrir aux catholiques, sans engagement ni passion, les
moyens de s'intresser lui et de le prendre sous leur garde. En mme temps, il composait une apologie plus
dveloppe, o il se dfendait en discutant et rfutait ses adversaires. Cet ouvrage est inconnu. Mais Othon de
Frisingen nous en a conserv le commencement, o l'on voit que les questions de dialectique avaient t
mles par les adversaires d'Ablard aux questions de thologie, et ceuxci ont accus cet ouvrage d'une
vivacit et d'une violence qui auraient la fois aggrav les torts de l'auteur et empir sa situation[306]. Nous
doutons qu'il ait crit avec l'emportement qu'on lui reproche. En gnral, sa discussion tait alors plus
ddaigneuse que violente; mais c'tait bien assez pour offenser des adversaires trssrieusement persuads
d'tre les dfenseurs de Dieu.
[Note 306: Othon parat croire que l'apologie d'Ablard fut faite Cluni aprs la dcision du pape. Si c'est la
confession de foi qui se trouve dans les Oeuvres, elle n'tait pas de nature provoquer de vives rpliques, et
elle ne commence point par les mots qu'Othon nous a conservs, et qui indiquent que les imputations d'hrsie
auraient t rattaches quelque point de philosophie trait d'aprs Boce. Elle n'est pas l'apologie dont un
adversaire d'Ablard dit: Per apologiam suam theologiam impejorat. Celleci est donc perdue. L'existence
en est atteste par Othon et par les citations curieuses que donne le censeur inconnu dans une rfutation
attribue faussement Guillaume de SaintThierry. Il faut que les diteurs de celleci l'aient lue avec peu
d'attention pour n'avoir par aperu qu'elle tait dirige contre une apologie tout autrement polmique que la
dclaration publie par d'Amboise et annexe par Tissier la dissertation de Guillaume de SaintThierry, et
celle de l'abb anonyme qu'on croit tre Geoffroi d'Auxerre. (Ott. Fris. De Gest. Frid., l. 1, c. XLIX.Disput
anon. abb. adv. P. Abael., Biblioth. cisterc., t. IV, p. 239, 240, 242, 246.)]
Leurs reproches s'adressaient avec plus de justice une autre apologie qu'Ablard laissa publier par un de ses
amis. Pierre Brenger est l'auteur de cette dfense, vritable invective contre saint Bernard[307]. L'ouvrage est
rempli de verve et d'audace. Au milieu des longueurs, des purilits, des plaisanteries grossires que tolrait le
got du temps, de ces citations innombrables, ornement oblig d'un ouvrage destin aux gens instruits, on y
trouve un vrai talent satirique, un esprit libre et pntrant, quelquefois une argumentation vive et des traits
d'loquence. C'est une Provinciale du XIIe sicle. On ne saurait dire si Ablard y avait mis la main.
[Note 307: Ab. Op., pars II, ep. XVII, Berengarii scholastici Apologeticus, p. 302.]
Nous n'avons rien emprunt cet ouvrage en racontant le concile de Sens. Nous ne voudrions pas juger les
jsuites sur la foi de Pascal; mais il y a dans Pascal du vrai sur les jsuites, et tout ne peuttre faux dans ce
que raconte Brenger: car s'il parle comme un ennemi de saint Bernard, il ne s'exprime pas comme un ennemi
de la foi.
Citons, si ce n'est comme historique, au moins comme chantillon de style, quelque chose de la peinture
intrieure du concile. Aprs s'tre assez agrablement moqu de la prtention constante de Bernard n'tre
qu'un ignorant qui ne sait pas crire faute d'tudes, quoiqu'il crivt avec beaucoup d'art et de recherche, et
qu'il se ft adonn aux lettres profanes au point d'avoir compos dans sa jeunesse des chansons badines dont
on lui peut offrir quelques citations, l'apologiste lui rappelle avec un respect ironique sa saintet et ses
miracles, puis lui dclare brusquement qu'il a perdu son aurole et trahi son secret par sa conduite dans la
dernire affaire.
Or, voil les vques convoqus de toutes parts au concile de Sens. C'est l que tu as dclar Ablard
hrtique, que tu l'as arrach comme en lambeaux du sein maternel de l'glise. Il marchait dans la voie du
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 105
Christ; sortant de l'ombre comme un sicaire apost, tu l'as dpouill de la tunique sans couture. D'abord tu
haranguais le peuple, afin qu'il prit Dieu pour lui; et intrieurement tu te disposais le proscrire du monde
chrtien. Que pouvait faire la foule? Comment prier, quand elle mconnaissait celui pour qui il fallait prier?
Toi, l'homme de Dieu, qui avais fait des miracles, qui tais assis avec Marie aux pieds de Jsus, qui conservais
toutes ses paroles dans ton coeur, tu aurais d brler au ciel le plus pur encens de la prire pour obtenir la
rsipiscence de Pierre, ton accus, pour obtenir qu'il se lavt de tout soupon.... Estce que par hasard tu
aurais mieux aim qu'il demeurt tel que la censure trouvt o le prendre?
Enfin, aprs le dner, le livre de Pierre est apport, et l'on ordonne quelqu'un de faire haute voix lecture de
ses crits. Mais le lecteur, anim par la haine, arros par le fruit de la vigne, non pas de cette vigne dont il est
dit, je suis la vigne vritable (Jean, XV, 1), mais de celle dont le jus coucha le patriarche tout nu sur le sol, se
met crier plus fort qu'on ne lui demandait. Aprs quelques mots, vous eussiez vu les graves pontifes se
moquer de lui, battre des pieds, rire, jouer, comme gens qui accomplissent leurs voeux, non au Christ, mais
Bacchus; en mme temps on salue les coupes, on clbre les pots, on loue les vins; les saints gosiers s'arrosent
... et c'est alors que, comme dit le satirique:
Inter pocula quaerunt
Pontifices saturi quid dia poemata narrent[308].
[Note 308: Pers. sat. I, v. 2728. L'auteur latin dit Romulidae et non pontifices.]
Puis, quand arrive jusqu' eux le son de quelque passage subtil et divin, auquel les oreilles pontificales ne sont
pas habitues, l'auditoire se dgrise dans son coeur; ce ne sont plus que grincements de dents contre Pierre, et
ces juges aux yeux de taupe pour voir clair en philosophie, s'crient:Quoi! nous laisserions vivre un pareil
monstre!et, remuant la tte comme des juifs:Ah! disentils, voil celui qui renverse le temple de
Dieu.(Math, XXVI, 40.) Ainsi des aveugles jugent les paroles de lumire; ainsi des hommes ivres
condamnent un homme sobre. Ainsi de vrais pots pleins de vin prononcent contre l'organe de la Trinit.... Ils
avaient rempli, ces premiers philosophes du monde, le tonneau de leur gosier, et la chaleur du breuvage leur
tait monte au cerveau, de sorte que tous les yeux se fermaient noys dans un sommeil lthargique.
Cependant le lecteur crie, l'auditeur dort. L'un s'appuie sur son coude pour mieux sommeiller; l'autre, sur un
coussin bien mou, cherche fermer ses paupires; un troisime penche sa tte sur ses genoux. Aussi, quand le
lecteur trouvait quelque pine dans le champ, il criait aux sourdes oreilles des pres: Vous condamnez? Alors,
quelquesuns peine veills la dernire syllabe, d'une voix somnolente, la tte pendante, disaient: Nous
condamnons.Amnons, disaient d'autres qui, veills leur tour par le bruit que les premiers faisaient en
jugeant, dcapitaient le mot[309].... Ainsi les soldats endormis rendent tmoignage que, pendant leur
sommeil, les aptres sont venus et ont emport le corps. (Math. XXVIII, 43.) Ainsi, celui qui avait veill le
jour et la nuit dans la loi du Seigneur est condamn par des prtres de Bacchus. C'est le malade qui traite le
mdecin; c'est le naufrag qui accuse celui qui est sur le rivage; le criminel qu'on va pendre accuse l'innocent.
Que faire, mon me? A qui recourir? Astu oubli les prceptes des rhteurs, et matrise par la douleur,
gagne par les larmes, perdstu le fil de ton discours? Croistu que le Fils de l'homme, quand il viendra,
trouvera la foi sur la terre? Les renards ont leurs terriers, les oiseaux du ciel ont leurs nids; mais Pierre n'a pas
o reposer sa tte....
[Note 309: Il y a ici un jeu de mots impossible traduire. Damnatis, dit le promoteur. Damnamus, disent les
pres. Namus, rpondent les plus endormis. Namus, nous nageons, ce mot fait allusion l'ivresse, et Brenger
ajoute: Votre natation est une tempte, une submersion. (P. 305.)]
En voyant agir de la sorte, en coutant les arrts de pareils juges, on se console avec ces mots de l'vangile:
Les pontifes et les pharisiens se sont runis, et ils ont dit: Que faisonsnous? Cet homme dit des choses
merveilleuses. Si nous le laissons aller, tout le monde croira en lui. (Jean, XI, 47.)
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 106
Mais un des pres, nomm l'abb Bernard, tant comme le pontife de ce concile, prophtisa en disant: Il nous
convient qu'un seul homme soit extermin par le peuple et que toute la nation ne prisse pas [310]. C'est de ce
moment qu'ils ont rsolu de le condamner, rptant ces paroles de Salomon: Tendons des embches au juste
(Prov. I, 11), enlevonslui la grce des lvres et trouvons le mot qui perdra le juste.Vous l'avez fait en
faisant ce que vous avez fait, vous avez dard contre Ablard les langues de la vipre. Renverss par l'ivresse,
vous l'avez renvers, et vous avez absorb le vin, comme celui qui dvore le pauvre en secret (Habac. III, 14).
Et pendant ce temps, Pierre priait: Seigneur, disaitil, dlivrez mon me des lvres iniques et de la langue
perfide. (Ps. CXIX, 2.)
[Note 310: Jean, XI, 50. Brenger dit: Exterminetur a populo, ce qui veut dire soit extermin par le peuple ou
proscrit du sein du peuple. Il y a dans la Vulgate: Moriatur pro populo, ce qui est conforme au texte grec.]
Au milieu de tant de piges, Ablard se rfugie dans l'asile du jugement de Rome.Je suis, ditil, un enfant
de l'glise romaine. Je veux que ma cause soit juge comme celle de l'impie; j'en appelle Csar.Mais
Bernard, l'abb, sur le bras duquel se reposait la multitude des pres, ne dit pas comme le gouverneur qui
tenait saint Paul dans les fers: Tu en as appel Csar, tu iras Csar [311]; mais tu en as appel Csar, tu
n'iras pas Csar. Il informe en effet le sige apostolique de tout ce qu'ils ont fait, et aussitt un jugement de
condamnation de la cour de Rome court dans toute l'glise gallicane. Ainsi est condamne cette bouche,
temple de la raison, trompette de la foi, asile de la Trinit. Il est condamn, douleur, absent, non entendu,
non convaincu. Que diraije, que ne diraije pas, Bernard?....
[Note 311: Caesarem appello.Caesarem appellasti; ad Caesarem ibis. (Act. XXV, 11 et 12.)]
Malgr tout ce que la fureur intestine des haines conjures, tout ce qu'un orage de passions implacables et
insenses pouvait lancer contre Pierre, tout ce que pouvait comploter l'envie et l'iniquit, la froide
clairvoyance de la censure apostolique ne devrait jamais se laisser endormir. Mais il dvie facilement de la
justice, celui qui dans une cause craint l'homme plus que Dieu. Elle est vraie, cette parole d'une bouche
prophtique: Toute tte est languissante.... De la plante des pieds jusques au col, rien n'est sain en lui[312].
[Note 312: Isa., l. 5 et 6.Le texte dit de la plante des pieds jusqu'au sommet de la tte, usque ad verticem.
C'est peuttre par erreur que la citation de Brenger porte cervicem.]
Il voulait, disent les fauteurs de l'abb, corriger Pierre. Homme de bien, si tu projetais de rappeler Pierre la
puret d'une foi intacte, pourquoi, en prsence du peuple, lui imprimaistu le caractre du blasphme ternel?
Et si tu cherchais enlever Pierre l'amour du peuple, comment t'apprtaistu le corriger? De l'ensemble de
tes actions, il ressort que ce qui t'a enflamm contre Pierre n'est pas l'envie de le corriger, mais le dsir d'une
vengeance personnelle. C'est une belle parole que celle du prophte: Le juste me corrigera en misricorde.
(Ps. CXL, 5.) O manque en effet la misricorde, n'est pas la correction du juste, mais la barbarie brutale du
tyran.
Et sa lettre au pape Innocent atteste encore les ressentiments de son me: Il ne doit pas trouver un refuge
auprs du sige de Pierre, celui qui attaque la foi de Pierre[313]! Tout beau, tout beau, vaillant guerrier; il ne
sied pas un moine de combattre de la sorte. Croisen Salomon: Ne soyez pas trop juste de peur de tomber
dans la stupidit[314]. Non, il n'attaque pas la foi de Pierre celui qui affirme la foi de Pierre: il doit donc
trouver un refuge auprs du sige de Pierre. Souffre, je te prie, qu'Ablard soit chrtien avec toi. Et si tu veux,
il sera catholique avec toi; et si tu ne le veux pas, il sera catholique encore; car Dieu est tous et n'appartient
personne[315].
[Note 313: S. Bern., ep. CLXXXIX.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 107
[Note 314: Eccl., VII. 17.Il y a dans le texte: Noli esse justus multum, neque plus sapias quam necesse est,
ne obstupescas. Brenger dit: Noli nimium esse justus, ne forte obstupescas.]
[Note 315: Ab. Op., pars II, ep. XVII, p. 303308.]
Aprs ces belles paroles, Brenger recherche si en effet Ablard n'est pas chrtien. Il donne alors le texte de la
confession de foi adresse Hlose, et sur cette dclaration, il demande s'il est juste et charitable de fermer
celui qui professe la croyance de l'glise tout accs vers le chef de l'glise. Ablard peut s'tre tromp, mais il
n'a point dit tout ce qu'on lui fait dire, ou il l'a dit dans un autre sens; un second ouvrage et corrig ou bien
clairci le premier; il fallait attendre ses explications. Enfin s'il reste des erreurs, et Berenger ne le conteste
pas, o n'y atil point d'erreurs? il y en a dans saint Bernard luimme. Son trait sur le Cantique des
Cantiques contient une hrsie sur l'origine de l'me[316]. Il y a des fautes dans saint Hilaire, dans saint
Jrme, et saint Augustin a publi le livre de ses rtractations. Comment donc aton pu avec tant
d'acharnement travailler fermer au matre Pierre les portes de la clmence apostolique?
[Note 316: Les erreurs que Berenger signale dans saint Bernard, sont peu graves ou peu prouves. Ainsi on lit
dans son vingtseptime sermon sur le Cantique des Cantiques, que l'me vient du ciel, et Berenger en
conclut que saint Bernard est tomb dans l'erreur d'Origne qui attribuait aux mes une existence antrieure
cette vie. L'induction nous parat force. (S. Bern. Op., vol. I, t. IV, serm. XXVII, 6; Not., p. CXIII.Hist.
litt., t. XII, p. 257.)]
Telle est l'argumentation ici parfaitement juste par laquelle Berenger termine son pamphlet thologique, en
prenant l'engagement de discuter dans un autre crit le fond mme des questions. Mais cet engagement, il ne
le tint pas. On vient de voir qu'en crivant, il savait dj que la cour de Rome avait prononc, et que toute
esprance tait perdue. Du ct de saint Bernard, une dissertation, empreinte d'une verve qui va jusqu' la
violence, avait t lance contre l'apologie, non de Berenger, mais d'Ablard[317]. L'auteur inconnu, mais qui
tait un abb de moines noirs, ddie son ouvrage l'archevque de Rouen qui parait tre son suprieur
ecclsiastique, raconte qu'il a t li avec Ablard par la plus troite familiarit, et prend avec la dernire
vivacit la dfense de saint Bernard contre une apologie qu'il traite de calomnieuse. C'est celle que nous
n'avons plus. Il accuse Ablard d'tre conduit par les furies et d'avoir compar saint Bernard Satan,
transform en ange de lumire. Si la citation est exacte, l'accus n'et fait que rendre l'accusateur ce qu'il lui
avait prt[318].
[Note 317: Nous avons dj parl de cette dissertation d'un abb anonyme. Plusieurs auteurs, Duchesne entre
autres, l'ont confondue avec celle de Guillaume de SaintThierry, ou la lui ont attribue par surrogation;
erreur manifeste que Tissier et Mabillon ont releve. Point d'vidente raison non plus pour donner cet ouvrage
Geoffroi, l'auteur de la Vie de saint Bernard. Un moine de Cteaux, nomm aussi Geoffroi, l'attribue bien
un abb de moines noirs, et Geoffroi le biographe devint en effet abb de Clairvaux (ou des moines noirs de
Cteaux); il fut le troisime successeur de saint Bernard; mais il n'tait point abb l'poque o l'ouvrage
parat avoir t crit, et surtout il ne dpendait pas de l'archevque de Rouen. L'ouvrage, au reste, a t insr
dans la Bibliothque de Cteaux. (Disputat. anonym. abbat. adv. dogm. P. Abael., Bibl. cist., t. IV, p. 238.S.
Bern. Op., admon. in opusc. XI, vol. 1, t. II, p. 636.Thes. nov. anecd. observ. proev. in Ab. Theol., t. V, p.
1148.Ex epist. Gaufr. mon. clarev., Rec. des Hist., t. XIV, p. 331.Ab. Op. ; Not., p. 1193.)]
[Note 318: Voyez cidessus et S. Bern. ep. CCCXXX.]
Mais ces violences de langage, toujours blmables, taient de plus imprudentes. Le clerg orthodoxe prenait
de jour en jour le dessus. Berenger, esprit vif et caustique, s'tait fait encore d'autres affaires, en attaquant les
chartreux qui, diton, avaient pris parti contre lui[319]. Il se vit bientt oblig de quitter le pays et de songer
sa sret; puis du fond de la retraite o il s'tait cach, il crivit Guillaume, vque de Mende, une lettre o il
s'excuse, en laissant chapper encore quelques pigrammes contre saint Bernard. Il dclare qu'il se rend sur les
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 108
questions gnrales du dogme, qu'il n'a pas fait suivre son premier ouvrage d'un second, et qu'il a renonc
s'riger en patron des articles reprochs Pierre Ablard, puisque, encore qu'ils soient bons pour le sens, ils ne
le sont pas pour le son[320]. Quant l'apologie que j'ai publie, je la condamnerai, ditil, en ce sens, que si
j'ai dit quelque chose contre la personne de l'homme de Dieu, j'entends que le lecteur le prenne en plaisanterie,
et non au Srieux.
[Note 319: Ab. Op., pars II, ep. XIX, p. 325.]
[Note 320: Quia, etsi sanum saperent, non sane sonabant. (Ab. Op., pars II, ep. XVIII, p. 822.)]
C'est que le jugement du pape, qui d'abord n'avait que transpir, fut bientt officiellement connu, et mit fin
cette grande controverse, qui devait renatre un jour sous les auspices d'hommes nouveaux. Saint Bernard
avait triomph; l'oeuvre tait consomme. On ignore si la cour de Rome hsita, si elle fut quelque temps
combattue entre les deux partis; mais l'acquittement d'Ablard tait la condamnation du clerg de France et
l'immolation dans l'glise de ce qu'on pourrait appeler le parti gouvernemental au parti libral. Un tel acte ne
pouvait tre qu'une dangereuse inconsquence, moins qu'il ne ft le dbut et le signal d'un systme nouveau,
et ne figurt dans un vaste ensemble de mesures de rforme ou tout au moins de conciliation. Or cette
politique n'tait pas dans les ides du sicle, peuttre mme etelle devanc de trop d'annes la ncessit
qui plus tard a pu la rclamer sans l'obtenir. En tout cas, elle n'tait pas la porte de celui qui, sous le nom
d'Innocent II, gouvernait l'glise, esprit mdiocre et d'une commune prudence, imitateur timide de la politique
illustre, entre ses prdcesseurs, par Hildebrand, et entre ses successeurs, par Lothaire Conti. Peu de mois
aprs le concile de Sens, un rescrit donn Latran le 16 juillet, et adress aux archevques de Sens et de
Reims, ainsi qu' l'abb de Clairvaux, condamna sur l'appel Ablard et ses doctrines[321]. Les termes en sont
assez modrs. Aprs un prambule sur les droits et les devoirs du saint sige, et quelques citations d'erreurs
dj condamnes, le pape, sans se prononcer en droit touchant les oprations du concile, dit que, quant aux
articles dfrs par les deux archevques, il a reconnu avec douleur, dans la pernicieuse doctrine de Pierre
Ablard, d'anciennes hrsies, et qu'il se flicite qu'au moment o se raniment des dogmes pervers, Dieu ait
suscit l'glise des enfants fidles, au saint troupeau d'illustres pasteurs, jaloux de mettre un terme aux
attaques du nouvel hrtique[322]. En consquence, aprs avoir pris le conseil de ses vques et cardinaux, le
successeur de saint Pierre condamne les articles ainsi que la doctrine gnrale de Pierre et son auteur avec
elle, et impose Pierre, comme hrtique (tanquam haeretico), un perptuel silence. Il estime en outre que
tous les sectateurs et dfenseurs de son erreur devront tre squestrs du commerce des fidles et enchans
dans les liens de l'excommunication. On ajoute que le pape ordonna de livrer aux flammes les livres
d'Ablard, et que luimme les fit brler Rome[323].
[Note 321: S. Bern. Op., ep. CXCIV; Innocentius episc. venerabilibus fratribus.Ab. Op., pars II, ep. XVI, p.
301.]
[Note 322: Qui novi haeretici calomniis studeant obviare. (Id., ibid.)]
[Note 323: Gaufrid., In Vit. S. Bern.S. Bern. Op., vol. 1, p. 636.]
Telle tait la lettre immdiatement ostensible. Une lettre plus courte, portant la mme suscription, et donne le
lendemain de la prcdente, contenait le commandement que voici:
Par les prsents crits, nous mandons votre fraternit de faire enfermer sparment dans les maisons
religieuses qui vous paratront le plus convenables, Pierre Ablard et Arnauld de Bresce, fabricateurs de
dogmes pervers et agresseurs de la foi catholique, et de faire brler les livres de leur erreur partout o ils
seront trouvs. Donn Latran, 18ime jour des calendes d'aot.
Et cette lettre tait annex cet ordre:
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 109
Ne montrez ces crits qui que ce soit, jusqu' ce que la lettre mme (sans doute le rescrit principal) ait t,
dans le colloque de Paris qui est trsprochain, communique aux archevques[324].
[Note 324: Cet ordre est du 14 juillet. On ignore quel tait le but de ce colloque (confrence ou dlibration)
qui devait se tenir Paris et o devaient assister des archevques, je n'en ai vu trace ni dans la Gallia
Christiana, ni dans l'Histoire de l'glise de Paris du P. Grard Dubois. (S. Bern. Op., ep. CXCIV et not. in ep.
CLXXXVII et seqq., p. lxvi.Ab. Op., pars II, ep. XV et XVI, p. 299 et 301.Fleury, Hist. Eccl., t. XIV, l.
LXVII, p. 556.)]
Le secret prescrit fut gard quelque temps. Ablard parat n'avoir ni su ni souponn de bonne heure ce fatal
dnoment. En faisant son appel, il avait entendu se retirer par devers la Cour de Rome, pour y plaider sa
cause. Il ne pouvait s'imaginer qu'on l'y jugerait sans l'entendre, et que cette iniquit, presque sans exemple de
la part de l'glise suprme, serait consomme contre lui. Il faut remarquer en effet, qu' aucune poque de la
procdure, soit en France, soit en Italie, il n'a t admis dire s'il reconnaissait les ouvrages lui attribus, s'il
avouait, dsavouait, rtractait, modifiait ou interprtait les articles qu'on prtendait en avoir extraits, ni enfin
s'expliquer sur ses dogmes et ses intentions; la preuve n'a donc jamais t faite qu'il ft coupable de malice,
orgueil, opinitret, conditions indispensables de l'hrsie; car l'hrsie est un crime et non pas une erreur. On
conoit donc jusqu' un certain point sa scurit. Cependant, comme il n'attendait plus rien de la France, il
rsolut d'aller Rome, afin de s'y dfendre s'il tait encore simple accus, de se justifier s'il tait condamn
dj. Triste et souffrant, il partit pour Lyon, en faisant route par la Bourgogne. L'ge et les infirmits
ralentissaient sa marche; il sjournait dans les monastres qu'il rencontrait sur son chemin. Une fois, surpris,
diton, par la nuit, il fut forc de s'arrter Cluni.
La maison de Cluni, situe non loin de Mcon, tait une ancienne abbaye de l'ordre de SaintBenot, fonde
au commencement du Xe sicle par Bernon, abb de Gigny, et richement dote par Guillaume Ier, duc
d'Aquitaine et comte d'Auvergne. Elle avait prcd Cteaux et par consquent Clairvaux, qui n'tait qu'une
colonie de cette dernire maison, et, comme on disait dans le clotre, la troisime fille de Cteaux[325].
[Note 325: Cluni et Cteaux, tous deux de l'ordre de SaintBenot, taient cependant des chefs d'ordre. Les
quatre dmembrements de Cteaux, appels ses quatre filles, taient les abbayes de La Fert, de Pontigni, de
Clairvaux et de Morimond. La robe de Cluni tait noire, celle de Cteaux blanche, except quand les moines
sortaient de la maison. Cette diffrence dans la couleur du froc joue un grand rle dans las dmls des
clunistes et des cisterciens. (Hist. des ordres monastiques, par le P. Heliot, t. V, c. xviii et xxxii.)]
Cluni tait ce qu'on appelle un chef d'ordre et un des monastres les plus renomms de la Gaule pour sa
richesse et sa dignit. On vantait la magnificence de son glise, de ses btiments, de sa bibliothque; et
l'hospitalit y tait exerce avec grandeur. Un esprit de paix et d'indulgence, le got des lettres et des arts
mme rgnaient dans cette maison o les biens du monde n'taient point ddaigns et que des religieux
austres accusaient de relchement. Les vives animosits qui clataient souvent entre les divers ordres, comme
entre les couvents du mme ordre, avaient, pendant un temps, anim Cteaux contre Cluni. Cteaux, chef
d'ordre comme Cluni, et sa suite Clairvaux, plus ardent, plus rigoureux, plus pauvre, avait attaqu tout la
fois la richesse, l'influence, et l'esprit large et tolrant d'une abbaye o le temps avait amen quelques
modifications la rgle primitive de SaintBenot. Naturellement, Cluni rpondait en accusant Cteaux de
pharisasme. Bernard, avec sa ferveur inflexible, n'avait pas manqu, prs de quinze ans auparavant, de
prendre parti pour Cteaux, d'o il tait sorti, et tout en lui reprochant les exagrations malveillantes d'un zle
outr, il avait censur les nouveauts et les concessions de Cluni, et dnonc la mollesse sous le nom de
modration, la complaisance sous celui de charit[326].
[Note 326: Voyez l'ouvrage que saint Bernard, la demande de Guillaume de SaintThierry, composa sous le
nom d'Apologia et o il attaque encore plus Cluni qu'il ne le dfend, tout en blmant Cteaux. (S. Bern. Op.,
vol. 1, t. II, opusc. V.)]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 110
Quoique ces accusations, motives surtout par quelques habitudes de luxe insparables d'une grande opulence,
et par les dsordres ambitieux d'un abb, Pons de Melgueil, mort Rome excommuni, n'eussent jamais
atteint son successeur, Pierre, fils de Maurice, de la grande famille des seigneurs de Montboissier en
Auvergne, celui qui ses vertus et sa longue vie ont attir le nom de Pierre le Vnrable; il lui fallut prendre
la plume pour dfendre son ordre et rpondre, au moins indirectement, saint Bernard[327]. Il donna une
rfutation remarquable de toutes les critiques des cisterciens, ce qui tait rfuter celles que s'appropriait saint
Bernard, quoiqu'il ne le nommt pas[328]. Mais c'est l'esprit mme de saint Bernard que semble combattre
dans son style calme, mesur, enjou mme, l'esprit juste et serein de Pierre le Vnrable. En 1132, une
exemption en matire de dme accorde par le pape aux moines de Cteaux, obligea l'abb de Cluni
rclamer, et suscita une controverse nouvelle entre l'abb de Clairvaux et lui[329]. Enfin, six ans aprs,
l'lection d'un cluniste l'vch de Langres, faite contre le gr du premier, l'entrana des plaintes amres o
son noble mule ne fut pas pargn auprs du roi ni du pape. Pierre lui rpondit avec une mesure et une
supriorit reconnues des admirateurs mmes de saint Bernard; et quand enfin, rsumant tous leurs diffrends
du ton de la modration et de l'amiti, il voulut les mettre au nant, il lui crivit une grande lettre toute pleine
d'autorit et de douceur o nous lisons cette belle parole trop peu comprise des moines de tous les temps: La
rgle de saint Benot est subordonne la rgle de la charit[330].
[Note 327: Pierre le Vnrable, Venerabilis cognomine, quod ipsi haesit, sua aetate donatus (Rec. des Hist.,
t. XV, ep. Pet. Clun. abb., Monit., p. 625); Cognomento venerabilis ob eximiam divinarum et humanarum
scientiarum cognitionem cum insigni vitae prebliate conjunctam (Gall., Christ., t. VI, p. 1117), ne fut point
canonis selon les formes. Mais les bndictins n'ont pas manqu de l'inscrire dans leur martyrologe; et dans
la bibliothque de Cluni, son nom est prcd de l'S. (Bibl. Cluniac. vit. S. Pet. vener., p. 553.) Les auteurs de
l'Histoire littraire le regardent galement comme un saint en France. (Hist. litt., t. XIII suppl., p. 431.)]
[Note 328: Fleury n'hsite pas considrer l'apologie de Cluni adresse par Pierre Bernard comme une
rponse l'ouvrage du dernier, et c'est aussi l'opinion de Neander. Les auteurs de l'Histoire littraire mettent
un grand soin prouver qu'il n'en est rien et que Pierre ne rpond qu'aux cisterciens en gnral. Il est certain
que la rfutation n'est ni directe, ni expresse, mais l'opposition entre les deux hommes est flagrante. (Cf. Bibl.
cluniac., l. I, ep. XXVIIIHist. litt., t. XIII, p. 199, t. Xlll supp., p. 266 et 438. Hist. Eccl., l. LXVII, n
43.Saint Bernard et son sicle, l. II.)]
[Note 329: S. Bern. Op., vol. 1, not. in ep. CCXXVIII. Bibl, Clun., Petr. Ven. epist., l. I, ep.
XXXIIIXXXVI.]
[Note 330: Regula illa illius sancti patris ex illa sublimi et generali caritalis regula pendet. (Bib. Clun., Petr.
epist., l. IV, ep. XVII, l. I, ep. XXIX.S. Bern. Op., ep. CLXIV CLXX, ep. CCXXIX.)]
La bienveillance, l'estime, l'amiti mme parurent assez constamment unir ces deux hommes si diffremment
chrtiens. Ils se lourent beaucoup l'un l'autre, et je ne sais s'ils s'en tendirent jamais. L'abb Pierre, par ses
vertus calmes, sa pit simple, la culture et la distinction de son esprit, tait universellement respect dans
l'glise. Il ne manquait pas pour luimme de la svrit ncessaire la profession monastique, et sa rforme
de son ordre, dcrte en 1132, dans un chapitre gnral o assistrent douze cent douze frres et deux cents
prieurs, l'a bien prouv. Mais une charit tendre et claire l'inspirait, et son esprit aimable autant qu'tendu,
lui faisait admettre et comprendre ce qui chappait au gnie troit de l'abb de Clairvaux. Les lettres de Pierre
sont admirables par l'onction dans la raison. Tout, jusqu' cette intelligence des choses mondaines dans une
juste mesure, jusqu' cette habile alliance d'une vie simple et pure avec l'emploi des richesses du sicle, des
trsors des arts, des moyens d'influence temporels, rappelle involontairement, dans sa magnificence, sa grce
et sa saintet, l'immortel archevque de Cambrai. Ce n'est faire tort ni Pierre ni Bernard que de dire qu'il y
eut en eux et mme entre eux quelque chose qui fait penser Fnelon et Bossuet. Vous remplissez les
devoirs pnibles et difficiles, qui sont de jener, de veiller, de souffrir, crivait un jour Pierre Bernard,
et vous ne pouvez supporter le devoir facile qui est d'aimer[331].
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LIVRE PREMIER. 111
[Note 331: Quae gravia sunt faciunt; quae levia facere nolunt.... Servas, quicumque talis es, gravia Christi
mandata, cum jejunas, cum vigilas, cum fatigaris, cum laboras; et non vis levia ferre, ut diligas. (Bibl. Clun.,
1. VI, ep. IV, p. 897. Cette lettre a t mise la date de 1149.) Saint Bernard tait fort suprieur Bossuet en
nergie et en puissance de caractre; mais la nature de Bossuet tait meilleure, plus quitable et plus douce.]
Tel tait l'homme que la Providence mt sur la route d'Ablard fugitif. Ce n'tait ni comme lui un docteur
audacieux, ni comme son rival un moine dominateur; mais un prlat lettr et doux, pieux et libral, qui aimait
la paix et qui savait l'tablir et la conserver. Il accueillit Ablard avec un mlange de compassion et de respect,
et la triste victime de tant de haineuses passions, y compris les siennes, rencontra enfin ce qu'il n'avait gure
trouv sur l'pre chemin de sa vie, la bont.
S'tant repos quelques jours Cluni, il confia ses projets l'abb Pierre. Il se regardait comme l'objet d'une
injuste perscution, et protestait avec horreur contre le nom d'hrtique. Il raconta qu'il avait fait appel au
saintsige, et qu'il allait se rfugier au pied du trne pontifical. On en a conclu qu'il ne savait pas encore, du
moins avec certitude, que son arrt tait rendu. Pierre le Vnrable approuva son dessein, lui dit que Rome
tait le refuge du peuple des chrtiens, qu'il devait compter sur une suprme justice qui n'avait jamais failli
personne, et par del la justice, sur la misricorde. Dans ces circonstances, Raynard, abb de Cteaux, vint
Cluni. On a suppos qu'il y tait envoy par l'abb de Clairvaux, qui, dpositaire des ordres du pape, hsitait
les excuter avec clat, ou redoutait le voyage d'Ablard Rome. Quoi qu'il en soit, l'abb de Cteaux parla de
rconciliation, et Pierre entra vivement dans cette nouvelle ide. Tous deux pressrent Ablard. Mieux instruit
peuttre de sa vraie situation, ou peuttre us par l'ge, bris par la maladie, dcourag par l'exprience, il
parut se laisser flchir. Jamais il n'avait pens se placer en dehors de l'glise, et le schisme de sa situation lui
tait rellement insupportable. Dans une telle disposition d'esprit, il dut tre touch de cet aspect de charit
paisible et de sainte indiffrence que prsentaient le vnrable abb et l'intrieur de sa maison. Jamais la pit
n'avait abandonn son me; il y laissa pntrer le calme et le dtachement. A la demande de Pierre et de
quelques autres religieux, il dclara, comme au reste il l'avait souvent fait, rejeter tout ce qui, dans ses paroles
ou ses livres, aurait pu blesser des oreilles catholiques, et il crivit une nouvelle apologie ou confession de
foi[332]. Il voulut bien mme suivre Clairvaux l'abb Raynard, dont la mdiation assoupit les anciens
diffrends, et il dit son retour que saint Bernard et lui s'taient revus pacifiquement[333]. On ne sait rien de
cette entrevue. Je ne doute pas de la clmence de saint Bernard; il croyait rellement que c'tait lui de
pardonner.
[Note 332: Ab. Op., pars II, ep., xx, apologia seu confessio, p. 330.]
[Note 333: Se pacifice convenisse revenus retulit. (Id., Ibid., pars II, ep. xxii, p. 336.)]
Si la confession de foi qui nous est reste est celle qui satisfit saint Bernard, il tait bien revenu des exigences
que lui inspirait nagure sa clairvoyante svrit. Comme l'apologie pour Hlose, la seconde dclaration
d'Ablard, adresse tous les enfants de l'glise universelle, est chrtienne; mais il n'y dment sur aucun point
capital les opinions mises dans ses ouvrages. Seulement il les dsavoue dans la forme absolue et outre que
leur avaient donne ses adversaires, ou bien il rpte sans commentaire ni dveloppement, la formule
orthodoxe dont on l'accuse de s'tre cart; mais il ne reconnat pas qu'il s'en soit cart, ni que par consquent
il l'entende dsormais en un sens contraire ses crits. Aprs cette dclaration, il restait matre comme par le
pass, de soutenir, s'il l'et jug propos, que ses expressions, comprises suivant sa pense, n'offraient pas le
sens qu'on leur prtait, ou demeuraient compatibles avec les termes consacrs. Aprs cette dclaration, il
pouvait encore, au moyen de quelque interprtation, soutenir qu'il n'avait pas chang d'opinion. En un mot, il
s'exprime chrtiennement, il ne se rtracte pas. Pour crire cette apologie, il a pu cder l'ge, la force, la
ncessit; il a pu, chose plus louable, obir l'amour de la paix, au respect de l'unit, l'intrt commun de la
foi. Mais j'oserais affirmer qu'il n'a pas sacrifi une seule de ses ides qui que ce soit au monde. Le coeur
d'Ablard pouvait ou faiblir, ou se soumettre; son esprit ne le pouvait pas.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 112
Au reste, il continue dans son apologie se plaindre de la malice de ses ennemis et des impostures dont il est
victime[334]. Sur tous les points dont on l'accuse, il atteste Dieu qu'il ne se connat aucune faute, et s'il lui en
est chapp dans ses crits ou dans ses leons, il ne les dfend point, il se dclare prt tout rparer, tout
corriger, n'ayant jamais eu ni arrirepense, ni mauvais dessein, ni opinitret.
[Note 334: Comme cette confession de foi accuse clairement, bien qu'indirectement, ses adversaires de
mensonge, elle a t censure assez vivement par des auteurs modernes, et confondue avec cette apologie
antrieure dont j'ai dj parl et qui aurait t plus violente que les ouvrages mme qu'elle tait destine
justifier. C'est ainsi qu'en parat juger entre autres Tissier. (Biblioth. pat, cister., t. IV, p. 259.) Mais ce que
nous savons de la premire apologie ne permet pas de la confondre avec la confession de foi, et ainsi en ont
jug d'excellents critiques. Si celleci a t crite Cluni, elle n'atteste pas une rconciliation profondment
sincre avec saint Bernard. (Cf. Hist. litt., t. XII, p. 129 et 134.) Thomasius a tabli d'une manire assez
spcieuse qu'Ablard n'avait jamais au fond abandonn ses opinions et qu'aid par Pierre de Cluni, qui tenait
honneur de le garder dans son couvent, il avait donn saint Bernard des satisfactions apparentes. (P. Ab. Vit.,
chap. 70 et seqq.)]
Puis, s'expliquant directement ou indirectement sur dixsept articles relevs ds l'origine dans ses crits, il
n'en laisse pas un seul, sans se laver, au moins dans les termes, de toute trace d'hrsie: Et quant ce
qu'ajoute notre ami, ditil (et c'est ce mot qui semble indiquer qu'il crivit sa dclaration au moment de sa
rconciliation), que ces articles ont t trouvs, partie dans la Thologie du matre Pierre, partie dans le Livre
des Sentences du mme, partie dans celui qui est intitul: Connaistoi toimme, je n'ai pas lu cela sans grand
tonnement, aucun ouvrage de moine se pouvant trouver qui et pour titre: Livre des Sentences; et cela aussi a
t avanc par ignorance ou par malice[335].
[Note 335: Apol., p. 333.]
Ablard, rconcili, n'aspirait plus qu' la retraite. Abandonnant le monde et la vie des coles, il consentit
rester pour toujours Cluni, la grande joie de l'abb et de toute la communaut. Pierre le Vnrable se hta
d'crire au pape pour lui demander de permettre son hte de ne plus quitter l'asile o il avait t reu, et d'y
passer, dans le repos, l'tude et la pit, les restes d'une vie dont le terme paraissait approcher[336].
[Note 336: Ab. Op., pars II, ep. xxii, Petr. Vener. ad Dom. Innocent. II, p. 335.]
Cet arrangement, comme on le pense bien, fut approuv Rome; Ablard devint moine Cluni, du moins se
soumitil la rgle de la communaut, et bien que son rang dans l'glise, gal celui de l'abb de Cluni, l'et
fait, non moins que sa renomme, placer en tte de toute la congrgation et marcher le premier aprs son chef,
il accepta avec la dernire rigueur l'humilit et l'austrit de sa nouvelle vie. Il se revtit des habits les plus
grossiers; et cessant de prendre aucun soin de sa personne, il traita son corps avec le mpris des solitaires.
Saint Germain, dit l'abb de Cluni[337], ne montrait pas plus d'abjection, ni saint Martin plus de pauvret.
Silencieux, le front baiss, il fuyait les regards, il se cachait dans les rangs obscurs de ses frres, et par son
maintien il semblait vouloir s'effacer encore parmi les plus inconnus. Souvent dans les processions, l'oeil
cherchait avec hsitation ou contemplait avec tonnement cet homme d'un si grand nom, qui semblait se
ddaigner luimme et se complaire dans l'abaissement. Rendu par le saint sige tous les devoirs du
ministre, il frquentait les sacrements, il clbrait souvent le divin sacrifice, ou prchait la parole sainte aux
religieux; encore fallaitil qu'il y ft contraint par leurs instances. Le reste du temps il lisait, priait et se taisait
toujours. Ses tudes, comme celles de toute sa vie, continuaient d'avoir un triple objet, la thologie, la
philosophie et l'rudition. Ce n'tait plus qu'une pure intelligence. Les passions taient ananties ou
condamnes au silence; et il ne restait plus d'action dans sa vie que l'accomplissement des devoirs
monastiques. Mais s'il est vrai, comme il est permis de le croire, qu'il ait mis Cluni la dernire main son
grand trait de philosophie scolastique, nous y lisons que mme alors il se regardait encore comme la victime
de l'envie, et que, sr de la puissance de son esprit, des ressources de son savoir, de la dure de son nom, il
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 113
confiait l'avenir vengeur le triomphe de la science opprime dans sa personne. Convaincu que c'est la grce
qui fait le philosophe, puisqu'il faut du gnie pour la dialectique, il se sentait comme prdestin la science,
et il crivait pour l'instruction des temps o sa mort rendrait l'enseignement la libert, heureux ainsi d'assurer
aprs lui la renaissance de son cole[338]. Tel tait l'homme dont l'humilit et la soumission difiaient Pierre
le Vnrable.
[Note 337: Ab. Op., pars II, ep. xxiii. p. 340.]
[Note 338: Voyez ciaprs I. II, c. iii, et Ouv. ind. d'Ab., Dialectique, p. 228 et 436. C'est une remarque de
Thomasius, qu'Ablard n'a effac d'aucun de ses ouvrages les opinions ni les passages qu'il semblait avoir
rtracts. (Ab. Vit., 81.)]
Cependant ses forces dclinaient rapidement, et une maladie de peau trsdouloureuse, lui laissait peu de
tranquillit. L'abb Pierre exigea qu'il changet d'air, et l'envoya auprs de Chlons, dans le prieur de
SaintMarcel, fond par le roi Gontran, et possd par l'ordre de Cluni. Cette maison s'levait non loin des
bords de la Sane, dans une des situations les plus agrables et les plus salubres de la Bourgogne. L il
continua sa vie studieuse; malgr ses souffrances et sa faiblesse, il ne passait pas un moment sans prier ou lire,
sans crire ou dicter. Mais tout coup ses maux prirent un caractre plus alarmant; il sentit que le dernier
moment venait, fit en chrtien la confession d'abord de sa foi, puis de ses pchs, et reut avec beaucoup de
pit les sacrements en prsence de tous les religieux du monastre. Ainsi, crit Pierre le Vnrable, l'homme
qui par son autorit singulire dans la science, tait connu de presque toute la terre, et illustre partout o il
tait connu, sut, l'cole de celui qui a dit: Apprenez que je suis doux et humble de coeur, demeurer doux et
humble, et, comme il est juste de le croire, il est ainsi retourn lui[339].
[Note 339: Math., XI, 29.Ab. Op., pars II, ep. XXIII, Petr. Vener. ad Heloss., p. 342.]
Ablard mourut SaintMarcel, le 21 avril 1142. Il tait g de soixantetrois ans[340].
[Note 340: On lisait dans le vieux ncrologe du Paraclet: Maistre Pierre Abaelard, fondateur de ce lieu et
instituteur de sainte religion, trespassa ce XXI avril, ag de LXIII ans. (Ab. Op.; Not p. 1196.) Undenas
malo revocante calendas, porte son pitaphe ( Id., p. 343).]
Il fut enseveli dans une tombe d'une seule pierre, creuse assez grossirement et d'un travail fort simple.
Dpos d'abord dans la chapelle de l'infirmerie o il tait mort, son corps fut ensuite transport dans l'glise
du monastre de SaintMarcel, et y demeura quelque temps. Dans le dernier sicle, on y voyait encore son
spulcre, ou plutt son cnotaphe, sur lequel il tait reprsent en habit monacal[341].
[Note 341: C'est, d'aprs de bonnes autorits (M. Alexandre Lenoir et M. Boisset, de Chlons), la mme
tombe o Ablard est dpos aujourd'hui au cimetire du Pre Lachaise. M. Lenoir a donn le dessin du
monument tel qu'il existait SaintMarcel avant la rvolution. Suivant lui, le corps d'Ablard n'aurait quitt la
chapelle de l'infirmerie que pour le Paraclet, et ce n'est que vers la fin du dernier sicle que son tombeau
primitif aurait t transport dans l'glise du prieur de SaintMarcel. L'pitaphe, peinte en noir sur la
muraille audessus du monument, portait:
Hic primo jacuit Petrus Abelardus
Francus et monachus cluniacensis, qui obiit
anno 1142. Nunc apud moniales paraclitenses
in territorio trecacensi requiescit. Vir pietate
Insignis, scriptis clarissimus, ingenii acumine,
rationum pondere, decendi arte, omni
scientiarum genere nulli secundus.
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LIVRE PREMIER. 114
(Voyage littraire par deux bndictins, t. I, 1re partie, p. 225,Muse des monum. fran., par A. Lenoir, t. 1,
p. 220, pl. n 617.)]
Mais quand il mourut, il avait depuis bien longtemps demand que ses restes reposassent au Paraclet[342].
Cette volont devait tre accomplie; celle qui rgnait au Paraclet ne pouvait permettre qu'on ne l'accomplt
pas.
[Note 342: Ab, Op., pars I, ep. III, p. 63 et ci dessus p. 147.]
Elle vivait dans un profond silence; depuis longues annes, ce coeur s'tait ferm et ne se montrait qu' Dieu,
sans se donner lui. On ne sait rien d'elle.
