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Milieux bibliques

M. Thomas RMER, professeur


ENSEIGNEMENT ET RECHERCHE
Cours : Le dieu Yhwh : ses origines, ses cultes, sa transformation
en dieu unique (suite et fin)
Le but de ce cours tait de reprendre une question complexe et passionnante, celle
de lhistoire du dieu dont parle la Bible hbraque, qui est devenu le dieu auquel se
rfrent, de manires diffrentes, les trois religions monothistes. Cette question a
t aborde avec les outils de la critique historique, philologique et exgtique.
Comment peut-on, dans ltat actuel de nos connaissances, retracer lhistoire de ce
dieu depuis ses origines jusqu sa victoire sur les autres dieux et desses et
laffirmation quil est le dieu unique ? La premire partie du cours a t consacre
la question des origines du dieu Yhwh jusqu son installation comme dieu
national Jrusalem et en Isral sous les Omrides. Dans la deuxime partie,
lenqute a repris avec cette poque et sest poursuivie jusqu la naissance du
monothisme juif lpoque perse.
La vnration de Yhwh l'poque des Omrides
Il est clair que le mariage dAkhab symbolise louverture dIsral vers la Phnicie.
Aussi pourrait-on se demander si la vnration de Baal qui est reproche Akhab
dans le livre des Rois nest pas en fait une vnration de Milqart, dieu phnicien.
Cette identification du baal des Omrides avec Milqart a t conteste par dautres
(p. ex. Nocquet), qui font remarquer que Milqart nest jamais mentionn dans la
Bible. Cependant, le lien avec la Phnicie, bien attest, donne une grande plausibilit
cette hypothse. Sajoute cela le fait que Milqart apparat dans une inscription
dEshmunazar II (vers 475 av. J.C.) accompagn dAstart : nous avons construit
les temples des dieux des Sidoniens dans le pays de Sidon de la mer : un temple
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pour le baal de Sidon, et un temple pour Astart, nom de baal
1
. Lassociation de
Baal Astart se trouve aussi dans certains textes bibliques tardifs : Jg 2,13 ; 10,6
et 1 S 7, 3-4 (ces textes utilisent cependant des pluriels). La question ne peut donc
tre tranche dfinitivement.
La rvolte contre la vnration du Baal des Omrides se prsente dans le livre des
Rois sous les traits dlie et ensuite de Jhu qui mettra fin la dynastie des Omrides.
Pour la question du conflit entre Baal et Yhwh, nous pouvons nous concentrer
sur les trois premiers chapitres de ce cycle (1 Rois 17-19). Le nom dlie signifie :
mon dieu cest Yhwh , et cest en fait tout le programme autour duquel se
construisent les rcits mettant en scne ce prophte. Dailleurs les premiers mots
prononcs par lie Par la vie de Yhwh, le Dieu dIsral devant qui je me tiens
sont une sorte de dveloppement du nom mme dlie. Le but des chapitres 17-19
est sans doute de montrer la suprmatie de Yhwh devant notamment un roi qui a
suivi les Baals, puis de montrer quel dieu est Yhwh avec un systme de correction,
par le chapitre 19, des chapitres 17 et 18. Les questions poses touchent dabord
la puissance puis lidentit de ce dieu.
Les chapitres 17-18 sont encadrs par le thme de la scheresse. 17,1 : lie, le
Tishbite, parmi les rsidents de Galaad (ou de Tishb de Galaad), dit Akhab :
Par la vie de Yhwh, le Dieu dIsral devant qui je me tiens : il ny aura ces
annes-ci ni rose ni pluie selon ma parole. lie a apparemment des pouvoirs
magiques, cest pourquoi Akhab le qualifie en 1 R 18,17 de okr yisral (non pas
porte-malheur , mais) sorcier dIsral
2
.
On entre tout de suite dans le vif de laction et du personnage, lie parle et
dclare mme que cest sa parole qui est efficace. Pourtant, il est assez remarquable
qulie ne soit pas, dentre de jeu, qualifi dans le TM versus LXX de prophte.
Dailleurs la parole en question nest pas une parole de Dieu mais celle dlie !
Linsistance sur lorigine dlie est forte (on peut se poser la question de savoir si
Tishbite signifie qui provient de Tishb , lieu par ailleurs inconnu dans la
BH, ou sil sagit dun jeu avec le substantif tosheb : celui qui ne possde pas de
terre ) : lie fait partie de ceux qui rsident en Galaad, il nest pas propritaire du
sol ; Galaad, lieu dorigine du coup dtat de Jhu (Ramoth de Galaad) contre la
maison dAkhab, ce qui rapproche lie de Jhu, en tout cas loppose Samarie et
Izrel, les lieux dAkhab et de Jzabel. Monde provincial et sans possession
terrienne face la capitale, possession du roi.
Il est possible que les histoires dlie et dlise aient t ajoutes tardivement
au livre des Rois. Cependant beaucoup de chercheurs pensent que la mise par crit
de la premire version de lhistoire dlie se situe dans le Royaume du Nord aprs
la chute des Omrides. Dany Nocquet parle mme dun livret noir de baal
3
constitu
en grande partie des histoires dlie. Celui-ci apparat comme protagoniste de la
lutte de Yhwh contre Baal. Dans les parties les plus anciennes de ce rcit, Yhwh
est dcrit comme tant le meilleur baal.
1. Cit daprs M. Weippert, Historisches Textbuch zum Alten Testament (Grundrisse zum
Alten Testament Bd. 10), Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2010, p. 475.
2. Pour cette traduction de , cf. G. Fohrer, Elia, AThANT, 31, Zrich, 1957, p. 11.
3. D. Nocquet, Le livret noir de Baal. La polmique contre le dieu Baal dans la Bible
hbraque et dans lancien Isral, Genve, Labor et Fides (Actes et Recherches), 2004.
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La date et lhistoricit dlie sont aujourdhui fortement discutes. loppos de
la thse de Nocquet et dautres, se trouve lessai de M. Kckert
4
qui considre que
lensemble de 1 R 17-19 reflte des proccupations des poques exilique et perse
(il imagine une formation en plusieurs tapes). Il est clair que le texte dans sa forme
actuelle est un trait thologique tardif.
Il ne fait pas de doute que 1 R 19 est un ajout tardif (rappelons seulement la
thologie diffrente et le fait que 1 R 17-18 sont encadrs par le thme de la
scheresse). lintrieur de 1 R 17-18, il convient de distinguer le thme de la
scheresse et la comptition sur le Carmel, rcit qui ne semble pas connatre le thme
de la scheresse puisque lie dispose de suffisamment deau pour le mettre sur
lautel de Yhwh ; de mme la rencontre entre Akhab et lie la fin de 18 semble
ignorer lhistoire de laffrontement de Baal et de Yhwh. Cette dernire histoire nest
pas dun seul trait non plus : selon le v. 30, lie rpare un autel qui a t dtruit, au
v. 32 il construit un nouvel autel. Il est difficile de savoir si ce rcit de la comptition
entre Baal et Yhwh a un fondement ancien : les moqueries dlie sur Baal (dort-il ?
est-il all se soulager ?) rappellent les polmiques du Deuxime sae du dbut de
lpoque perse.
Il est donc difficile de reconstruire un texte ancien, bien quon ne puisse exclure
que les rcits en 1 R 17-18 se fondent sur des souvenirs plus anciens : un thaumaturge
et prophte du nom dlie polmiquant contre des prophtes de la cour au moment
dune scheresse dont il sattribue linitiative. Le mont Carmel est le mont le plus
proche de la Phnicie. Pour lpoque hellnistique et romaine on a des attestations
de la vnration dune manifestation du dieu Zeus sur le Carmel (Tertullien,
Vespasien) mais lidentification avec un dieu Baal-karmel reste spculative. Y
avait-il un culte de Baal lpoque de la monarchie ? Dans des Annales de
Salmanassar III (ANET 280, Face B, 97-99) il est question dune montagne de
Bali-rashi qui se trouve en face de la mer (il pourrait sagir du Carmel, mais cest
incertain).
Selon le rcit biblique lie et surtout son successeur Elise furent impliqus dans
le putsch contre la maison dOmri, men par Jhu qui fait de Yhwh le baal
national du royaume dIsral. La question demeure de savoir si cest la premire
fois que Yhwh devient le dieu tutlaire de la royaut en Isral. Cela dpend pour
beaucoup de la faon dont on interprte les rcits bibliques du prtendu schisme.
Ce qui est attribu en 1 R 12 Jroboam I, faut-il en ralit lattribuer Jroboam II
(787-748) ou sagit-il partiellement de rcits ayant un noyau historique ? On peut
aussi imaginer une concurrence entre Bthel (Yhwh) et Samarie ( Baal ) jusquau
putsch de Jhu qui impose Yhwh comme dieu national et dieu titulaire de la royaut.
Le combat du baal Yhwh contre le baal phnicien a sans doute provoqu une
interrogation sur la manire de vnrer un baal. Est-ce la manire adquate de
rendre un culte Yhwh ?
4. M. Kckert, Elia. Literarische und religionsgeschichtliche Probleme in 1Kn 17-18 ,
in M. Oeming et K. Schmid (d.), Der eine Gott und die Gtter. Polytheismus und
Monotheismus im antiken Israel (AThANT 82), Zrich, TVZ, 2003, p. 111-144. Cf. galement
E. Blum, Der Prophet und das Verderben Israels. Eine ganzheitliche historisch-kritische
Lektre von 1 Reg. xviii-xix , VT 47, 1997, p. 277-292 ; J. Keinnen, Traditions in Collision.
A Literary and Redaction-Critical Study on the Elijah Narratives 1Kings 17-19 (Publications
of the Finnish Exegetical Society, 80), Helsinki Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2001.
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Contrairement ce qui concerne Juda, la polmique est moins importante pour
savoir sil y a des reprsentations de Yhwh dans le Nord. Pour Juda, la discussion
est plus passionne. Une inscription de Sargon II, rdige vers 706 et voquant la
destruction de Samarie, mentionne parmi son butin les dieux en qui ils se
confiaient . Cette inscription peut tre rapproche de deux bas-reliefs no-assyriens
o lon voit respectivement les soldats de Sargon et ceux de Sennachrib, transporter
comme butin des statues de divinits
5
. Bien que la ville de provenance des statues
du premier relief ne soit pas claire
6
, on peut oprer un rapprochement avec
linscription du prisme de Nimroud et y voir une reprsentation des statues divines
semblables celles de Samarie. Rappelons galement le texte de 1 S 3 qui semble
prsupposer une statue de Yhwh Shilo ou, encore, la stle de Msha o il est
question de la dportation des ustensiles de la maison de Yhwh en Transjordanie
qui peut galement inclure des objets cultuels, une stle, une statue.
