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STEPHEN JAY GOULD

ET DIEU DIT :
QUE DARWIN SOIT !
Science et religion,
enfin la paix ?
Prface de Dominique Lecourt
DITIONS DU SUIL
!", rue #aco$, Pari% &I
e
' ! '
Traduit de l(amricain par #ean)*apti%te +ra%%et
Titre original , Rocks of Ages.
Science and Religion in the Fullness of Life
diteur original , *allantine *oo-%, Ne. /or-
0 1222, Step3en #a4 +ould
IS*N original , 5)678)76552)6
IS*N !)5!)569129)!
0 dition% du Seuil, mai !555,
pour la traduction fran:ai%e et la prface
' 6 '
Jesse et Ethan,
qui devront tenir bon hors de la sollicitude paternelle et qui cer
taine!ent contribueront " a!#liorer notre !onde, duquel dit si $us
te!ent John %la&fair, grand scientifique et #crivain, " la fin de ses
Outline% of Natural P3ilo%op34 '()(*+ ,
-l ne serait pas sage d./tre opti!iste,
0i philosophique de d#sesp#rer.
' 7 '
Prface
Le !6 ao;t 1222, Step3en #a4 +ould prend %a plume la plu% %ar)
ca%tique pour dnoncer dan% 1i!e une dci%ion pri%e quelque% <our%
aupara=ant par le% autorit% %colaire% de l(tat du >an%a% , ? 2oro
th&, it.s reall& 34 @, %(exclame)t)ilA Tout cito4en amricain %ait depui%
%on enfance que Dorot3e, l(3roBne du fameux roman de LA Cranc-
*aum, Le 5agicien d.34, pu$li en 1255, e%t originaire de cet tat D
c(e%t donc E elle que fait mine de %(adre%%er le clF$re palontologueA
Gela ne fait aucun doute, ironi%e)t)il, c(e%t $ien le >an%a% lui)mHme
que dcri=ait le romancier %ou% le% trait% du ro4aume d(OI , un pa4%
fanta%tique, coup de la ci=ili%ation, et apparemment %oumi% aux ca)
price% de quelque pui%%ant magicien plutJt qu(aux pro%aBque% loi% de
la nature ta$lie% par la %cienceA De fait, le% mem$re% du Sc3ool
*oard of ducation ' quelque c3o%e comme notre Gon%eil de% pro)
gramme% ' 4 ont =ot le mercredi 11 ao;t, par %ix =oix contre deux,
un trange texte fixant pour l(en%eignement %cientifique de nou=eaux
? %tandard% @, applica$le% au printemp% !551 K
Ge texte retire, en $iologie, la t3orie de l(=olution ' ou, %elon la
terminologie adopte, de la ? macro)=olution @ ' de la li%te de% %u)
<et% o$ligatoire% fai%ant l(o$<et d(un en%eignement dan% le% public
schools. On ne con%er=era que la ? micro)=olution @, c(e%t)E)dire le%
tran%formation% E l(intrieur d(une mHme e%pFce dan% le %en% d(une
meilleure adaptationA L(e%%entiel de la t3orie dar.inienne, %elon la)
quelle une e%pFce %erait i%%ue d(une autre par =oie de %lection natu)
relle, ne de=ra plu% Htre con%idr comme un cadre t3orique gnral
unifiant le% %cience% du =i=ant D la t3F%e, en particulier, %elon laquelle
l(3omme de%cendrait de quelque e%pFce de %inge% n(a plu% droit de
cit dan% le% nou=eaux programme%A
' 8 '
Une telle dci%ion, crit +ould, repr%ente plu% qu(un affront fait E
Dar.in D il %(agit en ralit d(une pri%e de po%ition ? pro)cration)
ni%te @ di%%imuleA Telle a=ait t au demeurant l(interprtation don)
ne dF% le =endredi 16 ao;t par l(LGLU MLmerican Gi=il Li$ertie%
UnionN, la pui%%ante organi%ation de dfen%e de% droit% ci=ique%, qui
dnon:ait l(intru%ion de critFre% religieux dan% la programmation de
l(en%eignement %cientifiqueA Le retrait %imultan de la t3orie du $ig
$ang de% programme% de p34%ique n(allait)il pa% dan% le mHme %en% ?
Deux autre% organi%ation% MPeople for Lmerican Oa4 et Lmerican
United for t3e Separation of G3urc3 and State%N a=aient ragi dan% le
mHme %en% et menac, E leur tour, l(tat du >an%a% de pour%uite% <u)
diciaire% %i de% %tandard% d(in%piration religieu%e taient effecti=e)
ment appliqu%A
Le% un% et le% autre% %e rfraient, comme le fait Step3en #a4
+ould lui)mHme, E une dci%ion de la Gour %uprHme, qui, en 129",
a=ait interdit l(en%eignement du crationni%me dan% le% public
schools. Gette dci%ion a=ait mi% un terme ' longtemp% diffr ' E
une offen%i=e engage par le% organi%ation% fondamentali%te% prote%)
tante% au d$ut de% anne% quatre)=ingt %ou% l(trange $anniFre de la
? %cience de la Gration @A Gette offen%i=e a=ait a$outi E ce que %oient
adopte% dan% une douIaine d(tat% amricain% de% loi% qui pr)
=o4aient un ? traitement quili$r @ 'balanced treat!ent+ de% t3o)
rie% concernant l(origine de% Htre% =i=ant%A Le corp% en%eignant %(tait
ain%i =u en<oint d(en%eigner comme deux 34pot3F%e% d(une =aleur
%cientifique qui=alente le rcit $i$lique de la +enF%e et la t3orie de
l(=olutionA De% loi% %em$la$le% a=aient t =ote% dan% de% tat% au%)
%i diffrent% que l(Io.a, la Cloride, Ne. /or-, Oa%3ington ou la Loui)
%ianeA
Le procF% pui%%amment mdiati% qui %(tait tenu E Little Poc-
MLr-an%a%N du " au 1" dcem$re 1291 a=ait con%titu le moment le
plu% in%tructif de cet pi%odeA On 4 a=ait =u le <uge du di%trict fdral,
Oilliam PA O=erton, faire comparaQtre de% $iologi%te%, de% p34%icien%,
de% pi%tmologue%, au%%i $ien que de% t3ologien% et de% polito)
logue% de renom, afin d(ta$lir minutieu%ement que le crationni%me
ne %aurait, en aucun ca%, Htre tenu pour une 34pot3F%e %cientifique
mai% de=ait Htre regard comme une doctrine religieu%eA Il fallait
donc $annir de% cole% %on en%eignement, contraire au premier
' R '
amendement de la Gon%titution de% tat%)Uni%, lequel interdit de
promulguer une loi a4ant pour fin d(accorder une reconnai%%ance in%)
titutionnelle E une quelconque religionA
Dan% le trF% remarqua$le texte de %a dci%ion, rendue pu$lique le
8 <an=ier 129!
1
, le <uge cri=ait que la loi qui prJnait le ? traitement
quili$r @ 'balanced treat!ent+ de la Gration et de l(=olution
? con%tituait purement et %implement une tentati=e d(introduire la
=er%ion $i$lique de la Gration dan% le% programme% %colaire% de l(en)
%eignement pu$lic @A Step3en #a4 +ould %(tait lui)mHme port aux
a=ant)po%te% pour dnoncer la rgre%%ion dont de telle% loi% mena)
:aient E terme la rec3erc3e en $iologie aux tat%)Uni%A Il %(alarmait
de ce que cette menace %e manife%tSt au moment mHme oT le%
%cience% du =i=ant connai%%aient une expan%ion %an% prcdent, ain%i
que de% application% de plu% en plu% efficace%A
Get pi%ode a=ait t, pour la communaut %cientifique a$a%ourdie
et exa%pre, l(occa%ion de me%urer la pui%%ance per%i%tante d(un
mou=ement organi% par de% a%%ociation% de parent% d(lF=e% politi)
quement lie% E la 5oral 5a$orit& reaganienne, qui entendaient en
dfiniti=e faire triomp3er dan% le% cole% la =rit littrale de la *i$le
telle qu(elle tait affirme par le% fondamentali%te% prote%tant%A Une
telle po%ition n(tait a%%urment pa% partage par l(en%em$le de% au)
torit% religieu%e% qui %e rfFrent au texte $i$lique D elle tait loin
mHme de faire l(unanimit parmi diffrente% gli%e% prote%tante% ' la
plupart adoptent, en de% %en% di=er%, une interprtation %4m$olique
ou allgorique de% texte%, garantie ou non par un magi%tFreA Lu cour%
du procF% de Little Poc-, on a=ait ain%i =u le% repr%entant% de% com)
munaut% <ui=e% et cat3olique%, mai% au%%i de% mt3odi%te%, faire
cau%e commune a=ec le% $iologi%te% pour %(oppo%er E ce t4pe de lgi%)
lationA
Le malai%e de% $iologi%te% a=ait t d(autant plu% profond que leur
tait re=enu en mmoire l(pi%ode d(un autre procF%, le fameux ? pro)
cF% du %inge @, qui a=ait =u en 12!8 un <eune en%eignant, le =aleureux
T3oma% Scope%, cou=ert par l(LGLU, %e faire dli$rment inculper
dan% le Tenne%%ee pour a=oir enfreint une loi qui 4 interdi%ait pure)
ment et %implement, depui% l(anne prcdente, l(en%eignement de
l(=olution dan% le% public schools. Gette loi a=ait t adopte E l(i%%ue
' " '
d(une campagne trF% $ien organi%e, %elon un modFle qui a=ait t ou
allait Htre imit en Lla$ama, au Texa%, en Garoline du NordU
Ge procF% a=ait parfoi% pri% l(allure d(un =rita$le sho6. Il %(tait
ou=ert E Da4ton dan% une atmo%p3Fre de -erme%%e et a=ait =u %(af)
fronter deux per%onnage% %4m$ole% de la politique amricaine de ce
temp% , le li$re)pen%eur Glarence Darro., plaidant en fa=eur de
Scope%, et Oilliam #A *r4an, troi% foi% candidat dmocrate E la Vai)
%on)*lanc3e, grand pourfendeur du dar.ini%me, expert en lecture%
$i$lique%, d%ign par l(tat du Tenne%%ee pour a%%urer le rJle de pro)
cureurA
W l(i%%ue de cet affrontement, l(Lmrique moderne et progre%%i%te
a=ait cru l(a=oir emport grSce E la fougue de Darro., qui a=ait %u
mettre le% rieur% de %on cJtU On a=ait mHme rpandu la lgende %e)
lon laquelle *r4an tait mort terra%% par %on ad=er%aire en pleine au)
dience alor% qu(il a=ait en ralit %uccom$ E une cri%e cardiaque
quelque% <our% aprF% le =erdictA On en a=ait ou$li que Scope% a=ait
nanmoin% t condamn ' de %urcroQt E une amende dont la modici)
t Mcent dollar%N ne lui a=ait pa% permi% de faire appel, ce qui retarda
le moment oT la Gour %uprHme eut en derniFre in%tance E %e pronon)
cer M%ur la loi adopte en Loui%ianeNA
On dcou=rait en 1291 que, loin d(a=oir %u$i une dfaite dfiniti=e,
le mou=ement anti=olutionni%te a=ait pour%ui=i %on Xu=re en %i)
lence pendant plu% d(un demi)%iFcleA Il n(tait pa% re%t confin dan%
le Sud agricole traditionali%te, mai% a=ait gagn de% adepte% <u%que
dan% le% tat% du Nord le% plu% moderne%, touc3ant le% couc3e% diplJ)
me% de la populationA
La tonalit du pr%ent ou=rage et %on mode d(argumentation ne
%(expliquent qu(au regard de cette %ucce%%ion d(affrontement%A Ste)
p3en #a4 +ould l(a crit et pu$li a=ant le dernier pi%ode Mla dci%ion
du >an%a%N D il entend tirer le% le:on% de% deux prcdent% Mle ? pro)
cF% du %inge @ et celui de Little Poc-NA Le principe de non)empiFte)
ment MNOVL , 0on3verlapping 5agisteriaN qu(il prJne pour ce qui
e%t de% relation% entre %cience et religion =i%e, au premier c3ef, E faire
accepter un ce%%eI)le)feu %ur le front de la $iologieA Il demande que
c3acun exerce %e% comptence% dan% %on domaine propreA
' 9 '
L(actualit de ce principe ne fait au<ourd(3ui aucun douteA Gomme
en %on temp% Ponald Peagan, le gou=erneur *u%3 <unior, le candidat
rpu$licain E la pr%idence de% tat%)Uni%, %(e%t en effet dclar, d)
$ut no=em$re 1222, fa=ora$le E ce qu(on en%eigne ? diffrente% ma)
niFre% d(expliquer la formation du monde @ '7 different for!s of ho6
the 6orld 6as for!ed 8+. Pe=enant E une po%ition plu% radicale que
celle de% autorit% du >an%a%, il propo%e, %(il e%t lu ' ou pour Htre
lu ? ' en l(an !555, qu(on en%eigne d%ormai% le rcit de la +enF%e
en mHme temp% que '7 along 6ith 8+ la t3orie de l(=olutionA t il
<u%tifie cette po%ition par le %ouci que l(ducation dan% le% public
schools ait un fondement moral '7 a !oralit&based education 8+.
Gette =rita$le tragi)comdie qui aura empoi%onn l(3i%toire intel)
lectuelle de% tat%)Uni% tout au long du YY
e
%iFcle r=Fle le% rapport%
%ingulier% qui %e %ont nou% dan% ce pa4% entre %cience, religion et po)
litiqueA
La premiFre %ingularit amricaine tient aux rapport% qu(4 ont
ta$li% certain% t3ologien% puritain% entre %cience et religionA Le
drame commen:a en =rit E %e <ouer dF% la fin du Y&III
e
%iFcle,
lor%que le% =angli%te% %e firent gloire en t3ologie d(une =rita$le
ort3odoxie %elon laquelle leur dmarc3e pou=ait Htre qualifie de
? %cientifique @A W tort ou E rai%on, il% ne manquFrent <amai% de citer
Cranci% *acon M18R1)1R!RN pour dfendre leur =er%ion originale de la
t3ologie naturelle, %elon laquelle la *i$le contiendrait, comme la na)
ture, de% ? fait% @ qui de=raient Htre tudi% par la mt3ode inducti=e
et qui, %elon eux, con%titueraient autant de ? preu=e% @ M? #vi
dences @N de% ide% fondamentale% du c3ri%tiani%meA
Ge =rita$le po%iti=i%me t3ologique, qui qui=aut E faire du texte
$i$lique un compte rendu d(o$%er=ation%, %(e%t ain%i trou=, depui%
longtemp%, appel E %outenir une dconcertante t3ologie %cienti%te
qui n(a pa% %on qui=alent en uropeA Lor%que le% parti%an% de la
? %cience de la Gration @ attaquent au<ourd(3ui la t3orie de l(=olu)
tion E grand renfort de p%eudo)rfrence% pi%tmologique% et
a=ancent que l(=olution n(e%t pa% un fait mai% une t3orie, leur argu)
mentation plonge dan% ce pa%%A Lor%que le% mHme% financent de%
pro<et% de rec3erc3e =i%ant E retrou=er le% re%te% de l(arc3e de No, il%
' 2 '
%e montrent co3rent% a=ec leur% propre% prmi%%e% qui po%ent la =)
rit littrale 'inerranc&+ du texte %acrA
DeuxiFme %ingularit , le rapport qui %(e%t in%titu aux tat%)Uni%
entre politique et religionA Glarence Darro. n(tait pa% mal a=i% de
faire remarquer au tri$unal, lor% du procF% de Scope%, que le% d%
taient pip% pui%que, E l(ou=erture de toute audience, on li%ait un
texte de la *i$leA Pro=oquant un immen%e %candale, il r=lait ain%i
l(exi%tence, derriFre la Gon%titution de% tat%)Uni%, d(une =rita$le
Gon%titution non crite moti=ant le culte dont la premiFre tait l(o$)
<etA Il montrait que, %outenant la dmocratie, enfoui dan% le% m)
moire%, tra=aillait %ourdement un rH=e de t3ocratie ou, E tout le
moin%, de ? $i$locratie @A Caut)il rappeler ici que le pr%ident de%
tat%)Uni% prHte %erment %ur la *i$le ? t que Dieu e%t appel E ga)
rantir la =aleur du $illet =ert '7 -n 9od 6e trust 8+ ?
L(argumentation de% fondamentali%te% trou=e dan% cette rfrence
$i$lique %e% re%%ort% e%%entiel%A lle %e r%ume ain%i , la *i$le e%t un
recueil de fait% compo% %ou% la dicte de la plu% fia$le de% autorit%A
DieuA Parmi ce% fait% figure la cration de c3aque Htre %parment %e)
lon %on e%pFceA La t3orie dar.inienne de l(=olution contredit ce%
fait%A Le% $iologi%te% et le% pi%tmologue% a=ouent eux)mHme% qu(il
ne %(agit que d(une t3orieA Pourquoi donc l(en%eigner dan% le% cole%,
et l(en%eigner %eule ? D(autant que, en fai%ant de l(3omme le de%cen)
dant d(un Htre infrieur, cette t3orie dnoue le lien pri=ilgi qui
exi%te, d(aprF% la *i$le, entre l(3omme et %on GrateurA lle porte ain)
%i atteinte E la dignit de l(3omme, qu(elle ra=ale au rang d(animal D
elle e%t ? o$%cFne @ parce qu(elle l(aligne %ur le %inge, animal lu)
$riqueA Non %eulement elle ruine le fondement de% =aleur% qui %e
trou=ent au principe de la Gon%titution de% tat%)Uni%, mai% elle $a)
foue le% plu% %acre% de celle% qui fondent la famille amricaineA
Vai% c(e%t %an% doute par un autre de %e% a%pect% que cette 3i%toire
%i %inguliFre <u%tifie l(ampleur de% anal4%e% ici propo%e% par +ouldA
La que%tion po%e dpa%%e en effet de $eaucoup le ca% d(une $iIarre)
rie amricaineA
Si la propagande fondamentali%te a pour o$<ectif de rallier le plu%
grand nom$re E une pratique puritaine exalte de la religion, elle a
' 15 '
tou<our% trou= dan% la propen%ion au dogmati%me %cienti%te dont
ont fait preu=e certain% parti%an% du dar.ini%me une <u%tification de
c3oixA On ne %aurait ou$lier que la campagne de% ? crationni%te%
%cientifique% @ du d$ut de% anne% quatre)=ingt %e pr%entait elle)
mHme comme une contre)offen%i=e face E l(e%%or de la ? %ocio$iolo)
gie @ d(d.ard OA Oil%on, dont l(ou=rage ma<eur, Sociobiolog& , 1he
0e6 S&nthesis, fut pr%ent en 12"8 par le 0e6 :ork 1i!es au%%i
$ien que par le ;hicago 1ribune comme l(=nement %cientifique de
l(anneA t ce qui attirait l(attention dan% cette Xu=re, ce n(tait point
le contenu de %e% tude% ' pa%%ionnante% et rigoureu%e% ' %ur le% %o)
cit% animale%, mai% le% extrapolation% qu(elle pr%entait pour finir E
propo% de% $a%e% naturelle% Mgntique%N du comportement 3umainA
G(e%t en 12"R que paraQt le li=re de Pic3ard Da.-in%, Le 9<ne
#go=ste '1he Selfish 9ene+, qui a=ance l(ide que l(a=antage reproduc)
tif de l(indi=idu %erait le principal re%%ort du comportement %ocial
c3eI l(3omme comme dan% l(en%em$le du rFgne animalA Le% fonda)
mentali%te% ont eu $eau <eu de dnoncer dan% ce% extrapolation% la
=rit morale de la t3orie de l(=olution, qui relF=erait du c4ni%me li)
$ral le plu% $rutal, contraire E la c3arit c3rtienneA
Un %cnario du mHme t4pe %(tait d<E pr%ent au cour% de% an)
ne% =ingt, a=ant le ? procF% du %inge @, lor%que %(taient regroupe%
autour du drapeau de l(=olution toute% le% force% de l(Lmrique 4an)
-ee , t3ologien% li$raux, uni=er%itaire% po%iti=i%te%, 3omme% d(af)
faire% ? matriali%te% @ =ou% au culte du profitA t c(e%t cette croi%ade
qui a=ait %u%cit la raction crationni%teA
Le 3a%ard aura =oulu que le 12 ao;t 1222, alor% mHme que %e d=e)
loppait la polmique autour de la dci%ion du >an%a%, %oit pu$li
dan% la re=ue 0ature le compte rendu d(un tra=ail rali% par une
quipe de c3erc3eur% amricain% E Ltlanta %ur la dtermination gn)
tique du comportement %ocial du campagnol
2
A Get article trF% tec3)
nique, qui ne concernait que cette e%pFce de rongeur%, a nanmoin%
immdiatement donn lieu E une exploitation dan% la pre%%e annon)
:ant la dcou=erte du ? gFne de la fidlit @A L(extrapolation E
l(3omme tait, %em$le)t)il, in=ita$le D elle fut %ou=ent expliciteA Il ne
%e pa%%e, E =rai dire, guFre de %emaine %an% que ne %oit annonce, par
extrapolation du mHme t4pe, la mi%e en rapport d(un gFne et d(un
' 11 '
comportement, mHme %i le% c3erc3eur% %oulignent rguliFrement que
la complexit de% proce%%u% leur c3appeA
Step3en #a4 +ould, en propo%ant %on principe, n(adopte nulle)
ment une po%ition de retrait par rapport E %e% engagement%
con%tant%A Il ne plaide pa% pour une po%ition de neutralitA Il %e $at
%ur un dou$le front , contre le% prtention% %cientifique% inaccep)
ta$le% de certain% t3ologien% amricain% et contre le% extrapolation%
%cienti%te% arrogante% de certain% $iologi%te%A
Gette po%ition de com$at nou% in=ite E po%er la que%tion de% que%)
tion%, qu(elle lai%%e ou=erte , la %cience MmoderneN et le% religion% du
Li=re ne %e %ont)elle% pa% dura$lement four=o4e% E =ouloir %e pr)
%enter, l(une et l(autre, comme deux ? ta$leaux du monde @, in=ita)
$lement concurrent% ?
La %cience ne lgifFre que %ur la part du rel qui %e trou=e acce%)
%i$le E %e% concept%, mHme %i ' par rectification% et coordination%
%ucce%%i=e% ' cette part %(accroQt %an% ce%%e D la religion, quant E elle,
repr%ente une tout autre forme de pen%e , une pen%e d(ad3%ion E
de% =rit% prta$lie% %u%cepti$le d(aider le% Htre% 3umain% E maQtri)
%er leur% angoi%%e% irrducti$le% qui concernent, pour c3acun, au%%i
$ien le m4%tFre de %a propre mort que celui de %on origine et de %on
identitA
Di%tinguer fermement ce% deux forme% de pen%e , telle paraQt Htre
la premiFre condition pour qu(elle% %e dploient l(une et l(autre le plu%
li$rementA Vai% doit)on pour autant renoncer E affirmer l(unit de la
pen%e 3umaine ? La p3ilo%op3ie n(e%t)elle pa% %u%cepti$le ici de
<ouer pleinement %on rJle ? Corme tran%acti=e de la pen%e, elle peut
inciter la pen%e %cientifique E maQtri%er %on allure tout en %e ra%%u)
rant E c3aque pa% de %on %en% et in=iter la pen%e religieu%e E rin%)
crire le% motif% et le% modalit% de l(ad3%ion qu(elle requiert dan%
l(effort que fait l(Htre 3umain pour accroQtre %e% capacit% d(agir et de
pen%erA
Le li=re de Step3en #a4 +ould offre, en tout ca%, au lecteur tou% le%
argument% qui lui permettront de %e li$rer de l(illu%ion ma<eure du
rationali%me naBfA Il ne %uffit pa% de faire paraQtre la =rit %cienti)
' 1! '
fique en per%onne pour que reculent le% cro4ance% religieu%e%A Dan%
le ca% pr%ent, la pu$lication en 1297 par la National Lcadem4 of
Science% d(un document qui, %ou% le titre de Science and ;reatio
nis!, fai%ait trF% clairement le point %ur le% connai%%ance% po%iti=e%
concernant le% que%tion% d(origine Mde la =ie, de l(3ommeUN a %an%
doute t utile pour la pdagogie de nom$reux en%eignant% amri)
cain%A Ge texte n(a cependant pa% fait reculer le crationni%me d(un
pouce , %on argumentation ne permet pa% en effet aux fidFle% ou aux
adepte% de %(interroger %ur leur ad3%ion aux dogme%A G(e%t au mou)
=ement dialectique d(une telle interrogation que nou% in=ite le pr)
%ent ou=rageA
Dominique Lecourt
' 16 '
Pra!"#e
Ge petit li=re entend pr%enter une %olution, di=inement %imple et
tout E fait cla%%ique, E un pro$lFme %i c3arg d(motion et d(3i%toire
qu(on ne par=ient gnralement E l(a$order qu(E tra=er% un foi%onne)
ment de contro=er%e% et d(im$roglio%A #e =eux parler du prtendu
conflit entre %cience et religion, lequel n(exi%te que dan% l(e%prit de%
gen% et dan% le% pratique% %ociale%, nullement dan% la logique ou la =i)
%e propre de ce% deux domaine% entiFrement diffrent%, et au%%i e%)
%entiel% l(un que l(autreA #e n(apporte rien d(original dan% l(nonc de
la t3F%e gnrale Mmai% peut)Htre un peu dan% %on illu%trationN D en ef)
fet, mon point de =ue e%t conforme E un con%en%u% largement ta$li,
depui% de% dcennie%, parmi le% pen%eur% tant %cientifique% que reli)
gieuxA
Notre penc3ant E la %4nt3F%e et E l(unification nou% empHc3e %ou)
=ent de reconnaQtre que $ien de% pro$lFme% cruciaux, dan% la com)
plexit de l(exi%tence, %e r%ol=ent mieux par la %tratgie in=er%e, celle
d(une %paration dan% le re%pect et la rigueurA Toute per%onne de
$onne =olont %ou3aite que rFgne la paix entre la %cience et la reli)
gion, qu(en%em$le elle% contri$uent E enric3ir notre exi%tence tant
pratique qu(t3iqueA Vai% de ce loua$le principe on dduit %ou=ent,
$ien E tort, que leur colla$oration implique une mt3odologie et une
teneur commune% ' en d(autre% terme%, qu(il %e trou=era tou<our%
quelque grandio%e %tructure intellectuelle pour unifier %cience et reli)
gion, %oit en in%ufflant E la Nature une do%e apprcia$le de di=in, %oit
en armant la logique religieu%e d(une force irr%i%ti$le qui E la fin ren)
drait l(at3i%me impo%%i$leA Or, de mHme que l(organi%me a $e%oin
pour %u$%i%ter E la foi% de nourriture et de %ommeil, aucune totalit
ne peut %e di%pen%er de% apport% =ari% de partie% indpendante%A Il
nou% faut =i=re la plnitude de l(exi%tence en de nom$reu%e% de)
' 17 '
meure%, dan% un =oi%inage qui de=rait ra=ir tou% le% moderne% parti)
%an% de la di=er%itA
#e ne =oi% pa% comment l(on pourrait unifier ou %eulement %4nt3)
ti%er %cience et religion en un pro<et commun d(explication ou d(ana)
l4%e D mai% <e ne comprend% pa% non plu% pourquoi ce% deux entre)
pri%e% de=raient %e trou=er en conflitA La %cience %(efforce de rendre
compte de% fait% du monde naturel et de con%truire de% t3orie% pour
le% relier et le% expliquerA La religion, quant E elle, %(occupe d(un do)
maine non moin% important mai% totalement diffrent, celui de no%
$ut%, option% et =aleur% ' que%tion% que le point de =ue %cientifique
peut %an% doute clairer, mai% en aucun ca% r%oudreA n particulier,
%(il e%t certain que le% %cientifique% doi=ent re%pecter de% principe%
t3ique%, dont certain% li% E leur domaine particulier, la =alidit de
ce% principe% ne %aurait Htre dduite de leur% dcou=erte% factuelle%A
#e propo%e de r%umer ce principe ma<eur de re%pect mutuel %an%
interfrence ' qui n(exclut pa% un inten%if dialogue entre le% deux
%ecteur%, c3acun %(occupant d(une facette e%%entielle de l(exi%tence
3umaine ' en non:ant le principe de NOVL, NOn)empiFtement de%
VLgi%tFre%A #(e%pFre que me% collFgue% cat3olique% ne m(en =oudront
pa% de faire mien ce terme tir de leur di%cour%
$
, pui%qu(un magi%tFre
Mdu latin !agister, c(e%t)E)dire ? en%eignant @N n(e%t pa% autre c3o%e
qu(un domaine de comptenceA
Le mot ? magi%tFre @ e%t certe% un peu inu%it, mai% <e le trou=e %i
<oliment appropri au de%%ein de ce li=re que <e me ri%que E infliger
cette nou=eaut au =oca$ulaire de nom$re de lecteur%A Gette requHte
d(indulgence et de %acrifice %e dou$le d(une exigence , =euilleI $ien ne
pa% inclure le terme ? magi%tFre @ dan% une %rie pre%que 3omo)
n4me, E la %ignification toute diffrenteA ? Va<e%t @, ? ma<e%tueux @,
etcA, ont une tout autre connotation D la confu%ion e%t frquente, du
fait que le cat3olici%me e%t galement fort diligent en ce domaineA Ge%
mot% ont une autre origine , !a$estas Mmot lui)mHme dri= de !a
gnus
4
, c(e%t)E)dire ? grand @N, qui implique domination et o$i%%ance
inconditionnelleA *ien diffremment, un magi%tFre e%t un domaine oT
une certaine forme d(en%eignement dtient le% outil% appropri% pour
tenir un di%cour% =ala$le et apporter de% %olution%A Lutrement dit,
' 18 '
dan% le cadre d(un magi%tFre, on d$at, on dialogue, tandi% que face E
la ma<e%t %(impo%ent la r=rence %ilencieu%e et la %oumi%%ionA
Pour r%umer, quitte E me rpter un peu, la na%%e de la %cience,
%on magi%tFre, concerne le domaine empirique , en quoi con%i%te
l(Uni=er% Mle% fait%N et pourquoi il fonctionne ain%i Mla t3orieNA Le ma)
gi%tFre de la religion %(attac3e, lui, aux %ignification% ultime% et aux
=aleur% morale%A Ge% deux magi%tFre% n(empiFtent pa% l(un %ur l(autreA
Par ailleur%, il% ne recou=rent pa% toute% le% %orte% de rec3erc3e ' que
l(on %onge notamment au magi%tFre de l(art, au %en% de la $eautA
Pour reprendre de% lieux commun%, la %cience %(intre%%e E l(Sge de%
roc%, la religion au roc de% Sge%
%
D la %cience tudie comment fonc)
tionne le ciel, la religion comment faire pour le gagnerA
#(entend% examiner le concept de NOVL en tant que %olution au
faux conflit entre %cience et religion en quatre partie%A La premiFre
%era une introduction compo%e de deux 3i%toire%, c3acune fonde
%ur une oppo%ition D la deuxiFme expo%era et illu%trera le principe de
NOVL tel que le pr%entent et le %outiennent le% in%titution% tant
%cientifique% que religieu%e% D la troi%iFme e%qui%%era le% rai%on% 3i%)
torique% d(un conflit qui n(aurait <amai% d; %urgir D la quatriFme, en)
fin, propo%era un conden% de% motif% p%4c3ologique% de ce mHme
conflit, pour terminer %ur une %ugge%tion de meilleure interactionA
#e dplore la tendance actuelle E la confe%%ion littraire, engen)
dre par l(amalgame, dan% notre culture, entre deux notion% radicale)
ment diffrente% , la cl$rit et la %tature indi=iduelleA Gependant,
de% t3Fme% intellectuel% nou% impliquant autant que celui)ci me
%em$lent impo%er E l(auteur un certain de=oir de confidence ' du
re%te, l(e%%ai en tant que genre littraire %(e%t dfini, depui% que Von)
taigne a cr ce %en% du terme au Y&I
e
%iFcle, comme la di%cu%%ion
d(ide% gnrale% dan% un contexte per%onnelA On me pardonnera
donc de de%%iner rapidement une per%pecti=e lie E la contingence de
mon propre d=eloppementA
#(ai grandi dan% un cadre qui me parai%%ait totalement con=en)
tionnel et dpour=u d(intrHt ' dan% une famille <ui=e de Ne. /or-
qui a=ait %ui=i un %c3ma cla%%ique d(a%cen%ion %ociale , me% grand%)
parent%, immigrant%, a=aient commenc par tra=ailler en atelier, me%
parent% taient de=enu% de tou% petit%)$ourgeoi%, %an% =rita$le du)
' 1R '
cation, et la troi%iFme gnration, la mienne, a=ait t dirige =er% le%
tude% et le% profe%%ion% li$rale% pour accomplir une de%tine a<our)
neA
#e me %ou=ien% de n(en a=oir pa% cru me% oreille% le <our oT
l(pou%e d(un collFgue anglai% ? $on teint @ <ugea cette a%cendance
d(un exoti%me fa%cinantA #e me rappelle galement deux incident%
fort r=lateur% de l(e%prit de cloc3er que le petit Ne.)/or-ai% que
<(tai%, apparemment in%truit, con%er=ait malgr toutA Tout d(a$ord,
lor%que mon pFre m(apprit que le prote%tanti%me tait la religion la
plu% rpandue aux tat%)Uni%, <e ne le cru% pa% D en effet, dan% mon
entourage, pratiquement tout le monde tait %oit cat3olique, %oit <uif
' telle tait E Ne. /or- la compo%ition de% couc3e% la$orieu%e% en a%)
cen%ion , Irlandai%, Italien%, uropen% de l(%t, c(tait le %eul uni=er%
que <e connu%%eA Plu% tard, lor%que mon %eul ami prote%tant, origi)
naire de >an%a% Git4, me pr%enta E %e% grand%)parent%, <e re%tai
%ceptique, parce qu(il% parlaient l(anglai% %an% accent et que ma no)
tion de ? grand%)parent% @ n(englo$ait que de% immigr% =enu% d(u)
ropeA
#(a=ai% tou<our% rH= de de=enir %cientifique, de fa:on gnrale, et
plu% particuliFrement palontologue, en %ou=enir du <our oT le %que)
lette du t4ranno%aure m(a=ait tant impre%%ionn et effra4, au mu%e
d(Zi%toire naturelle de Ne. /or-, alor% que <(a=ai% 8 an%A #(ai eu la
c3ance immen%e d(atteindre ce% o$<ectif% et de trou=er une trF%
grande <oie dan% mon tra=ail <u%qu(au <our d(au<ourd(3ui, %an% un in%)
tant de doute ni aucune longue priode de la%%itudeA
#(ai $nfici d(un formida$le atout , le re%pect pour l(tude dont
e%t imprgne la culture <ui=e, mHme dan% le% catgorie% %ociale% le%
moin% fortune%A Vai% <e n(ai <amai% re:u d(ducation religieu%e en
$onne et due forme ' <e n(ai pa% mHme fait ma bar!itsvah >, car
me% parent% %(taient re$ell% contre une tradition familiale <amai%
remi%e en cau%e a=ant euxA Selon mon point de =ue actuel, leur r$el)
lion tait un peu exce%%i=e, mai% %ur ce% que%tion% le% opinion% ont
coutume d(o%ciller d(une gnration E l(autre D e%pron% que le pen)
dule pui%%e un <our %(arrHter E une %age po%ition mo4enneA Gepen)
dant, %(il% a=aient a$andonn toute t3ologie ou cro4ance religieu%e,
me% parent% a=aient con%er= la fiert de leur 3ritage <uif et de l(3i%)
' 1" '
toire de leur peupleA La S3oa3 a=ait lourdement frapp leur% deux fa)
mille% ' cela ne m(affectait pa% directement, car <e n(a=ai% connu au)
cune de ce% =ictime% ', au%%i la ngation ou l(ou$li ne leur taient)il%
aucunement permi%A
#e ne %ui% pa% cro4antA #e %ui% agno%tique, au %en% excellent que
donne E ce terme T3oma% Zenr4 Zuxle4, %elon lequel pareil %cepti)
ci%me tolrant e%t la %eule po%ition rationnelle car, de fait, on ne peut
pa% tranc3erA Il n(en re%te pa% moin% que, dan% ma propre mancipa)
tion =i%)E)=i% de% po%ition% de me% parent% Met l(ducation que <e re:u%
n(a4ant rien d; aux %ource% de leur propre r$ellionN, <e gardai un
grand re%pect pour la religionA La que%tion m(a tou<our% fa%cin plu%
que toute autre ' E l(exception cependant de la t3orie de l(=olution,
de la palontologie et du $a%e)$allA Gette fa%cination tient pour une
$onne partie au %tupfiant paradoxe qui fait que le% religion% organi)
%e%, tout au long de l(3i%toire occidentale, ont donn lieu tantJt aux
3orreur% le% plu% immonde%, tantJt aux manife%tation% le% plu% poi)
gnante% de $ont 3umaine et de pri%e de ri%que% per%onnelleA
Le flau, %elon moi, e%t la trop frquente liai%on entre la religion et
le pou=oir %culierA Le c3ri%tiani%me e%t compta$le de $on nom$re
d(atrocit%, %ou% forme d(inqui%ition% ou de ma%%acre%, mai% c(e%t pr)
ci%ment d; au fait qu(il a dtenu un tel pou=oir en tant qu(in%titution
durant toute l(3i%toire occidentaleA [uand le% mien% <ouirent ' un peu
moin% longtemp% ' d(une pui%%ance compara$le, E l(poque de l(Ln)
cien Te%tament, il% commirent de% mon%truo%it% %imilaire%, a=ec le%
mHme% <u%tification%A
#e croi% de tout cXur E un concordat re%pectueux, et mHme c3a)
leureux, entre le% deux magi%tFre% de la %cience et de la religion ' en
cela con%i%te le concept de NOVLA Il ne %(agit pa% lE d(une %imple for)
mule diplomatique, mai% d(une po%ition de principe fonde %ur de%
rai%on% morale% et intellectuelle%A Ge concept fonctionne dan% le%
deux %en% , la religion ne peut plu% dicter le contenu de% conclu%ion%
factuelle% rele=ant du magi%tFre de la %cience et, in=er%ement, le%
%cientifique% ne peu=ent plu% prtendre E une per%picacit %uprieure
quant E la =rit morale en %(appu4ant %ur leur meilleure connai%)
%ance de la con%titution empirique du mondeA Gette 3umilit rci)
proque a d(importante% con%quence% pratique% dan% notre monde
' 19 '
empli de pa%%ion% %i di=er%e%A Nou% a=on% tout intrHt E ad3rer E ce
principe et en %a=ourer le% fruit%A
' 12 '
I
&'('c )" *r(!#+e
' !5 '
H,-.(,re )e- )e"/ T0(a-
Le di%ciple T3oma% fait troi% remarqua$le% apparition% dan%
l(=angile %elon %aint #ean, c3aque foi% pour noncer un important
principe moral ou t3ologiqueA Or ce% troi% pi%ode% %(articulent
d(une curieu%e fa:on, qui peut nou% aider E comprendre la diffrence
entre le% pou=oir% et le% procdure% de la %cience et de la religionA
On rencontre d(a$ord T3oma% au c3apitre 11A LaIare e%t mort et
#%u% =eut retourner en #ude pour ramener %on c3er ami E la =ieA
Vai% le% di%ciple% tentent de l(en di%%uader , il% lui rappellent la =io)
lente 3o%tilit, allant <u%qu(E la lapidation, qu(a %u%cite %a prcdente
=i%iteA #%u%, comme E l(accoutume, rpond par une petite para$ole
o$%cure, pui% conclut a=ec fermet qu(il =eut et qu(il doit aller =er% La)
IareA Llor% T3oma% %(a=ance pour tirer le% di%ciple% de cette impa%%e
et leur redonner courage ,
Sur quoi T3oma%, appel Did4me, dit aux autre% di%ciple% , allon%
au%%i, afin de mourir a=ec lui
1
A
Le deuxiFme pi%ode %e produit aprF% celui de la Sainte GFne, oT
#%u% r=Fle qu(il =a Htre tra3i et, de ce fait, de=ra mourir p34%ique)
mentA Lu c3apitre 17, il dclare ,
Il 4 a plu%ieur% demeure% dan% la mai%on de mon PFre , %i cela n(tait
pa%, <e =ou% l(aurai% ditA #e =ai% =ou% prparer une placeA
T3oma%, cette foi% drout, lui demande ,
Seigneur, nou% ne %a=on% oT tu =a% D comment pou=on%)nou% en %a)
=oir le c3emin ?
' !1 '
t #%u% de rpondre, dan% un de% pa%%age% le% plu% connu% de la
*i$le ,
#e %ui% le c3emin, la =rit, et la =ieA Nul ne =ient au PFre que par
moiA
La lgende rapporte que, aprF% la mort de #%u%, T3oma% =cut
une =ie courageu%e, propageant l(=angile <u%qu(aux Inde%A Le% deux
premier% pi%ode% cit% tmoignent au%%i de %e% admira$le% qualit%
de =aillance et d(3onnHtet intellectuelleA Pourtant, il nou% e%t %urtout
connu par %a troi%iFme manife%tation et par l(pit3Fte ngati=e que
celle)ci lui =alut ' il de=int T3oma% l(incrdule dan% no% tradition%A
Lu c3apitre !5, #%u% re%%u%cit apparaQt d(a$ord E Varie)Vadeleine,
pui% E tou% le% di%ciple% %auf T3oma%, alor% a$%entA S(en%uit le clF$re
rcit ,
T3oma%, appel Did4me, l(un de% douIe, n(tait pa% a=ec eux lor%que
#%u% =intA
Le% autre% di%ciple% lui dirent donc , nou% a=on% =u le SeigneurA Vai%
il leur dit , %i <e ne =oi% dan% %e% main% la marque de% clou%, et %i <e ne
met% mon doigt dan% la marque de% clou%, et %i <e ne met% ma main
dan% %on cJt, <e ne croirai pointA
#%u% re=ient une %emaine plu% tard pour conclure cette fa$le mo)
rale concernant un 3omme courageux et %crutateur, gar par le
doute mai% ramen dan% la $onne =oie et pardonn aprF% une le:on
douce mai% ferme, qui =aut pour nou% tou% ,
#%u% =int, le% porte% tant ferme%, %e pr%enta au milieu d(eux, et
dit , la paix %oit a=ec =ou% K
Pui% il dit E T3oma% , a=ance ici ton doigt, et regarde me% main% D
a=ance au%%i ta main, et met%)la dan% mon cJt D et ne %oi% pa% incr)
dule, mai% croi%A
T3oma% lui rpondit , mon Seigneur et mon Dieu K
Ge dernier pa%%age re=Ht une grande importance dan% l(exgF%e
traditionnelle, comme la premiFre occa%ion oT l(un de% di%ciple%
' !! '
identifie #%u% comme DieuA Le% trinitarien% font re%%ortir ce% parole%
de T3oma% comme preu=e de la triple nature de Dieu, E la foi% PFre,
Cil% et Saint)%pritA Le% unitarien% %ont contraint% de c3erc3er E
contourner le pa%%age, par exemple en allguant que T3oma% a %eule)
ment pou%% un cri de %tupfaction, %an% pour autant identifier #%u%
comme DieuA Tou<our% e%t)il que l(indulgente rprimande de #%u%
ren=oie au =if du %u<et et %erre de prF% la diffrence fondamentale
entre foi et %a=oir ,
#%u% lui dit ,
Parce que tu m(a% =u, tu a% cruA Zeureux ceux qui n(ont pa% =u, et qui
ont cru K
n d(autre% terme%, T3oma% %u$it l(preu=e a=ec %uccF% parce qu(il
reconnaQt le% fait% et %e repent de %e% rflexion% %ceptique%A Vai% %on
doute e%t un %igne de fai$le%%e, car la foi et la cro4ance auraient d; lui
faire connaQtre le =raiA Le texte in%i%te %ur cette fai$le%%e en %ouli)
gnant qu(il demande E =oir le% deu? %orte% de %tigmate% Maux main% et
%ur le flancN et qu(il lui faut %e %er=ir de deu? %en% Mla =ue et le tou)
c3erN pour apai%er %e% doute%A
Var- Tan%e4, arti%te contemporain qui %e plaQt E repr%enter le%
grande% le:on% morale% et p3ilo%op3ique% de l(3i%toire occidentale
par de% ta$leaux mtap3orique% de %t4le 34perrali%te, a magnifique)
ment illu%tr le caractFre exce%%if du doute de T3oma%A n 129R, Tan)
%e4 peint un 3omme qui refu%e d(accepter la dri=e de% continent%, de
maniFre gnrale, et plu% particuliFrement la ralit de% trem$le)
ment% de terreA Un %i%me =ient de di%loquer une route de Galifornie
et la colline ad<acente, mai% l(3omme doute encoreA Lu%%i ordon)
ne)t)il E %a femme, qui e%t au =olant, de placer leur =oiture au)de%%u%
de la ligne de faille tandi% qu(il %ortira et introduira %a main dan% cet
qui=alent du flanc perc du G3ri%t , la cre=a%%e dan% la c3au%%eA
Tan%e4 intitule ce ta$leau 1ho!as l.-ncr#dule.
La moralit de cette 3i%toire ren=oie E de% principe% e%%entiel%
quant au magi%tFre de l(t3ique et de% =aleur%A xaminon% %on argu)
ment fondamental et %e% con%quence% , c3aque foi% que la colFre
=ou% donne de% en=ie% de meurtre, =otre re%pect du SixiFme Gom)
' !6 '
mandement de=ient tout E fait fragileA n pareille %ituation, le%
con=aincu% %ont plu% %olide% et plu% %;r% que ceux qui =acillent et
%an% ce%%e demandent de% <u%tification%A Zeureux ceux qui n(ont pa%
ce $e%oin, et pourtant connai%%ent la =oie de la <u%tice et de la dignitA
n ce %en%, T3oma% mritait une rprimande ' et #%u%, par %a ferme
douceur, apparaQt comme un grand ducateurA
Par ailleur%, <e n(imagine pa% d(nonc plu% tranger aux norme%
de la %cience ' et plu% contraire E l(t3ique de ce magi%tFre ' que
cette clF$re admone%tation , ? Zeureux ceux qui n(ont pa% =u, et qui
ont cru K @ Une attitude %ceptique =i%)E)=i% de% propo%ition% fonde%
%ur la %eule autorit, dou$le de l(exigence de preu=e% directe% M%ur)
tout quant E de% point% de =ue in3a$ituel%N, tel e%t le premier com)
mandement de la procdure %cientifiqueA
Pau=re T3oma% l(incrdule K W l(in%tant dci%if qui lui =alut %on
%urnom, il %e comporta de fa:on admira$le par rapport E un certain
%t4le d(examen ' mai% pa% celui du magi%tFre qu(il aurait falluA Il
adopta le principe fondamental de la %cience alor% qu(il =oluait %ou%
le magi%tFre de la foiA
L(apJtre T3oma%, donc, %(e%t tromp en dfendant le% norme% de
la %cience %ou% le magi%tFre de la foiA Intre%%on%)nou% maintenant E
un autre T3oma%, dont on con%idFre gnralement Mmai% E tortN qu(il
a t tout au%%i fautif en %en% in=er%e ' un 3omme dogmatique en
matiFre religieu%e, %e rpandant E mau=ai% e%cient dan% le magi%tFre
de la %cienceA Le r=rend T3oma% *urnet M1R68)1"18N, peu connu au)
<ourd(3ui en de3or% de% milieux %pciali%%, n(en cri=it pa% moin% un
de% li=re% le% plu% marquant% de la fin du Y&II
e
%iFcle , 1elluris theo
ria sacra, c(e%t)E)dire 1h#orie sacr#e de la 1erre, ou=rage di=i% en
quatre %ection% , No et le Dluge D le Paradi% qui a prcd D l(immi)
nent ? incendie du monde @ D enfin, ? concernant le% nou=eaux cieux
et la nou=elle terre @, le Paradi% retrou= aprF% cette conflagrationA Ge
li=re non %eulement %e =endit normment E %a parution, mai% %(ac)
quit une gloire dura$le pour a=oir in%pir Mpa% entiFrement, $ien =i)
demmentN deux de% plu% importante% et de% plu% profonde% Xu=re%
de l(3i%toire intellectuelle du Y&III
e
%iFcle , en 1"!8, la Scien4a nuova
de +iam$atti%ta &ico, fondement de% tude% 3i%torique% de l(ant3ro)
' !7 '
pologie culturelle, et, E partir de 1"72, l(@istoire naturelle de +eorge%
*uffon, pr%entation intgrale du monde naturelA
Or le% %cientifique% moderne% re<ettent T3oma% *urnet, qu(il%
con%idFrent %oit comme un parfait cingl, %oit comme un e%prit mal)
fai%ant qui aurait tent de rimpo%er le% dogme% inconte%ta$le% du
Li=re aux =oie% nou=elle% de la %cience =raieA Le premier cla%%ique de
l(3i%toire de la gologie MFounders of 9eolog&, d(Lrc3i$ald +ei-ie,
1258N range le li=re de *urnet parmi le% ? doctrine% mon%trueu%e% @
a4ant infect la %cience de la fin du Y&II
e
%iFcleA De mHme un rcent
manuel parle)t)il d(? une %rie d(ide% extra=agante% %ur l(=olution
de la Terre @, cependant qu(un autre r=oque la 1h#orie sacr#e
comme ? $iIarre p3nomFne de p%eudo)%cience @A
Il e%t certain que *urnet ne procdait pa% comme un %cientifique
moderne D toutefoi%, il re%pectait %crupuleu%ement le% norme% fixe% E
%on poque pour le magi%tFre de la %cienceA *urnet commen:ait
certe% par admettre que la *i$le donnait un rcit =ridique de l(3i%)
toire de la Terre, mai% il in%i%tait trF% peu %ur %on exactitude littrale
et perdit %a pre%tigieu%e %ituation de confe%%eur pri= du roi
+uillaume III pour a=oir adopt une interprtation allgorique du r)
cit de la Gration dan% la +enF%e ' a=an:ant que le% %ix ? <our% @ di)
=in% pou=aient repr%enter de% priode% d(une dure indtermine,
pa% nce%%airement de% inter=alle% effectif% de =ingt)quatre 3eure%,
li% E la rotation de la Terre %ur elle)mHmeA
*urnet acceptait la narration $i$lique comme de%cription approxi)
mati=e d(=nement% effectif%, mai% il in%i%tait a=ant tout %ur un prin)
cipe , l(3i%toire de la Terre ne %aurait Htre con%idre comme con=e)
na$lement explique ni interprte a=ant que tou% le% =nement%
n(apparai%%ent comme con%quence% nce%%aire% de loi% naturelle%
in=aria$le%, Xu=rant a=ec l(in=aria$le rgularit que =enait de d)
montrer, concernant la gra=it et d(autre% p3nomFne% e%%entiel%,
%on c3er ami I%aac Ne.tonA Gurieu%ement, le% trait% le% plu% trange%
du mticuleux expo% de *urnet =iennent de %on in%i%tance %ur la loi
naturelle comme %ource et explication de tou% le% pi%ode% de l(3i%)
toire de la Terre ' rude exigence face au caractFre nettement cata)
cl4%mique de plu%ieur% pa%%age% de la *i$le, a=ec notamment de% d)
luge% ou de% incendie% plantaire%A
' !8 '
Lin%i *urnet commence)t)il par c3erc3er la pro=enance de l(eau
qui permit le Dluge auquel c3appa NoA MDu re%te, %ou%)e%timant
largement la profondeur et l(tendue de% ocan%, il e%timait que ceux)
ci n(auraient pu recou=rir le% montagne% et cri=ait , ? Pa% plu% que <e
ne croi% qu(un 3omme pui%%e %e no4er dan% %a propre %ali=e, <e ne
%ui% di%po% E croire que le monde ait pu Htre inond par l(eau qu(il
contientA @N Vai% en%uite il re<ette, comme trangFre au magi%tFre
qu(il a c3oi%i ' celui de l(explication ? naturelle @, c(e%t)E)dire %cienti)
fique ', la %olution la plu% %imple et la plu% courante E %on poque ,
que Dieu e;t trou= l(eau manquante tout %implement par une cra)
tion miraculeu%eA n effet, le miracle, dfini comme une %u%pen%ion
de la loi naturelle par dcret di=in, doit demeurer 3or% de% limite% de
l(explication %cientifiqueA =oquant l(anecdote d(Llexandre et du
nXud gordien ' %elon la lgende, lor%que Llexandre le +rand conquit
+ordion, capitale de la P3r4gie, il 4 trou=a un c3ar renomm, arrim
E un pieu par un nXud d(une incro4a$le complexit , E celui qui %au)
rait dfaire le nXud re=iendrait de conqurir toute l(L%ie D Llexandre,
recourant E la force $rute pour tourner le% rFgle% du <eu, le=a %on pe
et tranc3a le nXud $rutalement Mcertain% =oient lE de la 3ardie%%e D
pour ma part, <(4 =oi%, et %an% doute *urnet au%%i, de l(anti)intellec)
tuali%meN ', *urnet refu%e cette ? maniFre facile @, qui ruinerait toute
tentati=e rationnelleA Il crit ,
Il% di%ent, en $ref, que le Dieu Tout)Pui%%ant cra ce% eaux E de%%ein,
pour produire le Dluge, pui% le% anantit quand le Dluge de=ait
ce%%er D telle e%t leur %eule conception de toute l(affaireA Gela %(appelle
tranc3er le nXud quand on ne %ait le dfaireA
Lu contraire, *urnet forgea la t3orie mer=eilleu%ement extra=a)
gante d(une Terre originelle parfaitement %p3rique, dont la cro;te
rguliFre et compacte aurait recou=ert une couc3e d(eau ' la %ource
naturelle du Dluge, en fin de compteA Gette cro;te %e de%%c3a et %e
fendilla progre%%i=ement D une partie de l(eau monta par le% fi%%ure%
et forma de% nuage% D de la pluie tom$a et ferma le% fi%%ure% D la pre%)
%ion de la grande ma%%e d(eau finit par faire clater la cro;te, pro=o)
quant le Dluge et crant l(actuelle topograp3ie de la TerreA xtra=a)
gance%, =idemment, mai% qui ne relF=ent que de% loi% naturelle% et
donc %ont te%ta$le%, %u%cepti$le% de rfutation %ou% le magi%tFre de la
' !R '
%cienceA De fait, le% ide% de *urnet, aprF% examen, ont t <uge% E la
foi% fau%%e% et farfelue%, et %on nom a di%paru du pant3on de% 3ro%
%cientifique%A Gependant, %(il a=ait prfr l(34pot3F%e con=ention)
nelle et inoprante de la Gration di=ine ad hoc, <amai% il n(aurait in%)
pir *uffon, &ico et une foule d(autre% %a=ant%A
*urnet partageait le% =ue% de ce groupe remarqua$le d(Lnglai% de
la fin du Y&II
e
%iFcle, tou% fidFlement cro4ant%, qui po%Frent le% $a%e%
de la %cience moderne ' notamment Ne.ton, Zalle4, *o4le, Zoo-e,
Pa4A Ge% %a=ant%, <ouant %ur la langue anglai%e, %outenaient que Dieu
ne %aurait admettre de contradiction entre Se% parole% Mrapporte%
dan% l(critureN et Se% Xu=re% Mle monde naturelN
2
A Ge principe, par
lui)mHme, n(apporte aucune <u%tification E la %cience D il pourrait
mHme contredire ma t3F%e centrale %ur le% magi%tFre% di%tinct% de la
%cience et de la religion ' en effet, %i le% Xu=re% Mle monde naturelN
doi=ent %e conformer aux parole% Ml(critureN, la %cience ne %(en trou)
=e)t)elle pa% contamine et a%%u<ettie par la religion, n(en de=ient)elle
pa% la %er=ante ? On peut le %outenir D cependant ce n(tait pa% ain%i
que ce% 3omme% =o4aient le% c3o%e%A MDe=ant une propo%ition am$i)
gu\, il faut tou<our% examiner la nuance et la =rita$le fonction, au)
delE de la premiFre impre%%ionAN Pour euxA Dieu a=ait certe% cr la
Nature, en un commencement inacce%%i$le E la %cience, mai% Il a=ait
galement ta$li de% loi% in=ariante% pour rgir l(Uni=er% %an% plu% <a)
mai% d(interfrenceA t Son omnipotence ne pou=ait qu(o$%er=er ce
principe de perfection , elle n(aurait %u recourir E de frquente% recti)
fication% ultrieure%, c(e%t)E)dire E de% miracle% particulier%, pour rec)
tifier telle erreur ou imperfection impr=ue ' par exemple en crant
un %upplment d(eau quand le% pc3% de% 3omme% appellent un c3S)
timentA
La Nature fonctionne donc, dF% lor%, %elon de% loi% in=aria$le%, ac)
ce%%i$le% E l(explication %cientifique D le monde naturel ne peut
contredire l(criture Mcar Dieu, tant l(auteur de l(un et de l(autre, ne
%aurait parler contre Lui)mHmeNA De %orte que ' =oici le point crucial
', %(il %em$le apparaQtre une contradiction entre un r%ultat %cienti)
fique %olidement ta$li et la lecture con=entionnelle de l(criture,
c(e%t l(exgF%e qu(il con=ient de recon%idrerA n effet, le monde natu)
rel ne ment pa%, tandi% que le% mot% peu=ent comporter de nom)
$reu%e% %ignification%, parfoi% allgorique% ou mtap3orique%A Par
' !" '
exemple, %i la %cience atte%te clairement de l(anciennet du monde,
le% ? <our% @ de la Gration doi=ent nce%%airement repr%enter de%
dure% de plu% de =ingt)quatre 3eure%A Selon cette lecture critique, le%
magi%tFre% de=iennent indpendant%, la %cience con%er=ant %on em)
pri%e %ur la factualit du monde naturelA Un %cientifique peut Htre
pieux, d=ot ' comme l(taient tou% ce% 3omme%)lE, et en toute %inc)
rit ', tout en a4ant une conception de Dieu Mcomme imprial Zorlo)
ger du commencement de% temp%, dan% cette =er%ion du principe de
NOVLN qui lai%%e %a totale li$ert E la %cience %ou% %on magi%tFre
propreA
Si <(ai c3oi%i T3oma% *urnet pour illu%trer ce principe central, c(e%t
pour troi% rai%on% ,
13 il tait au dpart eccl%ia%tique ' ce en quoi il illu%tre $ien le
principe de NOVL, pour autant qu(il a rellement maintenu le% deux
domaine% %par% D
23 %a t3orie a t tourne en ridicule E tort, au prtexte fallacieux
que la %cience de=rait com$attre la religion D
$3 il %outenait la primaut de la %cience de fa:on particuliFrement
nergique Met encore plu% claire que %on ami I%aac Ne.ton, comme
nou% le =erron% plu% loinNA Peconnai%%ant cette primaut de la %cience
%ou% %on magi%tFre propre, *urnet pre%%e %e% lecteur% de ne pa% pro)
clamer d(interprtation %cripturale contraire E une dcou=erte %cien)
tifique, mai% plutJt de rexaminer l(criture ' car c(e%t la %cience qui
rgit le magi%tFre de la =rit factuelle concernant la Nature ,
Il e%t dangereux d(engager l(autorit de l(criture dan% le% contro)
=er%e% relati=e% au monde naturel, en l(oppo%ant E la rai%on D crai)
gnon% que le temp%, qui amFne tout E la lumiFre, ne nou% fa%%e d)
cou=rir l(=idente fau%%et de ce que nou% a=ion% fait dire E l(critureA
Dan% un pa%%age dlicieux, qui a%%ocie l(ide d(un magi%tFre %cien)
tifique indpendant et la plu% 3aute conception de Dieu, *urnet d=e)
loppe une mtap3ore frappante pour mettre en contra%te le% explica)
tion% de la de%truction de la Terre lor% du Dluge , ne de=on%)nou%
pa% da=antage admirer une mac3ine accompli%%ant par de% loi% natu)
relle%, i%%ue% d(un en%em$le originel, toute% le% tSc3e% qui lui re)
=iennent Mtant 3a$ituelle% que cata%trop3ique%N, plutJt qu(un di%po%i)
' !9 '
tif fonctionnant $ien d(3a$itude, mai% requrant une inter=ention de
%on in=enteur pour toute tSc3e un peu plu% complexe ?
