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S e c c i n d e O b r a s d e P o l t i c a y D e r e c h o

LOS PARTI DOS POL TI COS


Traduccin de
J u l i e t a C ampos
y
E n r i q u e Go n z l e z P e d r e r o
MAURICE DUVERGER
LOS PARTIDOS
POLTICOS
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Primera edicin en francs, 1951
Segunda edicin en francs, 1954
Primera edicin en espaol, 1957
Vigesimosegunda reimpresin, 2012
Duverger, Maurice
L os parti dos polticos / Maurice Duverger ; trad. de
J ul i eta Campos, Enrique Gonzlez Pedrero. Mxico :
f c e , 1957
461 p. ; 21 x 14 cm (Colee. Poltica y Derecho)
Ttulo original Les Partis politiques
I SBN 978-968-16-0286-4
1. Partidos polticos I. Campos, J ulieta, tr. II. Gonzlez
Pedrero, Enrique tr. I II. Ser. IV. t.
L CJ F2051 Dewey 328.4 D985p
Distribucin mundial
1951, L ibrairie A rmand Colin, Pars
Ttulo original: Les Parts politiques
D. R. 1957, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco 227, 14738, Mxico, D. F.
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ISBN 978-968-16-0286-4
I mpreso en Mxico Printed in Mexico
A LA MEMORIA DE MI PADRE
SIGLAS QUE A P A R E C E N EN E L T E X T O
A.C.J.F.
Asociacin Catlica de la Juventud Francesa
C.D.U.
Partido Demcrata-Cristiano (Alemn)
C .G .T .
Confederacin General del T r a b a j o (Francia)
C.G.T.F.O. Confederacin General de Trabajadores Fuerza
Obrera
C .G . T . U . Confederacin General de Trabajadores Unidos
C.I.O. Congreso de Organizaciones Industriales (EE. UU.)
F.D.P. Partido Demcrata-Liberal (Alemn)
F.G.T.B. Federacin General de Trabajadores Belgas
J.A.C. Juventud Agrcola Cristiana
J.E.C. Juventud Estudiantil Cristiana
J.O.C. Juventud Obrera Cristiana
M.R.P. Movimiento Republicano Popular (Francia)
N.E.P. Nueva Poltica Econmica (U.R.S.S.)
N.S.D.A.P. Partido Obrero Nacional-Socialista Alemn
R.P.F. Unin del Pueblo Francs (Partido Degaullista)
R.P. representacin proporcional
S.A. y S.S.
Secciones de Asalto (hitlerianas)
S.D.P.yS.P.D. Partido Social-Demcrata (Alemn)
S.F.I.O.
Seccin Francesa de la Internacional Obrera (par
tido Socialista)
U.D.S.R.
Unin Demcrata Social Republicana (Francia)
ADVERTENCIA
Esta obra descansa sobre una contradiccin fundamental: es impo
sible en la actualidad describir seriamente los mecanismos compara
dos de los partidos polticos y, no obstante, es indispensable ha
cerlo. Se est, por lo tanto, en un crculo vicioso: slo monografas
previas, numerosas y profundas, permitirn construir un da la teo
ra general de los partidos, pero estas monografas no podrn real
mente calar hondo, en tanto que no exista una teora general de
los partidos. Porque la naturaleza slo responde cuando se la inte
rroga: y en este caso, no se sabe qu preguntas hacerle. El ejemplo
de los Estados Unidos es impresionante. A l l donde los estudios
sobre los partidos abundan, basados en numerosas y serias observa
ciones que a menudo tienen gran valor, ninguno aclara verdadera
mente, sin embargo, los problemas de la evolucin de las estruc
turas de los partidos, su nmero y sus relaciones recprocas, su papel
en el Estado, porque todos estn concebidos exclusivamente den
tro del marco norteamericano sin referencias a las cuestiones ge
nerales.
Pero cmo referirse a stas si permanecen en su mayor parte
indefinidas? T o d o el esfuerzo de este libro tiende a romper el crcu
lo, y a trazar una primera teora general de los partidos, necesaria
mente vaga, conjetural, aproximativa, que pueda servir de base y
gua a ms profundos anlisis. En principio, define mtodos con
cretos de investigacin. Algunos no presentan ninguna originalidad,
ya que no son sino la adaptacin de tcnicas ya conocidas y probadas
a los partidos polticos; otros son ms recientes, pero todos coinci
den en tratar de introducir objetividad en un dominio en el que la
pasin y la mala fe reinan generalmente. Muchos suponen que los
dirigentes de los partidos comprendern el inters de tales estudios
y proporcionarn una documentacin seria, an inaccesible. En
segundo lugar, se trata de trazar un cuadro general de estudio, ha
ciendo el balance de todas las cuestiones esenciales, coordinando las
unas a las otras para hacer resaltar a la vez su dependencia recproca
y su importancia respectiva. Este esfuerzo de clasificacin metdica
ha parecido primordial, ya que la ciencia poltica no progresar
verdaderamente en tanto que sus investigaciones conserven un ca
rcter atomizado que revelan ms empirismo que ciencia. Por l t i
mo, este libro trata de explicar desde las primeras observaciones
tan numerosas, variadas y extensas como ha sido posible, pero
9
10 ADVERTENCIA
necesariamente fragmentarias e insuficientes hiptesis suscepti
bles de guiar futuras investigaciones que permitirn formular un
da autnticas leyes sociolgicas.
No habr que sorprenderse, pues, del constante esfuerzo de
clasificacin y sistematizacin que se manifiesta en esta obra: no es
sino el resultado de una deliberada intencin de transportar la tc
nica de los modelos a la ciencia poltica, que restablece bajo
nuevas apariencias el uso metdico de la hiptesis en la ciencia. Se
ha tratado de construir, no mediante procedimientos matemticos
y estadsticos cuyo dominio est aqu limitado, sino por el empleo
de todos los medios de investigacin posibles, los modelos - que
denominaremos preferentemente esquemas , es decir, conjuntos
coherentes con un carcter ms o menos aproximativo, en los que el
nico valor es el de suscitar y guiar las investigaciones monogrfi
cas ulteriores, destinadas a verificarlos o (ms probablemente) a
destruirlos: en uno u otro caso habrn servido igualmente a la in
vestigacin de la verdad. Siguiendo la suma de observaciones que
les sirve de base, esos esquemas presentan, evidentemente, grados
variables de probabilidad que en cada ocasin se ha tratado de
determinar con precisin.
Se ruega, pues, al lector que no olvide el carcter altamente con
jetural de la mayor parte de las conclusiones formuladas en este
libro, que no cesaremos de recordarle. Dentro de cincuenta aos,
quizs, ser posible describir el funcionamiento real de los partidos
polticos. Por el momento, estamos en la edad de las cosmogonas.
Llegada la madurez la ciencia las juzga severamente, pero sin stas
no habra ciencia o su progreso sera ms lento.
L a mayor parte de los estudios relativos a los partidos polticos
se dedica sobre todo al anlisis de sus doctrinas. Esta orientacin se
deriva de la nocin liberal que considera al partido, ante todo, como
un grupo ideolgico. Un partido es una agrupacin de personas
que profesan la misma doctrina poltica , escriba Benjamn Cons-
tant en 1816. Esta concepcin ha originado obras interesantes y/
numerosas, que ms que anlisis sociolgicos forman parte de la
historia de las ideas polticas. En el marco de un estudio compara
tivo de los partidos, nos limitaremos casi nicamente a describir la
influencia de las doctrinas sobre las estructuras, que es por lo dems
mucho menos importante de lo que pudiera creerse. David Hume
observa finamente en su Essay on Parties (1760) que el programa
desempea un papel esencial en la fase inicial, en la que sirve para
coligar individuos dispersos, pero que la organizacin pasa luego
al primer plano, convirtindose en accesoria la plataforma : no
ADVERTENCIA
podra expresarse mejor. La observacin no es vlida de todos
modos para ciertos partidos polticos modernos, en los que la doc
trina ha tomado un carcter religioso, que les da una influencia
totalitaria sobre la vida de sus miembros.
En estos ltimos aos, la concepcin marxista del partido-clase,
sucediendo a la nocin liberal del partido-doctrina, ha orientado
los estudios en sentido diferente. Se han buscado las relaciones
entre el nivel de vida, la profesin, la educacin y la filiacin po
ltica. Estos anlisis son esenciales, y nos esforzaremos precisamente
en varias pginas de este libro por definir mtodos rigurosos para
medir la composicin social de los partidos. Utilizaremos a menudo
tambin la oposicin marxista elemental entre la burguesa y la clase
obrera, definida ampliamente (tambin se dice: el proletariado",
las masas , etc.). Desde luego, este dualismo es muy aproximativo,
y los socilogos marxistas lo saben tan bien como sus adversarios.
La estratificacin social es mucho ms matizada que lo que sugiere
este grosero maniquesmo. A pesar de todo, este esquema conserva
una parte de verdad: burguesa y proletariado no constituyen q ui
zs dos clases, definidas en trminos econmicos rigurosos; pero
caracterizan a dos mentalidades, a dos actitudes sociales, a dos g
neros de vida, cuya distincin aclara ciertos problemas referentes
a la estructura de los partidos.
La composicin social de stos no ser tampoco, ms que la
doctrina, el objeto principal de este estudio, esencialmente orientado
hacia las instituciones de los partidos y su papel en el Estado. Ya
que los partidos actuales se definen mucho menos por su programa
0 por la clase de sus miembros que por la naturaleza de su organi
zacin: un partido es una comunidad con una estructura particular.
Los partidos modernos se caracterizan antes que nada por su anato
ma: a los protozoarios de las pocas anteriores, ha sucedido el
partido con organismo complejo y diferenciado del siglo x x . 1 Esta
1 Que la originalidad de los partidos del siglo xx reside en su organizacin
es un hecho; que esta organizacin tiende a convertirse en un elemento esen
cial de la accin del partido, de su influencia y de su papel, es tambin evi
dente: los dos explican la orientacin general del libro. No deber deducirse
de esto que el autor considera la organizacin de los partidos como un ele
mento ms importante que la doctrina o que la base social de stos. En
verdad, l se inclinara ms bien a pensar que esta ltima es an la predomi
nante y no estara lejos de aceptar en este caso, con algunas reservas, la teora
marxista de la infraestructura y de la superestructura. En cierta medida, este
estudio se sita, pues, en el plan de la superestructura. Pero las relaciones
de sta con la infraestructura no tienen un sentido nico, y para ciertos ti
pos de partidos contemporneos la organizacin tiende precisamente a descender
12 ADVERTENCIA
evolucin se traduce en el lenguaje: los norteamericanos dicen la
maquinaria para designar algunas formas que a veces revisten sus
partidos; los comunistas llaman aparato a la estructura jerrquica
del suyo, y lo designan generalmente con este trmino expresivo:
la Organizacin (con una mayscula sintomtica). Ostrogorski fue el
primero que desbroz el camino en este anlisis apasionante: 2 su
obra benedictina, esencialmente analtica, ha tenido muchos admi
radores pero pocos imitadores; se limita, adems, a dos pases y
slo a los partidos burgueses . El desarrollo del socialismo inspir
ms tarde a Roberto Michels un excelente librito 8 en el que se des
criben en trminos siempre actuales las tendencias oligrquicas de
las organizaciones de masas. Aparte de estas dos obras, no existe
ningn estudio comparativo de las estructuras de los partidos. Po
dramos citar tambin el libro de Hartmann,4 donde se encuentra
un anlisis de doce estatutos de los principales partidos de Europa
central: pero la obra sigue siendo descriptiva y limitada.
Hay que aventurarse, pues, en un terreno virgen especial
mente difcil. La organizacin de los partidos descansa esencialmen
te en prcticas y costumbres no escritas; es casi enteramente consue
tudinaria. Los estatutos y los reglamentos interiores no describen
nunca ms que una pequea parte de la realidad: raramente se
los aplica de manera estricta. Por otra parte, la vida de los par
tidos se rodea voluntariamente de misterio: no se obtienen fcil
mente de ellos datos precisos, incluso elementales. Se est aqu en
un sistema j urdico primitivo, donde las leyes y los ritos son secre
tos, donde los iniciados los desnudan huraamente a la vista de los
profanos. Slo los viejos militantes del partido conocen bien los plie
gues de su organizacin y las sutilezas de las intrigas que se anudan
en ella. Pero raramente poseen un espritu cientfico que les permita
conservar la objetividad necesaria; y no hablan gustosamente de ello.
A pesar de aos de investigacin, no se ha podido reunir, pues,
ms que una documentacin incompleta, donde las lagunas y las
incertidumbres son mltiples. E l autor ruega, por lo tanto, que se
otorgue una particular indulgencia a errores, a menudo inevitables;
agradecera, por otra parte, que se le sealaran stos, para completar
de la superestructura a la infraestructura. T al es, sin duda, el sentido pro
fundo de la evolucin en curso.
2 La dmocratie et l organisation des parts politiques, 2 vols., Pars, 1903.
3 Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen Demokratie (trad. fran
cesa de la 1? ed.: Les parts politiques: essai sur les tendances oligarchiques des
dmocraties, Pars, 1919), 2^ed., Leipzig, 1925.
4 Die Politische Partei, Brnn, 1931.
ADVERTENCIA
3
as esfuerzos de investigaciones que estarn condenados al fracaso
si no encuentran el mayor nmero posible de colaboradores. Expre
sa su reconocimiento a todos los que le han permitido reunir la
documentacin sin la cual este libro no habra visto la luz, especial
mente al profesor James K. Pollock; al Sr. Jean Meynaud, a la
Asociacin Internacional y a la Asociacin francesa de Ciencia Po
ltica; al Sr. Jean Meyriat y a la Fundacin Nacional de Ciencias
Polticas; al profesor Barents y al Sr. de Jong; al profesor Castberg,
al Sr. Einar Lchen y a los estudiantes de ciencia poltica de la
Universidad de Oslo; al Dr. J. Goormaghtigh, al Sr. Heuse y
al Sr. Van Houte; al Sr. Nilson y al Chr. Michelsen Institutt; al
Bur Federal de Estadstica suizo; al Dr. T a r i k Z. T u n ay a y
al Sr. Ilhan Arsel; a las secretaras y oficinas de documentacin de
los diferentes partidos polticos, etc., sin olvidar a sus alumnos de los
Institutos de Estudios polticos de Pars y de Burdeos.
INTRODUCCIN
E L O R I G E N DE LOS P A R T I D O S
L a analoga de las palabras no debe conducir a errores. Se llama
igualmente partidos a las facciones que dividan a las repblicas
antiguas, a los clanes que se agrupaban alrededor de un condotiero
en la Italia del Renacimiento, a los clubes donde se reunan los
diputados de las asambleas revolucionarias, a los comits que prepa
raban las elecciones censatarias de las monarquas constitucionales,
as como a las vastas organizaciones populares que enmarcan a la
opinin pblica en las democracias modernas. Esta identidad nomi
nal se justifica por una parte, ya que traduce cierto parentesco pro
fundo: no desempean todas esas instituciones un mismo papel,
que es conquistar el poder poltico y ejercerlo? Pero vemos, a pesar
de todo, que no se trata de la misma cosa. De hecho, los verdaderos
partidos datan de hace apenas un siglo. En 1850, ningn pas del
mundo (con excepcin de los Estados Unidos) conoca partidos
polticos en el sentido moderno de la palabra: haba tendencias de
opiniones, clubes populares, asociaciones de pensamiento, grupos
parlamentarios, pero no partidos propiamente dichos. En 1950,
stos funcionan en la mayora de las naciones civilizadas, esforzn
dose las dems por imitarlas.
Cmo se pas del sistema de 1850 al de 1950? L a pregunta
no nace slo de la simple curiosidad histrica: del mismo modo
que los hombres conservan durante toda su vida la huella de su
infancia, los partidos sufren profundamente la influencia de sus
orgenes. Es imposible, por ejemplo, comprender la diferencia de
estructura que separa al Partido Laborista britnico del Partido
Socialista francs, si no se conocen las circunstancias distintas de su
nacimiento. Es imposible analizar seriamente el multipartidismo
francs u holands, o el bipartidismo norteamericano sin referirse
a los orgenes de los partidos en cada uno de esos pases, lo que
explica su proliferacin en unos, su restriccin en otro. En general,
el desarrollo de los partidos parece ligado al de la democracia, es
decir, a la extensin del sufragio popular y de las prerrogativas
parlamentarias. Cuanto ms ven crecer sus funciones y su indepen
dencia las asambleas polticas, ms sienten sus miembros la nece
sidad de agruparse por afinidades, a fin de actuar de acuerdo;
cuanto ms se extiende y se multiplica el derecho al voto, ms
15
i 6 INTRODUCCIN
necesario se hace organizar a los electores a travs de comits capaces
de dar a conocer a los candidatos y de canalizar los sufragios en su
direccin. E l nacimiento de los partidos est ligado, pues, al de los
grupos parlamentarios y los comits electorales. Sin embargo, al
gunos manifiestan un carcter ms o menos desviado en relacin
con este esquema general: su gnesis se coloca fuera del ciclo
electoral y parlamentario, siendo esta exterioridad su carcter co
mn ms neto.
O r i gen e l e c t o r a l y p ar l am en tar i o de l o s par ti do s. El mecanismo
general de esta gnesis es simple: creacin de grupos parlamentarios,
en primer lugar; en segundo lugar, aparicin de comits electorales;
y, finalmente, establecimiento de una relacin permanente entre es
tos dos elementos. En la prctica, la pureza de este esquema terico
es alterada de diversas maneras. Los grupos parlamentarios han na
cido generalmente antes que los comits electorales: en efecto, ha
habido asambleas polticas antes de que hubiera elecciones. Ahora
bien, se conciben grupos parlamentarios en el seno de una Cma
ra autocrtica lo mismo que en una Cmara elegida: de hecho,
la lucha de las facciones se ha manifestado generalmente en
todas las asambleas hereditarias o cooptadas, ya se trate del Senado
de la Roma clsica o de la Dieta de la antigua Polonia. Desde luego,
quien dice faccin no dice todava grupo parlamentario"; entre
ambos hay toda la diferencia que separa a lo inorgnico de lo orga
nizado. Pero el segundo sali de la primera, a travs de una
evolucin ms o menos rpida.
A priori, parece que la comunidad de doctrinas polticas cons
tituyera el motor esencial de la formacin de los grupos parla
mentarios. Sin embargo, los hechos no confirman siempre esta
hiptesis. A menudo, la vecindad geogrfica o la voluntad de defen
sa profesional parecen haber dado el primer impulso: la doctrina
vino luego. En algunos pases, los primeros grupos parlamentarios
fueron, de este modo, grupos locales que se transformaron poste
riormente en grupos ideolgicos. El nacimiento de los partidos
en el seno de la Constituyente francesa de 1789 es un buen ejem
plo de estos mecanismos. En abril de 1789, los diputados de las
provincias a los Estados Generales empiezan a llegar a Versalles,
donde se encuentran bastante desorientados. Naturalmente, los de
una misma regin tienden a reunirse para escapar a la impresin
de aislamiento que los invade y preparar, al mismo tiempo, la de
fensa de sus intereses locales. Los diputados bretones, que alquilan
una sala de caf y organizan reuniones regulares entre s,, toman
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
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la iniciativa. Se dan cuenta entonces de que su comunidad de opi
nin no versa slo sobre las cuestiones regionales, sino tambin
sobre los problemas fundamentales de la poltica nacional. Tratan,
pues, de adherirse a los diputados de otras provincias que participan
de sus puntos de vista: as el club bretn toma el sesgo de grupo
ideolgico. Cuando la Asamblea fue transferida de Versalles a
Pars, el club tuvo que interrumpir sus sesiones y buscar un local.
Esta vez, a falta de una sala de caf, sus animadores alquilaron el
refectorio de un convento. Con el nombre de ste deban entrar
en la historia: casi todo el mundo ha olvidado al club bretn, pero
quin no conoce al de los Jacobinos? Un proceso anlogo, trans
formando a un grupo local en animador de una faccin doctrinal,
dar origen ms tarde al club de los Girondinos.
N o se confundirn con los grupos locales aquellos designados
por su lugar de reunin. El ejemplo de los Jacobinos merece ser cita
do nuevamente, pues parece caracterizar, en efecto, toda una fase de
la prehistoria de los partidos. Igualmente, en la Constituyente fran
cesa de 1848, se encontraba el grupo del Palacio nacional y el del
Instituto (republicanos moderados), el de la calle de Poitiers (mo
nrquicos catlicos) el de la calle Castiglione y el de la calle de las
pirmides (izquierda). Igualmente, en el Parlamento de Francfort,
podan observarse el partido del caf Milani (extrema derecha), el
del Casino (centro derecha), el del hotel de Wurtemberg (centro
izquierda, de donde salieron el partido de la Westendhal y el
del hotel de Augsburgo), el del hotel de Alemania (izquierda) y, f i
nalmente, el del hotel de Mont-Tonnerre (extrema izquierda).
Se trata de un fenmeno muy diferente al del club bretn o al del
club de los Girondinos. Los diputados se renen en un mismo
lugar porque tienen ideas comunes, en vez de comprobar su comu
nidad de ideas despus de haberse reunido a causa de su identidad
de origen. Estamos frente a un grupo ideolgico y no frente a un
grupo local; pero el empleo del lugar de reunin para designarlo
atestigua que las doctrinas son todava demasiado poco precisas
para poder caracterizarlo.
A l lado de los factores locales y de los factores ideolgicos, hay
que abrir paso, igualmente, al inters. Algunos grupos, por ejem
plo, tienen un carcter ms o menos claro de sindicato de defensa
parlamentaria. La preocupacin por la reeleccin desempea na
turalmente un gran papel: jams desaparece completamente de los
grupos parlamentarios, incluso en los llegados a la madurez. Evi
dentemente, las tcnicas del escrutinio que exigen un esfuerzo co
lectivo, especialmente el escrutinio de lista y la representacin
i8 INTRODUCCIN
proporcional, refuerzan esta tendencia natural: en algunos pases
(Suiza, Suecia), la formacin de los primeros grupos parlamentarios
realmente organizados coincide con la adopcin del sistema pro
porcional. L a esperanza de un puesto ministerial es igualmente un
factor importante de coagulacin de las energas parlamentarias:
varios grupos del centro en las asambleas francesas no son otra cosa
que coaliciones de ministrables . Finalmente, si hay que creer a
Ostrogorski, la corrupcin tuvo un importante papel en el desarrollo
de los grupos parlamentarios britnicos. Durante mucho tiempo,
los ministros ingleses se aseguraban slidas mayoras comprando los
votos, si no las conciencias de los diputados. Esto era casi oficial:
exista en la Cmara misma una taquilla donde los parlamentarios
iban a cobrar el precio de su voto en el momento del escrutinio.
En 1714 se estableci el puesto de secretario poltico de la tesorera
para asumir esas operaciones financieras; dicho secretario fue lla
mado muy pronto the Patronage secretary porque dispona la no
minacin de los empleos del gobierno a ttulo de corrupcin. Dis
tribuyendo as el man gubernamental a los diputados de la
mayora, el Patronage secretary vigilaba de cerca sus votos y sus
discursos: se converta para ellos en el hombre del ltigo, the Whip
(etimolgicamente, whip significa ltigo ; en lenguaje de cacera,
designa a los monteros provistos de ltigo, que dirigen a la jaura
hacia la bestia perseguida). Una disciplina severa se instaur as
progresivamente en el partido mayoritario. Por la fuerza de las
cosas, la minora acab por adoptar, para defenderse, una disciplina
anloga, aunque basada en otros mtodos. Ms tarde, habindose
depurado progresivamente las costumbres parlamentarias, la estruc
tura de los grupos parlamentarios, con su fuerte organizacin y la
autoridad de sus wliips, sobrevivi a las razones que la haban hecho
nacer.
Sera interesante investigar si el sistema britnico no fue em
pleado en otros pases y si la corrupcin parlamentaria no ha
engendrado, bien por accin o por reaccin, un refuerzo de la orga
nizacin interior de los grupos de diputados. Sabemos la importan
cia que estos fenmenos de corrupcin toman en determinada fase
del desarrollo democrtico, como medio del gobierno para resistir
a una creciente presin de las asambleas: los ejemplos de Guizot
en Francia y de Gi oli tti en It ali a estn presentes en todas las memo
rias. Pero han tenido en todas partes las mismas consecuencias
que en Inglaterra para el desarrollo de los partidos? Hay que cui
darse, a este respecto, de toda generalizacin apresurada. En Italia,
el sistema G i ol i tti parece haber dislocado, por lo contrario, a los
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
! 9
grupos parlamentarios en vas de formacin y acentuado el carcter
personal de las luchas polticas.
L a aparicin de comits electorales en el pas est directamente
ligada a la extensin del sufragio popular que hace necesaria la
organizacin de los nuevos electores. La adopcin del sufragio uni
versal, por ejemplo, trajo el crecimiento de los partidos socialistas
a principios del siglo x x, en la mayora de los pases europeos. Sin
embargo, este agrandamiento mecnico del sufragio no es el nico
factor del nacimiento de los comits: el desarrollo de los sentimien
tos igualitarios y la voluntad de eliminacin de las lites sociales
tradicionales es otro factor, sin el que el primero no actuara. T o
memos un rgimen poltico de sufragio muy restringido: la Francia
de la Restauracin o Inglaterra antes de 1832, por ejemplo. No se
necesitan aqu los comits para organizar a los electores que son,
al mismo tiempo, lo bastante evolucionados socialmente y lo bas
tante poco numerosos como para seleccionar directamente entre los
candidatos, fuera de cualquier presentacin de un partido: la elec
cin tiene lugar, de cierta manera, entre gente bien , entre
personas del mismo mundo, que se conocen recprocamente ms
o menos. Desde luego, existen comits electorales, a veces, en un
rgimen de sufragio limitado, pero desempean un papel muy redu
cido. Supongamos ahora que el sufragio se ampliara bruscamente:
si no se crean o se desarrollan al mismo tiempo comits acti
vos, capaces de canalizar la confianza de los nuevos electores, los
sufragios de stos van a dirigirse inevitablemente hacia los nicos
candidatos que conocen un poco, es decir, las lites sociales tradi
cionales. As, en las elecciones para la Asamblea Nacional de 1871
en Francia, en las que el sufragio se haca bruscamente libre des
pus de veinte aos de candidatura oficial, a pesar de que los parti
dos ya no existan, se vio a la gran masa de votantes dirigirse a los
grandes propietarios, en las circunscripciones rurales: fue la Rep
blica de los Duques . L a creacin de comits electorales tiende
a ser, pues, una iniciativa de la izquierda, porque aprovecha esen
cialmente a la izquierda: se trata, gracias a esos comits, de dar a
conocer nuevas lites capaces de competir en el espritu de los
electores con el prestigio de las antiguas. Pero la derecha tiene que
seguir necesariamente el ejemplo para intentar conservar su influen
cia: este fenmeno de contagio de la izquierda se encontrar a
menudo en el anlisis de la estructura de los partidos.
El mecanismo preciso de la creacin de un comit electoral es
difcil de describir, si quiere uno atenerse a principios generales, ya
20 INTRODUCCIN
que las circunstancias locales desempean aqu un papel preponde
rante. A veces, es el candidato mismo quien agrupa a su alrededor
a algunos amigos fieles, para asegurar su eleccin o su reeleccin: el
comit conserva entonces un carcter bastante facticio. En algunos
pases Inglaterra, por ejemplo era mal visto que un candidato
se presentara solo al sufragio popular; era forzoso para l, pues,
decidir a algunos amigos a garantizar su iniciativa: en el siglo xi x,
muchos comits no tenan otro origen. Otras veces, por lo con
trario, un pequeo grupo de hombres se rene para presentar un
candidato y ayudarlo en su campaa: a ttulo de ejemplo, citemos
el comit formado en 1876 en el 6? distrito de Pars, por un grupo
de estudiantes, al que se haban unido algunos obreros, para sos
tener la candidatura de mile Acollas, profesor de la Facultad de
Derecho, que fue el primer candidato socialista en la Tercera Rep
blica. Muy a menudo, es una asociacin ya existente la que suscita
la creacin de un comit: durante la Revolucin Francesa, las "so
ciedades de pensamiento desempearon as un papel activo en las
elecciones; en 1848, muchos clubes populares hicieron lo mismo; en
los Estados Unidos, la accin electoral de los clubes locales fue
importante en los inicios de la Unin. Frecuentemente, los peri
dicos son tambin iniciadores de comits electorales: conocemos la
influencia del National y de la Reforme en Francia, en 1848.
Circunstancias particulares han favorecido a veces el nacimiento
de los comits: el sistema de registro de electores adoptado por la
ley inglesa de 1832, por ejemplo. El texto confiaba el estableci
miento de las listas electorales a los inspectores de los pobres de las
parroquias, que eran agentes fiscales muy poco capacitados para
esa clase de trabajo; pero las reclamaciones de los particulares eran
ampliamente admitidas, de manera que la iniciativa privada des
empeaba un gran papel. Slo que fue evidentemente lenta en im
pulsarse, teniendo en cuenta que la ley haba previsto un derecho
de registro de un cheln que mucha gente no tena deseos de
pagar. Tambi n se multiplicaron rpidamente asociaciones de re
gistro (Registration Societies) en relacin con los candidatos, para
facilitar las operaciones de inscripcin e inclinar a los electores a
someterse a ellas. El movimiento fue desencadenado por los libe
rales, pero fue seguido con bastante rapidez por los conservadores.
En un principio, las Registration Societies no se ocuparon de la
designacin de candidatos, que conservaban toda su libertad; pero
penetraron en ese campo a medida que fueron creciendo.
En los Estados Unidos, los comits electorales gozaron igual
mente de circunstancias especiales. Siendo electivas un gran nmero
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS 21
de funciones pblicas, el sufragio popular se habra visto desam
parado si no hubiera sido guiado por un organismo de seleccin.
Por otra parte, hacindose en esos pases la eleccin presidencial
por mayora de votos relativa, la intervencin de comits bien
organizados era indispensable para evitar cualquier divisin de vo
tos. Adems, la irrupcin continua de emigrantes introduca constan
temente en el cuerpo electoral una masa de recin llegados, abso
lutamente ignorantes de la poltica norteamericana: era necesario
que sus votos fueran canalizados hacia candidatos de los que ignora
ban todo, salvo que eran recomendados por el comit. Finalmente, el
establecimiento a partir de Jackson del sistema de despojos , que
atribua al partido vencedor todos los puestos de funcionarios, iba
a poner a la disposicin de los comits poderosos medios materiales:
as como la corrupcin reforz en Inglaterra la estructura de los gru
pos parlamentarios, consolidaba en los Estados Unidos la de los
comits electorales.
Una vez nacidas estas dos clulas madres, grupos parlamentarios
y comits electorales, basta con que una coordinacin permanente
se establezca entre stos y que lazos regulares los unan a aqullos,
para que nos encontremos frente a un verdadero partido. General
mente, es el grupo parlamentario quien desempea el papel esencial
en esta ltima fase. En la cima, el grupo coordinaba la actividad de
los diputados; pero cada uno de ellos se esforzaba, por otra parte,
por estrechar sus lazos con su propio comit electoral, del que
dependa la futura renovacin de su mandato: de suerte que los
diversos comits se vieron federados indirectamente por la colabo
racin de sus elegidos en el seno del grupo parlamentario. Basta
entonces que esas relaciones pasen del plano personal al plano insti
tucional para que se extienda oficialmente el acta de nacimiento de
un partido. Pero este registro jurdico de los hechos es menos im
portante que su encadenamiento prctico. Hay que completar esta
descripcin aadiendo que la primera preocupacin del partido, una
vez que ha nacido, consiste normalmente en suscitar la creacin de
comits electorales en las circunscripciones donde todava no los
posee.
A diferencia de los primeros, stos nacen entonces por un
impulso central. El mecanismo de la evolucin de los partidos se
invierte pues. Esta observacin adquirir toda su importancia cuan
do se trate de determinar el grado de centralizacin o de descen
tralizacin de un partido, o la influencia respectiva de los parla
mentarios y de los jefes interiores en su direccin: en la segunda
22
INTRODUCCIN
etapa, la creacin de comits en circunscripciones no representadas
en la Cmara entraa habitualmente el establecimiento de un estado
mayor del partido distinto del grupo parlamentario. El partido se
aleja de sus orgenes (aunque conserve profundamente su huella).
T i en d e entonces a parecerse a los partidos del segundo tipo, menos
cercano por su estructura al mecanismo electoral y parlamentario,
porque han sido engendrados fuera de l: los partidos de creacin
exterior.
O r i gen e x ter i o r de l o s par ti d o s. Examinando la gnesis de los
partidos en el marco electoral y parlamentario, hemos notado ya
la intervencin de organismos exteriores a este marco: sociedades
de pensamiento, clubes populares, peridicos, por ejemplo. La dis
tincin de los partidos de creacin exterior y de los partidos de
creacin electoral y parlamentaria no es rigurosa: caracteriza ten
dencias generales ms que tipos netamente separados, de manera que
su aplicacin prctica es a veces difcil. En un nmero bastante
grande de casos, sin embargo, el conjunto de un partido es estable
cido esencialmente por una institucin ya existente, cuya actividad
propia se sita fuera de las elecciones y del parlamento. Entonces
se puede hablar justamente de creacin exterior.
Muy numerosos y variados son los grupos y las asociaciones que
provocan el nacimiento de un partido poltico. No se trata de trazar
una lista limitativa; daremos simplemente algunos ejemplos. El de
los sindicatos es el ms conocido. Muchos partidos socialistas han
sido creados directamente por ellos, conservando adems por ms
o menos tiempo el carcter de brazo secular de los sindicatos en
materia electoral y parlamentaria. El Partido Laborista Britnico
es el ms tpico: naci despus de la decisin tomada por el Con
greso de las Trade-Unions de 1889 de crear una organizacin elec
toral y parlamentaria (mocin Holmes, votada por 548 000 votos
contra 434 000). Es cierto que ya exista un Partido Laborista
Independiente , dirigido por Keir Hardie y, sobre todo, un grupo
de intelectuales socialistas, la Sociedad Fabiana : unos y otros
desempearon un papel muy importante en la adopcin de lo mo
cin Holmes (ste era, por lo dems, miembro del Partido Laborista
Independente). Pero la accin decisiva fue la de los sindicatos: de
este modo el partido permanece en estrecha dependencia hacia ellos.
A q u se mide la influencia del origen sobre la estructura. James
Bryce propuso justamente distinguir dos categoras de partidos
socialistas: los partidos obreros, creados por los sindicatos y los par
tidos socialistas, propiamente dichos, creados por parlamentarios e
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
23
intelectuales, siendo los segundos mucho ms tericos y menos rea
listas que los primeros.
A la influencia de los sindicatos obreros en la creacin de los par
tidos, habra que unir la de las cooperativas agrcolas y de los grupos
profesionales campesinos. Si los partidos agrarios han tenido menos
desarrollo que los partidos laboristas, han manifestado, sin embargo,
una gran actividad en algunos pases; especialmente en las democra
cias escandinavas, en Europa Central, en Suiza, en Australia, en
Canad e incluso en los Estados Unidos. Se trata a veces de simples
organismos electorales y parlamentarios, de acuerdo con el primer
tipo descrito (en Francia, por ejemplo). En otros lugares, por lo
contrario, se acercan al mecanismo del nacimiento del Partido Labo
rista Britnico: los sindicatos y agrupaciones agrcolas deciden la
creacin de un organismo electoral, o se transforman directamente
en partido.
L a accin de la Fabian Society en el nacimiento del Partido La
borista ilustra, por otra parte, la influencia de sociedades de pensa
miento (como se deca en el siglo xvm) y de las agrupaciones de
intelectuales en la gnesis de los partidos polticos. Conocemos el
papel de las asociaciones de estudiantes y de los grupos universita
rios en los movimientos populares del siglo x i x en Europa y la
aparicin de los primeros partidos polticos de izquierda. Un fen
meno anlogo se produce hoy en algunos Estados de Amrica Latina.
Igualmente, la francmasonera parece haber participado en la gne
sis del Partido Radical en Francia y de diversos partidos liberales en
Europa. En Blgica, su intervencin es muy clara: el gran maestro
de la masonera belga, Defacqz, haba fundado en 1841 una asocia
cin poltica, L Alliance, que dio origen a sociedades locales a travs
del pas. En 1846, L Alliance convoc a un Congreso de todas esas
sociedades provinciales en el Hotel de V i ll e de Bruselas; reuni
a 320 delegados. El Congreso, presidido por Defacqz, decidi el
establecimiento de asociaciones liberales permanentes en los canto
nes. Los ejemplos de creacin de un partido poltico por un ce
nculo intelectual seran igualmente bastante numerosos; pero es
muy raro que el partido encuentre luego una base popular que le
permita obtener el xito en un rgimen de sufragio universal. El fra
caso reciente en Francia del Rassemblement dmocratique rvolu-
tionnaire, intentado por Jean-Paul Sartre y algunos escritores de iz
quierda, es un ejemplo de ello. Esta forma de creacin de los partidos
correspondera ms bien a un rgimen de sufragio limitado.
La influencia de las Iglesias y de las sectas religiosas, por lo
contrario, sigue siendo grande. En los Pases Bajos, por ejemplo,
84
INTRODUCCIN
el Partido Anturevoluci onari o fue constituido por los calvinistas
para oponerse al Partido Conservador Catlico; en 1897, protestantes
ms intransigentes crearon el Partido Cristiano Histrico para
protestar contra la colaboracin de los catlicos y de los antirrevo-
lucionarios. Organizaciones catlicas, cuando no el mismo clero,
intervinieron directamente en la creacin de partidos cristianos de
derecha, nacidos antes de 1914 y en la aparicin contempornea
de los partidos demcrata-cristianos. En Blgica, la intervencin de
las autoridades religiosas fue determinante en el desarrollo del Par
tido Conservador Catlico. Para reaccionar contra las leyes funes
tas de 1879 sobre la enseanza laica y proteger la educacin reli
giosa, el clero suscit la creacin de comits escolares catlicos en
todo el pas, que provocaron el retiro de nios de las escuelas pb l i
cas y la multiplicacin de las escuelas libres. En 1884, estos comits
se transformaron en secciones locales del Partido Catlico, que se
convirti as en uno de los ms fuertemente organizados de Europa.
La influencia de la Iglesia parece haber sido menos directa en la
creacin de los partidos demcrata-cristianos en 1945. En Francia,
por ejemplo, las autoridades eclesisticas no tomaron la iniciativa
en este aspecto; hay que subrayar, sin embargo, el papel catalizador
de la Asociacin Catlica de la Juventud Francesa (A.C.J.F.) y de
sus diferentes filiales especializadas (Juventud Obrera Cristiana,
Juventud Estudiantil Cristiana, Juventud Agrcola Cristiana). Si no
hubo intervencin de la A.C.J.F. como cuerpo, de ella salieron los
principales cuadros y militantes del partido, tanto en la escala
nacional como en las escalas locales. En Italia, parece que la Accin
Catlica desempe un papel parecido, siendo la intervencin del
clero a menudo ms directa; lo mismo ha sucedido en Alemania.
Despus de los sindicatos, las sociedades de pensamiento, las Igle
sias, las asociaciones de antiguos combatientes deben citarse como
organismos exteriores capaces de engendrar partidos. Su papel fue
grande despus de la guerra de 1914 en el nacimiento de los partidos
fascistas o pseudofascistas: conocemos la influencia de los antiguos
cuerpos-francos del Bltico sobre los orgenes del nacional-socialis
mo y de los grupos de antiguos combatientes italianos sobre los del
fascismo. Un fenmeno todava ms claro, a este respecto, se pro
dujo en Francia en 1936, cuando una asociacin de antiguos comba
tientes las Cruces de fuego se transform pura y simplemente
en partido poltico, convirtindose en el Partido Social Francs .
Es verdad que, desde haca dos aos, las Cruces de fuego haban
perdido parcialmente el carcter de una agrupacin de antiguos ca
maradas de guerra para revestir el de una liga , en el sentido que
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
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tiene esta palabra en el vocabulario poltico francs. Como los parti
dos, las ligas son asociaciones constituidas con fines polticos, a
diferencia de otros organismos exteriores estudiados hasta ahora;
pero no emplean los mismos medios para obtener sus fines. Los
partidos actan siempre en el terreno electoral y parlamentario, si
no exclusivamente, al menos muy ampliamente; las ligas, por lo
contrario, no presentan candidatos a las elecciones y no tratan de
agrupar diputados: son nicamente mquinas de propaganda y
de agitacin. Por su naturaleza, en consecuencia, las ligas son vio
lentamente antiparlamentarias: se niegan a jugar el juego democr
tico, a diferencia de los partidos fascistas y comunistas, cuya doctrina
es igualmente antiparlamentaria, pero que se sirven del Parla
mento para conquistar el poder. Los fenmenos de la l i ga tradu
cen un mtodo poltico primitivo, ya que es evidentemente mucho
ms eficaz, en una democracia, utilizar los mtodos electorales y par
lamentarios para destruir el rgimen que actuar desde afuera. La
evolucin natural de las ligas es, pues, transformarse en partidos
extremistas: de hecho, algunos de stos han tenido el carcter de
ligas antes de convertirse en verdaderos partidos, especialmente el
Partido Fascista Italiano.
La influencia de las sociedades secretas y de las agrupaciones
clandestinas puede unirse a la de las ligas en la formacin de los
partidos. Se trata, en efecto, en ambos casos, de organismos con
fines polticos que 110 actan en el terreno electoral y parlamenta
rio, las primeras porque no quieren, las segundas porque no pueden,
por sufrir una prohibicin legal (como se ve, nuestra definicin de
sociedades secretas no incluye a la francmasonera, que no es secreta
propiamente hablando, sino discreta). Cuando la prohibicin legal
desaparece, las agrupaciones clandestinas tienden a transformarse en
partidos.*As, en 1945, vimos movimientos de resistencia, en nume
rosos pases ex ocupados, tratar de metamorfosearse en partidos, sin
lograrlo en la mayora de los casos. Sin embargo, el Movimiento
Republicano Popular en Francia y ms todava el Partido Demcra
ta-Cristiano en Italia pueden considerarse en bastante medida como
salidos de antiguas organizaciones clandestinas. El Partido Comu
nista de la U.R.S.S. no tiene otro origen, pasando en 1917 de la
ilegalidad al poder, conservando, por lo dems, rasgos considerables
de su organizacin anterior (introducidos luego en todos los parti
dos comunistas del mundo, que fueron reorganizados sobre el mode
lo del primero). Una vez ms hay que comprobar la influencia de la
gnesis de un partido sobre su estructura definitiva. En el caso del
comunismo, es verdad que el mantenimiento de la organizacin clan
26 INTRODUCCIN
destina se justifica tambin por la posibilidad de recobrar rpida
mente la estructura de grupo secreto si las persecuciones guberna
mentales obligan a hacerlo.
Esta enumeracin de los diversos organismos exteriores que
provocan la creacin de un partido poltico no puede hacer olvidar,
finalmente, las intervenciones de grupos industriales y comerciales:
bancos, grandes empresas, alianzas industriales, sindicatos patrona
les, etc. Desgraciadamente es muy difcil pasar aqu de la etapa de
generalidades e hiptesis, ya que esta intervencin se rodea siempre
de una gran discrecin. En la Encyclopaedia of Social Sciences,
F. H. Underhill muestra el papel del Banco de Montreal, del Grand
Trunk Railway y del Big Business de Montreal, en general, en el
nacimiento del Partido Conservador Canadiense en 1854. Influen
cias semejantes podran encontrarse, sin duda, en el origen de casi
todos los partidos de derecha; pero en este aspecto casi nunca se
dispone de algo ms que presunciones (serias, por lo dems), no de
pruebas: seran necesarias investigaciones particularmente delicadas
para precisar las formas y los grados del papel de los grupos capi
talistas en la gnesis de los partidos polticos.
Sea cual sea su origen, los partidos de creacin exterior presentan
un conjunto de caracteres que los opone bastante netamente a los
partidos engendrados en el ciclo electoral y parlamentario. En pri
mer lugar, aqullos son generalmente ms centralizados que stos.
Los primeros nacen, en efecto, partiendo de la cima, mientras que los
segundos parten de la base. En unos, los comits y secciones locales
se establecen bajo el impulso de un centro ya existente, que puede
reducir, pues, a su gusto su libertad de accin; en los otros, por lo
contrario, son los comits locales preexistentes los que crean un or
ganismo central para coordinar su actividad y limitan, n conse
cuencia, sus poderes, a fin de conservar el mximo de autonoma. El
carcter ms o menos descentralizado de la institucin exterior que
crea el partido influye evidentemente en el grado de descentraliza
cin de ste: los partidos laboristas, por ejemplo, son menos centra
lizados que los partidos comunistas; los partidos creados por grupos
capitalistas son menos centralizados que los partidos laboristas, etc.
A pesar de todo, la coincidencia general sigue existiendo entre la
creacin externa y el carcter centralizado. Por motivos anlogos,
los partidos de creacin exterior son generalmente ms coherentes
y ms disciplinados que los partidos de creacin electoral y parla
mentaria. Los primeros disponen, en efecto, de una organizacin
ya existente que relaciona naturalmente a todas sus clulas de base;
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
27
los segundos se ven obligados a establecer sus vnculos totalmente,
sin ms punto de partida que la coexistencia de algunos diputados
en el seno de un mismo parlamento.
La influencia del grupo parlamentario es igualmente muy dife
rente en ambos tipos de partidos. Los de la primera categora la
sufren profundamente: los diputados desempean en ellos un papel
esencial, bien porque constituyan colectivamente el organismo diri
gente del partido, bien porque figuren individualmente en gran n
mero en un comit director distinto en teora al grupo parlamenta
rio. Esta preponderancia de los elegidos se explica fcilmente por el
mecanismo de nacimiento del partido, en el que los diputados han
tenido un papel preponderante. Los partidos de creacin exterior,
por lo contrario, se han constituido fuera de su intervencin; se
comprende, pues, que su influencia sea siempre menor. De hecho,
se observa generalmente en estos partidos una desconfianza ms
o menos reconocida respecto al grupo parlamentario y una voluntad
ms o menos clara de someterlo a la autoridad de un comit director
independiente de l. Desde luego, otros muchos factores explican
este fenmeno: puede comprobarse, por ejemplo, que se manifiesta
en todos los partidos socialistas, sean de creacin parlamentaria,
como en Francia, o de creacin exterior, como en Inglaterra. Pero
este ejemplo no debilita la observacin anterior; por lo contrario:
no es sorprendente notar que la influencia prctica del grupo par
lamentario est mucho ms desarrollada en el Partido Socialista
Francs que en el Labour Party? Y todos los partidos socialistas no
han sufrido, ms o menos, incluso los ms cercanos al ciclo elec
toral y parlamentario, la influencia de elementos exteriores? Entre
los factores que determinan la influencia de los diputados sobre el
partido, su origen es fundamental.
Adems es necesario ampliar el debate: es la vida del partido en
su conjunto la que lleva la marca de su nacimiento y la actitud
hacia los elegidos no es ms que una manifestacin particular de la
importancia general que se da a las actividades electorales y parla
mentarias en relacin con las dems. Los partidos creados desde
.1 fuera manifiestan hacia ellos un despego mucho mayor que aque
llos nutridos en el serrallo y nacidos en su sombra. Para estos l
timos, conquistar asientos en las asambleas polticas es lo esencial
de la vida del partido, su razn de ser y el fin supremo de su exis
tencia. Para los primeros, por lo contrario, la lucha electoral y
parlamentaria sigue siendo muy importante, pero 110 es ms que uno
de los elementos de la accin general del partido, uno de los medios
28 INTRODUCCIN
que emplea, entre otros, para realizar sus fines polticos. Para el
Partido Radical en Francia, por ejemplo, se trata antes que nada
de conquistar el mximo de asientos parlamentarios; para el Movi
miento Republicano Popular lo esencial es, por lo contrario, promo
ver ciertos valores espirituales y morales en la vida poltica, lo que
da a la accin educativa un papel tan importante como el de los
combates electorales; para el Partido Comunista, finalmente, stos
no son ms que un elemento, a veces muy secundario, de una estra
tegia de conjunto que est dirigida a la toma completa del poder y
a su ejercicio totalitario. Desde luego, las diferencias de origen no
explican por s solas estas diferencias; pero su influencia no es discu
tible. Resulta de esto que los partidos de origen exterior, incluso
apegados doctrinariamente al sistema parlamentario, no le dan ja
ms el mismo valor que los partidos del primer tipo. Su desarrollo
implica, pues, cierto despego de hecho (a menudo inconsciente
y rechazado) con respecto a los parlamentos y a las elecciones.
Esta observacin es tanto ms grave cuanto que la creacin elec
toral y parlamentaria parece corresponder a un tipo antiguo y la
creacin exterior a un tipo moderno. Hasta 1900, la mayora de los
partidos polticos fueron engendrados por el primer mtodo; aparte
de las influencias de la Iglesia sobre algunos partidos catlicos (so
bre todo el Partido Conservador Belga), la de los grupos industriales
y financieros sobre los partidos de derecha y la de los crculos inte
lectuales (y la francmasonera) sobre algunos partidos liberales, se
revelan muy pocas intervenciones exteriores antes del nacimiento de
los partidos socialistas, a principios del siglo. A partir de este mo
mento, por lo contrario, la creacin externa se hace la regla y la
creacin parlamentaria aparece como la excepcin. El ejemplo re
ciente del Partido Republicano de la Libertad en Francia y de su
fracaso, ilustra el carcter inslito de tal procedimiento en la poca
contempornea. Hay que considerar aparte, sin embargo, el caso
de pases nuevos desde el punto de vista democrtico, es decir, de los
pases en que las asambleas polticas y el sufragio universal comien
zan apenas a funcionar realmente. A q u el desarrollo de los partidos
est de acuerdo generalmente con el primer tipo descrito. Esto no
contradice la afirmacin anterior sino que, por lo contrario, la com
prueba, mostrando que la creacin electoral y parlamentaria de los
partidos corresponde a una fase determinada de la evolucin demo
crtica: la del establecimiento progresivo del sufragio universal (en
la prctica y no slo en los textos jurdicos, precediendo stos ge
neralmente a aqullos). Se trata, entonces, de organizar progresiva
mente a una masa de electores nuevos, pasando de un escrutinio
EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS
29
personal a un escrutinio colectivo: el desarrollo de comits provee
naturalmente a esto. Pero una vez terminada esta primera fase, una
vez que ya se han constituido slidamente los partidos, la aparicin
de nuevos partidos tropieza con la barrera de los antiguos. No basta
entonces con iniciativas locales y separadas para romperla; estas i n i
ciativas no pueden superar el marco en que han nacido y son incapa
ces de engendrar un verdadero partido nacional. En otros trminos:
el primer tipo descrito corresponde a la creacin de partidos polticos
en un pas donde no existe todava un sistema de partidos organiza
dos. Desde que un sistema semejante funciona, el segundo modo
de creacin se impone casi siempre.
L I B R O P R IM E R O
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTI DOS
L a estructura de los partidos se caracteriza por su heterogeneidad.
Con el mismo nombre se designan tres o cuatro tipos sociolgicos
diferentes por sus elementos de base, por su armazn general, por
los lazos de dependencia que se anudan, por las instituciones diri
gentes. El primero corresponde ms o menos a los partidos bur
gueses del siglo x i x, que sobreviven en forma de partidos conser
vadores y liberales: en los Estados Unidos siguen ocupando solos
la escena poltica (sin embargo, los partidos norteamericanos con
servan caracteres netamente originales). Descansan en comits poco
extensos, bastante independientes unos de otros, generalmente des
centralizados; no tratan de multiplicar sus miembros ni de enmarcar
grandes masas populares, sino ms bien de agrupar personalidades.
Su actividad est orientada totalmente hacia las elecciones y las com
binaciones parlamentarias, y conservan por este hecho un carcter
semiestacional; su armazn administrativa es embrionaria; su direc
cin sigue estando ampliamente en manos de los diputados y pre
senta una forma individual muy marcada: el poder real pertenece a
tal o cual grupo formado alrededor de un lder parlamentario y la
vida del partido reside en la rivalidad de estos pequeos grupos. El
partido no se ocupa ms que de problemas polticos; la doctrina
y los problemas ideolgicos no desempean ms que un pequeo
papel; la adhesin se basa ms bien en el inters o la costumbre.
Los partidos socialistas de la Europa continental tienen una
estructura diferente, que descansa en abarcar masas populares lo
ms numerosas que sea posible. Encontramos en ellos, pues, un
sistema de afiliacin preciso, completado por un mecanismo de coti
zaciones individuales muy riguroso, sobre el que se apoyan esencial
mente las finanzas del partido (que se basan ms bien en donaciones
y subvenciones de algunos capitalistas comerciantes, empresas in
dustriales, bancos, etc en los partidos del primer tipo: se pasa
de la tcnica de las finanzas privadas a la tcnica de las finanzas
pblicas, establecidas sobre el impuesto). Los comits abren paso a
las secciones , grupos de trabajo ms extensos y abiertos, donde la
educacin poltica de los miembros ocupa un importante lugar
al lado de la actividad puramente electoral. El nmero de miembros
31
32
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
y la percepcin de cotizaciones obligan a establecer una adminis
tracin importante; encontramos, pues, dentro del partido funciona
rios ms o menos numerosos permanentes que tienden na
turalmente a formar una clase y alcanzar cierta autoridad: se
desarrollan grmenes de burocracia. El carcter personal de los
dirigentes se atena: se establece un sistema de instituciones com
plejas (Congreso, Comits nacionales, Consejos, Oficinas, Secreta
ras), con una verdadera separacin de poderes. En principio, la
eleccin reina en todos los escalones; en la prctica, se manifiestan
tendencias oligrquicas poderosas. L a doctrina desempea un papel
mucho ms importante dentro del partido: en lugar de grupos per
sonales, las rivalidades toman el aspecto de una lucha de tendencias.
El partido se desborda, adems, del dominio puramente poltico para
avanzar cada vez ms en el terreno econmico, social, familiar, etc.
Ms cerca de nosotros, el comunismo y el fascismo han creado
un tipo sociolgico todava ms original. Ti en en en comn una
centralizacin muy aguda, que se opone a la semidescentralizacin
de los partidos socialistas; un sistema de enlaces verticales que es
tablece una separacin rigurosa entre los elementos de base, que pro
tege contra toda tentativa de cisma y de divisin y asegura una
disciplina muy estricta; una direccin que reposa en mtodos auto-
crticos (designacin por la cima y cooptacin), donde la influen
cia de los parlamentarios es prcticamente nula. Uno y otro slo
prestan una atencin secundaria a las luchas electorales: su verda
dera accin est en otra parte, situada en el terreno de una propa
ganda y una agitacin incesantes, empleando mtodos directos y a
veces violentos: huelgas, sabotajes, golpes de mano, etc. Uno y otro
tratan de adaptarse al mismo tiempo a las condiciones de la lucha
abierta y al combate clandestino, en el caso de que los Estados reac
cionen contra ellos mediante interdicciones y proscripciones. Uno
y otro reposan igualmente sobre una doctrina rgida y totalitaria,
que no exige slo una adhesin poltica, sino un compromiso absolu
to de todo el ser, que no admite la distincin de la vida pblica y la
vida privada, sino que pretende regentear sta igual que aqulla.
Uno y otro desarrollan, sobre todo, en sus miembros una adhesin
irracional, fundada en mitos y creencias de naturaleza religiosa,
uniendo as la fe de una Iglesia a la disciplina de un ejrcito. No
obstante, partidos comunistas y fascistas siguen siendo profunda
mente diferentes unos de otros. En primer lugar, por su estructura:
apoyndose los primeros en un sistema de clulas de empresa y los
segundos en especies de milicias privadas. Por su composicin so
cial, en segundo lugar: los primeros se presentan como la expresin
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
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poltica de la clase obrera, la avanzada del proletariado combatien
do por su liberacin; los segundos constituyen el ejrcito defensivo
de las clases medias y burguesas para oponerse precisamente a su
eliminacin y a la toma del poder poltico por la clase obrera. Por
sus doctrinas y filosofas profundas, finalmente: el comunismo cree
en las masas, el fascismo en las lites; el primero es igualitario, el
segundo es aristocrtico. El comunismo descansa en una metafsica
optimista, en la creencia en el progreso, en una fe profunda en las
virtudes civilizadoras de la tcnica; el fascismo conserva una visin
pesimista de la humanidad; rechaza el cientificismo del siglo x i x ,
as como el racionalismo del xviii; insiste en los valores tradicio
nales y primitivos: la comunidad de raza, de sangre, de suelo. En
el subconsciente fascista, no es el obrero, sino el campesino quien
encarna los valores supremos.
Varios tipos de partidos quedan fuera de este esquema general.
Los partidos catlicos y demcrata-cristianos, en primer lugar, que
ocupan una posicin intermedia entre los partidos antiguos y los
partidos socialistas. Los partidos laboristas, en segundo lugar, cons
tituidos a base de sindicatos y cooperativas, siguiendo una forma
de estructura indirecta que requerir anlisis especiales. Los parti
dos agrarios, cuya diversidad de organizacin es muy grande, y cuyo
papel permanece limitado a algunos pases. Los partidos de tipo
arcaico y prehistrico, finalmente, que encontramos en algunos pa
ses de Oriente, del Medio Oriente, de frica, de la Amrica Latina
o de Europa central (antes de 1939): simples clientelas agrupadas
alrededor de un personaje influyente, clanes constituidos alrededor
de una familia feudal, camarillas reunidas por un jefe militar, que
no se estudiarn directamente en este libro. Por otra parte, el
esquema en cuestin sigue siendo muy aproximativo y vago: des
cribe tendencias ms que una distincin netamente trazada. Ms
exactamente: descansa en una coincidencia entre varias categoras
de distinciones particulares, relativas a los elementos de base de los
partidos, a su articulacin general, a los mecanismos de adhesin, a
los grados y a la naturaleza de la participacin, a la designacin
de jefes, al papel de los parlamentarios, etc. El objeto esencial de
este estudio consiste en definir estas distinciones de base con el
mximo de precisin, constituyendo la anterior slo el lugar geo
mtrico de su agrupacin.
CAPTULO PRIMERO
L A A R M A Z N DE LOS P A R T I D O S
Distinguir dos elementos dentro de un grupo humano, los miem
bros y los jefes, los que obedecen y los que mandan los gober
nantes y los gobernados , dira Duguit es una visin justa, pero
demasiado sumaria de la realidad. Una multitud de individuos li
gados por cierta solidaridad, por una parte, algunos lderes por la
otra; esta definicin conviene a una multitud en un da de motn,
a una reunin de nios en un patio de recreo, a una banda de la
drones conducida por un jefe, a comunidades pequeas o inestables
a partidos prehistricos que singuen siendo todava clanes perso
nales, clientelas reunidas alrededor de un hombre. No sirve ya para
las comunidades grandes y durables: aqu, los miembros se integran
en un marco institucional, en una armazn ms o menos comple
ja: la comunidad global es un conjunto de pequeas comunidades
de base, ligadas unas a otras por mecanismos coordinadores. En los
partidos modernos, esta armazn alcanza una gran importancia;
constituye el marco general de la actividad de los miembros, la for
ma impuesta a su solidaridad; determina los mecanismos de selec
cin de los dirigentes y los poderes de stos. Explica a menudo la
fuerza y la eficacia de algunos partidos, la debilidad y la ineficacia
de los dems.
En este aspecto se han producido importantes cambios en los
ltimos cincuenta aos: mientras que la armazn general del Esta
do permaneca idntica, en sus lneas generales, dentro de las gran
des naciones de Occidente, la armazn de los partidos ha sido
transformada cuando menos dos veces desde sus races. Dos revo
luciones se han producido e incluso tres, en algunos pases q u e
han dado como resultado modificar las condiciones generales de
la vida poltica y trastornar la infraestructura de la democracia.
Entre 1890 y 1900, los partidos socialistas sustituyeron a la vieja ar
mazn de comits limitados, bastante independientes unos de otros,
un conjunto de secciones populares, ampliamente abiertas a todos
los miembros y slidamente articuladas entre s. Entre 1925 y
1930, los partidos comunistas desarrollaron una estructura todava
ms original, descansando sobre grupos de empresas bastante pe
queos, fuertemente unidos por los procedimientos del centralis
mo democrtico y, no obstante, separados gracias a la tcnica de
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
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los enlaces verticales . Este admirable sistema de organizacin
de las masas ha hecho todava ms por el xito del comunismo que
la doctrina marxista o el bajo nivel de vida de las clases obreras.
Finalmente, hacia la misma poca, los partidos fascistas crearon
verdaderos ejrcitos polticos, milicias privadas capaces de apode
rarse del Estado por la fuerza y de servirle luego de guardia pre-
toriana.
Sin embargo, no todas las naciones de Occidente han conocido
estas transformaciones. En Amrica se las ha ignorado, all donde
los partidos conservan todava su vieja armazn tradicional: la tc
nica material ms moderna coincide a ll con una tcnica poltica
en desuso. Inglaterra y sus Dominios no han tenido importantes
partidos comunistas o fascistas; en cuanto a los partidos socialistas,
han tomado all una armazn muy original, constituidos sobre una
lase sindical: esta estructura indirecta (que se encuentra excep
cionalmente en otros pases) merece un estudio especial antes de
analizar los elementos de base de los partidos polticos, por una
parte, y por otra la articulacin general que rene y coordina esas
clulas componentes.
I . E s t r u c t u r a d i r e c t a y e s t r u c t u r a i n d i r e c t a
Comparemos el Partido Socialista Francs actual y el Partido L a
borista Britnico de 1900. El primero se compone de individuos
que han firmado una papeleta de adhesin, que pagan una cotiza
cin mensual y que asisten ms o menos regularmente a las reunio
nes de su seccin local. El segundo estaba constituido por sindica
tos, cooperativas, sociedades mutualistas, grupos de intelectuales, que
se haban unido para establecer una organizacin electoral comn:
110 haba miembros del partido, sino slo miembros de los grupos
de base , de los sindicatos, las cooperativas, las sociedades mutua
listas, etc. L a S.F.I.O.* nos ofrece un ejemplo de partido directo ;
el Laborista de 1900, el ejemplo de un partido indirecto .
Esta distincin corresponde, en el plano de los partidos, a la de
l'.stado unitario y Estado federal en el plano nacional. En el Estado
unitario, los ciudadanos estn ligados inmediatamente a la comu
nidad nacional: as, en el partido directo, los miembros forman en
.s la comunidad del partido, sin la aadidura de otros grupos so
ciales. En el Estado federal, por lo contrario, los ciudadanos se unen
,1 la nacin por mediacin de los Estados miembros: del mismo
modo el partido indirecto est constituido por la unin de grupos
* Para el significado de las siglas vase la lista de la p. 8.
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LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
sociales de base (profesionales o de otro tipo). Esta comparacin
no es todava, sin embargo, muy satisfactoria, ya que el federalismo
estatal sobrepone una comunidad global a cada una de las comu
nidades particulares, constituidas por los miembros: hay una nacin
suiza, un patriotismo suizo, una comunidad suiza real, por (encima
de las comunidades y de los patriotismos cantonales. L a nocin de
partido indirecto supone, por lo contrario, que no hay una comu
nidad de partido realmente distinta de los grupos sociales ele base.
No se es miembro de un partido, propiamente hablando; se es
miembro de un grupo social que se adhiere colectivamente al par
tido. No obstante, este esquema terico se altera a menudo, al
actualizarse.
F ormas de l o s par ti d o s i ndi r ec to s. En general, dos categoras de
partidos revisten la forma indirecta: partidos socialistas o partidos
catlicos. En los primeros, la materia del partido est constituida
por sindicatos obreros, cooperativas obreras, sociedades obreras mu-
tualistas; el partido toma el carcter de una comunidad basada en
una clase social nica. En los segundos, el partido se presenta
como una federacin de sindicatos y cooperativas obreras, unidos a
asociaciones campesinas, a ligas de comerciantes, de industriales,
etc.; el partido rene a clases sociales diferentes, cada una de las
cuales conserva su organizacin propia. En una y otra categora,
la variedad de estructura es muy grande; cada partido tiene su ori
ginalidad. Tendremos que limitarnos, pues, a describir algunos
ejemplos concretos, relacionndolos con tendencias generales: los
del Partido Laborista Britnico y el Partido Obrero Belga para
los partidos socialistas, los del Bloque Catlico Belga y el Partido
Popular Austraco, para los partidos catlicos.
Existe una tercera categora de partidos indirectos: partidos agra
rios, dentro de los cuales los sindicatos y las cooperativas agrcolas
desempean el mismo papel que los sindicatos y cooperativas obre
ras en el seno de los partidos socialistas. Sin embargo, ninguno de
ellos ha alcanzado un nivel de organizacin tan avanzado como
estos ltimos: la forma indirecta constituye en ellos una tendencia
de base, que no se ha realizado plenamente en ninguna parte y que
incluso a veces ha conservado un carcter muy embrionario. Po
dramos citar, no obstante, el ejemplo de los partidos agrarios de la
Europa balcnica, especialmente el del Partido Agrario Blgaro; del
Country Party australiano, constituido precisamente sobre el mo
delo del Partido Laborista; del Boerenbond flamenco, rama del
Bloque Catlico entre 1921 y 1939, que tendremos ocasin de des
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
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cribir ms adelante. Podran distinguirse, por otra parte, los parti
dos indirectos cuya agrupacin poltica inicial est formada por la
unin, en la escala local, de todos los miembros de las agrupaciones
adherentes y aquellos cuyo elemento de base est constituido sola
mente por los delegados de esos grupos: el Partido Laborista Brit
nico corresponde al primer tipo; el Partido Obrero Belga y el Par
tido Social-Demcrata Sueco, al segundo. Slo el primero est de
acuerdo con la nocin precisa del partido indirecto.
El Partido Laborista Britnico ha evolucionado mucho desde
su creacin en 1900. Pueden distinguirse varias etapas en su larga
historia, jalonada por la Trade-Union Act de 1913, la reforma de
los estatutos de 1918, la Trade-Union Act de 1927 y su derogacin
en 1946. En total, se pas de un partido indirecto puro a un
sistema mixto, donde los miembros individuales se yuxtaponen a
los miembros colectivos. El primer rgimen dur hasta 1918, con
una primera atenuacin en 1913, despus del clebre affaire Osbos-
ne. Ninguna adhesin individual era posible fuera de los sindica
tos y de las dems agrupaciones socialistas; dentro de stas, no exis
ta ninguna distincin entre los miembros que aceptaban sostener
al partido y los dems. Los diversos organismos del partido, en dis
tintos escalones, estaban constituidos por representantes de los gru
pos de base, como cuerpo. Sin embargo, la existencia de puestos
permanentes en el seno de estos organismos, especialmente el de
secretario (confiado a Ramsay MacDonald), desempe un gran
papel en la formacin de una conciencia de partido : as naci
bastante pronto una comunidad de partido verdadera en el escaln
de los dirigentes.
Pero la reforma impuesta al Partido Laborista por el Acta
de 1913 y la que l mismo decidi en 1918 tuvieron como conse
cuencia atenuar su carcter indirecto. Antes de 1913, los sindicatos
afiliados al Partido Laborista entregaban a ste una subvencin
descontada al total de cotizaciones que ellos mismos pedan a sus
miembros, sin pedirles ningn gasto particular en materia poltica,
l ero, en 1908, un obrero ferroviario, W. V. Osborne, intent un
proceso.a su sindicato, con el objeto de impedirle que utilizara sus
fondos en la accin poltica. Despus de varios juicios de apelacin,
el asunto lleg finalmente a la Cmara de los Lores, que dio la
razn al demandante (1909): la existencia misma del Partido L a
borista estaba en juego. Finalmente, la Trade-Union Act de 1913
adopt una solucin de apaciguamiento, que descansaba en dos
principios: 1) los sindicatos podan decidir colectivamente la adhe
sin y la entrega de fondos a una asociacin poltica (en la prcti
38
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
ca, al Partido Laborista), despus de un voto secreto, con una
mayora; 2) si se tomaba esta decisin, los fondos entregados por el
sindicato al Partido Laborista corresponderan a un suplemento
especial de la cotizacin individual pagada por cada miembro del
sindicato, teniendo cada cual el derecho de negarse a esta cotiza
cin poltica , a condicin de firmar una declaracin expresa.
La primera disposicin no cambiaba en nada la organizacin del
Partido Laborista, aparte de exigir un escrutinio secreto para la
adhesin de los sindicatos. L a segunda, por lo contrario, modifica
ba profundamente su estructura. Antes de 1913, no se encontraba
ninguna huella de partido directo: ningn lazo individual una al
partido a los miembros de un sindicato adherente. Desde ese mo
mento, por lo contrario, la cotizacin polt ica constituye un lazo
de esta naturaleza; pueden distinguirse, dentro del sindicato, los
miembros del partido (los que pagan la cotizacin poltica) y los de
ms (los que se niegan a pagarla). Sin embargo, esta adhesin
tiene un carcter casi automtico: quien no dice nada, consiente;
el nuevo miembro de un sindicato, que no protesta, se ve incluido
en el partido. Una reforma capital se realiz en este aspecto por la
Trade-Union Act de 1927, votada por los conservadores despus
de una tentativa (abortada) de huelga general. La regla planteada
en 1913 se invirti: quien no dice nada, se niega; slo estn obliga
dos a pagar la cotizacin poltica los miembros de los sindicatos
que la han aceptado formalmente. En este sistema, el partido toma
un carcter realmente directo: el acto de un nuevo sindicado, de
clarando por escrito que acepta pagar la cotizacin poltica, equi
vale a una adhesin individual al partido. Es incluso ms claro y
preciso que el compromiso exigido por muchos partidos para la
entrada de un nuevo miembro. En esta etapa, puede considerarse
que el Partido Laborista estaba mucho ms cerca de un partido de
tipo clsico que del sistema puramente federativo establecido en
sus orgenes. Pero, a partir de 1946, los laboristas han hecho dero7
gar el Acta de 1927 y restablecer el sistema anterior. Se ha vuelto
a poner en vigor el procedimiento llamado del contracting out: el
simple silencio del sindicado basta para que pague la cotizacin
poltica, de la que slo puede liberarlo una declaracin expresa.
Se vuelve hacia la estructura indirecta.
L a reforma realizada en 1918 en los estatutos del partido lo se
par de esa estructura, desde otro punto de vista. A l lado de las
afiliaciones colectivas de los sindicatos, cooperativas y otras agrupa
ciones socialistas, el Partido Laborista admite desde entonces las
afiliaciones individuales de hombres y mujeres que no son miem-
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4o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
bros de las anteriores organizaciones. As se estableci una verda
dera comunidad directa de partido, junt o a las comunidades sin
dicales y corporativas, unidas al partido por lazos federales. Su
importancia no ha dejado de crecer: con sus 729 624 miembros
individuales,1 el Labour es hoy el ms poderoso partido socialista
de Europa, hecha abstraccin del apoyo de las Trade-Unions (gr
fica 1). Sin embargo, stas siguen teniendo una fuerza mayoritaria
en los organismos directores del partido, en todos sus escalones.
Esta evolucin de una estructura indirecta hacia una estructu
ra directa se encuentra, mucho ms acentuada, en el Partido So
cialista de Blgica, que ha sufrido una transformacin profunda
en 1945. El cambio de articulacin trajo, adems, un cambio de
nombre, el viejo P.O.B. (Partido Obrero Belga) se llama desde en
tonces P.S.B. (Partido Socialista Belga). En su primera forma, se
presentaba como una federacin de cooperativas, sindicatos, socie
dades mutualistas y ligas socialistas (juventudes socialistas., grupos
culturales, etc.) un poco anlogo al Partido Laborista, a pesar de
notables diferencias. El primer lugar perteneca a las cooperativas
y no a los sindicatos. Antes del nacimiento del partido, stos no
disponan de una poderosa organizacin; sta haba sido creada por
el partido, en vez de haber engendrado ella misma el partido. El
desarrollo del partido, apoyado en las cooperativas, haba ciado im
pulso al movimiento sindical. Los sindicatos tampoco tenan una
organizacin central slida fuera del partido, aparte de la. Comi
sin general , cuyo modesto nombre indicaba su papel secundario.
En principio, todos los sindicados eran miembros del partido y a
la inversa. L a doble afiliacin tenda adems a la afiliacin triple
e incluso cudruple, teniendo que entrar el miembro sindicado del
partido en las cooperativas y sociedades mutualistas de ste. Sin
embargo, la coincidencia entre estos diversos grupos no era perfec
ta: todos los miembros de las cooperativas no eran sindicados, ni
todos los sindicados eran mutualistas; ms an, los miembros de
las ligas socialistas quedaban a veces fuera de los sindicatos.
Por otra parte, la clula elemental del partido no estaba forma
da por delegados de los grupos componentes (sindicatos, coopera
tivas, sociedades mutualistas), sino por sus miembros miismos: la
liga obrera local reuna a todos los miembros del part ido. Po
demos relacionar esta estructura con la del Partido Obrero Social-
Demcrata de Suecia: pueden pertenecer a la seccin l ocal (arbe-
tarekommun) individuos o grupos en la prctica: sindicatos,
3 En 1949.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
41
cooperativas, etc. Los dirigentes de la seccin son elegidos en asam
blea general por la totalidad de los miembros, cualquiera que sea
su modo de adhesin, y sin representacin separada de los diversos
grupos componentes. La organizacin es mucho menos indirecta
que la del Partido Laborista. Desde 1945, la del P.O.B. lo es toda
va menos: habindose separado de l los sindicatos (bajo la presin
comunista), se reorganiz con afiliaciones individuales, sobre el mo
delo de los dems partidos socialistas continentales. A pesar de
todo, sus nuevos estatutos prevn la adhesin colectiva de grupos
econmicos, sociales y culturales decididos a asociar sus esfuerzos
a los del partido ; comisiones paritarias deben asegurar su relacin
con los organismos del partido, en los diferentes escalones. De he
cho, la lucha contra Leopoldo III permiti un nuevo acercamiento
entre el partido y los sindicatos, agrupados con las cooperativas y
las sociedades mutualistas en el seno del Comit Nacional de A c
cin Comn . Una tendencia muy clara se dibuja hacia una vuelta
a las estructuras anteriores.
Entre 1921 y 1945, el Partido Catlico Belga dio el ejemplo de
una estructura indirecta, diferente al mismo tiempo de la del
Labour y de la del P.O.B. Despus de la guerra de 1914, el des
arrollo de las tendencias demcrata-cristianas haba debilitado a
la vieja Federacin de Crculos Catlicos, que segua siendo muy
burguesa y conservadora, y dividido profundamente el partido,
l ara establecer su unidad, al menos relativamente, y abrir paso a
los catlicos sociales y a sus organizadores, se realiz una reforma
de estructura fundamental en 1921, que hizo reposar al partido
sobre los standen, es decir, sobre los estados sociales (en el sen-
lido que tena ese trmino en el Antiguo Rgimen, por ejemplo,
en el trmino Estados Generales ). Con el nombre de Unin
Catlica, reuni desde entonces a cuatro organizaciones de base: la
uitigua Federacin de Crculos Catlicos, que representaba a la bur
guesa conservadora; el Boerenbond, liga de campesinos flamencos
(que se doblar en 1931 con la Alianza Agrcola Valona); la Liga
Nacional de Trabajadores Cristianos, englobando sindicatos bre
los, cooperativas y sociedades mutualistas; finalmente, la Federa-
<in de Clases Medias, que une a artesanos y comerciantes. Cada
uno de estos grupos enviaba seis representantes al Consejo Gene-
i.d de la Unin Catlica, que presida adems por turno. La in-
lluencia del Consejo General era dbil; no tena ms poder que el
de proposicin y arbitraje. Su funcin esencial era llegar a un
cuerdo entre los standeii para establecer listas catlicas unificadas
para las elecciones. As, no exista en realidad una comunidad de
42
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
partido, ni entre los miembros ni entre los dirigentes. La adhesin
directa al partido no era posible, sino slo la adhesin a uno u
otro de los standen. El Consejo General del partido no era ms
que una especie de dieta, formada por representantes de los standen,
al menos en su forma primitiva. Sin embargo, tom progresiva
mente un carcter ms autnomo/ mediante la creacin de un
presidente permanente, la introduccin de personalidades no dele
gadas por los standen ni por el otorgamiento de un verdadero po
der de decisin: era un primer paso, pequeo por lo dems, hacia
el establecimiento de una comunidad de partido directa en el esca
ln superior.
A l Bloque Catlico Belga de 1921-1939 puede acercarse el actual
Partido Popular Austraco. Est compuesto de tres grupos de base
profesional, uno de los campesinos (Bauernbund), el segundo de
trabajadores y empleados (Arbeiter- und Angestelltenbund), el ter
cero de las clases medias (Wirtschaftsbund). Otras asociaciones es
tn federadas a las anteriores, especialmente la Jugendbewegung,
grupos culturales y deportivos, etc. Sin embargo, los Bilnde del
Partido Popular Austraco son mucho menos autnomos que los
standen del Bloque Catlico Belga. stos estaban unidos slo en la
cima, por un directorio comn, con poderes muy dbiles y estruc
tura confederal. Aqullos estn coordinados en todos los escalones,
por medio de rganos complejos y jerarquizados, con prerrogativas
muy importantes, cuyos miembros no son nicamente representan
tes de cada Bund. Podemos preguntarnos si no se trata de la sub
divisin en secciones corporativas de una comunidad poltica nica,
en lugar de la yuxtaposicin de comunidades independientes para
una accin poltica: en ese caso, nos encontraramos ms cerca
de un partido directo que de un partido indirecto. Pero esta inter
pretacin no es exacta; cada Bund es independiente, desde el punto
de vista econmico y financiero, como los standen; como ellos,
igualmente, est dotado de una personalidad jurdica propia. En
el seno del Grupo Parlamentario Populista, pueden distinguirse cla
ramente los diputados de cada Bund (lo que no era siempre el caso
en el Bloque Catlico Belga). Se trata de un partido indirecto:
pero su organizacin es ms completa y ms perfeccionada.
F ac to r es de e s tr u c tu r a i n d i r ec ta. Los partidos directos constitu
yen la regla y los partidos idirectos la excepcin: es decir, que los
primeros estn mucho ms extendidos que los segundos. Es intere
sante investigar, pues, los factores que impulsan a un partido a
adoptar una estructura indirecta, en lugar de seguir el camino
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
43
clsico de la estructura directa. Pero la definicin de esquemas
generales es difcil aqu. Muy a menudo, circunstancias polticas
particulares desempean un papel esencial en la materia. La rup
tura orgnica de los sindicatos y del Partido Socialista en Blgica,
por ejemplo, limitando su carcter indirecto, es consecuencia de
la influencia de los comunistas en los sindicatos en 1945, que los
impuls a darse una organizacin autnoma (la F.G.T.B.). En
Francia, por lo contrario, esta influencia trajo una escisin sindical
y la nueva Central no comunista (la C.G .T .F .O .) se vi o mucho ms
ligada al Partido Socialista que la antigua. Igualmente, el acerca
miento de los sindicatos y del Partido Socialista Belga en 1950 fue
el resultado de un acontecimiento poltico local: la cuestin real; el
Comit de Accin Comn, creado para la lucha contra Leopol
do III, sobrevivi a sta, para convertirse en instrumento de una
colaboracin permanente. Vemos que el establecimiento de reglas
generales tropieza con grandes dificultades.
Ciertamente, influencias doctrinales desempearon probable
mente un papel en la adopcin de la estructura indirecta. Es ten
tador aproximar el carcter indirecto de algunos partidos catlicos
a las doctrinas corporativas de la democracia cristiana, inspiradas
en las Encclicas Rerum Novanim y Quadragesimo Anno. L a filia
cin parece tanto ms clara para el Partido Popular Austraco, por
ejemplo, ya que esas doctrinas corporativas tuvieron precisamente
una influencia profunda en Austria, antes del Anschluss, donde
sirvieron de base a la organizacin oficial del Estado. Sin embar
go, seran prematuras las conclusiones apresuradas, aqu como en
todas partes. L a mayora de los grandes partidos social-cristianos
actuales, especialmente en Francia, en Alemania y en Italia, tienen
una estructura directa. Es probable que la voluntad de imitar a los
partidos socialistas y de copiar sus mtodos haya desempeado un
papel mayor que las doctrinas corporativas: todos los partidos ca
tlicos contemporneos estn ms o menos ligados a organizaciones
de sindicatos cristianos, como los partidos socialistas a los sindi-
atos laicos.
En estos ltimos, la tentacin sera todava mayor de relacionar
1.1 estructura indirecta con las doctrinas del partido. La concep-
<in marxista del partido, expresin poltica de una clase, no define
exactamente la estructura del Partido Laborista? Pero el hecho
de que el Labour sea precisamente, de todos los partidos socialistas,
el menos apegado a las enseanzas de Marx, basta para descartar
esta explicacin. En conjunto, el carcter de participacin indirec-
1.1 se encuentra sobre todo en los partidos socialistas nrdicos,
44
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
donde las doctrinas marxistas desempean un papel bastante pe
queo, mientras que los partidos socialistas latinos (especialmente
la S.F.I.O), dominados por preocupaciones ms ideolgicas, estn
organizados sobre una base directa. Hay que dar vuelta, indudable
mente, a la explicacin: la estructura sindical del Partido Laborista
y de los partidos similares explica su orientacin concreta, refor
mista y poco doctrinal, mientras que la estructura poltica directa
del Partido Socialista Francs y de sus mulos los ha inclinado
hacia cuestiones tericas. No es el marxismo el que ha conducido
a la estructura sindical, sino la estructura sindical la que se ha
separado del marxismo, dando preferencia a preocupaciones por re
formas inmediatamente eficaces, sobre la preocupacin por una
transformacin global de la sociedad.
Ms que las doctrinas, el temperamento nacional ha influido
sin duda en la adopcin de una estructura indirecta. No se en
cuentran ya partidos indirectos en los pases latinos, sino slo en los
pases nrdicos, anglosajones y germnicos. En Blgica, donde
los dos partidos principales han adoptado simultneamente la or
ganizacin indirecta en una poca de su historia, parece que sta
fue ms fuerte en Flandes que en la regin valona: acaso no es
posible ver la influencia de un instinto corporativo bastante pode
roso, cuyas huellas permite descubrir la historia de Flandes? El
sistema electoral parece haber desempeado igualmente un papel
en ese campo. Se observar que la ausencia de sufragio universal,
frenando el desarrollo de los partidos socialistas, en beneficio de
los sindicatos o de las cooperativas, favoreci sin duda la interven
cin de stos en la estructura de aqullos. Por otra parte, el escru
tinio de lista favoreci quizs en Blgica y en Austria la organiza
cin federal de los partidos catlicos sobre la base de los standen
y de los Bnde, permitiendo a cada uno de estos ltimos la selec
cin de sus propios delegados en la lista comn: un sistema unino-
minal los habra forzado a llegar a un acuerdo sobre un candidato
nico y los habra inclinado a la fusin recproca. Desgraciadamen
te todas estas explicaciones son fragmentarias, superficiales y muy
hipotticas.
El anlisis puede llevarse ms lejos, a condicin de limitarlo al
terreno de los partidos socialistas. A principios de siglo, la lucha
entre los partidos laboristas (con estructura indirecta) y los par
tidos propiamente socialistas (con estructura directa) fue bastan
te viva. A menudo ambos tipos coexistieron en un mismo pas (en
Australia, por ejemplo, en Nueva Zelandia, en Blgica, en Ingla
terra): pero los partidos socialistas acabaron generalmente por des
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
45
aparecer, en beneficio de los partidos laboristas. En otros lugares,
partidos puramente socialistas, con estructura directa, nacieron
solos, mientras que los sindicatos conservaban una organizacin
autnoma, mantenida fuera de la accin poltica. L a estructura
indirecta parece aqu el resultado de la anterioridad del desarrollo
de los sindicatos en relacin con el del partido, entraando la situa
cin inversa, por el contrario, la estructura directa. En algunos
pases, debido a la ausencia de sufragio universal (Blgica y los pa
ses nrdicos), o de condiciones particulares de la lucha electoral
( two parties system, en Inglaterra), no era posible una representa
cin parlamentaria del proletariado, ni una influencia electoral, a
no ser local, a fines del siglo x i x y comienzos del xx. En conse
cuencia, la accin obrera se desarroll en un principio en el terreno
profesional por medio de sindicatos o de cooperativas, que se con
virtieron en poderosos y organizados antes de la existencia de
partidos socialistas. Cuando la evolucin poltica y pect oral ha
permitido el nacimiento de stos, la organizacin profesional pre
existente les ha servido de marco, al mismo tiempo que de slido
apoyo: de ah la tendencia a la estructura indirecta. El ejemplo
de Inglaterra es notable. Las Trade-Unions haban adquirido un
poder considerable desde fines del siglo x i x: en 1895, reunan a
1 500000 sindicados, agrupando la quinta parte del nmero total
de obreros adultos. En la misma poca, el Partido Independen
le del Trabaj o, fundado por Keir Hardie, no reuna ms que 45 000
votos y no obtena un solo asiento de diputado, a causa del sistema
ile los dos partidos. Slo la organizacin sindical permita consti
tuir un partido poltico poderoso, capaz de ocupar un lugar entre
los dos gigantes, liberal y conservador.
En Suecia y en Blgica, la ausencia de sufragio universal impe
da la expresin poltica de la clase obrera por medio de un parti
do. L a accin sindical y cooperativa, por lo contrario, permitan
mejorar la condicin de los trabajadores. De ah el desarrollo de la
primera en Suecia, de la segunda en Blgica. En ambos pases
el combate poltico por el sufragio universal fue conducido con un
suma profesional: la huelga (huelgas generales de 1891 y 1893,
fu Blgica; de 1902 y 1908 en Suecia). El Partido Socialista era
llevado naturalmente, pues, a edificarse sobre la base de las orga
nizaciones de clase existentes y a tomar una estructura indirecta.
Ya definimos la del Partido Obrero Belga, descansando en las
cooperativas; en Suecia, los sindicatos decidieron adherirse a la
a al-democracia en 1898, en un principio obligatoria para todos
los sindicatos. Esta afiliacin se ha convertido en facultativa en
4 6 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
1900; una clusula permitiendo el retiro individual de los sindica
dos por declaracin escrita expresa, ha sido introducida en 1908, lo
que da al partido una estructura similar a la del Partido Laborista.
En Francia, por lo contrario, el sufragio universal permita una
intervencin poltica de la clase obrera en el momento en que el
desarrollo del sindicalismo era frenado por trabas (legales o de otro
tipo) nacidas de los recuerdos de la Comuna. El Partido Obrero
Francs de Jules Guesde fue creado en 1879; la Confederacin
General del T rabaj o, en 1902: la estructura sindical del partido no
era posible porque la organizacin del partido precedi a la de los
sindicatos. Cuando esta ltima se fortaleci, se encontr frente
a un Partido Socialista ya poderoso, al que juzgaba demasiado par
lamentario, demasiado doctrinario y demasiado burgus , pero
con el que no poda competir, a menos de dividir a la clase obrera,
lo que la lanz naturalmente hacia una accin puramente profe
sional. En otros pases, por ejemplo en Alemania, el partido lleg
a tal grado de desarrollo en relacin con los sindicatos, que stos
tomaron un carcter netamente subordinado, convirtindose casi
en el instrumento del partido: es la situacin inversa a la de In
glaterra, donde el partido es instrumento de los sindicatos. En
Blgica, la situacin era muy parecida hasta 1945: los sindicatos
se desarrollaron dentro del partido, como una especie de organis
mo anexo, dando las cooperativas los primeros elementos de base
de la estructura indirecta.
Sera tentador generalizar estas observaciones y plantear un es
quema sociolgico general: cuando los sindicatos o las cooperativas
han nacido antes que el Partido Socialista, la tendencia natural de
ste ha sido organizarse en su marco, sobre la base de una partici
pacin indirecta; si, por lo contrario, el partido ha nacido antes
q ue los sindicatos, sigue el camino clsico de participacin directa
(tendiendo los sindicatos, bien a la autonoma, bien a la dependen
cia del partido, segn el poder de ste en el momento de su apari
cin). Con la forma absoluta de una ley sociolgica, estas conclu
siones son falsas. Tomadas, por lo contrario, como la expresin
de una tendencia de base, que se compone con mucho de otros
factores susceptibles de atenuar o suprimir los resultados, parecen
capaces de ofrecer un principio de explicacin.
II. Los ELEMENTOS DE BASE
Un partido no es una comunidad, sino un conjunto de comunida
des, una reunin de pequeos grupos diseminados a travs del pas
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
47
(secciones, comits, asociaciones locales, etc.) ligados por institu
ciones coordinadoras. El trmino elementos de base designa c
lulas componentes del organismo del partido. L a oposicin de par
tidos directos y partidos indirectos se colocaba en un plano
horizontal ; la nocin de elementos de base se refiere a un pla
no vert ical . Cada uno de los grupos corporativos o profesionales
<|ue componen un partido indirecto es en s una reunin de ele
mentos de base : sindicatos, cooperativas, guildas del Boerenbond,
ligas locales de las clases medias, etc.; pero stos no tienen natura
leza poltica; el partido aparece slo por su aglomeracin, bien en
la cima, bien en los diferentes escalones. No hay que confundir,
por otra parte, los elementos de base , clulas madres del partido,
con los organismos anexos , instituciones que gravitan a su alre
dedor, ya sea para reunir simpatizantes o para reforzar la adhesin
de los miembros: movimientos de juventudes, organizaciones feme
ninas, ligas deportivas, instituciones culturales, etc. L a distincin
110 es fcil de establecer entre stos y las comunidades profesionales
0 corporativas, cuya reunin forma los partidos indirectos: los
sindicatos, por ejemplo, son ya organismos anexos de un partido
directo, ya una rama de un partido indirecto. Slo un anlisis de la
estructura de un partido permite distinguir ambas hiptesis.
Los elementos de base de cada partido tienen una estructura
original. E l Comit Radical-Socialista Francs, la Seccin de la
S.F.I.O., los comits y los agentes electorales de los partidos norte
americanos, las clulas de los partidos comunistas, los fascios ha-
<es del Partido Fascista Italiano: todas estas instituciones son
profundamente diferentes unas de otras. Cada partido tiene su
propia estructura, que no se parece casi a la de los dems. A pesar
de todo, pueden distinguirse cuatro grandes tipos de elementos de
i'.tse, a los que se pueden relacionar la mayora de los partidos exis
tentes: el comit, la seccin, la clula y la milicia.
1 i co mi t. Este trmino designa ms o menos la misma realidad
<|ue el de caucus en la terminologa anglosajona. El comit se
dHine, en primer lugar, por su carcter limitado. No rene ms
-pie un pequeo nmero de miembros, sin tratar de aumentarlos.
No desarrolla ninguna propaganda, con vistas a extender su reclu-
Jumiento. Adems, no tiene miembros propiamente dichos, ya que
mu! grupo limitado es tambin un grupo cerrado; no entra quien
ipiiere: no se penetra a ll sino mediante una especie de cooptacin
iUita, o mediante una designacin formal. A pesar de esta escasez
numrica, el comit puede disponer, sin embargo, de un gran po
48 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
der. Su fuerza no descansa, en efecto, en la cantidad de miembros,
sino en su calidad. Constituye una agrupacin de notables, esco
gidos por su influencia.
El comit funciona en una zona geogrfica bastante grande,
que corresponde generalmente a la circunscripcin electoral prin
cipal. En Francia los comits actan esencialmente en el marco
del distrito, que fue la divisin poltica fundamental bajo la T e r
cera Repblica. En los Estados Unidos son importantes principal
mente en el condado, dentro del cual se llevan a cabo las elecciones
a los principales puestos administrativos, provistos por el spoil
system. Por otra parte, la actividad del comit es estacional: al
canza el mximo en poca de elecciones, para reducirse considera
blemente en el intervalo de los escrutinios. En suma, el comit
tiene un carcter semipermanente: no es ya una institucin ocasio
nal, nacida para una sola campaa electoral y muerta con ella; pero
no es todava una institucin totalmente permanente, parecida a
los partidos modernos, para los que la agitacin y la propaganda
no cesan jams.
Tras estos rasgos generales, pueden distinguirse distintos tipos
de comit. En primer lugar, el comit directo y el comit in
directo . Los comits radical-socialistas franceses son un buen
ejemplo de la primera nocin. Renen a notables, escogidos por
sus cualidades individuales y su brillo personal: comerciantes in
fluyentes, propietarios rurales medianos, notarios y mdicos del
campo o de las pequeas ciudades, funcionarios, profesores y maes
tros, abogados, etc. Ninguno representa formalmente a una clase o
a un grupo: no son delegados, sino personalidades. Su seleccin
no reposa, por lo dems, en ninguna regla precisa: es el fruto de
una especie de cooptacin tcita. Consideremos, por lo contrario,
un comit del Labour Party en una circunscripcin electoral, an
tes de la existencia de miembros individuales: se compona de
miembros elegidos respectivamente por las ramas locales ae las
Trade-Unions, los Trade-Councils, las sociedades socialistas, las or
ganizaciones cooperativas, etc. Este elemento de base del Partido
Laborista estaba formado por la reunin de delegados de los ele
mentos de base locales de cada una de las comunidades, cuya
reunin constitua el partido: se trataba de un comit indirecto .
Por diferente que sea el comit radical francs, tipo de comit
directo , se acerca a l por los elementos generales que acabamos
de definir. Cada uno de sus miembros tiene el carcter de nota
ble no ya por su personalidad, sino por la delegacin expresa
que ha recibido. Esto traduce un abandono de la concepcin de
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
49
lites tradicionales, formadas por el nacimiento o la seleccin natu
ral, en beneficio de una concepcin de lites institucionales , es
tablecidas por la confianza de las masas organizadas.
A estos comits de notables podran oponerse los comits de
tcnicos , compuestos por gentes escogidas, no tanto por su in
fluencia personal como por su conocimiento de los medios que
permiten una accin electoral: los comits de los partidos norte
americanos, por ejemplo. No obstante, los tcnicos se encuentran
menos dentro de un comit que como agentes electorales, represen
tantes del comit en cuadros locales ms estrechos, donde su in
fluencia desciende a las bases del pas. En Francia, los comits
formados en los distritos tratan de poseer un agente en cada co
muna. En los Estados Unidos los comits constituidos en el con
dado o en la ciudad coordinan la accin de los captains en los
precincts (hay alrededor de 3 000 condados y 140 000 precincts).
No hay que confundir a estos agentes electorales con los pro
pagandistas benvolos que ayudan a los comits del partido durante
las campaas electorales, los canvassers, por ejemplo, en Inglaterra:
stos corresponden a la nocin de simpatizante , que precisare
mos ms adelante; aqullos constituyen un elemento de la armazn
misma del partido.
Un anlisis del papel y de la situacin de los agentes electora
les sera muy til. Raramente son verdaderos funcionarios del
comit, retribuidos por ste y trabajando f u l l time por su cuenta.
Tampoco son ayudantes puramente benvolos, parecidos a los sim
patizantes de que acabamos de hablar. Generalmente, ocupan una
situacin intermedia, obteniendo ciertas ventajas materiales del
partido, pero conservando tambin una profesin privada que les
da cierta independencia. En los Estados Unidos, no obstante,
los captains son a veces totalmente remunerados por el partido, bien
directamente, bien indirectamente (el partido les da un puesto
iidministrativo ms o menos ficticio, que les permite trabajar para
l). A menudo hemos observado el lugar privilegiado que ocupan
os dueos de establecimientos donde se expenden bebidas, en la
uiliorte de los agentes electorales. Qu lugar es ms propicio a
U propaganda poltica que el bar , la taberna , o el pub, donde
ir va a descansar y a refrescar, donde puede encontrarse a varias
gnes y discutir libremente? Quin est mejor situado que el
patrn para orientar la discusin y resumir las ideas? Con un
|io(o de psicologa, es capaz de ejercer una gran influencia: los par
tidos lo saben y se esfuerzan por atrarselo. La taberna tiende a
1invertirse en el Agora de las democracias modernas.
5o
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Los comits constituyen un tipo arcaico de estructuras de los
partidos polticos. Forman la organizacin normal de los partidos
en un rgimen de sufragio censatario, o en un sistema de sufragio
universal todava en sus inicios. Si dejamos a un lado a los comits
indirectos, en efecto, los dems renen a las lites sociales tradicio
nales: por su composicin y su estructura (dbil organizacin co
lectiva, predominancia de las consideraciones individuales) traducen
la influencia de la gran burguesa o de la pequea. Para hablar el
idioma fnarxista, son la expresin poltica normal de la clase bur
guesa. A fines del siglo x i x en Europa, esquematizando un poco,
podramos distinguir dos tipos de comits: unos, que corresponden
a los partidos conservadores, agrupan a aristcratas, grandes indus
triales, banqueros, eclesisticos influyentes; otros, que corresponden
a los partidos liberales o radicales (en el sentido francs del tr
mino), se componen de comerciantes e industriales medios, fun
cionarios, profesores, abogados, periodistas, escritores.
Normalmente, los partidos de regmenes censatarios del si
glo x i x fio son otra cosa que federaciones de comits. Es visible la
filiacin entre stos y los comits electorales de la prehistoria de
los partidos. Bast que estos ltimos dejaran de estar compuestos
ad hominem para cada escrutinio, que sobrevivieran a la eleccin
y adquirieran una relativa permanencia, para convertirse en comi
ts de partido propiamente dichos. No siempre es fcil decir dn
de comienzan unos y terminan los otros.
El advenimiento del sufragio universal no entra la desapari
cin inmediata del sistema de comits en todos los pases. Mientras
las masas populares no han podido crear por s mismas sus propias
organizaciones (sindicales o polticas) han actuado en los marcos
anteriores. Los comits han buscado, pues, el medio de influirlas,
especialmente multiplicando los agentes electorales. Esto traduce
un esfuerzo, a veces inconsciente, de imponer a las masas populares
estructuras antiguas, para mantenerlas en un papel pasivo a pesar
del sufragio universal, para limitar las consecuencias polticas de
este ltimo. No obstante, la eficacia superior de las tcnicas de or
ganizacin directamente adaptadas a las masas (el sistema de la
seccin, por ejemplo) ha trado, casi siempre, la decadencia de
los comits.
Perc) sta no es general. En principio, el sistema de los comits
indirectos ha rejuvenecido a la vieja organizacin de los partidos,
y le ha permitido adaptarse de manera satisfactoria a la nueva
estructura social. Reemplazando a los notables burgueses, basados
en el nacimiento o en la propiedad, por representantes de las orga
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
51
nizaciones obreras, sindicales o cooperativas, ha permitido organi
zar en el marco de los comits, autnticos partidos populares,
reposando verdaderamente en las masas, tal como el Partido Labo
rista Britnico. Hay que reconocer, sin embargo, que ese marco
mismo se transform profundamente entonces: la diferencia de
estructura es inmensa entre los viejos comits conservadores o li
berales del siglo x i x ingls y los comits del Labour: los comits
indirectos presentan un carcter netamente anormal, en relacin
con el tipo clsico del comit. A pesar de la evolucin democr
tica, ste ocupa siempre un lugar muy importante en la estructura
actual de los partidos polticos. Podemos citar a este respecto el
caso de los partidos de derecha en la mayora de los pases del mun
do, y el caso particular de los partidos norteamericanos. El de los
primeros es absolutamente natural. La burguesa que representan
siente repugnancia siempre por la organizacin y la accin colec
tiva que suponen las secciones y las clulas. L a burguesa se basa
siempre en el reconocimiento de las lites tradicionales que resul
tan del nacimiento o de la libre competencia. Es natural, pues, que
encuentre siempre su expresin poltica en el marco de los comi
ts. Esta actitud es comn, adems, a la gran burguesa conserva
dora y a la pequea burguesa, que fue liberal y progresista a
principios del siglo, pero que tiende a alinearse, poco a poco, al
lado de la anterior. De hecho el Partido Conservador Ingls, los
partidos liberales y conservadores de la Europa nrdica, los parti
dos de derecha y el Partido Radical Francs, estn organizados
siempre a base de comits. Algunos de ellos han tratado vanamen-
te de adoptar el sistema de la seccin, pero ste no corresponde a
su infraestructura social.
En los Estados Unidos, los dos grandes partidos estn en el
mismo caso, en tanto que pueda comparrselos a los partidos eu
ropeos. Esta asimilacin es falsa en muchos puntos. Los partidos
norteamericanos son antes que nada maquinarias electorales, que
aseguran la designacin de candidatos en especies de pre-escrutinios
oficialmente organizados por las leyes de los Estados relativas a
l is conventions o a las primarias: constituyen, a este respecto, orga
nismos absolutamente originales (cf. infra, cap. III). Por otra par
ir, no reviste el carcter de agrupaciones ideolgicas o de comu
nidades de clase: a travs del inmenso territorio de la Unin, cada
uno de ellos rene gentes de opiniones muy diferentes y de po
ciones sociales muy diversas. Se trata, en el fondo, de equipos de
11Vnicos para la conquista de sufragios y de puestos administrati
vos que provee el spoil systern; tcnicos a menudo intercambia
52
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
bles (los captains ponen a menudo su competencia al servicio del
partido rival, como un ingeniero que cambiara de patrono). Pero
estas preocupaciones y estos caracteres no estn ausentes de los par
tidos europeos: la diferencia est en los mtodos ms que en el
fin. Por otra parte, encontramos en los partidos norteamericanos
huellas de la organizacin poltica y parlamentaria que caracteriza
a sus congneres del Vi ej o Continente: tampoco aqu la oposicin
es absoluta. L a comparacin es, pues, posible en cierta medida.
Con estas reservas, podemos considerar a los partidos norteame
ricanos como formados sobre la base del comit; habra que distin
guir, adems, los comits oficiales, jerarquizados, desde los comits
de los condados, de wards, o de ciudades, hsta el Comit Nacional
y los comits oficiosos constituidos por los bosses y las machines.
Se trata siempre de pequeos grupos de notables, cuya influencia
personal importa ms que su nmero; y de notables reclutados por
una especie de cooptacin dentro de la machine, conforme al sis
tema clsico de los comits directos. El hecho de que estos nota
bles pertenezcan a menudo a una especie particular, el poltico
profesional, no cambia en nada la cosa. As, los partidos norteame
ricanos tienen una estructura de conjunto muy arcaica. Si han
desarrollado los agentes electorales y acentuado el carcter tcnico
del comit, han conservado el viejo cuadro poltico de la demo
cracia burguesa. L a explicacin de este fenmeno merecera un
estudio profundo. El problema no es investigar por qu los partidos
norteamericanos no han reemplazado a los comits por secciones
o clulas, ya que la experiencia prueba que muy pocos partidos en
el mundo han transformado sus estructuras en este campo: los
viejos partidos europeos siguen fieles al comit como sus cong
neres del otro lado del Atlntico. El verdadero problema es saber
por qu el sufragio universal y la entrada de las masas en la vida
poltica de los Estados Unidos no han provocado el nacimiento
de un partido de izquierda con estructura moderna. Es el proble
ma de la inexistencia en los Estados Unidos de un gran partido
socialista, que parece deberse a la ausencia de conciencia de clase
en el obrero norteamericano, a su individualismo profundo, como
dira Lenin: a su carcter pequeo burgus . La estructura arcaica
de los partidos norteamericanos parece as la consecuencia del con
servadurismo esencial de la poltica norteamericana (en el sentido
europeo del trmino). En el fondo, los dos grandes partidos norte
americanos se situaran a la derecha o al centro en la geografa
parlamentaria de Europa: que descansen todava en los comits
est de acuerdo, pues, con la tendencia general que definimos antes.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
53
L a secci n. El trmino seccin designa, en s, a un elemento
de base menos descentralizado que el comit: una seccin no es
ms que una parte de un todo, cuya existencia separada no es con
cebible; la palabra comit, por lo contrario, evoca una realidad
autnoma, que puede vivir aislada. De hecho, veremos que los
partidos fundados en secciones son ms centralizados que los parti
dos fundados en comits. Pero la originalidad profunda de la sec
cin est en su estructura y no en su articulacin con las dems
secciones. A este respecto, podemos definir la seccin oponindola,
rasgo por rasgo, al comit. ste presenta un carcter restringido,
aqulla un carcter amplio: la seccin trata de buscar miembros, de
multiplicar su nmero, de engrosar sus efectivos. No desdea la
calidad; pero la cantidad le importa antes que nada. El comit
constitua un grupo cerrado, donde no se entraba ms que por
cooptacin o delegacin; la seccin est ampliamente abierta. Prc
ticamente, para penetrar en ella, es bastante con desearlo. Desde
luego, la mayora de los partidos establecen reglas de patronato,
definen las condiciones de adhesin, como veremos ms adelante;
pero stas son casi siempre tericas, al menos en el sistema de la
seccin (es menos cierto para el sistema de las clulas). El comit
reuna solamente notables, seleccionados por su influencia; la sec
cin apela a las masas.
T r at a , adems, de guardar contacto con ellas: de ah su base
geogrfica, a menudo ms limitada que la del comit. En Francia,
por ejemplo, los comits funcionan sobre todo en el distrito; las
lecciones estn constituidas en el marco de la comuna. En las gran
des ciudades tienden incluso a multiplicarse sobre la base del barrio.
Algunos partidos (no todos) admiten igualmente dentro de la
Mrcin subdivisiones ms pequeas que permiten una organiza-
( in ms precisa de sus miembros: organizaciones de bloques en
los partidos socialistas alemn y austraco; grupos en el Partido
Socialista Francs. No obstante, puede notarse cierta desconfianza
hacia las subdivisiones demasiado pequeas, generadoras de rivali
dades y desorden: as, los estatutos del Partido Socialista Francs,
unificado en 1905, afirmaban la primaca de la seccin sobre el
' grupo , negando a ste toda autonoma, a fin de reaccionar
(mitra las disputas entre grupsculos , que haban debilitado a
los partidos socialistas anteriores. Finalmente, la permanencia de
A seccin se opone a la semipermanencia del comit. Fuera del
periodo electoral, ste vive una fase de letargo, en la que sus
muones no son ni frecuentes, ni constantes. Por lo contrario,
l l actividad de la seccin, evidentemente muy grande en poca
54
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
electoral, sigue siendo importante y sobre todo regular en el in
tervalo de los escrutinios. Las secciones socialistas se renen gene
ralmente todos los meses o cada quince das. La reunin no tiene,
por lo dems, el mismo carcter que la del comit: no se trata
slo de tctica electoral, sino tambin de educacin poltica. Ora
dores del partido van a tratar problemas frente a los miembros de
la seccin; su exposicin es seguida generalmente de una discusin.
Desde luego, la experiencia prueba que las reuniones tienen una
fuerte tendencia a desviarse sobre las pequeas cuestiones locales
y electorales; pero los partidos hacen generalmente meritorios es
fuerzos para reaccionar y hacer lugar a los debates de doctrina y de
inters general.
Como la seccin constituye un grupo mucho ms numeroso que
el comit, posee una organizacin interior ms perfeccionada. En el
comit, la jerarqua es muy elemental: generalmente, la influencia
personal de un jefe se dibuja, y eso es todo. A veces es predomi
nante: en los Estados Unidos, el comit no es a menudo ms que
un grupo que rodea a un boss. A veces hay funciones y ttulos
oficiales: presidente, vicepresidente, tesorero, secretario, archivista.
Pero no corresponden a una divisin del trabajo muy rigurosa; hay
que ver ms bien en ellas distinciones honorficas (la de presiden
te goza de un prestigio singular). La jerarqua de la seccin, por
lo contrario, es ms clara y la separacin de funciones ms precisa.
Se necesita una oficina organizada para dirigir la asamblea de
miembros, que comprende cuando menos un secretario que asegure
la convocatoria de los miembros y la revisin del orden del da,
y un tesorero que se encargue de percibir las cuotas indivi
duales. De ah el establecimiento de un procedimiento regular de
designacin de la oficina generalmente la eleccin, como vere
mos ms adelante.
L a seccin es un invento socialista. Los partidos socialistas, que
se han organizado sobre una base puramente poltica y una estruc
tura directa, la han escogido, naturalmente, como elemento funda
mental de su accin. Algunos partidos socialistas indirectos la han
adoptado igualmente: el grupo inicial del Partido Obrero Belga,
por ejemplo, era la liga obrera local, que reuna a los sindicados,
a los miembros de las cooperativas, a los mutualistas, a un' gran
nmero de miembros pertenecientes simultneamente a varias or
ganizaciones; esta estructura atena el carcter indirecto, y nos
acercamos a un partido directo, con mltiples organismos anexos ,
destinados a reforzar la organizacin de sus miembros. La seleccin
de la seccin por los partidos socialistas era perfectamente natural.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
55
Fueron los primeros en tratar de organizar a las masas, de darles
una educacin poltica y de sacar de su seno lites populares. L a
seccin corresponda a esta triple exigencia. Frente al comit, r
gano de expresin poltica de la burguesa, apareca como el rgano
normal de expresin poltica de las masas. Pero no todas estas
masas aceptaban el socialismo: tambin diversos partidos burgueses
trataron de atrarselas por los mismos mtodos que daban el xito
a los partidos obreros. En muchos pases, los partidos del centro e
incluso de derecha transformaron as su estructura, reemplazando
el comit por la seccin, como elemento de base. Casi todos los
partidos nuevos siguieron esta tctica, pero igualmente lo hicieron
muchos partidos antiguos: ejemplo interesante de contagio de las
estructuras.
No obstante, los efectos de este contagio siguen siendo limita
dos. En la mayora de los partidos conservadores o centristas que
los han adoptado, el sistema de la seccin es ms terico que prc
tico. Generalmente, la frecuencia de las reuniones es mnima (una
asamblea general todos los aos, de acuerdo con los estatutos del
Partido Cristiano Social Belga; sin embargo, de 677 secciones exis
tentes en la regin valona en 1948, 233 se reunan cuando menos
una vez al mes).2 Por otra parte, el registro de miembros no est
controlado, ni es regular la percepcin de cotizaciones: de manera
(jue no se sabe exactamente quin forma parte de la seccin, fuera
de su oficina y de un pequeo ncleo de fieles. Este ltimo es a
menudo muy limitado, ya que el absentismo hace estragos en gran
escala: de hecho, una asamblea de seccin no difiere a veces mucho
de una reunin de un comit, en cuanto al nmero de los pre
sentes. En el fondo, el verdadero elemento de base del partido es
.<|ii la oficina de la seccin, que se rene regularmente y asegura
el funcionamiento cotidiano de la organizacin. Dicha oficina no
rs otra cosa que un comit de un tipo un poco particular: bajo la
apariencia de la seccin, es el viejo comit que sobrevive, apenas
ti.msformado, apenas rejuvenecido. Los dirigentes de los partidos
le ploran generalmente este estado de cosas, sin darse cuenta de
pie es. inevitable, porque se debe a la infraestructura social de su
guipo. La burguesa, pequea, mediana o grande, no gusta mucho
dr la accin colectiva; estima, por otra parte (equivocadamente)
que su educacin poltica es suficiente, y que no necesita de las
enseanzas impartidas en las reuniones de las secciones; recluta con
nuil ha dificultad dentro de s misma a los devotos animadores que
pudran hacerlas interesantes; sus costumbres y sus hbitos les ofre-
y tlullclin du Parti Chrtien Social, 1948, p. 429.
56
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
cen otras distracciones que esos pequeos crculos polticos, que
son, por lo contrario, bastante apreciados por la clase obrera; tiene
otras ocasiones para afirmar su importancia social y conserva siem
pre cierto desprecio por la poltica, mientras que las masas popu
lares ven en ella un medio de ascensin. Motivos bastante diferen
tes tienen consecuencias parecidas en las clases campesinas, de modo
que el sistema de la seccin corresponde sobre todo a la mentalidad
obrera. Desde luego, estas consideraciones de psicologa social tie
nen un carcter general y superficial: los comportamientos varan
segn los pases, las razas y las tradiciones. Parece, sin embargo,
que en todas partes encontramos huellas de esta orientacin global.
L a copia del sistema de seccin por los partidos conservadores y
centristas no deja de tener una significacin sociolgica interesante.
Si hacemos a un lado las preocupaciones de eficacia que la han
inspirado y la esperanza de llegar as a enmarcar a una parte ms
o menos importante de las clases obreras, su motivo profundo pa
rece ser la voluntad de democratizar al partido, de darle una
estructura ms de acuerdo con las doctrinas polticas de la poca.
Y a que no es dudoso que el comit no es democrtico (a no ser en
su forma indirecta, que es excepcional), ese pequeo grupo cerrado,
compuesto por notables semicooptados, presenta un carcter oligr
quico evidente. La seccin, abierta a todos, por lo contrario, donde
los dirigentes son elegidos por los miembros (al menos terica
mente), corresponde a las exigencias de la democracia poltica. As,
la seccin constituye la estructura legtima de los partidos, en el
sentido sociolgico del trmino: es legtima una institucin que
corresponde a las doctrinas dominantes de una poca, a las creen
cias ms extendidas sobre la naturaleza y la forma del poder. La
adopcin de la seccin por partidos conservadores tiene la misma
significacin que la adopcin del sufragio universal y del rgimen
parlamentario por naciones iletradas y feudales: un sacrificio a las
ideas del siglo, un homenaje que el vicio rinde a la virtud (si lla
mamos virtud a la ortodoxia, y vicio a la heterodoxia). No tiene
mayor eficacia prctica, ya que las doctrinas no bastan para garan
tizar el funcionamiento de las instituciones, si estas ltimas no estn
adaptadas a la infraestructura social que las sostiene.
Aparte de los socialistas, los nicos que han podido hacer vivir
realmente a la seccin son generalmente partidos catlicos o parti
dos de tendencia fascista, lo que confirma nuestro anlisis anterior,
L a fe religiosa en los primeros, la mstica nacionalista en los segun
dos, han impulsado a las clases medias hacia una organizacin
poltica que les repugna naturalmente. Estos dos tipos de partido
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
57
se salen ampliamente, adems, de las fronteras de clase, por su doc
trina misma, y logran generalmente atraer hacia s a una fraccin
mayor o menor de las masas obreras. Encuestas ahondadas mostra
ran sin duda que las secciones con predominancia obrera lo logran
ms que aquellas con mayora burguesa o campesina. El anlisis
de los partidos socialistas confirmara probablemente estos resul
tados. En ellos se nota una degradacin progresiva del sistema de
la seccin, que parece coincidir con su progresivo aburguesamiento.
Sera interesante emprender una serie de monografas sobre la vida
de una seccin socialista, desde sus orgenes hasta nuestros das (des
graciadamente, los archivos casi nunca se conservan y no son sufi
cientes). Se comprobara, sin duda, que su actividad es mucho
menor hoy que en los tiempos heroicos de 1900-1914. Esta degra
dacin de la energa correspondera probablemente a una evolucin
en la estructura social de la seccin: su carcter puramente obrero
se ha ido atenuando poco a poco. Actualmente, en la mayora de
los partidos socialistas, las secciones proletarias parecen tener una
vitalidad superior a las secciones burguesas o mixtas.
I-A c l u l a. Dos rasgos fundamentales distinguen a la clula de la
seccin: la base de agrupacin y el nmero de miembros. Como
1 comit, la seccin descansaba en una base local: ms estrecha en
sta que en aqul, pero siempre geogrfica. L a clula, por lo con-
11 ario, descansa en una base profesional: rene a todos los miembros
del partido que tienen un mismo lugar de trabajo. Se distinguen
,is clulas de fbrica, de taller, de tienda, de oficina, de adminis
tracin. No importa el domicilio de los miembros: en las grandes
<iudades, donde muchas empresas emplean asalariados que viven
f 11 las afueras, los miembros de una msima clula pueden presen-
1.11 una dispersin local bastante grande. sta es todava ms im
portante en algunos casos particulares, especialmente en el de las
"(('lulas de a bordo que renen a los marinos de un mismo navio,
'liii embargo, existen necesariamente clulas locales junto a las
(i-lulas de empresas, bien para reunir a obreros aislados (en los par
tidos comunistas, hacen falta cuando menos tres miembros en una
empresa para constituir una clula), bien para agrupar a los miem-
l'ios del partido que no trabajan en una colectividad: artesanos,
mdicos, abogados, comerciantes e industriales, agricultores. L a
f lua local se parece a la seccin a causa de su base geogrfica. Se
Ii.i ingue de ella, generalmente, por el carcter ms estrecho de
f i.i ltima: en vez de secciones comunales, encontramos clulas
de aldea o de casero, clulas de barrios, clulas de calles, clulas ele
58
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
inmuebles (en las ciudades con grandes unidades de habitacin).
Pero las clulas locales conservan siempre un carcter subsidiario:
la verdadera clula es la clula de empresa, que rene a los miem
bros del partido en el lugar mismo de su trabajo.
Por el nmero de sus miembros, por otra parte, la clula es un
grupo mucho ms pequeo que la seccin. En una localidad me
dia, una seccin pasa normalmente de los cien miembros. Se cuen
tan frecuentemente secciones de varios cientos de miembros, y de
varios miles. La clula, por lo contrario, no debe alcanzar jams
el centenar: No sin sorpresa hemos sabido que algunas de nuestras
clulas pasaban del centenar de miembros; es int il subrayar que es
imposible para esas clulas desarrollar una accin positiva , deca
M. Lon Mauvais en su informe relativo a los problemas de orga
nizacin, en el Congreso del Partido Comunista Francs de 1945.3
Precisaba un poco ms adelante: "Ha y clulas de 15 a 20 miembros
que realizan tres veces ms trabajo que clulas de 50 a 60 miem
bros. As, el nmero ptimo es de 15 a 20 miembros. Los estatutos
del Partido Comunista no fijan, sin embargo, ningn lmite deter
minado, porque el nmero de miembros no es lo nico discutido,
sino tambin la posibilidad de multiplicar las direcciones. Dividir
una clula demasiado grande exige que se encuentre un segundo
secretario capaz de llenar esas funciones. Lon Mauvais lo explica
cuando declara, en el mismo informe: Cuando se renen las con
diciones para crear dos direcciones, hay que descentralizar ( = di
vidir) las clulas con efectivos demasiado pesados.
La naturaleza y la dimensin de la clula le dan un poder sobre
sus miembros mucho mayor que el de la seccin. Se trata, en
primer lugar, de un grupo absolutamente permanente, puesto que
est formado en el lugar mismo del trabajo, donde se encuentran
cotidianamente los miembros del partido. Fuera de las reuniones
propiamente dichas, el contacto entre sus miembros es constant.
A la entrada o a la salida del trabajo, el secretario puede fcil
mente difundir las consignas, repartir las tareas, controlar las acti
vidades de cada cual. Accin tanto ms fuerte cuanto que el nmero
medio de miembros es poco elevado: en una seccin de varios cen
tenares de miembros, los dirigentes no pueden ni conocer perso
nalmente a cada uno, ni mantener un contacto continuado 'con
todos. En una clula de 15 a 20 miembros, esto no presenta dificul
tades particulares. Resulta tambin que los miembros de las clulab
se conocen bien, y que la solidaridad hacia el partido es ms fuerte.
3 Le Parti Communiste Franais, puissant facteur de l union et la renaissance de
la France, folleto. ditions du Parti, 1945, p. 10.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
59
La naturaleza profesional la aumenta todava ms, al darle una
base concreta y directa: los problemas de la empresa, las condiciones
de trabajo, los salarios, son un punto de partida excelente para
una educacin poltica slida. Desde luego, esto implica un pe
ligro: que la clula se absorba enteramente en las reivindicaciones
profesionales y olvide las cuestiones puramente polticas, es decir,
que haga el trabajo normal de un sindicato. Esta desviacin eco
nmica constituye la tentacin permanente de las clulas: al leer
los informes de organizacin en los congresos del Partido Comunis
ta, se ve que son necesarios muchos esfuerzos para no caer en
ella.4 Pero, en la medida en que se consigue evitarla, [qu admirable
base para la formacin poltica de las masas! L a dificultad mayor
a este respecto se encuentra en la separacin inevitable entre los
principios y su aplicacin cotidiana. Si se presentan a las masas
populares ideas generales, incluso muy seductoras, sin mostrarles
las consecuencias directas, stas se desentienden pronto de ellas.
I ara las masas, en efecto, la poltica no es un lujo, a diferencia de
una gran parte de la burguesa, sobre todo en los pases latinos que
aman las ideas por las ideas. Ahora bien, el grupo local en el marco
(le la seccin no es favorable a esta relacin de los principios con
las realidades cotidianas: la poltica general tiene pocos lazos di
lectos con el establecimiento de drenajes, el mantenimiento de ca
minos vecinales o las querellas de personas. T i e n e estrechos lazos,
por lo contrario, con el monto de los salarios, la estabilidad de la
ocupacin, las condiciones de trabajo, la organizacin de la empresa.
1 stos lazos son todava ms estrechos si el partido profesa la doctrina
marxista, para la cual la poltica no es ms que una superestructura
de la economa. Si hace un esfuerzo constante por relacionar cada
reivindicacin particular con un principio general, para relacionar
.ida problema especial con la totalidad de su poltica, para co
l orar cada cuestin de detalle en el marco de su doctrina, dar a sus
miembros una formacin de una solidez sin igual; tendr sobre
ellos un dominio incomparable.
Desde luego, el alcance de este anlisis es limitado. Es vlido,
>l>ie todo, para los partidos obreros; para los dems, el marco de
la clula debilitara la formacin poltica y el apego al partido, en
ve/, de reforzarlos. La mentalidad obrera (en Europa) considera
Jiii condiciones del trabajo y de la vida profesional como el resul
tado de una accin colectiva, de naturaleza poltica, porque ella
BO ha tenido xito efectivo en la obtencin de mejoras ms que
* <l las interesantes observaciones de M. A. Lecoeur, en su informe al XI I Con-
gfF<> (*95). PP- 13 y >4-
6o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
por una accin colectiva, de naturaleza generalmente poltica. La
burguesa, por lo contrario, las clases medias y el campesinado
tienen tendencia a considerar el trabajo y la vida profesional como
asunto privado, porque su progreso resulta esencialmente de un
esfuerzo individual y personal (la clase obrera norteamericana par
ticipa del mismo punto de vista); la evolucin econmica, que lleva
claramente al dirigismo , no ha modificado todava profundamen
te esa actitud, precisamente porque las clases medias y el campesi
nado se niegan a admitirlo. Para los partidos obreros mismos, los
problemas del trabajo no son la nica base de la vida poltica. Mu
chos otros factores entran en juego y, especialmente, la pasin, la
mstica y la fe. A pesar de todo, el marco de la clula sigue siendo
muy slido, tanto ms cuanto que tambin permite relacionar a
la marcha de la empresa los problemas polticos en apariencia ms
alejados de la vida profesional: permite, por ejemplo, la huelga
poltica, directamente o a travs del control de los sindicatos.
Observemos, finalmente, que la clula conviene perfectamente
a la accin clandestina. La seccin se presta mal a ella, ya que all
se tropieza con mayores dificultades para la accin secreta: la con
vocacin de cada miembro y la seleccin de un lugar de reunin.
En la clula, estas dificultades pueden fcilmente superarse. Puesto
que los miembros se encuentran todos los das, en el lugar de
trabajo, es fcil establecer contacto con ellos en todo momento
y casi nunca es necesario reunirlos en grupo. Pueden hacerse circu
lar fcilmente consignas, organizarse pequeos concilibulos a la
entrada y a la salida de las empresas: basta con multiplicar las
clulas, dando a cada una muy pequeas dimensiones. Esta adap
tacin de la clula a la accin clandestina es completamente na
tural, ya que la clula ha sido creada precisamente para la accin
clandestina. Las clulas existan en las fbricas rusas, antes de 1917,
minsculos cenculos acosados por la polica, que hacan propa
ganda revolucionaria al precio de los mayores peligros. Con los
crculos clandestinos de intelectuales, formaban la base misma del
Partido Social-Demcrata Ruso. Cuando la fraccin mayoritaria de
ste lleg al poder, y se transform en Partido Comunista, con
serv esta organizacin, que ofreca una base excelente para la edu
cacin y la organizacin del proletariado.
Las secciones eran un invento socialista; las clulas son un in
vento comunista. Ms precisamente, son el invento del Partido
Comunista Ruso, cuya II I Internacional impuso su adopcin a to
dos los partidos comunistas del mundo, en su resolucin del 21 de
enero de 1924: El centro de gravedad del trabajo poltico de orga
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS 6 l
nizacin debe ser transferido a la clula. Este alineamiento no se
hizo sin dificultades. En Francia especialmente, donde el Partido
Comunista, nacido de una escisin del Partido Socialista en 1920,
haba conservado la organizacin de este ltimo, es decir, la sec
cin, los militantes manifestaron cierta oposicin al nuevo sistema.
Hay que reconocer que la divisin de las secciones existentes, la
reagrupacin de sus miembros en el marco de las empresas, la se
leccin de un gran nmero de responsables para los nuevos orga
nismos, planteaban inmensos problemas que era difcil resolver sin
error de detalle, dada la rapidez de la transformacin (que deba
estar realizada en abril de 1925). En el informe de Maurice Thorez
al Congreso de Lille, en 1926, se encontrarn interesantes observa
ciones a este respecto.
A diferencia de la seccin, la clula no ha sido objeto de imita
ciones, al menos de imitaciones logradas. Varios partidos no socia
listas han llegado a organizarse sobre la base de la seccin: slo los
partidos comunistas descansan sobre la base de la clula.5 El fen
meno merece algunas explicaciones. Se comprende que los partidos
"burgueses puedan adoptar difcilmente el marco celular: no pue
den agruparse sobre la base de clulas de empresas a comerciantes,
industriales, mdicos, propietarios rurales. Las clulas podran re
unir slo a los empleados, funcionarios, ingenieros. Nunca tendran
ms que un lugar muy pequeo en el conjunto del partido. Pero
el argumento no es vlido para los partidos socialistas. Por qu
no han adoptado stos una estructura mucho ms eficaz que su
sistema de seccin para la organizacin de sus miembros? La opo
sicin de los sindicatos ha sido, sin duda, determinante: han visto
en la clula de empresa una rival peligrosa. En los partidos socia
listas indirectos, la cuestin de las clulas no poda ni siquiera
plantearse. En los dems, los lazos de hecho con el sindicalismo
conducan a responder negativamente. No debe olvidarse que alre
dedor de 1930, cuando empez a manifestarse la eficacia del sistema
Ir clulas, los socialistas tenan el apoyo de la mayora de los
miembros de las grandes centrales sindicales, en la mayora de
los pases. Para los comunistas, los sindicatos eran una fortaleza a
mar, contra la cual las clulas brindaban una buena mquina de
guerra. Para los socialistas, eran una fortaleza a defender: se quera
apartar, pues, todo lo que amenazaba con debilitarlos.
La voluntad de los miembros ha desempeado, por otra parte,
un papel importante. Las resistencias opuestas a la reorganizacin
* Urliemos notar, sin embargo, el desarrollo de las clulas en ciertos partidos
fssi islas; cf. infra, pp. 67-68.