Pierre le Vnrable avait fait de tout temps profession de lui porter autant d'admiration que de respect. Une
correspondance liait le Paraclet et Cluni; l'abb avait reu d'elle, par un moine nomm Thobald, une lettre et
quelques petits prsents, lorsqu'il lui crivit, pour lui raconter les derniers jours de son poux, une ptre
pleine de louange o il l'appelle femme vraiment philosophique, o il la compare Dborah la prophtesse, et
Penthsile, reine des Amazones, et lui exprime de vifs regrets de ce qu'elle n'habite pas avec les servantes
du Christ, la douce prison de Marcigny, couvent de femmes bndictines plac dans le voisinage, prs de
Semur et sous la direction de l'abb de Cluni. Il joignit mme sa lettre une pitaphe en onze vers latins qu'il
avait compose en l'honneur d'Ablard et qu'on lisait plus tard grave sur la muraille de l'aile droite de l'glise
de SaintMarcel, prs de la sacristie[343]. C'tait, y disaitil, le Socrate, l'Aristote, le Platon de la Gaule et
de l'Occident; parmi les logiciens, s'il eut des rivaux, il n'eut point de matre. Savant, loquent, subtil,
pntrant, c'tait le prince des tudes; il surmontait tout par la force de la raison, et ne fut jamais si grand que
lorsqu'il passa la philosophie vritable, celle du Christ. On peut regarder ces mots comme l'expression du
jugement de tous les esprits clairs du sicle d'Ablard.
[Note 343 :
Gallorum Socrates, Plato maximus Hesperiarum,
Noster Aristoteles, logicis quicumquo fuerunt
Aut par aut melior, studiorum cognitus orbi
Princeps....
Dans l'dition d'Amboise, cette pitaphe est jointe la lettre o Pierre rend compte Hlose de la mort
d'Ablard. En 1703, on la lisait encore dans l'glise de SaintMarcel, d'aprs les auteurs de l' Histoire
littraire. Une seconde pitaphe, rapport galement par d'Amboise, est aussi attribue l'abb de Cluni; la
premire seule l'est avec quelque certitude; nous l'analysons dans le texte; les deux derniers vers de la seconde
en ont t dtachs et cits seuls comme tant l'inscription du tombeau d'Ablard; les voici:
Est satis in tumulo: Petrus hic jacet Abaelardus
Cui soli patuit scibite quidquid erat.
ou, comme la donne le P. Dubois:
Est satis in titulo: Praesul hic jacet Abaelardus, etc.
P** en a donn une troisime trouve dans un manuscrit qu'il croit presque contemporain d'Ablard; elle
commence ainsi:
Petrus amor cleri, Petrus inquisito veri, etc.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 115
On peut y remarquer ce vers:
Praeteriit, sed non periit, transivit ad esse.
La chronique de Richard de Poitiers, moine de Cluni, en contient une quatrime dont voici le premier vers
mutil:
Bummorum major Petrus Abaelardus....
Rawlinson a extrait d'un manuscrit de la bibliothque d'Oxford une cinquime pitaphe, assez remarquable par
quelques vers sur le nominalisme; elle commence par ces mots:
Occubuit Petrus; succumbit eo moriento
Omnis philosophia....
Philippe Harveng, thologien du XIIe sicle, en a compos ou conserv une
dont nous ne connaissons que le premier vers:
Lucifer occubuit, stellae radiate minores.
(C. Ab. Op., praefat. in fin. pars II, ep. XXIII, p. 342. Thes. anecd. noviss., t. III, Dissert. isag XXII.Ex
chronic., Wilelm. Godel. et Rich. pict., Rec. des Hist., t. XII, p. 415 et 675.P. Ab. et Hel. Epist., edit. a R.
Rawlinson, 1718.P. Harveng., Op., p. 801.Hist. eccles. paris., auct. Dubois, t. II, l. XIII, c. VII, p.
178.Hist. litt., t. XII, p. 101 et 102.)]
Ainsi, chre et vnrable soeur en Dieu, crivait l'abb de Cluni l'abbesse du Paraclet, celui qui vous
vous tes, aprs votre liaison charnelle, unie par le lien meilleur et plus fort du divin amour, celui avec lequel
et sous lequel vous avez servi le Seigneur, celuil, disje, le Seigneur, au lieu de vous, ou comme un autre
vousmme, le rchauffe dans son sein, et au jour de sa venue, quand retentira la voix de l'archange et la
trompette de Dieu descendant du ciel, il le garde pour vous le rendre par sa grce. Nous n'avons point la
rponse d'Hlose; mais nous savons que quelque temps aprs, dans le mois de novembre, Pierre le Vnrable
se rendait au Paraclet. Pour complaire l'abbesse, il avait fait enlever de l'glise de SaintMarcel, en secret et
l'insu de ses religieux, les restes mortels d'Ablard, et il les apportait leur dernire demeure. Dans une
lettre o elle le remercie, Hlose lui dit simplement: Vous nous avez donn le corps de notre matre[344].
[Note 344: Corpus magistri nostri dedistis. On pourrait croire par la place o se lit cette phrase, qu'il s'agit
du corps de NotreSeigneur, et que Pierre disant la messe au Paraclet y donna la communion aux religieuses.
Mais il y aurait Corpus DOMINI nostri (Ab. Op., pars II, ep. XXIII, p. 342 ep. XXIV. Heloiss. ad Petr. Abb.
clun., p. 343). M. Boisset, qui nous devons la conservation du premier tombeau d'Ablard, dit dans une lettre
adresse M.A. Lenoir, que l'abb de Cluni se rendit SaintMarcel dans les premiers jours de novembre,
sous prtexte d'y faire la visite abbatiale; qu'une nuit, pendant le sommeil des religieux, il fit enlever le corps
d'Ablard, et partit aussitt luimme avec ce dpt pour aller au Paraclet, o il arriva le 10 novembre 1142.
(Mus. des mon. fr., t. I, p. 231)]
Pendant son sjour au Paraclet, Pierre dit la messe dans la chapelle, le 16 novembre, prcha dans la salle du
chapitre, accorda au monastre le bnfice de Cluni, et l'abbesse ce qu'on appelait le Tricenaire, c'estdire
une concession de trente messes dire par ses moines, ou tout au moins des prires pendant trente jours de
suite aprs la mort d'Hlose, et pour le repos de son me. De retour dans son abbaye, il rgularisa cette
promesse en lui envoyant un engagement crit et scell de son sceau, ainsi que l'absolution d'Ablard qu'elle
avait demande, pour la suspendre, suivant l'usage du temps, au tombeau qu'elle faisait lever son matre et
son poux.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 116
Cette absolution est conue en ces termes: Moi, Pierre, abb de Cluni, qui ai reu Pierre Ablard dans le
monastre de Cluni, et cd son corps, furtivement emport, l'abbesse Hlose et aux religieuses du Paraclet;
par l'autorit du Dieu toutpuissant et de tous les saints, je l'absous d'office de tous ses pchs[345].
[Note 345: Ab. Op., pars. II, ep. XXV; Pet. clun. ad. Hel., p. 344 et 345.]
On a conserv un hymne funbre, ce que les anciens appelaient noenia, chant peuttre ou suppos chant
prs du tombeau d'Ablard par l'abbesse du Paraclet et ses religieuses[346]. On voudrait croire que ce chant,
qui ne manque pas, dans sa simplicit, d'une certaine grce mlancolique, est l'ouvrage d'Hlose. Pourquoi
cette stance ne seraitelle pas d'elle?
Tecum fata sum perpessa;
Tecum dormiam defessa,
Et in Sion veniam.
Solve crucem,
Due ad lucem
Degravatam animam.
Elle demande reposer prs de lui; c'est lui qu'elle demande de la conduire au sjour d'ternelle lumire, et
aussitt elle entend le choeur et la harpe des anges; et les religieuses s'crient: Que tous deux se reposent du
travail et d'un douloureux amour.
Requiescant a labore,
Doloroso et amore.
Ils demandaient l'union des habitants des cieux: dj ils sont entrs dans le sanctuaire du Sauveur.
[Note 346: Ce chant nous est transmis par un auteur allemand, qui ne dit point d'o il l'a tir (Morlz Carriere,
Abuelard und Heloise, p. XCVI). Je ne l'ai vu mentionn nulle part ailleurs. M. Carriere en donne une
traduction en vers allemands, par M. Follen. Ce petit pome est trssimple. Les religieuses chantent d'abord
deux stances de requiescat devant le tombeau; puis Hlose en dit quatre analyses dans le texte; elle demande
la mort et le ciel. Aussitt les nonnes reprennent et annoncent la batitude des deux poux. Hlose ellemme
aurait bien os composer cela.]
Hlose vcut encore vingt et un ans; elle continua d'tre l'objet de l'admiration et de la vnration gnrale.
Son sicle la mettait audessus de toutes les femmes, et je ne sais si la postrit a dmenti son sicle[347].
[Note 347: Tu... et mulieres omnes evicisti, et pene viros universos superasti. (Petr. clun. ep., Ab. Op., pars
II. p. 337.)Fama... femineum sexum vox excessisse nubis nutilleavit. Quomodo? Diciando, versilicando,
etc... Stultus ego qui lunam illuminare velo.... Calamus vester calamis ductorum supereminet aut aequatur.
(Hug. Metel. ep. XVI et XVII ad Helois. Hug., Sac. antiq. mon., t. II. p. 348 et 349.)]
La prosprit, la richesse, la dignit du couvent du Paraclet ne firent que s'accrotre. Sa premire abbesse
mourut le 16 mai 1164, un jour de dimanche, au mme ge que son fondateur. Le calendrier ncrologique
franais du Paraclet portait son nom: _Hlose, mre et premire abbesse de cans, de doctrine et religion
trsresplendissante [348].
[Note 348: Mater nostrae religionis Heloysa, prima abbatissa, documentis et religione clarissima, spem
bonam ejus nobis vita donante, feliciter migravit ad Dominum. C'est ce qu'on lisait dans le Necrologium la
date Anno MCLXIV, XVII Kal. jun. (Gall. Christ., t. XII, p. 574.) Duchesne a lu dans le calendrier du
Paraclet: Heloysa, neptis Fulberti canonici parisiensis, primo petri Abaelardi conjux, deinde monialis et
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 117
prioritsa Argentolii, post oratorii paralitei abbatissa, quod ab anno MCXXX ad annum MCLXIV prudenter
atque religiose rexit. (Ab Op.; Not., p. 1181.) C'est une tradition plutt qu'un fait historique qu'Hlose
mourut au mme ge qu'Ablard. On a vu qu'il n'existe pas de donne certaine sur l'poque de sa naissance.
Une inscription grave prs du premier spulcre d'Ablard dans l'glise de SaintMarcel de Chlons,
portait: Obiit magnos ille doctor XI Kalend. Maii an. MCXLII, anno suo climacterico. et Heloissa vero XVII
Kalend. Junii anno MCLXIII. Creditur enim XX annis amplius marito supervixisse. Ces paroles ne sont pas
affirmatives. (Hist. litt. t. XII, p. 645.Voyez cidessus la note 3 de la p. 46.)]
On dit qu'en mmoire de sa science incomparable, ses religieuses voulurent que le Paraclet clbrt tous les
ans l'office en langue grecque le jour de la Pentecte; et cette institution s'est longtemps maintenue[349].
[Note 349: In not. Auberti Miraei ad Henric. Gandat. de scriptor. ecclesiast. c. XVI. Biblioth. eccles., p.
164.Bayle, Dict. crit., art. Paraclet.Gervaise, Vie d'Abeil., t. II, liv. VI, p. 328.]
Peu de temps avant sa mort et dans sa maladie, elle ordonna, diton, qu'on l'ensevelt dans le tombeau de son
poux. Ce tombeau tait plac dans une chapelle qu'Ablard avait fait construire, peuttre le premier
btiment en pierre de l'ancien Paraclet, et qui joignait le clotre avec le choeur. On l'appelait le petit moustier.
Lorsque la morte, dit une chronique, fut apporte cette tombe qu'on venait d'ouvrir, son mari qui, bien
des jours avant elle, avait cess de vivre, leva les bras pour la recevoir, et les ferma en la tenant
embrasse[350].
[Note 350: D'Amboise et Duchesne donnent ce fait un peu lgendaire comme extrait d'une chronique de
Tours, alors manuscrite. Verba chronici MS. Turonici. (Ab. Op., praefat, et not. p. 1195.) Ce doit tre le
Chronicon Turonense insr par fragments dans le Recueil des Historiens, comme oeuvre d'un chanoine de
SaintMartin de Tours. Le passage cit y est indiqu par les premiers mots seulement (t. XII. p. 472), puis
suivi d'un renvoi la chronologie de Robert d'Auxerre. Dans celleci (Id., p. 293), le passage est insr peu
prs dans les termes rapports par d'Amboise; mais il s'arrte la translation du corps d'Ablard au Paraclet, et
ne mentionne ni le dsir exprim par Hlose d'tre ensevelie avec son amant, ni le fait miraculeux ici racont.
Peuttre cette diffrence entre le texte de la chronique de Tours, si elle est telle que d'Amboise la donne, et
les termes de la chronologie de Robert, atelle chapp l'diteur du Recueil des Historiens. Aucune partie
du paragraphe concernant Ablard, ni le dbut, ni la fin, ne se trouve dans le texte de la chronique de Tours,
imprim pour la premire fois et par extraits dans l'Amplissima collectio, de Martne et Durand (t. V, p. 917 et
1015). On sait au reste qu'un rcit tout semblable se trouve dans Grgoire de Tours. (De Glor. confess., c.
XLII.)]
La vrit cependant, c'est qu'Hlose ne fut pas d'abord ensevelie dans le mme tombeau, mais dans la mme
crypte qu'Ablard. Trois sicles aprs leur mort, en 1497, par les soins de Catherine de Courcelles,
dixseptime abbesse du Paraclet, leurs restes furent transports du petit moustier dans le choeur de la grande
glise du monastre, et dposs, ceux d'Ablard droite, ceux d'Hlose gauche du sanctuaire, et plus tard
rapprochs au pied ou mme audessous du matre autel[351].
[Note 351: Gall. Christ., I. XII, p. 614.Ann. ord. S. Benedict.., t. VI, p. 356.]
On rapporte qu'en 1630, la vingttroisime suprieure du Paraclet, Marie de la Rochefoucauld, fit transporter
les deux tombes dans la chapelle dite de la Trinit, devant l'autel; elles y restrent longtemps, sans aucune
pitaphe, dans un caveau situ audessous des cloches[352]. On ajoute que c'est alors que les ossements
encore entiers furent runis dans un double cercueil qui a t ouvert de nos jours. Il parat qu'en 1701, une
pitaphe en prose franaise fut, par l'ordre de la vingtcinquime abbesse, Catherine de la Rochefoucauld,
grave sur un marbre noir plac la base de cette chapelle spulcrale ou plutt sur une plinthe au pied de la
triple statue de la Trinit, que cette dame avait releve. En 1766, une autre abbesse du mme nom conut le
plan d'un monument o devait figurer encore cette curieuse statue, et qui ne fut excut qu'en 1779 par la
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 118
dernire abbesse du Paraclet[353]. La rvolution franaise, qui abolit l'institution fonde par blard, respecta
cependant et sa mmoire et le double cercueil o l'on croyait avoir conserv les derniers restes d'Ablard et
d'Hlose.
[Note 352: Voyag. litt. par deux bndict., 1re partie, p. 85.]
[Note 353: C'tait Charlotte de Roucy; celle qui avait conu le plan tait la vingtsixime abbesse et se
nommait Marie de Roye; toutes de la maison de la Rochefoucauld. L'pitaphe que l'une fit graver sur le
tombeau, avait t compose la demande de l'autre, en 1766, par l'Acadmie des inscriptions; elle est conue
en ces termes:
Hic
Sub eodem marmore jacent
Hujus monasterii
Conditor, Petrus Abaelardus
Et abbatissa prima Heloissa,
Olim studiis, ingenio, amore, infaustis nuptiis
Et poenitentia,
Nunc aeterna, quod speramus, felicitate
Conjuncti.
Petrus oblit XX prima aprilis 1142,
Heloissa XVII maii 1163.
Curis Carolae de Roucy, Paracleti
Abbatissae.
1779.
Il y a erreur dans cette dernire date. On a attribu cette pitaphe Marmontel. M.A. Lenoir, qui parait avoir
vu ce monument ou l'avoir copi sur des dessins authentiques, l'a fait graver dans son Muse. Il se compose du
triple groupe et d'un socle appliqus la muraille. ( Lives of Abeil. and Helois., by J. Berington, t. II, p. 231.
Mus. des mon. fr., t. I, p. 225 228, pl. no 516.Abail et Hl., par Turlot, p. 267269.)]
Ces ossements confondus sont aujourd'hui replacs dans la tombe de pierre o luimme avait t d'abord
enseveli sous les votes de l'glise de SaintMarcel. Comment cette tombe estelle aujourd'hui dpose dans
un des cimetires de Paris? D'o vient le monument qui la renferme, ce monument connu de tous, tant de fois
reproduit par le dessin, sans cesse visit par une curiosit populaire, et qu'on peut souvent dans les beaux jours
voir encore par de couronnes funraires et de fleurs frachement cueillies?
Un homme dont les soins pieux ont sauv la France bien des richesses de l'art gothique dans un temps o cet
art tait aussi ddaign par le got qu'insult par les passions, l'auteur du Muse des monuments franais[354],
est celui qui nous devons la conservation des restes d'Ablard et d'Hlose et le tombeau mme qui les
contient. En 1792, le Paraclet fut vendu la requte et au profit de la nation. Les notables de
NogentsurSeine vinrent en cortge lever les corps des deux amants que protgeait du moins la philosophie
sentimentale de l'poque, et les transportrent avec le groupe de la Trinit encore tout entier, dans leur ville et
dans l'glise de SaintLger. En 1794, des fanatiques du temps, qui certainement l'ombre de saint Bernard
n'tait point apparue, dvastrent l'glise, et le groupe, jadis suspect d'un symbolisme hrtique, fut bris
comme un monument de superstition. Cependant ils pargnrent le caveau qui renfermait les prcieux restes.
Six ans aprs, 8 floral an VIII, M. Lenoir, muni d'un ordre du gouvernement, reut des mains du sousprfet
au nom de l'arrondissement, un cercueil qui renfermait ces restes spars par une lame de plomb. On l'ouvrit
avec soin, et un procsverbal fut dress constatant l'tat des ossements. Il a t publi. Les ttes furent
moules, et c'est sur ce modle qu'un sculpteur a compos les masques si connus. Vers le mme temps, un
mdecin de ChlonssurSane, ayant sauv le tombeau de l'glise de SaintMarcel, cette cuve de pierre
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 119
gypseuse alabastrite, grossirement cisele, au moment o, achete par un paysan, elle allait tre livre
quelque usage domestique, la remit au crateur du muse des PetitsAugustins, et c'est dans ce spulcre
grossier dont les sculptures paraissent effectivement de bons juges tre du temps et du pays, que les restes
des deux poux ont t enfin dposs. Auprs d'une statue rpute celle d'Ablard en habit de moine, une
statue de femme, du XIIe sicle, et laquelle on avait adapt le masque de convention d'Hlose, fut couche
sur le mme tombeau. C'est celui qu'on a plac dans une sorte de chambre ou de lanterne, d'un gothique orn,
et forme de dbris enlevs au clotre du Paraclet, et surtout une ancienne chapelle de SaintDenis. Ce
monument, d'un style recherch, postrieur au XIIe sicle, ouvrage composite d'Alexandre Lenoir, fut la
restauration transport du jardin du muse des PetitsAugustins dans le cimetire du PreLachaise le 6
novembre 1817. Les noms d'Hlose et d'Ablard taient gravs alternativement sur la plinthe, et interrompus
seulement par ces mots: [Grec: LEI SYMPEPLEGMENOI], toujours unis.
[Note 354: M. Alexandre Lenoir. Il a racont lui mme tous ce details. Le mdecin de Chlons est M. Boisset,
le sculpteur M. Descine. (Mus. des mon. fr., t. I, p. 221 et suiv.Notice hist. sur la spult. d'Hl. et Abail., par
le mme, 1816.Villenave, Notice place en tte de la traduction des lettres, par le bibl. Jacob, p. 116 et
suiv.Autre traduction des lettres, par M. Oddoul; dition illustre, t. I, p. CXI.)]
On a vu qu'Hlose avait un fils dont l'histoire ne parle pas. Il parat qu'il entra dans les ordres, et obtint la
bienveillance de Pierre le Vnrable. Dans la lettre qu'elle crit ce dernier, elle lui recommande son fils,
pour qui elle le prie d'obtenir une prbende de l'vque de Paris ou de tout autre. L'abb rpond qu'il
s'efforcera de lui en faire accorder une dans quelque noble glise, mais il ajoute que la chose n'est pas aise, et
qu'il a prouv souvent que les vques se montrent fort difficiles pour accorder des prbendes dans leur
diocse[355].
[Note 355: Ab. Op. ep. xxiv et xxv, p. 343 et 345.]
En 1150, il y avait Nantes un chanoine de la cathdrale du nom singulier d'Astralabe; il semble, que ce
devait tre le fils d'Ablard[356]. Un religieux du mme nom est mort en 1162, abb de Hauterive, dans le
canton de Fribourg. Si c'est le fils d'Hlose, sa mre lui aurait survcu de deux ans. Nous avons encore une
pice de vers latins qu'Ablard composa pour son fils; c'est un recueil de sentences morales, et l'on y lit ces
mots: Nil melius muliere bona[357]. C'est la vritable pitaphe d'Hlose[358].
[Note 356: Extrait du Cartulaire de Bur; Mm. pour servir l'Hist. de Bretagne, t. I, p. 587. Aussi Niceron
veutil qu'Astralabe soit mort en Bretagne (t. IV). Turlot dit avoir lu dans l'obituaire du Paraclet qu'il mourut
dans ce couvent peu de temps aprs sa mre. (Abail. et Hl., p. 124 et 144.)]
[Note 357: C'est M. Cousin qui a dcouvert par hasard, en 1837, cet Astralabe, mort en Suisse abb de
bndictins. Il a aussi publi des vers qu'Ablard aurait faits pour son fils, et qui, sans manquer d'lgance,
manquent de posie comme presque tous les vers latins du moyen ge. (Frag. philos., t. III, append. X.) Mais
malgr l' Histoire littraire, Thomas Wright (Reliq. antiq., t. I, p. 15), M. Edelestand Dumeril ne veut pas que
cette pice soit d'Ablard. (Journ. des sav. de Norm., 2e liv., p. 112.)]
[Note 358: D'Amboise en a publi une autre en quatre mchants vers latins. Il ne dit point o il l'a trouve (Ab.
Op., praefat. in fin.), elle commence ainsi:
Hoc tumulo abbatissa jacet prudens Heloyssa, etc.
Terminons notre rcit. Il doit, s'il est fidle, suffire pour faire connatre Ablard et celle dont le nom charmant
est insparable du sien. On nous dispensera de chercher juger son gnie, son amour, son caractre. Sa vie est
comme le reflet de tout cela, et on le juge en la racontant.
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 120
Quoique les ouvrages d'Ablard aient beaucoup de valeur, ils donneraient de lui une insuffisante ide, si nous
n'avions le tmoignage de son sicle, et ce tmoignage est trsconsidrable. Ces temps du moyen ge qu'on
se reprsente comme ensevelis dans l'ignorance, comme abrutis de grossiret, tenaient en haute estime,
peuttre cause de leur grossiret et de leur ignorance mme, les travaux de l'esprit et du talent. La
renomme s'attachait aisment alors la supriorit littraire, et je ne sais s'il est beaucoup d'poques o il ait
mieux valu briller par la pense ou la science. C'taient autant de dons rares, merveilleux, presque surnaturels,
auxquels tous rendaient hommage. Le clerg mme considrait les esprits qu'il redoutait. Le pouvoir temporel
les perscutait quelquefois, mais ne les ddaignait pas. Il y avait audessus de ces populations rudes et
violentes, spares par tant d'obstacles, exposes tant de tyrannies, une vritable rpublique des lettres, une
socit tout intellectuelle que l'glise universelle ou du moins l'glise latine, enserrait dans son vaste sein,
offrant une place, un titre, un asile, une puissance mme, ceux qui s'en montraient les citoyens minents. La
force, qui dans le champ de la politique exerait un empire si absolu, s'arrtait avec respect, mme avec
dfrence, devant le gnie ou le simple savoir, revtu d'un caractre sacr et populaire la fois; on admirait ce
que l'on ne comprenait pas.
Ablard, travers tous ses malheurs, a joui autant ou plus qu'homme au monde des douceurs de la renomme.
Les philosophes de la Grce n'obtinrent pas de leur vivant une aussi lointaine clbrit. Chez les modernes, ni
les Descartes, ni les Leibnitz n'ont vu leur nom descendre ce point dans les rangs du peuple contemporain.
Voltaire seul, peuttre, et sa situation dans le XVIIIe sicle, nous donneraient quelqu'image de ce que le XIIe
pensait d'Ablard. Ceux mmes qui le blmaient ou ne l'osaient dfendre, l'appelaient un philosophe
admirable, un matre des plus clbres dans la science. Nos sicles, dit un chroniqueur, n'ont point vu son
pareil; les premiers sicles n'en ont point vu un second[359]. Un crivain du temps emploie pour lui ce mot,
qu'il invente peuttre, ce titre d'esprit universel qui semble avoir t prcisment retrouv pour Voltaire;
d'autres ont dit que la Gaule n'eut rien de plus grand, qu'il tait plus grand que les plus grands, que sa
capacit tait audessus de l'humaine mesure; et ce sicle, qui avait le culte de l'antiquit, l'a mis au rang des
Platon, des Aristote, et, chose plus trange, des Cicron et des Homre[360]. Pour expliquer un enthousiasme
si vif et si gnral, il faut ajouter au mrite rel de ses ouvrages, la puissance et le charme de son locution.
Jamais l'enseignement n'eut plus d'ascendant et d'clat que dans la bouche d'Ablard. Aussi couvritil la
chrtient de ses disciples. On dit que de son cole sont sortis un pape, dixneuf cardinaux, plus de cinquante
vques ou archevques de France, d'Angleterre ou d'Allemagne[361], et parmi eux le clbre Pierre
Lombard, vque de Paris, celui qui constitua la philosophie thologique de l'universit par son livre fameux,
le Livre des sentences, dont on croit que le fondement est dans le Sic et non d'Ablard. Ses disciples les plus
avrs sont Brenger et Pierre de Poitiers, Adam du PetitPont, Pierre Hlie, Bernard de Chartres, Robert
Folioth, Menervius, Raoul de Chlons, Geoffroi d'Auxerre, Jean le Petit, Arnauld de Bresce, Gilbert de la
Porre[362]. Mais les historiens de la philosophie lui donnent pour disciples, non sans raison peuttre, tous
ceux qui cinquante ans durant aprs lui, enseignrent par leurs leons ou leurs crits la dialectique et la
thologie rationnelle. Ce qui est certain, c'est que la scolastique, cette philosophie de cinq sicles, ne cite point
de plus grand nom, et consent dater de lui. Ceux qui, dans l'cole, l'ont prcd, gal, surpass, sont rests
audessous de lui dans la mmoire des hommes.
[Note 359: Mirabilis philosophus. Roh. autiss., Chron., Rec. des Hist., t. XII, p. 203. Magister in scientia
celeberrimus. Alberic. Chron., id. t. XIII, p. 700. Philosophus cui nostra parem, nec prima secundum
saecula viderunt. Ex chron. britann. id. t. XII, p, 558.]
[Note 360:
Gallia nil majus habuit vel clarius isto.
(Epitaph. Ex Chron. Rich. pict., Rec. des Hist., t. XII, p. 415.)
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 121
Petrus.... quem mundus Homerum
Clamabat.
(Seconde pitaphe attribue Pierre le Vnrable.)
Plangit Aristotelem sibi logica nuper ademptum,
Et plangit Socratem sibi moerens Ethica demtum,
Physica Platonem, facundia sic Ciceronem.
(pitaphe attribue au prieur Godefroi, par Rawlinson.)]
[Note 361: Crevier, Hist. de l'Universit, t. I, p. 171. Essai sur la vie et les crits d'Ablard, par madame
Guizot, p. 330.]
[Note 362:
Inter hos et allos in parte remota
Parvi pontis incola (non loquor ignota).
Disputabat digitis directis in tota,
Et quecumque dixerat erant per se nota.
Celebrem theologum vidimus Lombardum,
Cum Yvone, Helyum Petrum, et Bernardum,
Quorum opobalsamum spirat os et nardum;
Et professi plurimi sunt Abaielardum.
Ces vers sont de Walter Mapes (p. 28 du recueil dj cit. Voy. cidessus, not. 1 de la page 168). Tous les
noms qu'on vient de lire sont connus, l'exception de cet Yvon ou Ives dont parle le pote anglais. On ne cite
au XIIe sicle sous ce nom que saint Ives, vque de Chartres, et un prieur de Cluni, qui fut appel
Scolasticus; mais celuici est mort cent ans avant la mort de Mapes. Voyez les articles de tous ces savants
dans l'Histoire littraire, et sur les disciples d'Ablard, Duboulai, Hist. Univ., t. II, catalog. Illust. vir., et
Brucker, Hist. crit. phil., t. III, p. 768.]
L'influence d'Ablard est ds longtemps vanouie. De ses titres l'admiration du monde, plusieurs ne
pouvaient rsister au temps. Dans ses crits, dans ses opinions, nous ne saurions distinguer avec justesse tout
ce qu'il y eut d'original, et nous sommes exposs n'y plus apprcier des nouveauts que les sicles ont
vieillies. Mais pourtant il est impossible d'y mconnatre les caractres minents de cette indpendance
intellectuelle, signe et gage de la raison philosophique. Charg des prjugs de son temps, comprim par
l'autorit, inquiet, soumis, perscut, Ablard est un des nobles anctres des librateurs de l'esprit humain.
Ce ne fut pourtant pas un grand homme; ce ne fut pas mme un grand philosophe; mais un esprit suprieur,
d'une subtilit ingnieuse, un raisonneur inventif, un critique pntrant qui comprenait et exposait
merveilleusement. Parmi les lus de l'histoire et de l'humanit, il n'gale pas, tant s'en faut, celle que dsola et
immortalisa son amour. Hlose est, je crois, la premire des femmes[363].
[Note 363:
Ms ge ne croi mie, par m'ame,
C'onques puis fust une tel fame.
Roman de la Rose, t. II, v. 213.]
Abelard, Tome I
LIVRE PREMIER. 122
Faible et superbe, tmraire et craintif, opinitre sans persvrance, Ablard fut, par son caractre, audessous
de son esprit; sa mission surpassa ses forces, et l'homme fit plus d'une fois dfaut au philosophe. Ses
contemporains, qui n'taient pas certes de grands observateurs, n'ont pas laiss d'apercevoir cet orgueil
imprudent, disons mieux, cette vanit d'homme de lettres, par laquelle aussi il semble qu'il ait devanc son
sicle. Les infirmits de son me se firent sentir dans toute sa conduite, mme dans ses doctrines, mme dans
sa passion. Cherchez en lui le chrtien, le penseur, le novateur, l'amant enfin; vous trouverez toujours qu'il lui
manque une grande chose, la fermet du dvouement. Aussi pourraiton, s'il n'et autant souffert, si des
malheurs aussi tragiques ne protgeaient sa mmoire, conclure enfin un jugement svre contre lui. Que sa
vie cependant, que sa triste vie ne nous le fasse pas trop plaindre: il vcut dans l'angoisse et mourut dans
l'humiliation, mais il eut de la gloire et il fut aim.
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD.
CHAPITRE PREMIER. DE LA PHILOSOPHIE SCOLASTIQUE EN
GNRAL.
La renomme philosophique d'Ablard tait dj ancienne, que ses ouvrages philosophiques demeuraient
encore inconnus. Il y a dix ans, peine savaiton s'ils existaient quelque part en manuscrit. Cependant on
citait ses doctrines, on parlait de son systme, qui tient une place dans l'histoire de la philosophie. Aucun de
ceux qui ont crit cette histoire n'a manqu de nommer Ablard parmi les hommes qui ont illustr et accrdit
la scolastique, et de lui assigner au XIIe sicle le rang de fondateur d'une cole.
L'existence historique de cette cole est notoire. Sa naissance, son clat, son influence, du moins tant que son
fondateur a vcu, sont des faits constats et clbres. Son caractre scientifique, sa valeur intellectuelle, nous
paraissent des choses moins claires et moins connues. On ne voit pas bien dans les crits des auteurs si
Ablard fut un crateur ou seulement un continuateur, un propagateur de doctrine. Celle qu'il enseigna et qui
dans sa bouche fut si puissante taitelle une innovation, un progrs, une raction, une simple traduction de
thories antrieures, une rvolution dans la science? On est tent de la croire nouvelle et de lui attribuer une
singulire importance, quand on considre l'ascendant et la renomme de celui qui la professe. Mais si l'on
nglige l'homme pour les choses, on est plus embarrass de saisir le sens et de mesurer la grandeur de son
oeuvre, et sa gloire parat suprieure ce qu'il a fait. On voit dans l'histoire qu'il fut l'lve de Roscelin,
fameux comme fondateur ou restaurateur du nominalisme; on y voit aussi qu'il se spara de Roscelin, et le
combattit vivement[364]. Cependant il eut pour antagonistes les sectateurs du ralisme ou les adversaires de
Roscelin, et il est compt dans les rangs des nominalistes, quoiqu'il ait prtendu changer leur doctrine, et que
celle qu'il soutint ait quelquefois reu un nom particulier et nouveau. Telles sont les notions un peu
superficielles et vagues qui restent dans l'esprit de tout homme instruit, aprs la lecture des historiens de la
philosophie. Telle est la commune renomme d'Ablard, et si ses aventures dignes du roman n'avaient jet sur
lui l'intrt et l'clat, on peut se demander si sa philosophie aurait suffi pour recommander sa mmoire.
[Note 364: Voy. cidessus, liv. I, p. 7 et 34, et ciaprs ch. VIII.]
Avant la publication d'aucune partie importante de ses crits de mtaphysique, il fallait bien le juger sur des
passages isols ou sur des tmoignages qui n'taient pas le sien. De l cette vue gnrale et confuse de sa
pense et de son influence. Il tait plus clbre que connu. Aujourd'hui le voile qui le couvrait est demi lev;
on peut prouver que l'opinion tablie sur son compte n'est pas d'une parfaite justesse; mais son influence
toujours singulire est plus explicable. Il est vident dsormais qu'il a fait plus qu'intervenir dans la
controverse des ralistes et des nominaux, et qu'il n'y est pas tout fait intervenu de la manire dont on le
suppose. Sa trace dans cette partie spciale de la science n'a d'ailleurs t ni trsprofonde ni trsdurable;
mais son action sur l'enseignement et le mouvement de la science entire a pntr fort avant, et s'est
continue par ses effets longtemps aprs lui. Nul philosophe n'a plus fait parler de lui; nulle philosophie n'est
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 123
reste plus indite.
Deux ides ressortent de tout ce qu'on lit sur Ablard philosophe: une ide gnrale de l'poque o il a vcu, et
de son importance parmi ses contemporains; une ide particulire de sa doctrine propre et de son oeuvre
personnelle. Il a profess la philosophie au XIIe sicle, c'estdire qu'il a enseign cette philosophie qu'on
est convenu de nommer la scolastique; puis, avec les diverses doctrines scolastiques, il a enseign sur un point
important un systme qui a pass pour son ouvrage; et ce systme, les classificateurs l'ont rattach au
nominalisme, ou appel le conceptualisme. Pour connatre Ablard comme philosophe, il y aurait donc
connatre deux choses: la scolastique de son temps et la sienne.
En tudiant ces deux points, nous ne nous flattons pas de les puiser. La scolastique, ou, pour mieux parler, la
philosophie, depuis Scot Erigene jusqu' Descartes, est tout un monde explorer; vingt ans plus tt j'aurais
dit, dcouvrir. Quoique ce monde commence tre moins inconnu, il n'a pas cess d'tre immense, et
quelque got bienveillant que le moyen ge inspire aux beaux esprits de notre poque, nous n'en abuserons
pas au point de traner le lecteur dans tous ces sentiers du pass, o rgnent peuttre aujourd'hui des
brouillards moins pais, mais dont aucune main ne saurait arracher les ronces et les pines. Peuttre en
dironsnous trop encore pour ceux qui ne sont que mdiocrement curieux, et qui aiment moins les dtails que
les rsultats.
Pendant longtemps, il n'a pas tenu aux crivains modernes qu'on ne refust la scolastique le rang d'une
philosophie. On a dit, en effet, et rpt que la scolastique tait une vaine science, une science verbale; que
tous ses efforts avaient abouti des controverses sans fin et sans valeur sur des questions de mots et non sur
des questions de choses. La langue qu'elle parlait, avec ses difficults et ses bizarreries repoussantes
aujourd'hui pour notre intelligence et notre got, a paru tmoigner ellemme contre les ides qu'elle
exprimait. On n'a pas manqu, de les juger dignes d'un temps de tnbres, puisqu'elles taient nonces dans
un idiome barbare, et cette fois trop barbare pour mriter d'tre compris. Et comme le jour o cette langue a
pri, pour faire place une diction plus pure et plus lgante, la science qu'elle exprimait a pri comme elle,
on en a conclu naturellement que la science tait la langue ellemme, et qu'il ne restait rien apprendre de ce
qui ne se disait plus.
Mais, sans disculper tout fait la scolastique de l'accusation d'avoir trop souvent consum ses forces sur de
simples questions de mots, sur des problmes qui se seraient vanouis si l'on en et seulement chang
l'expression, nous nous permettrons de remarquer que cette accusation, vaguement conue, pourrait tre
gnralise au point de n'tre plus aussi accablante pour la doctrine laquelle on l'adresserait. Il est dans la
condition de la philosophie et peuttre de toute science humaine d'tre, sous un certain point de vue, une
science de mots; et il faut prendre garde que cette qualification lance au hasard contre un systme, oeuvre de
l'esprit humain, ne retombe sur l'esprit humain luimme; ce qui serait l'accuser purilement d'tre ce qu'il est
et de faire comme il fait; ce qui serait lui reprocher sa nature.
Il est trop vident que lorsque l'homme parle il pense, et que, par ses expressions, on juge de ses penses. Puis,
ses penses exprimes correspondent ou sont donnes pour correspondantes des choses. Ces choses existent
ou n'existent pas, et elles sont ou ne sont pas comme il les exprime. Ainsi les mots sont les penses, et les
penses sont ou ne sont pas les choses. On peut donc juger des choses par les penses, comme des penses par
les mots; et si les mots ne faisaient que rendre des penses qui ne correspondissent aucune chose existante,
ce qui semble le cas d'une vritable science de mots, cette science enseignerait cependant plus que des mots;
car elle ferait connatre du moins l'esprit humain dans sa nature ou dans son histoire. Fausse comme
expression des faits, elle ne serait pas entirement vaine comme tmoignage des ides, et il est utile de savoir
jusqu'aux mensonges de l'esprit humain; il y a quelque chose apprendre mme dans une science fausse. C'est
connatre encore que connatre ce qui n'est pas, pourvu qu'on sache que ce n'est pas, et celuil ne serait point
un ignorant, qui saurait bien quelles choses ne sont pas, et tout ce que les choses ne sont pas. Au moins
sauraitil que les choses sont, et mme, quelques gards, il saurait ce qu'elles sont.
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 124
Cela est vrai de toute science, mme d'une physique fausse, mme d'une astronomie fausse. Le jour o le
systme de Ptolme a t renvers, on aurait pu le condamner aussi titre de science de mots; car il n'tait
plus que cela. Les choses s'en taient comme retires, pour aller ailleurs et prendre d'autres formes. Qui
pourrait dire cependant que jusquel il et t indiffrent de le connatre, ou mme que depuis lors il n'y et
rien gagner le connatre, et qu'il ne ft pas utile de comprendre ses fictions, afin de bien entendre pourquoi
et comment elles sont des fictions, comment et pourquoi le systme de Copernic est vrai?
Mais ce que nous osons dire de toute science, nous l'affirmons avec bien plus de certitude de la philosophie.
Celleci traite en effet d'objets qui, rels ou imaginaires, sont par euxmmes invisibles pour la plupart et
n'ont de sensible que les mots qui les rendent. Je ne parle pas seulement des gnralits contestes et
douteuses, crations de l'art philosophique; je parle d'abord de ce qui n'est pas une invention systmatique, une
arbitraire abstraction, comme le mot mme de gnralit, comme celui d'abstraction, ceux de notion, d'ide et
de jugement; je parle de tout ce que l'esprit croit rel ou conclut comme rel des perceptions actuelles et
particulires de nos facults; je parle de Dieu que nous concluons de tout ce que nous sommes et de tout ce
que nous voyons; je parle de l'me dont le nom est celui d'un invisible, que l'on affirme, que l'on suppose ou
que l'on nie; je parle des facults, qui ne sont pas assurment des substances individuelles, ni des choses que
nous connatrions aussi distinctement si elles n'avaient un nom; je parle des forces que nous apercevons par la
pense travers les mouvements de la nature et de la vie; je parle enfin de tout ce que je viens de nommer, en
crivant nature, substance, vie, toutes ides qui, lors mme qu'elles correspondraient, comme je le crois,
quelque chose de rel, n'ont cependant d'immdiatement sensible que les mots qui les dsignent, et d'existence
scientifique qu' la condition d'tre exprimes. Or, la philosophie pourrait tre appele la science de ces mots,
sans qu'on lui manqut de respect; et ne ftelle bonne qu' bien faire connatre ce qu'ils dsignent, qu'
dterminer les ides qui leur rpondent dans l'esprit humain, elle ne serait pas une science vaine; elle aurait
atteint, en partie du moins, son objet; car elle serait en ce sens la science de l'esprit humain, et on l'a souvent
dfinie ainsi, sans la dgrader. Dterminer ce que les mots veulent dire, c'est dterminer ce que l'esprit humain
veut dire par les mots. Or, ce que l'esprit humain veut dire, c'est ce qu'il pense, et connatre ce que pense
l'esprit humain, c'est dj, beaucoup d'gards, le connatre luimme. La science des mots conue de la sorte
est donc dj une science, et une science tellement srieuse que des crivains distingus ont estim que c'tait
la premire de toutes.
En effet, des philosophes fort clbres ont dit que les sciences n'taient que des langues, et que toute bonne
philosophie se rduisait une langue bien faite. N'estil pas trange que ceux qui parlaient ainsi aient souvent
condamn a priori ce qu'ils appelaient les questions de mots, et cru dcrier telle ou telle philosophie en la
taxant de ne vivre que sur ces questionsl? En vrit la scolastique, aux yeux de la philosophie du XVIIIe
sicle, n'aurait d avoir aucun tort d'tre une langue; son seul tort possible, c'tait d'tre une langue mal faite.
Prenons donc garde que l'accusation leve contre la scolastique ne remonte jusqu' la philosophie. Car elle
pourrait la rigueur tre articule contre la science mtaphysique, de quelque mthode que celleci se servit
et quelque forme qu'elle essayt de revtir.
On peut distinguer en gnral trois manires de philosopher.
Si, au lieu d'analyser pniblement, soit le sens des mots compars entre eux, soit les oprations dlicates de la
pense, on emploie implicitement les mots et la pense, et qu'on cherche dcrire directement la nature des
choses, la reprsenter dans les tres qui la composent et les rapports qui les unissent; quoique ce travail ne
puisse s'oprer que suivant les lois de l'intelligence et l'aide des noms qu'elle prte ses ides, c'est une
tentative immdiate sur les choses, comme la physique, la chimie ou la zoologie; c'est l'essai d'une science qui
prtend tre minemment une science de choses; et on peut l'appeler une ontologie.
Si l'on s'attache uniquement ou principalement porter l'ordre, l'accord et la clart dans nos manires de
concevoir les choses que nous exprimons, et rduire en systme ces conceptions pour en composer une
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 125
science rgulire, c'est encore une philosophie. Quoique d'une part cette science soit aussi oblige de se servir
des mots, d'en faire un choix et un usage mthodiques, quoique de l'autre, en tudiant les ides, elle tudie
indirectement les choses, puisque nous en croyons notre pense, et que notre esprit reproduit les choses, soit
comme elles existent, soit comme elles sont rputes exister; une telle philosophie roule principalement sur
les ides, et ceux qui l'ont particulirement mise en honneur l'ont si bien senti qu'ils ont propos de la nommer
idologie.
Si maintenant, laissant dans l'ombre et le modle extrieur auquel correspond le tableau de nos penses,
c'estdire les choses, et le sujet, ainsi que la composition et l'ordonnance de ce tableau, la science se borne
en considrer sparment tout ce qui est notre oeuvre apparente et sensible, savoir, les images que nous
produisons pour tracer et peindre le tableau aprs l'avoir conu, je veux dire les mots; si, disje, elle s'attache
dcrire et dterminer la valeur, l'usage, les rapports de ces mots; quoiqu'elle ne puisse le faire sans un
certain souvenir de la ralit, ni sans soumettre le langage la pense intrieure, ce droit naturel dont le
langage est le droit crit; la science est ouvertement alors une science de mots; elle a surtout les formes et les
allures d'une grammaire, et s'il fallait ici, pour l'exactitude et la symtrie de nos distinctions, lui assigner un
nom technique, nous lui pourrions donner, avec un sens spcial, le nom de terminologie.
Ainsi, la philosophie peut tre ontologique, idologique, terminologique, selon le caractre qu'elle affecte et la
mthode qu'elle prfre. Mais, avec telle ou telle de ces qualifications, cessetelle d'tre une philosophie?
nous ne le pensons pas. Ainsi ne l'ont point pens les hommes illustres qui, selon les temps, lui ont fait subir
telle ou telle de ces trois transformations. Comment, en effet, les destituer du titre de philosophes? Et pour ne
dfendre ici que les terminologistes, qui pourrait dire qu'ils doivent tre mis hors la philosophie? Seraientce
les idologistes, eux qui par le choix de ce nom ont tmoign de leur soin s'abstenir, s'carter de toute
ontologie, et qui, grammairiens avant tout, en inventant ce mot idologie, sont rests en arrire de leur
vritable doctrine, et ont retenu le nom de la science en de des consquences qu'ils lui avaient fait
rellement atteindre? Qui mieux qu'euxmmes avait, en effet, compris que l'expression tenait la pense? En
se fondant sur la ncessit o nous sommes de jouer aux mots pour jouer aux ides, c'est eux qui ont ramen
la science au langage. Consquents et sincres, eux aussi, ils auraient pu appeler la philosophie du nom de
terminologie.
Quant aux ontologistes, seraientils donc les seuls philosophes? Depuis que le Discours de la mthode a paru,
cela serait difficile soutenir; car le procd ontologique, au sens o nous l'avons dfini, a t presque
gnralement abandonn, et peuttre mme dcri outre mesure. D'ailleurs, il est impossible celui qui
s'attache le plus aux choses de ne pas s'occuper au moins implicitement de l'tude et du classement des
penses. Ce sont deux oprations insparables l'une de l'autre, et toutes deux sont insparables d'un travail sur
les mots. D'ordinaire, celui qui fait une dcouverte rforme la langue, et l'observation neuve d'un phnomne
sensible de la nature aboutit une innovation dans les termes. La dcouverte du principe de toute la chimie
moderne pouvait presque se rduire une meilleure dfinition du mot combustion.