Nou% con%idron% celui qui aura fa$riqu une 3orloge %onnant rgu)
liFrement toute% le% 3eure%, grSce aux re%%ort% et rouage% qu(il a in%)
tall% dan% %on ou=rage, comme un meilleur arti%an que celui dont
l(3orloge exigera que l(on 4 mette le doigt toute% le% 3eure% pour o$)
tenir qu(elle %onne , et %i l(on trou=ait le mo4en de rali%er une piFce
d(3orlogerie marquant toute% le% 3eure%, qui remplirait %on office r)
guliFrement pendant une priode dtermine, pui% E l(i%%ue de cette
priode, %ur un certain %ignal ou par l(effleurement d(un re%%ort,
tom$erait par elle)mHme en morceaux ' cela n(apparaQtrait)il pa%
comme une plu% $elle Xu=re que %i l(arti%an arri=ait E l(3eure dite
pour la dtruire a=ec un gro% marteau ?
ccl%ia%tique, et %cientifique de premier plan, *urnet exerce le%
deux magi%tFre% tout en le% maintenant %par%A Il a%%igne E la
%cience tout le monde naturel, mai% %ait au%%i que cette %orte de re)
c3erc3e ne peut %tatuer au)delE de ce qu(claire l(information fac)
tuelle, dan% le% domaine% oT le% que%tion% ne relF=ent pa% de la loi na)
turelleA Pecourant E une image $ien de %on %iFcle Mau<ourd(3ui, nou%
fixerion% autrement le% frontiFre%N, *urnet concFde E la %cience toute
l(3i%toire de la Terre, mai% reconnaQt que le% temp% prcdant la cra)
tion de la matiFre, et ceux qui %ui=ront le #ugement dernier, ne %au)
raient Htre remi% au magi%tFre de la connai%%ance naturelle ,
Tout ce qui concerne ce monde %u$lunaire dan% toute la dure de %on
exi%tence, depui% le G3ao% <u%qu(aux Fre% rcente%, <e croi% que la
Pro=idence nou% a rendu% capa$le% de le comprendreU Il 4 a par
ailleur% l(ternit, a=ant le Vonde et aprF% lui, laquelle e%t 3or% de
notre porte , mai% ce petit territoire enferm entre deux grand%
ocan%, il nou% faut le culti=er, nou% en %omme% le% maQtre%, il nou% 4
faut exercer no% pen%e% et comprendreA
San% c3erc3er E trop tirer du texte de *urnet, il me %em$le qu(il
manife%te une prfrence ' ou du moin% un grand attac3ement '
pour la factualit de la %cience quand, dan% le rcit c3ronologique de
%a 1h#orie sacr#e de la 1erre, il lui faut dire adieu E la rai%on en tant
que guide pour pa%%er de l(3i%toire de la Terre telle que le% fait% per)
mettent de la connaQtre %ou% la %eule autorit de la loi naturelle E
' !2 '
l(a=enir radicalement diffrent que Dieu in%tituera au #ugement der)
nier, un ordre %i nou=eau qu(il ne peut nou% en informer Met E peineN
que par la r=lation de Se% parole%A *urnet %(adre%%e E la mu%e de la
%cience ,
Ldieu donc, amie %i c3Fre, <e doi% prendre un autre guide D et te lai%)
%er ici, tel VoB%e %ur le mont Pi%ga, %eulement contempler ce pa4% oT
tu ne peux entrerA #e reconnai% le% $on% %er=ice% que tu a% rendu%,
quelle fidFle compagne tu a% t dan% cette longue route , du com)
mencement du monde, <u%qu(E cette 3eureU Nou% a=on% =o4ag en)
%em$le dan% le% %om$re% rgion% d(un premier et d(un %econd c3ao% D
=u le monde deux foi% naufragA Ni l(eau ni le feu n(ont pu nou% %pa)
rerA Vai% tu doi% maintenant lai%%er la place E d(autre% guide%A
Si <(ai rapport l(3i%toire de% deux T3oma%, c(e%t pour aigui%er le%
di%tinction% entre deux magi%tFre% entiFrement diffrent% mai% gale)
ment e%%entiel% ' deux ? roc% de% Sge% @A Il ne faut pa% con%idrer
qu(un li=re Men l(occurrence, la *i$leN ou un mtier Men l(occurrence,
celui d(eccl%ia%tiqueN pui%%e dfinir un magi%tFreA Il con=ient $ien
plutJt de %e penc3er %ur %on %u<et, %a logique, %e% argument% propre%A
Notre o$<ectif de re%pect mutuel exige a=ant tout une compr3en%ion
mutuelleA Vai%, a=ant de pr%enter dan% la deuxiFme partie une argu)
mentation plu% rigoureu%e, il me faut parac3e=er cet exemple intuitif
particulier, relatif au principe de NOVL Mnon)empiFtement de% ma)
gi%tFre%N, en racontant une autre 3i%toire ' dont le me%%age e%t %imi)
laire, mai% cette foi% au ni=eau moralA
' 65 '
Le )e-.,' )e )e"/ *+re-
#(ai peine E imaginer une erreur plu% rpandue, ni plu% %otte, dan%
la pen%e et la cro4ance 3umaine%, que notre propen%ion E con%truire
de% m4t3e% relatif% E un ? Sge d(or @, E un innocent pa%% de $on3eur
ru%tiqueA Lor%que <(entend% ce genre de c3imFre%, <(prou=e un $e%oin
qua%i irr%i%ti$le de faire retentir une dclaration fondamentale, qui
de=rait Htre gra=e dan% la con%cience de tout un c3acun, en ma<u%)
cule%, comme un rappel primordialA Pa% plu% qu(aucun 3onnHte indi)
=idu <e n(apprcie le tapage pu$licitaire, le code fi%cal de% tat%)Uni%,
ou la meute de% paparaIIi% D et <(ai %ou=ent rH= de faire fortune en
=endant de% $oQte% de crale% contenant de la fi$re morale au lieu de
tel ou tel produit naturel gra=ement polluantA Vai% %i quelqu(un me
dit que <(aurai% mieux fait de =i=re il 4 a un %iFcle, <e lui rappellerai
%implement l(atout irrfuta$le qui doit nou% faire c3oi%ir l(poque ac)
tuelle comme la meilleure que nou% n(a4on% <amai% eueA n effet,
grSce E la mdecine moderne, le% catgorie% %uffi%amment fortune%
<oui%%ent pro$a$lement d(un pri=ilFge qui ne fut <amai% a%%ur E au)
cun groupe 3umain , no% enfant% grandi%%ent D nou% ne perdon% pa%,
en $a% Sge ou dan% l(enfance, la moiti ou plu% de notre prognitureA
Nou% n(a=on% pa% E c3anter le% dc3irant% Aindertotenlieder
M? G3ant% pour la mort de% enfant% @N de Va3ler ni E recourir au da)
guerrot4pi%te du coin pour rali%er le clic3 de notre nou=eau)n d)
cdA MLe% petit% par=enaient rarement E re%ter immo$ile% pendant
le% longue% minute% qu(exigeait cette ancienne tec3nique p3otogra)
p3iqueA Gependant, une foi% mort%, il% ne $ougeaient =idemment
plu%, et nom$re de daguerrot4pi%te% %(taient %pciali%% dan% ce tra)
=ail mor$ide mai% lucratifAN Peut)Htre le fait de %a=oir pro$a$le une
mort prcoce attnuait)il la douleur de% parent%, nanmoin% cette no)
tion a$%traite ' qu(une moiti de% enfant% ri%quaient de %uccom$er '
ne pou=ait certainement pa% con%oler de l(affliction cau%e par la
' 61 '
perte dfiniti=e d(un Htre aimA Lu%%i no% ancHtre% %ouffraient)il% de
cet tat de c3o%e% ' tou%, <u%qu(aux roi% et aux reine%, aux grand% in)
du%triel% ou aux propritaire% terrien%, car aucune ric3e%%e ne pou=ait
rien lE oT le% meilleur% mdecin% taient E peu prF% impui%%ant%A
Lin%i, le% deux grand% 3ro% =ictorien% de ma %pcialit ' la $iolo)
gie de l(=olution ', E %a=oir G3arle% Dar.in et T3oma% Zenr4 Zux)
le4, <oui%%ant l(un et l(autre de re%%ource% plu% que %uffi%ante% et po%)
%dant en outre d(excellente% connai%%ance% mdicale%, perdirent tou%
deux leur enfant prfr dan% le% circon%tance% le% plu% cruelle%A L(un
et l(autre ont t le% principale% $Hte% noire% de% fondamentali%te% re)
ligieux ' Dar.in pour a=oir tout $onnement fond la t3orie de l(=o)
lution, Zuxle4 comme nergique $ouffeur de cor$eauxA MDan% un
ap3ori%me clF$re, Zuxle4 explique qu(il n(tait <amai% arri= E %e
rappeler de quel cJt du cXur %e trou=e la =al=ule mitrale ' ain%i
nomme E cau%e de %a re%%em$lance a=ec la coiffure de% prlat% ',
<u%qu(au <our oT il %e %ou=int qu(? un =Hque n(e%t <amai% dan% %on
droit
4
@ D dF% lor%, il %e rappela dfiniti=ement que la =al=ule mitrale
relie l(oreillette et le =entricule gauc3e%AN Tant pour Dar.in que pour
Zuxle4, ce% perte% d(Htre% c3er% donnFrent lieu E un inten%e dialogue
a=ec le% traditionnelle% %ource% c3rtienne% de con%olation ' et l(un
comme l(autre re<etFrent ce rconfort $anal de fa:on digne et pat3)
tiqueA
G(e%t pourquoi l(on peut %uppo%er que l(un et l(autre %(irritFrent de
l(34pocri%ie Mou du moin% de% fau%%e% e%prance%N qu(il% trou=aient
dan% une doctrine triqueA Ge% dcF% tragique% et a$%urde% condui%i)
rent)il% Dar.in et Zuxle4 E de=enir le% franc% ad=er%aire% de la reli)
gion que nou% dpeignent %ou=ent le% lgende% de carton)pSte ? Lu)
raient)il% ad3r au modFle d(une guerre radicale entre %cience et re)
ligion ? G(e%t loin d(Htre au%%i %imple, car l(un et l(autre firent preu=e
d(une retenue digne de leur en=ergure intellectuelle et de leur %u$tili)
tA Zuxle4 et Dar.in perdirent certe% tout =e%tige de cro4ance per)
%onnelle en un monde intrin%Fquement <u%te, gou=ern par la $ont
d(une di=init ant3ropomorp3e, mai% la douleur de% perte% qu(il% %u)
$irent ne fit qu(aigui%er leur compr3en%ion de% diffrence% entre
%cience et religion, du re%pect d; aux deux in%titution% quand elle%
exercent en propre leur magi%tFre, et de% di%tinction% entre le% que%)
' 6! '
tion% auxquelle% on pourrait rpondre et celle% que nou% ne %omme%
pa% en me%ure de comprendre ou mHme de formulerA
Il e%t $ien connu que Dar.in a=ait pro<et de de=enir prHtre de
campagne, a=ant de prendre la mer %ur le Beagle pour faire le tour du
monde et d(Htre attir par une autre carriFreA On en tire %ou=ent la
conclu%ion que la dcou=erte de l(=olution l(aurait men E la foi% E
l(apo%ta%ie et E %a carriFre de $iologi%teA Gette =i%ion e%t indfenda$leA
Dar.in n(a=ait <amai% eu de relle =ocation eccl%ia%tiqueA Le%
conception% religieu%e% de %a <eune%%e taient tout E fait tiFde%, pa%)
%i=e%, con=entionnelle%, tout %implement parce qu(il n(a=ait <amai% ac)
cord $eaucoup de rflexion E la que%tionA L(ide de de=enir prHtre lui
=int plu% de l(a$%ence d(autre 3oriIon que d(un d%ir ou d(une
cro4ance ardenteA #e %oup:onne que, %(il tait de=enu le r=rend
G3arle%, il aurait exerc %on mtier de fa:on au%tFre et traditionnelle,
en naturali%te clrical ' comme une %incure dote d(une rtri$ution
%uffi%ante pour de% o$ligation% minime%, lui lai%%ant a%%eI de temp%
et d(occa%ion% pour nourrir %a =rita$le pa%%ion , ra%%em$ler et pu)
$lier de% li=re% %ur le% coloptFre% ou autre% o$<et% de l(3i%toire natu)
relleA
Lin%i Dar.in, approc3ant du milieu de %on exi%tence a=ec l(a%%u)
rance de re%%ource% con%i%tante%, une excellente rputation profe%)
%ionnelle et une famille =i=ant 3eureu%e E la campagne, ne %(tait)il
<amai% %rieu%ement confront aux que%tion% de la cro4ance reli)
gieu%e per%onnelle, mHme %i %on point de =ue =olutionni%te l(a=ait
amen E mettre en que%tion et E a$andonner plu%ieur% dogme% tradi)
tionnel% que lui a=ait inculqu% %on ducation anglicaneA Pourtant,
dan% le fatidique inter=alle entre la fin 1985 et le !6 a=ril 1981, doute
intellectuel et drame per%onnel =inrent c3anger E <amai% %on uni=er%A
Dar.in =enait de pa%%er plu%ieur% anne% d(inten%e tra=ail, trF%
tec3nique, %ur la taxonomie de% anatife% quand %a %ant %(amliora de
fa:on %en%i$le, ce qui contri$ua au%%i E lui permettre de mieux lire et
mditerA Il en =int E dcider d(examiner %e% propre% cro4ance% reli)
gieu%e% de fa:on minutieu%e et %4%tmatiqueA Dar.in %e tourna alor%
=er% un pen%eur fa%cinant, qui fai%ait rage E l(poque mai% e%t au<our)
d(3ui mconnu, notamment du fait qu(il fut clip% par %on frFre, de)
=enu $ien plu% clF$re dan% une carriFre diffrenteA Ni l(un ni l(autre
' 66 '
de% frFre% Ne.man ne %upportaient le% incon%quence% qu(il% a=aient
rele=e% dan% la pratique et la doctrine anglicane%A #o3n Zenr4 Ne.)
man pro=oqua l(un de% plu% grand% moi% de la =ie intellectuelle $ri)
tannique du Y&III
e
%iFcle en %e con=erti%%ant au cat3olici%me, par=e)
nant <u%qu(au rang de cardinalA MSur le% campu% nord)amricain%, il
e%t courant que le% organi%ation% d(tudiant% cat3olique% %e d%ignent
en %on 3onneur comme 0e6!an societiesAN
Cranci% Oilliam Ne.man, frFre cadet du cardinal, fit de $rillante%
tude% E OxfordA Il promettait de de=enir profe%%eur d(uni=er%it,
mai% il a$andonna cette $rillante per%pecti=e de reconnai%%ance intel)
lectuelle pour tra=ailler comme profe%%eur de latin E l(Uni=er%it4 Gol)
lege de Londre%, ta$li%%ement rcent et peu conformi%te , en effet, il
ne =oulait pa% %ou%crire, comme la loi et la tradition l(exigeaient alor%
de% profe%%eur% d(Oxford, aux Trente)Neuf Lrticle% de l(anglicani%meA
Ne.man entreprit alor% un itinraire %pirituel, ponctu par plu%ieur%
li=re% E %uccF%, =er% une po%ition de cro4ance fer=ente mai% fonde
%ur le re<et de% %=Fre% doctrine% traditionnelle% Mnotamment l(ide
d(une rcompen%e ou d(une punition ternelle% pour no% action% ici)
$a%N ' en fa=eur d(un %4%tFme compati$le a=ec la pen%e rationnelle
et le% o$%er=ation% de la %cience moderneA L=ec %on nergie 3a$i)
tuelle, Dar.in tudia entre 1985 et 1981 le% principale% Xu=re% de
Ne.man, par=enant E de% conclu%ion% %imilaire% quant E l(inanit Met
%ou=ent au%%i E la cruautN de% dogme% traditionnel%, mai% il ne trou)
=a aucun rconfort dan% le% ide% de Ne.man %ur la d=otion per%on)
nelle ' de %orte qu(il a$outit au %ceptici%me =i%)E)=i% de tou% le% a%)
pect% de la cro4ance religieu%eA
Gette exploration de% tra=aux de Ne.man n(aurait peut)Htre pa%
autant altr %a conception du monde %i un drame per%onnel ne
l(a=ait affect au mHme momentA Dar.in prou=ait E l(gard de %a fille
aQne Lnnie une immen%e tendre%%e, due E la foi% au temprament
dlicat de celle)ci et E %a re%%em$lance a=ec la %Xur de G3arle%, Su)
%an, qui a=ait pour ain%i dire remplac leur mFre prmaturment d)
cde et %(tait occupe a=ec $eaucoup d(amour de leur pFre, <u%qu(E
%a mort, %ur=enue deux an% plu% tJtA
Lnnie a=ait tou<our% t une fillette %ouffreteu%eA n mar% 1981,
Sge de 15 an%, elle tom$a %i malade que G3arle% et %on pou%e mma
' 67 '
dcidFrent de l(en=o4er E Val=ern, dan% la clinique du docteur +ull4,
qui a=ait %oign le pFre de Dar.in et o$tenu de% r%ultat% %pectacu)
laire% grSce E %a clF$re mt3ode d(34drot3rapieA Lnnie aurait a=ec
elle %a %Xur et une $onne d(enfant% pour la %outenir et la rconforterA
G3arle% accompagna ce petit monde E Val=ern et 4 demeura plu)
%ieur% <our%A mma, qui n(tait pa% loin du terme d(une gro%%e%%e,
re%ta confine E la mai%on, %elon le% coutume% de l(poqueA
Lnnie commen:a par aller mieux, mai% $ientJt %on tat %(aggra=a
encoreA G3arle% %e prcipita E %on c3e=et et pa%%a plu%ieur% <our% d(ef)
fro4a$le torture , l(tat d(Lnnie %em$la %(amliorer, pui% apparut rapi)
dement d%e%prA lle mourut le !6 a=rilA Dar.in cri=it E %on frFre
ra%mu% , ? Dieu %ait que nou% n(aperce=on% nulle part une lueur de
con%olationA @ Une %emaine plu% tard, il con%acra un ca3ier intime E
%on affliction, =oquant la $eaut di%parue ' $eaut de corp% et d(Sme
' de %a fille Lnnie , ? O3, qu(elle pui%%e %a=oir com$ien profond)
ment et tendrement nou% continuon% et continueron% d(aimer %on
c3er et <o4eux =i%age K [u(elle %oit $nie K @
La douloureu%e perte d(Lnnie <oua pour Dar.in comme un catal4)
%eur %ur tou% le% doute% qu(a=ait engendr% la lecture de Ne.man,
ain%i que %ur la rflexion minutieu%e qu(il =enait d(entreprendreA Il
perdit dfiniti=ement toute foi per%onnelle en un Dieu de $ont et ne
c3erc3a plu% <amai% aucun rconfort dan% la religionA Gomme il =ita
%oigneu%ement de %e dclarer E ce %u<et dan% %e% crit% pu$lic% ou pri)
=%, nou% ne connai%%on% pa% %e% con=iction% intime%A Pour ma part,
<e croi% que, tout en acceptant la maxime de T3oma% Zenr4 Zuxle4
%ur l(agno%tici%me comme %eule po%ition intellectuellement rece=a$le,
en %on for intrieur l(a$%urde mort d(Lnnie l(a=ait fortement pou%%
=er% l(at3i%me, mHme %(il %a=ait que la =alidit de cette po%ition n(e%t
pa% non plu% dmontra$leA
S(il tait exact que %cience et religion %e li=rent un con%tant com)
$at pour un mHme territoire, Dar.in %erait de=enu farouc3ement
3o%tile E la religion, et c4nique =i%)E)=i% de l(exi%tence en gnralA Il %e
%erait %er=i de l(ide d(=olution comme d(un gourdin contre le%
fau%%e% con%olation% et le% cruel% men%onge% rgnant en ce monde,
plein de mort% d(enfant% et d(autre% tragdie% atroce%, %an% <u%tifica)
tion morale po%%i$leA Vai% Dar.in ne fit rien de tout celaA Il %ouffrit
' 68 '
au%%i profondment qu(aucun autre 3omme et pourtant %urmonta
l(preu=e, con%er=a %on go;t pour la =ie et pour l(tude, %a=oura la
c3aleur de %a famille et applaudit E %e% %uccF%A *ien qu(a4ant perdu le
$ien)Htre per%onnel et la cro4ance religieu%e courante, il ne manife%ta
aucun d%ir d(impo%er cette conception E d(autre% ' car il comprenait
la diffrence entre le% que%tion% de fait, auxquelle% on peut apporter
de% rpon%e% uni=er%elle% %ou% le magi%tFre de la %cience, et le% pro)
$lFme% moraux, que c3acun doit r%oudre par lui)mHmeA Il dfendit
$ec et ongle% la =alidit de %a t3orie, mai% %an% <amai% pen%er que
l(=olution pui%%e rendre compte du %en% de la =ieA La connai%%ance
de% cau%e% mdicale% de la mort peut empHc3er de future% tragdie%,
mai% en aucun ca% %oulager la douleur d(une perte toute rcente ni ex)
pliquer, de fa:on gnrale, le %en% de la %ouffranceA
Nou% re=iendron% %ur la remarqua$le lettre de Dar.in au $ota)
ni%te de Zar=ard, L%a +ra4 Mcelui)ci acceptait la %lection naturelle et
l(=olution, mai% pre%%ait Dar.in de con%idrer ce% loi% comme ta)
$lie% par Dieu dan% un de%%ein intelligi$leN, que <e tien% en effet pour
le plu% excellent commentaire <amai% crit %ur le =rita$le rapport
entre %cience et religionA #e citerai nanmoin% d<E ici le% terme% dan%
le%quel%, en mai 19R5 ' neuf an% aprF% la mort d(Lnnie et %ix moi%
aprF% la parution de 2e l.origine des esp<ces ', il explique pourquoi
la ralit de l(=olution ne %aurait r%oudre le% que%tion% religieu%e%
relati=e% aux %ignification% ultime% ,
[uant E l(a%pect t3ologique de la que%tion, cela m(e%t tou<our% p)
ni$leA #e re%te perplexeA #e n(a=ai% pa% l(intention d(crire en at3eA
Vai% <(a=oue que <e ne =oi% pa% au%%i clairement que d(autre%, ni au)
tant que <e le =oudrai%, le% indice% d(un de%%ein gnral et d(une $ien)
=eillance E notre gardA Il me %em$le qu(il exi%te trop de mal3eur
dan% le mondeA ]U^ Par ailleur%, <e ne pui% aucunement me %ati%faire
d(o$%er=er ce mer=eilleux uni=er%, notamment la nature de l(3omme,
et d(en conclure que tout r%ulte de la force $ruteA #e tendrai% E
con%idrer que tout dcoule de loi% organi%e%, mai% que le% dtail%
$on% ou mau=ai% %eraient lai%%% au compte de ce que nou% pou=on%
appeler le 3a%ardA Nullement que cette ide me %ati%fa%%eA #e re%%en%
profondment que toute cette que%tion e%t trop profonde pour l(in)
tellect 3umainA Lutant demander E un c3ien de %pculer %ur l(e%prit
de Ne.tonA
' 6R '
T3oma% Zenr4 Zuxle4, $rillant et rigoureux <eune collFgue de
Dar.in ' et %on =aillant ? garde du corp% @ dan% la dfen%e pu$lique
de l(ide d(=olution face E l(ort3odoxie %ociale et religieu%e ', perdit,
lui, %on fil% aQn No\l, Sg de 6 an%, le 18 %eptem$re 19R5, tout <u%te
quatre moi% aprF% la lettre de Dar.in E +ra4, et une anne aprF% que
Zuxle4 lui)mHme eut lu 2e l.origine des esp<ces > et %e fut exclam
a=ec %tupeur, admiration et quelque <alou%ie , ? [ue <e %ui% %ot de ne
pa% 4 a=oir pen% K @ Lnnie, la fille de Dar.in, a=ait tou<our% t de
con%titution c3ti=e, de %orte que %a fin prmature tait une =en)
tualit que G3arle% et mma a=aient en=i%age et tent, par toute la
force de leur% priFre%, de pr=enirA Vai% le fil% de Zuxle4, le tur$ulent
No\l, folStrait encore a=ec %on pFre le <eudi %oir a=ant d(aller au lit,
pour mourir le %amediA ? On aurait cru que le gar:on a=ait t inocul
par quelque poi%on %eptique @, cri=it le pFreA Parmi le% nom$reux
ami% qui tentFrent de le con%oler dan% cet immen%e mal3eur, %i terri)
$lement %oudain, Zuxle4 n(ou=rit %on Sme qu(E l(3omme qu(il re%pec)
tait le plu% 3autement Met a=ec lequel il tait dan% le plu% grand d%ac)
cordN , le gnreux pa%teur G3arle% >ing%le4, lui)mHme minent natu)
rali%te amateur, auteur E %uccF% d.En route pour l.3uest C et de% En
fants de l.eau, et qui, tout E fait parti%an de la t3orie de l(=olution,
ne =o4ait aucune oppo%ition entre la %cience et %e% de=oir% eccl%ia%)
tique%A
>ing%le4 %uggra dlicatement E %on %ceptique ami qu(il de=rait,
en cette 3eure d(extrHme ad=er%it, rexaminer %e% doute% et trou=er
un rconfort dan% la doctrine c3rtienne de l(ternit de l(Sme, qui lui
permettrait d(e%prer retrou=er No\l dan% une =ie ultrieureA Dan% %a
lettre, >ing%le4 reconnaQt la %ouffrance de Zuxle4 comme ? quelque
c3o%e d(3orri$le, d(intolra$le, comme d(Htre $r;l =if @A Vai%, %elon
lui, nou% pou=on% trou=er une dura$le con%olation en nou% prparant
ici)$a% E une rencontre au Giel, aprF% notre mort p34%ique D nou% de)
=on%, crit >ing%le4, ? nou% rendre digne% de la rencontre @ durant
notre %<our %ur terreA
Zuxle4 rpondit E >ing%le4 le !6 %eptem$re 19R5, par une lettre
dont la lecture de=rait Htre rendue o$ligatoire dan% l(en%eignement de
la littrature et de la p3ilo%op3ie anglai%e%A Ge n(e%t pa% %eulement
dan% le% roman% que l(on trou=e une criture inten%e et pa%%ionne D
en tant que pro%ateur%, certain% %cientifique% du YIY
e
%iFcle MPla4fair,
' 6" '
L4ell et %urtout Zuxle4N %ont compara$le% aux meilleur% romancier%
=ictorien%A #(aurai% aim pou=oir citer en entier cette longue lettre,
car <e n(ai <amai% lu dfen%e plu% touc3ante et plu% inci%i=e de l(3on)
nHtet intellectuelle per%onnelle, oppo%e E l(impre%%ion de facile et
immdiate con%olation qu(apportent de% %ecour% auxquel% on ne %au)
rait =rita$lement croire, et qu(on ne pourrait <u%tifier par de% argu)
ment% pro$ant%A
Zuxle4 commence par remercier >ing%le4 du rconfort qu(il en)
tend lui apporter a=ec une totale %incrit et %an% la moindre nuance
morali%atriceA Vai% il explique en%uite, dan% un pa%%age %uper$e, qu(il
lui e%t impo%%i$le de <eter E $a% une p3ilo%op3ie per%onnelle la$ore
au long de tant d(anne%, et mo4ennant un tel com$at intellectuel,
pour l(immdiate a%%i%tance que lui procurerait la cro4ance, qu(il a re)
<ete, en l(immortalit de l(Sme ,
Von c3er >ing%le4,
#e ne %aurai% trop =ou% remercier, de la part de mon pou%e comme
de moi)mHme, de =otre longue lettre %i franc3e et de la cordiale %4m)
pat3ie qu(elle exprimeA ]U^ Ve% con=iction%, po%iti=e% et ngati=e%,
%ur toute% le% que%tion% dont =ou% parleI %e %ont lentement d=elop)
pe% au fil du temp% et %ont fermement enracine%A Vai% le gra=e
c3oc qui m(a frapp m(a %em$l le% arrac3er E leur% fondation%, et %i
<(a=ai% =cu quelque% %iFcle% plu% tJt <(aurai% pu me figurer qu(un d)
mon %(tait <ou de moi et d(elle% ' et me demander de quel profit
m(a=ait t de me dfaire de% e%poir% et con%olation% de la plu%
grande partie de l(3umanitA W quoi ma %eule rpon%e fut et de)
meure , J dmon, la =rit =aut mieux qu(aucun profit K #(ai rexami)
n le% motif% de ma con=iction et, du%%)<e pour cela perdre tour E
tour femme et enfant, nom et rputation, <e ne mentirai tou<our% pa%A
Zuxle4 expo%e en%uite le% argument% qui le font douter de l(im)
mortalit de l(SmeA Tout d(a$ord, pourquoi de=rion%)nou% accorder
l(immortalit aux 3umain% et non E de% crature% ? infrieure% @ qui,
%an% doute, gagneraient plu% encore E un tel a=antage ? n%uite,
pourquoi faudrait)il croire E une doctrine %implement parce que nou%
e%pron% %i profondment qu(elle %oit =raie ?
' 69 '
L(infinie diffrence entre moi)mHme et le% animaux ne c3ange rien E
la c3o%eA #(ignore %i le% animaux %u$%i%tent ou non, aprF% a=oir di%)
paruA #e ne %ai% pa% mHme %i l(infinie diffrence entre eux et nou%
n(e%t pa% compen%e par leur per%i%tance et !a di%parition, aprF% la
mort apparente, ain%i que %ur=it l(3um$le $ul$e d(une plante an)
nuelle tandi% que ce%%ent d(exi%ter le% %plendide% fleur% qu(il a fait
cloreA
Il faut pro$a$lement admettre qu(un 3omme ingnieux pourrait %p)
culer %an% fin dan% un %en% comme dan% l(autre, et trou=er de% analo)
gie% E tou% %e% rH=e%A Vai% cela ne m(aide aucunement E con%idrer
que le% a%piration% de l(3umanit ' et me% propre% a%piration% le%
plu% 3aute% ' doi=ent m(amener E la doctrine de l(immortalitA Non
%eulement <e doute de celle)ci, mai% f;t)elle =raie , pourquoi me de)
mander a=ec de grand% mot% de croire E une ide du %eul fait qu(elle
me plaQt ?
Il %pcifie alor% le% rai%on% pour le%quelle% il c3oi%it la %cience
comme guide pour le% que%tion% factuelle% D dan% ce clF$re pa%%age
de la mHme lettre, il crit ,
Von affaire e%t d(en%eigner E me% a%piration% E %e conformer aux
fait%, non de tenter que le% fait% %(accordent E me% a%piration%A La
%cience me paraQt en%eigner, de la fa:on la plu% 3aute et la plu% forte,
la grande =rit qu(exprime la conception c3rtienne quant au total
a$andon E la =olont de DieuA S(a%%eoir comme un petit enfant de)
=ant un fait, prHt E a$andonner toute notion prcon:ue, em$oQter
3um$lement le pa% E la Nature quel% que %oient le% gouffre% auxquel%
elle nou% mFne , %an% cela =ou% n(apprendreI rienA #e n(ai commenc
E apprendre la %ati%faction et la paix de l(e%prit qu(aprF% a=oir a$%o)
lument accept le% ri%que% que %uppo%e d(en agir ain%iA
Ge% nonc% peu=ent apparaQtre ' et ont gnralement t pri% '
comme un manife%te en fa=eur du modFle 3a$ituel d(une guerre entre
%cience et religion, et comme une cla%%ique dfen%e de la %cience
mHme E l(3eure du plu% grand $e%oin %pirituelA Vai% cette admira$le
lettre, %i on la lit in e?tenso, tend =er% une po%ition oppo%e, %em)
$la$le E celle de Dar.in E la mort de %a fille LnnieA Zuxle4 certe% re)
<ette l(immortalit de l(Sme comme con%olation per%onnelle dan% %on
c3agrin ' pour toute% le% rai%on% rappele% ci)de%%u% ', mai% il recon)
' 62 '
naQt r%olument le principe e%%entiel de NOVL en affirmant que pa)
reille po%ition en matiFre de religion ne %aurait faire l(o$<et d(une d)
mon%tration %cientifique ,
#e ne nie pa%, <e n(affirme pa% non plu% l(immortalit de l(3ommeA #e
ne =oi% aucune rai%on d(4 croire, mai% par ailleur% <e n(ai aucun
mo4en de la rfuterA
Sur quoi, en de% terme% trangement %em$la$le% E la mtap3ore
de Dar.in %ur le% c3ien% et le gnie de Ne.ton, il repou%%e le pro)
$lFme au)delE du magi%tFre de la %cience, dan% le domaine de la dci)
%ion per%onnelle, du fait qu(il n(e%t pa% po%%i$le d(imaginer une
confirmation rationnelle ,
W %eulement tenter de pen%er ce% que%tion%, l(intellect 3umain %(en)
li%e immdiatement dan% leur profondeurA
nfin, dan% une conclu%ion qui continue de m(amener le% larme%
aux 4eux, Zuxle4 rapporte un ca% %pcifique de NOVL en d%ignant
le% troi% forme% d(intgrit per%onnelle qui, %an% empiFtement entre
elle%, ont ancr %on exi%tence et lui ont donn un %en% , la religion
pour le% que%tion% morale% D la %cience pour le% que%tion% factuelle% D
l(amour pour le% que%tion% %acre%A Il commence par mentionner
l(Xu=re p3ilo%op3ique de %on ami T3oma% Garl4le MSartor Resartus,
? le tailleur r3a$ill @N, et termine %ur la clF$re exclamation de Lu)
t3er de=ant la diFte de Oorm%, di%ant pourquoi il ne renoncerait pa%
E %e% con=iction% , ? [ue Dieu me =ienne en aide, autrement <e ne
pui%A @ Lucun ? at3e @ dfendit)il <amai% mieux que Zuxle4 le rJle
de la =rita$le religion Mcomme $a%e de mditation morale, non
comme en%em$le de dogme% accept% %an% examenN ?
Sartor Resartus m(a conduit E comprendre qu(un profond %entiment
religieux tait compati$le a=ec une totale a$%ence de t3ologieA n
%econd lieu, la %cience et %e% mt3ode% m(ont fourni une demeure in)
dpendante de l(autorit et de la traditionA nfin, l(amour m(a ou=ert
une =i%ion de la nature %acre de l(Htre 3umain et m(a imprim un
profond %en% de la re%pon%a$ilitA
' 75 '
Si <e ne %ui% pa% en cet in%tant une carca%%e pui%e, corrompue, in%i)
gnifiante, %i mon de%tin a pu ou pourra Htre de faire a=ancer la cau%e
de la %cience, %(il me %em$le a=oir un tout petit peu droit E l(amour
d(autrui, %i au moment %uprHme oT <(ai plong mon regard dan% la
tom$e de mon fil% ma peine tait toute %oumi%%ion, dpour=ue
d(amertume, c(e%t parce que ce% in%tance% a=aient agi %ur moi, non
parce que <e me %erai% <amai% %ouci de %a=oir %i ma pau=re indi=i)
dualit de=ait E <amai% re%ter %pare du Tout d(oT elle pro=ient et
=er% oT elle iraA
&ou% comprendreI par lE, mon c3er >ing%le4, quelle e%t ma po%itionA
#e me trompe peut)Htre tout E fait, auquel ca% <e de=rai pa4er le prix
de cette erreurA Vai% <e ne pui% que dire, a=ec Lut3er , ? 9ott helfe
!ir, -ch kann nichts anders. @
Pour conclure cette partie, un rcit em$lmatique concernant le%
o$%Fque% de Dar.in ' et le rJle <ou par Zuxle4, qui fit c3anger l(en)
droit pr=u pour l(enterrement ' con=iendra $ien comme %4m$ole et
illu%tration du principe de NOVL, de la po%%i$le 3armonie, dan% la
diffrence, entre %cience et religion %i elle% %ont $ien compri%e% et cir)
con%crite%A Dar.in %ou3aitait Htre enterr dan% le cimetiFre de
Do.ne, le =illage oT il %(tait in%tall et auquel il a=ait apport tant de
$ienfait%, comme il con=enait E un 3omme ric3e et de %tatut le= '
notamment %a c3arge de magi%trat, de% don% con%i%tant% E l(gli%e lo)
cale en fa=eur de% pau=re%, et la cration de $onne% Xu=re% Mdont une
%alle d(agrment pour le% ou=rier%, a=ec de% li=re% mai% pa% d(alcoolNA
Gependant, quelque% ami% $ien plac%, men% par Zuxle4, firent
pre%%ion %ur le% autorit% eccl%ia%tique% et parlementaire% pour a%%u)
rer E Dar.in de% o$%Fque% pu$lique% E l(a$$a4e de Oe%tmin%ter, oT il
gQt au<ourd(3ui pour ain%i dire aux pied% d(I%aac Ne.tonA
n inla%%a$le propagandi%te de la %cience, Zuxle4 a=ait d; %e d)
lecter de la per%pecti=e qu(un li$re)pen%eur, a4ant %i profondment
dmanti$ul le% tradition% le% plu% con%acre% de la pen%e occiden)
tale, p;t d%ormai% repo%er auprF% de roi% et de conqurant% dan% le
lieu d(Lngleterre le plu% =nra$le, aux 4eux de% autorit% tant poli)
tique% qu(eccl%ia%tique%A Vai% %o4on% un peu plu% c3arita$le% et
concdon% au farouc3e Zuxle4 ' mai% %urtout aux prHtre% et aux
mem$re% du Parlement qui rendirent po%%i$le cet enterrement ' une
' 71 '
moti=ation lie E une =olont de rconciliation, tant donn le %4m)
$ole fort et po%itif repr%ent par le fait que ce r=olutionnaire
3omme de %cience, d(opinion pour le moin% agno%tique, f;t enterr
dan% le plu% %acr de% lieux c3rtien% parce que, tou<our% en quHte de
connai%%ance, il a=ait compri% qu(aucune de %e% dcou=erte% ne pou)
=ait faire c3anceler un aut3entique %entiment religieuxA
VA *ridge, l(organi%te de Oe%tmin%ter, compo%a un motet fun)
raire MpiFce tout E fait con=ena$le, E laquelle <(ai pri% grand plai%ir
%ou% une autre ca%quette, celle de c3ori%teNA Il c3oi%it au%%i un de%
grand% texte% %apientiel% de la *i$le, et <e ne =oi% pa% de %uite de =er)
%et% mieux approprie, tant pour un dernier adieu E Dar.in que pour
le principe de NOVL, %elon lequel une =ie pleine ' c(e%t)E)dire une
=ie %age ' exige application et nergie en plu%ieur% magi%tFre% contri)
$uant E la complexit de no% =ie% et de no% mentalit% ,
Zeureux l(3omme qui a trou= la %age%%e,
l(3omme qui dtient l(intelligence K ]U^
lle e%t plu% prcieu%e que le% ru$i%,
et tout ce que tu po%%Fde% lui e%t incompara$leA
Longueur de% <our% dan% %a droite,
ric3e%%e et 3onneur dan% %a gauc3eA
Se% c3emin% %ont de% c3emin% d(agrment
et toute% %e% =oie% %ont de paix
5
A
Une %uper$e proclamation, E n(en pa% douterA #(aurai% %eulement
aim que VA *ridge 4 ad<oignQt la ligne %ui=ante M6, 19N ' citation %a)
pientielle encore plu% connue, qui %e trou=e Htre au%%i une mtap3ore
courante concernant l(=olutionU
lle e%t un ar$re de =ie pour ceux qui la %ai%i%%entA
' 7! '
II
S(#".,(' )e *r,'c,*e a" *r(!#+e
' 76 '
Df,',.,(' e. )fe'-e )" *r,'c,*e )e NO6A
Il en a=ait certe% le% mo4en% ' il aurait mHme pu %(a%%urer cette
pre%tation par dcret imprial ', mai% aucun tudiant autre
qu(Llexandre le +rand eut)il <amai% l(au$aine d(un tel prcepteur, $)
nficiant plu%ieur% anne% durant de la totale attention d(Lri%tote en
per%onne ?