62 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS


del Partido Comunista en 1924-25 parecen probar que los miem
bros del partido preferan el viejo marco de las secciones al nuevo
sistema. Hay que tener en cuenta, evidentemente, las costumbres
adquiridas y el apego a las tradiciones. La resistencia a la clula
es ms profunda, sin embargo, que la resistencia a las innovaciones:
hoy, cuando el sistema tiene veinticinco aos de existencia en los
partidos comunistas, se nota una tendencia de los miembros a pre
ferir las clulas locales a las clulas de empresas. En los ltimos
congresos del partido en Francia, especialmente en 1950, este fe
nmeno fue subrayado varias veces, y los dirigentes del Partido
Comunista insistieron largamente en el carcter fundamental de la
clula de empresa. Es una cuestin poltica de la mayor importan
cia, que se refiere a la concepcin misma de nuestro partido , ha
precisado Maurice Thorez.6
En su informe de organizacin, A. Lecoeur considera que esta
falta de afecto por la clula de fbrica viene de una falsa orienta-
30 000
20.000 -
10000 -
I
C l u l a s
de
empr esas
un
O)
00
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Cl ul as
l o c a l e s
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1937
<x>
N
04
19 4 4
I
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<0
C0
I
1 9 4 5 194,6
G r f i c a 2. Nmeros respectivos de clulas de empresas y de clulas locales en el
Partido comunista FrancsJ
6 La lutte pour l indpendence nationale et la paix. d. du Parti (1950).
7Segn las cifras citadas en el informe de Lon Mauvais ante el Congreso de Paris
(1945), pp. 6 ss., y los informes del Congreso de Estrasburgo (1947), pp. 230-33.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
63
cin de sta, que se limita demasiado a las reivindicaciones pura
mente profesionales y abandona las cuestiones polticas. Podemos
preguntarnos si la explicacin es suficiente, y si la preferencia por
la agrupacin local (es decir, la seccin) no depende de causas
ms profundas. Que el trabajo de las secciones (o de las clulas
locales) sea menos eficaz, no es dudoso. Pero muchas gentes no se
adhieren a un partido slo para trabajar: buscan tambin un deri
vativo a sus preocupaciones cotidianas, una ampliacin de sus ho
rizontes, una diversin dira Pascal. Desde este punto de vista, las
reuniones de las secciones, con su marco ms amplio, la posibilidad
de encontrar gentes de otros medios, los discursos, las discusiones
y los chismorreos de inters local, tienen una capacidad de dis
traccin superior a las reuniones de clulas. El sistema de clulas
no puede establecerse, pues, y mantenerse ms cjue mediante un
esfuerzo constante del centro. Este esfuerzo es posible en un par
tido comunista, en el que la autoridad de la direccin del partido
es grande. No lo es en un partido socialista, ms descentralizado y
menos disciplinado.
Podra sentirse la tentacin de decir que el sistema de las seccio
nes es natural en un partido que organiza a las masas populares,
es decir, que corresponde a la mayor inclinacin, a la ley del menor
esfuerzo, mientras que el sistema de clulas es artificial, es decir
31,02 p.100 2 0,07 p.100 24,59p.100 23,00 p.100
19 37 1944 1945 1946
G r f i c a 3. Proporcin de las clulas de empresas en e l Partido Comunista
Francs.8
(lie exige una tensin constante para mantenerse. No habra que
f-xagerar esta oposicin, sin embargo, ni la dificultad de hacer vivir
,1 un partido sobre la base de las clulas. Quizs esta ltima se ve
acentuada hoy, en el Partido Comunista Francs, por el hecho de
<|ue la ms poderosa Central sindical, la C.G.T., est directamente
tu n egada al partido. Cuando los principales sindicatos son socia
listas, la clula comunista tiene una base de accin importante
y precisa: la lucha contra ellos, la difusin de consignas reivindica-
dvas ms poderosas, su sabotaje desde adentro. Cuando los sindi-
* Ver p. 60, n. 7.
64
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
catos son comunistas, por lo contrario, aparece un riesgo de doble
ocupacin entre la accin propiamente sindical y la actividad de
la clula. Sea como sea, se notar que la importancia de las clulas
de empresas ha disminuido sensiblemente en el Partido Comunista
Francs en 1945, en relacin con antes de la guerra (cf. grficas 2
y 3). La transformacin de su estructura social explica en parte
este fenmeno, siendo proporcionalmente mayor el aumento de
los efectivos en las clases medias y agrcolas que en la clase obrera
(cf. cuadro 1). Pero este factor no es el nico que interviene:
en 1944, el nmero de clulas de empresas era menor que en 1937,
mientras que los efectivos obreros haban aumentado. Desde 1946,
parece que la proporcin obrera en el partido aumenta, mientras
C u a d r o 1. Evolucin de os efectivos comunistas en Francia antes
y despus de la guerra de
R e g i o n e s i n d u s t r i a l e s 1 R e g i o n e s a g r c o l a s
INDUSTRIALES
Aos
Nmero de
miembros
%
de la
pobla
cin
Nmero de
miembros
%
de la
pobla
cin
Nmero de
miembros
%
de la
pobla
cin
>937
144.383 1.02
93.926
0.646
54.392
0.284
>944
153,000 1.08 120,634 0.83
97.834
0.512
1945
222,323
i -57
202,018 1-389
192,014 1.6
que el nmero de las clulas de empresa ha bajado: el informe
presentado por A. Lecoeur al Congreso de 1950, sin dar las cifras
globales, cita varios ejemplos caractersticos y aade: No se trata
9Cuadro establecido segn las cifras citadas por Lon Mauvais, en su informe
de organizacin al Congreso de 1945, loe. cit., pp. 4 y 5. El autor no indica las
regiones que considera industriales , semi-industriales o agrcolas . Por
otra parte, el total de cifras de poblacin que da para esas tres categoras de
regin en 1937 alcanza 47 744 500 habitantes, lo que es superior a la poblacin
metropolitana de la misma poca (41 millones): estas cifras deben comprender,
pues, a los territorios de ultramar.
LA. ARMAZN DE LOS PARTIDOS
65
de algunos casos aislados, sino de ejemplos que se inscriben en la
tendencia general. 10 El mantenimiento de la clula de empresa
como elemento fundamental del partido parece tropezar, pues, con
dificultades, que los dirigentes tratan de superar, porque juzgan
al sistema mucho ms eficaz que el de la seccin.
Tienen razn, ciertamente, para un partido obrero. La seccin
no permite ms que una organizacin relajada, superficial, intermi
tente; la clula, por lo contrario, a causa de sus dimensiones y
de su permanencia, asegura una organizacin regular, apretada,
profunda. Que el trabajo de las clulas disgusta a muchos miem
bros, que prefieren los parloteos de las secciones, es cierto, pero
son precisamente los menos buenos, los menos sinceros, los menos
slidos. Los dems encuentran, por lo contrario, en la clula un
medio de accin inmediata, precisa y seria, al mismo tiempo que
un centro de formacin. El sistema de las clulas constituye, cier-
1.1 mente, un elemento de la fuerza de los partidos comunistas. Pero
se observar que tiene como consecuencia desplazar el centro de la
accin poltica. El comit es esencialmente un organismo electoral
y parlamentario, un instrumento adaptado a la conquista de los
electores y a la presin sobre los elegidos: permite organizar un
escrutinio y poner a los ciudadanos en contacto con su diputado.
I'.ii la seccin, este carcter se atena ya sensiblemente: sus reunio
nes permiten una educacin de los miembros. No busca slo ob
tener xitos electorales, sino dar a sus miembros una formacin
poltica y constituir as una lite, salida directamente de las masas
y rapaz de actuar en su nombre. A pesar de todo, las preocupacio
nes electorales y parlamentarias siguen siendo predominantes. En
1.1 clula, por lo contrario, se hacen absolutamente secundarias. Por
mi marco y sus dimensiones, la clula no es un instrumento adap
tado a la lucha electoral: no coincide ya con una circunscripcin
o con una subdivisin de circunscripcin; est concebida para la
fk en en el seno de una empresa y no para la participacin en un
fsi 1utinio poltico. Ciertamente, la agitacin llevada a cabo en las
trlulas puede servir a las campaas electorales, pero de una manera
Indirecta y desviada: stas deben ser conducidas por otros orga-
t minos.
I ,a seleccin de la clula como base de organizacin entraa,
piifs, una evolucin profunda en la nocin misma de partido pol-
|i( <>. En lugar de un rgano destinado a la conquista de sufragios,
* relacionar a los elegidos y a mantener el contacto entre stos y
||e electores, se convierte en instrumento de agitacin, de propa
lo P 14.
66 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
ganda, de organizacin, y eventualmente de accin clandestina, para
quien las elecciones y los debates parlamentarios no son ms que
un medio de accin entre otros, e incluso un medio secundario.
No podra subrayarse demasiado la importancia de esta transfor
macin; marca una ruptura entre el rgimen poltico y los rganos
que ha engendrado para asegurar su funcionamiento. El adveni
miento del sufragio universal y de la democracia parlamentaria
provoc el nacimiento de los partidos polticos; pero la evolucin
misma de los partidos ha dado a algunos de ellos una estructura
que los separa de las elecciones y del Parlamento. El sistema de
las clulas no es ms que un aspecto menor de ese fenmeno: se
encontrarn otros ms graves.
La m i l i c i a . La ruptura entre los partidos polticos y la accin
electoral y parlamentaria es todava ms clara en los que han tomado
como base la milicia: especie de ejrcito privado, cuyos miembros
estn organizados militarmente, sometidos a la misma disciplina
y al mismo entrenamiento que los soldados, revestidos como ellos
de uniformes e insignias, capaces como ellos de desfilar en orden
armnico, precedidos de msica y banderas, aptos como ellos para
combatir a un adversario por las armas y la lucha fsica. Pero sus
miembros siguen siendo civiles; salvo excepcin, no son movilizados
permanentemente ni mantenidos por la organizacin: slo estn
sujetos a reuniones y ejercicios muy frecuentes. Deben estar listos
siempre para estar a la disposicin de sus jefes. Se distinguen entre
ellos dos categoras: unos constituyen una especie de ejrcito activo
y otros una simple reserva. Dentro de las Secciones de Asalto
hitlerianas, por ejemplo, los miembros activos eran convocados tres
o cuatro veces por semana y casi todos los domingos, para marchas
de propaganda o para proteger reuniones polticas; por lo contra
rio, los milicianos de ms de 35 aos, o retenidos por sus ocupaciones
profesionales, eran agrupados en regimientos separados y sujetos
a obligaciones mucho menos pesadas. Igualmente, la organizacin
de los haces de combate italianos, establecida en 1921, distingua
a los principii, elementos activos, y los triari, especie de territorial a
la que se asignaban misiones de segundo plano.
El carcter militar de la milicia no aparece slo en su compo
sicin, sino tambin en su estructura. sta descansa en grupos dr
base muy pequeos, que se aglomeran en pirmides para forma)
unidades cada vez mayores. En las Secciones de Asalto nacional
socialistas, el elemento inicial era la escuadra (Schar) compuesta dt*
cuatro a doce hombres; la reunin de tres a seis escuadras formal ia
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
67
la seccin (Trupp); cuatro secciones constituan una compaa
(Sturm); dos compaas, un batalln (Sturmbaum); tres a cinco
batallones, un regimiento (Standarte) cuyos efectivos alcanzaban
as de 1 000 a 3 000 hombres; tres regimientos constituan una bri
gada (Untergruppe); cuatro a siete brigadas una divisin (Gruppe),
correspondiendo cada divisin a uno de los 21 regimientos del
territorio alemn. La Unin de Combatientes del Frente Rojo,
milicia del Partido Comunista Alemn (disuelta en 1929 y recons
truida en forma de Liga de Combate Antifascista) descansaba en
grupos de ocho (y despus de cinco) hombres que vivan en el
mismo barrio, si era posible en la misma manzana de casas, a fin
de ser movilizados fcilmente. Cuatro grupos constituan una sec-
<in (Abteilung) y tres secciones, una camaradera (Kamerad-
\rliaft). La organizacin de los haces musolinianos estaba calculada
lobre el mismo tipo, constituyendo la base las escuadras de com-
l).ne (squadri di combatimento), agrupados en secciones, centurias,
<ohortes y legiones, siguiendo una terminologa tomada de la histo-
11.1 romana.
Jams ningn partido poltico ha estado compuesto exclusiva
mente sobre la base de la milicia. Al lado de las Secciones de
Asalto, se encontraban en el Partido Nacional-Socialista Alemn
ii1lulas de empresas y secciones de tipo clsico; igual en el Partido
fascista Italiano, incluso en la poca de las expediciones punitivas
y del escuadrismo; a fortiori en el Partido Comunista de la Repbli-
|Hile Weimar, donde las milicias del Frente Rojo no desempeaban
HWis que un papel de proteccin. Por otra parte, casi todos los
|i.u tidos son llevados a constituir milicias ms o menos embrio
nal i.is, cuando quieren mantener el orden en sus reuniones y pro-
legri a sus oradores y a sus partidarios. Esto no impide considerar
a l,t milicia como el elemento de base fundamental de algunos
iaiidos, mientras que en otros desempea un papel muy secun-
Blio y muy borrado. Es raro que un partido descanse exclusiva
mente en uno solo de los cuatro elementos de base , salvo quizs
is viejos partidos del siglo xix, apoyados en los comits. En los
iilulos compuestos de secciones, se encuentran generalmente co-
plsales individuales en las comunas donde no existen todava
ff iones, ligados al comit de distritp. Esto se parece mucho a los
pules electorales de los partidos a base de comits (a ttulo de
Hihiplo; en la regin valona, el Partido Social Cristiano posea, en
H4H, (177 secciones locales, pero tena 1 847 corresponsales locales
I ltn ilidades privadas de secciones). Los partidos con base celular
H i i o l a n necesariamente clulas locales que se parecen mucho
68 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
a las secciones para reunir a sus miembros que no pueden ser
agrupados en el marco de la empresa. Igualmente, un partido con
base miliciana puede comprender tambin una red de secciones y
de clulas, sin perder su originalidad. La distincin de los partidos
a base de comits, partidos a base de secciones, partidos a base de
clulas, partidos a base de milicias, descansa en su elemento cons
titutivo fundamental, sin pretender que sea exclusivo. No es incluso
necesario que ese elemento agrupe a la mayora numrica de los
miembros del partido. En el Partido Comunista Francs, las clulas
de empresas son mucho menos numerosas que las clulas locales; en
el Partido Nacional-Socialista Alemn, parece que los efectivos de
las Secciones de Asalto casi no pasaron de la tercera parte de los
efectivos del partido (en 1922, 6000 miembros de las Secciones
de Asalto por 15000 miembros del partido; en 1929, 60000 por
175 000; en 1932, 350 000, por 1 200 000).11 A pesar de todo, la
clula de empresa sigue siendo la base esencial del Partido Comu
nista, como la milicia era la del Partido Nazi. Cada una da respec
tivamente al partido su orientacin general, su tctica, su origina
lidad, su estilo.
Como la clula es una invencin comunista, la milicia es una
creacin fascista. Corresponde, en primer lugar, a la doctrina del
fascismo, a esa mezcla de Sorel, de Maurras y de Pareto, que
afirma el predominio de las lites, de las minoras actuantes, y
la necesidad de la violencia para permitirles conquistar y conser
var el poder: la milicia organiza esas minoras y les da los medios
de accin violenta. Se explica tambin por la estructura social del
fascismo, instrumento de la burguesa y de las clases medias para
impedir el dominio de las clases populares, oponiendo la fuerza
de las armas al poder de las masas. Depende igualmente del contexto
histrico del fascismo: en medio del desorden y de la anarqua
italiana, en 1920, los "haces restablecieron un orden brutal, pero
inmediato y visible, supliendo la falta de gobierno; igualmente, las
Secciones de Asalto arrebataron a las masas comunistas y socialistas
el dominio de la calle, al mismo tiempo que despertaban la espe
ranza de un ejrcito reconstituido en la Alemania de Weimar,
vencida pero militarista.
Evidentemente, la milicia est todava ms lejos que las clulas
de la accin electoral y parlamentaria. Ms visiblemente que stas
pero quizs no ms eficazmente constituye un instrumento para
echar abajo un rgimen democrtico y no para organizarlo. Las
11Cifras segn J. Benoist-Mchin, Histoire de l arme allemande. Pars, 1938
Con todas las reservas.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
69
milicias fascistas llevaron a Mussolini al poder, con la Marcha sobre
Roma; las milicias nazis mantuvieron a Hitler en el poder, permi
tiendo la escenificacin del argumento del incendio del Reichstag
y la disolucin subsecuente del Partido Comunista, que asegur la
mayora parlamentaria a los nazis, sin revuelta popular. A pesar
de todo, los partidos-milicias no desdean las elecciones y los
Parlamentos, en la fase de conquista del poder, como los partidos-
clulas: Hitler reaccion vigorosamente contra las tendencias de
Roehm, Mussolini contra los excesos del escuadrismo. Uno y otro
participan en los escrutinios, organizan una propaganda electoral
intensa, traman complicadas intrigas parlamentarias. Pero esto no
es ms que un aspecto de su accin y no el esencial. Sobre todo,
emplean los mecanismos electorales y parlamentarios para destruir
los y no para actuar en su marco. Los partidos-clulas hacen lo
mismo.
Podemos preguntarnos, adems, si los dos sistemas de la clula
y la milicia no tienen tendencia a interpenetrarse, a completarse
uno con el otro. Es curioso comprobar que los partidos principal
mente basados en la milicia se interesan igualmente mucho por las
tc'lulas y se esfueran por darles una gran participacin en su es
tructura. Las clulas de empresas estaban muy desarrolladas en el
Partido Nacional-Socialista; dentro de la "primera seccin de or
ganizacin , colocada a la cabeza del partido, la direccin de las
(('lulas de empresas formaba una de las tres divisiones esenciales
(liajo la autoridad de W. Schumann).12 Si el Partido Fascista no
les liaba abierto paso antes de la toma del poder, era porque no exis-
l ni todava (sabemos que los partidos comunistas no-rusos no las
adoptaron sino hasta 1924). Pero los pequeos partidos fascistas
ue funcionaron en diversos pases de Europa, en las vsperas de la
guerra de 1939, se esforzaron no sin dificultades por consti
tuirlas. Por otra parte, los partidos basados en la clula son los
tiuros que han dado, en ocasiones, una gran extensin al sistema
i If la milicia (fuera de los partidos fascistas). Desde luego, otros
litui los lo han empleado: los social-demcratas alemanes tenan el
I1 Mandarte del Imperio, los social-demcratas austracos, su mi-
jltia obrera; incluso el Partido Obrero Belga cre milicias de juven-
[|Udcs en 1920. Pero estos esfuerzos no fueron nunca muy des
i 10I lados. El nico partido alemn, fuera de los nazis, que estableci
Una milicia slida frente a las S. A. hitlerianas fue el Partido Comu
ni t . El desarrollo de las milicias comunistas en 1945, en Europa, es
pttlava ms sintomtico: otros partidos lucharon en la Resistencia
P thiltumente der Zeitgeschichte. Munich, 1941.
7o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
y combatieron al enemigo; slo los partidos comunistas llegaron a
crear una organizacin militar autnoma bajo la ocupacin, y a ha
cer de ella el origen de milicias populares poderosas despus de la Li
beracin. Sabemos el papel que esas milicias desempearon en
algunos pases del Este, especialmente en Checoslovaquia.
Esta tendencia a utilizar simultneamente la milicia y la clula
podra explicarse por su carcter comn de alejamiento de los
mtodos electorales y parlamentarios: un partido basado en la pri
mera no tiene, pues, ningn escrpulo en utilizar la segunda, y
viceversa. Ms profundamente, quizs, habra que comprobar un
parentesco de estructura entre los dos sistemas: pequeez de los
grupos de base, proximidad de sus miembros, frecuencia de su
accin. No asegura la clula una especie de movilizacin civil
del miembro, como la milicia una movilizacin militar? Sobre todo,
la articulacin general que rene en un cuerpo a esos pequeos
grupos escuadras y clulas presenta el mismo trazado de con
junto.
III. La a r t i c u l a c i n g e n e r a l
Cmo estn unidas entre s esas pequeas comunidades de base
comits, secciones, clulas, milicias cuyo conjunto consti
tuye el partido? Es el problema de la articulacin general, pro
blema puramente tcnico en apariencia y, en consecuencia, secun
dario: esencialmente poltico, en realidad, y primordial, ya que la
disposicin de los enlaces y las relaciones entre los grupos elemen
tales del partido influye profundamente en sus militantes, en su uni
dad doctrinal y su eficacia de accin e, incluso, en sus mtodos
y principios.
En conjunto, la articulacin poltica tiende a calcarse de la ar
ticulacin administrativa del Estado: la agrupacin de los elemen
tos de base toma as el aspecto de una pirmide con escalones,
coincidiendo con la divisiones territoriales oficiales. Uno de los
escalones tiene a menudo un carcter preponderante: corresponde
generalmente a la circunscripcin administrativa esencial. En Fian
cia, las clulas y las secciones estn reunidas en federaciones depar
tamentales, teniendo las agrupaciones de distrito y de cantn un
carcter secundario y subordinado. En Blgica, la articulacin
descansa en el distrito, teniendo los comits cantonales o provincia
les mucho menos importancia. En los Pases Bajos, se apoya sobx
todo en el distrito; en Suiza, en el cantn, etc. Sin embargo, algunos
partidos manifiestan una tendencia a disociar su articulacin de
los cuadros administrativos: el Partido Comunista Francs ha uli
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
lizado por mucho tiempo el radio y la regin, unidades pura
mente del partido, sin correspondencia administrativa; los diferen
tes escalones de articulacin de las milicias fascistas presentan un
carcter de originalidad muy neto; los distritos de la social-demo-
cracia alemana no coinciden con los lmites de los Lnder (cua
dro 3), etc. Por otra parte, la tendencia a dar a uno de los escalones
de articulacin un carcter preponderante no es general. Encon
tramos, por lo contrario, partidos que multiplican sus escalones, con
firiendo a todos una importancia casi equivalente. Esta estructura
entraa consecuencias importantes en el grado de centralizacin
del partido.
A r t i c u l a c i n d b i l y a r t i c u l a c i n f u e r t e . Comparemos el Par
tido Radical-Socialista Francs y el Partido Cristiano Social Bel
ga, constituyendo cada uno de ellos un tipo representativo de una
categora de organizaciones de partido. La articulacin del primero
es muy dbil. El partido est formado esencialmente por comits,
lederaciones y peridicos afiliados colectivamente. Por regla gene-
Ial, slo las federaciones departamentales pueden adherirse direc
tamente, puesto que los estatutos no admiten la afiliacin de un
tomit ms que si se inscribe en los registros de la federacin, cuan
do existe una. Pero no hay nada fijado en lo que se refiere a la
estructura interior de esas federaciones y a la integracin de los
comits en su seno: de modo que cada una de ellas puede orga
nizarse como quiera. Desde luego, los estatutos determinan una
te presentacin para el Congreso y para el Comit Ejecutivo: pero
sta no es rigurosa. Antes de la guerra de 1914, el Congreso estaba
formado por los elegidos del partido y los delegados de los peri-
i Ik o s , comits y federaciones, sin que el nmero de estos delegados
Vsu modo de designacin estuvieran precisados; actualmente, los
miembros de los comits y federaciones que han pagado su cuota
pueden adquirir una tarjeta de congreso (mediante dinero) y
im irse a los anteriores; cualquiera o casi cualquiera puede
riittar as al Congreso. ^
I.a composicin del Comit Ejecutivo, el rgano central ms
Importante, no est mejor fijada. Comprende miembros de derecho
y miembros elegidos por el Congreso. Son miembros de dere-
ho: los senadores y diputados del partido, sus consejeros generales
y mis consejeros municipales (de las ciudades de ms de 50 000 ha
bitantes), sus presidentes y vicepresidentes de honor, sus presidentes
II antiguos presidentes, sus secretarios generales, los presidentes y
Mtit secretarios de sus federaciones departamentales. Los miembros
78
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
elegidos por el Congreso comprendan antes de 1914 dos delegados
por departamento y por cada 200 000 habitantes. Luego el Congreso
elega para cada departamento: 1?, un miembro por cada 100 000
habitantes o fraccin de 100 000 habitantes; 2*?, un miembro por
cada 200 cotizantes o fraccin de 200 cotizantes. Desde 1945, la
segunda categora es la nica que existe; pero representa apenas
} .
/
Mi embr os coopt ados
Consej o Gener al
Presi dent e 2* del egado
Miembros cooptados
Congr eso Naci onal
Escal n
cent r al
Es c a l n
del
Di st r i t o
I Es ca lo'n
i l o cal
G r f i c a 4. La articulacin del Partido Cristiano Social Belga.
la cuarta parte del Comit Ejecutivo, estando formado el resto p<*i
los miembros de derecho. Podemos medir la debilidad de la artku
lacin. En lugar de una agrupacin de comunidades de base, qn
permitiera a cada una expresarse en la medida de sus fuerzas, H
Partido Radical rene una aglomeracin incoherente de comii>
reunidos por lazos vagos y variables, resultante de combinacin-
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
73
ocultas, de rivalidades de grupos, de luchas de clanes y personali
dades. Un gran nmero de partidos moderados o conservadores
del mundo presentan una estructura del mismo tipo. No alcanza en
todos el mismo grado de imprecisin; pero algunos tienen una ar
ticulacin todava ms dbil y ms vaga, por ejemplo, los partidos
norteamericanos.
En relacin con el Partido Cristiano Social Belga, la diferencia
es notable. Aqu, la articulacin est reglamentada minuciosamen
te, de manera que garantice la participacin de cada elemento de
liase en la vida global del partido (grfica 4). Las secciones locales
eligen cada ao delegados, a razn de 1 por cada 100 miembros
(con un mnimo de dos delegados); stos, a los que se unen los par
lamentarios y los consejeros provinciales, forman la asamblea gene-
i.d del distrito, que elige un presidente y doce miembros cuando
menos; estos ltimos cooptan ellos mismos un nmero de miembros
igual a la mitad de los miembros elegidos; el conjunto forma el co
mit de distrito que asegura la direccin local del partido. Cada
fomit elige por s mismo delegados al Congreso Nacional, dentro
le la asamblea general, a razn de 1 por cada 250 miembros regular
mente inscritos en el conjunto de las secciones que dependen de l.
I I ( ingreso es la instancia suprema del partido, que designa a
l>4 mayora de los miembros del Comit Nacional (siendo coopta-
tla la otra parte): ste asegura la direccin permanente del partido.
Puede ampliarse en Congreso General, unindose a los presidentes
te l o s comits de distrito, y a un segundo representante de cada
fe dUtiito y dos miembros cooptados por l mismo. El Consejo Gene-
isl lorma un rgano intermediario entre el Congreso y el Comit
ti ional, que permite consultar directa y rpidamente a las federa-
I timies sobre los asuntos importantes.
llta articulacin del Partido Cristiano Social Belga no es origi-
1 (est muy inspirada en la estructura del Partido Socialista
liga). Lo hemos tomado como ejemplo a causa de su carcter re-