Dans la philosophie proprement dite, l'ontologie influe d'une manire encore plus notable et plus directe sur le
langage. Tout auteur de systme cre ncessairement sa langue, et prtend de nouveau marquer son coin la
monnaie use des termes vulgaires. Il arrive mme un fait assez frappant, quoique trsexplicable, c'est que
les philosophes qui ont le moins pens aux mots en ont le plus abus; dans le fait, ils n'ont pas t les moins
sujets se laisser conduire et tromper par le langage. Les philosophes grecs, par exemple, ceux surtout qui ont
prcd l'cole de Socrate, ont mani la langue avec une libert qui les a souvent gars, et force de ngliger
l'analyse soit des mots, soit des ides, ils ont parfois, avec des ides confuses et des mots quivoques,
construit le mensonge ontologique des cosmologies de l'antiquit. Faute de se tenir assez en garde contre les
illusions du langage, contre les dceptions de la raison, on manque l'ontologie; on la rend plus obscure, plus
fictive, plus nominale encore, que ne le serait la pure science de la pense et de l'expression. Que
d'observateurs du monde n'ont enfant que le roman du monde! que de descriptions de la nature ont abouti
une science de mots!
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 126
Mais si celui qui veut faire un systme sur la nature des choses ne russit trop souvent qu' aligner sous le
cordeau de la logique des dnominations arbitraires, il arrive aussi que, par un effet inverse, les esprits
occups uniquement de la terminologie de la science s'puisent la rgulariser, la distribuer dans les
compartiments d'un plan analytique, en sparer les termes par la distinction, les rapprocher par l'analogie;
et grce ce besoin et ce pouvoir qui est en nous d'imposer des noms aux tres ils prennent bientt pour des
tres les noms euxmmes, et attribuent une ralit factice ces mots si bien classs et si bien dfinis.
L'intelligence qui, absorbe par l'tude du langage, semble avoir perdu le sens de la ralit, et se contenter des
apparences verbales, rend ensuite par une illusion contraire la ralit ces apparences, matrialise, anime,
personnifie les tres de raison que les mots supposent sans les prouver toujours. La science qui a voulu n'tre
que terminologique devient peu peu ontologique; mais elle le devient dans l'ordre inverse de la vrit, et
soumet le monde la loi du langage, au lieu de faire le langage l'image du monde. C'est alors que la science
peut tre accuse d'tre une science de mots; elle risque de ne jamais autant mriter ce reproche qu'au moment
o elle prtend l'viter.
Je laisserais ma pense trop incomplte si je ne disais que la ncessit de faire une part ces trois procds de
l'esprit, que l'impossibilit prouve par vingt expriences d'en proscrire absolument aucun ou d'essayer
impunment de le faire, pse sur la philosophie, et nous oblige les concilier. La science a trois points de vue;
il faut savoir s'y placer tour tour. Entre eux, il n'y a qu'une question d'ordre. Livr luimme et sous
l'empire des ncessits de la vie, l'esprit mle tout ensemble, et cette synthse fait dans la pratique sa force et
sa confiance. Toute intelligence est en communication avec la ralit, la conoit suivant ses propres lois, et par
le langage reproduit ce qu'elle a peru et ce qu'elle a conu, sous une forme communicable aux intelligences
qui lui ressemblent. Lorsqu'on veut traduire ces connaissances pratiques et confuses en science, c'estdire
connatre avec mthode, quel point de vue fautil choisir? o se placer pour mieux voir? par o commencer?
videmment par cette unit mme laquelle se communique la ralit, et qui la communique son tour, telle
qu'elle l'a conue, aprs l'avoir reue. L'homme est constitu pour absorber d'abord et renvoyer ensuite la
lumire qui l'environne. S'il s'tudie avec exactitude et profondeur, s'il recherche ce qu'il pense, non pour
tablir la gnalogie arbitraire de ses ides, mais pour se bien rendre compte de tout ce qui est contenu dans
ses notions acquises, dans ses notions primitives, des convictions qui dominent dans son esprit, comme des
oprations l'aide desquelles elles se forment et se manifestent, il parviendra srement mieux connatre ce
qui est, en connaissant mieux ce qu'il en pense et ce qu'il en dit. La puissance qui lui donne la ralit, qui la
peroit et la conoit, puis qui porte dans tout ce qu'il sait et tout ce qu'il pense l'ordre, la clart, la fixit par la
parole, cette puissance, c'est luimme; et, en s'tudiant bien, en scrutant tout ce mystre de sa nature
intrieure sans perdre de vue le dehors de qui il reoit et auquel il rend, il remonte la source de la science, et
prend le seul moyen de la faire complte, universelle, adquate la vrit, dans la mesure cependant o ces
pithtes sont applicables la connaissance humaine. Ce point de vue est le point de vue psychologique, qui
ne diffre du point de vue idologique qu'en ce qu'il est moins partiel et moins troit. Pour celui qui ne s'arrte
pas l'idologie superficielle, qui la pousse sa profondeur dernire, la science de la ralit et celle du
langage reparaissent la lueur mme du flambeau intrieur, et la philosophie retrouve au fond de l'esprit
humain le vrai jour qui claire le monde.
Quoi qu'il en soit, on a vu qu'on ne pouvait a priori accuser une science d'tre, au mauvais sens de
l'expression, une science de mots. L'esprit considre toujours plus ou moins les choses, les ides, les mots. S'il
tend ne considrer que les choses, il ne se connat pas bien luimme. S'il n'est attentif qu'aux ides, il perd
le sentiment des choses; et ce qu'il accepte pour des ides n'est bientt plus que des mots. S'il s'occupe des
mots plus que de tout le reste, il prend la longue les mots pour les choses, et revient par un dtour
l'ontologie. Si cette ontologie tait vraie, peu importerait le chemin qui l'y aurait conduit; mais si elle est
fausse, c'est alors qu'il ne sait que des mots. Qu'estce donc en dfinitive qu'une science qui n'est qu'une
science de mots? c'est une fausse ontologie.
Or, maintenant, estce l ce qu'a t la scolastique? Telle est la vraie question, et elle ne peut tre rsolue que
par une tude suffisante de la scolastique mme. Et comme il s'agit de savoir si finalement elle a dit mensonge
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 127
ou vrit, on ne peut chercher la passablement connatre, sans tudier avec elle le fond des choses; car on ne
saurait juger d'une science qu'en la comparant son objet, comme on ne juge de la fidlit d'un portrait que
par son modle. Et cela dj prouve que l'tude de la scolastique n'est ni aussi superficielle, ni aussi gratuite,
ni aussi strile qu'il l'a paru longtemps.
Ainsi, bonne ou mauvaise, la scolastique est une philosophie. Ce que nous avons dit suffit, ce semble, pour
dissiper sur ce point les principaux doutes. Maintenant il y aurait examiner d'abord si elle n'a rellement t
que ce que nous avons appel une terminologie; puis si cette terminologie a produit une fausse ontologie. Sur
ces deux points, nous le disons d'avance, elle ne nous parat pas irrprochable; mais elle n'est pas pour cela
une science de nant.
Nous avons dj montr en gnral qu'une science qui mriterait, au sens o nous l'entendons, ce nom de
science terminologique, ne serait pas ncessairement une science vaine. Faisons application de ces ides la
scolastique.
Si cette philosophie est une science purement terminologique, elle est bien au moins une grammaire. La
grammaire fait profession d'tre la science des mots. Estelle pour cela une science vaine et qui n'importe en
rien la connaissance des ralits? Prenons un exemple pour plus de clart, et choisissonsle parmi les plus
simples.
Au dbut de toute grammaire, on vous dit que les premiers mots dont vous deviez vous occuper, sont les
noms. Les noms sont les mots qui dsignent et les choses qui sont et ce que sont les choses. Les choses sont
des substances, et pour cette raison les noms sont appels substantifs. Ce que les choses nommes par les
substantifs, sont en sus de leur substance et de leur existence, est en quelque sorte ajout leur substance, et
les noms de ce qui s'ajoute ainsi sont dits adjectifs. En d'autres termes, les noms dsignent d'abord les choses,
celles qui sont considres comme subsistant par ellesmmes; mais il y a autour de ces choses, ou dans ces
choses, des circonstances, modes, accidents, ou qualits qui sont comme adjacentes aux substances
(adjacentia, c'est le mot de la scolastique et l'origine de celui d'adjectif), et qui peuvent, jusqu' un certain
point, tres prises comme des choses, si bien que les adjectifs peuvent revtir leur tour la forme des
substantifs et continuent alors de dsigner les attributs pris substantivement, c'estdire considrs comme
s'ils existaient hors des choses auxquelles en ralit ils ne se rencontrent que runis, et consquemment
comme s'ils existaient par euxmmes la manire de ces choses. Tout le monde reconnat l les substantifs
abstraits.
Cette premire classification des mots ne faitelle connatre que des mots?
1 D'abord elle vous apprend que l'esprit croit naturellement une existence relle aux choses individuelles.
2 Puis, parmi ces substantifs qui les nomment, les uns dsignent exclusivement un individu dtermin, les
autres tous les individus semblables ou comparables, comme arbre, homme, animal. Or ceci nous enseigne
que l'esprit a le besoin et la puissance de donner aux choses, en les considrant dans ce qu'elles ont de
commun, des noms communs aussi, noms abstraits des ralits individuelles, et de former ainsi des genres et
des espces qui sont tout au moins les noms abstraits des concrets individuels.
3 En outre, ces substances quelconques dsignes par les substantifs peuvent avoir des attributs exprims
aussi par des noms, et cela veut dire encore que l'esprit a la facult de considrer ces mmes attributs comme
les sujets hypothtiques de certains autres attributs qu'il distingue ultrieurement, et de donner ou supposer
ces sujets de sa composition une certaine ralit, peuttre factice, sous la forme d'abstraction. Ainsi, ne la
considrer que comme une notion, la couleur n'est que le nom substantif de l'attribut du corps color, et elle
devient son tour le sujet d'autres attributs, elle est dite blanche, rouge, etc.; puis la blancheur, prise son tour
pour sujet, est dite terne, clatante, etc. Or, la connaissance de cet emploi des ides et des mots est dj un
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 128
rsultat idologique, ou une vue de l'esprit humain.
4 Il est naturel de se demander ce qu'il en est de tout cela dans la ralit et indpendamment de l'esprit
humain; et la grammaire a prvenu et mme hypothtiquement rsolu la question. Quand elle dit que les noms
dsignent des choses ou des qualits, elle suppose apparemment qu'il y a des choses et des qualits. Les
choses relles, individuelles, elle les appelle substances, ou choses qui existent par ellesmmes. Elle appelle
ainsi nonseulement des substances accessibles aux sens, mais des substances invisibles; Dieu, une me, sont
des substantifs comme cet homme ou cette pierre. La perception par les sens n'est pas l'unique garant de la
substance, et l'on croit des choses qu'on ne voit pas. Les langues faites sous l'empire de cette croyance la
constatent; mais la justifientelles? Elles font une distinction entre les substances et les qualits. Cellesci
sont dites ne pas exister par ellesmmes, et elles ne sont que des choses en d'autres choses. Cependant elles
sont nommes isolment, absolument, et supposes ainsi des choses par le langage. Cette supposition estelle
un dmenti donn la distinction prcdente? Les qualits existentelles, et comment existentelles? Fautil
prendre le langage pour la rponse relle et dcisive cette question? Il en prjuge la solution; il est, au moins
par hypothse, ontologique. Il dcrit les ralits comme elles paraissent tre l'esprit, et tout au moins comme
elles pourraient tre effectivement. La grammaire n'est donc pas radicalement trangre l'ontologie. Elle la
suppose en traduisant les ides de l'esprit humain.
5 Ds qu'elle a fait connatre les noms, elle expose les circonstances dans lesquelles ils se trouvent placs les
uns par rapport aux autres, ou les relations verbales que leur donne le langage raisonn. Car la grammaire n'est
pas une simple nomenclature; toute grammaire est syntaxe, mme ds ses premires pages. Les choses
nommes sont exprimes les unes relativement aux autres. Par exemple, on nonce qu'une chose est en la
possession d'une autre ou qu'elle passe en la possession d'une autre; on nonce qu'une chose reoit l'action
d'une autre, et cela par le moyen d'une autre. Ce sont les diffrents cas des noms, c'est le gnitif, le datif,
l'accusatif, l'ablatif. Voil certainement encore de la pure grammaire.
Et tout cela cependant signifie que l'esprit tablit des rapports entre les objets; tout cela numre et dfinit
quelquesuns de ces rapports. La possession ou habitude qui est exprime par le gnitif ou attribue par le
datif, le rapport d'action passion, de moyen rsultat, sont assurment des conceptions de l'esprit, et si l'on
n'avait pas soin de les analyser comme telles, on ferait de la mauvaise grammaire. Ainsi le rapport de
possession serait une dfinition bien vague et bien insuffisante de celui qui est exprim par le gnitif, lequel
exprime entre autres une forme de possession particulire, celle de l'attribut par le sujet; le rapport de l'agent
au patient que reprsente en gnral celui du sujet au rgime ou du nominatif l'accusatif, se rattache souvent
celui de l'effet la cause; enfin l'ablatif qui correspond l'ide de moyen, dsigne souvent ce qu'on appelle
dans l'cole la cause instrumentale. Il y a l un assez grand nombre d'ides de relation, ncessaires l'esprit
humain qui les emploie, transporte ou convertit avec une libert et une autorit singulires. La grammaire est
confuse et inexacte si elle ne les distingue, les ordonne et les dfinit; et quand elle fait cette opration sur les
mots, elle dcrit en mme temps des ides ncessaires l'intelligence, et touche ce qu'un philosophe
allemand appelle l'architectonique de l'esprit humain.
Le faitelle dans un point de vue vraiment psychologique, elle cesse de regarder ces notions comme de
simples ncessits de la pense. L'esprit, en effet, ne les emploie pas uniquement comme les seuls moyens
d'avoir des choses une conception qui lui serve. Il y croit en mme temps qu'il en use, c'estdire qu'il a
l'invincible conviction que ces rapports sur lesquels il raisonne sont effectivement les rapports externes des
choses, et qu'en dehors de lui il y a des causes, des effets, des agents, des moyens, des rsultats, etc.; en un
mot, que cette liaison idale de ses perceptions est la copie fidle des relations entre les objets de la nature.
Comme les noms qui les dsignent, les choses ont pour lui leurs cas, et le monde rel serait incomprhensible
s'il n'tait pas tel qu'il est compris. Encore sous ce rapport, on voit que la grammaire suggre et suppose une
ontologie.
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 129
Estce donc qu'il n'y ait pas en grammaire de pures questions de mots, exclusivement relatives l'expression
indpendamment de la ralit qu'elle exprime, et qui n'appartiennent qu' la nature propre du langage en
gnral ou d'une langue en particulier? Si vraiment, et toute langue offre de ces questionsl. Par exemple,
que les cas soient dsigns par les dsinences des mots comme en latin, par des articles comme en franais,
par des dsinences et par des articles comme en grec; c'est un point de grammaire qui n'a rien de commun
avec la science de la pense ou de la nature. Que les substantifs abstraits soient de tel ou tel genre, qu'ils soient
tous fminins plutt que masculins ou l'inverse, ce n'est pas l non plus une vraie question mtaphysique; ce
n'est en grammaire qu'un point de fait claircir ou connatre. Enfin des questions mme plus profondes,
comme celles de la composition des mots, de leur transfusion d'une langue dans une autre, de la manire dont
les idiomes se sont successivement engendrs, quoiqu'elles ne puissent tre rsolues sans une analyse assez
fine des ides, sont cependant des questions qui, pour la plupart, dpendent de l'tat des esprits dans les pays
et les temps o les langues se sont formes. Bien qu'elles ne soient pas uniquement verbales, et qu'elles
touchent la philosophie de l'histoire, on peut encore les regarder comme des questions grammaticales; elles
appartiennent la linguistique, la science des mots.
Mais enfin, dans les rapports gnraux euxmmes du langage avec la pense, n'y atil pas des points dont
l'tude est indiffrente, ou peu s'en faut, toute philosophie relle? Je le crois, encore qu'on ne puisse les
parfaitement tudier sans philosophie; prenons pour exemple tout ce qui concerne le langage figur. La
connaissance approfondie du langage figur conduirait sans doute cette remarque, vraiment philosophique,
que la facult de nommer les objets ne va pas sans un penchant reprsenter les uns par les noms des autres,
en vertu de certaines similitudes qui frappent l'imagination plus que la raison; en d'autres termes, parler par
images. Ou pourrait rechercher encore si, comme quelquesuns l'ont prtendu, toute langue est exclusivement
mtaphorique, ou si seulement le langage figur est de fait ml au langage direct, et dans ce cas, si ce
mlange est utile, s'il est invitable, s'il y aurait quelque motif et quelque possibilit de l'abolir et de composer
une langue absolument dnue de figures. C'est l de la philosophie sans aucun doute, mais c'est de la
philosophie du langage, et quoiqu'on en pt tirer encore quelques inductions sur la nature de l'esprit humain, la
connaissance de la ralit n'est pas fort engage dans l'tude de ces questions, et pour celui qui les rsout
sainement, elles n'ont pas un rapport essentiel avec la vrit de nos ides objectives. Encore estce une simple
opinion que j'exprime, et la thse contraire atelle t soutenue par des philosophes qui ont donn au langage
une importance philosophique suprieure celle que je suis dispos lui reconnatre.
J'ai parl tout l'heure des substantifs abstraits; il y en a de diffrentes sortes. Prenons ceux qui expriment
substantivement ces qualits qu'on nomme dans l'cole les accidents de la substance, comme la qualit d'tre
blanc, amer, mou, etc., ou la blancheur, l'amertume, la mollesse, etc. Les abstractions de cette sorte ne
reprsentent aucune substance relle. Il y a des substances qui ont diverses qualits, entre autres celle d'tre
molles, amres et blanches; il n'y a pas une chose qui soit substantiellement la blancheur, la mollesse,
l'amertume en ellemme. Lorsqu'on isole ces accidents par la pense et le langage, et que l'on en fait les
sujets de certaines propositions, quand on dit la blancheur est agrable, l'amertume est rpugnante, le sens
commun avertit que ce sont des sujets hypothtiques et artificiels dus au pouvoir gnralisateur de l'esprit;
c'est une translation de l'adjectif au substantif, de l'attribut au sujet, qui a peuttre quelque analogie avec la
proprit translative ou mtaphorique du langage, et qui n'a pas beaucoup plus de ralit que ces autres
locutions, le choc des opinions, le feu des passions, l'explosion de la colre. C'est une translation ou
mtaphore d'un autre genre; la premire rendait l'insensible par une comparaison avec le sensible, ou
l'invisible par une image; la seconde convertit l'attribut en sujet et la qualit en substance. C'est un don, un
pouvoir, peuttre une faiblesse de l'esprit humain, que d'oprer ces mtamorphoses, mais la ralit n'est
gure intresse dans tout cela. Dans ces termes, l'tude de cette classe de substantifs abstraits (celle des
substantifs qui rpondent aux qualits accidentelles des tres) n'est et ne doit tre qu'une tude de mots; et c'est
savoir les choses comme elles sont, que de savoir dans ce cas qu'elles ne sont pas essentiellement comme les
mots, ou que les mots ne sont que des mots.
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 130
Que si, par impossible, on croyait le contraire, et qu'abus par les apparences du langage, on ft jouer sans
discernement ces abstraits le rle des concrets individuels, que l'on prt les noms qui les dsignent pour des
noms directs, mme pour des noms propres, et qu'on suppost des tres partout o l'on a impos des noms,
alors on retomberait dans l'inconvnient tant signal de raliser les abstractions, on ferait de l'ontologie dans le
mauvais sens, on traiterait les mots comme des choses, et c'est alors qu'on mriterait l'accusation de n'difier
qu'une science de mots: accusation grave, parce qu'on aurait prtendu savoir autre chose. Le tort serait
prcisment d'oublier ou d'ignorer qu'on ne savait que des mots.
Une science de mots n'est donc pas mauvaise en soi; ce qui est mauvais, c'est de prendre une science de mots
pour une science de choses.
La scolastique, je le dis par avance, est plus d'une fois tombe dans cette erreur. Lorsqu'on y tombe, il est
vident qu'une foule de questions oiseuses, de difficults artificielles, doivent natre successivement, et
amener des solutions, des distinctions, des inductions, en un mot des connaissances purement hypothtiques
ou relatives uniquement la signification arbitraire de la langue qu'on a gratuitement impose la science.
Mais cette faute que la scholastique a trssouvent commise, aucune philosophie, que je sache, ne l'a
constamment vite.
En prenant des exemples dans la grammaire, je ne me suis pas beaucoup loign de la scolastique. L'une a
beaucoup d'affinit avec l'autre, et l'on serait, dans certaines occasions, embarrass de les distinguer; ce qui
deviendra plus vident, quand nous approcherons de plus prs la philosophie du moyen ge.
Ce fut une philosophie. Parmi les questions qui ont jou un rle philosophique, au moins dans l'antiquit, il en
est peu que la science du moyen ge n'ait traites et rsolues sa manire. S'il est des problmes que nous n'y
retrouvons pas, ce sont en gnral ceux dont le progrs moderne de la science a rvl l'existence ou rtabli la
gravit; mais estce pour rien que nous voulons que l'esprit humain ait, il y a deux ou trois sicles, subi une
rvolution? Entre autres nouveauts, l'absolue libert qui s'est introduite triomphalement dans les sciences, ne
doitelle pas avoir amen et des ides et des questions laisses jusqu'alors dans l'ombre ou dans le nant?
Quoi qu'il en soit, avant nous, chez les anciens, il y eut apparemment une philosophie. Je n'gale pas la
philosophie du moyen ge celle de l'antiquit; le nom d'Ablard plit auprs de celui d'Aristote, et le soleil
de Platon offusque de sa splendeur l'toile de saint Thomas; mais enfin je dis que l'une de ces philosophies
s'est occupe de presque tout ce qui occupait l'autre. La plus rcente n'a pas t aussi troite, aussi exclusive
qu'on l'imagine. Elle l'a t dans sa forme; et c'est par l qu'elle s'est compromise. Elle a fait passer la science
sous une forme exceptionnelle, et, par l, elle en a restreint et surtout dissimul l'universalit.
La philosophie, au XIIe sicle, s'appelait ordinairement la dialectique. On donnait ce mot un sens analogue a
celui qui a prvalu dans le commun usage. La dialectique tait l'art logique ou la logique applique. Les
anciens l'avaient souvent entendu autrement. La dialectique de Platon est la recherche de ce qu'il y a de
gnral dans le particulier, d'absolu dans le relatif, la recherche de l'idal scientifique[365]. C'est une mthode
ascendante qui, de nos perceptions diverses cartant le multiple, le changeant, l'individuel, remonte a
l'essence, au permanent, l'un. C'est une analyse, en ce sens qu'elle dcompose, afin d'laguer l'accessoire et
d'atteindre le principal ou ce qui subsiste de chaque chose dans la raison ternelle; c'est une synthse, en ce
sens que, des phnomnes complexes et variables, elle semble former, par la vertu de l'intelligence, quelque
chose qui n'est aucun phnomne. Prise comme instrument logique, elle serait l'art de la dfinition, puisqu'elle
est la recherche de l'essence. C'est cette dialectique que les alexandrins empruntrent Platon et amenrent
la rigueur d'un procd scientifique[366]. Ce procd se retrouve dans la philosophie moderne, et
quelquesuns de ses caractres subsistent, par exemple, dans la dialectique d'Hegel[367]. Mais bien qu'il soit
surtout cher Platon, il n'tait pas ignor d'Aristote, car c'est le procd de la science de l'tre, de la science de
l'universel, de la mtaphysique en un mot[368]. Le Stagirite n'admit pas toutes les consquences auxquelles
cette mthode conduisait Platon; mais il la connut, il sut mme la pratiquer parfois, quoiqu'il rservt le nom
de dialectique pour cette partie de la logique qui ouvre la route de toutes les sciences en discutant les
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 131
principes, et trouve un procd syllogistique pour traiter un sujet donn en partant des propositions les plus
probables[369]. Mais pour lui la dialectique tait loin d'tre toute la philosophie. Il dit mme qu'elle lui est
oppose, s'appuyant sur l'apparent, tandis que la philosophie s'appuie sur la vrit[370]. Dans les mains des
stociens, la logique, niant ou du moins attnuant la vrit du gnral, devint peu peu une polmique subtile
et ngative. Dj les mgariens l'avaient transforme en argumentation sceptique; et ce n'est qu'aprs avoir
port le nom d'ristiques, qu'ils avaient reu celui de dialecticiens[371]. C'est dans un sens qui tient peuttre
des ides des coles mgarique et stocienne, presque autant que des ides pripatticiennes, que la dialectique
fut entendue au moyen ge[372]. Aristote avait distingu une sorte de dialectique pratique qu'il appelle l'art
exercitif[373], et qui offrait bien quelques rapports avec l'art par excellence des scolastiques. La logique fut
pour eux un terme gnral qui embrassait toute la science de la raison, ce qu'on appellerait aujourd'hui la
philosophie de l'esprit humain; et comme la logique proprement dite aboutit la dialectique qui est la pratique
de la science, elle fut officiellement nomme la dialectique[374]. Ablard ne la dfinit nulle part
formellement; mais en intitulant Dialectica son grand ouvrage de philosophie logique, son Organon lui, il a
suffisamment indiqu sa pense, expliqu son langage.
[Note 365: Voyez dans la traduction de M. Cousin l'argument du Philbe, et le Philbe luimme, ainsi que le
Parmnide, t. II, p. 280 et 440; t. XII, p. 8.Cf. Hegel, Hist. de la phil., Oeuvres compltes, (All.) t, XIV,
p.240, Berlin, 1833.]
[Note 366: Cf. l'Hist. de l'cole d'Alex., par M.J. Simon, t. I, l. II, c. II.]
[Note 367: Encycl. des sciences philos. Logique, 81, t. VI, p. 151.]
[Note 368: Logique d'Arist., trad. par M.B. SaintHilaire. Dern. Analyt., l. 1, c. XI, 6, 7 et 8.;Mtaphys.,
passim.]
[Note 369: Logique; Topiq., l. 1, c. II, 6. Rfut. des soph., c. XXXIV, 3.]
[Note 370: Id., Topiq., l. 1, c. XIV, 7.Rfut. des soph., c. XI, . 8.]
[Note 371: Diog. Laert., l. II, c. X, n. 1.]
[Note 372: Brucker, Hist. crit. phil., t. III, p. 672]
[Note 373: Topiq., c. XI, 1 et suiv.]
[Note 374: De bonne heure on les avait ainsi runies. Cicron considre la dialectique comme une branche ou
une moiti de la science qu'il dfinit ratio disserendi, et qui est la logique. (Topiq., II.De Leg., I, 23.De
Fato, I.) Boce, dans son Commentaire des Topiques de Cicron, dcompose la logique, et donne de la
dialectique les dfinitions consacres que durent adopter les scolastiques. (Boet. Op., p. 700.Cf. S. Aug., De
Ord., l. II, c. XI.Retract, l. I, c. VI.Cassiod., De Instit. divin. litt., c. XXVII.De Artib. ac Discipl., c.
III.)]
Quoi qu'il en soit, la dialectique, mme en ce sens, n'tant qu'une partie de la philosophie, il a paru que la
Scolastique n'tait aussi qu'une partie de la philosophie; mais la dialectique, comme le raisonnement humain,
peut s'appliquer toutes choses. Dans une bonne classification, la dialectique comme science ne devrait
s'appliquer qu' la dialectique mme; partout ailleurs, elle n'est que procd et instrument; elle ne devrait pas
mme comprendre la logique proprement dite, dont elle n'est que la suite ou la dernire partie. Mais s'il plat
de l'appliquer tout, de tout encadrer dans ses formes, de chercher dans les notions qu'elle emploie et dans les
rgles qu'elle pose les lments de toute science, de se servir d'elle enfin comme d'un critre universel, on le
peut faire, et elle devient alors, au lieu et place de la philosophie, la reine des sciences, la science universelle;
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 132
elle obtient les titres de disciplina disciplinarum, duae universae scientiae, sola dicenda scientia[375].
Serace que la philosophie aura t rduite en essence la seule dialectique? non, c'est qu'elle aura t
exclusivement ramene aux procds et au langage de la dialectique. Elle en aura sans doute souffert; la
ralit ne peut sans violence et sans dommage, passer comme par le laminoir d'une mthode exclusive; ce qui
est artificiel est toujours troit, et le fond n'chappe jamais aux vices de la forme. Mais pourtant, ainsi
contrainte, la science n'aura pas t supprime. La scolastique n'a donc pas t la philosophie rduite la
dialectique, mais aux formes de la dialectique.
[Note 375: Ab. Op., ep. IV, p. 239. Introd. ad Theol., l. II, p. 1047.Ouvr. ind., Dialect., pars IV, p. 435.]
D'o lui est venue cette contrainte? De ce qu' une certaine poque du moyen ge, l'esprit humain est rentr
dans la philosophie par la dialectique. Le point de dpart n'est jamais indiffrent; au terme de la course, on se
ressent du chemin qu'on a pris, et le choix de la mthode est avec raison regard comme capital en
philosophie. Nous tenons aujourd'hui qu'il faut aborder la philosophie par la psychologie. Prtendraton que
ce choix soit sans consquence et n'influe pas sur les caractres ultrieurs de la science? La science ne manque
pas d'adversaires qui disent qu'aprs avoir commenc par la psychologie, elle y demeure, et que nous n'avons
fait qu'inventer une autre manire de la rendre partielle et strile. Je le conteste, mais j'avoue qu'il est
trscommun de ne point dpasser la psychologie; de trshabiles gens n'ont pu en sortir ou mme ont fini par
n'en pas vouloir sortir. L'cole idologique a trembl de faire un pas hors du cercle de la sensation. Il y a
beaucoup redire aux limites scientifiques que les cossais ont leves et qu'ils ont interdit l'observation de
franchir. Jouffroy n'a pas compltement russi, malgr d'ingnieux et opinitres efforts, se dlivrer du joug
troit de l'observation subjective de la conscience; et quoiqu'il proteste, Kant luimme n'a fait que rendre
plus profonde, mais non plus pntrable, l'impasse de la psychologie. On ne saurait donc s'tonner que,
renferms dans un point de vue bien plus rtrci pour embrasser l'horizon (car la logique est domine par la
psychologie), les scolastiques aient eu beaucoup de peine parcourir l'ensemble de la carte scientifique. S'ils
ont encore beaucoup vu, ils n'ont pas vu sous un angle vrai; ils n'ont pas donn aux objets les dimensions, les
contours et les teintes de la vrit. Mais du moins ontils connu tout ce qu'on peut connatre, lorsqu'on n'est
initi la science que par la dialectique.
Nous n'crivons pas leur histoire. Il faut donc poser simplement comme un fait qu'aprs l'invasion dfinitive
du christianisme et le refoulement successif des coles de philosophie paenne, qui se rfugirent et
s'teignirent dans le cercle encore brillant mais strile des coles alexandrines, les hommes suprieurs qui,
dans l'Occident partir du VIIe sicle, s'efforcrent de dissiper les tnbres de la barbarie, n'eurent pour
flambeau que la lueur ple des commentaires de la philosophie antique; et parmi les interprtes qui la
transmirent au moyen ge, dominrent les commentateurs de la Logique d'Aristote.
Les anciens avaient trouv les sciences et les lettres. On recevait d'eux les unes et les autres avec une curiosit,
une admiration et une confiance gales. On les imitait en tout, except dans la libert de leur gnie. Toute
doctrine se convertissait donc en rudition. Comprendre, traduire, interprter, paraphraser, telle tait, en
gnral, l'oeuvre de ces esprits nobles et malheureux qui se soulevrent audessus de l'ignorance et de la
grossiret universelles, dans ces contres dpouilles de toute nationalit par la double conqute des lgions
romaines et des hordes du Nord. Les peuples de notre Occident n'avaient point de culture qui leur ft propre.
Leur littrature indigne, s'il est permis de donner ce nom aux essais informes de la posie druidique, avait
pri comme les arts, les moeurs, le culte de la vieille Gaule. Les ides et les lettres, les arts de l'imagination et
ceux de l'industrie, tout, jusqu' la religion, avait t comme import nouveau dans ces rgions, thtre de
l'clatante civilisation de la moderne Europe. Les hommes livrs aux travaux de l'esprit, n'taient donc
encourags par aucun exemple, autoriss par aucun succs, penser, crire d'aprs euxmmes, inventer
pour leur compte, essayer enfin d'une vritable et complte originalit. Pour les sciences et les lettres, la
Grce et Rome; pour la religion, le Midi et l'Orient, c'estdire encore Rome et la Grce; voil leur exemple
et leur loi. Ils ne demandaient ni leur sol ni leur ciel ces productions spontanes que le temps seul sme
pleines mains dans les terres fcondes. Ils attendaient tout de ceux de qui tout leur tait venu. Or, que leur
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 133
venaitil dsormais de ces peuples jadis leurs vainqueurs, et qui, contraints de cder l'espace et le pouvoir de
nouveaux et barbares conqurants, taient rests les matres spirituels des premiers vaincus? Que leur
venaitil de ces rgions o se levait encore pour eux le soleil de l'intelligence? rien d'abord que la grande voix
de la religion, qui tait ellemme ou qui voulait tre quelque chose de dfinitif et d'immuable, rien que les
derniers chos de la parole grecque qui s'tait tue, mais qui retentissait encore. Les crits des hommes qui ont
trac leurs noms aux dernires pages des fastes de la littrature ancienne, ne sont que des compilations plus ou
moins mthodiques, des expositions quelquefois raisonnes de systmes antrieurs, des traductions d'ides
enfin, quand ce ne sont pas de simples versions de textes. Ceux donc qui devenaient leurs disciples, ceux qui
dans le nord de l'Europe s'adonnaient, entre le VIIe et le XIe Sicle, aux choses de l'esprit, se faisaient pour la
plupart de purs rudits, c'estdire des penseurs sans libert, instruits par des crivains sans originalit. C'est
par le milieu des commentateurs, c'est travers un nuage que parvenaient jusque dans les Gaules les rayons
affaiblis des brillantes constellations qui avaient surgi derrire la colline de l'Acropolis, et dor de leur clat le
fate blanchissant du temple de Thse. Porphyre, saint Augustin, Martianus Capella, Cassiodore, et surtout
Boce, taient les mdiateurs ncessaires et respects qui transmettaient les ides de Platon et d'Aristote aux
Bde, aux Alcuin, mme aux Jean Scot et aux Raban Maur, qui s'efforcrent les premiers de repasser de
l'rudition la philosophie. On sait avec assez d'exactitude quelle tait la bibliothque philosophique de ces
hommes qui puisaient cependant presque toutes leurs ides la source du pass. Les originaux leur taient en
gnral inconnus. Le Time de Platon et la Logique d'Aristote, traduits en latin, sont les plus avrs des
monuments des grands sicles qu'ils eussent entre les mains[376]. Le platonisme qui n'est pas dans le Time,
l'aristotlisme qui n'est pas dans l'Organon, ne leur taient connus que confusment, par fragment, par
allusion, par citation dans les paraphrases et les expositions incompltes des commentateurs sans gnie des
derniers temps. Il n'est pas trange que parmi ces dbris, l'Organon ou plutt la doctrine qui y est contenue et
qui forme elle seule un systme achev, un travail dfini et dmonstratif, ait fait dominer partout la science
et l'esprit de la logique. La logique effaa peu peu le reste de la littrature[377]. Elle avait d'ailleurs exerc
dj une influence marque sur les deux vrais matres des coles du moyen ge, Porphyre et Boce. Ils
s'taient appliqus, l'un ouvrir au disciple les portes de la logique, l'autre conduire travers ses dtours le
disciple initi. L'un avait compos une introduction; l'autre des versions et des commentaires. Ldessus, il est
tout simple que les savants du moyen ge aient pens qu'il ne restait la science que des gloses faire. Le mot
mme fut consacr. Presque tous les philosophes scolastiques furent minemment des glossateurs[378], et l'on
annota les commentateurs d'Aristote, avant de l'interprter luimme et de le connatre tout entier. C'est sans
aucun doute un heureux hasard advenu un court crit de Porphyre et quatre ou cinq de Boce qui fut la
premire cause de la grande fortune d'Aristote. La puissance saisissante de la logique fut la seconde. D'ailleurs
toute logique est essentiellement lmentaire, et semble, comme la grammaire, rvler la raison; elle convient
donc des tudes commenantes.
[Note 376: Encore Ablard n'avaitil dans les mains que les deux premiers des six traits qui composent la
Logique d'Aristote ou l'Organon. (Voyez sa Dialectique, p. 228.) Que dans les quarante premires annes du
XIIe sicle, il circult communment en Gaule et en Angleterre d'autres livres philosophiques que ces deux
fragments de l'oeuvre d'Aristote et de Platon, l'Isagogue de Porphyre, plusieurs des traits aristotliques de
Boce et deux traits indment attribus saint Augustin, c'est ce que personne n'a russi prouver. Voyez
l'excellent ouvrage de M. Jourdain sur les traductions latines d'Aristote au moyen ge. Cf. Brucker, Hist. crit.
phil., t. III, p. 564; et le ch. III du prsent livre.]
[Note 377:
...Quaevis
Litera sordescit, logica sola placet.
Johan Saresber., Estheticus, poem., p. 3, Hambourg, 1843.
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 134
[Note 378: Nous avons cinq opuscules d'Ablard sous le litre de gloses, Glossae in Porphyrium, de categoriis,
etc., quatre imprims, un manuscrit. M. Cousin a fait connatre plusieurs gloses du Xe sicle sur le de
Interpretatione, sur les catgories, etc. (Ouvr. ind. d'Abl., p. 551611; Append., p. 618 et suiv.)]
Cependant la forme pripatticienne n'avait pas t primitivement la forme unique de la philosophie du moyen
ge. Scot rigne, qui en est regard comme le fondateur, tendait lui donner un tout autre caractre. Son
gnie hardiment spculatif dpasse la dialectique[379]. Ce dogmatisme encore vague, o respire un peu de
platonisme et de philosophie alexandrine, put se soutenir quelque temps. Mais bientt il arriva un moment o
l'aristotlisme, parlons plus exactement, o la dialectique gagna du terrain et devint dans la science une mode
qui a dur quatre ou cinq cents ans. Il serait curieux, mais il est difficile de dterminer ce moment avec
prcision. Du moins, la simple chronologie des noms jetteratelle un grand jour sur cette partie de l'histoire
de la dialectique.
[Note 379: Cf. M. Guizot, Cours d'histoire de la civilisation en France, t. III, leon 29; M. Rousselot, Phil.
dans le moyen ge, 1re part., c. II, et l'ouvrage de M. SaintRen Taillandier, Scot rigne et la philosophie
scolastique.]
On peut fixer la mort de Proclus, c'estdire la fin du Ve sicle, le terme de toute philosophie originale
dans l'antiquit paenne (485). Et dj, depuis plus de cinquante ans, saint Augustin, un des derniers Pres qui
aient une place dans l'histoire de la philosophie, tait descendu au tombeau (430); le rgne des interprtes et
des scoliastes avait commenc. Simplicius et Philopon commentaient Aristote, en se souvenant de Platon.
Martianus Capella avait un peu auparavant publi ce pome encyclopdique o les sciences sont personnifies
comme des desses, o la Dialectique, au front ple, aux cheveux entrelacs, cache dans les plis de sa robe
athnienne des fleurs et des serpents, mais se donne pour la lgislatrice des autres sciences[380]. Boce
mourait tragiquement, en laissant ces traductions et ces paraphrases qui devaient surnager les premires aprs
le naufrage des lettres antiques (526). Cassiodore, dressant, au VIe sicle, l'encyclopdie destine lui
survivre, et dont Alcuin devait faire un jour la rgle lgale de l'enseignement scolaire, mettait au rang des sept
disciplines la philosophie sous le simple nom de dialectique. La philosophie tait bien, pour lui comme pour
Platon, la ressemblance de l'homme Dieu, mais il dveloppait cette dfinition par une analyse trssommaire
de l'Isagogue de Porphyre, des Catgories d'Aristote, enfin des grandes divisions de l'Organon[381]. C'est de
ce temps peuttre qu'il faut dater les deux ouvrages sur le mme sujet que le moyen ge mettait sur le compte
de saint Augustin. Au sicle suivant, Bde rsumait pour le nord de l'Europe toutes les connaissances
humaines venues de l'Orient et du Midi, et la philosophie trouvait place dans ses volumineuses compilations.
C'tait aussi d'Aristote qu'il aimait donner des extraits; dj il appelait chaque citation une autorit, et
assignait la dialectique le premier rang dans la logique, cette matresse du jugement[382]. Aprs Bde, les
coles s'ouvrent en France la voix de Charlemagne. C'est Alcuin qui les inspire et les dirige. Il a tudi
toutes les sciences profanes, et certainement les sept arts, mais surtout l'art dialectique, dont l'empereur, ditil
en s'adressant Charles luimme, a la trsnoble intention d'apprendre les principes. Lui aussi, il a quelque
teinture de l'Isagogue, des Catgories, de l'Hermeneia, et il s'attache faire recopier, rpandre, imposer
mme comme bases de l'enseignement les traits logiques qu'Augustin, ditil, a, pour les traduire, tirs des
trsors de l'ancienne Grce,
De veterum gazis Graecorum clave latina[383].
[Note 380: Martian. Capel., de Nupt. Philolog. et Mercur., l. IV, p. 325 et seqq. 1 vol. in 4. Francf. 1836.]
[Note 381: [Grec: Omsiosis to theo xata ounaton anthropon.] (Cassiod., de Art. ac Discipl., t. II, c. III, p. 528.
Ed. de Venise, 1729.)]
[Note 382: Voyez dans les Oeuvres de Bde (8 tom. infolio, Colon. Agrip., 1612), les Sententiae sive
axiomata philosophica ex Aristotele ... collecta (t. II, p. 124). On voit l qu'il connaissait au moins par des
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 135
citations d'assez nombreux ouvrages d'Aristote, Physique, Mtaphysique, De Anima, etc. Dans ses Elementa
philosophiae (id., p. 200), il dfinit la philosophie: Eorum quae sunt et non videntur et eorum quae sunt et
videntur vera comprehensio. Dans son trait De mundi caelestis terrestrisque constitutione, la logique est
dfinie: Diligens ratio disserendi et magistra judicii; la dialectique qui en est la partie la plus essentielle:
Sagacitas ingenii stultitiaeque sequester. (T. 1, p. 343.)]
[Note 383: Voyez dans les Oeuvres d'Alcuin (2 vol. infol., Ratisb., 1777), la ddicace des Catgories de saint
Augustin, et Opusculum quartum de Dialectica (t. II, p. 334). C'est un dialogue entre lui et Charles. La
philosophie y est peu prs ramene l'thique et la dialectique; et celleci, disciplina rationalia
quaerendi, diffiniendi, et disserendi, etiam et vera a falsis discernendi potens, est un sommaire de Porphyre et
de l'Organon, cet ouvrage dont on a dit qu'en l'crivant Aristote avait tremp sa plume dans l'esprit, in mente
tinxisse calamum (p. 350). Alcuin, suivant son diteur, n'a point compos le livre De septem artibus; mais il
avait crit sur toutes les sciences, et dans une ptre Charlemagne il dit positivement: Vestram
nobilissimam intentionem dialecticae disciplinae disere velle rationes. (T. I, p. 703.)]
Par lui les coles gauloises passent sous l'empire de cette sagesse hibernienne, qu'il avait apporte sur le
continent[384], et qui devait aprs lui recevoir de Scot rigne moins d'autorit, mais plus d'clat (875).
rigne platonise, et Mannon, son successeur dans la direction de l'cole du palais, passe pour avoir crit sur
les Lois et la Rpublique de Platon des commentaires qu'on n'a jamais vus[385].
[Note 384: Quid Hiberniam memorem, contempto pelagi discrimine, pene totam cum grege philosophorum
ad littora nostra migrantem? (Herici Epist. ad imp. Carol., Hist. francor. script., ed. Duchesne, t. II, p. 470.)]
[Note 385: Hist. litt., t. IV, p. 225 et t. V, p. 657.]
La principale fondation d'Alcuin est l'cole de SaintMartin de Tours. Le premier et le plus illustre de ses
disciples dans ce clotre, c'est Raban Maur. Celuil se montre plus vers encore dans les sciences profanes, il
les recherche, il les aime. Il conseille de lire les philosophes; il y a, ditil, dans Platon bien des choses qu'il ne
faut pas craindre[386]. Il reprend la division connue de la philosophie, en physique, en morale, en logique, et
celleci, les thologiens doivent se la rendre propre. La dialectique, qu'il dfinit littralement comme Alcuin,
il veut qu'elle entre dans l'instruction des clercs: n'estelle pas la science des sciences, disciplina
disciplinarum? elle enseigne apprendre, elle enseigne enseigner; haec docet docere, haec docet discere.
Seule elle sait savoir, scit scire sola (ne diraiton pas la science de la science de Fichte?) enfin le syllogisme
est une arme ncessaire[387]. C'est Raban, qui selon Tennemann, transporta en Allemagne la dialectique
d'Alcuin, que d'autres appellent la dialectique cossaise[388]. Il devint abb de Fulde, puis vque de
Mayence (847).
[Note 386: Non formidanda, sed in usum nostrum vindicanda. (De Instit. cleric., l. III, c. XXVI, t. VI, p.
44.Op., 3 vol. infol. Col. Agrip., 1627.)]
[Note 387: Id., ibid., c. XX, p. 42.De Universo, l. XV, t. 1, p. 201 et 202.Cf. les gloses de Raban sur
Porphyre, Boce, l'Hermeneia, publies par M. Cousin. Ouvr. ind., Append., p. 613.]
[Note 388: Mon. de l'Hist. de la phil., t. I, 244.M. Haurau, la Scolastique au IXe sicle; Rev. du Nord, t.
II, 2e sr., p. 425.]