Yhwh en Juda entre 930 et 722 avant notre re
Contrairement au Nord (Isral), la vnration de Yhwh Jrusalem nest pas
focalise sur laspect bovin. Yhwh y apparat surtout comme une figure royale,
trnant, rappelant davantage le dieu El.
Il est difficile de savoir quand Yhwh sest substitu la divinit solaire et sest
affirm non seulement comme le dieu suprme de Jrusalem, mais aussi de Juda.
Linscription de Khirbet Beit Lei, 8 km lest de Lakish, quoique difficile lire,
semble pouvoir se comprendre ainsi : Yhwh est le dieu de tout le pays (de toute
la terre), les montagnes de Juda appartiennent au dieu de Jrusalem.
La datation de cette inscription est difficile. Il sagit dun graffiti lintrieur
dune tombe mise jour lors de la construction dune route. Les datations varient
de la fin du VIII
e
jusquau VI
e
sicle (absence de poterie, criture trs mauvaise,
apparemment faite dans lobscurit).
Nanmoins, on peut y voir la revendication dun territoire plus large pour un dieu
qui porte le titre de dieu de Jrusalem . Cela pourrait indiquer que Yhwh a
dabord t en Juda le dieu de Jrusalem, li la dynastie davidique. Ce lien entre
Yhwh et la dynastie royale pourrait aussi expliquer les images royales de Yhwh qui
semblent dominer dans le Sud.
Comme dans le Nord, Yhwh na pas t vnr au seul sanctuaire de Jrusalem.
Il existait sans doute dautres sanctuaires importants, mme si ceux-ci ne sont pas
(pour des raisons de censure ?) mentionns directement dans la BH.
La BH parle cependant des bamt (pluriel de bamah), des hauts lieux , qui
existent dans le Nord et apparemment encore plus frquemment dans le Sud. Ces
bamt apparaissent surtout dans les livres de Samuel et des Rois (et dans des textes
parallles en Chroniques). Il sagit de sanctuaires locaux, et non contrls par le roi,
souvent construits sur des collines ou des hauteurs. 2 R 23,8 mentionne des bamt
de portes, ce qui pourrait signifier quil y avait aussi des sanctuaires dans les
5. Pour plus de dtails, cf. C. Uehlinger, Anthropomorphic Cult Statuary , in Iron Age
Palestine and the Search for Yahwehs Cult Images in K. van der Toorn (d.), The Image
and the Book, Leuven : Perkers, p. 97-156, p. 124-128.
6. Les candidates sont Samarie, Hamat, Qarqar. Le relief de Sennachrib reprsente la
prise dAshqeln.
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casemates. La plupart du temps, il sagit de sanctuaires ciel ouvert, de sanctuaires
yahwistes. Seul 1 R 11,7 (texte polmique) critique Salomon pour avoir construit
sur la montagne qui se trouve en face de Jrusalem, un haut lieu pour Kemosh,
labominable dieu de Moab . Ezchias et Josias sont les deux rois qui sont crdits
davoir voulu faire disparatre ces hauts lieux. Cest un peu lironie de lhistoire :
ces hauts lieu sont probablement typiquement isralites et doivent cder
finalement la place au temple de Jrusalem.
Dautres sanctuaires yahwistes dans le Sud se trouvaient sans doute Arad, un
sanctuaire avec une ou deux maebot (reprsentant Yhwh ? et son Ashrah ?).
Linterprtation du site reste toujours difficile et discute. On a dabord voulu y voir
les traces dune destruction par Josias (ou par les Assyriens), mais il semble plutt
quon ait affaire un camouflage dans le but de cacher le sanctuaire aux yeux
dventuels ennemis. Arad a t une garnison royale, il est donc logique quil y ait
un sanctuaire yahwiste.
Il est probable quil y avait aussi un sanctuaire Lakish. Dans le relief assyrien
mettant en scne la prise de Lakish, on voit des soldats assyriens emportant un trs
grand brloir dencens, trop grand pour un usage priv (Lakish tait le centre de
ladministration royale de la Shephlah). Ber-Shva, on a trouv les restes dun
autel quatre cornes, ce qui indique sans doute aussi un sanctuaire yahwiste.
En Juda, Yhwh, qui a dabord t vnr ct du dieu El et dun dieu solaire,
a sans doute repris les traits et les fonctions du dieu solaire avec lequel il cohabitait
dabord Jrusalem. Linfluence gyptienne sur Juda a t plus forte et on retrouve
cette influence aussi dans des noms propres bibliques, liconographie et dans des
descriptions du divin. Un certain nombre de sceaux du VIII
e
sicle montrent la
reprsentation du dieu solaire par un scarabe ail. Un sceau de provenance inconnue
(Hbron ?) porte le nom Ywr : Yhwh est (ma) lumire . On y voit un scarabe
portant le disque solaire (reprsentation de Yhwh ?), il y a donc ici clairement un
lien entre le nom du propritaire et le motif iconographique.
Particulirement intressant est un sceau sans motif iconographique de provenance
inconnue avec le nom Yehozara ( Yhwh brille ). Linscription complte est :
Y, fils de Hilqiyahu, ministre dEzchias . On peut donc imaginer que le dieu
solaire a t identifi Yhwh. Le Psaume 19 atteste lutilisation des images du dieu
solaire pour Yhwh ; le lien avec la loi est typique du dieu solaire qui veille sur le
respect de la loi et de la justice (voir aussi Ps 84,12 ; 85,14).
Contrairement Samarie, le Yhwh de Jrusalem a t frquemment imagin
comme sigeant sur un trne flanqu de chrubins ou entour de sraphins. Dans
plusieurs textes, Yhwh est appel celui qui sige (y--b) sur les chrubins : 1 S 4,4 ;
6,2 (= 1 Ch 13,16) 2 Rois 19,15 = Es 37,16 ; Ps 80,2 ; 99,1. Qui sont les chrubins ?
Le mot hbreu kerub est mettre en relation avec lakkadien kuribu (gnie
protecteur, tre divin) et karibu (saluer avec respect), qui dsignent des dieux
infrieurs et des statues disposes lentre dun sanctuaire. Liconographie
assyrienne montre quil sagit dtres hybrides, ressemblant aux sphinx, avec une
tte humaine et un corps danimal, souvent de lion. Les gnies assyriens tels quon
les voit au Louvre sappellent lamassu et shedu. Des trnes avec des chrubins sont
attests dans un ivoire de Megiddo du XIII
e
sicle montrant le roi de la ville. On en
trouve aussi sur le sarcophage dAhiram, que lon situe entre le IX
e
et le VII
e
sicle.
Des divinits trnant sur des chrubins sont attestes assez tardivement aux alentours
du VII
e
sicle avant notre re. Un sceau phnicien trouv en Sardaigne montre Baal-
Milqart trnant sur des chrubins ; au-dessus de lui le disque solaire. Une terre cuite
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en provenance de Chypre (vers 700) montre peut-tre une desse sigeant sur un
trne port par des chrubins. Selon 1 R 6,23-38, il y avait un trne de chrubins
dans le temple de Jrusalem.
Le titre de Yhwh zebaoth est attest 284 fois dans la BH, surtout dans les livres
de Jr (TM 82 x) ; Es 1-39 (56 x), Za (56 x), Ml (24 x), Ps (15 x), Ag (14 x) ; le
titre se trouve assez peu chez les Prophtes antrieurs (S 11 x, R 4 x), il est
totalement absent du Pentateuque et dEzchiel. Ce survol statistique suggre que
ce titre est probablement li Jrusalem, plus particulirement au temple de
Jrusalem, puisquil apparat surtout dans des livres centrs dune manire ou dune
autre sur Jrusalem.
La traduction Yhwh des armes est considre comme problmatique, puisque
le nom propre devrait se trouver dans la forme de ltat construit. Cest pourquoi
on a propos de comprendre le pluriel soit comme partie dune proposition
nominale : Yhwh, cest les armes ou comme un pluriel abstrait : Yhwh le
puissant (comme des armes), Yhwh le tout-puissant . Cette hypothse peut
sappuyer sur la traduction de la LXX qui a dans la plupart des cas pantokrator
(mais dans dautres cas aussi la simple translitration sabaoth).
Une solution plus logique est de comprendre comme un vrai pluriel. Les
textes de Kuntillet Ajrud, p. ex., montrent que des constructions gnitivales avec le
nom propre en tat construit sont possibles (Yhwh de Tman, Yhwh de Samarie).
On peut donc traduire Yhwh des armes , voire mme imaginer que ce titre
prsente un condens de lexpression Yhwh, le dieu des armes . Il est possible
que le titre se soit appliqu dabord des armes claniques et quil ait t transfr
aprs coup dans le domaine cleste partir duquel sexpliquent la plupart des
textes. Le conseil divin est galement prsuppos dans la vision de Yhwh Zebaoth
par le prophte sae (6,1-8).
Le roi davidique comme mdiateur du roi Yhwh : en Juda, comme ailleurs (pour
le Nord nous navons pas suffisamment dinformation), le roi est regard comme
reprsentant de Yhwh matrialisant le rgne de Yhwh. Selon le Ps 2,6-7 (datation
incertaine), le roi est considr comme fils de Yhwh.
Yhwh comme roi et les sacrifices offerts Molek : quatre textes bibliques
mentionnent le mot Molek en lien avec des sacrifices denfants (Lv 18,21 ;
20,2-5 ; 2 R 23,10 ; Jr 32,35). Traditionnellement, on a vu dans Molek une divinit
sanguinaire, friande dholocaustes humains. Ensuite, O. Eissfeldt a rapproch molek
du mot punique molk, qui dsigne simplement, selon lui, un type de sacrifice (non
ncessairement) humain. Les textes bibliques ne parlent cependant pas en faveur de
cette hypothse (Lv 20,5). On a donc voulu identifier Molek avec dautres divinits,
sans arriver des rsultats satisfaisants. Il ne reste quune solution : molek tait
lorigine mlek, et constituait un titre pour Yhwh. Le mot mlek est souvent employ
dans lAncien Testament comme titre pour Yhwh (plus que 50 fois). Il est donc
possible que les sacrifices denfants lui aient t offerts en tant que Yhwh-Mlek.
lpoque perse, les sacrifices humains deviennent tabous, et on essaye de les
sortir du culte de Yhwh ; dans la mme perspective, les Massortes changeront plus
tard Mlek en Molek (vocalisation pjorative).