finir y detallado: pero slo aplica un sistema cuyos grandes


iftMhiientos se encuentran en casi todos los partidos socialistas del
Hundo, en la mayora de los partidos catlicos y demcrata-cris-
hiK, en un gran nmero de partidos de otras tendencias. En los
WMi'los comunistas y fascistas (y en muchos otros, que no son
H imuunistas ni fascistas) el trazado de la articulacin es bastante
^tnte, porque los escalones jerrquicos son ms numerosos y
iUddros geogrficos no son los mismos; pero su carcter de
es idntico. Se trata siempre de una articulacin fuerte en
Hit hu a la articulacin dbil del Partido Radical-Socialista
74
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Francs. El partido se presenta como una comunidad organizada,
donde todos los elementos de base tienen un lugar definido que
determina su importancia respectiva. En la realidad, las combina
ciones y los grupos siguen siendo posibles, pero slo en la medida
en que tienen un apoyo en la comunidad del partido y los grupos
que la componen. Una tendencia como las que encontramos
en el Partido Socialista Francs debe esforzarse por conquistar
cierto nmero de miembros en cada seccin, de secciones en cada
federacin, de federaciones en el Congreso, para tener una influen
cia sobre el partido.
No confundiremos articulacin fuerte con estructura democr
tica. Desde luego, una articulacin dbil no es democrtica: toda
la organizacin del Partido Radical est concebida para ahogar la
voz del miembro y dar el poder en el partido a pequeos grupos
oligrquicos. Pero lo contrario no es cierto: una articulacin rgida
puede ser democrtica o no serlo. En los partidos socialistas, la
eleccin en todos los escalones, con control preciso de los mandatos
y reglamentacin de los votos, asegura una democracia muy avan
zada. En los partidos demcrata-cristianos, diversos procedimientos
(la cooptacin, por ejemplo, en el Partido Cristiano Social Belga)
vienen a atenuar este carcter. En los partidos comunistas, la desig
nacin de los dirigentes por el centro lleva a una oligarqua de
hecho. La rigidez de la articulacin se convierte entonces en un
elemento de esta oligarqua, un medio de reforzar el dominio de los
jefes sobre los miembros del partido.
Qu factores conducen a la debilidad o a la fuerza de la ar
ticulacin de un partido? Podemos invocar aqu las tradicionales
diferencias de temperamento nacional. Por vaga que sea esta nocin
y por peligrosa que pueda ser, no est desprovista de todo inters;
es bastante evidente, por ejemplo, que los partidos socialistas latinos
estn articulados menos fuertemente que los partidos socialistas
nrdicos y el italiano menos fuertemente que el francs (de hecho,
si no en los textos de los estatutos). Pero esto no nos lleva muy
lejos: ya que el Partido Comunista Francs es ms rgido que el
Partido Socialista Alemn, el Partido Socialista Francs ms rgido
que el Partido Conservador Ingls, etc. Pueden tenerse en cuenta,
igualmente, las circunstancias histricas particulares: las necesida
des de la lucha clandestina han conducido a los partidos polticos
europeos a reforzar su articulacin entre 1940 y 1945 y las huellas
quedaron posteriormente cuando la Liberacin. Pero estos factores
siguen siendo secundarios.
El rgimen electoral parece ms importante. El escrutinio de
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
75
lista, funcionando en el marco de una gran circunscripcin, obliga
a los comits o a las secciones locales del partido a establecer entre
s una fuerte articulacin dentro de la circunscripcin, a fin de
ponerse de acuerdo sobre la composicin de las listas. El escrutinio
uninominal, por lo contrario, funcionando en una circunscripcin
estrecha, tiende a hacer de cada pequeo grupo local del partido
una entidad independiente y, en consecuencia, a debilitar la articu
lacin de ste. Si el escrutinio de lista coincide con la representacin
proporcional, la ausencia prctica de panachage * y el estableci
miento de un orden riguroso entre los candidatos, que determina
su eleccin, es todava mayor la obligacin de articularse fuerte
mente. Con o sin proporcional, el escrutinio de lista tiende a una
articulacin que supera el escaln local; atena la influencia de
los hombres y acrecienta la de las ideas; da a los programas gene-
i ales predominio sobre las querellas de campanario; impulsa, pues,
i una organizacin nacional de los partidos. La representacin pro
porcional implica, necesariamente, por lo dems, tal organizacin en
<ertos sistemas: si la reparticin de los restos electorales se hace, por
rjemplo, en el plano nacional.
Estas conclusiones no se desprenden de un razonamiento terico,
,mo de una masa bastante grande de observaciones prcticas. Por
orden cronolgico, podra invocarse, en primer lugar, el ejemplo
le Blgica, cuyos partidos posean a fines del siglo xix una de las
FMiucturas ms fuertes de Europa: coincida con el escrutinio de
lista. Se notar que la adopcin de la representacin proporcional
li.i reforzado en todas partes la articulacin: es notable que, en
varios pases, las estadsticas oficiales hayan comenzado slo en ese
momento la clasificacin de los diputados por partido, lo que no era
posible antes, a causa de la debilidad de las organizaciones. Fi-
nulmente, el caso de Francia es particularmente notable; los partidos
llrliilmente articulados de la Tercera Repblica han sido reemplaza
dos por los partidos fuertemente articulados de la Cuarta, mientras
BUe el escrutinio de distrito ceda su lugar a la representacin pro
pon ional: el Partido Radical nacin del distrito, por el que todava
jriile nostalgia. Igualmente, el escrutinio uninominal coincide con
ja muy dbil articulacin de los partidos norteamericanos. Sin
itnliurgo, la influencia del rgimen electoral no parece determi-
lituile: dentro de un mismo pas, se comprueban diferencias muy
ferias en la debilidad o la fuerza de la articulacin de los partidos,
is partidos socialistas estn en todas partes ms fuertemente ar-
Piiiiiichage es la modificacin de las listas electorales o del orden de las can-
Brtftluras que el elector efecta en el momento de votar [T.].
76 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
ticulados que los partidos conservadores, sea cual sea el rgimen
electoral. En la misma Francia, podemos preguntarnos si la mayor
rigidez de los partidos de la Cuarta Repblica en relacin con la
Tercera, no procede del decaimiento de los partidos dbilmente
articulados (radicales y moderados) en 1945-46 y del crecimiento
de los partidos fuertemente articulados (socialistas y comunistas),
a los que se aada un recin llegado (el Movimiento Republicano
Popular).
De hecho, el factor esencial parece ser la naturaleza de los ele
mentos de base que constituyen el partido. El anlisis muestra
que hay coincidencia entre ella y la fuerza o la debilidad de la
articulacin del partido. En el siglo xix, los partidos descansaban
en el comit y en la articulacin dbil; hoy, la mayora de los
partidos conservadores, moderados y liberales de Europa revelan
siempre al observador esos dos elementos esenciales; los partidos
norteamericanos estn en el mismo caso. Los partidos socialistas
y la mayora de los partidos catlicos, por lo contrario, que descan
san en la seccin, poseen al mismo tiempo una articulacin fuerte;
y sta es generalmente ms fuerte en los partidos socialistas, donde
la seccin es ms firme y ms generalizada, que en los partidos de
mcrata-cristianos, donde funciona menos regularmente. Finalmen
te, en los partidos comunistas, constituidos sobre la base de clulas, y
en los partidos fascistas, cuya unidad fundamental es la milicia,
la articulacin es todava ms precisa, ms rgida y ms slida. Po
dran destacarse las mismas diferencia de detalle: el Partido Fascista
Italiano, donde las milicias estaban menos bien organizadas, presen
taba una articulacin menos fuerte que el Partido Nacional-Socia
lista Alemn, donde las Secciones de Asalto haban alcanzado una
gran perfeccin. Pero el temperamento nacional no es ajeno tam
poco a esas diferencias.
Podran buscarse explicaciones de este fenmeno, comprobai
cjue el sistema de los comits traduce un individualismo profundo
y la influencia poltica de las personalidades, y que la debilidad
de articulacin aparece all como un fenmeno natural. A la 11
versa, el sistema de las clulas supone una coordinacin muy riguro
sa y precisa de los esfuerzos de esas pequeas unidades, dispersas
en las empresas, sino se quiere que se disuelvan en una accin pu
lamente reivindicadora con objetivos muy limitados. Esta exigen <1.)
es todava mayor en el sistema de milicias. La naturaleza misma d
un organismo militar implica una cooperacin constante de la
diferentes unidades de base y una relacin jerrquica muy prca
entre ellas. En cuanto a la seccin, su nombre mismo supone un
integracin en una comunidad ms vasta y la estructura democr
tica de los partidos, que ha tratado de realizar, exige que cada grupo
de base desempee un papel proporcional a su importancia exacta
en la direccin del partido, lo que conduce a una articulacin bas
tante rgida y bastante fuerte.
Poco importan, por lo dems, estas explicaciones a posteriori: el
liecho esencial es la coincidencia prcticamente general entre el sis
tema de comits y la articulacin dbil, el sistema de secciones y
la articulacin fuerte, los sistemas de clulas y de milicias y la ar-
liculacin muy fuerte. Pueden observarse otros en este campo que
muestran que estamos frente a una lnea de divisin esencial, de
una distincin fundamental entre dos tipos de partidos. Se com
prueba, por ejemplo, que la articulacin fuerte corresponde a una
.innazn compleja, y la articulacin dbil a una armazn simple.
( aianto ms se quiere asegurar una relacin precisa entre los dife-
trutes elementos de base, hay que multiplicar ms los rganos del
partido, desarrollar su papel, definir la reparticin de tareas entre
rllos, crear as, en lugar de una autoridad embrionaria dbilmente
Organizada, un verdadero aparato de Estado, con una separacin de
Boderes: Poder Legislativo correspondiente al Congreso (y al Con-
spjo General o al Consejo Nacional, en su ausencia), Poder
1 |r<utivo, atribuido al comit director (Comit Nacional, Co-
finsin Ejecutiva , Oficina Directora, etc.), Poder Jurisdiccional
Ipniitido a las Comisiones de arbitraje , de control , o de con-
Bitius. Esta complejidad creciente de la mquina gubernamental
lavorecida, evidentemente, por el hecho de que los partidos con
i h i i ulacin fuerte son igualmente los que pretenden organizar ma
lta ms numerosas (en las secciones, las clulas o las milicias) que
itis partidos de articulacin dbil (en los comits). De ah la coin-
fttirni ia con otra distincin: la de los partidos de cuadros y los parti-
p -Ir masas. Estos diversos puntos sern precisados ms adelante.
. A t a s v e r t i c a l e s y e n l a c e s h o r i z o n t a l e s . Por importante que
jj la distincin de la articulacin fuerte y la articulacin dbil
*|llr siendo insuficiente. Da slo un primer esquema de clasifica
rn una primera base de orientacin, muy aproximativa. Para
E
MUitilu, hay que determinar el sentido de la articulacin, lo que
H u v a oponer, por una parte, los enlaces verticales a los enlaces
BHitiiales y, por otra, la centralizacin a la descentralizacin.
I t nocin de enlace vertical no es nueva. Si el Partido Comu-
|i !h ha llevado a un gran nivel de perfeccin, no la ha inventado,
y ti (sentido general, se llama enlace vertical al que une a dos
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS 7 7
78 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
organismos subordinados uno a otro: una seccin comunal y una
federacin provincial, por ejemplo, una federacin provincial y el
comit central. Se considera horizontal, por lo contrario, un enlace
entre dos organismos colocados en el mismo nivel: enlace entre la
seccin de Neuilly y la de Passy, entre el comit de Liboume
y el de La Role, entre la federacin de la Dordogne y la de Lot-
et-Garonne. Un sistema de enlaces verticales consiste en no admitir
en un partido ms que el primer tipo, con exclusin del segundo.
Se llega en esa forma a establecer compartimientos rigurosos: los
grupos de un mismo escaln no pueden comunicarse entre s ms
que a travs de la cima. Esto supone dos cosas: la ausencia de todo
enlace horizontal directo y el empleo de la delegacin para com
poner las instancias superiores . Supongamos que dos secciones
comunales no tengan derecho a establecer lazos horizontales direc
tos; si el congreso federal est compuesto por el conjunto de miem
bros de las secciones locales, las que consideramos que podrn en
trar en contacto en el seno de ese congreso: aparecer un enlace
horizontal indirecto. Si, por lo contrario, slo los delegados de las
secciones, provistos debidamente de un mandato, tienen acceso al
congreso, no existir ningn contacto entre las secciones propia
mente dichas.
El Partido Comunista es el mejor ejemplo de un sistema riguroso
y coherente de enlaces verticales. Las clulas no se comunican entre
s, sino a travs de la seccin, que constituye el escaln superior.
La seccin est compuesta por delegados de las clulas; estos dele
gados eligen un comit, el cual nombra un bur. Las secciones
mismas no se comunican entre s, sino a travs del escaln superior,
la federacin, constituida por delegados de las secciones que se
renen cada seis meses en conferencia: la conferencia elige un
comit federal que nombra un bur. Finalmente, las federaciones
no se comunican entre s, sino a travs de la cima , el Congreso
Nacional, que rene cada dos aos a los delegados de las federa
dones; elige un Comit Central, el cual designa al Bur Poltico, ;i
la Secretara y a la Comisin de Control Poltico. Este sistema im
pide absolutamente todo desarrollo de cismas, de fracciones <
de oposiciones dentro del partido. Una disidencia nacida en un.i
clula no puede contaminar directamente a las clulas vecinas. No
puede llegar al escaln de la seccin sino a travs del delegad
de la clula. Pero se est entonces en un medio ya ms escogido y
ms seguro. Los mismos obstculos se encuentran en cada uno
de los escalones superiores, cada vez ms poderosos, porque I"1*
cuadros estn mejor formados y ms probados. Es sintomtico quf
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS 79
la libertad de discusin sea grande en el seno de las clulas (todos
los testimonios concuerdan sobre este punto) pero que disminuya a
medida que se sube en la jerarqua.
Los riesgos de contagio estn atenuados, adems, por la centra
lizacin, que refuerza el carcter vertical de los enlaces. Cada de
legado de un organismo inferior no es responsable ante sus man
datarios, sino ante el organismo superior: es su deber, pues, poner
a ste al corriente de las disidencias eventuales que nazcan en el
fteno del grupo que le est confiado, no para defender el punto
de vista de ste, sino para provocar la intervencin salvadora del
i entro. Estas diversas barreras son tanto ms fuertes cuanto que
f I centro desempea un gran papel en la designacin de los dife-
ientes responsables, que est en contacto permanente con stos, que
l< advierten todo movimiento sospechoso, y parece que estable-
(c cierto aparato clandestino para controlar el aparato oficial.13
ruede intervenir, pues, con gran energa y gran eficacia cuando
parece una fisura en cualquier punto de la mquina. El sistema
sr parece mucho al mecanismo de seguridad establecido en los na
vios, con su divisin en compartimientos estancos, aislados herm-
i*-miente unos de otros.14
I'.l mecanismo de los enlaces verticales no es slo un admirable
flirilio de mantener la unidad y la homogeneidad del partido: le
pftmite tambin pasar muy fcilmente la accin secreta. Ya que
Jos enlaces verticales y los compartimientos estancos constituyen
ptei isamente la regla fundamental de la clandestinidad: una inter-
eiii in policiaca est limitada as a un sector muy estrecho de la
tamizacin. El mecanismo de ese paso de la accin pblica a
guin secreta es muy sencillo. El partido se aligera, en primer
lugin, de los miembros menos fieles, que lo abandonan a conse-
ifiH :ia de la prohibicin o por miedo a la persecucin. Desme-
JjiMi un poco ms sus grupos de base: en 1940, por ejemplo, en
i u pus de cinco y luego slo de tres miembros. Pero conserva
1 1 mi junto de su aparato, aplicando simplemente de manera ms es-
Ht u las reglas permanentes que se refieren a la prohibicin de
^Mares horizontales. Esta posibilidad de accin clandestina ha des-
Iphpetiiido un gran papel en la adopcin del sistema de enlaces ver-
> .i-, por la Internacional, en 1924: se estaba en el periodo heroico
B f l f m i r e otros testimonios, el de R u t h Fischer, Stalin and the Germn
HjftHirie party, Nueva York, 1948. Todos los testimonios emanan de trns-
>b ilrl partido y deben ser tomados, pues, con cautela.
HUft comparacin es empleada por e l partido mismo; cf. Vie du part
B^ ilra t na ) , 1941, 29 trimestre, N 1? 3, pp. 9 y 11-12.
8o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
en el que el partido deba actuar, en parte a la luz pblica y en
parte en secreto. La guerra y la ocupacin, por una parte, las perse
cuciones y las prohibiciones recientes, por otra, mantienen en todo
su valor este antiguo motivo. Sin embargo, demasiadas gentes con
sideran hoy al sistema comunista de enlaces verticales slo desde el
ngulo de su adaptacin a la clandestinidad; su valor como medio
de unificacin es, sin duda, mayor.
El Partido Comunista no tiene el monopolio de los enlaces ver
ticales. Los partidos fascistas adoptan, generalmente, un sistema
anlogo: el Partido Nacional-Socialista, por ejemplo, descansaba
esencialmente en ellos. La nominacin directa de los dirigentes por
el centro, en todos los escalones, facilita a este respecto la divisin
en compartimientos. En el Partido Socialista Alemn, antes de la
ley sobre las asociaciones de 1908, las medidas restrictivas tomadas
por Bismarck haban llevado a adoptar un sistema muy original de
enlaces verticales: los socialistas de cada localidad elegan, en re
unin pblica, un hombre de confianza ; slo los hombres de
confianza constituan la organizacin legal de la socialdemocracia.
As, las secciones no se comunicaban entre s, sino slo a travs de
sus hombres de confianza. Sin embargo, esa divisin en comparti
mientos tena un carcter jurdico ms que poltico: era empleado
para torcer la ley, mucho ms que para obtener una homogeneidad
poltica. De hecho, puede observarse una tendencia a los enlaces
verticales en casi todos los partidos, al menos en los que poseen una
articulacin relativamente fuerte. Las secciones casi no se comuni
can entre s de manera directa, ni las federaciones, y la articulacin
fundamental se hace de abajo arriba, mediante el sistema de dele
gacin. Es falso oponer los partidos con enlaces horizontales a los
partidos con enlaces verticales: slo pueden oponerse los partidos
con enlaces puramente verticales y los partidos con enlaces mix
tos, al mismo tiempo verticales y horizontales, teniendo en cuenta
que los primeros predominan generalmente sobre los segundos. En
los partidos con articulacin dbil, los enlaces horizontales alcanzan
el mximo: se desarrollan en un doble plano, el de los dirigentes
y el de los miembros. Una relacin horizontal resulta, en efecto,
bien del contacto directo entre los miembros de los grupos de base
del partido, bien de contactos entre dirigentes de dos comits lo
cales vecinos, de dos federaciones vecinas, etc. En el seno del Par
tido Radical-Socialista, estos ltimos pueden desarrollarse casi li
bremente, no habiendo en los estatutos ninguna prohibicin ni
precisin a este respecto.
En los partidos de articulacin fuerte, los enlaces horizontales
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS 8l
conservan un carcter excepcional. Siguen formando, sin embargo,
la articulacin esencial de los partidos indirectos, bajo la forma de
contactos entre los dirigentes de los grupos de base. En el Bloque
Catlico Belga entre 1921 y 1936, el comit director constitua un
enlace horizontal entre el Boerenbond, la Liga de las Clases Medias,
la Federacin de Crculos Catlicos y los Sindicatos Cristianos.
Igualmente, los comits del Labour estn formados por un sistema
de enlaces horizontales entre los delegados de las Trade-Unions, las
cooperativas, las mutualidades, las ligas socialistas, etctera.
En los partidos directos mismos, los enlaces horizontales con
servan todava una importancia bastante grande, no ya como sistema
de articulacin interna sino como procedimiento de imperialismo
exterior. Se utilizan entonces para dominar a los organismos anexos
le partido y sabotear a los partidos adversos o a organismos para
lelos: en el primer caso, se emplean los enlaces horizontales entre
los dirigentes; en el segundo caso, los enlaces horizontales entre los
miembros de los grupos de base. Un partido desarrolla sindicatos,
sociedades culturales y deportivas, agrupaciones polticas con obje
tivos limitados (Frente Nacional, Partidarios de la Paz, etc.): te
niendo como fin todas estas asociaciones englobar simpatizantes y
icforzar a travs de ellos la influencia del partido. Conservar su
control, estableciendo enlaces horizontales entre sus comits direc
tores y los suyos, en los diversos escalones los dirigentes de los
organismos anexos sern los mismos que los del partido, o sern
designados por el partido y controlados por l.
A menudo, estos enlaces permanecen ocultos: oficialmente, los
imdicatos, sociedades culturales y deportivas, frentes y agrupacio
nes diversas son distintos e independientes del partido; pero, de
ludio, todos los puestos de mando permanecen en manos de ste.
V irios procedimientos pueden emplearse a este respecto. El Partido
Uncial-Demcrata Alemn haba desarrollado el de la unin perso
nal: todos los dirigentes y funcionarios de los sindicatos, terica
mente independientes, deban ser escogidos entre los miembros del
jMitido. El Partido Comunista ha perfeccionado el sistema, aa
dindole la tcnica del camuflaje: los comits directores de los
prgunismos anexos encierran un nmero bastante grande de perso
nalidades independientes, lo ms notorias posible, que desempean
Un papel de puro aparato. Detrs de ellas, todos los puestos de direc-
pn efectiva permanecen en las manos del partido: el Frente Na-
linnal de 1945, en Francia, con su estado mayor guarnecido de
iMdmicos, de generales, de obispos, de artistas y de sabios es el
mejor ejemplo de esta tctica.
8a LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
El sabotaje no se aplica a organismos anexos del partido sino
a instituciones paralelas: sindicatos independientes, partidos riva
les, etc. El partido saboteador establece grupos de accin comn
entre esas instituciones y l mismo, en los escalones de base. A tra
vs de ellos, el saboteador ejerce una accin sobre el saboteado;
puede llegar a dominarlo o a disgregarlo parcialmente. Evidente
mente, el proceso supone que el saboteador posea una armazn
mucho ms fuerte que la del saboteado: es un poco la alianza de
la olla de barro con la olla de hierro. El sabotaje se utiliza, pues,
sobre todo, por partidos que descansan sobre una base de clulas
o de milicias. El Partido Comunista lo ha empleado muy a menudo:
sabotaje de la C.G.T. antes de la guerra de 1939 en Francia; comits
de accin comn con el Partido Socialista, en Francia y en otros
pases; sistema de alianzas y de frentes que ha disgregado a los
partidos de oposicin en las democracias populares, etctera.
C e n t r a l i z a c i n y d e s c e n t r a l i z a c i n . Se confunden a menudo
los enlaces verticales y la centralizacin, los enlaces horizontales
y la descentralizacin. Si ambas categoras de nociones se unen en
muchos puntos, no dejan de reposar en fundamentos totalmente
diferentes. Enlaces verticales y horizontales definen modos de coor
dinacin de los elementos de base que componen el partido; cen
tralizacin y descentralizacin se refieren a la reparticin de los
poderes entre los escalones de direccin.
Sean dos partidos, A y B. En el primero, las secciones locales pue
den establecer entre s relaciones estrechas; la autoridad efectiva en
el plano local pertenece al congreso federal, donde todos los miem
bros de las secciones tienen libre acceso, donde pueden manifestarse
todas las tendencias: he ah un enlace horizontal. En el segundo,
las secciones locales estn rigurosamente aisladas unas de otras; la
autoridad en el plano local est en las manos de un bur director
elegido por un congreso, formado l mismo por delegados desig
nados por las secciones: he ah un enlace vertical. Pero supongamos
que la oficina directora local del partido B posea exactamente los
mismos poderes que el congreso local del partido A, que estn muy
desarrollados en relacin con las prerrogativas reconocidas a las
direcciones centrales de A y de B, que las decisiones esenciales sean
tomadas en el cuadro local: he ah dos partidos descentralizados.
Supongamos, por lo contrario, que las autoridades de A y de B
no tengan ninguna prerrogativa seria, que todo sea decidido por
las direcciones centrales: he ah dos partidos centralizados. Teri
camente, en consecuencia, la descentralizacin no es asimilable a
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
83
los enlaces horizontales ni la centralizacin a los enlaces verticales.
Prcticamente, la tendencia a la asimilacin no es discutible; pero
no es general, ni absoluta: en el Partido Socialista Francs, por
ejemplo, los enlaces verticales dominan, a pesar de una descentra
lizacin muy grande. A fortiori debe eliminarse la confusin entre
articulacin dbil y descentralizacin, articulacin fuerte y centra
lizacin: la S.F.I.O. es descentralizada, pero fuertemente articu
lada; el Partido Conservador Ingls, centralizado, pero dbilmente
articulado, etctera.
Centralizacin y descentralizacin revisten muchas formas dife
rentes. Se podran distinguir cuatro grandes tipos de descentrali
zacin: local, ideolgica, social y federal. La primera corresponde
a la nocin general de descentralizacin: se define por el hecho
de que los dirigentes locales del partido emanan de la base, que
lienen grandes poderes, que el centro conserva poca accin sobre
ellos, que las decisiones fundamentales son tomadas por ellos. Esta
descentralizacin local coincide a veces con una articulacin dbil,
como se ve en el Partido Radical-Socialista Francs o en los partidos
norteamericanos; puede igualmente asociarse a una articulacin fuer-
le, como se ve en la S.F.I.O. Tiene grandes consecuencias sobre
la actitud poltica de los partidos: tiende al localismo, es decir,
<|ue orienta al partido hacia las cuestiones de inters regional, en
detrimento de las grandes cuestiones nacionales e internacionales.
No hay ya, propiamente hablando, una poltica de partido, sino
polticas locales yuxtapuestas y contradictorias, que se inspiran en
intereses especiales, sin expresar un inters general, ni un punto de
vista de conjunto de los problemas. La estrechez de la poltica
Irancesa bajo la Repblica radical se explica en gran medida por
I I descentralizacin del partido que la asuma, del mismo modo
<(lie las incertidumbres polticas de las asambleas norteamericanas:
is grave que la ms grande nacin del mundo, que asume responsa
bilidades en la escala del planeta, descanse en un sistema de partidos
'meramente orientado hacia horizontes locales muy estrechos.
La descentralizacin ideolgica no tiene en absoluto la misma
luiuraleza: consiste en otorgar cierta autonoma a las diversas frac-
1iones o tendencias, constituidas dentro del partido, mediante
l.i influencia dada a cada una de ellas en los comits directores, el
le onocimiento de una organizacin separada, etc. El Partido So-
t alista Francs ha desarrollado mucho este sistema: las tendencias
luin posedo a menudo una fuerte organizacin. Hasta 1945 estaban
representadas proporcionalmente a sus fuerzas respectivas en la
(inmisin Administrativa; los nuevos estatutos han suprimido for
84
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
malmente esta regla, pero sigue aplicndose, de hecho, en cierta
medida. Casi todos los partidos socialistas directos han conocido
ms o menos la descentralizacin ideolgica y las tendencias. Los
bolcheviques no eran otra cosa que una tendencia mayoritaria en
el seno del Partido Socialista Ruso clandestino; los mencheviques
constituan la tendencia minoritaria. El espritu eslavo haba multi
plicado, por lo dems, sus fracciones y subfracciones que las con
diciones de la lucha clandestina favorecan. Dentro del Partido
Comunista Ruso, despus de la toma del poder, subsistieron por
mucho tiempo las tendencias. La lucha por la centralizacin ideo
lgica fue muy larga y puede considerarse que no lleg a su fin,
realmente, hasta 1936. A veces, la descentralizacin ideolgica est
favorecida por la diversidad de estructuras del partido: as las or
ganizaciones autnomas de juventudes se convierten a menudo en
campo de tendencias (sera muy interesante hacer, a este respecto,
la historia de las Juventudes Socialistas, en Francia y en otros mu
chos pases). En Alemania, los jefes de las Secciones de Asalto
trataron en determinado momento de constituirse en fraccin aut
noma dentro de la N.S.D.A.P.: fue necesaria la terrible represin de
junio de 1934 para poner fin a esto. El peligro de una descentra
lizacin ideolgica es, evidentemente, el de conducir a la escisin: los
partidos socialistas han sufrido varias veces esa dura experiencia.
Pero presenta tambin la ventaja de mantener una atmsfera de
discusin, de rivalidad intelectual, de libertad. Al mismo tiempo,
da paso a los problemas generales sobre las consideraciones de cam
panario: a este respecto, sus efectos son radicalmente diferentes de
los que engendra la descentralizacin local.
La descentralizacin social corresponde a los partidos indirectos
del tipo catlico. Consiste en organizar de manera autnoma, en
el seno del partido, cada categora econmica: clases medias, agri
cultores, asalariados, etc., y dar poderes importantes a estas secciones
corporativas. Se ha descrito esta estructura en las primeras pginas
de este captulo. Desde cierto ngulo, sera tentador relacionarla
con la descentralizacin local. No es un sistema de organizacin
de los intereses particulares, con los mismos ttulos que sta? El
marco no es el mismo, ni tampoco la naturaleza de los intereses:
pero su particularismo permanece. Puede juzgarse, adems, la des
centralizacin social ms eficaz que la otra: ya que la divisin del
trabajo, el progreso de los cambios y la evolucin tcnica engendran
diversidades de intereses particulares, a menudo ms poderosos que
las localizaciones geogrficas; las oposiciones sociales son ms cla
ras hoy que las oposiciones locales. Tiene tambin el mrito de
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
85
destacar las lneas generales de los problemas econmicos y socia
les; pero no permite resolverlos, ya que tiende a yuxtaponer solu
ciones contradictorias, tratando cada Stand de hacer prevalecer
su punto de vista y hacindose difcil el arbitraje entre ellos. Como
la descentralizacin ideolgica, introduce en el seno del partido una
divisin profunda: la experiencia del Bloque Catlico Belga parece
interesante en este aspecto, donde la estructura indirecta parece ha
ber agravado las oposiciones en lugar de atenuarlas.
La estructura federal del Estado se refleja a veces en la de los
partidos: en Suiza, por ejemplo, donde la organizacin sigue siendo
principalmente cantonal. Pero esta coincidencia no es general. En
primer lugar, constituyendo los grupos nacionales la base de las
divisiones polticas y administrativas del Estado federal, su inde
pendencia dentro del partido toma ms bien la forma de una des
centralizacin local. Ms profundamente: porque la forma federal
del Estado ha permitido a cada uno de los grupos expresar directa
mente su originalidad en los organismos gubernamentales, su auto
noma en el seno de los partidos no se justifica. Tambin muchos
Estados federales poseen partidos de tipo clsico, apenas ms des
centralizados localmente. Por lo contrario, en una nacin donde
los grupos distintos no han podido traducir su originalidad en la
estructura federal del Estado, se hace importante hacerla aparecer
dentro de los partidos. De esta manera, se puede introducir un
elemento de federalismo en el seno de los organismos gubernamen
tales de un Estado unitario. Tal era, por ejemplo, el caso de Aus-
n ia-Hungra antes de 1914, donde el Partido Socialista haba tenido
<|iie fraccionarse en siete organizaciones casi autnomas: alemana,
In'ingara, checa, polaca, rutena, eslovena, italiana. Puede acercarse
n ste, el caso de la Blgica actual. En 1936, el Bloque Catlico
Belga fue reorganizado sobre una base federal. Deba comprender,
en lo sucesivo, dos ramas : el Partido Catlico Social valn y
liruselense, y el Katholieke Vlciamsch Volkspartig, representados en
uierpo en un directorio comn. La guerra impidi funcionar a
esta organizacin y las tendencias polticas nuevas que engendr,
h u conducido a la estructura ms unitaria del Partido Cristiano
Social.A pesar de todo, esto implica una amplia descentralizacin
frdcral: el partido comprende dos alas, una flamenca y la otra
Valona. Cada ala enva un nmero igual de representantes al Comit
L N.u ional y al Consejo General. Cada ala sostiene sesiones separadas
timante el Congreso Nacional (salvo algunas reuniones solemnes en
tuinn). Esta estructura da ventaja, por lo dems, al ala valona,
l ^ u c se encuentra igualada con el ala flamenca en el seno de los orga
86 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
nismos directores, aunque rene muchos menos miembros: en 1947,
el ala valona contaba con 39 739 miembros contra 84 779 del ala
flamenca; en 1948, 49737 contra 120197; en 1949, 65888 con
tra 160 077. El Partido Socialista Belga no quiso revestir jams
semejante estructura federal: se proclama unitario. A pesar de
todo, se nota una gran preocupacin por mantener cierta igualdad
entre los dos grupos lingsticos, en el seno de los organismos
directores.
Muchos partidos se declaran descentralizados, cuando son, en
realidad, centralizados. No hay que dejarse engaar, pues, por la
letra de los estatutos, sino analizar su aplicacin concreta, antes
de llegar a una conclusin. Generalmente, los dirigentes locales
estn orgullosos de su importancia y gustan de persuadirse de que
desempean un papel esencial, incluso cuando la realidad es dife
rente. Otros partidos reconocen abiertamente que su estructura
es centralizada, pero corrigen el efecto de este trmino cargado
decididamente de un matiz peyorativo aadiendo un epteto po
pular: as, el Partido Comunista habla de centralismo lemocr-
tico . La expresin merece ser recordada: pueden distinguirse dos
formas de centralizacin, una autocrtica y otra democrtica, si
se considera este ltimo trmino como el ndice de una voluntad
de conservar el contacto con la base. En el centralismo auiocrtico,
todas las decisiones vienen de arriba, y su aplicacin est controlada
localmente por representantes de la cima. Los partidos fascistas
estn articulados generalmente sobre esta base, aunque tengan que
luchar a menudo contra la tendencia de ciertos jefes subalternos
a manifestar su independencia: se han sealado los esfuerzos de
Roehm en ese sentido, en el Partido Nazi. Se puede relaconar con
esto el movimiento centrfugo que se manifest en el Patido Fas
cista Italiano despus de la toma del poder, siendo cada dirigente
local un strapa en su territorio: fue el periodo de los ras (tr
mino que designa a los feudos etipicos). Un ejemplo mry intere
sante de centralizacin autocrtica es el que da hoy en Trancia el
Rassemblement du peuple franais: al lado de cada constjo depar
tamental, elegido, que no desempea de hecho ms que un papel
consultivo, se encuentra un delegado nombrado por el ceitro, ejer
ciendo prcticamente el poder de decisin. En las elecciones sena
toriales de 1948, estallaron varios conflictos entre el bur departa
mental y el delegado del centro, a propsito de las investiduras
electorales. Aqu se capta, en lo vivo, el carcter autocrtico del
centralismo: se trata de hacer prevalecer la decisin de la autoridad
superior sobre los puntos de vista de los miembros locafes.
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS 87
Para ser ms eficaz, el centralismo democrtico es mucho ms
flexible. El Partido Comunista designa as un conjunto de institu
ciones complejas, cuyos fines son los siguientes: 1?, dar a conocer
al centro, con la mayor exactitud posible, el punto de vista de la
base, para permitirle tomar una decisin vlida; 2, asegurar la apli
cacin de esta decisin del centro en todos los escalones, de una
manera rigurosa y precisa, pero comprensiva, es decir, con la adhe
sin de la base. As, el sistema es centralizado, puesto que las deci
siones se toman arriba; sigue siendo democrtico, puesto que se
toman en funcin de las opiniones de la base y se busca siempre
el apoyo de sta para su aplicacin. Para llegar a este resultado, los
dirigentes locales, aunque elegidos por la base (con cierta inter
vencin del centro, que se precisar ms adelante), son responsa
bles ante los escalones superiores y no ante sus mandantes. Su papel
es, pues, traducir los ms correctamente posible las reacciones y las
opiniones de la base a los escalones superiores, y explicar paciente
mente y con precisin a sta los motivos de las decisiones centrales.
No son diputados pasivos, que registran simplemente el punto de
vista de sus mandantes y tratan de hacerlo prevalecer, como en un
sistema descentralizado; pero tampoco son simples representantes
del centro, encargados de imponer ciegamente a la base la voluntad
de ste, como en el centralismo autocrtico. Tienen un papel com
plejo, de informadores y educadores, en resumen, muy importante.
El centralismo democrtico supone, por otra parte, que se pro
ducen discusiones muy libres en la base antes de que sea tomada la
decisin, para aclarar al centro, pero que la disciplina ms rigurosa
es observada por todos despus de que sobreviene la decisin. De
hecho, los testimonios parecen establecer que la discusin es real
dentro de las clulas: no obstante, esta discusin debe desenvol
verse en el marco de los principios del partido, de los principios
del marxismo-leninismo ; 15 lo cual es natural. Pero las discusiones
deben cesar despus de la decisin: todo debe ser puesto en prctica
mionces para aplicarla. A este respecto, el centralismo democrti-
111 prev un control de la ejecucin muy preciso, asegurado por
el centro: los dirigentes del partido, en todos los escalones, deben
verificar la aplicacin de las decisiones por los cuadros colocados
bajo sus rdenes. Exige, al mismo tiempo, que los ejecutantes hagan
comprender siempre a la base los motivos de la decisin ejecutada,
piira no perder nunca el contacto fundamental con ella.
Se pueden pensar muchas cosas del Partido Comunista: debe re-
touocerse que los mecanismos forjados por l son de una notable
B Maurice Th orez, en el Congreso de 1950; folleto, pp. 87-88.
88 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
eficacia y que no puede negrseles cierto carcter democrtico, a
causa de esa preocupacin constante de conservar el contacto con
la base, de escuchar a las masas . Algunos agentes electorales de
los partidos viejos (algunos comitards radicales de la Tercera
Repblica, ciertos bosses norteamericanos) han sabido comprender
de manera intuitiva y emprica los sentimientos profundos de las
masas y permanecer siempre cerca de ellas. La fuerza del Partido
Comunista est en haber construido un mtodo cientfico que per
mite alcanzar esos resultados con la doble ventaja del mtodo cien
tfico: precisin mayor; posibilidad de empleo por todos, despus
de una formacin suficiente. Todava ms profundamente, el va
lor de este mtodo procede del hecho de que no es puramente
pasivo, que no se limita a registrar las reacciones de las masas, sino
que permite actuar sobre ellas, canalizarlas lentamente, prudente
mente, pero profundamente. Puede deplorarse el empleo del ins
trumento, pero hay que admirar su perfeccin tcnica.
Quedan por definir los factores que impulsan a los partidos a
darse una articulacin centralizada o una articulacin descentrali
zada, fuera de su voluntad deliberada de adoptar uno u otro sistema,
por su eficacia prctica o su relacin con las doctrinas del partido.
Ya destacamos de pasada algunas de las razones particulares que
pueden explicar as la centralizacin o descentralizacin en algunos
pases. Al lado de esos factores especiales existen factores gene
rales, cuya accin se combina con la de los anteriores? Podemos
recordar aqu la influencia de la historia: el mecanismo del naci
miento de los partidos parece desempear cierto papel en el grado
de centralizacin. Ya sealamos que los partidos de origen electoral
y parlamentario tienen generalmente una estructura ms descen
tralizada que los partidos de origen exterior, que nacen de la inicia
tiva del centro y no de la base. As los partidos laboristas son ms
centralizados que los partidos socialistas parlamentarios; los partidos
catlicos son generalmente bastante centralizados, por el papel del
clero o de grupos catlicos (Accin Catlica, A.C.J.F.) en su naci
miento.
El modo de financiamiento es igualmente muy importante. En
los partidos burgueses donde los gastos de eleccin son asumidos
en gran parte por los candidatos o sus apoyos locales, los co
mits de base son ms ricos que el centro y, por lo tanto, inde
pendientes; si los que aportan fondos, por lo contrario, han adqui
rido la costumbre de subvencionar directamente al centro, ste
puede ejercer una presin mayor sobre los grupos locales. En los
partidos financiados por cuotas regulares elevadas, percibidas por
LA ARMAZN DE LOS PARTIDOS
89
la venta de tarjetas anuales y de timbres mensuales, la reparti
cin de los recursos entre el centro y las secciones locales es muy
importante de conocer. En el Partido Socialista Francs, por ejem
plo, el centro vende cada timbre mensual en 16 francos a las fe
deraciones; stas son libres para fijar el precio de venta a los
miembros. En la Federacin del Sena, los organismos federales ob-
i ienen 40 francos (venden el timbre a las secciones en 56 francos), y
las secciones obtienen de 20 a 50 francos (venden el timbre de 75
a 125 francos). Vemos que el sistema favorece claramente a la base
<11dentrimento del centro: de hecho, el Partido Socialista Francs es
muy descentralizado. En el Partido Comunista, por lo contrario,
cada organizacin del partido (clula, seccin, federacin, comit
central) percibe uniformemente el 25 % de las cuotas.
El rgimen electoral parece tener, igualmente, cierta influencia
ni ese campo. El escrutinio uninominal mayoritario tiende, eviden-
1emente, a la descentralizacin, dando la prioridad a los puntos de
vista estrictamente locales y a la personalidad de los candidatos, que
pueden hacerse independientes del centro, ellos y sus comits de
partidarios. Pero el escrutinio de lista no lleva directamente a la
centralizacin: ampla, simplemente, el marco de la deseentraliza-
cin. En Francia, un escrutinio uninominal hace muy indepen
dientes a los comits de distrito; un escrutinio de lista los hace de
pendientes de las federaciones departamentales, pero mantiene la
autonoma de stas respecto al centro: de hecho, en la aplicacin de
l.t proporcional, se ha visto a. muchas federaciones socialistas resis
t! a las pretenciones del centro e imponer sus candidatos o su orden
de inscripcin. En suma, slo los regmenes de representacin pro
porcional funcionando en un marco nacional parecen llevar a la
centralizacin; son raramente aplicados. Puede considerarse, pues,
|ue los mecanismos electorales tienden generalmente a la descentra
lizacin, ms que a la centralizacin; de hecho, los partidos ms
centralizados son los que no dan a las elecciones ms que una im
pa lancia secundaria y no se organizan en funcin de ellas los par
tirlos de tipo comunista o fascista.
No obstante, el caso ingls plantea un problema delicado: no
puede reconocerse cierta influencia al escrutinio uninominal de
una vuelta sobre la centralizacin bastante fuerte de los partidos
h tnicos? La tendencia a la autonoma de los pequeos grupos
|o ales es aqu atacada en la brecha por otro factor: la necesidad
tle impedir la dispersin de los votos y de asegurar, en consecuerr-
iht, una disciplina rigurosa de las candidaturas, que conduce natu-
iidinente a constituir dos partidos bastante fuertemente centraliza
9
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
dos. Pero, si los partidos ingleses son centralizados, los partidos
norteamericanos son muy descentralizados, aunque se trate del mis
mo sistema uninominal de una sola vuelta. Es verdad que el meca
nismo muy particular de las elecciones en los Estados Unidos, con
las nominaciones anteriores de candidatos y el nmero de puestos
administrativos a proveer, hace imposible toda comparacin seria.
Adems, otros factores han jugado, ciertamente, en el estableci
miento del centralismo britnico, especialmente la disciplina bas
tante grande de los grupos parlamentarios, que se ha proyectado
naturalmente sobre la organizacin de los partidos y la distribu
cin de los fondos electorales por el centro, ya subrayada por James
Bryce. En definitiva, no puede formularse ninguna conclusin
precisa, respecto a la influencia del escrutinio mayoritario de una
sola vuelta sobre la centralizacin de los partidos.
C A P T U L O SEGUNDO
Quin es miembro de un partido? La respuesta difiere segn los
partidos: cada uno depende de una nocin de membership que le
es propia. La expresin miembro del partido no designa la misma
realidad en los comunistas que en los radicales, en el Partido Socia
lista Francs que en el Partido Laborista Britnico, en el Bloque
Catlico Belga de 1920-36 que en el Partido Social Cristiano de 1945.
I n los partidos norteamericanos, no designa incluso nada: slo
pueden enumerarse los militantes integrados en la mquina, los
impatizantes que la refuerzan durante las campaas electorales,
los participantes en las primarias, los ciudadanos que votan por los
Candidatos del partido en las elecciones.
Dentro de cada partido, por lo dems, se encuentran varias ca
tegoras de miembros. Ya lo vimos en el Partido Laborista, que
distingue desde 1918 los miembros colectivos de los miembros in-
>viduales. Si los partidos directos, que slo tienen miembros indi
viduales, parecen ofrecen mayor homogeneidad, sta no es ms que
aparente. Simpatizantes, miembros, militantes, propagandistas: una
in ir de crculos concntricos se dibuja, donde la solidaridad hacia
rl partido se hace cada vez ms fuerte. Por permanecer casi siempre
|mo oficiosas, estas distinciones no son menos reales. Hay grados
rn la participacin si se llama as al lazo de solidaridad que
e al miembro a su partido. Puede hablarse slo de grados? La
Hrticipacin de X puede ser juzgada tres o cuatro veces superior
a l.i de 7 ? O se trata ms bien de dos participaciones diferentes?
data de investigar la naturaleza misma de esa participacin, de
Jrlinir el contenido del lazo sociolgico que une a los miembros
tlr l.i comunidad de partido.
Investigacin apasionante, donde se reflejan dos caracteres esen-
fi ilrs de la poca: el renacimiento de los grupos y el renacimiento
lf lis religiones. Los lazos de participacin tienden a hacerse cada
ms fuertes; al mismo tiempo que se deslizan hacia una estruc-
11 h propiamente religiosa. La decadencia de las religiones oficiales
poln de con el impulso de las religiones polticas. Hoy, este trmi-
jfjii de partido encubre Iglesias, con su clero, sus fieles, su fe, su
Blodoxia, su intolerancia. Sin embargo, este fenmeno no es gene-
R), d<- modo que vemos coexistir, tambin, en ese campo partidos
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
91
92
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
de naturalezas muy diferentes. En conjunto, esas diversidades de
naturaleza coinciden ms o menos con las diversidades d<e armazn
que ya definimos: los viejos partidos a base de comit, c;on estruc
tura dbil y descentralizada, conservan los caracteres ar.itiguos de
partidos tcnicos, donde los miembros no son, ni muy numerosos,
ni muy apasionados; los partidos modernos, a base de c-lulas y de
milicias, centralizados y organizados, encuadran masas fanticas, en
las que una fe religiosa se superpone a una disciplina casi mili
tar; los partidos a base de secciones se mantienen en una posicin
intermedia; el gran nmero de miembros coincide con uma solida
ridad media, de naturaleza laica. Pero quizs esas diferencias de
participacin son el resultado de una diferencia de edad, 'ya que los
primeros son los ms antiguos, los segundos los ms jvenes y los l
timos ocupan una situacin intermedia en el tiempo ccomo en la
estructura.
I . L a NOCI N DE MIEMBRO
En el lenguaje corriente, la nocin de miembro de uun partido
coincide con la de adherente al menos en Europa. Se distin
gue a ste del simpatizante, que se declara favorable a . las doctri
nas del partido y le aporta a veces su apoyo, pero permaimece fuera
de su organizacin y de su comunidad: el simpatizante neo es miem
bro del partido, propiamente hablando. Sin embargo, si i se quiere
profundizar un poco, la distincin tropieza y a veces se boorra. Nada
muestra mejor su fragilidad que las enormes diferencias s que sepa
ran a los partidos desde el punto de vista de la enumeieracin de
sus miembros. Para unos, las investigaciones ms serias r no pueden
llevar ms que a cifras del todo aproximativas. En 1939, <dos artcu
los sinceros y objetivos, publicados en el mismo nnunero de la
revista Esprit, atribuan al Partido Radical-Socialista Franncs, el pri
mero 80 000 miembros,1 el segundo 200 ooo.2 Otros parjrtidos, por
lo contrario, pueden establecer un nmero de miembroros casi tan
preciso como los censos de poblacin: los partidos socialalistas y co
munistas, por ejemplo.
La diferencia no viene slo de una mejor organizacijn, de que
se lleven ms rigurosamente los registros y los ficherosos: procede
de la naturaleza misma de la comunidad de partido. Ern estas dos
categoras de partidos, el trmino de miembro no tiene ie el mismo
sentido, ni la misma importancia. A decir verdad, casilsi no tiene
sentido ni importancia en la primera categora. La nocinSn de mien?
1 Esprit, mayo de gsg, p. 176.
2 Loe. cit., p. 209.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
93
bro est ligada a cierta concepcin de los partidos polticos, nacida
a principios del siglo xx con los partidos socialistas e imitada luego
por otros. No corresponde a la vieja concepcin del partido, que
floreca en el siglo xix en los regmenes parlamentarios, con su
fragio censitario. La nocin de miembro es el resultado de la evo
lucin que ha conducido de los partidos de cuadros a los partidos
de masas.
I a r t i d o s d e c u a d r o s y p a r t i d o s d e m a s a s . La distincin de los par
tidos de cuadros y los partidos de masas no descansa en su dimen
sin, en el nmero de sus miembros: no se trata de una diferencia
de tamao, sino de estructura. Consideremos al Partido Socialista
Francs: el reclutamiento de sus miembros presenta para l un ca
rcter fundamental, desde el doble punto de vista poltico y finan-
iero. Trata, en primer lugar, de realizar la educacin poltica
de la clase obrera, de sacar de ella una lite capaz de tomar en sus
manos el gobierno y la administracin del pas: los miembros son,
pues, la materia misma del partido, la substancia de su accin. Sin
miembros, el partido se parecera a un profesor sin alumnos. Desde
H punto de vista financiero, el partido descansa esencialmente en
Us cuotas que pagan sus miembros: el primer deber de la seccin
jMasegurar que se cubran regularmente. As el partido rene los
I'nidos necesarios para su obra de educacin poltica y su activi
dad cotidiana; as puede, igualmente, financiar las elecciones: el
punto de vista financiero se une aqu al punto de vista poltico.
Kste ltimo aspecto del problema es fundamental: toda campaa
electoral representa un gran gasto. La tcnica del partido de masas
time como efecto sustituir al financiamiento capitalista de las elec
ciones, con un financiamiento democrtico. En lugar de dirigirse a
algunos grandes donadores privados, industriales, banqueros, o gran
des comerciantes, para cubrir los gastos de la campaa lo que
eoloca al candidato (y al elegido) bajo la dependencia de estos
liih'mos los partidos de masas reparten la carga sobre un nmero
I<> ms elevado posible de miembros, cada uno de los cuales con-
tuliuye con una suma modesta. Puede compararse este invento
tirl partido de masas con el de los Bonos de la Defensa Nacional,
fi 1914; antes, los Bonos del Tesoro eran grandes emisiones, colo-
fliis en algunos grandes bancos que prestaban al Estado; en 1914,
II dea genial fue multiplicar las pequeas emisiones y colocarlas
11 un pblico lo ms numeroso posible. Igualmente, los partidos de
patas se caracterizan por apelar al pblico. Un pblico que paga,
|#t 111i tiendo a la campaa electoral escapar a las servidumbres
94
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
capitalistas; un pblico que escucha y acta, que recibe una edu
cacin poltica y aprende el modo de intervenir en la vida del
Estado.
El partido de cuadros responde a una nocin diferente. Se trata
de reunir notables, para preparar las elecciones, conducirlos y man
tener el contacto con los candidatos. Notables influyentes, en pri
mer lugar, cuyo nombre, prestigio o brillo servirn de fiador al
candidato y le cosecharn votos; notables tcnicos, en segundo lu
gar, que conozcan el arte de conducir a los electores y de orga
nizar una campaa; notables financieros, finalmente, que aportan
el nervio de la batalla. Aqu, la cualidad que importa sobre todo:
gran prestigio, habilidad tcnica, importancia de la fortuna. Lo
que los partidos de masas obtienen por el nmero, los partidos de
cuadros lo obtienen por la seleccin. La adhesin no tiene all el
mismo sentido; es un acto totalmente personal, basado en las apti
tudes o en la situacin particular de un hombre, determinado es
trictamente por cualidades individuales. Es un acto reservado a
unos pocos; descansa en una seleccin estricta y cerrada. Si se en
tiende por miembro el que firma un compromiso con el partido
y entrega regularmente su cuota, los partidos de cuadros no tienen
miembros. Algunos tratan de reclutarlos como los partidos de ma
sas, por contagio: pero esto no es serio. Si el problema del nmero
de miembros del Partido Radical-Socialista Francs no implica
una respuesta precisa, es que la cuestin misma no tiene sentido.
No se pueden censar los miembros del Partido Radical, porque el
Partido Radical no busca miembros, hablando propiamente; se tra
ta de un partido de cuadros. Los partidos norteamericanos y la
mayora de los partidos moderados y conservadores europeos en
trar. en la misma categora.
Clara en principio, la distincin no resulta siempre fcil de apli
car. Acabamos de observar que los partidos de cuadros se abren
a veces a los miembros ordinarios, imitando a los partidos de ma
sas. A decir verdad, esta prctica es bastante general: hay pocos
partidos de cuadros en estado puro. Los otros no se alejan mucho
de esta regla, en la prctica, pero su forma aparente corre el ries
go de engaar al observador. No hay que limitarse a las reglas
oficiales planteadas en los estatutos, ni a las declaraciones de los
dirigentes. La ausencia de un sistema de registro de los miembros
o de una percepcin regular de las cuotas es un criterio bastante
bueno: no se concibe sin ellos, como se ver, ninguna adhesin
verdadera. La imprecisin de las cifras emitidas es igualmente una
precisin interesante: en 1950, en Turqua (antes de las elecciones),
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
95
el Partido Demcrata declaraba tener tres o cuatro millones de
miembros . Evidentemente, hablaba de simpatizantes. De hecho,
constitua esencialmente un partido de cuadros. La distincin tro
pieza igualmente con la existencia de partidos indirectos: partidos
de masas que no hacen miembros personales. Pongamos el ejem
plo laborista: el partido fue constituido en 1900 para permitir fi
nanciar a los candidatos obreros en las elecciones; es el sistema del
partido de masa, desde el punto de vista financiero, siendo cubiertos
ios gastos de eleccin por los sindicatos, colectivamente. Pero esta
adhesin global es muy diferente a la adhesin individual: no im
plica una verdadera organizacin poltica, ni un compromiso perso
nal hacia el partido. Esto cambia profundamente la naturaleza del
partido y de la adhesin, en una medida que trataremos de precisar
ms adelante. Consideremos, por otra parte, a los partidos norte
americanos, en los Estados donde funciona el sistema de primarias
erradas, con registro de participantes; parecen partidos de masas,
desde el punto de vista poltico. Puede considerarse como una ad
hesin esta participacin en la primaria, con el registro y los com
promisos que implica; adems, la intervencin en la nominacin
de los candidatos presentados en las elecciones por un partido cons-
lituye una de las actividades tpicas del miembro. Pero, de hecho,
esto constituye su nica actividad: no se encuentra nada parecido a
las reuniones de secciones de los partidos de masas. Sobre todo, no
si encuentra un sistema regular de cotizacin, que asegure el finan-
( amiento del partido y de las elecciones. Desde el punto de vista
Imanciero, estamos estrictamente frente a un partido de cuadros. En
definitiva, habra que considerar a los partidos indirectos y a los
partidos norteamericanos con primarias cerradas como partidos
lemimasivos, sin hacer de esta nocin una tercera categora, capaz
le oponerse a las otras dos, a causa de su heterogeneidad.
La distincin de partidos de cuadros y partidos de masas des-
cnnsa en una infraestructura social y poltica. Coincidi, en un
pt incipio, en grandes lneas, con la sustitucin del sufragio limitado
por el sufragio universal. En los regmenes electorales censitarios,
f|iie fueron la regla general en el siglo xix, los partidos haban to
mado, evidentemente, la forma de partidos de cuadros: no poda
ti atarse de regimentar a las masas, cuando no tenan influencia
poltica. Por otra parte, el financiamiento capitalista de las elec-
Iones pareca natural. Sobrevivi, por lo dems, al sufragio limi
tado. De hecho, el advenimiento del sufragio universal no trajo
Be un golpe el advenimiento de verdaderos partidos de masas. Los
pulidos de cuadros trataron simplemente de flexibilizar su estruc
96
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
tura, simulando abrirse a las masas. El sistema del caucus de Bir-
mingham en el Partido Liberal Ingls, la Primrose League en el
Partido Conservador, el advenimiento de las primarias norteame
ricanas, corresponden a esta primera fase. Se trataba de dar a las
masas cierta actividad poltica y de conferir a los notables que com
ponan los comits la apariencia de una investidura popular. En
los dos primeros casos, se estaba cerca de un partido de masas:
exista un sistema de adhesin formal, al mismo tiempo que una
cotizacin regular. Pero la vida real del partido se desenvolva
fuera de sus miembros: la Primrose League era un rgano distinto
del partido propiamente dicho, con carcter de mezcla social; las
primarias se limitan a la nominacin de candidatos; slo el caucus,
con sus secciones de barrio, prefiguraba un verdadero partido de
masas, pero no constituy ms que una experiencia transitoria. La
base poltica y la base financiera de los partidos de masas faltaba:
no se trataba de hacer escapar a las candidaturas ni a las elecciones
del financiamiento capitalista; no se trataba de educar a las masas
ni de utilizar directamente su actividad en la vida poltica. Se tra
taba ms bien de utilizar la fuerza de las masas, poltica y finan
ciera, como una fuerza de apoyo. Estaba dado el primer paso; pero
no era ms que un primer paso.
La aplicacin del sufragio universal provoc en casi todas
partes (salvo en los Estados Unidos) el desarrollo de partidos
socialistas, que franqueron la etapa definitiva aunque no siem
pre por lo dems, de un solo golpe (cuadro 2). En Francia,
por ejemplo, los primeros grupos socialistas no diferan mucho
de los partidos burgueses; el registro de miembros, la percep
cin de cuotas, el financiamiento autnomo de las elecciones se
desarrollaron bastante lentamente. Todava ms en Italia o en pa
ses menos evolucionados polticamente. Sin embargo, en vsperas
de la guerra de 1914, los partidos socialistas europeos formaban
grandes comunidades humanas, profundamente diferentes de los
anteriores partidos de cuadros: el Partido Social-Demcrata Ale
mn especialmente, con ms de un milln de miembros, con un
presupuesto anual de casi 2 millones de marcos, constitua un ver
dadero Estado, ms poderoso que algunos Estados nacionales. La
concepcin marxista del partido-clase tenda a esta estructura masi
va: si el partido es la expresin poltica de una clase, debe tender
naturalmente a encuadrarla enteramente, a formarla polticamente,
a sacar de ella lites de direccin y de administracin. Este encua-
dramiento permita al mismo tiempo liberar a la clase obrera de la
tutela de los partidos burgueses . Para presentar en las elecciones
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
97
candidatos obreros independientes, haba que prescindir del finan-
ciamiento capitalista (a no ser a ttulo de apoyo, habindose cam
biado los papeles), lo que no era posible ms que con un financia-
miento colectivo. Para oponer a una prensa poltica burguesa una
prensa poltica obrera, haba que reunir capitales y organizar
una difusin del peridico: slo un partido de masas permita esto.
As se explica que la distincin de partidos de cuadros y parti
dos de masas corresponda igualmente, ms o menos, a la de derechas
[ c izquierdas, partidos burgueses y partidos proletarios. Ni
Hilandera, ni polticamente, la derecha burguesa tena necesidad
ilc encuadrar a las masas: posea sus aportadores de fondos, sus
notables, sus lites. Juzgaba suficiente su cultura poltica. As,
li.ista el fascismo, las tentativas de creacin de partidos de masas
11 inservadores fracasaron generalmente. La repugnancia instintiva
I de la burguesa por el encuadramiento y la accin colectiva jugaba
tambin en este campo, igualmente que la tendencia inversa de la
i lase obrera favoreci el carcter masivo de los partidos socialistas.
I Podramos recoger aqu nuestras observaciones anteriores. Fue ne-
Msario que el desarrollo del comunismo o de los mtodos revolu-
i lunarios diera a entender a la burguesa la insuficiencia de los par
tidos de cuadros, paar que emprendiera seriamente la creacin de
partidos de masas: en 1932, el Partido Nacional-Socialista alcanzaba
Los 800 000 miembros. Pero esto marcaba, en realidad, su ruptura
l u n la democracia. En el sistema electoral y parlamentario, los
(nuiidos de cuadros bastaron generalmente a la derecha; en la lucha
1nutra el sistema electoral y parlamentario, los partidos de masas
I f j r lipo fascista presentaron raramente el equilibrio y la estabili-
I t a d de los partidos proletarios. Tienden, por lo dems, a perder
r la naturaleza de partidos masivos puros, como vamos a ver.
finalmente, la distincin de partidos de cuadros y partidos de
^Ri.s coincide con las que descansan en los diversos tipos de arma-
M i i de los partidos. Los partidos de cuadros corresponden a los
I
latt icios de comits, descentralizados y dbilmente articulados;
"5 partidos de masas corresponden a los partidos basados en sec-
Ilililes, ms centralizados y fuertemente articulados. Las diferencias
l l.i, tcnica de organizacin se identifican con las diferencias en
| l i u n maleza de las comunidades organizadas. En cuanto a los par-
Htl.m construidos sobre la base de clulas y de milicias, son igual-
peine partidos masivos: pero ese carcter es menos claro. Desde
^go, los partidos comunistas y fascistas engloban masas tan nu-
RII. i n ; i s como los partidos socialistas, incluso antes de la toma del
H p e 1 y de su transformacin en partidos nicos: 800 000 miem-
l o o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
bros del Partido Nacional-Socialista alemn en 1932; 1000000 de
miembros del Partido Comunista Francs en 1945; 2 000 000
de miembros del Partido Comunista Italiano en 1950. Se dibuja
una evolucin, a pesar de todo. Peridicamente, los partidos co
munistas se entregan a depuraciones interiores, destinadas a alejar
de ellos a los tibios, los inactivos, los sospechosos: as la calidad
aventaja a la cantidad. Tienen tendencia, adems, a controlar seve
ramente las adhesiones: ciertos partidos socialistas prevn igual
mente controles de ese gnero; pero el sistema se aplica poco entre
ellos, mientras que los comunistas parecen ms estrictos. En los
partidos fascistas, esta tendencia cualitativa es todava ms clara,
quiz ms en la doctrina, netamente aristocrtica, que en la prc
tica: el enorme crecimiento del Partido Nacional-Socialista en los
ltimos aos que precedieron a la toma del poder, no debi permi
tir una filtracin seria de miembros.
Sea como fuere, la tendencia general no es de dudarse. Conduce
a preguntarse si se trata de verdaderos partidos de masas, o si se des
van lentamente hacia una concepcin nueva, hacia una tercera ca
tegora: los partidos de fieles, ms abiertos que los partidos de
cuadros, pero ms cerrados que los partidos de masas? En la con
cepcin de Lenin, el partido no debe englobar a toda la clase obre
ra: es slo su vanguardia, su avanzada, la "parte ms consciente .
No es ya la concepcin de un partido de clase: es la concepcin
de un partido de lite. Las doctrinas fascistas son todava ms claras
a este respecto; no igualitarias y nietzscheanas, aristocrticas por
esencia, ven en el partido una orden , compuesta por los mejores,
los ms fieles, los ms valerosos, los ms aptos. La era de las masas
est superada: hemos entrado en la era de las lites. La nocin de
miembro tiende entonces a diversificarse: incluso dentro del parti
do, se encuentran crculos concntricos que corresponden a grados
diferentes de fidelidad y de actividad. En el Partido Nacional
Socialista, se encontraba el partido mismo, las S. A., las S. S. En el
Partido Comunista, las doctrinas igualitarias oficiales se oponen ;i
semejante jerarqua: sin embargo, puede distinguirse un crculo
interior estable y slido, alrededor del cual se aglomera una mas;i
de miembros ordinarios, a menudo bastante inestables (la diferenc i;t
era muy clara en el Partido Comunista Francs de antes de l.i
guerra).
No hay que exagerar el alcance de estos fenmenos, que tod.i
va son limitados. Pueden clasificarse siempre los partidos coniu
nistas y los partidos fascistas entre los partidos de masas, a condi
cin de notar su carcter un poco especial, tanto ms cuanto cjun
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 101
los partidos socialistas presentaron algunos rasgos anlogos a los
anteriores, en los inicios de su historia: se mostraban entonces se
veros en el reclutamiento; antes de que la vejez relajara sus exigen
cias, queran ser partidos de fieles. Esta ltima nocin es demasiado
vaga, decididamente, para constituir una categora aparte. Pero
corresponde a una realidad cierta: el anlisis de la naturaleza de
la participacin conducir a volver sobre ella en otra forma.
I.os c r i t e r i o s d e a d h e s i n . Slo los partidos de masas conocen un
mecanismo formal de adhesin, que implique la firma de un com
promiso, de una vez para todas, y el pago de una cuota anual. Los
partidos de cuadros ignoran uno y otro; la entrada se hace sin
procedimientos oficiales, los donativos irregulares reemplazan el
sistema de cuotas: no hay, pues, criterios precisos de adhesin y
la actividad manifestada en el seno del partido es la nica que per
mite definir el grado de participacin.
Para entrar a un partido de masas, la tcnica ms corriente es
la del boletn de adhesin, formulario impreso que incluye general
mente un texto donde se declara que el interesado se compromete
observar la disciplina del partido y a propagar sus doctrinas, y
Illancos para la inscripcin de nombre, direccin, fecha de naci
miento y datos diversos. Hacerse miembro de un partido es, en
primer lugar, llenar y firmar un boletn de adhesin. Este proce
dimiento presenta dos ventajas esenciales. En primer lugar, mate-
II.11iza la lealtad del partidario: todos los sistemas jurdicos dan a
lii escrito un valor particular, no slo a causa de su fuerza proba-
t"i ia (lo que est escrito permanece), sino por la importancia psico-
lity.ica que se le atribuye. En nuestra civilizacin, un compromiso
perito es mucho ms fuerte que un compromiso oral: la firma ha
lomudo el carcter mgico que los sistemas primitivos atribuyen
1 i icrtos gestos, a ciertas frmulas, a ciertos ritos. Algunos par-
ilelos fascistas van todava ms lejos, al organizar ceremonias colec
tivas y complejas con el fin de reforzar todava ms el valor del
Iftinpromiso: exageran simplemente una tendencia general en los
Bstlulos de masas. Pero el boletn de adhesin presenta otra ven-
Hljn: constituye una ficha de informes sobre el nuevo miembro.
IfHim los partidos, su precisin es mayor o menor a este respecto.
veces, esos informes no estn en el boletn de adhesin mismo, sino
B l mi documento separado, que se llena en una verdadera encuesta
ble el nuevo miembro.
Pueden distinguirse, en efecto, dos tipos de adhesin: la adhesin
Hpin (a y la adhesin reglamentada. La primera no implica ninguna
102 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
otra condicin ni formalidad que la firma de un boletn de adhesin
(y el pago de una cuota): la entrada al partido es, pues, libre. Se
acerca a esto el sistema de registro previsto por algunas primarias
cerradas en los Estados Unidos: la inscripcin en las listas de la
primaria corresponde un poco a la firma de un boletn de adhe
sin, aunque no se trate de una verdadera afiliacin al partido, sino
de un simple derecho de voto para la nominacin de sus candi
datos. La adhesin reglamentada, por lo contrario, es muy dife
rente. Se hace en dos actos distintos: una demanda de admisin
del interesado, una decisin de admisin tomada por un organismo
responsable del partido. El poder de admisin pertenece general
mente a la seccin local, con recurso posible a los escalones supe
riores, en caso de negativa; a veces la demanda se instruye por una
comisin especial. Generalmente, el sistema se completa con un
padrinazgo obligatorio: uno o dos miembros del partido deben
garantizar las calidades polticas y morales del postulante, bajo su
firma y responsabilidad. La adhesin reglamentada con padrinazgo
y decisin del partido es el procedimiento habitual en los estatutos
de los partidos socialistas y comunistas; las precauciones tomadas
se explican por las dificultades experimentadas en sus orgenes por
esos partidos y, especialmente, los esfuerzos de la polica por intro
ducir en ellos soplones . De ah el control de padrinos, la en
cuesta previa y la decisin final de la seccin. Sin embargo, a
medida que la actividad de los partidos se ha hecho menos peli
grosa y menos controlada, esas precauciones han cado en desuso:
a menudo, no constituyen ms que formalidades sin importancia y
la adhesin reglamentada se convierte, en definitiva, en una adhe
sin abierta. La reglamentacin no vuelve a alcanzar vigor sino
en determinadas circunstancias excepcionales, cuando de nuevo se
hace necesaria una filtracin; por ejemplo, despus de la Libera
cin, el control de las adhesiones se hizo mucho ms serio en
muchos partidos europeos, para impedir que los colaboracionistas
encontraran refugio en ellos. En Alemania, en Austria y en Ita
lia, el control de las adhesiones es actualmente bastante estricto, a
causa de los regmenes fascistas anteriores: se verifica la actitud toma
da por el postulante en el momento en que reinaban esos regmenes.
Una vez admitido, el miembro recibe una tarjeta nominativa
que materializa su calidad de miembro del partido. La forma de la
tarjeta est ligada, adems, al sistema de cotizacin. Dos tipos de
partidos pueden distinguirse aqu. En unos, la cotizacin se percibe
anualmente, de una sola vez. Su cifra global es bastante pequea,
no implica un gran sacrificio financiero para el miembro. Su pago
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 103
se atestigua por un timbre en milsima del ao, colocado en la
tarjeta del miembro (que tiene, pues, un carcter permanente). En
los dems, por lo contrario, la cotizacin implica dos elementos:
un elemento anual, que corresponde a la compra de la tarjeta del
partido (renovada as todos los aos); un elemento mensual, que
corresponde a timbres pegados en la tarjeta anual (o en hojas aa
didas en el interior de sta). Las cuotas de este segundo tipo
son mucho ms elevadas; en el Partido Socialista Belga, por ejem
plo, la cuota mnima vara entre 6 y 100 francos belgas al mes; en
el Partido Socialista Francs, entre 75 y 200 francos. No obstante,
este ltimo tipo corresponde esencialmente a los partidos obreros,
socialistas y comunistas: es una paradoja extraa que los partidos
que descansan en las clases ms pobres hayan adoptado las cotiza
ciones ms elevadas. Se explica, generalmente, por motivos psico
lgicos: es verdad que la devocin al partido es mayor en las
clases populares que en la burguesa, lo que hace ms fcil el esta
blecimiento de una cotizacin fuerte. Pero la explicacin financiera
debe invocarse igualmente: en los partidos conservadores, la cuota
no tiene el mismo carcter fundamental que presenta en los partidos
obreros; los miembros saben que los donativos de los aportadores
de fondos llenarn el dficit de las cajas del partido, y que sus
donativos constituyen su alimento esencial. En los partidos obreros,
por lo contrario, las cuotas forman el modo esencial de financia-
miento del partido y de las elecciones: vivir de sus cotizaciones
es el fin proclamado por el partido, cuya realizacin es lo nico
i|iie puede garantizar su independencia. Los miembros comprenden
este carcter vital de la cuota y aceptan el sacrificio.
Los partidos han tratado, por lo dems, de introducir cierta
justicia en la percepcin de las cuotas. En lugar del sistema de
1notas uniformes que corresponde a la tcnica fiscal ms primi-
uva, la de la capitacin simple algunos han establecido un sistema
de cuota proporcional al ingreso (o incluso un sistema de cotiza-
1in famijiar, que se encuentra especialmente en el Partido Socia
lista Austraco). En el Partido Socialista Belga, por ejemplo, existen
siete tasas diferentes de cotizacin, correspondientes a 6, 10, 15,
10, 25, 50 o 100 francos belgas (ms una tasa reducida de 3 francos
il ao para los pensionados por vejez o las mujeres que no traba-
jitn); es una obligacin moral del miembro escoger l mismo la
1lase de cuota correspondiente a sus posibilidades financieras. En
f l Partido Social-Demcrata Alemn se encuentran doce tasas de co
tizacin, que van de 0.25 a 30 marcos; la reparticin de los miem-
I>1<>s entre los diversos escalones es, por lo dems, muy desigual
(cuadro 3). En el Partido Comunista Francs, las cuotas tienen
una apariencia de proporcionalidad: los miembros que no ejer
cen una profesin remunerada pagan 10 francos al mes; los que
tienen un salario inferior a 10 000 francos, 30 francos; aquellos
cuyo salario est comprendido entre 10 y 15 000 francos, 40 fran
cos; aquellos cuyo salario es superior a 15000 francos, 60 francos.
Pero el lmite es tan bajo (al nivel del mnimo vital) que esta
proporcionalidad tiene como fin, sobre todo, establecer una cotiza
cin reducida para los miembros del partido con recursos muy
bajos, colocando a todos los dems prcticamente en el mismo nivel.
En el Partido Socialista Francs, el problema de la cuota propor
cional fue muy discutido en los ltimos aos; se tom una decisin
favorable en 1950; muchas de las secciones aplicaban ya el sistema,
a su favor, por lo dems. Cosa curiosa, la resistencia vena de los
mismos favorecidos por el sistema, los miembros ms pobres, que
no queran tener la impresin de ser socialistas disminuidos .3
Este rasgo marca la naturaleza profunda de la cotizacin: estamos
condenados a no entenderla si se considera slo su carcter finan
ciero. Es un elemento psicolgico de adhesin y participacin. Es,
al mismo tiempo, un signo de fidelidad y una fuente de fidelidad.
Pagar regularmente la cuota, pagar una cuota elevada que implica
un sacrificio: este acto manifiesta el poder de los lazos que unen
el miembro al partido. Pero los refuerza igualmente: uro se siente
unido a una comunidad como a un ser, proporcionalmente a los
sacrificios que se hacen por ellos.
Desde el punto de vista de la intensidad de participacin, el
sistema de cuotas individuales empleado por los partidos directos
tiene ventajas seguras; desde el ngulo del rendimiento puramente
financiero, el sistema de financiamiento colectivo por los sindicatos,
empleado por ciertos partidos indirectos especialmente el laboris
ta ingls presenta una superioridad no discutible. La riqueza del
Partido Laborista procede esencialmente de los fondos que recibe
de las Trade-Unions. Si debiera prescindir de su apop y buscar
adhesiones y cuotas individuales de los trabajadores, fuera del
marco sindical, sus recursos bajaran en proporciones considerables.
Incluso el sistema de 1927-46 sigue siendo ms favorable que la
adhesin fuera del sindicato: otra cosa es la obligacin de expresar
el acuerdo con la cuota poltica, el da en que se hace la adhe
sin a un sindicato; otra, la necesidad de dar a un partido una
adhesin distinta y separada. El segundo procedimierto implica
una iniciativa mucho ms grande y un acto de voluntad mucho
3 Decaracin de Staub al Consejo Nacional de 1947.
104 LA e s t r u c t u r a d e l o s p a r t i d o s
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ms deliberado. Es, pues, menos favorable que la adhesin al par
tido directo, desde el punto de vista de la solidaridad al partido: la
firma de un boletn de adhesin distinto establece un lazo ms
estrecho que la aceptacin de la cuota poltica. Pero esta ltima
tcnica es ms provechosa, desde el punto de vista financiero: se
cubre ms fcilmente, no siendo la cuota poltica ms que un
exceso sobre la cuota sindical. Percibida al mismo tiempo, no se
distingue claramente de ella; no se distingue incluso en el sistema
de contracting out; de ah el carcter menos penoso del sacrifi
cio, de ah la simplificacin de los ingresos. La cuota del par
tido toma aqu el carcter de un impuesto indirecto, incorporado
al precio de un servicio prestado y, en consecuencia, menos visible
y menos pesado. Este carcter est todava ms acusado en la ayuda
financiera aportada al partido por las cooperativas y otros organis
mos similares: se llega a un financiamiento industrial y comercial,
muy cercano al que emplean los partidos conservadores. El sistema
de cuota colectiva e indirecta es, pues, muy ventajoso desde el
punto de vista del rendimiento. Pero no desarrolla casi la participa
cin: aqu, cuota y adhesin estn en definitiva separadas, no
siendo la primera un criterio ni un elemento de la segunda.
Pero puede hablarse vlidamente de adhesin en un partido
indirecto? A primera vista, no parece dudoso. Parece incluso que
la participacin sea en ellos ms fuerte que en el seno de los par
tidos directos. El obrero ingls, miembro de un sindicato integrado
al Labour no est ligado al partido por una solidaridad mucho ms
fuerte que el obrero francs para quien la accin sindical y la
accin poltica descansan en organizaciones diferentes? La super
posicin de las solidaridades parece provocar el refuerzo de cada
una de ellas: esta suma implica una parte de multiplicacin. El
caso del campesino flamenco, miembro directo del Bloque Catlico
Belga a travs del Boerenbond, sera todava ms claro. Nacida de
la iniciativa de un cura de la Campine, en 1887, esta admirable or
ganizacin engloba hoy toda la vida religiosa, intelectual, profesio
nal, econmica y social de los agricultores. Al mismo tiempo
patronato, escuela nocturna, sindicato, cooperativa, sociedad mutua-
lista, se ocupa de fortalecer el sentimiento religioso de sus miem
bros, de completar su educacin intelectual, de desairollar su
disciplina moral, al mismo tiempo que de mejorar su vida material
por los medios ms variados: compra y venta en comn de pro
ductos y de abonos, cajas de ahorro y de crdito agrcola, mutua
lidades y seguros contra las enfermedades del ganado, el incendio
y los riesgos del campo, etc. Al mismo tiempo, entre 1919 y 1940,
106 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
constitua el marco de su vida poltica, ya que formaba uno de los
cuatro standen del Partido Catlico. Se comprende la fuerza enor
me que ste reciba de tales cimientos.
Pero el fondo del problema no est ah. Es la nocin misma de
comunidad de partido la que pone a discusin la estructura indi
recta de los partidos. La solidaridad se ve reforzada, sin duda, por
la identidad de intereses de clase, tal como se expresan en los gru
pos de base; pero no se trata de una solidaridad propiamente pol
tica, de una autntica participacin . No puede considerarse a los
miembros de los grupos de base como verdaderos miembros del
partido, ya que los lazos entre aqullos y ste son muy dbiles, a
pesar de las apariencias. Hay que cuidarse de una confusin dema
siado frecuente: cuando se insiste en el poder de los lazos que unen
al campesino flamenco al Boerenbond, se muestra la fuerza del
Boerenbond y no del Partido Catlico. Para un campesino fla
menco integrado al Boerenbond, qu era el Partido Catlico entre
1921 y 1939? Poca cosa: gracias al Boerenbond ese campesino era
(on seguridad un elector del partido (y sigui sindolo); pero no
puede considerrsele como un verdadero miembro del partido. El
hecho de que el Boerenbond se hubiera adherido l mismo al Blo
que Catlico no cambia en nada la situacin: una adhesin indi
recta no es una verdadera adhesin. Ninguna comunidad, en el
sentido sociolgico del trmino, ningn grupo humano basado en
lazos de solidaridad, naca realmente en el escaln de los miembros
por la coalicin de los cuatro standen: slo una colaboracin de los
delegados de cada stand , en el seno de los organismos del par
tido, poda dar origen a una comunidad propiamente dicha, en el
escaln superior: el partido no exista ms que en el nivel de los
(iiadros, no de las masas.
La experiencia del Labour Party permite verificar experimen-
1,dmente esas afirmaciones y corregirlas al mismo tiempo en lo que
tienen de absoluto. Despus de la supresin del contracting out,
fu 1927, el nmero de sindicados afiliados al partido (es decir, que
reptaban pagar la cuota poltica) cay de 3 200 000 a 2 000 000 (y
permaneci estable alrededor de esa cifra durante largos aos:
I grfica 12). Despus de la vuelta al contracting out en 1946, el
nmero volvi a subir, por lo contrario, de 2000000 a 4000000.
As, en 1928, 1 200000 sindicados se negaron a mantener su adhe
sin al partido, nicamente porque se exiga de ellos un consen
timiento expreso en lugar de un consentimiento tcito: antes no
osaban negarse; en lo sucesivo, no osaban aceptar. En 1947, por
Id contrario, 1 400000 simpatizantes entraron en el partido nica
io8 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
mente por no hacer un gesto expreso de negativa, aunque ante
riormente no hubieran aceptado hacer un gesto expreso de adhe
sin. Lna participacin que descanse en circunstancias tan ftiles
es irrisoriamente dbil. Puede hablarse de una comunidad ver
dadera, con un espritu de solidaridad tan dbil? Se observar en
ambos casos la curiosa coincidencia de las proporciones de miem
bros salidas del solo procedimiento de contracting out, en relacin
con el total de los miembros sindicales: 37.85 % en 1927, 35 %
en 1947. Puede pretenderse entonces que ms de la tercera parte
de los miembros del Labour dentro de las Trade-Unions no siente
un verdadero apego hacia el partido: su afiliacin resulta de la
debilidad ms que de la conviccin. Casi las dos terceras partes
estn dispuestos, por lo contrario, a confirmar expresamente la
adhesin tcita que es el resultado de su silencio acerca de la cuota
politica. La participacin indirecta no es, pues, realmente dbil en
el caso del Labour, ms que en una minora de sus miembros, alre
dedor de 1 por cada 3. En los dems, no es inferior a muchas par
ticipaciones directas. En suma, una tercera parte de los miembros
indirectos del Labour no deben ser considerados como miembros del
partido, en el sentido preciso del trmino; slo las dos terceras
partes restantes pueden compararse vlidamente a los miembros de
los partidos ordinarios de masas. Pero ningn criterio individual
permite distinguir estas dos categoras: puede hacerse una valora
cin global, que descansa slo en dos experiencias, vlidas slo para
el Labour Party, ya que nada permite, evidentemente, traspasar los
resultados en otros partidos indirectos.4
En definitiva, parece vano buscar una definicin rigurosa de
miembro, vlida para todos los partidos. Slo en los partidos de ma
sas, directos, se pueden conservar como criterios el acto de adhe
sin y el pago regular de las cuotas. Pero estas nociones externas
y formales no bastan: el miembro del Partido Socialista y el del
Partido Comunista son muy diferentes, a pesar del parecido de lo*
procedimientos. Entre los miembros de un mismo partido cuntos
grados y matices hay en la participacin? Un anlisis cuantitaivo
permite obtener una visin general primaria y somera y completar
as la nocin de miembro.
M e d i c i n d e l o s m i e m b r o s . Los miembros de un partido pueden
* En general, pocos sindicados usan del derecho de retiro in d i vi d u al por ili
claracin escrita expresa: en el Partido Social-Demcrata Sueco, p o r ejeinpin,
4-5 % de los miembros de sindicatos afiliados han rehusado l a adhesin al
partido en 1938; esta proporcin ha bajado a 2.5 % en 1948,
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 109
dar lugar a anlisis numricos interesantes. Desgraciadamente, stos
tropiezan con dificultades de dos categoras: los partidos no publi
can siempre los censos de sus miembros; estos censos son rara
mente establecidos sobre bases slidas.
Algunos partidos no dan a conocer en lo absoluto el nmero de
miembros; ellos mismos lo ignoran a veces, a causa de su descuido
.ii llevar los ficheros y percibir las cuotas. Slo los partidos socia
listas, comunistas y fascistas (y algunos partidos demcrata-cris-
tianos) proceden a hacer censos regulares cuando se cobran las
notas. Pero muy pocos publican los resultados: algunos se limitan
> h darlos a conocer en los congresos del partido y en circulares
I Interiores, reservadas a los cuadros; otros los conservan absoluta-
I mente secretos, contentndose con dar cifras aproximadas y redon-
; tins a los investigadores. La reunin de una documentacin seria
I tu muy difcil en este campo. Ms an, no hay que utilizarla sin
I discernimiento. En el informe de Lon Mauvais al Congreso del
IMitido Comunista de 1945, leemos que el Partido Comunista con-
! lata a fines de 1944, con 385000 miembros efectivamente regis-
It.h los ,6pero, si se suman las cifras por regiones, dadas en el mismo
I documento para diciembre de 1944, algunas lneas ms abajo, se
[ llega slo a 371 468. La diferencia es poca; es mucho mayor entre
Ir i cifras citadas para 1937: 340 000 miembros segn Maurice
M horez, en su informe general al Congreso de 1945; 7 291 701, segn
K I/mi Mauvais, en el mismo Congreso, si se suman las cifras por
friones dadas por l. 8 Quizs la diferencia se explica por modos
Ht censar distintos, basndose Lon Mauvais en la cifra de miem-
HIm1 efectivamente registrados y Maurice Thorez en el nmero de
|mi |<tas y de timbres comprados por las clulas.
Dos clases de estadsticas son, en efecto, posibles, establecidas
sobre el nmero de tarjetas compradas por las secciones a la
^Morera central, otras sobre el nmero de tarjetas efectivamente
piuldas a los miembros. Como las secciones y las clulas ordenan
pa 1.11 jetas y sus timbres por adelantado, las primeras cifras son
r
hftalmente mayores que las segundas. Esto se nota, sobre todo,
Kdiados de ao, particularmente en vsperas de un congreso o
ge una campaa electoral: en previsin de nuevos miembros, las
C
Stinnes giran rdenes bastante grandes. En el informe de Lon
BUva is se precisa que a fines de abril de 1945, el partido contaba
f c n Mauvais, Rapport au Congrs de 194;, Edit. du Parti, 1945, p. 4.
I
f r . cit., p. 6.
I i . cit., p. 56.
Si r i t . , p. 6.
110
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
con 616 330 miembros registrados; el 25 de junio, 906 627 tarjetas
haban sido entregadas por la tesorera central del partido. Es evi
dente que el partido no gan 300 000 miembros nuevos en menos
de dos meses (Mauvais lo declara, por lo dems, expresamente):
la diferencia se explica por la diversidad de censos. A fin de ao,
ambas cifras deberan cubrirse, debiendo estar colocadas, terica
mente, todas las tarjetas distribuidas. Pero en la prctica hay a
veces no vendidas, de manera que los censos basados en las tarje
tas distribuidas y no en las tarjetas colocadas, hacen aparecer cifras
superiores a la realidad: de ah el favor que merecen por parte de
los partidos y el esfuerzo de algunos por confundir ambas tcnicas
de medicin. El Partido Comunista Francs ha distinguido clara
mente ambas estadsticas en 1945, porque estaba en pleno creci
miento: la diferencia de las cifras permita medir mejor su xito.
Desde 1947, como est decreciendo, la distincin ya no es clara. Sin
embargo, el Labour y la mayora de los partidos socialistas esta
blecen correctamente sus estadsticas, de acuerdo slo con las tarje
tas efectivamente colocadas: por eso se les ha escogido muy a menu
do como ejemplos.
Pero las secciones y las federaciones locales tratan a menudo de
reunir fondos para comprar y conservar un nmero de tarjetas
superior al de sus miembros reales. En los partidos autocrticos, es
un medio de hacerse apreciar por el centro; en los partidos demo
crticos es un medio de inflar la representacin en el Congreso y, en
consecuencia, la influencia en los organismos directores. El nmero
de delegados y de mandatos otorgados a cada federacin local es
generalmente proporcional al nmero de timbres y de tarjetas efec
tivamente pagados por ella: de ah el inters de las federaciones
por comprar el mayor nmero posible de timbres. Evidentemente,
las disponibilidades financieras imponen lmites: las federaciones
ricas obtienen ventajas. En el Partido Socialista Francs, por ejem
plo, la federacin de Pas-de-Calais y la del Senegal (para no citar
otras) se encuentran, de este modo, sobrerrepresentadas. Las esta
dsticas basadas en las tarjetas y los timbres vendidos hacen aparecer
siempre, en consecuencia, cifras superiores a la realidad; sin em
bargo, por lo general no se encuentran otras. Quiere esto decir
que no son utilizables? No, porque el margen de error es, sin
duda, casi constante en cada partido. En la medida en que se com
paran los miembros de un mismo partido, en diferentes pocas de
su evolucin, son vlidas las estadsticas con bases financieras. Lo
son menos si se trata de comparar partidos parecidos en pases dife
rentes (los partidos socialistas en Europa, por ejemplo), ya que las
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 111
costumbres no son iguales en todas partes. No lo son en absoluto,
i se quiere comparar partidos diferentes dentro de un mismo pas:
pero, de todas maneras, esta comparacin no tendra sentido, no
liendo idntica la nocin de miembro en cada partido.
Hechas todas las reservas sobre su contenido, los censos de
miembros pueden servir para dos categoras de estudios, versando
linos sobre la evolucin de los partidos y los otros sobre su com
posicin. Los primeros permiten medir, antes que nada, la relacin
entre los acontecimientos polticos y econmicos, y la dimensin de
l is comunidades de los partidos. Parece desprenderse una curiosa
conclusin, a este propsito, de algunas observaciones generales:
filta relacin es mucho menos estrecha que lo que se piensa de
ordinario. La comunidad de partido es relativamente insensible a
l is variaciones de los ciclos. Ciertamente, las dos guerras mun
diales, por ejemplo, produjeron generalmente variaciones en el
nmero de miembros: el crecimiento de los partidos socialistas en
l'rancia y en Inglaterra, en 1919-20 y 1945-46 es notable a este res
pecto; en los pases escandinavos, sin embargo, esta influencia es
mucho menos sensible. Pero el caso ms claro de insensibilidad de
los miembros a las variaciones cclicas lo ofrece la gran crisis eco
nmica de 1929. En conjunto, no parece haber producido pertur
ba <iones notables en el nmero de miembros de los partidos euro-
pros. El ejemplo de los partidos socialistas es particularmente tpico
rn este aspecto. En Francia, la crisis se resinti a partir de 1931-32;
1lianza su mximo en 1934; ahora bien, el nmero de miembros
ilr la S.F.I.O. se mantiene casi estable durante todos esos aos, alre
dedor de 120-130000 (grfica 5). La opinin general que cree que
1h,i dificultades econmicas aumentan las fuerzas de los partidos
dr izquierda quiz sea verdadera en cuanto a los electores, pero
fsia idea no lo es en cuanto a los miembros. En realidad, las difi-
111 Hades econmicas parecen coincidir, por lo contrario, con una
lia ja ligera de los efectivos, aunque el partido estuviera en la oposi-
i lrtn. Se observa cierta coincidencia, a veces, entre la curva de
91!arios reales y los efectivos de los partidos socialistas, muy vaga,
[por lo dems (cf. grficas 1 y 13). En Inglaterra, los efectivos sin-
iltales del Labour que deberan ser, sin embargo, ms sensibles
1 la crisis manifiestan una estabilidad todava ms notable duran-
le este periodo, alrededor de 2 000 000 (cf. grficas 1 y 12). La
Implitud de las variaciones de un ao a otro no es nunca superior
8' % : prdida de 1.7 % en 1930, ganancia de 0.65 % en 1931,
jirulida de 3 % en 1932, de 3.2 % en 1933, de 2.2. % en 1934, ganan-
piu de 2.75 % en 1935. Una pequea tendencia a la baja se mani
fiesta as de 1932 a 1935, no alcanzando al 10 % de los efectivos
en tres aos. Es verdad que, al mismo tiempo, el nmero de
miembros individuales aumentaba en muy grandes proporciones,
pasando de 227 877 en 1929 a 419 311 en 1935: el mximo aumento
se produca en 1930 y en 1932 (25 % cada ao). Pero es curioso
observar que las variaciones se producen en sentido contrario: los
dos grupos de miembros del Labour, individuales y sindicales, no
112 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
G r f i c a 5. Miembros y electores del Partido Socialista Francs.9
reaccionan de la misma manera frente a un acontecimiento idn
tico. Parece que estas dos comunidades son bastante heterogneas,
lo que confirma nuestras observaciones anteriores sobre el carcter
particular de los miembros indirectos.
No obstante, se observa, por lo contrario, en Alemania una
coincidencia muy sensible entre la progresin del Partido Nacional
Socialista y la de la crisis econmica: se dibuja cierto paralelismo,
9Para 1924, e l nmero total de electores socialistas ha sido calculado por ex
trapolacin, sobre la base de los 19 departamentos en donde el partido ha
presentado listas separadas, como en 1919: adems se ha aliado con los radica'
les y figurado en las listas del Crtel de Izquierdas . En esos 19 departa
mentos, ha obtenido 628 883 votos contra 595 034 en 1919, lo que conduc
a atribuirle cerca de 1814000 sufragios para toda Francia (contra 17279111
en 1919).
- 10 000000
1 oooooo
- 8000000
800000
- 6000000
600000
- A 000 000
400 000
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 1 1 3
por ejemplo, entre la curva de desempleo y la de miembros de la
N.S.D.A.P. (grfica 6). Podran hacerse observaciones anlogas
sobre el Partido Comunista Alemn, donde el fenmeno aparece
30
-------------- El ect or es (escal a 10 veces super i or )
1925 1926 1927 1928 1929 1930 931 1932
| i A i i c a 6 . Desarrollo del Partido Nacional-Socialista en Alemania (1924-1932).
lidio ms atenuado. Pero el Partido Comunista Francs perma-
lir< estable entre 1930 y 1934, pasando de 40000 miembros10
45 000,11 o sea un aumento anual apenas superior al 1 %: es ver
is M. Thorez, informe a l Congreso de 1947, p. 84.
I.(k . cit., 1945, p. g6.
Mi embr os
14 000 000
Por ci ent o de desempl eados
(es t ad s t i cas de l as Of i ci nas
de Co l o c a c i n )
12000000
1200000
- 2000000
200000
i i 4
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
dad que la crisis econmica era precisamente menos grave en
Francia que en Alemania. Habr que distinguir dos clases de
partidos: los partidos tradicionales, relativamente poco sensibles a
las variaciones cclicas, y los partidos nuevos, que fundan en ellas
su crecimiento o su cada? Unos y otros corresponderan a dos
tipos sociolgicos diferentes: los primeros, comunidades estables y
estabilizadoras, desempearan un papel de amortiguadores pol
ticos; los otros, comunidades ardientes y frgiles, amplificaran, por
lo contrario, los movimientos de opinin nacidos de los aconteci
mientos. Hay que cuidarse de conclusiones demasiado rpidas, limi
tndose a subrayar la relativa insensibilidad de la comunidad de
partido, su aislamiento parcial en relacin con los acontecimientos
polticos y econmicos. Parece mucho ms sensible, por lo contra
rio, a los problemas propios al partido: las crisis y las escisiones
internas, por ejemplo, provocan variaciones considerables del n
mero de miembros. Despus del Congreso de Tours, el Partido
Socialista Francs cae de 179 787 miembros en 1920, a 50 449 en
1921: se mantendr en ese nivel durante tres aos y no se elevar
sino a partir de la campaa electoral de 1924. Igualmente, la esci
sin del Partido Laborista Noruego en 1920 lo hizo caer de 95 165
a 45 946 miembros. Hay que comparar las variaciones del Labour
ingls y del Partido Socialista Sueco, despus de las reformas acerca
de la adhesin de los miembros de los sindicatos. La comunidad de
partido presenta un carcter innegable de comunidad cerrada, re
plegada sobre s misma; parece vivir siguiendo leyes propias, dife
rentes a las leyes de la comunidad nacional donde est incluida;
posee un ritmo de desarrollo especial.
Este ritmo depende estrechamente del de las elecciones: ya se
ha subrayado que algunos partidos no tienen ms que una activi
dad temporal, en ocasin de las campaas electorales, entre las que
se extiende un verdadero periodo de letargo. Parece que estos cam
bios no se refieren slo a la propaganda del partido, sino a su com
posicin misma. El anlisis de las variaciones de miembros muestra
a veces huellas de un movimiento regular, ligado a los escrutinios
(esencialmente a las elecciones generales, las nicas con carctei
verdaderamente poltico). En el Partido Socialista Francs, por
ejemplo, vemos dibujarse vagamente, entre 1919 y 1939, una especir
de ciclo electoral : el nmero de miembros aumenta el ao de la
eleccin y, generalmente, el ao que la sigue inmediatamente; pero
en seguida se produce una estabilizacin o un desinflamiento. Se
tendran as dos aos de inflacin y dos aos de deflacin
El fenmeno es muy claro en las elecciones de 1924 ( 2.5 'J!
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
en 1923, + 2.7 en 1923, + 49 en 1924, + 53.2 en 1925, + 0.07 en
1926, 11.9 en 1927) y en las de 1936 ( 16.1 % en 1934, + 9.15
en 1935, + 68 en 1936, + 41.5 en 1937, 3.9 en 1938); menos
claro en las de 1928 ( 12 % en 1927, + 12 en 1928, + 8.8 en 1929,
+ 5 en 1930, + 4-2 en 1931) y, sobre todo en las de 1932 (+ 4.2 %
en 1931, + 5.2 en 1932, pero 4.7 en 1933). Quizs hay que
ver en esto, precisamente, cierta interferencia de la crisis econmica
mundial, del mismo modo que en 1924 y en 1936 el crecimiento
debido a las elecciones generales aument por las condiciones par
ticulares de la campaa y el ardor que revisti bajo el sistema del
t Crtel y el de Frente Popular. Estudiando ms de cerca los cen
sos de miembros, aislando cada ao los nuevos miembros y anotando,
por otra parte, los cancelados (por exclusin, muerte y, sobre todo,
dimisin expresa o tcita), encontramos la confirmacin de estos
movimientos cclicos: la primera categora es generalmente mayor
el ao de la eleccin y el ao concomitante; la segunda, los dos
tilos siguientes (grfica 7). A pesar de todo, el fenmeno no tiene
| (ircter absoluto. No presenta tampoco un carcter general: el
movimiento es casi insensible en los partidos socialistas britnico,
sueco, noruego, etc. No pueden extraerse conclusiones generales
tlf un anlisis que slo se apoya en cuatro elecciones y en un solo
partido.
Permite slo centrar la atencin en una distincin capital: la
I Be miembros estables y miembros inestables. Muchas gentes fir-
111.111 un da un boletn de adhesin y obtienen una tarjeta del
I partido, y no renovarn su tarjeta al ao siguiente y olvidarn su
I K'IIlesin: algunos enviarn una dimisin formal, la mayora cesa-
1111 simplemente todo contacto con el partido (pero seguirn figu-
I Ittmlo en las listas, en los partidos donde el registro no es estricto
I lidiando artificialmente el nmero de miembros). Muy a menudo,
I l i adhesin ha sido todava ms breve: el nuevo miembro olvida al
. (ttuido al cabo de algunos meses o de unos cuantos das. A veces,
por lo contrario, su adhesin se prolonga dos o tres aos. Pero no
I |r nata, a pesar de todo, de un miembro estable, cuya adhesin al
piulido no se desmienta a travs de un largo periodo, a menudo
tinvs de toda su vida. Sera esencial poder aislar claramente
MptN dos categoras. Desgraciadamente, las estadsticas de los par-
l id o s no las distinguen, o las distinguen muy mal. El Partido
fen.ilista Francs separa, sin duda, cada ao, los nuevos miem-
||it"- , los miembros antiguos y los "cancelados (grfica 7).
B i t , al ao siguiente, los nuevos se convierten en antiguos , lo
n i r introduce una confusin entre estos ltimos. Sobre todo, el n
n 6
L A ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
mero de cancelados no distingue la antigedad de los que se ale
jan. Una estadstica seria debera aislar cuidadosamente: i? a los
nuevos miembros entrados durante el ao; 2, a los miembros con
un ao de antigedad, los de dos aos, tres aos, etc. Del mismo
modo, habra que repartir a los cancelados por categora de anti-
400000-
L----- 1- - - - - - 1- - - - - - 1----- 1- - - - - - 1----- 1----- 1- - - - - - 1- - - - - - 1- - - - - i - --- 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A 19256 7 8 9 19301 2 3 19356 7 8 1945 6 7 8 9
G r f i c a 7. Miembros del Partido Socialista Francs.
gedad. Entonces podran hacerse estudios profundos sobre la
estabilidad de la adhesin. Pero los partidos no se prestarn jams
a ello; tienen inters evidente por ocultar la importancia de los
miembros inestables en relacin con los estables, lo que revelara
quizs una debilidad.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 117
En algunos partidos, en efecto, esta proporcin es considerable.
Observaciones serias estiman, por ejemplo, que uno de los carac
teres permanentes del Partido Comunista Francs es su renovacin
perpetua: se ha dicho que en 1939, apenas de un 3 a 4 % de su
efectivo tena ms de seis aos de presencia en el partido.12 Estos
informes son difcilmente controlables. Sin embargo, sondeos efec
tuados en diversas clulas, convenientemente muestreados, per
mitiran verificaciones aproximativas. Las estadsticas oficiales del
partido permiten ya algunas comprobaciones: en 1937, el partido
reconoca 340 000 miembros, contra 45 000 en febrero de 1934. En
consecuencia, ms del 87 % de los miembros del partido en 1937
tenan menos de cuatro aos de antigedad. En diciembre de 1944,
el partido reconoca 385 000 miembros y 1 032 000 en diciembre
de 1945: en esta fecha, casi dos miembros del partido por cada tres
tenan menos de un ao de antigedad; pero uno por cada cua
tro tendr slo una breve permanencia, ya que el partido declaraba
786 000 miembros en diciembre de 1949 (grfica 8). La inflacin
del Partido Socialista Francs en 1924-25 no tuvo mayor estabi
lidad: en 1924, registra 34688 miembros nuevos (por 38000 anti
guos); en 1925, 50537 nuevos por 60939 antiguos; pero 28031
miembros lo abandonan en 1926 y 31 522 en 1927, contra menos de
12 000 como promedio en los aos anteriores. Igualmente, el creci
miento del Labour en 1920 parece referirse principalmente a miem
bros inestables: de 1918 a 1920, en dos aos, 1 353 126 miembros
mievos entraron al partido, o sea que hubo un aumento de 46.3 %.
Pero las cifras bajan en un 31.5 % de 1920 a 1922, para permanecer
casi estables hasta 1927: en dos aos, 1034351 miembros abando
naron el partido, es decir, un 76.4 % del aumento realizado durante
el periodo anterior. Puede considerarse que ms de las tres cuartas
partes de los nuevos afiliados que entraron al partido entre 1918
y 1920 no eran sino miembros inestables. Por lo contrario, el cre-
( miento experimentado en 1936-37 por el Partido Socialista Francs
parece ms slido: recibe 100211 miembros nuevos en 1936 y
101 332 en 1937: sin embargo, no registra ms que 16728 salidas
f 1937 y 49 338 en J938-
Anlisis sistemticos que permitieran separar a los miembros
rsiables de los inestables abriran el camino a un conocimiento ms
profundo de la comunidad de partido. Slo entonces se podran
listinguir sus variaciones superficiales, que slo afectan a los in
efables, de sus transformaciones profundas, que alcanzan a los esta
bles: el crecimiento de la S.F.I.O. en 1936-37 tomara as distinta
tu Hsprit, mayo de 1939, p. 157.
n 8 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
significacin que su inflacin en 1924-25. Bajo este ngulo, la crisis
sufrida por ella actualmente podra ser considerada como uii replie
gue hacia los miembros estables. Pero este repliegue est acom
paado por una baja muy seria de la cifra media de adiesiones
nuevas. El partido no haba tenido jams antes de la gera menos
del 15 % de adhesiones nuevas (en relacin con el nmero de
miembros antiguos); esta proporcin cay a menos del 4 en 1947,
13Nmero de miembros: 19 30: 40000; 1 9 3 3 ' 45000; 1 9 3 y- 80000; it,6\ 363000;
z937: 340000; 1944: 385000; 194y. 1032000; 1947: 907700; 1948: 75400; 1949:
786800. Estas cifras han sido tomadas de las fuentes siguientes:
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
al 0.31 % en 1948 y al 1.9 % en 1949; ese agotamiento del recluta
miento es signo de una esclerosis grave.
La distincin de los miembros estables y los inestables no se re
fiere slo a la evolucin de la comunidad de partido, sino a su
composicin. Deberan emprenderse otras investigaciones capitales
en ese campo, que se hacen difciles por la imprecisin de las es
tadsticas. Habra que determinar al menos la composicin por
edad y por sexo, la composicin social y la reparticin geogrfica
de los partidarios. De hecho, los censos no permiten, a menudo,
conocer ms que su reparticin regional, adems de su reparticin
por sexos: y ni la una ni la otra aparecen indicadas siempre. Habr
que suplir, pues, con numerosas monografas la ausencia de datos
de conjunto: estudiar la vida de una seccin del partido durante un
periodo bastante largo; extender anlisis semejantes al mayor n
mero posible de secciones, en medios diferentes. Desgraciadamen
te, cada una de estas monografas tropezar con grandes obstculos:
los que no son miembros del partido difcilmente podrn cono
cer los documentos indispensables; los miembros del partido corrern
el riesgo de interpretarlos de manera unilateral. Sin embargo, estu
dios de este orden son el complemento indispensable de las investi
gaciones de geografa y sociologa electorales: la reparticin de los
sufragios depende, evidentemente, de la fuerza de los partidos y de
su naturaleza. Y stas no pueden apreciarse slo con un censo
externo y global de sus miembros: hay que delimitar, con la mayor
precisin posible, sus diversas categoras, las dimensiones respec
tivas de estas ltimas y su evolucin. Hay que unir, igualmente, a
los miembros, base fundamental de la comunidad de partido, los
que gravitan en torno a ellos o se distinguen entre ellos: simpa
tizantes, militantes, propagandistas.
194749. Maurice Thorez: La lutte pour l indpendance nationale et pour la
paix. Discurso al Congreso de 1950, Edit. du Parti, 1950, p. 90 (cifras
de tarjetas anuales distribuidas).
1945. Maurice Thorez: A u service du peuple de France. Discurso al Con
greso de 1947, Edit. du Parti, 1947, p. 84.
1944. Lon Mauvais: Informe de organizacin del Congreso de 1945, p. 4.
1937. Maurice Thorez: Une politique franaise. Discurso al Congreso de
1945, Edit. du Parti, p. 56 (Congreso de Arles, diciembre de 1937).
1936. Grard Walter: Histoire du parti communiste franais. Paris, 1948,
p. 380 (cifra de octubre de 1936).
UJ35. Maurice Thorez: Une politique franaise, p. 56 (Congreso de V ille -
urbane, enero de 1936).
1933. Id., cifra de febrero de 1934, relacionada naturalmente con 1933.
1930. Maurice Thorez: Au service du p e uple de France, p. 85.
ISO
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
I I . G r a d o s d e p a r t i c i p a c i n
En loss partidos que no tienen adhesin formal, pueden distinguirse
tres crculos de participacin. El ms amplio engloba a los electo
res, q;ue votan por los candidatos propuestos por el partido en los
escruttinios nacionales y locales (todava podran separarse estos
dos tiipos: pero no atenderemos a ese aspecto del problema para
simpllificar la exposicin). El segundo encierra a los simpatizan
tes , trmino vago que se refiere a una nocin vaga, fundada a
pesar de todo en la realidad: un simpatizante es elector, pero algo
ms que elector; reconoce su inclinacin hacia el partido; lo de-
fiendle, y lo apoya en ocasiones financieramente; entra incluso en
las iinstituciones anexas al partido. Los trminos pro-comunista
y cripto-comunista, a menudo empleados hoy, designan a los sim
patizantes. Finalmente, el tercero el crculo interior 14 rene
a los militantes: stos se consideran miembros del partido, elementos
de siu comunidad; aseguran su organizacin y su funcionamiento:
desarrollan su propaganda y su actividad general. Los miembros
de comits de los partidos de cuadros son militantes. En los par
tidos que la tienen, la nocin de miembro constituye un cuarto
c i r c u l o , colocado entre los dos ltimos: ms amplia que la de
mili tantes, pero ms estrecha que la de simpatizantes; la adhesin
implica una participacin ms profunda que la simpata, pero me
nos profunda que la militancia. Pueden establecerse comparaciones
sugestivas entre los miembros, por una parte, y cada uno de los
otros tres grupos, por otra: la adhesin es un buen sistema de refe
rencia.
El problema fundamental consiste en determinar las relaciones
entre los diferentes crculos. Su solucin no es puramente des
interesada y no slo concierne a la pura curiosidad cientfica. Pone
a discusin la naturaleza misma de los partidos polticos y el ca
rcter democrtico de sus estructuras. Ya que los crculos interio
res animan y conducen a los crculos exteriores: en la medida en
quie los primeros representan a los segundos es decir, en que su
orientacin general coincide el sistema puede ser calificado de
democrtico; si no, esta serie de crculos concntricos define una
oligarqua.
Le e l e c t o r e s . La categora de los electores presenta una gran ven-
14 En el sentido amplio del trmino. En sentido estricto, el crculo interior"
designa a los dirigentes, especialmente cuando forman una oligarqua. Cf. ca
pitulo III.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
121
taja en relacin con todas las dems; desde el punto de vista de la
ciencia poltica: es fcilmente mensurable. Se dispone generalmente
de estadsticas electorales bastante bien hechas, aunque no indiquen
siempre claramente la pertenencia de los candidatos: existen graves
lagunas en este aspecto en algunas estadsticas europeas antes del
establecimiento de la representacin proporcional. Estas lagunas
son todava ms graves en las elecciones locales: pero estas lti
mas son menos interesantes en ese campo, porque las cuestiones
de persona y de intereses particulares modifican todava ms que en
las elecciones generales la adhesin a los partidos.
En los partidos de cuadros, el censo de electores constituye la
nica medida posible de la comunidad de partido. Puede definirse
la fuerza y la debilidad de un partido por el nmero de sus elec
tores. Puede seguirse la evolucin de un partido a travs de la de
sus electores. Puede medirse incluso el carcter ms o menos demo
crtico de los organismos dirigentes, comparando su composicin
ron la reparticin de los electores del partido. As, los autores
norteamericanos estiman que la Convencin Nacional (encargada
le escoger al candidato del partido para la eleccin presidencial) no
liene carcter representativo, porque sus delegados no son propor-
<ionales al nmero de electores del partido, estando sobrerrepre-
scntados los electores del campo y los electores del Sur en el
Partido Republicano (cf. cuadro 4). En los partidos de masas, se
i'ima, por lo contrario, a los miembros como base de la representa-
1in; pero entonces se hace esencial determinar las relaciones entre
ambas categoras. Electores y miembros constituyen dos comuni
dades distintas, de las que la segunda tiende a dirigir a la primera,
como veremos: los diputados, designados por los electores, estn
rada vez ms sometidos a la autoridad de los comits directores
>|iie emana de los miembros. Es importante, pues, precisar si las
tracciones de estas dos comunidades coinciden o divergen; las com-
|mi aciones estadsticas pueden brindar datos tiles en este aspecto.
Pero estas comparaciones no son siempre fciles. Tropiezan, en
primer lugar, con la imprecisin general de los censos de miem
bros, que ya sealamos; uno de los trminos de la comparacin est
ilcmpre sujeto a reservas. Tropiezan, por otra parte, con la difi-
Miltad de comparar las estadsticas electorales con las estadsticas
|4e los partidos. El mtodo de coeficientes de correlacin no puede
iier empleado en ese campo. En primer lugar, porque los puntos
(de comparacin siguen siendo demasiado poco numerosos: los cen-
t)N de miembros casi no existen ms que a partir de 1905-10, de
aera que se dispone de una decena de elecciones generales, cuan
123 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
do ms; esta cifra debe reducirse en la mayora de los pases, ya
que no es posible ninguna comparacin cuando los partidos estn
todava demasiado poco desarrollados: las series son, pues, dema
siado reducidas para que pueda efectuarse un clculo serio. Por
otra parte, los coeficientes de correlacin permitiran slo comparar
los miembros y los electores en el momento de las elecciones ge
nerales; pero las variaciones del nmero de miembros en el inter
valo de dos elecciones constituye uno de los elementos fundamen
tales del problema. El ritmo de las series es, en realidad, diferente:
ritmo anual en las estadsticas de miembros; ritmo cuadrienal o
quinquenal en las estadsticas electorales, alterado a menudo por
las disoluciones o prrrogas. Los coeficientes de correlacin no
daran un anlisis suficientemente selectivo. El mejor mtodo con
siste en comparar grficamente las curvas de electores y las curvas
de miembros, establecidas a partir de las estadsticas de base. Las
escalas de esas curvas no pueden ser idnticas, a causa de la gran
diferencia que separa el nmero de electores del nmero de miem
bros. Se adoptarn entonces escalas cuya relacin corresponde
aproximadamente a la relacin media de dos comunidades en el
conjunto del periodo considerado. Se completarn tilmente estas
curvas con las tasas de crecimiento respectivas de los electores y de
los miembros, que permiten una medida ms precisa.
Para comparar la situacin respectiva de los electores y de los
miembros de varios partidos (partidos diferentes en un mismo pas,
o partidos semejantes en pases diferentes), se establecer para cada
uno de ellos su tasa de adhesin en la fecha considerada, es decir, la
relacin del nmero de miembros con el de electores. Comparando
las tasas de adhesin de un mismo partido en las elecciones sucesi
vas, pueden trazarse curvas de adhesin, que permiten comparacio
nes, a la vez en el tiempo y en el espacio (grfica 9). No se dar
a la tasa de adhesin ms valor que el que merece: constituye un
instrumento de medida y nada ms. No se olvidar que la adhesin
no tiene el mismo significado en todos los partidos; que no tiene
prcticamente ningn significado verdadero en los' partidos de cua
dros; que los mismos partidos de masas son muy diferentes por su
mecanismo de registro y el rigor de sus censos. Comparar, por
ejemplo, las tasas de adhesin del Partido Radical-Socialista y del
Partido Comunista no tendra ningn sentido, siendo totalmente
diferente la nocin de miembro en ambos casos. Del mismo modo,
la tasa de adhesin del Labour no es comparable a la del Partido
Socialista Francs, por la estructura indirecta del primero y la
estructura directa del segundo. En definitiva, hay tres tipos posi
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
123
80
80
70
10
0
A0
10
10
i0
124
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
bles de comparaciones: i?, la comparacin de las tasas de adhesin
de un mismo partido en las diferentes pocas de su evolucin (lo
que completa las curvas comparativas anteriormente definidas);
2, la comparacin de las tasas de adhesin de un mismo partido, en
las diferentes regiones del pas, o en las diversas categoras so
ciales o edades (pero esta ltima casi nunca es posible, a causa
del silencio de las estadsticas acerca de esta materia: sera nece
sario que el observador, por sondeos o monografas, trazara l mis
mo sus propias estadsticas); 3?, la comparacin de las tasas de
adhesin de partidos semejantes, en pases diferentes: tasas de adhe-
Gran Bretaa(1949- Austria (1949)
" 50) J 4,9
Sueci a (1948)
Dinamarca (1950) Nor uega (1949) Suiza (1947)
..........
Holanda(194S) Alemania (1949) F rancia(1946)
Miembros individuales Miembros sindicales
Gr f i c a 10. Tasa de adhesin en los partidos socialista! europeos.
sin de los partidos socialistas (grficas 9 y 10), de los partido
comunistas, de los partidos demcrata-cristianos, etc. (cuanto m.-.
se parecen las estructuras de esos partidos, ms exacta es la comp;i
racin: es ms precisa en los partidos comunistas que en los par
tidos socialistas, en los socialistas que en los demcrata-cristi.i
nos); 4?, la comparacin, dentro de un mismo pas, entre partidos
bastante cercanos: el Partido Comunista y el Partido Socialista, por
ejemplo, o el Partido Socialista y el Partido Demcrata-Cristiano
aunque esta ltima requiere las ms absolutas reservas.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
125
Un vasto campo de estudio se abre as a los investigadores, que
permitirn, quizs, tiles descubrimientos. Parece que las investiga-
<iones podran orientarse alrededor de un tema central: la medida
mMemtica de la diferencia entre las reacciones de los electores
y las de los miembros. Podran compararse tambin, por regiones y
por pases, las tasas de adhesin del porciento de votos obtenidos por
un partido, para investigar si existe una relacin entre ellos, si va
llan en el mismo sentido o en sentido inverso, o si sus variaciones
no son concomitantes. La misma comparacin podra hacerse por
profesiones, por categoras sociales y por clases de edad. Desde
luego, estos anlisis deberan versar sobre el mayor nmero posible
e partidos y remontarse en el pasado tan lejos como lo permitan
lii.s estadsticas. Habra que separar, sin embargo, el periodo de
Incubacin de los partidos, en el que el desarrollo demasiado pe
queo de sus electores y de sus miembros no permite ninguna com
paracin seria: no pueden presentar, entonces, ms que algunos
Candidatos aislados, lo que falsea la cifra de electores que se les
atribuye en las estadsticas nacionales; no poseen todava secciones
y comits en todas las regiones del pas, lo que falsea igualmente la
cifra de miembros en los censos del partido. Los partidos no pueden
sfi analizados ms que a partir de cierto grado de extensin, a
Curtir del momento en que alcanzan la mayora de edad.
Slo investigaciones de esta naturaleza, profundas y mltiples,
permitiran verificar la exactitud o el grado de error de una
hiptesis a la que conducen algunos sondeos primarios, a decir ver
dad, limitados y poco numerosos: la relativa independencia de los
miembros y de los electores, la diferencia de reacciones manifesta
das por estas dos comunidades frente a los acontecimientos poli
filos, la divergencia de sus evoluciones respectivas. Desde luego, el
Bti.ilisis comparativo seala periodos de desarrollo paralelo de los
fctores y los miembros: en el Partido Socialista Francs, por
f jnnplo, entre 1906 y 1914, entre 1928 y 1932 (grfica 5); en el Par
tido Social-Demcrata Sueco, entre 1924 y 1940, etc. Pero estas coin-
itdencias entre las dos comunidades son relativamente raras. Pa-
een corresponder a fases de crecimiento de los partidos o de
id elisin hacia una posicin dominante. Sucede tambin frecuente-
itirnte que la velocidad de crecimiento no es la misma en la comu
nidad de electores que en la de miembros, yendo la primera, gene-
filmente, ms de prisa que la segunda: se comprueba, en efecto, que
}a (asa de adhesin tiende a bajar cuando el nmero de electores
itdx' y a elevarse cuando el nmero de electores baja. Observa
ciones sobre los partidos socialistas en nueve pases y sesenta y
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
127
lies casos no sealan ms que veinte variaciones en relacin con
e movimiento de conjunto (grfica 11); cinco de ellas (Francia,
1019-28; Noruega, 1918-24; Gran Bretaa, 1945-50) se explican por
una crisis interna del partido o una modificacin del sistema de
idhesin que les restan toda significacin. La comunidad de miem
bros parece, pues, ms estable que la de electores. Pero esas con
cusiones no son vlidas ms que para los partidos socialistas (se
n notado la inestabilidad de los miembros comunistas) y no pre
sentan ms que un carcter muy aproximativo: en Francia, por
pimplo, la estabilidad de los electores durante el periodo 1919-39
ir opone de manera notable a la inestabilidad de los miembros; en
los primeros la variacin mxima es de 14.7 %, en relacin con
la media de las dos cifras extremas; en los segundos, alcanza el
i y 1.7%. En Suiza, la estabilidad de los electores es igualmente
runcho mayor que la de los miembros, desde 1930: la variacin
rs de 1.4 % en los primeros y de 28.7 % en los segundos.
Las diferencias de velocidad de evolucin son, por lo dems,
menos importantes que las divergencias completas, que parecen
todava ms numerosas: traducen la disparidad de reacciones de
i.ida comunidad frente a los acontecimientos polticos y econ
micos, por una parte, y las crisis internas del partido por otra,
i os esquemas parecen dibujarse bastante claramente: 1?, la reaccin
tle los miembros a las crisis o a los acontecimientos internos del
partido es ms fuerte que la de los electores; 2, pero la reaccin
tle unos y otros ante los acontecimientos polticos y sociales es
diferente, sin que sea posible precisar si es ms fuerte o ms dbil.
J..is reacciones de los partidos socialistas ante las escisiones comu-
fiistas o izquierdistas, despus de la guerra de 1914, ilustran la
jnimera tendencia. En Francia, la S.F.I.O. pierde 46.6% de sus
miembros entre 1919 y 1924, pero slo un 2.4 % de sus electores.
I n Noruega, la separacin de los social-demcratas hace perder
ti lartido del Trabajo casi el 60 % de sus miembros entre 1918
v n)ai, cuando sus electores disminuyen slo en un 8 %. En Ale-
munia, por lo contrario, la escisin del Partido Socialista Indepen
diente fue acompaada, entre gig y 1920, por una fuerte baja de
Bi electores de la social-democracia (disminuyendo en un 46.5 %),
mientras que sus miembros crecan en un 6.8 % (grfica 13). La
J.licin de los miembros y los electores laboristas ante las vicisi
tudes del procedimiento de contracting ont o de contracting in es
todava ms divergente: entre 1924 y 1929, la adopcin del primero
l n detrimento del segundo hace bajar la cifra de los miembros
Indcales en un 35.3 %, pero no impide que la de electores suba en
128 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
un 51.5 %; la variacin es menos grande entre 1945 y 1950, des
pus de su restablecimiento, que hace subir el nmero de miembros
sindicales en un 96.3 %,15 mientras que el de electores se eleva
en un 10.5 %.
La divergencia de comportamiento de los electores y los miem
bros frente a los acontecimientos polticos y sociales aparece ya en
sus reacciones respectivas frente a las guerras de 1914 y 1939. Una
y otra produjeron un crecimiento general de los partidos socia
listas, en sus electores y en sus miembros. Pero los crecimientos
son raramente paralelos en las dos comunidades, no siendo fcil,
por lo dems, medir la diferencia entre las tasas, a causa de las
reformas electorales, que han aumentado a menudo el nmero de
electores: de ah que sean necesarias correcciones. El paralelismo
se encuentra excepcionalmente en el Partido Socialista Francs en
tre 1914 y 1919: la cifra de electores se eleva en un 31.5 % y la
de miembros en un 30. En Inglaterra, por lo contrario, entre 1910
y 1918, el porciento de electores del Labour (en relacin con el
total de sufragios expresados) aumenta en ms de un 200 %; du
rante el mismo tiempo, los miembros aumentan slo en un 100 %
(grfica 12). Entre 1935 y 1945, los miembros sindicales del Labour
aumentan en un 20.5 % y los miembros individuales en un 16.2 %,
mientras que el nmero de electores del partido se eleva en un
43.7 <fc - Estos ejemplos sugieren invertir el esquema anterior: aqu,
las reacciones de los electores son ms fuertes que las de los miem
bros. Pero semejante conclusin sera prematura: en Francia, por
ejemplo, el porciento de votos socialistas (en relacin con el total
de sufragios expresados) pasa del 20 % (1936) al 25 % (1945), o
sea, una tasa de aumento del 25 %, mientras que la cifra de miem
bros se eleva en un 65.8 %. Hay simplemente una divergencia de
comportamientos, mucho ms grave todava en algunos pases. En
Suecia, por ejemplo, el nmero de electores socialistas baja, de
265428 en 1914, a 195 121 en 1920, mientras que el de miembros
se eleva de 84410 a 143 090; del mismo modo, el nmero de elec
tores baja de 1 546 804 en 1940 a 1 436 571 en 1944, mientras que
los miembros pasan de 487 257 a 553 724. En Noruega, los electores
socialistas bajan de 618 616 en 1936 a 609 348 en 1945, mientras que
los miembros suben de 142 719 a 197 683. Frente a un mismo acn
tecimiento, sin embargo notable, ambas comunidades reaccionan de
maneras diametralmente opuestas.
Podran citarse otros ejemplos igualmente tpicos. Los comporta
mientos de los electores laboristas y de los miembros del Labour
15 Calculado sobre la cifra de 1949.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
129
lian sido totalmente diferentes durante la crisis poltica provocada
n Inglaterra, entre 1918 y 1935, por la ruptura del two parties
irystem. De 1918 a 1922, los electores y los miembros del Labour
aumentan, los primeros ms rpidamente que los segundos, con una
tusa de 30 % contra un crecimiento del 10 % de sus miembros. En
de 1922 y 1923, los electores aumentan poco, en un 2.6 %, pero los
miembros bajan en un 4.7 %. Entre 1923 y 1924, el nmero de
Hctores crece fuertemente (alrededor de un 26 %); el de miembros
gr mantiene casi estacionario (crecimiento de 1.2 %). Entre 1924
y 1929, hay una elevacin todava ms clara del nmero de elec-
lines, que alcanza el 51.5 %; pero hay una cada de los miembros,
Ir un 26 %: se explica, es verdad, por el abandono del contracting
mi. Entre 1929 y 1931, los electores disminuyen, por lo contrario:
pero los miembros aumentan ligeramente en un 1.16 % (el au
mento de miembros individuales exclusivamente es mucho mayor:
I I %)
l'n Alemania, las reacciones de los electores y de los miembros
mi al-demcratas son generalmente divergentes bajo la Repblica
fie Weimar: de 1919 a 1920, los electores bajan y los miembros
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
suben; de 1920 a 1925, los miembros bajan y los electores suben;
de 1928 a 1930, los miembros suben y los electores bajan. Los
movimientos de las dos comunidades no coinciden ms que en
tre 1925 y 1928, y 1930-32; y todava las variaciones de los electores
eran ms acentuadas que las variaciones de miembros (grfica 13).
En resumen, las dos comunidades siguen comportamientos absoluta
mente distintos. En Francia, la victoria del Frente Popular en 1936
se tradujo en una disminucin del 1.7 % de los votos socialistas,
en relacin con 1932, pero en un aumento considerable de los miem
bros, elevndose en un 45 %. Igualmente, la cada de los electores
socialistas de 1945 a 1946, cuando bajaron de 4 561 000 a 3 432 000
y del 23.8 % al 17.9 % de los sufragios expresados, coincidi con
un aumento de los efectivos del 5.7 %.
Estas observaciones siguen siendo superficiales y fragmentarias.
Permiten, a pesar de todo, mantener, a ttulo de esquema de inves
tigaciones, la idea de una disparidad entre la comunidad de electores
y la de miembros. Todo parece ser como si la segunda constituyera
un mundo cerrado en relacin con la primera, un medio cerrado,
cuyas reacciones y comportamiento general obedecen a leyes pro
pias, diferentes de las que rigen las variaciones de los electores, es
decir, las variaciones de la opinin pblica. Parece superfluo sub
rayar la importancia de tales observaciones. En la medida en que
sean verificadas, en la medida en que una ley de disparidad sea
realmente definida, la nocin tradicional de demacracia poltica
sufrir una conmocin: ya que los comits directores de los parti
dos, que emanan de los miembros, tienden a dominar a los par
lamentarios, designados por los electores, como vamos a ver. No
habra ms que un mal a medias si las actitudes polticas de unos
y otros fueran casi iguales, pudiendo considerarse los miembros
como la parte ms consciente, la vanguardia de los electores. Pero
la ley de disparidad destruira esta ilusin, mostrando que las dife
rencias esenciales en el comportamiento de ambas comunidades no
permiten en lo absoluto que una de ellas pretenda ser la imagen y
la representacin de la otra. Medir la disparidad de los electores
y de los miembros equivale, pues, a medir el grado de oligarqua
que penetra en los regmenes que llamamos democrticos.
Los s i m p a t i z a n t e s . La nocin de elector era simple y precisa; la
de simpatizante es vaga y compleja. El simpatizante es ms que un
elector y menos que un miembro. Como el elector, aporta al partido
su sufragio, pero no se limita a eso. Manifiesta su acuerdo con el
partido; reconoce su preferencia poltica. El elector vota en el se-
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
31
<reto de la casilla y no revela su eleccin: la precisin misma y la
amplitud de las medidas tomadas para garantizar la discrecin del
escrutinio prueban la importancia del hecho. Un elector que deca
la su voto no es ya un simple elector: comienza a convertirse en
simpatizante. De un mismo golpe, da impulso, en efecto, a fen
menos de contagio social: su declaracin lleva en s, ya, un elemen
to de propaganda; lo acerca igualmente a otros simpatizantes y
<rea los primeros lazos de una comunidad. No hay una verdadera
comunidad de electores, ya que stos no se conocen, sino slo un
grupo determinable globalmente y susceptible de mediciones esta
dsticas. Hay una comunidad de simpatizantes, a menudo embrio
naria y dilatada, pero real.
indie* 110
11000000
1000000
Indie 100
10000000
t rooow
Indie * 00
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700000
Indice 60
000000
ooooo
G r f i c a 13. Evolucin de los electores y de los miembros
de la socialdemocracia alemana.
La declaracin de una preferencia poltica, el reconocimiento
lie una simpata por un partido, pueden revestir muchas formas y
lados. Declarar que se ha votado una vez por un partido no
Iiasta, si se aade que ese voto fue excepcional, que dependa de cir-
1unstancias especiales, que no va a renovarse: es menos prueba
Ir una simpata que de un rencor. Todo es diferente si se considera
fe voto como habitual y normal lo que constituye, ms o menos,
id actitud del ciudadano norteamericano en una primaria cerrada.
Nr da un paso ms si la declaracin de simpata no es puramente
pasiva, sino que se acompaa de un esfuerzo positivo en favor del
|iwi Mdo: lectura regular de su prensa, asistencia a sus manifestacio
132
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
nes y euniones pblicas, donativos a sus suscripciones, actividades
de propaganda (canvass, por ejemplo). Insensiblemente, se pasa de
la simpata pura a la adhesin verdadera e incluso a la militancia.
Si 1 simpatizante es ms que un elector, es menos que un miem
bro. Sil adhesin al partido no est consagrada por los lazos oficiales
y regulares de un compromiso firmado ni de una cuota regular.
Casi podra decirse: el simpatizante se parece al miembro como el
concubinato al matrimonio. Por qu esa falta de adhesin formal?
En lo? partidos de cuadros, porque no existe una adhesin for
mal. No puede pensarse en el casamiento, puesto que no hay alcal
de; hay que contentarse con el concubinato, puesto que el matri
monio no es posible. Los miembros de los comits pueden ser
considerados como militantes, en el sentido que ms adelante dare
mos al trmino; todo lo que gravita a su alrededor est formado por
simpatizantes. Pero la explicacin no es vlida para los partidos de
masas, donde la adhesin est organizada. Por qu esa negativa a
entrar en los cuadros del partido, esa voluntad de quedar fuera de
su coinunidad verdadera, cuando se reconoce el acuerdo con l?
Los nativos son variables. A veces, el simpatizante tropieza con
una imposibilidad material: sus funciones no le permiten adhesin
formal- Por ejemplo, algunos Estados niegan a sus agentes pblicos
el derecho de adherirse a partidos considerados como subversivos;
algunas patronos imponen la misma regla a sus empleados, formal
o tcitamente. O bien el simpatizante juzga por s mismo que su
profesin es incompatible con un alistamiento demasiado exage
rado: por falta de tiempo (que le impedira cumplir las obligacio
nes dil miembro) o por temor a dificultades (este comerciante no
quieri perder sus clientes, ese pastor no quiere disgustar a sus fieles,
aquel oficial no quiere comprometer su autoridad). Todas estas ra
z o n e s no son despreciables: algunas traicionan una falta de valor y
de desinters; pero otras descansan en motivos altruistas, aunque
stos constituyen a veces coartadas ms o menos conscientes.
Eii otros casos, el obstculo est en otra parte. No est fuera
del ciudadano, en las presiones sociales que sufre, sino en el fondo
de s mismo. El simpatizante niega su adhesin porque le repugnr
la mitancia, porque se niega a abandonar su independencia indi
vide!: sentimiento muy vivo en algunos medios burgueses o cam
pesin'JS, que explica el desarrollo menor de los miembros en los
partidos de derecha y en las regiones agrcolas. Sentimiento des
arrolado tambin entre los intelectuales y los artistas, a menos que
stos no se entreguen, por lo contrario, en cuerpo y alma a la
accii colectiva, con una ebriedad por la comunidad, un abandono
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
133
frentico del individualismo que testimonia, al mismo tiempo, una
inestabilidad mental bastante grande y cierta voluntad de maso
quismo moral (la actitud de los intelectuales dentro de los parti
dos plantea siempre problemas especiales, ya porque experimentan
una gran dificultad de mantenerse en los cuadros comunes, ya por-
<|ue exageren, por lo contrario, su fusin a la colectividad: indivi
dualistas o msticos, ocupan una situacin aparte, a menudo in
estable, que les hace merecer generalmente la desconfianza de los
dems miembros del partido). A menudo, la negacin a adherirse
viene de un desacuerdo ideolgico con el partido: los simpatizantes
prefieren ese partido a todos los dems y, en consecuencia, lo
nyudan, pero no comparten todos sus puntos de vista y se niegan,
pues, a entrar completamente en l. Reconocen solidaridad par
ticular hacia l, pero no una solidaridad general y global.
Puede llegarse as, no sin dificultades, a una definicin aproxi
mada del simpatizante. Pero qu criterio prctico permitir reco
nocerlo? Sobre qu bases pueden trazarse estadsticas de simpa
tizantes, que pudieran confrontarse con los censos de electores y
de miembros, para medir la correlacin de los comportamientos
respectivos de esas diversas comunidades? Aqu entramos en la va
guedad. Pueden intentarse censos directos de algunas categoras
particulares de simpatizantes: enumerar, por ejemplo, los lectores
del peridico del partido. Pero este signo no es determinante: mu-
1los partidos tienen la mayor dificultad para lograr que sus miem
bros mismos lean su peridico; a fortiori, sucede lo mismo con los
iimpatizantes. Algunos lectores no son simpatizantes, sino simples
curiosos, a veces incluso adversarios que han encontrado un medio
de hacer ms bilis: pero unos y otros son poco numerosos y se
pierden en el gran nmero. Finalmente, la seleccin del peridico
<|iie va a servir de base al censo de simpatizantes plantea igual
mente problemas delicados. De todos modos, la lectura de los
peridicos del partido (o de peridicos cercanos al partido) no
deline ms que una categora de simpatizantes. Otra (que se co-
uesponde a menudo con la primera) se caracteriza por la asistencia
las reuniones y a las manifestaciones del partido. Este criterio no
fN ms preciso que el anterior: muchos curiosos van a las reunio
nes pblicas a ttulo de distraccin, sin ser verdaderos simpatizan
tes. A pesar de todo, el ndice no est desprovisto de valor: los
Informes de la polica lo tienen muy en cuenta para medir las varia
ciones de la influencia de un partido en la opinin pblica. En los
Estados Unidos, la participacin en las primarias constituye un
#h( elente criterio de simpata hacia el partido, en las primarias ce
134
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
rradas:16 la comparacin de las estadsticas de participantes en las
primarias con las estadsticas electorales podra permitir interesantes
comparaciones entre simpatizantes y electores (cf. grficas 37 y 38).
En la mayora de los casos, la determinacin de los simpatizantes
no puede hacerse, en definitiva, ms que mediante un sistema de
encuestas y sondeos Gallup. La nocin de simpatizante es todava
demasiado vaga para que una pregunta simple y directa pueda bas
tar a este respecto. Habra que determinar grados de simpata
definidos objetivamente y precisar al mismo tiempo los motivos que
impiden que la simpata se transforme en adhesin formal. Pero
en ninguna parte la reticencia de las personas interesadas con los
investigadores es mayor que en este campo, al menos en Francia.
De ah las dificultad de hacer sondeos precisos y detallados.
A ttulo de ejemplo, pueden citarse las preguntas planteadas
en 1949 en Auxerre, dentro del marco de una encuesta sociolgica
general sobre la estructura de una ciudad francesa media.17 La pre
gunta 136 estaba formulada del siguiente modo: Sus simpatas
recaen en un partido bien determinado? y la pregunta 137: Per
tenece usted a un partido poltico? No se peda ningn detalle
sobre el partido objeto de simpata o de adhesin, ni sobre los
motivos de una o de otra. Esta discrecin voluntaria de los inves
tigadores limitaba mucho el alcance de sus investigadores. Es
interesante citar, sin embargo, algunos de los resultados obteni
dos, a ttulo de ejemplo.
En general se cuentan, en Auxerre, cinco simpatizantes por cada
miembro, siendo mayor la proporcin entre los hombres (tres sim
patizantes por cada miembro) que entre las mujeres (nueve simpa
tizantes por cada miembro), como lo muestran los siguientes por-
cientos:
Total Hombres Mujeres
Simpatizantes ................................
.......................... 29 3
27
Miembros .......................................
.......................... 6 10
3
Es interesante comparar estos resultados globales con los porcien-
1 Salvo en los Estados del Sur, donde el sistema de partido nico provoca
una abstencin en masa en las elecciones propiamente dichas y una mayor
participacin en las primarias (cf. grfica 37).
17Cf. Bettelheim y S. Frre, Auxerre en 1950, Pars, 1950 (Cahiers de la
Fondation Nationale des Sciences Politiques, NO 17).
los de simpatizantes y de miembros dentro de cada categora social
y de su proporcin recproca:
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 135
Simpatizantes Miembros
Porciento
en relacin
con los
simpatizantes
Profesiones liberales-Tcnicos . .
42 9
21.4
Cuadros-Jefes de Empresas . . .
32
11
34-3
Pequeos comerciantes ...............
36 7 9-4
Empleados .......................................
34 7
20.2
Obreros ............................................. 22
8
36.6
Artesanos .........................................
>9 5
25.8
Peones, sirvientes ..........................
>7
2 11.7
Sin profesin ..................................
34 4
11.7
Finalmente, la reparticin social de los miembros y los simpa
tizantes es la siguiente:
Miembros y
simpatizantes
Profesiones liberales-Tcnicos .........
9 9
Cuadros-Jefes de Empresas .............
7 5
7 7
Empleados ............................................. 20
19
31
20
Artesanos ...............................................
5 5
Peones ......................................................
3
6
Sin profesin ......................................... 18
29
Este cuadro muestra que los asalariados subalternos obreros
y empleados tienden a formar la mayora de los miembros de
los partidos polticos. Pero una encuesta aislada y somera no per
mite llegar a conclusiones precisas.
Hay que considerar aparte, finalmente, la hiptesis de un en-
ruadramiento organizado de los simpatizantes, ltima etapa de la
tcnica de los partidos.18 Durante mucho tiempo, los partidos
de masas manifestaron cierto desprecio hacia ellos, asimilndolos
*8 El Partido Comunista de la U.R.S.S. distingua, antes de 1939, a los miem
bros de los simpatizantes , constituyendo estos ltimos una organizacin
distinta; pero se trataba ms bien de miembros de segunda clase que de
verdaderos simpatizantes.
136
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
a los tibios, de los que declaran las escrituras: Ya que no sois ni
fros ni calientes, os vomitar por la boca. Progresivamente, sin
embargo, han comprobado que esos tibios constituan una reserva
natural de miembros futuros, ms abiertos que otros a la propa
ganda del partido; que podan servir para ampliar el crculo de
miembros del partido propiamente dichos; que eran susceptibles
de permitir al partido penetrar en medios naturalmente hostiles,
atenuando el rigor de sus doctrinas, desempeando, de cierta ma
nera, fil papel de una pantalla de humo protectora, o adoptando el
disfra de lobo convertido en pastor. Pero todas estas tareas no
pueden realizarse convenientemente, ms que si los simpatizantes
dejan de ser una masa amorfa, indiferenciada, invisible, para quedar
encuadrados en estructuras colectivas, como los miembros. De ah
la idea de organismos anexos al partido, abiertos a los simpatizantes.
Bajo este trmino general de organismos anexos, se designan gru
pos diversos, creados por el partido y controlados por l, de hecho
o de derecho,1que permiten ampliar o profundizar la participa
cin: ampliar, aglomerando alrededor del ncleo de miembros
propiamente dichos, asociaciones satlites formadas por simpati
zantes; profundizar, completando la organizacin poltica de los
miembros, realizada por el partido, con una organizacin familiar,
social, cultural, etc. Podran distinguirse dos categoras de orga
nismos anexos: unos destinados a los simpatizantes y otros a los
miembros. En la prctica, la mayora puede utilizarse para esa
doble ocupacin. Describiremos aqu su primer aspecto, a reserva
de volver ms tarde sobre el segundo.
Agrupaciones de juventudes, asociaciones femeninas, sociedades
depotivas; sociedades de antiguos combatientes, clubes intelectua
les o literarios, comunidades de distraccin y recreo; sindicatos,
sociedades mutualistas y cooperativas; asociaciones de amistades
internacionales; ligas de contribuyentes, locatarios, amas de casa ;
frentes patriticos o pacifistas, etc.: los organismos anexos pueden
revesar las formas ms diversas, intervenir en los campos ms
variados, reunir a las gentes ms diferentes. Su multiplicidad mis
ma \ su variedad constituyen un elemento de su xito: toda la
tcnica de los organismos anexos descansa, en efecto, en el carcter
especial y limitado de los fines que persiguen. Los partidos pol
ticos son comunidades con fines generales: se presentan como sis
tema completos y coherentes de explicacin social; tienden a una
organizacin de conjunto de la vida nacional e incluso internacio
19 Ya definimos ms arriba la tcnica empleada para dominar a los organis
mos nexos; cf. p. 71.
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
137
nal. Esta generalidad de los fines separa de ellos a muchos indivi
duos, que estn de acuerdo con tal o cual objetivo particular, pero
no con la totalidad. La idea genial de algunos partidos modernos
es, pues, aumentar el partido, comunidad con fines generales, con
una serie de comunidades satlites con fines especiales, lo ms
numerosas posible. La mayora de los locatarios no estn satisfe
chos con el propietario y estn de acuerdo en agruparse contra l,
a fin de defender sus intereses particulares de locatarios: pero la
mayora de ellos no es comunista y no aceptara entrar en el Partido
Comunista, incluso para sostener sus reivindicaciones de locatarios.
Pero si el partido crea una Federacin de Locatarios, oficialmente
autnoma, oficialmente no-poltica, cuya actividad controla de he
cho, un gran nmero de locatarios entrarn en ella: las consignas
del partido podrn ser difundidas entre ellos, con ciertas precau-
ciones; manifestaciones puramente reivindicatoras y especiales po
drn apoyar, en el momento oportuno, a la poltica general del
partido; una propaganda hbil y discreta permitir reclutar nuevos
miembros.
Hemos escogido voluntariamente el ejemplo de un organismo
anexo muy alejado de la poltica, concreto y real, sin embargo: la
Federacin de Locatarios est ligada en Francia al Partido Comu
nista. Otros lo estn todava ms: hay sociedades deportivas co
munistas, orfeones y sociedades de gimnasia, grupos de artistas y
de intelectuales, sociedades de recreo ligadas a los partidos: la Fe
deracin Francesa de Cineclubes ha tenido lazos de unin con el
Partido Comunista. En otras hiptesis, los organismos anexos estn
ms cercanos a la accin poltica: el caso de los sindicatos es funda
mental. El problema de las relaciones entre los sindicatos y los
partidos obreros ha recibido respuestas muy diferentes segn los pa-
m\s y los sindicatos, siendo los dos extremos la fusin en el seno
de un partido indirecto (sistema britnico), o la independencia de
los sindicatos hacia los partidos (doctrina francesa, expresada en la
Carta de Amiens). De hecho, sindicatos y partidos han tratado
icmpre de influirse mutuamente. Ya antes de 1914, el Partido
S<><ial-Demcrata Alemn haba tratado de reducir, sistemticamen-
it\ a los sindicatos al estado de organismos anexos. Los partidos
toinunistas perfeccionaron la tcnica: a partir de 1936, en Francia,
rmprendieron una colonizacin metdica de la C.G.T. (gracias a
l.i fusin aceptada por sta con la antigua C.G.T.U. creada por el
Partido Comunista, despus de la escisin de Tours). Lleg a su
punto culminante despus de la Liberacin y provoc la salida de
los sindicados no comunistas y la creacin de la C.G.T.-F.O.: hoy
la C.G.T. francesa no es ms que un organismo anexo al Partido
Comunista. En los sindicatos, el partido encuadra a una inmensa
masa de trabajadores, que agrupa alrededor de temas reivindicati-
vos obreros: es siempre el sistema de las comunidades con fines
especiales, utilizadas por el partido para sus fines generales.
Finalmente, el sistema es empleado en organismos anexos con
carcter directamente poltico, que tratan de agrupar a los que com
parten la opinin del partido sobre un punto preciso, conveniente
mente escogido y aislado del resto de la doctrina. Podemos citar
dos ejemplos a este respecto: el del Frente Nacional en 1945 y el
de los Partidarios de la Paz de hoy, anexos, uno y otro, del Partido
Comunista. En el primer caso, se trataba de reunir a los que com
partan la nostalgia de la Resistencia y de la unin de todos los
elementos patriticos contra el enemigo, que la haba caracteri
zado. El espritu de unidad poltica y de unanimidad nacional con
tra las divisiones y las luchas de partidos tiene siempre una profunda
resonancia en la opinin pblica, sobre todo en los pases latinos,
en los que el sistema de partidos funciona mal, sobre todo des
pus de una guerra que haba reforzado la unin patritica: la idea
original fue utilizar ese espritu antipartidarista al servicio de un
partido. La tctica comunista, que era entonces favorable a las
coaliciones, facilitaba su realizacin. Sin embargo, por falta de cua
dros, el Frente Nacional no tuvo xito; los Partidarios de la Paz,
por lo contrario, mejor organizados, parecen haber obtenido mejores
resultados. Europa, arruinada por la ltima guerra, persuadida de
que otra la lanzara al ciclo infernal de ocupacin-destruccin-
liberacin , ofrece un terreno maravillosamente preparado para
recibir la propaganda pacifista. Un gran nmero de europeos muy
alejados del comunismo son, pues, vulnerables a la accin de los
Partidarios de la Paz, y ofrecen un punto de apoyo eficaz para la
estrategia general del partido.
Podemos preguntarnos si la tcnica de los organismos anexos
con carcter poltico no est evolucionando hacia una transforma
cin de la nocin de partido, que acentuara su carcter oligr
quico y permitira, al mismo tiempo, la fusin completa de la con
cepcin del partido de masas y del partido de fieles. La organizacin
general del partido comprendera en lo sucesivo dos crculos con
cntricos: el partido, crculo estrecho y cerrado, agrupando sola
mente a los ms puros, los ms ardientes, los ms convencidos; el
frente , crculo ms amplio, abierto a todos, cuyos miembros sir
ven al partido de masas, de peones, de reserva y de campo de pro
paganda. En algunas democracias populares, y especialmente en
138 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
139
Yugoslavia, los frentes nacionales o patriticos no sirven ya para
coligar a partidos adversos alrededor del Partido Comunista lo
que fue su papel originario , sino para reunir a especies de comu
nistas de segunda clase, que no se juzga dignos de entrar completa
mente en el partido. No se trata aqu ya de simpatizantes propiamen
te dichos, sino de verdaderos miembros: pero hay que distinguir
entonces, como el Partido Comunista Ruso antes de 1939, dos
clases de miembros, los fieles y los catecmenos, los ciudadanos y
los sbditos, el activo y la reserva. Esta evolucin corresponde
a la tendencia general de los partidos hacia la oligarqua.
Ix>s m i l i t a n t e s . La nocin de militante no es ms fcil de precisar
que la de simpatizante. Hay que recordar, a este propsito, la
distincin entre partidos de cuadros y partidos de masas. En estos
ltimos, el trmino de militante designa a una categora especial de
miembros. El militante es el miembro activo: los militantes forman
el ncleo de cada grupo de base del partido, sobre el que descansa
su actividad esencial. Dentro de las secciones, por ejemplo, se en
cuentra siempre un pequeo crculo de miembros claramente dis
tintos de la masa, que asisten regularmente a las reuniones, parti-
ipan en la difusin de las consignas, apoyan la organizacin de
la propaganda, preparan campaas electorales. Esos militantes for
man una especie de comit dentro de la seccin. No hay que con
tundirlos con los dirigentes: no son jefes, sino ejecutantes; sin
filos, no habra incluso la posibilidad de una verdadera ejecucin.
Los dems miembros no dan ms que su nombre al registro y un
poco de dinero a las cajas: aqullos trabajan efectivamente por el
partido. En los partidos de cuadros, la nocin de militante se con-
lunde con la de miembro del partido. Los comits (que carac
terizan a ese tipo de partidos) estn formados nicamente por
mditantes; alrededor de ellos gravitan simpatizantes que no estn
Incluidos, propiamente hablando, en la comunidad del partido.
Sera interesante poder medir la proporcin respectiva de mili
tantes y miembros de un partido. Si pudiera compararse la tasa de
adhesin, que permite comparar la comunidad de electores con la
(Ir miembros, con una tasa de militancia, que expresara en porciento
f I nmero de militantes en relacin con el de miembros, se tendra
Dti.i visin mucho ms justa de la fuerza real de los partidos pol-
(i<os, Si se pudieran calcular, por otra parte, esas tasas por catego
ras sociales, por edades y por regiones, el lugar de las comunidades
Pf los partidos en la comunidad nacional podra ser definido con
itiis precisin. Desgraciadamente, se tropieza aqu con las mismas
140 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
dificultades que para la determinacin de los simpatizantes: la au
sencia de todo censo y la imposibilidad misma de un censo, a causa
de la imprecisin de la categora que se trata de medir. En ese
campo, los partidos son, adems, ms discretos que en otros: les
importa mucho hacer creer que todos sus miembros son militantes,
lo que aumenta su fuerza aparente. Slo sondeos y monografas
permitirn obtener algunos resultados, aparte del caso de los par
tidos en los que los militantes son objeto de una organizacin espe
cial: el Partido Socialista Austriaco, por ejemplo, con su sistema de
hombres de confianza (cf. ms adelante, p. 184). Pero stos son
ms bien cuadros subalternos que militantes propiamente dichos.
Pueden citarse, a este respecto, las respuestas obtenidas por los
investigadores de Auxerre en el cuadro del anlisis general que ya
sealamos. El artculo 139 del cuestionario (completando los nme
ros 137 y 138, relativos a la simpata por un partido y la adhesin
propiamente dicha) estaba redactado como sigue: Milita usted?
En caso afirmativo, cunto tiempo dedica usted a su actividad
poltica? Podemos lamentar el carcter demasiado vago de la pre
gunta, que quita a las respuestas toda significacin verdadera. Los
investigadores precisan que no han considerado como militantes
activos a los que han declarado no dedicar ningn tiempo a la ac
tividad poltica: 20 entre ellos, algunos haban respondido, sin em
bargo, afirmativamente a la pregunta Milita usted? Hubiera
sido interesante saber qu correspondencia tena en sus espritus
la nocin de militancia. Sea como sea, entre los investigados que
respondieron, los porcientos son los siguientes:
Total Hombres Mujer ei
Miembros ......................................................
6 10
3
Militantes ...................................................... 2
4
1
Porciento de militantes en relacin con
los miembros ......................................... 33%
40%
33%
Es difcil apreciar estos resultados, ya que no se hace ninguna
distincin entre los diversos partidos. Hay que estimarlos como
muy sujetos a reservas: la proporcin de militantes que revelan
parece bastante elevada.21
20Loe. cit., p. 235.
21 J. Fauvet estima, sin embargo, en un 50% la proporcin de militan!' s
comunistas, en relacin con los miembros (Les forces politiques en Frani
Pars, 1951).
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS 141
La medicin de los militantes, sin ms precisin, no tiene senti
do, siendo esta nocin demasiado vaga y compleja. Como con los
simpatizantes, hay que proceder a censos por categoras, tomando
como ndice de militancia un hecho concreto fcilmente sealable.
La asistencia a las reuniones es un criterio bastante bueno, en los
partidos que descansan en la seccin. Presenta un carcter pasivo;
pero la estructura misma del partido le da una gran importancia
y la experiencia muestra que los asistentes regulares a las reuniones
n tambin, generalmente, los militantes activos del partido. Con
sultando las actas de las reuniones (si existen) e interrogando a los
iccretarios de secciones, podr determinarse el porciento medio de
asistentes en relacin con los miembros: pero las cifras brutas son
insuficientes. Decir que a las reuniones de secciones asiste un 25 %
de los miembros, como promedio, no aclara la situacin: ya que
la experiencia muestra que siempre se produce cierto movimiento,
<|iie la personalidad de los asistentes cambia de una reunin a otra,
por detrs de la cifra global de asistencia promedio. Habra que
I establecer, pues, cifras diferenciadas por grados de regularidad en
l.i presencia: porciento de asistentes a menos del 25 % de reunio-
I fies, entre el 25 y el 50 %, etc. Podra precisarse luego el grado
ilc presencia segn las categoras sociales y las edades. Estos
I misos tropiezan con muchas dificultades prcticas; suponen que
1 los dirigentes de algunas secciones-tipo, convenientemente escog-
idus, controlaran con el mayor cuidado las asistencias durante cierto
| ic 1iodo de tiempo, sin prevenir a sus miembros. Puede dudarse
que los partidos comprendan el inters cientfico de esas investi-
I g m iones y que acepten plegarse a ellas. Sin embargo, esos estudios
aportaran elementos preciosos sobre la naturaleza real de la comu-
| iiidad de partido.
Una encuesta emprendida entre las secciones parisienses del Par
tido Socialista parece hacer aparecer una relacin bastante estrecha
11110 la calidad de militantes y el medio social de la seccin, que
Jjtieile traducirse en el esquema siguiente: la naturaleza de los mili-
ptiics tiende a coincidir con la categora social dominante. En una
bi i ln con mayora obrera, los militantes son sobre todo obreros,
tiri ido superior la proporcin de obreros entre ellos que su propor-
ii'm entre los miembros. En la seccin de un barrio burgus, por
piontrario, donde la mayora de miembros est formada por fun
danos, comerciantes, abogados, profesores, etc., la proporcin
]militantes de origen burgus supera su proporcin de miembros;
fin uentran obreros en la categora de miembros, pero no en la
Irgora de militantes, salvo excepciones. La encuesta es dema
142
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
siado fragmentaria y demasiado superficial para que puedan publi
carse todava resultados en cifras. La tendencia citada se dibuja, a
pesar de todo, de una manera bastante clara. Su mecanismo parece,
por lo dems, claro: en una seccin con predominio burgus, los
obreros se sienten aislados, en medio de gentes que comparten sus
opiniones polticas, pero no su mentalidad, sus preocupaciones coti
dianas, sus reacciones instintivas; del mismo modo, los "burgueses
en las secciones con predominio de obreros. La diversidad social de
los miembros parece ser, pues, un obstculo al desarrollo de la mili
tancia. Nos sentiramos tentados a decir: cuanto ms homogneo
es el medio, ms elevado es el ndice de militancia. De ah la supe
rioridad de las tcnicas de organizacin por medios homogneos
y separados, tal como se encuentra en las clulas comunistas, en
las organizaciones con base corporativa (los standen del Bloque
Catlico Belga), o en los movimientos especializados de Ac
cin Catlica: J.O.C., J.E.C., J.A.C. Slo estudios ms numerosos,
ms precisos y ms profundos permitirn, sin embargo, conclusiones
rigurosas.
En algunos partidos, la medida de la militancia puede intentarse
sobre otras bases. Al lado del criterio de asistencia a las reuniones,
puede colocarse el del pago de las cuotas. Cuando stas se cubren
mensualmente, con el sistema de timbres o de hojas, es interesante
investigar el nmero promedio de timbres mensuales que adquieren
cada ao los miembros. Normalmente, cada miembro debera cotn
prar doce timbres; en la prctica, este ideal no se alcanza jams. Se
encuentran miembros con diez timbres, con ocho, con seis, etr,
Una clasificacin por grados de adhesin financiera es, as, con
cebible, debiendo diferenciarse por edades y categoras soei.i-
les.22 Pero semejante precisin no sera posible ms que despu?
de encuestas especiales, ya que las estadsticas financieras de lo
partidos no tienen precisin suficiente a este respecto. No obstan
te, algunos partidos calculan cada ao el promedio de timbir?
mensuales adquiridos por los miembros (dividiendo el total de i>>*
bres por el nmero de miembros, determinado por el total de tai |f
tas o de hojas anuales vendidas). Puede tomarse este promedi
como un ndice de militancia financiera. Ciertamente, las bases del
22 En los partidos con cuotas diferenciadas, la reparticin de los micinlitn#
en las tasas puede ser un ndice interesante de militancia (aunque intervengan
otros factores en ese campo, especialmente la situacin social de los mieml>His)
el esfuerzo financiero mayor de los aportadores de cuotas berlineses del l tf
tido Social-Demcrata Alemn es interesante de notar, en este campo (cf. (Ma
dro 3).
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
143
clculo no son muy satisfactorias (los timbres vendidos por el cen
tro no son todos comprados por miembros, como ya hemos visto),
pero permiten un orden de amplitud satisfactorio. Por otra parte,
la regularidad en el pago de la cuota no es un elemento de la defi
nicin del militante: pagar la cuota depende de la simple nocin
de miembro. Sin embargo, la experiencia prueba que los militantes
son generalmente ms fieles que los dems en el cumplimiento de
ese deber financiero. Es posible, pues, retener este criterio. Slo
<|ue en el caso de un promedio general de timbres vendidos, no se
onoce la proporcin de militantes en el partido: la cifra obtenida
indica ms bien el grado de fidelidad global de los miembros. Se
abandona la nocin general de militante por una definicin pura-
[mente estadstica.
A pesar de todo, el anlisis de este promedio no est desprovisto
ile inters, comparado sobre todo con los movimientos en el n
mero de miembros y de electores. El estudio de sus variaciones
< m el Partido Socialista Francs, de 1906 a 1936, permite destacar
launas tendencias generales (grfica 14). El promedio parece dis
minuir cuando el nmero de miembros aumenta, siendo los recin
llegados menos fieles que los antiguos. De todos modos, ese movi
miento no es general, y se explica a menudo por razones puramente
mecnicas: los nuevos miembros, que entran en el curso del ao,
pagan cuotas durante un nmero limitado de meses, lo que hace
laer el promedio general. A la inversa, en las crisis del partido, la
liiipi del nmero de miembros coincide a menudo con un alza del
Ipiomedio de cuotas, como si la adhesin ganara en intensidad lo
lie pierde en extensin. Pero el fenmeno no es ms constante que
Hl .interior. Una coincidencia ms precisa puede darse entre las
Hm ( iones generales y el ritmo de pago de las cuotas. En el ao
lie precede a la eleccin, el promedio baja: el fenmeno se produjo
i i veces, sobre siete, entre 1910 y 1936 (ao excepcional: 1924).
| | h el ao que sigue a la eleccin, el promedio se eleva: el fen-
Plt no se produjo cinco veces, sobre siete, entre 1910 y 1936 (aos
excepcin: 1924 y 1915, en el que la guerra puede explicar el
Ipimbio de ritmo). Recordamos que el nmero de miembros tiende
1 subir, por lo contrario, tanto el ao anterior como el ao siguien
te 11 abra que determinar los factores susceptibles de explicar estas
Mjtu idencias o distorsiones: pero habra que investigar antes si se
fcftmliestan en los dems partidos del mismo tipo, ya que no puede
taerse ninguna conclusin de observaciones fragmentarias, que
n m en un solo partido, durante un periodo bastante corto.
I C1nnparados con los miembros, los militantes aparecen en un
G
r