Lri%tote prHc3ait, au cXur mHme de %a p3ilo%op3ie, l(ide du <u%te
milieu, c(e%t)E)dire de la r%olution de la plupart de% grand% pro)
$lFme% E partir d(un point %ta$le entre le% extrHme%A
Gependant, <e me demande %i l(lF=e d(Lri%tote pou=ait $ien en)
tendre %e% en%eignement% quand <e con%idFre deux =er%ion% diff)
rente% et mHme diamtralement oppo%e% de la plu% clF$re anecdote
le concernantA On raconte gnralement qu(Llexandre, E l(apoge de
%on expan%ion militaire, pleura de n(a=oir plu% de nou=eaux monde% E
conqurir ' dpit de de=oir %e dire ? #(ai t lE, <(ai fait cela @, quand
plu% aucun pro<et n(e%t po%%i$leA Vai% la =er%ion de Plutarque, datant
du I
er
%iFcle a=ant #A)GA ' et donc relati=ement proc3e de l(poque
d(Llexandre ', ren=oie E un pro$lFme trF% exactement in=er%e , celui
de l(impui%%ance face E un uni=er% trop =a%te pour Htre em$ra%%, ou
mHme %rieu%ement entamA Le rcit de Plutarque apparaQt d(autant
plu% crdi$le qu(il rappelle la doctrine d(Lri%tote lui)mHme %ur l(ter)
nit de% monde% , ? Llexandre pleura quand il apprit ]U^ qu(il exi%tait
un nom$re infini de monde%, ]di%ant^ ne trou=eI)=ou% pa% $ien affli)
geant qu(alor% qu(il en exi%te une telle multitude, nou% n(en a4on% pa%
encore conqui% un %eul ? @
Peut)Htre Llexandre comprenait)il cependant ce qu(e%t le <u%te mi)
lieu, car en prenant la mo4enne de ce% deux 3i%toire% on peut trou=er
une po%ition intermdiaire, alliant la %ati%faction de% exploit% rali%%
' 77 '
E une impul%ion =er% plu% d(acti=it ' de %orte qu(il n(4 aurait plu%
lieu de pleurerA
#e n(ai fait lE, $ien %;r, que railler un %4m$ole, un per%onnage em)
$lmatique de l(intrpiditA #e n(en entendai% pa% moin% %oule=er une
que%tion %rieu%e, celle de la fa:on dont nou% a$ordon% gnralement
le% pro$lFme% complexe% ' t3Fme qu(illu%trent $ien le% deux =er%ion%
oppo%e% concernant LlexandreA Notre e%prit tend E fonctionner de
fa:on dic3otomique, c(e%t)E)dire en conceptuali%ant le% %u<et% com)
plexe% par oppo%ition% du t4pe ? ou $ien_ou $ien @, impo%ant ain%i le
c3oix entre deux extrHme% %an% lai%%er aucune place E une autre %olu)
tion ' au <u%te milieu ari%totlicienA
#e %oup:onne cette tendance, manife%tement in=ita$le, d(Htre le
lourd 3ritage d(une =olution pa%%e, oT la fai$le%%e de la con%cience
ne permettait pa% de dpa%%er le %tade du ? ou=ert ou ferm @, ? oui
ou non @, ? com$attre ou %(enfuir @, ? %e remuer ou %e repo%er @ ' le%
r%eaux neuronaux de cer=eaux primitif% %e %eraient alor% cS$l%
conformment E ce% exigence%A Vai% lai%%on% ce genre de %pculation
E d(autre% temp% et lieuxA
Lin%i donc, lor%qu(il nou% faut <uger du rapport entre deux ma)
tiFre% di%%em$la$le%, en l(occurrence la %cience et la religion ' et
d(autant que celle%)ci %em$lent %oule=er de% que%tion% analogue%, au
cXur de no% proccupation% le% plu% =itale% quant E la =ie et au %en%
', e%timon%)nou% que, de deux c3o%e% l(une , ou $ien %cience et reli)
gion doi=ent %e com$attre E mort, <u%qu(E la =ictoire de l(une et la d)
faite de l(autre, ou $ien elle% doi=ent con%tituer une %eule et mHme
quHte, de %orte qu(elle% pourraient %e =oir runie%, parfaitement et
%an% 3eurt%, en une magnifique %4nt3F%eA
Gependant, ce% deux %cnario% extrHme% fonctionnent par limina)
tion ' %oit la de%truction d(un domaine par l(autre, %oit leur fu%ion en
une grande et molle $oule de cire, %an% $ord% tranc3ant% ni pointe%
acre%A Pourquoi ne pa% prfrer un <u%te milieu qui a%%urerait "
chacun dignit et con%idration ? Nou% pourrion% ici emprunter une
maxime paradoxale E l(e%%a4i%te anglai% +A>A G3e%terton, qui fai%ait
plu% que %ati%faire E la %trot4pie $ritannique Mlaquelle touffe tout
ce qui e%t =i$rant et %pontan %ou% la =oix d(une ? rai%on @ flegma)
tique et rpre%%i=e , ? pa% de %exe, %(il =ou% plaQt, nou% %omme% an)
' 78 '
glai% @N quand il propo%ait de %ortir de l(impa%%e par ce profond aper)
:u , ? L(art e%t limitation D l(e%%ence de c3aque ta$leau, c(e%t %on
cadreA @
[ue l(on con%idFre n(importe laquelle de% ? grande% @ que%tion%
plu% ou moin% ? centrale% @ qui ont trou$l le% e%prit% depui% l(au$e
de la con%cience, par exemple , en quoi le% 3umain% ont)il% un rap)
port a=ec d(autre% organi%me%, et que %ignifie ce rapport ? Gette que%)
tion e%t d(une telle ampleur qu(aucune formulation unique, ni aucune
rpon%e unique, ne %aurait Htre pleinement %ati%fai%anteA Gomme
d(autre% au%%i, elle comporte une $onne part de con%truction ? cla)
te @ et mal dfinie, qui appelle une clarification et un accord %ur le%
dfinition% propo%e% a=ant que l(on pui%%e rec3erc3er un terrain
communA
Il faut con=oquer cette notion de cadre %elon G3e%terton auprF% du
t3Fme central du pr%ent ou=rage , le principe de NOVL, c(e%t)E)dire
de non)empiFtement de% magi%tFre%A [ue l(on %onge E n(importe quel
poncif %ur le% %u$%tance% qui ne peu=ent %e mlanger , l(eau et l(3uile,
ou, pour le% Nord)Lmricain%, le% pomme% et le% orange%, pour le%
Lnglai%, la craie et le fromage ' ou encore, dan% l(uni=er% imprial de
>ipling, le% deux tradition% 3umaine% qui ne %e re<oindront pa% M? et
<amai% le% deux ne %e rencontrent @N tant que le pou=oir di=in n(aura
pa% mi% fin au pr%ent tat de c3o%e% M? a=ant que la Terre et le Giel
%oient pr%ent% de=ant le grand %iFge du #ugement di=in @NA G3aque
domaine d(in=e%tigation %e donne un cadre de rFgle% et de que%tion%
rece=a$le%, et po%e %e% propre% critFre% de <ugement et de r%olutionA
Ge% critFre% agr%, ain%i que le% procdure% mi%e% en Xu=re pour
examiner et r%oudre le% pro$lFme% admi%%i$le%, dfini%%ent le magi%)
tFre ' l(autorit d(en%eignement ' de n(importe quel domaineA Lucun
magi%tFre i%ol ne %aurait cerner toute% le% que%tion% trou$lante% que
%oulF=e tel ou tel %u<et complexe, notamment celui, %i ric3e, de notre
rapport a=ec d(autre% forme% de =ieA PlutJt que de demander E une
%eule approc3e de %ati%faire E toute% no% interrogation% Mprincipe de
la ? taille unique @N, nou% de=rion% Htre prHt% E =i%iter une galerie de
peinture oT communier a=ec plu%ieur% toile% diffrente%, c3acune d)
limite par un cadre $ien %olideA
' 7R '
Gomme exemple de l(application du principe de NOVL E une
? que%tion centrale @, nou% examineron% deux cadre% di%tinct% '
c(e%t)E)dire deux magi%tFre% %an% empiFtement ' entourant de% inter)
rogation% tout E fait diffrente%, mai% au%%i =itale% l(une que l(autre,
concernant la %ignification de notre rapport E d(autre% crature% =i)
=ante%A
D(une part, en effet, nou% rec3erc3on% de% information% %ur de%
que%tion% de fait auxquelle% il pourrait Htre rpondu par ? oui @ ou
par ? non @ Mdu moin% en principe D dan% la pratique, ce% rpon%e%
%ont %ou=ent trF% difficile% E o$tenirNA Gertaine% de ce% que%tion% de
fait ont de% en<eux de toute premiFre ampleurA Lin%i, =oilE plu% d(un
%iFcle, l(nonc fondamental de la t3orie de l(=olution r%olut plu)
%ieur% pro$lFme% tout E fait ma<eur%, notamment celui)ci , %omme%)
nou% reli% E d(autre% organi%me% par de% lien% gnalogique% ou $ien
en tant qu(lment% dan% le plan ordonn d(un Grateur di=in ? Si le%
3umain% re%%em$lent tant aux grand% %inge%, e%t)ce parce que nou%
a=on% en commun un rcent ancHtre ou parce que la Gration a %ui=i
un ordre linaire et que le% %inge% repr%entent l(tape immdiate)
ment antrieure E la nJtre ? D(autre% pro$lFme% plu% prci% et dli)
cat% re%tent au<ourd(3ui encore %an% rpon%e , pourquoi une %i grande
part de notre matriel gntique n(a)t)elle apparemment aucune
fonction ? [uelle% furent le% cau%e% de% extinction% ma%%i=e% d(e%)
pFce% qui ont ponctu l(3i%toire de la &ie ? MNou% %omme% maintenant
pratiquement certain% que c(e%t l(impact d(un corp% =enu de l(e%pace
qui, =oici %oixante)cinq million% d(anne%, a ananti le% dino%aure% et
donn leur c3ance aux mammifFre%, mai% nou% n(a=on% pa% dcou=ert
le% cau%e% de% quatre autre% grande% 3catom$e%AN
Gomme <e l(ai expliqu dan% le pram$ule, pareille% que%tion% re)
lF=ent du magi%tFre d(une in%titution que nou% a=on% d%igne
comme ? %cience @ ' une autorit d(en%eignement con:ue pour utili)
%er de% mt3ode% mentale% et de% tec3nique% d(o$%er=ation corro$o)
re% par leur% r%ultat% et par l(exprience, en =ue de dcrire et de
tenter d(expliquer la con%titution effecti=e de la NatureA
D(autre part, cependant, ce mHme pro$lFme de notre rapport a=ec
d(autre% organi%me% %oulF=e une foule de que%tion% $ien diffrem)
ment oriente% , =alon%)nou% mieux que le% in%ecte% ou le% $actrie%,
' 7" '
du fait que nou% a=on% d=elopp un %4%tFme ner=eux $eaucoup plu%
complexe ? Dan% quelle me%ure a=on%)nou% le droit, le ca% c3ant,
de mener d(autre% e%pFce% E l(extinction en liminant leur 3a$itat ?
&iolon%)nou% quelque code moral en utili%ant la tec3nologie gn)
tique pour coller un gFne d(une crature donne dan% le gnome
d(une autre e%pFce ? De telle% que%tion% ' et l(on pourrait en remplir
un gro% li=re, %an% de=oir c3erc3er $ien loin ' relF=ent de la mHme
t3matique M? nou% et le% autre% @N mai% impliquent de% %ouci% diff)
rent%, qu(aucune %orte de donne% factuelle% ne peut, tout $onne)
ment, r%oudre ou mHme =raiment clairerA Lucune me%ure de la ca)
pacit mentale de% 3omme% et de% fourmi% ne r%oudra la premiFre
que%tion, aucun manuel %ur la tec3nologie du tran%fert gntique la)
tral ne %era utile quant E la derniFreA
G(e%t qu(on e%t lE ren=o4 E de% pro$lFme% moraux %ur la =aleur et
le %en% de la =ie, tant dan% %a forme 3umaine qu(en un %en% plu% gn)
ralA Pour en d$attre de maniFre fconde, il faut recourir E un autre
magi%tFre, $ien plu% ancien que celui de la %cience Mdu moin% en tant
qu(in=e%tigation formali%eN et qui rec3erc3e un con%en%u%, ou pour
le moin% une mi%e au clair de% 34pot3F%e% et critFre% relatif% au ? de)
=oir)Htre @ t3ique ' non E la quHte de l(? Htre @ factuel ', concernant
la compo%ition matrielle du monde naturel
17
A Ge magi%tFre de la di%)
cu%%ion t3ique et de la quHte du %en% comprend plu%ieur% di%cipline%
' l(e%%entiel de la p3ilo%op3ie, ain%i qu(une partie de la littrature et
de l(3i%toire, notamment ' que l(on regroupe traditionnellement %ou%
le terme d(? 3umanit% @A Vai% le% %ocit% 3umaine% ont gnrale)
ment centr le di%cour% de ce magi%tFre %ur une in%titution nomme
? religion @, dplo4ant autour de ce terme une extraordinaire di=er%i)
t de dmarc3e% , toute% le% cro4ance% po%%i$le% concernant la nature
ou mHme l(exi%tence d(une pui%%ance di=ine D toute% le% attitude% po%)
%i$le% quant E la li$ert de di%cu%%ion ou E l(o$i%%ance E de% texte% ou
doctrine% immua$le%A
#e ne %outien% en aucune fa:on que toute =i%ion t3ique doi=e
faire =aloir %e% critFre% en recourant E la religionA n effet, nou% don)
non% diffrent% nom% au di%cour% moral de cet indi%pen%a$le magi%)
tFre, et c3acun %ait que de% at3e% peu=ent =i=re %elon de trF% %trict%
principe%, tandi% que de% 34pocrite% peu=ent %e draper dan% n(im)
porte quel drapeau, 4 compri% et %urtout ceux de Dieu et de la patrieA
' 79 '
Gela tant, <e maintien% que la religion a t au cXur de ce magi%tFre
dan% la plupart de% tradition% culturelle%A
Gomme c3acun d(entre nou% ' 4 compri% ceux qui ne %(attac3ent
qu(E leur propre intrHt, quel qu(en %oit le co;t pour le% autre% ' doit
prendre certaine% dci%ion% %ur le% rFgle% qu(il %ui=ra dan% la conduite
de %a propre =ie, et comme per%onne ne peut Htre entiFrement indif)
frent aux c3o%e% du monde qui nou% entoure Mf;t)ce pour %e faire
une ide de la =ite%%e de% =oiture% roulant %ur une =oie rapide quand
on =eut tra=er%er la rueN, tout Htre 3umain doit %(intre%%er au moin%
un peu E ce% deux magi%tFre% que %ont la religion et la %cience, quel
que %oit le nom que l(on donne aux domaine% de l(examen t3ique et
de la rec3erc3e factuelleA On peut $ien %;r %ur=i=re a=ec le degr de
con%cience minimal que <e =ien% de caricaturer E propo% de% =oiture%A
Vai% un =rita$le accompli%%ement ' au %en% ancien d(une aut3en)
tique en=ergure ' exige que l(on examine %rieu%ement le% pro$lFme%
le% plu% profond% et le% plu% difficile% de l(un et l(autre magi%tFreA
Geux)ci ne fu%ionneront <amai%, au%%i c3acun de nou% doit)il intgrer
leur% diffrente% compo%ante% dan% une =i%ion co3rente de l(exi%)
tenceA Gelui qui 4 par=ient acquiert alor% quelque c3o%e de =raiment
? plu% prcieux que le% ru$i% @, digne d(un de% plu% $eaux =oca$le% en
quelque langue que ce %oit , la %age%%eA
#(ai a=anc deux t3F%e% principale% en pr%entant ma conception
de la relation idoine entre la %cience et la religion comme NOVL,
comme non)empiFtement de% magi%tFre% , premiFrement, ce% deux
domaine% %ont d(gale =aleur et au%%i nce%%aire% l(un que l(autre E
toute exi%tence 3umaine accomplie D deuxiFmement, il% re%tent di%)
tinct% quant E leur logique et entiFrement %par% quant E leur% %t4le%
de rec3erc3e, mHme %i nou% de=on% troitement intgrer le% per%pec)
ti=e% de% deux magi%tFre% pour la$orer la ric3e et pleine conception
de l(exi%tence que l(on d%igne traditionnellement comme ? %age%%e @A
Lu%%i, a=ant de pr%enter dan% cette %econde moiti de la partie, plu%
concrFte, quelque% exemple% pour ancrer le% gnralit% de la pre)
miFre moiti, doi%)<e dfendre ce% deux t3F%e%)cl% %ur le principe de
NOVL face E la conte%tation que permet =idemment la %tructure du
rai%onnement qui prcFdeA
' 72 '
&8a# -.a.". )e- a8,-.+re-9
Scientifique de profe%%ion, pour ce qui concerne me% cro4ance%
t3ologique% <e %ui% %ceptique et non align Mquelle que %oit ma fa%ci)
nation pour le %u<et, comme <e l(ai %incFrement indiqu plu% 3autNA
%t)ce que =raiment <e pratique ce que <e prHc3e, quant E un %tatut
gal et incontourna$le de% deux magi%tFre%, alor% que l(un occupe
toute mon exi%tence tandi% que l(autre ne fait que %u%citer mon int)
rHt ? n particulier, comment pui%)<e %outenir un re%pect affic3 pour
la religion alor% que <e parai% en dnigrer l(entrepri%e par deux corol)
laire% =ident% ' que <e =ai% d=elopper ' de la di%cu%%ion qui pr)
cFde ? Pourquoi le lecteur ne me tiendrait)il pa% pour un %cientifique
arrogant, qui en appellerait 34pocritement E une non)interfrence
fonde %ur une %4mpat3ie et un re%pect profond%, mai% en ralit
c3erc3erait E rduire la religion E l(impui%%ance et E l(inanit ?
Un premier lment pou=ant rendre ma dmarc3e %u%pecte e%t
que <(ai crit que, %(il e%t =rai que c3acun de nou% e%t appel E formu)
ler une t3orie morale %ou% le magi%tFre de l(t3ique et du %en%, et
que dan% la plupart de% tradition% culturelle% c(e%t la religion qui %ert
d(ancrage E ce magi%tFre, la =oie c3oi%ie peut fort $ien ne pa% in=o)
quer la religion, mai% fonder le di%cour% moral %ur d(autre% di%cipline%
' par exemple la p3ilo%op3ieA Si nou% de=on% tou% dplo4er un code
moral %an% nce%%airement cependant en appeler E la religion, com)
ment celle)ci pourrait)elle re=endiquer le% mHme% importance et di)
gnit que la %cience ? Gar cette derniFre ne peut Htre ignore de la
mHme fa:on , comment %(imaginer qu(en fai%ant un pa% on pourrait
Htre propul% dan% l(e%pace au lieu d(Htre ramen E terre par la pe%an)
teur ?
Pour en re=enir E TAZA Zuxle4, celui)ci a racont %on affliction E
l(audition, lor% de l(enterrement de %on fil%, d(un pa%%age u%uel de la
liturgie funraire anglicane, %elon lequel la cro4ance en la r%urrec)
tion e%t un mode d(accF% nce%%aire E une digne conduite durant
notre exi%tence terre%tre ,
Tandi% que <e me tenai% l(autre <our derriFre le cercueil de mon petit
gar:on, l(e%prit $ien loign de toute contro=er%e, l(officiant nou% lut,
comme il tait de %on de=oir, la p3ra%e , ? Si le% mort% ne re%%u%)
' 85 '
citent pa%, mangeon% et $u=on%, car demain nou% mourron%A @ #e ne
%aurai% =ou% dire E quel point ce% parole% me c3oquFrentU t quoi
donc ? Parce que <e doi% faire face E une perte irrpara$le, parce que
<(ai rendu E la %ource dont il pro=enait un tel o$<et de $on3eur, que <e
retiendrai toute ma =ie le% don% dont il m(a com$l et me com$lera
encore, de=rai%)<e renoncer E mon 3umanit et, en $raillant, me =au)
trer dan% la $e%tialit ? 3 $ien, le% %inge% eux)mHme% %ont plu% a=i)
%% et, %i l(on tue leur% petit%, ce% pau=re% $rute% manife%tent leur im)
men%e c3agrin, $ien loin de c3erc3er l(ou$li dan% le =iceA
Vai% on o$%er=era que Zuxle4 %(en prend ici E une =i%e particu)
liFre, au %ein d(une tradition dtermine, non au concept mHme de re)
ligionA cri=ant, plu% loin dan% la mHme lettre, qu(un ? profond %enti)
ment de la religion @ e%t ? compati$le a=ec une totale a$%ence de
t3ologie @, il %ongeait %an% doute E cet exempleA Un magi%tFre, c(e%t
aprF% tout un lieu de dialogue et de d$at, non pa% un en%em$le de
rFgle% ternelle% et in=aria$le%A Lu%%i Zuxle4, par ce% nonc%, re)
<oint)il un d$at interne du magi%tFre de la religion , celui de la =a)
leur morale de% $onne% action%A n quoi il %e trou=e %an% nul doute en
de3or% du magi%tFre de la %cience ' et a=ance mHme une a%%ertion
qui de=ait Htre en%uite reconnue errone, in=oquant le prtendu c3a)
grin de% grand% %inge% pour illu%trer une po%ition qui ne %aurait Htre
tranc3e que par le di%cour% moral Mla =aleur %uprieure d(action%
fonde% %ur de% principe% co3rent%, non %ur la crainte de% con%)
quence%NA Zuxle4, que l(on pr%ente comme un ennemi de Dieu, e%t
manife%tement $ien %ati%fait de fonder %on re<et d(une doctrine c3r)
tienne re$attue %ur un principe %uprieur, dont il admet qu(il e%t e%)
%entiellement d(ordre religieuxA Peconnai%%on% donc le caractFre n)
ce%%aire et central du dialogue au %ein de ce magi%tFre Mquant E de%
que%tion% =itale% dont la %cience ne %aurait traiterN, plutJt que d(ergo)
ter %ur le% d%ignation%A #(entend% accepter au%%i $ien le point de =ue
de Zuxle4 que l(t4mologie du terme lui)mHme de ? religion @ Mc(e%t)
E)dire , ce qui relieN ' et con%idrer comme religieux tout di%cour%
moral fond %ur de% principe% %u%cepti$le% d(acti=er l(idal d(entente
uni=er%elleA
Second corollaire, plu% gnral , ne %ui%)<e pa% en train de dnigrer
plu% %u$tilement tout le magi%tFre de l(t3ique et du %en% Mquel que
%oit le nom qu(on lui donneN en affirmant implicitement qu(on ne
' 81 '
%aurait rpondre de fa:on a$%olue aux que%tion% morale%, alor% qu(il
faudrait Htre %tupide pour nier la r=olution de% planFte% ou l(=olu)
tion $iologique ? Sur ce point, l(on ne peut qu(en re=enir au ? prin)
cipe de% pomme% et de% orange% @ ' c(e%t)E)dire prci%ment au prin)
cipe de NOVLA Gette impo%%i$ilit de par=enir E une %olution int)
grale doit Htre con%idre comme une proprit logique %pcifique de
cette forme de di%cour%, nullement comme une limitationA La =italit
du magi%tFre religieux tient largement E la porte tran%cendante que
re=Htent le% que%tion% concernant la morale et le %en%, pour tou% le%
Htre% capa$le% de pen%er et de re%%entir, non pa% E la %orte de %olu)
tion% acce%%i$le% ' le%quelle%, dan% ce magi%tFre, repo%ent da=antage
%ur le compromi% et le con%en%u% que %ur la dmon%tration factuelle,
qui au contraire rgit le magi%tFre de la %cienceA On pourrait tout au%)
%i $ien dnigrer ce dernier au motif que %on pui%%ant re<eton, la tec3)
nologie, %ait accomplir d(tonnante% mer=eille%, mai% que toute% le%
re%%ource% de ce grand magi%tFre ne par=iennent pa% E clairer de la
moindre lueur le% plu% %imple% de% que%tion% t3ique% qui 3antent
no% e%prit% depui% l(apparition de la con%cienceA
I')*e')a'ce )e- a8,-.+re-9
Gomment quiconque pourrait)il prendre au %rieux cette fameu%e
t3F%e du non)empiFtement de% magi%tFre%, alor% que le% dernier%
%iFcle% de l(3i%toire 3umaine pourraient pre%que %e dfinir par la
t3F%e in=er%e, celle d(un conflit profond, e%%entiel, entre ce% deux do)
maine% ' depui% l(=angli%te *ill4 Sund4 Mqui fut par ailleur% <oueur
de $a%e)$allN, %elon lequel un eccl%ia%tique admettant l(=olution ne
peut Htre que, <e cite, ? un putoi% ftide, un 34pocrite, un menteur @,
<u%qu(E ce pa%%age pour le moin% loquent de Di%raeli ,
La que%tion e%t donc , %ui%)<e un %inge ou un ange ? Seigneur, <e %ui%
du cJt de% ange%A #e re<ette a=ec indignation et rpugnance le point
de =ue contraire, <e le croi% tranger E la con%cience de l(3umanitA
]U^ L(3omme e%t fait E l(image de %on Grateur ' %ource d(in%pira)
tion et de con%olation, la %eule dont pui%%e dcouler aucun <u%te
principe de morale et aucune =rit di=ineA ]U^ G(e%t entre ce% deux
interprtation% antagonique% de la nature de l(3omme, a=ec toute%
' 8! '
leur% con%quence%, que la %ocit de=ra dciderA Leur ri=alit
concerne le fond mHme de toute% le% affaire% 3umaine%A
La %olution E cette que%tion dci%i=e occupera la %econde moiti
du pr%ent ou=rage Mc(e%t)E)dire la totalit de% troi%iFme et quatriFme
partie%N, au%%i <e reporte cette di%cu%%ion <u%que)lEA Ici, E titre pro=i)
%oire dan% la logique de mon argumentation, <e dirai %implement que
ce que <(e%%aie de faire e%t d(anal4%er la logique interne d(un pro)
$lFme, con%idr a=ec une certaine di%tance 3i%torique par rapport au
plu% =if de la $ataille directe ' et que <e n(affirme rien quant aux rali)
t% de notre 3i%toire intellectuelle ou %ocialeA #e rappellerai au%%i que,
comme <e l(ai dit dF% le pram$ule, le principe de NOVL, loin d(Htre
une %olution in%olite et %u<ette E contro=er%e, fait depui% longtemp%
d<E l(o$<et d(un con%en%u% parmi la ma<orit de% grande% figure% tant
%cientifique% que religieu%e%A Pour r%umer $riF=ement ce qui occupe)
ra la %econde moiti de ce li=re, di%on% qu(aucune in%titution ne cFde
<amai% le terrain =olontairementA Le magi%tFre de la %cience e%t tard
=enu dan% l(3i%toire 3umaine D faute de mieux, la t3ologie a=ait <adi%
occup galement %on domaine, celui de la rec3erc3e factuelle , on ne
pou=ait guFre %(attendre qu(elle %e retire d(un %i =a%te territoire %an%
quelque r%i%tance ' mHme %i l(on peut affirmer, E trF% <u%te titre,
qu(en ralit cette apparente retraite renforce la t3ologie comme
di%cipline E part entiFreA
nfin, E quelle di%tance l(un de l(autre %e trou=ent le% magi%tFre%
de la %cience et de la religion ? ncadrent)il% de% ta$leaux %itu% aux
deux extrmit% de no% galerie% mentale%, a=ec entre eux de% -ilo)
mFtre% de c3amp% de mine% ? n ce ca%, E quoi $on mHme parler d(un
dialogue entre de% magi%tFre% %i loign%, et de la nce%%it de le% in)
tgrer l(un E l(autre pour panouir no% exi%tence% et le% emplir de %a)
ge%%e ?
Va po%ition e%t que le non)empiFtement de ce% deux magi%tFre%
ne %(accomplit qu(en ce %en% logiquement important, que leur% cri)
tFre% re%pectif% de formulation et de r%olution de% que%tion% le%
rendent immi%ci$le% comme le %ont l(eau et l(3uile, pour reprendre
cette mtap3ore $analeA Vai%, de mHme qu(entre la couc3e d(eau et la
couc3e d(3uile, il ne %aurait 4 a=oir entre eux contact plu% troit et in)
time, %ur c3aque micron carr ' au iota prF%, dirait le %econd magi%)
' 86 '
tFreA Science et religion ne %e regardent pa% en c3ien% de faBence, %ur
de% mur% oppo%% dan% notre mu%e de% Lrt% mentaux, elle% %(enc3e)
=Htrent %elon de% figure% complexe% E toute% le% c3elle% d(une %orte
de %4%tFme fractalA
Il n(4 a pa% pour autant empiFtement ' pa% plu% qu(il n(4 a fu%ion
entre le% poux mHme dan% le meilleur de% mariage%A Tout pro$lFme
intre%%ant, E n(importe quelle c3elle Md(oT la rfrence plu% que m)
tap3orique au fractalN, appelle le% contri$ution% indpendante% de%
deux magi%tFre% pour Htre correctement clairA La logique de la re)
c3erc3e interdit une =rita$le fu%ion, comme nou% l(a=on% reconnuA
Le magi%tFre de la %cience ne peut %(a=enturer au)delE de l(ant3ropo)
logie de% mXur% ' le compte rendu de ce que le% gen% croient, 4 com)
pri% d(au%%i importante% information% que la frquence relati=e de
telle ou telle =aleur morale %elon le% diffrente% culture%, la corrla)
tion entre ce% =aleur% et le% circon%tance% cologique% et cono)
mique%, =oire l(intrHt adaptatif de certaine% cro4ance% dan% certain%
cadre% dar.inien% ', quoique <(aie clairement manife%t dan% d(autre%
li=re% mon grand %ceptici%me =i%)E)=i% de la %pculation en ce do)
maineA Vai% la %cience ne peut rien dire quant E la moralit de ce%
mXur%A Lin%i, quand le% ant3ropologue% %(aper:oi=ent que le
meurtre, l(infanticide, le gnocide, la xnop3o$ie ont %an% doute mar)
qu de nom$reu%e% %ocit% 3umaine%, ont %urgi de prfrence dan%
certaine% %ituation% %ociale%, et peu=ent mHme, dan% certain%
contexte%, a=oir t $nfique% pour l(adaptation, cela ne %aurait au)
cunement nourrir l(a%%ertion d(ordre moral %elon laquelle nou% de)
=rion% nou% comporter de la %orteA
Pourtant, le p3ilo%op3e de la morale, %(il ne %(enferme pa% dan% la
frilo%it et l(e%prit de cloc3er, ne %aurait con%idrer ce% apport% %cien)
tifique% comme inutile% ou inintre%%ant%A De% fait% de cet ordre ne
peu=ent =alider aucune po%ition morale, mai% nou% n(en %ou3aiton%
=idemment pa% moin% comprendre la %ociologie du comportement
3umain, ne %erait)ce que pour mettre en lumiFre la relati=e difficult
de fonder certain% con%en%u% qu(atteint au contraire le magi%tFre de
la morale et du %en%A Pour prendre un exemple tout %imple, il
con=ient certainement de prendre en compte le% fait% de la %exualit
de% mammifFre% pour ne pa% d%e%prer au moment oT, plaidant
pour une %tricte monogamie comme unique =oie morale dan% la %o)
' 87 '
cit 3umaine, nou% nou% trou=on% $ien penaud% de =oir no% argu)
ment%, quoique rigoureux et lgant%, %i mal corre%pondre E la ralitA
De la mHme fa:on, le% %cientifique% feraient $ien de prendre en
compte le% norme% du di%cour% moral, ne f;t)ce que pour comprendre
pourquoi toute per%onne rflc3ie, mHme dpour=ue de connai%)
%ance% %pciali%e% %ur la gntique de l(3rdit, e%t fonde E conte%)
ter que telle exprience concernant la reproduction contrJle de
notre e%pFce doi=e Htre effectue du %eul fait que nou% di%po%erion%
d%ormai% de la tec3nologie nce%%aire et que le% r%ultat% de cette ex)
prience %eraient intre%%ant% dan% la per%pecti=e d(un largi%%ement
de l(information et de l(explicationA
De Tom et #err4 au 4in et au 4ang, toute% no% culture%, E tra=er%
l(extrHme di=er%it de leur% ni=eaux et de leur% tradition%, font tat
d(entit% E la foi% a$%olument in%para$le% et a$%olument diffrente%A
Pourquoi ne pa% a<outer le% magi%tFre% de la %cience et de la religion E
cette =nra$le et in%igne li%te ?
' 88 '
I##"-.ra.,(' )" *r,'c,*e )e NO6A
Depui% tant d(anne% que <e plaide la cau%e du principe de NOVL,
<(ai pu me rendre compte que ceux qui re%tent %ceptique%, parmi me%
ami% et collFgue%, remettent en cau%e non pa% la logique de mon rai)
%onnement ' qu(E peu prF% tout le monde reconnaQt intellectuelle)
ment %olide et tout E fait efficace, dan% notre monde de pa%%ion% mul)
tiple% ', mai% $ien mon affirmation %elon laquelle la plupart de% c3ef%
de file religieux et %cientifique% %ont effecti=ement parti%an% du prin)
cipe de NOVLA Nou% %omme% =idemment tou% con%cient% que $eau)
coup de per%onne% et de mou=ement% campent %ur de% po%ition%
troite% et agre%%i=ement parti%ane%, gnralement lie% E une =i%e
politique acti=e, et qui exaltent une de% dmarc3e% au dtriment de
l(autreA San% aucun doute, le% extrmi%te% de ce qu(on appelle la
? droite c3rtienne @, notamment la petite frange qui entend impo%er
le crationni%me dan% le% programme% %cientifique% de l(en%eigne)
ment pu$lic amricain, forment le groupe le plu% =o4ant de ce% Ila)
teur%A Vai% <(4 inclu% au%%i, parmi me% collFgue% %cientifique%, cer)
tain% at3e% militant% que leur% XillFre% =i%)E)=i% de la religion em)
pHc3ent d(en %ai%ir le% %u$tilit% et la di=er%it, et qui ramFnent l(en)
%em$le de ce magi%tFre aux naB=e% %uper%tition% de ceux qui croient
a=oir =u la &ierge miraculeu%ement de%%ine dan% le% contour% for)
m% par la ro%e %ur la =itrine d(un =endeur d(automo$ile% du Ne.
#er%e4A
#(e%time qu(E ce% per%onne% c(e%t une conte%tation e%%entiellement
politique, et non un di%cour% intellectuel, qui doit Htre oppo%eA W cer)
taine% exception% prF%, $ien %;r, de% gen% qui ont con%acr l(e%%entiel
de leur nergie, =oire le %en% mHme de leur =ie, E %outenir de fa:on
agre%%i=e ce% po%ition% extrHme% n(accepteront pa% un d$at po% et
re%pectueuxA Le% parti%an% du principe de NOVL, et tou% ceux qui d)
' 8R '
fendent la diffrence dan% la dignit, de=ront re%ter =igilant% et c3er)
c3er E l(emporter au ni=eau politiqueA
Gependant, une foi% cart% le% extrmi%te% de% deux $ord%, il re%te
tou% ceux qui croient que le% principale% tHte% pen%ante% tant reli)
gieu%e% que %cientifique% ne peu=ent que demeurer en conflit Mou en
%ituation de grande ten%ionN, du fait que ce% deux domaine% incompa)
ti$le% ri=ali%ent inlucta$lement pour la po%%e%%ion d(un mHme terri)
toireA G(e%t pourquoi, %i <e pui% montrer que le principe de NOVL
<ouit d(un %outien pui%%ant et tout E fait explicite, mHme au regard de%
%trot4pe% culturel% primaire% du traditionali%me pur et dur, cela de)
=rait mettre en pleine lumiFre que le %tatut de NOVL ' $ien loin
d(Htre une petite %ugge%tion $iIarre, 3or% %u<et, due E quelque% conci)
liateur% gar% %ur le c3amp d(une $ataille inlucta$le ' con%titue une
%aine po%ition pour un con%en%u% gnral, grSce au long effort de
$onne% =olont% de l(un et l(autre magi%tFreA
Lu%%i =ai%)<e examiner deux exemple% tout E fait diffrent% mai%
galement frappant%, qui plaident en fa=eur du principe de NOVL '
et n(exi%teraient pa% %i la %cience et la religion taient condamne% E
%e di%puter le mHme territoireA Dan% le premier exemple, il apparaQt
que la religion reconnaQt le% prrogati=e% de la %cience quant au %u<et
le plu% litigieux qui %oit , il %(agit de% po%ition% le% plu% rcente% du
&atican =i%)E)=i% de l(=olution de l(3ommeA Dan% le %econd, on =erra
que la %cience, E l(au$e de l(Fre moderne, tait 3onora$lement prati)
que par de% eccl%ia%tique% qui, %elon le% ide% re:ue%, auraient d;
c3erc3er E %aper cette entrepri%e et non E la fa=ori%erA
Ga#,#e: Dar;,' e. #a *a*a".9
Pour de% rai%on% indfenda$le%, qui tiennent E l(ignorance et E la
reproduction de %trot4pe%, le% gen% qui n(ont pa% t le=% dan% la
tradition cat3olique romaine ont tendance E con%idrer la papaut
comme l(arc3t4pe mHme d(un traditionali%me dogmatique, par dfi)
nition 3o%tile E la %cienceA Le% t3F%e% %ur l(infailli$ilit pontificale, le%
<ugement% e? catedra, etcA, %(a<outant aux fa%te% =e%timentaire% et E
un rituel qui il 4 a peu encore %e tenait en un latin incompr3en%i$le,
' 8" '
ne peu=ent guFre que renforcer ce %trot4pe parmi ceux qui ne com)
prennent pa% le %en% et la fonction de tout celaA
MPour ce qui e%t de ma propre apprciation d(une in%titution qui
ne %e %oucie pa% tou<our% d(Htre claire et explicite, <e re%te reconnai%)
%ant E un #%uite anglai% qui a=ait a$andonn une $rillante carriFre
commerciale pour affronter le% rigueur% d(une formation qui exige
quelque =ingt an%, et que le 3a%ard ' qui nou% a=ait attri$u de%
place% =oi%ine% E l(Opra de Pome ' me fit rencontrer il 4 a d<E $ien
longtemp%A Nou% pa%%Sme% deux <our% entier% en d(inten%e% di%cu%)
%ion%A Il me fit comprendre que %on gli%e, en %e% nom$reux
meilleur% moment%, tait ' %elon %e% propre% terme% ' ? une im)
men%e %ocit de d$at% @A VHme %i officiellement le% proclamation%
papale% interdi%ent toute conte%tation pu$lique, le dialogue interne
ne tarit <amai%A [u(il %uffi%e de %e rappeler la patience et l(o$%tination
lgendaire% de #o$ ]16, 18^ ,
&oici, il me tuera D <e n(ai rien E e%prer D
Vai% de=ant lui <e dfendrai ma conduiteAN
Il e%t en outre un =nement 3i%torique crucial, le <ugement et
l(a$<uration force de +alile, en 1R66, qui exerce encore une grande
force %4m$olique dan% notre pa4%age culturel, et que l(on in=oque au)
tomatiquement dF% qu(il e%t que%tion du rapport entre la %cience et le
cat3olici%meA La =er%ion courante e%t %i fortement oppo%e au prin)
cipe de NOVL, elle fait du pape Ur$ain &III un tel %clrat, de +alile
un tel 3ro% et mart4r, que le modFle d(une guerre intime entre le%
deux magi%tFre% apparaQt irr%i%ti$leA
G(e%t lE un %u<et qui mriterait plu%ieur% =olume%, plutJt que le%
quelque% paragrap3e% que l(on trou=era iciA Vai% il con=ient de re<eter
le clic3 anac3ronique qui pr%ente +alile comme un %cientifique
moderne com$attant le dogmati%me o$tu% d(une gli%e qui aurait d)
$ord %on magi%tFre propre et %e %erait montre ridiculement igno)
rante d(une donne fondamentale de la co%mologieA #e n(appelle pa% E
une lecture entiFrement r=i%ionni%te, car le% fait% %ont lE , +alile fut
trait cruellement Mcontraint de %e rtracter E genoux, pui% pa%%ant
pour ain%i dire aux arrHt% E domicile le re%tant de %on exi%tenceN,
alor% que c(tait lui qui a=ait rai%onA Son conflit a=ec le pape repr%en)
' 89 '
tait $el et $ien, pour citer le meilleur ou=rage rcent %ur la que%tion
11
,
? le c3oc entre deux conception% du monde incompati$le% @, et Ur)
$ain &III dfendait $el et $ien la =i%ion gocentrique traditionnelle
comme un dogme ta$liA Gependant, E examiner ne %erait)ce que la
partie merge de cet immen%e ice$erg que con%titue la =ie au
Y&II
e
%iFcle E la cour de Pome ' un uni=er% %i profondment diffrent
du nJtre que le% catgorie% et dfinition% moderne% ne peu=ent que
nou% em$our$er dan% l(incompr3en%ion ', l(on peut comprendre
pourquoi no% actuelle% dfinition% de la %cience et de la religion
rendent %i mal compte de l(preu=e tra=er%e par +alileA
Gomme le montre *iagioli, +alile fut =ictime d(une %orte de
drame a%%eI courante dan% le% cour% princiFre% europenne%A Vaffeo
*ar$erini a=ait t un ami, et un grand mcFne de% art% et de%
%cience%A [uand il de=int le pape Ur$ain &III, en 1R!6, +alile appro)
c3ait de la %oixantaine et %e dit que c(tait l(occa%ion ou <amai%A
L(gli%e a=ait condamn le% t3F%e% 3liocentrique% de Gopernic, au
ni=eau de la ralit naturelle, mai% lai%% ou=erte une porte en autori)
%ant la di%cu%%ion de co%mologie% 3trodoxe% en tant qu(34pot3F%e%
purement mat3matique%A
Or +alile %(a=an:a trop =ite et trop loin, de fa:on inutilement pro)
=ocatriceA Lui qui a=ait tou<our% =cu en c3erc3ant, par nce%%it, le
%outien de la Gour tom$a en di%grSce et connut un %ort courant E %on
poque et en ce% lieuxA Pour citer *iagioli , ? La carriFre de +alile fut
%outenue pui% $ri%e par ]U^ la d4namique du mcnatA ]U^ La d4na)
mique qui condui%it aux difficult% de +alile e%t t4pique d(une cour
princiFre , c(e%t ce qu(on appelait `la di%grSce du fa=oriaA @
Il %uffit, pour que %oient remi%e% en que%tion no% trompeu%e% cat)
gorie% moderne%, que l(on %e demande comment il %e fait qu(un c3ef
%pirituel ait pu contraindre +alile E quoi que ce %oitA Pourquoi mHme
le grand p34%icien con%entit)il E plaider %a cau%e E Pome, de=ant un
tri$unal eccl%ia%tique ? Il faut garder E l(e%prit que dan% le% anne%
1R65 l(Italie n(exi%tait pa% comme pa4% et que le pape a=ait toute au)
torit %culiFre %ur Pome et $eaucoup de% terre% en=ironnante%A Si
+alile dut comparaQtre de=ant le tri$unal de l(inqui%ition, c(e%t que
cette <uridiction incarnait la loi du pa4%, a=ec pou=oir de <ugement et
d(excutionA De plu%, la cour papale tait particuliFrement =er%atile,
' 82 '
compare aux in%titution% princiFre% qui dominaient d(autre% terri)
toire% europen% , le% temp% taient particuliFrement difficile%, car
l(gli%e romaine de=ait faire face E la pui%%ance croi%%ante de la P)
forme, en plein milieu de la d=a%tatrice guerre de Trente Ln% D le
pape dtenait un pou=oir particulier, repr%entant E la foi% le pou=oir
%culier %ur certain% territoire% dtermin% et l(autorit %pirituelle en
titre %ur de% territoire% $eaucoup plu% tendu% D la cour romaine tait
E peu prF% la %eule E ne pa% de=oir %a %ta$ilit aux rFgle% d4na%tique%
de %ucce%%ion, car le% nou=eaux prince% taient d%ign% par lection
et pou=aient mHme ne pa% Htre i%%u% de l(ari%tocratie D enfin, la plu)
part de% pape% entraient en fonction tard dan% leur =ie, de %orte que le
taux de rotation, pour ain%i dire, tait fort le= et que peu de titu)
laire% rgnaient %uffi%amment longtemp% pour =raiment affermir leur
pou=oirA
L<outon% E ce% circon%tance% le fait d(un e%prit $rillant et imp)
tueux, qui a=ait d<E cau% de% em$arra% et =enait maintenant %(atta)
quer E de% directi=e% papale% explicite% ' ou du moin% %e montrait E
leur gard dli$rment et %candaleu%ement pro=ocateur ' en com)
po%ant %on nou=el ou=rage %ou% la forme d(un dialogue fictif entre
deux antagoni%te% parlant d(gal E gal et en pla:ant le% argument% en
fa=eur du gocentri%me Mla po%ition officielle de l(gli%eN dan% la
$ouc3e d(un per%onnage dont le rai%onnement corre%pondait parfai)
tement E %on nom ' SimplicioA La raction d(Ur$ain &III %era E <u%te
titre rprou=e plu% tard par le% 3i%torien%, mai% <e n(ai aucun mal E
comprendre qu(il %e %oit %enti froi%%, =oire tra3i ' %entiment% qui ne
pou=aient qu(engendrer de% con%quence% gra=e%, en cette poque oT
le% %en%i$ilit% et le% fa:on% de faire taient $ien diffrente% de%
nJtre%A
L(affaire +alile re%te pui%%amment pr%ente, au<ourd(3ui comme
3ier, dan% toute% le% que%tion% relati=e% E la %cience et E la religion
Mcat3oliqueNA #e ne %ai% comment comprendre autrement l(immen%e
%urpri%e de% commentateur% %cientifique% ' et le% grand% titre% de%
<ournaux de tou% le% pa4% occidentaux ' lor% de la rcente dclaration
de #ean)Paul II E ce %u<et
12
dclaration qui ne me parut pa% a=oir une
grande porte, mai% reconduit le %outien %culaire du cat3olici%me au
principe de NOVL en gnral, et notamment E la lgitime demande
de prendre pour o$<et d(tude l(=olution de l(3ommeA Lin%i, ne %a)
' R5 '
=on%)nou% pa% que le trF% con%er=ateur Pie YII a=ait affirm, dan% %on
enc4clique @u!ani 9eneris, pu$lie en 1285, que la t3orie de l(=o)
lution tait une rec3erc3e =ala$le ?
Ge texte con%idFre l(=olution p34%ique comme extrieure au ma)
gi%tFre religieux, pui% ta$lit une di%tinction entre le% concept% dar.i)
nien% et une que%tion %ou=ent amalgame aux =i%e% %cientifique%
mai% rele=ant proprement du magi%tFre de la religion, E %a=oir l(ori)
gine et la con%titution de l(Sme 3umaineA Gependant, une lecture et
une tude plu% dtaille% me firent =oir que la dclaration de #ean)
Paul II en 122R a<outait une importante dimen%ion au document de
Pie YII, E un demi)%iFcle d(inter=alleA Le% dtail% de cette diffrence
con%tituent mon exemple fa=ori quant E la fa:on dont le principe de
NOVL peut Htre utili% et exploit par un c3ef religieux que l(on ne
tient guFre pour repr%enter, au %ein de %on magi%tFre, l(a=ant)garde
de la =olont de conciliationA Si le principe de NOVL dfinit la =i%ion
actuelle du de%cendant direct d(Ur$ain &III, nou% pou=on% nou% r)
<ouir d(a=oir trou= lE un rel con%en%u%
1$
A
L(enc4clique @u!ani 9eneris, document tout E fait traditiona)
li%te, rdig en 1285 par un 3omme profondment con%er=ateur,
con%idrait tou% le% ? i%me% @ et toute% le% tendance% %ceptique% %ur)
gi% dan% le %illage de la Seconde +uerre mondiale, et appelait E lutter
pour retrou=er la dignit 3umaine E partir de% cendre% de la S3oa3A
Le texte porte en %ou%)titre ? Sur certaine% opinion% fau%%e% qui me)
nacent de ruiner le% fondement% de la doctrine cat3olique @
1<
et com)
mence par une dclaration de r%i%tance ,
[ue la famille 3umaine tout entiFre ne %(entende pa% en matiFre reli)
gieu%e et morale et qu(elle tende E %e tenir loin de la =rit, c(e%t $ien
lE pour tout 3omme 3onnHte et plu% encore pour tou% le% =rai% fil% de
l(gli%e la rai%on d(une douleur trF% =i=e , en tou% temp% certe%, mai%
com$ien plu% au<ourd(3ui que nou% =o4on% le% coup% frapper de
toute% part% le% principe% mHme% de la formation c3rtienneA
Pie YII fu%tige %ucce%%i=ement di=er% ennemi% extrieur% , le pan)
t3i%me, l(exi%tentiali%me, le matriali%me dialectique, l(3i%torici%me
et $ien %;r, plu% que tout autre, le communi%meA Il note en%uite a=ec
tri%te%%e qu(E l(intrieur mHme de l(gli%e de% per%onne% pourtant
$ien intentionne% ont %om$r dan% un dangereux ? relati=i%me @
' R1 '
afin d(inclure ceux qui a%pirent E em$ra%%er la religion c3rtienne,
mai% ne %ou3aitent pa% accepter %pcifiquement le magi%tFre cat3o)
liqueA
Il mentionne tout d(a$ord la t3orie de l(=olution pour en dplo)
rer l(exten%ion a$u%i=e c3eI le% plu% fer=ent% tenant% de% ? i%me% @
qu(il met en cau%e ,
G(e%t $ien eux qui prtendent que le %4%tFme dit de l(=olution %(ap)
plique E l(origine de toute% le% c3o%e%A ]U^ Or, trF% prci%ment, c(e%t
de ce po%tulat que %e %er=ent le% parti%an% du communi%me pour
faire triomp3er et propager leur matriali%me dialectique dan% le $ut
d(arrac3er de% Sme% toute ide de DieuA
Pie YII pr%ente %a principale a%%ertion %ur l(=olution pre%que E
la fin de l(enc4clique, aux paragrap3e% 68 E 6"A Il accepte la =er%ion
cla%%ique du principe de NOVL et commence par reconnaQtre que la
t3orie de l(=olution %e trou=e dan% un %ecteur difficile, oT le% deux
domaine% exercent une forte pre%%ion l(un %ur l(autre , ? Il nou% re%te
E dire un mot de% %cience% qu(on dit po%iti=e%, mai% qui %ont plu% ou
moin% connexe% a=ec le% =rit% de la foi c3rtienneA @
MIl e%t intre%%ant de noter que ce paragrap3e et le% %ui=ant% ne
=i%ent pa% tant la t3orie de l(=olution en gnral, mai% entendent r)
futer une t3orie que Pie YII appelle ? pol4gni%me @, E %a=oir l(ide
que l(a%cendance 3umaine ren=errait E de multiple% ancHtre% ' il
con%idFre en effet que cela %erait incompati$le a=ec la doctrine du p)
c3 originel, ? lequel procFde d(un pc3 rellement commi% par une
%eule per%onne Ldam et, tran%mi% E tou% par gnration, %e trou=e en
c3acun comme %ien @A Peut)Htre que %ur ce point Pie YII tran%gre%%e
effecti=ement le principe de NOVL, mai% <e ne %ui% pa% $ien en me)
%ure d(en <uger, connai%%ant in%uffi%amment le dtail de la t3ologie
cat3olique pour %a=oir dan% quelle me%ure cette a%%ertion peut Htre
entendue %4m$oliquementA Gependant, %i =raiment Pie YII affirme lE
que l(on ne peut %outenir une t3orie fai%ant de%cendre tou% le%
3omme% moderne% d(une population ance%trale et non d(un unique
ancHtre ' que%tion de fait ', parce que cette ide remettrait en cau%e
la doctrine du pc3 originel ' con%truction t3ologique ', en effet <e
' R! '
le dclarerai% 3or% <eu, pour a=oir lai%% le magi%tFre de la religion
dicter une conclu%ion au magi%tFre de la %cienceAN
Le pape crit en%uite le% p3ra%e% $ien connue% qui permettent aux
cat3olique% d(admettre l(=olution pour ce qui e%t de% corp% 3umain%
Mque%tion factuelle rele=ant du magi%tFre de la %cienceN au%%i long)
temp% qu(il% reconnaQtront la cration et l(infu%ion di=ine de l(Sme
Mnotion t3ologique rele=ant du magi%tFre de la religionNA
G(e%t pourquoi le magi%tFre de l(gli%e n(interdit pa% que la doctrine
de l(? =olution @, dan% la me%ure oT elle rec3erc3e l(origine du corp%
3umain E partir d(une matiFre d<E exi%tante et =i=ante ' car la foi
cat3olique nou% ordonne de maintenir la cration immdiate de%
Sme% par Dieu ', %oit l(o$<et, dan% l(tat actuel de% %cience% et de la
t3ologie, d(enquHte% et de d$at entre le% %a=ant% de l(un et de
l(autre partiA
#u%que)lE, <e ne trou=ai% rien de %urprenant dan% @u!ani 9ene
ris, et <e re%tai% tout %urpri% d(entendre dire que le texte de #ean)
Paul II apportait une nou=eautA Vai%, en pour%ui=ant ma lecture, <e
m(aper:u% que Pie YII a=ait dit encore d(autre% c3o%e% %ur l(=olution,
que <e n(a=ai% <amai% =ue% cite% et qui effecti=ement rendaient tout E
fait intre%%ant le commentaire de #ean)Paul IIA Pour le r%umer en
deux mot%, Pie YII proclame =igoureu%ement que la t3orie de l(=o)
lution e%t %an% doute admi%%i$le dan% %on principe, mai% qu(elle n(a
pa% t prou=e dan% le% fait% et pourrait $ien Htre totalement erro)
neA On a fortement l(impre%%ion, en outre, qu(il penc3e trF% fort pour
un =erdict ngatifA #u%te aprF% notre derniFre citation, il nou%
con%eille %ur la $onne maniFre de con%idrer l(=olution ,
Il faut pourtant que le% rai%on% de c3aque opinion, celle de% parti)
%an% comme celle de% ad=er%aire%, %oient pe%e% et <uge% a=ec le %)
rieux, la modration et la retenue qui %(impo%entA ]U^ Gette li$ert de
di%cu%%ion, certain% cependant la =iolent trop tmrairement , ne %e
comportent)il% pa% comme %i l(origine du corp% 3umain E partir
d(une matiFre d<E exi%tante et =i=ante tait E cette 3eure a$%olu)
ment certaine et pleinement dmontre par le% indice% <u%qu(ici d)
cou=ert% et par ce que le rai%onnement en a dduit D et comme %i rien
dan% le% %ource% de la r=lation di=ine n(impo%ait %ur ce point la
plu% grande prudence et la plu% grande modration ?