En mme temps que lui et aprs lui, on distingue dans cette fconde cole de Tours, un homme d'une
instruction singulire pour le temps, Haimon, plus tard vque d'Halberstadt (841), qui des bords de la Loire
rapporta l'enseignement thologique, et fonda avec Raban dont il fut le successeur, une florissante cole
Fulde. L vint de Sens s'instruire et mme enseigner, Loup Servat qui s'adonnait particulirement aux lettres
humaines, et par consquent la logique. Nomm par Charles le Chauve abb militaire de Ferrires en 842,
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 136
esprit cultiv, crivain presque poli, il continua ses leons malgr sa nouvelle dignit, et les tmoignages
s'accordent pour distinguer en lui l'homme de lettres et le thologien. lve d'Haimon et de Loup Servat,
Heiric revint d'Allemagne diriger dans sa patrie l'cole d'Auxerre que SaintGermain avait fonde; il a laiss
de remarquables monuments d'une latinit savante, d'une sorte de talent potique et, chose fort rare, d'une
certaine connaissance du grec[389]. Il est cit comme ayant profess la dialectique avec clat au monastre de
SaintGermain. Aprs Heiric, Remi et Huebold, moines d'Auxerre ainsi que lui, furent signals comme ses
hritiers dans la philosophie[390]. Remi surtout, le plus clbre crivain du commencement du Xe sicle, est
renomm pour l'enseignement de la dialectique qu'il cherchait plutt dans les prtendus traits de saint
Augustin que dans l'Organon d'Aristote. On possde encore de lui des manuscrits qui prouvent qu'il
connaissait Priscien, Donat, Martianus Capella, et que ses tudes embrassaient le Trivium et le Quadrivium;
or, tel tait encore au temps mme d'Ablard le cycle des tudes littraires. Condisciple d'un fils de l'empereur
Charles le Chauve l'cole d'Heiric, Remi professa successivement Auxerre, Reims, Paris, et c'est dans
cette dernire ville qu'il runit prs de sa chaire ses plus illustres disciples (872)[391]. Ainsi se forme la chane
d'un enseignement philosophique qui vient enfin se fixer dans la cit o devait dominer Ablard.
[Note 389: Heiric a dit en parlant de ses matres:
Hic Lupus, hic Haimo ludebant ordine grato.
(Cf. Duchesne, Hist. francor. script., t. II, p. 470.Bolland., t, VII, 31 Jul., p. 221.Mabillon, Analect., p.
423.Hist. litt., t. V, p. 112 et 653.) C'est videmment cet Heiric, matre du moine Remi, comme on va le
voir, que doit tre rapport le trait manuscrit sur les Catgories dites de saint Augustin, o M. Cousin a lu:
Henricus, magister Remigii, fecit bas glosas (Ab., Ouv. ind., Append., p. 621), et ce manuscrit pourrait tre
de la main de Remi, ou copi sur le sien.]
[Note 390: Dans la chronique du moine Ademar: Heiricus, Remigium et Ucboldum Calvum, monachos,
haeredes philosophiae reliquisse traditur. (Mabillon, Act. sanct. ord. S. Ben., t. V, p. 325.)]
[Note 391: Tmoignages des XIe et XIIe sicles; le moine Jean, S. Odon. vit.; le moine Nalgod, Ejusd. vit.; De
vener. Frodoardo presb. remig.Mabillon, id., ibid., p. 151, 155, 180, 325.Ejusd. Anal., p. 423.Hist.
litt., t. VI, p. 99, 102; et Launoy, De Schol. celeb., c. LIX.]
A ce moment, on voit de toutes parts les tudes logiques captiver les esprits les plus minents et les plus
divers. C'est saint Odon qui se forme Paris, sous Remi, dans la dialectique et la musique, et qui, plus tard, y
devait professer sa place. C'est Abbon qui suit les mmes leons, qui les reproduit dans la mme ville (avant
970), et les transporte Reims, o il crit sur le syllogisme, et meurt avec la rputation d'un abb d'une haute
philosophie[392]. C'est Gerbert, qui, avant d'tre pape, fait un trait sur le Rationnel et le Raisonnable[393], et
se pique de recueillir et de s'approprier les penses d'Aristote. Saint Maieul, abb de Cluni, se plat dans la
lecture des philosophes paens. Le grand vque Hildebert recueille dans leurs ouvrages les lments d'une
morale philosophique[394]. Saint Anselme, le seul mtaphysicien de l'poque, ne ddaigne pas de donner,
dans son Dialogue du grammairien, un ouvrage de pure dialectique[395]. Et cependant Jean le Sourd ou le
Sophiste[396], qui devait tre le matre de Roscelin, a commenc former cette cole subtile et peu connue,
destine contraindre la science logique faire sur ellemme un de ces efforts fconds qui avancent d'un pas
l'esprit humain.
[Note 392: Summae philosophiae abbas. (Hist. litt., t. VII, p. 159 et suiv.Cf. Launoy, p. 63.).]
[Note 393: C'est le sens de: De rationali et ratione uti, titre de l'ouvrage de Gerbert. (B. Pes, Thes. noviae.
anecd., t. I, pars II, p. 148 et seqq.)]
[Note 394: Moralis philosophia de honesto et utili. (Ven. Hildeb., Op., p. 959. 1 vol. infol., Paris, 1708.)]
Abelard, Tome I
LIVRE II. DE LA PHILOSOPHIE D'ABLARD. 137
[Note 395: Dialogue de Grammatico, (S. Ansel., Op., p. 143.)]
[Note 396: Hist. litt., t. VII, p. 132.]
On touchait la fin du XIe sicle. Paris tait ds longtemps la ville de l'intelligence. On dit que le nombre des
tudiants y dpassait celui de la population sdentaire[397]. Plus de cent ans avant Ablard, des chaires de
philosophie s'taient leves; le caractre de la philosophie sculire tait indiqu; la scolastique avait
commenc. On voit donc qu'Ablard, sous ce rapport, ne cra pas; il recueillit seulement une tradition[398];
mais il lui donna le mouvement et la vie, en lui prtant sa puissance et sa renomme.
[Note 397: Hist. litt., t. IX, p. 61, 78, etc.]
[Note 398: Les recherches de M. Cousin ont dj fait connatre des manuscrits qui jettent du jour sur les
coles de dialectique antrieures au XIIe sicle (Append., p. 613623). De nouvelles recherches dans le mme
sens conduiraient sans doute renouer sans interruption le fil de l'enseignement scolastique Paris. Car on
doit convenir qu'entre Remi ou le commencement du Xe sicle, et Guillaume de Champeaux vers la fin du
XIe, il y a une lacune assez obscure; on voit seulement qu'Odon, Abbon, et un certain Wilram, professrent,
Paris, la philosophie, mais longtemps avant l'an 1000. (Launoy, loc. cit. et Hist. litt. t. IX, p. 61.)]
Maintenant, quelle poque fautil fixer l'avnement d'Aristote au gouvernement de l'cole? On sait
parfaitement celle o il obtint une influence prdominante et bientt exclusive, grce au renfort qu'apportrent
les Arabes, grce la protection de l'empereur Frdric II; c'est aprs Ablard, au commencement du XIIIe
sicle. Mais Aristote, avant de devenir dictateur, comme Bacon l'appelle, avait t consul. A la fin du XIe
sicle, l'enseignement de la dialectique, ds longtemps tabli dans l'cole, s'anime et s'agrandit; la popularit
d'Aristote commence et prsage son autorit future[399]. Ablard parat, et soudain il devient le plus puissant
promoteur de cette autorit. Il illustre et fortifie de son loquence et de sa gloire ce naissant empire de la
logique, qui ne devait s'organiser et se proclamer qu'aprs lui[400].
[Note 399: C'est au Xe ou XIe sicle que M. Cousin (Append., p. 658) rapporte un pome sur les catgories
o on lit:
Doctor Aristoteles cui nomen ipsa dedit res,
Ingenio polleus miro, praecelluit omnes.
[Note 400: Cf. Launoy, De var. Arist. in Acad. paris, fort., c. I et III.Brucker, Hist. crit. phil., t. III, p.
670684.Buddaei Observ. select., t. VI, ch. XVIII et XX.Jourdain, Rech. sur les trad. d'Arist.,
passim.M. Rousselot, Phil. dans le moy. ge, 1re partVoyez aussi le chap. suiv. et le chap. I du l. III.]
Nous avons essay de faire connatre le caractre gnral, les sources, l'origine, les dbuts de la scolastique; il
conviendrait prsent de donner une ide plus complte et plus approfondie de la science mme qui s'est
appele de ce nom.
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA
QUESTION DES UNIVERSAUX.
Nous recherchons maintenant quelle sorte de science le moyen ge avait faite avec les donnes dont il
disposait, et mise la tte de toutes les connaissances humaines. Au XIIe sicle, on l'appelait la dialectique.
Elle avait en effet la forme et le langage de la dialectique, quelles que fussent les ides qu'elle exprimait. Mais
ces ides taient, suivant les temps et les hommes, des ides platoniciennes ou des ides aristotliques,
beaucoup plus souvent les secondes que les premires; et chez ceux mme qui rptaient ce qu'on savait de
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 138
Platon, Aristote encore tenait une grande place: Ils enseignent Platon, dit un auteur du temps[401], et tous
professent Aristote. C'est que la forme gnrale de la science venait de lui. Sa dialectique qui aiguise et
satisfait si puissamment l'esprit, tait la seule tudie. Quant celle de Platon, on la regrettait, mais on ne la
connaissait pas; et, par respect pour un nom qui ne perdit jamais sa grandeur, on recueillait autant que possible
quelques ides parses de cet homme divin; on les conservait prcieusement, mais en les traduisant dans la
langue de son rival. Grce cet clectisme d'un genre particulier, quelquesuns penchaient pour le matre, la
plupart pour le disciple, quoiqu'aucun n'et os contredire le jugement de l'antiquit, en mettant le disciple
audessus du matre. Toutefois il arrivait alors ce qui arrive ordinairement: sur toute question, toute poque,
il y avait sinon deux coles, au moins deux opinions ou deux tendances philosophiques; l'clectisme, qui tait
peu prs dans l'intention de tous, prenait toujours une des deux nuances, et l'on a pu, sans trop
d'inexactitude, reconnatre, d'un ct l'influence un peu lointaine de l'cole platonique, et de l'autre la
domination plus directe et plus absolue du pripattisme. Ce ne fut jamais, il s'en faut bien, le pur, le vrai
platonisme, ce ne fut pas mme le pripattisme vritable. Mais si chez les uns, Platon tait dfigur, chez les
autres, Aristote n'tait qu'incomplet.
[Note 401: Johan. Saresb. Metal., l. II, c. XIX.]
Toutes les controverses o se produisit cette distinction, peuvent se ramener ou du moins se comparer la
mmorable controverse sur la question des universaux. Aucune ne fut plus clbre, plus caractristique et plus
prolonge. Aussi d'excellents juges n'ontils pas hsit y concentrer toute la scolastique, et renfermer toute
son histoire dans l'histoire de cette question. Elle fut capitale en effet; elle agita les coles et presque la
socit, elle partagea l'esprit humain depuis Scot rigne, jusqu' la rformation, et ce n'est pas au moment de
parler d'Ablard que nous pourrions attnuer l'importance de ce dbat plus que sculaire. Nous accorderons
M. Cousin qu'en exposant la controverse des universaux, on donne une ide du reste de la scolastique; mais ce
reste est quelque chose, beaucoup mme, et pour juger ou seulement comprendre cette seule question, il est
indispensable de connatre la science au sein de laquelle elle s'est leve. Les divers partis, ralistes,
nominalistes, conceptualistes, averrostes, scotistes, thomistes, occamistes, formalistes, terministes[402],
avaient un fonds commun d'ides, de principes, de maximes, de locutions, qui formaient comme le terrain sur
lequel croissait et s'tendait la plante vivace et vigoureuse de la controverse la plus abstraite qui ait agit le
monde. Les dbats, en effet, sur les points les plus ardus de la thologie, semblent toucher de plus prs la
pratique que la question de savoir si les noms des genres sont des abstractions.
[Note 402: Tels sont en partie les noms donns aux sectes qu'engendra la discussion des universaux. Au temps
d'Ablard, on ne distingue d'ordinaire que les ralistes (ou raux), les nominalistes (ou nominaux), et les
conceptualistes.]
Dans l'impuissance de parcourir ce terrain tout entier, nous devrions au moins rsumer les ides qui, au
commencement du XIIe sicle, taient en quelque sorte les lieux communs de la philosophie et les points
d'appui de toute discussion, de toute recherche, de toute science.
Pour prsenter un rsum bien systmatique, il faudrait donner une analyse exacte de la philosophie
d'Aristote; c'estdire qu'en prenant pour centre la Logique, il faudrait par les autres ouvrages, par la
Physique, par le Trait de l'me, par l'thique Nicomaque, mais surtout par la Mtaphysique, donner la
logique mme, des fondements et des principes, et montrer comment elle a pu devenir toute la philosophie, en
prsentant sommairement avec elle les autres parties de la science auxquelles elle se lie. Mais c'est l un
travail bien considrable, qui ne serait pas conforme la vrit historique, et qui risquerait de prter la
scolastique plus d'ensemble et plus de mthode qu'elle n'en avait rellement. On la rendrait aussi universelle
qu'Aristote; et luimme, elle tait loin de le connatre tout entier. Les crateurs et les continuateurs de cette
science ne se sont pas sans doute renferms strictement dans la logique, mais c'est suivant le besoin des
questions, c'est dans l'ordre o elles taient amenes par l'tude de la dialectique, que se livrant des
excursions ncessaires, ils ont atteint, hors d'elle, des principes qui n'taient point de son ressort, et qu'ils ont
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 139
rapports dans son domaine, mlant ainsi la mtaphysique, c'estdire les notions d'une science objective et
transcendante, la science subjective du raisonnement et de ses formes. Nous ne les convertirons donc pas en
pripatticiens complets. Seulement il leur est arriv ce qui arriverait encore aujourd'hui celui qui
apprendrait sans plus la Logique d'Aristote, il prouverait incessamment le besoin d'en franchir les limites; il y
trouverait incessamment des allusions et comme des renvois implicites une doctrine du fond des choses; il y
rencontrerait des ides ontologiques, sur lesquelles la logique proprement dite ne nous fait connatre que la
manire d'oprer rgulirement. Elle est, en effet, la mcanique rationnelle de l'esprit; mais il y a quelque
chose dessous, quelque chose au del; et ce quelque chose, elle ne le donne pas. La logique est un vaste
difice qui a des jours sur toute la philosophie. L'introduction ellemme de l'Organon ou le Trait des
Catgories n'est pas seulement de la logique, il est d'un ordre suprieur, ou fait partie d'une science antrieure.
En luimme, il ne donne pas entire satisfaction. Le lecteur qui l'tudie se demande avec hsitation si, en
numrant les catgories, Aristote a donn la nomenclature des parties mtaphysiques du discours, ou celle
des notions les plus ncessaires, les plus gnrales de l'esprit, ou celle enfin des conditions essentielles et
absolues des choses. Les principaux commentateurs ont ressenti cette incertitude; l'Introduction de Porphyre
aux catgories, c'estdire l'introduction mme de la Logique, est, malgr la rserve qu'il s'impose sur un
point fondamental, destine complter la Logique. Quant Boce, qui avait traduit la Mtaphysique, aussi
bien que la Logique entire, c'est cependant celleci qu'il se consacre exclusivement, au moins dans ceux de
ses livres que l'Occident connaissait l'poque qui nous occupe. Or, c'est l'aide de ces renseignements,
recueillis par hasard, que les prdcesseurs et les contemporains d'Ablard ont ml la dialectique pure les
trois points suivants, les seuls qui soient tout fait indispensables connatre pour comprendre cet ensemble
de logique et d'ontologie qui forme l'essence de la scolastique. Nous les prsenterons en puisant aux sources,
ce que faisait rarement le moyen ge qui commentait des commentateurs.
1 D'aprs Aristote, la philosophie est essentiellement la science de l'tre en tant qu'tre. L'tre s'entend de
plusieurs manires. Car on dit qu'une chose est ceci ou cela, et en le disant, suivant les cas, on entend ou
simplement qu'elle existe, ou qu'elle a telle forme, telle qualit, telle quantit, tel mode essentiel; ou enfin,
qu'elle a tel accident qui la modifie secondairement. Il suit qu'il y a plus d'une manire d'tre, et que l'tre
signifie tour tour l'existence, la forme, la quantit, la qualit, et mme toute sorte d'attribut accessoire. On dit
galement Socrate est, il est quelque chose d'existant; puis, Socrate est homme; puis, Socrate est philosophe,
athnien, jeune, malade, debout, etc.; tout cela est apparemment de l'tre, puisque c'est ce que Socrate est. On
peut donc distinguer dans l'tre ce qui est en soi et ce qui est accidentellement. Laissant de ct l'tre
accidentel, disons que l'tre essentiel ou en soi est l'tre vritable, objet minent de la philosophie.
Or tout ce qui est est la fois quelque chose, et telle chose et non pas telle autre. On dirait ou l'on pourrait dire
aujourd'hui: tout ce qui a existence est substance et essence. Mais ces mots n'avaient pas autrefois prcisment
ce sens, et pour exprimer d'aprs Aristote, que tout ce qui est, ou mieux, que le sujet de tout tre en soi est une
chose, telle chose, pas une autre chose, on employait la formule que tout ce qui est se compose de matire, de
forme et de privation[403]. La matire, c'est ce dont est l'tre, ce qui fait qu'il est; la forme, c'est sa nature, ou
ce qui fait qu'il est tel. Or, comme ce sont l les conditions primordiales de l'tre, elles doivent se retrouver
dans tout ce qui est en soi[404]. Nous appellerons ce principe le principe ontologique.
[Note 403: Arist., Phys., I, VII.Met., XII, II.]
[Note 404: Met., IV, II; V, VII et VIII; VII, I, II et III; VIII, I, II et III.]
2 Il semble au premier abord que l'tre en soi ou essentiel ne dt tre que la substance. Et sans aucun doute,
c'est la substance que s'applique le plus rigoureusement la dfinition de l'tre en soi qui vient d'tre donne.
La substance est la fois, quand elle est relle, et le dernier sujet, c'estdire l'tre indtermin qui n'est
l'attribut d'aucun autre et qui n'a pas d'attribut, ou la matire; et l'tre dtermin, pris par abstraction
indpendamment du sujet, ou la forme, qui n'est proprement parler l'attribut d'aucun sujet, puisque ce n'est
qu'avec elle et par elle que la substance se ralise; ce double titre, la substance est proprement l'essence (au
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 140
sens aristotlique).
Mais une essence n'est pas la seule chose dont on puisse jusqu' un certain point prononcer qu'elle est en soi,
c'estdire indpendamment de tout accident. Le nom d'tre se donne galement aux choses autres que
l'essence, c'estdire aux autres choses que l'tre en soi pourrait tre en combinaison avec ce qu'il est dj.
Par exemple, l'tre en soi (matire et forme) est ncessairement de telle qualit: cela est encore de son essence.
Ces choses que sont les choses, sont celles qu'on exprime par ce qu'Aristote appelle les termes simples.
L'entendement, par la jonction de ces termes, constitue la proposition qui affirme d'un tre quoi que ce soit.
On a dj vu que, quel que soit un tre, il est essence, qualit, quantit, etc.; ces attributs fondamentaux ou
suprmes qui ne sont pas des attributs proprement dits ou des accidents, parce qu'ils dsignent ce qu'il est
ncessaire que tout tre puisse tre, ce que tout tre ne peut ne pas tre, car l'tre ne saurait manquer de
qualit, de quantit, etc.; ces genres suprmes, ou les plus gnraux, ou gnralissimes, qui ne sont pas non
plus proprement des genres, puisque tous les genres y rentrent, et puisqu'ils seraient les genres, non pas de tout
ce qui existe, mais de tout ce qui peut exister, sont au nombre de dix, et s'appellent les prdicaments ou
catgories. L'tre en soi a autant d'acceptions qu'il y a de catgories, c'estdire qu'on ne peut rien affirmer
de lui qui ne soit une de ces dix choses: l'essence, la quantit, la qualit, la relation, le lieu, le temps, la
situation, la possession, l'action, la passion[405].
[Note 405: Voici les noms grecs traduits par la scolastique: [Grec: Ae Ousia], usia, essentia, substantia; [Grec:
Poson], quantum; [Grec: Poion], quale; [Grec: Pros ti], ad aliquid, relatio; *[Grec: Pou], ubi, locus; [Grec:
Pote], quando, tempus; [Grec: Cheisthai], situm esse, situs; [Grec: Echtin], habere, habitus; [Grec: Poiein],
agere, facere, actio; [Grec: Paschein], pati, passio. (Arist., Met., V, VII et VIII.Categ., IV et seqq. Essai sur
la Met. d'Aristote, par M. Ravaisson, t. I, l. III, c. i, p. 356.De la Log. d'Arist., par M. Barthlemy
SaintHilaire, t. I, part. II, c. 1, p. 142.)]
Ce sont donc l les termes simples, ou ce qui est dit sans aucune combinaison, quae sine omni conjunctione
dicuntur[406]. Ainsi la logique dfinit les catgories; ainsi elle en fait les lments du langage. Dans ces
expressions isoles, elle est donc ce que nous avons appel terminologique. Mais des termes simples sont des
ides simples ou lmentaires, car les mots n'expriment que les modifications de l'esprit[407]. Les catgories
sont donc tous les attributs en gnral que l'entendement peut affirmer d'un sujet. Ceci nous mne jusqu'en
idologie, on mme en psychologie. Maintenant, lisez la Mtaphysique, que ne connaissait point Ablard, et
les catgories deviendront les divers caractres de l'tre, l'tre luimme ou l'tre en tant qu'tre tant en
dehors des combinaisons intellectuelles; et la science sera finalement ontologique[408].
[Note 406: [Grec: Ta kata maedemian sumplokaen legomina]. Categ., IV.]
[Note 407: De Interpr., I, I.]
[Note 408: Met., IV, I, II, etc.Logiq. d'Arist.; Introd. par M. Barthlmy SaintHilaire, t. I, p. LXXI.]
3 Maintenant, si c'est un principe que tout tre se compose de matire et de forme, et si l'tre se dit des
catgories, le principe est applicable cellesci mmes, et toute catgorie, tout prdicament se compose de
matire et de forme. C'est en effet ce que les dialecticiens ont soutenu. A ne consulter que la logique, on
pourrait l'ignorer. Dans la Logique d'Aristote, les catgories ne sont ou du moins ne paraissent que des termes,
les termes simples ou lmentaires de toute proposition, c'estdire ceux sans lesquels ou sans l'un desquels
aucune proposition n'est possible. Or, comme la connaissance de l'tre s'exprime et s'acquiert en gnral par la
dfinition, et que la dfinition est une proposition, les lments ncessaires la proposition sont les lments
de la connaissance de l'tre. Mais sontils en mme temps les lments de l'tre, ses conditions relles?
Sontils ainsi des choses? c'est ce que la Logique laisse incertain. Je ne crois pas que le texte littral soit
dcisif; et si l'on consulte l'esprit, comme le trait des catgories n'est que l'introduction au trait de
l'interprtation ou du langage, je crois que parmi les commentateurs d'Aristote, ceux qui ont dcid qu'il ne
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 141
s'agit pas des choses dans le livre des catgories, ont eu raison. Ce qui ne veut pas dire qu'on et raison de
prtendre que les catgories ne sont ni des choses, ni dans les choses. Ceci est une autre question, et qui, selon
une observation dj faite, est plus du ressort de la mtaphysique que de la logique.
Or, c'est dans la Mtaphysique qu'on lit: L'tre en soi a autant d'acceptions qu'il y a de catgories; car autant
on en distingue, autant ce sont des significations donnes l'tre. Or, parmi les choses qu'embrassent les
catgories, les unes sont des essences, d'autres des qualits, d'autres dsignent la quantit, la relation, etc.
L'tre se prend donc dans le mme sens que chacun de ces modes[409]. De ce passage et d'autres semblables,
des interprtes de la Logique d'Aristote ont conclu, nonseulement que les catgories avaient quelque chose
de rel, exprimaient des modes effectifs de l'existence, mais que puisque l'tre en soi est ce qui n'est pas l'tre
accidentel, et que les catgories ne sont pas des accidents, il fallait les traiter comme des choses et leur
appliquer les conditions de l'tre en soi. Ainsi de ces choses que dsignent et nomment les prdicaments, on a
dit qu'elles taient aussi un compos de matire et de forme. Sans doute, parce qu'on tait plus l'aise pour le
dire du premier de ces prdicaments ou de la substance, c'est en gnral cette premire catgorie que, pour
appliquer le principe ontologique, les logiciens prennent en exemple. Ainsi, ils disent: L'essence est corps, le
corps est animal, l'animal est raisonnable, le raisonnable est homme, l'homme est Socrate. C'est sur ces
propositions que nous verrons ternellement rouler les plus subtiles recherches de la scolastique et d'Ablard;
mais on verra aussi que, comme de la substance, il est dit que le sujet de la qualit ou de la relation ou de telle
autre catgorie, a une matire et une forme. Ainsi, dire qu'un homme est blanc, c'est assurment lui attribuer
une qualit. Le blanc est dans la catgorie de la qualit. Or, qu'estce que le blanc? c'est l'union de la matire
de la qualit et de la forme de la blancheur. Esclave est le nom d'une relation, celle d'esclave matre. Ce qui
la constitue, c'est la matire de la relation et la forme de la servitude[410].
[Note 409: Met., V, VII; et traduction de MM. Pierron et Zvert. t. I, p. 167.Barth. SaintHil., loc. cit.]
[Note 410: Voy. dans Ablard, Dialect., p. 400 et 458, et les c. V et VI du prsent livre.]
De quelle existence, de quelle ralit entendaiton douer, soit cette matire de la qualit, soit cette forme de la
relation? on ne s'en explique gure. Estce d'une existence directe, substantielle, comme celle mme de la
substance? Estce seulement par une analogie de la catgorie de la substance, que l'on traite des autres
catgories comme si elles existaient au mme titre? Ce qu'on entendait peut se souponner quelquefois, et le
plus souvent reste dans le vague. Mais ce qui ne saurait demeurer douteux, c'est que de l'application relle ou
fictive du principe ontologique ces tres dialectiques, il est provenu de graves consquences logiques, puis
des difficults, des ambiguts innombrables, et surtout ce caractre quivoque d'une science qui semble tour
tour tomber dans l'extrme ontologie ou dans l'extrme idologie, puisqu'elle parle souvent des tres de raison
comme s'ils existaient, et des ralits comme si elles n'existaient pas.
Si l'on s'adressait Aristote, la question semblerait mieux rsolue. Nous l'avons vu donner l'tre en soi aux
catgories; mais il entendait par l qu'elles taient des manires d'tre essentielles, en ce sens qu'elles taient
ncessaires, ncessaires en ce qu'elles n'taient pas de simples accidents. Car il dit formellement: Rien de ce
qui se trouve universellement dans les tres n'est une substance, et aucun des attributs gnraux ne marque
l'existence, mais ils dsignent le mode de l'existence[411]. Pour Aristote, la qualit est bien un tre, mais non
pas absolument. Il s'ensuit que si l'on peut dire qu'elle est, qu'elle est quelque chose, et faire d'une catgorie
quelconque un sujet de dfinition, c'est par extension, par analogie; c'est, non pas que les attributs gnraux
sont vraiment des tres, c'est qu'il y a de l'tre en eux; et que, bien qu'il n'y ait proprement essence que pour la
substance, il y a quasiessence pour ce qui n'est pas substance. Pour les choses non substances, il y a essence
ou forme essentielle, mais non pas dans le sens absolu, ni au mme titre que pour la substance. S'il y a forme
de la qualit, forme de la quantit, ce n'est pas forme au sens rigoureux du mot. Si l'on peut en donner
dfinition, ce n'est pas dfinition premire ou proprement dite, la dfinition vritable tant l'expression de
l'essence et l'essence ne se trouvant que dans les substances[412]. Ces distinctions sont exactement spcifies
dans Aristote. La scolastique, sans les ignorer tout fait, les nglige presque toujours, surtout avant le temps
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 142
o elle eut connaissance de la Mtaphysique[413].
[Note 411: Mtaph. d'Aristote, trad., VII, XIII, t. II, p. 50. Lisez le chapitre entier.]
[Note 412: Mtaph. d'Arist., l. VII, c. IV et V, p. 11, 12, 13, et 16 du t. II de la traduction.]
[Note 413: Ce fut au commencement du XIIIe sicle que l'on commena, selon Rigord, lire dans les coles
de Paris la Mtaphysique d'Aristote, nouvellement apporte de Constantinople. (Launoy, De var. Arist.
fortun., c. I, p. 174.) Je crois ce fait acquis l'histoire.]
Il s'agit donc d'une existence modale, et non vraiment substantielle, moins que par substantielle l'on
n'entende essentielle la substance. Or maintenant, chose assez remarquable, ce n'est pas sur ce pointl que
sont ns les doutes et les controverses du moyen ge. On y a sans explication et sans contestation appliqu le
principe ontologique aux prdicaments, et l'on a trait des attributs gnraux comme s'ils taient des tres;
tres de raison ou tres substantiels, ce degr de gnralit, on s'est peu occup de la distinction. Je sais bien
qu'Ablard dit quelque part que c'est une maxime philosophique que parmi les choses, les unes sont
constitues de matire et de forme, les autres la ressemblance de la matire et de la forme[414]. Cette parole,
jete en passant, est juste et profonde; elle doit tre toujours prsente celui qui lit soit un ouvrage d'Ablard,
soit un livre quelconque de scolastique. Mais on s'est peu souci de l'claircir ou de la discuter, et voici la
difficult qui s'est produite, et qui a embarrass la science quatre cents ans durant.
[Note 414: Theol. Chrits., l. IV, p. 1317.]
Au degr de gnralit, que l'esprit atteint en s'levant aux catgories, tout semble se confondre et les
distinctions s'vanouir. Ainsi les catgories sont des attributs, leur nom mme l'indique; et celui de
prdicaments annonce aussi qu'elles ont quelque chose de la nature du prdicat ou attribut. Cependant la
premire de toutes est la substance, si ce n'est entendue au sens prcis que la science moderne assigne ce
mot, au moins conue comme ce qui ne peut tre attribut[414a]; elle est bien catgorie ou prdicament,
c'estdire au fond attribut, mais attribut le plus gnral ou fondamental, et en outre le premier des attributs
les plus gnraux ou fondamentaux. Comme tant le premier, elle est l'acception premire de l'tre.
L'acception premire de l'tre ou l'tre premier, c'est ce que l'tre est avant tout. Or ce qu'il est avant tout, c'est
l'tre qu'il est, c'est sa forme dtermine, distinctive, ou son essence; car l'indtermin pur, s'il est, n'est que
l'tre en puissance; l'tre en acte, c'est l'tre dtermin. Ainsi le premier attribut de l'tre, c'est d'tre dtermin,
c'est d'tre avec une forme, c'est d'tre une certaine essence, c'est d'tre une substance qui n'est pas un autre
(aliud), et comme sans tout cela l'on n'est pas, c'est d'tre.
[Note 414a: Met., VII, III; et t. II, p. 6 de la traduction.]
Ainsi nous voyons comment en scolastique, essence, substance, tre, sont des mots qui peuvent
successivement se rduire les uns aux autres, malgr la nuance qui les distingue, et comment on peut dire
indiffremment qu'ils dsignent ou le premier attribut ou ce qui est antrieur tout attribut. La meilleure
manire d'exprimer ce qu'on entend par la premire catgorie, c'est de dire ce que dit souvent Aristote, la
premire catgorie, c'est [Grec: Ti esti kai tode ti], et plus simplement [Grec: Ti] (quoddam).
Mais nous venons de voir que l'on pouvait considrer comme attribut ce qui consiste prcisment tre sujet
de tous les attributs. C'est ce qu'exprime positivement cette phrase de forme plus moderne: Tout tre a une
substance. Cette expression vient d'une proprit de l'esprit humain, qui, ne percevant rien directement que
par les qualits, qualifie toujours quand il conoit, et ne peut concevoir la substance sans l'riger, en quelque
sorte, en prdicat d'ellemme. Or de mme qu'on vient de prendre comme attribut, ce qui n'est rellement pas
attribut, (car l'attribut suppose un sujet, et l'attribut dont nous venons de parler, consiste prcisment tre
sujet), ne peutil pas se faire que par une extension inverse, l'esprit prenne substantiellement les autres,
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 143
catgories qui ont beaucoup plus sensiblement le caractre d'attribut?
Elles ont ce caractre; car Aristote, aprs avoir dit: tre signifie ou bien l'essence, la forme dtermine, ou
bien la qualit, la quantit et le reste, remarque trs propos, qu'entre le premier sens qui est l'tre premier ou
la premire catgorie et les autres choses qui s'expriment aussi par tre, il y a cette diffrence qui, si l'on
appelle cellesci tres, c'est parce qu'elles sont ou qualit de l'tre premier ou quantit de cet tre, parce
qu'elles sont des modes enfin. Aucun de ces modes, ajoutetil, n'a par luimme une existence propre,
aucun ne peut tre spar de la substance.... Ces choses ne semblent si fort marques du caractre de l'tre que
par ce qu'il y a sous chacune d'elles un tre, un sujet dtermin, et ce sujet, c'est la substance, c'est l'tre
particulier qui apparat sous les divers attributs.... Il est vident que l'existence de chacun de ces modes dpend
de l'existence mme de la substance. D'aprs cela, la substance sera l'tre premier, non point tel ou tel mode de
l'tre, mais l'tre pris dans son sens absolu[415].
[Note 415: Met., l. VII, I, et t. II, p. 2 de la trad.]
Mais ces modes ou attributs existent; ils sont donc des existences modales; Aristote les a nomms des
substances secondes. De mme que la substance tait tout l'heure l'attribut primitif, nous voyons l'attribut
devenir la substance secondaire. C'est de l'tre encore, mais de l'tre subordonn, accessoire, et qui, ds qu'il
est conu hors de la substance, perd la condition de sa ralit.
Avec cette explication, l'quivoque qui peut subsister dans les expressions, ne doit plus subsister dans les
ides; mais rien n'a pu empcher qu'elle n'ait jet beaucoup d'obscurit dans la dialectique, et produit
d'pineuses disputes.
En effet rien n'est plus gnral que l'essence; et l'on donne aux catgories le nom spcial de choses les plus
gnrales, [Grec: genichotata], generalissima, genres suprieurs ou suprmes. Ces gnralissimes sont les
plus universels des universaux, et parmi eux, le plus universel est la substance. La substance est un universel,
un genre, Aristote luimme le dit[416]. Or nous avons vu qu'il refuse la substance, et par l le premier degr
de l'existence tout universel. On verra plus bas qu'il en refuse autant au genre[417]. Ainsi la substance serait
une de ces choses auxquelles manque la substance?... Il faut bien ici quelque erreur de langage. Il est vident
que la substance est universelle, en ce sens qu'elle est le nom gnral de la condition premire et absolue de
l'tre. Mais en tant que relle, elle est essentiellement dtermine, puisqu'elle est l'tre en tant que dtermin,
ou la dtermination de l'tre. Tout s'explique donc; des diverses notions universelles, une seule, et la plus
universelle de toutes, donne la substance, et c'est la notion de la substance mme.
[Note 416: Met., VII, III; et t. II, p. 6 de la trad.]
[Note 417: La substance qu'il refuse au genre, c'est la substance premire ou proprement dite; car il appelle les
genres et les espces substances secondes, parce qu'ils expriment des attributs substantiels (et non accidentels)
de l'individu. (Categ., V; voy. la traduct. de M. Barthlemy SaintHilaire, t. I, p. 61, et son ouvrage sur la
Logique, t. I, p. 148.)]
La substance existetelle donc d'une existence universelle? oui, en ce sens que tout tre est substance; non,
en ce sens qu'aucun tre n'est la substance universelle: car ce serait dire que tout dtermin est l'indtermin.
Tel est, nous le croyons du moins, le vrai sens d'Aristote.
Et quant aux autres prdicaments, ni comme universels, ni comme attributs, ils n'ont en euxmmes la
substance, puisqu'ils ne passent de la puissance l'acte qu'en se dterminant, et ne se dterminent quo dans la
substance. Ils sont universels en ce qu'ils conviennent toute substance; ils n'existent pas d'une existence
universelle, en ce qu'ils dpendent de la substance pour exister, au moins d'une existence dtermine. Aristote
appelle les modes les substances secondes; il et mieux fait peuttre de les nommer les seconds de la
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 144
substance.
Si maintenant on veut sortir de cette gnralit et descendre des generalissima aux simples generalia, des
catgories aux catgories, permetteznous ce nom, des prdicaments aux entits prdicamentales, cela
s'appelle descendre les degrs mtaphysiques. Les modernes ont appel cela l'chelle de l'abstraction, la
gnration ou la gnalogie des ides abstraites.
Soit la catgorie de la substance: si vous la prenez pour matire et que vous y ajoutiez la forme de corporit
(Condillac aurait dit: si l'ide de substance vous ajoutez l'ide d'tendue limite), vous avez une nouvelle
essence, celle de corps. Si au corps vous ajoutez la forme de l'animation, vous avez l'animal. A cette essence,
l'addition d'une forme que les scolastiques appelaient la rationalit, et qui est tout simplement la raison, vous
donnera l'homme. Enfin si l'homme est affect d'une forme individuelle qui ne peut se dsigner que par un
nom propre, pour Socrate, la socratit, pour Platon, la platonit, vous aurez Socrate ou Platon[418].
[Note 418: Porphyr., Isag., I, c. II, 23, p. 8 de la trad. de M. Barth. SaintHilaire.Boeth., in Porph.
translat., l. II et III. Cette chelle de l'abstraction est ce qu'on a appel dans l'cole l'arbre de Porphyre, dont
on peut voir la reprsentation graphique dans Boce (p. 25 et 70 de l'dit. de Basle; 1 vol. infol., 1546).]
Les trois derniers degrs de cette chelle portent les noms de genre, d'espce, d'individu. L'animal est un
genre, l'homme une espce, Socrate ou Platon un individu.
On a dj vu quelle importante distinction devait tre introduite entre les divers modes ou attributs, les uns
tant ncessaires, les autres accidentels. Le langage commun tient peu de compte de ces distinctions; il
confond assez frquemment tous ces mots d'attributs, de modes, de qualits, etc.; la dialectique tait fort
prcise sur ce point.
D'abord, nous avons vu mettre au sommet de l'chelle les attributs ou genres les plus gnraux, sous le nom de
prdicaments.
Parmi eux, il en est un spcial qui se nomme la qualit: une chose est bonne ou mauvaise, voil la qualit; une
chose est assise ou debout, ce n'est pas la qualit, c'est la situation.
Comment une essence se ralisetelle? par l'adjonction d'une dtermination actuelle la matire en
puissance, et cette dtermination actuelle qui ressemble la qualit, en ce qu'elle qualifie l'tre, a cependant
un caractre exclusif de cause cratrice ou formatrice qui la distingue de tout autre attribut, et c'est pourquoi
on l'appelle forme. Comme cette forme, en s'adjoignant ce qui lui sert de matire, convertit la substance et
cause la formation d'une essence nouvelle, on l'appelle forme substantielle, forme essentielle et quelquefois
aussi essence formelle [419].
[Note 419: Ces expressions sont telles que les Latins ont prfres pour rendre ce qui est autrement dit dans
Aristote, et elles sont devenues sacramentelles en scolastique. Aristote appelle presque toujours [Grec: to ti
aen sinai] ce que le moyen ge nommait forme essentielle ou substantielle, et les traducteurs de sa
Mtaphysique n'ont pas fait difficult d'employer cette dernire expression. (L. I, c. II et l. VII, c. IV et suiv.,
t. I, p. 12 et t. II, p. 8.) Cependant ne dnaturetelle pas la doctrine d'Aristote? ne lui donnetelle pas une
apparence exagre de ralisme: presque de platonisme? Buhle a os dire contrairement l'opinion tablie:
Aristote n'admettait pas les formes substantielles, qui n'eussent t autre chose que les ides de Platon.
(Hist. de la phil., Introd., sect. 3, trad. de Jourdan, t. 1, p. 687.) C'ets aller trop loin. Aristote emploie souvent
dans le sens d'essence les mots [Grec: morphae, eidos, logos] mme (ce dernier mot pour dfinition comme
souvent ratio chez les scolasliques). [Grec: Ho logos taes ousias](Met., v, 8). [Grec: Eidos de lego to ti aen
einai ekatton kai taen protaen ousian] (Met., VII, 7). Hae ousia gar esti to eidos, to enon] (ib. 12) [Grec: Hae
morphae kai to eidos touto d'estin o logos o taes ekastou ousias] (De gen. et corr., II, 8) [Grec: Ti de os to
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 145
eidos; to ti aen einai]. (Met., VII, 4.) On pourrait multiplier les citations.]
Nous comprenons tous ces mots. Mais mesure que nous descendons les degrs mtaphysiques, nous voyons
l'tre se transformer par l'addition de nouveaux modes. A chaque degr suprieur est une essence plus ou
moins commune qui se particularise au degr infrieur. Au premier degr est quelque chose d'universel qu'une
addition divise et rend diffrent de soimme. Aussi cette essence susceptible d'tre ainsi diffrencie,
estelle dite quelquefois non diffrente, indiffrente. Ce qui vient la modifier, ce qui, par exemple, vient, dans
un genre en gnral introduire un genre plus particulier, diffrent du premier et qu'on appelle espce, se
nomme la diffrence spcifique (qui engendre l'espce), ou simplement la diffrence.
La diffrence est une proprit qui engendre l'espce; elle n'est pas la simple proprit, qui n'est que l'accident
particulier une espce. Ainsi la raison et le rire sont particuliers l'espce humaine. Mais la raison est la
diffrence de l'homme l'animal: elle constitue et dfinit l'espce. L'homme est un animal qui rit ne serait que
l'nonciation d'un attribut propre l'espce humaine et qui ne la constitue pas. Un attribut de cette nature est
un propre ou une proprit.
Pour ce que rire est le propre de l'homme,
dit Rabelais, qui savait la logique.
Enfin, les simples modes qui n'ont rien de caractristique, rien d'essentiel, qui peuvent tre ou ne pas tre, sans
que l'essence laquelle ils appartiennent ou manquent, change de substance, d'espce ou de degr sont les
accidents. Socrate est camus, Achille est blond; voil l'accident.
Ainsi, dans ce que le langage commun appellerait assez indiffremment modes, accidents, qualits, attributs,
la scolastique introduit des distinctions fondamentales, et attache un sens technique cinq mots, le genre,
l'espce, la diffrence, le propre et l'accident. On ne peut, sans les prononcer chaque instant, traiter des
catgories ni de la logique, et cependant Aristote avait crit la sienne sans les dfinir pralablement[420].
C'est pour y suppler que Porphyre a compos son Introduction aux Catgories ou le Trait des cinq
voix[421], et cet ouvrage a jou un rle capital dans la scolastique. Ceci nous amne enfin la grande
difficult ontologique tant annonce.
[Note 420: Car il les dfinit selon l'occasion, et notamment au chapitre V du livre des Topiques on trouve
presque le fond de l'ouvrage de Porphyre.]
[Note 421: Porphyrii Isagoga ([Grec: Eisagogae]) seu de quinque vocibus. Tractatus II. Les cinq voix sont
en grec genos, diaphora, eidos, idiov, sumbibaechos. (In Arist. Op., dit, de Duval, 1654, t. I, p. 1.)]
Nous avons vu comment les degrs mtaphysiques taient placs audessous des catgories. L'existence,
Aristote aidant, a t distribue et mesure cellesci d'une manire que nous voudrions avoir rendue
suffisamment claire. Cependant on aura remarqu deux points:la substance est le nom de l'tre premier; les
neuf autres prdicaments sont de l'tre en second.Les dix pris ensemble sont, des titres ingaux, des
choses, et en un sens, des universaux.
Maintenant nous avons vu que la substance est minemment l'tre en soi et qu'elle communique l'tre aux
catgories collatrales. Si vous descendez de ce premier degr au dernier, de ces maxima de gnralit aux
minima, ou de la substance en gnral l'individu en particulier, vous trouvez apparemment que l'individu
existe et qu'il est tre, essence, substance. L'tre n'a donc pas dpri en descendant du sommet au bas de
l'chelle, il a persist en passant par tous les degrs. Ainsi, existence tous les degrs; essence, corps, animal,
homme, Socrate, tout cela existe. Mais quoi! chaque degr une forme nouvelle est venue constituer une
nouvelle essence; ainsi donc autant d'essences que de degrs, sans compter qu'audessous de chaque genre il
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 146
y a plus d'une espce, audessous de chaque espce, plusieurs individus. Puisqu' chaque degr une forme
distinctive est venue constituer une essence, les essences, hirarchiquement subordonnes, sont distinctes,
diffrentes les unes des autres. Ce sont des tres essentiellement et numriquement diffrents. Ainsi il y a des
corps, et ce n'est pas l un genre; il y a des genres (-animal, etc.), ce ne sont pas des espces; il y a des espces
(homme, etc.), ce ne sont pas des individus. Que leur manquetil chacun, corps, animal, homme, pour
l'existence, pour tre chacun leur degr une essence dtermine? n'ontils pas la matire et la forme, la
matire donne par le degr suprieur, la forme dans l'attribut gnrateur qui les constitue? Et comme
originairement la substance a t le point de dpart, et qu'elle n'a disparu aucun des degrs, jusques et y
compris celui de l'individu, ils ont tous et chacun la ralit entire, la condition de l'tre, l'tre premier, une
existence substantielle et dtermine. La consquence apparente de tout cela, c'est que les degrs
mtaphysiques sont des degrs ontologiques, et que notamment les genres et les espces sont des ralits.
Cette consquence semble invitable, et cependant qu'on y rflchisse.
D'abord que devient le principe d'Aristote qu'aucun universel n'est substance[422]? Les genres et les espces
sont des universaux, et voil qu'on leur dcerne l'existence substantielle! Il ne s'agit plus cette fois d'un
universel part et suprme comme l'est la substance; il s'agit de toutes les sortes d'universels. Aton quelque
artifice pour concilier le principe d'Aristote avec l'autre principe qui veut que l'existence soit partout o il y a
matire et forme?
[Note 422: [Grec: Ouden ton katholon uparchonton ousia esti.] ( Met., VII, XIII. T. II et p. 9 dans la trad.)]
Puis, y aton bien pens? qu'estce, par exemple, qu'un genre ayant une existence relle et distincte comme
genre, qu'un animal qui n'est aucune espce, ni homme, ni quadrupde, ni oiseau? Qu'estce qu'une espce
existant substantiellement, avant qu'il y ait des individus? Qu'estce que l'homme qui n'est encore ni Socrate,
ni Platon, ni aucun autre, et qui existe cependant substantiellement comme eux? La raison n'admet point cela;
le sens commun se rvolte. Si les genres et les espces ou, pour mieux dire, les universaux existent autant que
les individus, il faut que ce ne soit pas comme les individus; il faut que ce soit d'un mode d'existence
particulier que nous n'avons encore ni dfini, ni devin; mais alors quel mode d'existence? La solution de la
question n'est pas notre charge. A l'exprimer seulement, on en aperoit dans le systme admis toute la
difficult, et l'on voit en mme temps que cette difficult et peuttre la question mme proviennent des
prmisses poses dans les gnralits de la dialectique, et rsultent des notions ou des locutions qu'elle adopte
pour dterminer les conditions absolues de l'tre et la classification mthodique de ses degrs de
transformation. C'est ici qu'il y a vraiment un dpart faire entre la science des choses et celle des mots.
Voil dans sa premire gnralit la question qui a valu l'esprit humain des sicles d'efforts et d'angoisses.