f
i
c
a

1
4
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P
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LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
145
nmero bastante pequeo. En ningn partido parecen superar los
Hcgundos a la mitad de los primeros: cuando alcanzan la tercera
<>la cuarta parte, el partido puede ser considerado como activo.
As, se forma una oligarqua espontnea en el seno de los miembros:
mi masa se deja conducir pasivamente por un pequeo ncleo de mi
litantes que asisten a las reuniones y a los congresos, que participan
ni las elecciones de los jefes, que proveen los cuadros dirigentes.
St; exagera apenas si se concibe el partido dentro del esquema si
guiente: los militantes dirigen a los miembros, los miembros a los
mpatizantes y los simpatizantes a los electores. Los miembros de
los partidos no constituyen una sociedad igualitaria y uniforme, sino
Una comunidad compleja y jerarquizada; igualmente, una comuni
dad diversificada: ya que la naturaleza de la participacin no es
Igual en todos.
III. N a t u r a l e z a d e l a p a r t i c i p a c i n
A<abamos de distinguir grados en la participacin: pero se tra
ta realmente de grados, o de diferencias de naturaleza? Electores,
simpatizantes, miembros, militantes se oponen menos por la intensi
dad de sus lazos con el partido que por la calidad de stos. Un
militante no est dos o tres veces ms ligado al partido que un miem-
Bfo: est ligado de manera distinta. Cada categora de miembro
liit responde a un tipo de participacin, caracterizado por su calidad
tiis que por su intensidad. Pero esta calidad de participacin vara
m luso dentro de cada categora: los lazos de solidaridad no son
jllrtiticos en todos los miembros, en todos los militantes, en todos
1 simpatizantes. Una investigacin un poco profunda tropieza
Hti este problema fundamental: la naturaleza de la participacin.
Adems de las dificultades generales de anlisis, comunes al con-
Ntno de cuestiones relativas al membership, este problema presenta
II11 ultades especiales que descansan en la imprecisin de los cua-
tH sociolgicos. En el estado actual de la sociologa, no existe
mi clasificacin general de los lazos comunitarios, admitida por
kI"S, que pueda servir de sistema de referencia para una distincin
f i los modos de participacin. Estamos, pues, forzados, bien a
Btm *minar una clasificacin propia de ese campo, o bien a adoptar
distincin elaborada por un socilogo particular, que no goce
l | una autoridad absoluta ante los dems. Seguiremos sucesivamen-
I mhos mtodos, oponiendo en primer lugar las nociones de
E
l litio totalitario y de partido especializado y aplicando luego a
pa nidos la distincin de Tnnies entre comunidad y socie-
| revisada y completada.
146
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
P a r t i d o s t o t a l i t a r i o s y p a r t i d o s e s p e c i a l i z a d o s . Comparemos a un
militante radical con un miembro del Partido Comunista. El par
tido ocupa un lugar muy pequeo en la vida del primero: asiste
cada cierto tiempo a las reuniones de su comit; trata a veces de
obtener favores a travs de su diputado; sigue las combinaciones
polticas nacionales y sobre todo las locales; contempla las candida
turas y las alianzas relativas a las futuras elecciones. Lee un peri
dico radical, si existe; est inscrito, a veces, en la Liga de Derechos
del Hombre, cuya actividad no es muy grande, o en una logia
masnica, o en alguna otra agrupacin similar. No consagra, en
definitiva, al partido ms que algunas horas de su tiempo, algunos
pensamientos entre sus preocupaciones familiares. Ni su vida inte
lectual, ni su vida profesional, ni sus recreos, ni (con ms razn) su
vida familiar y sentimental estn influidos por el radicalismo. La
participacin conserva su carcter puramente poltico, sin salirse de
ese campo muy limtiado: el Partido Radical es un partido espe
cializado.
La situacin del miembro comunista es muy diferente. El par
tido exige de l una actividad poltica mucho ms intensa. Todo*
los das, en su fbrica o en su taller, debe militar en el cuadro de
la clula, es decir, difundir entre sus camaradas de trabajo las con
signas del partido, comentarles los textos esenciales de L Humanih'
o del diario comunista local, mantener su ardor reivindicativo. IS
miembro del sindicato de la C.G.T., filial del partido, donde su
accin prolonga y completa la de la clula. Toda su vida prole
sional est organizada as en el partido, dominada por el partid-1
consagrada al servicio del partido. Lo mismo sucede con su tiempo
libre: una gran parte est absorbido por las reuniones del partido
del sindicato o de organismos anexos: Partidarios de la Paz, So< te
dad de Amigos de la U.R.S.S., etc.; lo que queda est organizad
gracias a los cuidados del partido: asociaciones deportivas conm=
nistas; albergues para la juventud comunista; fiestas, ferias y picntt
comunistas; sesiones de cine comunistas; clubes literarios y ariiiii
eos comunistas; exposiciones y conferencias comunistas se repaitert
las diversiones del miembro. El partido penetra tambin en y
vida familiar: normalmente su esposa est inscrita en la Unin <1*^
Mujeres Francesas y en diversos comits de amas de casa; sus lii)*#
estn agrupados en la Unin Republicana de la Juventud Fram 1
y en sus filiales. No hay distincin entre la vida pblica y la vd|
privada: no hay ms que una vida dedicada al partido. A,si
define el partido totalitario.
Distingamos dos elementos de esta totalidad, uno material y cltW
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
x47
espiritual. El primero consiste en el esfuerzo realizado por el par
tido para encuadrar todas las actividades del individuo (profesin,
deporte, distracciones, ocios, cultura, vida familiar) y salirse del
<;impo puramente poltico. Este esfuerzo se realiza mediante el
desarrollo de organismos anexos destinados, no ya a los simpati
zantes, sino a los miembros. No se trata ya aqu de reunir a los
miembros de segunda clase alrededor del ncleo central formado
por los miembros del partido, sino de multiplicar las participaciones
de un mismo individuo: al partido, al sindicato, al club deportivo, a
lu asociacin artstica, al grupo de camping, a la Asociacin Franco-
lovitica, a la Unin de Locatarios, a la Asociacin Familiar, etc., de
Bianera que no quede ninguna actividad fuera del control del par
tido. En los regmenes de partido nico, todo est organizado para
que el ciudadano no disponga jams de un instante de ocio verda
dero, que le permita quedarse slo consigo mismo y reflexionar:
todos los ocios oficiales (es decir, el tiempo no ocupado por
trabajo, el sueo o las comidas) estn dedicados as al servicio
del partido y de los organismos anexos. Sin embargo, algunos par
tidos tratan de multiplicar estos ltimos, que no son propiamente
totalitarios. El desarrollo de los organismos anexos es un buen me
dio de atraer a los miembros o de retenerlos: quien se aburre en
(ai reuniones de las secciones del partido se sentir a gusto en su
iluli deportivo; quien no participe en sus mtines oir gustosa
mente las pocas palabras pronunciadas por los lderes en el curso
tle una feria o de una fiesta campestre. Las actividades anexas al

