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jean-philippe.callet@ac-bordeaux.

fr - 2010

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Les microphones

Lair est un milieu lastique et les variations de pression sy propagent de proche en proche.
Sous laction dune perturbation (dtonation, claquement de doigts, etc) les molcules
sentrechoquent et crent une onde de pression qui va mettre en mouvement un lment
sensible du microphone, sa membrane. Celui-ci est capable aussitt de gnrer un signal
lectrique partir des vibrations de la membrane.



Les microphones sont des transducteurs : ils transforment lnergie mcanique
vhicule par une onde sonore, en nergie lectrique.


I - Les diffrents types de microphones

I -1 Les microphones lectrodynamiques (ou dynamiques)

I -1. 1 Principe de fonctionnement

Au mme titre que les enceintes du mme nom, les microphones (ou micros par apocope)
lectrodynamiques exploitent le phnomne dcrit et quantifi par Lenz et qui stipule quun
conducteur en mouvement dans un champ magntique se voit travers par un courant dit
induit.
Voici une vue en coupe du dispositif :

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Un bobinage solidaire de la membrane se dplace dans lentrefer dun aimant
permanent. Le courant lectrique ainsi gnr est lorigine de la diffrence de potentiel
ses bornes. Puisque les mouvements de lair proximit de la membrane sont une succession
de pression et de dpression, celle-ci effectue un dplacement de va-et-vient autour dune
position dquilibre. Le courant induit change donc de sens, par consquent le signal de
tension gnr est alternatif.
Le microphone dynamique est un capteur de pression, la pression derrire la membrane,
cest--dire du ct intrieur du micro est maintenue constante grce un petit trou appel
vent.


I -1. 2 Caractristiques

En raison des dimensions de la membrane (typiquement 20 30mm) et du poids de
lensemble bobine et membrane, un phnomne de rsonance ainsi quune dcroissance de
niveau apparat sur la courbe de rponse en frquence. En tudiant la courbe ci-dessous, on
observe un pic de rsonance autour de 5 kHz et une attnuation rapide partir de 10 kHz.



- sensibilit : typiquement entre 60 -50 dBV/ Pa (voir II- La sensibilit des
microphones).
- pression acoustique maximale : 180 dB SPL environ.

utilisation : la qualit sonore de ce type de microphone est donc restreinte,
cependant il est trs rpandu et apprci pour certaines de ses caractristiques techniques
et sa robustesse.
Sa capacit supporter de fortes pressions sonores et favoriser les frquences
correspondant la voix, lui offre une place de choix en spectacle vivant. On lutilise pour
sonoriser les batteries et percussions (avec dimportantes transitoires) et pour le chant
(micro main ou sur pied pour un chanteur mais pas pour un chur par exemple).



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I -2 Les microphones lectrostatiques (ou statique ou condensateur)

I -2. 1 Principe de fonctionnement

A la diffrence du micro dynamique, le microphone lectrostatique ne met pas en jeu un
dispositif mobile solidaire dune bobine. La membrane est un disque extrmement lger fait
de mtal (Titanium) ou bien de mylar ou de polyester rendu conducteur par un saupoudrage
de mtal ou une diffusion de vapeur de mtal sur sa surface. Cette membrane est flottante
et constitue lune des armatures dun condensateur. Les variations de pression provoque
par londe sonore font varier la distance entre les deux armatures et donc la capacit. Cet
effet est exploit dans un circuit lectrique de manire rcuprer un signal dont les
variations sont limage de celles de la pression acoustique.
Voici un schma du dispositif:






Ce type de microphone a besoin dune alimentation externe pour polariser les deux
plaques du condensateur. Cest une tension continue de 48 V qui tient ce rle et le courant
gnr qui est port par le cble audio, ne perturbe en rien la transmission et lexploitation
du signal audio. Cest pour cette raison que lon parle dalimentation fantme propos de
cette tension de 48 V. Le corps du micro renferme un pramplificateur et un
transformateur de sortie pour dune part lever le niveau de signal et dautre part abaisser
limpdance de sortie du microphone. La qualit de ce dernier composant est pour beaucoup
dans les performances du microphone condensateur.





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I -2. 2 Caractristiques

La membrane est trs lgre et ses dimensions sont de lordre de 12 25 mm, le
phnomne de rsonance se situe alors plutt dans lintervalle 12 20 kHz.



Ces micros sont trs sensibles, est--dire susceptibles de dlivrer une tension de
sortie plus importante que dautres micros pour une pression acoustique gale.