La question en ellemme tait soluble. Mais comment n'auraitelle pas t obscure et douteuse, du moment
qu'elle tait pose dans la langue de la dialectique, et complique tout la fois par les principes et les
expressions qui devaient dans l'esprit du temps servir la rsoudre?
En effet, Aristote a tabli plusieurs principes, sinon contradictoires, au moins difficilement conciliables. C'est
assurment un principe fondamental chez lui qu'il n'y a de rel que la substance dtermine; que toute la
ralit est dans le particulier, l'individuel; que c'est l la substance premire. Et cependant il admet l'tre dans
les attributs; il distribue l'tre aux catgories qui sont les attributs les plus gnraux; il assigne la forme qui
est sans matire et qui n'est qu'une puissance la fois dterminante et gnrale, la vertu de produire l'tre rel
en s'appliquant la matire ellemme indtermine et universelle; enfin il dit que les genres sont des notions
ou des attributs essentiels, et classant les genres ainsi que les espces parmi les substances, il ajoute que les
espces sont plus substances que les genres, quoiqu'il ait donn pour une des proprits fondamentales de la
substance celle de n'tre susceptible ni de plus ni de moins[423].
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 147
[Note 423: Met: * V, VII, VIII et XXVIII; VII, IV, V et VI. Categ., V. Topic., I, V.]
Ces divers principes, dont nous croyons avoir fait comprendre la gnration, et qui, bien qu'assez difficiles
raccorder dans Aristote, s'expliquent par l'invitable diversit des points de vue que traverse ncessairement
toute haute mtaphysique, parvenaient aux penseurs de nos premiers sicles, non pas tout fait conus dans
leur rdaction primitive la fois prcise et large, ni rapports les uns aux autres, comme dans le matre, par
l'unit d'un esprit puissant et systmatique, mais pars, morcels, dcousus, et hormis peuttre dans une seule
version littrale des deux premiers livres de la Logique, cits, rappels, appliqus incidemment et quelquefois
au hasard, suivant les besoins de leur thse, par les interprtateurs du pripattisme. Sur la foi de ces autorits
secondaires, ces principes, accepts par de fervents adeptes, presque sans choix, avec une confiance, une
dfrence gale, portaient ncessairement de l'embarras et de la confusion dans les esprits et dans la science;
et l'effort comme le dsespoir de la scolastique fut constamment d'claircir, de coordonner, de concilier tous
ces principes, et d'amener la dialectique l'tat de concordance mthodique et dmonstrative, qu'il semblait
qu'elle ne pouvait manquer d'avoir, soit dans la nature des choses, soit dans l'esprit infaillible de son crateur.
Avant la dcouverte de l'idologie, le langage tait toujours ontologique, mme lorsqu'il s'appliquait la seule
logique. De l une ambigut continuelle qui permet de se servir des mmes mots ceux qui parlent des
choses, et ceux qui ne traitent que des ides, ceux qui dcrivent les conditions de l'tre, et ceux qui
n'exposent que les lois de l'esprit. La question de la ralit des universaux, ou du moins une question
analogue, celle de la ralit des objets de nos ides, aurait donc pu s'lever en quelque sorte sur tous les points
que traitait la philosophie du moyen ge. La question a principalement port sur les genres et les espces; mais
elle aurait pu s'appliquer tout le reste, et ainsi devenir facilement la controverse gnrale, soit entre la
doctrine du subjectif et celle de l'objectif, soit entre l'empirisme et l'idalisme, soit entre le scepticisme et le
dogmatisme. Elle n'a jamais atteint alors ce degr d'tendue et de profondeur, ne l'oublions point, sous peine
de la dnaturer, et d'attribuer aux temps passs ce qui appartient l'esprit moderne, la clairvoyance et la
hardiesse dans les consquences; mais comme ces grandes questions taient l, toujours voisines de celle des
universaux qui les ctoyait pour ainsi dire, on s'est plus tard laiss quelquefois aller en exposant celleci, la
confondre avec cellesl; et l'on a mtamorphos les dialecticiens du moyen ge en contemporains de Hume,
de Kant, ou d'Hegel. S'ils y ont gagn en tendue d'intelligence, ils y ont perdu en originalit.
Nous nous attacherons scrupuleusement conserver ces esprits singuliers leurs vrais caractres, comme aux
questions qui les ont occups leurs vritables limites.
Nous avons essay de montrer comment l'aristotlisme devait naturellement donner naissance, par la
confusion apparente des principes ontologiques et des principes logiques, la question des universaux. En
fait, il est bon de rappeler de quelle manire elle s'est leve; de le rappeler seulement, car cette histoire a dj
t suprieurement crite, et ici nous ne pourrions que rpter M. Cousin.
Nous croyons avec lui que cette question, les scolastiques auraient bien pu ne pas l'apercevoir, si Porphyre, au
dbut de son Introduction aux catgories, ne les et avertis qu'elle existait.
On ne peut, en effet, trop le redire: Aristote a conquis le monde savant par ses lieutenants, plus encore que par
luimme. Ses catgories taient le prliminaire de la science. Saint Augustin, ou plutt l'auteur d'un livre qui
porte son nom, a expliqu les catgories l'cole des Gaules. L'Isagogue de Porphyre tait le prliminaire des
catgories; Boce a fait connatre Aristote et Porphyre, et comment l'Isagogue, les Catgories, la Logique.
Les esprits, touchs surtout de ce qui les initiait la science, se sont arrts longtemps, sont incessamment
revenus au point de dpart. Par moment, l'introduction de Porphyre a sembl le livre unique. Il est bon de
commencer par l, dit un spirituel contemporain d'Ablard, mais condition de n'y point consumer son ge,
et que le livre ne soit pas l'entre des tnbres. Cinq mots apprendre ne valent pas qu'on y use toute une vie,
et il faut qu'une introduction conduise quelque chose[424].
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 148
[Note 424: Johan. Saresber. Metalog., l. II, c. XVI.]
Or, au dbut mme de cette introduction, que rencontraiton? un problme pos sans solution. En annonant
l'objet de son ouvrage, Porphyre dit qu'il s'abstiendra des questions plus profondes ([Grec: ton *athuteron
zaetaematon], ab altioribus quaestionibus). Ainsi je refuserai de dire,si les genres et les espces subsistent
ou consistent seulement en de pures penses;ni s'ils sont, au cas o ils subsisteraient, corporels ou
incorporels;ni enfin s'ils existent spars des choses ou des objets, ou forment avec eux quelque chose de
coexistant[425].
[Note 425: Porphyr. Isag. praefat., c. I.Boeth., in Porphyr. a se transl., p. 53.Cousin, Fragm. philos., t.
III, p. 84.Ouvrag. ind. d'Ab., Gloss. in Porphyr., p. 668.L'Introduction de Porphyre a t traduite pour la
premire fois par M. Barthlmy SaintHilaire, t. I, p. 1 de sa traduction de la Logique.]
Quelle est la recherche que Porphyre carte? quelle est la question sur laquelle il s'abstient de s'expliquer?
C'est une question qui avait troubl la philosophie antique, une question que Porphyre, platonicien et
pripatticien tout ensemble, devait connatre plus d'un titre et considrer sous plus d'une face; car elle avait
occup l'Acadmie, le Lyce, le Portique.
Les genres et les espces sont des collections d'individus. Mais ces collections en tant qu'espces (les
hommes), en tant que genres, (les animaux), sontelles autre chose que des ides spciales et gnrales?
Qu'elles soient des ides, des manires de concevoir les choses, cela n'est pas douteux; mais parce qu'elles
sont cela, ne sontelles que cela? sontelles en tout de pures penses?
Les ides des genres et des espces sont des ides universelles (des universaux); or, les ides universelles sont
diversement considres.
Selon Platon, les ides universelles, en tant qu'elles se rapportent plusieurs tres, sont l'unit dans la
pluralit, l'un dans l'infini, comme dit le Philbe. Elles sont les essences de tous les tres, l'tre par excellence.
Les ides, essences, types, formes, principes, sont ternelles et immuables[426].
[Note 426: Cette doctrine est partout dans Platon. Il faudrait trop citer pour la justifier; voyez surtout la
Rpublique, III, V, VII et X, et le Phdon, le Phdre, le Cratyle, le Thette, le Parmnide. (Cf. l' Essai sur la
Mtaphysique d'Aristote, par M. Ravaisson, IIIe part., l. II, c. II, t. I, p. 291305 et l'Hist. de la philosophie, de
Ritter, l. VIII, c. III, t. II de la trad., p. 216246.)]
Selon Aristote, les ides ou notions dont il s'agit, tant universelles (et rien d'universel n'tant substance), ne
sont pas substance; c'estdire qu'elles n'ont pas l'tre proprement dit. Il n'y a de parfaitement rel que
l'individuel[427].
[Note 427: Cat., V.Analyt. post., XI et XXIV. Met., III, VI.]
Selon Znon et les stociens, le gnral n'est pas une chose, et les ides qui l'expriment, ne dsignant aucune
chose quelconque, pas mme le caractre individuel des choses particulires, qui seules ont de la vrit, ne
sont que de vaines images produites par nos facults reprsentatives: elles ne sont rien[428].
[Note 428: [Grec: On gar ta eidae oute toia, ae toia, touton ta genae toia, oute toia.] (Sext. Emp. adv. logic.,
VII, 246.) [Grec: Ou tina ta koiva.] (Simpl. in Cat., fol. 26 b.Cf. Diog. Laert. VII, 61.Hist. de la phil.
anc., par Ritter, l. XI, c. V, t. III de la trad. p. 459 et 460.) On s'accorde au reste rattacher cette partie de la
logique stocienne l'cole de Mgare, qui parat avoir la premire pos formellement les principes du
nominalisme. (Cf. Bayle, art. Stilpon.Ritter, l. VII, c. V; t. II. p. 121.Rixner, Handbuch der Gesch. der
Phil., t. II, p. 182.Tennemann, Gesch. der Phil., t. VIII, part. I, p. 162. Voy. ciaprs c. VIII.)]
Abelard, Tome I
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Or, soit qu'elles ne subsistent qu'imparfaitement, comme le veut Aristote, soit qu'elles ne subsistent pas du
tout, comme le disent les stociens, soit mme qu'elles subsistent comme l'entend Platon, elles sont
ncessairement incorporelles. Des notions gnrales en ellesmmes n'ont aucun corps; des ides ternelles
sont des formes immatrielles.
Et, dans tous les cas, selon Aristote, puisqu'elles existent comme notions dans l'esprit qui les conoit, ce titre
elles existent spares des choses; mais comme attributs dont les notions ne sont que la reprsentation, elles
existent dans les choses, elles coexistent avec elles; elles sont dans la matire forme, puisque les ides
universelles ne sont que les notions des modes et attributs des choses. Les stociens ne leur concdent mme
pas cette coexistence avec les choses, les reprsentations tant plutt relatives la facult reprsentative qu'
l'objet reprsent. Selon Platon, comme ides, elles existent hors des choses; elles existent ou du moins elles
ont leur principe en Dieu[429]. Comme formes des choses, elles existent dans les choses. Elles sont ce titre
les images des ides, mais les essences des tres; et les essences relles participent leur principe et
reprsentent, chacune, dans le sensible, leur ide qui est comme leur exemplaire ternel; ainsi les essences
tiennent aux ides par la participation ([Grec: methexis]), et cependant les ides sont spares ([Grec:
choristai]).
[Note 429: Platon dit bien dans la Rpublique que Dieu est le principe des ides (Rp., X), et il y a quelque
chose de cela dans le Time. Cependant ce sont des interprtes de Platon, Alcinos et Plutarque, qui ont
nonc plus formellement que les ides taient les penses de Dieu. Il est au moins douteux que telle soit la
doctrine platonique. Voyez l'argument du Time par M. Henri Martin (tud. sur le Tim., t. 1, p. 6), la prface
de la traduction de la Mtaphysique d'Aristote, t. 1, p. 42 et cette Mtaphysique mme, l. VII, c. XIII et XIV;
l. XIII, c. IV, V, X.]
Cette controverse tait prsente l'esprit de Porphyre. Il dclare qu'il n'y veut pas entrer, c'est une affaire trop
difficile ([Grec: Bathutataes pragmateias]), une trop grande recherche ([Grec: meizonos exetaseos]). Il la
connat bien, mais il veut, ditil, exposer surtout ce que les pripatticiens ont enseign touchant le genre et
l'espce.
Deux sicles aprs Porphyre, Boce a comment deux fois son ouvrage, une premire dans la traduction peu
littrale de Victorinus, une seconde dans la traduction plus exacte qu'il a luimme donne[430].
[Note 430: Boeth., in Porph. a Victorin. transl., Dial. 1, p. 7.In Porph. a se transl., l. I, p. 60.]
M. Cousin s'est montr svre pour Boce[431]; nous le serons moins que lui. Boce, dans son premier
commentaire, a eu le tort sans doute de mettre les cinq voix dont a trait Porphyre sur la mme ligne, et
d'assimiler par consquent aux genres et aux espces, la diffrence, le propre et l'accident. Se demander
ensuite si toutes ces choses existaient, c'tait s'enqurir uniquement de la vrit de notre manire de considrer
les choses, de la vrit de nos penses; et, en effet, Boce, aprs avoir assez bien montr comment des
sensations particulires nous nous levons aux ides des divers modes des choses sensibles, arrive facilement
reconnatre que ces ides sont incorporelles, mais qu'elles sont subsistantes, en ce sens qu'elles sont vraies,
en ce sens que nous ne pouvons rien sentir ni comprendre sans elles, et qu'elles correspondent des choses
que nous trouvons unies et comme incorpores tous les objets de nos sensations.
[Note 431: Ouvr. ind. d'Ab., Introd., p. lxvi.]
Or, ce n'est point l prcisment la question qui se dbattait entre Aristote et Platon, celle de la ralit des
essences universelles. C'est encore moins la question que la scolastique a vue dans le problme cart par
Porphyre. C'est seulement la question voisine, et pour ainsi contigu, de savoir d'abord comment de nos
sensations nous nous levons aux conceptions des choses, puis si ces conceptions sont fondes sur rien de
rel. Or, relativement ces deux points, ce que dit Boce n'est ni complet, ni profond, mais nous parat juste et
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 150
sens.
La seconde fois que Boce s'est occup de la question, c'est en commentant sa propre traduction de Porphyre.
L'ouvrage est important, parce que c'est par lui que le moyen ge a d'abord connu Porphyre. C'est par
l'intermdiaire de Boce que Porphyre est devenu une autorit.
Cette fois, Boce, en bon pripatticien, dcide que les genres et les espces ne peuvent tre en soi. Rien de ce
qui est commun plusieurs ne peut tre en soi, puisque la condition de l'tre en soi est au moins d'tre dans un
mme temps le mme numriquement (eodem tempore idem numero), c'estdire un et identique. En effet, si
le genre tait en soi, ce serait d'une existence multiple, c'estdire qu'il comprendrait en soi plusieurs
existants semblables; ceuxci seraient ncessairement compris leur tour dans un genre suprieur, et ainsi
l'infini.
Il suit que les genres et les espces ne sont pas des tres en soi, mais des vues de l'intelligence, des manires
de concevoir les vritables tres en soi ou les substances sensibles; ce sont les conceptions des ressemblances
entre les individus. Consquemment, comme conceptions, ces universaux sont incorporels, non pas la
manire de Dieu ou de l'me, mais la manire de la ligne ou du point mathmatique; c'estdire qu'ils sont
des abstractions. Boce se sert du mot[432]. Cependant ce ne sont pas pour cela des conceptions vaines ni
fausses; car elles correspondent aux ressemblances et diffrences relles des tres rels. Les genres et les
espces sont donc les reprsentations de ressemblances entre les objets. Ces ressemblances, en tant qu'elles
sont dans les objets, sont particulires et sensibles; en tant qu'abstraites, elles sont universelles et intelligibles.
Ainsi une mme chose existe singulirement, quand elle est sentie, gnralement, quand elle est pense.
[Note 432: In Porph. a se transl., l. 1, p. 55.]
Cette solution de Boce, trsclairement expose, ne mrite certainement aucun ddain; car elle est purement
aristotlique. J'ajoute que Boce ne parat pas s'en tre content; car il a soin de remarquer que Platon croyait
que les genres et les espces existaient encore ailleurs que dans notre esprit, indpendamment des corps
individuels. S'il s'abstient de prononcer entre Aristote et Platon, c'est, ditil, qu'une telle dcision serait du
ressort d'une plus haute philosophie, altioris philosophiae; et s'il a expos la doctrine d'Aristote, ce n'est pas
qu'il l'approuve de prfrence, non quod eam maxime probaremus; c'est qu'il commente une introduction la
Logique du Stagirite.
Nous ne ferons que deux observations sur cet tat de la question telle que l'a laisse Boce.
La premire, c'est que de son temps mme, les genres et les espces ont t regards comme des conceptions.
Intelliguntur praeter sensibilia.Genera et species cogitantur.Quadam speculatione concepta.Hominem
specialem ... sola mente intelligentiaque concipimus [433].
[Note 433: Boeth., ibid., p. 56.]
Au reste, cette doctrine vient naturellement la faveur du langage. Aristote semble l'autoriser, lorsqu'il ne voit
dans les paroles que les symboles des affections de l'me[434]; lorsqu'il nomme la forme ou l'espce du mme
nom qui dsigne la conception rationnelle ou mme le discours, [Grec: logos]. En d'autres termes, l'habitude
de confondre dans le style l'essence avec la dfinition qui n'en est que l'expression, peut conduire aisment
n'admettre que des tres de dfinition ou de raison, et les penses se mettent au lieu et place des
existences[435]. Ce n'est pas une nouveaut que le conceptualisme.
[Note 434: De lnterp., I, 1.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 151
[Note 435: [Grec: Ae morphae kai to eidos to kata ton logon]. Phys., II, 1. Cette tendance est si naturelle que
les traducteurs de la Mtaphysique disent que le genre est la notion fondamentale et essentielle dont les
qualits sont les diffrences, pour rendre ces mots: [Grec: Os en tois logois to proton enupargon, ho legetai en
to ti esti, touto genos].(V, XXVIII; et dans la trad., t. I, p. 202.) Suivant de bons juges, c'est surtout la logique
stocienne qui aurait embrouill les ides et entran la scolastique dans les obscures subtilits de la question
des universaux. Quoique imparfaitement connue, cette logique, en effet, parat captieuse et elle peut bien avoir
troubl l'esprit de Boce; mais elle n'a exerc qu'une influence trsindirecte au moyen ge. Brucker attribue
cette influence l'ouvrage sur les catgories qu'on prte SaintAugustin et qu'il trouve crit dans l'esprit des
stociens. (Hist. crit. phil., t. III, p. 568, 672, 712 et 906.)]
Une seconde observation, laquelle nous attachons quelque prix, c'est qu'un certain conceptualisme n'est pas
incompatible avec le platonisme. Boce, en effet, ne dit pas qu'il repousse le platonisme. Ce qui est
incompatible avec le platonisme, c'est ce principe: rien n'existe titre universel. Mais on pourrait accepter la
gnration que Boce donne des ides de genres et d'espces; on pourrait admettre que les genres et les
espces sont pour nous de pures conceptions gnrales fondes sur des perceptions particulires, sans qu'on
ft pour cela strictement oblig de rejeter la croyance aux ides ternelles de Platon. Que ces ides existent,
que les objets sensibles n'en soient que les images ou les reflets, il n'en est pas moins vrai qu'elles se
produisent et se reprsentent en nous d'une autre manire, par les notions que la puissance de notre esprit
construit la suite des sensations. L'intelligence humaine place entre le monde du sensible et du particulier et
le monde de l'intelligible et de l'universel, pourrait communiquer avec l'un comme avec l'autre, et le
conceptualisme, loin d'tre faux dans cette hypothse, serait l'intermdiaire ncessaire entre l'accidentel et
l'universel, entre le passager et l'ternel. Allons plus loin, la grande difficult de la doctrine des ides de
Platon, c'est le mode d'existence de ces ides, essences ternelles. Lorsqu'on presse un platonicien sur cet
article, il ne dit rien de plausible, si ce n'est parfois que les ides sont les penses de Dieu; et alors leur ralit
n'est plus que celle mme de l'tre des tres. En ce sens, on pourrait dire que l'idalisme de Platon est une
psychologie dont le sujet est Dieu. Telle est la nature et la puissance de Dieu que son idologie est par le fait
une ontologie: le platonisme serait alors un conceptualisme divin.
Cette double observation explique par avance comment la scolastique a d souvent rduire les genres et les
espces de simples penses; et comment toutefois elle a pu aussi, par quelquesuns de ses organes, revenir
aux ides de Platon, sans abandonner la dialectique de Porphyre et de Boce.
Mais la controverse de la scolastique sur les genres et les espces n'a jamais t explicitement la controverse
d'Aristote et de Platon, quoiqu'elle en ft une sorte de ressouvenir travers les sicles. Il ne serait pas plus
juste d'y voir prcisment la discussion si clbre parmi les modernes de la ralit de nos connaissances.
Il y a deux idalismes; l'idalisme de Platon, sorte d'ontologie spirituelle, qui refuse, ou peu s'en faut, la ralit
aux objets des sens, pour la rserver tout entire aux essences intelligibles; l'autre idalisme est l'idalisme
sceptique, ou la doctrine qui ne croit rien de rel que le fait de la prsence en nous de certaines ides, purs
phnomnes qui manifestent un sujet problmatique de problmatiques objets[436].
[Note 436: L'idalisme qu'on pourrait appeler absolu, celui de Schelling et d'Hegel, en formerait un troisime.
Mais il n'est pas ncessaire d'en tenir compte en ce moment.]
Ce n'est pas la controverse sur l'un ou l'autre idalisme que la scolastique a leve, lorsqu'elle a ouvert le dbat
entre les ralistes et les nominaux. Les uns disaient: les genres et les espces sont des ralits; les autres: les
genres et les espces sont des mots; d'autres enfin disaient: ce sont des penses. Or, si c'tait l un problme
ontologique, ce n'tait pas le problme permanent, ternel, fondamental de l'ontologie, celui de la ralit des
choses. Ce dernier problme ne s'lve pas entre le ralisme et le nominalisme proprement dits, mais entre
l'idalisme et la doctrine oppose. Sans doute, le nominalisme fait grand usage de la considration du
subjectif, et l'abus de cette considration est la source de l'idalisme; l'idalisme est donc, certains gards,
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 152
une extension excessive du nominalisme, un nominalisme universel. Par analogie, le nominalisme peut tre
appel un idalisme spcial ou born aux universaux. Mais, enfin, l'un n'est pas l'autre, car tout le monde sait
que le nominaliste qui nie la ralit des universaux, croit la ralit des individus, et mme ne croit qu'
cellel. Ce sont les substances universellement admises, dit Aristote[437]. Or, l'idalisme nie tout. De
mme, le ralisme, qui accorde aux universaux quelque existence, incorporelle ou autre, peut, dans certains
cas, s'allier la ngation de la substance corporelle, la foi exclusive dans l'intelligible au prjudice du
sensible; et, sur cette pente, le platonisme seul chappe l'idalisme sceptique.
[Note 437: Mtaph., VIII, 13. t. II, p. 65 de la traduction.]
Ce qui est vrai, c'est que l'esprit qui conduit au nominalisme peut mener, mais ne mne pas ncessairement au
scepticisme sur l'existence du monde extrieur, et que l'esprit qui prfre un certain ralisme, peut trsbien
s'allier avec une forte disposition l'tendre hors des universaux, et prodiguer assez facilement aux
insensibles l'existence substantielle.
Mais les consquences d'une doctrine ne sont pas cette doctrine mme, tant qu'elle les ignore. Les ralistes ne
se savaient point platoniciens; les nominalistes ne se croyaient pas tous sceptiques; les conceptualistes enfin
n'entendaient nullement se confondre avec les nominalistes. Les uns comme les autres n'aspiraient le plus
souvent qu' rsoudre la question logique de la nature des genres et des espces, ou des universaux. L'analyse
des ouvrages d'Ablard nous donnera plus d'une occasion d'exposer sur ce point tous les systmes. C'est de
son temps, c'est au XIIe sicle, que la question fit, pour ainsi parler, sa vritable explosion. Jusqu'alors, elle
s'tait paisiblement tablie dans la philosophie, sans la troubler, sans l'agrandir. La vie d'Ablard nous a
montr comment avec lui elle tendit devenir presque une des affaires du sicle. Quelques mots sur l'histoire
de cette question, depuis l'origine de la scolastique, nous apprendront dans quelle situation il trouva sur ce
point les ides et les coles. A dater d'Ablard, on a pu, avec raison, comparer la philosophie scolastique
une sorte d'alchimie qui emploie les universaux comme substance et la dialectique comme appareil[438].
[Note 438: Degerando, Hist. comp. des syst. de phil., t. IV, c. XXVI, p. 386.]
On ouvre ordinairement la philosophie du moyen ge par Jean Scot rigne. Il ne traita point expressment la
question; mais il avait foi dans l'existence de ce qui chappe aux sens. Audessous de la nature incre, il
admet des causes primordiales cres et cratrices qui donnent aux choses contingentes leur individualit. Une
de ces causes primordiales, l'essence, donne l'tre par participation: C'est par participation qu'existe tout ce
qui est aprs l'essence.
Et ailleurs: L'essence du corps n'est point corporelle comme lui [439]. Ces penses, empreintes de
platonisme, auraient, un peu plus tard, men probablement au ralisme. Raban Maur, qui avait crit avant
qu'rigne vnt sur le continent, est plus explicite; il annonce dj que de son temps les uns pensaient que les
cinq objets du livre de Porphyre taient des choses, et les autres des mots[440]. Raban parat se prononcer
pour la dernire opinion qui, chez lui, semble, il est vrai, se rduire l'interprtation de la pense de Porphyre.
Or, on pouvait la rigueur soutenir que Porphyre, qui crivait une introduction la logique, n'avait entendu
traiter des cinq voix que comme voix, sans prtendre pour cela que ces cinq voix ou, parmi elles, les mots de
genre et d'espce ne dsignassent point des ralits. L'opinion de Raban pouvait tre historique et critique,
mais non philosophique. Toutefois, et pour son compte, il incline regarder les universaux comme des
abstractions.
[Note 439: Scot rigne, par M. SaintRen Taillandier; IIIe part., c. ii, p. 211 et passim.]
[Note 440: Ouvr. ind. d'Ab., Introd., p. lxxviii.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 153
La question tait donc alors connue; mais on la laissait dans l'ombre; on tait loin d'en faire, comme plus tard,
le problme fondamental de la philosophie. Les qualifications de ralistes et de nominaux taient inconnues.
On lit dans un lettr du Xe sicle, Gunzon de Novare: Aristote dit que le genre, l'espce, la dfinition, le
propre, l'accident ne subsistent pas; Platon est persuad du contraire. Qui, d'Aristote ou de Platon,
pensezvous qu'il vaut mieux en croire? L'autorit de tous deux est grande, et l'on aurait peine mettre pour le
rang l'un audessus de l'autre[441].
[Note 441: Gunzon tait un pur philologue. Cette citation est extraite d'une lettre crite aux moines de
Richenon contre un certain Ekkcher qui lui avait reproch une faute de grammaire. La lettre, violemment
satirique, annonce une certaine rudition. (Dur. et Mart., Ampliss. Coll., t, I, p. 305.Hist. litt., t. VI, p. 386.)]
Les controverses de la priode suivante furent plus thologiques que dialectiques. La transsubstantiation
devint le point litigieux entre Brenger et Lanfranc de Pavie. Brenger contrlait par la dialectique le dogme
de l'eucharistie, et, niant la prsence relle, il cartait les substances, pour ne voir que des mots au sens relatif
et non direct, dans les paroles sacramentelles: hoc est corpus meum. C'tait un nominalisme spcial ou
restreint une seule question, et la condamnation de Brenger par le concile de Soissons concourut donner
couleur d'hrsie toute doctrine dans laquelle perait l'esprit qui devait changer le conceptualisme en
nominalisme.
Cependant cet esprit anima Jean le Sourd, que suivaient Arnulfe de Laon et Roscelin, chanoine de
Compigne. C'est celuici qui donna au nominalisme et sa forme dernire, et peuttre son nom. Il eut pour
adversaire Anselme, abb du Bec, puis archevque de Cantorbery.
Nous verrons, dans Ablard, combien fut absolu le nominalisme de Roscelin. Il disait que les individus seuls
avaient l'existence, et que par consquent les genres taient des mots; et nonseulement les genres et les
espces, mais les qualits, puisqu'il n'y a point de qualit hors de l'individu; et nonseulement les qualits,
mais les parties, puisqu'il n'y a point de parties hors des touts individuels, et que l'individu, c'estdire le tout
individuel, est seul en possession de l'existence. Cette ide, toute dialectique, applique au dogme de la
Trinit, mne considrer les personnes divines comme des espces, des qualits ou des parties, et
consquemment comme des voix, si elles ne sont trois choses individuelles. Aussi le nominalisme exposatil
Roscelin l'accusation de trithisme.
Saint Anselme, son puissant adversaire, se jeta par opposition dans l'excs du ralisme. Nonseulement il
dfendit le dogme de la Trinit contre l'atteinte des distinctions dialectiques, mais il crut trouver l'origine des
blasphmes de Roscelin dans sa doctrine logique, et il l'accusa tour tour de trithisme et de sabellianisme,
montrant qu'il fallait ou qu'il admt trois dieux diffrents, ou qu'il nit la distinction des trois personnes. Il
soutint que celui qui prend les universaux pour des mots, ne peut distinguer la sagesse et l'homme sage, la
couleur du cheval et le cheval, et devient ainsi incapable d'tablir une diffrence entre un Dieu unique et ses
proprits diverses. Enfin, il poussa son principe jusqu' prtendre que plusieurs hommes ne sont qu'un
homme, et parvenu ainsi au dogme de l'unit d'essence, il n'vita pas plus que Scot rigne le danger de tout
confondre et de tout perdre dans une essence universelle et suprme[442].
[Note 442: S. Ans. Op., De fid. Trinit., c. ii et iii, p. 42 et 43.]
Cependant il rsulta de cette lutte que le ralisme, admis principalement en thologie, obtint encore meilleure
rputation d'orthodoxie, et que le nominalisme, dj suspect d'incompatibilit avec l'eucharistie, fut encore
accus d'tre inconciliable avec la Trinit. Les choses en taient l; Roscelin condamn, proscrit, terrass; et le
ralisme, favoris par l'glise et vainqueur, dominait du haut de la chaire de Guillaume de Champeaux l'cole
de Paris, c'estdire la premire cole du monde, lorsqu'Ablard parut.
Il nous reste maintenant le laisser parler luimme. Il nous parlera par ses ouvrages.
Abelard, Tome I
CHAPITRE II. DE LA SCOLASTIQUE AU XIIe SICLE ET DE LA QUESTION DES UNIVERSAUX. 154
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica,
PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION.
La philosophie peut, en gnral, tre ramene cinq sciences unies par des liens troits, la psychologie, la
logique, la mtaphysique, la thodice et la morale. Les deux premires font connatre l'esprit humain. La
troisime est la science des tres; elle se rattache immdiatement la thodice, et celleci, ou la philosophie
de la religion, est difficilement sparable de la morale, qu'elle n'enseigne pas, mais qu'elle motive et qu'elle
consacre. Suivant l'esprit des temps, suivant les progrs des connaissances humaines, l'tude d'une ou
plusieurs de ces parties de la science prvaut sur les autres dans la philosophie, et il est rare qu'elles soient
toutes ensemble galement cultives. Cependant il n'est gure de doctrine o l'on ne retrouve, mls en
proportions diffrentes, ces lments constituants de la philosophie. La scolastique ellemme les offre tous
notre curiosit.
[Note 443: La doctrine philosophique d'Ablard n'ayant t connue, jusqu'en 1836, que par de courtes phrases
parses dans quelques auteurs, il n'en faut point chercher une exposition satisfaisante dans les historiens de la
philosophie. Brucker, dont le savant ouvrage contient presque tout ce que ses successeurs n'ont fait que
remanier, donne tout ce qu'on pouvait donner de son temps. (Hist. crit. phil., t. III, p. 731764.) Buhle a
compris toute la scolastique dans son introduction, mais le peu qu'il dit d'Ablard est remarquable. ( Trad.
franc., 1810, t. I, Introd., sect. III, p 686801.) Tennemann lui consacre un article intressant et assez tendu,
mais o il ne parle gure que de thologie. (Gesch. der Phil., t. I, c. v, sect. II, p. 167202 et dans la trad.
franc. de son Manuel, t. I, 260.) Tiedemann procde peu prs de mme. (Gesch. der Phil., t. IV, c. VIII, p.
277290.) M. Degrando a peu ajout ce qu'il avait lu dans Brucker. (Hist. compare, t. IV, c. XVI, p.
396408.) Rixner donne des indications utiles; mais lui aussi ne connaissait pas le philosophe (t. II, A., p.
2831). Hegel et Schleiermacher disent trspeu de chose. (Heg., t. III, p. 170; t. XV des OEuvr.
compl.Schleierm., Gesch. der neu. Phil., per. I, p. 190.) C'est encore un mmoire de Meiners sur les
ralistes et les nominalistes (Comment. Soc. Gott., vol. XII, p. 29), qu'on pourrait le plus utilement consulter
de tout ce qui a paru avant la publication de M. Cousin. (Ouvr. ind. d'Ab., 1830.) On doit lire aussi l'ouvrage
dj cit de M. Rousselot. Ritter, qui cependant a crit tout rcemment, ne parle aussi que de thologie. Il est
vrai que son ouvrage est intitul: Histoire de la philosophie chrtienne. (Allem., t. III, t. X, c. v, Hambourg,
1844.)]
Sans doute, la psychologie, qui depuis Descartes a jou un si grand rle, y est relgue une place troite et
obscure. Elle ne s'y trouve en quelque sorte qu' l'tat rudimentaire, si l'on continue sparer la psychologie
de la logique, qui, sous beaucoup de rapports, est, comme elle, une science descriptive de nos facults; mais la
logique, comme on l'a vu, occupait alors le premier rang, et la logique n'allait pas sans une certaine
mtaphysique. L'homme ne raisonne que sur des tres rels ou fictifs, perus par ses sens ou conus par son
esprit. tre est le noeud de tous ses jugements, et le verbe virtuel de toutes ses propositions. Donc, point de
logique qui ne suppose une ontologie. La logique est dmonstrative, sans pour cela dmontrer l'ontologie,
comme la gomtrie est la science exacte de figures possibles, sans qu'elle prouve que les figures soient
relles. Mais comme l'esprit humain croit naturellement l'ontologie, au moyen ge il la runissait sans
hsiter la logique, qui en devenait pour lui la forme ncessaire et la base scientifique. C'est ce mlange
qu'embrassait en fait l'tude de ce qu'on appelait alors la dialectique.
La psychologie et la logique conduisent par la mtaphysique la thodice et la morale; mais comme la
thodice et la morale ne sont pas seulement des sciences, et peuvent se confondre avec la religion, la
scolastique ne les scularisait pas, et les renvoyait la thologie; seulement elle pntrait avec elles dans la
thologie, laquelle elle prtait ou imposait ses principes, ses formes, son langage, en recevant d'elle des
dogmes et des commandements.
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 155
Tout ce que nous venons de dire de la doctrine scolastique, nous le disons du scolastique Ablard. Distinguons
eu lui le philosophe et le thologien. Au premier appartiendront les ouvrages de dialectique, comprenant tout
ce qu'il a su ou pens en psychologie, en logique, en mtaphysique; au second se rapporteront tous les
ouvrages sur la thodice et la morale: dans ceuxci, nous le trouverons philosophe encore, mais s'tudiant
concilier rationnellement la science et la foi.
La thologie d'Ablard sera l'objet du dernier livre de cet ouvrage; nous ne nous occupons ici que de sa
philosophie. Il y aurait plusieurs manires de la faire connatre. La plus agrable serait de l'exposer dans ses
principes et sous une forme systmatique. On en disposerait mthodiquement les principales ides; on les
dgagerait des dtails oiseux, des expressions techniques qui les obscurcissent; on les traduirait dans le
langage de l'abstraction moderne, et l'on rendrait ainsi clair et saisissable l'esprit de cette philosophie. Elle irait
alors se placer comme d'ellemme son rang dans l'histoire de la pense humaine. C'est le procd qu'il
faudrait suivre si nous crivions cette histoire, ou s'il ne s'agissait que de donner une vue gnrale du systme
et de l'poque. Mais notre intention est d'offrir davantage, ou du moins autre chose. Nous voudrions faire un
moment renatre une philosophie qui n'est plus, la ranimer pour ainsi dire en chair et en me, et montrer
exactement quelle tait alors l'allure de l'esprit humain, comment il parlait, comment il pensait. Nous
voudrions enfin tracer le portrait individuel de notre philosophe avec sa physionomie et son costume. Cet
essai de reproduction, plus encore que d'analyse, nous semble une oeuvre plus instructive et plus neuve,
quoique assurment moins attrayante. Nous ne changerons donc ni l'ordre ni l'expression des ides d'Ablard.
Ce serait le dfigurer que de lui prter les mthodes modernes et la moderne diction. Prenant ses plus
importants ouvrages l'un aprs l'autre, nous les ferons connatre tantt par des extraits, tantt par des rsums;
ici par des traductions littrales, plus loin par une dduction critique; enfin, par tous les moyens propres
remettre en lumire tout ce qui dans ses crits nous parat essentiel, original ou caractristique; en telle sorte
que l'on puisse bien juger, aprs avoir lu cet ouvrage, le penseur, le professeur et l'crivain. Nous ne prenons
personne en tratre; ceci est de la scolastique. Nous esprons l'avoir rendue intelligible; on pourra la trouver
curieuse; on ne la trouvera ni d'une tude facile, ni d'une lecture agrable. Que notre sicle ait de l'indulgence
pour ce que le XIIe admirait. Sommesnous srs que nos admirations nous seront un jour toutes pardonnes?
Quoique Ablard ait surtout domin les esprits par l'enseignement, il n'avait pas une mdiocre ide de ses
ouvrages. Je me souviens, crit un de ses disciples[444], de lui avoir entendu dire, ce que je crois vrai,
qu'il serait facile quelqu'un de notre temps de composer sur l'art philosophique un livre qui ne serait infrieur
aucun crit des anciens, soit pour l'intelligence de la vrit, soit pour l'lgance de la diction; mais qu'il
serait impossible, ou bien difficile, qu'il obtnt le rang et le crdit d'une autorit. Cela n'est, ajoutaitil,
rserv qu'aux anciens. Ainsi, il connaissait tout le poids de l'autorit, et il sentait le joug en s'y soumettant.
En effet, une dfrence sincre ou apparente, mais presque toujours absolue dans les termes, pour les matres
du pass, intimide et obscurcit toute la philosophie de l'poque, embarrasse et subtilise le raisonnement,
encombre le style, diminue la chaleur et la spontanit de la conviction. La vrit de la chose ou la sincrit de
la pense personnelle ne viennent jamais qu'aprs la citation des textes. Cet Ablard si fameux pour son
indpendance, n'ose tre luimme qu'en de rares instants, et ne se permet de penser qu'avec autorisation. Son
esprit est plus indpendant que ses crits.
[Note 444: Johan. Saresb., Metalog., l. III, c. IV.]
De ses ouvrages philosophiques les seuls publis sont:
Dialectica;
De Generibus et Speciebus[445];
De Intellectibbus[446];
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 156
Glossae in Porphyrium,in Categorias,in librum de Interpretatione,in Topica Boethii[447].
[Note 445: Ouvrages indits, p. 173, p. 605.]
[Note 446: Cousin, Fragm. philos., t, III, p. 401.]
[Note 447: Ouvr. ind., p. 651677695803.Comme nous n'crivons point un ouvrage d'rudition, nous
nous contenterons, une seule exception prs, de l'examen des crits imprims. Il y aurait encore plus d'un
manuscrit dcouvrir; aux ouvrages cits dans ce chapitre nous n'avons joint qu'un manuscrit. Voyez ciaprs
chap. X.]
Nous prendrons la Dialectique pour point de dpart, en y rattachant les Gloses sur Porphyre, Aristote et
Boce. Ainsi nous nous formerons de la logique d'Ablard et des scolastiques une ide gnrale qui nous
conduira l'esquisse psychologique contenue dans le de Intelletibus, et la question des universaux traite
dans le fragment sur les Genres et les Espces, vritable spcimen de la mtaphysique du temps.
Deux des livres de la Dialectique contiennent des prambules o l'auteur, se mettant en scne, donne ce
spectacle que, de longtemps, ne cesseront pas d'offrir les philosophes, celui d'une conviction savante et fire
aux prises avec la malveillance qui l'attaque, ou l'ignorance qui la mconnat. Traduisons ces deux morceaux
qui seront comme le prologue de l'ouvrage.
Mes rivaux ont imagin la calomnie d'une accusation nouvelle contre moi, parce que j'cris beaucoup sur
l'art dialectique; ils prtendent qu'il n'est pas permis un chrtien de traiter des choses qui n'appartiennent
point la foi. Or, disentils, nonseulement la dialectique est une science qui ne nous instruit point pour la
foi, mais elle dtruit la foi mme, par les complications de ses arguments. Vraiment il est admirable qu'il ne
me soit pas loisible de traiter ce qu'il leur est permis de lire, ou que ce soit mal d'crire ce dont la lecture est
permise. Cette intuition mme de la foi dont ils parlent ne serait pas obtenue, si l'usage de la lecture tait
interdit. Retranchez la lecture, la connaissance de la science s'anantise. Si l'on accorde que l'art[448] combat
la foi, on avoue videmment que la foi n'est pas une science. Or une science est la comprhension de la vrit
des choses, et c'est une science que la sagesse dans laquelle consiste la foi. Elle est le discernement de
l'honnte ou de l'utile. La vrit n'est pas contraire la vrit; car si l'on peut bien trouver un faux oppos au
faux, un mal oppos au mal, le vrai ne peut combattre le vrai ou le bien le bien; toutes les bonnes choses se
conviennent et sont ensemble en harmonie. Or toute science est bonne, mme celle du mal, car le juste ne peut
s'en passer. Pour que le juste se garde du mal, il faut en effet qu'il connaisse pralablement le mal; sans cette
connaissance, il ne l'viterait pas. De ce qui est mauvais comme action, la connaissance peut donc tre bonne,
et s'il est mal de pcher, il est bon cependant de connatre le pch, qu'autrement nous ne pouvons viter.
Cette science ellemme, dont l'exercice est odieux (nefarium), et qui se nomme la mathmatique, ne doit pas
tre rpute mauvaise[449]; car il n'y a pas de crime savoir au prix de quels hommages et de quelles
immolations les dmons accomplissent nos voeux; le crime est d'y recourir. Si en effet savoir cela est mal,
comment Dieu luimme peutil tre absous de toute malice? Lui qui contient toutes les sciences qu'il a
cres, et qui seul pntre les voeux de tous et toutes les penses, il sait ncessairement et ce que dsire le
diable, et par quels actes on peut se le rendre favorable. Ainsi donc savoir n'est pas mal, mais faire; et la
malice ne doit pas tre rapporte la science, mais l'acte. Nous concluons que toute science, puisqu'elle,
provient de Dieu seul et qu'elle est un de ses dons, est bonne. De l suit qu'on doit accorder que l'tude de
toute science est bonne, tant un moyen d'acqurir ce qui est bon. Or, l'tude laquelle il faut principalement
s'attacher, est celle de la doctrine qui enseigne le mieux connatre la vrit. Cette science est la dialectique.
D'elle vient le discernement de toute vrit et de toute fausset; elle tient le premier rang dans la philosophie;
elle guide et gouverne toute science. De plus, on peut montrer qu'elle est tellement ncessaire la foi
catholique, que nul, s'il n'est prmuni par elle, ne saurait rsister aux sophistiques raisonnements des
schismatiques.
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 157
[Note 448: L'art par excellence, la dialectique. Voy. cidessus, l. I, p. 4.]
[Note 449: La mathmatique comprenait alors la magie. C'tait sous quelques rapports une cabalistique.
Cependant le mme nom dsignait aussi les sciences du calcul. (Johan. Saresb. Policrat., l. II, c. XVIII et
XIX. Voy. aussi cidessus l. I, p. 12.)]
Si Ambroise, vque de Milan, homme catholique, avait t prmuni par la dialectique, Augustin, encore
philosophe paen, encore ennemi du nom chrtien, ne l'aurait pas embarrass au sujet de l'unit de Dieu, que
ce pieux vque confessait avec raison dans les trois personnes. Le vnrable prlat lui avait par ignorance
concd d'une manire absolue cette rgle que dans toute numration, si le singulier tait nonc sparment
comme attribut de plusieurs noms, le pluriel l'tait ncessairement et collectivement des mmes noms,
laquelle rgle est fausse pour les noms qui dsignent une substance unique et une mme essence; la saine
croyance tant que le Pre est Dieu, que le Fils est Dieu, que le SaintEsprit est Dieu, et que cependant, il ne
faut pas reconnatre trois Dieux, puisque ce sont trois noms qui dsignent une mme substance divine[450].
Semblablement, quand on dit de Tullius qu'il est appel un homme, et qu'on dit la mme chose de Cicron et
de Marcus, Marcus, et Tullius, et Cicron ne sont pas des hommes divers; puisque ces mots dsignent une
mme substance, et qu'il n'y a plusieurs tres que pour la voix, non pour le sens. Si d'ailleurs cette
comparaison n'est pas rationnellement satisfaisante, parce qu'en Dieu il n'y a pas qu'une seule personne
comme en Marcus, cependant elle peut suffire pour renverser la rgle prcite.
[Note 450: C'est sous une forme grammaticale, la rgle mathmatique si a=x, si b=x, si c=x, a+b+c=3x, dont
les ennemis du christianisme se sont tant servis contre le dogme de la Trinit. Je n'ai pas su trouver dans saint
Augustin l'anecdote qu'Ablard raconte ici.]
Mais ils sont en petit nombre ceux qui la grce divine daigne rvler le secret de cette science, ou plutt le
trsor d'une sagesse difficile par sa subtilit mme. Plus elle est difficile, plus elle est rare; sa raret mesure
son prix, et plus elle est prcieuse, plus c'est un exercice digne d'tude. Mais comme le long travail de cette
science veut une lecture assidue qui fatigue bien des lecteurs, comme son excessive subtilit consume
vainement leurs efforts et leurs annes, beaucoup, se dfiant de la science, et non sans raison, n'osent
approcher de ses portes les plus troites. La plupart, troubls par sa subtilit, reculent ds le seuil. A peine
ontils got d'une saveur inconnue, ils la rejettent; et comme en gotant ils ne peuvent distinguer la qualit
de cette saveur, ils tournent en accusation ce mrite de subtilit, et justifient la faiblesse relle de leur esprit
par une condamnation mensongre de la science. Et comme le regret finit par allumer en eux l'envie, ils ne
rougissent pas de se faire les dtracteurs de ceux qu'ils voient s'lever l'habilet dans cet art. Seul, cet art
dans son excellence possde ce privilge que ce n'est pas l'exercice mais le gnie qui le donne. Quelque temps
que vous ayez pniblement us dans cette tude, vous consumez vainement votre peine, si le don de la grce
cleste n'a pas fait natre dans votre esprit l'aptitude ce grand mystre du savoir. Le travail prolong peut
livrer les autres sciences toutes sortes d'esprits; mais cellel, on ne la tient que de la grce divine; si la
grce n'y a pas intrieurement prdispos votre esprit, en vain celui qui l'enseigne battra l'air qui vous entoure.