^itido pueden ser un medio de conservar miembros poco fieles,


it iomo de reforzar la adhesin de los fieles. La tcnica de los
fnt-i uismos anexos est emparentada con la de la msica y los des
tn empleados por el Ejrcito de Salvacin, que no es una prueba
sil dominio sobre las almas. Esta organizacin material de la
l>didad de las actividades de un hombre no toma un sentido
luiente totalitario si no est acompaada del encuadramiento
iliitual del conjunto de su pensamiento. Un partido que trata
desarrollar a los organismos anexos para hacer ms atractiva la
Bin no es verdaderamente totalitario, si su doctrina no implica
que una toma de posicin poltica, que deja libre la eleccin
los dems campos. El verdadero totalitarismo es espiritual.
Volvamos a nuestro militante comunista. El partido no le brinda
i m ucos para todas sus actividades materiales: le da, sobre todo,
tino co general de ideas, un sistema total de explicacin del mun-
1 1 marxismo no es slo una doctrina poltica, sino una filosofa
l'lr ta, un mtodo de pensamiento, una cosmogona espiritual.
148
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Todos los hechos aislados, en todos los campos, encuentran en l
un lugar y una razn de ser. Explica tanto la estructura y la evo
lucin del Estado como la transformacin de los seres vivientes, la
aparicin del hombre sobre la tierra, los sentimientos religiosos, los
comportamientos sexuales, el desarrollo de las artes y de las cien
cias. Y la explicacin puede ponerse al alcance de las masas, del
mismo modo que ser comprendida por los cientficos y las perso
nas instruidas. Esta filosofa se reduce fcilmente a un catecismo,
sin deformacin demasiado grave. As, la necesidad de unidad
fundamental del espritu humano puede ser satisfecha. Alrededor
de esta totalidad del marxismo, los organismos anexos del partido
toman un nuevo significado. No se trata slo de encuadrar acti
vidades no polticas para reforzar la disciplina o la fidelidad de la
adhesin, sino de asegurar la proyeccin de la doctrina marxista
sobre esas actividades. No se establece un club deportivo comu
nista para mantener a los miembros en el seno del partido, por las
facilidades que se les ofrecen de entregarse a su distraccin prefe
rida, sino para realizar la aplicacin del marxismo en el campo del
deporte: ya que hay un deporte marxista, como una gentica marxis
ta, una pintura marxista, una medicina marxista. El encuadramiento
material de todas las actividades humanas toma su sentido verda
dero por su unificacin alrededor de una doctrina fundamental. AI
mismo tiempo, adquiere un carcter verdaderamente totalitario; ya
que la etiqueta poltica de un club deportivo o literario no tiene
importancia, en tanto que sus miembros permanezcan tan libre
como los de los clubes que no pertenecen a un partido; tod<
cambia, por lo contrario, si el club difunde una doctrina pre< 1
y exige la fidelidad con respecto a ella. Se distinguir, pues, un
seudototalitarismo, que se realiza mediante la multiplicacin <1
organismos anexos destinados a abarcar toda la vida del miemln
del partido, de un totalitarismo autntico, que se define por
carcter de la doctrina del partido, que no se limita slo al cani]
poltico y econmico, sino que constituye un sistema general ti
explicacin del mundo, exclusivo de cualquier otro. El totalitansni
material se convierte, pues, en el reflejo y la consecuencia del i(
litarismo espiritual.
El carcter totalitario del partido puede ser ms o menos a<
tuado, de acuerdo con los miembros. Algunos militantes de partid
especializados toman su labor tan a pechos y manifiestan un pt
tal por la poltica, que sta sumerge poco a poco toda su vida; pa
estos apasionados, el partido especializado toma una naturalc/a
talitaria. Esta psicologa es frecuente entre los elegidos o dirigen
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
149
A la inversa, algunos miembros moderados de los partidos totalita
rios no aceptan ser absorbidos por su doctrina y conservan una vida
privada autnoma de la que el partido est excluido: para ellos, el
partido totalitario reviste un carcter especializado. La naturaleza
de la participacin no es jams uniforme y siempre pueden desta
carse diferencias individuales entre los miembros de un mismo par
tido. A pesar de todo, los caracteres generales siguen siendo bas
tante netos. Los partidos comunistas y fascistas son netamente
lotalitarios; los partidos cotnservadores y liberales, netamente espe
cializados. Los partidos socialistas tendan hacia el totalitarismo en
11 origen, pero la prctica de las discusiones y las fracciones, al
mismo tiempo que su envejecimiento progresivo, les ha dado un
carcter especializado. En lia medida en que los partidos cristianos
iilirman que su posicin pcoltica y social depende inevitablemente
de sus principios religiosos, seran totalitarios; en la medida en que
reconocen la libertad del (cristiano con respecto a ellos, son espe-
1i:dizados.
La naturaleza de la patrticipacin es, evidentemente, muy dis
tinta en los partidos totaliitarios y en los partidos especializados.
A(ju, la parte del individuo) comprometida en los lazos comunitarios
n pequea; en aqullos es ]la vida entera de un hombre la que est
pgida entre los hilos del grrupo. Entre todas las comunidades donde
**' insertan los individuos, Icos partidos especializados no ocupan ms
lie- un lugar secundario; ' los partidos totalitarios ocupan, por lo
fcnirario, el primer lugar:: la solidaridad del partido aventaja a
tml.is las dems, en lugar die estar dominada por ellas. Para un co
munista, la patria, la familia, el matrimonio, los amigos estn subor-
Ittai los a los intereses del partido; para un liberal o un conserva-
W, el partido est muy por detrs de todo esto. De ah los
leres generales del partrtido totalitario: partido homogneo, par
l o (errado, partido sagracdo. Los partidos especializados son hete-
t n eos; es decir, que retnen miembros que no tienen ideas y
jfiones absolutamente iddnticas en todos los detalles. Las diver-
Itles de puntos de vista poersonales son admitidas ampliamente; en
|irtidos liberales y conservadores, por ejemplo, esta diversidad
a muy acentuada: cada r miembro del partido conserva una gran
rt.id de espritu. En otitros, la heterogeneidad toma una forma
Colectiva: en lugar de ooposiciones individuales, se trata de opo-
Bifs comunitarias; el paartido encierra en su seno fracciones o
Inicias ms o menos>s bien organizadas. Conservan siempre
B 1a rcter de clientelasis agrupadas alrededor de personalidades
yentes; pero toman taiambin una tonalidad doctrinal bastante
150 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
clara: as las tendencias constituidas dentro de los partidos socia
listas. En la S.F.I.O., por ejemplo, entre 1920 y 1940, algunas po
sean una organizacin avanzada: se perteneca a una tendencia, se
estaba abonado al rgano de la tendencia (La Bataille socialiste, dia
rio de la tendencia P. Faure-Zyromski hasta 1933; La Vie socialiste,
semanario de la tendencia Marquet-Dat-Renaudel; Le Pays so
cialiste, diario de la tendencia pacifista desde 1936; Les Cahiers
rouges, revista irregular de la tendencia izquierda revoluciona
ria, etc.); a veces se adquira una tarjeta de amigo , distribuida
por el responsable local de la tendencia, que implicaba un abono
de sostenimiento ms caro que el abono ordinario y que vena a
ser, pues, una especie de cuota en beneficio de la tendencia. En
los partidos norteamericanos, las facciones toman a veces la forma
de grupos dirigidos contra los bosses (jefes) y las maquinarias irre
gulares que aseguran su dominio: dentro del Partido Demcrata,
hemos visto, por ejemplo, las facciones anti-Long en Louisiana,
anti-Kelly en Illinois, anti-Talmage en Georgia, anti-Perdigast en
Missouri, etc., sin contar la oposicin fundamental de los dem
cratas del Norte y del Sur (los Dixcratas), en el seno de los gru
pos parlamentarios del Congreso.
En los partidos totalitarios, semejantes prcticas son impensa
bles: las divisiones interiores, las sectas, las facciones, las fracciones,
las tendencias, el seccionalismo, no son tolerados. La homogenei
dad es rigurosa. No hay mayora ni minora: quien no apruebe la
doctrina del partido ntegramente debe abandonarlo. Los opositores
no tienen ms alternativa que la sumisin o la exclusin. Esta exi
gencia de ortodoxia es natural. En los partidos especializados, );
doctrina no tiene una importancia fundamental; no compromete
ms que una pequea parte de los pensamientos y el espritu (Ic
ios miembros. Sus divergencias ideolgicas o tcticas son secunda
rias, desde el momento en que estn de acuerdo con la estrategia
general del partido, con sus mtodos electorales y de gobierno. Poi
otra parte, esta doctrina no presenta una naturaleza rgida: a me
nudo se trata de un estado de espritu, de una orientacin gener;il.
ms que de una doctrina propiamente dicha. Es natural que estn
permitidas las divergencias de interpretacin. Tambin es natuiaj
que estn prohibidas en un partido totalitario: aqu la doctrin.i
tiene un carcter fundamental y rgido a la vez. Constituye l.t
trama intelectual y moral de toda la vida de los miembros, su modo
de pensar, su filosofa, su fe. Se presenta como un sistema completo
y coherente de explicacin del mundo, en el que todas las pait<
son interdependientes. Las divergencias doctrinales implican 11114
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
divergencia de orientacin de la vida en su totalidad: no pueden
ser toleradas, sin que se rompa la unidad del partido.
Del carcter homogneo depende, naturalmente, el carcter ce
rrado de los partidos totalitarios. La adhesin est estrictamente
reglamentada. Cuando el partido funciona en un rgimen demo
crtico. donde la competencia de sus rivales lo obliga a buscar el
.armen to de sus efectivos, la reglamentacin no es muy severa, aun
que lo es mucho ms que en los partidos especializados. Cuando
el partido totalitario se convierte en partido nico, su carcter ce-
i rado se desarrolla, por lo contrario, plenamente. No se puede
filtrar en l sino tras una preparacin ms o menos larga verda
dera situacin de catecmeno despus de haber obtenido reco
mendaciones serias de padrinos responsables, despus de haber pa
ludo ante las comisiones de examen y de seleccin y dado pruebas
de la sinceridad y de la firmeza de su adhesin. Una vez dentro, es
difcil salir. No se sale del partido ms que con los pies delante,
hace decir Jean-Paul Sartre a uno de los personajes de Las manos
tui ias. Exagera un poco, aunque los partidos totalitarios aprovechan
generalmente las pocas turbulentas para liquidar a los trnsfu
gas. Pero la naturaleza misma de la adhesin hace difcil la ruptu
ra, El partido totalitario constituye el motivo esencial de la vida de
sus miembros, la creencia fundamental que orienta toda su activi
dad, el soporte moral de su existencia. Abandonarlo es abandonar
Ih razn de la vida, romper con la totalidad del propio ser, hacer en
li mismo el vaco y el desierto, ya que el partido lo llena todo. Pen-
ifiuos en el desgarramiento del alma de un cristiano medieval cas-
libado con la excomunin: puede compararse al del comunista o
it ista castigado con la depuracin.
Ivsta comparacin conduce al tercer carcter fundamental de
(tu partidos totalitarios, su carcter sagrado. Conocemos la distin-
t i' *11 esencial de Durkheim entre lo profano y lo sagrado. Es
Miado un hecho social o un objeto que est rodeado de un respeto
I lie una reverencia particular, que se considera superior y tras-
gtiidente, que no se critica, que no se discute, que no se hace objeto
tji ( histes ni de burlas. Los partidos especializados no presentan
n t a naturaleza: siguen siendo enteramente profanos. Los partidos
hhI(arios, por lo contrario, entran en la categora de lo sagrado .
Jti (ilijeto de un verdadero culto: se personifica al Partido (con
yscula: rasgo tpico de la consagracin), el Partido todopo-
Tos<>, infalible, protector, trascendente; el Partido elevado a la
jtiidad de fin en s, en lugar de permanecer en el dominio de los
Jilos y las tcnicas. As, la participacin toma una naturaleza
152
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
verdaderamente religiosa. Se ha propuesto llamar al comunismo
una religin secular : el trmino conviene igualmente al fascismo
y a todos los partidos totalitarios. Y el carcter religioso no proce
de slo de su estructura muy parecida a la de una Iglesia o de
su totalitarismo (por naturaleza, una religin es totalitaria, ya que
constituye un sistema global de explicacin): descansa todava ms
en la naturaleza realmente sagrada que toman en l los lazos de
solidaridad.
La aparicin de los partidos totalitarios coincide, adems, con
la decadencia de las religiones regulares de Occidente. Ciertamen
te, asistimos desde hace veinte aos a un renacimiento del pensa
miento religioso en Europa, tanto en las comunidades protestantes
como en la Iglesia catlica; paralelamente, se percibe bastante cla
ramente un despertar del sentimiento religioso en las clases ilus
tradas . Pero la irreligin no ha dejado de hacer progresos en las
masas desde hace un siglo: en la clase obrera especialmente, las pre
ocupaciones propiamente religiosas no ocupan hoy mucho lugar,
Es precisamente en esas masas populares y en esa clase obrera donde
los partidos totalitarios han alcanzado su mayor desarrollo. Es en
Rusia y en Alemania, pases con una mentalidad profundamente
religiosa, donde han llegado a su punto de perfeccin. Parece
como si las masas no pudieran vivir sin creencias religiosas, de suerte
que la decadencia de las religiones tradicionales debe estar acom
paada necesariamente por el nacimiento de religiones nuevas. Es
notable ver cmo esta idea era familiar a los grandes positivistas
del siglo pasado, a Augusto Comte, as como a los sansimonianos;
que unos y otros hayan sido persuadidos del carcter irreductible
en el pueblo de la necesidad de lo irracional, de la necesidad de lo
absoluto, de la necesidad de unidad espiritual y que hayan tratado,
por consiguiente, de crear religiones. Su error es no haber com
prendido que las religiones nuevas no seran metafsicas, sino pol
ticas Slo Augusto Comte parece haber entrevisto esta evolucin.
Puece considerarse la decadencia de las religiones regulares en las
masas populares, coincidiendo con su irrupcin en la vida poltica,
como uno de los factores del impulso de los partidos totalitarios.
El segundo factor parece ser la transformacin de las doctrinns
polticas en creencias de naturaleza propiamente religiosa. Dos evo
luciones se han realizado a este respecto: el paso de una doctrin:i
propiamente poltica a una filosofa global; el paso de la idea r;i
cioml al mito. Desde el momento en que las teoras polticas no
se limitaron a la explicacin del poder, de su naturaleza, de sus
caracteres, de sus formas y de su evolucin, sino que pretendieron
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
153
explicar todos los fenmenos sociales y, a partir de ellos, todos
los fenmenos humanos, la poltica se convirti en un sistema gene
ral de explicacin, con carcter filosfico. En la Edad Media se
deduca la poltica de la filosofa (hija, ella misma, de la religin);
hoy se deduce la filosofa de la poltica: no se explican las rela-
<iones sociales por la naturaleza del espritu humano, sino la natu
raleza del espritu humano por las relaciones sociales. Faltaba el
paso de la idea al mito, de la demostracin cientfica a la creencia
1nacional, siguiendo el proceso descrito por Sorel y muchos otros
despus, para que la poltica, ya transmutada en filosofa, se con
virtiera en una verdadera religin. Tal es el camino seguido por
<1 marxismo, soporte de los partidos totalitarios comunistas; por el
nacionalismo (o el racismo), base de los partidos totalitarios fas-
listas: siendo el primero mucho ms elaborado y completo que el
iegundo. Es muy difcil explicar todos los hechos de la natura
leza, de la sociedad y de la conciencia a travs de las diferencias
de raza o de patria; los marxistas, por lo contrario, logran relacio
narlos bastante bien con la lucha de clases y el mtodo dialctico,
*in ms misterio ni extravagancias que en todas las religiones.
Finalmente, la evolucin de las estructuras de los partidos ayuda
a ese desarrollo de los partidos totalitarios y de las religiones secu
lares, aunque sea, sin duda, ms un efecto que una causa. Sea como
1.1, se destaca una concomitancia regular entre el carcter totali-
laiio y la estructura a base de clulas o de milicias, con enlaces
vrrticales y articulacin fuerte y centralizada: los partidos comu
nistas y fascistas ilustran esta correlacin de manera notable. Por
lo contrario, los partidos a base de comits, de articulacin dbil
y descentralizacin son siempre especializados, como se ve en los
|mnidos conservadores y liberales. En cuanto a los partidos de tipo
|n<alista, construidos sobre la seccin y con una articulacin ms
norte y ms centralizada, siguien siendo, generalmente, especializa-
ptlns, aunque la participacin tienda a ser ms amplia que en los
menores y aunque puedan observarse a veces en ellos veleidades
("i.ditarias.
C o m u n i d a d , s o c i e d a d , o r d e n . En 1887, Tnnies distingui dos
tegoras de grupos sociales, la Gemeinschaft (comunidad) y la
mitscllschaft (sociedad). En su espritu, se trataba ms de conceptos
ttomiativos, de tipos ideales, que de una clasificacin objetiva con
fela, La distincin estaba acompaada, tambin, por cierto juicio
i valor, formando la Gemeinschaft en el pensamiento de Tnnies
ta forma de agrupacin superior a la Gesellschaft: esta concepcin
154
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
parece haber influido a la ideologa nacionalsocialista. Haciendo a
un lado ese romanticismo metafsico y trasponiendo la concepcin
de Tnnies al campo de los hechos puramente cientficos, puede
obtenerse de esas ideas una clasificacin interesante de los grupos
sociales, que sigue siendo muy general, pero que parece suscep
tible de aclarar el problema de la naturaleza de los lazos de solida
ridad dentro de los partidos, sobre todo si se la completa con una
tercera categora de agrupaciones, como lo hizo en 1922 H. Schma-
lenbach, dando el nombre de Bund a ese tipo suplementario: lo
traduciremos como Orden (en el sentido en que se emplea este
trmino en: Orden Religiosa, Orden de Malta, etc.).
La comunidad (Gemeinschaft) presenta dos caracteres esencia
les. Es, en primer lugar, un grupo social fundado en la proxi
midad, en la vecindad (Durkheim dira: en la solidaridad por
semejanzas). Puede tratarse de una proximidad geogrfica: es el
caso del pueblo, la comuna, la parroquia, la nacin. Puede tratarse
de una proximidad fisiolgica, de una consanguinidad (Tnnies
insisti mucho en la comunidad de sangre): la familia es el mejor
ejemplo. Puede tratarse, finalmente, de una proximidad espiritual,
de una especie de consanguinidad de espritus, que se reconocen
como cercanos y semejantes: la amistad entra en la categora de
comunidad, segn Tnnies. Se escapa de ella en la medida en que
se trate de una afinidad electiva , descansando en la seleccin
libre, ya que la comunidad constituye un grupo social espont
neo, natural, preexistente con respecto al individuo: ste es su
segundo carcter. No se crea una comunidad, se la descubre. No se
adhiere uno a una comunidad, propiamente hablando: se pertene
ce a ella automticamente, quirase o no. Se nace en una comuni
dad, no se escapa a ella. Se est integrado naturalmente en la
familia, en el pueblo, en la patria, en la raza, por una participacin
natural e involuntaria.
La sociedad (Gesellschaft) ofrece caracteres simtricamente
opuestos. Forma una agrupacin social voluntaria, fundada en el
contrato y la adhesin de los miembros. Se entra en ella deliberada
mente: se podra no entrar. Se la crea: no existe naturalmente. Se
crea porque responde a un inters: en vez de estar basada en la
vecindad, en la proximidad o en la consanguinidad, la sociedad
descansa en el inters. La pertenencia al grupo se funda aqu en
las ventajas que se obtienen. Pero esta nocin de inters debe ser
entendida en un sentido muy vasto y muy amplio. Engloba, evi
dentemente, los intereses materiales, que sirven de base a las socic
dades comerciales, a los sindicatos, a las sociedades mutualistas, a la
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
155
asociaciones de solidaridad; los intereses intelectuales, que son el
origen de las asociaciones de pensamiento, los crculos literarios o
lilosficos, las academias, los grupos artsticos; los intereses morales
<|iie animan a las sociedades de caridad, los grupos de templanza,
las asociaciones de ayuda mutua. Se extiende igualmente a los que
podran llamarse intereses de recreo, que suscitan los diversos
K,nipos que ayudan a los individuos a divertirse, en el sentido pas-
i .iliano de la palabra, siendo estas diversiones raramente solitarias:
Iubes deportivos, crculos de bridge, sociedades de amigos del
juego de bolos o de la pesca con caa, asociaciones de excursionis-
; las, teatros de aficionados, academias de billar, grupos de scouts.
I malmente, debemos incluir igualmente los intereses que podran
1a 1ficarse de afectivos, si los dos trminos no se negaran a unirse;
uno se aburre solo, experimenta la necesidad de reunirse, encuentra
mi placer en estar junto a otros, se sienten al mismo tiempo satis-
I.dones al orgullo (la asociacin permite figurar, brillar, des
lumbrar) y a la actividad (si es verdad que la accin es una fuente
de placer, como afirmaba Platn). Cuntos grupos femeninos no
I llenen otro fundamento real, especialmente los que renen a damas
til edad respetable, tan desarrollados en los pases nrdicos y anglo-
I 111jones, especialmente en los Estados Unidos. Hay que aadir que
f .las diversas formas de inters estn generalmente mezcladas, que al-
L gunas sirven a veces de coartadas a otras (muchas asociaciones de
beneficencia descansan, en realidad, en el orgullo de figurar, o
l i l i el placer de reunirse). Las variedades de Gesellschaft son, pues,
I itiwy numerosas; pero la nocin misma de Gesellschaft es bastante
1 ijiecisa.
El Bund (la Orden), descrito por Schmalenbach, ocupa una
tinsicin intermedia entre la comunidad y la sociedad. Como sta,
l i a Orden se funda en una participacin voluntaria: no es pro-
I iludo de una evolucin natural espontnea, sino de una creacin
i humana deliberada. Sin embargo, la entrada en una Orden no tiene
fl mismo sentido que la adhesin a una sociedad. Habra que
I distinguir la adhesin propiamente dicha del compromiso, impli-
lando la primera una participacin mucho menor que el segundo.
1 I (ompromiso es una adhesin total, una orientacin de la totalidad
I t f e la vida; la adhesin no es ms que un compromiso limitado, que
hknc slo sobre una parte de la actividad del que se adhiere y que no
(nmpromete a su yo profundo, a su ser ntimo. En otros trminos:
I Ja adhesin es especializada; el compromiso es totalitario. Hay que
Ift.idir que el compromiso no se siente como enteramente volunta-
I H: quien se compromete experimenta siempre, en mayor o menor
156 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
grado, el sentimiento de una necesidad interior, de una obligacin
profunda, de un deber. Habra que recordar aqu las nociones de
vocacin o de conversin , esencialmente relativas a la entrada
en una Orden o a un cambio de Orden. Se comprende, pues, que
la Orden, a diferencia de la sociedad y del mismo modo que la
comunidad, no est fundada en el inters. Comprometerse en una
Orden presenta a menudo, por lo contrario, un carcter de sacri
ficio, de renunciamiento, de paso por esa puerta estrecha de que
habla el Evangelio. La Orden descansa en una necesidad profunda
de comunin, de superacin de la personalidad, de fusin de las in
dividualidades en el seno del grupo que las trasciende. Desde luego,
podran encontrarse huellas de esa consanguinidad espiritual de la
que Tonnies hace uno de los elementos de la Gemeinschaft, y de
ese inters afectivo que constituye una de las bases de la Gesell-
schaft: pero el Bund se distingue de ellas por la intensidad, la
profundidad y la extensin de la comunin, y el sentimiento de su
trascendencia, experimentado por sus miembros. Hay que aadn
que el Bund se caracteriza por una tensin interior, un entusiasmo,
una efervescencia: frente a una sociedad fra, podra hablarse del
calor de la Orden. Una religin naciente, una orden monstica, un
matrimonio por amor: stos son los ejemplos citados por Schmalen
bach y sus discpulos.
Podemos preguntarnos si la Orden constituye una tercera cate
gora de grupos sociales, opuesta a la sociedad y a la comu
nidad, o si define cierta intensidad especial que toman a vecel
una y otra. Franois Mauriac ha descrito familias trgicas y apa
sionadas, en las que la comunidad se acerca mucho a la Orden; del
mismo modo, la exaltacin del patriotismo puede conferir a las
naciones ese carcter de Orden o a las tribus y a los pueblos, en
una etapa menos avanzada de evolucin. Por lo contrario, las rde
nes monsticas y los partidos totalitarios serviran de ejemplos de
Bund en una sociedad. Este punto de vista sera reforzado por la
observacin de Schmalenbach relativa al carcter efmero de la Or*
den y a la ley de degradacin interna que la rige: progresivamenie,
la tensin de la Orden decae, el entusiasmo disminuye. La Orden
se enfra, de cierta manera, hasta convertirse un da en comunidad
o sociedad: las religiones acaban en Iglesias, los matrimonios por
amor en comunidad de hbitos. Esta cuestin no puede ser discu
tida en el marco de este libro. Basta con comprobar que, de todas
maneras, la Orden corresponde a una realidad y que su nocin
permite precisar la naturaleza de la participacin. Aclara, no 0I11
tante, las dos clasificaciones que conservamos en este campo: la d
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
157
partidos totalitarios y partidos especializados y la que opone la
comunidad, la sociedad y la Orden. Con respecto a los partidos,
puede considerarse que las nociones de Orden y de totalitarismo
se identifican casi con exactitud: todos los partidos totalitarios tie
nen un carcter de Bund y todos los partidos con carcter de Bund
mi totalitarios. La nocin de Orden permite slo comprender
mejor la estructura de los partidos totalitarios. La distincin de
inmunidad y sociedad no se manifiesta, en principio, ms que en
los partidos especializados, donde precisa su naturaleza. Sin embar
go, podran encontrarse huellas de ella en los partidos totalitarios:
para un joven ruso, educado desde la infancia en la ideologa comu
nista, el partido es una comunidad; para el convertido de los pases
occidentales, es ms bien una sociedad. Encontramos de nuevo la idea
de que la nocin de Bund designa ms, quizs, una modalidad
particular que revisten a veces la comunidad o la sociedad, que una
tutegora distinta a stas.
Si se aplica a los partidos, con las reservas anteriores, la clasifi-
lac in de Tnnies-Schmalenbach se comprueba la complejidad de
ile lazos de participacin. En cada partido coexisten los tres ti
pos de lazos sociales. Para algunos miembros, movidos por la tradi-
iln, la necesidad de clase, los hbitos familiares, locales o profe-
llimales, el partido es una comunidad. Para otros, atrados por
posibles ventajas materiales, por el gusto por la accin polifi
l a , por un impulso moral o idealista, el partido es una sociedad,
rara otros, finalmente, impulsados por la pasin, el entusiasmo, la
voluntad de comunin, el partido es una Orden: ste es a menudo
1 caso de la juventud o de los intelectuales. Pero los diferentes mo
l o s de participacin pueden entrecruzarse y superponerse en el
no de una misma conciencia individual. La coincidencia entre
la tradicin y el inters es frecuente, es decir, la amalgama entre la
inmunidad y la sociedad; del mismo modo, en los partidos comu-
lilas se encuentra la suma de la participacin natural, fundada
t la clase social, con la pasin totalitaria, es decir, una amalgama
de la Orden y la comunidad. Pero, a esa pasin totalitaria que carac-
r/u al Bund, se mezcla a veces, conscientemente o no, el orgu-
II, la necesidad de afirmarse, al mismo tiempo que el gusto por
|{b accin, es decir, un inters afectivo y un inters de recreo ,
melamentos de la sociedad. Para colocar a un partido en una
las tres categoras (comunidad, sociedad, Orden), podemos fun-
(tmos solamente en la mayor proporcin, entre los miembros, de
i)ti lazo social en relacin con los otros. Se considerar como Gesell-
mhnlt a un partido en el que dominen los lazos de una sociedad;
158 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
como Orden, un partido en el que dominen los lazos de Bund, etc.
Dentro de estos limites, las nociones de comunidad, de sociedad
y de Orden permiten establecer una clasificacin de los partidos
polticos y destacar, al mismo tiempo, las huellas de una evolucin.
Hay partidos societarios, en los que el inters y la voluntad
predominan, donde la pasin por la Orden y la tradicin comuni
taria no ocupan casi lugar. Los partidos burgueses del siglo xix
son un buen ejemplo, aunque hayan correspondido, para muchos
de sus miembros, a una tradicin liberal o conservadora, que les
daba un carcter comunitario. Algunos partidos centristas actuales
estn en el mismo caso; en ellos la adhesin tiene como fundamento
esencial la ventaja que les procura su posicin intermedia en las
luchas polticas y la busca de favores. Los partidos norteamerica
nos entran parcialmente en esta categora, aunque un gran nmero
de sus simpatizantes los sostienen por tradicin familiar o local:
para la masa de militantes propiamente dichos, el inters sigue sien
do, sin embargo, el fundamento esencial de su participacin. Este
ejemplo muestra que la naturaleza de sta puede ser muy diferente
segn las categoras de los miembros: parece bastante probable,
especialmente, que los electores y los miembros no estn unido
al partido por lazos de la misma naturaleza y que el tipo comu
nitario domine entre los primeros, incluso en los partidos en lo*
que miembros y militantes correspondan ms bien al tipo societario
Habra que distinguir cuidadosamente entre los simples miembro--
y los verdaderos militantes. Toda clasificacin global resulta aqu
muy frgil.
Otros partidos responden ms netamente al tipo comunitario,
los partidos socialistas, por ejemplo. Se afirman ellos mismos al
menos se afirmaban a principios de siglo partidos de clase: ahom
bien, pertenecer a una clase social es un lazo de Gemeinschaft. En
la medida en que la adhesin al partido est determinada por I.
clase, el partido se convierte en una comunidad. Reemplazando
la nocin liberal de partido, fundada en la ideologa o en los in
tereses, con la concepcin de partido como expresin poltica I
una clase social, el marxismo ha sustituido una teora comunitaiia
del partido a la teora societaria anterior. Esta teora comunii.i
ra ha encontrado su pleno desenvolvimiento en algunas demoo.i
cias populares, en las que cada partido corresponde oficialmente a
una clase determinada; en la U.R.S.S., por lo contrario, la supresin
de las diversidades de clase conduce a la unidad de partido, I
acuerdo con la tesis oficial. Sin embargo, la nocin de partido <0
munitario se sale ampliamente de la concepcin del partido-clase. I >1
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS
59
los partidos norteamericanos, por ejemplo, cuya diversidad social es
notable, la adhesin procede a menudo de la costumbre, del hbito,
le las tradiciones familiares o locales. Muchos son republicanos
porque sus padres lo eran, porque sus abuelos lo eran, porque el
1epublicanismo forma parte de las reglas fundamentales del decoro
familiar. En el Sur, se es demcrata porque se es blanco, porque
he desciende de los insurrectos de la Guerra de Secesin, por
gue sera incorrecto y chocante proclamarse republicano. Se co
nocen las expresiones francesas, vulgares, pero fuertes: sucer de
luit rpublicain a la mamelle y avoir la tripe rpublicaine .* De
signan la misma adhesin comunitaria a un partido tradicional.
Finalmente, los partidos comunistas y fascistas corresponden a
i.i nocin de Bund, tal como la ha descrito Schmalenbach. Los
nacional-socialistas la afirmaban expresamente, en esa Alemania don
de la concepcin de la Orden parece corresponder a cierta aspi-
lucin profunda; la mayora de los partidos fascistas han seguido
e ejemplo. La mstica de la Orden es un elemento importante
le la ideologa fascista. A primera vista, no parece ocupar un lu
gar en la ideologa comunista, por lo contrario: la terminologa del
partido proscribe el trmino de Orden. Sin embargo, las concep-
flones de Lenin y de Stalin sobre el papel fundamental del partido,
tic* agrupa los elementos ms conscientes de la clase obrera, los
ms fieles y ms valientes, conducen a la misma nocin. Este com
promiso total que el partido demanda de sus miembros, ese espritu
le comunin y de abnegacin que desarrolla en ellos (esa frater
nidad viril de que hablaba Malraux, en tiempos de su filiacin
tomunista), ese desarraigo de los bienes materiales y esa vida ruda
y austera que exige de ellos, todos estos rasgos son tpicamente
ractersticos de la Orden. Puede decirse lo mismo de la disci
plina absoluta que requiere de sus fieles, de esa obediencia perinde
l|< radaver que lo aproxima a las rdenes religiosas ms clebres
ms grandes. Igualmente, la concepcin del partido lite de la
ftvolucin, fermento que levanta a las masas , avanzada de
[)i 1lase obrera, procede de la misma nocin de Orden. Basta con
Iptnparar los caracteres del Partido Comunista con los rasgos fun-
nientales que sirvieron para describir al Bund, para comprobar
U limilitud completa.
M mrito de la distincin comunidad, sociedad, Orden, no se
titila a permitir esta clasificacin de los partidos polticos, de
Muerdo con la naturaleza de los lazos de solidaridad que se anudan
h ellos. Puede descubrirse, gracias a ella, una evolucin intere-
I Mamar la leche republicana en la teta" y tener la tripa republicana . [T.]
sante. En una primera etapa, los partidos parecen pasar del tipo
societario al tipo comunitario. Cuando los partidos se han cons
tituido en el siglo xix, han tomado necesariamente la forma de
Gesellschaft: por definicin, no constituan grupos naturales, es
pontneos, inevitables, ya que la iniciativa humana empujada por
las circunstancias acababa de crearlos, y que sus primeros miem
bros deban hacer un acto deliberado de voluntad para entrar en
ellos. En las democracias burguesas, fundadas en el sufragio censa
tario, donde funcionaron en un principio, descansaban claramente
en intereses materiales e ideologas, sirviendo stas bastante a me
nudo para disimular a aqullos. La fidelidad al partido casi no tena
sentido: se cambiaba de partido si los intereses cambiaban, a menos
que el partido no cambiara l mismo de ideologa y de tctica. Se
siguen claramente, en los partidos conservadores y liberales de Eu
ropa, los cambios sucesivos de opinin a propsito del librecambio,
de la poltica agraria, de las leyes sociales, etc. Tambin puede
seguirse claramente la evolucin de los polticos de un partido a
otro, que parece completamente natural. Dos hechos parecen haber
transformado ese sistema de partidos societarios en sistema de par
tidos comunitarios. En primer lugar, el envejecimientoi de los parti
dos burgueses, que ha creado tradiciones. Para sus fundadores, el
partido formaba una Gesellschaft; para los hijos de los fundadores,
que recogan la filiacin dentro de la herencia familliar, adquira
caracteres de Gemeinschaft. stos no hicieron ms que acentuarse
de generacin en generacin, por el mismo mecanismo que trans
forma a las usurpaciones en monarquas legtimas: es tuna ley natu
ral que cambia progresivamente a las sociedades en comunidades. I .;
innovacin de hoy es la costumbre de maana: la sociedad actual
engendra a la comunidad futura. En el terreno de los partidos, l.i
evolucin ha sido acelerada por la irrupcin del proletariado eu
la vida poltica, bajo la forma de partidos-clase; desde su origen
los partidos socialistas han tomado, en efecto, el carcteer de partid-,
comunitarios, descansando en una clase social, y lo ham proclamad
muy alto, afirmando su generalidad. Por reaccin, los viejos pal
tidos han tomado conciencia de su propio carcter de: clase, lo <ju
ha acentuado naturalmente su transformacin comunitaria. As, I*
aparicin del marxismo y de los partidos socialistas y el envejei i
miento de los partidos burgueses se han conjugado parra hacer pas.tf
a los partidos de la sociedad a la comunidad.
Por otra parte, la decadencia de las regiones rtegulares y I
asuncin de las doctrinas polticas hacia el campo reliigioso, que yi
hemos descrito, han tendido a llevar a los partidos a. la estructura
l6o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LOS MIEMBROS DE LOS PARTIDOS l 6l
le Orden. Remitiremos en este punto, pura y simplemente, al
anlisis de los factores que han engendrado a los partidos tota-
l litarios, ya que se ha revelado una coincidencia perfecta en este
i ampo, entre la naturaleza del Bund y el totalitarismo. As, la
i icgunda fase de la evolucin de los partidos consista, para ellos,
m pasar de la comunidad a la Orden. Pero sta es mucho menos
<lara y mucho menos general que la anterior: los partidos totalita-
* ios, con naturaleza de Orden, siguen siendo excepcionales en la
;ran masa de partidos polticos. Dentro de los partidos-Orden pa-
I icce dibujarse, adems, una evolucin. Podra observarse, en pri
mer lugar, cierta transformacin de la Orden societaria en una
I Orden comunitaria, sensible en los partidos totalitarios en el poder
(onsideramos aqu a la Orden como una modalidad excepcional
|tie pueden revestir la sociedad y la comunidad, y no como una
I categora sociolgica distinta y opuesta a sta [cf., ms arriba,
p, 152]). Antes de la toma del poder, el Partido Nacional-Socialista
I fia una Orden societaria; para el joven nazi, formado desde la
1 infancia y seleccionado en la Hitlerjugend, constitua ms bien una
Orden comunitaria. Se observar que los partidos totalitarios en
1 poder tienden a cerrar la adhestn directa, para reservar su ac-
ipso a los elementos salidos de las juventudes del partido, lo que
(ende a constituirlos en comunidades de un tipo especial.
Pero quizs los partidos-Orden tienen igualmente tendencia a
fvolucionar hacia un tipo comunitario puro y simple, a despo-
IjRt.sn progresivamente de su naturaleza totalitaria, de su entusiasmo,
le su efervescencia y de su tensin interior? A principios de
ligio, los primeros partidos socialistas tenan un dominio sobre sus
Biembros muy parecido al de la Orden: han seguido esa especie
B i e degradacin, de la que Schmalenbach haca precisamente una
i h y natural del Bund. No parece dudoso que los partidos comunis-
1(1 y fascistas siguieran la misma pendiente si se los dejara seguirla.
Bei<> su estructura misma y el esfuerzo de sus dirigentes tiende,
smente, a protegerlos contra ese debilitamiento. Los meca-
llUinos de las depuraciones y las purgas, de las excomuniones y los
Hn.is, al mismo tiempo que el rejuvenecimiento regular de los cua-
U>' que la formacin cada vez ms avanzada de nuevos jefes, que
poder desarrollado sobre los miembros (gracias a las clulas y
H la* milicias) tienen como fin esencial evitar que el partido pierda
H l rstructura de Orden. La lucha es conducida sistemticamente
k l n i la degradacin de la energa que tiende a manifestarse en
B i grupo social. No es posible enunciar un juicio definitivo so-
Pf"- los resultados obtenidos, a falta de una visin suficiente. De
i6a
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
todos modos, la evolucin de los partidos comunistas desde hace
veinte aos no manifiesta ningn debilitamiento de su naturaleza
totalitaria ni de su carcter de Orden: parecen haberse reforzado,
por lo contrario, tanto en el seno de los partidos que estn en el
poder, en posicin de partido nico (en la U.R.S.S.) como dentro
de los que combaten en medio del pluralismo democrtico. No
parece que su transformacin de Orden en comunidad pueda ser
el resultado de una simple evolucin interior en un futuro histri
camente previsible.
CAPITULO TERCERO
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
i En t o d a comunidad humana, la estructura del poder es el resul-
[ tatlo de un par de fuerzas antagnicas: las creencias, por una parte;
Lis necesidades prcticas, por otra. En consecuencia, la direccin
Be los partidos como la de la mayora de los grupos sociales
I 6( i uales: sindicatos, asociaciones, sociedades comerciales, etc. pre-
I irnta el doble carcter de una apariencia democrtica y de una
lealidad oligrquica. Slo algunos partidos fascistas se escapan a
r$ia regla, osando reconocer abiertamente lo que los dems prac-
tii an a hurtadillas; no hay que felicitarlos por ello, por otra parte, si
I ti verdad que la hipocresa es un homenaje que el vicio rinde a
1 1 virtud.
Esta reverencia casi general hacia la democracia se explica por
I ti carcter de legitimidad que reviste en la opinin de los con
temporneos. En cada poca los hombres se hacen cierta idea de
1 estructura y de la correspondencia del poder dentro de los gru-
i|it)N sociales: otorgan, naturalmente, la obediencia a los jefes que
| t adaptan a esta idea comn y la niegan a los dems. Esta creen-
Etia dominante define la legitimidad de un dirigente, en el sentido
Sociolgico del trmino. Los que la profesan le dan un carcter
Mb"luto; el observador comprueba su carcter relativo. Cada civi-
Hjlaein ha forjado su propia doctrina de la legitimidad, general-
I mi me muy distinta de las dems. La Revolucin Francesa sus-
BUluy en Occidente la legitimidad monrquica por la legitimidad
ttri iiocrtica. Durante siglos, pareci normal que el poder corres-
^Ghdiera por va hereditaria, as como hoy parece normal que sea
(
ir va de elecciones. Esta legitimidad democrtica empieza a con-
toiplar la oposicin de una legitimidad de clase, bastante netamente
ioiiocida en los partidos comunistas, pero que ya aflora en los
Hfns: pertenecer a la clase obrera es una condicin para el ejer-
H|in de la autoridad. Los fascistas le oponen una legitimidad aris-
Iptuiica, debiendo pertenecer el poder a los miembros de la lite
E
iliica, es decir, a los nicos que son capaces de asumirlo, por
3 i Iones naturales. Pero una y otra conservan todava un carcter
t
jUndario: la democracia sigue siendo la doctrina dominante de
pin a contempornea, la que define la legitimidad del poder.
Los partidos estn tanto ms obligados a tenerla en cuenta puesto
163
164
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
que actan en el terreno poltico, donde la referencia a las doctrina
democrticas es constante. Las creencias relativas a la legitimidml
tienen un carcter general, que es vlido para todos los grupos so
cales; pero se aplican ms inmediatamente al Estado, a sus rgani >s,
a sus resortes. Que una sociedad comercial o una sociedad Ir
amigos de la pesca con caa se den una estructura oligrqui a,
entregando la autoridad a algunas personas, que no emanan de una
eleccin de la totalidad de sus miembros, chocar a la creenut
comn en la democracia, pero mucho menos que si esa misma <v
tructura es adoptada por un partido poltico, que acta en el marco
de un Estado democrtico y que trata de conquistar la adhesin de
las masas, que consideran al poder democrtico como el nico legl<
timo. Los partidos deben tener mucho cuidado, pues, en darse una
direccin en apariencia democrtica.
Pero la eficacia prctica los impulsa fuertemente en sentido in
verso. Los principios democrticos exigen la eleccin de los dii i
gentes en todos los escalones, su renovacin frecuente, su carcter
colectivo, su autoridad dbil. Un partido organizado as no est
bien armado para la lucha poltica. Si todos adoptan esta misma
estructura, el mal no es grande, ya que las condiciones del combate
son las mismas para todos. Pero si uno de ellos se organiza di*
acuerdo con un mtodo autocrtico y autoritario, los dems se ven
colocados en una posicin de inferioridad. A menudo se ha obsei
vado que un Estado democrtico, en guerra con un Estado dicta
torial, debe adoptar progresivamente los mtodos de su rival, 1
quiere vencerlo. El mismo fenmeno se produce en el plano de lo*
partidos, en el combate poltico: para subsistir, los partidos con
estructura democrtica deben alinearse frente a los otros. Lo hacen
tanto ms fcilmente cuanto que sus dirigentes tienden natural
mente a conservar el poder y a acrecentarlo, que sus miembros 110
oponen obstculo a esta tendencia y la refuerzan, por lo contrario,
con el culto a los jefes: en todos estos puntos, el anlisis de Ro
berto Michels no ha dejado de ser exacto. Sin embargo, se esfuerzan
por conservar la apariencia democrtica: los procedimientos auto*
ritarios y oligrquicos se desarrollan generalmente sin tener en cuen
ta los estatutos, por una serie de procedimientos desviados, peto
eficaces. Podemos comparar esta tcnica de camuflaje con la que
emplean algunos Estados contemporneos para alcanzar los mismos
objetivos: establecer un poder autocrtico detrs de frmulas y
decorados democrticos.
Esta tendencia es general, pero se desarrolla ms o menos, de
acuerdo con los partidos. Su grado de extensin depende de nu
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS
165
Min osos factores: composicin social del partido, fuerza del senti
miento democrtico de sus miembros, doctrina del partido (que
**t refleja, evidentemente, en su estructura) igualmente, edad
del partido. Como todos los grupos humanos, los partidos son
(iiservadores: no cambian fcilmente su estructura, incluso si la
evolucin los empuja a ello. El carcter ms democrtico de algu
nos procede a menudo del hecho de que nacieron antes de que se
hubieran perfeccionado los procedimientos de organizacin ms au-
toiitarios.
I . L a SE LE CCIN DE LOS DIRIGE NTE S
Oficialmente, los dirigentes de los partidos son elegidos, casi siem-
jie, por los miembros y provistos de un mandato bastante breve, de
cuerdo con las reglas democrticas. Slo los partidos fascistas re
pudian abiertamente ese procedimiento y lo sustituyen por la
nominacin desde arriba: los dirigentes subordinados son escogidos
|ior el jefe supremo del partido; ste que se ha designado a s
mismo permanece en funciones toda su vida; la cooptacin sirve
mu a nombrar a su sucesor. Prcticamente, el sistema democrtico
dr eleccin es sustituido por tcnicas de reclutamiento autocr
tico: cooptacin, designacin por el centro, presentacin, etc. stas
son agravadas por el hecho de que los jefes reales del partido son
menudo distintos que los jefes aparentes.
La t e n d e n c i a a u t o c r t i c a . Distinguiremos, en primer lugar, la
autocracia reconocida, que es la excepcin, de la autocracia dis
forzada, que es la regla. La primera se encuentra en los partidos
fascistas o seudofascistas, donde el Fhrerprinzip reemplaza a la
fleccin como base de la legitimidad. La direccin suprema queda
(segurada, pues, por un jefe que se ha investido a s mismo, en
iti/n de su naturaleza o de las circunstancias. Podran distinguirse
dos tipos de doctrinas fascistas del jefe: la teora alemana, que con
sidera al Fhrer como un hombre providencial, cuya naturaleza
misma es encarnar a la comunidad germnica y ejercer, a ese ttulo,
Ir soberana; y una doctrina menos mstica, que ve slo un carcter
providencial en las circunstancias que han colocado al jefe a la
i .ibeza del partido. En el primer caso, el jefe es un verdadero super
hombre: encontramos aqu una aplicacin moderna de las antiguas
ireencias relativas a la naturaleza divina de los gobernantes, a la
teora de los reyes-dioses. En el segundo caso, el jefe es simple
mente un hombre que el destino (Providencia inteligente, dicen
J os creyentes; azar ciego, dicen los dems) ha colocado en una
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
n tal que slo l puede asumir la direccin suprema del
lo. Los fascismos latinos, menos msticos y ms escpticos que
seismo alemn, prefieren generalmente la segunda teora,
:ntraa una atmsfera de veneracin menos tensa alrededor
:fe del partido y una posibilidad de crtica ms amplia. Sus
cuencias son idnticas en la seleccin de los dirigentes subordi-
: todos son nombrados por el jefe del partido, en virtud de su
ma propia.
veces, sin embargo, los partidos de este tipo son empujados a
r con el principio democrtico y a hacerle un lugar, cuando
s en apariencia: tan fuertes son las creencias comunes en la
nidad de la eleccin. Generalmente, esas concesiones son ms
rtantes en los planos locales que en el plano superior qui
des, as, la centralizacin prctica del partido, mucha de su
ia. A ttulo de ejemplo, podemos citar la organizacin del
mblement du peuple franais (Unin del Pueblo Francs),
0 en 1947 por el general De Gaulle. En el plano de la co-
., el bur es elegido oficialmente: todos los dirigentes son
idos, pues, democrticamente, al menos en apariencia. En el
1departamental, coexisten un bur elegido y un delegado nom-
1 por el centro; en principio, el primero tiene la iniciativa y
undo un poder de veto; de hecho, las prerrogativas del dele-
del centro parecen ms importantes, como ya sealamos. E11
no regional, no se encuentra ms que un delegado nombrado,
mente, en el plano central, todos los dirigentes son nombrados
mente por el jefe del partido, salvo los delegados al Congreso
Consejo Nacional: pero el primero no se rene ms que una
! ao; los debates tienen lugar a puerta cerrada, en comisiones
ibajo especializadas; las sesiones plenarias estn dedicadas so
lt a la audicin de los discursos de los dirigentes del partido
1 ratificacin de las conclusiones de las comisiones; igualmen
Consejo Nacional no tiene ms que un papel consultivo. El
: efectivo, fuera del Jefe del Partido, pertenece al Consejo
ireccin y a la Secretara, cuyos miembros son nombrados di
nente por el general De Gaulle (la secretara est compuesta
so por sus colaboradores personales). La direccin central
siendo puramente autocrtica.
i ejemplo del R.P.F. conduce a otros partidos, donde la auto-
1 no se reconoce ms que parcialmente: al lado de dirigentes
los, se encuentran dirigentes nombrados o cooptados, que pue-
jalancear la influencia de los primeros. En el famoso caucus
rmingham, que desempe un gran papel a fines del siglo xix
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS 167
en la organizacin de los partidos britnicos, se encontraba as una
ingeniosa mezcla de elecciones y de cooptacin. En la base estaban
los comits de barrio, compuestos por miembros elegidos por los
miembros y por tantos miembros cooptados como quisieran desig
nar esos elegidos; en la cima, el Comit Ejecutivo, compuesto por
lio miembros, 48 elegidos directamente por los miembros en cada
barrio, 32 por los comits de barrio constituidos como hemos visto,
y ;jo cooptados por los 80 anteriores: entre los dos, el Comit Ge
neral, especie de asamblea deliberativa, comprendiendo los 110
miembros del Comit Ejecutivo y 480 delegados elegidos por
ios miembros de los barrios: en apariencia, el sistema segua siendo
ampliamente democrtico. Puede compararse con la organizacin
actual de algunos partidos demcrata-cristianos. En el Movimiento
Republicano Popular Francs, por ejemplo, el Comit Nacional
toinprende 10 miembros cooptados, y el Comit Director, 5. En
H Partido Cristiano Social Belga, los comits comunales y los comi
ts de distrito pueden cooptar un nmero de miembros igual a la
mitad de los miembros elegidos; en el plano central, el Consejo
(Jcneral comprende 12 miembros cooptados (por ms de un cente
nar) y el Comit Nacional 4 miembros cooptados por ai. En el
plano local, el nmero de cooptados es suficiente para dar un carc
ter semiautomtico al sistema; en el plano central, es demasiado
pequeo: la cooptacin tiene como objeto hacer entrar en la direc-
I ln del partido a personalidades diversas (intelectuales, tcni-
IIis, etc.) que no participan en la vida poltica de las federaciones,
peto que pueden aportar una experiencia til. La cooptacin de
los dirigentes del M.R.P. presenta el mismo carcter.
En el Partido Comunista Francs, la nominacin de los diri
gentes por las instancias superiores o la cooptacin (con ratifica-
lln por el centro) est prevista expresamente por el artculo 7 de
los estatutos en circunstancias determinadas y que el Comit Cen
dal est calificado para apreciar, en el caso en que fueran obstacu
lizados el .libre desarrollo y la actividad del partido . La segunda
prmula se refiere implcitamente a la hiptesis de que el partido
lie ha refugiarse en la clandestinidad; la primera es ms vaga y ms
amplia: permite prcticamente al Comit Central recurrir a la
cooptacin o a la nominacin cada vez que lo juzgue til. Toda
oposicin puede, pues, ser decapitada sin dificultad. Ms adelante
Veremos que la facultad dejada al comit de seccin de determinar
el modo de representacin de las clulas a la conferencia de seccin
permite, adems, suprimir todo elemento democrtico en la desig
nacin de los dirigentes, si hay necesidad de ello.
i68 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
El recurso parcial de la autocracia reconocida no impide, por
otra parte, la utilizacin de procedimientos de autocracia disfra
zada, que son empleados por todos los partidos cuya estructura
oficial es democrtica: la parte de autocracia es ms o menos gran
de, pero siempre hay una parte de autocracia. Dos tcnicas pueden
servir as de camuflaje a la autocracia: las manipulaciones electo
rales y la distincin de los dirigentes reales y los dirigentes apa
rentes. La primera es empleada a menudo por los Estados: de la
candidatura oficial del Segundo Imperio a los escrutinios diri
gidos de los pases de Amrica Latina o de las naciones balknicas,
pasando por el gerrymandering, las presiones administrativas, las
falsas credenciales de electores, etc., encontramos una gama de pro
cedimientos muy variados, que permiten falsificar la representa
cin poltica. Dentro de los partidos, donde las elecciones se llevan
a cabo en un marco ms estrecho, donde su publicidad es menos
grande, esos procedimientos son todava ms numerosos y ms efi
caces. En las naciones democrticas, las manipulaciones electorales
no tienen mucha amplitud y no falsean sensiblemente los resulta
dos de los votos; en los partidos polticos, por lo contrario, son
utilizadas sistemticamente y dan un carcter autocrtico muy claro
al reclutamiento de los dirigentes.
Se observar, en primer lugar, el empleo generalizado del sufra
gio indirecto: excepto en los elementos de base (secciones o c
lulas) los dirigentes del partido no son elegidos por los miembros,
inmediatamente, sino por delegados, salidos ellos mismos de la
eleccin. A menudo esta delegacin implica varios grados: el Par
tido Comunista ha desarrollado mucho especialmente ese sistema
de elecciones piramidales (grfica 15). Todo el edificio descansa
en la conferencia de seccin, compuesta por representantes de c
lulas (art. 17 de los estatutos), de acuerdo con una forma de
representacin fijada por el comit de seccin (art. 15). La con
ferencia puede estar formada, pues, por secretarios y burs de las
clulas, o por miembros designados por los burs en cuestin: en el
primer caso, descansa en una representacin de primer grado en
relacin con los electores de base; en el segundo caso, en una repre
sentacin de segundo grado. Pero el texto del artculo 15 es tan
vago que nada impide al comit de seccin designar l mismo a los
representantes de la clula a la conferencia de seccin, si es nece
sario: en cuyo caso el sistema no tiene ya nada de democrtico,
puesto que la primera eleccin, la nica hecha por los miembros
del partido, es suprimida: toda la pirmide descansa en el vaco. Sea
como sea, la conferencia de seccin elige un comit, que nombra
^cretnia
General
Comit Central
Sec r et ar i o
Federal
Bur
Comi t
F e d e r a l
S e c r e t a r a Congr es o
Comi t
de
Sec c i n
Conf er enci a
de ^
Secci o' n
Se c r e t a r a
Se c r e t a r a
i
i Gener a l
Comisi on
Bur
Po l t i c o
Comi t Cent r al
control
Conf erenci a
Naci onal
Congr es o
Conf er enci a
Federal
Cl ul a
Grfica 15. Sufragio indirecto en el Partido Comunista Francs.
l as lneas de puntos representan la organizacin excepcional, prevista por
el artculo 26 de los estatutos.
l mismo un bur. En el plano federal, la conferencia federal for
mada por delegados de las secciones (a1? o 3er. grado en relacin
con los miembros) elige igualmente un comit (3? o 4? grado)
que nombra tambin un bur (41? o 5? grado); en el plano cen
tral, el Congreso Nacional, formado por los delegados designados
en las conferencias federales (3? o 4? grado en relacin con los
miembros), elige un Comit Central (4? o 5*? grado) que nombra
l mismo al Bur Poltico, a la Secretara y a la Comisin de Con
trol Poltico (5? o 6? grado). En el intervalo de los congresos se
realiza la Conferencia Nacional, cuyos miembros son designados
por los comits federales (4? o 5? grado). El artculo 26 de los
estatutos prev incluso que en los casos en que las circunstancias
fueran tales que se obstaculizara el libre funcionamiento y la acti
vidad del partido, el Comit Federal puede, excepcionalmente, con
el asentimiento del Comit Central, designar a los delegados [al
Congreso] : en cuyo caso, el Congreso representa el 5 o 6? gra
do, en relacin con la base, y el Bur Poltico, la Secretara y la
Comisin de Control, el 6? o el 7"? grado.
No todos los partidos aplican el sufragio indirecto con el mismo
rigor: pero todos lo utilizan. Ahora bien, el sufragio indirecto es
un medio admirable de prescindir de la democracia, fingiendo
aplicarla. Rousseau comprendi muy bien que la soberana no se
delega: todos los artificios de la representacin del mandante por
el mandatario no pueden ocultar esta verdad fundamental: que la
psicologa de los delegados no es nunca la misma que la de los dele
gantes, de manera que cada grado suplementario aumenta ms la
separacin entre la voluntad de la base y la decisin de la cima.
Una eleccin de dirigentes de un partido por un pequeo grupo
de delegados no tiene el mismo carcter que una eleccin directa
por la masa de los miembros. Sin contar con que el empleo de las
dems manipulaciones electorales es mucho ms fl all, debido
al nmero ms limitado de votantes. Por otra parte, esas manipu
laciones se superponen unas a otras, en el curso d; los distintos
escrutinios sucesivos, de manera que la eleccin es falseada cada
vez ms, a medida que nos elevamos en la pirmide de los escruti
nios. A veces, especialmente, se esfuerzan por designar a los fun
cionarios del partido como delegados a las conferercias y congre
sos, donde son elegidos los dirigentes (la cosa es tanto ms fcil
cuanto que los funcionarios, por ejemplo los secretarios federales,
estn en buena posicin para actuar sobre los electores de base): en
esas condiciones, los congresos del partido se parecea a una asam
blea de empleados frente a sus patronos: los primeros tienden, evi
170 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS
171
dentemente, a mantener en funciones a los segundos, ya que son sus
<reaturas.
Al lado del sufragio indirecto, la presentacin de los candidatos
ocupa un lugar de honor en la gama de las manipulaciones electo-
Iales. Algunos partidos limitan oficialmente en sus estatutos la li
bertad de eleccin de los electores, estableciendo una representacin
regular. A menudo, ese sistema no est slo ligado, adems, a la
voluntad de introducir un elemento de autocracia dentro del par
tido, sino igualmente de reforzar la centralizacin o la descentra
lizacin. La eleccin de los dirigentes locales est sometida a veces
t una presentacin del centro, lo que aumenta evidentemente la
teutralizacin: as, los estatutos del Partido Comunista Francs dis
ponen que el Comit Federal debe deliberar con el Comit Central
iobre la candidatura del secretario federal. En el Partido Socialista
Austraco, los dirigentes de las organizaciones locales son escogidos
exclusivamente de la lista de hombres de confianza (Parteimitar-
briter), establecida por la organizacin del distrito, en el plano
u|)erior: los hombres de confianza son miembros considerados
fj>ecialmente fieles y capaces, que han seguido cursos de formacin
organizados en las escuelas centrales de la social-democracia; hoy,
puede contarse, ms o menos, con un hombre de confianza por cada
}g miembros. En el Partido Cristiano Social Belga, los candidatos
a la presidencia de los comits locales son presentados a los votos
ile la asamblea de miembros por el comit local mismo, despus de
la aprobacin del comit de distrito; los presidentes de los comits
tle distrito son presentados, igualmente, por el comit de distrito
despus de la aprobacin del Comit Central. A la inversa, la pre
sentacin de los dirigentes centrales puede ser sometida a la inter
vencin de los organismos locales, lo que tiene como efecto aumen-
|hi la descentralizacin; pero esta tendencia es mucho menos acusada
tjue la anterior. En el Partido Socialista Belga, las candidaturas al
Bur del partido emanan de las federaciones de distrito, que deben
(nesentar una lista igual al nmero de lugares que deben llenarse:
ile hecho, esto refuerza la influencia de las direcciones federales. En
II Partido Catlico Belga, las candidaturas al Comit Nacional son
|n (-sentadas por el Comit Nacional mismo o por los comits de
Jiovincias y de distritos. En el Partido Socialista Austraco, la elec-
1un al Consejo Nacional es preparada por una comisin electoral
donde deben figurar representantes de las organizaciones provincia-
lii, teniendo en cuenta lo ms posible su importancia numrica:
lita comisin hace un informe a la asamblea de delegados provin-
rales y el proyecto definitivo es sometido despus al Congreso.
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Pero la presentacin oficiosa est mucho ms desarirollada que
la presentacin oficial. En muchos partidos, un solo camdidato (o
una sola lista) son propuestos a los sufragios de los miembros. Tal
es, por ejemplo, la prctica normal del Partido Comunista: no hay
verdadera eleccin del Comit Central en los congresos nacionales,
sino ratificacin pura y simple; la eleccin no es aqu mis que un;i
formalidad, un rito desprovisto de toda eficacia; parece que me
todos anlogos son empleados en los escalones inferioress. Pero par
tidos que proclaman su democracia ortodoxa emplean itcnicas pa
recidas: la eleccin del bur del Partido Radical-Socialista en
Francia tiene a menudo el carcter de ratificacin die una lista
nica de candidatos; lo mismo sucede en los partidos moderados y
conservadores de un gran nmero de pases. La demociracia dismi
nuye, por otra parte, a medida que nos acercamos a l a base, con
trariamente a la opinin corriente. Se manifiestan a veces oposicio
nes en los congresos nacionales, contra los candidatos oficiales; son
mucho ms raras que en el marco de las secciones, lo>s comits o
las clulas. Es del todo excepcional que los miembros tde esos gru
pos elementales no designen como dirigentes a los candidatos qui
se les proponen: la dificultad de concertarse para asegurar el xili
de la oposicin eventual, la escasez de personalidades capaces de
constituirla, la abstencin de la mayora de los miembros en las
reuniones, explican esta docilidad ante los mtodos autocrticos. \
veces, alguna seccin se rebela, alguna clula se erige contra 1;
proposiciones del partido: pero estos actos de indisciplina local son
demasiado raros, demasiado fragmentarios y demasiado disperso
para poner en peligro el sistema. Esta pasividad de la base es grave;
por el carcter indirecto de las elecciones, todo descansa, en efecio,
sobre la primera designacin de los delegados. La ausencia ilf
democracia real, que la caracteriza, repercute en la totalidad de l.i
armazn del partido. En definitiva, las oposiciones que se mam
fiestan a veces en los escalones superiores, especialmente en los
congresos nacionales, tienen ms bien el aspecto de una lucha de
influencia entre varios dirigentes, salidos igualmente de la auioi
erada, que de una resistencia democrtica de la masa de miembrosJ
La organizacin material de los escrutinios completa los efeci"?
de la presentacin. Dos, series de manipulaciones diferentes puede!
emplearse simultneamente en ese campo: la falsificacin del cuerpo
electoral, por una parte, y la alteracin de los votos por otra. 1 1
primer sistema es muy utilizado en el Congreso Radical-Socialisil
el mecanismo de la representacin es tal que dirigentes hbiles puta
den influir profundamente en su composicin. Puesto que todu
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS
173
I miembro del partido, al da en el pago de su cuota, puede comprar
I Una tarjeta del Congreso por medio de dinero, la simple deter
minacin de la sede del Congreso toma un carcter fundamental:
i|ue los miembros de los comits prximos podrn llegar fcilmente,
I mientras que los miembros de comits lejanos no podrn participar
fln l sino muy excepcionalmente. Fijando el Congreso en una
federacin favorable a sus miembros, el Comit Director saliente
Btouede actuar, pues, considerablemente en favor de su reeleccin.
I pero la compra en bloque de tarjetas del Congreso, que se distri
buyen a miembros ocasionales del partido, permite obtener resul-
I lados semejantes. Incluso en los partidos donde la representacin