- sensibilit: -45 -30 dBV/ Pa (voir II - La sensibilit des microphones).
- pression acoustique maximale: de lordre de 130 dB SPL

- utilisation : ces micros sont utiliss pour les prises de son demandant une grande
fidlit, en studio notamment. La captation de la voix, des instruments acoustiques, cordes,
cuivres et vent y gagne tant la finesse de certains modles parvient rendre toutes les
nuances de leur timbre. Cest d la grande sensibilit et la rponse en frquence plate et
tendue dont bnficient ces micros.
Il est en revanche fortement dconseill de les utiliser pour la captation de
percussions ( lexception des cymbales, captes en hauteur pour une prise dite over-
head par exemple), ainsi que de les employer lextrieur sans protger la membrane par
un dispositif anti-vent ( wind jammer en anglais).

A noter quil existe galement des microphones lectrostatiques HF, qui abritent un
dispositif de modulation-dmodulation. HF dsigne la haute frquence de la tension qui
polarise le condensateur (au lieu du 48 V dans les modles statiques classiques) et non pas
lmission HF des micros dits sans fil . Le signal dlivr par la membrane va moduler la
frquence de la porteuse. Les fabricants mettent en avant le faible bruit propre gnr par
ces micros et la possibilit dgaliser le signal une fois dmodul, ceci permettant de
compenser la rponse faible en basse frquence de ces modles petite membrane. En
outre, la technologie employe (faible tension de polarisation, faible impdance et
transistors bipolaires et non plus FET comme pour les statiques classiques) leur permet de
rester oprationnels dans des conditions climatiques difficiles.





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I -3 Les microphones lectret

I -3. 1 Principe de fonctionnement

Les microphones lectret sont apparus bien aprs les microphones lectrodynamiques et
lectrostatiques. Le principe reprend celui du microphone statique ceci prs que la tension
de polarisation disparat car la membrane porte une charge lectrostatique permanente,
cest cet lment que lon appelle lectret. Le pramplificateur dans le corps du micro
fonctionne avec une pile ou bien utilise lalimentation fantme. Il est constitu dun
transistor FET (Field Effect Transistor) qui assure galement ladaptation dimpdance pour
lacheminement du signal en limitant les pertes.


I -3. 2 Caractristiques

Ses avantages sont dune part la possibilit de miniaturisation et un cot relativement
modique. De fait, on les rencontre par exemple sous la forme de micro-cravates ou bien
intgrs dans des appareils hi-fi mais galement comme micro conventionnel.
Ses performances ne valent pas celles du microphone lectrostatique et les meilleurs
modles parviennent tout juste galer celles des micros condensateur. De plus, certains
lectrets perdent leur charge dans le temps et deviennent de moins en moins sensibles. Ceci
est pricipalement d la volont des fabricants de produire en masse et moindre cot et
tous les efforts ne sont pas orients vers une amlioration des performances.
ATTENTION ! La prsence de lalimentation fantme pour les micros lectret ne
doit pas amener les confondre avec les micros condensateur.




micro lectret pastille le Shure PG81, un micro statique lectret


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I -4 Les microphones ruban

I -4. 1 Principe de fonctionnement

Une fine feuille mtallique plie en accordon (afin de lui donner une certaine
lasticit) se dplace dans lentrefer dun aimant.



Au sujet de ce micro, on parle de capteur gradient de pression car le signal dlivr
par le micro est proportionnel la diffrence de pression entre faces avant et arrire. Une
des consquences est que lutilisateur doit veiller toujours bien placer le corps du micro
perpendiculairement la source afin que les ondes sonores viennent frapper la face avant
du ruban (les micros disposent dun repre cette fin).


I -4. 2 Caractristiques

La qualit sonore de ces microphones est trs bonne en dpit des limites du systme
mcanique reprsent par le ruban en suspension et celles quinduit son principe de
fonctionnement. On observe en gnral, une attnuation partir de 14 kHz et une chute de
niveau pour les basses frquences, cette dernire est compense par une modification
adquate de la frquence de rsonance du ruban.