' R6 '
n $ref, Pie YII admet le principe de NOVL et autori%e le% cat3o)
lique% E ad3rer E l(34pot3F%e de l(=olution concernant le corp% 3u)
main E la condition qu(il% reconnai%%ent l(infu%ion di=ine de l(SmeA
Vai% il adre%%e en%uite une %aint)paternelle recommandation aux
%cientifique%, concernant le %tatut de la t3orie de l(=olution comme
conception %cientifique , celle)ci n(e%t pa% encore prou=e, =ou% de)
=rieI tou% =ou% montrer particuliFrement prudent% car cette t3orie
%oulF=e nom$re de que%tion% trou$lante% aux li%iFre% de mon magi%)
tFreA On peut lire cette mi%e en garde de deux fa:on% $ien diffrente% ,
comme une incur%ion in<u%tifie dan% un autre magi%tFre, ou comme
l(utile contri$ution extrieure d(un e%prit intelligent et attentifA
Tou<our% e%t)il que c(e%t cette %econde affirmation, rarement cite,
%elon laquelle la t3orie de l(=olution re%te non prou=e et quelque
peu dangereu%e ' $ien plu% que la reconnai%%ance du principe de
NOVL, $ien connue, permettant aux cat3olique% d(accepter l(=olu)
tion %(agi%%ant du corp%, pour autant qu(il% admettent la cration di)
=ine de l(Sme ', qui fait toute la nou=eaut et tout l(intrHt de la r)
cente inter=ention de #ean)Paul IIA
Gelui)ci commence par r%umer l(enc4clique @u!ani 9eneris, et
notamment par raffirmer le principe de NOVL ' <u%que)lE, rien de
$ien neuf ni de %pectaculaireA
Dan% %on enc4clique @u!ani 9eneris M1285N, mon prdce%%eur
Pie YII a=ait d<E affirm qu(il n(4 a=ait pa% d(oppo%ition entre l(=o)
lution et la doctrine de la foi %ur l(3omme et %ur %a =ocationA
La nou=eaut et l(apport propre de #ean)Paul II tiennent $ien da)
=antage E la profonde r=i%ion qu(il fait de la %econde t3F%e de
Pie YII, rarement cite, %elon laquelle la t3orie de l(=olution, conce)
=a$le en principe et concilia$le a=ec la religion, ne ferait tat que de
$ien peu d(lment% concret% et pourrait $ien Htre fau%%eA #ean)
Paul II affirme ' ce E quoi <e ne peux que dire a!en, en le remerciant
d(a=oir remarqu la c3o%e ' que le demi)%iFcle coul entre l(anne
oT Pie YII contemplait le d%a%tre de la Seconde +uerre mondiale et
%on propre pontificat, =enant E l(au$e d(un nou=eau millnaire, a
connu un tel amoncellement de nou=elle% donne%, et un tel affine)
' R7 '
ment de la t3orie, que celle)ci ne peut plu% Htre mi%e en doute par le%
3omme% de $onne =olont et d(e%prit alerte ,
Pie YII a<outait ]U^ , qu(on n(adopte pa% cette opinion comme %(il
%(agi%%ait d(une doctrine certaine et dmontreA ]U^ Lu<ourd(3ui,
aprF% la parution de l(nc4clique, de nou=elle% connai%%ance%
condui%ent E reconnaQtre dan% la t3orie de l(=olution plu% qu(une
34pot3F%eA Il e%t en effet remarqua$le que cette t3orie %e %oit pro)
gre%%i=ement impo%e E l(e%prit de% c3erc3eur%, E la %uite d(une %rie
de dcou=erte% faite% dan% di=er%e% di%cipline% du %a=oirA La con=er)
gence, nullement rec3erc3e ou programme, de% r%ultat% de tra)
=aux men% indpendamment le% un% de% autre% con%titue par elle)
mHme un argument %ignificatif en fa=eur de cette t3orieA
Pie YII, donc, a=ait reconnu E contrecXur l(=olution comme une
34pot3F%e lgitime, qu(il con%idrait comme nullement dmontre et
dont il %ou3aitait en fait qu(elle %oit fau%%eA #ean)Paul II, prF% de cin)
quante an% plu% tard, raffirme la lgitimit de cette mHme t3orie
conformment au principe de NOVL, mai% a<oute que la progre%%ion
de la rec3erc3e factuelle et de la t3orie ne permet plu% de douter
qu(elle %oit exacteA Le% c3rtien% %incFre% peu=ent maintenant l(accep)
ter non %eulement comme une po%%i$ilit, mai% encore comme un fait
ta$liA n d(autre% terme%, la po%ition officielle de Pome e%t pa%%e
d(un ? Di%on% qu(il n(en e%t pa% ain%i, mai% nou% nou% arrangeron% %i
nce%%aire @ Mla po%ition em$arra%%e de Pie YII en 1285N au c3aleu)
reux accueil de #ean)Paul II , ? Gette t3orie %(e%t r=le exacte D
nou% glorifion% tou<our% le% fait% de la Nature, et nou% e%pron% d(in)
tre%%ant% d$at% %ur leur% implication% t3ologique%A @ #e re:oi% a=ec
<oie cette a=ance comme parole d(=angile ' c(e%t)E)dire, littrale)
ment, comme $onne nou=elleA Si pour ma part <e relF=e du magi%tFre
de la %cience, <e n(en accueille pa% moin% a=ec plai%ir le %outien d(un
minent dirigeant de l(autre magi%tFre, dan% notre exi%tence com)
plexeA t <e me %ou=ien% de la %age%%e du roi Salomon , ? Gomme de
l(eau fraQc3e pour une per%onne fatigue, ain%i e%t une $onne nou=elle
=enue d(une terre lointaine @ MPro=er$e% !8, !8NA
' R8 '
U' *r=.re *e". a##er *#"- #(,' e'c(re >"e Ne;.('9
Si le principe de NOVL ne fonctionnait pa% et %i la religion exi)
geait rellement le re<et d(importante% donne% factuelle% en de%
point%)cl% contredi%ant le dogme t3ologique, comment le% rang%
de% %a=ant% auraient)il% pu compter tant d(irrproc3a$le% eccl%ia%)
tique%, d;ment ordonn%, a4ant atteint le% plu% 3aut% ni=eaux de re%)
pon%a$ilit et de ru%%ite ? On peut citer Ll$ert le +rand, le maQtre de
T3oma% d(Lquin et le plu% <udicieux commentateur mdi=al en ma)
tiFre %cientifique D Nic3ola% Stno, auteur de% texte% fondamentaux
de la gologie du Y&II
e
%iFcle et qui de=int =Hque D LaIIaro Spallan)
Iani, p34%iologi%te italien du Y&III
e
%iFcle qui rfuta, par d(lgante%
exprience%, le% dernier% argument% %rieux en fa=eur de la gnra)
tion %pontane D l(a$$ *reuil, le plu% fameux %pciali%te, en ce %iFcle
mHme, de l(art parital du palolit3ique
1%
A
Selon la =i%ion cule de la guerre entre magi%tFre%, la %cience au)
rait commenc %on inexora$le expan%ion, au dtriment de la religion,
E la fin du Y&II
e
%iFcle, priode remarqua$le d%igne par le% 3i%to)
rien% comme ? la r=olution %cientifique @A G3acun d(entre nou% 3o)
nore le %4m$ole ma<eur de ce nou=el ordre en la per%onne d(I%aac
Ne.ton, dont le% proue%%e% furent conden%e% par %on contemporain
Llexander Pope dan% ce di%tique acr ,
La Nature et %e% loi% gi%aient cac3e% dan% le% tnF$re%
Dieu dit , ? [ue Ne.ton %oit @, et tout %(illuminaA
Lu%%i $ien de% gen% %ont)il% %urpri% de dcou=rir ' quoique le
grand 3omme n(e;t aucunement c3erc3 E di%%imuler %e% con=iction%
' que, E l(in%tar de nom$reux mem$re% minent% de %on entourage,
Ne.ton tait un fer=ent t3i%teA Il con%acra $eaucoup plu% de temp% E
parfaire %e% exgF%e% de% prop3tie% de Daniel et de #ean et E tenter
de rapproc3er la c3ronologie $i$lique de% tradition% d(autre% peuple%
de l(Lntiquit qu(E faire de la p34%iqueA
Le% %cientifique% E forte% con=iction% t3ologique% ont adopt le
principe de NOVL %elon de% %t4le% di=er% ' allant depui% l(argument
du ? Dieu 3orloger @ gnralement %ui=i par le% contemporain% de
Ne.ton <u%qu(au ? matriali%me de pailla%%e @ de la plupart de%
' RR '
%cientifique% cro4ant% d(au<ourd(3uiA Geux)ci e%timent que le% que%)
tion% ? profonde% @ %ur le% %ignification% ultime% c3appent au do)
maine de la %cience et relF=ent de la rflexion religieu%e, cependant
que le% mt3ode% %cientifique%, fonde% %ur l(in=ariance %patio)tem)
porelle de% loi% naturelle%, %(appliquent E toute% le% que%tion% %u%cep)
ti$le% de %olution concernant le% fait% de la NatureA Lu%%i longtemp%
que le% cro4ance% religieu%e% ne dicteront pa% de rpon%e% explicite% E
de% que%tion% empirique% et ne %(oppo%eront pa% E la reconnai%%ance
de fait% a=r%, mHme le% %cientifique% le% plu% pieux ne de=raient
a=oir aucune difficult pour pour%ui=re leur tra=ail quotidien a=ec
IFleA
Le premier commandement de toute% le% =er%ion% du principe de
NOVL peut %e r%umer en ce% terme% , ? Tu ne mHlera% point le% ma)
gi%tFre% en prtendant que Dieu ordonne directement d(important%
=nement% de l(3i%toire de la Nature par une inter=ention connai%)
%a$le uniquement par r=lation et inacce%%i$le E la %cienceA @ Dan% le
langage courant, une telle inter=ention particuliFre e%t d%igne
comme ? miracle @ ' et dfinie, au ni=eau factuel, comme une %u%)
pen%ion %inguliFre et temporaire de la loi naturelle par un dcret di)
=in qui modifie le% fait% de la Nature
11
A Le principe de NOVL, %an%
nul doute, impo%e cette limitation E no% conception% de Dieu, tout
comme il impo%e de forte% re%triction% aux =i%e% impriali%te% de
$eaucoup de %cientifique% ' en particulier, il carte toute prtention E
une comptence morale fonde %ur une meilleure connai%%ance de
=rit% factuelle%, quel que %oit le domaine propre E celle%)ciA
Tou% le% con%en%u% de ce t4pe %e d=eloppent lentement, E partir
de premier% rudiment%, <u%qu(E ce que certaine% di%tinction% =iennent
clarifier et affermir le% c3o%e%A Lux premier% temp% de la %cience mo)
derne, la nce%%it conceptuelle de lai%%er le% miracle% en de3or% de
ce magi%tFre encore nai%%ant n(tait pa% pleinement articule, de
%orte que la que%tion %oule=a $eaucoup de di%cu%%ion%, qui de=aient
%e r%oudre dan% le% terme% que <e =ien% de direA Seul le rJle direct de
Dieu dan% la cration de% e%pFce% =i=ante% %e maintint comme der)
nier $a%tion, longtemp% aprF% que l(ide d(action miraculeu%e eut t
a$andonne pour tout le re%te du rFgne naturelA Il e%t curieux de =oir
que Ne.ton lui)mHme a=ait un point de =ue fort indulgent %ur la po%)
%i$ilit d(intgrer le% miracle% dan% le di%cour% %cientifiqueA Il recon)
' R" '
nai%%ait, %an% nul doute, le% =ertu% explicati=e% d(un Dieu tenu par le%
loi% ta$lie% par Lui)mHme, mai% n(en con%idrait pa% moin% comme
inutilement pr%omptueux, pour le% explorateur% de l(ordre naturel,
de re%treindre ain%i l(=entail de% po%%i$le% action% di=ine%A Si Dieu
%ou3aitait %u%pendre ce% loi% un in%tant, pour une irruption cratrice,
Il pourrait faire exactement comme Il le %ou3aiterait, et le% %cienti)
fique% de=raient %eulement pour%ui=re du mieux po%%i$le leur tra=ail
d(explicationA
Il e%t intre%%ant de noter que l(oppo%ition la plu% tranc3e E cette
latitude concde au %ein de la %cience, magi%tFre nai%%ant, et la plu%
forte argumentation pour dfinir le% miracle% comme rigoureu%ement
3or% d(atteinte de l(in=e%tigation %cientifique furent le fait d(un trF%
minent eccl%ia%tique qui fai%ait lui au%%i partie de l(or$ite de%
grand% %cientifique% li% E Ne.ton , le r=rend T3oma% *urnet, d<E
%alu dan% notre premiFre partieA L(ironie qui =oit un mini%tre du
culte apparaQtre comme le plu% ferme %outien du principe de NOVL,
en oppo%ition ou=erte au point de =ue plu% accommodant qui tait ce)
lui de Ne.ton, de=rait nou% con=aincre que le% magi%tFre% n(ont nul)
lement $e%oin de %e trou=er en conflit, et qu(un t3ologien profe%)
%ionnel peut au%%i faire un %cientifique excellent et tout E fait r%oluA
Ne.ton, qui =enait <u%te de lire 1h#orie sacr#e de la 1erre, de %on
ami *urnet, lui cri=it en <an=ier 19R1 pour le fliciter mai% au%%i lui
faire quelque% critique%A n particulier, il indiquait que la difficult de
faire entrer l(Xu=re initiale de la Gration di=ine dan% un dlai de %ix
<our% pou=ait Htre le=e en %uppo%ant que la Terre tournait alor%
$eaucoup plu% lentement, de %orte que le% ? <our% @ auraient t
$eaucoup plu% long%A *urnet lui rpondit immdiatement, dan% une
lettre pa%%ionne ,
G(e%t =otre ama$ilit qui =ou% =aut le d%agrment de cette longue
lettre, que <e me de=ai% de faire en =o4ant que =ou% a=ieI in%i%t ]U^
%ur la nce%%it de reconnaQtre l(3examron de VoB%e comme une
de%cription p34%iqueA ]U^ G(e%t pour montrer le contraire ]U^ que
ma lettre %(e%t enfle E ce pointA
*urnet, pour %a part, n(tait aucunement gHn par le% %ix <our% de
la +enF%e, car il tait depui% longtemp% parti%an d(une interprtation
' R9 '
allgorique de ce pa%%age, fai%ant =aloir en outre que la notion de <our
ne pou=ait Htre dfinie a=ant la cration du Soleil, au quatriFme
? <our @ %eulement de la %quence $i$liqueA Vai% %(il re<etait l(exgF%e
de Ne.ton, c(tait pour une autre rai%on encore , il craignait que ce)
lui)ci, faute de trou=er une explication naturelle E l(acclration de la
rotation de la Terre ' <u%qu(E atteindre no% actuelle% <ourne% de
=ingt)quatre 3eure% ', n(en =ienne E in=oquer une explication %urna)
turelleA Il cri=it E Ne.ton ,
Vai% %i le% r=olution% de la Terre taient %i lente% au d$ut, com)
ment %ont)elle% de=enue% plu% rapide% ? Pour de% rai%on% naturelle%
ou %urnaturelle% ?
*urnet oppo%ait au%%i d(autre% o$<ection% E la fa:on de =oir de
Ne.ton , ce% longue% <ourne% du d$ut du monde allongeraient la
dure de =ie de% patriarc3e% encore au)delE de% pro$lmatique%
2R2 an% de Vat3u%alem D de mHme, le% animaux auraient %an% doute
apprci le% longue% <ourne% en%oleille%, mai% le% nuit% intermi)
na$le% leur auraient paru terri$le% ,
Si le <our tait %i long, com$ien fune%te% de=aient Htre le% nuit% K
Ne.ton rpondit immdiatement aux critique% mt3odologique%
de *urnet, %ac3ant que %on ami entendait carter tout rai%onnement
%cientifique fond %ur le miracle ' que%tion de loin plu% importante
que le pro$lFme particulier de la longueur de% <ourne% de la Gra)
tionA Il lui cri=it, confirmant le% pire% crainte% de *urnet ,
Lor%que de% cau%e% naturelle% %ont acce%%i$le%, Dieu le% utili%e
comme in%trument% de %e% Xu=re%, mai% <e ne le% croi% pa% %uffi)
%ante% E elle% %eule% pour la Gration, au%%i <e demande de %uppo%er
que, entre autre% c3o%e%, Dieu a imprim E la Terre %on mou=ement
%elon le% degr% et le% poque% qui con=enaient le mieux aux cra)
ture%A
t il a<outait, pour rpondre E la proccupation de *urnet %ur ce%
longue% nuit% et leur effet %ur le% organi%me% primitif% ,
' R2 '
t pourquoi le% oi%eaux et le% poi%%on% ne pourraient)il% %upporter
une %eule longue nuit au%%i $ien qu(il% le font %ou=ent, ain%i que
d(autre% animaux, au +roenland ?
Ne.ton, un de% 3omme% le% plu% intelligent% de toute notre 3i%)
toire, marquait certainement un point contre *urnet en =oquant le%
forme% de =ie au)de%%u% du Gercle polaire arctique ' un point pour
le% our% polaire%, et un %econd pour le% pingouin% de l(Lntarctique,
auxquel% on %onge moin%A Vai% <(e%time qu(il faut tenir l(argumenta)
tion de *urnet pour %uprieure quand il plaide pour une propo%ition
mt3odologique au<ourd(3ui con%idre comme capitale pour la dfi)
nition de la %cience , le %tatut de% miracle% ne peut qu(c3apper E cel)
le)ciA Lin%i e%t)ce l(eccl%ia%tique, et non pa% l(immen%e figure de la
%cience moderne, qui apporte la dfen%e la plu% con=aincante de%
procdure% fondamentale% permettant d(o$tenir de% rpon%e% f)
conde%A
Un point pour le principe de NOVLA
' "5 '
Coda and Segue
#ASA Zaldane M19R5)126RN, grand p34%iologi%te co%%ai%, profond)
ment religieux
12
, donna en 12!", aux +ifford Lecture% de l(uni=er%it
de +la%go., une %rie de confrence% %ur le% rapport% entre %cience et
p3ilo%op3ieA Il con%acra %on expo% ? Le% %cience% et la religion @ E la
formule optimale que con%titue le principe de NOVL et E %e% implica)
tion%, pour le% pen%eur% religieux, %ur la que%tion de% miracle% et le%
explication% du monde naturelA Il commen:a par ce% p3ra%e% ,
On %(imagine %ou=ent que le% %cience% ]U^ %ont par e%%ence incompa)
ti$le% a=ec la religionA G(e%t actuellement une opinion largement r)
pandue, qui E premiFre =ue %em$le a%%eI $ien fonde D et cette opi)
nion e%t certainement courante au%%i parmi le% %cientifique% eux)
mHme%, quoiqu(il% ne pui%%ent en dire grand)c3o%e par re%pect pour
ceux qui entretiennent de% cro4ance% religieu%e% et dont il% admirent
la =ieA
Zaldane d%igne en%uite comme principal o$%tacle au principe de
NOVL la confu%ion de toute% le% forme% de cro4ance religieu%e a=ec
l(affirmation particuliFre %elon laquelle une $onne part de la Nature
matrielle aurait t fa:onne par de% miracle%, inacce%%i$le% par
principe E l(tude %cientifiqueA Gette t3F%e mlange effecti=ement le%
deux magi%tFre% en pr%ence et ne peut que re<eter le principe de
NOVL ,
Pour ceux qui cro4aient que la religion dpend d(une cro4ance en
l(inter=ention %urnaturelle, elle %em$lait condamne E mourir
comme d(autre% %uper%tition%A Le fait e%t pourtant que la religion a
continu E attirer le% 3omme% au%%i fortement qu(aupara=ant, %inon
da=antageA ]U^ #e croi% pou=oir en faire comprendre la rai%on %ou%)
<acente , %i mon rai%onnement e%t <u%te, il n(exi%te en fait entre la re)
' "1 '
ligion et la cro4ance en de% =nement% %urnaturel% aucun rapport
d(aucune %orteA
nfin, Zaldane %ouligne que %a po%ition =i%)E)=i% de% miracle% d)
coule de %on engagement religieux profond et actif, nullement d(une
intention protectrice E l(gard de %on magi%tFre propre ,
Si <e pui% mettre tout mon cXur dan% cette tentati=e ]formuler la =)
rita$le relation entre %cience et religion^, c(e%t que per%onne ne re%)
%ent plu% fort que moi que la religion e%t la c3o%e la plu% importante
de la =ie, et que derriFre le% gli%e% reconnue% %e trou=e une gli%e
non reconnue de laquelle tout relF=e, quoique le% =nement% %urna)
turel% ne <ouent aucun rJle dan% ce credoA
Le rai%onnement de Zaldane fait re%%ortir la %olidit du principe
de NOVL et con%titue une introduction approprie E la %econde moi)
ti de cet ou=rage, oT <e m(interroge %ur la rai%on pour laquelle tant
de gen% continuent de re<eter une %olution %i 3umaine, %i rai%onna$le
et mer=eilleu%ement commode au plu% grand faux pro$lFme de notre
temp%A Le principe de NOVL n(e%t pa% une po%ition crainti=e, pla)
que, %uperficielle, une pure fiction diplomatique, un cran de fume
pour faciliter la =ie par un compromi%, dan% notre monde de pa%%ion%
di=er%e% et contradictoire%A Le principe de NOVL e%t une %olution
adquate et rigoureu%e, fonde %ur une %aine p3ilo%op3ie, E un pro)
$lFme d(un grand poid% 3i%torique et motionnelA Le principe de
NOVL e%t tHtu, il force au dialogue et au re%pect entre de% engage)
ment% fondamentaux mai% diffrent%A Le principe de NOVL refu%e
toute fau%%e %olution du genre , ? #e %ui% %4mpa, tu e% %4mpa, =iton%
donc de parler de %cience et de religionA @
De ce fait, le principe de NOVL impo%e de% exigence% que certain%
trou=ent trF% difficile% E accepterA n particulier, $ien qu(il affirme
fortement l(importance de la religion en gnral, il conte%te certaine%
=er%ion% a%%eI rpandue% de la cro4ance religieu%eA Le principe de
NOVL interdit effecti=ement toute intru%ion dan% certain% domaine%
que le% %cientifique% affectionnent particuliFrement et entendent $ien
rgenterA Par exemple, %i =otre formule religieu%e per%onnelle exige
que =ou% cro4ieI que l(Sge de la Terre ne peut dpa%%er quelque dix
mille anne% Mparce que =ou% a=eI opt pour une lecture littrale de la
' "! '
+enF%e, quoi que pui%%e %ignifier cette entrepri%eN, =ou% drogeI au
principe de NOVL ' car =ou% tenteI d(impo%er une lecture dogma)
tique et trF% particuliFre d(un certain texte, concernant un pro$lFme
factuel rele=ant du magi%tFre de la %cience et fort $ien r%olu, a=ec un
r%ultat tout diffrent , plu%ieur% milliard% d(anne%A
Le% garement% de ce genre d(extrmi%me fondamentali%te ne %ont
pa% difficile% E reprer, mai% que pen%er de cette autre =iolation plu%
%u$tile du principe de NOVL, que l(on rencontre frquemment , celle
de% cro4ant% dont la notion de Dieu exige que Gelui)ci %oit per%onnel)
lement concern par l(exi%tence de toute% Se% crature% ' $ien plu%
donc qu(un in=i%i$le et imprieux Zorloger ? Ge% d=ot% =ont %ou=ent
plu% loin encore, affirmant que leur Dieu marquerait Son exi%tence
Met Sa %ollicitudeN par di=er%e% manife%tation% factuelle% dan% le cadre
naturel, %u%cepti$le% de contredire le% dcou=erte% de la %cienceA Or,
alor% mHme que la %cience n(a rien E redire au $e%oin que peut a=oir
quelqu(un de croire E une telle conception per%onnali%e de la pui%)
%ance di=ine, le principe de NOVL n(en exclut pa% moin% cette affir)
mation %u$%idiaire %elon laquelle un tel Dieu de=rait agencer le% fait%
naturel% de telle ou telle maniFre fixe, prdtermineA Par exemple,
%i l(on croit qu(un Dieu %uffi%amment aimant de=rait tendre Sa main
en par%emant la Nature de miracle% palpa$le%, ou qu(il ne de=rait per)
mettre E l(=olution de fonctionner que de maniFre contraire aux fait%
de l(3i%toire fo%%ile Mqui tmoigne notamment d(un progrF% linaire,
lent et rgulier, =er% @o!o sapiensN, cela %ignifie qu(une conception
religieu%e particuliFre, parti%ane ' et minoritaire ', fait intru%ion
dan% le magi%tFre de la %cience en dictant de% conclu%ion% qui de)
=raient re%ter ou=erte% E la =rification empirique et E une =entuelle
rfutationA
Vai%, de la mHme fa:on, au %cientifique qui e%time a=oir acqui% le
droit de dterminer l(utilit et le mode d(emploi d(une nou=elle in=en)
tion, pou=ant entraQner de% c3angement% %ociaux, %implement parce
qu(il a fait la dcou=erte qui le permet et qu(il en %ait plu% que qui)
conque %ur le% dtail% tec3nique% Met qui re:oit trF% mal le% proccu)
pation% morale% de cito4en% $ien inform%, qui in%i%tent notamment
pour que %(in%taure un dialogue en =ue d(une =entuelle rgulationN, E
ce %cientifique le principe de NOVL rpond a=ec une %em$la$le ner)
gie que le% fait% de la Nature ne %auraient dterminer la $a%e morale
' "6 '
de l(utilit , un %cientifique n(a pa% plu% le droit de re=endiquer un
%em$la$le pou=oir que %on 3omologue fondamentali%te de tenter de
dicter %on opinion quant E l(Sge de la TerreA
Lin%i donc, le principe de NOVL a un rJle de =igilance, non pa%
de dclaration, et ne peut e%prer o$tenir un con%en%u% ro4al, parmi
la lie%%e et le% hosannas de tou%A Gependant, %on appro$ation ne peut
Htre que li$ratrice et enric3i%%ante pour tou% ceux qui rec3erc3ent la
%age%%eA
' "7 '
III
Ra,-('- 0,-.(r,>"e- )" c('f#,.
' "8 '
P("r>"(, .a'. )e ?,r"#e'ce @
Lndre. Dic-%on O3ite M196!)1219N, premier pr%ident de l(uni)
=er%it Gornell, fut galement am$a%%adeur de% tat%)Uni% en Pu%%ie
dan% le milieu de% anne% 1995A Peu aprF%, en 192R, il pu$lia un ou)
=rage en deux tome% qui de=int un de% texte% le% plu% influent% de la
fin du %iFcle , @istoire de la guerre de la science contre la th#ologie
dans la chr#tient#. O3ite commence %on expo% par une mtap3ore
tire d(un %ou=enir de Pu%%ieA n un d$ut d(a=ril, il regardait de %a
c3am$re %urplom$ant la Ne=a, E Saint)Pter%$ourg, une multitude de
pa4%an% arm% de pioc3e% et tra=aillant E di%loquer la $arriFre de
glace qui endiguait encore le fleu=e, alor% que le dgel printanier ap)
proc3aitA Le% pa4%an% taillaient dan% la glace de% centaine% de petit%
canaux afin que la crue de la ri=iFre pui%%e %(4 couler doucement, au
lieu qu(un flot norme fa%%e %auter le% digue% aprF% une rupture $ru)
tale de toute la $arriFre ,
Le% eaux de millier% de petit% rui%%eaux gro%%i%%ant en %urface font
pre%%ion %ur la glace D dcom$re% et dtritu% %(enta%%ent par)de%%u% D
c3acun %ait que la glace doit cderA Le danger %erait qu(elle %e $ri%e
d(un %eul coup, arrac3ant de leur% fondation% <u%qu(aux quai% de gra)
nit et pro=oquant une d=a%tation qui touc3erait une =a%te popula)
tionA ]U^ Ge% patient% mou<i-% fai%aient ce qu(il fallait faireA La $ar)
riFre de glace, de plu% en plu% expo%e E la tideur du printemp%
grSce aux canaux qu(il% ou=rent, =a cder et di%paraQtre peu E peu, de
%orte que le fleu=e pourra couler dan% %a $ienfai%ante $eautA
Dan% la complexe mtap3ore de O3ite, le cour% du fleu=e repr)
%ente le progrF% 3umain , la t3ologie po%e une c3ape de glace %ur le%
dcou=erte% de la %cience, mai% le progrF% ne peut Htre entra= indfi)
nimentA Si la t3ologie n(a$andonne pa% le contrJle qu(elle exer:ait
aupara=ant %ur le magi%tFre de la %cience, la religion %uccom$era
' "R '
malgr tou% %e% mrite% E une explo%ion culturelle ou politique, d)
=a%tatrice pour toute l(3umanitA Si en re=anc3e la t3ologie ' de fa)
:on po%e et rflc3ie, pa% E pa% ' cFde le territoire conte%t du %a=oir
E %e% occupant% lgitime%, alor% le fleu=e du progrF% pourra %(couler
E l(ai%e, telle la Ne=a qui ne pro=oquera pa% d(inondation %i le% mou)
<i-% creu%ent %uffi%amment de petit% canaux dan% la cuira%%e de glaceA
Il e%t intre%%ant de noter que O3ite ne formulait pa% %a t3F%e %ur
la guerre entre %cience et religion principalement pour faire a=ancer
la cau%e de la %cience, mai% $ien plutJt pour %au=er la religion de %e%
propre% ennemi% interne%A Tentant de faire de Gornell une uni=er%it
%an% affiliation particuliFre, O3ite a=ait t %rieu%ement affect par
l(oppo%ition du clerg local, qui con%idrait pareille in%titution %cu)
liFre comme l(Xu=re du dia$leA Il cri=it E cette occa%ion ,
L(oppo%ition %e manife%ta immdiatement ]U^ depui% le $on =Hque
prote%tant qui proclama que tou% le% en%eignant% de=aient Htre or)
donn%, car l(gli%e %eule a=ait re:u l(in<onction ? LlleI, faite% de
toute% le% nation% de% di%ciple% @, <u%qu(au prHtre Il qui pu$lia un
texte d(accu%ation %elon lequel ]U^ un %a=ant profondment c3rtien
tait =enu E Gornell pour inculquer l(infidlit ]U^ D de l(minent pr)
dicateur qui allait de =ille en =ille dnon:ant ? le% tendance% at3e%
et pant3i%te% @ de l(ducation propo%e, <u%qu(au pa%teur exalt qui
fit %a=oir qu(Lga%%iI, le dernier grand ad=er%aire de Dar.in, et
3omme d(une grande d=otion, ? prHc3ait le dar.ini%me et
l(at3i%me @ dan% la nou=elle in%titutionA
O3ite, lui)mHme pratiquant et da=antage attac3 E la religion qu(E
la %cience, dit de %a colla$oration a=ec Ira Gornell , ? Loin de c3er)
c3er E faire du tort au c3ri%tiani%me, nou% c3erc3ion% l(un et l(autre E
le %outenir D mai% nou% ne =oulion% pa% confondre religion et %ecta)
ri%meA @ Il pr%entait ain%i %a t3F%e de fond, dan% l(introduction de
%on ou=rage ,
Tout au long de l(3i%toire moderne, l(interfrence a=ec la %cience, qui
entendait trF% 3onnHtement %er=ir l(intrHt de la religion, a entraQn
le% plu% grand% maux tant pour la religion que pour la %cienceA ]U^
Lu contraire, la rec3erc3e %cientifique indpendante, %i dangereu%e
pour la religion qu(elle ait pu paraQtre %ur le moment, a tou<our% don)
n d(excellent% r%ultat% et pour la religion et pour la %cienceA
' "" '
On ne peut qu(applaudir le% intention% de O3ite, mai% %on mo)
dFle, trop influent, d(une guerre entre deux force% inexora$lement
oppo%e% %e di%putant le mHme territoire ' lieu commun de la fin du
YIY
e
%iFcle et, ce qui ne manque pa% d(ironie, mtap3ore fortement
in%pire par la lecture tri=iale d(expre%%ion% dar.inienne% telle% que
? lutte pour l(exi%tence @ ou ? %ur=ie de% plu% apte% @ ' a entraQn de%
con%quence% mal3eureu%e% dan% l(intermina$le di%cu%%ion %ur le%
rapport% entre %cience et religionA Llor% qu(il entendait %eulement fu%)
tiger la t3ologie dogmatique ' et ce, nou% l(a=on% dit, en fa=eur de la
=raie religion ', %a t3F%e a gnralement t re:ue, de fa:on %uperfi)
cielle et partiale, comme l(affirmation que le progrF% de l(3umanit
exige la =ictoire de la %cience %ur toute l(in%titution de la religionA
Gette regretta$le confu%ion %e retrou=e E propo% d(un autre ou)
=rage marquant du mHme genre littraire, antrieur E celui de O3ite
et tout au%%i rput E l(poque, celui du mdecin #o3n Oilliam Dra)
per, 3i%torien E %e% 3eure% perdue%, intitul @istoire du conflit entre
la religion et la science. Draper, qui tait $eaucoup moin% %u$til que
O3ite et $eaucoup moin% proc3e de la religion, %(attaquait lui au%%i E
la ? t3ologie dogmatique et %ectaire @A Vai% %on texte peut E <u%te
titre Htre con%idr comme une attaque contre la religion, ou du
moin% contre une religion particuliFreA n effet, %(il gardait l(e%poir
d(une relation de %outien mutuel entre la %cience et le prote%tanti%me,
il reprenait a=ec force un pr<ug, trop courant et fort =irulent parmi
le% Nord)Lmricain% ai%% de %on poque, E rencontre du cat3oli)
ci%me profe%% par la plupart de% immigrant% pau=re%, le% cra%%eux
qui mena:aient de no4er la nation originaireA
Le modFle de NOVL de=rait nou% paraQtre on ne peut plu% logique
et 3umain, et tout E fait erron et %impli%te le modFle oppo% d(une
guerre entre %cience et religion D il n(en re%te pa% moin% certain que
nom$re de ca% marquant% d(interaction entre ce% deux in%titution% re)
lF=ent $el et $ien de la guerre ou=erteA Gomment alor% dfendre le
principe de NOVL %i le% le:on% de l(3i%toire relle parai%%ent le% d)
mentir E ce point ? #e croi% que quatre rai%on% ma<eure% ' con%idra)
tion% 3i%torique% ou p%4c3ologique%, $ien plu% qu(argument% dci%if%
en fa=eur d(un o$<ectif %ou3aita$le et tout E fait acce%%i$le ' peu=ent
expliquer cette anomalie et nou% aider E comprendre pourquoi une
t3F%e au%%i mritoire que celle du principe de NOVL continue E ren)
' "9 '
contrer tant d(o$%tacle% pour %e =oir approu=e ou Htre %eulement
compri%eA
19 Gomme nou% l(a=on% d<E indiqu, et en %c3mati%ant un peu
cette affaire %an% pour autant en dnaturer le fond, l(e%prit 3umain ne
peut %(empHc3er de %(interroger %ur la nature de% c3o%e%, E la foi%
pour de% rai%on% pratique% Mque l(on %onge E l(agriculture ou E la na=i)
gationN et pour de% motif% plu% gnraux tenant E notre penc3ant E
l(mer=eillement ' ain%i de que%tion% comme , pourquoi le %oleil
$rille)t)il ? pourquoi l(3er$e e%t)elle =erte ? Dan% le pa%% de la plu)
part de% culture% occidentale%, quand la %cience n(exi%tait pa% explici)
tement comme entrepri%e indpendante et qu(une perception plu%
uniforme de la nature de% c3o%e% ra%%em$lait tou% le% ? pourquoi @
%ou% la ru$rique de la religion, le% pro$lFme% appelant une %olution
factuelle et rele=ant au<ourd(3ui du magi%tFre de la %cience re%taient
%ou% la coupe de la religion, entendue en un %en% trF% largeA
Le% gardien% intellectuel% de la religion ont %ou=ent trait ce%
que%tion% %ur un mode que nou% con%idrerion% au<ourd(3ui comme
%cientifique ' par exemple en o$%er=ant et calculant le% c4cle% a%tro)
nomique% afin d(ta$lir de% calendrier% E de% fin% tant pratique% que
religieu%e% Mque l(on %onge E la difficult de dterminer la date de
fHte% telle% que PSque%NA Vai%, faute de connai%%ance% %cientifique% et
%ou=ent par troite%%e ou dogmati%me, nom$re d(autre% que%tion% qui
relF=ent au<ourd(3ui du magi%tFre de la %cience re:urent de% rpon%e%
autoritaire% M? comment le %aurai%)<e, %inon par ce que me dit la
*i$le ? @N ou o$%cure% M? ce %ont le% ange% @N, contraire% E l(e%prit de
NOVLA
La nature 3umaine comporte de% trait% admira$le%, tel% que le
penc3ant E l(mer=eillement, mai% nou% %omme% galement comman)
d% par de% di%po%ition% moin% no$le%, qui prennent la forme de prin)
cipe% d(action au%%i courant% que , ? N(a$andonne aucun pou=oir ni
aucun territoire de ton plein gr, mHme %i tu n(4 dtien% pa% le
moindre droitA @ #e ne croi% pa% que nou% de=ion% creu%er $eaucoup
plu% profond pour comprendre pourquoi l(3i%toire nou% montre %ou)
=ent une guerre lE oT le principe de NOVL de=rait pr=aloirA Toute%
le% profe%%ion% comptent dan% leur% rang% de% e%prit% dogmatique% et
de% trafiquant% de pou=oir, qui atteignent %ou=ent de% po%ition% in)
' "2 '
fluente%A La religion dtenait <adi% a%%eI de pou=oir %culier pour atti)
rer une large proportion de ce% gen%)lEA Il %(e%t tou<our% trou= $eau)
coup d(intellectuel% religieux pour %e r<ouir de cder, E la lgitime
autorit de la %cience, de% territoire% qui ne leur appartenaient pa%,
mai% d(autre% ' %urtout dan% le% 3auteur% de la 3irarc3ie ' c3oi)
%irent de ne pa% reculer d(un pouce et de <ouer le <eu cul de la di)
c3otomie pour qualifier le magi%tFre de la %cience, alor% nai%%ant, de
%ini%tre rama%%i% d(u%urpateur% in%pir% par le Dia$le ' d(oT la guerre
effecti=ement frquente de la %cience non pa% a=ec la religion au %en%
plein du terme mai% a=ec de% forme% particuliFre% de celle)ci, qu(il
con=iendrait mieux de ranger %ou% l(tiquette de ? t3ologie dogma)
tique @ et qui =ont E l(in=er%e de la conception la plu% gnralement
admi%e de la religion, mHme %i elle% portent parfoi% l(appellation
d(une doctrine %pcifiqueA
29 Le% principe% gnraux ne gou=ernent pa% tou<our% le% ca% par)
ticulier%A Le% ralit% de l(3i%toire ont pro=oqu de %rieux 3eurt%
entre in%titution% repr%entati=e% de la %cience et de la religion, cela
%ur $eaucoup de que%tion% d(e%pFce, alor% mHme que la logique a$%)
traite et la %imple $onne =olont auraient d; induire la tolrance,
%ou% l(gide du principe de NOVLA t %i l(on ne peut que reconnaQtre
la =irulence de plu% d(une querelle entre certain% c3ef% religieux et
certaine% conclu%ion% %cientifique% Main%i de l(affaire +alile, ou de
notre lutte actuelle contre le% crationni%te%N, il faut au%%i %onger aux
guerre% Mparfoi% au %en% littralN de certain% c3ef% religieux contre de%
force% politiquement oppo%e% ' le%quelle% concernent tou<our% le
territoire et le pou=oir, mHme quand elle% %ont pr%ente% pu$lique)
ment en terme% doctrinauxA
Pour ne citer qu(un exemple flagrant, Draper et O3ite ' qui furent
E l(origine du modFle le plu% courant concernant le conflit entre
%cience et religion ' cri=irent leur% ou=rage% en a4ant pr%ent E l(e%)
prit un de% grand% drame% de l(3i%toire europenne du YIY
e
%iFcle , la
longue $ataille entre le% fondateur% de l(tat italien et l(un de% per)
%onnage% le% plu% fa%cinant% et le% plu% nigmatique% de cette poque,
le pape Pie IY ' d(a$ord li$ral pui%, le temp% pa%%ant, de plu% en
plu% aigri et ractionnaire, et qui dtient le record de long=it parmi
tou% le% pontife% romain% Mil rgna de 197R <u%qu(E %a mort, en 19"9NA
' 95 '
Peu aprF% le d$ut de %on pontificat, par %uite de% r=olution% de
1979, Pie IY fut contraint de %(exiler E +aeta, dan% le ro4aume de
Naple% Mla nation italienne n(exi%tait pa% encoreNA Il re=int au pou=oir
en 1985 et mena <u%qu(E la fin une action encore plu% con%er=atrice et
encore plu% 3o%tile face aux ralit% politique% qui l(entouraient '
l(apoge en fut le 3onteux S&llabus de 19R7, oT il numrait le% qua)
tre)=ingt% ? principale% erreur% de notre temp% @ et dclarait =igou)
reu%ement la guerre E la %ocit moderne, particuliFrement %ur le%
que%tion% touc3ant E la %cience et E la tolrance religieu%eA Pie IY
con=oqua en 19R2 le premier Goncile du &atican, oT %e% manXu=re%
lui =alurent une cra%ante ma<orit en fa=eur de la doctrine de l(in)
failli$ilit pontificaleA MLe concile &atican II, ou=ert en 12R! %ou% le
pontificat de #ean YYIII, de=ait pour%ui=re de% fin% toute% diffrente%
et $ien loigne% de l(affrontementAN
La nation italienne a4ant t proclame en 19R1, la que%tion du
contrJle de Pome et de% rgion% a=oi%inante% ' oT le pape gou=ernait
comme monarque %culier d(un territoire rel, autant que comme
prince %pirituel ' ne pou=ait re%ter longtemp% ignoreA Le !5 %ep)
tem$re 19"5, le% troupe% italienne% entrFrent dan% Pome ' la r%i%)
tance de la +arde pontificale fut purement %4m$oliqueA Pie IY de)
meura au &atican Mpetit territoire que l(Italie concda E l(autorit
pontificale ' cette %ituation perdure encore au<ourd(3uiN pour le re%)
tant de %a =ie, %e plaignant amFrement que l(on e;t amoindri %on
pou=oir et %e proclamant pri%onnierA
Gette affaire doit)elle Htre con%idre comme un pi%ode de la
guerre entre la religion et l(tat moderne ? Ge %erait ne rien com)
prendre E la complexit de l(3i%toireA Tout d(a$ord, il n(exi%te aucune
entit monolit3ique que l(on pui%%e appeler ? la religion @A n l(occur)
rence, la lutte %e droula e%%entiellement " l.int#rieur de l(gli%e ca)
t3olique, quand Pie IY l(emporta %ur %on aile li$rale et la c3a%%a de
la 3irarc3ieA Par ailleur%, pourquoi donc =oir en ce% =nement% un
pi%ode oppo%ant la religion E l(tat %culier moderne plutJt qu(un
conflit entre deux pou=oir% politique%, c3acun utili%ant le% in%tru)
ment% r3torique% dont il di%po%ait ? A fortiori, alor% que cette lutte
effecti=e, concernant de% territoire% rel%, entre une grande religion et
une nation nou=elle ne peut Htre con%idre comme une guerre entre
in%titution% ri=ale% par nature, pourquoi c3oi%irion%)nou% ce modFle
' 91 '
pour d(autre% dialogue% plu% diffu%, moin% ai%% E dfinir et, de fa:on
gnrale, moin% litigieux, entre %cience et religion ? Le% mini%tre% li)
$raux de toute% le% grande% confe%%ion% ont tou<our% con%idr la
%cience a=ec $ien=eillance et re%pect, de mHme que $eaucoup de
%cientifique% mrite% demeurent tout E fait conformi%te% quant E
leur% cro4ance% religieu%e%A
$9 Lor%que de% conclu%ion% %cientifique% ont t re<ete% par le%
tenant% d(une po%ition oppo%e, pour de% motif% explicitement reli)
gieux, :a a pre%que tou<our% t E propo% de que%tion% touc3ant au
nerf p%4c3ologique de no% e%prance% et de no% crainte% le% plu% pro)
fonde% ' de% que%tion% telle% que ? [u(e%t)ce que l(3omme
14
pour que
Tu t(en %oucie% ? @A
Il =a de %oi que le% fait% %cientifique% a4ant quelque rapport a=ec
certain% a%pect% de cette interrogation ne %auraient r%oudre le% que%)
tion% lie% aux =aleur% %pirituelle% ou aux %ignification% ultime% ' le%)
quelle% relF=ent du magi%tFre de la religionA Vai% la conclu%ion fac)
tuelle %elon laquelle nou% partageon% la derniFre tape de notre li)
gnage a=ec de% ancHtre% %imien% depui% quelque cinq E 3uit million%
d(anne% fait le=er le% $ra% au ciel E $eaucoup de gen% qui n(ont pa% %u
prendre en compte le principe de NOVL et craignent que tout ce qui
c3appe E la Gration di=ine e? nihilo ne pri=e la =ie 3umaine d(un
%tatut pri=ilgi, nce%%aire E leur quili$re per%onnel dan% un monde
%ou=ent effra4antA Or, %i l(on peut con%idrer comme illogique telle
%orte de rconfort que c3erc3e autrui pour lui)mHme, on ne %aurait
en nier la ralit p%4c3ologique, ni mHme %a qua%i)nce%%it pour cet
indi=idu donn, face aux preu=e% qui l(attendentA De telle% cro4ance%
concernant de% que%tion% de fait ne peu=ent Htre a$andonne% facile)
ment, mHme %i la foi religieu%e re%te, en $onne logique, indpendante
de toute% le% dcou=erte% de la %cienceA t que l(on n(ou$lie pa% la =i)
=ifiante rpon%e que donne le P%aume 9 E la que%tion $r;lante =o)
que ci)de%%u% ,
Tu lui a% donn la domination %ur le% Xu=re% de te% main%,
Tu a% tout mi% %ou% %e% pied%,
Le% $re$i% comme le% $Xuf%,
t le% animaux de% c3amp%,
' 9! '
Le% oi%eaux du ciel et le% poi%%on% de la mer,
Tout ce qui parcourt le% %entier% de% mer%A
<9 Si la %cience et la religion, con=ena$lement %pare% par le
principe de NOVL, re%taient E $onne di%tance l(une de l(autre et ce%)
%aient E <amai% de di%cuter de% mHme% %u<et%, alor% la longue 3i%toire
de ce conflit inutile et illogique pourrait peut)Htre %e refermerA Vai%,
comme nou% l(a=on% dit plu% 3aut, le% deux magi%tFre% %e tiennent
tout prF% l(un de l(autre et %ont intriqu% de la fa:on la plu% intime et
la plu% complexeA Science et religion po%ent de% que%tion% diffrente%,
%pare% en pure logique, mai% leur% %u<et% d(in=e%tigation %ont %ou)
=ent identique% ' et, qui plu% e%t, d(une extrHme importanceA Le%
deux magi%tFre% %(attac3ent E diffrent% a%pect% de toute% no% que%)
tion% le% plu% $r;lante%A Pui%%ent)il% le faire dan% la paix et le %outien
mutuel ' non pa% comme ce% 3omme% qui %er=aient de c3air E canon
pendant la PremiFre +uerre mondiale, creu%ant le% tranc3e% d(un
conflit a$%urde et apparemment intermina$le, en=o4ant de% $alle% et
de% gaI toxique% %ur de prtendu% ennemi% qui, comme tou% le% %ol)
dat%, n(a%piraient qu(E quitter le c3amp de $ataille pour retrou=er une
=ie producti=e et gratifianteA
' 96 '
A0r,-.(*0e A(#(!
e. #a Terre *#a.e :
"' e/e*#e )e >",*r(>"(
-"r #a 8"erre e'.re -c,e'ce e. re#,8,('
G3aque colier connaQt l(3i%toire de l(intrpide G3ri%top3e Go)
lom$, qui dcou=rit l(Lmrique E l(encontre de la con=iction, qua%i
unanime, qu(il $a%culerait par)de%%u% le re$ord de la Terre, pui%que
celle)ci tait plateA Gette lgende, la plu% %otte et la plu% =idemment
fau%%e dan% le =nra$le genre de% ? le:on% morale% pour $am$in% @,
e%t le meilleur exemple que <e connai%%e pour montrer le% dommage%
cau%% par le modFle erron d(une guerre entre %cience et religion '
car on peut faire remonter l(origine de ce m4t3e directement E la for)
mulation de ce modFle par Draper et O3iteA
Peut)Htre le% gnralit% de la prcdente %ection offrent)elle% a%)
%eI d(lment% pour faire admettre comme argument en fa=eur du
principe de NOVL la fau%%et du modFle oppo%, celui de la prten)
due guerre entre %cience et religionA Vai%, e%%a4i%te dan% l(Sme, <e
croi% que la meilleure illu%tration d(une gnralit r%ide dan% un
? petit @ exemple $ien c3oi%i et con=ena$lement document ' plutJt
que dan% un a%%aut frontal contre l(ide a$%traite , cette %econde %tra)
tgie ne peut guFre dpa%%er le ra$Sc3age parti%an %i elle ne %(appuie
pa% %ur de% dtail% intre%%ant%
15
A
G3acun %ait que le% lettr% grec% a=aient ta$li la %p3ricit de la
TerreA Dan% la co%mologie d(Lri%tote, la planFte tait ronde, et rato%)
t3Fne %ut mHme en calculer la circonfrence, au III
e
%iFcle a=ant #A)GA
Selon le m4t3e de la Terre plate, ce% connai%%ance% %e %eraient en%uite
perdue%, quand l(o$%curanti%me clrical %(a$attit %ur l(uropeA Pen)
dant un millier d(anne%, pre%que tou% le% rudit% auraient ain%i e%ti)
m que la Terre tait plate ' comme le %ol d(une tente %ou% le dai% du
' 97 '
ciel, %elon une mtap3ore $i$lique pri%e E la lettreA Pui% la Penai%)
%ance aurait redcou=ert la conception cla%%ique de la %p3ricit,
mai% %a dmon%tration n(aurait t rendue po%%i$le que par la
=aillance de Golom$ et d(autre% grand% explorateur% qui, %uppo%%
par=enir <u%qu(au re$ord de la Terre, taient ME commencer par l(ex)
pdition de VagellanN re=enu% de la direction oppo%e aprF% a=oir fait
tout le tour du glo$eA
La =er%ion exemplaire de ce m4t3e, propo%e aux colier%, e%t cen)
tre %ur G3ri%top3e Golom$, cen% a=oir %urmont le% calomnie%
d(une a%%em$le eccl%ia%tique dan% une $ataille pique qui aurait
confront E Salamanque li$ert de pen%e et dogmati%me religieuxA
[ue l(on examine cette pr%entation tire d(un manuel d(cole pri)
maire datant de 199", %oit peu de temp% aprF% l(in=ention de ce m4t3e
Mmai% guFre diffrent de rcit% que <e lu% moi)mHme tant enfant,
dan% le% anne% cinquanteN ,
? Vai% %i le monde e%t rond, dit Golom$, ce n(e%t pa% l(enfer qui %e
trou=e au)delE de cette mer tourmenteA On doit rencontrer lE)$a%
le% ri=e% orientale% de l(L%ie, la Gat3a4 de Varco PoloA @ ]U^ Dan% la
%alle du cou=ent tait ra%%em$le cette impo%ante compagnie de
moine% ton%ur% ]U^, de cardinaux en ro$e% pourpre%A ]U^ ? &ou%
pen%eI que la Terre e%t rondeA ]U^ Ne =o4eI)=ou% pa% que le% Saint%
PFre% de l(gli%e ont condamn cette cro4ance ? ]U^ &otre t3orie
paraQt $el et $ien 3rtiqueA @ G3ri%top3e Golom$ dut trem$ler %ur
%e% <am$e% en %(entendant traiter d(3rtique, car la <eune Inqui%i)
tion tait en marc3e, et le% 3rtique% %u$i%%aient %e% mt3ode% raffi)
ne% , on leur $ri%ait le% o%, leur tenaillait le% c3air%, leur retournait
le% pouce%, on le% pendait, le% $r;lait, le% mutilait
27
A
Impre%%ionnant, %an% aucun doute, mai% entiFrement imaginaireA
Il n(4 eut <amai% aucune poque d(o$%curanti%me de la Terre plate, du
moin% parmi le% lettr% Mautre c3o%e e%t de %a=oir com$ien de gen%
dpour=u% d(ducation conce=aient la Terre ain%i ' mai% la que%tion
peut encore %e po%er au<ourd(3uiN , le% connai%%ance% de% +rec% E cet
gard ne di%parurent <amai%, et tou% le% grand% rudit% religieux du
Vo4en bge acceptaient la %p3ricit de la Terre comme un fait co%)
mologique $ien ta$liA Il e%t exact que Cerdinand et I%a$elle tran%)
mirent le pro<et de G3ri%top3e Golom$ E une commi%%ion ro4ale, diri)
' 98 '
ge par Zernando de Tala=era, confe%%eur de la reine et, aprF% la d)
faite de% Vaure%, arc3e=Hque de +renade D il e%t exact que cette com)
mi%%ion, compo%e de con%eiller% tant laBc% qu(eccl%ia%tique%, %e
runit E Salamanque, entre autre% lieux D et il e%t exact que ce%
con%eiller% firent E Golom$ certaine% o$<ection% intellectuelle% ac)
re%A Vai% aucun ne mit en que%tion la %p3ricit de la TerreA Leur
principale critique tait au contraire que Golom$ ne pourrait at)
teindre le% Inde% dan% le dlai imparti, parce que la circonfrence ter)
re%tre tait trop longueA Gette critique tait a$%olument fonde, car
G3ri%top3e Golom$ a=ait ? trafiqu @ %e% donne% pour o$tenir un
glo$e plu% petit et rendre plau%i$le le pro<et de gagner le% Inde%A In)
utile de prci%er qu(il n(atteignit pa% l(L%ie, car c(tait impo%%i$le D et
c(e%t par %uite de cette erreur que le% a$origFne% d(Lmrique %ont tou)
<our% appel% ? Indien% @U
W peu prF% tou% le% grand% rudit% c3rtien% ont affirm la %p3ri)
cit de notre planFteA L(arc3idiacre *Fde le &nra$le, au
Y&III
e
%iFcle, d%ignait la Terre comme orbis in !edio totius !undi
positus M? un or$e %itu au centre de l(Uni=er% @NA Le% traduction% en
latin de nom$re de texte% grec% et ara$e%, au YII
e
%iFcle, rpandirent
largement c3eI le% lettr% la connai%%ance de% %cience% de la Nature,
particuliFrement de l(a%tronomie ' et le% con=ainquirent que la Terre
tait rondeA Poger *acon M1!!5)1!2!N et T3oma% d(Lquin M1!!8)1!"7N
proclamFrent cette %p3ricit en %e fondant %ur Lri%tote et %e% com)
mentateur% ara$e%, tout comme le% plu% grand% %a=ant% de la fin du
Vo4en bge, tel Nicole d(Ore%me M16!5)169!NA Tou% ce% 3omme% oc)
cupaient une c3arge eccl%ia%tiqueA
[ui donc pou=ait %outenir que la Terre tait plate, %i tou% le%
grand% lettr% pen%aient qu(elle tait ronde ? Il n(e%t pa% de crime
%an% criminel, et #A*A Pu%%ell a montr qu(un grand p3ilo%op3e de la
%cience, l(Lnglai% Oilliam O3e.ell, fut le premier E d%igner le% prin)
cipaux coupa$le%, dan% %on @istor& of the -nductive Sciences, pu$lie
en 196" , deux per%onnage% d(importance limite, E %a=oir le PFre de
l(gli%e Lactance M!78)6!8N, dont on %e %ou=ient tout de mHme un
peu, et le totalement o$%cur Go%ma% Indicopleu%te%, qui rdigea %on
-tin#raire chr#tien entre 87" et 872A Gommentaire de Pu%%ell ,
' 9R '
O3e.ell a cit ce% coupa$le% ]U^ pour atte%ter la cro4ance mdi=ale
en une Terre plate, et E peu prF% tou% le% 3i%torien% lui ont em$oQt le
pa%A Il leur aurait t difficile de trou=er d(autre% exemple%A
#e po%%Fde un exemplaire de% 2ivinae institutiones de Lactance,
imprim E L4on en 1871A Get ou=rage comporte en effet un c3apitre
intitul ? 2e antipodibus @, qui tourne en ridicule la notion d(une
Terre ronde par de% argument% $ien connu% %ur le% Lu%tralien% qui
auraient le% pied% en l(air, etcA, argument% qui furent pri% pour de%
trait% d(3umour dan% ma cla%%e de %ixiFmeA Lactance crit ,
[uelqu(un peut)il Htre %tupide au point de croire qu(il exi%te de%
3omme% dont le% mem$re% %e %ituent au)de%%u% de leur% tHte% ]U^,
que de% ar$re% pourraient pou%%er E l(en=er% et que la pluie, la neige
et la grHle remonteraient au lieu de tom$er %ur la terre ?