l i fijada de manera ms rigurosa, el empleo de estos procedimien-


I Ion est slo limitado, no suprimido. Al convocar en 1872 al Con
e j o General de la Internacional en La Haya, Karl Marx y los
jWi tidarios de la fraccin autoritaria no escogieron a sabiendas una
1 ludad poco accesible a algunos opositores y totalmente inaccesible
a otros ? 1 En los partidos socialistas actuales, donde las reglas de la
Biemocracia son ms respetadas que en cualquier otra parte, el me-
Hanismo de clculo de los mandatos permite algunos papirotazos,
fu la S.F.I.O., cada federacin tiene derecho a un mandato al
Congreso por cada 25 cotizantes con 12 timbres mensuales: es decir,
Hjue se divide entre 12 el nmero total de timbres mensuales com-
I
tados por el tesorero federal, para calcular la representacin de
a Federacin. Nada impide, pues, a una Federacin rica, el comprar
hnichos ms timbres que los que podr colocar entre sus miembros,
t'n diputado o un militante influyente, que encuentra apoyo finan-
piltro puede comprar, de este modo, mandatos al Congreso, de una
minera indirecta.
Por otra parte, la representacin es calculada a menudo de una
limera desigualmente proporcional al poder de las federaciones.
I Uel Partido Radical, hasta 1945, el nmero de delegados al Co
mit Ejecutivo estaba determinado, la mitad por los efectivos de la
federacin y la otra mitad por la poblacin del departamento:
^Htu federacin esqueltica, en un departamento muy poblado po-
l tener un nmero de representantes superior al de una federa-
Hjn importante, que funcionara en un departamento pequeo; el
Hpti-ma es revelador del carcter secundario del miembro, en el par-
|:|jtli>. En el Movimiento Republicano Popular, la representacin de
1 federaciones se calcula de acuerdo con un balance degresivo:
^1 mandato por cada 50 miembros para los 200 primeros, por 100
^Irmbros del 200 al 5 000, por 200 miembros ms all de esta cifra.
^Roberto Michels, Les parts politiques. Pars, 1914, p. 132.
El sistema est destinado, evidentemente, a favorecer los grupos
nuevos y a limitar al mismo tiempo el papel de los congresos de
las federaciones ms fuertes: conduce as a aumentar ^directamente
la influencia del centro, ya q u e la experiencia pruebt que la opo
sicin a ste procede casi siempre de las grandes federaciones. En
los partidos norteamericanos, las convenciones nacionjes descansan
en un sistema de representacin que da ventaja a los Estados rura
les, dbilmente poblados, en relacin con los Estado; con concen
tracin urbana y gran poblacin, lo que falsea toda ]a orientacin
del pas, desplazando del Este al Oeste y del Norte al Sur el centro
de gravedad poltica (cuadro 4).
!74 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Cuadro 4. Desigualdad de la representacin en las convenciones nacionales
de los partidos norteamericanos.2
CONVENCIN DEMCRATA
CONVENCIN
REPUBLICANA
Nmero d e
Nmero de
electores
electores
Estado
demcratas Estado republicana
por
por
delegado
delegado
........... 28 960 Nueva York .........
........... 26 955
Pennsylvania . . . .
Carolina del Sur . .
........... 1 721
Carolina del Sur .
........... k 680 Luisiana ...............
........... 1 1 1 91
Ohio ........................
........... 7 443
Kansas ....................
Georgia .................
........... 33 245
Alabama ...............
Mississippi .............
Nevada .....................
Texas .......................
En el plano local, estas alteraciones del cuerpo t electoral son
igualmente frecuentes. En los congresos regionales, la r e p r e s e n u
cin est menos bien organizada que en los congresos s nacionales, y
es mayor la influencia de los dirigentes. En el mar<rco de las m
dones, no se trata ya de manipular la representacir)n, puesto que
el voto es directo, sino de separar a los miembros pc>oco favorable
2 Cifras del ao 1948. Segn el informe del Comit de los ppartidos polli 1#
de la Asociacin Norteamericana de Ciencia Poltica (Su plemento a 1 h
Arrerican Political Science Review, septiembre de 1950, N1? - 3> parte), j
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS
175
a los candidatos oficiales, que tendran derecho al voto, o de intro
ducir seudomiembros favorables, que no deberan votar. Convo-
1.1 loria imprevista, para impedir a los opositores conocerla a tiem
po; fijacin de las reuniones a horas difciles, para eliminarlos de
pilas; empleo de equipos de hombres de puos que vienen a sabo
tear la sala y a participar en la votacin: todos estos medios se
emplean, en una o en otra ocasin, por ciertos partidos. Los bosses
norteamericanos conocen a fondo el arte de fabricar una eleccin.
Lo* creadores del caucus de Birmingham haban perfeccionado sus
mtodos; utilizaban travelling companies, que iban de barrio en ba
t 10 a los mtines electorales para asegurar, con el apoyo decisivo
f e sus votos, la designacin de los delegados favorecidos con la
Investidura oficial. Nunca deber olvidarse, por otra parte, que
itt participacin en las asambleas de secciones es siempre pequea
v <|ue los votantes no representan en ellas ms que una pequea par
ir de los miembros del partido: de todos modos, en consecuencia, la
designacin de los dirigentes no es plenamente democrtica.
Finalmente, las manipulaciones electorales pueden referirse al es-
iiuiinio mismo. Los principios democrticos exigiran un voto en
boletas secretas; esta condicin no se realiza siempre. En los esca
lones inferiores, el voto tiene lugar a menudo levantando las manos,
sinido invitados los asistentes a manifestar su aceptacin o su rechazo
. p los candidatos propuestos; esto cambia totalmente la natura-
l l f u del escrutinio: no se trata ya de una eleccin, sino de una
probacin plebiscitaria. Este mismo procedimiento es empleado a
Hftu's en los escalones superiores, en los congresos regionales o na-
onales: en el Congreso radical no es raro que el Bur o el Presi-
f ni e sean elegidos por aclamacin; en el Congreso comunista, este
hu edimiento es la regla y la unanimidad se obtiene siempre. A
=.. es, se organiza una votacin en boletas secretas; pero las nicas
polctas distribuidas llevan el nombre de los candidatos oficiales, de
f c mu era que los votos contrarios se hacen ms difciles y corren
mI nesgo de dispersarse. Ms corrientes que estas manipulaciones
id/micas del escrutinio y ms sutiles, pero no menos eficaces, son
il manipulaciones psicolgicas de los votantes. En los escalones
jtlM ores, se traslada a un personaje de peso (diputado, periodista,
algente central) que viene a aportar su apoyo a los candidatos
Hiii-des: su prestigio entre los miembros desempea un papel con-
drrable en sus votos, tanto ms cuanto que se sienten halagados
H medir su propia importancia con la del hombre que ha sido
Hhvilizado para ellos. En los congresos nacionales, esta accin per-
* --i 11sobre los votantes es ms compleja y ms completa. Es un
176 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
arte trabajar un Congreso , muir en los pasillos, sabotear a
los grupos de adversarios, intrigar en la sombra a las comisiones:
en este aspecto, el desarrollo de un Congreso radical francs o de
la convencin presidencial de un partido norteamericano son ver
daderos modelos; pero todos los partidos siguen prcticas seme
jantes.
Es verdad que este arte de la intriga no es propio slo de los
congresos de los partidos: los mismos parlamentos conocen su
empleo. Sin embargo, la publicidad de sus debates limita en ellos
la influencia de las maniobras de entre bastidores, mientras que el
semisecreto de las asambleas de los partidos les deja el campo ente
ramente libre.
J e f e s a p a r e n t e s y j e f e s r e a l e s . El conjunto de estas manipula
ciones electorales tiene como efecto disimular una designacin ms
o menos autocrtica bajo una apariencia ms o menos democrtica.
Otro mtodo permite alcanzar el mismo resultado y puede eni
plearse junto al primero. Consiste en establecer dos categoras <le
dirigentes dentro del partido: jefes aparentes y jefes reales ele
gidos los primeros y designados los segundos autocrticamente.
Unos tienen el poder terico; los otros lo ejercen prcticamenlr
o lo comparten con ellos. Tocamos aqu el problema general de
los titulares reales del poder. Los marxistas reprochan a la demo
cracia clsica el ser puramente formal: diputados, parlamentos, mi
nistros no tienen ms que una apariencia de autoridad, descansando
la sustancia esencial en las manos de los organismos capitalistas
bancos, grandes industrias, trust, etc. Los historiadores buscan, tra
el cetro y la corona de los monarcas absolutos, a los hombres o
las instituciones que mandaban realmente: mayordomo mayor, guai -
dia pretoriana, primer ministro, favoritos a favoritas. En todos lo
grupos sociales, y no slo en los Estados, conviene buscar asi
las eminencias grises detrs de las prpuras oficiales, los que
mueven los hilos detrs de los tteres que se agitan en la escena.
El problema es particularmente importante en los partidos polticos,
porque muchos implican una autoridad real muy diferente de la
autoridad aparente. Pero conviene ser muy prudente en este cam
po: por definicin, las eminencias grises permanecen ocultas <1
semiocultas y siempre es difcil obtener datos precisos sobre ellas,
por otra parte, puesto que la imaginacin popular ama especial
mente las historias de poderes secretos y de jefes misteriosos, las
opiniones corrientes deben ser interpretadas en este aspecto con una
especial desconfianza.
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS 177
Muchos partidos no conocen sino indirectamente este dualismo
ilel poder aparente y del poder real: sus dirigentes oficiales son
igualmente sus dirigentes efectivos. Simplemente, a veces se forman
pequeos crculos alrededor de algunos de ellos, que aumentan su
autoridad y les dan una preponderancia de hecho, no prevista por
los estatutos. O bien la personalidad excepcional de un jefe lo hace
iuperar, del mismo modo, las reglas oficiales: pensemos en el papel
de Jaurs o de Lon Blum en el Partido Socialista Francs, en el de
ranting en la social-democracia sueca, en el de Stauinig en el so-
li.ilismo dans. En otros, ese dualismo es muy profundo: la jerar
qua oficial se dobla con una jerarqua oficiosa u oculta; ambas
minparten el poder efectivo, tendiendo la segunda a representar el
papel del len. As distinguimos en los partidos norteamericanos
lu organizacin regular dirigida por los leaders, de la machine, or
ganizacin irregular en manos de los bosses y de sus hombres,
iunque la terminologa no est siempre bien fijada y aunque ambas
jerarquas se fusionen a menudo. Ahora bien, este segundo poder
110 est organizado democrticamente: sus titulares no proceden de
k eleccin, sino de la cooptacin, de la nominacin desde arriba,
itr la conquista o de la herencia.
Cmo se crea el segundo poder? No puede formularse
ninguna conclusin de conjunto. Debemos limitarnos a algunos
ejemplos, convenientemente muestreados. El bossism norteamerica
no parece fundado en la rentabilidad. En Francia, una eleccin no
permite ms que una accin indirecta en favor de los amigos o so-
jjloi tes del elegido: puede obtener algunas ventajas para ellos, algu-
n.'s puestos y algunas condecoraciones, pero no fcilmente. La
thninistracin se recluta por concurso; se beneficia de un esta-
kt o que le garantiza cierta estabilidad frente a los cambios polticos
Hminales; goza de una independencia bastante grande. En los Esta
dos Unidos, una eleccin no slo lleva al poder a un senador, a un
diputado, a un consejo municipal o a un consejo general: sino tam
bin a los jueces, los sheriffs, los jefes de polica, los recaudadores,
K | capitanes de bomberos, los inspectores de escuela y casi todos los
jelt's de servicios pblicos. Ms an, los funcionarios de esos ser
iados son nombrados por el partido que est en el poder: la derrota
t ste significa su eviccin, en virtud del principio: Al vence
dor, los despojos. As, una victoria electoral es eminentemente
gtovechosa. Ya lo es cuando el partido vencedor es honesto, y
mu liza los mandatos y las funciones que les estn atribuidas para el
itrrs general. Pero lo es todava ms cuando el partido vencedor
(Mica con los vastos poderes que caen en sus manos: las exacciones,
178 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
el abuso de influencia, la corrupcin, permiten obtener entonces
inmensos beneficios. Tales son los fundamentos econmicos del
bossismo: una maquinaria, es decir, una organizacin irregular que
domina efectivamente a un partido, constituye esencialmente un;i
empresa para la conquista de puestos y de las ventajas legales e ile
gales que stos pueden procurar; el boss es el jefe y creador de
esta empresa. El cuadro apenas ha sido forzado a la caricatura:
debemos reconocer, sin embargo, que slo conviene a ciertos tipos
de maquinarias (las ms extendidas, de las que sigue siendo la m;5s
clebre Tammany Halls); en el Sur, bosses y machines no tienen
del todo el mismo significado.
En Europa, estos tipos de direcciones irregulares estn poco
extendidos. Las reglas del Civil Service suprimen su infraestructura
financiera: quitan a la corrupcin su naturaleza sistemtica y su
carcter permanente y le dejan un papel mucho ms secundario en
la direccin de los partidos. Podramos comparar con esto la in
fluencia de los aportadores de fondos: pero sta parece menoi
de lo que cree la opinin popular. No hay proporcin direct
entre la cifra de donaciones hechas a un partido y la autoridad
del donador sobre su organizacin. La mayora de los hombres
o de las instituciones que subvencionan a los partidos son de una
incapacidad poltica notoria; no es ms difcil manejarlos que a
los delegados al Congreso. Su presin se ejerce muy fuertemente
en campos limitados, que conciernen a sus intereses personales
inmediatos: campaa contra tal impuesto, que les molesta; voto de
tal medida, que les trae ventajas. Su ingerencia en ciertas posturas
de los partidos es visible, pero no implica una verdadera partiei
pacin en su direccin permanente. Los aportadores de fondos
no tienen en s verdadera calidad de jefes ocultos del partido:
actan slo sobre sus propios jefes, en determinados momentos,
para obtener que orienten al partido en tal o cual direccin. Desdi
luego, se encuentran excepciones a la regla: hay cierto tipo de
capitalistas megalmanos, picados por el demonio de la poltica, que
quieren dirigir efectivamente a los partidos que financian; pero
los grandes partidos se prestan mal a este dominio; as acaban a
menudo a la cabeza de organizaciones efmeras, fabricadas poi
aventureros o iluminados.
Puede compararse la accin de los aportadores de fondos con
la de los grupos y coaliciones formados con vistas a la defensa de
intereses privados, por medio de intervenciones polticas: sindica
tos obreros y patronales, grupos de antiguos combatientes, ligas fe
meninas y familiares, asociaciones regionales, uniones de moralidad
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
!79
y templanza, etc. Los norteamericanos le han dado el nombre, muy
expresivo, de pressure groups. Como los aportadores de fondos, los
pressure groups actan en campos precisos y limitados. Tratan
todava menos que ellos de ligarse a un partido determinado: pre-
lieren actuar sobre la totalidad de los partidos, para orientarlos
en un sentido favorable a sus intereses. Por la fuerza de las cosas,
sin embargo, la coincidencia general entre los fines de un pressure
group y la orientacin poltica de un partido puede conducir al
primero a interesarse especialmente en el segundo y a desempear
un papel permanente en su direccin. La influencia de la C.I.O.
sobre el Partido Demcrata Norteamericano es un buen ejemplo
<le esto. Se ejerce al mismo tiempo en la cima, sobre los dirigentes
del partido en los diferentes escalones, y en la base, en el marco de
las primarias, donde los sindicatos tratan de hacer designar a sus
(andidatos; sucede as que se oponen a los bosses y a las maquina
rias, y que entran en competencia directa con los jefes del partido,
i ste papel de los sindicatos independientes en la direccin de los
partidos es, por otra parte, bastante general: la influencia de los di-
i gentes sindicales sobre los partidos socialistas o demcrata-cristia
nos es muy importante.
No hay que confundir con los pressure groups a las asociaciones
intelectuales o a las sociedades de pensamiento como se deca
en el siglo xviii que han ejercido en determinadas pocas una
influencia importante en la direccin de los partidos polticos. El
ejemplo ms claro estara en el papel que jug la francmasonera
en la direccin del Partido Radical Francs hacia 1900-10. No es
dudoso que en esta poca los cuadros del partido estuvieron for
mados por la masonera; que sta le dio su armazn, su unidad y
su orientacin poltica; que ejerci una influencia dominante so
bre sus congresos, sus comits ejecutivos y su direccin general
fc~y que le dio, con esos mtodos, una eficacia y un poder que jams
lia vuelto a tener. La influencia de la francmasonera fue sensible
en la misma poca en los diversos partidos del mismo matiz poltico
que el Partido Radical-Socialista Francs, como por ejemplo el
Partido Liberal Belga. Podramos encontrar otros ejemplos de in
tervencin de las sociedades de pensamiento en la direccin de los
partidos: la de la Fabian Society en el Partido Laborista Britnico,
especialmente, aunque se trate aqu de una influencia ms bien
espiritual que de una direccin propiamente dicha.
Otra categora de segundo poder est constituida por los
equipos que se forman alrededor de un peridico, cuya difusin
apoya su influencia sobre la direccin del partido. A menudo, el
i8o LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
brillo personal de un hombre les da un carcter ms o menos acen
tuado de clan. En Francia, por ejemplo, La Dpeche de Toulousc
y Maurice Sarraut han ejercido por mucho tiempo un verdadero
magisterio moral sobre el Partido Radical, sin ninguna funcin ofi
cial correspondiente a ese papel. La influencia del Quotidien en
1924 podra compararse a sta, aunque se haya orientado ms bien
a unir a partidos cercanos que a dirigir especialmente a uno de
ellos. Muchos casos parecidos podran destacarse. Dentro del Par
tido Social-Demcrata Ruso, antes de 1917, el poder de Lenin
descansaba en el I skra: la encarnecida lucha emprendida por l para
hacer escapar la direccin del peridico al control del Comit Cen
trai tena como fin mantener el fundamento de este segundo po
der. En casi todos los partidos socialistas, disposiciones de los es
tatutos prevn una estrecha subordinacin del peridico del partido
a los organismos directores de ste; a pesar de todo, el equipo de
redaccin conserva siempre cierta independencia, que le permit-
influir ms o menos sobre los miembros, los cuadros y las organi
zaciones directoras.
Finalmente, la sumisin de un partido a una autoridad interna
cional constituye el ltimo tipo de segundo poder; puede tener
una apariencia democrtica, si la autoridad en cuestin est cons
tituida por delegados elegidos libremente por los partidos naciona
les, en proporcin al nmero de sus miembros. Sin embargo, al no
tener cada partido nacional ms que una representacin minoritaria
en el seno del organismo internacional, ste conserva siempre un
carcter autocrtico con respecto a aqul; por otra parte, la de
signacin de los miembros de cada partido a la Internacional cons
tituye un grado ms de escrutinio, que aumenta la separacin entre
el elector y el elegido. De hecho, la experiencia prueba que las
Internacionales estn constituidas de manera autocrtica y estn
desprovistas de poder efectivo. La Primera Internacional (la de
Karl Marx) correspondera al primer mtodo; la Segunda Inter
nacional, al segundo. Con la Tercera Internacional se volvi a la
autocracia, agravada por la preponderancia del Partido Comunista
Ruso: ste dispona de cinco votos en el seno del Ejecutivo, conti ,1
uno solo de cada uno de los partidos comunistas ms importantes,
su autoridad prctica era todava mayor por el hecho de su podei
y su prestigio. La disolucin del Komintern no ha atenuado la
autocracia; ms bien la ha agravado, en la medida en que las rea
ciones entre Mosc y cada partido comunista han tomado el cari
ter de un dilogo entre interlocutores desiguales. En el seno (Ir
una reunin del Komintern la preponderancia de los rusos era me
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
or. Sin embargo, el carcter autocrtico disminuye si los miem
bros de cada partido comunista nacional admiten la autoridad de
los rusos y reconocen como sus jefes a Stalin y su estado mayor:
lil parece ser la realidad.
I I . La n a t u r a l e z a o l i g r q u i c a d e l o s d i r i g e n t e s
La direccin de los partidos tiende naturalmente a tomar una for
ma oligrquica. Una verdadera clase de jefes se constituye, una
fasta ms o menos cerrada, un crculo interior de difcil acceso.
Kste fenmeno se aplica tanto a los jefes aparentes como a los
jefes reales, a los dirigentes autocrticos como a los dirigentes de
mocrticos. En teora, la eleccin debera impedir el nacimiento
de una oligarqua; de hecho, parece ms bien favorecerlo. Las ma
las son naturalmente conservadoras; se apegan a sus viejos jefes,
desconfan de las nuevas caras. En los partidos socialistas, donde
ti reclutamiento de los jefes es ms democrtico que en otros, su
ir novacin es, igualmente, muy difcil.
F ormaci n d el c r c u l o i n t e r i o r . El rgimen electoral del Es
imio parece tener cierta influencia sobre el carcter oligrquico
de las direcciones de los partidos y la formacin de los crculos
interiores. En la medida en que ningn candidato tiene oportu
nidad de ser elegido sin el visto bueno de los comits del partido,
|lis dirigentes desempean un papel esencial en la seleccin de los
futuros diputados, que son designados por el crculo interior.
Por lo contrario, si las candidaturas libres son posibles, o si la
personalidad del candidato desempea en la eleccin un papel fun
damental, de manera que los comits del partido dependen del
imididato ms que el candidato de los comits, el reclutamiento
de parlamentarios se hace fuera del crculo interior y de la oli
ta rqua del partido. Como, en esta hiptesis, los parlamentarios
desempean tambin un papel muy importante en la direccin del
piulido, el crculo interior se abre y la circulacin de las lites
ip liace posible. En consecuencia, los escrutinios de lista, de natu-
Ifileza colectiva y partidarista, refuerzan la oligarqua, mientras que
fei escrutinios individuales la atenan. La oligarqua interior triun-
ffl en el sistema proporcional con listas bloqueadas e inscripcin
de los candidatos en un orden riguroso que determina la eleccin: ya
BUc aqu los diputados son elegidos por el crculo interior; el
|M. t ido da vueltas entonces, como un circuito cerrado. Los mismos
Ifectos se observan igualmente en el rgimen bipartidista, porque
182 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
el cuasi-monopolio de los dos partidos les da una posicin prepon
derante en la seleccin de los candidatos, a pesar del escrutinio
uninominal.
Podemos distinguir varios tipos de clases de jefes y de crculos
interiores, desde el punto de vista de su formacin. El ms ele
mental est constituido sin duda por las camarillas, pequeos grupos
que utilizan una solidaridad personal estrecha como medio para
establecer su influencia y conservarla. Se trata, a veces, de un clan
constituido alrededor de un lder influyente: la clientela de ese jei
monopoliza los puestos de direccin y reviste el carcter de un;i
oligarqua. Se han citado algunos ejemplos de clanes en los parti
dos socialistas. Su mejor terreno lo constituyen los partidos con
servadores y moderados; las rivalidades de clanes reemplazan en
ellos a las luchas de fracciones o de tendencias; la direccin
del partido es ejercida casi siempre por el clan dominante. La es
tructura del partido favorece ese desarrollo de clanes: basta con
recordar la composicin de los organismos centrales del Partido
Radical, para ver que todo est concebido para permitir el juego
de las personalidades y de sus clientelas. En los partidos nortame
ricanos, la constitucin de maquinarias alrededor de los bosses pl
senla un carcter anlogo.
Se distinguen de estos clanes los equipos de direccin, cuyo*
miembros no estn unidos por lazos personales a un jefe dominan i<*.
El carcter distintivo del equipo es la igualdad relativa de si p.
miembros, el hecho de que las solidaridades se desarrollan horizon
tal y no verticalmente. La formacin de estos equipos sigue mu\
diversos caminos. Pueden ser fruto de un pacto deliberado en i i r
algunos hombres, que pertenecen generalmente a una generacin
joven, que se unen para sacudir el cocotero, quitar los pueslo
de direccin a los viejos y monopolizarlos a su favor: es el fen<>
meno de las escuelas y las capillas en materia artstica y literaria
que se encuentra bastante a menudo en la poltica. Algunos mii<>
manos persiguen as sueos de sinarqua, es decir, de formacin
de un equipo secreto que agrupe a dirigentes influyentes a travs d
varios partidos: esto no es serio. Pero los equipos constituid"
dentro de un partido s lo son: en los alrededores de 1933-34 P1"1*
verse cmo un equipo de este orden se formaba en el seno del Pai 1i
do Radical Francs (alrededor de Pierre Cot, Jean Mistler, Pin 1
Mer,ds-France, etc.), que los acontecimientos del 6 de febrero di
locaron: sus miembros se oan llamar, complacidos, los Jvcn
Turcos, en recuerdo de la revolucin de 1908. Ms a menudo en
equipos de direccin son el fruto de una solidaridad espon 1
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
nca, que procede de una comunidad de origen o de formacin:
Comunidad local (tipo Girondinos de 1792), comunidad de anti
guos estudiantes (tipo Politcnicos), comunidad de trabajo en una
institucin (tipo Inspeccin de Finanzas), comunidad de combate
(tipo Veteranos del regimiento).
Los primeros son los ms importantes: en las regiones donde los
partidos conservan por mucho tiempo una gran influencia, se for
man naturalmente equipos locales que desempean a menudo un
papel importante en la vida del partido. Albert Thibaudet ironiz
is al padre Sarrien y a los equipos radicales de Sane-et-Loire;
Daniel Halvy notaba que la evolucin del Partido Radical a
principios de siglo se tradujo en la decadencia de los equipos pa-
1isienses y la subida de los equipos del Centro y del Sur. En el Par-
litlo Socialista Francs podran distinguirse los contornos bastante
pi <cisos, a travs del ltimo medio siglo, de los equipos del Norte
y de los del Languedoc y del Medioda, de los del Centro y los de
Toulouse, etc. Fenmenos semejantes se observan en todos los parti
dos: algunos, especialmente los partidos comunistas, se esfuerzan
por evitarlos, mediante medidas de rotacin o desarraigamiento
que anotaremos ms adelante. Los dems tipos de equipos son ms
raros dentro de los partidos. Se encuentran bastante pocas influen-
t las anlogas a las de la Inspeccin de Finanzas o del Politcnico
sobre algunas administraciones francesas: citemos el papel, en el
Hmo del M.R.P., de los equipos formados por la Asociacin Catli-
m de la Juventud Francesa. En varios partidos europeos se encuen
dan hoy equipos dirigentes nacidos de una accin clandestina
ftitnn durante la ocupacin: una rivalidad ha opuesto, por otra
parte, en algunas ocasiones a los equipos de Londres y a los de la
Resistencia interior. Un fenmeno parecido se observ en el Parti-
o Comunista Ruso despus de la toma del poder. Las recientes
fpuraciones de los partidos comunistas de Europa oriental han
tenido por objeto, generalmente, eliminar los equipos de Londres,
in beneficio de los equipos de la Resistencia interior (o de Mosc);
t r lia observado, igualmente, que algunas depuraciones se dirigieron
* los equipos constituidos en los combates contra Franco, en la gue-
ia de Espaa.
I,quipos y clanes constituyen oligarquas personales. Por lo
lu lira rio, la burocracia ofrece el ejemplo de una oligarqua ins-
tui ional. Inconcebible en los partidos antiguos, basados en comi-
i|#a unidos por una articulacin dbil, naci con el sistema de sec
ciones y de armazn compleja y se desarroll especialmente en
|(ifi partidos ligados a los sindicatos, a las cooperativas y a las mutua-
184
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
listas. El Partido Social-Demcrata Alemn contaba as con 3 000
funcionarios o permanentes en 1910 (o sea, alrededor de un fun
cionario por cada 250 miembros).3Estos permanentes tendan ;i
desempear un papel dominante: colocados por sus funciones en
contacto cotidiano con la base, obtenan fcilmente delegaciones
a los congresos, gracias a las cuales podan ejercer una influencia
determinante sobre la composicin de los organismos dirigentes
Por otra parte, su papel en el seno del partido les daba una auto
ridad inmediata sobre los miembros: un secretario de federacin
permanente se converta evidentemente en la llave maestra obrera
del Comit Federal, del que los dems miembros, absorbidos por
sus profesiones privadas, no podan ocuparse tan activamente.
Por este doble mecanismo se creaba una burocracia en el sentido
preciso del trmino. Algunos partidos trataron de reaccionar con
tra esta tendencia, limitando el nmero de funcionarios que pueden
ser delegados en los congresos. As, los estatutos del Partido So
cialista Belga prevn que las delegaciones de las federaciones al
Congreso Nacional deben ser tomadas en una mitad, cuando me
nos, fuera de los parlamentarios y de los funcionarios del partido
(art. 23). Pero la regla es ms flexible para el Consejo General,
que es precisamente el rgano esencial de direccin: las federacio
nes que le envan ms de tres delegados deben escoger cuando
menos la cuarta parte de stos, fuera de los parlamentarios y fun
cionarios (art. 31); las dems pueden componer toda su delegacin
con parlamentarios y funcionarios: la limitacin es pequea.
Otros partidos tratan, por lo contrario, de desarrollar sistema
ticamente a los funcionarios y a los permanentes. Conciben al par
tido como un verdadero ejrcito de oficio, al menos en sus cuadros.
Lenin escribi sobre este punto pginas decisivas, especialmente en
Qu hacer? Estaba impresionado por la terrible limitacin in
fligida a la accin revolucionaria por el trabajo cotidiano en la
fbrica, en la tienda o en el taller. Pensaba que una dedicacin
permanente y total, sin interrupcin ni molestias de preocupaciones
exteriores, era necesaria para formar a los verdaderos agitadores del
nuevo partido. De ah la idea mil veces desarrollada por l de la
creacin de una verdadera clase de revolucionarios profesionales
que serviran de ncleo central al partido, que constituiran sus
militantes de base. Todo agitador obrero dice que tenga cierto
talento y permita abrigar esperanzas, no debe trabajar once horas
al da en la fbrica. Debemos arreglarnos para que viva a cosa
a Segn el informe del Congreso de 1910, Revue politique et parlementaire,
1910, p. 509.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 185
del partido. 4 Precisa que se debe apoyar sobre gentes que de
diquen a la revolucin no sus noches libres, sino toda su vida,5
"gentes cuya profesin sea la accin revolucionaria.6
Las ideas de Lenin no parecen referirse slo a los dirigentes,
lino a los militantes. En la prctica, en la medida en que estos
lili imos son mantenidos por el partido, estn colocados naturalmen-
(c en los puestos de direccin, porque son los nicos que disponen
tlrl tiempo necesario para ocuparlos eficazmente. Crear una clase
tlr revolucionarios profesionales es crear una clase de dirigentes
profesionales de los partidos revolucionarios, un crculo interior
que anima a las masas, fundado en la funcin ejercida en el seno
tlrl partido: es crear una burocracia, es decir, una oligarqua. Si los
puestos de los funcionarios del partido fueran rigurosamente elec
tivos, la burocracia podra coincidir con la democracia. Pero no
|Ucede as y no puede suceder as: los militantes que son capa-
Ifs de ocupar un puesto permanente y que aceptan hacerlo no
un muy numerosos; la direccin del partido tiende a ejercer sobre
los un control estricto, para asegurarse de su capacidad tcnica
y de su fidelidad poltica; esta direccin descansa en gran medida
Inlire los funcionarios con un puesto, como hemos visto. As nace
Una oligarqua autntica, que ejerce el poder, lo conserva y lo
ihismite por el mecanismo de la cooptacin.
En ocasiones, esta oligarqua de burcratas toma el carcter
tlr una oligarqua de tecncratas. Se crean escuelas de cuadros den-
d del partido, por las que hay que pasar para ejercer puestos
c direccin. El sistema ha sido empleado, en primer lugar, por
fe partidos socialistas, para tratar de formar una lite poltica en
I seno de la clase obrera. En 1906, el Partido Social-Demcrata
plriun fund en Berln la Parteischule, destinada a perfeccionar a
M funcionarios del partido ya con puestos y a formar a los can
didatos a un empleo en el partido o en los sindicatos.7En igio-11,
[|pj 1estudiantes seguan los cursos: 52 funcionarios del partido y 89
lididatos, de los que 49 encontraron un puesto al salir de la es-
trla. Los partidos comunistas desarrollaron estas escuelas de cua-
0 de manera sistemtica. En el Partido Comunista Francs, en la
(nulidad, se distinguen tres categoras: las escuelas centrales, las
lucias federales y las escuelas elementales. Las primeras se sub-
t il.iilo por Jules Monnerot, Sociologie du communisme. Pars, 1949, pgi-
t 40-41.
i A i n, N<? 1.
I 11!,) faire?, Oeuvres compltes, tomo I V. Pars, 1929, p. 513.
I Huberto Michels, loe. cit., p. 15.
i 86 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
dividen en escuelas de cuatro meses, destinadas a los dirigentes
superiores (parlamentarios, miembros del Comit Central, delegado!
federales; 96 militantes siguieron sus cursos en 1947-48), y es
cuelas de cuatro semanas, destinadas ms especialmente a los cua
dros campesinos y a los cuadros de los movimientos anexos (al
menos en 1947-48, cuando pasaron por ellas 292 militantes). Las
segundas, donde los cursos duran quince das, se dirigen a lo*
miembros de los comits federales y de los comits de secciones
(2 071 en 1947-48).8 Adems, existen escuelas en Mosc para la
formacin de los cuadros ms elevados y ms seguros: los que las
han frecuentado forman la aristocracia suprema del partido.
Los partidos fascistas y especialmente el Partido Nacional-So*
cialista, han adoptado mtodos anlogos. Despus de la toma de!
poder, este ltimo cre verdaderas escuelas de jefes para sus cua
dros medios y superiores. El mecanismo de seleccin y de forma
cin de los futuros jefes estaba muy perfeccionado. Entre todos
los miembros de la Juventud Hitlerista se escogan mil individuo*!
cada ao. Despus de una primera formacin de las Escuela-i
Adolf Hitler, tena lugar una nueva seleccin. Un pequeo n
mero de futuros jefes era admitido a un entrenamiento especial
durante tres aos. Despus de un viaje al extranjero, destinado
a abrir sus horizontes, el primer ao de estudio estaba destinado ;>
probar su resistencia y su carcter; el segundo, a darles una forma
cin espiritual; el tercero, a darles una instruccin tcnica. Estaba
previsto un entrenamiento prctico al lado de un jefe del partido,
Evidentemente, un mecanismo tan perfeccionado no es posible ms
que en un rgimen de partido nico, donde la seleccin de los jefe
del partido se confunde con la de los cuadros polticos del Estado.
Un sistema interesante es el organizado por el Partido Socialisl a
Austraco actual, para esa categora privilegiada de militantes que
los estatutos llaman los colaboradores del partido (Parteimitarbeiln 1
y que designa generalmente con el nombre de hombres de con
fianza. Deben seguir los cursos centrales de formacin, organizados
por el partido (art. i? de los estatutos). Si quieren llegar a la?
ms altas funciones del partido (id.) deben frecuentar las escuelas
superiores de perfeccionamiento. La lista de hombres de confianza
es establecida por los comits de distrito: ellos mismos son elegidos
por los delegados de las secciones locales. Pero estos ltimos no
pueden elegir como miembros de su comit ms que a los hombres
8 Datos obtenidos del informe de M. Casanova al Comit Central del urt
de febrero de 1949 y del artculo de A. Parinaud, Cahiers du communismi,
octubre de 1949, p. 1241.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 187
de confianza. Como los dirigentes de la seccin son escogidos ge
neralmente por ella como delegados a las conferencias de distrito,
(onde son elegidos los comits de distrito, resulta que se forma
Un circuito cerrado: los hombres de confianza desempean el pa-
pf-l fundamental en la designacin del comit de distrito, que nom-
ra l mismo a los hombres de confianza. Es una oligarqua, donde
r entra al mismo tiempo por la cooptacin y la frecuentacin de las
en. uelas de cuadros. Esta organizacin reproduce de manera ofi-
n.i 1, perfeccionndolas, prcticas que los dems partidos emplean
sin decirlo. Traduce, por otra parte, un esfuerzo por democra
tizar el sistema. Hay una lista de hombres de confianza dentro
lie la cual las secciones pueden escoger a sus responsables; cada
|eu:in tiene derecho de proponer al comit de distrito la inscrip-
(ln en esta lista; los hombres de confianza son numerosos (50 000
jsor 614000 miembros del partido, en 1950). Se hace un esfuerzo
lio 1able por dar a la base una posibilidad de escoger a los oligarcas.
C o m po s i c i n y r e n o v a c i n d e l c r c u l o i n t e r i o r . Cuando la
direccin de un partido toma el carcter de una oligarqua, sea
1nal sea su forma, se plantean dos problemas importantes: el de
lu composicin del crculo interior y el de su renovacin. El pri
mero consiste en medir la separacin entre la estructura social de la
tuasa de miembros y la de los miembros del crculo interior. Se
(tata, en suma, de aplicar a los dirigentes de los partidos los mto
dos empleados por J . F. S. Ross con respecto a los parlamentarios
lu tnicos.0 Esto no se ha hecho jams de una manera sistemtica;
muchos observadores han formulado slo comprobaciones empri-
I hs, interesantes por lo dems. Se ha observado a menudo, por
( i mplo, la proporcin muy grande de abogados, de mdicos, y de
miembros de profesiones liberales en la direccin de los partidos
burgueses, y el nmero relativamente pequeo de comerciantes,
industriales, artesanos o campesinos, es decir, de los que forman
la masa de la clase burguesa. Igualmente, los intelectuales (pro
fesores, escritores, periodistas) ocupan un lugar muy importante a
la cabeza de los partidos obreros, en desproporcin con su im
portancia numrica. Pero estas observaciones son demasiado vagas,
porque no se apoyan en ninguna cifra precisa, en ningn descuento
/f'iicral. No se refieren, por otra parte, ms que a los dirigentes
superiores, sin considerar a los cuadros subalternos, esos suboficiales
j (le los partidos cuya importancia es considerable. Finalmente, no
distinguen el origen de esos jefes.
|. F. S. Ross, Parliamentary representation, a? ed., Londres, 1949.
i88 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
Seran sugestivas, sin embargo, comparaciones entre la naturale
za social de los dirigentes realmente elegidos y la de los dirigentes
designados por mtodos autocrticos. Conduciran, sin duda, a
plantear el problema de la democracia de una manera nueva. No
es seguro que la composicin social de un grupo de jefes elegidos
sea ms parecida a la composicin social de la masa de miembros
que la de una oligarqua de jefes, reclutados por vas autocrtici',
todo lleva a pensar, por lo contrario, que lo es mucho menos. Lo
campesinos no escogen a sus diputados entre los campesinos, sino
ms bien entre los abogados, porque juzgan a stos ms capaces de
defender sus intereses en el Parlamento. Igualmente, los miembros
de una federacin del partido eligen a sus jefes de acuerdo con las
aptitudes que les reconocen y sus talentos oratorios, mucho ms qur
por su clase social. En los partidos obreros, donde la conciencia
de clase est ms desarrollada, las cosas son apenas diferentes. El
sintomtico que la proporcin de obreros sea mayor entre los diri
gentes comunistas, designados autocrticamente, que entre los di
rigentes socialistas, escogidos por mtodos ms democrticos. En
el fondo, tropiezan dos formas de representacin: una jurdica,
fundada en la eleccin y la delegacin y otra tcnica, fundada en
el parecido, de hecho, entre las masas y los que las gobiernan. No
podra soarse con una democracia cientfica, donde el Parlamento
estuviera formado por un muestrario de ciudadanos que reprodujera
en escala reducida la estructura exacta de la nacin, es decir, com
puesto de acuerdo con los mtodos mismos que sirven de base a
los sondeos de la opinin pblica (sistema Gallup)?
Algunos partidos, autocrticos y oligrquicos, en el sentido co
rriente, se acercaran a esta democracia cientfica: los partidos comu
nistas, especialmente, desarrollan una accin sistemtica para aumen
tar la proporcin de sus cuadros obreros, a fin de componer
su direccin a imagen de la base. Encuentran grandes dificultades
a este respecto: un informe de Lon Mauvais al Comit Central
observaba que en 1949 se contaba slo con 9 obreros por 40 miem
bros del Comit Federal de Ain, 15 de 40 en el Comit de Aisne, 7
de 46 en el Comit de Ctes-du-Nord, 17 de 52 en el Comit de
Haute-Garonne, 13 de 43 en el de la Gironda.10 En el Congreso
de Gennevillers, en 1950, Auguste Lecoeur insisti largamente so
bre la escasez de cuadros obreros. Observaba que en el XV? Dis
trito de Pars, donde se encuentran las fbricas Citroen y ms de
un centenar de otras fbricas, de 17 secretarios de seccin, slo 7
eran obreros y esto, despus de las ltimas conferencias de sec
10 Citado por H. Chambre, Vie conomique et sociale, noviembre de 194;)
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 189
enes, que produjeron rectificaciones; estimaba que, en la Fede
ral n del Sena, era necesario encontrar en seguida un millar de
Secretarios de clulas.11 Se notar que no se trata slo de repro
ducir en el crculo interior la misma composicin social que la
C los miembros de base: el esfuerzo se refiere exclusivamente a
I o n obreros, a causa de las cualidades particulares que les atribuye
fk doctrina marxista en materia de accin revolucionaria. A pesar
je todo, este esfuerzo entraa igualmente un mayor contacto en
tre la base y los dirigentes, de acuerdo con la tendencia general del
partido, que coincide a este respecto con la nocin de democracia
1M-ntfica.
Pero esta nocin es ms terica que real. Puede concebirse, en
llistracto, que el crculo interior reproduzca exactamente la com
posicin social de la masa que dirige, como los interrogados por
Uullup reproducen la estructura del grupo que es objeto del sondeo.
Bn concreto, una diferencia fundamental separa a ambos sistemas:
Jo* pacientes del seor Gallup permanecen en el seno de las masas
(tiya opinin expresan, mientras que los miembros del crculo in-
I fiior estn separados de ellas. El aislamiento es total para los
ni.idros profesionales: decir que estn compuestos por 50% de
obreros y 50 % de intelectuales no es exacto. Habra que decir:
fto % de ex obreros y 50 % de ex industriales...
La expresin francesa salido del pueblo, indica justamente, al
Hismo tiempo, un origen y una ruptura. Roberto Michels ha sub-
Nyado la transformacin psicolgica que se produce en los jefes
polticos de origen proletario. Aunque atenuada, la separacin se
fncuentra tambin en los cuadros no-profesionales: el ejercicio
de las responsabilidades transforma al que las tiene; la psicologa de
jos jefes no es jams idntica a la de las masas, incluso si los jefes
tienen la misma estructura social que las masas. De hecho, sea cual
ira su origen, los dirigentes tienden a acercarse y a constituir natu-
1.tmente una clase de jefes. La nocin de representacin cientfica
fi ilusoria: todo poder es oligrquico.
Y toda oligarqua tiende a envejecer. El problema de la reno
val in de los cuadros de los partidos, del rejuvenecimiento del
ctrulo interior, consiste en luchar contra ese movimiento natural.
Cuando la oligarqua del partido descansa en la nominacin y la
(ooptacin, la tendencia al envejecimiento resulta del carcter vita
licio que toman entonces las funciones directivas, no consintiendo
ih'. nunca los jefes en dejar voluntariamente el poder y tomar
lyn retiro que no es automtico. Las cosas ocurren casi del mismo
|1 A. Lecoeur, informe al Congreso de 1950, pp. 24 y 26.
modo cuando los dirigentes del partido son elegidos por los miem
bros. Se habla mucho del carcter caprichoso y mvil del favor
de h.s masas ha observado el socialista alemn Bernstein. Pero
es uii hecho que un jefe que desempea concienzudamente sus de
beres est ms seguro de su situacin que un ministro de la suya
en l;t monarqua prusiana, fundada en la gracia de Dios. 12 De
hecho, la tendencia al envejecimiento de los jefes parece ms fuerte
en los partidos democrticos que en los otros. Merriam y Gosnell
observan que en 500 elecciones de comits de partidos en los wards
norteamericanos (circunscripciones electorales) slo trece personas
no fueron reelegidas: todos los dems cambios tuvieron lugar a
consecuencia de la muerte o del retiro voluntario del antiguo diri
gente.^ Un estudio profundo de los partidos socialistas mostrara
la extrema dificultad que experimentan los elementos jvenes par;i
ser Aceptados por los militantes. Es mucho menos la oposicin de
los jefes superiores la que impide el rejuvenecimiento del partido
que la de la base: no gustan las nuevas caras en las secciones; sobre
todc>, no gustan los ascensos rpidos. Hay que seguir un lento
cursus honorum para llegar a puestos de verdadera direccin: hay
que hacer mritos en el partido.
El apego a las viejas caras y el conservatismo arraigado de la
masas desempean aqu su papel. Pero no parecen ser los nico
que intervienen: quizs ciertos celos oscuros y profundos tienen
una influencia decisiva a este respecto. La superioridad de la edad
es Ii nica que no despierta envidias, la nica que no choca con el
sentimiento de igualdad. Reconocer la superioridad de un antiguo
miembro no implica que se reconozca la propia inferioridad: ya
que se podr llegar a ser como l, al envejecer. Por lo contrario,
la superioridad de un joven toma un carcter de aristocracia. 1*1
celo igualitario y la rivalidad de las generaciones se combinan paia
oponerse al rejuvenecimiento de los cuadros, en los partidos de
mocrticos. Es sorprendente que los cuadros comunistas, de origen
ms autocrtico, sean generalmente ms jvenes que los cuadros
socialistas, de origen democrtico. La estructura social de los pai
tid(oSdesempea un papel igualmente importante; el promedio d
ed^d de los jefes de los partidos proletarios es mayor que el de 1<>5
jefes de partidos burgueses. En la Cmara de los Comunes, la edad
promedio de los miembros en su primera eleccin es netamem
ms elevada en el Labour que en los partidos conservadores o lil>
12 Citado por R. Michels, loe. cit., p. 70.
13 Ifyterriam y Gosnell, The American party system, 4^ ed., Nueva Yurl
1949, p. 179.
19 LA ESTRUCTURA de l o s p ar t i d o s
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
rales: 43 aos y 7 meses para los conservadores, 43 aos y 10 meses
para los liberales y casi 47 aos para los laboristas (cifras del perio
do 1918-36: cf. grfica 16).
Nacer rico o noble, es ganar aos de ventaja sobre los hijos
de los obreros. Los partidos burgueses pueden escoger jefes ms
jvenes que los partidos proletarios porque, en primer lugar, los
cuadros burgueses se forman ms fcilmente. A pesar de los siste-
( 46 ano s, I I ! me s e s / ) ____________
La b o r i s t as ! Pr omedi o
(A3 a o s , 7 m e s e s ' / ) (4 3 a o s > l m e s e s ' / i )
1
Co n s e r v a d o r e s Li ber al es
Gr f i c a 16. Edad de los diputados a la Cmara de los Comunes
en su primera eleccin (1918-35). 14
! luis de becas, la proporcin de hijos de obreros que siguen la
^wisn'ianza secundaria y superior es mucho menor que la de los hi-
I
ns de industriales, de comerciantes, de mdicos, de abogados, etc.
Infic las dos guerras, en Inglaterra, el 50 % de los diputados con-
I fiv.idores sala de las universidades, contra un 42.5 % de diputados
I perales y slo un 22.2 % de diputados laboristas; el 96.5 % de
I M <liputados conservadores haba pasado por escuelas secundarias
I I public schools, contra un 86.5 % de los diputados liberales y slo
I rgn J . F. S. Ross, Parliamentary representation, 2? ed.( Londres, 1949.
un 28 % de los diputados laboristas.15 Estas cifras son elocuentes:
y slo se refieren a los parlamentarios de los partidos, es decir, los
cuadros superiores. En los cuadros subalternos, la proporcin de
jefes obreros que han recibido una educacin secundaria o univer
sitara sera mucho menor. Incluso si se estima que la enseanza
secundaria o superior constituye una formacin poltica insuficiente,
no deja de dar una cultura de conjunto y una tcnica para el an
lisis de los hechos y su exposicin una retrica que son pre
ciosos para los cuadros de un partido. A falta de haberlos adquirido
en la juventud, muchos militantes obreros se ven obligados a apren
derlos ms tarde, lo que retarda su acceso a los puestos de direccin.
En el interior mismo de los partidos obreros los elementos burgueses
tienen, por lo tanto, ms oportunidades de llegar jvenes a los
puestos de direccin. A pesar de todo, no olvidaremos que, poi
su misma definicin, la masa de los partidos burgueses est coni
puesta por burgueses, de los que una gran parte ha gozado de una
instruccin secundaria e incluso superior, lo que crea una compe
tencia bastante fuerte para las funciones directivas. El rejuveneci
miento est lejos de ser asegurado de manera satisfactoria: las vie
jas barbas de los partidos burgueses corresponden a los bonzos dr
los partidos obreros.
Por otra parte, el grado de envejecimiento de los cuadros y la
posibilidades de renovacin dependen ampliamente de la organiza
cin misma del partido. Se ha demostrado que la eleccin no
asegura un rejuvenecimiento satisfactorio, contrariamente a la opi
nin corriente. Pero los partidos con estructura autocrtica no
estn mejor protegidos contra la vejez. De hecho, el envejeci
miento es tan natural en unos como en otros: slo en los p;n
tidos autocrticos una accin enrgica del centro para asegurar I.i
circulacin de las lites es posible, mientras que los mecanismo
electorales obstaculizan en los partidos democrticos. El grado
de centralizacin o de descentralizacin del partido parece des.
empear igualmente un papel importante. La experiencia parer
mostrar que la renovacin de los cuadros es ms fcil en los pai i i-
dos centralizados, ya que la oposicin a los jvenes es fuerte sobi e
todo en los cuadros subalternos, compuestos a menudo de medio,
eres, incapaces de llegar a los puestos superiores, pero muy celosa!
de su autoridad y muy persuadidos de su valor, que elevan un i
barrera instintiva frente a los que les parecen capaces de amena/,ir
su situacin de jefes. En algunos partidos socialistas, la accin di
los dirigentes locales se aade as a la tendencia conservadora de lo
1 5 Segn J . F. S. Ross, loe. cit., p. 52.
gS LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
193
militantes para conducir a una esclerosis muy grave; la S.F.I.O.
frece un ejemplo tpico. Despus de la Liberacin, jvenes equi
pos formados en la Resistencia estaban prestos a asumir el relevo
y a infundir sangre nueva a un organismo que tena la mayor nece
sidad de ella. En casi todas partes, la oposicin conjunta de los
i uadros locales y de los militantes les impidi llegar a los puestos
le direccin que merecan. Los nuevos estatutos del partido faci
litaban esta eliminacin, al exigir cinco aos de presencia conse-
mtiva en el partido para entrar en sus organismos centrales o ser
lu candidato a las elecciones legislativas (los estatutos de 1906-11
rxigan slo tres aos: esta evolucin es sintomtica). La ruptura
He la S.F.I.O. y del M.L.N. (Movimiento de Liberacin Nacional)
consagr este fracaso de los equipos jvenes. Algunos se unieron
til General De Gaulle en el Rassemblement du peuple franais; la
mayora abandon la poltica. El dao fue grande para el Partido
Socialista Francs: esta eliminacin de los equipos de reemplazo
r* una de las causas esenciales de su decadencia a partir de 1946.
En definitiva, slo los partidos centralizados parecen preocu
parse por establecer un sistema de renovacin de los jefes, profun
damente ligado, por otra parte, al de las escuelas de cuadros, ya
|ue la atribucin de responsabilidades a hombres jvenes supo
ne que han recibido ya una formacin poltica y tcnica apropiada.
I.os partidos comunistas insisten mucho en este problema. En su
informe al Congreso del Partido Comunista Francs, en 1950, Au-
5
liste Lecoeur subray fuertemente la necesidad de no dejar enve-
rrer al partido. Citando la frase de Pascal: Es una gran cosa la
nobleza: son veinte aos ganados de un solo golpe, aade: Veinte
anos que los hijos del prncipe no perdan en hacer antesalas...
Hoy, los proletarios no estn ya obligados a hacer antesalas,16 y re-
erda que Maurice Thorez fue miembro del Bur Poltico a los
inticinco aos, y Benot Franchn a los treinta. La totalidad del
tigreso de 1950 gir, por lo dems, bajo el signo de reju.veneci-
ento de los cuadros. Tendencias anlogas parecen manifestarse en
partidos comunistas de otros pases, donde estn ligadas a una
tlucin de la lnea poltica del partido: en la U.R.S.S. se han he-
0 en varias ocasiones grandes esfuerzos de renovacin de los
adros, que han coincidido a menudo con cambios de orientacin.
Podemos encontrar su huella en las estadsticas relativas a la
lia de entrada al partido de los delegados a los congresos naci
les (grfica 17): no hay coincidencia rigurosa entre esta fecha
entrada y la edad de los delegados; sin embargo, es probable
1nc. cit., p. 23.
94
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
una correspondencia aproximada entre ambos fenmenos. El reju
venecimiento ms considerable fue el operado entre 1934 y 1939
En el Congreso de 1934, el 22.6 % de los delegados eran viejos
bolcheviques ingresados antes de 1917; el 57.4 %, bolcheviques in
gresados en el momento de la Guerra Civil (1917-20); 17.4 % de
miembros entrados en el partido entre 1920 y 1929; y slo el 2.6 %
1917 1920 1929 1940 1945 1946
Grfi ca 17. Renovacin de los cuadros del Partido Comunista en la U.R.S.S
reparto por edad de los delegados al Congreso del partido.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
195
de comunistas ingresados en el partido despus de 1929. En el Con
greso de 1939, por lo contrario, el 43 % de los delegados haba
ingresado en el partido despus de 1929 y el 37.6 % entre 1920 y
1929; slo el 17 % perteneca a la promocin de la guerra y un
2.4 % a la vieja guardia, anterior a la Revolucin. Si la voluntad de
rejuvenecimiento es clara en los partidos comunistas, parece ejer
cerse en ellos de una manera discontinua: hay fases de rejuvene
cimiento relacionadas generalmente con transformaciones en la po
ltica del partido. Fuera de estas fases, la renovacin de los cuadros
no se descuida nunca, pero no es objeto de una organizacin siste
mtica. Puede observarse, por otra parte, cierto envejecimiento
de los cuadros superiores. El Partido Nacional-Socialista, por lo
contrario, intent, despus de la toma del poder, establecer un
mecanismo regular de circulacin de las lites, con el sistema de las
"escuelas de jefes que ya describimos.
En los partidos democrticos y descentralizados la renovacin
del "circuito interior toma un carcter excepcional e indirecto. En
el primer caso, es el resultado de circunstancias particulares y anor
males: podemos citar el ejemplo del Partido Radical-Socialista Fran
cs, despus de la Liberacin. La costumbre y los periodistas han
llevado al pblico a considerar al radicalismo como un viejo partido.
De hecho, el promedio de edad de los diputados al Parlamento es
todava superior al de los dems partidos: esto depende de la gran
proporcin de viejos que encontramos (el 29 % de sus represen
tantes tiene ms de 60 aos, contra el 6 % en la S.F.I.O. y el 3 %
en el Partido Comunista y en el M.R.P.). Pero a su lado hay
equipos de jvenes, ms numerosos que los equipos de jvenes de
los dems partidos, salvo el M.R.P. y los comunistas: el 14 % de los
iliputados radicales tinee menos de 36 aos, contra slo un 8 % de
los diputados socialistas; el 4.5 % tiene menos de 31 aos, contra
un 1% en la S.F.I.O. (grfica 18). Estos equipos se han formado en
la Resistencia, como los del Partido Socialista en 1945. Slo que
estos ltimos no penetraron en el aparato dirigente del partido,
mientras que los equipos radicales s lo han hecho. Los equipos so
cialistas han sido obstaculizados por la oposicin de los militantes de
liase y de los cuadros subalternos; los radicales casi nunca han en
contrado frente a ellos ni militantes ni cuadros subalternos, a causa
ile la desorganizacin del partido consecutiva a la guerra y a la ocu
pacin. La dbil armazn del Partido Radical resisti menos a estos
acontecimientos que la fuerte armazn del Partido Socialista; mu
llios de sus dirigentes estuvieron comprometidos en la aventura
de Vichy; de manera que los nuevos equipos han encontrado a
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS
197
menudo el campo libre para actuar. Si comparamos este fenmeno
con la formacin de los Jvenes Turcos en 1934 y con sntomas
anlogos en diversos partidos conservadores y moderados en el ex
tranjero, vemos que la ausencia de armazn slida puede favorecer
el rejuvenecimiento de los partidos despus de crisis excepcionales:
por lo contrario, el dique de los bonzos y de los cuadros subalter
nos, que atena la violencia de las crisis en los partidos con es
tructura fuerte, les impide tambin aprovechar la ocasin para
renovarse. Este mecanismo presenta ciertas analogas con la elimi
nacin de los menos aptos por la libre competencia y el peligro
de la esclerosis en los sistemas semidirigistas.
Como ejemplo de rejuvenecimiento indirecto, podramos citar
la accin de los burs de estudios. Permiten a los jvenes tcnicos
ejercer rpidamente un papel dirigente en el partido, sin tener que
seguir el largo cursus honorum impuesto por los militantes de base,
listos tcnicos trabajan primero en la sombra, donde su accin no
es menos eficaz, puesto que los burs de estudios preparan los pro
yectos de ley presentados por los parlamentarios del partido y
establecen su programa y su plataforma electoral. Los dirigentes
le partido pueden luego "impulsarlos, hacindolos entrar primero
en el Parlamento y luego en los consejos de ministros. En el Partido
Laborista Britnico los jvenes intelectuales encuentran as posi
bilidades de futuro; una ascensin como la de Gaitskell es un buen
ejemplo de esta renovacin lateral. Podramos comparar esto con
rl ejemplo del Partido Socialista Belga, donde el Instituto mile
Vandervelde desempea un papel anlogo; con el Partido Cristiano
Social Belga, que ha creado con el mismo modelo el Centro de
Estudios y de Documentacin; con los equipos especializados del
Movimiento Republicano Popular, etc. Sera interesante establecer
Itt comparacin con el Partido Socialista Francs, abandonado por
lcis jvenes equipos de intelectuales ya que su estructura no les
permite ninguna accin eficaz. Se observar que el sistema exige
Una centralizacin bastante grande, traduciendo los burs de estu
dios la fuerza de la autoridad central del partido, y debiendo inter
venir sta para continuar la promocin de sus miembros. Esto
(01robora nuestras observaciones anteriores.
En suma, los dos obstculos esenciales para el rejuvenecimiento
ilr! crculo interior son la oposicin de los cuadros subalternos (es
jierir, de la mayora de los miembros de ese crculo interior) y la
frndencia conservadora de la masa de militantes. De suerte que
h circulacin de las lites no es posible ms que en los: partidos
fuertemente centralizados, donde los dirigentes superiores pueden
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
imponer a los jvenes, o en los partidos dbilmente organiza
dos, donde los cuadros subalternos son poco numerosos y donde
la libre competencia puede permitir sacudir el cocotero en de
terminadas circunstancias excepcionales. El reparto por edad de los
diputados franceses a la Asamblea Nacional (1946) verifica esta
tendencia: la mayor proporcin de elementos jvenes (menos
de 36 aos) se encuentra en los partidos Comunista (33 %) y Re
publicano Popular (24.5 %), que son muy centralizados; luego vie
nen el Partido Radical y el U.D.R.S. (14 %) y la derecha (12 %),
que estn dbilmente organizados; viene por ltimo el Partido
Socialista (8 %), cuya armazn fuerte coincide con una gran des
centralizacin y un sistema muy democrtico de designacin de los
jefes (grfica 18).
I I I . L a AUTORIDAD DE LOS DIRIGENTES
A este respecto, dos hechos esenciales parecen dominar la evolucin
de los partidos polticos desde principios de siglo: el aumento de la
autoridad de los dirigentes y la tendencia hacia formas personales
de autoridad. Crecimiento del poder, personalizacin del poder:
ambos fenmenos se observan hoy en muchos grupos humanos y
no slo en los partidos. Desmienten las esperanzas de Durkheim,
que vea en el debilitamiento del poder y en su progresiva ins
titucionalizacin los caracteres fundamentales de la evolucin
democrtica. De hecho, esta evolucin parece constituir, por lo
contrario, el factor principal del crecimiento y de la personaliza
cin de la autoridad: ya que stos corresponden al advenimiento
de las masas, es decir, a la aplicacin de los principios demo
crticos.
El c r e c i m i e n t o d e l po d e r . Ya en 1910, Roberto Michels observaba
los progresos de la obediciencia de los miembros, analizando las
estructuras de los partidos socialistas y, especialmente, de la social
democracia alemana. Qu hubiera dicho al ver a los partidos de
tipo moderno, comunistas o fascistas? Habra observado no slo
que la obediciencia de las masas se ha hecho ms rigurosa y ms
precisa, sino que su naturaleza se ha transformado, que la docilidad
mecnica ha cedido su lugar a la docilidad psicolgica y que la
adoctrinacin se ha convertido en una de las bases fundamentales
de la disciplina.
En conjunto, el advenimiento de los partidos autoritarios coin
cide con el advenimiento de los partidos de masas. Desde luego.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
199
Uta coincidencia no es absoluta. En tiempos de los partidos-co
mit se haban visto manifiestamente ya fenmenos de autoridad. La
disciplina exigida a los parlamentarios britnicos por los Whips es
lu buen ejemplo, del mismo modo que las tendencias cuasi-dicta-
loriales de algunos bosses norteamericanos. El caucus de Birming-
ham haba tratado de perfeccionar el sistema, exigiendo una disci
plina rigurosa, al mismo tiempo de los elegidos y de los electores. El
(fiebre slogan: Vote has you are told (Vote como se le indica),
prefigura a nuestra poca y a las listas bloqueadas de la representa
cin proporcional. Pero estos casos eran excepcionales y esta dis-
<plina toleraba disensiones. De hecho, la unidad de votacin no
exista siempre en el Parlameito britnico, a pesar de los Whips.
1a dictadura de los bosses se ejerca sobre el crculo estrecho de
Jos miembros de comits, que trataban de obtener ventajas y pues
tos, y aceptaban esa disciplina como una condicin de eficacia. En
Itiimingham los electores no votaban siempre como se les deca
y los elegidos respingaban contra la autoridad del caucus. En otras
partes, el partido tomaba el carcter de grupos de personalidades
Hiuy libres las unas en relacin con las otras. La unidad de votacin
Bo desempeaba casi ningn papel; los comits locales conservaban
una gran independencia en relacin con el Centro; los miembros
le- los comits eran demasiado poco numerosos como cuerpo y
demasiado influyentes individualmente para que se tratara de so
meterlos a una disciplina rgida. Esto no corresponda slo a la
pm ructura orgnica de los partidos, sino a su composicin social:
tuimados por aristcratas y burgueses, profundamente individua-
tHias y generalmente liberales, sus miembros sentan repugnancia
por toda disciplina verdadera. En resumen, con grados y matices,
de acuerdo con los partidos y los pases, reinaba en todas partes una
itnable anarqua.
La creacin de los partidos socialistas modific profundamente
pm sistema. Por una razn mecnica, en primer lugar: se trataba,
In lo sucesivo, de encuadrar grandes masas y slo la disciplina lo
permita. Podra decirse que la intensidad del poder es necesaria
mente proporcional al nmero de los que lo sufren. En un peque
o circulo de quince personas la anarqua puede ser amable; en una
uamblea de diez mil se convierte en un peligroso desorden. Cuando
un partido rene varios centenares de miembros el problema del
poder no se plantea; cuando agrupa a un milln el problema se hace
esencial. Pero el factor mecnico iba acompaado de un factor
Sen al: en lugar de reunir a burgueses" individualistas, los partidos
iO( alistas se abran esencialmente a las masas obreras, inclinadas
200 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
a las instituciones comunitarias y a la disciplina por su natui.il
misma. Ya lo observamos: para el comerciantes, el industrial,
artesano, el abogado, el mdico, el funcionario, la libertad es tit
conquista personal, una afirmacin individual. 1 mismo se 11>
su puesto bajo el sol, buscando a sus clientes en medio de la ntti
petencia, adquiriendo sus diplomas mediante un esfuerzo soliiaii
luchando en medio de rivales para pasar los concursos. Para l, I
originalidad es una fuerza; la negacin a obedecer a las ideas ir
bidas, un elemento de xito: el gran xito burgus espera a i
que inventan algo: un slogan, una idea, un producto, un remed
un plan de composicin. La atmsfera norteamericana correspoti
de tpicamente a esta mentalidad; por eso los obreros norteamcrl
canos no tienen conciencia de clase, por eso su modo de pcn.
sigue siendo esencialmente burgus.
Para las clases obreras de Europa, por el contrario, la liben id
fue una conquista colectiva. Aparte de algunas caridades individua
les y de algunas buenas palabras del tipo Enriquzcase usted
no se hizo ninguna reforma social seria antes de que el proletariado
descubriera el arma de su liberacin: la accin comn. Se diir
siempre que ha opuesto la fuerza del nmero al poder del dinero",
No es exacto. En s, el nmero no poda nada: los miles de genii*
que fueron a pedirle al Zar que los ayudara a vivir mejor, el 9 dr
enero de 1905 y que fueron ametrallados por algunos centenares
de cosacos, eran rigurosamente impotentes. Las masas populares no
fueron liberadas por el nmero, sino por la disciplina: el xito
de Lenin y de sus discpulos procede de que han comprendido esla
verdad y han dado siempre la prioridad a la organizacin del pai
iclo. Las masas populares lo saben: han visto con sus propios ojos y
tocado con sus manos los xitos engendrados por la accin comn
y disciplinada, y los fracasos producidos por la dispersin. Cuando
las huelgas eran espordicas y desorganizadas, los huelguistas no oh
tenan gran cosa; cuando las huelgas se hicieron disciplinadas en su
desencadenamiento y en su desarrollo, los sindicatos han conseguido
a menudo la victoria. Cuando los votos obreros se dispersaban
entre candidatos liberales o radicales, el proletariado no poda ac
tuar sobre los Parlamentos; cuando pudieron irse en bloque sobre
ios partidos socialistas, las masas alcanzaron una influencia poltica
que provoc la votacin de leyes reformadoras. Para ellas, la opo
sicin clsica entre libertad y disciplina, en que se complace la
burguesa, no' tiene sentido: ellas han cbnquistado a libertad a
travs de la disciplina. No slo tcnicamente, a causa de su di
mensin, sino sociolgicamente, por la actitud mental de sus miem-
LA DIREOC2IN DE LOS PARTIDOS 201
ia, los partidos de masas ttenan una tendencia natural a ser par
to disciplinados.
I Ha tendencia se vio reiforzada por los dirigentes, que han ac-
Bo sistemticamente paral obtener de los miembros una obeden-
I lo ms total posible. Do>s motivos los llevaban por ese camino,
misto por el poder, en primer lugar: cualquiera que posea una
h fia de autoridad se esfuerza siempre por desarrollarla. Este
IWoritarismo natural patrece, por otra parte, particularmente
H tc entre los dirigentes obreros. Un jefe salido de las masas es
feralmente ms autoritario que un jefe de origen aristocrtico o
inanes. El segundo se juzga superior a los que manda por su na-
iento, educacin o fortuna; el primero se sabe su igual: slo el
mudo lo distingue. Para el jefe patricio, el poder es una conse-
Nriicia de su naturaleza superior; para el jefe plebeyo, la superio-
Hdiid viene de su poder. El primero puede conservar cierto despego
Amia la disciplina; puede aceptar la discusin, la oposicin, sin
Hemor esencial de verse conducido nuevamente al nivel de las ma-
H b; el segundo necesita su obediencia para sentirse por encima de
Bl l as. El autoritarismo de los jefes plebeyos les viene de cierto
Bfi un piejo de inferioridad o, ms bien, de igualdad. Aadamos la
brutalidad diferente de las dos clases: Alain observa finamente que
fl burgus vive en el terreno de las palabras, donde se trata de con-
^iiicer y de persuadir (el comerciante persuade a su cliente; el
(bogado al tribunal; el profesor a sus alumnos), mientras que
^1 obrero vive en el terreno de las cosas, que se resisten a la ret-
fiia y no ceden ms que a la fuerza.
Un seguido motivo impulsa a los dirigentes por la va del au-
[ Imitarismo: la eficacia. La disciplina no es slo la fuerza principal
il<- los ejrcitos, sino tambin de los partidos. En el plano parla-
I fnentario, la homogeneidad de los grupos, que dirigen todos sus
K votos en el sentido indicado por los jefes del partido, constitua
I tina ventaja considerable sobre la dispersin individual que fue por
I tanto tiempo la regla. En el plano de la agitacin-propaganda
I y de esa accin extraparlamentaria que caracteriza a los partidos
I nuevos, la disciplina se ha mostrado todava ms poderosa. Un par-
I tido que encuadra a una masa de miembros capaz de seguir ciega-
I mente las directivas de sus jefes, en los terrenos ms diversos, de
desencadenar una huelga porque ellos lo ordenan, de hacerla cesar
| porque ellos lo mandan; de organizar campaas y manifestaciones
I i eivindicadoras por orden del centro y de ponerles fin, con idn
tica unin, ante una contraorden; de desencadenar si es necesario
I sabotajes, desrdenes y motines, porque lo quieren los dirigentes,
202
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
y de volver a la legalidad en el momento fijado, es un partido
temible por su poder: incluso en la oposicin, puede constituir uit
peso tan grande sobre la vida de un rgimen como para destruiil"
o transformarlo radicalmente. Sin disciplina qu sera del Pat
tido Comunista en Francia? Sin disciplina, qu hubieran hecho
el partido Nacional-Socialista en Alemania o los fascistas en Italia.
En los partidos socialistas, sin embargo, una voluntad demo
crtica sincera ha balanceado en cierta medida este aumento de I >
autoridad de los jefes. A pesar de su decadencia general, los pro
cedimientos electorales han conservado all una influencia mayoi
que en ninguna otra parte. En ninguna parte estn reglamentado!
con ms minuciosidad, precisin y garantas; en ninguna parte, loi
miembros conservan, pues, un poder terico de control y de revo
cacin tan desarrollado. En algunos partidos socialistas, la repir
sentacin proporcional de las tendencias en el seno de los comi
ts directores asegura una vigilancia constante de los equipos en
el poder por elementos minoritarios; en otros, se reconoce incluso
a los miembros el derecho de participar directamente en el gobierno
del partido por la va del referndum interior. El sistema funcion
en Italia antes de 1914, y permita consultar a los miembros sobir
los puntos no reglamentados por el Congreso: en 1906, el pro
blema de la adhesin a la francmasonera fue sometido a este proa*
dimiento. En el Partido Social-Demcrata Sueco, los estatutos a<
tuales reconocen al referndum el derecho de modificar o suprimii
una decisin del Congreso, y no slo de intervenir en un terreno
no reglamentado por ste: el recurso al referndum es decidido poi
la Direccin del partido; pero sta est obligada a recurrir a l
si el 5 % de los miembros lo piden. En el Partido Socialista Suizo,
las decisiones del Congreso deben ser sometidas a una votacin
general de los miembros, si las dos quintas partes de los delegados
lo exigen o la cuarta parte de las secciones (representando, cuando
menos, la dcima parte de los miembros): en 1919, la afiliacin
a la Tercera Internacional fue rechazada de este modo. Pero estas
limitaciones a la autoridad de los jefes siguen siendo ms formales
que reales: en la prctica, el referndum funciona poco;17 la re
presentacin proporcional tiene una extensin pequea (incluso en
Francia fue suprimida en el Comit director de la S.F.I.O. en 1945;
pero, de hecho, sigue siendo aplicada parcialmente); la eleccin
est limitada por los medios que hemos descrito. Este esfuerzo de
los dirigentes por disminuir la importancia de los procedimientos
17 En el Partido Socialista Suizo, no ha sido utilizado desde 1921, si creemos
a F. Lachenal, Le part politique (Basilea, 1944), p. 78, n. 140.
Ue limitan su libertad y sus prerrogativas, constituye precisamente
a primera forma de la tendencia al refuerzo de la autoridad de los
La segunda consiste en el desarrollo de las tcnicas que per
alten obtener la obediencia de los grupos: la coercin y la
pftsuasin.
Una represin disciplinaria ha sido establecida progresivamente
in los partidos, anloga en principio a las represiones disciplinarias
llsicas, aunque no por su contenido. Han sido creados recursos
Ef jurisdicciones, ms o menos perfeccionados, de acuerdo con la
Humanizacin del partido y la importancia que reviste en l la obe-
)
(lirada. Ya los partidos socialistas haban previsto, desde principios
[in siglo, comisiones de disciplina que distinguan, por otra par-
tf\. de las comisiones de conflictos: las primeras juzgaban los
ttos de indisciplina individual de los miembros; las segundas, las di-
fet encas colectivas entre dos organismos del partido (entre una
Bfrrin y su federacin, entre dos secciones o dos federaciones,
| lufre la federacin y el centro). Los juristas pueden encontrar aqu
| (I incentivo para una distincin interesante y el ndice de un des-
91rollo bastante grande de la funcin jurisdiccional. En los partidos
M.munistas y fascistas es todava ms perfecta. Dentro del Par
tido Nacional-Socialista, por ejemplo, el espritu jurdico de los
I (lemanes y su gusto por los tribunales corporativos, donde un hom-
til c es juzgado por sus iguales, engendr una organizacin muy
i adelantada. Paralelamente, se estableci un sistema de sanciones
inherente, unas puramente morales (censura), y otras materiales:
degradacin (para los jefes), suspensin, prohibicin de ejercer
I funciones en el partido, exclusin finalmente, la ms severa de todas.
; Fu los pases donde un partido nico ocupa el poder, la exclusin
adems, una pena muy grave, que supera el marco de la co-
R Huinidad del partido para entraar consecuencias en toda la vida
'nial y profesional del excluido: corre el riesgo de perder su
11.1bajo, se convierte en sospechoso poltico, sufre una especie de
I t apiris diminutio cvica. Incluso en un rgimen pluralista, los par
llos comunistas o fascistas dan a la exclusin un carcter muy
I serio, como ya observamos: adems del desgarramiento moral que
I Implica el rechazo de una comunidad totalitaria, el excluido sigue
I lleudo perseguido por el odio vigilante de sus antiguos correligio-
I niirios, que emplean contra l presiones y humillaciones sociales
y 110 siempre vacilan frente al arreglo de cuentas si la ocasin
l i e presenta. No nos limitaremos a estudiar los mecanismos de las
I jurisdicciones, el alcance de las sanciones y su aplicacin: el nmero
de sanciones pronunciadas es igualmente revelador. El sistema dis
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 20g
204 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
ciplinario ha envejecido en algunos partidos (los partidos soda
listas, por ejemplo), donde el nmero de exclusiones pronunciadas
es nfimo, por no decir nulo. Por lo contrario, en los partidos co
munistas funciona con mucha eficacia. Pero tiende a revestir un
ritmo cclico: en determinados periodos, el partido procede ;i
un control ms o menos general de la disciplina de sus miembros,
y pronuncia un nmero bastante grande de expulsiones. Es el sis
tema de las purgas y de las depuraciones, que parece muy
eficaz para remediar la natural degradacin de la energa que se
observa en materia social, y mantener la cohesin y la rigidez del
partido.
El desarrollo de la obediencia implica, por otra parte, la homo-
geneidad del partido, la ausencia de fracciones y de tendencias. De
hecho, las instituciones disciplinarias y el sistema de purgas sirven
para preservar la ortodoxia del partido y mantener una rigurosa
unidad entre sus miembros. Sin embargo, el desarrollo de las fra<
dones no es signo de la libertad de los miembros ni de un debilita
miento de la autoridad de los jefes: manifiesta, ms bien, divergen
cias de opiniones en el seno de la clase dirigente. Cada fraccin
representa en s misma una estructura autoritaria: agrupa, al lado
de algunos jefes, a miembros del partido que han aglomerado a mi
alrededor y que someten generalmente a una disciplina parecid.i
a la que existe en el seno del partido mismo. El fraccionamienio
no se produce en el nivel de las masas, sino en el nivel de los cua
dros: traduce generalmente una tentativa de los cuadros subalterno
para suplantar a los cuadros superiores, o de determinados cuadro
superiores para obtener la mayora en los organismos colectiva >*
de direccin. Por su naturaleza, estas fracciones no constituyen
oposiciones procedentes de la base, sino oposiciones que vienen ilr
la cima. A pesar de todo, su existencia entraa un debilitamiem
natural de la autoridad de los jefes, a causa de la divisin que intioi
duce entre ellos: su efecto puede compararse, en suma, con el Ir
la separacin de poderes en el Estado, que limita z cada lino
de ellos con los dems y debilita el poder del conjunto.
Todava ms que las sanciones, Ja persuasin ha ayudado al de
arrollo de la obediciencia. En todos los partidos, los llamados a l.i
disciplina y a la unidad se,han multiplicado. En algunos, la olic
diencia se ha convertido en el fundamento mismo de la comunid;..!
de partido, la fuente de la solidaridad que une a sus miembros. I n
lugar de definir al partido como un grupo de ciudadanos reunid'
alrededor de una misma doctrina, se llega as a definirlo com
un grupo de ciudadanos reunidos alrededor de una misma dis<j
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 205
plina. El Partido Comunista Francs no declara expresamente
que abre sus filas a todos los que, incluso si no comparten sus
concepciones filosficas, respeten la disciplina del partido y no
desarrollen dentro del partido concepciones filosficas distintas a
las del partido?18 En teora, en consecuencia, un no marxista
puede entrar en el Partido Comunista, a condicin de no criticar al
marxismo dentro del partido (pero permanece libre de criticarlo fue-
i i ), a condicin de que acepte la disciplina. En la prctica, los
miembros de esta categora no constituyen ms que una pequea
minora. Pero el principio no deja de revelar la prioridad funda
mental reconocida a la disciplina y la fuerza que ha tomado en el
partido: hay que estar muy seguro de la cohesin de una orga
nizacin para admitir en ella a elementos heterogneos, desde el
punto de vista doctrinal. En este aspecto, vemos que los partidos
le acercan al tipo sociolgico del ejrcito, donde el poder del encua-
dramiento y el rigor de la disciplina son capaces de establecer una
cohesin entre elementos muy diferentes unos de otros y de con
ducir a la unidad a esa diversidad de base.
Esta prioridad de la obediencia entraa, naturalmente, una de-
Cndencia ideolgica: no es inmediatamente sensible en los partidos
comunistas, en comparacin con los dems, porque descansan en
una base doctrinal y filosfica muy desarrollada. Sin embargo, si
le opone el estado actual de los partidos comunistas a su situacin
de 1925-30, es notable el empobrecimiento doctrinal. El marxismo
le ha reducido a algunos principios elementales y rgidos, a un
entecismo simplificado, a un conjunto de recetas prcticas, cuyo
"bjetivo esencial es motivar la obediencia con respecto a la orga
nizacin. Desde luego, semejante simplificacin es necesaria para
Iti difusin en las masas: es precisamente la fuerza del marxismo
poder colocarse as al alcance de todas las inteligencias, como el
jimecismo de nuestra infancia. Pero el empobrecimiento doctrinal
hi ganado a la cima: la vida intelectual de los cuadros es singular
mente estrecha, ninguna actividad terica y doctrinal verdadera
|e manifiesta entre ellos. Es notable que, de todas las revistas pol-
li as publicadas o inspiradas por el Partido Comunista de Francia,
q>Cahiers du Communisme, dedicados a la organizacin y la dis-
t iplina, sea la nica interesante.
Esta indigencia intelectual es todava ms clara en los partidos
bm istas, que hacen profesin expresa de despreciar las doctrinas
e de colocarlas en segundo plano. El fascismo es, en primer
M Citado por F. Goguel, Encyclopdie politique de la France et du monde,
W rd., Pars, 1950, t. I , p. 286.
206 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
lugar, accin, deca Mussolini. Es esencialmente accin organi
zada, es decir, disciplinada. El llamado a los miembros de toda*
las concepciones filosficas es all ms vigoroso que en los partidos
comunistas; la necesidad de no desarrollar dentro del partido Con
cepciones filosficas distintas a las suyas no tiene la misma fuer/a,
puesto que el partido afirma generalmente que no tiene conccp
ciones filosficas. La disciplina es verdaderamente el fundamento
esencial de la comunidad. Pero se convierte a s misma en doctrina
o, ms bien, en mito: la base del fascismo es una voluntad de or
den, concebida en forma directa y a imagen del orden militar. I I
ms bello pasaje del film de propaganda nazi, El joven hitlerista,
mostraba a un muchacho alemn participando en una salida de l is
juventudes comunistas, pintoresca, anrquica y desordenada, atrado
invenciblemente por el grupo vecino de jvenes hitleristas, acam
pados a algunos centenares de metros en el bosque, admirablemenin
ordenados y alineados, cantando himnos en un coro impecable: la
disciplina tiene aqu su fuente en lo ms profundo del ser; se con
vierte en esttica y religin; es un mito y una fe.
Pero esta obediencia aceptada, querida, deseada, se siente todava
como obediencia. La perfeccin suprema se alcanza, y la autoridad
de los jefes ve ms asegurado su fundamento, cuando la obedienc a
se hace automtica: esta anestesia de la disciplina supone una tcm
ca muy avanzada del contacto con las masas. Por una serie de accio
nes y reacciones perpetuas, estrechamente mezcladas unas con otras,
el centro conoce en sus detalles las posiciones de la base y la
influencias, al mismo tiempo que modifica su tctica en funcin <ln
ellas. No puede decirse en verdad, ni que el centro sigue a la basf,
ni que la base sigue al centro. La direccin del partido escucha a
las masas y les habla al mismo tiempo, modelando su palabra sin
cesar de acuerdo con las que escucha. Procede as por toques l
geros, por presiones infinitamente ligeras: pero su influencia es tan
to ms profunda y durable cuanto menos tropieza con los que la su
fren, cuanto mejor corresponde a sus ideas. Sin que lo sienta, la
masa es as lentamente orientada, dirigida y transformada. Su actitud
procede cada vez menos de ella misma, de su propia espontaneidad,
que de la iniciativa de sus jefes: cree siempre determinar libir
mente, cuando obedece cada vez ms. No puede reconocer ya lo
que se le inspira y lo que le es propio. Progresivamente, se le ins
pira cada vez ms: pero ella lo siente cada vez menos.
Desde luego, hemos descrito un esquema terico. En la pr<
tica, las cosas son menos perfectas; los jefes no siempre tienen la
extremada sabidura y la capacidad de ejecucin necesarias. Tal
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 207
es, sin embargo, el sentido general del sistema: a la escucha de
l.is masas; esta frmula describe bien la lnea general de los par
tidos comunistas, aadiendo que las masas repiten cada vez ms
lo que se les dice, de suerte que los jefes tienden progresivamente
1no or ya ms que el eco de su propia voz. Esto se hace posible
por la admirable articulacin del partido y por la naturaleza de su
doctrina, notablemente adaptada a la poca y a su estructura de
masa: pero la influencia de la segunda es, sin duda, mucho menos
importante que la de la primera. Es menos el contenido de la
doctrina que la tcnica de adoctrinacin lo que realiza esta verdade
ra imagen de una disciplina libremente consentida.
L a pe r s o n a l i z a c i n d e l po d e r . La forma de la autoridad se modi
fica dentro de los partidos: se manifiesta una doble evolucin. En
una primera fase, se pasa lentamente de una direccin personal
una direccin institucional. En una segunda fase, se percibe una
<ierta vuelta hacia atrs: a travs del cuadro de las instituciones, la
autoridad recobra un carcter personal. Esta evolucin no es, por
otra parte, especial a los partidos polticos: se encuentra en otras
comunidades y, en primer lugar, en el Estado.
El desarrollo de los partidos socialistas, a fines del siglo xix
y la imitacin posterior de sus mtodos por otros, especialmente
los partidos demcrata-cristianos, tuvo como consecuencia el per-
frccionamiento de las instituciones dirigentes. Anteriormente, eran
h menudo muy sumarias. Localmente, la autoridad perteneca al
diputado del partido, a un boss o a algn notable influyente,
ocupando la funcin oficial de Presidente o permaneciendo en la
iombra. Nacionalmente, se encontraban comits oficiales y burs:
pero la direccin efectiva estaba asegurada por los lderes recono
cidos. Se obedeca a los hombres: Disraeli, Gladstone, Gambetta.
Las instituciones oficiales eran facticias o flexibles. Facticias, cuando
conservaban un carcter decorativo, no ejerciendo sus miembros
iutoridad efectiva; flexibles, cuando permitan el libre juego de las
influencias personales. Por lo contrario, los partidos socialistas han
hecho un gran esfuerzo por establecer una direccin organizada,
Institucionalizada, donde la funcin tiene ms importancia que el
titular. Dos principios parecen haberlos guiado por ese camino.
Por una parte, han dado a la autoridad un carcter piramidal, a fin
di evitar la concentracin del poder en algunas manos. De ah
!distincin habitual de tres organismos superpuestos (con nombres
iisiintos, segn el pas): el Bur, organismo permanente, compren
diendo muy pocos miembros; el Comit, ms amplio, semiperma-
208 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
nente, donde algunos representantes de las federaciones se aaden
al Bur (Consejo general, Consejo nacional, etc.); finalmen
te, el Congreso anual, formado por los delegados de la totalidad del
partido. En principio, el Congreso tiene el poder de decisin; <!
Comit nacional puede actuar en el intervalo de los congresos,
dentro del marco fijado por ellos; el Bur no es ms que un or
ganismo de ejecucin. Prcticamente, el Bur desempea un papel
fundamental. Por otra parte, los partidos socialistas han establecido
una especie de separacin horizontal de los poderes, colocando .d
lado del Comit director y del Bur, encargados de la direccin
poltica y de la administracin, una Comisin de control, inves
tida de un poder de vigilancia financiera: esta creacin manifiesta
al mismo tiempo la voluntad de preservar a los dirigentes de tod.i
tentacin y la desconfianza de los militantes hacia ellos. El estable
cimiento de tribunales del partido, de comisiones de disciplina y
de comisiones de conflictos, completa en el plano jurisdiccional esta
separacin de poderes.
En apariencia, la institucionalizacin era, pues, muy avanzad;!,
En realidad, las cosas pasaban muy diferentemente. En primei
lugar, esta organizacin perfeccionada no se estableci sin dificul
tad. Algunos creadores del socialismo eran muy autoritarios, esta
ban muy imbuidos de su poder personal, y se sentan poco indi
nados a diluirlo en formas institucionales. En el seno de la Primei .1
Internacional, Karl Marx ejerci una preponderancia de hecho
El creador del primer Partido Socialista Alemn, Lassalle, le haba
dado una estructura netamente dictatorial, donde su autoridad era
dominante. Una vez establecidos los cuadros institucionales, la in
fluencia personal de tal o cual jefe no dej nunca de ser grande
Stauning, Branting, Jules Guesde, Jaurs, Vandervelde, Lon Blum,
son hombres que desempearon en sus respectivos partidos soci:i
listas papeles que superan claramente sus funciones oficiales. De
hecho, tras la fachada institucional, el poder tenda a tomar u i i
carcter tan personal en los partidos socialistas como en los par
tidos burgueses anteriores. La estructura de masa de estos partido-,
lo explicaba: es verdad, como ha dicho Maurice Thorez,19 que "lo*
proletarios sufren poco de esa enfermedad que afecta sobre todo
a los pequeos burgueses: el desconocimiento del papel de los in
dividuos. Su realismo natural ve al hombre tras la funcin, obe
dece al individuo y no a su ttulo, tiene confianza en las cualidades
personales y no en los grados ni en los uniformes. La creencia en
18 Citado por Le Monde, 23 de diciembre de 1949.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 209
los instituciones supone cierta cultura abstracta y jurdica, un res-
pelo por las formas y los ttulos, que son de naturaleza burguesa.
Pero los partidos socialistas trataban precisamente de luchar
cintra esa tendencia a la personalizacin del poder. Su estructura
tintaba de limitarla, en la mayor medida posible. A este respecto,
r i carcter colectivo de todos los organismos de direccin se aa
da a la divisin de las funciones que hemos descrito: en un princi
pio, no haba ni jefe ni presidente, sino slo comits, burs y
fccretarios encargados de asegurar la ejecucin material de sus
dec isiones. Los primeros partidos comunistas hicieron lo mismo.
J*11 esa poca, el culto del jefe no exista en Rusia. El prestigio
d: Lenin era inmenso, pero el mismo Lenin trataba de contenerlo
y ile evitar el desarrollo del poder personal. Los procedimientos
del Partido Comunista Ruso eran efectivamente colectivos; la discu
sin era real en los comits; las decisiones se tomaban verdadera
mente en comn. No olvidemos que el sentido igualitario estaba
fan profundamente desarrollado, en los orgenes del bolchevismo,
ijiic se decidi, en primer lugar, que todos los funcionarios cobra-
i.m el mismo sueldo, estando los comisarios del pueblo en el mis
ino plano que los dems. Los partidos comunistas extranjeros
manifestaban los mismos caracteres: se buscaba igualmente poner
tliques a la tendencia de las masas al poder personal. La voluntad
del Komintern de alejar a las grandes estrellas del socialismo y de
colocar en los puestos de mando a hombres seguros desempeaba
Un papel muy eficaz a este respecto: los partidos no encontraban
diligentes de primer plano, personalidades brillantes, anlogas a las
i|iie haban actuado en los primeros partidos socialistas.
La tendencia fue invertida por los partidos fascistas: fueron los
| meros en desarrollar el culto del jefe, considerado en su persona
y no en su funcin; los primeros en utilizar, en vez de conte
nerla, la aspiracin natural de las masas hacia el poder personal,
Juira reforzar la cohesin del partido y asentar su armazn. Para
los, toda la autoridad viene del jefe y no de la eleccin; y la au
toridad del jefe viene de su persona, de sus cualidades individuales,
d<- su propia infalibilidad, de su carcter de hombre providencial.
"Mussolini tiene siempre razn, decan los fascistas. Los alemanes
|bin ms lejos y forjaban toda una teora jurdica nueva, la de la
fhrung, para explicar y justificar la soberana de Adolf Hitler.
Los partidos comunistas acabaron por seguir este ejemplo y por
dar un viraje a sus prcticas anteriores, bajo la influencia de causas
bastante diversas. La transformacin del Partido Comunista Ruso
y la evolucin del poder en la U.R.S.S. desempe, sin duda, un
210
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
papel importante a este respecto, calcando cada partido nacional
de cerca su organizacin sobre la del hermano mayor. El crec
miento del culto staliniano en Rusia explica en parte el desarrollo
de las tendencias personalistas en Francia, en Alemania, en Italia
y en todos los partidos comunistas del mundo: a propsito del 71'>
aniversario del mariscal Stalin, Maurice Thorez hizo un esquema
del anlisis del papel de los jefes en el marxismo y en la mentalidad
obrera, a la que acabamos de hacer alusin.
Puede subrayarse igualmente la influencia de la Resistencia y
de los mrtires del partido: st, despus de la Liberacin, bas
ampliamente su propaganda en el recuerdo de sus vctimas, des
arrollando alrededor de ellas una verdadera hagiografa. El culto
a los hroes muertos conduce naturalmente al culto a los hroes
vivos. Finalmente, razones de eficacia desempearon sin duda un
gran papel en esta evolucin, habiendo hecho comprender los xi
tos de la propaganda fascista a los comunistas la gran resonancia en
las masas de la mstica del jefe: con su realismo habitual, el partido
ha extrado una leccin de los hechos. Sea como fuera, desde la Li
beracin, los comunistas desarrollan sistemticamente el apego
personal de los miembros a los dirigentes. No lo hacen, por otra
parte, del mismo modo que los partidos fascistas, al menos en
cuanto a los jefes nacionales (exceptuando a Stalin). No consido
ran a stos como superhombres: por lo contrario, tratan de rea
donarlos cuidadosamente con su medio, de encarnarlos profunda
mente eti la vida cotidiana, presentndolos slo como modelos dt*
todas las virtudes (el tono general de las biografas de jefes comu
nistas recuerda el de las historias edificantes del buen muchachi
to ridiculizado por Mark Twain). Esa personalizacin del podei
puede ir muy lejos. En ocasin del 50"? aniversario de Maurice
Thorez, el partido puso en circulacin boletas de adhesin espe
ciales, redactadas en forma de carta: Querido Maurice Thorez:
deseo a usted larga vida y buena salud y, con motivo de su 50?
aniversario, me adhiero al Partido Comunista Francs, etc.,. . . En
el encabezamiento, la boleta deca: Me adhiero al Partido de Man-
rice Thorez y no al Partido Comunista.
La personalizacin del poder se acompaa a veces con una ver
dadera divinizacin del poder. Encontramos as una de las ms
antiguas formas de autoridad, la de los monarcas-dioses. As sucede
en los partidos fascistas; igualmente en los partidos comunistas con
respecto a Stalin.iu El jefe es omnisciente, omnipotente, infalible,
20 Despus de la muerte de Stalin se ha esbozado una reaccin muy clara en
LA DIRECCI N DE LOS PARTIDOS 211
infinitamente bueno y sabio: toda palabra que salga de su boca
i onstituye la verdad; toda voluntad que emane de l es la ley del
partido. Las tcnicas modernas de la propaganda permiten conte
n le una extraordinaria omnipresencia: su voz penetra en todas
partes, gracias a la radio; su imagen est en todos los edificios p
blicos, en todas las paredes, en cada casa de un militante. A veces
esta presencia real se multiplica con una invisibilidad personal: la
rigie de Stalin est en todas partes en Rusia, pero Stalin no aparece
(asi nunca en pblico. En el lmite, encontraramos a ese dictador
nacido de la imaginacin de un novelista, ese Big Brother de Geor-
ge Orwell, cuya voz e imagen obsesivas acompaan a cada hombre
fu cada instante de su vida: pero Big Brother no es ms que una
imagen y una voz; Big Brother no existe. Ya en el lmite, el poder
personal divinizado se despersonaliza: el jefe no es ya ms que una
rligie, un nombre, un mito, tras el cual otros mandan. En cierto
sentido, el jefe se convierte a su vez en una institucin.
IV. D i r i g en t es y pa r l a men t a r i o s
A. la distincin entre electores y miembros del partido, corres
ponde la de parlamentarios y dirigentes: los parlamentarios (y, ms
generalmente, los elegidos, nacionales y locales) representan a la
primera comunidad; los dirigentes a la segunda. El problema de
sus relaciones recprocas reviste una gran importancia: la demo-
Cracia exige que los parlamentarios tengan precedencia sobre los
dirigentes, los elegidos sobre los miembros, puesto que aqullos
constituyen un grupo ms amplio que stos, que estn por otra
parte incluidos en l. De hecho, a menudo se produce lo contra
no: se comprueba, en numerosos partidos, una tendencia de los
dirigentes a mandar a los parlamentarios en nombre de los mili
tantes. Este dominio del partido sobre sus miembros electos cons
tituye una forma de oligarqua que podra llamarse externa", en
relacin con la naturaleza oligrquica de los jefes dentro de la co
munidad de los miembros.
Esta tendencia no es ni general ni absoluta; por otra parte, la
interpenetracin es frecuente entre dirigentes y parlamentarios,
'.n la prctica, los principales lderes acumulan mandatos electivos
m el pas y puestos directivos en el partido. La separacin de
iiiubas funciones no se ha producido sino lentamente y el dominio
del partido no se ha establecido sino por etapas sucesivas. Pueden
U U.R.S.S. contra la personalizacin del poder; se trata de volver al principio
ilo la direccin colectiva" planteado por Lenin.
212
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
distinguirse as tres fases en la evolucin de los partidos: el domi
nio de los parlamentarios sobre el partido; el equilibrio relativo
entre parlamentarios y dirigentes del partido; finalmente, el do
minio del partido sobre los parlamentarios. Corresponden cada una
de ellas a cierto tipo de partido.
No obstante, factores generales parecen capaces de reforzar o
debilitar la tendencia implicada por la estructura interna del par
tido. As, la representacin proporcional, con listas bloqueadas r
inscripciones de los candidatos en un orden riguroso, pone natu
ralmente a los parlamentarios bajo la dependencia de los dirigen le.
interiores, que preparan las listas y determinan el orden de inscrip
cin. Por lo contrario, el panachage atena este carcter, del mi-,
mo modo que el sistema mayoritario. El escrutinio uninominal
entraa, por lo contrario, una gran independencia de los elegidos,
salvo en un rgimen bipartidista, donde la obligacin de presen
tarse con los colores de uno u otro de los rivales, que da a cada
uno una situacin de cuasi-monopolio, vuelve a colocar al candid;i
to bajo el dominio de los comits.
D o m i n i o d e l o s pa r l a m e n t a r i o s s o b r e e l pa r t i d o . El Partido K a *
dical-Socialista Francs es un buen ejemplo de los mtodos emplea
dos para asegurar la preponderancia de los parlamentarios en i
partido. Dentro del Comit ejecutivo estn, a ttulo de miembrn,
de derecho, todos los senadores, diputados, consejeros generales y
consejeros municipales de las ciudades de ms de 50000 habitan >
tes: en relacin con ellos, puede estimarse que los delegados elec i"?
de las federaciones y sus presidentes y secretarios generales son
alrededor de tres veces ms numerosos. Los elegidos del partid"
(nacionales y locales) tienen, pues, una preponderancia absoluta ni
el Comit; entre ellos, los parlamentarios propiamente dichos coi*
servan una influencia dominante: moralmente, en primer lugar, por
el prestigio que los rodea; pero tambin numricamente, por l.u
reglas del quorum, ya que basta que 150 miembros del Comit rti
tn presentes para que delibere vlidamente (en 1936 contaba oti
i 800 miembros); entre los presentes, la proporcin de parlanirnij
tarios es naturalmente muy grande. Por otra parte, los delegad"?
de provincia no son convocados a todas las reuniones. Hay <|ne
aadir que el grupo parlamentario es muy independiente del O ti
mit ejecutivo. No existe ninguna regla precisa en materia de poli
tica general, ni incluso de participacin ministerial. Cuando alguniil
congresos han provocado la dimisin de los ministros rad.dr#
(en 1928, cuando la participacin en el ministerio Poincar; pf|
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
213
1934, cuando la participacin en el ministerio Doumergue), no lo
han hecho bajo la presin de militantes de base, levantados con
tra los parlamentarios, sino bajo la influencia de un grupo de parla
mentarios levantados contra otro, y de acuerdo con la mayora de
los ministros radicales a quienes la decisin del Congreso serva
de pretexto y de coartada. Una tentativa se hizo, despus de la
otra guerra, para dar cierta influencia a los militantes en el com
portamiento del partido en las crisis ministeriales: de acuerdo con
la proposicin del presidente del Comit radical de Cadillac, en la
Gironda, se decidi que el problema de la participacin de los par
lamentarios radicales en el nuevo gabinete fuera examinado por
una comisin, llamada comisin Cadillac, compuesta: i?, de gru
po parlamentarios; 29, de miembros del comit ejecutivo presentes
t i l Pars. Pero los parlamentarios estn siempre en mayora en esta
(omisin, donde hacen la ley.
Este dominio de los parlamentarios sobre el partido le da una
rtructura muy descentralizada. Cada diputado, siendo muy inde
pendiente de sus colegas, dirige a los comits locales como quiere,
l a direccin central se parece un poco a un rey feudal sin poder
ni prestigio en relacin con sus graneles vasallos. La personalidad
ilc l lder del partido es lo nico que puede conferirle cierta au-
lin dad, siempre frgil. El grupo parlamentario no tiene voluntad
fcopia, no tiene accin comn, ni disciplina de votacin. En los
(utimos importantes, es excepcional ver a los diputados radicales
Itloptar la misma actitud: generalmente, el grupo se escinde en
lirs, unos que votan por, otros contra y los ltimos que se
abstienen. La nocin misma de grupo parlamentario es a veces
esconocida. En muchos pases de la Europa continental, la no-
fln de grupo naci con la representacin proporcional: anterior
mente se clasificaban los diputados, de acuerdo con sus tendencias,
<r una manera puramente oficiosa. Dentro del Partido Radical
tancs, hasta 1911, la situacin era todava ms curiosa; sus dipu
ta'los se reunan en la Cmara en dos grupos diferentes, a menudo
Uvales: la izquierda radical y la izquierda radical-socialista,
pi nto nmero de ellos haban recibido, adems, la investidura de
Jb Alianza Democrtica (partido del centro) al mismo tiempo que la
dfl Iartido Radical. A partir del i<? de enero de 1911, el Comit
I jrmiivo decidi la formacin de un grupo nico en la Cmara,
bjo el nombre de Grupo del Partido Republicano Radical y Radi-
A Socialista. Pero los radicales del Senado siguieron dando a su
Hipo el nombre de izquierda radical y su poltica fue a menu-
0 clilerente de la de los radicales de la Cmara. As, el dominio
214
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
parlamentario coincida con una dbil armazn y una gran des
centralizacin.
Puede considerarse esta coincidencia como una regla general.
El dominio parlamentario caracteriza cierta fase de la evolucin de
los partidos, al mismo tiempo que determinada estructura social.
Existe sobre todo en los partidos de tipo antiguo, fundados en los
comits, que son al mismo tiempo los partidos de tipo burgus",
es decir, los partidos conservadores y moderados. La interven
cin electoral y parlamentaria constituye el fin mismo de su exis
tencia, su nica razn de ser, la nica forma de su actividad. Todo
su esfuerzo se resume en hacer elegir el mximo de diputados y cu
participar en el poder o en la oposicin, a travs de sus diputados,
Es, pues, natural que stos ocupen una posicin dirigente en el
partido. Nadie puede, por otra parte, discutrsela, a no ser can
didatos derrotados o rivales a la candidatura, es decir, parlamenta
rios en potencia. Ninguna jerarqua del partido puede establecerse
fuera del dominio electoral y parlamentario: ya que no descansara
en nada. Los militantes son demasiado poco numerosos en eso
partidos de cuadros para servirle de base; son demasiado depen
dientes de los elegidos, dispensadores de favores y de ventajas; son
demasiado respetuosos de las funciones parlamentarias y minisie
rales. La administracin del partido es demasiado dbil y de
masiado elemental, por otra parte, para dar origen a una clase dr
burcratas. Finalmente, el acceso al Parlamento no entraa, en es<>
partidos burgueses, el mismo cambio de posicin del elegido en re
lacin con los militantes, que se produce en los partidos socialista',
donde tiende a enfrentar a la base proletaria contra los diputado
aburguesados. Slo la autoridad del dinero podra balancear la
de los parlamentarios. Pero hemos visto que los aportadores dr
fondos ejercen raramente una accin permanente sobre la din<
cin del partido. Ostrogorski notaba muy justamente, al describ!
el Partido Conservador Ingls de fines del siglo xix, que abandn
naban esta tarea a las pequeas gentes. Intervienen generalmenie
en momentos precisos, con vistas a objetivos especiales. Pueden
obtener as que los dirigentes del partido hagan actuar a ste en tal
o cual direccin; pero no los sustituyen con una verdadera jerai
qua rival; no dirigen ellos mismos el partido. No puede conside
rrseles como verdaderos rivales de los parlamentarios.
Desde luego, estas reglas generales admiten excepciones. En
contramos a veces tendencias muy claras al dominio parlamenta!m
en los partidos a base de secciones, con estructura fuerte y gran
centralizacin: el Movimiento Republicano Popular es un buen
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
2!5
ejemplo. Sus militantes son lo bastante numerosos para permitir
la edificacin de una jerarqua interior distinta a los parlamentarios
(que podra apoyarse igualmente en otras fuerzas, por ejemplo, en
los sindicatos cristianos o en los equipos especializados del parti
do): de hecho, esta jerarqua existe. Pero los estatutos del M.R.P.
toman grandes precauciones para evitar que desempee un papel
fundamental en la direccin del partido: todo se organiza para
garantizar la preponderancia de los elegidos. En el Comit Nacio
nal, los delegados de los grupos parlamentarios ocupan oficialmente
la tercera parte de los asientos (art. 32 de los estatutos): pero su
lugar real es mucho mayor. Encontramos, en efecto, al lado de los
1(presentantes oficiales de los grupos de la Asamblea Nacional y
le Consejo de la Repblica: i<?, al presidente y al secretario ge
neral del Movimiento (que pueden ser parlamentarios, y lo son de
liecho, casi siempre); 29, los presidentes de las Asambleas parla
mentarias, si son miembros del Movimiento; 39, los ministros en
ejercicio y los que ocupaban esas funciones en el ltimo Congreso;
49, dos elegidos locales; 5 9, militantes cooptados (que pueden ser par
lamentarios), y 6*?, miembros electos por el grupo de la Asamblea
le la Unin Francesa en nmero tal que ese grupo est repre
sentado, teniendo en cuenta su efectivo, en la misma proporcin
que los otros dos. Nombrados por el parlamento o las asambleas
locales, estos ltimos tienen una mentalidad de parlamentarios:
unidos a ellos, los parlamentarios tienen la mayora del Comit; los
1epresentantes de las Federaciones estn en minora. Ms an: si
los parlamentarios no pueden ser escogidos por ellas como dele
gados titulares, pueden serlo como delegados suplentes: su presen
ta en Pars da a esta suplencia un carcter muy eficaz.
En la Comisin Ejecutiva, rgano permanente que asegura de
hecho la direccin del partido, la preponderancia de los elegidos
rs todava ms clara: contra 18 delegados de las federaciones, se
tientan 12 parlamentarios, ms los ministros en ejercicio, o cinco
antiguos ministros, ms el presidente y el secretario general del
partido ( menudo parlamentarios, de hecho), ms cinco miembros
tooptados (que pueden ser parlamentarios), ms dos miembros del
guipo de la Asamblea de la Unin. La presencia de los ministros
en ejercicio en ambos organismos refuerza, por otra parte, el poder
de los parlamentarios, a causa de su prestigio evidente cerca de los
militantes. Compararemos estas disposiciones de los estatutos con
aquellas, exactamente contrarias, adoptadas por el Partido Cristiano
Social Belga, donde la calidad de ministro es incompatible con la
presencia en el Comit Nacional (disposiciones anlogas existen en
2l 6 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
el Partido Demcrata-Cristiano de Italia). Este predominio parla
mentario y ministerial debilita mucho el dinamismo del M.R.P. y
lo reduce a una especie de radical-socialismo cristiano. Se explica
probablemente por la gran separacin entre las doctrinas sociales
avanzadas que profesan los militantes del partido y el conservatis
mo general de sus electores. Para conservar a estos ltimos haba
que impedir que los primeros tomaran la direccin del partido v
le dieran una orientacin bastante marcada hacia la izquierda. Des
de luego, esta oposicin de los militantes y los electores, de la mo
deracin de unos y la intransigencia de los otros, se encuentra en
todos los partidos. En ninguna parte, sin embargo, parece habei
revestido un carcter tan agudo; en ninguna parte tampoco, la des
proporcin de las dos comunidades era tan grande. Estas particu
laridades pueden explicar la influencia excepcional tomada por los
parlamentarios en la direccin de un partido de ese tipo.
Los partidos polticos norteamericanos seran ejemplo de una
excepcin contraria: un partido descentralizado, con dbil arma
zn, descansando en comits, donde los parlamentarios no desempe-
an siempre un papel de direccin. Pero hay que hacer aqu las
distinciones indispensables. La organizacin de los partidos norte
americanos es muy difcil de estudiar a causa de las diferencia ,
locales, que son muy grandes, y de las diferencias de momento, que
lo son igualmente. Los partidos no tienen la misma organizacin
en el Estado de Nueva York que en las Montaas Rocosas, en el
Norte que en el Sur. Dentro de un mismo Estado, la organizacin
es diferente con algunos aos de distancia, a causa de un cambio en
las personalidades dirigentes. Cuando el parlamentario (senador o
representante pero sobre todo senador) es el jefe de la maquina
ria local y asume el papel de boss, dirige efectivamente al partido, v
puede hablarse de un dominio parlamentario. Por lo contrario, m
la maquinaria est en manos de un boss no parlamentario, los sen.i
dores y representantes dependen estrechamente de l: el partid"
domina entonces a sus parlamentarios. El sistema de los dos pai
tidos o incluso de partido nico (en los Estados del Sur, por el
Partido Demcrata) agrava, por otra parte, este dominio: la desij
nacin del candidato por el partido se hace ms importante que l.i
eleccin. El partido hace y deshace a los diputados, como en un
rgimen proporcional. El mecanismo de las primarias fue estable
cido precisamente para impedir esta autoridad de los comits sobir
los candidatos y los elegidos, y para restituir a stos cierta indi-
pendencia. No parece que se haya conseguido esto, especialmente
en las grandes ciudades y en el Sur. Podramos citar varios casos en
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
217
que las primarias han separado a parlamentarios salientes, a pesar
de la confianza de los electores, bajo la influencia de los dirigen
tes de la maquinaria del partido.
La evolucin de los partidos, britnicos en la segunda mitad del
siglo xix permite completar estas observaciones sobre el dominio
parlamentario: ste coincide entonces con una centralizacin bas
tante clara, contrariamente a la regla general. La organizacin in
terior de los grupos parlamentarios explica, sin duda, esta par
ticularidad. Los diputados dirigan el partido; pero los mismos
diputados eran dirigidos por sus lderes y sus Whips: la disciplina
de los parlamentarios haca la centralizacin del partido. Desde
luego, esta disciplina no era todava muy rigurosa; pero, a pesar
de todo, muy superior a la de la mayora de los dems grupos
parlamentarios en la misma poca. No obstante, alrededor de 1880,
la autoridad de los parlamentarios sobre el partido sufri una de
nota, tanto entre los whigs como entre los torios, por el desarrollo
i reciente de las organizaciones de base y de las jerarquas interiores.
La crisis estall, en primer lugar, en el Partido Liberal, despus de
las transformaciones introducidas en su estructura por el sistema
del caucus de Birmingham. En 1878, en Bradford, un conflicto
violento opuso al diputado saliente W. F. Forster, antiguo ministro,
que representaba a la ciudad en el Parlamento desde haca dieciocho
aos, con el comit local del partido, a propsito del prrafo 15
de los estatutos locales del caucus, que obligaba a los candidatos
a asegurar al comit que se someteran a sus decisiones. Forster se
neg. En todo el pas se levant una viva controversia, que plante
1laramente el problema de las relaciones entre parlamentarios y
comits. Finalmente, sobrevino un arreglo, bastante favorable al
partido. En definitiva, si Forster no hubiera muerto en el curso
de la siguiente legislatura, no habra sido presentado en las elec-
1iones por el Comit del partido.
En Newcastle, algunos aos ms tarde, el clebre jefe radical
Cowen fue derrotado por el caucus. Por otra parte, despus de
la victoria liberal de 1880, el bur central del partido invit a las
organizaciones locales a hacer entrar en razn a los diputados recal-
<arantes: pero el bur central mismo estaba dirigido prcticamente
por los lderes parlamentarios. En definitiva, la reorganizacin del
Partido Liberal reforz la centralizacin ms que disminuy la in-
IItienda de los parlamentarios: localmente, la autoridad de cada
diputado sobre el comit de su circunscripcin fue disminuida; na-
nonalmente, la autoridad de los lderes sobre el conjunto del partido
le ms bien reforzada. Pero su autoridad sobre los parlamentarios
2l 8 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
lo fue todava ms: la disciplina del grupo se hizo ms severa y
ms rigurosa. A propsito de la votacin sobre la enmienda Marrioit
(liberal recalcitrante), el ministro amenaz con disolver la Cmani
en caso de derrota, y previno a los liberales listos a seguir a Marrioii
que sus comits no los representaran, si no se amoldaban a la dis
ciplina del partido. Finalmente, la mayora capitul: slo cinco
siguieron a Marriott (1882). Despus de la crisis del Home Rule.
las organizaciones liberales volvieron a caer enteramente bajo la
autoridad de los lderes parlamentarios.
El Partido Conservador haba sufrido una crisis anloga despus
de las reformas realizadas por Randolph Churchill: en 1883, el
Consejo de la Unin, formado por los dirigentes de las organiza
ciones del partido, reclam la disolucin del Comit Central, com
puesto por Whips y algunos parlamentarios, que disponan de Ion
fondos, se ocupaban de las candidaturas y dirigan de hecho al par
tido. Despus de vanas negociaciones, el lder parlamentario, Lord
Salisbury, acab por expulsar al Consejo de la Unin del local qur
ocupaba en el cuartel general del partido. Todo acab con un
acuerdo: dos dirigentes interiores entraron en el comit, al lado
de los parlamentarios; deban ocuparse especialmente de la poltica
general, de las candidaturas y de las finanzas. Despus de la des
aparicin de Randolph Churchill, los lderes parlamentarios toma
ron de nuevo la direccin efectiva del partido. A fines del siglo, el
dominio parlamentario estaba restablecido. Pero, en la misma po
ca, el desarrollo de los partidos socialistas iba a ponerlo nuevamente
a discusin en todos los pases.
R i v a l i d a d d e pa r l a m e n t a r i o s y d i r i g e n t e s . La historia de los par
tidos britnicos a fines del siglo xix muestra que el desarrollo dr
las estructuras de los partidos engendra naturalmente una rivalidad
entre los dirigentes interiores y los parlamentarios. Cuanto mayor
es la organizacin, ms fuerte es la rivalidad, ms se debilita la
autoridad de los parlamentarios, a favor de la autoridad de los din
gentes interiores. En el lmite, llegamos a los partidos comunistas
o fascistas, donde los parlamentarios no son ms que ejecutanti ..
sin ningn poder sobre la direccin del partido. Los partidos socia
listas forman el tipo intermedio (muchos partidos demcrata-cris,
tianos tienen, por otra parte, una estructura casi anloga): oficial
mente, los parlamentarios estn subordinados a los dirigentes; por
experiencia, conservan prerrogativas bastante grandes. Se produce 1111
estado de tensin, si no de equilibrio, entre los dirigentes interioics
y los parlamentarios. No puede hablarse ni de dominio del partido
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 2ig
obre los parlamentarios, ni de dominio de los parlamentarios sobre
d partido: de hecho, se trata ms bien de una separacin de los
poderes entre la direccin interior y la direccin parlamentaria, y
de una rivalidad permanente entre ellas.
Las razones de esta rivalidad son bastante claras. La naturaleza
<1<: la organizacin del partido desempea un papel preponderante
Reste respecto. Se trata, en lo sucesivo, de partidos de masas, cons-
ntuidos a base de secciones, dotados de una armazn fuerte y de
una administracin importante. Estos caracteres diferentes crean
las condiciones de una jerarqua interior. sta puede apoyarse en
numerosos militantes, en una burocracia poderosa, en estatutos
rgidos, para luchar contra los parlamentarios y pretender la direc-
cin efectiva del partido. Lo puede tanto ms cuanto que se mani
fiesta casi siempre una oposicin natural entre militantes y dipu
tados, por razones sociales y polticas al mismo tiempo, no siempre
IBconocidas, no siempre incluso claramente sentidas, pero siem
pre profundas y fuertes. Socialmente, los parlamentarios se abur
guesan en relacin con los militantes obreros. Un diputado obrero
i siempre ms diputado que obrero y se hace cada vez menos
obrero y ms diputado, a medida que pasa el tiempo. Pondr
usted: salido del pueblo, hace decir Robert de Flers al personaje
de una de sus comedias, parlamentario socialista que dicta a su
lecretario notas biogrficas para el Petit Larousse: Y decidido
no volver jams a l .. aade el secretario, aparte. La frase
! graciosa y, todava ms, verdadera. La gran masa de los militan
tes es sensible al nivel de vida material de los diputados: los par
tidos comunistas lo saben y se rebelan con demagogia contra todo
itunento de los emolumentos parlamentarios. Todava ms que
1 cifra de los ingresos s, sin embargo, el modo general de exis
tencia que separa al parlamentario de los militantes. Por su medio,
jim sus relaciones, por sus contactos, el diputado lleva una vida
tpicamente burguesa. La atmsfera general del Parlamento es una
atmsfera burguesa. Ms profundamente: el modo de actividad
pi lamentara es de naturaleza propiamente burguesa, si se admite
|H observacin de Alain, que ve en la accin sobre los hombres,
ni medio de la persuasin, lo caracterstico de la burguesa.
Hay que aadir que los militantes malician mucho la corrup-
lli'ui posible de los elegidos. Los constituyentes de 1791 (y los
lUgleses del siglo x v i i ) teman que el rey usara de las funciones
iimiisteriales para ganarse mediante favores a los diputados pop
lales: le prohibieron, en consecuencia, escoger a sus ministros en
ja Asamblea. Los miembros de los partidos de hoy temen que los
220 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
parlamentarios sean corrompidos por los poderes financieros, que
imaginan ocultos y formidables. De ah su voluntad de tutela y
de control. De ah, igualmente, su oposicin sorda a la participa
cin ministerial; se pasa del terreno social y financiero al terreno
poltico, estando ambos estrechamente mezclados. Los militantes
temen al mismo tiempo la corrupcin poltica de los ministros y
su corrupcin financiera, siendo el temor ms reconocido y ms
profundo en la poca en que los partidos socialistas eran revolucio
narios. El problema de la participacin socialista en un ministerio
burgus domin los debates de los congresos nacionales y de la
Internacional antes de la guerra de 1914. Estaba ligado a la cues
tin ms general del reformismo o de la tctica revolucionaria.
En 1904, el Congreso de Amsterdam haba condenado el reformis
mo, lo que implicaba una condenacin de la participacin: pero esta
ltima no era explcita. En Francia, la participacin fue rechazada
por la S.F.I.O. hasta 1936, aparte del periodo de la guerra y de
Unin sagrada. Esta negacin de la participacin traduca el sen
timiento de los militantes: los parlamentarios eran generalmente
particip:acionistas. El inters particular y la atraccin del pode
no son los nicos que intervienen en este aspecto: los diputados
admitan la participacin porque se inclinaban al reformismo. Co
locados en el marco mismo del Estado, vean a las leyes como
susceptibles de mejorar la condicin obrera, y los medios de elabo
rarlas; sus funciones mismas de legisladores los llevaban al refor
mismo nns que a la revolucin: el aburguesamiento se combina
aqu com la deformacin profesional.
Se coimbina tambin con el sentimiento de las voluntades po
fundas dlel elector. Ya que el conflicto militantes-parlamentarios"
enmascara un conflicto ms amplio y ms grave: militantes-elec*
tores. Los primeros son ms revolucionarios que los segundos, que
casi no lio son. Y los diputados se ven llevados naturalmente a sd*
guir a lois segundos ms que a los primeros. Este divorcio de militan^
tes y electores fue particularmente acentuado en el Partido Sociali-.u
Francs entre 1919 y 1936, donde el reformismo evidente (y moile
rado) de stos se opona violentamente al revolucionarismo (pUt
ramente: verbal) de aqullos. La tctica de sostener sin participa 1",
que consista en hacer votar a los diputados socialistas por los mi=
nistros burgueses sin permitirles entrar en el ministerio, tradujo esti
separacin de los parlamentarios entre sus electores y su part 1
No parece que haya protegido verdaderamente a este ltimo contia
el reforimismo, ni que le haya conservado su pureza revoluciona 11$!
pero muichos otros factores intervinieron en este campo.
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 2I
Por qu medios se esforz el partido en mantener a sus diputados
en la dependencia, por reemplazar el dominio parlamentario por un
dominio del partido? En primer lugar, limitando su nmero en los
organismos de direccin. En el origen de los partidos, stos estaban
enteramente compuestos de parlamentarios. Luego, cuando se per
feccion la organizacin y se desarroll una jerarqua interior, los
parlamentarios tomaron todas las precauciones para conservar la
mayora en relacin con los delegados de los militantes. Los partidos
socialistas trataron de voltear la proporcin y de dar la mayora
.1estos ltimos. En Francia, en los primeros estatutos de la S.F.I.O.,
los parlamentarios estaban representados como cuerpo en el Consejo
Nacional, sin poder pasar de veinte miembros; ningn diputado
poda ser delegado, individualmente, al Consejo Nacional; ningu
no poda ser miembro de la Comisin Administrativa Permanente.
A partir de 1913, los parlamentarios pudieron estar en sta (C.A.P.),
in pasar de la tercera parte de sus efectivos. Hoy, no existe ya para
los diputados un numerus clausus en el Consejo Nacional, donde
pueden ser delegados de las federaciones; pero siguen estando limi
tados a la tercera parte del Comit Director, que ha reemplazado
ti la antigua Comisin Administrativa. En el Partido Socialista Uni
tario Italiano, la calidad de parlamentario es incompatible con la
de miembro de la Direccin del partido: slo el presidente del
grupo parlamentario toma asiento en ella con voto consultivo. En
uno y otro, sin embargo, los diputados ejercen una gran influencia:
|>arece que las precauciones de los estatutos tomadas contra los
parlamentarios son tanto ms precisas y tanto ms severas cuanto
mayor es el peligro de verlos ejercer un papel directivo. Parece
tambin que estas precauciones no son muy eficaces. En otros
partidos, los estatutos separan simplemente a los ministros en ejer-
1i( io de la direccin del partido. As, en el Partido Socialista Belga,
ios ministros no pueden ser odos por el Bur ms que con voto
knsultivo; el miembro del Bur que se convierte en ministro no
llene ya derecho a participar con voto deliberativo: debe ser su-
lido durante todo el tiempo de su presencia en el gobierno. Dis
posiciones anlogas existen en el Partido Socialista Austraco para
O miembros del Consejo Nacional, del Comit Director y de la
Comisin de Control. Ya sealamos su presencia en algunos pr
talos demcrata-cristianos.
f Por otra parte, los partidos socialistas han tratado de subordinar
fei parlamentarios a los organismos directores del partido, bien in
dividualmente o bien colectivamente. Cada diputado est en prin-
il>io sometido a la autoridad de su federacin: en la prctica, esta
222 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
sumisin es a menudo ilusoria. El rgimen electoral desempea a
este respecto un papel muy importante. En un escrutinio unino-
minal, en el que las elecciones toman un carcter individual, don
de las circunscripciones revisten fcilmente un carcter de feudo,
afecto al hombre ms que a la etiqueta, la posicin local de los
elegidos es muy poderosa y los comits del partido no pueden mu
cho contra ellos: hay que mantenerles la investidura del partido
para no perder el lugar. La subordinacin individual es muy dbil.
Por lo contrario, en un escrutinio de lista, donde el partido es esen
cial, donde la investidura de su Comit puede decidir el xito o la
derrota, esta subordinacin es mucho mayor. En un rgimen pro-
porcionalista, con bloqueo de las listas y presentacin de los can
didatos en un orden riguroso, el poder de los comits alcanza su
punto mximo. La comparacin de la Tercera Repblica con la
Cuarta en sus inicios es muy instructiva a este respecto. Pero el r
gimen electoral est lejos de constituir el nico factor en juego.
Algunos partidos socialistas han utilizado a veces una tcnica ge
neralizada ms tarde por los comunistas: la obligacin para los
parlamentarios de entregar al partido la totalidad de sus emolumen
tos, otorgndoles ste a cambio un sueldo ms o menos modesto.
As, los diputados se convierten en asalariados del partido, lo que
los coloca en postura de dependencia. En 1890, el Partido Obrero
Socialista Revolucionario, creado en Francia bajo la direccin de
Allemane, adopt un sistema de esta clase. Sus diputados no gus
taron de este control financiero; en 1896, todos los elegidos del
partido se separaron de l y crearon la Alianza Comunista para
conservar su libertad y sus emolumentos.
El signo ms claro de la subordinacin del diputado al partido
sigue siendo la disciplina de votacin: es la regla en todos los es*
crutinios importantes. Un parlamentario que no se amolda a ella
corre el riesgo de exclusin. Podramos citar ejemplos bastan tt-
numerosos de excomunicacin de esta clase, especialmente en el Pai-
tido Laborista Britnico y en el Partido Socialista Francs. La disi i
plina de votacin es, por otra parte, ms una consecuencia de la
subordinacin de los parlamentarios que un medio de asegurarla,
los diputados siguen las directivas de su grupo porque dependen
del partido, por otras razones (electorales, financieras, etc.). R<
viste, por otra parte, un carcter colectivo. Cada diputado del ir
votar segn la decisin acordada por el grupo, despus de la dism
sin: pero el grupo mismo no es siempre libre de su decisin; debo
amoldarse a la poltica general del partido, tal como la han definido
sus congresos y sus organismos directores. As, el grupo parlamen
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS 223
tario, como cuerpo, est subordinado al partido. En 1929, el grupo
socialista francs (S.F.I.O.) acept la participacin ministerial que
le ofreca el presidente Daladier; pero un Consejo Nacional, con
vocado de urgencia por la Comisin Administrativa Permanente,
revoc esta decisin y el grupo tuvo que doblegarse. No obstante,
esta subordinacin del grupo depende esencialmente de la precisin
de las directivas que son adoptadas por los congresos y los comits
nacionales. Toda la tctica de los parlamentarios consiste en hacer
presin sobre stos para obtener la votacin de mociones generales,
que dejan al grupo el mayor margen de autonoma.
Los militantes reaccionan a menudo, obligando a los parlamen
tarios a reunirse en comn con dirigentes interiores, cuando se
trata de tomar decisiones graves: participacin ministerial, voto de
confianza, posicin respecto a una reforma importante, etc. Esta
reunin puede hacerse en el seno del Consejo Nacional o General,
cuando los parlamentarios acuden, bien en bloque, con voto consul
tivo (Consejo General del Partido Socialista Belga), bien mediante
delegados con voto deliberativo (Consejo Nacional del Partido So
cialista Francs). Puede realizarse igualmente con la asistencia de
uno o varios delegados del Bur del partido a las sesiones del grupo
parlamentario (partidos socialistas italiano, belga, etc.) o tomar
incluso la forma de una comisin de contacto especial (Consejo
Nacional Laborista y Comit de Relaciones del Labour, Comisin
de Contacto del Partido Cristiano Social Belga). Hay que men-
<ionar tambin el papel de los burs de estudios, encargados de
preparar los proyectos de reforma y las proposiciones de ley formu
ladas por los diputados del partido. Si estos burs dependen de la
direccin del partido ms que del grupo parlamentario y si el grupo
est obligado a recurrir a ellos para la elaboracin de sus textos,
ejercen sobre l una influencia muy importante, aunque no fre-
(uentemente sealada. El sistema es tambin muy empleado en los
partidos donde los diputados estn reducidos a una situacin com
pletamente subordinada.
Tericamente, el conjunto de estos procedimientos debera ase
gurar una preponderancia muy clara de los dirigentes interiores
lobre los parlamentarios. Prcticamente, estos ltimos emplean di
versas tcnicas, que les aseguran una gran autoridad de hecho, de
nianera que se llega a una direccin bicfala. El primer medio es
r| prestigio que los diputados obtienen de su funcin. Los militan
tes desconfan de los elegidos, pero los envidian; critican a los
tuinistros, pero se sienten halagados de codearse con ellos en las asam
bleas del partido. La notoriedad de los parlamentarios es variable:
ero ras* siemPre es mayor que la de los dirigentes interiores, entre
los m^mbros del partido. Por otra parte, los parlamentarios son
eenera*mente mas hbiles que los dirigentes interiores; aparte de
al nos intelectuales y de algunos apasionados, stos son a menudo
bastaUe mediocres. Habituados a las intrigas de los corredores, los
tados llegan a menudo a manejar a sus adversarios menos ai
mados- obstante, stos pueden refugiarse en el terreno de los prin
ripio;* de la intransigencia, de la pureza demagogia que complace
a jos militantes y molesta a los diputados: de manera que: el combate
se bace *gual- Per l s parlamentarios conservan la ventaja en el
terrei10 l cah Por una mezcla de prestigio y de servicios prestados.
eercrn una influencia dominante sobre los comits dlel partido,
idos en ellos, pueden resistir a la direccin central. Todo
denepde, en definitiva, del grado de autoridad de esta dtima y del
orad? dominio del parlamentario sobre la organizacin local: el
^en electoral desempea aqu un papel importante, como se ha
I C g l U
visto:
pero la distincin de parlamentarios y dirigentes no es tan clara,
v ja confusin beneficia a los primeros. En primer lugar, los p;n
tidos sufren a menudo de una escasez de dirigentes initeriores: en
cuentran todava cuadros subalternos, pero no jefes para los esc
lonei superiores. Los que tienen la calidad necesaria sce convierten
en parlamentarios: la absorcin constituye una de las tcnica
m;-s eficaces para evitar la subordinacin. Muchos dlirigentes I.
esperan, sintindose diputados en potencia, naturalmetnte llevadn
a re<ipetar al cuerpo al que suean con pertenecer. Neccesariamenir,
esta escasez obliga a confiar a parlamentarios funciomes de dired
cin: de ah el desarrollo en gran escala del sistema de unin pe
son3l >otra forma de absorcin, ms extendida que la. primera. \
veces, los estatutos tratan de imponerle lmites; pero sttos son geni
ralniente muy amplios: la necesidad hace la ley. As, Icos diputado!
se ^acen nombrar a menudo delegados a los congresos, represent.un
tes ,ie las federaciones en ios comits nacionales, mieimbros de Ini
ljur^s directores: no ya tanto como diputados, sino a ttuilo persoiul
Ahra bien, de las dos cualidades reunidas por los que: practican i
o^le participacin, la experiencia prueba que la de psarlamentifl
pie(lomina sobre la de dirigente interior, en los parrtidos de el
tjp,j. La unin personal marca aqu el predominio ede los pm!
meiitarios.
jlechante este sistema de pesos y contrapesos, se llega a un|
rjv;.lidad permanente de los parlamentarios y los dirrigentes miiij
r;OJes, que representan a los militantes. Las posiciones respe (n 9* 1
LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
225
de ambos grupos varan de acuerdo con los partidos y de acuerdo
con las pocas. De manera general, los partidos con estructura sin
dical resisten mejor que los otros la influencia parlamentaria: sin
duda, porque la armazn de los sindicatos permite establecer una
jerarqua interior poderosa, capaz de rivalizar con los diputados y
de rechazar al mismo tiempo la absorcin y la doble participacin.
El Labour australiano dio el primer ejemplo de un partido donde
los parlamentarios estaban sometidos a la autoridad de los dirigentes
interiores; en el Labour britnico, la subordinacin de los diputados
al partido y a los sindicatos es bastante clara a pesar de la flexi
bilidad de las reglas formales de disciplina desde 1945. Por lo con-
11ario, los partidos socialistas latinos son la imagen de una influencia
parlamentaria muy profunda. Sin embargo, el Partido Socialista
Demcrata Alemn estaba muy sometido a la accin de los dipu
tados, aunque se apoyara en un movimiento sindical importante;
igualmente, el Partido Socialista Belga. Es verdad que, en ambos
casos, se trataba de un sindicalismo bastante profundamente subor
dinado al partido.
Por otra parte, el envejecimiento de los partidos parece acentuar
la influencia de los parlamentarios. Se sigue bastante bien esta evo
lucin a travs de la historia del Partido Socialista Francs: el poder
de los parlamentarios estaba poco desarrollado en sus inicios, ante
una gran desconfianza de los militantes hacia ellos. En vsperas de
Id guerra de 1914, ya este poder haba aumentado notablemente,
tomo lo muestra la modificacin de los estatutos de 1913, abriendo
a los diputados las puertas de la Comisin Administrativa Perma
nente. Aument lentamente entre 1919 y 1936, a pesar de la oposi
cin de los militantes a la participacin. La toma del poder lo hizo
fjrcer todava.ms. Finalmente, despus de la guerra de 1939, el pa-
prl de los parlamentarios parece ms importante que nunca. Sin
luda, hay que ver aqu la influencia del aburguesamiento progre-
ilvo del partido, desde que el desarrollo del comunismo redujo su
base obrera. Pero el ejercicio del gobierno parece haber desempe
ado un papel preponderante: la influencia de los ministros es mu
ll mayor todava que la de los simples diputados. Este ejemplo
Hfece susceptible de generalizacin: las mismas medidas tomadas