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La lgende indique que cette courbe accepte une tolrance de lecture de + ou 2,5 dB et a t obtenue pour
une frquence d1 kHz. Dautre part, le niveau indiqu O dB correspond une sortie en tension gale 1 mV
pour une pression acoustique de 94 dB SPL.
La courbe de rponse en frquence vue plus haut fait apparatre une augmentation
sensible du niveau des frquences basses lorsque la source sonore sapproche moins dun
mtre de la capsule.
A cette distance, on ne peut plus considrer que les ondes sont planes mais
sphriques. La distance supplmentaire parcourue par londe sonore pour atteindre la face
arrire est suffisamment importante pour faire dcrotre la pression sur celle-ci (car la
puissance acoustique dune onde sonore dcrot en 1/r
2
, r tant la distance de la capsule la
source). La diffrence de pression entre face avant et face arrire est donc grande et cela
amplifie artificellement des basses frquences. Cest ce que lon appelle leffet de
proximit. Les microphones ruban sont fragiles et globalement peu sensibles:

- sensibilit : - 60 -54 dBV/ Pa
- pression acoustique maximale : < 140 dB SPL
- utilisation : le microphone ruban est particulirement adapt pour la prise de sons
dinstruments acoustiques et densembles classiques. Il ne peut pas tre employ pour la
prise de son dinstruments amplifis, de percussions ou de toute autre source gnrant de
fortes pressions acoustiques. Les prises de son extrieures restent possibles avec certains
modles, toujours avec de grandes prcautions et protections. Llvation du signal dlivr
aux bornes du ruban est assure par un transformateur qui abaisse galement dimpdance
de sortie du microphone. L encore, les caractristiques et la qualit du transformateur
sont dterminantes pour les performances du microphone.


I -4 Les microphones de contact

I -4. 1 Principe de fonctionnement

Ce type de micro exploite la proprit quont certains corps se polariser
lectriquement lorsquils sont soumis une contrainte mcanique. On parle aussi de micros
pizo-lectriques daprs le nom de cette proprit.
Ces micros se prsentent sous la forme de pastilles que lon pose contre la partie vibrante
dun instrument.

un micro-contact pos sur une guitare acoustique
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I -5 Les microphones zone de pression

I -5. 1 Principe de fonctionnement

Le microphone zone de pression comporte une capsule monte et pointe directement sur
une plaque denviron 15 cm de diamtre. Cette plaque est destine tre place sur de
larges surfaces, murs, plafonds, sur scne ou sous le couvercle dun piano par exemple.
Il faut noter que malgr son apparence, ce nest pas un microphone de contact : la plaque
elle-mme ne transmet pas les vibrations de surface. Il faut le voir comme un microphone
omnidirectionnel (voir III - La directivit des microphones) point vers une surface plane.







un microphone PZM



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I -6 Le microphone rflecteur parabolique

I -6. 1 Principe de fonctionnement

Une capsule de microphone est place sur le foyer et oriente vers le fond dun rflecteur
parabolique. Le gain typique est de 15 dB mais pour les basses frquences dont les longueurs
dondes avoisinent le diamtre du rflecteur, ce gain diminue. Ce dispositif permet de
capter des sources trs loignes et se trouve souvent employ pour lenregistrement
doiseaux, difficiles approcher en gnral ou sur les stades en direction de laction se
droulant sur le terrain.





A linverse du schma ci-dessus on trouve des montages sur rflecteur o une capsule
omnidirectionnelle est oriente vers la source, les sons rflchis tant capts par larrire
de la capsule (montage adopt pour les manifestations sportives par exemple).












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II - La sensibilit des microphones

II -1 La mesure de la sensibilit

Pour mesurer la sensibilit, on utilise communment un signal d1 kHz dont le niveau est
port jusque 74 dB SPL ou 94 dB SPL (SPL pour Sound Pressure Level, ou niveau de pression
acoustique). Un niveau de pression acoustique de 74 dB SPL correspond une pression de 1
B (micro Bar) et 94 dB SPL correspond une pression de 1 Pa.
Puisque 1 Pa = 10 B, on retrouve logiquement un gain de 20 dB car :

G = 20 log (P
2
/P
1
)

G reprsente ici le gain en dB obtenu de P
2
par rapport P
1,
deux valeurs de pressions

acoustiques respectivement dans un rapport de 10.

Les constructeurs prcisent la frquence (gnralement 1 kHz) et la charge (en Ohms, )
utilise pendant la mesure de la sensibilit (cest la mthode de mesure adopte par les
amricains). Sil ny a pas de charge, cest une mesure vide et la mention open circuit
voltage apparat en regard de la mesure dans la documentation.
Il y a deux notations pour exprimer la sensibilit dun microphone.


II -1 .1 Les units de mesures de la sensibilit des microphones

Lune des manires dexprimer la sensibilit dun micro est de lcrire en mV/ Pa ou
mV/ B.

Exemple : la sensibilit dun micro valant 1,5 mV/Pa signifie que 1,5 mV ont t
mesurs aux bornes du micro alors que celui-ci tait soumis une pression acoustique de 94
dB SPL.