La question de la statue de Yhwh et de son Ashrah
Doit-on imaginer un culte aniconique dans le royaume de Juda ? Les dfenseurs
de cette ide avancent la thse dun de facto-aniconisme dont on aurait le
MILIEUX BIBLIQUES 391
tmoignage via le culte des mazzbes, lesquelles sont largement attestes dans les
textes bibliques et sur le plan archologique. Si les pierres dresses sont bien
connues dj au deuxime millnaire en Syrie, notamment Mari, comme dans la
Bible, de telles pierres peuvent avoir des fonctions diffrentes. On a parfois prtendu
que le culte des stles aurait t un culte aniconique, contrairement au culte
anthropomorphique ou thriomorphique. Mais il faut se poser la question de savoir
si le culte des btyles est un culte aniconique ; Mari, nous avons lattestation
dune stle grave de sorte quelle reprsente une femme. Dans les mazzbes
dArad, on a galement trouv des traces de peinture, ce qui pourrait indiquer
quelles taient galement peintes. En ce qui concerne la documentation biblique,
il semble assez clair que la mazzbe reprsente dune manire ou dune autre le
dieu Yhwh ; probablement surtout lextrieur de Jrusalem.
Lexemple le plus vident est le site dArad o lon a trouv deux stles qui
reprsentent sans doute Yhwh (et une autre divinit ? ; ou bien une stle a t
remplace par une autre). On peut donc en dduire que, dans ce texte, la stle
quivaut dune certaine manire limage, puisque les termes sont utiliss en
parallle, comme encore en Mi 5,12 : je supprimerai du milieu de toi tes sculptures
et tes statues .
Au niveau des attestations bibliques, la question dune image ou statue de Yhwh
reste difficile, car aucune reprsentation connue ce jour nest expressment
identifie Yhwh.
Il existe nanmoins un certain nombre dindices bibliques en faveur de lexistence
de reprsentations de Yhwh lpoque de la monarchie judenne :
a) linterdiction dimages dans le Dcalogue et dans Deutronome 4 ;
b) la vision du prophte sae (Es 6 ; voir aussi 1 R 22) ;
c) la disparition de la vision de Yhwh dans les textes des poques babylonienne
et perse. En Zacharie 4, le chandelier remplace la statue ;
d) laccs la face de Yhwh dans les Psaumes ;
e) le dpart de Yhwh au moment de la destruction du temple ;
f) la question du retour ou de la disparition de la statue de Yhwh lpoque perse.
Aprs que linterdit des images se fut impos, dautres substitutions se mirent en
place comme la gloire de Yhwh ou le chandelier. Mais la substitution la plus
importante fut le rouleau de la Torah qui, par la mise par crit de la relation entre
Yhwh et Isral, rendait visible la parole du Dieu dsormais invisible.
Dans la discussion ancienne concernant lidentit du dieu Yhwh, celui-ci
apparaissait comme un Dieu clibataire. Selon la Bible, Yhwh est le dieu national
dIsral, et le culte en Isral est, ou plutt devrait tre, monoltre. Les mentions de
desses dans la Bible, notamment dAshrah, furent traditionnellement considres
comme relevant dun culte non yahwiste. Cest dans cette perspective que les
rdacteurs bibliques ont essay de prsenter les choses. Pour lhistorien, la situation
se prsente diffremment. Il est trs plausible que Yhwh ait eu en Juda et sans doute
aussi en Isral une desse qui lui ait t associe.
Certes, Yhwh fut le dieu national, ce qui lui donne une place privilgie, au
moins dans le culte officiel, mais cela nexclut nullement la vnration dune desse
ct de Yhwh.
Le mot LN apparat 40 fois, le plus souvent avec larticle. Il apparat 18 fois
au singulier ; au pluriel, les deux formes 2`LN (19 fois) et ` L N (3 fois) sont
attestes. Le pluriel masculin est tonnant. Souvent, on pense quil est utilis
392 THOMAS RMER
lorsque ashrah a le sens de poteau sacr, une sorte darbre stylis (on y
reviendra). Une autre possibilit est de suivre une hypothse (de Loretz) selon
laquelle le pluriel masculin serait une invention artificielle des rdacteurs
deutronomistes (dtr) pour viter toute allusion la desse.
On peut classer les mentions bibliques en quatre catgories :
a) des exhortations strotypes de dtruire les autels, les statues et les ashrim
des autres peuples : Ex 34,13 ; Dt 7,5, 12,3 ;
b) Asherah associe Baal : Jg 3,7 (pl.), Jg 6,25-30 ; 1 R 18,19 (400 prophtes
dAshrah), 2 R 21,3 ;
c) les asherim ct des mazzebot : 1 R 14,23 ; 2 R 17,10 ; 2 R 18,4 ; 2 R 23,14 ;
2 Ch 14,2, 17,6 ;
d) Ashrah en lien avec lautel ou la maison de Yhwh : Dt 16,21 (interdiction),
1 R 15,13 ; 16,33 ; 2 R 13,6 ; 2 R 21,3.7 ; 2 R 23,6-7.
La Bible ne fait donc pas de lien direct entre Ashrah et Yhwh. Cependant,
lassociation entre les stles et les ashrim parlent en faveur dune intgration
dAshrah dans le culte yahwiste, galement les textes mentionns en d). Le fait
que certains textes bibliques associent Baal et Ashrah a t interprt par certains
dans ce sens que Ashrah serait devenue au premier millnaire la pardre de Baal.
Cette affirmation ne se fonde que sur les quelques textes bibliques qui proviennent
tous du milieu dtr et qui ont sans doute invent cette association pour dcoupler
Yhwh et Ashrah. Nous avons vu auparavant comment Yhwh a pris les fonctions
de El, et ce moment il est normal quil devienne aussi le mari dAshrah.
Le lien troit entre Yhwh et Ashrah est attest par les inscriptions de Kuntillet
Ajrud et Khirbet El Qom :
PA. 1
1. mr. [.]h[..]k. mr. lyhl[..] wlywh. w...brkt. tkm.
2. lyhwh.mrn.wlrth.
1. Dit [.] (NP 1) : Dis Yehalle[lel ?] (NP 2), Yoasa (NP 3) et ... (NP
4 ?) : Je vous bnis (ou : je vous ai bnis)
2. par Yhwh de Samarie et son Ashrah.
PB 3
[brkth?...]lyhwh htmn wlrth
kl r yl m nn wntn lh yhwh klbbh
[Je le bnis (je lai bni)] par Yhwh de Tman et par/son Ashrah
Tout ce quil demandera quelquun, quil (c--d Yhwh) laccorde et Yhwh
lui donne selon son dessein
Khirbet el Qom :
Ouriyahou, le riche la crit :
Bni soit Ouriyahou par Yhwh,
de ses ennemis il la sauv par son Ashrah
Il existe aujourdhui un large consensus quant la signification des deux
syntagmes yhwh mrn et yhwh (h)tmn : il sagit de lassociation dun nom de dieu
avec un nom de lieu, comparable par exemple Ishtar de Ninive etc. On se
rfre ici deux manifestations locales du dieu national isralite, lequel possdait
MILIEUX BIBLIQUES 393
un sanctuaire Samarie et, dans une rgion ou ville nomme Tman, situe dans
le sud-est du Nguev ou en Edom.
Kuntillet Ajrud, Ashrah est associe au Yhwh de Samarie, et 1 R 16,33 parle
de Akhab qui rige une Ashrah (en hbreu avec larticle ; probablement dans le
temple de Samarie). Cette Ashrah est encore l sous Joachaz (2 R 13,6). Dans le
Sud, on apprend que la reine mre Maaca avait fait installer dans le temple une
horreur pour Ashrah 1 R 15,13 que le roi Asa aurait dtruite. Pour le roi
Manass, les choses sont assez claires : Il plaa la statue (pesel) dAshrah quil
avait fabrique dans le temple (21,7). Selon la version biblique, Manass aurait
refait une statue quEzchias aurait dtruite (2 R 18,4). Faut-il y voir une renaissance
du culte dAshrah sous Manass. Tout dpend de lhistoricit de la rforme
dEzchias.
Au VII
e
sicle, il existait en Juda un culte populaire dune desse appele reine
du ciel (cf. Jr 44). Faut-il identifier celle-ci avec Ashrah ?
Il faut probablement imaginer une dualit dans la reprsentation dAshrah :
anthropomorphe dans le temple de Jrusalem et de Samarie, et peut-tre ailleurs, et
sous forme dun arbre stylis ( poteau sacr ) dans les bamt et ailleurs. Les liens
traditionnels entre la desse Ashra et larbre stylis sont bien attests
iconographiquement ds lpoque du Bronze rcent.
Sur un sceau de Lakish (aujourdhui perdu) du VIII
e
sicle, on voit la desse
flanque dun arbre stylis et dune vnratrice, avec au-dessus delle le symbole
du dieu solaire.
Figure 1 : Dea nutrix , Lakisch, tir de O. Keel, Die Geschichte Jerusalems
und die Entstehung des Monotheismus (Orte und Landschaften der Bibel, Bd. 4,1), Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 2007, gure 331 (reproduite avec laimable autorisation
de lauteur).
Ce sceau montre clairement quil ne faut pas opposer desse et poteau sacr :
Ashrah peut tre reprsente des deux manires, exactement comme Yhwh peut
ltre par une stle et une statue.
394 THOMAS RMER
La crise assyrienne et la rforme de Josias
partir du IX
e
s., linfluence de lEmpire no-assyrien na cess de crotre dans
le Levant, et ds le rgne de Tiglath-Pileser (745-727), tous les royaumes de Syrie
et Palestine sont de facto sous domination assyrienne. Le royaume du Nord (Isral),
avec une conomie et une structure politique plus dveloppes que celles de Juda,
donc plus intressant, fut trs rapidement contraint de devenir un tat vassal, bien
quil tentt plusieurs reprises de sopposer la domination assyrienne. Suite une
campagne militaire de Tiglat-Pileser III en 738, les rois Menahem de Samarie et
Rein de Damas apparaissent dans une liste assyrienne comme des tributaires du
roi assyrien. En 733, Damas est pris, le roi Rein captur et empal avec ses
dignitaires ; quant Isral son territoire est rduit (2 R 15,29), les territoires
annexes deviennent partie du systme des provinces assyriennes. Dans cette
situation, Pkah est assassin et remplac par Ose, qui doit galement verser un
lourd tribut lempire assyrien.