Go%ma%, lui, plaidait pour une interprtation littrale de la mta)
p3ore $i$lique , la Terre comme planc3er %ou% le plafond rectangu)
laire de% cieuxA
Le% tenant% du m4t3e de la Terre plate, n(a4ant <amai% pu rcu%er
le tmoignage parfaitement clair de *Fde, *acon, T3oma% d(Lquin et
d(autre%, %outiennent que ce% quelque% rare% 3omme% portaient cou)
rageu%ement le flam$eau de la =rit au %ein d(une o$%curit gn)
raleA Vai% l(a$%urdit de cette po%ition %aute aux 4euxA [ui donc au)
rait repr%ent cette ort3odoxie, ce con%en%u% de l(ignorance ? Ge%
deux per%onnage% %econdaire% qu(taient Lactance et Indicopleu%te% ?
*Fde, *acon, T3oma% d(Lquin et leur% pareil% n(taient aucunement
d(audacieux iconocla%te%A G(taient eux au contraire qui repr%en)
taient l(in%titution, et quant E la %p3ricit de la Terre c(tait leur po)
%ition qui tait canonique, celle de Lactance et Indicopleu%te% n(tant
que marginaleA
D(oT %urgit donc alor%, et pour quelle% rai%on%, le m4t3e %elon le)
quel au Vo4en bge on aurait cru que la Terre tait plate ? Le tra=ail
3i%toriograp3ique de #A*A Pu%%ell nou% donne une a%%eI $onne ide
de% date% et de% per%onnage%A Lucun de% grand% rationali%te% anticl)
ricaux du Y&III
e
%iFcle ' Gondillac, Gondorcet ou Diderot en Crance,
+i$$on ou Zume en Lngleterre, *en<amin Cran-lin aux tat%)Uni%,
auteur% qui ne di%%imulaient guFre leur mpri% pour le% =er%ion% m)
' 9" '
di=ale% du c3ri%tiani%me ' n(accu%a le% rudit% c3rtien% du
Vo4en bge d(a=oir %outenu cette t3F%eA Oa%3ington Ir=ing promou)
=ait ce m4t3e dan% %a pr%entation 3i%torique de G3ri%top3e Golom$,
pu$lie en 19!9 et largement controu=e ' mai% qui ne trou=a pa%
d(c3oA La lgende %e d=eloppa encore au cour% du YIY
e
%iFcle, %an%
pntrer toutefoi% le% domaine% dci%if% du fol-lore %colaire ou du $a)
ratin touri%tiqueA Pu%%ell, dan% %on intre%%ant examen de% texte%
d(3i%toire de%tin% aux cole% %econdaire% au YIY
e
%iFcle, montre
qu(a=ant 19"5 trF% rare% taient ceux qui mentionnaient ce m4t3e de
la Terre plate, alor% qu(aprF% 1995 pre%que tou% en fai%aient tatA Gela
nou% permet de reprer a=ec prci%ion %on irruption dan% la culture
gnraleA
G(e%t dan% le% mHme% anne% que %e con%truit le modFle %elon le)
quel la guerre entre %cience et religion %erait le fil conducteur de l(3i%)
toire occidentale ' le% t3orie% duali%te% de ce genre ont tou<our% $e)
%oin de ca% fau%%ement exemplaire% et de lgende% pour %outenir
leur% affirmation%A Lin%i, Pu%%ell con%idFre que le m4t3e de la Terre
plate a acqui% %on %tatut canonique, en tant qu(apologie primaire du
triomp3e de la %cience, dan% le cadre de cette fau%%e dic3otomie de
l(3i%toire occidentaleA On n(imagine pa% meilleure fa$le pour le% ar)
me% de la %cienceA Selon cette fa$le, l(o$%curanti%me religieux aurait
dtruit le %a=oir de% +rec% et nou% aurait plong% dan% un uni=er%
d(angoi%%e, E force de dogme% incompati$le% a=ec la rationalit et
l(exprienceA Lu%%i no% ancHtre% auraient)il% =cu dan% la crainte,
touff% par l(irrationalit clricale, redoutant que toute audace ne le%
fa%%e $a%culer par)de%%u% le $ord de la Terre dan% la damnation ter)
nelleA Ge compte rendu rpond E une intention prci%e mai% re%te to)
talement in%outena$le, pui%que peu d(rudit% c3rtien% du
Vo4en bge a=aient dout de la %p3ricit de la TerreA
Dan% la %ection prcdente, <(ai fait remonter E la grande influence
de% li=re% de Draper et de O3ite le modFle d(une guerre entre %cience
et religionA L(un et l(autre de ce% auteur% %e %ont %er=i% du m4t3e de la
Terre plate comme d(un exemple capitalA Draper commence par ta)
$lir ain%i %a t3F%e ,
L(3i%toire de la Science n(e%t pa% le %imple in=entaire de dcou=erte%
i%ole% D c(e%t le rcit du conflit entre deux pou=oir% antagoni%te%A
' 99 '
D(un cJt la force expan%i=e de l(intellect 3umain, de l(autre cJt la
con%triction due E la foi traditionnelle et aux intrHt% 3umain%A ]U^
La foi e%t par nature immua$le, %tationnaire D la %cience e%t par na)
ture progre%%i=e D leur di=ergence, impo%%i$le E di%%imuler, de=ait E
la fin %e manife%terA
LprF% ce% propo% me%ur%, il %e lance dan% un anticat3olici%me =i)
rulent ' une qua%i)proclamation de guerre ,
La ci=ili%ation moderne con%entira)t)elle E a$andonner la marc3e en
a=ant qui lui a apport tant de pou=oir et de $on3eur ? ]U^ Se %ou)
mettra)t)elle aux in<onction% d(un pou=oir ]U^ qui a maintenu l(u)
rope dan% la %tagnation pendant de long% %iFcle%, rprimant froce)
ment toute tentati=e de progrF% par le $;c3er et par l(pe ? Un pou)
=oir fond %ur une nue de m4%tFre% D qui %e place au)de%%u% de la
rai%on et du %en% commun D qui proclame 3aut et fort la 3aine que lui
in%pirent la li$ert de pen%e et la li$ert de% in%titution% ci=ile%A ]U^
Lin%i en e%t)on, en =rit, =enu au point que le c3ri%tiani%me romain
et la %cience %ont reconnu% par leur% adepte% re%pectif% comme a$%o)
lument incompati$le% D il% ne peu=ent coexi%ter D il faut que l(un ou
l(autre capitule D l(3umanit doit faire %on c3oix, elle ne peut con%er)
=er le% deuxA
On trou=e de% dclaration% de guerre non moin% intran%igeante%
du cJt ad=er%e D ain%i cette proclamation du premier Goncile du &a)
tican ,
Si quelqu(un dit qu(il ne peut pa% 4 a=oir de miracle% ]U^ ou que le%
miracle% ne peu=ent <amai% Htre connu% a=ec certitude ni %er=ir E
prou=er efficacement l(origine de la religion c3rtienne, qu(il %oit
anat3FmeA
Si quelqu(un dit qu(on doit traiter le% di%cipline% 3umaine% a=ec une
li$ert telle que, mHme %i leur% affirmation% %(oppo%ent E la doctrine
r=le, elle% peu=ent Htre reconnue% comme =raie% et en peu=ent
Htre interdite% par l(gli%e, qu(il %oit anat3FmeA
Si quelqu(un dit que le% dogme% propo%% par l(gli%e %e =oient don)
ner parfoi%, par %uite du progrF% de la %cience, un %en% diffrent de
' 92 '
celui que l(gli%e a compri% et comprend encore, qu(il %oit ana)
t3Fme
21
A
De% terme% tout au%%i =irulent%, %an% aucun douteA Vai% il faut %e
%ou=enir que ce% foudre% lance% de part et d(autre reflFtent le% rali)
t% politique% d(une poque dtermine McfA plu% 3autN, $ien plu% que
la rigueur logique d(argumentation% co3rente% et immua$le%A La
rude proclamation de Pie IY irrita le% %cientifique%, ce qui %e com)
prend, mai% c3agrina au%%i $eaucoup, au %ein mHme de l(gli%e, le% li)
$raux et le% parti%an% de la %cienceA De plu%, comme nou% l(a=on%
rapport dan% la deuxiFme partie E propo% de% rcente% po%ition%
pontificale% =i%)E)=i% de la t3orie de l(=olution, l(gli%e cat3olique a
renonc depui% lor% E cette attitude d(affrontement, i%%ue d(un en)
%em$le dtermin de circon%tance% 3i%torique%, et c3aleureu%ement
opt pour le principe de NOVLA
Draper mettait en a=ant le m4t3e de la Terre plate comme un
exemple notoire de l(a=euglement de la religion et de la pui%%ance de
progrF% propre E la %cience ,
L(a%pect =idemment circulaire de l(3oriIon, qui plonge dan% la mer,
l(apparition et la d%apparition progre%%i=e% de% $ateaux ne pou)
=aient manquer d(amener un marin intelligent E reconnaQtre que la
Terre tait un glo$eA Le% crit% de% a%tronome% et p3ilo%op3e% ma3o)
mtan% a=aient accrdit cette doctrine dan% toute l(urope occiden)
tale mai%, comme on pou=ait %(4 attendre, elle fut re:ue a=ec 3o%tilit
par le% t3ologien%A ]U^ Le% tradition% et la politique interdi%aient ]E
l(autorit papale^ d(admettre une conception de la Terre qui ne la
pr%entSt pa% comme plate, %elon la r=lation de% criture%A
t Pu%%ell crit, E propo% du %uccF% de l(ou=rage de Draper ,
1he @istor& of the ;onflict e%t un ou=rage d(une immen%e impor)
tance, car pour la premiFre foi% un auteur influent dclarait explicite)
ment que la %cience et la religion taient en guerre, et le li=re o$tint
un %uccF% exceptionnelA Il fixa dan% le% e%prit% culti=% l(ide que ? la
%cience @ repr%entait la li$ert et le progrF%, contre la %uper%tition et
l(oppre%%ion de ? la religion @A Ge point de =ue en arri=a E de=enir un
lieu communA
' 25 '
Le li=re Mpo%trieurN de O3ite pr%ente lui au%%i G3ri%top3e Go)
lom$ comme un apJtre du rationali%me face au dogme t3ologiqueA
Sur la t3orie de la Terre plate de Go%ma% Indicopleu%te%, par
exemple, il crit ,
Gertain% de% 3omme% le% plu% en =ue de l(gli%e %e con%acrFrent E
l(ta4er par de nou=eaux texte% et de nou=elle% con%truction% t3olo)
gique% D la grande ma<orit de% fidFle% =o4aient lE un don direct du
Tout)Pui%%antA
Tant Draper que O3ite d=eloppFrent leur modFle fondamental,
oppo%ant %cience et t3ologie, dan% le contexte de la lutte qui %e de%)
%inait E l(poque et que l(on n(imagine que trop $ien dan% cette per%)
pecti=e ' la querelle %ur l(=olution, plu% prci%ment %ur la concep)
tion profane de Dar.in, fonde %ur la %lection naturelleA #amai% au)
cune que%tion, depui% l(affaire +alile, n(a=ait autant mi% E l(preu=e
le% notion% traditionnelle% relati=e% E la %ignification profonde de
l(exi%tence 3umaine ' ne %(tait donc tant approc3e du domaine de
la mditation religieu%eA Il ne %erait pa% exagr de dire que la r=olu)
tion dar.inienne a directement dclenc3 cette pui%%ante =i%ion dix)
neu=imi%te qui fait de l(3i%toire occidentale une guerre entre %cience
et religionA O3ite ta$lit cette connexion de fa:on explicite McfA plu%
3autN quand il parle d(Lga%%iI Mfondateur du mu%e oT <e tra=aille au)
<ourd(3ui, et profe%%eur in=it E l(uni=er%it GornellNA Du re%te, le pre)
mier c3apitre de %on li=re e%t con%acr E la querelle %ur l(=olution,
c(e%t le %econd c3apitre qui ou=re %ur le m4t3e de la Terre plateA
Draper, plu% troitement encore, %(en=eloppe d(une cape dar.i)
nienneA W la fin de %a prface, il %ignale cinq grand% pi%ode% dan%
l(3i%toire de la lutte de la %cience contre la religion , la dcadence du
%a=oir cla%%ique et l(entre dan% l(Sge de% tnF$re% D l(panoui%%ement
de la %cience aux d$ut% de l(I%lam D la $ataille mene par +alile
contre l(gli%e cat3olique D la Pforme M<uge po%iti=ement par l(anti)
cat3olique qu(e%t DraperN D enfin, le com$at pour le dar.ini%meA De
fait, per%onne n(aurait pu %e con%idrer mieux autori% per%onnelle)
ment E %outenir ce point de =ue, car Draper a=ait t le tmoin in=o)
lontaire ' et, pourrait)on dire, l(in%tigateur ' de l(incident le plu% %ou)
=ent cit concernant la lutte ou=erte entre dar.ini%me et t3ologieA
G3acun connaQt le fameux affrontement qui oppo%a l(=Hque Oil$er)
' 21 '
force et TAZA Zuxle4 lor% de l(a%%em$le de 19R5 de la *riti%3 L%%ocia)
tionA Vai% qui donc %ait que leur feu d(artifice =er$al ne rele=ait pa%
de l(ordre du <our de cette a%%em$le, mai% %urgit durant la li$re di%)
cu%%ion qui %ui=it l(expo% officiellement pr=u pour cette runion ' E
%a=oir une adre%%e du D
r
Draper %ur ? le d=eloppement intellectuel
de l(urope, con%idr par rapport aux conception% de VA Dar.in @ ?
Ge lien entre le% contro=er%e% %ur le dar.ini%me et la con%truction
par Draper et O3ite du m4t3e d(une guerre entre %cience et religion '
$audruc3e qu(il con=ient de dgonfler au profit du principe de NOVL
' me permet une tran%ition en douceur =er% une polmique incon)
tourna$le, concernant une $ataille $ien amricaine, trF% rude et tou)
<our% d(actualit, entre donne% %cientifique% et prtention% d(in%pira)
tion religieu%e , le% effort% de% fondamentali%te% qui depui% plu% de
%oixante)dix an% de litige, %(appu4ant %ur la *i$le, tentent de pro%)
crire l(en%eignement de la t3orie de l(=olution dan% le% cole% pu)
$lique% amricaine%, ou du moin% d(o$tenir, dan% toute% le% cla%%e% oT
l(on parle de l(=olution, un ? temp% gal @ pour expo%er le% t3F%e%
crationni%te% fonde% %ur une lecture littrale de la c3ronologie $i)
$lique M%elon laquelle l(Sge de la Terre ne dpa%%erait pa%
15 555 an%NA Si cette $ataille a <ou un %i grand rJle dan% l(3i%toire
culturelle amricaine du YY
e
%iFcle, et d=or $eaucoup de temp%
li$re E nom$re de %cientifique% Mdont =otre %er=iteurN %oucieux de d)
fendre le premier amendement de la Gon%titution
22
et d(empHc3er
que la loi pre%cri=e l(en%eignement d(a$%urdit% manife%te%, comment
donc dfendre le principe de NOVL comme autre c3o%e qu(un doux
rH=e utopique ?
' 2! '
La )fe'-e )" *r,'c,*e
)e NO6A a"B("r)C0",:
)C"' cD. c(e )e #Ca".re :
#a #"..e c('.re #e cra.,('',-e ()er'e
Le cra.,('',-e : "'e ?,(#a.,(' )" NO6A .E*,>"ee'.
'(r)Far,ca,'e9
Le m4t3e relatif E G3ri%top3e Golom$ et E la Terre plate conforte
le principe de NOVL en montrant comment le modFle oppo%, celui
de la guerre entre %cience et religion, in=ente %ou=ent de% $ataille%
qui n(ont <amai% eu lieu, qui ren=oient uniquement E un modFle fic)
tif , <amai% le% lettr% c3rtien% ne proclamFrent, E rencontre de% d)
cou=erte% %cientifique% et de% connai%%ance% de% Lncien%, que la Terre
tait plate D <amai% G3ri%top3e Golom$ n(eut E lutter contre le% autori)
t% eccl%ia%tique% %ur ce faux pro$lFmeA
Vai% le crationni%me moderne a donn lieu 3la% E une $ataille
=rita$le, qui =ient E l(appui du principe de NOVL en fourni%%ant un
exemple effectif du fait que le% conflit% apparent% entre %cience et reli)
gion %ont du% en ralit E de% tran%gre%%ion% du principe de NOVL,
lor%qu(un petit groupe d=ou E l(un de% deux magi%tFre% tente d(im)
po%er une prtention in<u%tifie, irrece=a$le, dan% le domaine de
l(autreA De %orte que de telle% $ataille%, %i relle% %oient)elle% ou aient)
elle% pu Htre, loin de dre%%er =rita$lement la %cience contre la reli)
gion, ne repr%entent qu(un <eu de pou=oir men par de% fanatique%
li% E l(un de% deux magi%tFre% et qui tentent d(impo%er leur point de
=ue particulier, a$%olument minoritaire, E l(autre campA
L(pope de% tentati=e% de% crationni%te% pour faire interdire
l(en%eignement de la t3orie de l(=olution, ou pour faire entrer de
force leur =er%ion fondamentali%te de l(3i%toire de la &ie dan% le% pro)
' 26 '
gramme% %cientifique% de% cole% pu$lique%, con%titue un de% l)
ment% le% plu% intre%%ant%, le% plu% %ignificatif% et le% plu% tenace% de
l(3i%toire culturelle de% tat%)Uni% au YY
e
%iFcleA Gette 3i%toire qui
met en =edette, aprF% un commencement tumultueux, deux impor)
tante% figure% de% anne% =ingt a connu un happ& end grSce E l(or)
donnance rendue par la Gour %uprHme en 129"A Ge =a%te com$at n(en
e%t pa% pour autant termin ' il n(a fait que c3anger de terrain ' car,
depui% que la dfen%e du premier amendement par la Gour fait o$%)
tacle E leur %tratgie d(origine ' faire =alider <uridiquement leur doc)
trine ', le% Ilateur% du crationni%me ont trou= d(autre% mo4en% =i)
%ant E impo%er leur =olont et leur% a$%urdit%A
On =oudra $ien noter que <e ne =ai% parler ici que d(un pi%ode
$ien prci% ' la tentati=e de% fondamentali%te% pour impo%er le cra)
tionni%me dan% le% cole% pu$lique%, par dci%ion de <u%tice ', et non
de tou% le% a%pect% de la contro=er%e E laquelle ren=oie le terme am$i)
gu de ? crationni%me @A Gertaine% conception% per%onnelle% de la
Gration %ont tout E fait conforme% E l(e%prit de NOVL et n(ont aucun
rapport a=ec cette affaire)ci ' ain%i l(ide que Dieu Xu=rerait %elon le%
loi% de l(=olution, E la =a%te c3elle que nou% retrace la gologie, et
que cette forme de %urintendance peut Htre con%idre comme un
mode de crationA
Il e%t de fait, quoiqu(il n(4 ait lE aucune nce%%it logique, que le%
militant% du mou=ement crationni%te, oppo%% E l(en%eignement de
la t3orie de l(=olution, ont t de% fondamentali%te% qui con%id)
raient que le texte $i$lique de=ait Htre pri% E la lettre, que la Terre ne
pou=ait a=oir plu% de 15 555 an% d(Sge, que Dieu a=ait cr c3aque
e%pFce %parment, e? nihilo, en %ix <our% de =ingt)quatre 3eure% c3a)
cunA LprF% quoi, par outrance ou %imple ignorance, il% ont identifi
ce% affirmation% factuelle% minoritaire% et depui% longtemp% di%crdi)
te% a=ec l(en%em$le du domaine de la ? religion @A
#e n(ai rien contre le% fondamentali%te% qui entendent en%eigner
leur doctrine c3eI eux ou dan% le% gli%e% %an% c3erc3er E l(impo%er
dan% le% cole% pu$lique%A #e %ui% tout E fait certain qu(il% ont tort E
propo% de l(Sge de la Terre et de l(3i%toire de la &ie, et %erai% 3eureux
d(en d$attre a=ec n(importe lequel de leur% parti%an%, E condition
qu(il ait quelque ou=erture d(e%prit Mce qui n(e%t pa% courant dan% ce
' 27 '
mou=ementNA Dieu %ait qu(en dmocratie nou% a=on% le droit d(Htre
ignorant%, et mHme %tupide% K Par exemple, <e n(ai aucun pro$lFme
a=ec le plu% important et le plu% influent de tou% le% groupe% cration)
ni%te%, E %a=oir le% Tmoin% de #3o=a3A n effet, il% ne c3erc3ent pa%
E impo%er leur% con=iction% t3ologique% E tra=er% le% programme%
%cientifique% de% cole% pu$lique%, et il% con%idFrent comme moi que
c(e%t dan% le% gli%e% et le% fo4er% qu(il con=ient d(en%eigner de% doc)
trine% %i particuliFre% et parti%ane%A n d(autre% terme%, notre com$at
contre le crationni%me e%t politique et $ien dlimit, pa% du tout re)
ligieux ni mHme E proprement parler intellectuelA M#e %ui% na=r de
de=oir me montrer %=Fre, mai% <amai% <e n(ai pu trou=er dan% le cra)
tionni%me et la t3orie d(une Terre <eune le moindre lment intellec)
tuellement intre%%ant ' il %(agit d(un $ric)E)$rac d(affirmation% qui
ont t examine% %oigneu%ement %ou% le magi%tFre de la %cience et
dfiniti=ement re<ete% =oilE d<E un %iFcleAN
L=ant de pr%enter un petit rappel 3i%torique, <e =oudrai% r%umer
en deux propo%ition% le% particularit% actuelle% de notre lutte contre
le crationni%meA
19 L(in%i%tance nergique et opiniStre de% crationni%te% pour faire
entrer leur dogme t3ologique parti%an et minoritaire dan% le% pro)
gramme% %cientifique% de% cole% pu$lique% nord)amricaine% ne
peut en aucune fa:on Htre pr%ente comme un pi%ode d(une quel)
conque guerre gnrale entre %cience et religionA Si =raiment il fallait
%parer deux camp%, ce %erait ceux qui %outiennent le principe de
NOVL et ceux qui %(4 oppo%ent D ceux qui dfendent le premier
amendement et le% t3ocrate% qui =oudraient faire a=ali%er leur% cer)
titude% par une politique officielle D ou, plu% gnralement, ceux qui
dfendent la li$ert d(in=e%tigation et le droit de% en%eignant% E pr)
%enter leur% %u<et% au mieux de ce que leur permet leur formation
profe%%ionnelle et ceux qui =oudraient ta$lir le% programme% d(en)
%eignement en fonction de %en%i$ilit% ou de cro4ance% locale% ' =oire
de la capacit d(agitation ou de% rapport% de pou=oir immdiat% ',
quel% que %oient l(tat de% connai%%ance% %cientifique% et le point de
=ue de% en%eignant%A
n tout tat de cau%e, de quelque fa:on que nou% c3oi%i%%ion%
d(anal4%er cette contro=er%e, certaine% donne% de% plu% =idente% in)
' 28 '
terdi%ent d(oppo%er ici %cience et religionA n effet, la grande ma<orit
de% eccl%ia%tique% et de% expert% en t3ologie %e trou=ent aux cJt%
de la grande ma<orit de% %cientifique%, dfendant le principe de
NOVL et le premier amendement et refu%ant que l(on impo%e aux
programme% %colaire% de l(cole pu$lique une doctrine t3ologique
quelle qu(elle %oit, %urtout au%%i parti%ane et minoritaire ' ain%i, dan%
la longue li%te de% plaignant% qui, en 1291, gagnFrent en <u%tice contre
le %tatut du crationni%me en Lr-an%a%, on comptait certe% de% %cien)
tifique% et de% en%eignant%, mai% encore plu% de prHtre% de toute% le%
principale% confe%%ion%, et de% t3ologien%A
29 Gette contro=er%e e%t au%%i localement dtermine, proprement
nord)amricaine, que l(apple pie ou l(Oncle SamA Dan% aucune autre
nation occidentale l(on ne pourrait con%idrer pareil mon%tre comme
un mou=ement politique %rieux , il apparaQtrait E l(=idence comme
le fait de quelque% gi=r% %an% importance et totalement marginauxA
Le mou=ement =i%ant E impo%er le crationni%me dan% le% pro)
gramme% %cientifique% de% cole% pu$lique% ren=oie E une %rie de
contra%te% t4piquement nord)amricain%, ou $ien plu% gnraux mai%
articul% en terme% tout amricain% , Nord_Sud, ric3e%_pau=re%,
contrJle par le% autorit% locale% ou $ien par de% nonne% fdrale%A
[ui plu% e%t, ce crationni%me proclamant un <eune Sge de la Terre ne
peut rece=oir l(appui que de ceux qu(on d%igne comme ? fondamen)
tali%te% @, qui admettent la =rit littrale de c3aque mot de la *i$le '
point de =ue tout E fait marginal au<ourd(3ui dan% toute% le% grande%
religion% occidentale% ' et cette doctrine ne %(e%t en effet rellement
d=eloppe que dan% le contexte t4piquement nord)amricain d(une
multiplicit d(gli%e% prote%tante% , pareille per%pecti=e fondamenta)
li%te n(aurait aucun %en% dan% un pa4% ma<oritairement cat3olique,
tranger E toute tradition de lecture littrale de la *i$le Met E toute =)
rita$le tradition de lecture, du re%teN D quant aux tradition% <ui=e%,
mHme le% plu% ort3odoxe%, elle% r=Frent la Tora3 comme tant in)
conte%ta$lement la Parole de Dieu, dont il ne faut en aucun ca% modi)
fier la moindre nuance, le moindre dtail textuel, mai% il =iendrait E
l(ide de $ien peu d(3$raB%ant% d(interprter littralement ce texte
reconnu inaltra$le
2$
A
Le prote%tanti%me a tou<our% mi% l(accent %ur l(tude per%onnelle
de la *i$le et la <u%tification par la foi plutJt que par le% %aint% et l(in)
' 2R '
terprtation clricale ' ce qui explique a%%eI $ien le% tendance% litt)
rali%te%A Gependant, <e le rpFte, la grande ma<orit de% prote%tant%
d(au<ourd(3ui ne %eraient pa% d(accord pour lire le% texte% %acr% de
fa:on au%%i dogmatique et intran%igeante ' notamment dan% le% pa4%
europen%, oT le% tendance% plutJt li$rale% ne %ont pa% au%%i nom)
$reu%e%A Vai% le prote%tanti%me amricain %(e%t di=er%ifi <u%qu(E pro)
duire une gamme de %ecte% d(une =arit %an% pareille, cou=rant
toute% le% forme% imagina$le% de culte et de cro4anceA La grande ma)
<orit, $ien entendu, pratiquent le mHme %t4le de lecture allgorique
et %pirituelle que leur% =oi%in% cat3olique% et <uif%, mai% quelque%
groupe% ' %urtout %udi%te%, ruraux et pau=re%, pour reprendre le% op)
po%ition% mentionne% plu% 3aut ' %ont $raqu% contre tout ? moder)
ni%me @, a=ec une lecture littrali%te qu(il n(e%t pa% que%tion de c3an)
ger ni mHme de di%cuter , ? La $onne =ieille religion, <e =eux K L(tait
a%%eI $onne pour Papi, l(e%t a%%eI $onne pour moiA @
#e =oudrai% donner un exemple qui montre le caractFre nettement
nord)amricain de ce fondamentali%me, ain%i que la perplexit qu(il
%u%cite dan% le% autre% religion% Mmon ignorance de ce% que%tion% fait
que <e ne dirai rien ici de l(i%lam et de% religion% non occidentale%NA
#(tai% de%cendu E la Ga%a del Glerico, E Pome, un 3Jtel patronn par
le &atican et qui accueille %urtout de% prHtre% en dplacementA Un
<our, dan% la %alle E manger, un groupe de <%uite% fran:ai% et italien%
m(in=itFrent E leur ta$leA G(taient de% %cientifique% en acti=it, =enu%
E Pome pour un congrF% %ur le% rapport% entre la %cience et l(gli%eA
Il% a=aient lu de% article% %ur la monte du ? crationni%me %cienti)
fique @ aux tat%)Uni% et %e %entaient totalement d%orient%A Il% e%ti)
maient que la t3orie de l(=olution a=ait t parfaitement dmontre
et qu(elle ne con%tituait aucunement un dfi =i%)E)=i% de la religion
Mcela, tant %elon leur propre =i%ion que %elon la proclamation papale
dont nou% a=on% parl plu% 3autNA Llor%, me demandFrent)il%, que %e
pa%%ait)il donc dan% mon pa4% ? L=ait)on rellement trou= de $on%
argument% %cientifique% en fa=eur du crationni%me et de la <eune%%e
de la Terre ? Tout cela =enait)il de =rita$le% %cientifique%, ou de fon)
damentali%te% non profe%%ionnel% ? Il %(en%ui=it pendant une demi)
3eure une mer=eilleu%e con=er%ation en no% troi% langue%A #e leur ex)
pliquai qu(il n(exi%tait aucun nou=el argument en ce %en% ' en fait au)
cun argument du tout ' et que c(tait lE un pro$lFme purement poli)
' 2" '
tique et exclu%i=ement nord)amricainA Il% %(e%timFrent %ati%fait% et
comprirent %an% doute mieux pourquoi le% tat%)Uni% con%tituent
une nigme pour le re%te du mondeA
Pr,# e' '(.re *r(*re )ee"re :
"' !ref a*erG": )e Sc(*e- H Sca#,a9
Le fondamentali%me e%t peut)Htre au%%i ancien que le% tat%)Uni%,
et %on oppo%ition E l(en%eignement de la t3orie de l(=olution re)
monte %an% doute E l(poque mHme de Dar.inA Vai% ce mou=ement
marginal, %an% repr%entation politique et a=ant tout rgional, n(a=ait
<amai% t a%%eI pui%%ant pour %e fixer un $ut lgi%latif a=ant qu(une
grande figure de l(3i%toire nord)amricaine, Oilliam #enning% *r4an
Mnou% reparleron% de lui plu% loinN, ne dcide de faire %on dernier ga)
lop %ur cette que%tionA G(e%t lui qui procura au mou=ement cration)
ni%te influence et contact%A Lu d$ut de% anne% =ingt, plu%ieur% tat%
du Sud =otFrent de% loi% directement oppo%e% E la t3orie de l(=olu)
tionA Lin%i, dan% le Tenne%%ee, fut)il dclar qu(en%eigner ? que
l(3omme de%cendait d(un ordre animal infrieur @ con%tituait un
crimeA
Le% li$raux amricain% ' parmi le%quel% nom$re d(eccl%ia%tique%
' furent $ien em$arra%%%, et $ien %urpri%, lor%qu(il% con%tatFrent le%
rapide% %uccF% de ce mou=ement, mHme %i ce n(tait qu(au ni=eau lo)
calA Pemettant en cau%e la con%titutionnalit de ce% loi%, l(LGLU
2<
%u%)
cita en 12!8 le mmora$le procF% Scope% E Da4ton MTenne%%eeNA #o3n
Scope%, <eune li$re)pen%eur qui n(en tait pa% moin% aim de la plu)
part de %e% lF=e%, pour la plupart fondamentali%te%, tait profe%%eur
de p34%ique et entraQneur %portif au l4ce de l(endroitA L4ant eu E
remplacer pour cau%e de maladie le profe%%eur de $iologie, un fonda)
mentali%te, il a=ait donn E lire E %e% lF=e% le% c3apitre% con%acr% E
la t3orie de l(=olution du manuel %colaire, A ;ivic Biolog&, de
+eorge Oilliam ZunterA Scope% con%entait par lE E de=enir le co$a4e
ou le $ouc mi%%aire Mpeu importe la mtap3ore IoologiqueN pour la
remi%e en cau%e <uridique de la con%titutionnalit de la loi anti)=olu)
tionni%te qui =enait d(Htre =oteA
' 29 '
La %uite e%t d%ormai% connue de la plupart de% Lmricain% Mde fa)
:on certe% filtre et dformeN, par le rcit qu(en fait une mer=eilleu%e
piFce de t3Stre, -nherit the Dind, crite en 1288 par #erome La.)
rence et Po$ert d.in Lee et qui fut <oue dan% plu%ieur% =er%ion%
par certain% de% meilleur% comdien% amricain% Mencore adole%cent,
<(eu% ain%i le grand pri=ilFge de =oir Paul Vuni, alor% E la fin de %a
carriFre, <ouer Glarence Darro., l(a=ocat de Scope%, dan% la =er%ion
originale donne E *road.a4, a=ec E %e% cJt% d *egle4, non moin%
impre%%ionnant, dan% le rJle de Oilliam #enning% *r4an, le procu)
reur D deux =er%ion% filme% allaient par la %uite faire inter=enir
d(autre% grand% talent% , Spencer Trac4 en Darro. et Credric Varc3
en *r4an dan% la premiFre, >ir- Dougla% et #a%on Po$ard% dan% la re)
pri%e en tlfilmNA
Gontrairement E ce que donne E =oir la piFce, Scope% ne fut pa%
per%cut par le% fanatique% de la *i$le, et il ne pa%%a pa% une %econde
en pri%onA Il 4 eut certe% de% moment% pique% ' ain%i lor%que *r4an,
dan% %a prorai%on, fut tout prF% de nier que le% 3umain% %oient de%
mammifFre%, %an% parler du clF$re pi%ode oT le <uge Paul%ton
con=oqua la Gour %ur la pelou%e Mcar la temprature a=ait dpa%%
quarante degr% et de% fi%%ure% taient apparue% au plafond de l(tage
%itu au)de%%ou% de la %alle d(audience %urpeupleN et permit E Dar)
ro. de faire comparaQtre *r4an comme tmoin de la dfen%e ', mai%
l(interprtation courante de ce procF% comme l(3roBque com$at
d(une re%plendi%%ante pro$it contre l(a=euglement gro%%ier ne rend
tout %implement pa% compte de la ralit ' mHme %i c(e%t l(impre%%ion
que donnent tant -nherit the Dind que le clF$re reportage de
ZALA Venc-en, qui, c(e%t le moin% qu(on pui%%e dire, n(a=ait guFre de
re%pect pour *r4an, qu(il qualifia de ? pape de camelote de la Ione
Goca)Gola @A
Le procF% %er=ait le% fin% tant de l(LGLU que de% fondamentali%te%
de Da4ton, qui =o4aient en lui une occa%ion ine%pre de faire figurer
leur petite =ille ? %ur la carte @, et Scope% ne fut en aucune fa:on per)
%cutA La condamnation tant acqui%e d(a=ance, l(LGLU %ou3aitait
un procF% rapide, pa% du tout un cirque mdiatiqueA MLe procF%
Scope% %(ou=rit en direct E la radio et peut de ce fait Htre con%idr
comme le d$ut d(une tra<ectoire qui mFnera E celui de OA#A Simp%on
et autre% extra=agance% pour le moin% di%cuta$le%AN Le <uge local
' 22 '
n(a4ant pa% comptence quant E la con%titutionnalit de la loi du Ten)
ne%%ee, l(LGLU attendait la condamnation, in=ita$le, pour en appe)
ler E une Gour fdrale ' l(a%%ociation apprciait peut)Htre la per%on)
nalit de Glarence Darro., mai% ne %ou3aitait certainement pa% qu(il
=ienne E Da4tonA Gela tant, quand *r4an annon:a qu(il repr%ente)
rait l(tat du Tenne%%ee pour c3a%%er Satan de Da4ton, le% d% taient
<et% et l(offre de Darro. ne pou=ait plu% guFre Htre repou%%eA
Le% fait% eux)mHme% ont t correctement rapport%, mai% l(i%%ue
du procF% a rarement t $ien compri%eA Darro. en a=ait appel E
plu%ieur% minent% %cientifique%, mai% le <uge refu%a de le% lai%%er t)
moignerA Ge n(tait pa% lE une dci%ion de ru%tre campagnard , le <uge
%tatuait E <u%te titre que %on tri$unal pou=ait %eulement <uger de la
culpa$ilit ou de l(innocence de Scope% %elon la loi en =igueur ' la)
quelle, au =u du c3ef d(inculpation, le fai%ait E l(=idence coupa$le ',
non pa% examiner la lgitimit ou la con%titutionnalit de cette loi D
dF% lor%, le% tmoignage% d(expert% %ur la =alidit ou l(importance de
la t3orie de l(=olution n(a=aient pa% lieu d(Htre pr%ent%A G(e%t pr)
ci%ment pour cela que le% 3i%torien% n(ont <amai% compri% que le <uge
Paul%ton ait lai%% *r4an tmoigner comme expert pour la partie ad)
=er%eA Vai% cet pi%ode clF$re n(a pa% non plu% t con=ena$lement
interprt , il faut d(a$ord o$%er=er que, en fin de compte, le <uge fit
retirer ce tmoignage du procF%)=er$al D par ailleur%, il %e peut que
Darro. %(en %oit un peu mieux %orti que *r4an, mai% celui)ci %e d)
fendit fort $ien et ne %e %entit nullement em$arra%%A
Lu tournant le plu% illu%tre du procF%, oT Darro. aurait prtendu)
ment contraint *r4an E admettre que le% <our% de la Gration pou)
=aient a=oir dur plu% de =ingt)quatre 3eure%, *r4an ne fit en ralit
que donner li$rement %on opinion, du re%te $ien connue Mil n(a=ait <a)
mai% t %trictement littrali%teN D ce n(tait donc pa% une lamenta$le
inco3rence qu(auraient dma%que le% que%tion% implaca$le% de
Darro.A [uant au %econd pi%ode clF$re, il e%t exact que *r4an %uc)
com$a E une cri%e cardiaque dan% la =ille de Da4ton, cependant ce ne
fut pa% %ur le parquet du tri$unal Mcomme le donne E =oir la fiction,
a=ec un effet %pectaculaireN, mai% une %emaine plu% tard, aprF% %(Htre
empiffr lor% d(un $anquet paroi%%ialA
' 155 '
Gela tant, la mpri%e la plu% gra=e concerne le =erdict lui)mHme,
et l(3i%toire ultrieure du crationni%meA -nherit the Dind pr%ente la
fa$le d(un triomp3e du li$re examen %ur le dogmati%meA Gerte%, en
tant qu(opration de relation% pu$lique%, le procF% Scope% peut Htre
con%idr comme une =ictoire pour notre campA Vai% %e% con%)
quence% <uridique% n(auraient guFre pu Htre plu% d%a%treu%e% ,
Scope% fut $ien %;r condamn, il n(4 eut aucune %urpri%e E ce ni=eau D
mai% l(affaire fut en%uite %u%pendue, %an% appel po%%i$le, en rai%on
d(une erreur du <uge , celui)ci a=ait inflig E Scope% une amende de
cent dollar%, conformment E la loi %ur le crationni%me, alor% que la
lgi%lation du Tenne%%ee exigeait que toute amende %uprieure E cin)
quante dollar% %oit fixe par l(en%em$le du <ur4A Peut)Htre qu(E Da4)
ton, petite =ille tranquille, per%onne n(a=ait <amai% t condamn E
plu% de cinquante dollar% d(amende, ce qui explique que le <uge ait
ou$li cette %tipulation <amai% applique D tou<our% e%t)il que cette er)
reur fut un $on argument contre l(inter=ention d(? agitateur% ext)
rieur% @ tel% que Darro. comme %eul% repr%entant% dan% de% procF%
locauxA L(accu%ation, groupe 3troclite men par Darro. et l(a=ocat
ne.)4or-ai% Dudle4 Cield Valone, ne comptait per%onne qui conn;t
%uffi%amment la lgi%lation locale pour conte%ter la dci%ion du <uge
et rclamer une procdure approprieA
La condamnation de Scope% fut donc rendue inutile par un dtail
tec3niqueA On a $eau dcrire l(i%%ue du procF% comme une =ictoire,
cette lamenta$le erreur de procdure empHc3a de concrti%er le =ri)
ta$le o$<ectif de toute l(entrepri%e , remettre en cau%e la con%titution)
nalit de la loi du Tenne%%eeA Pour que le do%%ier remonte E un tri$u)
nal comptent, il aurait fallu tout reprendre dF% le d$ut et faire re<u)
ger Scope%A Vai% c(tait trop tard , *r4an tait dcd et Scope%, qui
=enait de %(in%crire en tude% doctorale% de gologie E l(uni=er%it de
G3icago, n(a=ait aucune en=ie de re=enir %ur cette priode de %a =ieA
MScope%, 3omme trF% e%tima$le et d(une grande mode%tie, tra=ailla
par la %uite comme gologue ptrolier E S3re=eport, Loui%ianeA San%
c3erc3er E tirer parti de ce qu(il con%idrait comme une cl$rit for)
tuite et pa%%agFre, il n(3%ita cependant <amai% E dfendre la li$ert
de rec3erc3e et le% droit% de% en%eignant%AN
G(e%t ain%i que la loi du Tenne%%ee %ur la t3orie de l(=olution re%)
ta in%crite dan% le% texte% ' %an% Htre applique, il e%t =rai, mai% tou)
' 151 '
<our% pr%ente comme arme contre un en%eignement %rieux de la
$iologieA Le% diteur% de manuel% %colaire%, qui %ont le% plu% lSc3e% de
toute la profe%%ion, prirent pre%que tou% peur, omettant de parler de
la t3orie de l(=olution ou $ien la relguant dan% un petit c3apitre en
fin de =olumeA #(ai dan% me% ra4onnage% un exemplaire du manuel
qui tait le mien en 128R dan% un l4ce de Ne. /or-, dont le% profe%)
%eur%, li$raux, n(a=aient aucune rticence E en%eigner la t3orie de
l(=olutionA Ge manuel, 5odern Biolog&, de Voon, Vann et Otto, do)
minait alor% le marc3 et %er=ait E la formation de plu% de la moiti
de% l4cen% amricain%A La t3orie de l(=olution n(4 occupe que
19 page% %ur RR!, le%quelle% 19 page% con%tituent le c3apitre 89
M%ur R5N ' le lecteur, %e %ou=enant de %e% anne% de l4ce, compren)
dra immdiatement que la plupart de% cla%%e% n(arri=aient <amai% <u%)
qu(E ce c3apitreA [ui plu% e%t, le texte ne mentionne nulle part le
terme redout d(? =olution @ et d%igne le dar.ini%me comme
? l(34pot3F%e du d=eloppement racial @A Or la premiFre dition de ce
manuel ' pu$li en 12!1, c(e%t)E)dire a=ant le procF% Scope% ' pr)
%entait en cou=erture un portrait de Dar.in Mdan% l(dition de 128R,
un groupe de ca%tor% indu%trieux a remplac le plu% clF$re de tou%
le% naturali%te%N et contenait plu%ieur% c3apitre% oT la t3orie de
l(=olution tait pr%ente non %eulement comme dmontre, mai%
comme con%tituant le fondement mHme de toute% le% %cience% $iolo)
gique%A
Gette %ituation dplora$le per%i%ta <u%qu(en 12R9, date E laquelle
Su%an pper%on, courageu%e en%eignante de l(Lr-an%a%, attaqua de)
=ant la Gour %uprHme une loi %em$la$le E celle du Tenne%%ee et o$tint
enfin le =erdict d(incon%titutionnalit tant d%ir, %ur la $a%e irrcu)
%a$le du premier amendementA MW l(i%%ue d(une confrence que <e
donnai E Den=er l(an dernier, une femme c3armante %(approc3a de
moi, me remercia de lutter contre le crationni%me et %e pr%enta ,
c(tait Su%an pper%onA lle a=ait a%%i%t E mon expo% aux cJt% de
%a fille, qui terminait %e% tude% de $iologie de l(=olution, a4ant $)
nfici de% fruit% du courage de %a mFreA #e ne trou=ai rien E r)
pondre, %inon que c(tait plutJt E moi de lui exprimer ma gratitudeAN
Vai% rien ne peut arrHter un =rita$le cro4antA Le% crationni%te%
%e regroupFrent et re=inrent E la c3arge a=ec une nou=elle %tratgie,
en =ue de tourner le% pro$lFme% con%titutionnel%A ux qui <u%que)lE
' 15! '
a=aient tou<our% 3onnHtement dfini leur %4%tFme alternatif comme
proprement t3ologique et fond %ur la doctrine d(une lecture litt)
rale de la *i$le %e mirent E expurger leur% texte% et in=entFrent le
concept de ? %cience de la Gration @, ce qui e%t une contradiction
dan% le% terme%A La religion, contrairement E toute% leur% proclama)
tion% antrieure%, n(aurait a$%olument rien E =oir dan% cette affaire D
ce %eraient le% derniFre% dcou=erte% de la %cience pure qui r=le)
raient un monde factuel, lequel <u%tement %e trou=erait corro$orer
parfaitement et littralement le% nonc% de la +enF%eA Gomme E peu
prF% tou% le% %cientifique% profe%%ionnel% con%idFrent ce point de =ue
comme a$errant et fond %oit %ur la %imple ignorance, %oit %ur une to)
tale mau=ai%e foi, il faudrait en conclure que le% repr%entant% autori)
%% de la di%cipline ne comprendraient pa% le% a%pect% cruciaux de
leur% propre% ide% D dan% ce% condition%, une inter=ention du lgi%la)
teur %erait nce%%aireA Par ailleur%, pour%ui=aient le% crationni%te%,
nou% ne demandon% plu% que la t3orie de l(=olution %oit $annie de%
cole% Mcette re=endication tait de=enue impr%enta$le aprF% le =er)
dict du procF% pper%onN, nou% exigeon% %eulement un ? temp% gal @
pour la ? %cience de la Gration @ dan% toute% le% cla%%e% oT l(on en)
%eigne la t3orie de l(=olution M$ien entendu, celle% qui prfreraient
ne pa% l(en%eigner du toutU e3 $ien, en ce ca%UNA
Si extra=agante que pui%%e Htre cette argumentation, %i =ident
%oit)il qu(il %(agit lE d(une %imple manXu=re pour ma%quer le =ri)
ta$le $ut =i% Mimpo%er la doctrine t3ologique fondamentali%teN par
de% terme% nou=eaux, accepta$le% au ni=eau con%titutionnel, deux
tat% ' l(Lr-an%a% et la Loui%iane ' dictFrent effecti=ement, E la fin
de% anne% %oixante)dix, de% loi% pre%que identique% %ur le ? temp%
gal @A Un cartel ra%%em$lant l(LGLU et de nom$reu%e% a%%ociation%
tant %cientifique% que religieu%e% attaqua la loi de l(Lr-an%a% de=ant le
<uge fdral Oilliam PA O=erton E Little Poc- en dcem$re 1291, dan%
un procF% que la pre%%e n(eut pa% tort de d%igner comme
? Scope% II @A Le <uge O=erton, dan% une ordonnance %uper$ement
agence MoT il expo%e %i $ien l(e%%ence de la %cience et le rJle qui
con=ient E la religion que Science, notre principal <ournal profe%%ion)
nel, reprodui%it le texte mot pour motN, dclara incon%titutionnelle,
en <an=ier 129!, la loi de l(Lr-an%a% %ur le ? temp% gal @A L(tat de
l(Lr-an%a%, entre)temp% repa%% %ou% admini%tration li$rale a=ec *ill
' 156 '
Glinton, dcida de ne pa% faire appelA Un autre <uge fdral annula
alor% en %imple rfr la loi de la Loui%iane, E peu prF% identique, au
motif que l(affaire a=ait t dfiniti=ement tranc3e E propo% de l(Lr)
-an%a%A L(tat de Loui%iane, lui, fit appel auprF% de la Gour %uprHmeA
n 129", le procF% d.ard% vs. Lguillard %(ac3e=a %ur une =ictoire
nette et dfiniti=e en notre fa=eur, par une ma<orit de %ept =oix
contre deux, le% oppo%ant% tant Mcomme on pou=ait %(4 attendreN
Pe3nqui%t et Scalia ' T3oma%, qui aurait %an% doute =ot dan% le
mHme %en%, n(tait pa% encore magi%trat E la Gour %uprHmeA
#e tmoignai au procF% de l(Lr-an%a% parmi le% %ix expert% en $io)
logie, p3ilo%op3ie de la %cience et t3ologie, et centrai mon expo%
%ur le% di%tor%ion% du tra=ail %cientifique commi%e% par le% cration)
ni%te% quant E la me%ure du temp% gologique, ain%i que %ur la preu=e
de la tran%formation =olutionnaire qu(apportent le% empreinte% fo%)
%ile% D le contre)interrogatoire n(eut guFre lieu que pour la forme , le
procureur de l(Lr-an%a%, contraint par l(t3ique profe%%ionnelle de
dfendre une loi qu(E l(=idence il e%timait E la foi% %tupide et em$ar)
ra%%ante pour %on tat, remplit %on rJle a=ec talent, mai% le cXur n(4
tait pa%A
Il faut noter que notre groupe d(expert% ne tenta pa% de dmontrer
la t3orie de l(=olution , le% tri$unaux ne %ont pa% le meilleur endroit
pour %e prononcer %ur de telle% que%tion%, qui relF=ent du magi%tFre
de la %cienceA Nou% limitSme% no% effort% E rpondre E l(unique que%)
tion <uridique qui nou% tait po%e en montrant, par une anal4%e de%
texte% et de certaine% acti=it%, que la ? %cience de la Gration @
n(tait qu(un cran de fume, une formule creu%e et contradictoire in)
=ente pour dgui%er en mouton le =ieux loup de la lecture littrale de
la +enF%e ' d<E di%qualifie dan% l(affaire pper%on comme une doc)
trine t3ologique parti%ane, %an% rien d(une conception %cientifique,
et qu(il %erait inconte%ta$lement contraire aux garantie% du premier
amendement d(impo%er par =oie lgi%lati=e dan% le% programme%
%cientifique% de% cole% pu$lique%A
#e ne dirai% pa% que ce procF% a repr%ent un de% plu% grand% mo)
ment% de ten%ion de ma =ie , l(i%%ue ne parai%%ait pa% faire de doute,
et nou% tenion% la =ictoire dF% la %econde <ourne d(un procF% de deux
%emaine%A Vai% le c4ni%me n(e%t pa% mon fort et <e croi% $ien que,
' 157 '
lor%que <e %erai prHt E entonner mon 0unc 2i!ittis ' ou plutJt mon
Sh.!a :isroel ', <e compterai parmi me% motif% de fiert d(a=oir fait
partie du %eul groupe d(expert% qui ait tmoign de=ant un tri$unal
durant cet intre%%ant pi%ode de l(3i%toire culturelle nord)amri)
caine , la $ataille <uridique %ur le crationni%me qui fit rage depui% le
procF% Scope% en 12!8 <u%qu(au procF% d.ard% vs. Lguillard en
129"A MLe <uge Paul%ton n(a=ait pa% permi% aux expert% de Darro. de
tmoigner au procF% Scope%A La loi de la Loui%iane fut re<ete en rf)
r, <amai% <ugeA Le% plaido4er% de=ant la Gour %uprHme ne durent
qu(une 3eure et ne font pa% inter=enir de tmoin%AN ca a t une
grande <oie et un grand 3onneur pour moi que de <ouer un petit rJle
dan% cette affaire de porte 3i%torique, oT inter=inrent de% per%on)
nage% au%%i con%idra$le% que *r4an et Darro.A
Le procF% de l(Lr-an%a% fut peut)Htre une ineptie, mai% $eaucoup
d(anecdote%, tant comique% que %rieu%e%, me parai%%ent encore clai)
rante% ou in%tructi=e%A Dan% la premiFre catgorie, <e citerai le% deux
moment% du procF% que <(ai prfr%A Il 4 a d(a$ord le tmoignage
d(un profe%%eur du %econdaire, qui dcri=it un exercice dont il %e %er)
=ait pour faire comprendre E %e% lF=e% com$ien la Terre tait an)
cienne , il tirait une ficelle en tra=er% de la cla%%e, pui% fai%ait =enir le%
enfant% aux point% corre%pondant E l(origine de la &ie, E la di%parition
de% dino%aure% et E la nai%%ance de l(3umanit ' celle)ci tout prF% du
mur, au $out de la ficelleA Lu cour% du contre)interrogatoire, le %u$)
%titut du procureur po%a une que%tion qu(il regretta en%uite , ? [ue
ferieI)=ou%, a=ec la loi %ur le temp% gal, %i =ou% de=ieI pr%enter
l(autre point de =ue, %elon lequel la Terre n(a que 15 555 an% d(Sge ? @
? #e %uppo%e qu(il me faudrait une ficelle plu% courte @, rpondit l(en)
%eignantA Toute la %alle clata de rire, certainement frappe par
l(image qui m(tait immdiatement =enue E l(e%prit , une =ingtaine de
collgien% %e pre%%ant %agement autour d(un millimFtre de ficelleA
Dan% un %econd moment)cl, le% crationni%te% connai%%aient %i
mal la que%tion de l(=olution qu(il% firent =enir du Sri Lan-a ' pa%
moin% K ' un minent %cientifique nomm G3andra Oic-rama%ing3e,
lequel e%t en d%accord a=ec la t3orie dar.inienne ' par ailleur%, ce)
pendant, ce n(e%t pa% un anti)=olutionni%te et encore moin% un d)
fen%eur de la <eune%%e de la Terre, mai% ce% di%tinction% %em$lent in)
connue% de% tHte% pen%ante% du crationni%meA Leur a=ocat lui de)
' 158 '
manda , ? [ue pen%eI)=ou% de la t3orie de Dar.in ? @ Oic-rama%in)
g3e rpondit, dan% l(anglai% raill de %on pa4% natal , ? L$%urdeA @
Lu cour% du contre)interrogatoire, notre a=ocat lui demanda , ? t
que pen%eI)=ou% de l(ide %elon laquelle la Terre n(aurait que
15 555 an% d(Sge ? @ ? ncore plu% a$%urde @, rpondit laconique)
ment Oic-rama%ing3eA
Dan% l(a=ion du retour, <e me le=ai pour me dgourdir le% <am$e%
Men fait, pour aller faire pipiN et un 3omme qu(il me parut reconnaQtre,
a%%i% %ur un %iFge cJt couloir en cla%%e de luxe, m(arrHta et me dit
a=ec un fort accent du Sud , ? V(%ieur +ould, <(=eux =ou% r(mercier
d(Ht( =enu et d(nou% a=oir aid% pour c(petit pro$lFmeA @ ? #e l(ai fait
$ien =olontier%, rpondi%)<eA Vai% =ou%)mHme, pourquoi =ou% intre%)
%eI)=ou% E la que%tion ? dte%)=ou% %cientifique ? @ Il %(e%claffaA
? Zomme d(affaire% ? @ continuai)<eA ? Pa% du tout, rpondit)ilA #(ai
t gou=erneur, et moi, <(aurai% oppo% mon =eto E cette loiA @ #e par)
lai% E *ill GlintonA Par un curieux 3a%ard de l(3i%toire, qui permit E ce
petit drame de monter <u%qu(E la Gour %uprHme, le <eune prodige
Glinton, un peu trop %;r de lui, n(a=ait pa% %uffi%amment men cam)
pagne pour Htre rlu en 1295 ' erreur qu(il ne commit plu% <amai%,
<u%qu(E par=enir E la Vai%on)*lanc3e ' et la loi %ur le crationni%me,
E laquelle il aurait en effet %;rement oppo% %on =eto, tait pa%%e du)
rant %on interrFgne et fut %igne par un gou=erneur plu% con%er=a)
teurA
Vai%, E cJt de ce% in%tant% $urle%que%, le procF% connut de% mo)
ment% %rieux et mHme poignant%A Lin%i put)on admirer la dignit
d(en%eignant% re%pon%a$le% qui dclarFrent qu(il% ne pourraient plu%
exercer 3onora$lement leur mtier %i la loi tait maintenueA L(un de
ce% en%eignant% cita un pa%%age de %on manuel de c3imie, qui attri)
$uait un grand Sge aux com$u%ti$le% fo%%ile% D la rcente loi de l(Lr)
-an%a% mentionnant explicitement ? une relati=e <eune%%e de la
Terre @ parmi le% dfinition% de cette %cience de la Gration exigeant
? un traitement quili$r @, ce pa%%age aurait d; Htre modifi, et cet
en%eignant fit %a=oir qu(il ne =o4ait pa% comment procder E cette
modificationA ? t pourquoi ? rtorqua le %u$%titut lor% de l(interroga)
tion contradictoireA Il %uffirait d(in%rer une %eule p3ra%e , `Gepen)
dant, certain% %cientifique% e%timent que le% com$u%ti$le% fo%%ile%
%ont relati=ement <eune%Aa @ La rpon%e du tmoin fut un %ommet du
' 15R '
procF% , ? Oui, <e pourrai% in%rer une p3ra%e de ce genre, pour appli)
quer la loi de fa:on mcaniqueA Vai% ma con%cience profe%%ionnelle
me l(interdit, parce que `traitement quili$ra %ignifie nce%%aire)
ment `dignit galea, et qu(il me faudrait donc <u%tifier cette in%er)
tionA Gela, <e ne pui% le faire, car <e n(ai <amai% entendu aucun argu)
ment =ala$le en fa=eur de ce point de =ueA @
Un autre en%eignant fit tat de difficult% %em$la$le% pour appli)
quer un ? traitement quili$r @ en con%cience, et non de fa:on mca)
niqueA On lui demanda ce qu(il ferait %i la loi tait maintenue D il le=a
le% 4eux et rpondit d(une =oix claire et %olennelle , ? Il me %em$le
que <e n(o$irai% pa%A #e ne %ui% ni un r=olutionnaire ni un mart4r,
mai% <(ai =i%)E)=i% de me% tudiant% de% re%pon%a$ilit% que <e ne pui%
ngligerA @
Ve rappelant cette dclaration %rieu%e, <e me di% que <(ai peut)
Htre t un peu trop optimi%te dan% ce petit retour en arriFreA Gerte%,
aprF% %oixante an% de contro=er%e, nou% a=on% o$tenu une =ictoire,
mode%te et limite , le% crationni%te% ne peu=ent plu% e%prer par=e)
nir E leur% fin% a=ec un %outien lgal officielA Vai% ce% fanatique% ne
capituleront pa% pour autant, d(autant qu(il% di%po%ent d(importante%
re%%ource% financiFre%A De fait, il% ont modifi leur% tactique%, et par)
=iennent %ou=ent E de% %tratgie% efficace%, qui ne tom$ent pa% %ou%
le coup de la loi , il% continuent E faire pre%%ion %ur le% diteur% de
manuel% %colaire% pour qu(il% %uppriment ou raccourci%%ent le% c3a)
pitre% con%acr E la t3orie de l(=olution ME cela on peut cependant
ripo%ter ' et nou% l(a=on% fait en di=er% endroit% de% tat%)Uni% ' en
recommandant aux directeur% d(cole de refu%er le% manuel% oT ne
%erait pa% %uffi%amment expo% ce domaine tout E fait e%%entiel de%
%cience% $iologique%N D il% font de l(agitation a=ant le% runion% de%
con%eil% d(cole et pr%entent leur% propre% candidat% E de% lection%
auxquelle% ne participe pa% grand monde, de %orte que peu=ent 4 o$)
tenir un contrJle de% minorit% engage%, connai%%ant $ien leur% par)
ti%an% et %ac3ant le% entraQner aux urne% Mmai% le% %cientifique% %ont
au%%i de% parent% et ? la politique e%t a=ant tout locale @, comme di)
%ait mon prcdent repr%entant au GongrF%, lu E Gam$ridge, Va%)
%ac3u%ett%NA
' 15" '
Il% peu=ent %urtout, %elon une tactique efficace et $ien plu% diffi)
cile E com$attre, car in%idieu%e et di%%imule, mener de% campagne%
mena:ante% tantJt retenti%%ante%, tantJt plu% di%crFte%A La plupart
de% gen%, le% en%eignant% comme le% autre%, ne %ont pa% %pcialement
courageux et n(ont guFre en=ie de de=enir de% mart4r%A Pourquoi
c3erc3er le% ennui% ? Si le petit *ill raconte E %e% parent% que <(en)
%eigne la t3orie de l(=olution et que ceux)ci en font grand $ruit '
comme il e%t E pr=oir dan% le% Ione% oT le crationni%me e%t $ien im)
plant depui% longtemp% ', que =a)t)il m(arri=er, quelle% =ont Htre le%
con%quence% %ur ma famille, %ur mon mtier ? Peut)Htre =aut)il
mieux que <e ne parle pa% de l(=olution cette anneA W quoi $on %e)
mer la pagaille ?