La mme tension rapporte 1 B sexprimerait: 1,5mV/B.
Cette valeur de tension mesure pour une pression 10 fois moindre (10B = 1 Pa) implique
donc que le micro est 10 fois plus sensible.

Lautre manire dexprimer la sensibilit dun microphone fait intervenir des valeurs
de tension de rfrence.
La notation europenne a adopt le dBu , ce qui correspond une tension de rfrence
gale 0,775 V, les Amricains ont prfr fixer leur rfrence de tension 1 V, ce qui
donne la notation dBV .
Ceci, rapporte la mesure de la sensiblit dun micro o la pression acoustique intervient
aussi, donne une unit exprime en dBu/ Pa ou dBV/ Pa.

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Une valeur exprime en dBu/ Pa ou dBV/ Pa permet donc de retrouver la tension U que le
micro dlivre lorsquil est soumis un signal de 1kHz une pression de 1 Pa.

S
mic
= 20 log (U/ U
rf
) o S
mic
reprsente la sensibilit du micro et U
rf
, la
tension de rfrence.

Puisque U
rf
et S
mic
sont connus, U est donn par lexpression :

U = U
rf
. 10
(S
mic
/20)




I -1. 2 Quelques ordres de grandeurs

Les microphones lectrostatiques sont les plus sensibles, viennent ensuite les
microphones dynamiques et enfin les microphones ruban qui restent les moins sensibles.


Type de microphone Sensibilit
lectrostatique 5 25 mV/ Pa soit 45 -30dBV/ Pa
lectrodynamique 1 3 mV/ Pa soit -60 -50 dBV/ Pa
ruban 1 2 mV/ Pa soit -60 -54dBV/ Pa

Les grandeurs dans le tableau ci-dessus sont chacunes, communment associes un type de
microphones, certains modles peuvent nanmoins dpasser ces performances.
Des modles rcents de micros statiques, par exemple, sont quips dune lampe qui
remplace le transformateur qui quipe la plupart des micros statiques. La sensibilit de ces
modles peut atteindre 60 mV/ Pa mais de telles performances restent marginales et trs
coteuses lachat.












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III La directivit des microphones

III- 1 Dfinition

En dehors de la rponse en frquence et de la sensibilit, une autre caractristique
des microphones quil importe de prendre en compte est leur directivit.
Lorsque nous avons vu la sensibilit, nous avons not que la mesure se faisait dans laxe pour
1 kHz. Mais les microphones ne sont pas sensibles de la mme manire dans toutes les
directions. Cela signifie que certains sons parvenant la capsule du microphone seront plus
ou moins attnus en fonction de langle dincidence mais aussi de la frquence de ce signal.

Il est dusage de reprsenter les courbes de sensibilit dans un diagramme polaire o
la capsule du micro se situe au centre de cercles concentriques reprsentant chacun un
niveau en dB. On peut ainsi classer les microphones en fonction de leur directivit dans des
familles de directivit.



II- 1 . 1 Les omnidirectionnels

Les micros omnidirectionnels captent le signal de la mme manire dans toutes les
directions, cest--dire quelle que soit la situation spatiale de la source par rapport la
capsule du micro.
Le diagramme polaire des micros capteurs de pression se prsente donc ainsi :



On note que les hautes frquences subissent une attnuation non ngligeable en
dehors de laxe (repr par le 0 sur le diagramme) dautant plus prononce que la frquence
augmente. Ceci est d aux diffractions qui interviennent ds lors que les longueurs dondes
incidentes sont proches des dimensions de la capsule.

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La courbe polaire des micros omnidirectionnels pour 1 kHz correspond un diagramme
polaire en cercle.
Cest pourquoi les microphones omnidirectionnels portent un cercle miniature
srigraphi proximit de la capsule afin de renseigner lutilisateur sur la directivit du
micro.


II- 1. 2 Les bi-directionnels

Il sagit des microphones ruban, qui naturellement prsentent un diagramme polaire
en forme de 8 . Il fait apparatre deux lobes en opposition de phase, centrs sur la
capsule de part et dautre des deux faces du ruban.
Le diagramme suivant est typique dun capteur gradient de pression comme le
microphone ruban. On retrouve logiquement une sortie de signal nulle pour une onde
incidente 90 (ou 270), cest--dire paralllle au plan du ruban.



Ce type de microphone est employ conjointement avec un microphone cardiode pour la
prise de son dite MS .
Les capsules bi-directionnelles portent une srigraphie reprsentant le signe .