La mort de Tiglat-Pilser III provoqua des luttes internes la cour et les Assyriens
rduisirent leur pression sur la priphrie de lempire. Ose cessa apparemment de
payer son tribut. Selon 2 Rois 17, Ose aurait cherch appui auprs dun dnomm
S, roi dgypte . Lidentit de ce personnage est fortement discute (il ny a
pas de pharaon de ce nom, sagit-il de la ville de Sas ou simplement dune
transcription du mot gyptien pour roi (nj-swt) ?) Lide de chercher du secours en
gypte parat plausible, de telles tentatives sont dailleurs fustiges dans le livre
dOse.
Ds 724, commence le sige de Samarie, qui dure environ 3 ans jusqu la chute
de la ville en 722 (selon les Annales de Sargon II, ce serait Sargon qui aurait pris
la ville, alors que selon la BH et les chroniques babyloniennes, la prise aurait encore
t luvre de Salmanassar V). tant donn les difficults queut Sargon de prendre
le pouvoir, il semble plausible quil se soit attribu la prise de Samarie pour des
raisons idologiques. Cest sans doute sous Salmanassar V que tomba la ville, alors
quensuite Sargon mit en place la structure administrative dIsral incorpore dans
le systme des provinces assyriennes ; il dporta une partie des habitants de Samarie
et rorganisa la ville (voir le prisme de Nimrud).
Les mouvements forcs des populations font partie de la stratgie militaire et
politique des Assyriens. La dportation dune partie des gens importants, prtres,
hauts fonctionnaires, artisans dlite, permettait de dmanteler la structure sociale ;
une partie de larme vaincue fut enrle dans larme assyrienne (caractre
cosmopolite de larme dAssur). Les populations dplaces taient installes dans
des centres urbains traditionnels, comme Ninive ou Nimrud, ainsi que dans de
nouvelles villes (Dur-Sharrukin).
Le culte de Yhwh a d continuer dans le territoire de lancien royaume dIsral.
Nous navons presque aucune information sur la situation religieuse en Samarie
jusqu lpoque perse. Le texte polmique et sans doute tardif de 2 Rois 17
montre cependant la continuation du culte de Yhwh. Malgr la vision ngative de
Bthel qui se cache derrire ce texte, se trouve sans doute indiqu le fait que le
sanctuaire de Bthel continua jouer un rle important aprs 722. Lpisode de
linvasion des lions reflte-t-il un vnement historique : labandon ou le
dpeuplement de certains sites pourrait tre lorigine dune prolifration de lions
ou est-elle une invention littraire (noublions pas que le lion est le totem de la tribu
de Juda) ? Il peut sagir dune reprise dun trait assyrien : Assarhaddon avec Baal,
MILIEUX BIBLIQUES 395
le roi de Tyr (vers 676), dans ce trait, annonce comme une des punitions en cas
de non-respect du contrat, une invasion de lions.
La dfaite du grand frre dans le Nord a sans doute provoqu des attitudes
diverses. Ntait-ce pas un signe que les dieux des Assyriens avaient t plus forts
que Yhwh et le petit panthon dIsral ? Il est cependant aussi possible que trs vite
se soit install en Juda le sentiment dtre le vrai peuple de Yhwh, le vrai Isral.
Les vnements de 722 ont eu un impact important sur la dmographie de Jrusalem.
Ladministration judenne a connu un important dveloppement au VIII
e
s. et se
professionnalisa progressivement. Il y a certainement eu un agrandissement
progressif de la ville (voir la dcouverte dun nombre important dartes de poissons,
qui montre des changes commerciaux considrables vers la fin du IX
e
ou au dbut
du VIII
e
s.). Bien quil ne faille pas exclure quil y ait eu diffrentes raisons la
croissance spectaculaire de Jrusalem, on ne peut gure carter lide dun
mouvement de populations du Nord vers le Sud.
Les dates du rgne dEzchias posent problme. Un dbut du rgne vers 727
expliquerait mieux le temps ncessaire pour les travaux Jrusalem (si ceux-ci
nont pas t faits en ralit par son successeur Manass). Il est possible quil y ait
eu un nouveau mur autour de Jrusalem (agrandi). Selon le rcit biblique (2 R 20,20 ;
Es 22,9 ; 2 Ch 32,3-4.30), Ezchias fit galement construire un tunnel de 533 m
pour amener leau de Gihon Jrusalem. Il est possible quEzchias ait galement
fait fortifier la ville de Lakish et renforc les fortifications de Ber-Shva. Il voulait
apparemment affronter le roi dAssyrie.
En 701, Sennachrib entreprend une campagne vers la Palestine qui est fort bien
atteste :
sur le plan archologique (notamment Lakish) ;
par des reliefs assyriens Ninive, mettant en scne le sige et la chute de
Lakish ;
par les annales de Sennachrib ;
par les oracles dans le livre dsae ;
et par deux rcits diffrents sur le sige avort de Jrusalem (2 R 18-20).
Sennachrib doit arrter cette campagne avant la prise de Jrusalem.
Les annales assyriennes et le texte biblique concordent dans laffirmation
quEzchias a d payer un lourd tribut qui selon la Bible implique mme la
destruction de certaines portes du temple de Jrusalem. Bien que Juda ait t
passablement rduit et quil y et apparemment une dportation importante, les
auteurs bibliques considrent les vnements de 701 comme un signe de la toute-
puissance de Yhwh. Lintervention des Assyriens en Juda avait provoqu de fait une
sorte de centralisation du culte et de ladministration Jrusalem qui sera lorigine
de la centralisation du culte par Josias.
Jrusalem tait la seule ville judenne que les Assyriens navaient pas conquise.
Cest lorigine de la thologie du reste quon trouve notamment dans le livre
dsae. Mais cest aussi le renforcement de la thologie du Sion.
Selon la Bible, Ezchias est un prdcesseur du roi Josias, car il semble dj
mettre en uvre une rforme dexclusivisme yahwiste centr sur Jrusalem. Il y a
un grand dbat sur lhistoricit de ces affirmations qui restent part un dtail
assez gnrales. Il nest cependant pas impensable que les rformes dEzchias
puissent se comprendre en lien avec une certaine thologie sioniste qui sest renforce
aprs les vnements de 701. 2 R 18,7 attribue Ezchias galement la destruction
dun serpent de bronze que Mose avait fabriqu, car les Isralites avaient
396 THOMAS RMER
jusqualors brl des parfums devant lui; on lappelait Nehushtan . Cette notice
nest probablement pas une invention. Ce serpent attribu Mose (voir le rcit de
Nb 21,4-9 qui donne peut-tre beaucoup plus tard une tiologie pour ce serpent)
rappelle surtout linfluence gyptienne. Le fait quEzchias ait enlev cette statue
peut reflter le changement de souverain ; ctait peut-tre la suite de son retour
la vassalit assyrienne quil a dcid de se dbarrasser de ce symbole gyptien.
Le successeur dEzchias, Manass a eu un long rgne (55 ans), mais on apprend
trs peu de lui. Pour les auteurs bibliques, il est lexemple mme du roi mauvais, et
il fait tout ce qui dplat Yhwh . Historiquement, sa politique dacceptation de
la domination assyrienne a garanti une priode de calme et de stabilit. Il est mme
possible que certains exploits de construction que la BH attribue Ezchias soient
en fait luvre de Manass. Il est peu prs sr que Manass a reconstruit Lakish ;
il a apparemment aussi construit une srie de forteresses, dpendant de Jrusalem ;
il est aussi plausible quAssurbanipal ait restitu certains territoires judens
Manass. tant donn le fait que Manass a t un vassal loyal, il est possible quil
ait renforc la prsence de symboles cultuels dinspiration assyrienne.
Sur le successeur de Manass, Amon, on ne sait pas grand-chose. Il porte peut-
tre un nom gyptien, ce qui voudrait dire que lgypte a dj repris le contrle sur
le Levant durant son bref rgne qui sest termin par un putsch, la suite duquel,
grce lappui du am haare, le jeune Josias monte sur le trne. Cest probablement
durant son rgne que Yhwh devient dfinitivement le Dieu Un.
Le dbut du rgne de Josias concide plus ou moins avec le dclin de lempire
assyrien. Vers 627, Babylone retrouve son indpendance et les Assyriens relchent
leur prsence dans le Levant qui revient vite sous contrle gyptien. Le rcit
biblique de 2 R 22-23 soccupe presque exclusivement de la rforme (plutt :
des changements) que ce roi aurait entreprise. Le rcit de restauration du temple et
de dcouverte du livre en 2 R 22 est cependant une construction littraire complexe
usant de motifs proche-orientaux. Il faudrait en fait distinguer plusieurs tapes dans
la composition de 2 R 22-23. Ainsi, la notice sur le prtre Hilkiah dcouvrant le
livre au v. 8 est introduite assez brutalement dans le texte et interrompt la premire
scne (cf. v. 3-7.9). Il est donc trs probable, comme cela a souvent t soutenu,
quil faut distinguer deux histoires en 2 R 22 : le rcit de restauration et celui de
linvention du livre. Il est possible que ce rcit de dcouverte (22, 8. 10. 11. 13*.
16-18. 19*. 20* ; 23, 1-3) soit une insertion tardive, attribuable un rdacteur de
lpoque perse.
Il est vrai que nous navons pas de preuve de premire main dune quelconque
rforme josianique (pas de document clairement datable du rgne de Josias et
prouvant lexistence dune rorganisation politique ou cultuelle). Il y a cependant
quelques indices de changements politiques et religieux en Juda la fin du VII
e
s.
avant notre re.
Il est cependant difficile de voir dans le cas dArad une preuve pour lhistoricit
de la rforme de Josias. Les deux autels cornes et les stles ont t soigneusement
couchs, voire cachs, lendroit o ils se trouvaient. Peut-tre voulait-on dissimuler
ce sanctuaire durant lpoque de linvasion assyrienne sous Ezchias. Il y a un fort
qui a t reconstruit sous Manass ou sous Josias. Le fait que le sanctuaire nait pas
t rtabli peut ventuellement indiquer un lien avec la rforme de Josias en ce sens
que la ngligence lgard du sanctuaire dArad montre limportance grandissante
de Jrusalem.