Mais plus celui qui vous administre cet art est illustre, plus l'art qu'il administre a de prix.
Il suffit de cette rponse aux attaques de mes rivaux: maintenant venons notre dessein[451].
[Note 451: Dialect., pars IV, p. 431437.]
La foi du philosophe et l'orgueil de l'homme respirent dans ce morceau. C'est un des passages o l'on voit
Ablard, dposant l'humilit timide et force du moine et du thologien, secouer le joug de son temps et de
son habit, pour parler au nom de son gnie et prendre en luimme son autorit.
La Dialectique est un ouvrage trsconsidrable. Les diverses parties n'en paraissent pas crites la mme
date. A mesure qu'elles furent connues, elles donnrent naissance diverses attaques contre lesquelles l'auteur
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 158
se dfendit en avanant; ou, composes diffrentes poques de sa vie, elles contiennent incidemment des
allusions et des rponses aux accusations dont souffraient sa gloire et son repos. Le prambule qu'on vient de
lire se trouve au commencement de la quatrime partie, et tmoigne des circonstances qui proccupaient
Ablard au moment o elle a t crite ou publie. Dj, au dbut de la seconde partie[452], il avait retrac les
succs de ses ennemis, la perscution qui l'opprimait, les esprances qui le soutenaient:
Et les dtractions de nos rivaux, les attaques dtournes des jaloux ne nous ont pas dtermin nous carter
de notre plan[453], non plus qu' renoncer l'tude accoutume de la science. Car bien que l'envie ferme
nos crits la voie de l'enseignement pour le temps de notre vie et ne permette pas chez nous les studieux
exercices, je n'en perds pas l'esprance, les rnes seront un jour rendues la science, alors que le moment
suprme aura mis un terme l'envie comme notre existence, et chacun trouvera dans cet crit ce qui est
ncessaire l'enseignement. En effet quelque le prince des pripatticiens, Aristote, ait touch les formes et
les modes des syllogismes catgoriques, mais brivement et obscurment, comme un homme habitu crire
pour des lecteurs dj avancs; quoique Boce ait donn en langue latine le dveloppement des hypothtiques,
prenant un milieu entre les ouvrages grecs de Thophraste et ceux d'Eudme, qui l'un et l'autre en crivant sur
ces syllogismes, avaient, ditil, mconnu la juste mesure de l'enseignement, l'un troublant son lecteur par la
brivet, l'autre par la diffusion[454]; je sais cependant qu'aprs eux il reste dans ces deux parties de la science
une place nos tudes pour constituer une doctrine complte. Les choses donc sommairement traites ou
toutfait omises par eux, nous esprons dans ce travail les mettre en lumire, corriger a et l les erreurs de
quelquesuns, concilier les dissidences schismatiques de nos contemporains et rsoudre les difficults qui
divisent les modernes, si j'ose me promettre une si grande oeuvre. J'ai la confiance, grce ces ressources
d'esprit qui abondent en moi et avec le secours du dispensateur des sciences, d'achever des monuments de la
parole pripatticienne qui ne seront ni moins nombreux ni moindres que ceux des Latins clbres par l'tude
et la doctrine, au jugement de qui saura comparer nos crits avec les leurs et reconnatre quitablement en
quoi nous les aurons atteints ou dpasss, comment nous aurons dvelopp leurs penses, l o euxmmes
ne l'avaient pas fait. Car je ne crois pas qu'il y ait moins d'utilit et de travail bien exposer par la parole qu'
bien inventer les penses.
[Note 452: Dialect., pars II, p. 227.]
[Note 453: Peuttre faudraitil traduire: suivre notre dessein ; il y a dans le texte: nostro proposito
cedendum.]
[Note 454: C'est Boce qui met ainsi Ablard en mesure de juger si pertinemment Thophraste et Eudme,
disciples d'Aristote, les premiers en date de ses commentateurs, et dont nous n'avons pas conserv les
ouvrages. (Boeth. Op., De Syll. Hyp. 1. I, p. 600.De la Logique d'Arist., par M. Barthlmy SaintHilaire,
t. II, p. 130.)]
Or il sont trois dont les sept manuscrits sont tout l'arsenal de la science latine en matire de dialectique.
D'Aristote, en effet, deux ouvrages seulement ont t jusqu'ici mis l'usage des Latins, savoir, les livres des
Prdicaments et Periermenias (sic); de Porphyre un seul, c'est le Trait des cinq voix, celui o, en tudiant le
genre, l'espce, la diffrence, le propre et l'accident, il donne une introduction aux Prdicaments mmes.
Quant Boce, nous avons introduit dans l'usage quatre livres de lui seulement, savoir: les Divisions et les
Topiques, avec les Syllogismes tant catgoriques qu'hypothtiques; c'est la somme de tous ces ouvrages que le
texte de notre Dialectique renfermera compltement et mettra en lumire, ainsi qu' la porte des lecteurs, si le
crateur de notre vie nous accorde un peu de temps, et si la jalousie lche un peu le frein l'essor de nos
crits[455].
[Note 455: Si nostrae creator vitae tempora pauca concesserit et nostris livor operibus frena quandoque
laxaverit. (P. 229.)]
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 159
En vrit quand je parcoure dans l'imagination de l'me la grandeur du volume, quand je regarde derrire
moi ce qui est fait, et pse ce qui reste faire, je me rpons, frre Dagobert, d'avoir cd tes prires, et
d'avoir entrepris une si grande tche. Mais lorsque dj fatigu d'crire, la mmoire de ton affection et le dsir
d'instruire nos neveux renaissent en moi, soudain la contemplation de votre image, toute langueur s'loigne
de mon me, mon courage accabl par le travail se ranime par l'amour; la charit replace en quelque sorte sur
mes paules le fardeau dj presque rejet, et la passion ramne la force l o le dgot avait produit la
langueur.
Ce fragment donne quelques lumires sur deux questions importantes: 1 quelles sources Ablard puisaitil
la science? 2 quelles poques et dans quel esprit composatil sa Dialectique?
On voit d'abord qu'il connaissait les deux premires parties de l'Organon, les Catgories et l'Hermneia, parce
qu'elles sont effectivement traduites en entier dans le commentaire de Boce; mais il semble ignorer la
traduction qu'on y trouve des Analytiques premires et secondes et des autres parties de la Logique[456].
Toutefois il se sert des traits originaux du mme crivain sur la division, la dfinition, le syllogisme
catgorique et l'hypothtique. Quand il nomme les Topiques de Boce, il peut dsigner trois crits: la version
des Topiques d'Aristote, les Commentaires sur ceux de Cicron, le Trait des Diffrences topiques. Il s'agit, je
crois, du dernier ouvrage; c'est celui qu'il parat avoir suivi en composant ce qu'il appelle aussi ses Topiques.
Mais quelques passages prouvent que ceux de Cicron ne lui taient pas inconnus.
[Note 456: A plus forte raison, ne connatil pas la traduction d'une plus grande partie de l'Organon qu'aurait
faite, diton, Jacques de Venise en 1128. (Jourdain, Recherches, etc., p. 58.)]
Ce catalogue, qu'il nous donne luimme, confirme bien ce que des investigateurs exacts, et notamment
Jourdain, pensaient de l'exigut de la bibliothque scientifique de cette poque. Il faut y ajouter le Time de
Platon dans la version de Chalcidius et les Catgories dites de saint Augustin[457].
[Note 457: Ab. Op., Introd. ad. theol., p. 1007.Ouvr. Ind., Dial., p. 193.M. Cousin a bien trouv, dans
un manuscrit du XIIe ou XIIIe sicle, une traduction indite du Phdon; mais rien n'annonce qu'elle ft
connue du temps d'Ablard, et d'autres faits indiquent que c'est prcisment dans les dernires annes de sa
vie et aprs lui qu'un plus grand nombre d'crits d'Aristote et de Platon commencrent tre rpandus.
(Fragm. phil., t. III, Append. VI.Cf. Johan. Saresb., passim.)]
Voil les monuments de la philosophie ancienne dans la premire moiti du XIIe sicle; car on doit croire
qu'Ablard connaissait tous les ouvrages qui taient en circulation dans les Gaules, la GrandeBretagne, la
partie lettre de la Germanie, et peuttre mme l'Italie. Sans doute les choses changrent bientt, et Jean de
Salisbury, par exemple, avait dj dans les mains un plus grand nombre d'crits de Platon et d'Aristote. De
mme aussi, longtemps avant Ablard on avait pu connatre d'autres livres retombs plus tard dans l'oubli; car
enfin les manuscrits en existaient quelque part. Ainsi Bde, au VIIIe sicle, citait de nombreux passages des
principaux crits d'Aristote. Au XIe, Scot Erigne peut, comme on le dit, avoir comment sa Morale; mais
deux cents ans aprs lui, l'original et le commentaire taient comme ignors. On a parl des commentaires de
Mannon ou Nannon de Frise, sur l'thique, le de Coelo, le de Mundo, sur les Lois et la Rpublique de Platon;
mais on prtend seulement qu'ils existaient dans les bibliothques de la Hollande, et non pas qu'ils aient
jamais t fort rpandus. On voit dans Gunzon, qui n'tait pas un rudit mdiocre pour le Xe sicle, qu'il
connaissait l'Hermneia, le Time, les Topiques de Cicron et Porphyre; mais tout cela tait galement connu
d'Ablard. Le tmoignage du dernier est donc trsprcieux recueillir, et l'on peut hardiment en gnraliser
les consquences et l'tendre aux coles contemporaines[458].
[Note 458: Cf. Jourdain, Rech. sur les trad. d'Arist. Cousin, Introd. aux ouvr. d'Ab., p. 49.L'Hist. litt., t.
IV, p. 225 et 246, t. V, p. 428 et 657.Ven. Bd. Op., t. II, Sentent. seu axiom. phil., passim.Johan. Saresb.,
Entheticus, in comm., p. 82 et 109.Scot Erigne, par M. SaintRen Taillandier, p. 79.Brucker, Hist. crit.
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 160
phil., t. III, p. 632, 644, et 657.Martene, Ampliss. Coll., t. I, p. 299, 304 et 310.]
Quant l'ouvrage o ce tmoignage est consign, il est difficile de dterminer l'poque o Ablard l'crivait.
Les morceaux qu'on vient de lire ont t composs dans un moment o son enseignement tait interdit. Je n'en
conclurai pas que toute la Dialectique soit de la mme date. L'existence mme de ces prambules, jets dans le
cours du l'ouvrage, indique le contraire, en attestant des proccupations accidentelles. Un prologue gnral
devait se trouver au commencement du premier livre sur les catgories, ou plutt d'un livre prliminaire qui
nous manque, et qui pouvait tre la Dialectique ce que l'Introduction de Porphyre est la Logique
d'Aristote[459]. Mais cette Dialectique, grand ouvrage en cinq parties, qui embrassait dans la pense de
l'auteur toute la matire de l'Organon, me parat une compilation ou une refonte des divers traits, opuscules,
gloses, qu' diffrentes poques il devait avoir crits l'usage de ses lves, l'appui de son enseignement.
L'exemple de Boce[460] devait encourager ses imitateurs refaire plusieurs fois les mmes ouvrages, et ne
se pas contenter d'une seule dition de leur pense.
[Note 459: Dial., p. 226.]
[Note 460: On sait que Boce a donn deux commentaires de l'Introduction de Porphyre, deux ditions de son
commentaire sur l' Hermneia (lesquelles ditions sont deux crits diffrents); enfin trois ouvrages sur les
topiques. C'tait au reste une tradition parmi les disciples d'Aristote que de soutenir ses ides, soit en
commentant ses ouvrages, soit en retraitant les mmes matires dans le mme ordre, avec les mmes
divisions, sous les mmes titres. L'usage remontait Thophraste. (De la Log. d'Arist., t. I, p. 36.)]
Cependant le livre, dans son ordonnance imparfaite, tmoigne d'une pense gnrale et mme d'une constante
disposition d'esprit. L'auteur s'y prsente comme tranger dsormais aux luttes de l'cole; il veut suppler par
la composition l'enseignement oral, qu'on lui dfend. On a donc pu croire qu'il crivait au couvent de
SaintDenis, soit aprs la dcision du concile de Soissons, soit dans le fort de ses dmls avec son abb. Le
frre Dagobert, qui il s'adresse, serait alors un de ces moines dont il avait commenc, Maisoncelle,
l'ducation philosophique et qui tenaient secrtement pour lui.
Peuttre aussi crivaitil dans une de ces priodes de demiperscution o, suspect et contraint, irrit et
intimid, il se croyait rduit au silence; par exemple, vers la fin de ses leons au Paraclet, ou lorsqu'
SaintGildas il s'tait fait abb, ne pouvant plus tre professeur.
Enfin, nous admettrions, avec M. Cousin, qu'il a pu faire ou plutt refaire sa Dialectique dons sa retraite de
Cluni. On sait qu'il y crivait sans cesse, et, dans l'ouvrage, il parle des controverses spculatives comme de
choses bien loignes, et des leons de Roscelin et de Guillaume de Champeaux comme de souvenirs dj
bien vieux. De plus, il parat viter les hardiesses qui touchent le dogme, il combat mme une opinion sur le
SaintEsprit qu'il avait soutenue dans sa Thologie[461]; enfin il veille se montrer orthodoxe, bien qu'on ait
pu juger tout l'heure du progrs rel que l'esprit d'humilit et de pnitence avait fait en lui. Ce moine faible et
souffrant, qu'on croyait soumis, se plaint de l'envie qui l'a condamn pour toujours au silence, et en appelle
l'avenir, qui rendra l'honneur sa mmoire et la science la libert.
[Note 461: Dialec., p. 475.]
Dans cette hypothse, le frre Dagobert serait un moine de Cluni, son confident, moins que ce ne ft son
propre frre, comme l'indiquerait la tendresse avec laquelle il parle de lui et de ses neveux[462]. La seule
difficult, c'est que les ouvrages thologiques contiennent des allusions et des renvois la Dialectique, et dans
celleci les passages correspondants se retrouvent[463]. Mais rptons que ce peut tre un compos de traits
d'poques diffrentes, et, dans les dernires annes de sa vie, Ablard peut avoir revu et rassembl en corps
d'ouvrage toute sa philosophie. Cette rdaction acheve et arrte Cluni serait notre Dialectique.
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 161
[Note 462: C'est l'opinion de M. Cousin, qui pense qu'Ablard rdigea sa Dialectique pour l'instruction de ses
neveux, nepotum disciplinae desiderium. On peut croire aussi que ces neveux sont la postrit. Mais
cependant ces mots: Vestri contemplatione mihi blandiente, languor discedit, etc., semblent indiquer qu'il
s'adresse son frre et aux enfants de son frre, en leur disant: Votre image me rend la force. (Ouvr. ind.,
Introd., p. XXXI et suiv. Dial., p. 229.)]
[Note 463: Intr. ad. theol., p. 1125.Theol. christ., p. 1341.]
Mais une chose plus positive que nos conjectures, c'est que nous avons ici un monument peu prs complet
de l'enseignement du vrai fondateur de l'cole philosophique de Paris.
Il serait infini d'analyser dans son entier un si grand ouvrage. Il suffit d'exposer avec exactitude quelques
parties fondamentales, dont la connaissance sera la cl de tout le reste; des citations textuelles donneront une
ide de la manire de l'auteur. Nous craignons bien qu'on ne trouve encore ces extraits trop nombreux et trop
tendus. Qu'on se rappelle pourtant que toute cette scolastique n'effrayait pas Hlose.
La premire section de la Dialectique, sous ce titre: Des parties d'oraison[464], tait divise en trois livres,
rpondant l'Introduction de Porphyre, aux Catgories et l'Interprtation d'Aristote. Le premier livre
manque: c'tait, je crois, proprement le Livre des parties; le second, dont les premires pages sont perdues,
traite des catgories ou prdicaments.
[Note 464: Liber Partium (on supple orationis). En donnant ce nom un trait sur les prliminaires de la
logique, Ablard tendait un peu le sens du mot partes; il faisait comme ceux qui intituleraient grammaire les
lments de la philosophie. Car on appelait ordinairement partes ce qu'il fallait apprendre avant d'tudier
artes; c'tait la grammaire d'aprs Priscien, Donat, etc., et mle d'un peu de logique (aujourd'hui, analyse
logique ). Voyez ces vers d'Alan de l'Ile:
Si quis sublimes tendit ad artes,
Principio partes corde necesse sciat;
Artes post partes veteres didicere magistri.
(Budd., Observ. Select., XIX, t. VI, p. 149.)]
La substance est la premire des catgories, et le fond de toutes les autres. Elle tient donc le premier rang dans
la logique, que l'on accuse d'tre une science purement verbale. La substance est aussi l'ide ncessaire et
fondamentale de toute science ontologique; cartez cette ide, le monde objectif devient une fantasmagorie
vaine. M. Royer Collard a dit quelque part qu'on peut juger une philosophie sur l'ide qu'elle donne de la
substance; c'est rectifier cette ide que Leibnitz a mis son tude, pensant rgnrer avec elle toute la
philosophie, et l'idologie a regard comme sa premire rforme la proscription mme du mot substance.
Commenons l'examen de la doctrine d'Ablard par la thorie de la substance, non qu'elle soit originale (il y a
bien peu de parties originales dans la logique de ce tempsl); mais elle est importante, et peut nous apprendre
saisir et parler la langue de la Dialectique.
On connat la dfinition logique de la substance: Elle n'est dite d'aucun sujet, elle n'est dans aucun sujet. A
cette proprit fondamentale il faut joindre celleci: En restant ellemme, elle peut recevoir les contraires.
Les substances premires sont les individus, les substances secondes sont les genres et les espces. Ainsi parle
Aristote[465].
[Note 465: Voyez le chapitre prcdent et Arist., Categ., II.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 162
Toutes les substances, dit Ablard aprs lui[466], ont cela de commun de n'tre pas dans un sujet, c'estdire
un simple attribut d'un sujet (in subjecto non esse). Car aucune substance, ou premire ou seconde, n'a d'autre
fondement qu'ellemme. Au reste, la diffrence est dans le mme cas: comme elle constitue l'espce, elle
n'est pas un simple accident, elle n'est point fonde dans le sujet titre d'accident, non inest in fundamento per
accidens; elle entre dans la substance mme de l'espce. Si l'on dit l'homme est un animal mortel
rationnel[467] (ou raisonnable), la diffrence raisonnable, qui fait de l'animal l'espce homme, n'en est pas
sparable comme un simple accident, car l'espce disparatrait aussitt. Les substances secondes sont
affirmes des premires, quand on nomme cellesci et qu'on les dfinit. Il en est de mme de la diffrence;
elle entre dans la dfinition. L'accident, au contraire, ne constituant rien dans la substance, lui appartient
extrieurement, et ne saurait tre nonc dans la dfinition des substances.
[Note 466: Dial., pars I, p. 174 et seq.]
[Note 467: Il faut s'habituer cette dfinition [Grec: zoon logikon thnaeton], qui est fondamentale, et qui
reviendra sans cesse. Cependant Aristote avait blm Platon d'avoir introduit le mortel dans la dfinition de
l'animal (Topic., VI, X); aussi l'attribut mortel estil souvent nglig ou cart, notamment dans Porphyr.
Isag., I, II; et Boeth., in Porph., p. 3 et 61. Mais il se retrouve ailleurs. (Voyez le mme, in Top. Cic., p. 804 et
de Consol., l. I, p. 898.) Mortel parat avoir t admis dans la dfinition pour distinguer l'homme de Dieu.
Cette dfinition est explique et tablie dans Porphyre, Isag., III, p. 16 et 17 de la traduction.]
Autre proprit des substances: en elles rien de contraire; ce qui veut dire qu'elles ne sont point contraires les
unes aux autres. Premires ou secondes, elles admettent les contraires, mais titre d'accident; l'homme peut
tre noir ou blanc; c'est en ce sens qu'elles ont ce qu'on appelle la susceptibilit des contraires. Si parfois on
dit qu'une substance est contraire une autre, c'est qu'elle a des accidents contraires. Mais aucune substance
n'est en soi dite contraire une autre substance, si ce n'est par une autre substance. En effet, d'un ct on ne
peut dire que l'homme soit le contraire d'animal, de pierre, d'arbre; mais il a des accidents contraires ceux de
l'animal, de la pierre, de l'arbre; de l'autre, il peut tre contraire par une autre substance, c'estdire que par
la substance animal qu'il a, l'homme est contraire la pierre, qui ne l'a pas. Au reste, ce caractre est commun
aux catgories de quantit et de relation.
Les substances ne peuvent tre compares; car la comparaison se fait adjectivement (per adjacentiam), non
substantivement (per substantiam), on n'est pas plus ou moins homme, comme on est plus on moins blanc.
Cette proprit se retrouve dans la quantit et ailleurs.
Quel est donc exclusivement le propre de la substance? C'est qu'tant seule et mme en nombre (un mme
numriquement, idem numero), elle peut recevoir les contraires. Cela provient de ce qu'elle est susceptible
d'accidents; elle en est le fondement ou le soutien. Elle ne reoit pas les contraires en formation (in
formatione), comme une forme qui la constitue, qui la diffrencie, qui dtermine son essence. Car la
susceptibilit des contraires n'appartiendrait plus la substance seule. La blancheur, par exemple, simple
qualit, admet les formes contraires de la clart ou de l'obscurit, et ne cesse pas d'tre la blancheur. La
substance homme qui recevrait la rationnalit et son contraire cesserait d'tre la mme substance; mais elle
peut persister en recevant des accidents contraires. Tous les accidents sont en sujet (in subjecto), c'estdire
peuvent tre attribus un sujet.
Aristote dit que la substance est susceptible des contraires, en vertu d'un changement en ellemme,
c'estdire moyennant un changement dans le temps; ainsi le froid devient chaud[468]. L'addition de cette
dtermination parat superflue. Elle avait apparemment pour but d'exclure la pense et l'oraison, qui semblent
admettre les contraires, pouvant tre vraies ou fausses en des temps divers, sans cependant changer en
ellesmmes. Socrate est assis; vous le pensez et vous le dites: pense et proposition vraies qui peuvent, en
restant les mmes, devenir fausses si Socrate se lve. Mais ce n'est pas l l'effet d'un changement de soi,
c'estdire d'un changement intrinsque de la pense ou de la proposition. Aristote n'aura invent sa
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 163
restriction que pour se dlivrer des objections d'un adversaire importun. En effet, la proposition Socrate est
assis, vraie pendant que Socrate est assis, n'est plus la mme quand il est lev. Ce qui est dit ensemble,
c'estdire avec autre chose, ne peut, tant seul, tre appel intgralement la mme chose; car ce qui est avec
ce qui n'est pas ne forme pas une essence. La proposition Socrate est assis dite de Socrate assis n'est pas le
mme tout que la mme proposition dite de Socrate debout: elle a donc chang. Si cependant l'on veut ne voir
l'essence de la proposition que dans ses termes, ce qui est plus usit, la proposition est la mme, elle n'a point
chang, mais aussi elle n'a point admis de contraires. Le fait que Socrate est rellement assis ou lev ne touche
point l'essence de la proposition; c'est ce qu'on appelle une apposition ou circonstance externe. Dans ce
sensl, bien d'autres choses que les substances admettraient les contraires, mais des contraires qui ne leur
appartiendraient pas proprement. Les substances aussi en ont de ce genre qu'elles ne reoivent pas
d'ellesmmes, mais de ce qui est autre qu'elles, et qui proviennent du changement des faits extrieurs et des
objets trangers. Par exemple, il y en a qui disent que l'oraison n'est que l'air faisant du bruit (Roscelin); alors
dans l'espce, suivant que Socrate serait assis ou lev, l'air serait vrai ou faux. La substance de l'air auraitelle
donc t modifie, auraitelle vraiment reu des contraires? non, sans doute. La proposition n'est pas modifie
davantage dans les accidents de son essence, quelle qu'elle soit, et l'objection est sans valeur.
[Note 468: Categ., V, XXIXXV.]
On a soutenu cependant que les substances taient changes en soi par les contraires, et par les contraires
seulement, parce que, pouvant tre sujets de tout, recevoir toutes sortes d'accidents, elles sont mobiles et
instables dans leurs formes. Mais les formes qui ont besoin pour subsister d'adhrer aux substances, ne sont
jamais mues ou changes en ellesmmes dans ces substances; elles le sont par la mobilit des substances
mmes, dont la nature est d'tre galement sujettes diffrentes formes, et de ne point prir quand les formes
changent. Prenez la blancheur, elle peut recevoir la clart et l'obscurit, parce que telle est la nature de la
substance, sujet de la qualit de blancheur, mais comme blancheur elle ne change pas.
Ainsi les substances peuvent tre changes en soi, et non dans leurs formes; car lorsque les formes reoivent
des contraires, c'est que la substance qui les soutient change et passe par les contraires.
Aprs la substance vient la quantit[469]. On ne peut penser une substance sans concevoir une quantit, car
toute substance est ncessairement une ou plusieurs. Comme l'on considre souvent la matire sans ses
qualits, la quantit a t mise avant la qualit. Cependant il y a des qualits tellement substantielles qu'elles
sont insparables des substances, ce sont les diffrences. Mais enfin tel est l'ordre tabli par l'autorit[470]. La
quantit d'ailleurs offre cette analogie avec la substance que, comme elle, elle n'admet en soi ni contrarit ni
comparaison.
[Note 469: Dial. pars I, p. 178.]
[Note 470: Cet ordre n'est pas invariable dans Aristote. Voy. Categ., IV, et Analyt. post., I, XXII.]
La quantit est la chose suivant laquelle le sujet est mesur: on pourrait donc lui donner le nom plus connu de
mesure. Elle est simple comme le point, l'unit, l'instant ou moment indivisible, l'lment, la voix indivisible
et le lieu simple; ou bien elle est compose, comme la ligne, la superficie, le corps, le temps, le lieu compos,
l'oraison et le nombre.
Les quantits simples ou indivisibles n'tant pas accessibles aux sens, ne servent pas la mesure; c'est l'office
des quantits composes qui sont ou discrtes, ou continues. Guillaume de Champeaux appelait les quantits
simples, des natures spciales, parce qu'elles sont les seules qui naturellement manquent de parties, et les
composes, des composs individuels ou individus composs, lesquels ne sont pas uns naturellement;
exemple, un troupeau ou un peuple. Il ajoutait que les noms de ligne, superficie, etc., sont plutt pris ( sumpta,
abstraits) de certaines collections ou combinaisons qu'ils ne sont vraiment substantifs ou noms de substances.
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 164
Ici Ablard traite du point, et il donne sur le point et les quantits qu'il engendre les notions prliminaires de la
gomtrie. Il n'est arrt que par une objection de Boce, qui ne veut pas que le point ajout luimme
constitue la ligne, parce que rien ajout rien ne produit rien. Il avoue qu'il ne connat pas la solution de cette
difficult, quoiqu'il en ait entendu bon nombre de la bouche des arithmticiens, tant luimme tout fait
ignorant de cette science. Il donne cependant la solution de son matre, c'estdire de Guillaume de
Champeaux. En quelque lieu qu'une ligne soit coupe, l'extrmit de chacune de ses sections apparaissent
des points, qui taient auparavant en contact; donc, sur toute la ligne, il y a des points. Ces points sont de
l'essence de la ligne, sinon les parties de la ligne ne seraient pas continues, puisque ce sont les points qui se
touchent. Ceuxci seraient alors interposs et briseraient la continuit de la ligne[471].
[Note 471: L.c., p. 182.Arist., Cat., VI.Boeth. in Praed., p. 148.]
Parmi les quantits composes se distingue le temps; c'est une quantit continue, car ses parties se succdent
sans intervalle. On objecte que ces parties, toujours en transition, toujours instables, ne sont pas plus continues
que celles d'une oraison, lesquelles se succdent sans continuit. Mais la succession de cellesci est notre
oeuvre, et la succession des parties du temps est naturelle; nous ne pouvons, nous, produire une continuit
telle qu'il n'y ait quelque distance entre ses lments. Les parties du temps sont les unes simples, ce sont les
instants, et les autres composes, ce sont les composs de ces moments indivisibles. Le temps est donc une
quantit continue dans le sujet par la succession des parties. C'est par le temps que tout se mesure: toutes les
choses ont donc en soi leurs temps, qui sont comme leurs mesures. Ainsi l'on ne doit pas concevoir la
continuit d'un temps compos dans des choses diffrentes, quoiqu'on puisse percevoir en elles des parties
coexistantes; mais il faut admettre dans un mme sujet des moments qui se succdent comme une eau qui
coule. Les choses se mesurent, quant leurs temps, l'aide d'une action horaire, diurne, ayant enfin une
certaine dure, et dont les parties ne sont pas permanentes, mais passent avec celles du temps. Toutes les
choses ayant leurs temps, c'estdire, leurs heures, jours, mois, etc., de dure, tous ces temps runis forment
un seul jour, un seul mois, etc., enfin un seul temps.
Le temps est un tout qui diffre de tous les autres. Dans ceuxci, posez le tout, vous posez la partie, et la
destruction de la partie dtruit en partie le tout; mais vous pouvez dtruire le tout sans dtruire la partie, et en
posant la partie, vous ne posez pas le tout. C'est l'inverse pour le temps. Ainsi, s'il y a maison il y a muraille,
sans conversion, c'estdire, sans rciprocit; car on ne peut dire s'il y a muraille, il y a maison. Au contraire,
s'il y a la premire heure du jour, il y a jour, et la proposition inverse n'est pas vraie. Ablard accepte ces
distinctions, qui sont de tradition; toutefois il observe que sous le nom de jour on entend douze heures prises
ensemble, et dont aucune ne peut exister, si une seule n'existe pas. On en conclut que cette proposition: Le
jour existe, ne peut jamais tre vraie, les douze heures ne pouvant jamais exister ensemble; cela est exact;
mais parlant figurativement, nous disons, comme le jour existe par partie, qu'une partie est une partie du jour.
Proprement, on ne peut appeler un tout, ce dont il n'existe jamais qu'une partie; mais souvent nous prenons
comme un entier ce qui n'en est pas un vritablement, et nous adaptons des noms des choses comme si elles
existaient, quand nous voulons en faire comprendre quoi que ce soit. Tels sont les noms de pass et de futur,
que nous employons, lorsque nous voulons en donner quelque ide ou mesurer quelque chose par leur moyen,
quoiqu'ils ne soient pas mme des temps. Car ils ne sont point des quantits, n'tant dans aucun sujet, et ils ne
sont dans aucun sujet, puisqu'ils ne sont pas. Le temps qui fut ou qui n'est pas encore ne devrait pas plus tre
appel temps que le cadavre humain ne doit tre appel homme. Seulement une chose passe a prcd la
prsente, comme la prsente prcde la chose venir. Des temps de chaque chose nous composons le temps,
et le temps prsent est le terme commun du pass et de l'avenir.
Le nombre a pour origine l'unit, il est une collection d'units. Deux units font le binaire, trois le ternaire, etc.
Tous ces nombres, suivant Guillaume de Champeaux, n'taient pas des espces du nombre, n'avaient pas le
nombre pour genre, puisqu'un nombre ne pouvait tre une chose une, une essence. Un habitant de Rome et un
habitant d'Antioche font le binaire ou le nombre deux. Estce donc une chose que ce qui se compose de deux
choses si distinctes et si distantes? Ainsi, disaitil, tout nom de nombre, le binaire, le ternaire, sont des noms
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 165
pris des collections d'unit, noms pris, sumpta, ou, si l'on veut, abstraits. Ablard voit cela quelque difficult
et trouve plus propos de dire que le nombre est un nom substantif et particulier de l'unit, qui signifie
galement unit au singulier et au pluriel. Binaire, ternaire et les autres nombres, seront des noms du pluriel.
Ceux qui croient que dans les noms d'espces ou de genres, sont contenues nonseulement les choses unes
de nature (les individus), mais encore celles qui sont substantiellement (mieux, substantivement ) dsignes
par ces noms, pourront appeler peuttre les noms de nombre des espces, attendu qu'ils suivent plus la
logique dans le choix, des noms que la physique dans la recherche de la nature des choses. Ceci s'adresse,
comme on le voit, aux ralistes.
Comme le nombre, l'oraison est une quantit. Aristote appelle oraison les sons, ou, si l'on veut, les voix
significatives, lorsqu'elles sont profres en combinaison avec l'air luimme. Cependant, dit Ablard, le
systme de notre matre voulait, je m'en souviens, que l'air seul, proprement parler, ft entendu, rsonnt et
signifit, tant seul frapp, et qu'on ne dt de ces sons qu'ils sont entendus ou significatifs qu'en tant qu'ils sont
adjacents l'air ou plutt aux parties d'air entendues ou significatives. Mais, ce sens, on pourrait soutenir
que toute forme de l'air, ftce sa couleur, est entendue et signifie. Proprement, le son n'est entendu et ne
signifie qu'autant que par le battement de l'air il est produit dans l'air et rendu par ce mme air sensible aux
oreilles. Par les sens nous percevons les formes des substances, par l'oue nous recevons et sentons le son
profr.
On demande quand cette oraison ou proposition: L'homme est un animal, laquelle n'a point de parties
permanentes, devient significative; estce au commencement, au milieu, la fin? La signification n'est
accomplie qu'au dernier point du prononc. En vain diton qu'il faut alors que les parties qui ne sont plus
signifient, parce qu'autrement il n'y aurait que la dernire lettre de significative. Ce n'est qu'aprs que la
proposition est toute prononce que nous en tirons une pense; nous la comprenons en rappelant la mmoire
les parties profres immdiatement auparavant. C'est par l'intelligence et la mmoire que nous constatons une
signification. Dire que l'oraison profre signifie, ce n'est pas lui attribuer une forme essentielle, qui serait la
signification; mais c'est reconnatre l'me de l'auditeur une comprhension opre la suite de l'oraison
prononce. Quand nous disons: Socrate court, le sens ou la signification parat n'tre que la conception
produite, aprs la prononciation, dans l'me d'un auditeur. Ainsi la proposition: La chimre est
concevable[472], se comprend figurativement, non qu'elle attribue aucune chose la forme de la chimre ou
ce qui n'est pas, mais parce qu'elle produit une certaine pense dans l'me de celui qui pense la chimre. Si
donc, par la signification d'un nom, nous n'entendons point une forme essentielle, mais seulement ce qui
engendre un concept, l'oraison significative sera celle qui fait natre une ide dans l'intelligence. Le nom de
signifiant ou significatif est pris de la cause plutt que d'une proprit; il convient ce qui est cause qu'un
concept se produise dans l'esprit de quelqu'un.
[Note 472: Chimaera est opinabilis (p. 192). Opinabilis vaut mieux que concevable, l'opinatio ([Grec: doxa])
tant prcisment la pense son moindre degr, la pense de ce qui n'est pas. (Arist., Hermen., XI; Boet., De
Interp., p. 423.) Au reste cet exemple de la chimre, la question de savoir comment on pouvait concevoir ou
nommer le chimrique, le centaure, l'hircocervus ([Grec: Tragelaphos]. Hermen., I, 1), occupait beaucoup les
scolastiques. Voyez sur chimaera intelligitur le c. VII.]
Aprs la quantit, on prvoit qu'Ablard passe aux autres catgories; seulement il change l'ordre d'Aristote, et
arrive immdiatement celles qu'on appelle quand et o. Sur l'une et l'autre il se fait cette question: Les
catgories ou prdicaments sont ce qu'on a nomm les genres ou gnralits par excellence, les genres les plus
gnraux, ce qu'il y a de plus gnral, generalissima. Or, o et quand ne semblent pas tels, puisqu'ils ne
paraissent pas tre des premiers principes; o nat du lieu, quand vient du temps. Mais les principes premiers
ne sont premiers que par la matire et non par la cause. Car si par principe on entend cause, la substance sera
le principe des autres prdicaments, puisque c'est en elle que tous se ralisent, et qu'tant soutenus par elle,
c'est d'elle, sans nul doute, qu'ils tiennent l'tre[473].
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 166
[Note 473: Dial., pars I, p. 199.]
Cette observation est importante, mais Ablard ne la pousse pas plus loin. Elle le met cependant sur la voie de
la distinction faire entre la dialectique et l'ontologie, qu'il appelle la logique et la physique, c'estdire
entre la science des conceptions de l'tre et celle de la nature des tres. L'une est au vrai sens du mot une
idologie, et, jusqu' un certain point, une hypothse; l'autre est la connaissance de la ralit, ou cet empirisme
transcendant qui donne les choses et non des abstractions. Cette distinction est souvent entrevue par les
scolastiques; ils y font, en passant, allusion; et s'ils n'insistent pas, peuttre pensaientils qu'elle allait sans
dire. Mais plus souvent encore ils ont l'air de l'oublier ou de la mconnatre; et prenant au srieux toute leur
gomtrie intellectuelle, toute cette science de convention, ils semblent mettre une ontologie factice la place
de la vritable, raliser les abstractions, matrialiser les tres de raison et faire vivre l'esprit dans un monde
compos d'apparences et peupl de fantmes. C'est cette ontologie qui a dcri la scolastique et compromis le
nom mme d'ontologie, au point que dans un grand nombre d'esprits cette science est devenue le synonyme de
l'hypothse et de la chimre.
Ablard, quoiqu'il passe en revue les dix catgories, n'puise pas la matire. Il donne pour raison que l'autorit
n'a laiss de la plupart des prdicaments qu'une numration. Aristote, en effet, ne parle avec dtail que des
quatre premiers. Aristote, ajoutetil, au tmoignage de Boce, a trait avec plus de profondeur et de
subtilit des prdicaments ubi et quando dans ses Physiques, et de tous dans ceux de ses livres qu'il appelle les
Mtaphysiques. Mais ces ouvrages, aucun traducteur ne les a encore appropris la langue latine, et voil
pourquoi la nature de ces choses nous est moins connue[474].
[Note 474: Dial., p. 200. La Physique et la Mtaphysique n'taient donc pas traduites ni tudies. Les
manuscrits grecs, dont on pouvait connatre l'existence, taient comme non avenus. Boce nomme ces
ouvrages dans son commentaire sur les catgories (p. 190), mais il cite aussi au mme endroit le trait
d'Aristote sur la gnration et la corruption, et comme il en cite le titre en grec, Ablard l'omet.]
On voit ce qu'tait ds lors Aristote. La science se mesurait la portion connue de ses ouvrages. Cependant il
est remarquable qu'Ablard montrait pour Platon, qu'il connaissait si peu, plus de dfrence encore et de
penchant. A propos de la relation, il rappelle, sur la foi de Boce, que Platon avait donn une dfinition reue,
puis critique et rforme par Aristote. Cette dfinition portait que les relatifs sont les choses qui peuvent tre
assignes les unes aux autres d'une faon quelconque par leurs propres, comme un nom assign un autre par
le gnitif. Mais Aristote, en examinant mieux cette dfinition, la trouva trop large. Il osa corriger l'erreur de
son matre, et se fit le matre de celui dont il se reconnaissait le disciple. Il donna donc cette dfinition: Il y
a relation quand une chose n'est que par rapport une autre; c'estdire quand une chose n'existe que par
une autre[475]. Beaucoup de choses peuvent tre rapportes d'autres sans que l'tre des unes dpende de
l'tre des autres. Le boeuf de cet homme n'exprime pas un rapport pareil celui qui est exprim par l'aile de
l'ail, car sans aile il n'y a plus d'ail, et l'homme existe sans le boeuf. Si la dfinition de Platon, convenant
tous les rapports, est trop large, on a trouv celle d'Aristote trop troite, et l'on a dit qu'elle n'embrassait point
la relation dans sa plus grande gnralit. Mais, observe Ablard, si nous nous hasardons blmer Aristote
le prince des pripatticiens, quel autre adopteronsnous donc? et il s'applique justifier le matre qui lui
reste.
[Note 475: Je traduis ici les deux dfinitions sur le texte d'Ablard (Dial., p. 201), l'une: Omnia illa ad
aliquid quaecumque ad se invicem assignari per propria quoque modo possent. (Platon?) Sunt ea ad aliquid
quibus est hoc ipsum esse ad aliud se habere. (Aristote.) Boce, qui nous apprend qu'on croyait la premire
dfinition de Platon, les donne toutes deux plus clairement et plus correctement:1 Ad aliquid dicuntur
quaecumque hoc ipsum quod sunt aliurum esse dicuntur, vel quomodo libet aliter ad aliud.2 Sunt ad
aliquid quibus hoc ipsum esse est ad aliquid quodam modo se habere. (In Praed., p. 155 et 169.) M.B.
SaintHilaire traduit d'une manire plus conforme au texte d'Aristote en disant: 1 On appelle relatives les
choses qui sont dites, quelles qu'elles soient, les choses d'autres choses, ou qui se rapportent une autre chose,
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 167
de quelque faon diffrente que ce soit.2 Les relatifs sont les choses dont l'existence se confond avec leur
rapport quelconque une autre chose. (T. I, Catg., c. vii, p. 81 et 91.) Voici l'original: 1 [Grec: Pros ti de ta
toiauta legetai, osa auta aper estin, heteron einai legetai, ae hoposoun allos pros heteron.]2 [Grec: Esti ta
pros ti, ois to einai tauton esti to pros ti pos echein.] (Cat., VII, vii, 1 et 24.)]
Nous avons, ditil en terminant, dans tout ce que nous venons d'enseigner sur la relation, suivi
principalement Aristote, parce que la langue latine s'est particulirement arme de ses ouvrages et que nos
devanciers ont traduit ses crits du grec en cette langue. Et nous peuttre, si nous avions connu les crits de
son matre Platon sur notre art, nous les adopterions aussi, et peuttre la critique du disciple touchant la
dfinition du matre paratraitelle moins juste. Nous savons en effet qu'Aristote luimme dans beaucoup
d'autres endroits, excit peuttre par l'envie, par le dsir de la renomme, ou pour faire montre de science,
s'est insurg contre son matre, ce premier chef de toute la philosophie, et que, s'acharnant contre ses opinions,
il les a combattues par certaines argumentations et mme par des argumentations sophistiques; comme dans ce
que nous rapporte Macrobe au sujet du mouvement de l'me[476]. De mme, ici peuttre s'estil gliss
quelque malveillance, soit qu'Aristote n'ait pas t juste dans sa manire de prendre la doctrine de Platon sur la
relation, soit qu'il expose mal le sens de la dfinition et y ajoute de son fonds des exemples mal choisis, afin
de trouver quelque chose corriger. Mais puisque notre latinit n'a pas encore connu les ouvrages de Platon
sur cet art, nous ne nous ingrons pas de le dfendre en choses que nous ignorons. Nous pouvons cependant
faire un aveu, c'est qu' considrer plus attentivement les termes de la dfinition platonique, elle ne s'carte
pas de la pense d'Aristote. Lorsqu'il a dit: Les relatifs sont des relatifs en ce qu'ils sont choses des autres
choses, il a regard moins la construction des mots, qu' la relation naturelle des choses. Il ne s'agit pas, en
effet, d'une attribution quelconque, verbale, accidentelle, mais substantielle. Ce qui est assign par possession
n'est pas relatif dans le sens technique, car ce n'est pas ce qui accompagne naturellement le sujet, ce qui en
dpend substantiellement. Le boeuf d'un homme, n'est que le boeuf possd par un homme. Une chose est
relative une autre, elle est ad aliquid, lorsqu'elle est d'une autre, en ce sens qu'elle en dpend, comme la
paternit et la filiation dpendent mutuellement l'une de l'autre. Sans doute cette relation est exprime par le
gnitif, ce qui est d'un autre, quod est aliorum; mais le gnitif n'exprime pas uniquement la simple assignation
de ce qui est possd ce qui possde, il nonce aussi la relation de dpendance essentielle, comme lorsqu'on
dit: Le pre est le pre du fils. Dans cette proposition, on peut entendre galement et que la substance du pre
est dans un certain rapport avec le fils ou que les deux substances se concernent, et qu'il y a du pre au fils une
relation ncessaire qui fait que l'un ne peut tre sans l'autre.
[Note 476: Dial., p. 206. A la manire dont parle Ablard, il parat avoir connu le texte mme de Macrobe. (In
somn. Scip., l. II, C. XIV.)]
L'tude des autres catgories, mme celle de qualit, nous apprendrait peu de chose, et nous passons au livre
III.
La seconde partie de l'Organon est le trait super periermenias, comme l'appelle Ablard, qui n'tait pas le
seul prendre ce titre pour un seul mot: [Grec: Ermaeneia], Hermeneia; de Interpretatione, comme disent les
premiers traducteurs; du langage ou de la proposition, comme dit le dernier traducteur de la Logique. Dans la
Dialectique d'Ablard, qui est son Organon, la premire partie est termine par un livre de Interpretatione, qui
succde aux Prdicaments, et ce livre III est, beaucoup d'gards, comme dans Aristote, une grammaire
gnrale[477]. L sont vritablement traites les parties du discours, et notamment le nom et le verbe.
Cependant on y remarque quelque dissidence sur les questions communes entre les dialecticiens et les
grammairiens, et Ablard se prononce en gnral pour les premiers. Il serait impossible de le suivre dans le
dtail de ses recherches sur les mots, et nous marcherons ici rapidement.
[Note 477: Dial., pars I, l. III, p. 209, 226.De la Log. d'Arist., t. I, p. 183.Log. d'Arist., trad. par le mme,
t. I, p. 147.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE III. DE LA LOGIQUE D'ABLARD[443].Dialectica, PREMIRE PARTIE, OU DES CATGORIES ET DE L'INTERPRTATION. 168
Guillaume de Champeaux est souvent cit. Il parat vident qu'il avait touch toutes les parties de la
dialectique, et produit, sur maintes questions, des vues nouvelles qui ne manquent pas de subtilit. De ces
questions, celle qui semble le plus occuper Ablard, est la question de savoir ce que c'est que la signification
des mots. On a dj vu tout l'heure qu'il entend par signifier produire une ide. C'est une consquence que
pour juger de la signification des mots, il faut moins regarder aux mots qu' l'intelligence de l'auditeur. Soit
donc pose la question: Un nom signifietil tout ce qui est dans la chose laquelle le nom a t impos, ou
bien seulement ce que le mot mme dnote et ce qui est contenu dans l'ide qu'il exprime? Ablard se dcide
pour cette dernire opinion, qui tait celle d'un certain Garmond[478] contre Guillaume de Champeaux; le
premier s'appuyant sur la raison, tandis que le second semblait appuy par l'autorit. Ainsi l'on ne peut
accorder au dernier que le nom d'un genre signifie l'espce, quoique l'espce soit dans le genre, ni que le nom
abstrait dsigne le sujet de l'accident qu'il exprime, quoique l'accident soit dans le sujet et n'en puisse tre
spar. Chacun de ces noms ne signifie que l'ide qu'il excite dans l'esprit; ainsi quoique les hommes soient
des animaux, le nom d'animal ne signifie point homme, parce qu'il ne produit pas l'ide d'homme. Encore
moins de ce que l'homme est blanc, suitil que blanc dsigne l'homme. Il y a dans cette opinion de Garmond,
adopte par Ablard, contre le sens apparent de quelques mots d'Aristote et de Boce, une tendance louable
subordonner la dialectique la psychologie.