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II- 1. 3 Les cardiodes

Mathmatiquement, la rponse omnidirectionnelle est reprsente par 1 (mme niveau
quelque soit , langle dincidence de londe sonore) et la rponse bi-directionnelle par cos .
La rponse cardiode correspond thoriquement 1 + cos . Il en rsulte que le diagramme
polaire des microphones cardiodes a une forme de cur do lappellation cardiode.

Le diagramme polaire prsente cette allure :



La courbe au trait plein sur la partie gauche du diagramme correspond aux mesures
ralises pour 1 kHz, ce qui correspond aussi au modle thorique. On relve que les tracs
scartent beaucoup de la courbe cardiode thorique lorsque la frquence augmente. Ce
sont des labyrinthes acoustiques situs derrire la membrane qui ralisent laddition des
rponses omnidirectionnelles et bi-directionnelles et il est trs difficile de lobtenir
simultanment pour toutes les frquences. Cest ce que










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II- 1. 4 Les hypercardiodes

Mathmatiquement, le diagramme polaire est reprsent par + cos, cest la combinaison
dune rponse omnidirectionnelle attnue de 6 dB et dune rponse bi-directionnelle.


Comme pour la rponse cardiode, la rponse hypercardiode est obtenue laide labyrinthes
acoustiques disposs au niveau de la face arrire de la membrane. Le comportement des
microphones hypercardiodes lusage se rapproche beaucoup de la rponse thorique.
Cest aussi le microphone qui a la directivit la plus prononce vers lavant : le rapport de
niveau sonore entre le signal capt dans laxe et en dehors est trs grand, ce qui permet
dliminer les sons environants une source sonore vers laquelle pointe le micro.

Une plus grande slectivit peut tre obtenue grce ladjonction dun tube interfrence.
Une capsule cardiode est dispose au bout dun tube ajour qui constitue une fine grille sur
toute sa longueur. Les retards et dphasages gnrs par la grille de ce tube provoquent
lannulation de certaines frquences ce qui contribue fortement attnuer le son. On parle
alors de canon interfrences et le microphone prend alors le nom de microphone canon.






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II- 1. 5 Les directivits multiples

Certains microphones proposent de multiples directivits.

- 1) Ce peut tre obtenu en adaptant plusieurs capsules sur un mme corps de
microphone. Celles-ci se dvissent et ont chacune une directivit bien prcise. Lutilisateur
change selon sa convenance.

- 2) Le micro dispose dune seule capsule (et membrane) et des labyrinthes
acoustiques modulables mcaniquement changent la directivit. Il nest pas possible
dobtenir de directivit intermdiaire.

- 3) Deux capteurs sont associs et mis en opposition de phase. La combinaison des
deux rponses permet dobtenir des directivits intermdiaires.








Certains microphones condensateur combinent deux capsules de directivit cardiodes en
opposition de phase (montes dos dos) et la somme lectrique des signaux reconstitue une
rponse bi-directionnelle.





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IV - limpdance des microphones

Limpdance est la grandeur qui remplace la rsistance lorsque lon aborde des
circuits o des tensions alternatives entrent en jeu. Lexpression de cette grandeur (en
Ohm, ) fait intervenir la frquence des signaux qui traversent les conducteurs. Cette
proprit est lorigine de phnomnes dattnuation et de pertes quil faut viter lorsquon
cherche transmettre des signaux audio notamment. Cest pourquoi limpdance de sortie
des microphones est rabaisse 200 (quelquefois moins) de manire permettre
lutilisation de longs cbles (jusque plusieurs centaines de mtres) et pas ou peu
dattnuation des hautes frquences. En corrlation, limpdance dentre des appareils sur
lesquels se branchent les microphones est de lordre de 2k, soit 10 fois plus (voie dentre
de consoles par exemple). Il faut veiller respecter cet ordre de grandeur entre
impdances de sortie et impdances dentre afin dassurer le fonctionnement nominal des
appareils ainsi raccords.




V - Synthse

Il nexiste pas de microphone tout faire. La source sonore, les conditions et la
finalit de la prise de son vont dterminer le choix de tel ou tel type de microphone.
Il sagit de bien tudier les caractristiques des microphones afin danticiper leur
comportement dans lenvironnement o seffectue la prise de son. On la vu dans ltude qui
leur est consacre, les critres dterminants vont tre la rponse en frquence, la
sensibilit et la directivit.
Le prix peut fluctuer normment en fonction des performances annonces et de la
gamme laquelle le microphone appartient. Cet aspect doit tre considr au mme titre
que lutilisation que lacqureur compte faire dun microphone avant de raliser lachat.