MILIEUX BIBLIQUES 397
Selon 2 R 23, Josias supprime de nombreux lments participant dun culte
astral, un aspect important de lidologie religieuse no-assyrienne. La rfrence
aux chevaux et chars de Shamash, le Dieu du Soleil (23,11) est historiquement
plausible la priode assyrienne.
Les prtres kemarim sont dits tre au service du Soleil, de la Lune, des
Constellations et de toute lArme des cieux (23,5). Il sagit dun groupe de
prtres spcifiques lis plus particulirement au service de divinits astrales.
Labolition de la statue dAshra (2 R 23,6, cf. Jr 44,18-19) pourrait faire allusion
une tentative dinterdire le culte de la reine des cieux qui, comme nous lavons
dj suggr, pourrait tre un autre nom pour Ashrah.
Les autels sur le toit (2 R 23,12) : se comprennent galement comme imitation
de pratiques assyriennes (voir 2 R 16).
Les changements politico-religieux de Josias ne sont pas ncessairement un signe
dinsurrection anti-assyrienne ; plutt un indice du dclin important de linfluence
assyrienne en Syrie et en Palestine, dans les dernires dcennies du VII
e
s. Il est
galement possible que Josias et ses conseillers aient revendiqu le titre dhritiers
lgitimes d Isral . Ils ont pu essayer de repousser leur frontire nord et russir
annexer le petit territoire de Benjamin (ce dont certains textes du livre de Josu se
font sans doute lcho ; voir aussi la mention de Benjamin dans le livre de Jrmie).
Il est aussi plausible que la premire dition du Deutronome date de lpoque
de Josias, puisque ce texte reprend de prs la rhtorique des traits de vassalit
no-assyriens (surtout le trait dEssarhadon en faveur de son fils, 672 avant notre
re). Dautres rouleaux ont probablement t crits cette poque : Josu, une vie
de Mose , etc. On peut donc affirmer que la fin du VII
e
sicle est le dbut dune
partie importante de la littrature biblique. Paradoxalement, ce sont les Assyriens,
si dtests par les auteurs bibliques, qui ont fourni une grande partie des matriaux
pour construire cette littrature.
La mort de Josias en 609 (tu par le roi dgypte) semble tre aussi la fin de sa
rforme, au moins dans limmdiat. On ny trouve pas dallusion dans les livres de
Jr et dEz et, lphantine, il existait bel et bien un sanctuaire de Yhwh ; peut-tre
mme aussi un autre Babylone, construit par les exils judens. Cependant sa
rforme marque en quelque sorte le dbut du judasme, avec une place thologique
centrale donne Jrusalem, laffirmation de lunit de Yhwh, rcite jusqu ce
jour et lide monoltrique qui pouvait facilement se muer en monothisme.
Du Dieu un au Dieu unique : les origines du monothisme biblique
au dbut de l'poque perse
Aprs la mort de Josias en 609, les Babyloniens prennent assez rapidement le
contrle sur le Levant que les gyptiens tentent de leur contester. En 601,
Nabuchodonosor ne russit pas sa campagne gyptienne, ce qui a pu amener
Yoyaqim chercher un appui auprs des gyptiens. Apparemment, Nabuchodonosor
veut prendre Jrusalem pour punir Yoyaqim, mais celui-ci meurt pendant le sige.
Son fils Yoyakn se soumet et vite ainsi, en 597, la destruction de Jrusalem. Le
roi est exil avec llite judenne : fonctionnaires, artisans, clerg
Que Sdcias, install par les Babyloniens la place du roi exil, ait encore t
considr comme roi, ou simplement comme un gouverneur, nest pas clair. Sa
rvolte anti-babylonienne provoque la destruction de Jrusalem en 587, destruction
de la ville, des murs et du temple : ce nest pas seulement Jrusalem qui fut dtruite,
398 THOMAS RMER
mais un nombre important dautres centres judens. Une deuxime dportation eut
lieu. Les Babyloniens rigrent Mizpah, dans le territoire de Benjamin, comme
nouveau centre administratif. Ils installrent Guedalias, un membre de la famille
des Shafanides. La rgion de Benjamin tait beaucoup moins dtruite. La situation
dmographique en Juda est difficile valuer. Selon Lipschits la population baisse
denviron 100 000 40 000 (dcs, dportations, fuite), alors que Benjamin semble
tre moins touch. Le gouverneur Guedalias est assassin par un parti anti-
babylonien et les Babyloniens organisent peut-tre une troisime dportation. Les
textes bibliques qui rapportent les derniers jours de Juda (2 R 24-25 et Jr 37-44 et
52, ne concordent pas quant limportance des dportations).
2 Rois 24-25 Jr 52
597 24,14 : 10 000
24,16 : 8 000
52,28 : 3023
587 le reste de la population 52,29 : 832
582 52,30 : 745
Les chiffres en Jr semblent plus prcis que ceux de 2 R ; ils semblent cependant
assez bas, ce qui ne concorde pas bien avec la baisse apparente du taux de la
population. Une possibilit pour expliquer cette diffrence serait de considrer que
les chiffres en Jr ne concernent que les chefs de famille. Si on multiplie par 5, on
arrive alors des chiffres comparables aux chiffres ronds de 2 R 24.
Bien que certains textes bibliques donnent limpression dun pays vide durant
lpoque dite de lexil babylonien, la vie continuait en Juda et surtout en Benjamin.
Nous ne savons que peu de choses sur la vie de la population reste dans le pays.
Les sources babyloniennes nen parlent pas ; il est plausible que les Babyloniens
aient nomm un autre gouverneur aprs lassassinat de Guedalias.
Nous en savons un peu plus sur les exils, que les Babyloniens contrairement
aux Assyriens avaient laisss regroups et quils ont sans doute employs aussi
pour des tches administratives.
La Bible mentionne un certain nombre dendroits habits par des Judens dports :
Tel Aviv (Ez 3,15) sur le canal Kebar, probablement en Babylonie centrale non loin de
Nippur ; Tel Melah, Tel Harsh, Keroub, Addn, Immer (Esd 2,59) ; Ksipha
(Esd 8,17). Malheureusement, ces toponymes sont inconnus par ailleurs. Flavius
Josphe (Ant. xv. 1, 2) mentionne la cit de Nearda (atteste aussi dans le Talmud)
correspondant Tell Nihar, sur la rive gauche de lEuphrate, au-dessus de Sippar, sige
dune acadmie clbre au III
e
sicle de lre chrtienne. Une tablette cuniforme de
Babylone des dbuts de lpoque perse de la collection Moussaeff (si elle est
authentique) contient un contrat de vente danimaux avec des noms yahwistes et
surtout le fait quil a t conclu dans une ville Al-Yahd , lan 24 de Darius, roi
de Babylone, roi des pays
7
. Ce nom correspond au nom quon trouve dans une
chronique babylonienne pour dsigner Jrusalem. Cest donc une nouvelle Jrusalem
fonde par des Judens Babylone dont lidentification nest pas encore possible. Mais
cela montre une importance et une aisance conomique de la Golah babylonienne.
7. F. Joanns et A. Lemaire, Trois tablettes cuniformes donomastique ouest-smitique
(collection Sh. Moussaeff) (Pls. I-II) , Trans, 1999, p. 17-34, 17-27, 33.
MILIEUX BIBLIQUES 399
Les vnements de 597 et 587/586 produisirent sans aucun doute une crise majeure
pour lidentit collective judenne. tant donn limportance des destructions et des
mouvements de populations, personne ne peut prtendre quil sagisse dune lubie
de lexgse moderne. Il reste vrai que la destruction de Jrusalem affecta les lites
dportes plus que les ruraux et les pauvres. Les lites (surtout les fonctionnaires
royaux) avaient t coupes de la source de leur pouvoir. Plus gnralement, aprs
597/587, les piliers traditionnels supportant la cohrence idologique et politique
dun tat monarchique dans le Proche-Orient ancien staient crouls. Le roi avait
t dport, le temple dtruit et lintgrit gographique de Juda pulvrise du fait
des dportations et migrations volontaires. Il tait tout fait logique dexpliquer la
situation par une victoire des dieux babyloniens plus puissants, remporte sur la
divinit nationale Yhwh, dfaite. Dans laristocratie, divers groupes tentrent de
surmonter la crise, produisant des idologies qui donnaient du sens la chute de
Juda. Nous pouvons les prsenter selon le modle propos par A. Steil. Ce sociologue,
influenc par Max Weber, a analys les smantiques de crises lies la rvolution
franaise
8
. Il me parat que son modle sapplique aussi aux ractions la chute de
Jrusalem que lon trouve dans la Bible hbraque. Steil discerne trois types
dattitudes face une crise : celles du prophte, du prtre et du mandarin
9
. Lattitude
prophtique considre la crise comme le dbut dune nouvelle re ; ses tenants sont
des marginaux, capables cependant de communiquer leurs convictions. La posture
des reprsentants conservateurs des structures sociales effondres relve de lattitude
sacerdotale ; ici, la seule faon de surmonter la crise est de revenir aux origines
sacrales, donnes par Dieu, de la socit et dignorer la nouvelle ralit. Quant la
posture dite mandarinale, elle exprime le choix des hauts fonctionnaires, tentant de
comprendre la nouvelle situation et de sen accommoder pour conserver leurs anciens
privilges. Les mandarins veulent objectiver la crise dans une construction
historique fournissant les motifs de lcroulement des anciennes structures sociales.
Le candidat biblique au rle de mandarin face la crise est lcole
deutronomiste. Contrairement au milieu sacerdotal, les Deutronomistes (Dtr) de la
priode babylonienne, descendants des scribes et autres fonctionnaires de la cour
judenne, sont obsds par la fin de la monarchie et la dportation des lites de Juda.
Pour les Dtr, il fallait expliquer lexil et, pour cela, construire une histoire allant des
dbuts sous Mose jusqu la destruction de Jrusalem et la dportation de
laristocratie (Dt 1-2 R 25*). Pour ce faire, les Dtr retravaillent les anciens rouleaux
de lpoque assyrienne. Ils btissent une histoire cohrente, divise en priodes
(Mose, la conqute, les Juges, lavnement de la monarchie, les deux royaumes,
lhistoire de Juda depuis la chute de Samarie jusqu celle de Jrusalem). Il sagit de
prsenter tous les vnements ngatifs la division de la dynastie davidique ou les
invasions assyrienne et babylonienne comme des consquences logiques de
la dsobissance du peuple et de ses chefs lgard de la volont de Yhwh. Et la
volont de Yhwh est exprime dans le livre du Dt, qui rappelle lalliance
10
ou le
8. A. Steil, Krisensemantik : Wissenssoziologische Untersuchungen zu einem Topos
moderner Zeiterfahrung, Opladen, Leske & Budrich, 1993.