Gela m(amFne E rpter un point =ident et dci%if , la pire erreur,
quant E ce conflit entre crationni%me et t3orie de l(=olution, %erait
d(4 =oir une importante e%carmouc3e dan% le cadre gnral d(une
guerre entre %cience et religionA Pre%que tou% le% %cientifique% et
pre%que tou% le% c3ef% de file religieux %e %ont rang% du mHme cJt,
contre le% crationni%te%A t le pr%ent ou=rage a prci%ment pour
t3Fme central le fondement mHme de cette rencontre , le principe de
NOVL, l(appel E un dialogue re%pectueux et con%tructif entre deux
magi%tFre% di%tinct% qui occupent c3acun une po%ition e%%entielle
dan% l(exi%tence 3umaine et, pour fonctionner au mieux, doi=ent
con%olider leur propre logi%, ce qui ne le% empHc3e pa% d(admirer ce)
lui du =oi%in ni d(entretenir a=ec lui une c3aleureu%e amiti, %cande
par de fconde% =i%ite% et di%cu%%ion%A
Le% crationni%te% ne %ont en aucune fa:on le% repr%entant% du
magi%tFre de la religionA Il% plaident fanatiquement pour une doctrine
t3ologique $ien particuliFre ' pour une conception de la religion,
minoritaire tant intellectuellement que dmograp3iquement, qu(il%
=oudraient impo%er E la terre entiFreA Tandi% que ce% en%eignant% de
l(Lr-an%a% repr%entent $ien plu% que ? la %cience @ , il% tiennent
pour la tolrance, la comptence profe%%ionnelle, la li$ert de re)
c3erc3e, la dfen%e de la Gon%titution de% tat%)Uni% ' tou% $ut% fort
loua$le%, partag% par la grande ma<orit de% %cientifique% et de%
t3ologien% de l(Lmrique d(au<ourd(3uiA L(ennemi, ce n(e%t pa% la re)
ligion, c(e%t le dogmati%me et l(intolrance , une tradition au%%i an)
cienne que l(e%pFce 3umaine et qu(il e%t impo%%i$le d(extirper %an%
' 159 '
une con%tante =igilance qui e%t, comme le dit une pigramme $ien
connue, le prix de la li$ertA On pourrait ricaner d(un mou=ement
au%%i marginal que la t3orie d(une Terre <eune, mai% E notre propre
pril ' car l(3i%toire dmontre que ce% ridicule% c3e=aux d(e%%ai, %i on
ne le% retient pa% dF% la $arriFre, peu=ent de=enir de pui%%ant% c3am)
pion% de% tnF$re%A Lai%%on% ici le dernier mot E Glarence Darro., qui
dclarait en 12!8, dan% %a prorai%on au procF% Scope% ,
Si au<ourd(3ui, %(agi%%ant de la t3orie de l(=olution, =ou% teneI pour
un crime de l(en%eigner E l(cole pu$lique, demain =ou% pourreI tenir
pour un crime de l(en%eigner dan% le% cole% pri=e%, et l(anne %ui)
=ante =ou% tiendreI pour un crime de l(en%eigner %ur le% e%trade% ou
E l(gli%eA Un peu plu% tard, =ou% interdireI de% li=re% et de% <our)
nauxA ]U^ L(ignorance et le fanati%me %ont con%tamment en =eil, il%
demandent E Htre nourri%, il% en =eulent tou<our% plu%A Lu<ourd(3ui
ce %ont le% en%eignant% de% cole% pu$lique%, demain ce %eront ceux
de% cole% pri=e%, aprF%)demain le% pa%teur% et le% confrencier%, le%
re=ue%, le% li=re%, le% quotidien%A *ientJt, &otre Zonneur, nou% ne
=erron% autour de nou% que %(oppo%er l(3omme E l(3omme et le credo
au credo, <u%qu(E ce que $anniFre au =ent et tam$our $attant nou%
reculion% triomp3alement E la glorieu%e poque du Y&I
e
%iFcle,
quand le% $igot% allumaient de% $;c3er% pour 4 $r;ler ceux qui
o%aient apporter un peu d(intelligence, de lumiFre, de culture E l(e%)
prit 3umainA
La *a--,(' e. #a c(*a--,('
)e W,##,a Je'','8- IrEa' :
#Ca".re face )" *r,'c,*e )e NO6A9
La =er%ion courante et 3roBque de l(oppo%ition entre t3orie de
l(=olution et crationni%me dan% notre Lmrique du YY
e
%iFcle %(ar)
rHte lE, a=ec une c3ronique <udiciaire =ictorieu%e, quelque% terri$le%
a=erti%%ement% pour l(a=enir, et la raffirmation de principe% intellec)
tuel%A Pourtant il me faut pour%ui=re, et parler maintenant d(un l)
ment important concernant le $ord oppo% D c(e%t une 3i%toire rare)
ment mentionne et peu connue, qui exige a$%olument d(Htre traite
dan% un li=re con%acr au principe de NOVLA
' 152 '
Le portrait que l(on trace 3a$ituellement de Oilliam #enning%
*r4an
2%
' troi% foi% =aincu E l(lection pr%identielle, et clF$re pour
%e% dclaration% =er$eu%e% ' permet E peu de frai% de le ridiculi%er,
%urtout aux repr%entant% de ce qu(on pourrait appeler l(? e%ta$li%3)
ment intellectuel du Nord)%t @, le%quel% n(ont <amai% $ien me%ur
le% tradition% toute% diffrente% du populi%me du Viddle Oe%t ' dont
*r4an, %urnomm le +rand Poturier, tait une importante figureA
Lin%i ZALA Venc-en, qui =it *r4an en action lor% du procF% Scope%, le
tourna)t)il mc3amment en dri%ion ,
NaguFre il a=ait un pied E la Vai%on)*lanc3e, et la nation trem$lait
de %e% rugi%%ement%A Vaintenant c(e%t un pape de camelote de la
Ione Goca)Gola et un frFre pour le% tri%te% prdicateur% qui fa)
$riquent de% fai$le% d(e%prit dan% de% a$ri% de tJle, derriFre le% d)
pJt% de c3emin de ferA ]U^ G(e%t E coup %;r une tragdie que de com)
mencer la =ie en 3ro% et de la terminer en $ouffonA
Ge <ugement acer$e de Venc-en met en lumiFre un paradoxe
tonnantA *r4an a=ait t durant pre%que toute %a carriFre un rfor)
mateur courageux, pa% du tout un %alaudA Gomment donc cet 3omme,
le plu% illu%tre populi%te de% tat%)Uni%, put)il de=enir E la fin de %a
=ie un parfait ractionnaire ? Gar ce fut $ien *r4an qui, Sg d(un an
%eulement de plu% que le% 68 an% requi%, o$tint l(in=e%titure dmo)
crate pour le% lection% pr%identielle% de 192R, a=ec pour cri de ral)
liement la re=endication populi%te de l(a$olition de l(talon)or , ? Tu
ne pre%%era% point %ur le front de% tra=ailleur% cette croix d(pine%A Tu
ne crucifiera% pa% l(3umanit %ur une croix d(orA @ *r4an qui %e pr)
%enta encore deux foi% et perdit en fai%ant no$lement campagne pour
certaine% rforme%, notamment l(indpendance de% P3ilippine%
contre l(impriali%me de% tat%)Uni%A *r4an, le pacifi%te, qui, %ecr)
taire d(tat de Oil%on, dmi%%ionna parce qu(il aurait prfr une
plu% %tricte neutralit lor% de la PremiFre +uerre mondialeA *r4an qui
%e trou=a au premier rang pour la plupart de% conquHte% progre%%i%te%
de %on poque , le =ote de% femme%, l(lection de% %nateur% au %uf)
frage direct, l(impJt progre%%if %ur le re=enu Mper%onne n(aime l(im)
pJt, mai% exi%te)t)il un %4%tFme plu% <u%te ?NA Gomment cet 3omme)lE
put)il %e <oindre aux force% qui culti=aient le littrali%me de la lecture
$i$lique, =ouloir purger la religion de toute forme de li$rali%me et
' 115 '
touffer la li$re)pen%e dont il %(tait fait le c3ampion en tant d(autre%
contexte% ?
Ge paradoxe nou% concerne encore, car l(affaire *r4an n(e%t pa%
perdue dan% le% $rume% de l(3i%toire D elle a lai%% un 3ritage qui
re%te =alide, comme <e l(ai montr dan% la prcdente %ectionA San%
*r4an, il n(4 aurait <amai% eu de loi% contre la t3orie de l(=olution,
de procF% Scope%, de r%urgence de ce% courant%, de dci%ion de la
Gour %uprHmeA Le% =ictoire% progre%%i%te% de *r4an %e %eraient faite%
%an% luiA Il %e $attit rudement et rendit d(immen%e% %er=ice% D cepen)
dant, ne f;t)il <amai% n que le% femme% auraient au<ourd(3ui le droit
de =ote et que nou% pa4erion% un impJt progre%%if %ur le re=enuA Vai%
la tentati=e de <uguler la t3orie de l(=olution fut proprement %on af)
faire, qu(il mena a=ec cette rage effrne qui fit %a lgendeA Per%onne
d(autre, dan% un mou=ement fondamentali%te $ien peu organi%,
n(aurait eu pour cela une inclination %uffi%ante, encore moin% la com)
ptence <uridique ni l(3a$ilet politiqueA
Ge paradoxe apparent quant E %e% dtour% idologique% re=ient
con%tamment dan% le% texte% qui %e rapportent E *r4anA Lin%i peut)on
lire dan% la notice $iograp3ique que lui con%acre l(Enc&clopaedia
Britannica que le procF% Scope% ? le montra $ien peu co3rent =i%)E)
=i% de% nom$reu%e% cau%e% progre%%i%te% qu(il a=ait dfendue% %i long)
temp% @A
On a propo% deux %orte% d(explicationA Selon la premiFre t3F%e,
manife%tement ma<oritaire, la derniFre $ataille de *r4an tait $el et
$ien inconcilia$le a=ec toute% le% campagne% populi%te% qu(il a=ait
mene% aupara=antA Vai% qui n(a <amai% dit qu(un 3omme de=ait
con%er=er la mHme idologie tout au long de l(Sge adulte ? t 4 a)t)il
clic3 p%4c3ologique plu% $anal que la tran%formation d(un <eune
Turc en =ieux crtin ? La plupart de% $iograp3e% pr%entent le procF%
Scope% comme un pi%ode inco3rent, comme un tri%te et em$arra%)
%ant pilogueA Dan% pre%que tou% le% ou=rage% con%acr% E *r4an, le
dernier c3apitre comporte le terme ? recul @ ou $ien ? dclin @A
Selon le point de =ue minoritaire, qui a gagn du terrain dan% le%
$iograp3ie% plu% rcente% et que <e n(3%ite pa% E %outenir, *r4an ne
%e %erait en aucune fa:on tran%form ou repli, et %a derniFre $ataille,
contre la t3orie de l(=olution, n(aurait fait que prolonger la pen%e
' 111 '
populi%te qui a=ait in%pir toute l(Xu=re de %a =ieA La que%tion e%t
alor% de %a=oir comment la tentati=e d(interdire l(en%eignement de la
t3orie de l(=olution dan% le% cole% pu$lique% peut Htre <uge pro)
gre%%i%te, et comment *r4an lui)mHme reliait %e% dmarc3e% ant)
rieure% E cette nou=elle %tratgieA
L(attitude de *r4an E l(gard de la t3orie de l(=olution repo%ait
%ur une triple erreurA Tout d(a$ord, par une confu%ion trop courante,
il a%%imilait le fait de l(=olution E l(explication dar.inienne de %on
mcani%meA Par ailleur%, il entendait E tort par ? %lection naturelle @
une t3orie martiale oT la %ur=ie %(o$tiendrait par le com$at et la de%)
truction de% ennemi%A nfin, il tait tom$ dan% un piFge logique, al)
lguant que le dar.ini%me impliquerait une =ertu morale de cette
lutte E mortA Le% deux premiFre% erreur% peu=ent Htre compte% pour
de %imple% incompr3en%ion%, dan% le magi%tFre de la %cienceA Vai%
la troi%iFme, %ource de l(engagement affectif et politique de *r4an,
traduit une confu%ion entre =rit %cientifique et =rit morale ' =io)
lation ma<eure du principe de NOVL, %ur laquelle repo%e pre%que
tout l(inutile conflit relatif E l(=olution et E l(t3iqueA *r4an cri=ait
dan% %rince of %eace M1257N ,
La t3orie dar.inienne pr%ente l(3omme comme a4ant atteint %on
actuelle perfection par l(opration de la 3aine ' de la loi impito4a$le
%elon laquelle le% fort% %(lF=ent au)de%%u% de la foule et exterminent
le% fai$le%A Si telle e%t donc la loi de notre =olution, et %(il exi%te une
logique contraignante pour l(e%prit 3umain, nou% ne pourrion% que
retourner E l(tat de $Hte% %i nou% c3oi%i%%ion% la loi de l(amourA #e
prfFre croire que la loi du d=eloppement e%t l(amour et non la
3aineA
n 125R, *r4an dclara au %ociologue ALA Po%% , ? Une telle
conception de l(origine de l(3omme affai$lirait la cau%e de la dmo)
cratie, au profit de l(orgueil de cla%%e et du pou=oir de la ric3e%%eA @ Il
demeura dan% cet em$arra% <u%qu(E la PremiFre +uerre mondiale, oT
deux lment% le <etFrent dan% %on com$at frntiqueA Tout d(a$ord,
il apprit que la conception martiale du dar.ini%me a=ait t in=oque
par la plupart de% intellectuel% et de% c3ef% militaire% allemand% pour
<u%tifier la guerre et leur future dominationA n%uite, il redoutait la
' 11! '
monte du %ceptici%me dan% %on propre pa4%, comme %ource de fai)
$le%%e morale face au militari%me allemandA
Ge% nou=elle% crainte% =enaient %(a<outer, c3eI *r4an, E de% inter)
rogation% antrieure% quant E l(en%eignement de la t3orie de l(=olu)
tion dan% le% cla%%e%A On peut conte%ter la =aleur de %e% argument%,
mai% non pa% nier que %on =if intrHt pour cette que%tion f;t li E %on
d=ouement de tou<our% pour le% cau%e% progre%%i%te%A Il %uffit de
con%idrer %e% troi% principaux axe% de campagne pour aperce=oir
leur% lien% a=ec %on pa%% populi%teA
19 %our la pai? et l.hu!anit#, contre le !ilitaris!e et l.ho!icide.
*r4an crit ,
#(ai appri% que c(tait le dar.ini%me qui tait E la $a%e de cette
odieu%e doctrine, %elon laquelle la force cre le droit, qui %(e%t rpan)
due en LllemagneA
29 %our l.#quit# et la $ustice " l.#gard des agriculteurs et des ou
vriers, contre l.e?ploitation !onopolistique et le profit. Selon *r4an,
le dar.ini%me a=ait con=aincu tant d(entrepreneur% de% mrite% du
$nfice per%onnel qu(il re=enait d%ormai% au gou=ernement de pro)
tger le% fai$le% et le% pau=re% d(une $ru%que dgradation morale,
contraire au c3ri%tiani%me ,
Lux tat%)Uni%, il nou% a fallu de% loi% %ur l(alimentation pour empH)
c3er le% fa$ricant% d(empoi%onner leur% client% D de% loi% %ur le tra=ail
de% enfant% pour empHc3er le% emplo4eur% de $ro4er leur corp%, leur
e%prit et leur Sme D de% loi% anti)tru%t pour empHc3er de% compagnie%
gante% d(trangler de% concurrent% plu% fai$le% D et c(e%t encore une
lutte E mort qui %e mFne contre le% profiteur% et le% %pculateur%
pour ce qui e%t de% produit% de la terreA
$9 %our la r<gle de l.opinion !a$oritaire, contre toute i!position
par les #lites. La foi c3rtienne di%po%ait tou<our% d(une large ma<ori)
t aux tat%)Uni%, mai% l(ducation di%pen%e dan% le% l4ce% tendait
E miner le con%en%u% qui a=ait <u%que)lE pr%er= la compa%%ion au
%ein de la dmocratieA *r4an put citer de% tude% %elon le%quelle%
%eul% 18 e de% <eune% l4cen% de %exe ma%culin a=aient de% doute%
quant E l(exi%tence de Dieu, contre 75 e c3eI le% $ac3elier%A Il lui pa)
' 116 '
rai%%ait que le dar.ini%me, a=ec %on principe immoral de domination
par une lite goB%te, a=ait nourri ce %ceptici%meA *r4an %(en prit =i=e)
ment E cet in%idieux tra=ail de %ape men par une minorit d(intellec)
tuel%, %e <urant de com$attre le feu par le feu , %i le% autre% utili%aient
le% %alle% de cla%%e pour %er=ir leur% manigance%, il rpondrait %ur le
mHme terrain et ferait $annir leur doctrine de% cole% pu$lique% D la
ma<orit de% Nord)Lmricain% n(acceptaient pa% l(ide de l(=olution
de l(3omme, et c(tait leur droit dmocratique que d(en pro%crire l(en)
%eignementA
#e =oudrai% m(tendre un peu %ur ce dernier pointA La t3F%e de
*r4an attaque de plein fouet la li$ert uni=er%itaire, car le% que%tion%
%cientifique% ne %auraient en aucun ca% Htre tranc3e% par =oie de
%crutinA #(indiquerai %implement que *r4an rapportait cet trange ar)
gument E %a propre conception du populi%me ,
Le% contri$ua$le% ont le droit de dire ce qu(il con=ient d(en%eigner
]U^, d(orienter ou congdier ceux qu(il% emploient comme en%ei)
gnant% ou directeur% d(coleA La main qui rdige le c3Fque admi)
ni%tre l(cole, et un en%eignant n(a aucunement le droit d(en%eigner
ce qui ne con=ient pa% E %e% emplo4eur%A
Vai% que dire de% deux premier% argument% de *r4an, concernant
l(influence du dar.ini%me %ur le militari%me et l(exploitation cono)
mique ? Il% tmoignent certe% de quelque p3ili%tini%me, mai% il faut
$ien admettre qu(il a=ait mi% le doigt %ur de% pro$lFme% a%%eI trou)
$lant% ' et que la faute en re=ient en partie E de% =iolation% du prin)
cipe de NOVL par de% %cientifique% ou leur% affid%A
*r4an fit %a=oir plu% d(une foi% que deux ou=rage% a=aient modifi
le caractFre de %on oppo%ition E la t3orie de l(=olution, l(amenant E
pa%%er de la pa%%i=it E une action =igoureu%e , @eadquarters 0ights,
de &ernon LA >ellogg M121"N, et 1he Science of %o6er, de *en<amin
>idd M1219NA LprF% le% a=oir lu% l(un et l(autre, <e le% ai trou=% tout
au%%i inquitant% que le di%ait *r4anA #(en %ui% au%%i =enu E com)
prendre %e% crainte% et mHme E le% partager en partie M%an% $ien %;r
pou%er %on anal4%e ni prJner le% mHme% antidote%NA
&ernon >ellogg, entomologi%te, fut peut)Htre le principal propaga)
teur de la t3orie de l(=olution aux tat%)Uni%A Titulaire d(une c3aire
' 117 '
E Stanford, il cri=it un important manuel intitul Evolution and Ani
!al Life, en colla$oration a=ec %on mentor et pr%ident d(uni=er%it,
Da=id Starr #ordan, ic3t4ologi%te et le plu% important di%ciple de Dar)
.in aux tat%)Uni%A Durant la PremiFre +uerre mondiale, le% tat%)
Uni% tant re%t% neutre%, il de=int 3aut fonctionnaire dan% le mou=e)
ment international non engag de %ecour% E la *elgique ' une cau%e
officiellement ? tolre @ par l(LllemagneA W ce titre, il fut le %eul
Lmricain affect au grand quartier gnral allemandA Soir aprF% %oir,
il 4 coutait de% di%cu%%ion% de ta$le entre officier% allemand% du plu%
3aut rang, parfoi% en pr%ence du >ai%er en per%onne ' >ellogg rap)
portera ce% c3ange% dan% %on li=reA Pacifi%te E %on arri=e en urope,
il en repartit parti%an d(anantir le militari%me allemand par tou% le%
mo4en%A
>ellogg fut %urtout con%tern de =oir ce% officier% <u%tifier la
guerre et prJner la %uprmatie allemande, alor% que nom$re d(entre
eux taient E l(origine profe%%eur% d(uni=er%itA Il% donnaient E leur
po%ition une <u%tification =olutionni%te, mai% %urtout il% dfendaient
une =er%ion errone et particuliFrement fru%te de la %lection natu)
relle, dfinie comme une lutte %anglante et inexora$le ,
Le profe%%eur =on Clu%%en e%t no)dar.inien, comme la plupart de%
$iologi%te% et p3ilo%op3e% de la Nature allemand%A La cro4ance en
l(All!acht ]toute)pui%%ance^ d(une %lection naturelle fonde %ur une
concurrence =iolente e%t l(=angile de% intellectuel% allemand% D tout
le re%te %erait illu%ion ou 3r%ieA
]U^ Non %eulement cette lutte de=rait %e pour%ui=re, conformment
E la loi naturelle, mai% il faudrait que celle)ci, E %a fa:on in=ita$le)
ment cruelle, a%%ure la perptuation de l(e%pFce 3umaineA ]U^ Le
groupe 3umain qui %e trou=e au %tade le plu% le= de l(=olution ]U^
de=rait l(emporter dan% la lutte pour l(exi%tence, et cette lutte de=rait
prci%ment faire en %orte que le% diffrent% t4pe% 3umain% %oient
mi% E l(preu=e et que le meilleur %oit non %eulement pr%er=, mai%
mi% en po%ition d(impo%er %a forme d(organi%ation %ociale ' %a Aul
tur > aux autre%, ou =entuellement de le% anantir et de prendre
leur placeA Tel e%t le genre d(affligeant% propo% que <e du% entendre
au quartier gnralA ]U^ L<outeI E cela la certitude que le% Lllemand%
%ont la race lue et que leur organi%ation %ociale et politique e%t la
forme %uprieure de la communaut 3umaine, et =ou% =ou% trou=eI
' 118 '
de=ant un mur de logique et de con=iction contre lequel =ou% pour)
reI =ou% fraca%%er la tHte mai% que =ou% ne $ri%ereI <amai% par de
%imple% argument%A Il 4 faudrait le% mu%cle% de Sam%onA
>ellogg, $ien =idemment, ne =o4ait dan% cette argumentation
qu(une ? 3orri$le ca%ui%tique acadmique et ]U^ la con=iction que
l(indi=idu n(e%t rien, que l(tat e%t tout @A Vai% *r4an, fai%ant un
amalgame entre cette interprtation per=er%e, fonde %ur une =iola)
tion du principe de NOVL, et la c3o%e elle)mHme, manife%ta le% pire%
crainte% quant E la capacit de nui%ance que recelait la t3orie de
l(=olutionA
*en<amin >idd, un critique anglai% trF% re%pect c3eI le% uni=er%i)
taire% comme dan% le grand pu$lic, cri=it plu%ieur% ou=rage% E %uccF%
%ur le% implication% de la t3orie de l(=olutionA Dan% un texte po%t)
3ume, 1he Science of %o6er, il d=eloppe un curieux rai%onnement
qui, pour Htre $ien diffrent de celui de >ellogg, n(en alimenta pa%
moin% l(inquitude de *r4anA >idd, p3ilo%op3e idali%te, e%timait que
la &ie ne peut progre%%er que par le refu% de la lutte matrielle et du
$nfice indi=iduelA W l(in%tar de% militari%te% allemand%, mai% en =ue
de l(extirper et non de le glorifier, il identifiait le dar.ini%me E la do)
mination par la forceA Il %outenait par exemple que Dar.in a=ait ra=i)
= la plu% dangereu%e de% tendance% 3umaine% , notre Sme paBenne,
<u%que)lE contenue ' quoique imparfaitement ' par de% %iFcle% de
c3ri%tiani%me, de doctrine d(amour et de renoncement ,
L(a%cendant o$tenu par le% t3orie% de 2e l.origine des esp<ces dan%
le grand pu$lic occidental e%t un de% pi%ode% le% plu% tonnant% de
l(3i%toire de la pen%e 3umaineA ]U^ Partout, tout au long de la ci=ili)
%ation, on a accord une influence pre%que incro4a$le E l(ide que la
force tait E la $a%e de l(autorit lgaleA ]U^
Pendant de% %iFcle%, le pagani%me occidental a=ait lutt contre le%
idaux d(une religion de %u$ordination et de renoncement, qui lui ar)
ri=ait du pa%%A Pendant de% %iFcle%, il %(tait =u ronger, pre%que au)
delE du %upporta$le, par la =i%ion idale du monde que lui pr%en)
taient le% gli%e% c3rtienne%A ]U^ Vai% =oilE qu(il rencontrait une
conception de la &ie qui agitait en profondeur l(3ritage d(poque%
antrieure%A ]U^ Tel tait le monde que %a=aient comprendre le%
' 11R '
maQtre% de la forceA Le cXur paBen de l(Occident %e mit E c3anter
d(une <oie ata=iqueA
On peut en conclure que *r4an recourut, %an% doute de fa:on tout
incon%ciente, au procd cla%%ique qui con%i%te E incriminer la =ic)
time, accu%ant Dar.in, ou la t3orie de la %lection naturelle, ou
mHme l(ide d(=olution, d(Htre la principale %ource de la dcadence
morale de notre poqueA Or le promoteur d(une ide ne %aurait Htre
tenu pour re%pon%a$le d(un emploi a$u%if et %tupide de %a t3orie
M%auf %i cet emploi a$u%if dcoule d(une conception elle)mHme
confu%e ou d(une pr%entation imprci%e que, par dpit ou par arro)
gance, %on auteur ne %e %erait pa% donn la peine de rectifier ' en tout
ca%, ce n(e%t pa% de la faute d(Llexander +ra3am *ell %i la note de t)
lp3one de =otre fil% a failli =ou% ruiner l(an dernierNA *r4an, comme
nou% =enon% de le =oir, n(a=ait E peu prF% rien compri% E l(=olutionA Il
n(a=ait certainement pa% %ai%i la notion dar.inienne de %lection na)
turelle, qui n(e%t pa% du tout un principe de com$at E mort <u%qu(E la
=ictoire, mai% une t3orie %ur le %uccF% de la reproduction, quelle que
%oit la maniFre dont ce %uccF% peut Htre o$tenu %elon le milieu Mpar le
com$at en certaine% circon%tance%, %an% nul doute, mai% parfoi% au%%i
par la cooprationNA
Vai% le plu% important, dan% le cadre de ce li=re, c(e%t que *r4an
ignora tou<our% le principe fondamental de NOVL, E %a=oir qu(au)
cune =rit de fait ne %aurait impo%er ou mHme in%pirer une =rit
moraleA Toute argumentation %elon laquelle le% fait% ou le% t3orie%
de l(=olution $iologique pourraient dicter ou %eulement confirmer
telle ou telle attitude morale repr%ente un gra=e contre%en% par rap)
port au trait de gnie dar.inien et une gra=e =iolation du principe de
NOVLA
Tou<our% e%t)il que *r4an per%i%ta E caractri%er la t3orie de
l(=olution comme un principe de lutte et de de%truction de% fai$le%,
une doctrine contraire E toute moralit lmentaire et qu(il fallait
$annir de% %alle% de cla%%eA Dan% un grand moment de r3torique,
pre%que E la fin de %on ? La%t =olution Lrgument @ ' le di%cour% fi)
nal qu(il a=ait prpar a=ec la plu% grande nergie mai% n(eut pa% l(oc)
ca%ion de prononcer lor% du procF% Scope% ', il proclamait ,
' 11" '
Une foi% encore la force et l(amour %e trou=ent face E face, et il faut
rpondre E la que%tion , ? [ue faire de #%u% ? @ Une doctrine %an)
glante et $rutale ' celle de l(=olution ' exige, comme la populace il
4 a dix)neuf %iFcle%, qu(il %oit crucifiA
#(aimerai% pou=oir m(en tenir lE, E un commentaire %arca%tique
%ur cet a$ruti de *r4an et une =i$rante dfen%e de l(interprtation
%cientifique correcte du dar.ini%meA Vai% une telle fin de non)rece)
=oir %erait in<u%te, car on ne %aurait critiquer *r4an %ur ce point tout
E fait importantA Dieu %ait qu(il n(4 connai%%ait pa% grand)c3o%e en
matiFre %cientifique, et que la logique de %on rai%onnement ne mrite
aucune mdailleA Gependant, lor%qu(il affirme que le dar.ini%me a t
a$ondamment pr%ent comme une dfen%e de la guerre, de la domi)
nation et de l(exploitation au ni=eau national, il a tout E fait rai%onA
Nou% touc3on% lE au point crucial de toute cette affaireA De telle%
erreur% concernant le dar.ini%me contre=iennent au principe de
NOVL et ont cau% $eaucoup de dommage% au cour% de ce %iFcleA
Vai% ce% erreur%, qui en porte la re%pon%a$ilit ?
Si le% %cientifique% a=aient tou<our% fait preu=e d(une %uffi%ante
prudence dan% leur% interprtation%, d(une %uffi%ante 3umilit, en
%(oppo%ant aux exten%ion% impropre% de leur% dcou=erte% E de% do)
maine% oT elle% n(ont rien E faire, alor% il %erait po%%i$le de di%culper
ma profe%%ion, le% in=ita$le% garement% de% non)%cientifique% ne
fai%ant que confirmer le =ieux dicton %elon lequel une $onne action
e%t tou<our% punieA
Vai% le principe de NOVL <oue dan% le% deux %en% et impo%e pon)
dration et re%pon%a$ilit tant E l(un qu(E l(autre de% deux magi%tFre%A
Le% campagne% politique% de% crationni%te% amricain% con%tituent
%an% nul doute ' comme on le reconnaQt gnralement, et E <u%te titre
' de% tentati=e% de parti%an% d(une conception marginale et minori)
taire dan% le magi%tFre de la religion pour impo%er leur% dogme% au
magi%tFre de la %cienceA Val3eureu%ement, le% %cientifique% ont $ien
%ou=ent commi% le mHme mfait ' mHme %i eux n(organi%ent pa% de
mou=ement% politique% %ou% cou=ert <uridiqueA
Nom$reux %ont le% gen% qui croient que la t3orie de l(=olution
con%acre telle ou telle po%ition morale, parce que de% %cientifique%
l(ont affirmA [uand certaine% attitude% %ont en%uite lgitime% au
' 119 '
prtexte qu(elle% %eraient anodine% ou inoffen%i=e%, on tend E dtour)
ner le regard et E pardonner au %cientifique %on outrecuidanceA Ge)
pendant le% mode% c3angent, et ce qui e%t au<ourd(3ui tolr peut Htre
excr demainA Il e%t pro$a$le qu(en 1255, aux tat%)Uni%, le lecteur
ma%culin mo4en acceptait le raci%me comme dict par la Nature M%on
propre groupe %e %ituant au)de%%u% de% autre%N, et qu(il %outenait l(ex)
pan%ion impriale du pou=oir nord)amricainA Il de=ait lui %em$ler
inconte%ta$le et tout E fait rai%onna$le d(entendre affirmer que la
t3orie de l(=olution confirmait la moralit de ce% deux po%ition% '
et %i ce di%cour% tait tenu par un $iologi%te de renom, il en tait en)
core plu% con=aincantA
Lu<ourd(3ui, la plupart de% Lmricain% ' %uite E de% =nement%
tel% qu(/pre% ou Ziro%3ima, %uite E tant de l4nc3age% et de gnocide%
' con%idFrent de telle% infrence%, qui rendent compte de la moralit
%ociale E partir du fait de l(=olution, comme fallacieu%e% et nui%i$le%A
*r4an a=ait tir de %e% lecture% une excellente le:onA Plu%ieur% de% g)
nraux allemand% a=ec le%quel% >ellogg %(tait trou= en rapport
a=aient en%eign la $iologie E l(uni=er%itA Le% %cientifique% ne %au)
raient donc prtendre E aucune immunit =i%)E)=i% de% mau=ai%e% in)
terprtation%, notamment de rai%onnement% %ocialement domma)
gea$le%, pui%que leur% propre% collFgue% en %ont %ou=ent le% auteur%
et arti%an%A
#e =oudrai% terminer par un exemple prci%, tir d(une %ource
d(une inquitante pertinenceA Dan% %on ? La%t =olution Lrgument @,
*r4an accu%ait le% =olutionni%te% d(a=oir a$u% de la %cience pour
pr%enter certaine% opinion% morale% %ur l(ordre %ocial comme de%
fait% de la Nature ,
n paral4%ant le% e%poir% de rforme, il% dcouragent ceux qui
Xu=rent E l(amlioration de la condition 3umaineA ]U^ Leur %eul pro)
gramme pour l(3umanit e%t l(ducation %cientifique, et un %4%tFme
dan% lequel quelque% e%prit% prtendument %uprieur%, autoprocla)
m%, dirigeraient le% c3ange% et le% mou=ement% de la ma%%e de
l(3umanit ' un %4%tFme impo%%i$le K
[ue redire E cela ? Un de% c3apitre% le% plu% tri%te% de toute l(3i%)
toire de la %cience e%t celui de l(exploitation infonde, mai% largement
rpandue, de certaine% donne% pour <u%tifier le% prtendue% con%)
' 112 '
quence% morale% et %ociale% du dtermini%me $iologique, de la t3F%e
%elon laquelle le% ingalit% lie% E la race, au %exe ou E la cla%%e ne
pourraient Htre corrige% car elle% reflteraient l(infriorit du patri)
moine gntique de% moin% a=antag%A *ien de% dgSt% ont t cau%%
par de% %cientifique% qui =iolaient le principe de NOVL en identifiant
E tort, dan% leur% crit% t3orique%, leur% prfrence% %ociale% per%on)
nelle% E de% fait% naturel%A #u%qu(oT ne =a pa% le dommage quand de%
%cientifique% rdacteur% de manuel% %colaire%, utili%% %urtout dan%
l(en%eignement primaire et %econdaire, font pa%%er ce% doctrine% %o)
ciale% pour de% dcou=erte% o$<ecti=e% de leur %pcialit ?
#e po%%Fde un exemplaire du li=re que #o3n Scope% utili%ait pour
en%eigner la t3orie de l(=olution aux enfant% de Da4ton , A ;ivic
Biolog&, pu$li en 1217 par +eorge Oilliam Zunter, profe%%eur de
$iologie E >nox GollegeA *eaucoup de commentateur% ont c3erc3
dan% cet ou=rage le% pa%%age% %ur l(=olution en%eign% par Scope% et
cit% par *r4anA Vai% <(4 ai galement trou=, dan% d(autre% c3apitre%,
de trou$lante% o$%er=ation% que l(on n(a=ait pa% encore rele=e% ' par
exemple l(incro4a$le affirmation %elon laquelle la %cience dtiendrait
la rpon%e morale E de% que%tion% telle% que l(arriration mentale ou
la mi%Fre %ociale, %i mal interprte%A Zunter mentionne le% a$omi)
na$le% #u-e% et >alli-a-%, ca% ? cla%%ique% @ ' et inexact% ' naguFre
pr%ent% comme exemple% canonique% de% ra=age% que peut faire
l(3rdit dan% une familleA Sou% le titre ? Le para%iti%me et %on co;t
%ocial , le remFde @, Zunter crit ,
De% centaine% de famille% telle% que celle% qu(on =ient de dcrire
exi%tent au<ourd(3ui et rpandent la maladie, l(immoralit, le crime,
partout dan% le pa4%A Le co;t de ce% famille% pour la %ocit e%t trF%
lourdA Tout comme certain% animaux, certaine% plante% de=iennent
le% para%ite% d(autre% plante% ou d(autre% animaux, ce% famille% %ont
de=enue% de% para%ite% de la %ocitA Non %eulement elle% nui%ent E
autrui par leur% mal=er%ation%, leur% dprdation%, leur% contamina)
tion%, mai% elle% %ont protge% et a%%i%te% par l(tat, %ur fond% pu)
$lic%A G(e%t a=ant tout pour elle% qu(exi%tent le% 3o%pice% et le% a%ile%A
lle% %e nourri%%ent de la %ocit, mai% ne fourni%%ent rien en retourA
Ge %ont =rita$lement de% para%ite%A
' 1!5 '
Si ce% gen%)lE taient de% animaux infrieur%, %an% le moindre doute
nou% le% exterminerion% pour empHc3er qu(il% ne %e multiplientA Le
%entiment 3umain nou% l(interdit, cependant il nou% re%te un re)
mFde , %parer le% deux %exe% dan% de% 3o%pice% ou autre% lieux et le%
empHc3er de diffrente% maniFre% de %(unir au ri%que de perptuer
une race %i $a%%e et dgnreA
Dan% le mHme ou=rage, deux page% aprF% le fameux %c3ma que
*r4an $randit pour dmontrer que Scope% a=ait en%eign l(ide per)
fide %elon laquelle le% 3umain% %eraient de% mammifFre%, Zunter
crit un paragrap3e i%ol intitul ? Le% race% de l(3omme @ ' cela
dan% un manuel pre%crit aux enfant% de toute% origine%, dan% le% l4)
ce% pu$lic% de l(en%em$le de% tat%)Uni% ,
W l(poque actuelle, il exi%te %ur la Terre cinq race% ou =arit% d(Htre%
3umain%, trF% diffrente% le% une% de% autre% par leur% in%tinct%, leur%
coutume% %ociale% et, dan% une certaine me%ure, leur %tructureA Il 4 a
le t4pe t3iopien ou nFgre, originaire d(Lfrique D la race malai%e ou
$rune, de% Qle% du Pacifique D le% Indien% d(Lmrique D la race mon)
golienne ou <aune, qui comprend le% G3inoi%, le% #aponai% et le% %)
quimaux D enfin le t4pe %uprieur, celui de% Gauca%ien%, repr%ent
par le% *lanc% ci=ili%% qui peuplent l(urope et l(LmriqueA
*r4an a=ait c3oi%i le mau=ai% camp, mai% fort $ien identifi un
pro$lFme relA
La %cience e%t di%cipline, et toute di%cipline e%t exigeanteA Le% di%)
cipline% comportent de% rFgle% de comportement et d(autocontrJlA
lle% doi=ent leur force, le re%pect et l(acceptation qu(elle% %u%citent
au fait qu(elle% tra=aillent 3onora$lement dan% le% limite% qui %ont le%
leur%, en %ac3ant que de% incur%ion% dan% d(autre% domaine% ne %e)
raient qu(outrecuidance ou %otti%eA La %cience, en tant que di%cipline,
c3erc3e E comprendre la ralit factuelle de la Nature, E expliquer et
coordonner par de% t3orie% gnrale% le% donne% o$tenue%A La
%cience nou% en%eigne $eaucoup de c3o%e% mer=eilleu%e% et trou)
$lante% ' de% fait% qui =alent d(Htre con%idr% E l(3eure d(la$orer
de% norme% de conduite, de rflc3ir aux grande% que%tion% morale%
et e%t3tique%A Vai% la %cience ne peut E elle %eule rpondre E ce%
que%tion%, elle ne peut pa% da=antage commander une politique %o)
cialeA
' 1!1 '
n tant que %cientifique%, nou% di%po%on% d(un pou=oir, fond %ur
le re%pect qu(in%pire cette di%ciplineA G(e%t pourquoi nou% pou=on%
Htre =i=ement tent% d(a$u%er de ce pou=oir E de% fin% per%onnelle% ou
%ociale% , pourquoi ne pa% %e donner de% attrait% %upplmentaire%, en
cou=rant du manteau de la %cience une prfrence t3ique ou poli)
tique ? Vai% c(e%t <u%tement ce que nou% ne de=on% pa% faire, car nou%
4 perdrion% ce mHme re%pect qui induit en nou% cette tentationA Le
principe de NOVL <oue dan% le% deux %en%A
Il %e trou=e autour de nou% de% poFte%, de% politicien%, de% prdi)
cateur%, de% p3ilo%op3e%A Tou% ont leur% mode% particulier% de
connai%%ance, =alide% dan% leur propre domaineA Lucun de ce% mode%
ne peut dtenir toute% le% rpon%e% dan% notre monde mer=eilleu%e)
ment complexeA De plu%, toute moralit %entencieu%e mi%e E part, %i
nou% continuon% E tendre a$u%i=ement le% frontiFre% de la %cience,
de% gen% comme *r4an %auront $el et $ien nou% arrHter, E leur%
propre% fin% in%idieu%e%A
Il con=ient ici de lai%%er le dernier mot E &ernon >ellogg, un grand
profe%%eur qui a=ait compri% le principe de la limitation de% pou=oir%
et a%%i%t a=ec 3orreur aux plu% mon%trueux dtournement% du dar)
.ini%meA Dan% le manuel qu(il cri=it a=ec Da=id Starr #ordan, >el)
logg notait E <u%te titre que le dar.ini%me ne %aurait fournir aucune
conclu%ion morale ,
Gertain% 3omme%, qui %e proclament pe%%imi%te% parce qu(il% ne
=oient pa% le $ien dan% le% opration% naturelle%, ou$lient qu(il% n(4
=oient pa% non plu% le malA Du point de =ue moral, la loi de la
concurrence ne <u%tifie pa% plu% la $rutalit ou l(goB%me ' per%on)
nel%, admini%tratif%, nationaux ' que la loi de la gra=itation ne <u%ti)
fie que l(on a$atte un oi%eauA
W cela, pui%%ent tou% le% 3omme% de $onne =olont, tou% ceux qui
r=Frent la %cience, ou la religion, ou le% deux, tou% ceux qui recon)
nai%%ent le principe de NOVL comme le principe logiquement cor)
rect, 3umainement <udicieux et ci=iquement appropri de =i=re dan%
un monde d(une 3onora$le di=er%it, dire a!en.
' 1!! '
IJ
Ra,-('- *-Ec0(#(8,>"e- )" c('f#,.
' 1!6 '
La Na."re *e".Fe##e '("rr,r '(- e-*(,r- @
Pour le% traditionali%te% d(ancienne o$dience, 1982 ne fut pa% une
$ien $onne anneA Le %4m$ole le plu% marquant en re%tera, de fa:on
permanente et incontourna$le Mau%%i longtemp% du moin% que notre
culture per%i%teraN, la pu$lication de l(ou=rage de Dar.in, 2e l.ori
gine des esp<ces. Vai% la conception dar.inienne d(un monde mora)
lement neutre, non pa% con%truit pour faire le% dlice% de% 3umain%
Met qui ne %em$le guFre reconnaQtre ni notre pr%ence ni ce qui
con=ient le mieux E notre $ien)HtreN, %e =it trangement encourage
par la traduction MtrF% li$reN que donna d.ard CitIgerald de% Eua
trains
26
d(Omar >3a44Sm, mat3maticien et li$re e%prit du YI
e
%iFcle
per%anA G3acun de% quatrain% d(Omar e%t un tr%or de r%ignation
p3ilo%op3ique =i%)E)=i% d(un monde %an% %ignification intrin%Fque et
dont nou% n(a=on% pa% c3oi%i la formeA
PlutJt que de propo%er le% trop cla%%ique% citation% de Dar.in, <(ai
c3oi%i de pr%enter quelque% ligne% d(Omar >3a44Sm, qui donneront
peut)Htre une meilleure ide encore du pe%%imi%me propre E la
grande priode =ictorienne, oT le% certitude% morale% traditionnelle%
%(effritaient face E deux ma%todonte%, la mutation tec3nologique et
l(expan%ion coloniale, toute% deux alimente% par le progrF% de la
%cienceA Il faut lire cette pen%e %ur la confu%ion co%mique
22
,
Dan% cet Uni=er%, ne connai%%ant ni le pourquoi
Ni le comment, <e =ai% comme %ur l(onde $allott,
Pui% 3or% de lui, ne %ac3ant oT,
Gomme par le =ent dan% le d%ert <e %ui% emport
ou celle)ci, %ur la mi%ra$le condition de la Terre Mun 3Jtel mina$le
pour le% cara=ane% de c3ameauxN et le caractFre erratique de no% exi%)
tence% ,
' 1!7 '
Pen%e, en ce cara=an%rail dla$r,
Dont <our et nuit tour E tour %ont le% porte%,
Lux %ultan% qui, malgr toute leur pompe,
/ rencontrFrent leur de%tin et %(en furent
ou encore ceci, %ur notre incapacit E faire que la Nature %e conforme
E no% e%poir% et E no% rH=e% ,
f Lmour K [ue ne pui%)<e a=ec toi et le de%tin con%pirer
Pour %ai%ir le cruel ordre de% c3o%e%,
Le faire =oler en clat% ' et pui%
Le remodeler au gr de mon d%irA
Pourquoi ne de=rion%)nou% pa%, dan% un tel monde, ? prendre le
fric, et lai%%er filer le crdit @, pour citer un de% =er% le% plu% impri%)
%a$le% d(Omar Mgnralement attri$u, E tort, E Ldam Smit3,
#AVA >e4ne%, Donald Trump ou quelque autre importante figure occi)
dentale et plu% contemporaineN ?