D>ciertos partidos para limitar la intervencin ministerial en su


(leccin atestigua el poder de este factor.
MINIO DEL PARTIDO SOBRE LOS PARLAMENTARIOS. Con los partidos
nmnistas y fascistas termina la ltima etapa de la evolucin: los
flamen tarios no dirigen ya al partido, sino que el partido dirige
226 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
a los parlamentarios. El Segundo Congreso de la Internacional
Comunista recordaba con precisin a cada diputado del partido
que no era un legislador buscando un lenguaje comn con otros
legisladores, sino un agitador del partido enviado al campo ene
migo para aplicar las decisiones del partido. Y los hechcs coinci
den aqu con la teora.
Dos categoras de factores parecen explicar este dominio: unos
dependen de la estructura del partido, otros son exteriores a ste.
Los factores exteriores al partido no tienen ms que un papel se
cundario. Podemos recordar aqu la influencia del rgimen electo
ral: el escrutinio de lista y la representacin proporcional favorecen
el dominio del partido, y corresponden muy bien, por otra parte,
a la estructura colectiva de los partidos comunistas o fascistas. Se
alemos igualmente las disposiciones constitucionales que obligan
en determinados pases al diputado excluido del partido a pre
sentarse frente a los electores, o las que dan a los grupos parla
mentarios, como cuerpo, un papel bastante grande en el funciona
miento de las asambleas. Los factores internos del partido tienen
mucha mayor importancia. Consisten, en primer lugar, en una serie
de procedimientos tcnicos que permiten reforzar la obediencia de
los parlamentarios. La vieja idea del sueldo entregado al partido
ha tomado, en este campo, nueva extensin. Los partidos socialis
tas lo haban utilizado sobre-todo por motivos financieros: los par
lamentarios entregaban parte de sus emolumentos a las cajas del
partido, a ttulo de cuota excepcional. En los partidos comunista
reviste, por lo contrario, una significacin poltica: se trau, en pi i
mer lugar, como lo haban entrevisto las allemanistas en Francia, ele*
hacer del diputado un verdadero asalariado del partido. Pero la
maniobra es todava ms sutil: el partido no da al diputado ms qur
un sueldo mdico, pero le ofrece ventajas materiales que permi
ten controlarlo. Los diputados comunistas no tienen secrelario pri
sonal: utilizan los servicios de la secretara del partido, que pueilr
as vigilar de cerca toda su actividad parlamentaria en los ms pe
queos detalles. La eficacia del sistema es muy grande.
Otorgaremos menos inters a la tcnica de la dimisin en blanco,
a pesar de su carcter espectacular. Los candidatos de algunos pai
tidos deben firmar, antes de su eleccin, una carta de dinisin sin
fecha cuyos blancos se encarga de llenar el partido, as como Ir
asegurar su envo, en caso de eventual insubordinacin de! elegido.
Otros slo deben hacer un compromiso de honor de dimitir de su
funciones en caso de ruptura con el partido (art. 16 de los estatuios
de la S.F.I.O., por ejemplo): el trmino compromiso de honor"
LA DIRECCIN DE LOS PARTIDOS
227
reconoce claramente el carcter puramente moral del sistema. La
dimisin en blanco no es ms eficaz. De hecho, es fcil al diputado
recalcitrante renunciar el sistema e invocar el vicio de consenti
miento, que resulta de la violencia; los adversarios del partido, de
masiado felices de poner a ste en dificultades, se negarn sin duda
a tomar en cuenta una dimisin obtenida por violencia moral. El
compromiso escrito puede slo separar a los candidatos indepen
dientes, y constituir una ceremonia propia a reforzar la obediencia
de los dems. Pero los partidos comunistas y fascistas poseen otros
medios ms seguros de llegar a los mismos resultados.
Ms importante es la tcnica del desarraigo sistemtico. Se trata
de impedir a los diputados transformar en feudos sus circunscrip
ciones y reforzar los lazos locales que podran permitirles hacer un
acto de independencia hacia el partido. Con este fin, se tendr
cuidado, en primer lugar, de escoger a los candidatos fuera de la
regin que estn llamados a representar; se volver resueltamente
la espalda al localismo, tan desarrollado en los dems partidos a
causa de su rentabilidad electoral. El partido aceptar perder sus
sufragios para garantizar la fidelidad de sus diputados: presentar
t un bretn en Prigord, aunque sepa que un porigordino tendra
ms oportunidades. El escrutinio de listas bloqueadas permite, por
otra parte, salvar la dificultad: se coloca a la cabeza a los candida
tos desarraigados y se les aade despus autnticos hijos del terruo,
lo ms conocidos posible, cuyo carcter local ayudar a los primeros
a pasar. Pero este primer desarraigo no basta: los diputados tras
plantados acaban por sentar races rpidamente en su nueva regin.
As conviene hacerlos cambiar a menudo de circunscripcin, or
ganizar una serie de idas y venidas que evite toda aclimatacin
peligrosa para la sumisin al partido. Este desarraigo sistemtico
110 se emplea de una manera general. Los partidos comunistas tienen
especialmente otros muchos mtodos para evitar la independencia
de los elegidos. Como conocen la gran importancia de los lazos lo
ra les, no slo desde el punto de vista del rendimiento electoral, sino
adems de la influencia general del partido, no siempre desdean el
"localismo. Antes de la guerra, en Francia, algunos diputados co
munistas podan aparecer as como feudales, por ejemplo, Renaud-
Jean.
Podemos comparar con el desarraigo sistemtico la eliminacin
de las personalidades. El partido escoge generalmente a sus candi
datos entre los oscuros, los sin grado, gentes que no tienen noto
riedad personal. Dejemos aparte el caso de sus propios lderes,
aunque confirma este punto de vista: su celebridad viene del
228 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
partido, no de ellos mismos. El Partido Comunista cuenta en varios
pases con escritores, artistas, sabios conocidos: casi nunca les da
asientos parlamentarios, a menos que se trate de miembros muy an
tiguos del partido, cuya fidelidad ha sido puesta a prueba durante
mucho tiempo. Desde luego, el carcter proletario del partido y
su voluntad de asegurar a los obreros un lugar lo ms amplio posi
ble en su representacin parlamentaria, podran invocarse aqu. Pero
el Partido Comunista no es ya nicamente proletario y los elogios
hiperblicos que otorga generalmente a sus intelectuales justificara
que se les hiciera un lugar en la Cmara. Por otra parte, da a veces
asientos de diputados a escritores, pero slo a los ms mediocres y
a los ms oscuros: ya que los dems podran apoyarse en su noto
riedad para tomar una actitud relativamente independiente, y el
partido se sentira muy molesto, bien que los expulsara o que los
conservara. Las personalidades son promovidas, pues, al papel de
carteles anunciadores; su funcin es estrictamente publicitaria; no
se les confa ningn puesto de direccin en el partido, ni ningn
asiento parlamentario.
La tcnica de los burs de estudios es igualmente muy til en
los partidos fascistas y comunistas. Ningn proyecto presentado
por un diputado emana directamente de l; est preparado por loi
especialistas del partido, y el parlamentario est encargado simple
mente de defenderlo. As, toda una parte de la actividad parlamen
taria est asegurada directamente por el partido. ste se ocupa, por
otra parte, de dar a sus diputados una formacin doctrinal muy
avanzada. Dentro de algunos partidos, se encuentran verdadera
escuelas de diputados, donde stos van a perfeccionarse en el
conocimiento de los principios del partido y a recibir, al mismo
tiempo, directivas especiales a su calidad parlamentaria. Ms ari i I >-i
observamos que algunos entrenamientos en las escuelas nacionales
del Partido Comunista Francs han sido reservados especialmente
a los parlamentarios. El procedimiento presenta la doble ventai->
de preparar a los diputados para su funcin y hacerles sentir clait
mente su situacin dependiente en relacin con el partido.
Finalmente, la unin personal constituye el ltimo procedimien
to para garantizar la disciplina de los diputados. El arma es de dolil
filo: instrumento del dominio parlamentario en los partidos burgu
ses y socialistas, la unin personal se ha convertido aqu en el iu
trumento de dominio del partido. En lugar de que los parame
tarios lleguen a puestos de direccin en el partido, son los dirigen i
del partido los que ocupan asientos parlamentarios. Esto signili
que la solidaridad del partido es ms fuerte que la solidaridad )><t
LA DIREOCIN DE LOS PARTIDOS 229
lamentaria. Entonces, los dirigentes interiores pueden utilizar el
prestigio que confiere la calidad de diputado o de ministro para
reformar su propia autoridad en el partido: los fundamentos mis
mos del poder parlamentario se dislocan. Esa vuelta es posible por
la atmsfera general del partido: es ella la que da, en definitiva, la
ms profunda explicacin de la obediencia de los diputados, mu
cho ms que esos diversos medios tcnicos, cuyo papel es secundario.
Hay que insistir, en primer lugar, en la disciplina del partido y en
el respeto que ste desarrolla de manera sistemtica hacia los jefes
superiores. Dentro de los partidos comunistas, el Bur Poltico y
el Comit Central tienen un prestigio considerable. Se hace todo
por aumentar la obediencia hacia ellos, subrayando su competencia,
su valor y su importancia. Por lo contrario, los parlamentos bur
gueses son objeto de desprecio e irrisin, de suerte que la calidad
de diputado no est rodeada de prestigio. Para un comunista, es
evidente que un miembro del Comit Central es mucho ms impor-
lante que un miembro del grupo parlamentario. Cuando un diri
gente rene ambas funciones, es evidentemente la primera la que
estima formado l mismo en la mentalidad del partido, persua
dido de que el Partido (con mayscula) es muy superior a los
parlamentos burgueses, de que una dignidad en el partido es ms
eminente que un puesto de diputado.
La orientacin general del partido refuerza este sentimiento. La
accin electoral y parlamentaria no desempea ms que un papel
muy secundario, como hemos visto. Los diputados del partido son
combatientes, actuando en frentes de menor importancia (salvo en
ilgunos periodos, en los que La accin poltica legal se coloca pro
visionalmente en primera lnea por motivos estratgicos: pero nadie,
en los cuadros del partido, se ilusiona con ese carcter provisional),
los parlamentos no son utilizados generalmente ms que como
tribunas, que sirven para la agitacin y la propaganda; los diputa
dos estn confinados, pues, al puro papel de agitadores, como lo
t!*i plica la ya citada resolucin (de la Internacional. Podemos compa
rarla con aquella consigna dada en 1924 por el Bur Poltico del
Pm tido Comunista Francs: L os elegidos deben presentar proyectos
puramente demostrativos, concebidos no con vistas a su adopcin,
Sino para propaganda y agitacin. En las asambleas, en conse-
piencia, los diputados comunustas se separan claramente de los
tirinas; permanecen separados de la camaradera general y del esp
ri tu de solidaridad parlamentaria: se parecen un poco a extranjeros
iftipados en una nacin hostiil. Robert de Jouvenel deca: Existe
i h parecido entre dos diputatdos de partidos diferentes que entre
230 LA ESTRUCTURA DE LOS PARTIDOS
un diputado y un militante del mismo partido. La frase no se
aplica a los diputados comunistas: estn cerca de los militantes y
alejados de los dems diputados. Cuando se convierten en mi
nistros, no cambia lo esencial: el partido explica a los militantes
que sus ministros son antes que nada representantes del partido, que
hacen en el ministerio la poltica del partido y que no deben ser
confundidos con los ministros burgueses o socialistas. Es quitar a
la funcin ministerial la esencia de su prestigio. No parece que la
prueba del poder haya aburguesado sensiblemente a los dirigen
tes del partido en 1945-46 en Francia. No-parece que los ministros
o antiguos ministros gocen en el partido de un prestigio especial.
El dominio sobre los parlamentarios es el resultado de la estruc
tura general del partido y de su orientacin de conjunto, mucho
ms que de procedimientos tcnicos particulares. Adems los par
tidos comunistas o fascistas pueden descuidar deliberadamente al
gunos de ellos. En el Partido Comunista Francs, por ejemplo, no
se fija ninguna limitacin a la entrada de los parlamentarios en los
organismos directores; no se establece ningn numerus c'lausus, con
trariamente a la prctica de los partidos socialistas. Los parlamen
tarios pueden tener la mayora en los burs y en los comits: no
tiene importancia, porque no se trata ya de verdaderos parlamenta
rios, porque su calidad de dirigentes interiores predomina sobre la
de diputado, porque el Partido Comunista constituye una comu
nidad lo bastante poderosa y lo bastante homognea como para
conducir a la unidad a todos los elementos que lo componen. I,a
lucha contra los parlamentarios parece no existir ms que en los
partidos vulnerables a su accin. Los dems no tienen que com
batir a un adversario que no existe.
LIBRO SEGUNDO
LOS SISTEMAS DE PARTI DOS
Salvo en los Estados con partido nico, varios partidos coexisten
en un mismo pas: las formas y las modalidades de esta coexistencia
definen el sistema de partidos del pas considerado. Dos series
de elementos componen esta definicin. En primer lugar, las simi
litudes y disparidades que pueden destacarse en las estructuras
interiores de cada partido de los que componen el sistema: se dis
tinguirn los sistemas de partidos centralizados y de partidos descen
tralizados, de partidos totalitarios y de partidos especializados, de
partidos flexibles y de partidos rgidos, etc. En segundo lugar, la
comparacin de los diversos partidos permite determinar elementos
nuevos de anlisis, inexistentes en cada comunidad de partido ais
lada: el nmero, las dimensiones respectivas, las alianzas, la localiza
cin geogrfica, la reparticin poltica, etc. Un sistema de partido
se define por cierta relacin entre todos estos caracteres. Como se
lian determinado diversos tipos de estructura, se trata de determinar
algunos tipos de sistemas. La oposicin del partido nico, del two
fmrties system anglosajn y del sistema multipartidista clsico; mu-
i lias otras distinciones se superponen a sta y se combinan con
fila: sistema de partidos independientes o de alianzas, de partidos
equilibrados o de partidos dominantes, de grandes partidos y de
partidos pequeos, de partidos estables o inestables, de evolucin
hacia Ja izquierda (izquierdismo) o de inmovilidad, etc.
Los sistemas de partidos son el resultado de factores numerosos
y complejos, unos propios a cada pas y otros generales. Entre
los primeros, podemos citar a la tradicin y la historia, a la estruc
tura econmica y social, a las creencias religiosas, la composicin
fnica, las rivalidades nacionales, etc. La oposicin de los republi-
linos y los demcratas en los Estados Unidos procede de la riva
lidad de Jefferson y Hamilton en la Convencin de Filadelfia; la
dispersin de la derecha francesa y la existencia del Partido Radical
proceden de la situacin poltica entre 1875 y 1900; la persistencia
(le los partidos agrarios en Escandinavia se remonta a mediados del
ligio xix, cuando las campaas democrticas se oponan a la nobleza
1' 'iiservadora de las ciudades: en otros lugares, la burguesa comer-
(linte, industrial e intelectual engendr a los partidos liberales; le-
231
232
LOS SI STEMAS DE PARTI DOS
vant, ontra los partidos conservadores apoyados en la nobleza, ti
campeshado y a la Iglesia. El desarrollo de los partidos socialista
coincidj en todas partes con el del proletariado. La cuestin de
la escuda laica y de la escuela religiosa engendr directamente >i
sistema de partidos belgas del siglo xix, la rivalidad de la derecha"
y la izquierda francesas, que persiste todava a travs de las <11
visiones ms modernas, las divisiones de la derecha holandesa en
Partido Catlico, Partido Antirrevolucionario y Partido Cristiano
Histrico. En Austria-Hungra antes de 1914 y en Checoslovaquin
antes de 1938, el sistema de partidos reflejaba las diversidades tui
cas y los odios de razas; del mismo modo, el tripartidismo ingls dr
fines del siglo xix, cuando los irlandeses alteraron el dualismo na
diciona ; tambin la oposicin actual de los partidos sudafricano!,
En Suetia y en Noruega, la rivalidad de los partidos fue dominad4
durante mucho tiempo por el problema de la unidad o de la cu I
sin en.re ambos pases; en Irlanda, la actitud hacia la Gran Bina
a desempe un gran papel en las primeras divisiones de los pal
tidos.
Entre los factores generales, el rgimen electoral es el ms m
portante. Se ha estudiado su influencia en ciertos aspectos de I
estructura de los partidos: incluso en este terreno, constituye un
elemento del sistema de partidos, ya que la forma de escruiini
orienta en el mismo sentido a las estructuras de todos los par id
de un pas. Su accin es preponderante sobre el nmero, la dimett
sin, las alianzas y la representacin. A la inversa, el sistema de pa
tidos desempea un papel capital en el rgimen electoral: el dti
lismo favorece la adopcin de un escrutinio mayoritario de nrt
vuelta; la existencia de partidos con estructura de Bund spala a
este sistema; la tendencia natural a las alianzas se opone a la re|l
sentacin proporcional, etc. En definitiva, sistema de partidos
sistem electoral son dos realidades indisolublemente ligadas, a vf
incluso difciles de separar mediante el anlisis: la exactitud may
o menor de la representacin poltica, por ejemplo, depende d<I
tema electoral y del sistema de partidos, considerados como f!
mentoi de un mismo complejo, raramente aislables uno del mi
Podemos esquematizar la influencia general del modo de escriuin
en lastres frmulas siguientes: i?, la representacin propon ort
tiende a un sistema de partidos mltiples, rgidos, independients"
estables (salvo el caso de movimientos pasionales); 2*?, el escrutii
mayoritario de dos vueltas tiende a un sistema de partidos nuil
pies, flexibles, dependientes y relativamente estables (en todos 1
casos); 39, el escrutinio mayoritario de una sola vuelta tiende a
LOS SI STEMAS DE PARTIDOS
233
linterna dualista, con alternativas de los grandes partidos indepen-
I lu ntes. Pero estas proposiciones muy generales definen slo tenden-
f t i i . i s de base; estn lejos de englobar todas las influencias del rgimen
^Rectoral sobre los sistemas de partidos. Los retendremos slo a
i titulo de primera orientacin de conjunto.
CAPTULO PRIMERO
EL NMERO DE LOS PARTI DOS
La oposicin del pluralismo y del partido nico es de dominio p
blico: no se est lejos de ver en ella el criterio poltico que distin
gue a los dos mundos, el del Este y el de Occidente. En lo que
se comete un error, ya que el partido nico funciona en Espaa,
en varios Estados de Amrica Latina y en algunas partes del territo
rio de los Estados Unidos, mientras que el pluralismo sigue existien
do oficialmente en la Alemania oriental y en algunas democracias
populares. En grandes lneas, sin embargo, la coincidencia es exacta
entre rgimen totalitario y partido nico, democracia y pluralismo,
En relacin con esta anttesis, la oposicin del bipartidismo y <1
multipartidismo reviste, evidentemente, menor importancia: se com
prende que haya sido descuidada por mucho tiempo y que sea toda
va menos conocida. No obstante, su carcter fundamental no n
discutible.
Comparemos el rgimen de Inglaterra con el de la Cuarta Rep
blica francesa. Algunos ven su diferencia esencial en la forma <lrl
ejecutivo, y oponen el prestigio del monarca britnico con la deb
lidad del presidente francs: olvidan que el jefe de Estado no dcu
empea nunca sino un papel muy secundario en un sistema parla
mentario: el presidente preside pero no gobierna, as como rl
rey reina pero no gobierna. Otros se impresionan ms con la opo
sicin en la estructura del Parlamento, y favorecen el bicamerism
ingls con todas las virtudes que niegan al monocamerismo franet'sj
se dejan llevar por las apariencias, sin ver que la Cmara de I
Lores no tiene ya muchos poderes desde 1911, que su influem
es casi toda moral y que tiende a reunirse en la nada con nuest<'i
infortunado Consejo de la Repblica. Los ms sabios subrayan <|u&
el gabinete britnico posee siempre el derecho de disolver a l>?
Comunes mientras que el gobierno francs est ms desarmado 11rtu
te a la Asamblea Nacional: la amenaza de una disolucin sera !
medio fundamental de impedir las crisis ministeriales. Esta expli
cacin es retenida incluso por algunos ingleses, que reprochan
los franceses haber adoptado el motor parlamentario sin ponn ls?
freno. Aunque est ms cerca de la verdad que las antenota
es todava muy insuficiente: el gabinete ingls no emplea prciird I
mente jams la disolucin para hacer presin sobre el Parlamento, a
*34
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
235
I fin de evitar un voto de desconfianza o de eludir sus consecuencias,
por la sencilla razn de que semejante voto es casi siempre impo
sible, ya que un solo partido p)see la mayora absoluta. Y he aqu
<jtie aparece a plena luz la difeiencia fundamental que separa a los
I nos sistemas: el nmero de partidos. All slo dos partidos se repar-
I trn, en la prctica, los asientos parlamentarios: uno de ellos asegura
1 3 a totalidad del gobierno, otro se limita a expresar libremente las
I rrticas de la oposicin; un gabinete homogneo y poderoso dispone
ilc una mayora estable y coherente. Aqu la coalicin de varios
I punidos, diferentes por sus programas y su clientela, es necesaria
bar a constituir un ministerio, que est paralizado por sus divisiones
I internas, as como por la necesidad de mantener con gran dificultad
I la alianza frgil que define su mayora parlamentaria.
I. E l dual i smo de l o s p ar ti d o s
I flistinguir el dualismo y el multipartidismo no es siempre fcil, a
B fu usa de la existencia de pequeos grupos al lado de los grandes
'n punidos. En los Estados Unidos, por ejemplo, se encuentran algunos
I pigmeos detrs de los dos gigmtes demcrata y republicano: el
i'aitido Laborista, el Partido Socialista, el Partido de los Campe-
linos, el Partido Prohibicionista, el Partido Progresista. En algunas
lligislaturas de Estado o asambleas municipales, uno u otro toma
veces una gran influencia: en Minnesota, por ejemplo, el Partido
I Agrario (Farmer-Labor) ha reducido a los demcratas a la po-
I ii<in de un tercer partido, relativamente dbil; en Wisconsin, el
B ^rtiiido Progresista de La Follelte ha posedo a menudo el primero
i Hr I segundo lugar; en Nueva York, el Partido Laborista hizo ele-
ti a cinco miembros al Conseo de la Ciudad en 1937 y a cinco
H h 11la Legislatura del Estado. Obtiene incluso, frecuentemente, al-
pn us asientos en el Congreso, en la Cmara de Representantes
nl tu: todo, pero incluso en el Senado (cf. grfica 27). Sin em-
Hrgo, la desproporcin evidente entre ellos y los grandes partidos
N 'I k ionales, al mismo tiempo que su carcter efmero y local,
imiten considerar al sistema norteamericano como tpicamente
j ft i dista.
1 ti Inglaterra el problema es ms delicado. Una publicacin
H Ministerio Francs de Informacin en 1945 no afirmaba que
H (irn Bretaa (como la Francia de la poca) estaba sometida
I Uta rgimen de tripartidismo? De hecho, el Partido Liberal se
puya en una vieja y slida tradicin: corresponde todava a la opi-
Iriti de una fraccin importante del pueblo britnico. En 1950,
236 LOS SI STEMAS DE PARTIDOS
ms de 2600000 electores le otorgaron su confianza; pero otros,
mucho ms numerosos, estn prximos a su mentalidad y el rginiril
electoral los ha obligado a apartarse de l. Entre 1918 y 1935, <'*
imposible hablar de bipartidismo ingls, ya que el pueblo britnico
estaba repartido realmente en tres glandes partidos. Hablar de rilo
hoy puede parecer arbitrario, sobre todo si se considera a Blgi>*
como un rgimen de multipartidismo, en el que la influencia l i bad
Grfi ca 19. La vuelta al dualismo en Gran Bretaa.
(Los nacionalistas irlandeses fueron omitidos entre 1906 y 1918.)
es apenas ms poderosa que en Inglaterra: slo el sistema elc<lo
asegura al partido una representacin parlamentaria sensible! nt
ms fuerte. Sin embargo, el carcter bipartidista del sistema uhI
no est sujeto a dudas. Ya que hay que elevarse por encima <le
examen parcial y limitado para percibir las tendencias gen ra
de un rgimen. Entonces se comprueba que I nglaterra cono<>'
partidos, a travs de toda su historia, hasta 1906, cuando el Ul
rismo comenz a manifestar su poder; que, desde 1918 y
todo desde 1924, se ha entablado un proceso de eliminacin
Partido Liberal, que tiende a reconstituir un nuevo dualifii
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
237
arece actualmente a punto de realizarse, habiendo quedado redu-
litlos los liberales a un 1.44 % de los asientos parlamentarios (gr-
llii 19). Si se compara esta evolucin con la de los dems pases
flrl Commonwealth, el parecido general es bastante notable. Por
p contrario, la diferencia es clara con respecto a Blgica, donde el
Jai tido Liberal, aunque dbil, ocupa una posicin casi estable des-
1918.
Los ti po s de dual i smo. Se considera al bipartidismo, generalmente,
tno un fenmeno especficamente anglosajn. Este punto de vis-
no es ms que aproximativo, ya que algunos pases anglosajones
)nocen el multipartidismo y el dualismo se encuentra en Turqua
en algunas naciones de Amrica Latina; una evolucin hacia l
manifiesta incluso en algunos Estados de la Europa continental,
fiuro del bipartidismo anglosajn hay que distinguir claramente
I los Estados Unidos del Imperio Britnico. En los Estados Unidos
U bipartidismo no ha sido jams amenazado seriamente; los partidos
kn evolucionado profundamente desde la rivalidad Jefferson-Ha-
lllon, que manifest la oposicin de Republicanos y Federalistas,
idfrnsores los primeros del derecho de los Estados y preconizando
||m segundos el acrecentamiento de los poderes de la Unin. Des-
!=*> de la disgregacin del Partido Federalista y de un periodo de
|iiiiliisin el dualismo reapareci en las elecciones presidenciales

| 1828, con la oposicin de los demcratas agrupados alrede-


_Hde Jackson, y de los nacional-republicanos , dirigidos por Clay
Adams, que tambin eran llamados whigs: bajo estos nombres
bros se encontraba el viejo partido jeffersoniano. Naturalmen-
| la Guerra Civil trajo una gran confusin acerca de las posiciones
Jos partidos y su organizacin: sin embargo, no modific sensi-
tuente el bipartidismo, que reapareci despus en la forma re-
|bli<anos-demcratas. Muchas veces, en el curso de la historia
lo* Estados Unidos, se han hecho tentativas de un tercer par-
Ji": todas han fracasado o no han engendrado ms que pequeos
IIidos, efmeros y locales.1 En los pases del Commonwealth
(tnico, por lo contrario, la oposicin tradicional de tories y
conservadores y liberales, atraves una crisis profunda a prin-
|ai del siglo xx, cuando el crecimiento de los partidos socialistas
| nacer un tripartidismo. Se ha podido preguntar si este ltimo
lina no iba a establecerse de manera definitiva. No obstante, el
Itidismo acab por triunfar, bien por la eliminacin del Par-
Mpecialmente W. B. Hesseltine, The rise and fall of third parties.
itiglun, 1948.
238 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
tido Liberal, bien por la fusin entre conservadores y libeerales. A
diferencia de los Estados Unidos, se logr, pues, un tercer part
do : pero su xito consisti precisamente en hacer que se convirtie
ra en segundo partido , mediante la eliminacin de uni de los
partidos existentes. En Australia y Canad, sin embargo, el hipar-
tidismo rio se restableci: existen tres grandes partidos en lia prime
ra y cuatro en el segundo.
Dualismo ingls y dualismo norteamericano se opomen igual
mente en cuanto a la estructura de los partidos. En Inglalterra .< *
descansa en una centralizacin bastante grande, menos fuerte entti
los conservadores que en los laboristas, pero infinitamiente m.ti
fuerte que del otro lado del Atlntico. En los Estados UJnidos 1"3
comits son ampliamente independientes unos de otros:: los cuf
tains y los comits de los precincts estn ligados a los aomits i
los condados; estos ltimos sufren la autoridad de los ldleres y l<
comits del Estado; pero, por encima de los Estados no hiay pri t
camente nada, siendo los poderes de los lderes y de Icos conm
nacionales extremadamente dbiles. La diferencia es nojtable <<>f
respecto a la Gran Bretaa, donde el centro conserva el (control -
bre las finanzas del partido y se reserva el derecho de ratificar *
candidaturas propuestas por los comits locales: en los Domi n
el grado de centralizacin vara, sin caer jams en el nivel |**
tiene en los Estados Unidos. Recordaremos, finalmenue, qu<- I
partidos norteamericanos no descansan en ninguna base idele V
o social, que encierran elementos y doctrinas absolutamiente li
rogneos, que constituyen esencialmente maquinarias parra con<|ii
tar puestos administrativos y polticos y para designar icanditU
en pre;-escrutinios que tienen a menudo ms importamcia j i i p
escrutinio verdadero; los partidos britnicos estn ms ceerca, pot
contrario, de la nocin clsica del partido poltico.
En Amrica Latina es generalmente perceptible unai tended
al bipa.rtidismo, casi siempre contrariada y deformada por las it
lucinos, los golpes de Estado, las manipulaciones electcorales v
luchas de clanes que caracterizan a la vida poltica dee esc f i
nente. En Uruguay, sin embargo, el dualismo se ha mam ten id.,
intacto-, los dos partidos datan de la Guerra Civil de: i 8j ;, fc
conservado sus antiguos nombres (Partido Colorado y Paartido i'lj
co), fundados en el color de los emblemas adoptados entconces,
divididos interiormente en facciones, pero stas raramiente li
al cisma. Un sistema electoral ingenioso permite, aderms, a
faccin (sublema) presentar su candidato a la presideincia y
altas funciones electivas, recayendo el total obtenido por el
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
239
junto de facciones de un mismo partido (lema) sobre el candidato
ms fuerte: en 1950, por ejemplo, los colorados presentaron tres
Candidatos; el ms favorecido, Martnez Trueba, fue elegido, siendo
uperior el total de votos obtenidos por l y sus dos competidores
colorados al de los sufragios que recayeron en el candidato blanco.
Sin embargo, una faccin del Partido Blanco se escindi en 1941,
con el nombre de Partido Blanco Independiente : posee actual
mente muy pocos diputados (menos del 10 %). En Turqua, el
lgimen de partido nico lleg a su fin en 1945, con la creacin
le Partido Demcrata por Celai Bayar: las elecciones de 1946
fueron bipartidistas; pero las presiones de la administracin reduje-
fmi considerablemente la representacin demcrata. En 1948, una
i<isin se produjo en este ltimo, de la que naci el Partido de
(i Nacin, agrupado alrededor del viejo mariscal Tchakmak. En
Qli elecciones libres de 1950, el Partido Demcrata alcanz una
aplastante victoria, reuniendo el 55 % de los sufragios expresados
|o8 asientos contra 39 del Partido Republicano del Pueblo
pero cerca del 40 % de los sufragios); el Partido de la Nacin no
Jbiuvo ms que un diputado. Actualmente Turqua est sometida
1 ti 11 rgimen dualista.
'.sta es la distribucin geogrfica del bipartidismo. Vemos que
Ht.i ausente de la Europa continental. Hoy, sin embargo, dos pases
jfcmfiestan una tendencia bastante marcada hacia l: Alemania e
Julia. Bajo la apariencia de un multipartidismo, la lucha poltica
|| 1ircunscribe entre dos grandes formaciones claramente despro-
Biiionadas en relacin con las dems; partidos socialista y dem-
^ta cristiano en Alemania; partidos comunista y demcrata-cristia-
>en Italia. La debilidad del Partido Comunista en la primera, las
VUiones socialistas y la colonizacin del grupo de Nenni por
BPm tido Comunista en la segunda, la impotencia de la derecha en
^Hbus, han engendrado esta situacin poltica bastante excepcional
^Jfcciones que hasta este momento haban vivido en un rgimen de
ftiilos mltiples, antes de caer en una dictadura de partido nico,
gastante curioso comparar este ejemplo con la situacin turca:
lie luego, los caracteres de la dictadura son profundamente dife-
en uno y otro caso, del mismo modo que las circunstancias
|U cada y que la situacin poltica anterior. En resumen, en
M estos pases la supresin del partido nico ha engendrado ten-
1ias dualistas: podemos preguntarnos en qu medida este hecho
TltU: del carcter natural del bipartidismo, que ser definido ms
Unte.
le considera la extensin del dualismo en el tiempo, despus
240 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
de haberlo descrito en el espacio, se comprueba que se han suce* I
dido, a partir del siglo xix, tres tipos diferentes. El sufragio censi-
tario engendr primero un bipartidismo burgus, caracterizado
por la oposicin de conservadores y liberales, cuya infraestructui.i
social e ideolgica era bastante variable segn los pases. En gene
ral, los conservadores se apoyaban sobre todo en la aristocracia y
en el campesinado; los liberales, en la burguesa comerciante, in
dustrial e intelectual de las ciudades. Sin embargo, esta distincin
sumaria es muy aproximativa: la lnea de demarcacin prctica <*
mucho ms complicada y matizada. En algunos pases, en Escand- ,
navia por ejemplo, la aristocracia conservadora estaba agrupada nt
las ciudades; as las tendencias liberales se manifestaron primero
en el campo; ms exactamente, un liberalismo agrario se levant
contra un liberalismo urbano, ms intelectual e industrial, lo <]n
orient hacia el tripartidismo, a la tendencia dualista fundamental
Desde el punto de vista doctrinal, los conservadores preconizaban 1
la autoridad, la tradicin, la sumisin al orden establecido; los llf >1
rales, individualistas y racionalistas, proclamaban su filiacin en i r
lacin con las revoluciones norteamericana y francesa y las ideal
de libertad e igualdad que stas haban lanzado al mundo: p*i
muchos de ellos se mostraban tmidos respecto al sufragio univc>
sal y sobre todo a las transformaciones sociales reclamadas por I,n
clases obreras. En los pases protestantes el bipartidismo no se cotM
plic con oposiciones religiosas, salvo excepciones; en los palitl
catlicos la relacin de hecho entre el clero y el Antiguo Rgimen
daba al conservador el aspecto de un partido sostenido por la Iglesia
y lanzaba a los liberales al anticlericalismo: la lucha poltica se t <ntl
virti en algunas ocasiones en lucha religiosa, muy viva en partuu*
lar en el terreno de la escuela (ejemplos de Francia y Blgica). J
En la segunda mitad del siglo xix, el desarrollo del radical11(11
pareci comprometer este bipartidismo: pero se trataba ms Inca
de una divisin interior de los liberales, cuyos elementos moderad
vean crecer frente a ellos una tendencia de izquierda. La m,iy(| j
parte del tiempo, sta permaneci en el partido, o se reintegi <>I
se apag; sin embargo, un Partido Radical durable se separ dt lo#
liberales en los Pases Bajos en 1891, en Dinamarca en igofi, e(j i
Francia, la creacin del Partido Radical en 1901 correspond- #
una situacin diferente. Por lo contrario, el desarrollo del socialistna j
provoc la alteracin general de este primer sistema bipartidista l t
algunos pases fue frenado durante mucho tiempo por el suli <g
limitado, de manera que el dualismo se mantiene todava en el Nf
lamento, cuando funcionan tres partidos en la nacin: siendo .1 sflH
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
24 1
uudo ms amplio el sufragio en el nivel comunal y local, los elegidos
socialistas penetraban en las alcaldas y en las municipalidades, sin
poder entrar en las Cmaras (a no ser en nmero muy reducido).
La coincidencia es frecuente as entre el establecimiento del sufragio
universal (o la ampliacin del sufragio limitado) y la aparicin de
los partidos socialistas en el nivel parlamentario. En Blgica la ley
electoral de 1894 hace entrar a 28 socialistas en la Cmara, reem
plazando el bipartidismo tradicional por un tripartidismo y colo
cando a los liberales en una tercera posicin; en los Pases Bajos
los primeros diputados socialistas aparecen con la aplicacin de la
Ley Van Housten (que hace pasar el nmero de electores de
1195 000 a 577 000); en Suecia la ley electoral de 1909 dobla la repre-
icntacin social-demcrata al Riksdag. En otros lugares (Ale
mania, Inglaterra, Francia, Noruega, etc.), existiendo el sufragio
universal antes del surgimiento del socialismo, ste pudo desarro
llarse, pues, sin dificultades.
El nacimiento de los partidos socialistas constituye un fenmeno
Casi general en Europa y en los dominios britnicos a fines del si-
r I o x i x y principios del xx. Sin embargo el bipartidismo no fue
destruido en todas partes. A decir verdad, slo uno de los pases
en los que funcionaba con anterioridad un sistema dualista no pudo
Restablecerlo: Blgica, a causa de la reforma electoral de 1899. En
lodos los dems pases el bipartidismo sufri slo una poca de eclip-
|e ms o menos larga, para renacer luego bajo una forma nueva, casi
Idntica al esquema de la lucha de clases en la doctrina marxista:
Aposicin de un partido burgus y de un partido socialista. El
|Himero es a veces el resultado de una fusin entre los dos partidos
iniiguos, conservador y liberal; es el caso de Australia y Nueva
Bel andia. En otros pases el Partido Conservador ha quedado solo
ente al Socialista, siendo eliminados los liberales (Inglaterra); pero
B contrario no se ha producido (conservadores eliminados, en be-
lif lirio de los liberales). Este ltimo rasgo se explica bastante na-
almente: los liberales haban aplicado lo esencial de su programa
le encontraban confinados, por lo tanto, a una posicin conserva
da; la aparicin de un partido socialista les haca perder natural-
fiite una parte de su clientela de izquierda, mientras que el temor
I<*s rojos lanzaba a otra hacia los conservadores; finalmente, la
tilica del escrutinio mayoritario (que funcionaba precisamente en
; pases en cuestin) es naturalmente desfavorable al partido
IUral.
Se trata ms bien de un bipartidismo de conservadores-labo-
l.ts que de conservadores-socialistas . Este nuevo dualismo se
242
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
h;i establecido solamente en los pases con partidos socialistas con
base sindical, con estructura indirecta, con pobre contenido doc
trinal, con tendencia reformista y no revolucionaria. El ltimo
rasgo es esencial: un dualismo no puede mantenerse si uno de los
dos partidos quiere destruir el orden establecido. Al menos, no
puede mantenerse ms que si ese partido permanece en la oposicin
Actualmente, el problema no se plantea ya para los partidos social is
tas, que se han convertido todos en reformistas, tanto los partidos
directos como los indirectos. No habra ningn peligro por ejem
plo, si la Alemania occidental llegara a ese dualismo C.D.CJ.-S.D.l.,
al que la empuja visiblemente su evolucin actual. Pero la cuestin
toma nueva actualidad con la aparicin de un tercer tipo de biparti
dismo que, a decir verdad, no se ha realizado todava en ninguna
parte, pero que se esboza ya claramente en algunos pases, poi
ejemplo, en Italia: oposicin del Partido Comunista y de un partido
occidental . La adopcin de un escrutinio mayoritario de un
sola vuelta, la precipitara sin duda: pero este resultado sera catas
trfico. La primera preocupacin del Partido Comunista en el po>
der sera evidentemente la de suprimir a su rival; por lo tanto, I
primer deber de su rival en el poder sera tomar la delantera, pai.t
impedir el establecimiento de una dictadura de tipo sovitico, lo
que conducira a establecer una de otro tipo. Habra que distinguii
as, dos tipos de bipartidismo, el bipartidismo tcnico, donde la
oposicin de los dos rivales descansa slo en fines secundarios y
en los medios, siendo admitidas, por una y otra parte, la filosolu
poltica general y las bases fundamentales del rgimen; y el bi
partidismo metafsico, donde la rivalidad de los partidos descarna
en la naturaleza misma del rgimen, en las concepciones fundamen
tales de la existencia, y adquiere el aspecto de una guerra de ir
ligiones. Slo el primero es posible. Esto quiere decir que rl
dualismo no es concebible si uno de los dos partidos posee una
estructura totalitaria.
A pesar de todo, el bipartidismo parece presentar un carcter
natural. Queremos decir con esto que las opciones polticas se
presentan de ordinario en una forma dualista. No siempre hay
un dualismo de partidos: pero casi siempre hay un dualismo <1*
tendencias. Toda poltica implica una seleccin entre dos tipos de so
luciones: las soluciones llamadas intermedias se relacionan con uua
y otra. Esto equivale a decir que el centro no existe en poltii al
puede haber un partido de centro, pero no una tendencia de (ni
tro, una doctrina de centro. Llamamos centro al lugar geomtmfl
donde se renen los moderados de tendencias opuestas: moderados
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
243
de derecha y moderados de izquierda. Todo centro est dividido
contra s mismo, al permanecer separado en dos mitades: centro-
izquierda y centro-derecha. Ya que el centro no es otra cosa que
la agrupacin artificial de la fraccin derecha de la izquierda con la
fraccin izquierda de la derecha. El destino del centro es ser se
parado, sacudido, aniquilado: separado, cuando una de sus mita
des vota por la derecha y la otra por la izquierda; sacudido, cuando
vota en bloque, bien por la derecha, bien por la izquierda; aniquila
do, cuando se abstiene. El sueo del centro es realizar la sntesis
de aspiraciones contradictorias: pero la sntesis no es ms que un
poder del espritu. La accin es una seleccin, y la poltica es
accin. La historia de los centros ilustrara este razonamiento abs
tracto: sgase, por ejemplo, la evolucin del Partido Radical en
la Tercera Repblica, la del Partido Socialista o del Movimiento
Republicano Popular en la Cuarta. No hay verdaderos centros ms
<|ue por superposicin de dualismos, como se ver: el M.R.P. est
polticamente a la derecha, socialmente a la izquierda; los radica
les, econmicamente a la derecha, msticamente a la izquierda
(c:f. grfica 23).
La nocin de un dualismo poltico natural se encuentra en con
cepciones sociolgicas muy diferentes, por lo dems. Algunos auto
res oponen el temperamento radical (en el sentido del siglo xix:
hoy diramos el temperamento revolucionario) y el temperamento
Conservador: 2 visin somera y aproximativa, pero no inexacta. Es
verdad que algunos se encuentran muy a gusto en medio de las ideas
lecibidas, de las tradiciones admitidas, de las costumbres corrientes;
mientras que otros experimentan la imperiosa necesidad de cambiar
lo todo, modificarlo todo, innovar en todo. Vale ms hacer una
tusa estpida que siempre ha sido hecha, que algo inteligente que
turnea se ha hecho ; esta humorada inglesa expresa admirablemente
1 temperamento conservador. Se ha propuesto identificar estas dos
tendencias con edades diferentes, siendo la juventud radical y la
fd.ul madura conservadora: los legisladores conocen desde hace
tinnpo este hecho, al elevar la edad de la mayora electoral para i'a-
voiccer a la derecha y bajarla para favorecer a la izquierda. El mar-
Jiino restablece en una forma diferente y moderna ese maniquesmo
migado, con la oposicin de la burguesa y el proletariado, que
1 (partidismo actual de los pases anglosajones encarna aproxima-
imente. Los estudios contemporneos de ciencia poltica encuen
tran un dualismo de tendencias en los pases ms divididos pol-
p i uniente: bajo los partidos mltiples y diversos de la Tercera
Bf. en especial Macaulay, History of England. Londres, 1849, X, pp. 82-83.
844
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
Repblica, Franois Goguel ha podido mostrar la permanencia de
una lucha entre el orden y el movimiento . En los pequeos
pueblos de Francia, la opinin distingue espontneamente a los
blancos y a los rojos, los clericales y los laicos , sin pre
ocuparse por las etiquetas oficiales, ms diversas: de este modo
apresa lo esencial. A travs de la historia, todas las grandes lucha
de facciones han sido dualistas: Armaacs y Borgoones Gelfos
y Gibelinos, Catlicos y Protestantes, Girondinos y Jacobinos,
Conservadores y Liberales, Burgueses y Socialistas, Occidentales
y Comunistas; todas estas oposiciones son simplificadas, pero slo
borrando las distinciones secundarias. Cada vez que la opinin p
blica se ve enfrentada con grandes problemas de base, tiende -i
cristalizarse alrededor de dos polos opuestos. El movimiento natural
de las sociedades inclina al bipartidismo; puede, evidentemente, sci
contrariado por tendencias inversas, que trataremos de definir ms
adelante.
B i pa r t i d i s mo y r g i m e n e l e c t o r a l . Admitiendo ese carcter nalu
ral del bipartidismo, queda por explicar por qu lo natural se ha
extendido libremente en los pases anglosajones y sus raros imita
dores y por qu ha ido al fracaso en las naciones de Ja Europ-t
continental. Citaremos, a modo de informacin, las explicacionn
fundamentadas en el genio anglosajn (frecuentes en los auoi n
norteamericanos), en el temperamento de los pueblos latinos
(aunque el multipartidismo existe en la Pennsula escandinava, e
Holanda y en Alemania). No es que sean absolutamente filsas; pe
estn en un terreno demasiado vago y aproximativo para formula
observaciones serias; resulta vano rehacer a Gustave Le Bon. N<
referiremos, tambin a modo de informacin, a la explicacin d
Salvador de Madariaga, relacionando el bipartidismo con el espritt
deportivo del pueblo britnico, que lo lleva a considerar las lud
polticas como un encuentro entre equipos rivales: este espritu ti
portivo desapareci en 1910 y en 1945, cuando rein si tripait
dismo.. . No reservaremos mejor suerte a las pintorescas considei a
ciones de Andr Maurois, oponiendo la disposicin lectangul
de la Cmara de los Comunes, con sus dos series de asientos frent
a frente, conduciendo naturalmente al dualismo, al hemiciclo I>u
cs, donde la ausencia de delimitacin clara impulsa a los gru|
a mul.iplicarse. Observacin divertida, pero que puede invert 1
el plano de las asambleas es la causa del nmero de partidos o
consecuencia? Qu fue primero, el hemiciclo o la multiplicid
de partidos; el rectngulo o el dualismo? La respuesta sera <1
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
245
alentadora: en Inglaterra, la forma de la Cmara es anterior al two
parties system; pero, en Francia, la topografa del Parlamento es
posterior a la tendencia a los partidos mltiples; y las asambleas
norteamericanas han adoptado el hemiciclo, sin que sus dos partidos
hayan sido afectados por ello...
La explicacin histrica es ms seria. El hbito secular al bipar-
lidismo en los Estados Unidos y en Inglaterra es un factor evidente
de su fuerza actual. Queda por descubrir por qu esta costumbre
*e implant tan slidamente: si no, slo alejamos el problema en el
tiempo. Slo anlisis propios a cada pas pueden determinar aqu
las fuentes de donde brot el dualismo. El papel de esos factores
nacionales es ciertamente muy importante; pero no se debe desvalo
rar en su provecho como se hace demasiado a menudo la
influencia de un factor general de orden tcnico: el sistema electo
ral. Puede esquematizarse en la frmula siguiente: el escrutinio
tnayoritario de una sola vuelta tiende al dualismo de los partidos.
De todos los esquema que hemos definido en este libro, este ltimo
ti, sin duda, el ms prximo a una verdadera ley sociolgica. Se
destaca una coincidencia casi general entre el escrutinio mayoritario
de una vuelta y el bipartidismo: los pases dualistas son mayo-
ri (arios y los pases mayoritarios son dualistas. Las excepciones son
mu y raras y pueden explicarse generalmente por circunstancias
liarticulares.
He aqu algunas precisiones sobre esta coincidencia general en-
Itr el sistema mayoritario y el bipartidismo. El ejemplo de Ingla-
Ima y de los dominios puede citarse en primer lugar: todos
tmiocen un rgimen electoral mayoritario de una sola vuelta; to-
Nh conocen el dualismo de los partidos, tendiendo a reemplazar la
posicin conservadores-laboristas a la oposicin conservadores-libe
la les. Veremos ms adelante que Canad, que parece ser una
ptccpcin, entra en realidad en la regla general.3 Aunque ms re
pente y ms brevemente, el caso de Turqua es quizs ms notable:
Mi este pas, sometido durante veinte aos a un rgimen de partido
Miro, surgieron tendencias bastante diversas a partir de 1946; la
fcnsin del Partido de la Nacin, que se separ del Partido De-
Rt rata de Oposicin en 1948, poda hacer temer el establecimiento
! un multipartidismo. En las elecciones de 1950, el sistema mayo-
jAimtralia constituye igualmente una excepcin, desde el desarrollo del
punir)! Party. Pero el sistema de voto preferencial que funciona all altera
pifundamente el mecanismo del escrutinio mayoritario y lo aproxima a la
(lira de dos vueltas, permitiendo la agrupacin de los sufragios dispersos,
notable, adems, que la aparicin del Country Party haya coincidido con
aplicacin del voto preferencial.
2 46
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
ritario de una sola vuelta, segn el modelo britnico (agravado por
el escrutinio de lista) hizo nacer, por lo contrario, un dualismo:
de 487 diputados a la Gran Asamblea Nacional, slo 10 no perte
necan a los dos grandes partidos, demcrata y republicano del
pueblo (9 independientes y uno del Partido de la Nacin), o
sea el 2.07 %. En los Estados Unidos el bipartidismo tradicional
coincide igualmente con el escrutinio mayoritario de una vuelta.
Desde luego, el sistema electoral norteamericano es muy particulai
y el desarrollo contemporneo de las primarias introduce una espe
ci de escrutinio doble: pero la asimilacin que se ha intentado ;i
veces entre esta tcnica y la de dos vueltas es totalmente falsa. La
designacin de los candidatos por una yotacin interior en cada
partido es distinta a la eleccin propiamente dicha. El hecho de que
esta nominacin sea abierta no cambia en nada la cosa: procedf
de la estructura de los partidos y no del rgimen electoral. La tcni
ca norteamericana corresponde al mecanismo general del sistema
mayoritario de una sola vuelta. La ausencia de segunda vuelta y <lf
votacin complementaria,* especialmente en la eleccin presiden
cial, constituye uno de los motivos histricos del advenimiento del
bipartidismo y de su sostenimiento. En algunos escrutinios local
donde se ha experimentado a veces con la representacin propoi
cional, sta ha roto el bipartidismo: en Nueva York, por ejempl",
entre 1936 y 1947, cuando se vio tomar asiento en el Conseja
Municipal a cinco partidos en 1937 (13 demcratas, 3 republicano!,
5 American Labor Party, 3 City fusionists, 2 demcratas disiden
tes); seis en 1941 (al aadirse un comunista); siete en 1947 (4
consecuencia de una escisin en el seno del American Labor Party,
sostenida por los sindicatos de obreros del vestido). La misma
influencia del escrutinio mayoritario de una sola vuelta debe pm
notada dentro de las primarias: Key ha observado que en las pii=
marias del Sur, donde la nominacin se hace en una sola vuelt;i, r|
Partido Demcrata se divide generalmente en dos facciones; |mi
lo contrario, en el sistema de dos primarias sucesivas que coursi
ponde a las dos vueltas de escrutinio interviniendo la seguu!
primaria (run-off primary) en caso de votacin complementaria^
las facciones tienden a multiplicarse; las estadsticas que comp;n.<n
el nmero de candidatos a la nominacin antes y despus d<- !
adopcin de la run-off primary, parecen establecer ese movimienfi
multiplicador .(grfica 20).
* Hemos traducido ballotage como votacin complementaria , que r g f l
siste en hacer una votacin entre los candidatos que han obtenido m u f l
nmero de votos, para decidir por mayora relativa. [T.]
248 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
Haciendo a un lado a la Amrica Latina, que puede no ser
tomada en cuenta debido a las intervenciones frecuentes y poderosas
del Ejecutivo en los escrutinios y en los partidos, lo que falsea
el sistema, cuatro pases manifiestan una tendencia irregular: Blgi
ca antes de 1894, por una parte, donde el bipartidismo acompaaba
a un escrutinio de dos vueltas; por otra, Suecia (antes de 1911),
Dinamarca (antes de 1920) y Canad en la actualidad, donde el
sufragio mayoritario de una sola vuelta funciona al lado del multi-
partidismo. En el primer caso, la excepcin es mucho ms aparente
que real: la segunda vuelta estaba prevista por la ley electoral
belga, pero casi nunca funcionaba en la prctica antes de la adop
cin del sufragio universal. En 1892, por ejemplo, en 41 circuns
cripciones se contaban slo cuatro votaciones complementarias: y
tres de ellas (en Nivelles, Charleroi y Tournai) eran el resultado
del juego de panachages y de votaciones parciales, estando presentes
slo dos listas desde la primera vuelta; en definitiva, en un solo
distrito, el de Mons, la segunda vuelta funcionaba realmente, a con
secuencia de la reparticin de los votos en tres listas rivales. A
partir del sufragio universal, la aparicin del Partido Socialista hi/o
funcionar las disposiciones legales: el combate triangular propic i
12 votaciones complementarias en 1894 y 15 en 1896-98. Pero,
durante el periodo de bipartidismo, las elecciones se desarrollan m
de hecho de acuerdo con el sistema de una sola vuelta. Queda poi
definir, adems, por qu la prctica no coincidi con los texto-,
por qu la posibilidad de una segunda vuelta no provoc cmbale*
triangulares, escisiones entre partidos y la alteracin del sistema
dualista: esto lo intentaremos ms adelante (cf. pp. 268-69).
En el caso de Suecia antes de 1909, donde se estableci la repte
sentacin proporcional, no es menos irregular. En realidad, en ri
sistema de sufragio limitado y complicado que funcionaba entone |
(eleccin directa en las ciudades e indirecta en el campo; escrutinio
uninominal o plurinominal segn las circunscripciones), las divi,si?
nes de los partidos permanecieron por mucho tiempo variables y
ligeras. No haba casi verdaderas organizaciones en el pas; no s{
encontraban incluso grupos parlamentarios claramente delimitad",
antes de 1911, no pueden establecerse con precisin estadsticas Ir.
torales que den la filiacin poltica de los candidatos. Ms que !=
un bipartidismo o de un multipartidismo, debera hablarse ce mt|
ausencia de partidos. Por otra parte, algunos problemas poltin*#
o sociales particulares (secesin noruega, oposicin del cantpn
las ciudades, nacimiento de una izquierda rural) complicaban ;u|t
el dualismo natural de la opinin. Sin embargo, dentro de <4*1
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
249
circunscripcin, la lucha se limitaba a menudo a dos candidatos, lo
que restableca el dualismo en el plano local. En el plano nacional,
una tendencia bipartidista bastante clara parece dibujarse igual
mente bajo las variaciones de grupos efmeros y fluidos. De 1867
;i 1888, dos partidos se encuentran frente a frente: los conserva
dores, que se apoyan en las ciudades, y el Lantmannapartiet, cuya
fuerza procede sobre todo del campo. A partir de 1888, el Lant-
manna se escinde en dos grupos, el viejo Lantmanna , librecam
bista, y el nuevo Lantmanna, proteccionista; pero ambos grupos
e fusionan en 1895. En 1906, una nueva escisin separa del Lant-
manna a los nacional-progresistas, pero ambas facciones actan en
<itrecho acuerdo; se trata ms bien de dos tendencias dentro de un
mismo partido que de partidos diferentes. La accin coaguladora
le escrutinio mayoritario es sensible. Durante este tiempo, la vieja
derecha desapareca progresivamente y se formaba un partido li
beral, apoyado en la burguesa de las ciudades: a fines del siglo xix
le volva a encontrar pues, en Suecia, el dualismo clsico de con-
irrvadores (Lantmanna) y liberales, alterado por la aparicin del
Partido Socialista en 1896. En suma, a principios del siglo xx, las
divisiones polticas del Riksdag, en la medida en que pueden tra
barse lneas separando a los partidos, se parecan a las del Parla
mento britnico, rompiendo la presencia de los socialistas el dua
lismo de conservadores-liberales.
Dinamarca se separ ms claramente de la tendencia general. A
besar del escrutinio mayoritario de una sola vuelta, se encontraban
11 cuatro grandes partidos en vsperas de la reforma electoral:
Itrccha, liberales (Venstre), radicales, socialistas. Pero este cuatri-
pattidismo nacional recubra a menudo un bipartidismo local: en
fati gran nmero de circunscripciones, slo se enfrentaban dos can
didatos; en 1910, de 114 circunscripciones, 89 estaban en ese caso,
Mura 24 con tres candidatos y una de cuatro; el fenmeno de
Induccin del nmero de candidatos era sensible, adems, en rela-
tt con los aos anteriores (254 en 1910, 296 en 1909, 303 en 1906).
11 1913, se sube bruscamente a 314 candidatos, con slo 41 cir-
iu< ripciones en combate dualista, 55 con tres rivales, 15 con cua-
y una con cinco; pero este crecimiento se explica sobre todo
f una tentativa desesperada de la derecha para conjurar su de
jamiento: contra 47 candidatos en 1910, presenta 88 en 1913; sin
bargo, el nmero de sus asientos cay de 13 a 7 (aunque el total
|Us sufragios se elevara de 64 900 a 81 400 y aunque los 17 000 vo-
<lr diferencia, arrebatados principalmente a los liberales, les
y hecho perder 13 asientos). En 1910, por otra parte, un estre-
2 50 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
cho pacto electoral una a radicales y socialistas, ya que jams pre
sentaron candidatos unos contra otros; este pacto parece haber sido
roto en 1913, cuando se presentaron 17 socialistas contra radicales
y 7 radicales contra socialistas. Si se compara, finalmente, la situa
cin de los partidos en 1913 con su posicin anterior, se observa
una visible concentracin. En 1906, haba cinco partidos (despus
de la creacin del Partido Radical); en igog, la fusin del Partido
Agrario (moderate) con los liberales redujo este nmero a cuatro;
finalmente, desde principios del siglo, se inici un proceso de eli
minacin de la derecha, que pareca acelerarse, creciendo sin cesar
la separacin entre el porcentaja de sufragios y el de asientos. En
1913, con sus 7 diputados, la derecha conservadora ocupaba slo
6.14 % del Parlamento. En realidad, se tenda a un triparatidismo
anlogo al de Inglaterra en la misma poca, donde el Partido Soda
lista se colocaba al lado de dos partidos burgueses . El escrutinio
mayoritario ejerca su accin reductora y el pacto entre radicales
y socialistas permita incluso entrever el nacimiento de un biparti-
dismo original, por la fusin eventual de los grupos de izquierda: la
representacin proporcional puso fin a esta evolucin.
Canad cuenta actualmente con cuatro partidos representados
en el Parlamento de Ottawa: liberales (185 asientos), conservadores
(43 asientos), laboristas (13 asientos), y Crdito Social (10 asien
tos). La tendencia dualista permanece, sin embargo, bastante ca
ra. El Crdito Social es un partido puramente local, cuya re
presentacin queda limitada a la Provincia de Alberta, donilr
reemplaz en 1925 al Partido de Granjeros Unidos. La aparicin
del Partido Laborista (C.C.F.) en 1932 reprodujo en Canad, con
treinta aos de retraso, el esquema ingls y europeo de principioi
del siglo: un partido socialista vena a alterar el dualismo consci
vadores-liberales . En lugar de que la vuelta al bipartidismo se
hiciera mediante la fusin de los partidos tradicionales o la des
aparicin de uno de ellos, aqu parece que se tiende ms bien a l.i
eliminacin del partido nuevo (a la manera de los progresista ."
de 1921, que desaparecieron en diez aos),4 o a su retroceso .11
plano regional: la representacin federal actual del C.C.F. est con
finada casi nicamente al Saskatchewan (donde tiene el gobierno
de la provincia). Sin embargo, en el seno de los parlamentos pn
vinciales tiene la posicin de segundo partido en la Columbia Bril i
nica, en Ontario y en Manitoba. Este ejemplo, como los de Suri m
y Dinamarca, permite precisar los lmites de la influencia del escrn
* Evolucin de los asientos progresistas: 1921: 64: 1925: 24: 1926: 13; 1930:
Evolucin de los asientos socialistas: 1935: 7; 1940: 8; 1945: 28; 1949: 13.
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
251
tinio mayoritario de una vuelta: empuja al dualismo de los parti
dos, dentro de cada circunscripcin; 5 pero ambos adversarios pue
den ser diferentes a travs de las diversas regiones del pas. El
escrutinio mayoritario hace posible, pues, la creacin de partidos
locales o el retroceso de partidos nacionales a posiciones locales.
En Gran Bretaa misma, no existi un partido irlands de 1874
a 1918, con una notable estabilidad? Y el Partido Liberal no
liene tendencia a convertirse en un partido de Gales? A pesar
de todo, los progresos de la centralizacin en la estructura interna de
los partidos y la ampliacin natural de los problemas polticos en
(i marco nacional, tienden de por s a proyectar en el pas entero el
dualismo regional engendrado por la forma de escrutinio: pero
la accin propia de ste se limita al bipartidismo local.
El mecanismo de esta accin es muy sencillo. Supongamos una
<rcunscripcin britnica donde los conservadores tienen 35 000 vo
tos, los laboristas 40000 y los liberales 15000. Es claro que el
xito laborista descansa enteramente en la presencia del Partido
Liberal: si este ltimo retira su candidato, puede estimarse que la
mayora de los sufragios agrupados tras l, recaer en el conserva
dor, dividindose una minora entre el laborismo y la abstencin.
l>os hiptesis pueden presentarse entonces: o bien el Partido Li
beral se pone de acuerdo con el conservador para retirar su
i.mdidato (mediante compensaciones eventuales en algunas circuns-
iripciones): se restablece entonces el dualismo por fusin o alianza
muy cercana a la fusin. O bien el Partido Liberal se obstina en
presentarse: los electores lo abandonarn progresivamente y el dua
lismo se restablecer por eliminacin.
La primera hiptesis se realiza actualmente en su forma dbil
(alianza prxima a la fusin) en Gran Bretaa, entre el Partido
( onservador y los liberales-nacionales, en Alemania entre los de-
;Rirrata-cristianos (C.D.U.) y los liberales (F.D.P.) en las elecciones
muyoritarias parciales de algunos Lnder, por ejemplo en Westfalia,
Mpiiania del Norte y Schleswig-Holstein. Sirve a menudo de preludio
B l.i forma extrema de fusin total, que es la consecuencia normal
el sistema (acompaada a menudo de una escisin, al preferir algu-
flo'i miembros del antiguo partido central unirse a su rival opositor),
pti Australia, los liberales y los conservadores se fusionaron desde