9. Lexpression dsigne un haut fonctionnaire ou bureaucrate tendant gnralement une
attitude conservatrice.
10. Le mot hbreu b
e
rt normalement traduit par alliance . En fait, il couvre le mme
champ smantique que lassyrien ad.
400 THOMAS RMER
trait originel entre Yhwh et Isral. Yhwh lui-mme a provoqu linvasion
babylonienne (2 R 24,3 et 30) pour punir Juda du culte quil rend dautres divinits.
Les Dtr cherchent contrer lide que Marduk et les autres dieux babyloniens aient
vaincu Yhwh. Luvre des Dtr de lpoque babylonienne constitue donc le premier
essai de cration dune histoire complte dIsral et de Juda. Les Dtr voulaient
montrer que la chute de Jrusalem ne signifiait pas que les dieux babyloniens avaient
vaincu le dieu national de Juda. Les vnements de 597 et 587 ne pouvaient tre
expliqus que si Yhwh ou sa colre tait lagent de leffondrement de Juda. Mais si
cest Yhwh qui a utilis le roi de Babylone et ses dieux, cela signifie aussi quil les
contrle. Cette ide prpare la voie des affirmations assez clairement monothistes
qui se trouvent dans certains textes de lhistoire dtr.
Le monothisme du Deutro-sae
La rflexion monothiste la plus pousse de la Bible hbraque se trouve dans le
Deutro-sae (Es 40-55). Il sagit dune collection doracles anonymes dont la
rdaction stend au moins sur deux sicles et dont le noyau est constitu par un
texte de propagande clbrant larrive du roi perse Cyrus Babylone en 539
av. J.-C. Dans les textes du Deutro-Es, le monothisme vtrotestamentaire trouve
son panouissement thologique, puisque Es 40-55 propose, contrairement aux
Deutronomistes et aux sacerdotaux, une dmonstration thorique du
monothisme. Dans les premiers chapitres de la collection, les peuples et leurs
dieux sont appels se prsenter devant Yhwh pour quils reconnaissent quil ny
a pas de dieu part Yhwh (Es 45,6 : afin quon reconnaisse, au levant du soleil
comme son couchant, quen dehors de moi : nant ! Cest moi Yhwh, il ny en a
pas dautre ). Toutes les autres divinits ne sont que des chimres, du bois
brler (Es 44,15). On se moque du commerce de statues de divinits dont la seule
utilit est denrichir les artisans.
Le texte du cylindre de Cyrus , qui prsente Marduk comme le dieu qui a
choisi Cyrus, est repris dans le second sae qui prsente le roi perse comme le
messie de Yhwh en Es 40ss.
Le monothisme du milieu sacerdotal
Le milieu des prtres (P) offre un discours monothiste inclusif qui cherche
dfinir la place et le rle dIsral et de son dieu quils confessent comme tant le
dieu unique au milieu de tous les peuples et de leurs dieux respectifs. Dans ce but,
ils dveloppent, laide des noms divins, trois cercles (voir Gn 1 ; Gn 17 ; Ex 6).
1) Yhwh se rvle toute lhumanit comme lohim ( Dieu ; cest le nom
que les auteurs sacerdotaux utilisent dans les rcits des origines du monde et de
lhumanit). Ce nom est la fois un singulier et un pluriel. Dune certaine manire
tous les dieux peuvent tre des manifestations du dieu unique (influence perse ?).
P commence son uvre avec laffirmation que cest lohim qui cre la terre et le
ciel. Thoriquement, cela signifie que tous les peuples vnrant un dieu crateur
vnrent (sans le savoir) le dieu qui se manifestera plus tard Isral.
2) Aux Patriarches et leurs descendants, Yhwh se rvle comme El Shadday .
P utilise ce nom pour expliquer que le dieu qui sest rvl Abraham doit, par
consquent, aussi tre connu dIsmal et dEsa (cf. dans le mme sens lauteur de
Job, qui situe Job dans le territoire dIsmal et des Edomites). P utilise donc un
nom archaque, mais qui tait son poque encore un nom divin vnr en Arabie,
pour construire une histoire de la rvlation.
MILIEUX BIBLIQUES 401
3) Mose seulement, Dieu se fera connatre sous son nom de Yhwh . Cest
la reprsentation dune sorte de monothisme inclusif , car lhumanit entire
vnre, sans le savoir le mme dieu quIsral. Pour cela mme, seul Isral peut
rendre ce dieu le culte adquat.
En effet, pour P, toutes les institutions cultuelles et rituelles sont donnes avant
lorganisation politique dIsral (fondement de lide dune sparation entre le
domaine du religieux et le domaine du politique).
Ces institutions concernent aussi les diffrentes parties delhumanitdiffremment :
1) lohim : linterdit du sang aprs le dluge devrait sappliquer selon P
lensemble de lhumanit ;
2) El Shadday : la circoncision devrait sappliquer (et sapplique de fait)
tous les descendants dAbraham ;
3) Yhwh : la Pque, les rituels sacrificiels et prescriptions alimentaires, le yom
kippur, etc. sont les rites spcifiques par lesquels Isral rend un culte au dieu unique
qui sest rvl Isral via Mose.
Les influences perses sur le monothisme biblique
Il est trs difficile de se faire une ide claire du systme religieux adopt par les
souverains achmnides. cela sajoute le problme de la datation et de lorigine
de Zoroastre, ainsi que celui de son message originel.
Le mazdisme est clairement attest dans le cadre de la religion royale officielle
depuis Darius qui, dans linscription de Bhistun, lgitime sa royaut par la volont
et le soutien de Ahura-mazda ; dans linscription dElvend, il appelle celui-ci le
grand dieu qui a cr cette terre ici, qui a cr le ciel l-bas, qui a cr lhomme,
qui a cr le bonheur pour lhomme
11
.
Nanmoins, ct dAhura Mazda sont mentionns tous les autres dieux qui
existent . Il semble galement que les souverains perses aient permis aux sujets de
leur empire une vnration des divinits locales. On peut donc juste titre se
demander sil faut parler de monothisme pour une telle constellation. On peut
pourtant aussi se poser la question de savoir si le mazdisme des Perses ne constituait
pas une sorte de monothisme syncrtiste ou inclusif, qui considrait les autres
divinits comme des manifestations locales de Ahura-mazda.
Il est noter que les auteurs des livres dEsdras-Nhmie insistent beaucoup sur
une Persian connection symbolise par leurs protagonistes. On peut donc dire que
le judasme orthodoxe de lpoque perse accepte lide dune translatio imperii
au bnfice des rois achmnides.
Influences perses possibles :
On constate que dans de nombreux psaumes postexiliques (ainsi que dans
dautres textes) Yhwh est prsent comme trnant au milieu de lassemble cleste
et dpassant tous les autres dieux (Ps 82,1 ; 89,7), qui sont de fait dgrads en
anges ou en saints (Ps 89,6 ; 103,20). Ce maintien de lancien panthon peut
sexpliquer, au moins partiellement, par une double influence perse : Yhwh est
prsent limage du grand roi perse (qui en fait est le seul vrai roi) dominant tous
les rois des autres peuples (Bhistun); mais Yhwh correspond galement ainsi
11. Pour une traduction en franais de ces inscriptions, cf. P. Lecoq, Les inscriptions de
la Perse achmnide (Laube des peuples), Paris, Gallimard, 1997, p. 187-218, ici p. 217.
402 THOMAS RMER
Ahura-Mazda qui, aprs la rforme zoroastrienne, sige, seul vrai Dieu,
souverainement tabli au sommet du panthon traditionnel.
Il est unanimement reconnu que la figure de satan en tant que membre dune
cour cleste nest atteste dans les textes bibliques qu partir de lpoque perse. Et
on peut se demander si son apparition est influence par un certain dualisme perse
[Ahura-mazda versus Angra Mainyu (Ahriman)].
Rsistances au monothisme
Le discours monothiste va devenir le marqueur identitaire, lpoque
hellnistique, du judasme, qui va intriguer les intellectuels grecs et romains et aussi
sduire une partie de laristocratie de lempire romain.
Nanmoins, nous savons que lide monothiste ne sest pas impose demble.
Lexemple le plus vident est la communaut juive dlphantine. On y trouve
ct de Yhwh la vnration dune desse du nom dAnat, ensemble avec Btl,
divinit des Aramens de Syne ; ces deux dieux font partie dune triade divine.
L'avnement de la Torah et du judasme
La petite province de Yehud ne retenait gure lattention des Perses ; nos
informations sur les faits dhistoire de cette rgion proviennent majoritairement de
rcits bibliques (surtout les livres dEsdras, Nhmie, Agge et Zacharie) qui
refltent lidologie de llite judenne durant la priode perse.
Nous navons pas dinformations prcises sur les frontires ou la population du
Yehud de lpoque perse. Le nombre de 42 000 exils rentrs de Babylone en Juda
selon Esd 2 et N 9 est clairement irraliste. Durant la premire priode perse, il y
avait beaucoup moins dhabitants en Yehud et surtout Jrusalem
12
. Il existe
actuellement un dbat assez enflamm sur la population de Jrusalem lpoque
perse. Certaines estimations minimalistes arrivent 200-300 personnes, alors que
dautres optent pour environ 1000 personnes. Il est possible que Jrusalem ait t
surtout le lieu du temple, et ladministration perse situe peut-tre comme lpoque
assyrienne et aussi babylonienne, Ramat Rahel.
Cest probablement entre 400 et 350 que les crits fondateurs de P, le dbut de
lhistoire dtr et dautres traditions furent runis pour former le Pentateuque, la
Torah [excluant dans un premier temps les livres prophtiques et lhistoire de la
conqute jusqu lexil babylonien (Jos-Rois)]. Cette exclusion reflte deux
constellations : mfiance de llite religieuse et laque quant au prophtisme et
implication importante des Samaritains qui napparat pas dans la perspective de la
Bible judenne.
Le mythe fondateur de la Bible hbraque attribue la promulgation du Pentateuque
Esdras qui serait venu avec une lettre daccrditation du roi perse pour faire
accepter la Loi du dieu des cieux et la loi du roi. Ldition de la Torah est avant
tout un phnomne interne aux Judens et Samaritains avec une forte implication
de la Golah (qui a d se reconnatre dans la figure dEsdras).