Ge li=re repo%e %ur une ide de $a%e fort %imple, qui a command
ma ta$le de% matiFre% et ordonn ma dmarc3e, et qu(il con=ient de
rpter E plu%ieur% repri%e% dan% la logique de mon rai%onnement , le
principe de NOVL, qui e%t %imple, 3umain, rationnel et tout E fait
traditionnel, prJne le re%pect mutuel, %an% empiFtement quant aux
matiFre% traite%, entre deux compo%ante% de la %age%%e dan% une =ie
de plnitude , notre pul%ion E comprendre le caractFre factuel de la
Nature Mc(e%t le magi%tFre de la %cienceN et notre $e%oin de trou=er du
%en% E notre exi%tence et une $a%e morale pour notre action Mc(e%t le
magi%tFre de la religionNA
#(ai e%qui%% cette argumentation, en m(appu4ant %ur d(impor)
tant% repr%entant% de% deux $ord%, dan% le% deux premiFre% partie%A
La %econde moiti de mon li=re e%t con%acre E ce paradoxe qu(une
%olution au%%i %en%e au non)pro$lFme que repr%ente le prtendu
conflit entre %cience et religion ' %olution prJne par pratiquement
tou% le% pen%eur% de l(un et l(autre magi%tFre ' ait t %i mal compri%e
et %ou=ent repou%%eA Le% deux rai%on% ma<eure%, examine% dan% le%
deux derniFre% partie% de ce li=re, peu=ent elle% au%%i Htre dcrite% et
compri%e% %implement ' mHme %i l(3i%toire effecti=e de la di%cu%%ion,
fonde %ur une %ucce%%ion d(im$roglio%, a t tout E fait $4IantineA
' 1!8 '
#(ai trait dan% la troi%iFme partie la premiFre catgorie de rai%on%, de
nature historique , ce %ont, d(une part, la rpugnance de nom$reux
cro4ant% E %e retirer du terrain que la religion occupait <adi% lgitime)
ment, compte tenu de% ancienne% conception% de la &ie et de la Na)
ture, mai% qui d%ormai% re=ient $el et $ien E un magi%tFre plu% r)
cent, celui de la %cience D d(autre part, %4mtriquement, l(impria)
li%me de nom$reux %cientifique% qui effectuent de nom$reu%e% incur)
%ion% indue% dan% le magi%tFre de la rflexion moraleA
La pr%ente partie e%t con%acre E la %econde catgorie de rai%on%,
de nature ps&chologique ' que%tion% qui par leur grande %implicit
de=raient galement paraQtre =idente%, mHme dan% le marcage de%
lutte% 3i%torique% , nou% =i=on% %inon dan% une =alle de larme%, du
moin% dan% un c3amp d(incertitude%, et c(e%t pourquoi nou% tendon%
E nou% agripper E n(importe quel rconfort d(ordre gnral, %an% tenir
compte de% incon%i%tance% logique% ni de% dmenti% empirique%A
#(ai ou=ert cette derniFre partie %ur le% doute% d(un poFte per%an
du YI
e
%iFcle concernant la $ien=eillance de la NatureA Une %ource oc)
cidentale, tout au%%i cla%%ique, nou% donne E =oir un autre a%pect de
cette crainte de la Nature , notre angoi%%e quant E notre propre %itua)
tion et E notre capacit de trou=er un %en% E ce qui nou% entoureA Li)
%on% ce% clF$re% =er% Md(3roBque% di%tique% et non plu% de% qua)
train%N d(Llexander Pope dan% %on Essa& on 5an M1"66)1"67N ,
Plac %ur cet i%t3me qu(e%t l(tat mdian,
dtre o$%cur et %age, rude et no$leU
Il re%te %u%pendu, 3%itant E agir ou prendre du repo%U
Ne %ac3ant %(il e%t Dieu ou *HteU
Gr galement pour %(le=er et pour tom$er,
Seigneur rgnant %ur toute% c3o%e%, $ien que la proie de toute%,
Unique <uge de la &rit, <et dan% l(rreur %an% fin,
La gloire, la farce et l(nigme du monde
24
K
Une angoi%%e %i profonde =i%)E)=i% de la Nature et de l(entende)
ment 3umain ne peut manquer d(engendrer de% ? fanta%me% de %au)
=egarde @, pour reprendre un clic3 de% p%4c3ot3rapie% contempo)
raine%A Nou% a%piron% E 3a$iter une planFte clmente, c3aleureu%e,
moelleu%e, care%%ante, cre pour %ati%faire no% $e%oin% matriel%,
faite pour notre prpondrance et notre dlectationA Val3eureu%e)
' 1!R '
ment, ce rH=e $ucolique de rconfort au ni=eau du %en% Mrele=ant
donc du magi%tFre de la religionN po%e de% exigence% premptoire% et
irrali%te% face E la conformation factuelle de la Nature Mqui relF=e du
magi%tFre de la %cienceNA Gar la Nature, qui e%t telle qu(elle e%t, et qui
exi%tait %ou% %a forme terre%tre depui% quatre milliard% et demi d(an)
ne% a=ant que nou% %urgi%%ion% pour lui impo%er no% interprtation%,
nou% accueille a=ec une %u$lime indiffrence et ne %e %oucie nulle)
ment de %ati%faire no% go;t%A Lu%%i n(a=on%)nou% pa% le c3oixA Il nou%
faut entreprendre par nou%)mHme% le plu% rude de% =o4age% , la re)
c3erc3e d(un %en%, en un lieu qui e%t E la foi% le plu% impntra$le et
le plu% proc3e de nou% ' l(intrieur de notre Htre %i frHleA
G(e%t pourquoi nou% de=rion%, a=ec amnit et optimi%me, ad3rer
E la rude %tipulation du principe de NOVL , reconnaQtre le caractFre
per%onnel de la quHte de morale et de %en%, et ce%%er de c3erc3er de%
rpon%e% limpide% dan% la con%titution de la NatureA Vai% $ien de%
gen% ne %upportent pa% d(a$andonner la Nature comme ? o$<et tran)
%itionnel @ ' une c3aude cou=erture d(enfant pour notre $ien)Htre
d(adulte%A G(e%t quand enfin %ur=ient cet a$andon inlucta$le que la
Nature peut nou% apparaQtre dan% %a =rita$le forme , non pa% le mi)
roir dform de no% $e%oin%, mai% notre plu% fa%cinante compagneA
G(e%t %eulement alor% que nou% pou=on% tirer de% fragment%
con%truit% par no% magi%tFre% di%tinct% la co3rence d(un %uper$e ti%)
%u, qui %(appelle la %age%%eA
Gette quHte illgitime d(un %en% in3rent E la Nature ' qui con%ti)
tue la plu% gra=e =iolation du principe de NOVL, et au%%i la plu% an)
cienne ' a pri% dan% le% tradition% occidentale% deux forme% princi)
pale%A #(appellerai la premiFre la ? %olution du P%aume 9 @ ou encore
du ? Tu a% tout mi% %ou% %e% pied% @, pour rendre 3ommage E l(3on)
nHtet et E la pertinence du que%tionnement , comment, compte tenu
de notre mdiocrit E l(c3elle co%mique, pou=on%)nou% %eulement
%onger au moindre %en% intrin%Fque qui nou% %oit propice ?
[uand <e contemple le% cieux, ou=rage% de te% main%,
La lune et le% toile% que tu a% cre% ,
[u(e%t)ce que l(3omme, pour que tu te %ou=ienne% de lui ?
' 1!" '
couton% au%%i la rpon%e pr%omptueu%e donne par no% =ain%
rH=e% ,
Tu l(a% fait de peu infrieur E Dieu,
t tu l(a% couronn de gloire et de magnificence
%ui=ie d(une fau%%e conception de la Nature, d<E cite plu% 3aut ,
Tu lui a% donn la domination %ur le% Xu=re% de te% main%,
Tu a% tout mi% %ou% %e% pied%A
Le% $re$i% comme le% $Xuf%,
t le% animaux de% c3amp%,
Le% oi%eaux du ciel et le% poi%%on% de la merA
n d(autre% terme%, la po%ition ? Tu a% tout mi% %ou% %e% pied% @
trou=e du %en% dan% la Nature en =antant notre %upriorit %ur le%
autre% crature% et %outient la t3F%e extrHme %elon laquelle la Nature
n(exi%terait que pour %er=ir no% $e%oin%A
Gette premiFre po%ition corre%pond au point de =ue de l(3ommeA
La %econde, que <(appelle ? Tout le Vonde, il e%t $eau @, con%idFre la
c3aleur, la %ouple%%e et la rigueur morale comme de% proprit% in)
conte%ta$le% du fonctionnement de la NatureA Pour nou% intgrer E
cette grandio%e totalit, nou% de=on% reprendre le% dernier% mot% de
la para$ole du *on Samaritain , ? &a, et toi, fai% de mHmeA @
L(une et l(autre de ce% %olution% du ? ToutU @ %(effondrent face E
l(intran%igeance de la NatureA xprimant no% e%poir% de domination
et de rconfort, elle% %uppo%ent que celle)ci %oit organi%e d(une ma)
niFre $ien dtermineA Vai% la Nature rcu%e cette arc3itecture qu(on
entend lui attri$uer par quantit de comportement% factuel% incom)
pati$le% que dcou=re le magi%tFre de la %cienceA Dan% le cadre du
principe de NOVL, ce% fait% di%cordant% ne rfutent nullement ? la
religion @, ni mHme la per%pecti=e d(une conception religieu%e de la
Nature D il% contredi%ent %eulement certaine% interprtation% dtermi)
ne%, a=ance% par certain% cro4ant% et au%%i par $eaucoup de non)
cro4ant%A
#e ne =ai% pa% reprendre in e?tenso le% argument% $ien connu%
contre la t3F%e du ? Tu a% tout mi% %ou% %e% pied% @
25
A @o!o sapiens
' 1!9 '
e%t peut)Htre la plu% intelligente de toute% le% e%pFce%, cependant nou%
ne con%tituon% qu(une petite $rindille, certe% d=eloppe mai% qui
n(appartient qu(E un %eul rameau dan% la grande ar$ore%cence de la
&ieA Gelle)ci re%%em$le E un $ui%%on dont la croi%%ance ne connaQt pa%
de direction pri=ilgie, et notre petite $ranc3e n(e%t que l(une de
nom$reu%e% autre%, pa% mHme pri!us inter pares. L(e%pFce @o!o
sapiens %(in%crit parmi quelque deux cent% e%pFce% de primate%, %ur
un rameau de prF% de quatre mille e%pFce% de mammifFre%, une
$ranc3e de prF% de quarante mille e%pFce% de =ert$r%, une ramure
d(animaux oT prdominent plu% d(un million d(e%pFce% d(in%ecte%
connue%A Le% autre% ramure% du $ui%%on de la &ie %ont plu% ancienne%
et ont une plu% grande e%prance d(expan%ionA n particulier, le% $ac)
trie% con%tituent le tronc principal et ont tou<our% domin l(3i%toire
de la &ie au ni=eau de la di=er%it, de la flexi$ilit, de la gamme d(3a)
$itat% et de mode% d(exi%tence, ain%i que de la pure et %imple impor)
tance numriqueA
L(erreur in=er%e, celle de la po%ition ? Tout le Vonde, il e%t $eau @,
peut Htre illu%tre par un exemple cla%%ique en %cience% naturelle% '
un p3nomFne maquill par %e% parti%an%, mai% que Dar.in lui)
mHme a=ait examin en toute lo4aut, ce qui nou% fournit un enc3aQ)
nement pour la %ection %ui=ante, con%acre E la dfen%e centrale du
principe de NOVL par Dar.in, contre l(o$%tacle p%4c3ologiqueA
Il faut reconnaQtre que le% adepte% le% plu% 3onora$le% de la po%i)
tion ? Tout le Vonde, il e%t $eau @ ont tou<our% admi% qu(il% ne pou)
=aient pour dmontrer leur% t3F%e% %e contenter d(in=oquer la four)
rure de% panda%, la $eaut de% papillon% ou la no$le %ollicitude du
pFre de *am$iA n effet, leur% ad=er%aire% ne nient pa% que certain%
Htre% =i=ant% ra=i%%ent notre %en% e%t3tique ou %u%citent notre ap)
pro$ation morale ' cela, parce que nou% con%idron% E tort leur% ac)
tion% apparente% E la lumiFre du <ugement 3umain, $ien loin d(a=oir
compri% la rai%on d(Htre de ce% comportement% au ni=eau de l(=olu)
tion, ce qui e%t %ou=ent une tout autre c3o%eA Vai%, pri!a facie, la
Nature %em$le au%%i a$onder en comportement% que no% tradition%
morale% qualifieraient d(3orri$le% et de cruel%A G(e%t $ien %;r de ce%
nom$reux ca% manife%tement gHnant% pour eux ' non de% exemple%
$ien connu% qui %em$lent aller dan% leur %en% ' que le% parti%an% de
la po%ition ? Tout le Vonde, il e%t $eau @ doi=ent rendre rai%on pour
' 1!2 '
pou=oir %outenir que le %en% moral de la &ie %e manife%te dan% le%
fait% de la NatureA n effet, %i l(on entend confier E celle)ci la dfini)
tion de la moralit, il nou% faut admettre %oit que %e% procd% ex)
priment no% =aleur% traditionnelle% d(amour, de $ont et de $ienfai)
%ance, %oit que le% gnraux allemand% dont parle >ellogg a=aient au
fond rai%on, que la PFgle d(Or et le% Dix Gommandement% %ont de
pure% et %imple% c3imFre%, qu(il faut accepter dan% l(ordre moral
nom$re de meurtre% et de pillage%A
Le% difficult% que rencontrent le% parti%an% de la po%ition ? Tout
le Vonde, il e%t $eau @ %ont =idemment con%idra$le%A Lin%i Dar.in
pr%ente)t)il un argument trF% fort, %elon lequel la plupart de%
exemple% pr%ent% en ce %en% reflFtent, %i on le% con%idFre de plu%
prF%, une ralit tout E fait oppo%e ,
Le =i%age de la Nature nou% paraQt re%plendi%%ant d(allgre%%e, nou% 4
=o4on% =olontier% une %ura$ondance de nourriture D mai% nou% ne
=o4on% pa%, ou nou% ou$lion%, que le% in%ouciant% oi%eaux qui
c3antent autour de nou% %e nourri%%ent a=ant tout d(in%ecte% ou de
graine% et que, de ce fait, il% ne ce%%ent de dtruire la &ie D de mHme
nou% ou$lion% E quelle c3elle ce% <o4eux c3anteur%, ain%i que leur%
Xuf% et leur% oi%illon%, %ont dtruit% par de% rapace% et de% $Hte% de
proieA
Lu%%i fallait)il aux tenant% de la $ont intrin%Fque de la Nature %e
fra4er un c3emin %ur une pente pleine de danger%A D(un cJt, il% de)
=aient raffirmer l(interprtation traditionnelle de% apparence% re)
:ue%, face au contre)argument de Dar.in cit E l(in%tant D mai%, d(un
autre cJt, il% de=aient %(attaquer E la tSc3e encore plu% difficile de
con=aincre le% gen% que, dan% le% ca% oT la nature paraQt affreu%e, elle
n(en exprime pa% moin% une rectitude morale %i on la comprend en
un %en% plu% profondA
Pour dfendre cette t3F%e $ien peu plau%i$le, le% parti%an% de la
po%ition ? Tout le Vonde, il e%t $eau @ prirent comme exemple t4pe
celui de% ic3neumon% Mqui regroupent plu%ieur% centaine% d(e%pFce%
de guHpe%NA Gon%idr %elon notre %4%tFme de =aleur%, le comporte)
ment reproductif de ce% in%ecte% pourrait difficilement paraQtre plu%
r=oltantA La femelle ic3neumon c3erc3e un autre in%ecte ' gnrale)
ment une c3enille ' pour 3$erger %a progniture, pui% in<ecte %e%
' 165 '
Xuf% dan% le corp% de %on 3Jte, ou $ien paral4%e celui)ci a=ec %on
dard et dpo%e %e% Xuf% de%%u%A Lor%que le% Xuf% =iennent E clo%ion,
le% lar=e% d=orent de l(intrieur leur =ictime =i=ante, %ou=ent paral4)
%e ' mai% la d=orent trF% %oigneu%ement, en gardant le cXur et
d(autre% organe% =itaux pour la fin, car il ne faudrait pa% que cette =ic)
time %e dcompo%e et que tout %oit gSc3A MPar une comparai%on qui
prci%ment n(e%t pa% <u%tifie, on pourrait rapproc3er ce comporte)
ment de l(ancien c3Stiment con%i%tant E =i%crer et carteler le%
traQtre% dan% le %ini%tre $ut de prolonger leur agonie et de le% faire
%ouffrir le plu% cruellement po%%i$leAN #ean Zenri Ca$re, le plu% c)
lF$re auteur de li=re% d(entomologie du YIY
e
%iFcle, dcri=ait cette %i)
tuation a=ec %a =i=acit 3a$ituelle ,
Il n(e%t pa% rare de =oir alor% le grillon, mordu au =if, agiter inutile)
ment le% antenne% et le% filet% a$dominaux, ou=rir et fermer E =ide
le% mandi$ule%, et mHme remuer quelque patteA Vai% l(ennemi e%t en
%;ret et fouille impunment %e% entraille%A [uel pou=anta$le cau)
c3emar pour le grillon paral4% K
Gomment dfendre ? Tout le Vonde, il e%t $eau @ face E de% rali)
t% au%%i 3orri$le% ? MZorri$le%, certe%, %eulement E la lumiFre du <u)
gement 3umain, qui e%t 3or% de propo%, mai% ? Tout le Vonde, il e%t
$eau @ a prci%ment pour o$<ectif de pro<eter cette lumiFre %ur la
NatureAN Diffrente% %olution% ont t propo%e% par de% %cientifique%
qui, re<etant le principe de NOVL, entendent %outenir que le% fait% de
la Nature peu=ent donner un fondement E la moralit 3umaineA n
=oici troi% exemple%, qui ne %ont pa% du% E de% compar%e% mai% E de%
naturali%te% de premier plan, contemporain% de Dar.inA
19 San% doute le% organi%me% 3Jte% %ouffrent)il% et ce %4%tFme
n(e%t)il pa% tout E fait c3armant, mai% la Nature exi%te pour %er=ir aux
3omme% et tout procd qui leur profite tmoigne de %e% $onne% in)
tention%A Lin%i G3arle% L4ell, dan% %on impo%ant manuel intitul
%rinciples of 9eolog& M1965)1966N, explique)t)il que le contrJle natu)
rel de% population% d(in%ecte% nui%i$le% ' en l(occurrence ceux qui
a$ritent le% lar=e% de% guHpe% ' dmontre que la Nature e%t faite pour
le $ien de% 3omme%, car ce% in%ecte% auraient ri%qu de d=a%ter
notre agriculture ? %i la Pro=idence n(a=ait pa% mi% en Xu=re de%
agent% qui le% maintiennent dan% de% limite% con=ena$le% @A
' 161 '
29 Gertain% trait% du %4%tFme peu=ent paraQtre contraire% aux =a)
leur% morale% mai%, con%idr dan% %a totalit, il comporte plu% de
$on% con%eil% que de mau=ai% pour ce qui e%t de la conduite 3umaineA
Oilliam >ir$4, recteur de *ar3am et minent entomologi%te $ritan)
nique, %e fait poFte pour parler de l(amour dont font preu=e ce% mFre%
$ienfai%ante% en a%%urant l(a=enir d(une progniture qu(elle% ne =er)
ront <amai% ,
*on nom$re d(entre elle% %ont condamne% E mourir a=ant que leur%
lar=e% ne =iennent au mondeA Vai% leur pa%%ion ne %(en teint pa%
pour autant ]U^A [uand on =oit a=ec quelle %ollicitude elle% a%%urent
la %curit et le% mo4en% de %u$%i%tance de leur% futur% de%cendant%,
on peut difficilement nier qu(elle% aiment cette progniture qu(elle%
ne =erront <amai%A
>ir$4 parle galement en $ien de ce% lar=e% maraudeu%e%, admi)
rant la patience a=ec laquelle elle% ne d=orent la c3enille que de fa)
:on %lecti=e, afin que celle)ci re%te =i=anteA
Gette opration trange et apparemment cruelle comporte un trait
=raiment remarqua$leA La lar=e de l(ic3neumon, $ien qu(elle ronge
c3aque <our le% entraille% de la c3enille, %ou=ent pendant de% moi%,
<u%qu(E l(a=oir d=ore pre%que toute E l(exception de la peau et de%
inte%tin%, =ite %oigneu%ement pendant tout ce temp% d(a$Qmer le%
organe% =itaux, comme %i elle tait con%ciente que %a propre exi%)
tence dpend de celle de l(in%ecte qu(elle con%omme K ]U^ [uelle im)
pre%%ion nou% ferait un exemple %em$la$le c3eI le% quadrupFde% ? Si
par exemple il %(a=rait qu(un animal ]U^ %e nourri%%ait de% entraille%
d(un c3ien en %(a$%tenant de d=orer le% partie% e%%entielle% E la =ie
telle% que le cXur, le% artFre%, le% poumon%, le% inte%tin%, ne =errion%)
nou% pa% lE un magnifique prodige, un exemple qua%i miraculeux de
patience in%tincti=e ?
[ue ne mnageon%)nou% no% re%%ource% a=ec autant de %oin K
$9 Le% c3enille% paral4%e% et qui palpitent tou<our% parai%%ent
certe% plonge% dan% une affreu%e agonie, mai% c(e%t lE une illu%ionA
Tout d(a$ord, leur% con=ul%ion% %ont la con%quence mcanique du
mou=ement de% lar=e% qui fourragent dan% leur corp%A Par ailleur%, le%
animaux infrieur% %ont de% automate% et ne re%%entent aucune dou)
' 16! '
leurA StA +eorge Vi=art, un important oppo%ant E Dar.in, %outenait
que ? $eaucoup d(excellente% et %en%i$le% per%onne% @ %e %ont lai%%
tromper par l(apparente %ouffrance de ce% animauxA Peprenant l(un
de% argument% fa=ori% de% tenant% du raci%me de l(poque ' %elon le%)
quel% c3eI le% peuple% ? primitif% @ on %ouffrait $eaucoup moin% que
dan% le% pa4% a=anc% et culti=% ', Vi=art l(extrapole E de% c3elon%
infrieur% de la &ie et affirme que la douleur 4 e%t tout E fait limite ,
]La %ouffrance p34%ique^ dpend largement de la di%po%ition men)
tale de celui qui %ouffreA lle n(exi%te que comme tat con%cient, et
c(e%t %eulement dan% le% %ocit% 3umaine% le% plu% 3autement orga)
ni%e% qu(elle atteint %on point culminantA On a a%%ur E l(auteur que
le% race% 3umaine% infrieure% parai%%ent moin% =i=ement %en%i$le% E
la %ouffrance p34%ique que le% Htre% 3umain% plu% culti=% et raffin%A
G(e%t donc c3eI l(3omme que la %ouffrance peut rellement atteindre
un ni=eau inten%e, parce que %eul l(3omme po%%Fde le %ou=enir intel)
lectuel de% moment% pa%%% et l(aptitude E anticiper le% moment% fu)
tur%, qui con%tituent en grande part l(amertume de la %ouffranceA Le
pincement momentan, la douleur immdiate qu(endure l(animal
%ont certe% $ien rel%, mai% ne %auraient Htre compar%, quant E l(in)
ten%it, E la %ouffrance qui affecte l(3omme du fait de %a con%cience
de %oiA
Per%onne n(a <amai% gal Var- T.ain pour ce qui e%t d(reinter
l(arrogance %cientifique, %urtout quand elle %(tend E de% domaine%
Mtelle la moraleN oT la %cience n(a rien E faireA Dan% une %atire intitu)
le Little Bessie 6ould Assist %rovidence, T.ain met en %cFne une
con=er%ation familialeA La fille %outient qu(un Dieu $ien=eillant n(au)
rait pu infliger le t4p3u% E %on petit ami *ill4 Norri%, ni frapper
d(autre% in<u%te% calamit% de% per%onne% 3onora$le% D %a mFre lui r)
pond qu(il doit 4 a=oir une $onne rai%on E tout celaA La derniFre r)
plique de *e%%ie, qui =ient en conclu%ion du texte, in=oque le ca% ex)
trHme et pourtant $anal de% ic3neumon% ,
VA Zolli%ter dit que le% guHpe% attrapent le% araigne% et le% fourrent
dan% leur% nid% %ou% la terre ' =i=ante%, maman K ' et lE elle% =i=ent
et %ouffrent pendant de% <our% et de% <our%, pendant que le% petite%
guHpe% affame% mordent leur% <am$e% et mangent leur% =entre% tout
le temp% pour le% rendre $onne% et religieu%e% et qu(elle% louent Dieu
pour %on infinie pitiA Vai% <e pen%e que VA Zolli%ter e%t tout E fait
' 166 '
adora$le et %i gentil K Parce que, quand <e lui ai demand %i, lui, il
traiterait une araigne comme :a, il m(a dit qu(il prfrerait Htre
damn, et alor% ' o3, petite maman, pourquoi t(=anoui%)tu ?
n 19R5, aprF% a=oir lu 2e l.origine des esp<ces, L%a +ra4 cri=it E
G3arle% Dar.in pour lui dire Mcomme nou% le =erron% plu% loinN qu(il
pou=ait accepter la %lection naturelle comme mode d(action de Dieu,
mai% qu(il prou=ait tou<our% la nce%%it de trou=er un de%%ein moral
derriFre tou% le% effet% de l(=olutionA Dar.in rpondit, a=ec %on ex)
traordinaire 3onnHtet, qu(en tant que %cientifique il ne pou=ait tran)
c3er de% que%tion% relati=e% aux fin% morale% et aux %ignification% ul)
time%, mai% qu(il n(imaginait tout $onnement pa% comment le% l)
ment% factuel% de la Nature pourraient Htre accord% aux =aleur% tra)
ditionnelle%A De fa:on intre%%ante, il citait deux exemple% de com)
portement qui ne peu=ent qu(Htre <ug% comme tout E fait dran)
geant% %i on le% anal4%e ME tort, in%i%te Dar.inN par rapport E no% =a)
leur% morale% ' d(a$ord une o$%er=ation que font couramment, non
%an% perplexit, nom$re de maQtre% d(animaux dome%tique%, pui% le
ca% moin% connu mai% a$%olument %ini%tre de% ic3neumon% ,
#(a=oue que <e ne =oi% pa% au%%i clairement que d(autre%, ni autant
que <e le =oudrai%, le% indice% d(un de%%ein gnral et d(une $ien)
=eillance E notre gardA Il me %em$le qu(il exi%te trop de mi%Fre dan%
le mondeA #e ne pui% me con=aincre qu(un Dieu $ien=eillant et tout)
pui%%ant aurait intentionnellement cr le% ic3neumon% E la fin qu(il%
%e nourri%%ent de% corp% =i=ant% de% c3enille%, ou fait que le c3at
doi=e <ouer a=ec la %ouri%A
Dan% leur% %t4le% $ien diffrent%, Dar.in et T.ain apportFrent
c3acun la <u%te rpon%e et %onnFrent dfiniti=ement le gla% du ? Tout
le Vonde, il e%t $eau @ ' et mHme de tout rai%onnement c3erc3ant E
tort le fondement de la =rit morale Mou de toute autre notion rele)
=ant du magi%tFre de la religion, 4 compri% la nature et le% attri$ut%
de DieuN dan% la con%titution factuelle du monde naturelA Le principe
de NOVL exige la %paration entre la factualit de la Nature et la mo)
ralit 3umaineA
Le% mXur% de% ic3neumon% %ont certe% a$omina$le% au regard de
no% modFle% t3ique%, mai% il e%t indfenda$le de =ouloir rendre
' 167 '
compte d(un tel lment factuel en terme% 3umain%, dan% un monde
naturel qui n(e%t pa% fait pour nou%, %ur lequel nou% ne rgnon% pa% et
qui, de toute fa:on, e%t incapa$le de fournir aux 3omme% le moindre
en%eignement moralA Si de% c3enille% paral4%e% %ont ain%i d=ore%
=i=ante%, c(e%t le fait d(une %tratgie =oluti=e, fa=ora$le aux ic3neu)
mon%, que la %lection naturelle a programme dan% %on rpertoire
de comportement%A Le% c3enille% ne %ouffrent pa% pour nou% faire %a)
=oir quelque c3o%e, elle% ont tout %implement perdu une $ataille dan%
le <eu de l(=olutionA Peut)Htre la$oreront)elle% par la %uite un %4%)
tFme de dfen%e adquat, qui %cellera le de%tin de% ic3neumon% D
peut)Htre au%%i ' c(e%t mHme le plu% pro$a$le ' n(4 par=iendront)elle%
pa%A
' 168 '
Le !a,' fr(,) )e #a Na."re
e. #a )fe'-e )" *r,'c,*e )e NO6A
*ar Dar;,'
Dar.in a t lu comme une %orte de nigaud ou du moin% de pare%)
%eux, au ni=eau moral, en rai%on de %e% refu% ritr% de tirer de %a r)
organi%ation r=olutionnaire de% connai%%ance% $iologique% de% le)
:on% quant au %en% de la =ie 3umaineA Une rinterprtation au%%i ra)
dicale de la Nature ne de=rait)elle pa% nou% apporter quelque% lu)
miFre% %ur le% plu% gra=e% que%tion% de tou% le% temp% , pourquoi
%omme%)nou% ici ? que %ignifie tout cela ? comment quelqu(un a)t)il
pu pntrer ain%i au cXur de la cau%alit $iologique et de l(3i%toire de
la &ie, pui% %(en tirer par une pirouette ' un bupkes, aurait dit ma
grand)mFre en 4iddi%3 ' E propo% du %en% de la &ie et de l(ordre ul)
time de% c3o%e% ? Dar.in crit en effet ,
#e re%%en% profondment que toute cette que%tion e%t trop profonde
pour l(intellect 3umainA Lutant demander E un c3ien de %pculer %ur
l(e%prit de Ne.tonA
Dar.in tait)il donc un lSc3e ? Un e%prit de%%c3 ? Un Htre me%)
quin ? Le t4pe mHme du %cientifique capa$le de dcrire un ar$re %an%
=oir la forHt, d(anal4%er de% note% %an% entendre la %4mp3onie ?
Pour ma part, <e porte %ur Dar.in un tout autre <ugementA Tout au
long de %a =ie, il garda une profonde et trF% 3umaine fa%cination pour
le% grande% que%tion% de la morale et du %en%, tou<our% il reconnut
l(importance tran%cendante de cette rec3erc3eA Vai%, connai%%ant
au%%i $ien le% =irtualit% que le% limite% de la profe%%ion qu(il a=ait
c3oi%ie, il a=ait compri% que le pou=oir de la %cience ne pou=ait
%(tendre et %e con%olider que %ur la terre fertile de %on propre magi%)
' 16R '
tFreA *ref, Dar.in fondait %a =i%ion de la %cience et de la moralit %ur
le principe de NOVLA
Dar.in n(in=oqua <amai% l(=olution pour encourager l(at3i%me,
il ne %outenait pa% qu(aucune conception de Dieu ne pourrait cadrer
a=ec la %tructure de la NatureA Lu contraire, il %outenait que la factua)
lit de celle)ci, telle qu(elle apparaQt %ou% le magi%tFre de la %cience, ne
%aurait r%oudre ni mHme clarifier le% que%tion% de l(exi%tence et de la
nature de Dieu, du %en% ultime de l(exi%tence, de% =rita$le% fonde)
ment% de la moralit, ni d(aucune autre rele=ant du magi%tFre de la
religionA Nom$re de pen%eur% occidentaux ont in=oqu une concep)
tion troite ' et indfenda$le ' de la di=init pour proclamer impo%)
%i$le l(=olution, mai% <amai% Dar.in ne fit preu=e de la mHme arro)
gance en %en% in=er%e, <amai% il n(affirma que le fait de l(=olution im)
pliquait la non)exi%tence de DieuA
#(irai plu% loinA W mon %en%, on a %ou=ent ' et gra=ement ' mal in)
terprt la po%ition qu(a=ait fonciFrement Dar.in %ur le% =rita$le%
relation% entre la Nature et le %en% de la =ie 3umaineA La po%ition de
Dar.in, fonde %ur le principe de NOVL, e%t courageu%e, nergique
et, au $out du compte, li$ratrice ' alor% qu(on l(a %ou=ent con%idre
comme dfaiti%te, pe%%imi%te et a%%er=i%%anteA #e propo%e d(appeler le
point de =ue de Dar.in ? t3orie du $ain froid de la Nature @A
Le rai%onnement de $a%e comporte troi% propo%ition%, enc3aQne%
en une %quence dducti=e $ien dtermineA
19 L.#nonc# de base du principe de 035A. Le% fait% de la Nature
%ont ce qu(il% %ont et, par principe, ne %auraient r%oudre le% que%)
tion% concernant Dieu, le %en%, la moraleA
29 Fne alternative quant " la 0ature. Indiffrente E no% e%poir% et
$e%oin% religieux, la Nature re%te li$re de re=Htir toute% %orte% d(appa)
rence% au regard de la morale 3umaine ou du <ugement e%t3tique,
qui ne la concernent pa%A &oici deux po%%i$ilit% extrHme%, on =erra
le% tentation% oppo%e% auxquelle% elle% nou% indui%entA
Peut)Htre, par c3ance, la Nature %(accorde)t)elle gnralement E
notre go;t de la c3aleur et de la douceurA Peut)Htre la plupart de% or)
gani%me% %ont)il% $eaux E no% 4euxA Peut)Htre la coopration paci)
fique remporte)t)elle le plu% %ou=ent %ur la comptition =iolenteA
' 16" '
Peut)Htre le %aint mont d(%aBe, oT le loup 3a$ite a=ec l(agneau, oT la
pant3Fre %e couc3e a=ec le c3e=reau, ne rpond)il pa% %eulement E
no% rH=e% id4llique% mai%, dan% l(en%em$le, E la factualit naturelleA
W l(in=er%e, peut)Htre la Nature ne rpond)elle que rarement E
notre attenteA Peut)Htre un affreux tnia fait)il contrepoid% E c3aque
paon magnifique D une lar=e d(ic3neumon, fourrageant dan% le% en)
traille% d(une c3enille =i=ante, E c3aque daup3in qui ramFne E l(air
li$re un congnFre en difficult D une ru%%ite adaptati=e, par perte de
complexit, c3eI un para%ite amorp3e, E c3aque ru%%ite adaptati=e,
par accroi%%ement de l(intelligence, c3eI un de no% ancHtre%A
La logique de NOVL fait que l(=entuelle =alidit de ce% deux
image% extrHme% n(apporte pa% le moindre atome de diffrenceA Nou%
ne pou=on% tou<our% pa% tirer de me%%age% moraux ou de conclu%ion%
religieu%e% de tel ou tel agencement factuel de la Nature, qu(il %oit ex)
trHmement c3aleureux et doux, ou dplai%ant au plu% 3aut pointA
Vai% nou% connai%%on% tou% la fai$le%%e e%%entielle de la c3ti=e 3u)
manit , notre propen%ion E prfrer l(e%poir et E nou% %ou%traire E la
logique, notre tendance E croire E ce que nou% d%iron% plu% qu(E ce
que nou% o$%er=on%A n rai%on de cette fai$le%%e, nou% %erion% forte)
ment tent% de tom$er dan% une gra=e erreur %i le% fait% naturel%
Mdan% le premier de no% deux ca% extrHme%N tendaient, de fa:on gn)
rale mai% fortuitement, E %(a%%ortir E no% d%ir%A Nou% %erion% alor%
port% E =ioler le principe de NOVL et E foncer tHte $ai%%e dan% l(er)
reur con%i%tant E amalgamer ce% fait% a=ec de% =aleur% et de% %ignifi)
cation%A Ne =audrait)il pa% mieux pour nou% que la Nature, pour de%
rai%on% galement fortuite%, contredi%e la plupart du temp% no% e%)
poir% et no% d%ir% ?
$9 5ieu? vaut un bain froid revigorant qu.une #treinte chaude et
suffocante. La Nature e%t amorale ' non pa% immorale, mai% ordon)
ne %an% rfrence E cette notion %trictement 3umaineA On dira, m)
tap3oriquement, que la Nature exi%tait d<E depui% un temp% infini
a=ant que nou% arri=ion%, ignorait que nou% allion% =enir, et ne %e
%oucie a$%olument pa% de nou%A Lu%%i %erait)il $ien trange que le
premier de no% point% de =ue extrHme% %oit <u%te et que, de fa:on g)
nrale, la Nature reflFte no% prfrence% morale% et e%t3tique% , la
pro$a$ilit pour que %e produi%e une telle coBncidence ' la conformi)
' 169 '
t accidentelle entre un %4%tFme indpendant et une in%tance entiFre)
ment diffrente, non moin% complexe et d(origine $ien plu% rcente '
e%t pour le moin% minu%culeA
De fait, la moindre de% 3onnHtet% e%t de reconnaQtre que cette
conformit n(exi%te pa%A La Nature ne %e conforme E aucun de ce%
deux extrHme% de la repr%entation 3umaineA Stati%tiquement, la Na)
ture ne %e montre pa% plu% =olontier% c3aleureu%e et %ouple que 3i)
deu%e et a$<ecteA La Nature %e contente d(Htre ' dan% toute %a com)
plexit et %a di=er%it, dan% %a %u$lime indiffrence E no% d%ir%A G(e%t
pourquoi nou% ne pou=on% compter %ur elle pour notre dification
morale, ou toute autre que%tion rele=ant du magi%tFre de la religionA
Nou% ne pou=on% a%%urment pa% %ui=re la =ieille tradition, d(une
grande molle%%e intellectuelle, con%i%tant E c3erc3er de% certitude%
morale% dan% le% =oie% d(une Nature %uppo%e c3aleureu%e et %oupleA
Nou% ne pou=on% pa% da=antage accepter la malicieu%e t3F%e in=er%e
de TAZA Zuxle4 qui, dan% %on e%%ai le plu% connu MEvolution and
Ethics, 1926N, %outenait que, pui%que le% loi% de l(=olution =iolent
toute% le% rFgle% de la conduite t3ique de% 3omme%, il faut tirer la le)
:on morale que nou% donne la Nature en dcou=rant %e% mode% d(ac)
tion et en nou% comportant de fa:on a$%olument in=er%e K
La pratique de ce qui e%t t3iquement prfra$le ' ce que nou% appe)
lon% $ont ou =ertu ' implique une ligne de conduite en tout point
oppo%e E ce qui pourrait a%%urer le %uccF% dan% la lutte co%mique
pour l(exi%tenceA Lu lieu d(une impito4a$le affirmation de %oi, elle
appelle E l(empire %ur %oi D au lieu que l(indi=idu carte ou cra%e
tou% le% concurrent%, elle lui demande non %eulement de re%pecter
mai% d(aider %e% congnFre%A ]U^ L(t3ique re<ette la t3orie gladiato)
riale de l(exi%tenceA ]U^ Le% loi% et prcepte% moraux ont pour fin
d(apai%er le proce%%u% co%miqueA
Dar.in %outient au contraire qu(il faut %implement admettre que
la Nature ne nou% offre a$%olument aucun en%eignement moralA n
d(autre% terme%, nou% de=on% accepter le plu% cruel de% $ain% froid% ,
nou% immerger dan% la Nature et nou% rendre compte que, pour le%
que%tion% morale%, ce n(e%t pa% lE qu(il fallait c3erc3erA Ge ? $ain
froid @ peut tout d(a$ord nou% faire un c3oc D mai% E me%ure que nou%
%eron% =i=ifi% par ce milieu tonique nou% de=rion% par=enir E trou=er
' 162 '
cette immer%ion non pa% %ini%tre et dprimante, mai% %timulante et li)
$ratriceA Si nou% ce%%on% alor% de rec3erc3er la =rit morale dan% la
ralit matrielle, nou% en =iendron% E apprcier ce qui rend la Na)
ture %i fa%cinante, %on tonnante capacit E r%oudre de% que%tion%
diffrente%, mai% non moin% importante%, E %on ni=eau propre D et,
de=enu% in%en%i$le% au c3ant de %irFne montant de mau=ai%e%
%ource%, nou% %eron% li$re% de c3erc3er le% %olution% aux que%tion% de
la morale et du %en% lE oT il con=ient de le faire ' en nou%)mHme%A
#(ai indiqu dan% la premiFre partie que <e con%idrai% la lettre de
Dar.in E L%a +ra4 comme la meilleure pr%entation <amai% propo%e
quant au <u%te rapport entre le% fait% naturel% et la moralit 3umaine
' ou, plu% largement, entre la %cience et la religionA #e re=ien% main)
tenant E la logique plu% gnrale du rai%onnement de Dar.in, en fai)
%ant de la t3orie mHme de la Nature comme ? $ain froid @ le prin)
cipe li$rateur de NOVLA Dar.in, on %(en %ou=ient, commence par
nier que l(=olution ait aucune pertinence =i%)E)=i% de% que%tion%
t3ologique% ' %i ce n(e%t en ce qu(elle rfute la =ieille illu%ion %elon
laquelle la Nature, intrin%Fquement $onne, tmoignerait en fa=eur de
l(exi%tence et de% attri$ut% de Dieu ,
[uant E l(a%pect t3ologique de la que%tion, cela m(e%t tou<our% p)
ni$leA #e re%te perplexeA #e n(a=ai% pa% l(intention d(crire en at3eA
Vai% <(a=oue que <e ne =oi% pa% au%%i clairement que d(autre%, ni au)
tant que <e le =oudrai%, le% indice% d(un de%%ein gnral et d(une $ien)
=eillance E notre gardA
Gomment dF% lor% interprter le% fait% naturel%, notamment ceux
qui nou% 3orrifient au nom de critFre% moraux inadquat% Main%i de%
ic3neumon% d=oreur%, ou de% c3at% qui ? <ouent @ a=ec de% %ouri%
%ouffre)douleurN ?
#e tendrai% E con%idrer que tout dcoule de loi% organi%e%, mai%
que le% dtail% $on% ou mau=ai% %eraient lai%%% au compte de ce que
nou% pou=on% appeler le 3a%ardA
Deux point% de ce rai%onnement %u$til mritent une attention par)
ticuliFreA Tout d(a$ord, Dar.in peut admettre que l(on croie E un de%)
%ein d(en%em$le par prfrence per%onnelle, ou mHme comme guide
' 175 '
pour l(exi%tence et comme rconfort, mai% il %ait que de telle% que%)
tion% ne peu=ent Htre traite% %ou% le magi%tFre de la %cience '
comme il le dit fort $ien dan% la p3ra%e %ui=ante , la que%tion e%t
? trop profonde pour l(intellect 3umain @A n %econd lieu, Dar.in fait
une claire di%tinction entre ce% %ouci% le=%, inacce%%i$le% E la
%cience, et le% =nement% et fonctionnement% particulier% qu(il e%t
po%%i$le de dcrire et d(expliquer %ou% le magi%tFre de la %cience Mla
factualit de la NatureNA Pui% ' conformment au prcepte ma<eur du
principe de NOVL ', il nie que nou% pui%%ion% dceler, dan% ce% =)
nement% factuel%, ni la main de Dieu ni une le:on morale pour la
conduite de no% exi%tence%A #(apprcie particuliFrement la per%picaci)
t et la prci%ion de ce% mot% , ? le% dtail% $on% ou mau=ai% %eraient
lai%%% au compte de ce que nou% pou=on% appeler le 3a%ard @A
Il n(entend pa% ce terme de ? 3a%ard @ au %en% =ernaculaire qui en
fait une entit ar$itraire, dpour=ue de %ignification, impo%%i$le E ex)
pliquerA n non:ant ce conditionnel, ? ce que nou% pou=on% appeler
le 3a%ard @, il introduit une conception de l(exi%tence pour laquelle il
n(a=ait pa% de terme, mai% que le% 3i%torien% d%ignent au<ourd(3ui
comme ? contingence @A Gela %ignifie que le% fait% naturel% Mle% ? d)
tail% @N exi%tent pour de% rai%on% immdiate%, $ien dtermine% et en
principe acce%%i$le% E l(explication %cientifiqueA Ge% fait% n(en %ont pa%
pour autant contrJl% par le ti%%u dtermini%te d(un Uni=er% concert,
oT la c3ute d(un ptale ou d(une goutte de pluie rpondrait c3aque
foi% E une intention qui lui donnerait %on %en%A
L(Uni=er%, pour autant que nou% pui%%ion% le %a=oir, a peut)Htre
un $ut et un %en% M? #e tendrai% E con%idrer que tout dcoule de loi%
organi%e% @N, et il n(e%t pa% exclu que ce% 3aute% =aleur% aient t ta)
$lie% par un pou=oir rationnel et tran%cendant que l(on d%ignerait l)
gitimement comme Dieu, mai% l(o$<et de la %cience, =i%)E)=i% duquel
elle peut apporter de% %olution%, relF=e d(un autre domaine, qui n(en)
tend pa% %e 3i%%er au ni=eau de telle% gnralit% p3ilo%op3ique%, pro)
$a$lement inconnai%%a$le%A [ui plu% e%t, ce% fait% plu% limit% mai%
connai%%a$le% %e produi%ent dan% un monde compo% de tant de par)
tie% complexe% que la prdiction relati=e E la totalit ne peut Htre d)
duite a=ec certitude, ni a fortiori de% conclu%ion% %ur %e% %ignifica)
tion% %uprHme%A Nou% pou=on% nou% %er=ir de% loi% de la Nature, et de
notre connai%%ance de telle% ou telle% condition% %pcifique%, pour ex)
' 171 '
pliquer et comprendre de% =nement% particulier% et mHme M=i%e
%uprieure de la %cienceN pour con%truire de% t3orie% gnrale% %ur
le% a%%em$lage% factuel% dan% la NatureA Nou% pou=on% dcou=rir
? quoi @, ? comment @ et mHme ? pourquoi @, en un %en% $ien dfini ,
expliquer certain% fait% prci% par certaine% loi% in=ariante% de la Na)
ture et le% proprit% de certain% de %e% lment%A Vai% la %cience n(a
pa% accF% aux que%tion% %ur le ? pourquoi @ %uprHme, le de%%ein %u)
prHme ou la =aleur ternelleA
Pour montrer qu(il ne %(agit pa% ici d(une interprtation extra=a)
gante et per%onnelle de la p3ra%e de Dar.in %ur le% ? loi% organi%e%,
]dont^ le% dtail% $on% ou mau=ai% %eraient lai%%% au compte de ce
que nou% pou=on% appeler le 3a%ard @, <e =ai% pr%enter %a propre ex)
plication d(une magnifique %rie d(exemple%, qui =ont d(=ident% lieux
commun% E de% conclu%ion% plutJt 3ardie% que nou% prfrerion% ne
pa% accepter ' tout cela aux fin% de con=aincre %on collFgue L%a +ra4,
cro4ant traditionnelA
Dar.in a=ance ici lentement et a=ec prudence, mai% de fa:on d(au)
tant plu% %4%tmatiqueA Si un 3omme %urpri% au %ommet d(une colline
par un orage meurt foudro4, ce drame a %an% nul doute une explica)
tion %cientifique ' fonde %ur de% loi% gnrale% Mmtorologie, t3o)
rie de l(lectricitN et de% condition% particuliFre% Mla po%ition de cet
3omme E un in%tant donnN ', mai% per%onne n(irait prtendre ni que
ce dcF% aurait pu Htre prdit a=ec prci%ion au moment de la nai%)
%ance de cet 3omme Met pa% da=antage une 3eure a=ant le% fait%N, ni
%urtout qu(un tel mal3eur a quelque rapport a=ec la moralit et le
%en% ultime de% c3o%e% , ce pau=re 3omme %e trou=ait %implement au
mau=ai% endroit au mau=ai% moment, cependant que la Nature,
comme tou<our% a=eugle E la morale, n(a fait que %ui=re %e% loi% 3a$i)
tuelle%A Dar.in crit , ? L(clair tue un 3omme, qu(il %oit $on ou mau)
=ai%, E cau%e de l(action exce%%i=ement complexe de% loi% naturelle%A @
Si une telle mort naturelle tragique e%t dpour=ue de %ignification
morale, que dire d(une nai%%ance naturelle tragique ? Dar.in montre
ain%i que %i un enfant e%t mentalement 3andicap, cela ren=oie aux
loi% de la gntique et de l(em$r4ologie applique% aux circon%tance%
particuliFre% le concernant D au%%i %a %ituation peut)elle Htre explique
%cientifiquementA Vai% %eul un per=er% pourrait croire que la %imple
' 17! '
exi%tence de ce 3andicap %ignifie que Dieu a=ait de%tin cet enfant E
en %ouffrir, ou qu(il tient un regi%tre de la moralit gnrale pour par)
%emer E de%%ein no% exi%tence% de tel% mal3eur% %ingulier%A Dar.in
crit , ? Un enfant Mqui peut de=enir un idiot
$7
N e%t =enu au monde
par l(action de loi% encore plu% complexe%A @
Il en e%t alor% au point crucial de %on rai%onnement , le% nai%)
%ance% et le% dcF% de% indi=idu% peu=ent Htre expliqu% naturelle)
ment, mai% leur% rai%on% %cientifique% n(impliquent ni qu(il% %e pro)
dui%ent de fa:on nce%%aire, dan% un monde dtermini%te, ni qu(il%
aient une %ignification morale lie E la toute)pui%%ance di=ineA Sur
quoi un cro4ant E l(ancienne mode, prfrant la pr%ence morale de
Dieu dan% le% =nement% factuel% E l(in%i%tance du principe de
NOVL, pourrait dire , ? TrF% $ien, Dieu ne %(occupe pa% du de%tin
de% indi=idu% D Il confie ce domaine E l(antique doctrine du `li$re ar)
$itreaA Vai% Il =eille certainement %ur de% mode% plu% gnraux d(or)
gani%ation, E de% fin% morale%A Il peut permettre que la nai%%ance d(un
indi=idu c3appe E %on action, mai% Il ne ngligera pa% de la mHme
fa:on la nai%%ance de toute une e%pFce, et tout particuliFrement l(ori)
gine d(@o!o sapiens, la prunelle de Se% 4eux, l(incarnation de Son
image, le $ut ultime de tout ce qui tait <amai% ad=enuA @
Dar.in, qui depui% le d$ut a prpar +ra4 E ce dnouement,
porte maintenant le coup de grSceA Si un $$ pri% %parment n(e%t
qu(un indi=idu dan% une population d(Htre% 3umain%, pourquoi une
e%pFce i%ole de=rait)elle compter pour plu% d(un indi=idu parmi
toute% le% e%pFce% qui %e %ont %uccd %ur Terre au long de% priode%
gologique% ? t pourquoi @o!o sapiens de=rait)il Htre con%idr
comme un $ut et une =aleur en %oi, alor% que %harkidonotus percari
natus M<e n(in=ente pa% cette d%ignation, il %(agit d(un de me% %er)
pent% fo%%ile% fa=ori%N, qui a %u$%i%t $eaucoup plu% longtemp% et en
$ien plu% grand nom$re, ne repr%enterait qu(un accident de l(3i%)
toire ? Zormi% notre arrogance, dangereu%e et in<u%tifie, qu(e%t)ce
qui pourrait nou% permettre de prtendre E ce %tatut d(e%pFce pri=il)
gie parmi le% centaine% de million% d(e%pFce% qu(a accueillie% l(3i%)
toire de notre planFte ? L(exi%tence de% 3omme% doit)elle au%%i Htre
tenue pour un dtail lai%% ? au compte de ce que nou% pou=on% ap)
peler le 3a%ard @ ? Or nou% %omme% d<E con=enu%, E propo% de
l(3omme foudro4 et de l(enfant 3andicap, que de tel% dtail% ne
' 176 '
peu=ent dli=rer de me%%age% moraux ni r=ler de %ignification% ul)
time%A Dar.in crit , ? #e ne =oi% pa% pour quelle rai%on un 3omme,
ou un autre animal, ne pourrait a=oir t E l(origine produit %elon
d(autre% loi%A @
Il a=ait en=o4 cette lettre E L%a +ra4 le !! mai 19R5A La rpon%e
de celui)ci amena Dar.in E lui adre%%er en <uillet un nou=el argu)
ment, encore plu% =igoureux, en fa=eur du re<et de l(ide que le% fait%
naturel%, mHme ceux qui nou% plai%ent le plu% Mnotamment quant E
l(origine de notre propre e%pFceN, pui%%ent r=ler le% de%%ein% de
Dieu ou le %en% ultime de la &ie ,
Un mot de plu% %ur le% ? loi% =oulue% @ et le% ? fait% non =oulu% @A #e
=oi% un oi%eau que <(ai en=ie de manger, <e prend% mon fu%il et
l(a$at%, <(ai fait cela E de%%einA Un $ra=e 3omme innocent %e trou=e
%ou% un ar$re et un clair le foudroieA Gro4eI)=ou% M<(aimerai% =rai)
ment entendre celaN que Dieu a tu cet 3omme E de%%ein ? ]U^ Si
=ou% le cro4eI, cro4eI)=ou% au%%i que, lor%qu(une 3irondelle 3appe
un mouc3eron, Dieu a fait en %orte que cette 3irondelle)lE 3appe ce
mouc3eron)lE E ce moment)lE ? Ge que <e croi% pour ma part, c(e%t
que l(3omme et le mouc3eron %ont dan% la mHme %ituationA Si ni la
mort de l(3omme ni celle du mouc3eron n(taient =oulue%, <e ne =oi%
aucune $onne rai%on de pen%er que leur pre!i<re nai%%ance ou cra)
tion aurait nce%%airement d; l(HtreA
W ceux qui trou=ent dprimant ce ? $ain froid @, qui e%timent que
la qualit de l(exi%tence 3umaine ne pourrait qu(Htre dtriore et ra)
$ai%%e dan% un Uni=er% dpour=u de %ignification intrin%Fque Mau
%en% qui e%t le nJtreN, qui craignent que l(impo%%i$ilit de dcou=rir
une =rit morale dan% le% fait% de la Nature ne pui%%e que mener E
un relati=i%me t3ique de%tructeur M=oire E un pur et %imple re<et de
l(exi%tence ou de l(importance de la moralitN, <e ne pui% que %ignaler
in%tamment la %age%%e propre E la =i%ion oppo%e, dfendue par Dar)
.in et qu(exprime le principe de NOVLA
[uoi de plu% trompeur, et peut)Htre de plu% dangereux, qu(un faux
rconfort qui a=eugle notre regard et mFne E la pa%%i=it ? Si la =rit
morale %e trou=e ? quelque part @ dan% la Nature, nou% n(a=on% plu%
aucun $e%oin de lutter contre no% propre% confu%ion%, ou contre le%
conception% =arie% qu(ont le% autre% 3omme%, dan% la di=er%it de ce
' 177 '
mondeA Nou% pou=on% adopter une attitude $eaucoup plu% pa%%i=e ,
o$%er=er la Nature Mou %implement accepter ce que le% ? expert% @
nou% di%ent de la ralit factuelleN et %inger %e% mode% d(actionA Lu
contraire, %i le principe de NOVL e%t =alide et que la Nature re%te
neutre Mtout en regorgeant d(information% utile% pour picer no% d)
$at% morauxN, nou% ne pou=on% =iter la tSc3e $eaucoup plu% rude,
mai% finalement li$ratrice, de %onder c3acun notre propre cXurA
#e ne nie pa% le rconfort apport par le% conception% ancienne%,
qui n(a=aient que faire du principe de NOVL et dfini%%aient l(Uni)
=er% en fonction de no% e%poir% et de no% pou=oir% %uppo%%A ? Tu a%
tout mi% %ou% %e% pied% @ peut nourrir le corp%, ? Tout le Vonde, il e%t
$eau @ peut nourrir l(SmeA Vai% il faut craindre que ce ne %oient lE
de% drage% empoi%onne%A La %age%%e commune E toute% le% catgo)
rie% %ociale%, dan% toute% le% %ocit% ' depui% le% fa%te% d(un pou=oir
di%paru rduit E de% f;t% de pierre, dan% le% 34&!andias de S3elle4,
<u%qu(au %ort commun de% maIette% aux ta$le% de <eu M? plu% elle%
%ont gro%%e%, plu% leur c3ute e%t $rutale @N ', proclame la =ertu d(une
mode%tie opiniStre et d(une a%%ignation du pou=oir rel E de% do)
maine% d(action appropri% et efficace%A
W ceux que dcourage, au ni=eau co%mique, la conception de la &ie
comme dtail dan% un =a%te Uni=er% qui n(e%t de toute =idence pa%
con:u en fonction de notre pr%ence, <e propo%e deux contre)argu)
ment% et un lment de con%olationA [ue l(on %onge tout d(a$ord E la
fa%cination $ien plu% grande et au dfi intellectuel que nou% offre un
tel Uni=er%, m4%trieux mai% connai%%a$le, par rapport E un co%mo%
plu% ? $ien=eillant @ et familier qui ne ferait que reflter no% e%poir%
et no% $e%oin%A n %econd lieu, que l(on %onge E l(3eureu%e per%pec)
ti=e d(accomplir la maxime %ocratique ? Gonnai%)toi toi)mHme @ en
e%%a4ant acti=ement de %onder la nature 3umaine en tant que telle
plutJt que de go$er pa%%i=ement une Nature externe $ien trop gn)
rale, %(agi%%ant de dfinir le% $ut% de no% =ie%A
nfin, E titre de con%olation, <e =ai% citer un mer=eilleux %onnet de
Po$ert Cro%t, %i troitement accord aux argument% de Dar.in dan%
%e% lettre% E +ra4 Mautre quintessential 0e6 EnglanderN que <e doi%
rapporter l(in%piration de Cro%t E %a connai%%ance intime de% crit% de
Dar.in, dont tmoignent plu%ieur% autre% de %e% poFme%A Cro%t, lor%
' 178 '
d(une promenade matinale, tom$e %ur un trange a%%em$lage de troi%
o$<et% $lanc% de forme% diffrente%A Gette com$inai%on in%olite mai%
agra$le E l(Xil, affirme)t)il, doit exprimer une certaine forme d(in)
tention D elle ne peut pa% Htre fortuiteA Vai% %i l(intention tait relle)
ment manife%te, alor% que pen%er de notre Uni=er% Mcar c(e%t une
%cFne cruelle, %elon tou% le% critFre% de moralit 3umaineN ? Nou% de)
=on% ici nou% %entir encourag% par la %olution correcte propo%e par
Dar.in , ce que nou% o$%er=on%, c(e%t effecti=ement un de ce% ? d)
tail% @ qui, ? $on% ou mau=ai% @, appartiennent au domaine ? de ce
que nou% pou=on% appeler le 3a%ard @A Lucun de%%ein ne rFgne iciA
#(ai trou= une gro%%e araigne, $lanc3e et gra%%e,
Sur de la $runelle $lanc3e, et elle tenait,
Gomme %i cela a=ait t un morceau
De %atin $lanc tout raide, un papillon de nuit '
Tout en%em$le la =ictime et %on a%%a%%in,
Papproc3% pour mieux inaugurer le matin,
Gomme le% ingrdient% d(un $ouillon de %orciFre ,
Une araigne de neige et une fleur d(cume,
De% aile% morte%, comme un cerf)=olant d(enfantA
Pourquoi cette fleur tait)elle $lanc3e ?