[Note 478: Dial., p. 210. Ce Garmond est inconnu.]
Nous ne dirons rien de plus sur cette premire partie. Elle ne contient pas de grandes nouveauts; mais ce que
nous en avons extrait donne une certaine ide de la manire d'Ablard, ainsi que de l'ouvrage qu'il nous a
laiss et de la science qu'il professait. Il refait la logique aprs Aristote et d'aprs ce qu'il sait d'Aristote. Il
explique, commente, dveloppe les ides de l'autorit, et quelquefois expose et discute les objections et les
nouveauts qui se sont postrieurement produites: c'est alors qu'il donne du sien. Encore estil difficile de
distinguer ce qui peut se rencontrer d'original dans ce qu'il n'emprunte pas Porphyre et Boce. On ne
saurait avec certitude attribuer de la nouveaut qu'aux opinions qu'il prsente comme celles de son matre,
c'estdire de Guillaume de Champeaux, et de l'originalit qu' celles qu'il exprime, quand il rfute et
remplace ces opinions. Somme toute, ce qui est lui, c'est moins le fond des doctrines que la discussion.
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica,
DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS
CONTINGENTS.
La thorie de la proposition et du syllogisme catgorique est la base de la logique proprement dite; et l'on ne
s'tonnera pas que dans la seconde partie de son ouvrage[479], Ablard l'ait expose avec tendue. Ici les
ides originales, les opinions caractristiques continuent d'tre fort rares. Il est difficile d'innover dans cette
mathmatique immuable qu'Aristote a probablement cre et certainement fixe pour jamais. Encore
aujourd'hui, quiconque traite de la proposition ou du syllogisme, rpte Aristote. Sous ce rapport, il est encore
et il demeurera l'autorit. En exposant avec beaucoup de dtails des ides pour la plupart communes tous les
dialecticiens du moyen ge, en n'y apportant de particulier qu'une subtilit minutieuse et toujours beaucoup
d'esprit, Ablard s'efface et se laisse oublier. Je me trompe cependant; voulant quelque part montrer, par un
exemple, qu'il y a des termes qui ont un sens arbitraire et des noms qui ne rendent que l'intention de celui qui
les a donns, il a dit ces mots: Le nom d'Ablard ne m'a t donn qu'afin d'indiquer qu'il s'agit de ma
substance[480]. Ailleurs, peuttre, il ne se dsigne pas moins, ou plutt il se trahit, lorsque, voulant
numrer les diverses classes d'oraisons, il donne pour exemple de l'imprative cet ordre d'un matre: Prends
ce livre; pour exemple de la dprcative: Que mon amie s'empresse; pour exemple enfin de la dsidrative, ces
mots que nous ne traduisons pas: Osculetur me amica[481]. Estce Cluni qu'il crivit ces mots?
[Note 479: Dial., pars II, in III l., p. 227323.Ablard appelle cette partie Analytica priora, titre de la
troisime partie de l'Organon. Seulement dans Aristote, cette troisime partie ne traite point de l'oraison ni de
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 169
la proposition, ni par consquent de l'affirmation et de la ngation, etc., tout cela ayant trouv en place dans
l'Hermeneia. Les Analytiques premiers ou premires roulent exclusivement sur l'analyse du syllogisme; et
Ablard, en conservant le titre, aurait d conserver la division. Au reste, il n'avait pas sous les yeux les
Analytiques d'Aristote, et il tait principalement guid par le trait de Boce sur le syllogisme catgorique;
c'est cet ouvrage qui, soit par son introduction (Boeth. Op., p. 558), soit par son premier livre (id., p. 580), lui
a donn l'exemple de joindre la thorie du syllogisme tout ce qui concerne l'oraison et la proposition.]
[Note 480: Dial., pars I, l. III, p. 212.]
[Note 481: Dial., pars II, p. 234 et 236.Accipe codicem.Festinet amica.]
C'est dans cette partie de la philosophie que la science parat le plus abstraite, le plus trangre aux ralits, et
ce sont surtout les opinions d'Ablard sur le fond des choses qui excitent notre curiosit. Nous avons dit et
nous verrons mieux encore par la suite que ce fond des choses n'est pas toujours aussi tranger qu'il le semble
la pense du philosophe et mme du dialecticien. Mais il est un point de la thorie de la proposition o
Ablard fait cesser jusqu' cette apparence, et dans une digression heureuse, donne un des plus remarquables
exemples de l'application de la dialectique la mtaphysique. C'est l un procd de la science comparable,
sous plusieurs rapports, l'application de l'algbre la gomtrie; et comme il s'agit d'une question
importante, sur laquelle Ablard s'est fait une renomme, de la question du libre arbitre, nous reproduirons ses
ides avec un peu de dveloppement.
Pour bien comprendre la question, il faut remonter la thorie de la proposition. Elle se dfinit: une oraison
qui signifie le vrai ou le faux. La signification de la proposition est susceptible de fausset ou de vrit, tant
par rapport aux conceptions que par rapport aux choses. Dans la proposition: Socrate court, ce ne sont pas les
conceptions de Socrate et de course que nous entendons combiner; c'est la chose course que nous voulons
combiner la chose Socrate, et la conception que nous provoquons dans l'esprit de celui qui nous coute est
une conception de ralit.
La proposition, en tant qu'elle porte sur les conceptions, n'a presque aucune consquence ncessaire, elle en a
de nombreuses, en tant qu'elle porte sur les choses mmes. En prononant une proposition, on a ou l'on n'a pas
de certaines conceptions, et toutes celles que la logique tirerait des termes de la proposition, ne nous sont pas
ncessairement prsentes l'esprit. De la chose mme nonce par la proposition, nat au contraire plus d'une
consquence oblige. Si je pense que tout homme est un animal, je ne pense pas ncessairement que l'homme
est un corps; mais du fait que tout homme est un animal, rsulte ncessairement le fait que l'homme est un
corps; d'o cette rgle, vraie pour les choses, fausse pour les ides: Si l'antcdent existe dans la ralit, il est
ncessaire que le consquent existe dans la ralit[482].
[Note 482: Dial., pars II, p. 237 et seqq.La liaison de l'antcdent et du consquent joue un grand rle dans
la thorie du syllogisme hypothtique, et les ides d'Ablard sur ce point avaient de la clbrit. (Voy. Johan.
Saresb. Pollcrat., l. II, c. XXII, et Metalog., l. III, c. VI.)]
Vraie ou fausse, la proposition est affirmative ou ngative. L'affirmation et la ngation d'un mme sont
contradictoires; ce qui s'exprime en disant: L'affirmation et la ngation divisent; ce qui revient dire que
tout ce qui n'est pas dans l'une est ncessairement dans l'autre. Cela est vident pour les propositions relatives
au prsent; mais il est des propositions qui ne se renferment pas dans le temps prsent. Des affirmations ou
ngations vraies ou fausses peuvent se dire au pass ou au futur. De cellesci, et particulirement des
dernires, on a dout que l'affirmation ou la ngation fussent divisoires (dividentes), c'estdire que la vrit
de la ngation y dt exclure celle de l'affirmation, et rciproquement; car aucune proposition au futur,
c'estdire prononant sur un vnement contingent, ne saurait tre vraie d'une vrit ncessaire. On prvoit
comment le libre arbitre a pu se trouver intress dans cette question.
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 170
Dans l'avenir, en effet, l'vnement n'est jamais dtermin. La proposition n'est vraie, comme elle n'est fausse,
qu' la condition de la dtermination. Or, la dtermination n'est possible que pour le pass, le prsent, ou bien
encore le futur ncessaire ou naturel, parce que dans ces cas les propositions noncent des vnements
dtermins. Nous appelons dtermins les vnements qui peuvent tre connus dans leur existence, comme les
vnements prsents ou passs, ou qui sont certaine par la nature de la chose, comme les vnements futurs
ncessaires ou naturels. Dieu sera immortel, est un futur ncessaire; un homme mourra, c'est un futur naturel.
Ce dernier vnement n'est pas un futur ncessaire, car il n'est pas ncessaire qu'un homme meure; mais un
futur ncessaire est naturel, il rsulte de la nature de l'tre.
On peut donc distinguer deux futurs, le naturel et le contingent. Ce dernier seul est celui qui se prte
l'alternative, c'estdire qui se conoit aussi bien avec le nontre qu'avec l'tre. Je lirai aujourd'hui, est de
cette espce; car il peut galement arriver que je lise ou que je ne lise pas. L'vnement d'un futur contingent
tant indtermin, les propositions qui noncent un tel vnement sont vraies ou fausses indterminment ou,
pour mieux dire, d'une vrit ou d'une fausset indtermine. Mais cette indtermination n'est relative qu'
l'vnement qu'elles noncent. Dans l'avenir, c'estdire dans un prsent qui n'est pas encore, de l'affirmation
ou de la ngation de l'vnement, l'une sera vraie et l'autre fausse; voil qui est dtermin et certain. Rien ne
l'est que cela avant l'vnement. Au prsent mme l'vnement peut tre dtermin, et la vrit de la
proposition rester indtermine. Par exemple, pour la science humaine, le nombre des astres est inconnu; on
ne sait s'il est pair ou impair; cependant c'est chose dj dtermine dans la nature. Il faut donc distinguer la
certitude de la vrit. Il n'y a de dtermin, quant la certitude, que ce qui peut se connatre de soi. Si l'on
objecte que, bien que de la vrit d'une proposition l'vnement rel ne paraisse pas pouvoir tre infr,
cependant la certitude de l'une engendre celle de l'autre, parce que si l'antcdent est certain, certain est le
consquent; cela peut tre vrai quant la certitude, mais non quant la dtermination. Des futurs contingents
peuvent tre certains, mais non dtermins. Or ce sont les seuls futurs dont parle Aristote, car lorsqu'un futur
est dtermin par la nature de la chose, il assimile la proposition une proposition au prsent. On peut appeler
futur ce qui est ncessaire; car le ncessairement futur sera toujours futur ou ne sera jamais prsent, et ce qui
ne sera jamais prsent n'est point futur. Tout futur sera prsent un jour. Il n'est pas mme vrai que tout ce qui
sera toujours futur ne sera jamais prsent; car le mme peut tre galement futur et prsent, quant la mme
chose: comme l'est, quant au fait d'tre assis, celui qui s'est dj assis et qui s'asseoira; comme le ciel, qui doit
toujours tourner et qui tourne toujours; comme Dieu, qui toujours fut, est et sera.
Or, quoique aucune proposition au futur contingent ne soit vraie ou fausse dterminment, cependant ce qui
est dtermin et ncessaire, c'est que de toutes les divisions de la proposition une soit vraie et une autre fausse:
_Socrate lira, Socrate ne lira pas. Aucune, diton, n'est vraie, aucune n'est fausse. Dites qu'on ne peut le
savoir, mais rien de plus. Nous ne savons pas si le nombre des astres est pair; mais s'il est pair, la proposition:
Les astres sont en nombre pair, est vraie. De mme pour le futur.
Si l'avenir est tel que l'annonce la proposition, elle est vraie; sinon, elle est fausse. Ce que sera le futur est
incertain, mais il sera comme la proposition l'affirme ou comme elle le nie; cela est certain, c'estdire qu'il
est certain que si l'une des propositions est vraie, l'autre est fausse. Qu'on ne dise point qu'une proposition qui
dit ce qui n'est pas, ne saurait tre vraie. Elle ne serait pas vraie, si elle disait que ce qui n'est pas est, mais non
quand elle dit que ce qui n'est pas sera. Ce qu'elle dit alors n'est pas, mais peut tre; ainsi la proposition peut
tre vraie.
Mais on a contest cette application du principe de contradiction en vertu de la division, comme parle la
logique. On a dit: Si de toute affirmation ou ngation divisoire il est ncessaire que l'une soit vraie et l'autre
fausse, il en est de mme de ce qu'elles noncent; alors ncessairement ce qu'nonce la vraie est
ncessairement, et ce que dit la fausse ncessairement n'est pas. Ainsi des futurs contingents, l'un est et l'autre
n'est pas; il est donc ncessaire que l'un soit un jour et l'autre non. La consquence est que tout arrive
ncessairement, et que le conseil et l'effort sont choses vaines. Or, l'exprience prouve qu'il est bon d'tre
prudent et de prendre de la peine, et qu'on influe ainsi sur les vnements; on en conclut la destruction de la
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 171
consquence. Le consquent dtruit, on remonte la destruction de l'antcdent. De ce qu'il n'est pas
ncessaire que de toutes les choses que disent les propositions par division, l'une soit et l'autre ne soit pas, on
infre qu'il n'est pas ncessaire non plus que de toutes ces propositions l'une soit vraie et l'autre soit fausse.
On s'appuie pour cela sur ce fait, que beaucoup de choses futures se prtent l'alternative, c'estdire
peuvent galement se faire ou ne se pas faire; par exemple, cet habit, il est galement possible qu'il soit coup
ou ne soit pas coup. Soit, mais pour bien rsoudre la difficult, il faut savoir trois choses: ce que c'est que le
hasard, le libre arbitre, la facilit de la nature; ce sont les expressions de Boce[483].
[Note 483: Boeth., De Interp., ed. sec., p. 364.]
Le hasard est l'vnement inopin qui rsulte de causes qui y concourent, malgr une tendance intentionnelle
tout autre. Un homme qui trouve un trsor dans un champ, le trouve par hasard; pourquoi? parce qu'il ne le
cherchait pas, et que celui qui l'y a enfoui, ne l'avait pas enfoui pour qu'il le trouvt. Deux intentions qui
visaient autre chose ont amen par leur concours ce rsultat, et l'on dit que c'est un hasard[484].
[Note 484: Dial. pars II, p. 280290.]
Le libre arbitre est un jugement libre quant la volont, liberum de voluntate judicium. Par lui nous arrivons
faire une chose aprs en avoir dlibr, sans aucune violence externe qui force ou empche de la faire. Quand
les imaginations[485] viennent l'esprit et provoquent la volont, la raison les pse et juge ce qui lui parat le
meilleur, puis elle agit. C'est ainsi que souvent nous ddaignons ce qui nous est doux ou nous semble utile,
tandis que nous supportons avec courage et contre notre volont, en quelque sorte, de rudes preuves. Si le
libre arbitre n'tait que la volont, on pourrait dire aussi que les animaux ont le libre arbitre.
[Note 485: Les imaginations sont les ides sensibles, [Grec: phantasmata], imaginationes. Tout ceci est
emprunt Boce. De Interp., l. III, p. 360.]
Enfin, la facilit naturelle est celle qui ne dpend ni du hasard, ni du libre arbitre, mais de la nature des
choses. Suivant celleci, en effet, il est ou n'est pas facile (faisable) qu'un vnement ait lieu. C'est ainsi qu'il
est possible que cette plume soit brise; cela est facile naturellement.
En cette matire, il y a grande dissidence entre les stociens et les pripatticiens. Les uns ont tout soumis au
destin, c'estdire la ncessit. Tout tant ternellement prvu, rien ne peut ne pas arriver, et il n'y a de
hasard que pour notre ignorance; l'incertitude n'est qu'en nous. Les pripatticiens rpondent que notre
ignorance s'applique surtout aux choses qui n'ont naturellement en ellesmmes aucune ncessit constante.
Le libre arbitre est, pour les premiers, cette volont ncessaire laquelle l'me est dtermine par sa nature, en
sorte que la ncessit providentielle contraint la volont mme. Cette volont est en nous, voil tout le libre
arbitre qu'ils nous laissent; mais on a vu qu'auprs de la volont il faut encore le jugement de la raison. Quant
la possibilit et l'impossibilit, les stociens la rapportent nous, non aux choses, notre puissance, non
la nature. Mais qui ne sait qu'il y a des choses possibles et d'autres impossibles par nature? Qui doute que la
libre volont ne soit une chose, et la possibilit une autre; que le nom de hasard ou cas fortuit, enfin, ne se
donne un vnement inopin, et que l'inopin ne soit, en effet, ce qui ne rsulte ni de notre volont, ni de
notre connaissance, ni de la nature mme d'aucune chose? Il est vrai qu'alors il faut s'tonner qu'on nous dise
que l'astronomie donne la prescience des vnements futurs; car si les hasards sont indpendants de la nature,
inconnus mme la nature, comment peuton les connatre par un art naturel? On objecte aussi les
inductions ncessaires la physique; mais il n'y a l que des futurs entirement dpourvus de ncessit. Les
sectateurs de cet art prtendent qu'il leur donne les moyens de prvoir ces sortes de futurs et de prdire avec
vrit qu'un tel homme mourra le lendemain, ce qui est un futur contingent, et non qu'il est mort l'heure qu'il
est, ce qui est toujours dtermin. Mais abandonnons ce sujet, qui nous est inconnu, plutt que de nous
exposer en disserter tmrairement.
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 172
Le premier point tudier est cette ncessit prtendue de tous les vnements, ou plutt ce destin qui en est
la cause, disons la divine providence. Comme Dieu a ternellement prvu tous les vnements futurs tels
qu'ils seront, et comme il ne peut s'tre tromp dans les dispositions de sa providence, on veut que tout arrive
ncessairement ainsi qu'il l'a prvu; autrement, il serait possible qu'il se ft tromp. Cette consquence
rpugne, elle est mme abominable. Or, quand le consquent est impossible, l'antcdent l'est aussi. La
providence de Dieu nous obligerait donc croire la ncessit universelle, et il n'arriverait plus rien par notre
conseil et nos efforts.
Mais, parce que Dieu a prvu ternellement l'avenir, d'o vient qu'il aurait impos aux choses aucune
ncessit? S'il prvoit que les choses futures arriveront, il les prvoit aussi comme pouvant ne pas arriver, et
non comme des consquences forces de la ncessit; autrement, il ne les verrait pas dans sa prescience
comme elles arriveront dans la ralit; car elles arrivent en pouvant ne pas arriver. Sa providence embrasse
tout; il prvoit et que les choses arriveront et qu'elles pourront ne pas arriver. Ainsi, pour sa providence, les
vnements sont plutt soumis l'alternative qu' la ncessit. C'est un principe inbranlable dans l'esprit de
tous les fidles, que Dieu ne peut se tromper, lui pour qui seul vouloir est faire. Cependant il est possible que
les choses arrivent autrement qu'elles n'arrivent, et qu'elles arrivent autrement que sa providence ne les a
prvues, et que cependant il n'en rsulte pas qu'elle puisse tre trompe. Car si les choses avaient d arriver
autrement, autre et t la providence de Dieu. Ce mme vnement s'y conformerait; Dieu n'aurait pas cette
providence, mais une autre qui concorderait avec un autre vnement. Suivant que la rgle de la solidarit du
consquent avec l'antcdent est entendue d'une faon ou d'une autre, elle est vraie quand l'antcdent
luimme est vrai, elle est fausse quand il est faux. Ainsi, il y a vrit si l'on entend que ces mots: autrement
que Dieu ne l'a prvu, sont la dtermination du prdicat est possible, en ce sens qu'une chose qui arrive est
possible autrement que Dieu ne l'a prvu. Car Dieu aurait toujours la puissance de prvoir autrement
l'vnement. Mais il y a fausset si, au contraire, ces mots sont la dtermination du sujet une chose qui arrive,
et si l'on dit qu'une chose qui arrive autrement que Dieu ne l'a prvu est possible; car c'est une proposition qui
affirme l'impossible. La chose qui arrive autrement que Dieu ne l'a prvu, voil le sujet dans son entier; est
possible, voil le prdicat. C'est dire: Il est possible qu'une chose arrive autrement qu'elle n'arrive. La thorie
de la proposition modale enseigne de quelle importance c'est pour le sens d'une proposition que les
dterminations appartiennent aux prdicats ou appartiennent aux sujets.
Mais revenons l'argument fondamental, c'estdire l'application du principe de contradiction aux
propositions futures.
Si de toutes les affirmations et ngations il est ncessaire que l'une soit vraie, l'autre fausse, il est ncessaire
que des deux choses qu'elles disent l'une soit et l'autre ne soit pas.Entendezvous qu' une seule et mme
proposition le vrai appartienne toujours? cela ne peut se dire, car aucune ne conserve la vrit par prfrence:
tantt l'une, tantt l'autre est vraie, ce qui est dire que la mme est tantt vraie, tantt fausse. Mais si vous ne
vous attachez pas exclusivement une seule, si vous les prenez toutes deux indiffremment, et que ce soit
rellement l'une ou l'autre qui soit la vraie ou qui soit la fausse, l'argument est juste. Ainsi l'entend Aristote.
Il est ncessaire que l'une soit vraie, que l'autre soit fausse, ne veut pas dire: l'une est ncessairement vraie,
l'autre ncessairement fausse; mais il est ncessaire que l'une ou l'autre soit vraie, ou bien que l'une ou l'autre
soit fausse. Si une quelconque est vraie, il est ncessaire que l'autre soit fausse, et rciproquement. Il est
ncessaire, dit Aristote[486], que ce qui est soit quand il est, et que ce qui n'est pas ne soit pas quand il n'est
pas. Mais il n'est pas ncessaire que tout ce qui est soit, ni que tout ce qui n'est pas ne soit pas. Ce n'est pas la
mme chose que de dire: tout ce qui est, ds qu'il est, est ncessairement; ou de dire absolument: tout ce qui
est est ncessairement; et de mme pour ce qui n'est pas.
[Note 486: Hermen., IX, et Boeth., De Interp., edit. sec., p. 376.]
Je dis: Ncessairement, un combat naval aura lieu ou non demain. Mais je ne dis pas: Demain un combat
naval aura lieu on n'aura pas lieu ncessairement; ce qui serait dire que ce qui sera et ce qui ne sera pas est
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 173
ncessaire. Or, comme les oraisons ont la mme vrit que les choses, c'estdire ne sont vraies qu'autant
que les choses sont vraies, il est vident que, les choses se prtant l'alternative et leurs contraires pouvant
arriver, les propositions doivent ncessairement se comporter de mme par rapport au principe de
contradiction.
Aristote nous enseigne ainsi que les affirmations et les ngations suivent, quant leur vrit ou leur fausset,
les vnements des choses qu'elles noncent; par l seulement elles sont vraies ou fausses. En effet, de mme
qu'une chose quelconque ncessairement est quand elle est, et n'est pas quand elle n'est pas, ainsi une
proposition quelconque vraie est ncessairement vraie quand elle est vraie, et une non vraie est ncessairement
non vraie quand elle est non vraie. Mais il ne s'ensuit pas qu'on puisse dire purement et simplement que toute
proposition vraie est vraie ncessairement et que toute non vraie est ncessairement non vraie. Car ce qui est
ncessairement ne peut tre autrement qu'il est.
Maintenant si l'on soutient que de toutes les choses que dit l'affirmation ou la ngation, l'une est
ncessairement, l'autre ncessairement n'est pas, que ceci ou cela est ncessairement ou n'est pas de mme, on
n'en pourra infrer l'anantissement de l'alternative dans les choses, non plus que du conseil et de l'effort,
comme le voulait la dernire consquence de l'argument. Si au contraire on raisonne autrement qu'Aristote n'a
raisonn et qu'on entende la rgle autrement que lui et que la vrit, la consquence en question pourra tre
vraie; mais qu'en rsulteratil contre le principe d'Aristote? En effet si des choses futures l'une arrivait
ncessairement et l'autre ncessairement n'arrivait pas, c'en serait fait de toute alternative, comme de toute
prudence humaine et de tout dessein. A moins qu'on ne dise que cela mme ne serait pas un rsultat
ncessaire. Il se pourrait que les choses ncessaires arrivassent par conseil ou savoirfaire, que le conseil et le
travail fussent euxmmes ncessaires, et tout irait de mme. Aristote ne le nie pas; mais il dit que ce sont des
causes efficaces de choses futures. Nous voyons, ditil, que les choses futures ont un principe, et la preuve
en est dans notre dlibration et notre action[487]. C'est ce qui n'arriverait pas si l'vnement tait ncessaire.
[Note 487: Hermen., IX, 10.]
En dfinitive, voici comment le second consquent peut tre montr faux. Si parce que ceci arrivera de
ncessit, ceci ne doit pas arriver par conseil et entreprise, et si parce que la chose arrivera ncessairement par
ces moyens, elle ne doit rellement pas arriver par ces mmes moyens, il suit que si elle arrive ncessairement
par ces moyens, elle n'arrivera pas ncessairement par ces moyens, proposition videmment absurde. En
d'autres termes, dire qu'une chose laquelle la dlibration et le dessein ont prsid arrivera ncessairement,
c'est dire que la dlibration et le dessein n'y seront pour rien; mais c'est dire en mme temps qu'elle arrivera
ncessairement par dlibration et par dessein; ce qui est dire qu'elle n'arrivera point par dlibration et par
dessein; ce qui est nier et affirmer en mme temps[488].
[Note 488: Dial. para II, p. 280294.]
Remarquons dans cette longue digression deux choses, la pense et la mthode. L'une est juste, l'autre
singulire.
En effet, ce que l'auteur dfend, c'est la cause du libre arbitre, et il la dfend par les arguments de fait, les
meilleurs de tous. Le conseil, la prudence sont utiles, sont estims; la dlibration est naturelle; la volont
libre ne va pas sans un jugement; elle est vraiment libre, parce que c'est une force subordonne la raison.
Cependant Dieu sait tout, il prvoit tout. Sa prescience accompagne et devance tous les actes de notre libert.
Nous ne sommes donc pas libres; car nous ne pouvons agir autrement qu'il ne l'a prvu sans lui faire perdre
son infaillibilit. Objection embarrassante rfuter logiquement, quoiqu'elle n'ait jamais caus qui que ce
soit une perplexit vritable. Ablard fait la rponse ordinaire tant rpte aprs lui: Dieu a prvu tout, donc il
a prvu que nous nous dciderions librement, il sait comment nous userons de notre libert. En quoi cette
connaissance anticipe peutelle nuire cette libert mme?
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 174
Tout cela est sens; mais ce qui est curieux, c'est la mthode philosophique qui conduit ces questions. La
thorie de la proposition enseigne que la ngation est le contraire de l'affirmation, et que par consquent si
l'une est vraie, l'autre est fausse ncessairement. Or, il y a des propositions o le verbe est au futur. Le
contraire de ces propositions estil ncessairement faux, si elles sont vraies? Alors l'avenir est ncessaire; il
n'y a plus de futur contingent, la libert disparat. Donc si la dfinition gnrale de la proposition est vraie de
toute proposition, c'en est fait du libre arbitre. Cette difficult inattendue se rsout l'aide d'une distinction
juste. Il n'y a de propositions ncessaires que par l'une de ces rgles:L'antcdent pos, le consquent
suit,oul'affirmation et la ngation sont rciproquement opposes. Et ces rgles n'existent ellesmmes
qu'en vertu du principe de contradiction. Or ce principe, c'est, dans les choses, que toute chose qui est, ds
qu'elle est, est ncessairement; ce qui ne veut pas dire que toute chose soit ncessairement. Ce qui est
ncessaire, c'est qu'une chose soit ou ne soit pas. Entre deux choses qui s'excluent, l'alternative est ncessaire;
mais ni l'une ni l'autre n'est ncessaire. Ainsi le principe de contradiction, ncessaire en luimme, n'est que
d'une ncessit conditionnelle dans les choses. La ncessit nat dans les choses, la condition une fois remplie.
Ncessairement, il y aura demain ou il n'y aura pas de combat naval; cela ne veut pas dire qu'il y aura
ncessairement demain un combat naval, et que ncessairement il n'y en aura pas. Cela ne veut pas dire que
soit qu'il y en ait, soit qu'il n'y en ait pas, ce qui arrivera sera ncessaire; ce qui est ncessaire, c'est qu'il y ait
ou ceci ou cela, c'est l'alternative. Et pourquoi? parce que, s'il y a un combat naval, ncessairement il n'est pas
vrai qu'il n'y en ait pas, et rciproquement. Cette ncessit ainsi entendue respecte l'existence des futurs
contingents. Or, ce qui vient d'tre dit des faits s'applique aux propositions. Une proposition au futur comme
au prsent est ncessairement vraie ou fausse; mais elle n'est pas pour cela d'une vrit ncessaire ou d'une
fausset ncessaire; et quant la vrit de fait d'une proposition, elle ne commence tre ncessaire qu'alors
qu'elle a acquis la vrit relle. Un homme mourra, et s'il meurt, ncessairement il ne sera pas non mort; c'est
une ncessit conditionnelle. Dans les choses, si l'vnement arrive, le nonvnement sera ncessairement
faux. Dans la proposition, si elle est vraie, la ngation de la proposition sera ncessairement fausse. Mais ni la
ralit de l'vnement, ni la vrit de la proposition n'est ncessaire. La thorie logique ne porte donc aucune
atteinte l'existence des futurs contingents, non plus qu' celle du libre arbitre. Dieu sait bien si l'vnement
arrivera, si la proposition est vraie; mais il n'a pas mis l'avenir sous la loi de la ncessit; et la condition du
libre arbitre est ct de la prescience. Non omnis res, dit saint Anselme, est neceasitate futura, sed omnis res
futura est necessitate futura.... has necessitates facit volontatis libertas[489].
[Note 489: S. Ans. Op., De Concord. praescient. cum lib. arb. Qu. I, c. III, p. 124.]
La discussion laquelle se livre Ablard est donc bonne et concluante, encore que technique et subtile. Nous
verrons qu'elle avait pour lui une grande importance, et qu'il y revient avec une nouvelle sollicitude dans sa
thologie. L, en effet, est une grave question de thodice.
On remarquera seulement qu'ainsi que nous l'avons annonc, la logique offre dans son cours des questions qui
la dpassent et qui intressent les parties les plus leves de la philosophie. Tout n'est donc pas science de
mots dans la dialectique. Au reste, nous recueillons ici une des premires expressions de cette thorie des
futurs contingents, un des points les plus clbres et les plus importants de la scolastique. Le germe de la
doctrine d'Ablard est dans Aristote. Les dtails sont pour la plupart emprunts Boce, qui a longuement
trait la question sans toujours l'claircir; mais la discussion, bien que peu originale, est forte et subtile, et l'on
doit maintenant comprendre comment une question qui intresse le libre arbitre, et par consquent la morale;
la providence divine, et par consquent la thodice; l'action de Dieu sur l'homme, et par consquent la
religion; la grce et la volont, et par consquent le christianisme, a pu se trouver tout entire dans cette
simple question logique: Dans les jugements particuliers et futurs, l'affirmation et la ngation sontelles
ncessairement vraies ou fausses? Qui dirait que cette question est au fond celleci: Estil un Dieu[490]?
[Note 490: Cf. Arist. Hermen., IX, XIII.Boeth., in lib. de Interpret., edit. sec., I. III, p. 367370.S.
Anselm, Op., De concord., etc., p. 123.S. Thom. Summ. theol., l pars, quiest, XIV. art. 1, 2, etc.Voyez
aussi dans la troisime partie de cet ouvrage les c. II, III, V, et surtout le c. VII.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE IV. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, DEUXIME PARTIE, OU LES PREMIERS ANALYTIQUES.DES FUTURS CONTINGENTS. 175
Ablard termine par l'exposition du syllogisme ses Analytiques premiers. C'est, en effet, l'objet fondamental
du trait qui porte ce titre dans l'Organon, et qu'il n'avait pas sous les yeux. La traduction qu'en a donne
Boce lui tait inconnue, et ce sont les traits du consulaire romain sur le syllogisme catgorique et le
syllogisme hypothtique qui l'ont videmment initi cette thorie vitale de la logique. Chose trange!
Enseigner le syllogisme et ne l'avoir pas tudi dans Aristote! Nous croyons que cet exemple n'est pas le seul.
Les traits lmentaires sur le syllogisme, les commentaires sur les Analytiques ont abond pendant plusieurs
sicles, et ils ont d souvent tenir lieu de l'expos concis, serr, algbrique, dans lequel Aristote a si
svrement condens l'invincible thorie du syllogisme. La manire de Boce devait convenir bien mieux
l'esprit d'rudition, toujours explicateur et diffus, qui tait le propre des philosophes du moyen ge. Mais nous
ne les imiterons pas en rattachant un commentaire au commentaire d'Ablard, et une analyse sommaire serait
illisible. D'ailleurs notre philosophe ne nous parat avoir rien ajout au syllogisme, et, dire vrai, il n'est pas
ais d'ajouter quelque chose la dcouverte d'Aristote[491].
[Note 491: Dial. part. II, p. 305323.Ablard a trail assez succinctement du syllogisme, et cette fois il est
plus bref qu'Aristote. On a dj vu qu'il ne connaissait que de nom les Analytiques premiers; cependant quand
il donne la dfinition du syllogisme, il transerit celle que contient cet currage dans des termes diffrents de
ceux qu'emploie Boce dans sa traduction. (Arist., Analyt. prior., I, 1.Boeth., Prior Analyl. Interp. I, 1, p.
468.) Celleci d'ailleurs lui tait inconnus. O donc atil pris te teste? car pour le sens, cette dfinition est
partout. Il faut que celle du 8 du chapitre; des Analytiques I, et t cite littralement dans quelque
commentateur, et c'est de l qu'il l'aura tire. Elle se retrouve identique pour le fond, mais diverse pour les
termes, dans Boce. (De Syll. cat., l. II, p. 599, et In Topic. Arist., p. 662.)]
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica,
TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA
CAUSE.
Dans sa Logique, Aristote passe des Premiers Analytiques aux seconds, ou du syllogisme la dmonstration.
Nous ne trouvons point dans Ablard le sujet des Seconds Analytiques trait d'une manire complte. Tout
annonce qu'ici l'autorit lui manquait. Aussi la partie de son ouvrage laquelle il donne ce nom, estelle la
quatrime; il la fait prcder par les Topiques, titre de la cinquime partie de l'Organon; et ses topiques ne
rpondent pas tout fait ceux d'Aristote, qu'il n'avait pas.
Les Topiques d'Aristote traitent des lieux de la dialectique. Le syllogisme dialectique est celui qui s'appuie sur
des propositions probables ou convenues entre les interlocuteurs. L'art de discuter ou d'employer le syllogisme
dialectique est l'objet des Topiques. L'ouvrage que Cicron a intitul de mme, concerne le mme sujet
considr du point de vue de l'orateur. La dialectique est ncessaire la rhtorique; mais la discussion oratoire
diffre de la discussion purement logique. La topique, depuis Cicron, est toutefois devenue une science du
ressort des rhteurs plutt que des philosophes. Boce a traduit les Topiques d'Aristote et comment ceux de
Cicron; puis il a compos, d'aprs ce dernier et d'aprs Thmiste, un ouvrage intitul des Diffrences
topiques qui a servi de thme celui d'Ablard.[492]
[Note 492: Boeth., In Topic. Arist., 1. VIII, p. 662.In Top. Cic., 1. VI, p. 767.De Diff. top., 1. IV, p. 867.]
Le sujet d'un ouvrage sur les topiques est de sa nature presque illimit. Il s'agit en effet de toutes les formes
que peut prendre la discussion, de toutes les sources o elle peut puiser ses arguments. Une classification est
difficile introduire entre les lieux de la dialectique. Cicron a propos une division, Thmiste une autre, et
c'est celleci que Boce a ramen la premire. Ablard suit Boce; mais tout ce travail a pour nous peu de
prix, et la topique a presque disparu de la science. Ce n'est que dans le dtail qu'il est possible de rencontrer
et l des vues intressantes ou des ides qui mritent d'tre recueillies.
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 176
Nous nous bornerons deux exemples. Il n'y a rien de plus important en mtaphysique que ces deux ides, la
substance et la cause. Les scolastiques ont amplement dissert sur la substance, et au milieu de beaucoup de
subtilits, d'quivoques, d'erreurs, ils ont vu ou du moins entrevu tout; sons le voile de leur diction, les
questions se retrouvent la mme profondeur o le gnie moderne a pu pntrer. Mais il n'en est pas de mme
de la cause. Cette notion a t peu prs mconnue, et constamment nglige jusqu' la renaissance de la
philosophie, et je ne crois mme pas qu'avant Leibnitz on lui ait assign son vritable rang. Lorsque dans
l'numration des lieux dialectiques, Ablard rencontrera la substance et la cause, notre attention devra donc
s'veiller, et nous nous arrterons cette page.
La substance, considre au point de vue des topiques, ou le lieu de la substance, c'est la recherche de la
manire dont la substance doit tre tablie (elle l'est par la description on la dfinition), et dont peut tre
attaque la dfinition ou la description qui l'tablit. Aussi Aristote n'atil pas distingu un lieu de la
substance, lui qui a distingu un lieu de l'accident, du genre, du propre, etc.; mais il a amplement trait des
lieux des dfinitions, et c'est l qu'il faut chercher l'quivalent de ce qu'Ablard a, d'aprs Thmiste et Boce,
nomm le lieu de la substance, locus a substantia[493]. Il n'y a dans tout cela que des rgles pratiques de
dialectique; mais c'est en dveloppant complaisamment ces rgles, qu'Ablard, selon son usage, vient
rencontrer des difficults de logique qui le forcent regarder au fond d'une question, et rentrer par une
digression dans la sphre de la philosophie relle. C'est ainsi qu'en donnant les rgles de l'opposition, il
rencontre les contraires, et qu'il est conduit se demander quelle sorte d'opposition est la contrarit, et voici
comment cet examen le mne sur le terrain de la question des universaux.
[Note 493: Dial., p. 368Boeth., de Different. topic., t. III, p. 876.]
Il rappelle que tous les contraires, suivant Aristote, sont dans les mmes genres ou dans des genres contraires,
moins qu'ils ne soient genres euxmmes. Ainsi le noir et le blanc sont dans le mme genre, la couleur; la
justice et l'injustice sont de deux genres contraires, la vertu et le vice; enfin le bien et le mal sont euxmmes
des genres. Sur ce dernier exemple, il faut remarquer que le bien et le mal appartiennent au mme
prdicament, la qualit, et l'on peut gnraliser cette remarque en disant que les contraires ne sont pas
contenus dans des prdicaments diffrents. Si des contraires l'un est de la qualit, les autres en seront
aussi[494].
[Note 494: Aristot. Categ., VIII et XI, et Boeth., In Praed., I. IV, p. 185 et 200.]
On pourrait trouver des espces contraires qui ne sont ni dans le mme genre, ni dans des genres contraires.
Ainsi certaines actions sont contraires certaines passions, sans appartenir des genres contraires, comme se
rjouir et s'attrister, qu'Aristote luimme regarde comme deux contraires du genre agir. Ce qu'il en faut
conclure, c'est que bien que la tristesse soit en gnral passive, s'attrister peut tre pris activement, s'apaiser et
s'irriter sont bien actifs. Alors s'attrister devient une action comme se rjouir, et la contrarit n'est plus
admise qu'entre actions ou entre passions.
Ne ngligeons pas de remarquer sous quels prdicaments tombent les contraires, et quels sont les
prdicaments qui excluent la contrarit. D'abord, il est certain, de l'autorit d'Aristote, que rien de contraire
ne peut se trouver dans la substance, ni dans la quantit, ni dans la relation.... Il nous enseigne que trois autres
admettent les contraires, savoir: la qualit, l'action et la passion. Dans le texte des Catgories que nous avons,
il n'a rien dcid touchant la contrarit par rapport aux quatre prdicaments, le temps, le lieu, la situation,
l'avoir. Et nous, ce que l'autorit a laiss indcis, nous n'osons le dcider, de peur de nous trouver par aventure
opposs d'autres de ses ouvrages que n'a pas connus la langue latine, quae latina non novit eloquentia.
Cependant le lieu et le temps, ces prdicaments qui naissent de la quantit, paraissent comme elle
inaccessibles aux contraires.
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 177
Quoi qu'il en soit, remarquez que les contraires sont minemment adverses l'un l'autre; et ceci porte atteinte
la doctrine qui met dans toutes les espces une matire gnrique d'essence identique, en sorte que la mme
matire gnrique, l'animal, soit en essence dans l'ne et dans l'homme, mais diversifie dans l'un et l'autre par
la forme. Il faut, dans cette hypothse, que le blanc et le noir, et les autres contraires qui sont des espces du
mme genre, aient la mme matire essentielle. Or, alors ... comment le blanc et le noir pourrontils tre
adverses l'un l'autre, de mme que les choses qui diffrent en matire aussi bien qu'en forme, et qui
appartiennent des prdicaments diffrents, comme, par exemple, la blancheur et l'homme? S'il est, en effet,
des formes relles qui constituent la substance de la blancheur, elles ne peuvent faire la substance de l'homme,
puisque les espces, quand les genres sont divers et non subordonns les uns aux autres, sont diverses aussi
bien que les diffrences (Aristote). Ma doctrine est donc que les espces seules de la substance sont
constitues par les diffrences, et que les autres espces ne subsistent que par la matire[495]. Mais si la
matire est la mme, quelle diversit leur restetil? celle qui peut se concilier avec la ressemblance
substantielle, celle de l'essence, ds qu'elle cesse d'tre indtermine. Car la qualit qui est essence du blanc
n'est pas l'essence du noir, ou bien le blanc serait le noir; mais elles sont semblables en ce qui concerne la
nature du genre suprieur qui leur est commun. La ressemblance de substance ou de forme n'exclut pas la
contrarit[496].
[Note 495: Il ajoute ici: Comme nous l'avons montr dans le Liber Partium. On suppose que c'est sa
paraphrase de l'Introduction de Porphyre. Voyez cidessus, c. 1.]
[Note 496: Dial., p. 397400.]
Cette doctrine est ici sommairement nonce. Il parat qu'elle tait tablie dans une portion de la premire
partie qui nous manque; mais elle est dirige contre la doctrine raliste, qui plaait dans toutes les espces le
genre titre de matire essentielle et identique, uniquement diversifie par les formes accidentelles. Ablard
n'admet quelque chose de tel que pour les espces de la substance. Cellesci seules, identiques dans leur
matire, sont constitues espces par les diffrences; mais les autres espces, celles de la quantit, de la
relation, etc., ne subsistent que par leur matire, et consquemment, elles n'ont point une matire essentielle et
identique, quoiqu'elles puissent tre contenues dans un genre semblable. En un mot, dans les espces de la
substance, la substance ne peut jamais tre autre que la substance, et il lui faut la forme pour la diffrencier.
Dans les autres espces, il peut y avoir ressemblance et communaut de genre; mais quoique le blanc et le noir
soient de mme genre, le blanc et le noir n'ont pas en euxmmes une essence identique; il n'existe pas une
mme matire essentielle qui soit la couleur; une simple similitude de genre unit le blanc et le noir.
Ceci, rendu et clarifi en langage moderne, signifierait que l'ide de substance est l'ide de quelque chose de
stable, d'immuable en soi, et qui ne peut tre diversifi que par les attributs qui lui dterminent une essence,
tandis que dans ces attributs mmes la substance est nulle; il n'y a que communaut ou ressemblance dans la
conception gnrique que nous en formons; d'o il suit que des attributs sont du mme genre, mais sont, en
euxmmes et en tout ce qu'ils sont, rellement des choses diffrentes. Il n'y a pas de couleur, en un mot; il y
a le noir, il y a le blanc.
Ce qu'Ablard dit de la cause touche de bien moins prs encore ce que nous voudrions apprendre de lui. Il y
a en dialectique des lieux communs des causes; ils sont classs parmi les lieux des consquents de la
substance, ex consequentibus substantiam, et pour savoir comment peut se discuter tout raisonnement qui
roule sur les causes, il faut connatre quelles sont les causes[497]. Ablard tablit une division des causes que
Boce donne assez confusment, en suivant la Mtaphysique ou la Physique plutt que la Logique
d'Aristote[498], et il commente cette division avec dveloppement. Il est remarquable que chez lui et mme
chez Aristote, la cause est tudie dans ses modes plus que dans son principe. La causalit n'a t bien
comprise que des modernes, et peuttre encore restetil faire de nouvelles dcouvertes dans le sein de
cette ide primitive et ncessaire.
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 178
[Note 497: Dial., part. III. p. 410414.]
[Note 498: Arist. Analyt. prior., II, XI.Met., IV, II, et Phys., II, III.Boeth., De Interp., ed. sec., p.453.In
Top. Cic., l. II, p. 778 et 784; l. V, p. 834.De Differ. topic., l. II, p. 809.]
Il y a, dit Ablard, quatre sortes de causes, la cause efficiente, la cause matrielle, la cause formelle, la cause
finale. Dans l'ordre, la premire est celle qui meut, celle qui opre, celle enfin qui produit l'effet, comme le
forgeron fabrique l'pe, en causant le mouvement qui change le fer en lame; mais l'action et la nature de cette
cause seront mieux comprises aprs que nous aurons parl des trois autres.
La cause matrielle est ce dont la chose est faite, non ce qui sert la faire; c'est le fer, et non l'enclume ni le
marteau. La matire est l'lment immdiat de la substance. Ainsi la farine ne doit pas tre appele la matire
du pain, puisqu'elle ne s'y trouve point l'tat de farine; la matire du pain, c'est la pte, ou plutt mme les
mies de pain (micae). Seulement, parmi les composs, les uns ont eu une matire prexistante, comme le
vaisseau ou le toit, qui ont t bois avant d'tre vaisseau ou toit; les autres sont ns avec leur matire, comme
les quatre lments, crs les premiers pour devenir la matire des corps. Les composs de cette nature,
aucune matire prexistante ne les a prcds; tels les accidents naissent avec la matire laquelle ils
appartiennent. Mais soit que la matire ait ou non prcd le matriel, proprement le materi[499], elle le cre
matriellement, elle le fait tre; elle constitue l'essence matrielle. Ainsi l'animal qui constitue matriellement
l'homme, ou ce qui reoit la forme de rationnalit et de mortalit, n'est pas une chose autre que l'homme
mme; les pierres et les bois qui sont constitus sous forme de maison ne sont pas une chose autre que la
maison mme. Les parties de l'essence, prises ensemble, sont la mme chose que le tout.
[Note 499: Materiatum. Dans la terminologie de la science, le matri est une combinaison de la forme unie
la matire ou une forme matrialise, c'estdire une ralisation produite par l'union de la matire et de la
forme.]
La forme n'est pas proprement composante dans l'essence, mais, en survenant la substance, elle complte
l'effet, elle achve la production, et c'est l la cause formelle. Aucune substance ne peut tre compose sans
matire ni se constituer sans forme. Cependant on ne doit admettre au titre de cause que la forme ncessaire
la cration d'une nouvelle substance, et sans laquelle il n'y a point d'effet accompli, point de chose effective
produite. Ainsi les formes accidentelles, comme la blancheur dans Socrate, ne peuvent tre appeles causes;
elles dpendent du sujet, elles lui sont postrieures, elles n'existent que par lui; c'est le caractre de tout
accident.