12. Il est trs difficile de donner une indication prcise aussi longtemps que lon ignore
lextension du Yehud perse. Selon Carter, mergence, p. 246-48, il faudrait estimer la
population vivant en ce Yehud environ 20 000 ou 30 000 personnes, I. Finkelstein a
rcemment avanc des chiffres beaucoup plus bas.
MILIEUX BIBLIQUES 403
Avec la Torah, le judasme devient dfinitivement mobile et une religion de la
Diaspora. Yhwh na plus besoin du temple, il est un dieu unique, mobile, qui garde
cependant une relation spcifique avec son peuple qui vit selon les prescriptions de
la Torah.
Sminaire : Tabou et transgressions
Sous la forme dun colloque interdisciplinaire, les 11-12 avril 2012
Pour ce sminaire, la chaire des Milieux bibliques a runi biblistes, assyriologues et
spcialistes de lAntiquit. Les intervenants ont t invits traiter de la question du
tabou et des transgressions, partir de leurs disciplines et travers leurs corpus de
rfrence : Bible, Msopotamie, Grce antique, gypte ancienne, priode mamelouk...
Au-del de lintrt particulier de chaque contribution, la dmarche comparative a
favoris des changes transdisciplinaires et a guid une rflexion commune.
Intervenants
Ouverture du colloque, Thomas Rmer.
Laction qui fait quon a honte , Jean-Marie Durand, professeur honoraire,
Collge de France, UMR 7192.
Tabous et hmrologies , Lionel Marti, CNRS, UMR 7192.
Pollution, profanation, et ltranger , Saul Olyan, Brown University,
Providence (USA).
Le herem et sa transgression des deux cts du Jourdain , Andr Lemaire,
EPHE, UMR 7192.
Queenship in Judah: The Case of Athaliah and the Davidic Dynasty , Omer
Sergi, Universit de Tel Aviv (Isral).
Manger un tabou, manger un vol , Sophie Dmare-Lafont, EPHE.
Pratiques et tabous alimentaires selon le livre dEsther , JeanDaniel
Macchi, Universit de Genve, UMR 7192 (Suisse).
La question de linterdit du porc en gypte ancienne , Youri Volokhine,
Universit de Genve (Suisse).
Le sabbat et le sang. propos de deux tabous majeurs du judasme lpoque
perse , Alfred Marx, Universit de Strasbourg.
Rflexion sur le statut et les effets du sang vers dans les reprsentations et
les pratiques des cits grecques , Dominique Jaillard, Universit de Lausanne
(Suisse).
Le suicide : tabou et transgression ultime dans les sources arabes mdivales ,
Bernadette Martel-Thoumian, Universit de Grenoble, UMR 7192.
Lot, lhospitalit et linceste (Gn 18) , Thomas Rmer, Collge de France,
UMR 7192.
Ladultre et la prostitution dans la littrature prophtique de lAncien
Isral , Markus Saur, Universit de Kiel.
Making contact Ancient Near-Eastern expressions of powerful sight, speech
and touch , Rosel Pientka, Universit de Marburg.
Les premiers-ns dans la Bible hbraque : entre droit de primogniture,
sacrifices denfant et conscration , Mical Brki, Collge de France, UMR 7192.
De Tamar (Gn 38) Tamar (2 S 13,1-22) : incestes, pouvoir et engendrement ,
Corinne Lanoir, Institut protestant de thologie, UMR 7192.
404 THOMAS RMER
Des choses qui ne se font pas en Isral : raconter et bannir labominable dans
la Bible hbraque (Gn 34) , Daniele Garrone, Facult vaudoise, Rome (Italie).
Les barbares amorrites : clichs littraires et ralits , Dominique Charpin,
EPHE, UMR 7192.
Comment dire linterdit ? Le langage de Lvitique 11-20 , Dorothea Erbele-
Kuester, Facult de Thologie, Bruxelles (Belgique).
De la compensation financire au talion : Lvitique 24 et les transformations
du droit dans lIsral ancien , Christophe Nihan, Universit de Lausanne,
UMR 7192 (Suisse).
Transgression et initiation : rflexions sur quelques problmes textuels et
littraires du rcit de Gn 2-3 , Jrg Hutzli, Universit de Lausanne, UMR 7192
(Suisse).
Le catalogue des transgressions dans lcrit de Damas comme dfinition
dune thique dans le judasme ancien , David Hamidovic, Universit de Lausanne
(Suisse).
Le colloque est disponible sous forme audio et vido sur le site Internet du
Collge de France : http://www.college-de-france.fr/site/thomas-romer/index.
htm#|m=seminar|q=/site/thomas-romer/seminar-2011-2012.htm|.
Les diverses approches ont soulign labsence dun terme qui quivaudrait au mot
tabou , initialement emprunt par les anthropologues du sicle dernier aux
langues polynsiennes. Il semble cependant que plusieurs caractristiques de ce
concept soient rcurrentes dans les diffrentes socits abordes.
Ainsi, plusieurs communications ont relev limportance des interdits alimentaires
comme marqueurs identitaires. Ces manires de table , tel que linterdit du sang
dans lancien Isral, permettent en effet au groupe dtablir ses propres limites de
lintrieur et de dfinir ses modes dappartenance et de reconnaissance. Il arrive
galement que les rgimes alimentaires servent dcrire le groupe de lextrieur.
Cela peut ainsi savrer injustifi et caricatural comme le rgime sans porc attribu
aux gyptiens par Hrodote ou au contraire le reflet de la ralit socio-historique,
limage des Amorites, peuple nomade mangeurs de truffes du dsert et de viande
crue. La fonction identitaire des rgimes alimentaires est galement mise en valeur
lors des rencontres interethniques o les groupes minoritaires comme les Juifs la
priode hellnistique, sont obligs dadapter leur pratique pour viter leur exclusion
des cercles dinfluence de la cit.
Les relations sexuelles sont un domaine o les lois ont peu demprise et o les
tabous permettent de dfinir les limites. Il a ainsi t question de la prostitution dans
lancien Isral et de lutilisation de cette mtaphore dans le discours prophtique, du
problme des mariages interethniques qui brouillent les frontires de la communaut
ou encore de la possibilit dans des situations exceptionnelles de braver des interdits
fondamentaux comme celui de linceste afin de prserver dautres valeurs du groupe.
Il a galement t question des tabous de contact qui caractrisent des lieux
exclusifs, comme un sanctuaire ou la maison dune grande prtresse, et dont lentre
est rserve aux seuls initis. Certains objets, tels que les butins de guerre, ou mme
certaines personnes, tels que les premiers-ns, se voient attribuer un caractre sacr
qui implique leur mise lcart du groupe. Leur mise en contact est ainsi
conditionne par lobservation dun rituel ou de postures qui assurent la protection
du reste du groupe.
MILIEUX BIBLIQUES 405
La comprhension des interdits et des diffrentes formes de rgulation ncessite
la prise en compte du contexte conomique et social dans lequel ils se dveloppent
ainsi que limaginaire collectif auquel ils se rfrent. Les Assyriens oprent ainsi
une distinction fondamentale entre le volontaire et linvolontaire. La prise en compte
des fautes involontaires permet dexpliquer toute forme de malheur dont lorigine
remonte au comportement de celui qui en est atteint. Ce sens de la responsabilit
engendre de nouveaux interdits fixs par la science hmrologique qui dtermine
les jours fastes et nfastes dont la connaissance permet de limiter les fautes
inconscientes. Les textes du judasme de lpoque perse expriment quant eux un
idal o le droit serait plac sous lautorit du temple. La loi du talion et les peines
de mutilation quelle implique relve par consquent plus dune construction
idologique que de la ralit historique.
Ce colloque a pu bnficier du soutien de la Fondation Hugot. Les actes du
colloque seront publis dans la collection Orbis Biblicus et Orientalis, Academic
Press Fribourg, Suisse.
Enseignements dlocaliss
15-16 dcembre 2011, Universit de Brest, deux cours sur les origines de la Bible : ces
deux cours ont trait de la figure de Mose et de son importance pour les origines de la Bible
(questions dhistoricit, de la premire mise par crit, des diffrentes relectures de la figure
de Mose et de sa construction comme fondateur de la Torah).
26 janvier 2012, Collge Belgique, Namur, cours douverture de lanne acadmique : Ce
que la Bible doit lgypte : ce cours a prsent un aperu des diffrents rles que joue
lgypte dans la Bible qui sont bien loin dtre entirement ngatifs. Les influences littraires
et iconographiques gyptiennes sur les textes bibliques ont galement t prsentes.
17 avril 2012, Universit de Prague, deux cours :
Abrahams righteousness and sacrifice : ce cours a propos un rapprochement entre
le texte du sacrifice dAbraham en Gn 22 et le texte de Gn 15 o Abraham devient le pre
de la foi . Il a t propos de voir en Gn 15 le texte le plus rcent du cycle dAbraham et la
remarque sur sa foi comme une interprtation de Gn 22. Il nest gure plausible que Gn 15,6
contienne lide dune justification dAbraham par la foi car il faut plutt considrer ce
verset comme affirmant que cest Abraham qui considre les promesses de Yhwh comme acte
de justice.
New theories about the formation of the Pentateuch : ce cours a prsent et discut
les dernires thories sur la formation du Pentateuque et sest conclu par une valuation
critique de ces modles.
INVITATIONS
Le Professeur Israel Finkelstein a donn au mois de fvrier 2012 quatre cours au
Collge de France sur les origines de la monarchie isralite ( Setting the Stage:
The Final Days of the Canaanite City-States in the North in the Late 11
th
and Early
10
th
Centuries BCE . Ces confrences ont reu un accueil enthousiaste. Le
professeur Finkelstein a expos de nouvelles hypothses qui ncessiteront une
rvision de la manire traditionnelle de reconstruire les origines dIsral. Une
traduction franaise de ces confrences sera publie dans la collection du Collge
de France aux ditions Odile Jacob.
406 THOMAS RMER
Le professeur Yosef Garfinkel, de luniversit de Tel Aviv, a t invit pour une
confrence sur les fouilles quil dirige Khirbet Qeiyafa le 23 mai 2012. Concernant
les origines du peuple dIsral, il a une vision assez diffrente de celle du professeur
Finkelstein. La chaire des milieux bibliques a ainsi voulu permettre au public
intress de se faire sa propre opinion sur ce dbat passionnant et passionn.