Ordinairement la $runelle e%t $leue et pureA
[ui a conduit cette araigne %ur cette fleur,
Pui% guid <u%que)lE ce papillon de nuit ?
[ui ou quoi, %inon un de%%ein =raiment %ini%tre ?
Si on peut parler en pareil ca% de de%%ein
$1
A
@o!o sapiens, de mHme, repr%ente une ? %i petite c3o%e @ dan%
un =a%te Uni=er%, un fait d(=olution extrHmement impro$a$le, et
nullement le point culminant d(un de%%ein uni=er%elA Caite% de cette
conclu%ion ce que =ou% =oudreIA Gertain% trou=ent cette per%pecti=e
dprimante D pour ma part <(ai tou<our% con%idr cette conception de
la &ie comme %timulante ' %ource et de li$ert et d(une re%pon%a$ilit
morale con%quenteA Nou% %omme% de% re<eton% de l(3i%toire et de)
=on% trou=er notre propre =oie dan% le plu% di=er% et le plu% intre%)
%ant de tou% le% uni=er% conce=a$le% ' un Uni=er% indiffrent E no%
%ouffrance% et qui, de ce fait mHme, nou% lai%%e la plu% grande li$ert
' 17R '
pour tenir $on ou lSc3er pied dan% la =oie que nou% auron% c3oi%ie
nou%)mHme%A
' 17" '
Le- )e"/ fa"--e- ?(,e- )e #C,r',-e
#e %ui% tou<our% ou=ert aux terme% nou=eaux ' Dieu %ait com$ien
nou% en in=enton% dan% mon %ecteur %cientifique K Il 4 a quelque% an)
ne%, <e tom$ai %ur un terme t3ologique qui piqua mon imagination,
E la foi% par %on c3arme %otrique et %a %onorit doucereu%e , l(ir#
nis!e Mi%%u du mot grec qui d%igne la paixN, dfini par oppo%ition E
la polmique comme une $ranc3e de la t3ologie c3rtienne qui
? %ouligne de% lment% d(accord entre le% c3rtien%, en =ue d(a$outir
finalement E l(unit du c3ri%tiani%me @ '3?ford English 2ictionar&+.
Par exten%ion Mle mot a d$ord le% cercle% t3ologique% pour entrer
dan% le langage courantN, le% per%onne% et le% propo%ition% irnique%
? tendent E promou=oir la paix, notamment par rapport aux di=er)
gence% t3ologique% et eccl%ia%tique% @A
3 $ien, <e %ui% irni%te du fond du cXur ' et <(e%pFre que la plu)
part d(entre nou% %e con%idFrent comme tel%, quelle% que %oient le%
%ingularit% et fai$le%%e% per%onnelle% qui entra=ent la rali%ation de
cette a%pirationA Ge li=re in=ite E une %olution, %ou% de% au%pice% qui
excFdent largement le domaine proprement c3rtien de% dfinition%
officielle% qu(on =ient de citerA #e me %en% proc3e de pratiquement
tou% le% 3omme% de $onne =olont, dan% mon d%ir de =oir deux in%)
titution% ancienne% et r=re%, no% deux ? roc% de% Sge% @ ' la
%cience et la religion ', coexi%ter en paix, c3acune tra=aillant E fa$ri)
quer une piFce diffrente pour le grand manteau multicolore qui exal)
tera le% diffrence% entre no% exi%tence%, mai% cou=rira la nudit 3u)
maine d(une cape %an% couture% , la %age%%eA
L(irni%me =aut mieux, %an% conte%te, que l(a$errante polmique
entre %cience et religion ' un modFle tout E fait inadquat MdeuxiFme
partieN dan% lequel nou% re%ton% trop %ou=ent enferm% pour de% rai)
%on% illogique% tenant E l(3i%toire Mtroi%iFme partieN et E la p%4c3olo)
gie MquatriFme partieNA #e me %en% dcourag quand certain% de me%
' 179 '
collFgue% e%%aient de faire pa%%er leur at3i%me per%onnel Mauquel il%
ont parfaitement droit, $ien entendu, et qui corre%pond %ur plu% d(un
point E me% propre% inclination%N pour une panace permettant le
progrF% 3umain, l(oppo%ant E une a$%urde caricature de ? la reli)
gion @, dre%%e en pou=antail de fa:on purement r3toriqueA Il e%t
tout $onnement impo%%i$le de rduire la religion E la lecture littrale
de la +enF%e, au miracle de la liqufaction du %ang de %aint #an=ier
Mmiracle qui du moin% donne prtexte c3aque anne au mer=eilleux
fe%ti=al de San +ennaro, dan% le% rue% de Ne. /or-N, aux codifica)
tion% $i$lique% de la >a$$ale ou au matraquage mdiatique moderneA
Si ce% collFgue% =eulent com$attre la %uper%tition, l(irrationali%me, le
p3ili%tini%me, l(ignorance, le dogmati%me, $ref, une foule d(affront% E
l(intelligence 3umaine Mqui de=iennent %ou=ent, en outre, de dange)
reux in%trument% de meurtre et d(oppre%%ionN, que Dieu le% $ni%%e,
mai% qu(il% n(appellent pa% ce% ennemi% ? la religion @A
De la mHme fa:on, $ien %;r, <e <ette l(anat3Fme %ur ce% dogma)
tique% et ? =rai% cro4ant% @ qui, u%urpant le renom de la religion au
profit de leur% doctrine% parti%ane%, tentent d(touffer le% =rit%
%cientifique% qui le% drangent, ou d(impo%er leur propre =arit de
fi$re morale E de% gen% dont le% inclination% %ont diffrente% mai%
tout E fait lgitime%A Gomme une carriFre ne dure pa% %i longtemp%, et
mHme %i <e ne nie pa% a=oir =cu au cour% de cette affaire quelque%
$on% moment%, %ou=ent drJle% et parfoi% mHme a%%eI flatteur%, il e%t
clair que <e prfFre, plutJt que de com$attre le% crationni%te%, tu)
dier l(=olution et la palontologie dan% le% Lntille%A
Gependant, %i nou% fai%on% nJtre le po%tulat %elon lequel l(ir)
ni%me de=rait rgner entre la %cience et la religion, quelle forme pren)
drait cette interaction pacifique ? Lu moment de clore ce =olume en
pr%entant le principe de NOVL comme la plu% 3onora$le et au%%i la
plu% fconde forme de l(irni%me, <e =oudrai% re=enir %ur un impor)
tant principe de la =ie intellectuelle, d<E examin en terme% am$i)
tieux comme le mo4en terme ari%totlicien entre le% extrHme% McfA
plu% 3autN, mai% qui %era ici d%ign comme le ? principe de *oucle
d(Or @, du ? <u%te comme il faut @ entre trop et trop peu, trop mou et
trop dur, trop c3aud et trop froidA Le principe de NOVL nou% a%%ure
d(a=oir un lit d(une fermet adquate et la $onne quantit de $ouillie
d(a=oine, E la $onne tempratureA Il re%pecte le% diffrence% logique%
' 172 '
tranc3e% entre rai%onnement% %cientifique% et religieuxA Il ne re)
c3erc3e aucune fau%%e fu%ion, mai% au contraire pre%%e le% deux par)
tie% de re%ter %ur leur propre terrain, de mettre en Xu=re leur%
meilleure% %olution% quant E de% a%pect% $ien dtermin% de la totali)
t de la &ie, et %urtout de continuer E dialoguer dan% le re%pect mu)
tuel, en attendant le meilleur de cet enric3i%%ement rciproqueA n
d(autre% terme%, pour dmarquer l(ap3ori%me de G3urc3ill, de prf)
rer la tc3atc3e au catc3A
Ge ? principe de *oucle d(Or @ apporte la fermet adquate pour
d(ample% contact% re%pectant le% diffrence% radicale%, la quantit de
dialogue con=enant aux adepte% de ce% t3matique% 3trogFne%, et la
$onne temprature pour l(c3ange d(information% non mi%ci$le%A Le
principe de NOVL, c(e%t un irni%me inci%if , le dialogue %era parfoi%
Spre et =irulent, le% protagoni%te% %(ner=eront comme le =eut depui%
tou<our% notre inextingui$le nature 3umaine, mai% le re%pect de% dif)
frence% lgitime% et l(accord %ur le fait que, pour o$tenir de% r)
pon%e% %olide%, il faut de% contri$ution% diffrencie% de part et
d(autre de=raient mnager un c3amp d(intrHt, d(3onneur et de ri=ali)
t fcondeA
Une que%tion importante e%t celle de% ennemi% intrieur% et de%
ennemi% extrieur%A Selon la =i%ion re:ue de l(oppo%ition ou=erte, le%
$outefeux anti)irni%te%, qui =iolent le principe de NOVL en tentant
d(tendre leur influence au magi%tFre d(en face, de=raient con%tituer
la plu% grande menaceA Vai% il% pr%entent au%%i le mHme a=antage
que tou% le% ? ennemi% extrieur% @ , on %ait oT il% %e trou=ent, on %ait
comment %(en dfendreA n re=anc3e, parmi ceux qui prHc3ent l(ir)
ni%me, deux point% de =ue influent% tendent E %aper le principe de
NOVL de l(intrieur, en recourant, pour trou=er la paix entre %cience
et religion, E de% %tratgie% qui paral4%ent ce principeA #e con%idFre
ce% deux irni%me% antagoni%te% comme le% deux extrmit% d(une de)
meure commune ME %a=oir la mai%on de la paixN que *oucle d(Or a re)
<ete% au profit d(une =oie mo4enneA
La per%i%tance, et mHme la croi%%ance, de la premiFre de ce% po%i)
tion% ' trop c3aude, trop molle, exce%%i=e ' ne ce%%e de me %ur)
prendre, car %e% norme% contradiction% interne% auraient d; entraQ)
ner depui% longtemp% %a di%paritionA L(cole s&ncr#tique continue E
' 185 '
%outenir comme po%tulat central la plu% ancienne de% erreur% , le d)
%ir de =oir %cience et religion fu%ionner en une grande famille 3eu)
reu%e, ou plutJt %e pr%enter comme une grande co%%e de petit% poi%,
oT le% fait% %cientifique% =iendraient renforcer et =alider le% prcepte%
religieux et oT l(on =errait la main de Dieu Met Son e%pritN dan% le%
Xu=re% de la Nature
$2
A
Le %4ncrti%me moderne m(agace $eaucoup, mai% <e pui% au moin%
me %entir con%ol par un =ilain trait que pr%ente %a =er%ion contem)
poraine ' du moin% aux 4eux d(un %cientifique profe%%ionnel $ornA
Le% formule% cla%%ique% du %4ncrti%me penc3aient tou<our% en fa)
=eur de Dieu , la religion tra:ait le% grande% ligne% de ce que tout un
c3acun de=ait admettre, et la %cience de=ait %(4 conformerA Selon ce%
ancienne% =er%ion% du %4ncrti%me, l(irni%me exigeait que le% prin)
cipe% et le% dcou=erte% de la %cience entraQnent de% con%quence% re)
ligieu%e% connue% d(a=ance pour Htre =raie% ' cette conformit repr)
%entait mHme la principale pierre de touc3e quant au pou=oir et E la
=alidit de la %cienceA Lin%i T3oma% *urnet McfA plu% 3autN ne doutait)
il pa% que le rcit $i$lique rapportSt la =rita$le 3i%toire de la Terre D
de %on point de =ue, %on tra=ail de %cientifique con%i%tait E =alider
cette 3i%toire d<E connue en terme% de cau%alit, conformment E
de% loi% naturelle% in=ariante%, %an% a=oir recour% aux miracle%A
Vai% le% a=ance% et le %uccF% %pectaculaire% de la %cience ont ren)
=er% cette per%pecti=e dan% le% =er%ion% moderne% du %4ncrti%meA
D%ormai%, ce %ont le% conclu%ion% %cientifique% qui doi=ent Htre ac)
cepte% a priori, et le% interprtation% religieu%e% re=ue% et a<u%te%
pour corre%pondre aux r%ultat% irrcu%a$le% du magi%tFre de la
connai%%ance de la Nature K Lin%i le $ig $ang a)t)il $ien eu lieu, et il
faut trou=er la trace de Dieu dan% cette tumultueu%e origineA
On =oudra $ien m(excu%er , <e %ai% que <e ne de=rai% pa% me mon)
trer au%%i ddaigneux, %urtout Mc(e%t un com$le KN en fai%ant l(loge de
l(irni%meA Vai% <e trou=e le% argument% du %4ncrti%me %i $oiteux, %i
illogique%, %i accroc3% E un pur e%poir, %i c3arg% de principe% et de
certitude% du pa%%, que <(ai du mal E garder le =i%age impa%%i$le et la
plume %ereineA
#e %ui% d(autant plu% %en%i$le E cette que%tion que, pendant que
<(cri=ai% ce li=re, E l(t 1229, on =it un matraquage mdiatique %ou)
' 181 '
tenir la po%ition %4ncrti%te, comme %i un argument incro4a$lement
nou=eau et con=aincant a=ait t formul, comme %i l(on a=ait fait une
dcou=erte pa%%ionnante et qui allait tout c3angerA n ralit, il ne
%(tait produit a$%olument aucune nou=eaut intellectuelle, et %i l(on
=o4ait le% mHme% mau=ai% argument% que d(3a$itude refaire %urface,
a=ec tant de tapage pu$licitaire, c(e%t parce que la Condation
#AVA Templeton, cre par un 3omme fa$uleu%ement ric3e dan% le
$ut de promou=oir le programme %4ncrti%te %ou% le% de3or% d(une
di%cu%%ion plu% gnrale et plu% li$re %ur la %cience et la religion, a=ait
%u %(a%%urer le =i$rant empre%%ement de% mdia% en dpen%ant
1,7 million de dollar% pour la tenue d(une confrence E *er-ele4 %ur le
t3Fme ? La %cience et la quHte %pirituelle @A
Par un aut3entique exemple de cration e? nihilo ' en l(occur)
rence, l(in=ention d(un %u<et grSce E de% compte% rendu% mdiatique%,
non par la force de rai%onnement% ou de donne% ', au moin% troi%
grand% %upport% ont prHc3 l(=angile %4ncrtique dan% leur% grand%
titre% et dan% de% article% in%ipide%, dpour=u% de tout e%prit critique ,
? Cait3, Pea%on, Toget3er Lgain @ M1he Dall Street Journal, 1! <uinN,
? Science and Peligion , *ridging t3e +reat Di=ide @ M1he 0e6 :ork
1i!es, 65 <uinN, et ni plu% ni moin% que ? Science Cind% +od @, grand
document de 0e6s6eek M!5 <uilletN
$$
A Le% %cientifique% ne pou=aient
qu(Htre $a3i% par cette derniFre affirmation ' du moin% connai%)
%on%)nou% maintenant un de% attri$ut% di=in% , Dieu fait =endre <our)
naux et re=ue%A
L(article du 0e6 :ork 1i!es reconnai%%ait l(atonie intellectuelle
de la rencontre , ? La runion tait $aigne par une %orte de $ien)
%ance d(cole du dimanc3e, %an% aucune de% confrontation% pa%%ion)
ne% qu(on aurait attendue% %ur un %u<et au%%i c3arg d(motionA ]U^
Le pu$lic applaudi%%ait poliment aprF% c3aque expo%A Vai% on ne
%entait guFre d(ent3ou%ia%me intellectuelA @ Vai%, de toute fa:on, d(oT
aurait pu %urgir un tel ent3ou%ia%me ? DF% lor% que le principe de
NOVL e%t =alide Mce que ce li=re =i%e E ta$lirN, le% fait% et explica)
tion% dplo4% %ou% le magi%tFre de la %cience ne peu=ent ni confir)
mer ni infirmer le% prcepte% de la religionA n fait, %i l(on examine
le% prtendu% argument% en fa=eur du %4ncrti%me, tel% qu(il% re%)
%ortent de% compte% rendu% de cette rencontre, il% %e r%ument E une
%rie de propo%ition% floue%, $aignant dan% la mtap3ore et l(illo)
' 18! '
gi%meA Le% troi% exemple% qui %ui=ent n(ont pa% t c3oi%i% pour leur
tonnante %tupidit, mai% parce qu(il% %ont $ien repr%entatif% de l(en)
%em$le de% inter=ention%A
19 5#taphores bru!euses pr#sent#es co!!e des apports d#cisifs.
0e6s6eek rapporte cet amalgame entre #%u%)G3ri%t et le% quanta ,
Gon%idron% cette o$%cure conception c3rtienne d(un #%u% E la foi%
pleinement di=in et pleinement 3umainA Il %e trou=e que cette duali)
t a un qui=alent dan% la p34%ique quantiqueA Dan% le% premiFre%
anne% de ce %iFcle, le% p34%icien% dcou=rirent que de% entit% que
l(on con%idrait comme de% particule%, par exemple le% lectron%,
pou=aient au%%i %e comporter comme de% onde%A ]U^ L(interprtation
ort3odoxe de cette trange %ituation e%t que la lumiFre e%t %imulta)
nment onde et particuleA ]U^ Lin%i en e%t)il galement de #%u% '
%uggFre le p34%icien CA Pu%%ell Stannard, de l(ngland(% Open Uni)
=er%it4A #%u% ne doit Htre con%idr ni comme tant Dieu %ou% une
apparence 3umaine, ni comme un 3omme qui aurait agi %ur un
mode di=in, explique Stannard , ? Il tait pleinement l(un et
l(autreA @
[ue tirer d(une telle a%%ertion ? Doit)on en conclure que le dou$le
%tatut de #%u% comme Dieu et comme Htre 3umain Mconcept trinita)
rien e%%entielN e%t factuellement fond parce que le% lectron%, et
d(autre% lment% fondamentaux, peu=ent Htre anal4%% en terme%
%oit d(onde%, %oit de particule% ? #e ne =oi% pa% ce qu(apporte une telle
comparai%on, %i ce n(e%t l(a%%urance que l(e%prit 3umain peut ad)
mettre de% contradiction% Mpoint intre%%ant, certe%, mai% qui ne dit
rien de la nature factuelle de DieuN, et %urtout que le% gen% %ont ca)
pa$le% de fa$riquer le% mtap3ore% le% plu% extra=agante%A
29 ;rispation sur des resse!blances superficielles. 1he Dall
Street Journal pr%ente le% deux remarqua$le% exemple% %ui=ant%, en
fa=eur de l(ide %4ncrti%te %elon laquelle la %cience pourrait =alider
de% de%%ein% %pirituel%A Nou% apprenon% tout d(a$ord que Dar.in lui)
mHme tait un %4ncrti%te ma%qu ,
Gurieu%ement, Dar.in fut l(un de% premier% E relier %cience et reli)
gionA Le% participant% ont montr qu(il a=ait <et E $a% la conception
de Dieu comme 3orloger cac3 et rta$li la di=init tou<our% pr)
%ente dont nou% parlent le% P%aume%A Selon le% terme% d(Lrt3ur Pea)
' 186 '
coc-e, Dar.in a permi% de ? redonner force E de% conception% an)
cienne% @, en montrant que ? Dieu cre E c3aque in%tant @A
Ici encore, que conclure d(affirmation% au%%i fumeu%e% ? L(exi%)
tence effecti=e d(un Dieu crateur E l(ancienne mode a)t)elle t d)
montre, du fait que Dar.in a dcrit en terme% de d=eloppement la
gnalogie de la &ie ? #e pen%ai% au contraire que, pour $eaucoup de
c3rtien%, Dieu n(a=ait exerc Son acti=it cratrice qu(aux premier%
<our% de l(3i%toire de la &ieA Le Dieu de VA Peacoc-e ne %erait)il pa%
en train de Se redfinir dan% le langage c3ic de la %cience moderne ?
On apprend en%uite que le rcit de la +enF%e e%t confirm par le%
dernier% d=eloppement% de la co%mologie ,
Le $ig $ang, dont on e%time qu(il e%t %ur=enu =oici 18 milliard% d(an)
ne%, %(accorde a%%eI $ien E la +enF%eA
#e %erai% $ien ai%e de %a=oir ce que %ignifie ? a%%eI $ien @A
Il %e trou=e au%%i de% gen% pour rpter que la +enF%e %(e%t pro)
duite =oici moin% de dix mille an%A [ui plu% e%t, on ne %aurait faire
pa%%er le $ig $ang pour une de%cription de la nai%%ance de l(Uni=er%,
di=ine Gration e? nihilo. Le $ig $ang ne corre%pond pa% au commen)
cement a$%olu de toute %orte de matiFre ' que%tion trangFre au ma)
gi%tFre de la %cienceA Le $ig $ang e%t une 34pot3F%e %ur l(origine de
l(Uni=er% que nous connaissons. Gette t3orie %cientifique ne peut,
par %on principe mHme, %pcifier ce qui %(e%t ou ne %(e%t pa% pa%% au)
para=ant ME %uppo%er que cette que%tion ait un %en%N ' car toute 3i%)
toire antrieure %e =errait efface dF% lor% que la %u$%tance de l(Uni)
=er% %e concentrerait en un tel point d(origine effectifA
$9 -llogis!e so!!aire et bien d#!od#. Gette piFce de r%i%tance
du %4ncrti%me moderne, du moin% dan% pre%que tou% le% compte%
rendu% que <(ai pu lire, a pour centre le prtendu principe ant3ro)
pique ' notion qui compte autant de dfinition% que de parti%an% et
qui, %elon moi, e%t %oit parfaitement tri=iale dan% %e% ? =er%ion%
fai$le% @ Mle terme e%t de leur% parti%an%, <e ne l(emploie pa% de fa:on
polmiqueN, %oit complFtement illogique dan% %e% ? =er%ion% forte% @A
1he Dall Street Journal pr%ente le principe ant3ropique comme ? le
' 187 '
plu% fort indice @ de la pr%ence de Dieu dan% le% dcou=erte% de la
%cience ,
Ge que cela %ignifie, c(e%t que la &ie complexe, E $a%e de car$one '
c(e%t)E)dire la nJtre ', ne peut exi%ter que dan% un uni=er% oT le%
con%tante% p34%ique% ont t rgle% prci%ment comme elle% le
%ontA Lin%i du rapport entre pe%anteur et lectromagnti%meA Si la
pe%anteur tait un tout petit peu plu% forte, nou% %erion% mi% en
piFce% D %i l(lectromagnti%me tait un tout petit peu plu% fort, nou%
nou% effondrerion% %ur nou%)mHme% comme de% %ouffl% rat%A
Gerte%A t alor% ? La =er%ion fai$le affirme %eulement que la &ie
%(accorde aux loi% de la Nature et ne pourrait exi%ter %i ce% loi% taient
diffrente%, %i peu que ce %oitA G(e%t intre%%ant, mai% <e ne =oi% lE au)
cune %ignification religieu%e ' pa% plu%, E la =rit, que la plupart de%
%4ncrti%te% Mc(e%t pourquoi il% parlent de ? =er%ion fai$le @NA
La ? =er%ion forte @ con%titue mon exemple fa=ori de total illo)
gi%meA Selon elle, pui%que la =ie 3umaine ne pourrait exi%ter %i le% loi%
de la Nature taient un tant %oit peu diffrente%, ce% loi% %eraient ce
qu(elle% %ont parce qu(un Dieu crateur %ou3aitait notre pr%enceA Ge
rai%onnement n(e%t qu(une pure a$%urdit, fonde %ur le po%tulat '
non explicit, et qui en =rit ruine le ? principe ant3ropique fort @,
exemple t4pique de rai%onnement circulaire ' que l(3omme e%t appa)
ru pour de $onne% et nce%%aire% rai%on% Met que par con%quent tout
ce qui nou% a permi% d(apparaQtre exi%te pour que %(accompli%%e notre
de%tinNA San% ce po%tulat Mque <e con%idFre comme %tupide, arrogant
et dpour=u du moindre d$ut de preu=eN, le principe ant3ropique
fort =ient %(c3ouer %ur l(gale plau%i$ilit de l(interprtation in=er%e ,
? Si le% loi% de la Nature taient un tant %oit peu diffrente%, nou% ne
%erion% pa% iciA D(accordA Il 4 aurait alor% une autre configuration de
la matiFre et de l(nergie, et la %tructure de l(Uni=er% n(en %erait pa%
moin% intre%%ante, toute% %e% partie% o$i%%ant aux loi% qui rgi)
raient cette Nature diffrenteA Gerte%, nou% ne %erion% pa% lE pour te)
nir de% rai%onnement% inepte% %ur cet Uni=er% alternatifA Non, nou%
ne %erion% pa% lEA t alor% ? @ MLu fait , <e %ui% 3eureux que nou%
%o4on% lE ' mai% <e ne =oi% pa% en quoi mon contentement pourrait
%er=ir d(argument en fa=eur de l(exi%tence de DieuAN
' 188 '
Le lecteur aura peut)Htre ri au =u de% ancien% et a$%urde% argu)
ment% que <(ai cit% concernant la $ien=eillance di=ine =i%)E)=i% de%
ic3neumon% qui %e nourri%%ent de c3enille% =i=ante% et paral4%e% McfA
plu% 3autNA Il %e %era peut)Htre demand pourquoi <(ai con%acr tant
de place E une =iolation du principe de NOVL au%%i grote%que, rele)
=ant d(un pa%% dplora$le et de=enu caducA Vai% le% gnration% fu)
ture% <ugeront)elle% plu% <udicieux le% actuel% argument% %4ncrti%te%
oppo%% au principe de NOVL, qui entendent dduire l(exi%tence de
Dieu de% fait% de la Nature ?
[uant au %econd t4pe d(o$<ection irni%te au principe de NOVL '
trop froid, trop dur, trop parcimonieux ', il n(appelle qu(un ou deux
paragrap3e% de commentaire, car il ne repo%e %ur aucun argument in)
tellectuel, %eulement %ur une $ien dplora$le routine %ocialeA Le% %4n)
crti%te% %ont peut)Htre %tupide%, du moin% tentent)il% de %e faire en)
tendreA Gette autre %orte d(irni%me, %ur le t3Fme ? Pe%ton%)en lE, %(il
=ou% plaQt, nou% %omme% politiquement correct% @, o$it E une tac)
tique de total =itement, con%i%tant E ne <amai% %(adre%%er E l(autre,
ou E %(exprimer par de% eup3mi%me% %i =oil% et %i incon%i%tant% que
<amai% n(en %urgit un contenu ou une dfinitionA On peut certe% =iter
la que%tion de% conflit% raciaux en %(engageant E ne <amai% parler de
race, mai%, en ce ca%, qu(e%t)ce qui peut c3anger, qu(e%t)ce qui pourra
<amai% Htre r%olu ?
Il e%t certain que l(on pourrait amener %cience et religion E une
certaine forme de coexi%tence ? politiquement correcte @ %i tou% le%
%cientifique% promettaient de ne <amai% rien dire de la religion et %i
tou% le% eccl%ia%tique% <uraient que le fSc3eux terme de ? %cience @
ne franc3ira <amai% leur% lF=re%A La culture nord)amricaine contem)
poraine a de fait adopt cet affreux arrangement %ur de nom$reu%e%
que%tion% qui de=raient au contraire donner lieu E de %ain% d$at%, et
qui ne trou=eront certainement <amai% de <u%te conclu%ion %i nou%
n(en parlon% pa%A La rflexion intellectuelle ne peut que <uger, face E
ce refoulement =olontaire, que de% que%tion% difficile%, mai% r%o)
lu$le%, continueront E nou% tourmenter et E nou% 3anter, et =oir dan%
cette attitude un pc3 ' <e ne %ai% comment dire autrement ' contre
l(e%prit et le cXur 3umain%A Si nou% a=on% %i peu confiance en no% ca)
pacit% mentale% 3or% pair, et en notre e%%entielle $onne =olont,
' 18R '
pourquoi donc quelqu(un, quelque part, %e %oucierait)il de l(3omme
Met de la femmeN ?
Le principe de NOVL =eille E la %paration de% %tatut% de la
%cience et de la religion, le% con%idFre comme de% in%titution% di%)
tincte% qui offrent l(une et l(autre de% contri$ution% =itale% E la com)
pr3en%ion 3umaineA Vai% il re<ette ce% deux =oie% irni%te% qui
flanquent de part et d(autre %a propre rec3erc3e d(un dialogue fruc)
tueux, courageux et in%i%tant ' tant la fau%%e et illogique unit du
%4ncrti%me que la propo%ition per=er%e, ? politiquement correcte @,
%elon laquelle la meilleure fa:on d(a%%urer la paix %erait la di%cuta$le
%age%%e de% ? troi% %inge% @ a%iatique% , %e cou=rir le% 4eux, le% oreille%
et la $ouc3eA
Le non)empiFtement de% magi%tFre% de la %cience et de la religion
doit le% faire %e %aluer mutuellement a=ec re%pect et intrHt %ur le
c3amp, proprement 3umain, de la paroleA Pour terminer %ur un
t3Fme e%%entiel E c3acun de% deux magi%tFre%, rappelon% que le%
%cientifique% affirment gnralement que le langage repr%ente le
trait le plu% %pcial et le plu% =olutif de la %pcificit 3umaine ' et
que %eul un %ot renoncerait E %a meilleure armeA Pour ce qui e%t de la
religion, <(ai commenc cet e%%ai par l(3i%toire de T3oma% l(incrdule,
tire de la fin de l(=angile %elon %aint #eanA [u(on me permette
maintenant de m(in%pirer d(une page du Finnegans Dake de #ame%
#o4ce, et d(en appeler E la rcur%i=it pour terminer mon li=re %ur le
d$ut du mHme texteA #e %ui% =idemment con%cient que la p3ra%e
a=ait un autre %en% dan% %on contexte d(origine, mai% #ean reconnai%)
%ait lui au%%i la mHme prcieu%e et unique =aleur ' cl pour la %olu)
tion de no% conflit%, et force po%iti=e par)derriFre le principe de
NOVL ' en commen:ant %on =angile par ce =rita$le =iatique de
%alut , ? Lu commencement tait la ParoleA @
' 18" '
N(.e-
' 189 '
1
#(ai reproduit ce texte dan% %on intgralit en appendice E L.A!#rique entre la Bible et
2ar6in MrdA Pari%, PUC, collA ? [uadrige @, 1229NA
2
Tom Intel et Larr4 /oung, 0ature, 12 ao;t 1222A
$
Lin%i trou=e)t)on rpte l(expre%%ion ? magi%tFre de l(gli%e @ dan% l(enc4clique de
Pie YII, @u!ani 9eneris M1285N, cite un peu plu% loin '0d1+.
<
5agis et !agnus dri=ent tou% deux d(une racine indo)europenne !eg, qui donne
au%%i la $a%e grecque !ega '0d1+.
%
Un 34mne prote%tant fondamentali%te parmi le% plu% connu% comporte cette expre%)
%ion , Rock of ages cleft for !e. Let !e hide !&self in 1hee M? Le roc de% Sge% %(e%t ou=ert
pour moiA Lai%%e)moi m(enfouir en Toi @NA L(oppo%ition ici rapporte, due E Oilliam #en)
ning% *r4an McfA infraN, e%t de=enue un lieu commun aux tat%)Uni% '0d1+.
1
Toute% le% citation% $i$lique% reprennent ici la traduction de Loui% Segond M1215N
'0d1+.
2
Dords et 6orks '0d1+.
4
Pro=er$e populaire anglai% '0d1+.
5
Pro=er$e% 6, 16)1" Mtexte modifi par *ridgeNA
17
[ue me% collFgue% en p3ilo%op3ie ou c3amp% =oi%in% me pardonnent cette fa:on un
peu d%in=olte d(a$order un %u<et ancien et difficile, qui fait tou<our% l(o$<et de $ien de%
di%cu%%ion% et =i%)E)=i% duquel il faut normment de %u$tilit et de %en% de la nuance %i
l(on =eut en capter le% complexit% et ramification%A #e %ai% $ien que cette re=endication
d(une %paration entre le% que%tion% factuelle% et le% pro$lFme% t3ique% a fait l(o$<et de
nom$reu%e% contro=er%e% depui% que Da=id Zume a explicitement di%tingu entre ? Htre @
et ? de=oir)Htre @A MVoi)mHme, tant tudiant, <e rdigeai une note pour le moin% tendan)
cieu%e %ur ce que +AA Vore de=ait plu% tard d%igner E ce propo%, dan% %e% %rincipia Ethi
ca de 1256, comme l(? illu%ion naturali%te @AN #e reconnai% la force de certaine% o$<ection%
cla%%ique% E une %tricte %paration ' en particulier, l(inutilit d(attri$uer un ? de=oir)Htre @
E de% comportement% dont on a prou= l(impo%%i$ilit p34%ique dan% l(? Htre @ de la natureA
#(admet% galement ne pa% Htre $ien comptent quant au dtail actuel du d$at uni=er%i)
taire E ce %u<et M$ien que <(aie tent de me tenir au courant de %e% tendance% gnrale%NA n)
fin, <e confe%%e que, %i un non)%pciali%te fai%ait incur%ion de fa:on au%%i $rutale %ur une
que%tion dlicate et em$arra%%ante dan% mon propre domaine ' la t3orie de l(=olution et
la palontologie ', <e le prendrai% trF% malA
Valgr tout, <e =oudrai% dfendre ma dmarc3e comme n(tant pa% une neutrali%ation
ou une dprciation face E un %u<et %i complexe, mai% $ien l(affirmation de principe que la
plupart de% que%tion% de pareille porte exigent d(Htre traite% E diffrent% ni=eaux, tu)
die% E diffrente% c3elle%A Le% =a%te% gnrali%ation% comportent tou<our% E leur% li%iFre%
de% exception% et de% %ecteur% de ? cependant @ ' ce qui n(in=alide ni ne di%crdite mHme
le $ien)fond de la t3F%e principaleA Dan% mon domaine ' l(3i%toire naturelle ', nou% d%i )
gnon% %ou=ent ce p3nomFne comme la rFgle de ? la %ouri% du Vic3igan @, en l(3onneur de
l(expert en dtail% taxinomique% qui ne manque <amai% de %(le=er, au fond de la %alle,
contre un expo% gnral %ur la t3orie de l(=olution en di%ant , ? Oui, mai% il 4 a une %ou)
ri% au Vic3igan quiU @
G3eI le% c3erc3eur%, l(attention tend E %e porter =er% le% ca% d(exception ' car ce %ont
eux qui nourri%%ent la rec3erc3e de 3aut ni=eauA Lin%i me% collFgue% %e trou=ent)il% actuel)
lement engag% dan% un rude d$at %ur la que%tion de %a=oir %i la t3orie lamarc-ienne de
l(=olution ne pourrait pa% Htre =alide, dan% une certaine me%ure, pour certain% p3no)
mFne% relatif% aux $actrie%A Gette que%tion, pour fa%cinante et $r;lante qu(elle %oit, ne
contrarie en rien la certitude, %uffi%amment ta$lie, que le% proce%%u% dar.inien% %ont pr)
dominant% dan% le domaine de l(=olution $iologiqueA
Get inten%e intrHt de% c3erc3eur% pour le% mandre% latraux ne %aurait mettre en
que%tion ni faire drailler notre propre intrHt, tout au%%i =alide, quant aux principe% e%%en)
tiel% con%idr% en gnralA La di%tinction entre ? Htre @ et ? de=oir)Htre @ figure parmi ce%
principe% e%%entiel% et ce petit =olume a t crit Mpour tou% le% lecteur% intelligent%, %an%
compromi% ni affadi%%ementN E ce ni=eau gnralA
Propo%on% une analogie , au procF% %ur le crationni%me qui %e droula en Lr-an%a%
Mdont il %era plu% prci%ment que%tion dan% la troi%iFme partieN, le p3ilo%op3e Vic3ael
Pu%e pr%enta la clF$re notion popprienne de la fal%ifia$ilit comme critFre ma<eur per)
mettant de d%igner un %u<et comme %cientifique Mla prtendue ? %cience de la Gration @
c3appant E ce critFreNA Le <uge O=erton accepta l(anal4%e de Pu%e et utili%a ce critFre,
comme principale dfinition de la %cience, pour rendre le =erdict qui re<etait la loi du
? temp% gal @ =ote en Lr-an%a%A Gerte%, la t3F%e gnrale du fal%ificationni%me Mtout
comme la di%tinction entre ? Htre @ et ? de=oir)Htre @, ou comme la %uprmatie du dar.i)
ni%me face E un peu de lamarc-i%me $actrienN re%te expo%e E tou% le% d$at% et contro)
=er%e% %ur nom$re de t3Fme% %ectoriel% et marginaux trait% par de% %pciali%te%A Vai%,
$ien que certain% p3ilo%op3e% pointilleux aient dnonc c3eI Pu%e une ? %implification @
de% %u$tilit% de leur c3amp de tra=ail, <(entend% =i=ement dfendre %on tmoignage
Mcomme, <e croi%, la grande ma<orit de% p3ilo%op3e% profe%%ionnel%N et %outenir cette %aine
anal4%e, conforme E la <u%te c3elle de% dfinition% gnrale%A
11
Vario *iagioli, 9alileo, ;ourtier, Uni=er%it4 of G3icago Pre%%, 1226A
12
L.Gglise devant les recherches sur les origines de la vie et son #volution, me%%age E
l(Lcadmie pontificale de% %cience%A Texte original fran:ai% dan% l(3sservatore Ro!ano du
!7 octo$re 122R, reproduit dan% La 2ocu!entation catholique, 1" no=em$re 122R '0d1+A
1$
Le re%te de cette %ection, con%acr aux point% de =ue de% pape% %ur la t3orie de l(=o)
lution, e%t adapt d(un e%%ai pu$li antrieurement dan% Leonardo.s 5ountain of ;la!s
and the 2iet of Dor!s, Gro.n, 1229 Mtraduction fran:ai%e E paraQtre aux dition% du
SeuilNA
1<
Pierre Tqui diteur '0d1+.
1%
San% ou$lier l(a$$ LemaQtre, l(un de% fondateur% de la co%mologie moderne D cfA
LA Criedmann et +A LemaQtre, Essais de cos!ologie, dit% par #A)PA Luminet, dA Du Seuil,
1229 '0dE+A
11
#e %ai% $ien que certain% utili%ent le mot ? miracle @ en d(autre% %en% qui ne contre)
=iennent pa% nce%%airement au principe du NOVL, mai% reprend% ici la dfinition cla%)
%iqueA
12
Par ailleur% pFre de #A*ASA Zaldane, $iologi%te et t3oricien de l(=olution encore plu%
clF$re, qui pour %a part de=ait tendre E la radicalit en politique et E l(at3i%me en t3olo)
gieA
14
Ge qui =eut dire c3acun et c3acune d(entre nou%, malgr la formulation u%uelle du
P%aume 9A
15
Une $onne part de cette %ection e%t i%%ue d(un e%%ai antrieur, ? T3e Late *irt3 of a
Clat art3 @, pu$li dan% 2inosaur in a @a&stack, Zarmon4 *oo-%, 1228 MtradA frA , Les
Euatre Antilopes de l.Apocal&pse, dA du Seuil, !555NA
27
Gertaine% de% citation% et une $onne part de la documentation de cette %ection pro)
=iennent de l(excellent ou=rage de l(3i%torien #A*A Pu%%ell, -nventing the Flat Earth, Prae)
ger, 1221A
21
Il %(agit re%pecti=ement de% ? canon% @ III,!, I&, ! et I&, 6 de la con%titution 2ei Filius,
promulgue au concile &atican I le !7 a=ril 19"5A On trou=e ce texte dan% Zeinric3 DenIin)
ger, Enchiridion S&!boloru!, recueil de% texte% officiel% de l(gli%e cat3olique, paru au
%iFcle dernier en Lllemagne, complt et rdit %ou% la direction de Peter Zgnermann en
1221 MtradA CrA %ou% la dirA De PA Zoffmann, S&!boles et 2#finitions de la foi catholique,
Gerf, 122R D pour le texte cit, p D R98)R9RN H0dEIA
22
Le premier amendement de la Gon%titution de% tat%)Uni% proclame la %paration de
l(gli%e et de l(tat '0d1+.
2$
V(tant aucunement expert ou exgFte en matiFre $i$lique, <e ne pui% entre dan% le
dtail de cette que%tionA #e doi% dire cependant que <e ne comprend% tout %implement pa%
ce que %ignifie lire la *i$le ? littralement @, car le texte, compilation de trF% nom$reu%e%
%ource%, comporte in=ita$lement de nom$reu%e% contradiction%A Ge% =ariante% de lecture
ne po%ent aucun% pro$lFme% E la grande ma<orit de% cro4ant%, qui con%idFrent la *i$le
comme un document in%pir, porteur de =rit morale, non comme une rigoureu%e c3ro)
nique de l(3i%toire 3umaine ou une expo%ition parfaite de% fait% de la NatureA Pour prendre
l(exemple le plu% =ident, comment le% ? littrali%te% @ pourraient)il% concilier le% rcit% de
la Gration propo%% par +enF%e 1 et +enF%e !, le%quel% ' %elon tou% le% %pciali%te% que <(ai
con%ult% ' pro=iennent E l(=idence de %ource% diffrente%A Dan% +enF%e 1, =er%ion la plu%
connue, Dieu cre le monde en %ix <our%, depui% la lumiFre <u%qu(E la %paration de% eaux et
du firmament, E la terre et aux plante%, au Soleil et E la Lune, enfin E la =ie animale, %elon
une complexit croi%%ante D c(e%t au %ixiFme <our qu(Il cre le% 3umain%, 3omme et femme E
la foi%A Dan% +enF%e !, Dieu fait la terre et le% cieux pui% forme un 3omme ? de la pou%%iFre
de la terre D Il cre en%uite le% plante% et le% animaux, amFne ceux)ci E Ldam et lai%%e au
premier 3omme le %oin de c3oi%ir leur% nom% D mai% Ldam e%t %olitaire, au%%i Dieu Lui don)
ne)t)il une compagne qu(Il tire d(une de %e% cJte% , ? Llor% l(ternel Dieu forma une femme
de la cJte qu(il a=ait pri%e de l(3omme, et il l(amena =er% l(3ommeA t l(3omme dit , =oici
cette foi% celle qui e%t o% de me% o% et c3air de ma c3air K On l(appellera femmeA @ Notre lec)
ture traditionnelle amalgame ce% deux rcit%, empruntant E +enF%e 1 le cane=a% de $a%e, oT
le% 3umain% n(apparai%%ent qu(E la fin, mai% E +enF%e ! l(3i%toire de la cJte d(Ldam, pour
ce qui e%t de la cration d(h=eA Le% gen% %ont %ou=ent %urpri% quand <e leur indique cet a%)
%em$lage contradictoire Mcar, par le% temp% qui courent, mHme le% per%onne% le% plu%
pieu%e% ont tendance E ne guFre tudier la *i$leN, il% pen%ent que <e %ui% fou, ou que <(3allu)
cine D <e leur dit %implement alor% de =rifier Mau moin% le texte de rfrence e%t)il, aux
tat%)Uni%, pr%ent dan% E peu prF% c3aque fo4er, mHme dan% ceux oT l(on ne po%%Fde pa%
$eaucoup d(autre% li=re%N ' et il% en prou=ent une grande %urpri%eA Il faut tou<our% re%ter
prudent =i%)E)=i% de ce que l(on croit connaQtre le mieuxA
2<
Lmerican Gi=il Li$ertie% Union , Union amricaine pour le% li$ert% ci=ique% '0d1+.
2%
Ge pa%%age e%t largement in%pir de mon texte ? La derniFre campagne de Oilliam
#enning% *r4an @, pu$li dan% Bull& for Brontosaurus, OAOA Norton, 1221 MtradA frA , La
Foire au? dinosaures. dA du Seuil, 1226NA
21
Rubai&at. Il %(agit d(une forme potique $ien prci%e , le quatrain rime aux premier,
deuxiFme et quatriFme =er%A
22
Le% troi% quatrain% qui %ui=ent %ont li$rement traduit% de l(anglai%, la =er%ion de% Ru
bai&at de >3a44Sm pu$lie par d.ard CitIgerald tant elle)mHme %i li$re qu(aucun de ce%
troi% poFme% ne peut Htre identifi dan% le% =er%ion% ara$e% cla%%ique% D au demeurant,
l(tude moderne de% texte% originaux Mper%an%N ne retient comme aut3entique% que moin%
de la moiti de% poFme% autrefoi% attri$u% E >3a44Sm ' ce qui ne c3ange =idemment
rien aux commentaire% qu(en donne ici Step3en #a4 +ould '0dE+.
24
L(diteur et le traducteur remercient Cran:oi%e LapraI d(a=oir $ien =oulu traduire ce
pa%%age '0dE+.
25
GfA mon li=re Full @ouse MtradA CrA , L.Gventail du vivant, dA Du Seuil, 122"N, ou
pre%que n(importe quel li=re rcent %ur le% principe% de l(=olution et la di=er%it de la =ieA
$7
? Idiot @, E l(poque de Dar.in, n(tait pa% un oppro$re, mai% un terme tec3nique
pour dfinir un ni=eau $ien prci% de dficience mentaleA
$1
Traduction de Poger L%%elineau, in Robert Frost, Seg3er%, collA ? PoFte% d(au<our)
d(3ui @, 12R7 '0dE+.
$2
Le terme ? %4ncrtique @ comporte de% %en% admira$le% et d(autre% plu% dfa=ora$le%A
[uand <(ai c3oi%i d(appeler ain%i cet irni%me immodr, <e ne %ongeai% qu(aux dfinition%
ngati=e% D ain%i, celle du Debster.s 1hird 0e6 -nternational 2ictionar& , Gompromi% fla)
grant en matiFre de religion ou de p3ilo%op3ie D clecti%me illogique ou entraQnant une in)
co3rence D acquie%cement non critique E de% cro4ance% ou de% principe% antagoni%te% ou
di=ergent%A @
$$
? La foi et la rai%on E nou=eau runie% @ D ? Science et religion , un pont %ur le grand
fo%% @ D ? La %cience rencontre Dieu @ '0d1+.