poc), frente al empuje laborista. En Nueva Zelandia, esperaron


H);j6 para hacerlo: de 1913 a 1928, el Partido Liberal haba se-
lluicndo a un lado las candidaturas fantasmas, sin ninguna oportunidad
| en Canad, en 1949, de 848 candidatos, 159 no reunieron, en total,
l que el 6.9 % de los sufragios.
252
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
guido' una curva regularmente decreciente que tenda a su desapa
ricin natural; en 1928, un brusco despertar lo coloc de nuevo
en igiualdad con los conservadores; pero, desde 1931, comenz a
decliniar nuevamente y recobr su posicin de tercer partido; ante
el peligro laborista, agravado por la crisis econmica, se resolvi
a la ffusin para las elecciones de 1935. En frica del Sur, la esci
sin cde los nacionalistas en 1913, unida al desarrollo del Labour,
haba: hecho aparecer en 1918 cuatro partidos casi iguales; frente
al pelhgro de tal situacin, en un sistema de escrutinio mayoritario
de uria vuelta, el viejo Partido Unionista se fundi en el seno del
Particdo Sudafricano del general Smuts, mientras que el Partido
Nacic>nalista del general Hertzog firmaba un pacto electoral con el
Labo\ur, que fue fatal para este ltimo: el dualismo quedaba resta
blecido, al mismo tiempo por fusin y por eliminacin.
Essta eliminacin (segunda modalidad de la vuelta al biparti
disrrua) es ella misma el resultado de dos factores combinados: un
factof mecnico y un factor psicolgico. El primero consiste en
la sub-representacin del tercer partido (es decir, del ms d
bil), siendo su porcentaje de asientos inferior a su porcentaje de vo
tos. pesde luego, en un rgimen mayoritario de dos partidos, el
vencido se encuentra siempre sub-representado en relacin con
el vencedor, como veremos ms adelante; pero, en la hiptesis de
un tercer partido, la sub-representacin de este xiltimo es todava
mayo>r que la del menos favorecido de los otros dos. El ejemplo
britnico es muy notable: antes de 1922, el Partido Laborista es
taba sub-representado en relacin con el Partido Liberal; desde esta
fechad se produce regularmente lo contrario (salvo una excepcin
en 1(331 que se explica por la grave crisis que atravesaba entona s
el Lflbour y el triunfo arrollador de los conservadores); as, me
cnicamente, el tercer partido se encuentra desfavorecido por ( I
rgirnen electoral (grfica 21). Mientras que un partido nuevo,
que trata de competir con los dos antiguos, es todava demasiado
dbi. el sistema funciona contra l y levanta una barrera con t*
su aparicin. Pero si llega a superar a uno de sus predecesores, <.i>
ltitfio toma entonces la posicin de tercer partido y el proceso dt
eliminacin se ve invertido.
El factor psicolgico presenta la misma ambigedad. En f 1
caso de un tripartidismo funcionando en rgimen mayoritario de
una sola vuelta, los electores comprenden a menudo que sus voioi
estri perdidos si siguen dndoselos al tercer partido: de ah su
tendencia natural a hacerlos recaer en el menos malo de sus advea
saric>s, a fin de evitar el xito del peor. Este fenmeno de "polafl
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
253
1929 1931 1935 1345 ,950 )95I
G r f i c a a i . Diferencia entre e:l porciento de sufragios y el porciento
de asientos< en Gran Bretaa.
I. Diferencia bruta. II. Diferencia neta (en relacin con el porcentaje
de sufragios).
254
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
zacin funciona en detrimento del partido nuevo mientras que
ste es el ms dbil, pero se vuelve contra el menos favorecido de
los antiguos, cuando el nuevo lo ha superado, como el fenmeno
de sub-representacin. La inversin de los dos mecanismos no se
produce siempre al mismo tiempo, precediendo el segundo general
mente al primero (ya que hace falta cierta visin para tomar con
ciencia de la decadencia de un partido y entregar los votos a otro).
Esto entraa naturalmente un periodo bastante largo de trastorno, en
el que la vacilacin de los electores se combina con inversiones
de sub-representacin, para falsear completamente el equilibrio de
fuerzas entre los partidos: Inglaterra soport inconvenientes parec
dos entre 1923 y 1935. La presin del sistema electoral en el sentido
dualista no triunfa, pues, a largo plazo.
El rgimen mayoritario de una vuelta parece, pues, capaz de
conservar un bipartidismo establecido, contra las escisiones de los
partidos antiguos y los nacimientos de partidos nuevos. Para que
uno de estos ltimos llegue a constituirse de manera slida es ne
cesario que disponga de fuertes apoyos locales o de una grande
y poderosa organizacin nacional. En el primer caso, adems, que
dar confinado en su zona geogrfica de origen y no saldr de ella
sino difcil y lentamente, como lo muestra el ejemplo canadiense
En el segundo, puede esperar un crecimiento rpido que lo lleve
a la posicin de segundo partido, donde los fenmenos de polari/a
cin y de sub-representacin actuarn en su favor. Quizs hay que
ver aqu una de las razones profundas que han conducido a todos
los partidos socialistas anglosajones a constituirse con base sindical
slo sta poda permitirles tener fuerza suficiente para hacer mi
salida, siendo eliminados o rechazados al marco local los partido
pequeos. El sistema mayoritario parece igualmente capaz de rema
blecer el dualismo, destruido por la aparicin en escena de un ter=
cer partido. La comparacin es notable entre Inglaterra y Blgi<!
en ambos pases un bipartidismo tradicional fue roto a principi' 5
del siglo por la aparicin del socialismo. Cincuenta aos ms taxi#
la Inglaterra mayoritaria volvi al dualismo, por eliminacin de 1"?
liberales (grfica 22), mientras que la representacin proporcional
salv en Blgica al Partido Liberal y permiti luego el nacimtini
del Partido Comunista, sin contar algunos otros, entre las dos guei 1i*
Podemos ir ms lejos y decir: es capaz el sistema mayorii;ri|
de crear un bipartidismo en pases que no lo han conocido jam
Si se dibuja bastante claramente una tendencia dualista, no paiert
dudosa una respuesta afirmativa. El establecimiento de un escrulin*
mayoritario de una sola vuelta en Alemania occidental tendra
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
255
guramente como efecto destruir en forma progresiva a los partidos
pequeos y medianos y no dejar frente a frente ms que a socialistas
y demcrata-cristianos: ningn pas, sin duda, est ms cerca hoy
de las condiciones tcnicas que permiten el establecimiento de un
rgimen parlamentario a la inglesa. En Italia una reforma electoral
del mismo gnero tendra resultados idnticos adems de que los
Gr f i c a 22. La eliminacin del Partido Liberal en Gran Bretaa.
pnmunistas constituiran uno de los partidos, lo que sera muy
ligroso para el futuro del sistema democrtico. Pero una aplica
ba brutal del escrutinio de una vuelta en un pas donde el multi-
ilidismo tiene races profundas, como Francia, no conducira a
mismos resultados, sino a muy largo plazo. El rgimen electoral
Spuja al bipartidismo: no conduce a l necesaria y absolutamen-
l a pesar de todos los obstculos. Esta tendencia de base se com-
Ittr de otras muchas, que la atenan, la frenan o la detienen. Con
ai reservas, se puede, sin embargo, parafraseando a Marx, conside-
i rl dualismo de los partidos como la ley de bronce del es-
1mi mayoritario de una vuelta.
256
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
I I . El m u l ti p ar ti d i sm o
Se confunde a menudo multipartidismo y ausencia de partidos. Un
pas donde la opinin se divide en grupos numerosos, pero inesta
bles, efmeros, fluidos, no corresponde a la nocin verdadera de
multipartidismo: se sita en la prehistoria de los partidos; se coloca
en una fase de la evolucin general en la que la distincin del bi-
partidismo y el multipartidismo no se aplica todava, porque no hay
an partidos verdaderos. Pueden relacionarse con este tipo varios
pases de la Europa central, entre 1919 y 1939, la mayora de las
naciones jvenes de frica, Oriente y el Medio Oriente, muchos
Estados latinoamericanos y los grandes Estados occidentales dd
siglo xix. Sin embargo, algunos de estos pueblos entran ms bien
en una categora intermedia: se encuentran yuxtapuestos partidos
autnticos, que poseen un mnimo de organizacin y de estabilidad
y grupos inestables e inorgnicos. La lnea de demarcacin se esfu
ma, pues, entre multipartidismo y ausencia de partidos, tanto mi
cuanto que subsisten vestigios de desorganizacin dentro de nu
merosos pases con partidos organizados: en Francia, por ejemplo,
todo el sector de opinin situado a la derecha de los radicales no
tiene casi verdaderos partidos, sino ms bien grupos fluidos, qiir
caracterizan una fase anterior de evolucin.
As definido, el multipartidismo caracteriza bastante bien a I
Europa occidental, exceptuando a la Gran Bretaa (pero incluyn
do a Irlanda). Desde luego, algunos de los Estados que la compon
han conocido el bipartidismo en algunas pocas de su histori
Blgica estuvo sometido a l hasta 1894; la Alemania actual < t
cerca. Otros han vivido en sistemas de partido nico: Italia de 1y
a 1945, Alemania de 1933 a 1945, Espaa y Portugal contempu
neas. Puede pensarse igualmente que el rgimen multipartidi
europeo est amenazado hoy y que su porvenir no parece segu
A pesar de todo, en 1951, el multipartidismo sigue dominando
conjunto de la Europa continental del Oeste; parece correspond
tambin a su tradicin poltica ms general.
M o d o s d e f o r m a c i n d e l m u l t i pa r t i d i s m o . La tipologa del niuj
partidismo es difcil: de tres al infinito, pueden concebirse innuj
rabies variantes; dentro de cada una, cuntas formas y mati< eil
tripartidismo francs de 1945 no tiene nada en comn con <!
partidismo belga tradicional; el cuatripartidismo escandinavo es j
fundamente diferente del cuatripartidismo suizo; la dispersin ti
derecha francesa no tiene el mismo significado que el fra< <1
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
257
miento de los partidos en Checoslovaquia antes de la guerra o en
la Repblica Espaola. Aqu, toda clasificacin parece arbitraria y
frgil: cada organizacin nacional parece conservar un carcter par
ticular, singular, nico, que le impide entrar dentro de los cuadros
generales. Pueden distinguirse algunos rasgos comunes, sin embar
go, si se consideran los modos de formacin del multipartidismo.
Puede construirse a este respecto un esquema terico que encaje
bastante bien con los hechos, partiendo del carcter natural del sis
tema dualista y comprobando que esta tendencia fundamental pue
de ser alterada por dos fenmenos diferentes: el fraccionamiento
interior de las opiniones y la superposicin de los dualismos.
Consideremos un rgimen bipartidista: por ejemplo, la Inglate-
| Ha actual. En el Partido Laborista es bastante neta la distincin en-
I (re los moderados, que siguen al gobierno de Attlee y un grupo ms
1 indica! y ms extremista, que a veces entra en conflicto con los
ministros y se separa de elloss en cuestiones importantes, especial-
I Wente en poltica exterior. En) el seno del Partido Conservador las
| divisiones son actualmente menos precisas, porque el partido est
Itonfinado a la oposicin: si tomara el poder, se las vera dibujarse
m.s claramente, como antes de la guerra. Este ejemplo es sus
ceptible de generalizacin. En todos los partidos se encuentran
'duros y blandos , conciliaidores e intransigentes, diplomticos
f doctrinarios, indulgentes y vehementes. La oposicin de refor
mistas y revolucionarios en los partidos socialistas continentales, a
lliiincipios de este siglo, constituy slo un caso particular de una
liidencia muy general. En ell fondo, la distincin sociolgica del
ilrmperamento radical y del temperamento conservador podra
ti completada con una seguinda, que opondra el temperamento
M.remista y el moderado , completndose ambos entre s; ya
Uc* hay conservadores extremistas y conservadores moderados, ra-
jtales extremistas y radicales moderados (Girondinos y Jacoti-
Hp). Cuando la segunda disstincin se limita a crear facciones
rivalidades en el seno de los partidos engendrados por la primera,
|l dualismo natural no es modificado. Pero si esas facciones se exas-
t
rn y no toleran ya la cohabitacin, el bipartidismo de base
puesto en jaque y cede su lugar a un multipartidismo. As, la
tisin de radicales y liberales rompi en Suiza el bipartidismo ini-
Hll de 1848 (conservadores-lilberales) y cre un tripartidismo que
K socialistas transformaron luiego en cuatripartidismo. En Francia,
II mismo modo, la formaciin progresiva del Partido Radical di-
i a los republicanos, de smerte que se dibujaban tres tendencias
Rldamentales a fines del siglo xix: conservadores, republicanos
258 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
moderados (oportunistas), radicales. En Dinamarca y en Holanda,
el nacimiento del Partido Radical procede de una tendencia idn
tica al fraccionamiento de una opinin comn entre moderados y
extremistas. En casi toda Europa la escisin de comunistas (revo
lucionarios) y socialistas (reformistas), hacia 1920, aument el n
mero de partidos.
Este fraccionamiento engendra partidos centristas. Ms arriba
mostramos que no hay una opinin de centro, una tendencia de
centro, una doctrina de centro, distintas por naturaleza de las ideo
logias de derecha o de izquierda sino slo un debilitamiento <1
stas, una atenuacin, una moderacin. Que un antiguo partido
liberal (situado a la izquierda, en un sistema dualista) se escind
en liberales y radicales: he aqu a los primeros transformados en
partido de centro. Del mismo modo sucede si un partido consci
vador se separa en conciliadores e intransigentes. Tal es la primcia
forma de constitucin de los centros (resultando la segunda drl
izquierdismo , que ser definido ms adelante). En teora, mi
centro autntico supondra que los moderados de derecha y 1'
moderados de izquierda, separados de sus tendencias originan,p
se renan para formar un solo partido; pero, en la prctica, poi <
importa el origen del partido central; su posicin misma y las attn
ciones contradictorias que implica para sus miembros hace nacer m
l esta divergencia fundamental: todo centro est naturalmente d
vidido. A menos que coexistan en el pas dos partidos centristas: I
que era ms o menos la situacin de Dinamarca antes de la rep
sentacin proporcional, cuando los liberales representaban el centh
derecha y los radicales el centro-izquierda; la atraccin de los
tremos era ms fuerte que la solidaridad de los moderados, ya <|M
los radicales colaboraban con los socialistas y no con los libei ; I
siguiendo una tendencia bastante general en la Pennsula escarn
nava. En Francia los radical-socialistas (centro-izquierda) han !i
cho alternar a travs de toda la Tercera Repblica la solidaiida
centrista (que daba la concentracin ) con la solidaridad "I
quierdista (que daba el Cartel, el Frente Popular, etc.): en< >
traremos de nuevo estas diversas figuras del ballet poltico, al del 11
las alianzas entre los partidos.
La tcnica de la superposicin parece, sin embargo, ms exirn
da que la del fraccionamiento. Consiste en una falta de coinciden
entre varias categoras de oposiciones dualistas: de manera qn
entrecruzamiento produce una divisin multipartidista. En Fian
por ejemplo, la viejo divisin de clericales y laicos no <m
ponde a la de occidentales y orientales , o a la de liberalrs
EL NUMERO DE LOS PARTIDOS
259
"dirigistas (grfica 23). Superponiendo estos dualismos, se obtiene
tina figura esquemtica de las grandes familias espirituales france
sas: comunistas (orientales, dirigistas, laicos); cristianos progresistas
(orientales, dirigistas, clericales); socialistas (occidentales, dirigis-
las, laicos); republicanos populares (occidentales, dirigistas, clerica
les); radicales (occidentales, liberales, laicos); derecha y R.P.F.
(occidentales, liberales, clericales). Desde luego, esta clasificacin
L nea de d e ma r c a c i o r TOc c i d e n t a l e s - Or i e nt al e s *
' Cl e r i c a l e s -La i c o s *
' Li b e r a l e s - So c i al s t a s "
G r f i c a 23. Superposicin de los dtialismos en Francia.
t
bastante arbitraria y demasiado simplificada; pero corresponde
ilwnte bien, a pesar de todo, a las grandes lneas de divisin de la
jjfiln, al mismo tiempo que a las divisiones concretas de los par-
Mi (aumentando la importancia de los cristianos progresistas, que
li'l'il, y reduciendo la del R.P.F., que es grande, salindose su
Mjlieiicia de las fronteras de la derecha). El multipartidismo fran-
B j Ci([Uema no toma en cuenta a las fuerzas respectivas de cada "familia es-
pital"; los cristianos-progresistas, en particular, son muy poco numerosos
Ui' su influencia intelectual sea bastante grande).
26o LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
cs es el resultado de una falta de coincidencia entre los grandes
dualismos de opiniones.
Vemos aqu los lmites del carcter natural del bipartidismo.
Toda oposicin es dualista por naturaleza, si implica una rivalidad
entre dos puntos de vista simtricamente contradictorios (suponien
do, desde luego, qua cada uno puede ser defendido con moderacin
o vigor); pero si las diferentes oposiciones permanecen indepen
dientes por mucho tiempo, unas de otras, la adopcin de un punto
de vista en un terreno deja relativamente libre de escoger un pun
to de vista en el otro. El multipartidismo nace de esta independend.i
recproca de las oposiciones. Supone necesariamente que los di 1<-
rentes sectores de la actividad poltica estn relativamente aislados
unos de otros y encerrados: lo propio de toda concepcin tota
litaria es, precisamente, establecer una dependencia rigurosa entre
todos los problemas, de modo que una posicin respecto a uno impli
que necesariamente una posicin correlativa en cada uno de lo
otros. Pero las ideologas totalitarias pueden coexistir y engendrar
un multipartidismo, a condicin de no estar de acuerdo en el le.
rreno de la actividad privilegiada, que subordina a la suya tod.i
toma de posicin en las dems. Si todos los franceses estuvieran de
acuerdo en admitir que el dualismo Este-Oeste est por encinui
de todos los dems, veramos slo dos partidos: comunistas y anii
comunistas. Si estimaran todos como esencial la i validad de 11
berales y dirigistas, veramos slo dos partidos: conservadores
socialistas. Si pensaran, por el contrario, que la oposicin clerical
laicos es fundamental, como se cree todava en algunos rincones d
provincia, veramos slo dos partidos: catlicos y librepensadoi
(a esto se tenda, a principios de siglo). Por lo contrario, el heclt
de que algunos destaquen la rivalidad liberales-dirigistas , otros i
rivalidad cristianos-laicos , y otros la rivalidad Este-Oeste , man
tiene el multipartidismo.
Oposiciones muy numerosas pueden as superponerse unir,
otras. Oposiciones propiamente polticas, en primer lugar, que
refieren a la forma o a la estructura del gobierno: as, la de moiul
quicos y republicanos, complicada a veces con matices (oposii i<
de bonapartistas y realistas, de orleanistas y legitimistas, etc.). Op
siciones sociales: Aristteles observaba ya, en su Constitucin
Atenas, la existencia de tres partidos, el de los pescadores y marm
del puerto, el de los agricultores de la llanura, el de los artesano',
la ciudad; el marxismo afirma precisamente el carcter fundam
tal y privilegiado de la rivalidad social. Oposicin econmica, d
trada por la controversia entre dirigistas y liberales: pero escotl
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 2 6 l
una oposicin social ms profunda, defendiendo al liberalismo los
comerciantes, industriales, productores e intermediarios; afilindose
al dirigismo, que los protege:, los asalariados, obreros, empleados y
funcionarios. Oposiciones religiosas: lucha entre clericales y laicos
en los pases catlicos (Franicia, Blgica, Espaa, Italia, etc.) don
de la jerarqua eclesistica ha conservado a menudo influencia po
ltica; lucha entre protestantes y catlicos en pases divididos por
la religin: en Holanda, por- ejemplo, los partidos descansan esen
cialmente en esta base, oponindose los antirrevolucionarios (con-
lervadores-protestantes) a los conservadores-catlicos, y habindose
Constituido el Partido Cristiamo-Histrico, a fines del siglo pasado,
para reaccionar contra la collaboracin de los dos primeros. Opo
siciones tnicas y nacionales, en los Estados que agrupan a comu
nidades raciales y polticas diferentes: rivalidades de checos y
eslovacos en la Repblica de Masaryk y de Benes; rivalidades de
lervicios y croatas en la antigua monarqua yugoslava; rivalidades
l e alemanes, hngaros y eslawos en el Imperio de los Habsburgos;
Hiitonomismo cataln y vasco) en Espaa; irlands en Gran Breta-
la, antes de la independenciat de Ern; sudetn en Checoslovaquia;
Isaciano en el Imperio Alemn y en la Repblica Francesa; divisin
e flamencos y valones en lai Blgica contempornea, etc. Oposi-
1h >nes diplomticas, que proyectan dentro de los Estados rivalidades
iniiirnacionales: Armaacs y IBorgoones, Giielfos y Gibelinos, par
tidarios del Eje y partidarios! de las democracias, occidentales y
"ni ientales. Oposiciones hisitricas, finalmente: como sedimentos
cesivos, las rivalidades nuewas se depositan sobre las rivalidades
iiiiguas, sin destruirlas, de mianera que las divisiones de edad dife-
frnle coexisten en el espritu! pblico en una misma poca. En
fiancia, por ejemplo, la dispmta de monrquicos y republicanos,
fundamental en 1875, no persiiste hoy ms que en una muy pequea
>ra de la poblacin; por lo contrario, la de clericales y lai-
, que dominaba alrededoir de 1905, conserva todava una gran
i nl l uencia en la provincia (y en el subconsciente de los franceses)
piinque Raya sido ampliamente superada por los acontecimientos;
de socialistas y liberales no tiene realmente importancia, sino a
tiir de 1940, y no conserva e l primer lugar ms que en la medida
1 i|ue la situacin econmica es difcil (se haba atenuado mu-
j en 1949-50, pero los problemas originados por el rearme le dan
Hrvo vigor); finalmente, la cde orientales y occidentales (co-
Uiiistas-no comunistas), naciida slo en 1947, tiende a hacerse
ponderante en la opinin ilustrada, pero todava no en las
lias: muchos obreros, campesinos y pequeo-burgueses, que no
262
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
quieren un rgimen sovitico, votan por los comunistas para mani
festar su descontento.
T i po s d e r e g me n e s m u l t i pa r t i d i s t a s . Considerando el multiparti
dismo establecido, y no ya los mecanismos de ese establecimiento,
pueden distinguirse diversas variantes, segn el nmero de rivales:
tripartidismo, cuatripartidismo, polipartidismo. Pero esta tipologa
es todava ms frgil que la anterior: definiremos, pues, algunos
ejemplos concretos, en vez de tratar de buscar explicaciones gene
rales, que seran demasiado tericas. Dos casos principales de tri
partidismo merecen, as, ser analizados: el tripartidismo de 1900 y
el tripartidismo australiano actual. Sabemos que el bipartidismo
fundamental de la opinin fue transformado en tripartidismo, como
consecuencia del desarrollo de los partidos socialistas a fines del
siglo xix y principios del xx, en Inglaterra, Blgica, Suecia, Austra
lia, Nueva Zelandia, etc. Podra pensarse en sistematizar este ejem
po, y en investigar si la tendencia al deslizamiento hacia la i/
quierda no tiene como efecto alterar en un sentido tripartidista el
dualismo natural de la opinin. Es un fenmeno bastante general,
que un partido reformista o revolucionario se haga conservador,
una vez realizadas las reformas o la revolucin que preconizaba;
pasa de la izquierda a la derecha, dejando un vaco que se llena con
la aparicin de un nuevo partido de izquierda, que seguir la misma
evolucin. As, a veinte o treinta aos de distancia, la izquierda
de una poca se convierte en la derecha de la otra: el trmino i/
quierdismo designa precisamente este impulso constante. Terica
mente, el paso del antiguo partido de izquierda a la derecha debera
entraar la desaparicin del antiguo partido conservador, de manera
que el bipartidismo primitivo renacera siempre (ejemplo anglosa
jn). Prcticamente, los partidos tardan siempre mucho en morir,
tendiendo las estructuras sociales a persistir largo tiempo despus
que han dejado de ser tiles; el deslizamiento a la izquierda se com
binara, pues, con la tendencia dualista de base para dar origen %
un tripartidismo. As se sucederan un tripartidismo conservadores
liberales-radicales , un tripartidismo conservadores o liberales ra
dicales-socialistas y un tripartidismo liberales-socialistas-comunis
tas . Huellas de una tendencia semejante podran observarse en
varios pases, pero est compuesta por demasiados fenmenos par
ticulares para que pueda drsele un valor suficiente. Las organiza
ciones antiguas persisten a menudo por mucho tiempo; el impulso
hacia la izquierda aumenta el nmero global de partidos, en lugar
de destruir a uno de ellos. Los mecanismos que produjeron el nat i
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 263
miento del tripartidismo de igoo no parecen susceptibles de una
Verdadera sistematizacin.
El actual tripartidismo australiano descansa en una base social. El
<1tialismo de conservadores-laboristas, que corresponde al esquema
"Imrguesa-proletariado, se altera aqu por una representacin po-
lllica separada de la clase campesina, representada por el Country
Purty. ste traduce un esfuerzo bastante claro por dar a los agri-
cnitores un medio de expresin anlogo al del Labour para la clase
obrera: su voluntad misma dle calcar su organizacin de la del Par
tido Laborista es prueba de ello. Es interesante comparar este ejem
plo con las tentativas, hechas en algunas democracias populares,
para establecer un multipartiidismo sobre una base social, que lleva
ba a la misma trinidad: partido obrero, partido campesino, partido
liberal burgus . El dominio creciente del partido obrero (prc
ticamente comunista) no ha permitido madurar sus frutos a una
experiencia que poda ser interesante. Pero la dificultad mayor de
fodo partido agrario viene de su divisin perpetua entre la izquierda
y la derecha, nacida de la diversidad de estructuras sociales campe-
linas: no hay una clase campesina, sino una oposicin entre el
proletariado agrcola y los poseedores y, ms an, entre el pequeo
y el gran campesinado. De ah la dificultad natural para crear
partidos campesinos, los lmites inevitables de su extensin y su
tendencia bastante general hacia la derecha y el conservatismo;
prefiriendo los pequeos campesinos y el proletariado agrcola agru
parse en los partidos socialistas o comunistas.
Los partidos campesinos son, pues, relativamente raros; en todo
tuso, jams han tomado el carcter general de partidos socialistas.
Fti algunos pases, sin embargo, su desarrollo ha engendrado un
matripartidismo que merece ser sealado, ya que se trata de un fe
nmeno poco comn. Este cuatripartidismo es el resultado de la
Superposicin de un partido agrario al tripartidismo conservador-
Jlbcral-socialista , general en Europa alrededor de 1900. sa es,
Bi;is o menos, la situacin actual de los pases escandinavos; puede
t omparrsele la de Suiza y el Canad. Por qu el campesinado ha
1(inseguido crear y mantener en esos pases un partido poltico au
tnomo, cuando no lo ha logrado en otras partes? En la Pennsula
11*< andinava puede relacionarse este fenmeno con tradiciones his
tricas. En el siglo xix, la oposicin de conservadores-liberales
tom all la forma de una oposicin ciudad-campo, estando ste
ms a la izquierda que aqulla, contrariamente a lo que pasaba en
otros lugares: ndice de una estructura social todava elemental, que
| descansaba en un desarrollo industrial muy pequeo (las primeras
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
revoluciones fueron sublevaciones campesinas). As, un partido
campesino bastante poderoso se opuso a los seores y a los burgueses
de las ciudades. Pero el desarrollo de un partido liberal urbano
y de un partido socialista, empujaron progresivamente al partido
campesino hacia el conservatismo donde se reuni con sus adver
sarios primitivos: a fines del siglo xix, los antiguos partidos cam
pesinos tendan a convertirse en partidos conservadores puros v
simples, bien por eliminacin de la vieja derecha, bien por fusin
con ella. Pero haba quedado cierta tradicin de poltica campesin.t
autnoma, que sin duda desempe un papel en la reaparicin dr
movimientos agrarios, cuando la representacin proporcional favo*
reci el multipartidismo: en Dinamarca la decadencia de los consei
vadores fue frenada y la izquierda (Venstre, muy moderada) pud<
conservar su carcter propiamente campesino; en Suiecia (19"
y Noruega (igi8) se constituy un nuevo partido agrario, much
ms moderado que los del siglo xix. De hecho, los partidos runde
representan hoy en esos tres pases una fraccin de la opinin d
derecha, a pesar de su base social formada por el campesinado |i
queo y medio. Parece que la civilizacin agrcola y el modo d
vida campesino tienden al conservatismo poltico. Lo mismo pued
decirse del partido suizo de campesinos y burgueses (que, |"
lo dems, no es exclusivamente agrario). En Canad, sin embargo.
Partido de Crdito Social tiene una orientacin ms progresista; e
los Estados Unidos los granjeros han establecido partidos bastimt
poderosos localmente (sobre todo antes de las medidas (tomadas |
Roosevelt en su favor en 1933) y netamente reformistas. Algin*
partidos agrarios que funcionaban en Europa central! entre ni
Y *9 3 9 , presentaban caracteres anlogos, descansando e;n co op ai
vas y sindicatos, a imagen de los partidos laboristas: <en BulgaH
especialmente, su organizacin era bastante notable. Un cuatii|
tidismo pareci dibujarse a veces en esos Estados, a ttravs de i
manipulaciones electorales y las dictaduras de hecho.
Ms all de los cuatro partidos, no hay clasificacin posdt
Hagamos a un lado el polipartidismo, o tendencia ai la exiir
multiplicacin de los partidos, que puede explicarse por i iu
generales bastante variables. Hay varios tipos de poilipartidi >
Podramos aislar un polipartidismo nacionalista o tnicco, propio
los pases divididos en varios grupos histricos o raciailes: las oj
siciones de razas se superponen aqu a las oposiciomes soci.d
polticas, para engendrar una extrema complicacin: Veiniic i
partidos! , comprobaba melanclicamente Andrassy, minisi h
Relaciones Exteriores de Austria-Hungra, en vsperas de la p,u
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
265
de 1914, lanzando una mirada al Parlamento de Viena, donde las
l validades entre conservadores, liberales, radicales y socialistas se
complicaban con rivalidades entre austracos, hngaros, checos, ser
vios, croatas, etc. Del mismo modo, en la Checoslovaquia de 1938,
Se contaban catorce partidos, de los cuales uno era hngaro, uno
esloveno, cuatro alemanes: entre los que parecan extendidos en la
totalidad de la Repblica, algunos estaban orientados, de hecho,
Bi.is especialmente hacia Bohemia o hacia Eslovaquia. En el Reichs-
alemn de 1871-1914, haba un partido polaco, un partido dans
y tin partido alsaciano; en Inglaterra el partido irlands desempe
Uti papel importante a fines del siglo xix y principios del xx.
Se observar, por otra parte, la tendencia polipartidista de la
Brecha en numerosos pases. En Francia, por ejemplo, desde prin-
(ipios de siglo, la izquierda se une en dos o tres grandes partidos
lelamente delimitados; pero la derecha se dispersa en una multitud
SiiP pequeos grupos. En Holanda, las divisiones religiosas llegan
igualmente a dividir esencialmente a la derecha y al centro, que-
J j i i k I o agrupada la izquierda tras el Partido Socialista. A veces, ese
("I i partidismo de la derecha se explica por el izquierdismo : va-
Mimgrupos actuales de derecha no son otra cosa que antiguos parti-
oh de izquierda, rechazados por la presin de los nuevos y que
||(i lian logrado absorber completamente a los antiguos. Proviene,
(NDilrin, de la tendencia de los partidos conservadores a dividirse
Hiciiormente y a dispersarse en fracciones rivales. Hay que rela-
itiii.trlo, sin duda, con el carcter profundamente individualista de
|g burguesa, sealado ya a menudo; y tambin, probablemente,
1 el hecho de que la clase social ms evolucionada es naturalmen-
1 l.i ms diferenciada, lo que conduce a actitudes polticas di-
s. La coincidencia entre el partido y la clase, afirmada por los
ti vistas, es vlida slo para las clases sociales primitivas, poco
V"lm ionadas y poco diferenciadas; todo progreso de una clase in-
Btlme en ella diversidades, que tienden a reflejarse en el plano
| l t ico y en la divisin de los partidos.
Finalmente, el individualismo profundo de sus ciudadanos, su
Jilo por la originalidad personal, cierto carcter anrquico de
temperamento, introducen una inclinacin bastante clara al poli-
mdismo en los pueblos latinos. El ejemplo de los socialistas ita
bos podra ser objeto de meditacin a propsito de esto, con su
ppensin clsica a dividirse en grupos rivales. Ms clara todava
Ifi de la Repblica Espaola (siendo Espaa mucho ms anr-
KA que los dems pueblos latinos): encontramos 17 partidos en
( "t ies constituyentes, 20 en la Cmara elegida en 1933, 22 en la
266
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
Cmara elegida en 1936; casi se alcanzaba el nmero de partidos
de la Doble Monarqua. A pesar de todo, parece difcil genera
lizar: en la Alemania imperial y weimariana los partidos eran
igualmente muy numerosos (las divisiones entre Estados agravaban
esta dispersin, sin duda, pero el polipartidismo no descansaba esen
cialmente en una base nacionalista y tnica; se manifestaban cla
ramente tendencias anrquicas en la derecha, que hoy vemos re
aparecer); en Holanda el polipartidismo es igualmente sensible; en
Italia, por lo contrario, a pesar de los fenmenos de dispersin, la
opinin se coagula hoy alrededor de dos grandes tendencias. Las
consideraciones extradas de la psicologa de los pueblos y del tem
peramento nacional no parecen conducir a conclusiones claras.
M u l t i pa r t i d i s m o y e s c r u t i n i o d e d o s v u e l t a s . Detrs de todos los
factores particulares del multipartidismo est presente un factor ge
neral, que se compone de ellos: el rgimen electoral. Hemos visto
que el sistema mayoritario de una vuelta tiende al bipartidismo; pol
lo contrario, el escrutinio mayoritario de dos vueltas o la represen
tacin proporcional tienden al multipartidismo. Las influencias de
uno y otro no son absolutamente idnticas, siendo la del rgimen
de dos vueltas la ms difcil de precisar. Se trata, en efecto, de
una tcnica antigua, que no se aplica casi hoy. Slo Francia le
permaneci fiel hasta 1945 (habiendo tenido lugar la ltima eleccin
general en 1936); la mayora de los dems pases la abandonaron
desde principios del siglo xx: Blgica en 1899, Holanda en 1917,
Suiza, Alemania e Italia en 1919, Noruega en 1921. Disponemos,
pues, de un nmero bastante limitado de elecciones que permitan
la observacin de los resultados de la segunda vuelta; muchas dr
ellas se llevaron a cabo en un rgimen de sufragio limitado (has
ta 1874 en Suiza, 1894 en Blgica, 1898 en Noruega, 1913 en Itali a
1917 en Holanda). Muy a menudo, adems, no se establecan <11
aquella poca estadsticas electorales precisas (no hay estadsticas
serias en Suiza, en Suecia, en Italia antes del establecimiento de U
R.P.; ni en Noruega, antes de 1906, ni en Holanda, antes de 1898),
Por otra parte, las modalidades del rgimen mayoritario de dog
vueltas eran muy variables: escrutinio de lista en Suiza, en Blgii *
y, particularmente, en Holanda (hasta 1888) y en Noruega, hasta
1906; escrutinio uninominal en Alemania, en Italia (excepto de iNHg
a 1891), en Francia, casi siempre; en Noruega, desde 1906, y ni
Holanda desde 1888; segunda vuelta limitada a los dos candidato!
ms favorecidos en Alemania, Blgica, Holanda, Italia; segu na
vuelta libre en Francia, Noruega y Suiza (desde 1883); tercera viul-
ta (exigindose igualmente la mayora absoluta en la segunda) en
Suiza, antes de 1883. La influencia general no puede ser, pues,
idntica en todas partes.
Con estas reservas, la tendencia de la segunda vuelta a engendrar
un multipartidismo no parece dudosa. Su mecanismo es bastante
simple: la diversidad de partidos vecinos no perjudica su representa
cin global, en este sistema, ya que siempre pueden reagruparse en
el escrutinio de votacin complementaria . Los fenmenos de po
larizacin y de sub-representacin no funcionan aqu o funcionan
solamente en la segunda vuelta, conservando integralmente cada
partido sus oportunidades en la primera. De hecho, la observacin
confirma los resultados del razonamiento: casi todos los pases con
segunda vuelta son igualmente pases con multipartidismo. En la
Alemania imperial se contaban 12 partidos en 1914, lo que corres
ponde, adems, al promedio general (11 partidos de 1871 a 1887;
12-13 ^e 1^9 a ^93; 13_14 de 1898 a 1907); si se eliminan de ese
total los tres grupos nacionales alsaciano, polaco, dans cuya
formacin no puede relacionarse con el rgimen electoral, quedan 9
partidos, de los cuales dos son grandes (Centro Catlico y social-
lemcratas, reuniendo cada uno un centener de asientos); 3 me
dianos (conservadores, liberales nacionales, progresistas, con alrede
dor de 45 asientos cada uno); 2 pequeos (de 20 a 20 asientos); se
ti ata, pues, de un multipartidismo real. En Francia, en la Tercera
K(pblica, el nmero de partidos fue siempre elevado: se contaban
1 grupos parlamentarios en la Cmara de 1936; este nmero fue
superado en ocasiones. Sin duda, algunos grupos muy pequeos no
01respondan a ninguna verdadera organizacin de partido; a pesar
l e todo, casi nunca hubo menos de 6 partidos. En Holanda se con
taban 7 partidos en 1918, desde haca ms de veinte aos. En Suiza,
Itiatro partidos principales estaban representados en el Parlamento
[Federal. En Italia, finalmente, se encontraba una multitud de pe-
t|ii('os grupos, inestables y efmeros, que no llegaban a coagularse
ti verdaderos partidos.
H La tendencia al multipartidismo es evidente. Parece tomar dos
Jolinas bastante diferentes. En Suiza y en Holanda se trata de un
jlIHilt partidismo ordenado y limitado; en Italia, de un multiparti-
Umo anrquico y desordenado; ocupando Alemania y Francia una
tu acin intermedia. Podramos pensar en explicar estas diversi-
feclcs por diferencias en las modalidades del sufragio; pero los
Imitados son desalentadores en ese terreno. El escrutinio de lista
rece favorable al multipartidismo ordenado y limitado en Suiza
\ rn Blgica; pero no modific la anarqua italiana en el periodo
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 2 6 7
268 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
de 1881-92, cuando se aplic en la Pennsula; es verdad que esta
aplicacin fue demasiado breve para que la reforma haya podido
madurar todos sus frutos; sin embargo, el escrutinio uninominal
funcionaba en Holanda, donde el reglamento era ms rgido que
el de Suiza (los partidos eran all ms numerosos, pero mejor or
ganizados). El carcter libre o limitado de la segunda vuelta no
tiene mayor influencia: si la primera modalidad parece haber acen
tuado la tendencia multipartidista en Francia, no parece haberlo
hecho en Noruega, donde slo existan tres partidos (ms un cuar
to, a fines del periodo); adems, la segunda vuelta estaba limitada
en Italia y en Alemania. La naturaleza ms o menos limitada del
sufragio ha desempeado quizs un papel ms claro en este terreno:
en Holanda, la Ley Van Houten de 1896, que doblaba el nmero de
electores, aument igualmente los partidos de 4 a 7; sin embargo,
el sufragio estaba muy limitado en Italia, donde la anarqua alean
zaba su punto culminante. Pero, sin duda, hay que excluir com
pletamente a esta ltima de nuestra comparacin, ya que estaba
menos sometida, antes de 1914, a un rgimen multipartidista que-
a una completa ausencia de partidos, lo que no es en lo absoluto
lo mismo. En definitiva, las diferencias en el nmero y la perma
nencia de los partidos, en el sistema mayoritario de dos vueltas,
parecen proceder mucho ms de factores nacionales particulares qiir
de modalidades tcnicas del rgimen electoral: no ponen a discusin
su tendencia general al multipartidismo.
Para precisar la naturaleza y la fuerza de esta ltima, habra que-
comparar, en un mismo pas, el estado de los partidos bajo el pir
dominio de las dos vueltas y el estado de los partidos en olio
sistema electoral, representacin proporcional o sistema de una sola
vuelta. Con ste, la confrontacin sera especialmente interesan ir
podra captarse sobre lo vivo la tendencia multiplicadora de las do|
vueltas, frente a la tendencia dualista de la vuelta nica. Desgracia
damente, ningn pas ha conocido jams, sucesivamente, el esc ni
tinio de dos vueltas y el escrutinio de una sola vuelta. El nic
ejemplo que puede invocarse en este aspecto es el de algunas pii
marias norteamericanas. Hemos visto que, en Texas, el estalil
cimiento de la segunda vuelta implic una multiplicacin de I'
candidatos y de las facciones internas del Partido Demcrata (gii
ca 20, p. 245). En cinco primarias de una sola vuelta, entre 191
y 1916, se cuentan cuatro nominaciones de dos candidatos y un
sola de tres; en quince primarias de dos vueltas, entre 1918 y 194
se cuentan cuatro nominaciones con slo dos candidatos, com
cuatro de tres candidatos, tres de cuatro candidatos, dos de cin
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 269
candidatos, una de seis y una de siete (sin contar los candidatos
fantasmas, que no obtuvieron, cuando ms ni el 5 % de votos).
El mismo fenmeno se observaba en Florida. Por el contrario, en
Georgia y en Alabama no hay casi diferencia entre el nmero
de facciones antes y despus de la run-off-primary, es decir, de la
segunda vuelta: esta excepcin a la tendencia multiplicadora de
la segunda vuelta parece explicarse por el hecho de que, en estos
dos Estados, exista durante el periodo estudiado una faccin muy
influyente que amenazaba obtener la mayora desde la primera pri
maria, lo que impulsaba a sus adversarios a agruparse.7
Si las comparaciones son raramente posibles con el escrutinio
de una vuelta, no sucede lo mismo con la representacin propor
cional: en casi todas partes, en efecto, las dos vueltas han cedido
su lugar a la R.P. Pero uno y otro rgimen tienden al multiparti-
dismo: la comparacin tiene mucho menos inters. Permite sola
mente medir el grado de influencia de cada sistema. En la Alemania
de Weimar, entre 1920 y 1932, el promedio de los partidos repre
sentados en el Reichstag es un poco superior a 12, lo que se asemeja
1 la Alemania imperial; pero los tres partidos nacionalistas haban
desaparecido despus de 1919; se registra, pues, un aumento del
33 %. En Suiza la representacin proporcional produjo la apari-
<in del partido de campesinos y burgueses. En Noruega los agra-
1istas (nacidos en la ltima eleccin mayoritaria) vieron crecer
bruscamente su importancia. En Holanda se encuentran 7 partidos
ion la R.P., como en el sistema de dos vueltas: pero uno de los
liete es el Partido Comunista, habindose fusionado los liberales-
conservadores y la Unin Liberal en 1922, de manera que se trata
ms bien una disminucin de los antiguos grupos. En Francia, la
representacin proporcional pareca haber reducido el nmero de
tji'tidos en 1945: pero ya se contaban 15 grupos en la Asamblea
N.ic ional de 1946 (contra 12 en la Cmara de Diputados elegida
ln 1936); es verdad que los grupos de diputados de ultramar, que no
(xistan en 1936, entran en este ltimo clculo. En realidad, el sis-
lema funciona desde hace demasiado poco tiempo para que sus
Rectos hayan podido hacerse sentir: el Reichstag de 1919 contaba
si'lo con 5 partidos, lo que habra podido hacer creer tambin en
efecto de reduccin de la representacin proporcional; pero
Mi 1920 haba 10, 12 en 1924 y 14 en 1928. En definitiva, los efec
to* de la segunda vuelta y de la representacin proporcional
in el nmero de los partidos no parecen muy diferentes; es ms
im la estructura interior la que es modificada, sustituyndose el
Vi O. Key, Southern Politics, Nueva York, 1950, p. 422.
270 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
carcter personal y flexible por una estructura rgida, coimo vimos
en Francia de 1936 a 1945, en Italia de 1913 a 1920. Quiz el escru
tinio mayoritario de dos vueltas tiene una fuerza de dlispersin
menos grande que la de la R.P.: ya que el resultado provcucado por
la aplicacin de sta parece ser un ligero aumento del rnmero de
partidos. Pero acta en una direccin ms individualista: de suerte
que los partidos estn ms profundamente divididos dentrro de ellos
mismos.
La nica excepcin verdadera a la tendencia multiparrtidista de
la segunda vuelta es la de Blgica. Hasta 1894, como se ssabe, fun
cion all un bipartidismo riguroso y la aparicin del ssocialismo
en esa fecha provoc inmediatamente un proceso de eliiminacin
del Partido Liberal, contenido por la representacin proporcional:
sin embargo, exista la segunda vuelta. Sin duda, se trataaba de un
escrutinio de lista y de una segunda vuelta limitada, a <diferenci:i
del sistema francs: slo deban permanecer en la carrera los candi
datos ms favorecidos, en el doble del nmero de los asientos a
proveer. Pero este carcter parece no influir en este asspecto: en
Alemania, en Holanda, en Italia, la segunda vuelta estaba igual
mente limitada, sin que pudiera observarse una tendenciaa al bipai
tidismo; en Suiza el escrutinio de lista haba engendrado ciinco part
dos, sin sensible manifestacin dualista. La distincin dle derecho
y de hecho parece ms interesante: si la segunda vuelta estaba pre
vista por la ley electoral belga, no funcionaba casi en ha prctica,
puesto que slo dos partidos se encontraban frente a freente. sta j
es la ocasin de subrayar la dependencia recproca de los ffenmenoi I
polticos: si el sistema electoral influye en la organizacin de los pal
tidos, sta reacciona sobre aqul. El bipartidismo de Blgica se o |m> I
na as a la aplicacin de la segunda vuelta. El problemai es simplt I
mente desplazado, sin embargo: se trata, precisamente, dee saber poi I
qu la posibilidad de una segunda vuelta no provoc la (disociacin I
de los grandes partidos tradicionales. Dos factores pareecen haliri I
jugado un papel determinante a este respecto: la estructuira interid j
de los partidos, por una parte, la naturaleza de las luchsas poltu m
belgas, por otra. Todos los observadores se han sorprencdido poi rl I
carcter original de los partidos belgas en la segunda mitad <lrl
siglo xix: todos han descrito su cohesin y su disciplinia, y la >n1 1
compleja y jerarquizada de los comits, que animaban <a travs
todo el territorio. Ningn pas europeo posea en aquellia poc;i utt
sistema de partidos tan perfeccionado, ni siquiera Inglatterra o Al* j
mania. Esta fuerte armazn interior permiti a los parttidos brl^l]
resistir victoriosamente a la tendencia disociadora de Ha segumi 1
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
2 7 1
vuelta, impidiendo las escisiones que sta habra perpetuado. Esta
organizacin avanzada de los electores era un obstculo a la apari
cin de partidos nuevos, que difcilmente podan levantar una
maquinaria rival, tanto ms cuanto que el escrutinio de lista im
peda prcticamente la intervencin de personalidades independien
tes. As, la poderosa organizacin de los partidos tenda a hacer
fracasar las disposiciones legislativas que prevean una segunda
vuelta, combinndose con su dualismo: pero ste era consecuen
cia de la naturaleza de las luchas polticas de Blgica en aquella
poca. La divisin del Partido Catlico y del Partido Liberal des
cansaba totalmente en el problema religioso y la cuestin escolar,
en un rgimen de sufragio limitado que impeda el desarrollo del
socialismo. La influencia de la Iglesia, que haba creado al primero,
mantena fuertemente su unidad y lo preservaba contra toda esci
sin: frente a ese bloque poderoso toda divisin de los liberales
los habra reducido a la impotencia. La unidad catlica estaba
cimentada en la presin religiosa y escolar y en la intervencin
centralizadora del clero; pero el bloque as formado ocupaba en
el pas una situacin tal que estaba en posicin de tener la mayo
ra absoluta en la Cmara: la posey efectivamente de 1870 a 1878
y de 1884 a 1914. Era, pues, muy peligroso para los liberales dis
persarse; por haber cado en ese error en 1870, despus de trece
.ifios en el poder, y haberse dividido en viejos-liberales (doctrna
nos), jovenes-liberales (progresistas) y radicales, perdieron el go
bierno. Hicieron, pues, un esfuerzo serio por reorganizarse y uni
ficarse, lo que los restituy al poder en 1878, despus de la creacin
de la Federacin Liberal (1875). Pero, divididos de nuevo por la
<uestin del sufragio, volvieron a perderlo en 1884, sin llegar a
reconquistarlo antes del establecimiento del sufragio universal. De
hecho, el Partido Liberal Belga no fue nunca ms que una coali
cin de tendencias variadas, unidas slo en el plano electoral por
la fuerza de sus adversarios, pero dislocadas en seguida en el go
bierno. As, las diferentes fracciones del Partido Liberal no llega-
Imi nunca a la escisin verdadera, porque el poder del Partido
(Hillico no se lo permita: el mecanismo es casi idntico al que
impidi la multiplicacin de las facciones entre los demcratas de
Morgia y de Alabama, a pesar del desarrollo de la run-off primary.
(usa del carcter dominante de los equipos de Eugene Talmadge
lie Bibb Graves. Se ve en lo vivo, a travs de la evolucin poltica
Ig.t en el siglo xix, la accin coaguladora sobre los liberales de la
limaza catlica, que hizo fracasar a la tendencia multipartidis-
lt'l escrutinio mayoritario de dos vueltas.
27a
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
M u l t i p a r t i d i s m o y r e p r e s e n t a c i n p r o p o r c i o n a l . La tendencia
multiplicadora de la representacin proporcional ha sido objeto de
controversias numerosas. Generalmente admitida por la opinin
corriente, ha sido criticada de manera penetrante por algunos obser
vadores, Tingsten por ejemplo.8 De hecho, si se considera a los
partidos franceses antes de 1939 (rgimen mayoritario de dos vuel
tas) y despus de 1945 (representacin proporcional), no se com
prueba un aumento de su nmero. Poda notarse inclusive cierta
disminucin en 1945-46; pero, desde entonces, la derecha se h;i
fraccionado de nuevo, el Partido Radical ha vuelto a adquirir im
portancia, ha nacido el Rassemblement du peuple franais, lo que
restablece ms o menos la situacin anterior. Ms notable, sin duda,
sera el ejemplo belga: despus de cincuenta aos de funcionar all
la representacin proporcional se encuentra en Blgica el mismo tri
partidismo de antes, apenas modificado por la presencia de un par
tido comunista, por lo dems dbil.
La controversia parece descansar en una confusin entre la no
cin tcnica de multipartidismo, tal como se ha definido en estr
libro (rgimen con ms de dos partidos), y la nocin corriente d<
multiplicacin, implicando un aumento del nmero de partidos
existentes en el momento de una reforma proporcionalista. Es p<>
sible que tal aumento no se produzca: lo que da la razn a Tingsten
Pero es seguro que la R.P. coincide siempre con el multipart 1
dismo; en ningn pas del mundo la representacin proporcional
ha engendrado o mantenido un sistema bipartidista. Desde luego,
se dibuja claramente en la actualidad una polarizacin alrededor d r
dos partidos en Alemania e Italia: ocupando los demcrata-cristia
nos y los socialistas-comunistas (que pueden considerarse como un
solo bloqpe, estando ciegamente sometidos los primeros a los segn
dos) 488 asientos de 574 en la Cmara italiana; los social-dem< 1a*
tas y el C.D.U., 270 asientos de 371 en el Bundestag. A pesar dr
todo, hay 6 partidos en Alemania y 8 en Italia y su nmero tiendf
a aumenttar ms que a disminuir. De hecho, aparece una tendeix u
bipartidista en la opinin alemana, que naci en los ltimos ain
del Imperio (con el crecimiento de la social-democracia), que ni
afirm en los primeros aos de la Repblica de Weimar y qn
renace actualmente en la Repblica de Bonn: pero la represent
cin proporcional se ha opuesto inexorablemente a su trasposicii
en el plamo de los partidos, impidiendo toda polarizacin alrededni
de la democracia-cristiana y de los socialistas. Sea como sea, Alcim
8 H. Tingsten, Majoritetsval och proportionalism (Riksdagens protokoll I
hange), Esitocolmo, 1932.
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
273
nia e Italia son multipartidistas, como todos los dems pases some
tidos a la representacin proporcional. Encontramos 4 0 5 partidos
en Irlanda, en Suecia y en Noruega; de 6 a 10 en Holanda, en
Dinamarca, en Suiza, en Francia, del mismo modo que en la Ale
mania occidental y en Italia; ms de 10, finalmente, en la Alemania
de Weimar, la Checoslovaquia anterior a Munich, la Espaa repu
blicana. Y no tomamos en cuenta los partidos muy pequeos, que
110 renen ms que uno o dos asientos en elecciones aisladas. Slo
Blgica cuenta con 4 partidos y tiende a volver a 3, con el debili
tamiento del Partido Comunista: pero se trata siempre de un multi-
partidismo.
G r f i c a 24. El salvamento del Partido Liberal Belga
por la representacin proporcional.
(Nmero de asientos en la Cmara de Diputados.)
Este ltimo ejemplo merece, por lo dems, ser examinado ms
B e cerca, ya que permite captar sobre lo vivo la accin de la re-
Bicsentacin proporcional, oponindose a toda evolucin hacia el
partidismo que pudiera manifestarse en el momento de su estable-
iiniento. Hay que volver aqu a la comparacin de Blgica con
hgl aterra, sometidas una y otra a un dualismo que la aparicin
ll Partido Socialista haba destruido a principios del siglo xx.
p un tienta aos ms tarde, Inglaterra, que conserv su escrutinio
nyoritario, volvi al dualismo, mientras que el tripartidismo
274
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
de 1900 fue mantenido en Blgica con la adopcin de la R.P. Las
elecciones belgas de 1890 a 1914 son muy interesantes a este respecto
(grfica 24). En 1890, el sufragio limitado no ha permitido todlav.i
a los socialistas tener representacin en el Parlamento: el biparti
dismo funciona siempre. En 1894, la adopcin del sufragio un
versal da 28 asientos a los socialistas, mientras que el Pairtido
Liberal cae de 60 a 21 (aunque tenga un nmero de electoress don
veces superior al de los socialistas: pero la sub-representacin'
funciona en su detrimento). En 1898, nueva cada del Pa:rtido
Liberal, que baja a 13 asientos; esta vez la polarizacin se hai an.i
dido a la sub-representacin , habiendo votado por los catlicis
un gran nmero de antiguos electores. El proceso de eliminsaciii
del Partido Liberal est ya muy avanzado: puede pensarse 1(>.
timamente que hubiera bastado con dos o tres elecciones pit
terminarlo. Pero la representacin proporcional es adoptadla rfl
1900; ello, precisamente, porque los catlicos quieren frenair <
aniquilacin del Partido Liberal para evitar enfrentarse com !
socialistas; inmediatamente, el nmero de asientos liberales std
a 33. Se elevar a 42 despus de los escrutinios de 1902-1904 (|ti
bablemente por una despolarizacin : los antiguos electoress Id
rales, que haban dejado el partido despus de 1894, para hacer M
que con el Partido Catlico, vuelven a sus. antiguos amores, urna >
comprendido el mecanismo de la representacin proporcional)!, |ni
estabilizarse, finalmente, entre 44 y 45. Con este salvamentto d
Partido Liberal Belga por la R.P. podramos comparar el de
derecha danesa. Hemos mostrado que el proceso de elimimai i
la haba alcanzado en las ltimas elecciones mayoritarias (13 a-.t
tos en 1910, 7 en 1913, a pesar de un esfuerzo desesperadlo
multiplicar el nmero de sus candidatos). En 1918, la adopcin
un sistema mixto (corrigiendo los resultados del voto mayotm
mediante asientos complementarios atribuidos a la R.P.) haca' *u
el nmero a 16; en 1920, la representacin proporcional j]i ->|
mente dicha da 28 asientos a la derecha y la estabiliza alrd
de esta cifra hasta 1947.
Se observar que el salvamento del Partido Liberal Belga 1
operado en dos tiempos. En la primera eleccin proporcia m
aumento resulta principalmente de factores mecnicos: la aiu*
de sub-representacin y la multiplicacin de los candidatos,,
tir de la segunda, se ve reforzada por un factor psicolg;"
despolarizacin . Estos fenmenos son inversos a los que f i
dra el bipartidismo en un rgimen mayoritario. Mientras qpi
ltimo se aplica, el partido colocado en tercer o cuarto lugj.11
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
275
sub-representado, en relacin con los dems: su porcentaje de asien
tos es inferior a su porcentaje de sufragios, siendo constantemente
mayor la diferencia que en sus rivales. Incluso por definicin, la
representacin proporcional suprime esta diferencia en todos los
partidos: el que era antes ms desfavorecido se encuentra ms aven
tajado por la reforma. Por otra parte, el partido en vas de elimi
nacin por el escrutinio mayoritario estaba forzado a replegarse en
iertas circunscripciones, y a suprimir sus candidatos en aquellas
donde no exista ya para l ninguna esperanza de victoria: al resti
tuirle la representacin proporcional sus oportunidades en todas
partes (en la medida en que es integral), va a recuperar votos que
lio haban podido recaer sobre l, debido a su ausencia. Estos dos
tfcctos son puramente mecnicos: el primero se produce entera-
Hiente desde la primera eleccin; el segundo no alcanza siempre
df inmediato su plena eficacia, sobre todo si el partido resuci-
iHtlo por la representacin proporcional estaba realmente moribun-
llo, ya que no puede llegar, de repente, a presentar candidatos en
Indas partes donde se hace posible entonces. Pero, desde el segundo
li rutinio, vuelve a tomar sus ltimas posiciones; tambin encuen-
llM nuevamente a electores que se haban apartado de l en el rgi
men mayoritario, para no perder sus votos y hacer el juego al
Adversario: la polarizacin del escrutinio de una sola vuelta no tiene
|B sentido en la representacin proporcional, donde en teora no se
Iri de ningn voto; de ah el proceso inverso de despolarizacin .
I I primer efecto de la representacin proporcional es, pues,
Hiutener toda evolucin hacia el bipartidismo: puede considerr-
a este respecto, como un freno poderoso. Nada impulsa aqu
I los partidos de tendencias parecidas a fusionarse, ya que su
(visin no les causa perjuicios, o les causa pocos. Nada impide
I escisiones dentro de los partidos, ya que la representacin global
) las dos fracciones separadas no ser reducida mecnicamente
|t rl efecto del sufragio; puede serlo psicolgicamente, por la con-
un que siembra en los electores, pero el escrutinio no desempea
tlgmi papel a este respecto. La sola atenuacin de la tendencia
Hunda a conservar un multipartidismo establecido viene del ca
le 1 colectivo de la representacin proporcional: exige una orga-
itln, una disciplina, una armazn de partido. Se opone, pues, a
Irudcncias individualistas y anrquicas que engendra a veces el
turnio de dos vueltas, y entraa entonces cierta coagulacin
1 grupos minsculos y mviles que resultan de l. En Italia,
jeruplo, la representacin proporcional parece haber reducido
tintero de los partidos en 1919, fortaleciendo a los socialistas y
276 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
creando, sobre todo, el Partido Demcrata-Cristiano de Dom Sturzo.
El fenmeno de reduccin es sensible sobre todo en la derecha y
en el centro, donde la anarqua est ms desarrollada. La repre
sentacin proporcional desempe cierto papel en la unificacin
de las clases medias y burguesas alrededor de los partidos catli
cos en Francia, en 1945, y en Italia en ig20 y en 1945; tambin en
su unificacin alrededor de los partidos fascistas en Italia y sobre
todo en Alemania. En esta medida, el rgimen proporcionalista
atena a veces el multipartidismo, sin suprimirlo jams, sin llegar
nunca al bipartidismo.
Muy diferente es el problema del incremento, por la R.P., del
nmero de partidos existentes. Se limita a mantener un multipar
tidismo establecido, en los lmites que acabamos de definir, o lo
hace evolucionar hacia un polipartidismo? La respuesta es bastante
delicada: si el efecto multiplicador de la representacin proporcio
nal no es discutible, no parece tener la amplitud que se le atribuye
a menudo; sobre todo, se ejerce en algunas direcciones bien deter
minadas. Sobre la existencia misma de este efecto multiplicador,
pueden hacerse las observaciones ms interesantes en la Alemania
actual, donde varios Lnder estn dotados de un rgimen elec
toral que combina el voto mayoritario de una sola vuelta con la
representacin proporcional. Una parte de los diputados (las 3/.t
en Westfalia-Renania del Norte, las 2/3 en Schleswig-Holstein y en
Hamburgo, las a/5 en Hesse, la mitad en Baviera, etc.) es elegicl;i
en el escrutinio mayoritario simple de una sola vuelta; la otra, en
la proporcional, bien en listas complementarias, bien por medio
de un doble voto, bastante complicado. El sistema se inspira, poi
lo dems, en las elecciones al Bundestag de la Repblica Federal,
donde, en 1949, 242 diputados fueron elegidos en el escrutinio ma
yoritario de una sola vuelta y 160 designados en listas establecida*
por los partidos, a manera de corregir, en un sentido proporcional,
los resultados del voto directo. En la medida en que las estadstic as
electorales permiten distinguir los resultados del escrutinio mayo
ritario de los de la reparticin proporcional posterior, puede met i 1
se la influencia multiplicadora de esta ltima. No se olvidar, sin
embargo, que el conjunto del escrutinio se desenvuelve en un mai <11
proporcionalista, que influye en la psicologa de los electores: sa
ben, especialmente, que los votos colocados por ellos en candidatos
que puede suponerse situados en tercer o cuarto lugar, no se p<'i
dern, como sucede en un sistema mayoritario simple, puesto que
la reparticin complementaria tiene precisamente por objeto rest h*
tarlos. En consecuencia, los mecanismos de la polarizacin 110
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 277
funcionan o funcionan muy poco. Resulta de ello que el efecto
coagulador del escrutinio mayoritario es atenuado, lo mismo que el
efecto multiplicador de la R.P., en relacin con l. Este ltimo
permanece, a pesar de todo, perceptible.
En la Dieta Federal los elegidos en las circunscripciones repre
sentaban en 1949 a slo 5 partidos; despus de la proporcional, el
Bundestag cuenta con 4 partidos ms: comunistas, Zentrum, D.R.P.
(extrema derecha) y W.A.V. (partido de Lorentz). En el escruti
nio de 1950 para la Dieta de Schleswig, el bloque electoral formado
por la C.D.U. (demcrata-cristianos), el F.D.P. (Partido Liberal)
y el D.P. (Partido Alemn Conservador) obtuvo 31 asientos en la
votacin mayoritaria, contra 8 del Partido Social-Demcrata, 5 del
Bloque de Expulsados y Explotados, 2 del Partido de Schleswig
del Sur (pro-dans): despus de la intervencin de la representacin
proporcional, el bloque gubernamental conserva sus 31 asientos sin
ningn cambio, pasando los social-demcratas, por lo contrario, a
19, los expulsados a 15 y los pro-daneses a 4. Si el nmero mismo de
los partidos no ha aumentado, el crecimiento de los pequeos gru
pos acta en el mismo sentido. Los resultados son anlogos en
Hesse, habiendo obtenido los social-demcratas 36 asientos en la
votacin mayoritaria, los liberales 8 y los cristiano-demcratas 4,
elevndose respectivamente estas cifras a 47, 21 y 12, despus de la
correccin proporcional. En Baviera el efecto multiplicador es ms
claro: la reparticin de los mandatos mayoritarios da 46 asientos
al Partido Cristiano Bvaro (C.S.U.), 38 a los social-demcratas,
16 al Partido Bvaro y uno al Partido Liberal; prcticamente slo
Ires partidos estn, pues, representados. Pero, despus de la suma
de los mandatos proporcionales, el C.S.U. tiene 64 asientos, los socia
listas 63, el Partido Bvaro 39, el Partido Liberal 12 y el Bloque
formado por los expulsados y explotados y la comunidad alema
na 26, de suerte que 5 partidos toman asiento, en definitiva, en
la Dieta. Podemos comparar este resultado con las elecciones al
Parlamento de Hamburgo del 10 de octubre de 1949: de los 72 ele
gidos en la votacin plural, se encontraban slo 2 partidos, los social-
demcratas (50 electos) y una coalicin liberal-demcrata cristiana,
presentando candidatos nicos (22 electos); despus de la interven-
cin de la representacin proporcional, otros 3 partidos entraron
ni la Asamblea: el Partido Alemn Conservador (9 electos), el
lartido Comunista (5 electos) y un partido radical (1 electo).
El efecto multiplicador de la representacin proporcional no
parece, pues, negable. Pero generalmente es limitado: hay que dis
tinguir todava si la R.P. se aplica despus de un escrutinio de dos
278 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
vueltas, que engendra de por s el multipartidismo, o despus de
un sistema de vuelta nica tendiente al bipartidismo, siendo el efec
to multiplicador naturalmente menos acusado en la primera hip
tesis que en la segunda. Vimos antes que el aumento del nmero de
los partidos no es muy sensible cuando la votacin de dos vueltas
cede su lugar a la proporcional: no hay aumento muy notable en
Holanda y en Francia; hay un ligero aumento en Suiza y en Norue
ga y uno ms sensible en Alemania. Y este pequeo crecimiento,
despus de aos de representacin proporcional, puede explicarse
por diferentes factores: el nacimiento de los partidos comunistas
en 1920 no es la consecuencia del rgimen electoral, aunque haya
podido favorecerlo. Si se pasa de la vuelta nica a la representa
cin proporcional, el efecto multiplicador parece ms claro, aunque
difcil de determinar porque las observaciones son aqu muy limi
tadas, siendo dos solamente los pases que han hecho suceder la
R.P. a un rgimen de votacin plural: Suecia y Dinamarca. Suecia
pas de 3 partidos en igo8 a 5 hoy; en Dinamarca su nmero au
ment de 4 en igi8 a 7: el aumento parece bastante limitado. Sin
embargo, la guerra de 1940 ha limitado el nmero de partidos en
la mayora de los pases, de manera que la comparacin se ve fal
seada: en relacin con la preguerra, el aumento habra sido ms
sensible. Por otra parte, las cifras anteriores no tienen en cuenta
esos partidos muy pequeos, efmeros y variables, que la represen
tacin proporcional tiende precisamente a hacer abundar, como
vamos a ver.
Si se quiere precisar el mecanismo del efecto multiplicador <1>
la R.P., deber distinguirse el seccionamiento de los partidos ainii
guos y la aparicin de partidos nuevos. El primero no es propio del
rgimen proporcional: los cismas y las divisiones no son raros en
el rgimen mayoritario; el Partido Liberal Ingls ha tenido muchos,
antes y despus de la aparicin del Labour. Pero conservan enton
ces un carcter provisional y limitado: o bien las dos fraccione
se renen despus de cierto tiempo, o bien una de ellas va a umiis
al partido rival (ejemplo de los liberales-nacionalistas, integrado
prcticamente al Partido Conservador). Por lo contrario, en el r<'gi
men proporcionalista, las escisiones tienden a durar, porque el esa 11
tinio impide a las fracciones divergentes ser aplastadas por in?
rivales. El establecimiento de la R.P. ha coincidido a menudo, piw-
con cismas dentro de partidos antiguos, ya se trate de cismas recom
cidos (un partido antiguo se escinde en dos mitades nuevas, <|tie
siguen considerndose originarias de aqul) o de cismas disfrazad-
(un partido que se afirma nuevo se constituye con una part<c d
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
279
los jefes y de los cuadros de un partido antiguo que subsiste). As,
en Suiza, la R.P. ha dado origen, desde 1919, al partido de cam
pesinos y burgueses, salido prcticamente de una escisin radical.
En Suecia se necesitaron varios aos de distancia (1911-1920) para
que se creara igualmente un partido agrario, procedente, de hecho,
de una escisin del Partido Conservador, mientras que en 1924 el
Partido Liberal se fraccionaba en dos ramas (reunidas en 1936, ms
por desaparicin de una de ellas que por verdadera fusin). En
Noruega, la representacin proporcional provoc al mismo tiempo
una escisin en los socialistas, divididos en socialistas de derecha
y socialistas de izquierda (no se reunirn de nuevo hasta 1927), y
dos escisiones en detrimento de la izquierda liberal, por la creacin
de los demcratas-radicales, que obtendrn dos asientos, y el cre
cimiento sbito del pequeo Partido Agrario, creado en las eleccio
nes anteriores y hasta ahora muy dbil, que. pasa de 36 493 sufragios
a 118 657 y de 3 asientos a 17.
Sin embargo, este efecto de la representacin proporcional es
muy limitado: en conjunto, la R.P. mantiene casi intacta la armazn
de los partidos existentes en el momento de su aparicin. Nunca
liene el poder atomizador que algunos le atribuyen: en la mayora
le los casos, los cismas se traducen en la divisin de un gran partido
en otros dos, que conservan luego sus posiciones en las elecciones
iguientes. La tendencia multiplicadora se manifiesta menos por la
divisin de los partidos antiguos que por la creacin de partidos
nuevos: hay que precisar todava que se trata esencialmente de par
tidos pequeos. Por haber olvidado esta precisin, algunos han
negado, con una apariencia de verdad, el carcter multiplicador de
U R.P. La mayora de los regmenes proporcionalistas, aplicados
efectivamente, han tomado precauciones para evitar esta aparicin
ile pequeos partidos que es el friuto natural del sistema: se sabe,
por ejemplo, que el mtodo de Hondt o el del promedio ms alto,
jiie funcionan en la mayora de los Estados proporcionalistas, des-
I ivorecen claramente a los pequeos partidos y tienden a compensar
as las consecuencias de la R.P. Puede decirse lo mismo del siste-
111.! holands, que separa de la reparticin de los restos a todas las
lisias que no han obtenido, cuando1menos, el cociente electoral. En
r I londo, la representacin proporcional integral no existe en ningu-
*1.1 parte, no tanto a causa de sus dificultades tcnicas de aplicacin
(pie son relativamente fciles de ve:ncer), como de sus consecuencias
polticas y, especialmente, de su temdencia a multiplicar los grupos
fcis o menos minsculos y ms o menos mviles.
A pesar de todo, esta tendencia profunda triunfa siempre sobre
28o
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
las barreras quie se le oponen. Limitmonos aqu a algunos ejem
plos tpicos. Em Noruega, en las primeras elecciones proporcionales
de 1921, 2 pequeos partidos nuevos aparecen, los demcratas-radi
cales, con 2 asientos, y los socialistas de derecha, con 8 asientos; en
1924, se aad a ellos un tercero, el Partido Comunista, con 6
asientos; en 19)27, un cuarto, los liberales, con 1 asiento; en 1933,
un quinto, el Partido Social, con 1 asiento, y un sexto, los demcra
ta-cristianos, igualmente con 1 asiento: los dems pases escandina
vos siguieron una evolucin anloga. El fenmeno es todava ms
sensible en Hc>landa: en las primeras elecciones proporcionales de
1918, 10 partidos nuevos obtuvieron 1 asiento (Liga Econmica,
Partido Socialista Independiente, Partido Comunista, Partido Neu
tro, social-cristianos, cristiano-demcratas, cristiano-socialistas, Liga
de Defensa Nacional, Partido Rural, Partido de las clases medias).
Ante esta inquietante proliferacin, se introdujo en la ley electo
ral una disposicin que elimina de la distribucin de los restos a
toda lista que no haya obtenido el 75 % del cociente. A pesar
de todo, 4 pequeos partidos quedan en el campo despus de las
elecciones de 1922: 3 antiguos y uno nuevo (reformados calvinis
tas); otros 2 surgen en 1925 (reformados polticos y catlicos
disidentes); otfo en 1929 (independientes); otros 2 en 1933 (social
revolucionarios y fascistas) y uno de los partidos de 1918, des
aparecido despus de la barrera del 75 %, renace de sus cenizas
(cristiano-demcratas). Hay que decidirse a modificar todava l;i
ley electoral, para establecer nuevos obstculos a la tendencia multi
plicadora de la R.P., respecto a los partidos pequeos: en 1935, se
eleva, pues, de 75 a 100 % la proporcin de cociente necesario para
participar en Ja distribucin de los restos y se establece una fianza.
Pero 4 partidos pequeos estn todava representados en el Parla
ment de 1937 de los cuales uno es nuevo, el Partido Nacional
Socialista; esto sube a 17 el nmero total de los grupsculos
engendrados por la representacin proporcional entre 1918 y ig;j<i
(grfica 25). Se observar, adems, que no se trata de partidos
propiamente locales, que se expliquen por el individualismo de tal
o cual candidato: como mostr Frederick S. A. Huart, en su artculo
de la Encyclopaedia of Social Sciences, el sistema de representacin
proporcional iplicado en Holanda, que hace prcticamente del pal
un solo distrito electoral, ha engendrado pequeos partidos de car(
ter nacional V no ya local. El Parlamento de La Haya enceria
ba 7 partidos en vsperas de la representacin proporcional: cu
1918 y 1939 nunca cont con menos de 10, elevndose ese nmero
hasta 17. La guerra de 1940 lo volvi a su cifra de 1913: pero y(
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 28l
pas de 7 a 8 de 1946 a 1948. Todava estas cifras reflejan mal
la realidad: habra que completarlas, trazando un cuadro del n
mero de partidos que han presentado candidatos en las elecciones.
En Holanda, por ejemplo, se subii de 36 a 54 de una eleccin a
otra (1929-33). En Suiza, 67 partidos presentaron listas en diver
sos cantones, entre 1919 y 1939, de los cuales 26 obtuvieron repre
sentantes al Consejo Nacional, en una u otra ocasin.
Pero la tendencia de la representacin proporcional a engendrar
partidos nuevos no se limita siempre a los partidos pequeos. Por-
i|iie es muy sensible a los movimientos pasionales de la opinin, a
idos grandes arrebatos que levantan a veces a un pueblo como una
na rea, favorece su coagulacin en partidos, que pueden entonces
prolongar la pasin originaria e impedir el reflujo de la opinin.
1,1 fenmeno es tanto ms sensible cuanto que se ve reforzado por
282
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
una aglomeracin, alrededor de esos movimientos nuevos, de peque
os grupos de derecha y de centro, con carcter personal. As la
representacin proporcional parece haber favorecido el desarrollo
del fascismo. Hermens ha exagerado quizs su papel en relacin
con el nacional-socialismo: el sistema electoral no puede ser consi
derado en ese aspecto como un factor preponderante. Pero su in
fluencia tampoco puede ser negada: es curioso observar que los
nicos pases donde la tendencia fascista ha logrado encarnarse en
partidos representados en el Parlamento son pases sometidos a
la R.P. Volveremos sobre este problema, a propsito de la solidez
de los partidos, de las variaciones de sus dimensiones, y de la repre
sentacin de los nuevos movimientos de opinin.
III. E l pa r t i d o NICO
Generalmente se considera al partido nico como la gran innova
cin poltica del siglo xx. De hecho, si la dictadura es vieja como
el mundo, la dictadura apoyada en un partido, tal como se ha visto
en Alemania y en Italia, tal como se observa en la U.R.S.S. y en
las democracias populares, constituye un sistema nuevo. Pero la
diferencia no es menor entre las democracias del siglo xix, fundada*
en la representacin personal y la independencia de los diputad h
y la democracia actual, que descansa en una organizacin perlV
cionada de los electores y de los elegidos. La verdadera noved.nl
reside en la existencia de partidos organizados: el rgimen de pal
tido nico no es ms que la adaptacin a la dictadura de una l<<
nica general, nacida en un marco democrtico. La gran innovacin
poltica del siglo xx no es el partido nico, sino el partido.
Entre los partidos nicos y los partidos de los regmenes detm
crticos no hay diferencia fundamental de estructura: el parecdt
es mayor entre el Partido Comunista Ruso y el Partido Comn i 19
Francs, que entre este ltimo y el Partido Radical. En los Estad'
Unidos, la oposicin entre los demcratas del Sur (partido nin
y los demcratas del Norte (partido pluralista) no es decidida: 1
primeros estn mucho ms cerca de los segundos que del Part!
Nacional-Socialista Alemn o del Partido Fascista Italiano. La ti
milacin comn entre partido nico y partido totalitario, pailM
nico y Bund, es desmentida por los hechos: hay partidos n<
no-totalitarios; hay partidos totalitarios en un rgimen pluralut
Decir que stos han copiado la estructura de los partidos 1111 i
porque desean precisamente imitarlos y suprimir a sus rividr
que constituyen, en consecuencia, partidos nicos, virtualmente f
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 283
est de acuerdo con la verdad. Histricamente, la mayora de los
grandes partidos nicos han sido primero partidos de oposicin,
funcionando en un rgimen pluralista; algunos no tenan ninguna
voluntad precisa de llegar un da a la unidad (Italia, Rusia); su
estructura no fue modificada de una manera esencial despus de la
loma del poder y de la adquisicin del monopolio; su naturaleza
lotalitaria, su carcter de Bund, su armazn autocrtica y centrali
zada se han originado en el marco de un sistema democrtico. Los
I partidos nicos, en primer lugar, han imitado o conservado estruc-
1uras establecidas en el rgimen pluralista: el procedimiento inverso
lo se produjo despus. Es verdad que el carcter totalitario de
mi partido lo lleva a suprimir el pluralismo si puede: pero la ten
dencia a la unidad es una consecuencia de la naturaleza totalitaria,
I ms que una causa. Un partido tiende a convertirse en nico por-
line su estructura es totalitaria; no toma una estructura totalitaria
I porque quiere llegar a la unidad: tal parece ser, al menos, el sen-
I lido originario de la evolucin. No hay verdadera diferencia entre
ln organizacin interior de los partidos pluralistas y la del partido
rtuico: una es derivada de la otra, de la que a menudo permanece
bastante cercana.
Como sistema de partidos , el partido nico es evidentemente
diferente del pluralismo y su anlisis separado se hace indispensable.
| 11(< sistema no tiene la homogeneidad que se le atribuye de ordi-
I lin io. No hay uno, sino varios regmenes de partido nico. Que-
1 finos insistir en esta diversidad en las pginas que siguen, porque
HMicre susceptible de aclarar el problema de la verdadera naturaleza
H f l partido nico y de su carcter autocrtico.
^A K a c t e r e s g e n e r a l e s d e l pa r t i d o n i c o . La prctica del partido
hito precedi a la teora. Ha sucedido incluso que la teora no
ijJtKnc a producirse: algunos Estados han aplicado el sistema de
itoiiido nico de hecho, sin integrarlo en su doctrina del poder:
H urqua, por ejemplo, y Portugal. En la U.R.S.S. misma fue nece-
| i > n esperar la Constitucin de 1936 para que el monopolio del
pai mo Comunista fuera legalmente consagrado en el artculo 126:
ciudadanos ms activos y ms conscientes de la clase obrera
t
tlr las dems capas de trabajadores se unen en el Partido Comu-
SImde la U.R.S.S., que es la vanguardia de los trabajadores en su
1111 por la afirmacin y el desarrollo del rgimen socialista y que
Bhrsrnta el ncleo dirigente de todas las organizaciones de traba-
B d. u rs, tanto sociales como del Estado. La justificacin de la
HUiltid del partido por la supresin de las clases no fue presentada
284
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
hasta ms tarde. En definitiva, la teora del partido nico se forj
en Italia y en Alemania. Cada uno de estos pases edific una teora
especial sobre su propio partido nico: teora del Partido Fascis
ta en Italia, teora del Partido Nacional-Socialista en Alemania,
bastante profundamente diferentes una de otra. El primer anlisis
del partido nico como institucin general data de 1936.a
Partidarios y adversarios del partido nico no tienen de l la
misma imagen. Los segundos admiten el esquema general propuesto
por los primeros; pero corrigen en muchos puntos su interpreta
cin. Los apologistas del sistema le reconocen una doble funcin:
el partido nico es, al mismo tiempo, una lite y un vnculo. La era
de las masas ha trado la declinacin de las lites sociales tradicio
nales: el partido nico tiene por objeto forjar nuevas lites, crear
una clase dirigente nueva, reunir y formar a los jefes polticos aptos
para organizar el pas, ya que las masas no pueden gobernar por
s mismas. Mediante sus organizaciones de juventudes, su jerarqua
y la filial que conduce a sus miembros al partido mismo, o mediante
sus mecanismos de adhesin controlada despus de un entrenamien
to, padrinazgo y pruebas, el partido constituye la red que retiene
a las lites en sus mallas. Las instruye al mismo tiempo; las hace
capaces de cumplir su tarea; las organiza tambin de manera perma
nente; les da una estructura y una jerarqua. Ya que la nueva clase
dirigente est organizada, a diferencia de la antigua en la que rei
naba el individualismo; forma ella misma una comunidad en el
seno de la comunidad popular a la que sirve de ejemplo y de gua.
La lite, as escogida y preparada por el partido, puede llenar gra
cias a l su papel de direccin. Los principales jefes polticos, admi
nistrativos y econmicos, son sacados del partido: pero el partido
mismo, como cuerpo, no deja jams de controlar a todos los orga
nismos del Estado. Su funcin no es tanto administrar como asegu
rar el dinamismo de la administracin y comprobar su fidelidad.
Los representantes del partido estn, pues, en todas partes, desde los
consejos ministeriales hasta los ms pequeos comits locales o es
pedales; desde las administraciones hasta los sindicatos, cooperati
vas, asociaciones culturales, etc.; a menos que el partido no asegun
directamente determinadas funciones, por s mismo o a travs de
sus organismos anexos.
Por otra parte, el partido establece un contacto directo y per
manente entre el gobierno y el pas. La dificultad principal de los
regmenes autoritarios reside siempre en el aislamiento de los jefes
con respecto a las masas; en una democracia, la eleccin permile
9 Mihai'l Manoi'lesco, Le part unique, Pars, 1936.
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 285
a los primeros conocer la opinin de las segundas y comprobar
peridicamente su posicin en relacin con ellas; la dictadura est
privada de ese sextante poltico. Sus dirigentes corren el riesgo
de aislarse cada vez ms del pueblo, de perder completamente el
contacto con l, tanto ms cuanto que estn rodeados de subordi
nados que los adulan y los engaan para conservar sus posiciones.
Los informes de la polica son insuficientes para atravesar esa cor
tina de hierro que separa al gobierno de los gobernados. Por el
contrario, el partido nico rompe tl aislamiento por sus millares
de clulas y de secciones dispersas en la totalidad del pas, a tra
vs de todas las capas de la poblacin y de todos los medios socia
les. El gobierno est constantemente al odo de las masas ; puede
conocer la opinin del pueblo respecto a l, sus variaciones y su
evolucin. Puede, pues, modelar sobre ella su conducta. Puede
igualmente modelarla a ella misma. Ya que el contacto no se esta
blece slo de manera ascendente, en el sentido "pueblo-dirigentes ,
sino tambin de manera descendente, en el sentido dirigentes-
pueblo . Como esas estaciones radiofnicas que aseguran al mismo
tiempo la recepcin y la emisin de los mensajes, el partido nico
hace or a los jefes la voz del pas y al pas la voz de los jefes. La
misma razn piramidal, que permite a la cima conocer las reac
ciones de la base en toda su diversidad, permite a la base recibir
las directivas de la cima, como un comentario adaptado a cada me
dio. El partido da al gobierno la opinin del pueblo; da a com
prender al pueblo las decisiones de gobierno. Los fieles que lo
componen avivan a los tibios que quedan fuera de su comunidad.
Su accin es tanto ms eficaz cuanto que ellos mismos permanecen,
individualmente, en el seno del pueblo. Funcionarios, o propagan
distas oficiales, no obtendran el mismo resultado, por su propia
separacin de los gobernados . La eficacia del partido est en su
ambivalencia: es, al mismo tiempo, un rgano del Estado capaz de
comprender sus decisiones desde dentro y de adherirse a ellas inte
gralmente y un grupo de ciudadanos que sienten en s mismos y en
sus allegados las reacciones populares y pueden explicarlas a los
Irigentes.
Los adversarios del partido nico corrigen esta descripcin idea
lizada. Para ellos, el partido constituye una variedad nueva de un
tipo sociolgico muy antiguo: la guardia pretoriana que permite
ti un tirano asentar su dictadura. Se trata menos de seleccionar una
lite que de crear una clase privilegiada, unida al rgimen por los
favores particulares de que goza: ventajas materiales, monopolio
de los puestos administrativos, libertades y poderes mayores que
286 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
los dems ciudadanos, etc. De hecho, la fidelidad al dictador es
el criterio para la entrada o el sostenimiento en el partido, mucho
ms que el valor personal o las aptitudes de mando. El partido
nico tiende a convertirse en la clientela del dictador, unido a
l por los favores que sus miembros reciben: la novedad reside
slo en la organizacin tcnica de esta clientela , no en su exis
tencia, comn a todos los sistemas tirnicos. En cuanto al con
tacto entre el pueblo y el gobierno, los adversarios del partido
nico no lo niegan. Pero lo estiman muy limitado, en el senti
do ascendente: la disciplina del partido, la idolatra al jefe y la
autoadmiracin que se practica all, conducen muy pronto a aislar
a sus miembros de las masas y a ocultarles las reacciones verdade
ras de stas. Adems, la necesidad de hacer carrera en todos los
grados de la jerarqua, obliga a deformar la verdad, a medida que
va trasmitindose, suponiendo que haya podido ser conocida en la
base. El militante puede llegar todava a darse cuenta de ella si
hace un esfuerzo por liberarse de los slogans del partido: pero
la prudencia elemental lo llevar a deformarla en el momento de
dar parte al jefe local; nueva deformacin cuando el jefe regional
coordina los informes, antes de presentarlos al centro; nueva defor
macin cuando el centro expone la cuestin al jefe del partido, que
es al mismo tiempo jefe del Estado. En definitiva, ste no est
menos separado del pueblo que Luis XIV en Versalles.
El verdadero contacto se establece en el sentido descendente.
El papel fundamental del partido consiste en extender al pblico
las consignas del dictador, en asegurar la propaganda del gobierno.
Ah reside su originalidad ms autntica. Esta guardia pretoriann
no obtiene su fuerza de picas y lanzas, siguiendo la tradicin de
los tiranos antiguos; obtiene su fuerza de la propaganda. El partido
nico no es separable de las tcnicas modernas de accin sobre las
masas. Constituye el rgano de propaganda ms perfeccionado de
todos. Es un admirable instrumento para modelar la opinin, par;i
formarla, para organizara, para canalizarla, para dirigirla. Pero la
persuasin y la obsesin no bastan siempre: van acompaadas, pues,
de la vigilancia y de la represin. rgano de propaganda, el partido
es tambin un rgano de polica. Y su originalidad no es menoi
aqu que all. La vigilancia y la delacin son dos deberes esenciales
de un buen militante. La organizacin misma del partido le permiir
espiar todo. Cada clula de inmueble tiene como misin controI;u
los buenos sentimientos de los habitantes, sealar a los sospechosos, y
denunciarlos. El partido es un instrumento de terrorismo. Podt.i
distinguirse, adems, el terrorismo exterior y el terrorismo interior
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 287
El primero consiste en la vigilancia de la totalidad de los ciudadanos
por los miembros del partido, que garantiza la fidelidad de toda
la nacin. El segundo se define por la vigilancia mutua de los miem
bros del partido, unos a otros, que asegura la fidelidad de la lite
poltica. ste parece a veces ms estricto todava que aqul; ser
miembro del partido no asegura siempre la tranquilidad. Al con
trario. A pesar de todo, esta descripcin no debe ser exagerada. Las
funciones de polica son asumidas por rganos distintos del partido
en la mayora de los Estados totalitarios contemporneos (O.V.R.A.,
Gestapo, M.V.D., etc): colaborando con ellos en la vigilancia general
y en el descubrimiento de los heterodoxos, el partido no se absorbe
en ellos. La misma especializacin se observa tambin en la propa
ganda, al menos en Alemania (donde el Ministerio de Propaganda
era distinto al partido); en la U.R.S.S., por lo contrario, la agit-
prop (agitacin-propaganda) sigue siendo una actividad fundamen
tal del partido. Si la originalidad del partido nico es exagerada
a menudo por sus partidarios, no debe ser subestimada por sus
adversarios.
stos hacen notar que las funciones oficialmente atribuidas al
partido nico por sus defensores no difieren, en cuanto a su natu
raleza, de las funciones que asumen todos los partidos en una demo
cracia pluralista. Estas ltimas tienden igualmente a formar una
lite poltica y a permitir un contacto entre el pueblo y el poder;
pero el monopolio del partido transforma completamente su ejer
cicio. Este monopolio mismo es justificado de diversas maneras: no
todos los regmenes de partido nico adoptan aqu la misma doc
trina. Unos ven en la unidad del partido el reflejo de la unidad
nacional; otros, el reflejo de la unidad social. La primera explica
cin es propia de las teoras fascistas o conservadoras. Para ellas, el
pluralismo democrtico lleva a deformar el inters general, por
una lucha entre intereses particulares, a sacrificar el inters del
pueblo entero a las disputas entre los objetivos especiales de tales
o cuales fracciones. En el espejo quebrado de los partidos, la
patria no reconoce ya su imagen, podra decirse, parafraseando
una metfora clebre. En esta actitud general, se encuentran dos
lundamentos subyacentes, uno terico y el otro prctico. El pri
mero viene, en suma, de Rousseau y de su concepcin de la volont
genrale, que sera falseada por un fraccionamiento en voluntades
<lectivas particulares: conocemos la desconfianza de los hombres
de 1789 respecto a los cuerpos intermediarios ; no es dudoso que
no habran admitido el pluralismo de los partidos. El segundo fun
damento descansa en consideraciones de hecho: este pluralismo
288 LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
sera contrario a la prosecucin del bien pblico por los gobernan
tes, que es, sin embargo, su fin supremo. Cuando hay partidos en
un pas, resulta de ello, tarde o temprano, un estado de hecho tal
que es imposible intervenir eficazmente en los negocios pblicos
sin entrar en un partido y hacer el juego. Cualquiera que se intere
se en la cosa pblica desea interesarse eficazmente. As, los que pro
penden a la preocupacin por el bien pblico, o renuncian a pensar
en l y se orientan hacia otra cosa, o pasan por el laminador de los
partidos. Tambin en este caso se les presentan preocupaciones
que excluyen la del bien pblico. 10
En realidad, estos argumentos tienden ms bien a la supresin de
todos los partidos, que a la constitucin de un partido nico. Puede
decirse lo mismo de la doctrina comunista, a pesar de su funda
ment totalmente diferente. La unidad del partido es aqu la con
secuencia natural de la doctrina marxista y de la estructura de la
Unin Sovitica. Hemos visto que la primera considera a los par
tidos como la expresin poltica de las diversas clases sociales y no
como agrupaciones ideolgicas. Ms exactamente: el carcter ideo
lgico es secundario, en relacin con el carcter social, ya que la
ideologa est determinada por las relaciones econmicas y las situa
ciones que engendran. Por otra parte, los dirigentes rusos estiman
que la diversidad de clases ha sido suprimida en Rusia, qu<
realiza el esquema marxista de una sociedad sin clases o de una so
ciedad con una sola clase. La diversidad de partidos no tiene ya,
pues, razn de ser. Nos sentimos tentados a resumir la doctrina co
munista del partido nico en un silogismo: a) cada partido es la
expresin poltica de una clase social; b) la U.R.S.S. es una sociedad
con una clase unificada; c) luego, la U.R.S.S. no puede vivir ms
que bajo un rgimen de partido nico. A decir verdad, esta frmu
la rgida altera un poco la concepcin comunista del partido: juega
con las palabras, al asimilar sociedad sin clases y sociedad de una
clase unificada. La nocin de clase social supone una diferencia
cin: slo los trminos sociedad sin clases son correctos y estn di
acuerdo con el marxismo. Pero la premisa menor y la conclusin
del silogismo deberan entonces ser diferentes. Si se dice: b) la
U.R.S.S. es una sociedad sin clases, hay que concluir: c) luego,
la U.R.S.S. no debe tener ningn partido poltico . En la doctrina
de Marx y de Lenin, el partido es la organizacin de combate dr
una clase contra otra: si no hay clases, no hay combate y la orga
nizacin se hace intil. Pero la concepcin rusa del partido ni< ti
10 Simone Weil, citada por Louis Vallon, Le dilemme franais, obra de propw
ganda R.P.F., 1951.
EL NMERO DE LOS PARTIDOS 289
se coloca en un plano menos esttico y menos acabado: considera
que las clases no existen ya en la U.R.S.S., despus de la supresin
de la burguesa y de la clase de los explotadores, pero que el ani
quilamiento de stas no es todava perfecto, que podran renacer
y que deben tomarse precauciones severas a ese respecto. De ah
el sostenimiento del Partido Comunista, rgano de combate de la
clase obrera en su esfuerzo por destruir a sus rivales, como rgano
de vigilancia para impedirles reconstituirse.
Otra justificacin de la unidad de partido ha sido extrada por
Manoilesco del abandono por los Estados autoritarios contempo
rneos del principio de la neutralidad poltica. Al Estado neutral
se ha sustituido el Estado portador de ideales, el Estado que
encarna una fe, una moral, una tica. En un sistema de neutralidad,
el pluralismo de los partidos es natural: el Estado respeta a todas
las morales y a todos los ideales y, por lo tanto, a todos los partidos
que defienden a cada uno de ellos. Su papel es slo el de arbitrar
las condiciones de su rivalidad y de impedir que uno tienda a
absorber a los dems. Todo cambia evidentemente si el Estado se
adhiere l mismo a una tica precisa; no puede entonces aceptar
ms que al nico partido que la defiende. Ya que los dems no
luchan en lo sucesivo en el Estado, sino contra el Estado, contra
los valores que ste encarna. Esta explicacin racional parece estar
de acuerdo con algunos hechos reales. Es exacto que el pluralismo
existe slo en los regmenes democrticos, que afirman su neutra
lidad. Es exacto que el partido nico funciona, en general, en los
Estados que han repudiado esta neutralidad y proclamado su adhe
sin a un dogma. El desarrollo del partido nico coincide con el re
nacimiento de las religiones de Estado, en la nueva forma que han
tomado en el mundo contemporneo: se trata menos de una religin
de Estado que de un Estado-religin. El Estado no se adhiere a una
fe exterior y trascendente, que coloque fuera de s su objeto y su
lin: es en s mismo ese objeto y ese fin. Sin embargo, algunos
partidos nicos han nacido en Estados neutrales, que no se afir
maban portadores de ideales : por ejemplo, en Turqua. Por otra
parte, se exagera a menudo la neutralidad de los regmenes demo-
1rticos: la democracia no est desprovista de tica; defiende la
tica liberal, que es tan vlida como las dems. Es verdad que los
partidos mltiples no han funcionado correctamente ms que en
l.i medida en que su combate se ha confinado al terreno tcnico;
<uando han adoptado una naturaleza religiosa o moral, su lucha ha
tomado un carcter implacable y el pluralismo se ha visto amena
zado. Pero nada impedira un pluralismo en los Estados portadores
LOS SISTEMAS DE PARTIDOS
de ideales : en la U.R.S.S., la rivalidad de la industria pesada y la
industria ligera habra podido muy bien traducirse en lucha de
partidos, si el rgimen lo hubiera querido. Manoi'lesco parte de una
concepcin demasiado estrecha y rgida de los partidos polticos,
que no est de acuerdo con la experiencia. Se relaciona dema
siado con la nocin liberal de partido-ideologa, sin tener en
cuenta la nocin marxista de partido-clase.
P a r t i d o s n i c o s , f a s c i s t a s y c o mu n i s t a s . Toda descripcin gene
ral del partido nico queda necesariamente en el vaco. Si se quiere
precisar un poco, se tropieza con la oposicin fundamental del
partido nico de tipo fascista y del partido nico de tipo comunista.
Oposicin en el terreno doctrinal, en primer lugar, que supera el
marco de este libro. Se ha sealado ya la diferencia que separa
el optimismo comunista del pesimismo fascista: la filosofa comu
nista es la heredera directa de la filosofa de las luces y de la creen
cia en el progreso. El marxismo tiende a demostrar que la edad
de oro est por delante de nosotros; la edad de la sociedad sin
clases, la edad del fin de la explotacin del hombre por el hombre,
la edad de la prosperidad y de la felicidad. El maana que can
ta : esta frase de Gabriel Pri es tpicamente comunista. Para un
fascista, se cantaba ms bien ayer, en los buenos tiempos viejos:
se trata de encontrar una tradicin perdida, de volver a fuentes
agotadas: la edad de oro est detrs de nosotros. O bien, no hay
edad de oro: si no adopta siempre una filosofa conservadora y
regresiva, el fascismo se adhiere a una filosofa de los ciclos: maana
no ser mejor que ayer; el hombre es siempre parecido a s mismo;
la rueda gira esa rueda solar simbolizada por la cruz gamada de
los nacional socialistas.
Los comunistas recogen, rejuvenecindola apenas, la vieja doc
trina de Rousseau: el hombre nace bueno, el capitalismo lo corrom
pe. Los fascistas piensan que el hombre es naturalmente corromp
do, y que la sociedad sola lo civiliza. Aparte, desde luego, de los
genios, los hroes, los santos, las lites los que han recibido el
misterioso poder de dar ms a sus contemporneos. El fascismo
es, al mismo tiempo, desprecio del individuo y exaltacin del indi
viduo: desprecio del individuo ordinario, exaltacin del superhom
bre. El comunismo cree en los hombres ordinarios. En su pur/.'
original, no crea en los superhombres: el marxismo tiende a des
valorizar la accin de los individuos en el desarrollo de la histori.i
Pero ha evolucionado mucho en este punto: el culto a Lenin y i
Stalin, la adoracin del Faran muerto y del Faran vivo, lo han
EL NMERO DE LOS PARTIDOS
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aproximado al fascismo. A pesar de todo, est lejos del gusto natu
ral de ste por las " lites , los cuadros , los jefes : incluso cuando
forja una clase dirigente nueva, por medio de un partido, la con
sidera slo como la parte ms consciente, ms dedicada y ms
ilustrada del proletariado en su totalidad. Sigue siendo una doctrina
fundamentalmente igualitaria, frente a un fascismo aristocrtico.
Habra que aadir que slo el comunismo constituye una filo
sofa coherente y completa. Slo l presenta una explicacin global
y coordinada del Universo. El fascismo tiende a la misma totalidad,
pero no llega a ella. Ms exactamente: llega a ella en el vaco y
en la oscuridad. Ha faltado al fascismo el equivalente de Karl
Marx y del movimiento de pensamiento que se ha producido alre
dedor de su doctrina. Al mismo tiempo filosofa y lgica, marco
de pensamiento y sistema de pensamiento, el marxismo tiene una
riqueza intelectual que falta al fascismo. Las historias de Rosenberg
sobre la raza y la sangre son confusas, oscuras y vagas; las teoras
mussolinianas sobre el Estado, las corporaciones y la autoridad son
de corto alcance y descosidas. No hay flisosofa fascista, doctrina
fascista: hay mitos, tendencias, aspiraciones, bastante mal enlazadas
entre s, bastante poco coherentes. Es verdad que el fascismo afirma
precisamente la primaca de lo irracional y del instinto, mientras
que el comunismo proclama la soberana de la razn y de la ciencia,
tomando a menudo, adems, el aspecto de un cientificismo, con todo
lo que semejante actitud puede tener de estrechez: pero es una
deformacin de discpulos inteligentes; la doctrina de base tiene
otra riqueza y otra fuerza.
Socialmente, el esquema de los partidos comunistas, instrumen
tos del proletariado para abatir la autoridad de la burguesa:, y
de los partidos fascistas, instrumento de las clases burguesas para
conservar su poder e impedir que caiga en manos del proletariado,
es un poco somero. En sus grandes lneas, sin embargo,- corresponde
a la realidad. En la U.R.S.S. el Partido Comunista no ha abatido
al poder burgus, sino ms bien al poder aristocrtico; no se apoya
slo en el proletariado, sino en el campesinado. A pesar de todo,
destruy el intento de revolucin a la moda de 1789, emprendido
por los constitucionales-demcratas y Kerensky; liquid a los "ku
laks y a la burguesa agraria; asegur durante