CONFRENCES, CONGRS, COLLOQUES
3-4 septembre 2011, ProPent Conference, Universit de Pretoria, Afrique du Sud, The
Wilderness Traditions in the Deuteronomistic History .
8 septembre 2011, La Grande Motte, France, La construction de la figure de Jsus
partir des traditions de la Bible hbraque .
14-15 septembre 2011, Universit de Neuchtel, formation continue en accompagnement
spirituel, Anthropologie biblique (10 heures).
21 octobre 2011, Maison franaise de luniversit dOxford, Abrahams righteousness
and faith. How to understand (and translate) Genesis 15 and 22 ? .
4 novembre 2011, Universit de Fribourg, dpartement biblique, From Deuteronomistic
History to Torah and Nebiim .
17 novembre 2011, Swissnex, San Francisco, Bible and sexuality .
21 novembre 2011, Society Biblical Literature, San Francisco, Hebrew Bible and
Judaism et The formation of Exodus 3 .
1
er
dcembre, Saint-Cloud, Mose a-t-il invent le monothisme ? .
14 dcembre 2011, Universit de Heidelberg, Hans Walter Wolff und die erzhlenden
Werke der Hebrischen Bibel .
26 janvier 2012, Collge Belgique, Namur, Ce que la Bible doit lgypte .
3 fvrier 2012, Crt-Brard (prs de Lausanne), Rcits de catastrophes et de fin du
monde .
14 fvrier 2012, Caf thologique, Pully, Le discours biblique sur le peuple lu .
20 mars 2012, Avignon, Bible et gypte .
12 mai 2012, exposition La Bible. Patrimoine de lhumanit, Melun, Naissance de la
Bible .
18 mai 2012, Stuttgart-Hohenheim, Fachgruppe Altes Testament, Von Moses Berufung
zur Spaltung des Meers. berlegungen zur priesterschriftlichen Version der Exoduserzhlung .
15 juin 2012, Valence, Dexile(s) en exode(s). Naissance de la Bible .
PUBLICATIONS DU PROFESSEUR
Livre
Edelman D.V., Davies Ph., Nihan Ch. et Rmer Th., Opening the Books of Moses
(BibleWorld), Sheffield, Equinox, 2012.
MILIEUX BIBLIQUES 407
Livres dits
Dozeman T.B., Rmer T. et Schmid K. (d.), Pentateuch, Hexateuch, or Enneateuch ?
Identifying Literary Works in Genesis through Kings (AIL 8), Atlanta, GA, Society of Biblical
Literature, 2011.
Macchi J.-D., Nihan Ch., Rmer T. et Rckl J. (d.), Les recueils prophtiques de la Bible.
Origines, milieux, et contexte proche-oriental (MdB 64), Genve, Labor et Fides, 2012.
Articles
Rmer T., Le roi est mort, vive le Livre ! , Lumire & vie, 291, 2011, 35-42.
Rmer T., Extra-Pentateuchal Biblical Evidence for the Existence of a Pentateuch ? The
Case of the Historical Summaries, especially in the Psalms , in Dozeman T.B., Schmid K.
et Schwartz B.J. (d.), The Pentateuch. International Perspectives on Current Research
(FAT 78), Tbingen, Mohr Siebeck, 2011, 471-488.
Rmer T., How Many Books (teuchs): Pentateuch, Hexateuch, Deuteronomistic History,
or Enneateuch ? , in Dozeman T.B., Rmer T. et Schmid K. (d.), Pentateuch, Hexateuch,
or Enneateuch ? Identifying Literary Works in Genesis through Kings (AIL 8), Atlanta, GA:
Society of Biblical Literature, 2011, 25-42.
Rmer T., La prire dans la Bible hbraque , Revue des Cdres, 36, 2011, 6-15.
Rmer T., Qumran and Biblical Scholarship , in Dvid N. et al. (d.), The Hebrew Bible
in Light of the Dead Sea Scrolls (FRLANT 239), Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2011,
137-142.
Rmer T., Abraham and the Law and the Prophets , in Carstens P. et Lemche N.P. (d.),
The Reception and Remembrance of Abraham (Perspectives on Hebrew Scriptures and its
Contexts 13), Piscataway, NJ, Gorgias Press, 2011, 103-118.
Macchi J.-D. et Rmer T., La formation des livres prophtiques : enjeux et dbats , in
Macchi J.-D et al. (d.), Les recueils prophtiques de la Bible. Origines, milieux, et contexte
proche-oriental (MdB 64), Genve, Labor et Fides, 2012, 9-27.
Rmer T., Le sacrifice dAbraham, un texte lohiste ? Quelques observations partir
de Gn 22,14 et dun fragment de Qumran , Semitica, 54, 2012, 163-172.
Rmer T., Tracking Some Censored Moses Traditions Inside and Outside the Hebrew
Bible , HeBAI, 1, 2012, 64-76.
Rmer T., Abraham Traditions in the Hebrew Bible outside the Book of Genesis , in
Evans C.A., Lohr J.N. et Petersen D. L. (d.), The Book of Genesis. Composition, Reception,
and Interpretation, Leiden-Boston, Brill, 2012, 159-180.
Rmer T., Du livre au prophte. Stratgies rdactionnelles dans le rouleau prmassortique
de Jrmie , in Macchi J.-D. et al. (d.), Les recueils prophtiques de la Bible. Origines,
milieux et contexte proche-oriental (MdB 64), Genve, Labor et Fides, 2012, 255-282.
Rmer T., Comment grer la mort. Les rponses de la Bible hbraque , in Prs J.-N.
(d.), Pratiques autour de la mort, enjeux cumniques (Thologie lUniversit 24), Paris,
Descle de Brouwer, 2012, 63-80.
Rmer T., The Hebrew Bible as Crisis Literature , in Berlejung A. (d.), Disaster and
Relief Management. Katastrophen und ihre Bewltigung (FAT I/88), Tbingen, Mohr Siebeck,
2012, 157-177.
Rmer T., Chenaanah , EBR, 5, 2012, 50-51.
Rmer T., Lautorit du Livre dans les trois parties de la Bible hbraque , in Clivaz C.
et al. (d.), critures et rcritures. La reprise interprtative des traditions fondatrices par la
littrature biblique et extra-biblique (BEThL 248), Leuven, Peeters, 2012, 83-102.
408 THOMAS RMER
Missions et oprations de recherche
La mission du Professeur luniversit de Pretoria a permis de mettre en place
une nouvelle collaboration autour de questions centrales lies aux nouveaux modles
pour comprendre la formation du Pentateuque. Cette collaboration est appele se
renforcer et se poursuivre dans les annes venir.
La collaboration avec les enseignants en sciences bibliques de luniversit de
Sheffield est galement lie la question de la formation du Pentateuque. Le projet
dditer de nouveaux manuels permettant aux tudiants et au public intress de
mieux comprendre les enjeux du dbat actuel sest concrtis cette anne par la
parution du volume Opening the books of Moses.
Mdia
Srie dinterviews sur les enjeux actuels des recherches bibliques sur la Radio suisse
romande, disponibles sur : http://www.religion-rsr.ch/fmi/xsl/rsr/rsr_spcl01.xsl?-grammar=
fmresultset&-db=GPS_RSR10&-lay=lst_emmiss&-sortfield.1=ID_date&-findall.
Participation lmission Les plaies dgypte , diffuse sur la ZDF et en aot 2011 sur
la chaine Arte.
16 janvier 2012 : La naissance de la fin : naissance des apocalypses. mission vue
desprit , Radio suisse romande.
AUTRES ACTIVITS DE LA CHAIRE
Mical Brki, ATER
Recherche
Rdaction dune thse sous la direction du professeur T. Rmer: Grandeur et
dmesure chez le prophte sae, formes et fonctions du motif de lhybris dans la
rdaction du livre dsae . Depuis le clbre commentaire de B. Duhm, le livre
dsae est divis en trois parties rdiges successivement durant la vie du prophte
sae au VIII
e
s. av. J-C., durant lExil Babylone par un prophte anonyme, et
durant la reconstruction de Jrusalem au retour dExil par un troisime prophte ou
une cole prophtique. Depuis quelques dcennies, les commentateurs relvent
lexistence dune structure unifiant les trois parties. Le motif de lhybris apparat
de nombreuses reprises dans lensemble du livre. Ltude de ce thme et des
mtaphores qui y sont lies offre une perspective nouvelle sur le processus de
rdaction de ce livre.
Confrences
22-26 juillet 2012 : Society of Biblical Literature International Meeting in Amsterdam,
Anthropology and Sociology of the Bible (EABS), The Criticism of Phoenician Trade in
Isaiah 23 .
22-23 juin 2012 : Journe des doctorants des universits de Lausanne et Gttingen
Lausanne, The Unity of Isaiah, Is.2 and 60 as a frame of the book of Isaiah .
MILIEUX BIBLIQUES 409
26 avril 2012 : Sminaire pluridisciplinaire des ChADoC, Collge de France, Le sacrifice
des premiers-ns dans la Bible hbraque : entre ralit historique, rhtorique et rcit
tiologique .
11-12 avril 2012 : Tabou et transgressions. Colloque de la chaire Milieux bibliques, Collge
de France, Primogniture, sacrifice et conscration : le tabou des premiers-ns dans la Bible
hbraque .
19-22 novembre 2011 : Society of Biblical Literature Meeting in San Francisco (tats-
Unis), Formation of Isaiah Group, City of pride: greatness and excesses in Isaiah 24-27 .
Publications
Brki M., Laine coupe et sang vers : le temps de la rtribution , in Durand J.-M.,
Rmer T. et Mah J.-P. (d.), La faute et sa punition dans les civilisations orientales, Colloque
Collge de France, CNRS, Socit asiatique de juin 2010, Cahiers de lInstitut du Proche-
Orient Ancien du Collge de France, 1, Leuven, Peeters, 2012, p. 85-96.
Brki M., Les notices funraires des rois dans le livre des Chroniques , in Durand J.-M.,
Rmer T. et Hutzli J. (d.), Les vivants et leurs morts, Orbis Biblicus et Orientalis, Fribourg,
Gttingen, Academic Press, Vandenhoeck & Ruprecht, 2012, p. 253-268.
Brki M., Grandeur et dmesure dans les oracles contre les nations du prophte sae ,
Transeuphratne 42/1, 2012, p. 25-40.

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