La cause finale est le but; percer est la cause finale de l'pe. Postrieure dans le temps, cette cause prcde en
tant que cause; car elle est la fin laquelle tend l'opration. La victoire est la cause de la guerre; et cependant
la guerre doit prcder la victoire.
Revenons la cause efficiente, C'est celle qui, oprant sur une matire donne, imprime par cette opration sa
forme la chose former, comme le forgeron l'pe et la nature l'homme. Car le pre n'est pas,
proprement parler, la cause efficiente de l'homme, la mre le serait autant que lui; c'est le crateur. Le soleil
n'est pas non plus la cause efficiente du jour, car il n'y a pas une matire sur laquelle il opre pour faire le jour.
L'opration cratrice n'appartient rigoureusement qu' Dieu. Crer, c'est faire la substance, ce qui ne convient
qu' l'artisan suprme. Quant aux crations des hommes, ce ne sont que des combinaisons de substances dj
cres. C'est dans cette limite que les hommes sont efficients; c'est une cration improprement dite. Plus
exactement, Dieu cre, l'homme joint. L'homme ne cre pas mme la forme, il adapte la matire pour la
recevoir, et il n'opre qu'en adaptant. C'est Dieu qui cre par l'intermdiaire de l'opration humaine, et qui
produit ce que l'homme a prpar. Cependant l'un et l'autre tant cause efficiente, seulement dans une mesure
diffrente, l'un et l'autre meut, c'estdire fournit le mouvement ncessaire l'effet. De Dieu vient le
mouvement de gnration; de l'homme le mouvement d'altration. Ceci conduit l'examen des diverses
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 179
espces de mouvements, parmi lesquelles il faut distinguer seulement le mouvement de substance et le
mouvement de quantit[500].
[Note 500: Dial., p. 414422.]
Le premier s'opre tontes les fois qu'une chose est engendre ou corrompue, ou plutt produite ou dissoute
substantiellement. Elle est engendre, lorsqu'elle prend l'tre substantiel; par exemple, lorsqu'un corps devient
vivant, ou prend la substance de corps anim, soit animal, soit homme. Elle se corrompt, lorsqu'elle quitte
cette mme nature substantielle, comme lorsque le corps vivant meurt ou devient inanim. Ainsi le
mouvement de substance se partage en gnration et en corruption, l'une l'entre en substance, l'autre la sortie
de la substance. Le premier mouvement ne dpend que du crateur; le second parat dpendre de nous,
puisque nous pouvons mettre un homme mort, rduire le bois en cendre ou le foin en verre. Mais, ce point
de vue, la gnration nous serait galement soumise; car, en dissolvant une substance, nous en produisons une
autre, et toute corruption engendre; la mort est la cration de l'inanim. Ainsi nous semblons la fois
corrompre et engendrer, dtruire et produire. Peuttre cela n'estil pas contestable en ce qui touche les
gnrations qui ne sont pas premires. Car pour les crations premires des choses, dans lesquelles
nonseulement les formes, mais les substances ont t cres de Dieu, comme, par exemple, lorsque l'tre a
t donn pour la premire fois aux corps euxmmes, elles ne peuvent tre attribues qu'au ToutPuissant,
ainsi que les dissolutions correspondantes. Aucun acte humain ne peut en effet anantir la substance d'un
corps.
Les crations sont celles par lesquelles les matires des choses ont commenc d'exister sans matire
prexistante. C'est dans ce sens que la Gense dit: Dieu cra le ciel et la terre. Il y enferma la matire de tous
les corps, ou mieux les lments qui sont la matire de tous les corps. Car il ne cra point les lments purs et
distincts; il ne posa point chacun part le feu, la terre, l'air et l'eau, mais il mla tout dans chaque chose, et les
lments distincts tirrent leur nom des principes lmentaires qui dominrent en chacun d'eux; ainsi l'air vint
de la lgret et de l'humidit de l'lment arien, le feu de la lgret et de la scheresse de l'lment ign,
l'eau de l'humidit et de la mollesse de l'lment aquatique, et la terre de la pesanteur, de la duret de l'lment
terrestre.
Les crations secondes ont lieu, lorsque Dieu, par l'addition d'une forme substantielle, fait passer dans un
nouvel tre une matire dj cre, comme lorsqu'il cra l'homme avec le limon de la terre. Ici point de
matire nouvelle; il n'apparat qu'une diffrence de forme, et ce n'est que dans la forme substantielle que
semble changer la nature de la substance; ces crations postrieures paraissent soumises la gnration et la
corruption. Mose dit avec raison: le Seigneur forma l'homme, et non pas cra, pour montrer clairement
qu'il s'agit d'une cration par la forme et non d'une cration premire[501]. Dans cette seconde cration, la
matire de la terre, dj existante, pouvait avoir le mouvement de gnration, en ce que Dieu lui donnait les
formes de l'animation, de la sensibilit, de la rationnalit, et le reste, ou le mouvement de l'altration
(corruption), en ce qu'elle quittait l'inanim. Mais les crations mme du second ordre ne sont pas en notre
pouvoir, et doivent, comme toutes les autres, tre attribues Dieu. Lorsque la cendre du foin est place dans
la fournaise pour tre convertie en verre, notre action n'est pour rien dans la cration du verre; c'est Dieu
mme qui agit secrtement sur la nature des choses par nous prpares, et pendant que nous ignorons la
physique, il fait une nouvelle substance. Mais ds que le verre a t divinement cr, c'est par notre opration
qu'il est form en vases divers; de mme que nous construisons une maison avec des pierres et des bois dj
crs, ne crant jamais, mais unissant des choses cres. Aucune cration ne nous est donc permise; un pre
luimme n'est le crateur de son fils, qu'en ce sens qu'une partie de sa substance est, par l'opration divine,
amene produire une nature humaine. La corruption seule ou altration peut paratre dpendre de nous, car il
est en tout plus facile de dtruire que de composer, nous pouvons plus aisment nuire que servir, et nous
sommes plus prompts faire le mal que le bien. Ainsi ne pouvant former un homme, nous le pouvons
dtruire, et sous ce rapport, la gnration de l'inanimation semble dpendre de nous. Cependant il n'y a l
qu'un retranchement, ce qui est du ressort de la corruption; rien n'est donn en substance, ce qui serait oeuvre
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 180
de gnration. Nous faisons le nonanim, mais l'inanimation, Dieu seul la cre. Autre en effet est le
nonanim, autre l'inanim. La ngation n'est pas l privation. La ngation rsulte de la corruption; la forme
de la privation rsulte de la gnration, et celleci ne peut venir que de Dieu. Car lors mme que nous ne
ferions rien la substance, Dieu ne l'en convertirait pas moins un jour l'animation o l'inanimation;
seulement, il est possible que ce que nous faisons l'y amne un peu plus vite.
[Note 501: Je crois cette distinction peu solide. J'ignore la valeur des mots hbreux du commencement de la
Gense. Mais s'il y a dans le texte latin au titre: De creatione mundi et hominis formatione, il y a au verset
26: Faciamus hominem, et au verset 27: Creavit Deus hominem. C'est pour la femme que le mot de
cration n'est pas employ. Au reste, tout ce qui est dit ici de la cration peut se comparer au tableau trac
dans l'Hexameron. Voy. au l. III du prsent ouvrage.]
Ainsi donc le mouvement de substance que nous appelons gnration, ne doit tre attribu qu' Dieu, tant
dans les crations premires que dans les crations dernires. Dans les crations de la nature se placent les
substances gnrales et spciales. Ce n'est pas un changement de la forme, c'est une cration de substance
nouvelle qui fait la diversit de genre et d'espce. De quelque faon que varient les formes, si l'identit
demeure, l'essence gnrale ou spciale n'en est point touche. Mais l o il n'y a point diversit de formes, il
peut y avoir diversit de genres; c'est ce qui arrive aux genres les plus gnraux, ce qu'il y a de plus gnral,
aux prdicaments pris en euxmmes, et peuttre aussi certaines espces, comme nous l'accordons pour les
espces des accidents, afin d'viter une multiplication l'infini. Mais aussi longtemps que l'essence matrielle
ou la nature de la chose sera diverse, il y aura diversit de genres ou d'espces; c'est donc la diversit de
substance, non le changement de la forme, qui fait la diversit des genres et des espces. Car, bien que dans
les espces de la substance, la cause de la diversit des espces soit la diffrence, celleci vient de la diversit
de substance des choses ellesmmes. Aussi aton nomm ces sortes de diffrences, diffrences
substantielles. Ainsi nous ne devons comprendre au rang des genres et des espces que les choses que
l'opration divine a composes en nature de substance[502].
[Note 502: Dial., p. 418.]
Le mouvement de quantit est de deux sortes, mouvement d'augmentation, mouvement de diminution.
L'augmentation et la diminution rsultent d'une jonction de parties, et la comparaison seule manifeste l'une ou
l'autre. Or l'accident est seul sujet la comparaison, et celleci porte sur la longueur, la largeur, l'paisseur et
le nombre. Ce n'est que par rapport au nombre que le mouvement de quantit dpend de l'action de l'homme.
En effet l'opration humaine n'unit jamais les corps au point qu'il n'y ait entre eux aucune distance. La
longueur de la ligne, la largeur de la surface, l'paisseur du solide, qui sont autant de continus, ne sont donc
pas soumises notre action, et nous ne pouvons rien que multiplier le nombre par l'accumulation dans le
mme lieu; ainsi nous ajoutons une pierre des pierres, des bois des bois pour une construction. Notre
cration n'est jamais que de la composition. Les choses ainsi composes sont dites unes ou plutt unies par
notre oeuvre, non par cration naturelle. Cependant il ne faut pas considrer les noms de ces sortes
d'assemblages ou d'units factices, comme des noms collectifs, tels que ceux de peuple, de troupeau, etc. En
effet il faut l'union des parties de la maison pour qu'il y ait maison ou vaisseau; tandis que, mme spares, les
units des collections conservent leur proprit de former une collection. L'unit d'un homme qui rside
Paris et celle d'un homme qui demeure Rome forment un binaire. La pluralit des units suffit pour faire un
nombre, une runion d'hommes, pour faire un peuple, sans qu'il y ait besoin de l'union de combinaison.
Celleci, au contraire, est ncessaire pour former la maison et le navire, et mme cette combinaison n'est pas
indiffrente; il n'y en a qu'une qui constitue le navire ou la maison.
Ces extraits nous ont fait sortir de la dialectique pour entrer dans l'ontologie et mme dans la physique.
Ablard ne se contente plus de discuter logiquement des ides; il s'efforce de retracer la gnration des choses.
Pour le fond; il emprunte encore son matre. Il suit la Physique d'Aristote, qu'il ne connaissait pas, mais dont
les principes se trouvent rappels et l dans la Logique et dans les commentaires de Boce. Seulement, il
Abelard, Tome I
CHAPITRE V. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, TROISIME PARTIE, OU LES TOPIQUES.DE LA SUBSTANCE ET DE LA CAUSE. 181
porte dans son exposition une clart et une mthode qui sont bien lui, et c'est avec des citations parses qu'il
a recompos le systme. Ce qui donne ces passages un intrt particulier, c'est qu'ils sont en contradiction
avec les opinions communment attribues notre auteur touchant les universaux. Il nous y donne la
gnration relle des genres et des espces. Ici point de trace de conceptualisme, ni de nominalisme. Les
genres et les espces ne sont admis que pour les choses qui, ayant une substance naturelle, procdent de
l'opration divine: ainsi les animaux, les mtaux, les arbres, et non pas les armes, les tribunaux, les nobles,
etc. La distinction des genres et des espces repose ainsi sur des causes physiques. Elle est produite par ce
mouvement de la substance qui interrompt l'identit et fait succder une nature essentielle une autre. Du
genre l'espce, ce mouvement se rsout dans la survenance de la diffrence; mais la diffrence est
substantielle, et dans toutes les transitions d'un degr ontologique un autre, c'est une forme substantielle qui
survient et qui agit comme cause altrante et productrice. Il me semble que nous avons ici la physique des
genres et des espces; c'est, je crois, l du ralisme. On pourrait dire que tout ce ralisme provient d'une seule
ide qu'Ablard ajoute la thorie de la cause et du mouvement, dont il prend le fond dans Aristote: c'est
l'ide de la cration.
CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica,
QUATRIME ET CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS
ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION ET DE LA DFINITION.
Nous avons dit qu'Ablard ne connaissait pas les Seconds Analytiques d'Aristote. Lors donc que pour copier
en tout son matre, il a voulu donner le mme titre la quatrime partie de sa Dialectique, il n'a pu traiter le
mme sujet, et au lieu d'crire sur la dmonstration, il s'est surtout occup des matires comprises dans le livre
de Boce sur le syllogisme hypothtique[503]. Rien de bien essentiel n'est remarquer dans cette partie;
passons immdiatement la cinquime, ou au Livre des divisions et des dfinitions. Ce livre correspond aux
deux ouvrages de Boce sur les mmes matires, et dans la Dialectique d'Ablard il tient la place des
Arguments sophistiques, cette dernire partie de l'Organon[504].
[Note 503: Dial., pars IV, De Propos. et Syll. hypoth. seu Anal. post., p. 434449.Boeth. Op., De Syll. hyp.,
lib. II, p. 606.]
[Note 504: Dial., pars V, liber Divisionum et Definitionum, p. 450497.Boeth., De Divis., p. 638. De
Diffin., p. 648.]
Le talent de diviser ou dfinir est nonseulement recommand par la ncessit mme de la science, mais
encore enseign soigneusement par plus d'une autorit. mule reconnaissant de nos matres, suivons
religieusement leurs traces; nous sommes excit travailler sur le mme sujet, pour ton intrt, frre, ou plutt
pour l'utilit commune. La perfection des crits antiques n'a pas t si grande en effet que la science n'ait nul
besoin de notre travail. La science ne peut s'accrotre chez nous autres mortels au point de n'avoir plus de
progrs faire. Or comme les divisions viennent naturellement avant les dfinitions, puisque cellesci tirent
de cellesl leur origine constitutive, les divisions auront la premire place dans ce trait, les dfinitions la
seconde[505]. Ainsi la division est une analyse dont la dfinition est comme la synthse. C'est une ide de
Boce, qui se spare en cela d'Aristote, peu favorable la division, peuttre parce que Platon l'employait
volontiers[506]. Aristote ne trouve rien de syllogistique, ni par consquent de dmonstratif, dans cette
numration des parties, des modes, des espces ou des cas, qu'on appelle la division, et qui lui parat se
rduire souvent l'assertion gratuite. Mais si la division est bonne, la dfinition est valable, et rciproquement,
et elles peuvent se servir mutuellement de moyen de contrle et de garantie.
[Note 505: Dial., p. 450.]
[Note 506: Analyt. prior., I, XXXI.Analyt. post., II, V.]
Abelard, Tome I
CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, QUATRIME ET CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION ET DE LA DFINITION. 182
On entend donc ici par la division celle dont Boce a prouv que les termes sont les mmes que ceux de la
dfinition[507]. Nous entreprenons de traiter des divisions telles que l'autorit de Boce les a dj
caractrises, et si nous donnons du ntre dans ces leons, qu'on ne le regrette pas (non pigeat).
[Note 507: De Div., p. 643.]
La division substantielle, ou secundum se, est la division du genre en espces, du mot en significations, ou du
tout en parties. La division selon l'accident est celle du sujet en ses accidents, de l'accident en ses sujets, ou la
division de l'accident par le coaccident.
La premire division substantielle, celle du genre en espces, est comme cellesci: La substance est ou corps,
ou esprit; le corps est ou le corps anim ou le corps inanim.
La division du mot est celle qui dcouvre les diverses significations d'un mot, ou qui montre qu'un mot
signifiant une mme chose a diverses applications. Dans le premier cas, elle explique l'quivoque d'un nom:
Le chien est le nom d'un animal qui aboie, d'une bte marine (chien de mer), et d'un signe cleste. Dans le
second, on divise un mot selon ses modes ou ses applications modales: Infini se dit ou du temps, ou du
nombre, ou de la mesure.
La division du tout a lieu, quand le tout est divis en ses propres parties soit constitutives, soit divisives. Que
nous disions: La maison est en partie murs, en partie toit, en partie fondation, ou bien: L'homme est ou
Socrate, ou Platon, ou etc., nous faisons une division du tout ou par le tout (totius ou a toto); mais l'une est
celle de l'entier, l'autre celle de l'universel; l'une se fait en parties constitutives, l'autre en parties divisives.
Commenons par la division du genre en ses espces les plus prochaines[508]. Celleci peut tre aisment
confondue avec la division par diffrence; mais dans la division en espces par les diffrences, il ne s'agit pas
des espces ellesmmes, mais des formes des espces. Ainsi l'animal est ou homme, ou quadrupde, ou
oiseau, etc., est une division du genre en espces; l'animal est ou homme ou nonhomme, est une division par
opposition; l'animal est ou rationnel ou non rationnel, une dfinition par diffrence.
[Note 508: Dial., p. 464.]
Ablard n'ajoute ici Boce qu'un seul point. Par diffrences fautil entendre les formes des espces, ou
seulement de simples noms de diffrences, qui, suivant quelquesuns, suppleraient les noms spciaux pour
dsigner les espces, en sorte que rationnel quivaudrait animal rationnel, anim corps anim ? Les noms
des diffrences contiendraient ainsi, nonseulement la forme, mais la matire, c'estdire la chose tout
entire: Opinion, dit Ablard, qui a paru prfrable mon matre Guillaume. Celuici voulait en effet, je
m'en souviens, pousser ce point l'abus des mots, que lorsque le nom de la diffrence tenait lieu de l'espce
dans une division du genre, il ne ft pas le nom abstrait de la diffrence, mais ft pos comme le nom
substantif de l'espce. Autrement, suivant lui, on aurait pu appeler cela division du sujet en accidents, les
diffrences ne lui paraissant plus alors appartenir au genre qu' titre d'accidents. C'est pourquoi il voulait, par
le nom de la diffrence, entendre l'espce ellemme, fond sur ce mot de Porphyre: Par les diffrences nous
divisons le genre en espces[509].
[Note 509: Porphyr. Isag., III.Boeth., In Porph. a se transl., l. IV, p. 81.]
Par un plus grand abus, il employait le nom infini (indtermin) pour dsigner l'espce oppose. Ainsi, il
disait: La substance est ou le corps ou le noncorps. Noncorps pour lui ne dsignait que l'espce oppose
corps; ce terme infini par signification n'tait plus qu'un nom substantif et spcial[510]. Mais si, par une
nouveaut de langage, on prend les noms des diffrences ou les noms infinis pour ceux mme des espces, la
lettre n'a plus aucun poids, c'estdire les textes sont sans autorit. Que devient le soin particulier et le rle
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CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, QUATRIME ET CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION ET DE LA DFINITION. 183
part que Boce accorde aux diffrences? Il ne voulait pas non plus que la simple ngation contnt l'ide de
l'espce, lorsqu'il disait: La ngation par ellemme ne constitue point une vritable espce. Le
nonhomme, le noncorps n'est pas une espce. Les noms ngatifs ne remplacent les noms d'espces que
lorsque ceuxci manquent. Quant aux noms des diffrences, ils ne sont pas substantifs au sens des noms de
substances, mais ce sont des noms pris des diffrences, c'estdire les diffrences prises substantivement; car
ce que la scolastique appelle des noms pris revient aux noms abstraits des modernes, quand ces noms ne sont
pas des noms de genres ou d'espces. Aussi, de la division du genre par diffrence, Boce tiretil la
dfinition des espces, par la jonction du nom divisant de la diffrence au nom divis du genre[511]. Cela veut
dire que si l'on divise le genre animal en rationnel et irrationnel, ce qui est le diviser par diffrence, la
jonction du genre animal et de la diffrence rationnel, ou l'expression l'animal rationnel, sera la dfinition de
l'espce homme; en sorte que c'est un axiome dialectique, que ce qui convient la division du genre convient
la dfinition de l'espce. Or, cela ne se peut dire que de la division du genre par les diffrences. Si diffrence
quivalait espce, cela signifierait que la division du genre en espces dfinit l'espce, ce qui n'a aucun sens.
C'est pour cela que Porphyre, d'accord avec Boce, dit que les diffrences qui divisent le genre sont toutes
appeles diffrences spcifiques[512].
[Note 510: Le nom infini est le nom indfini ou indtermin qui s'applique des choses diverses de genre,
d'espce, ou de degr ontologique, tandis que les noms universels sont dtermins certains genres,
certaines espces; par exemple, le nonanimal est un nom infini, car il s'applique la substance, au mtal, au
fer, l'pe, l'pe d'Alexandre, etc.; il y a, comme on voit, du rapport entre l'infini dans ce sens et le
ngatif. Kant entend ainsi l'infini, lorsqu'il traite du jugement, qu'il appelle unendlich. (Crit. de la rais. pure,
Analyt. trans., l. I, c. I, sect. II.)]
[Note 511: De Div., p. 642.]
[Note 512: [Grec: Eidopoioi], Porph. Isag., III.Boeth., In Porph., l. IV, p. 86.]
La division en diffrences ou en espces doit porter sur les plus prochaines; car les plus prochaines sont
naturellement les plus analogues, et les plus propres faire connatre le genre. Si la division du genre se faisait
toujours par les diffrences ou par les espces les plus prochaines, toute division serait deux membres. C'est
du moins une opinion de Boce que tout genre a, dans la nature des choses, deux espces les plus prochaines;
et si nous en avions toujours les noms, toute division pourrait s'oprer en deux espces; si cela ne se peut
toujours faire, c'est disette de noms.
Mais cette opinion qui se rattache la doctrine philosophique qui soutient que les genres et les espces sont
les choses mmes et non simplement des voix, je me souviens que j'avais une objection tire de la relation.
Si tout genre est contenu en deux espces les plus prochaines, la relation (ad aliquid) est dans ce cas: deux
espces les plus prochaines de relatifs en forment la division suffisante (complte). Car bien que nous n'en
ayons pas les noms, elles n'en doivent pas moins subsister dans la nature des choses. Or elles no peuvent tre
unies de relation au genre suprme. En effet ce qui est antrieur a tous les relatifs (le genre suprme) est le
genre de tous, leur genre universel. Il n'est donc pas ensemble avec eux; il ne leur est donc pas relatif; car
Aristote nous enseigne dans ses Prdicaments que dans la nature tous les relatifs sont ensemble (ou
simultans)[513]. Par la mme raison, les deux espces prochaines qui divisent le genre de la relation ne
peuvent tre relatives ce genre, parce que deux choses diverses d'un mme n'y peuvent tre relatives, comme
un mme ne peut avoir plusieurs contraires, plusieurs privations ou possessions d'un mme, plusieurs
affirmations propres ou ngations, d'aprs la rgle une seule ngation pour une seule affirmation[514].
[Note 513: Arist. Categ.Aristote ne pose pas le principe d'une manire absolue. [Grec: Dokei de ta pros ti
hama tae physei einai kai epi men ton pleiston alaethis estin.] Il parat que les relatifs sont simultans dans la
nature; et cela est vrai de la plupart.]
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[Note 514: [Grec: Mia apiphasis mias kataphaseos esti.] Arist., De Int., VII.Boeth., De Int., ed. sec., p. 352.]
Ces deux espces ne peuvent non plus tre relatives aux espces subordonnes; car si une d'elles est en
relation (et par consquent simultane) avec les espces infrieures, c'est avec celle qui lui est subordonne,
ou avec celle qui est subordonne l'autre. Or ce ne peut tre avec celle qui vient aprs elle, puisqu'elle est
antrieure celleci dans la nature, comme tant un genre. Si c'est avec celle qui est subordonne l'autre et
si elles changent ainsi leurs espces subordonnes, il suit que dans la nature chacune est antrieure et
postrieure l'autre, car ce qui est antrieur ou postrieur l'une de deux choses simultanes dans la nature est
ncessairement aussi antrieur ou postrieur l'autre. Or des deux espces, cellel, tant comme le genre du
relatif une espce contemporaine[515], est l'antrieur de ce relatif, et devient en mme temps l'antrieur de
l'espce contemporaine. Pareillement, celleci est antrieure cellel, en sorte que chacune des deux est,
dans la nature, antrieure et postrieure l'autre et soimme. C'est ce qui deviendra plus clair, si nous
dsignons par des lettres l'ensemble du prdicament. Reprsentons l'ordre par celte figure:
Relation
B. C.
D. F. G. L.
[Note 515: Conquaero, qui n'est ni antrieure ni postrieure.]
Si d'un ct C et D, de l'autre B et L sont rciproquement relatifs (B et C tant les deux espces prochaines
du genre le plus gnral relation, D et L des espces, l'un de B, et l'autre de C), B sera antrieur D comme
son espce; D tant ensemble ou simultan avec C comme avec son relatif, B prcdera C. Ainsi B prcdera
son espce D et C le relatif de D, et par consquent soimme (puisqu'il est simultan avec C son codivisant).
En outre, il est vident que dans cette relation, une des espces infrieures dtruite anantit tout le
prdicament; si D est dtruit, tant B que C prit ncessairement, puisqu'ils comprennent le genre le plus
gnral. Car D, tant relatif C, le dtruit par sa propre destruction; mais C, tant le genre de L, emporte L
relatif de B, et ainsi B prit aussi. C'est pourquoi D une fois dtruit, tant B que C est dtruit, et la relation avec
eux. Mais plutt, disons B et C mutuellement relatifs, ce qui est plus vrai, et que toutes les autres espces
contemporaines sous leurs genres, soient relatives l'une a l'autre, comme D et F entre eux, comme aussi G et
L, et ainsi des autres, tant qu'il y a d'espces contemporaines. Si une seule des espces en relation existe,
toutes doivent forcment exister, de sorte que comme D existe, B son genre existe ncessairement; et B
existant, C son relatif existe ncessairement aussi. Mais si B existe, il faut ncessairement que son relatif C
coexiste. Or C no coexistera que par quelqu'une de ses espces qui, tant relative une autre, ne peut exister
par soi seule, et il faut que celte autre existe ncessairement. Donc, une des espces relatives existant, il
arrivera que toutes existent; ce qui est trsvidemment faux, car une des espces n'exige l'existence d'aucune
autre espce que de celle avec laquelle elle est ensemble ou simultane, et laquelle elle est relative. Le pre
n'exige pas l'esclave ou le disciple, mais seulement le fils.
Si, en descendant des espces prochaines de relatifs, par les genres secondaires et les sousespces, aux
individus, nous trouvons que les espces, contemporaines d'un mme genre, ne sont pas relatives entre elles,
mais que ce sont les espces de l'un des genres divisant qui sont relatives aux espces d'un autre, sous le mme
genre suprme (comme le sont les espces de l'anim et de l'inanim entre elles), deux espces existant
entranent ncessairement l'existence de toutes les autres. Si au contraire les espces d'une espce la plus
prochaine sont relatives ans espces d'une autre espce la plus prochaine (comme les espces du corps aux
espces de l' esprit), cette ncessit n'existe pas. Notez bien que le genre le plus gnral du prdicament o
cette condition se ralise est contenu dans deux espces; mais aussi, ou nous sommes en ceci plus subtil qu'il
ne faut, ou, pour conserver l'autorit sauve, il faut dire qu'elle n'a pas regard aux genres de tous les
prdicaments. C'est ainsi qu'il[516] soutient dans beaucoup de ses ouvrages que toute espce est constitue de
la matire du genre par la forme de la diffrence; ce qui ne peut, cause de l'infinit des espces, tre
maintenu pour toutes; cette rgle ne doit donc tre rapporte qu'au prdicament de la substance. Il en est de
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mme peuttre de l'autre rgle[517].
[Note 516: Boce.]
[Note 517: Dial., p. 458460.]
On aura remarqu cette argumentation qui peut tre prise comme un spcimen du raisonnement scolastique.
La singularit en sera plus frappante si nous empruntons un langage plus familier aux lecteurs de notre temps.
La division est l'origine et comme le fond de la dfinition. Soit par exemple cette dfinition de l'homme,
l'homme est un animal raisonnable, elle suppose cette division, l'animal est ou raisonnable ou non
raisonnable. C'est une division, c'estdire une proposition dans laquelle le sujet est divis en deux classes
par deux attributs; et c'est une division par diffrences, en ce que ces attributs sont diffrentiels, c'estdire
constitutifs d'espces proprement dites, non de simples distinctions modales, mais des diffrences spcifiques:
c'est l'expression de la science.
La division par diffrences doit se faire par les diffrences les plus prochaines. Admettez plusieurs espces
d'hommes, les uns ayant douze sens, et les autres cinq; le genre animal ne devrait pas tre divis par ces
diffrences; car elles sont loignes, elles constituent des sousespces, et non les espces du genre animal ;
la diffrence prochaine ou la plus prochaine, ici c'est la raison.
La diffrence prochaine, celle qui divise immdiatement le genre, est celle qui le fait le mieux connatre, celle
qui touche de plus prs la nature; c'est donc la plus relle. Boce dit que tout genre a deux espces
prochaines[518], parce qu'il veut que toute division soit deux membres, toute division triple ou quadruple
pouvant se ramener la division par deux. Si la division ne parat pas toujours pouvoir se faire en deux
membres, c'est que les langues n'offrent pas toujours les deux noms des divisants et surtout des deux
diffrences spcifiques d'un mme genre. Dans l'exemple, la raison est une des diffrences spcifiques; nous
serions embarrasss pour nommer l'autre en franais. Le latin assez barbare des scolastiques dit rationale,
irrationale; le substantif abstrait rpondant irrationale ce serait la nonraison. Il serait facile de trouver des
exemples pour lesquels la langue nous ferait encore plus dfaut; mais si la division du genre en deux espces
prochaines est toujours possible, sans toujours tre exprimable, il suit que les espces existent
indpendamment d'un nom qui les dsigne. Elles existent sans les mots qui les nomment. Que devient alors la
doctrine qui veut que les espces ne soient que des mots? Voil l'argument qu'Ablard dirige en passant contre
Roscelin.
[Note 518: De Div., p. 643.]
Les modernes rpondraient que les espces peuvent exister dans l'esprit sans tre nommes, que toutes les
ides n'ont pas ncessairement leurs noms, et qu'ainsi le principe de Boce peut tre vrai comme principe
idologique, sans qu'il en rsulte aucun prjug en faveur de la ralit objective des espces. Que dit en effet
le nominalisme raisonnable? Les individus seuls sont rels. Ces individus semblables ou dissemblables,
spars ou rapprochs par des diffrences ou ressemblances essentielles ou accidentelles, sont compars et
classs par l'intelligence, en sorte que les genres et les espces sont des vues de l'esprit fondes seulement sur
les diffrences et les ressemblances des individus, seules ralits. Toute classe, genre ou espce, se rsout
rellement en individus. Il n'y a point de ralit autre qui corresponde au nom ou l'ide de la classe; il n'y a
point l'homme, l'animal; il y a des animaux, des hommes. Les genres et les espces ne sont donc que des ides,
et comme les ides en gnral ne se constatent et ne se fixent que par leurs signes, comme la langue s'unit
indissolublement l'intelligence, on peut regarder les espces comme des noms, ne correspondant aucune
ralit substantielle qui soit l'espce, si elle n'est la runion des individus; et en ce sens on peut aller jusqu'
dire que les espces ne sont que des noms. Tel est le nominalisme soutenable, ou le conceptualisme clair.
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A ce compte, le principe de Boce pourrait rester vrai, tout genre se diviserait en deux espces, ne
fussentelles dsignes par aucun nom spcial, sans que le ralisme ft justifi, c'estdire sans qu'il en
fallt conclure que les espces hors des individus soient autre chose que des abstractions. Mais Ablard ne
procde pas ainsi; il attaque le principe de Boce dans sa gnralit, et sans s'inquiter de l'induction que ce
principe fournit en faveur du ralisme; voici par quel argument de mtier il pense le dtruire.
Si deux espces prochaines puisent la division de tout genre, la rgle est applicable au genre relation. La
relation est un genre suprieur, de ceux qu'Aristote appelle generalissima, car c'est le troisime prdicament.
Or, quelles sont les deux diffrences prochaines qui divisent le genre relation? La difficult de le dire peut
prouver seulement que les noms des deux espces prochaines du genre relation manquent, et ne prouve pas
qu'elles n'existent point dans les choses, faute d'exister dans les noms; elles peuvent tre dans la nature et
manquer dans le langage. Mais c'est une rgle de logique que tous les relatifs sont ensemble dans la nature,
tous les ad aliquid sont simul, [Grec: pros ti hama tae physei einai], ce qui signifie qu'ils coexistent
naturellement, en ce sens que si une chose est relative une autre, il faut bien que celleci le soit la
premire. Elles sont donc ncessairement corrlatives et simultanes. L'un des relatifs ne peut disparatre que
la relation ne disparaisse et n'entrane avec elle la disparition de l'autre. Cette rgle admise, il faut bien que les
deux espces prochaines qui divisent compltement le genre relation, tant les deux espces fondamentales de
relatifs, soient simultanes. Or le serontelles avec la relation, leur genre suprme? Mais c'est un principe que
le genre suprme est antrieur aux espces, qu'il a la priorit sur elles; et si la relation, genre suprme des
deux espces prochaines de relatifs, leur est antrieure, comment ceuxci pourraientils tre simultans avec
elle? Cela rpugne. Maintenant les deux espces prochaines de relatifs peuventelles tre simultanes avec
celles qui ne sont pas prochaines? Non, car ou cellesci leur sont subordonnes, ou elles ne le sont pas. Si
elles leur sont subordonnes, elles viennent aprs les premires, qui ne peuvent tre simultanes avec celles
qui leur sont postrieures. S'il s'agit d'espces qui ne leur sont pas subordonnes; si, par exemple, l'espce
prochaine A est simultane avec l'espce D subordonne l'espce prochaine B, tandis que celleci est
simultane avec l'espce C subordonne l'espce prochaine A, il arrive que A simultan avec B antrieur
D, est simultan avec D postrieur B, et par consquent A est antrieur D comme B, et postrieur B
comme D. Et de mme, B est tout la fois antrieur C comme A et postrieur A comme C. Sans plus de
dveloppement, la contradiction apparat.
Enfin, les deux espces prochaines du genre suprme relation sontelles simultanes l'une avec l'autre? Soit;
mais alors il en est de mme forcment des deux genres qui divisent chacune d'elles, et des espces
subordonnes qui divisent chacun de ces genres; car toutes ces divisions sont des divisions en deux relatifs. Et
comme il y a solidarit entre eux tous les degrs, et qu'en outre les deux divisants supposent le divis, un
seul relatif un degr quelconque de l'chelle, suppose tous les autres; et consquemment, il pourrait arriver,
par exemple, que l'existence de la relation de roi sujet entrant ncessairement l'existence de la relation de
matre disciple, ou de cause effet; ce qui est videmment absurde[519].
[Note 519: Supposez que le prdicament relation ait pour espces les plus prochaines une X et une Y, dont la
premire sera un relatif que nous nommerons celui de qui on dpend, et la seconde, celui qui dpend. Elles
seront corrlatives et simultanes; soit. Mais la premire aura, je suppose, pour genres qui la divisent la cause
et le suprieur, la seconde, l'effet et l'infrieur. Cause et suprieur ne sont pas relatifs entre eux, mais ils ont le
mme genre qu'ils divisent. Effet et infrieur ne le sont pas davantage; mais ils divisent un mme genre. Ces
espces se sousdivisent leur tour; par exemple suprieur en pre et en matre, infrieur en fils et en
esclave. Or suprieur, quoique de genre diffrent, sera relatif infrieur et simultan avec lui, et
rciproquement. Pre, espce appartenant un autre genre que fils, sera relatif et simultan avec fils, comme
matre avec esclave, bien qu'appartenant des espces de genres divers. Or, si pre est relatif fils, ils sont
ncessaires l'un l'autre, et ces deux sousespces existant rendent ncessaire l'existence de toutes les autres.
Car fils tant rendu ncessaire par pre, rend ncessaire infrieur, l'espce de laquelle il dpend, et celleci,
son autre sousespce esclave, puisque (c'est la supposition) ces deux sousespces fils et esclave divisent
exactement leur espce infrieur. J'en dis autant de pre et de matre par rapport suprieur. Mais suprieur
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CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, QUATRIME ET CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION ET DE LA DFINITION. 187
et infrieur leur tour appartiennent deux genres diffrents, dont l'un est divis par suprieur et par cause,
l'autre par infrieur et par effet, et comme infrieur et suprieur sont ncessaires l'un l'autre, l'existence de
l'un et de l'autre entrane celle des deux autres espces avec chacune desquelles chacun d'eux divise
exactement son genre respectif; et ces genres respectifs, tous deux runis et opposs, corrlatifs simultans,
sont les espces les plus prochaines du genre le plus gnral, la relation. Ainsi les rapports dialectiques de
toutes ces branches de la relation tablissent une liaison ou solidarit entre des choses qui en ralit n'en ont
aucune, puisque l'existence du fils ne fait rien celle de l'esclave, celle du pre rien celle du matre, celle du
suprieur rien celle de la cause.]
Que fautil donc penser de l'autorit? Que devient la rgle de Boce? Il faut croire, dit Ablard, qu'il n'a pas
entendu parler des genres de tous les prdicaments; et la rgle ne doit tre applique qu'au prdicament de la
substance; c'est ainsi que son autre rgle: toute espce est constitue de la matire du genre par la forme de la
diffrence, n'est vraie que des espces de la substance.
On peut ici juger Ablard et la scolastique. Il s'agit d'un argument qui, au fond, atteint le ralisme. Quelle en
est la difficult? c'est qu'il est dirig contre l'autorit, contre une rgle de Boce. Quelle en est la force? c'est
qu'il est appuy sur l'autorit, sur une rgle d'Aristote. Il se rduit ceci: la rgle tout genre se divise en deux
espces prochaines est inconciliable avec cette autre rgle les relatifs sont simultans. Voil comme le
raisonnement scolastique se fonde toujours sur l'autorit, mme quand il attaque l'autorit.
En admettant que le genre substance se divise en deux espces prochaines, Ablard examine s'il en est de
mme du genre relation ; il traite hypothtiquement la relation comme la substance; et attendu que la maxime
de Boce, au cas o elle serait vraie, suppose que les espces sont des choses et non des mots, puisqu'elle les
admet comme existantes, encore mme qu'il n'y ait pas de mots pour les nommer, il suit que, si elle est vraie
pour la relation comme pour la substance, les espces de la relation sont des choses comme celles de la
substance. Mais, en vrit, comment des espces de relations peuventelles tre des choses? Quelle valeur
peut avoir un argument qui donne aux relations la mme ralit qu'aux substances? N'y atil pas l une
tendance raliser indment des abstractions? On voit comment la scolastique, si peu ontologique dans ses
bases, en ce sens qu'elle s'appuie si peu sur l'observation de la ralit, tombe facilement dans une ontologie
artificielle et gratuite qui remplit et abuse l'intelligence.
Il serait facile d'attaquer l'argumentation d'Ablard en ellemme. Attaquonsla jusque dans ses principes. Le
premier est d'Aristote: les relatifs sont ensemble dans la nature; c'estdire, comme il l'explique,
simultans et solidaires dans la ralit. Ce principe estil donc si clair et si juste? Sans doute il y a moiti, s'il
y a double; s'il y a disciple, il y a matre; mais la science est relative son objet, et l'objet de la science peut
exister sans qu'effectivement la science existe. De mme, l'objet senti est antrieur la sensation. Le principe
n'est vrai tout au plus que si on l'applique la relation en acte, non la relation en puissance. La relation
actuelle exige la simultanit des relatifs. Mais quelle espce de relatifs sont les deux espces prochaines du
genre relation? Le rapport des espces prochaines aux genres, des espces entre elles, des espces d'autres
espces, estil la relation proprement dite, aristotlique, catgorique? cela ne conduiraitil pas cette ide
outre que tout rapport est un rapport ncessaire? La catgorie de relation est le rapport ncessaire; mais le
rapport ncessaire n'est pas ncessairement le rapport de simultanit. De A B il peut y avoir un rapport
ncessaire, ds que B existe; mais avant que B existe, il peut n'y avoir de A B qu'un rapport possible; si A
est naturellement antrieur B, on ne peut pas dire que A et B soient ensemble ou simultans, quoique A tant
donn, il en rsulte ncessairement un rapport possible avec B, au cas que B devienne rel; et quoique B tant
donn, il en rsulte ncessairement un rapport ncessaire et actuel avec A, qui ne peut pas exister, ds que B
existe. Ainsi A et B sont relatifs et ne sont pas simultans.
Mais si tous les relatifs ne sont pas simultans, estil vrai que cette rgle vraie ou fausse doive s'appliquer aux
choses unies par le rapport d'espces genre, ou d'espces du mme genre entre elles, ou de cellesci avec
d'autres espces? Nullement; la dfinition de la relation ne s'applique pas ces relationsl. Le genre est
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logiquement antrieur aux espces, et, bien que les espces le supposent, il ne les suppose pas, il ne suppose
que des espces possibles. Il n'y aurait pas d'hommes qu'il y aurait encore des animaux. De mme, point de
relation ncessaire entre l'espce homme et les espces des plantes, ou les sousespces des oiseaux ou des
poissons, ou mme les sousespces des ngres ou des blancs. L'une ne suppose pas les autres. Ce qui est vrai,
c'est que si un genre est compltement divis par deux espces prochaines, poser l'une comme espce, c'est
supposer l'autre. On ne peut dire: Il y a dans le genre animal une espce raisonnable, sans dire implicitement
qu'il y a une espce non raisonnable. S'il n'y avait que l'espce raisonnable, il n'y aurait pas de diffrence
entre le genre animal et l'espce homme. L'un se confondrait dans l'autre, l'animal ne serait qu'un genre sans
espce. Bien plus, si l'homme a t cr aprs les autres animaux, le genre animal, avant la naissance d'Adam,
n'tait ni genre ni espce qu'en puissance, et non pas en acte; et quoique la race humaine ne pt natre sans que
la division possible du genre devnt ncessairement actuelle entre elle et les autres races, c'estdire sans
qu'aussitt le genre et les deux espces fussent raliss, il n'y avait pas eu simultanit entre l'espce humaine
et le reste des animaux, en dpit du rapport ncessaire entre les deux espces. Tous les animaux ne coexistent
pas ncessairement dans la nature.
Il faut donc modifier le principe d'Aristote, ou ne pas regarder les deux espces prochaines d'un genre comme
de vritables relatifs. Au reste, la question n'est pas si un genre se divise en deux relatifs, mais s'il se divise
ncessairement en deux espces.
Nous touchons ici la seconde rgle et l'autre autorit. Le genre se divisetil exactement en deux espces
prochaines, oui ou non? Si l'on parle d'une division verbale, soit. Posez une espce du genre, vous aurez
certainement en regard de cette espce tout ce qui, dans le mme genre, n'offre pas la diffrence spcifique.
On peut toujours dire que le genre se divise en ce qui a telle diffrence et ce qui ne l'a pas; mais le second
membre de la division n'est pas ncessairement une espce proprement dite. Ce peut tre la collection forme
momentanment par l'esprit de tous les tres qui n'ont pas la diffrence; ce n'est alors que la ngation en
regard de l'affirmation. Par exemple, les animaux sans raison constituentils ncessairement une espce
proprement dite, et ne pourraientils pas offrir d'ailleurs de telles diversits, qu'ils ne formeraient une classe
une et spciale que par opposition l'espce raisonnable? Toute importante qu'est la division par l'affirmation
et la ngation, elle n'est pas assez instructive, assez significative; c'est plutt une limination, une abstraction,
comme parle la logique moderne, qu'une division scientifique. Par exemple, si l'on disait: Tout tre est
crateur, incr ou cr, on ferait une division trois membres et qui pourrait avoir une vritable valeur. Sans
doute on peut toujours rduire une division par espces deux membres; il suffit pour cela d'affirmer une
diffrence, et puis de la nier. Mais il ne suit pas que l'on constituera toujours par l deux espces relles. Si
l'on divise l'tre en crateur et cr, on aura d'un ct Dieu, et de l'autre la matire, l'me, l'ange, l'homme, la
brute; le cr ne sera pas une espce proprement dite. On aura cependant une division deux membres, et qui
comprendra tout le genre.
J'avoue toutefois que si l'on veut restreindre la division aux espces proprement dites, aux diffrences
proprement dites, et non l'appliquer toutes les espces transitoires et successives qu'enfante l'esprit humain,
la rgle de Boce reprendra plus de valeur. Admettez qu'il y ait en effet des espces et diffrences proprement
dites, c'estdire qu' tel degr dtermin de l'chelle de l'tre soit le genre, et au degr qui suit
immdiatement, l'espce, il sera vrai que vous ne passerez jamais de l'un l'autre que par la division deux
membres. L'animal tant le genre, l'espce humaine est bien certainement animal par la diffrence raison; et
l'autre portion du genre animal moins la raison, peut tre dite constitue du genre animal par la diffrence
nonraison, ce qui donne forcment une seconde espce. Mais on conviendra qu'il y a un peu de symtrie
artificielle dans tout cela, et qu'il est difficile d'admettre rellement la nonraison comme une forme
essentielle. De cette manire de procder, il peut rsulter une cration illimite d'tres de raison rigs tt ou
tard en tre rels. Ainsi, les nominalistes euxmmes sont tt ou tard ontologistes.
Je n'ai raisonn que sur le genre substance; que seraitce si je m'occupais des genres des autres prdicaments!
c'est alors que tout paratrait fictif, et l'abus de l'ontologie dialectique claterait. Il est tel qu'on ne peut
Abelard, Tome I
CHAPITRE VI. SUITE DE LA LOGIQUE D'ABLARD.Dialectica, QUATRIME ET CINQUIME PARTIES, OU LES SECONDS ANALYTIQUES ET LE LIVRE DE LA DIVISION ET DE LA DFINITION. 189
supposer que les scolastiques habiles en fussent les dupes, et certainement au fond Ablard savait bien que ce
ne pouvait tre que par une assimilation fictive que l'on traitt la relation ou la situation comme la substance;
il laisse entrevoir, quoique trop rarement, qu'il n'ignore pas que la nature, c'est ainsi qu'il nomme la ralit, est
autre chose que l'art, c'est ainsi qu'il nomme la dialectique. Mais d'abord pourquoi ne le pas dire mieux? puis,
pourquoi ne pas tudier, pour la dcrire et la circonscrire, cette disposition ou cette facult qui est en nous de
convertir tout en tre, et de raisonner des rapports et des modes comme si c'taient des substances? Il est vrai
que c'et t l de la psychologie.
Remarquons cependant une distinction importante et qui prouve que ce rare esprit ne mconnaissait pas la
diffrence profonde qui doit sparer l'ontologie naturelle de l'ontologie dialectique. Il revient ici l'ide qu'il a
dj exprime, c'est que les rgles qui sont bonnes pour la catgorie de la substance ne sont pas absolument et
de plein droit vraies des autres catgories. Suivant lui, la division du genre s'opre exactement par deux
espces prochaines, mais seulement quand ce genre est de la catgorie de la substance. La division du genre
par les diffrences quivaut la division par les espces, mais seulement quand il s'agit du genre de l