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EL FEUDO AL CAPITAL La transicin del feudalismo al capitalismo en la Europa Occidental

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DEL FEUDO AL CAPITAL
La transicin del feudalismo al capitalismo en la
Europa Occidental
Anglica Santamara Alvarado
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EL capitalismo ha sido foco de estudios, teoras, crticas, etc., aplicadas a las diversas reas del
conocimiento; sin embargo, no ha sido tan popular el debate de su transicin del sistema feudal,
al actual sistema capitalista.
En la dcada de 1950, acontece un debate internacional que va problematizar el asunto. ste
debate tendr participaciones de Paul Sweezy, Maurice Dobb, H. K. Takashi, Christopher Hill y
Rodney Hilton. Al mismo tiempo en la antigua URSS, la discusin tratar sobre el mecanismo por
el cual el feudalismo es necesariamente reemplazado por el capitalismo. (SWEEZY, HILTON, DOBB,
& Otros, 1977)
En 1972, el historiador y economista Leo Hubermann lanza su libro os Bienes Terrenales del
Hombre en el cual abordar la historia desde un punto de vista econmico y problematizar las
transiciones de la sociedad alrededor del sistema econmico y de produccin de la poca, desde
el feudalismo, hasta la revolucin comunista Rusa y la revolucin Cubana.
El feudalismo, sistema y transicin
En su libro LosBienesTerrenalesdelHombre,Leo Hubermann va a iniciar dando un panorama de
los que sera el sistema feudalista de la Europa Occidental (como apunta Joan Simon, el Feudalismo
no fue un sistema universal, aunque hayan algunas similitudes en sistemas no europeos, como por
ejemplo el Japons y el Indio). Hubermann nos habla de una sociedad jerarquizada y esttica,
donde la pirmide social estara encabezada por los nobles y el Clero, los guerreros, y por ltimo,
los Siervos. (HUBERMANN, 1972)

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SANTAMARIA, A. Anglica. UNILA: Arquitectura y Urbanismo. Historia Moderna de Occidente.
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En una sociedad centrada en la religin catlica, el Clero tena la mxima autoridad poltica, social
y econmica; as como tambin la mayor poseedora de tierras y riquezas en ese entonces.
(HUBERMANN, 1972)
En este escenario de constantes luchas entre reinos y Seores, los guerreros tenan un lugar
privilegiado dentro de la sociedad, pagos por los Seores, nobles o el Clero, los guerreros disponan
de tierras y algunos beneficios. Sin embargo su fidelidad tambin deba ser alta para retribuir las
gracias de sus Seores. (HUBERMANN, 1972)
Por ltimo los Siervos, la base del sistema. Los Seores feudales daban tierras en alquiler para
que los Siervos la trabajaran, a cambio de altos tributos y favores en comida y en trabajo. Siendo
poseedores de nada y en tierra ajena, sus derechos eran pocos y las oportunidades de movilidad
social, prcticamente nulas. Lo primordial era el bienestar del Seor:
Si tiene un ganso o una gallina gorda,
O pan de harina blanca en su arcn,
Es su Seor quien debe disfrutarlos
(HUBERMANN, Leo, 1972, p. 17)
El siervo, viva de lo que produca, desde la comida, hasta su vestuario y abrigo. Las arcas de la
iglesia y la nobleza rebozaban, pero no se movan, una vez que el dinero entraba, no sala, era
inmvil. Por ende el uso del dinero era casi que inexistente, y aunque haban intercambios, estos
se daban en forma de trueque, es decir, un sirvo daba a otro leche de cabra, a cambio de un abrigo
para el invierno. Era una produccin limitada, pues no haba porque producir a una mayor escala.
(HUBERMANN, 1972)
A medida que iba aumentando la poblacin, la demanda mayor, esto hizo a que los intercambios
fueran ms frecuentes, pero las Cruzadas(1202), tuvieron un papel esencial en la reactivacin del
comercio. Con el gran flujo de personas, el comerciante vuelve a la escena, as como tambin el
inters por objetos, o productos de otras regiones. El aumento de la actividad requera mayor
agilidad, el dinero en papel ir a recobrar su importancia, y con l, aparece el Cambiador,los reinos
y feudos se disputaban ser sede de las ferias, con productos de todos lados del mundo:
Hemos recibido la humilde suplica de nuestro querido y bien amado Jehan de
Crquy, seor de Canaples y de Poix, informndonos que dicha aldea y arrabales de
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Poix estn situados en un buen y frtil pas y que dicha aldea y arrabales estn bien
construidos y tienen casas, pueblo, comerciantes, habitantes y otros, y tambin que
por all pasan y repasan muchos comerciantes y mercancas del pas alrededor y de
otras partes, y que es requisito y necesario tener all dos ferias cada ao y un
mercado cada semana () Por cuya razn () hemos creado, ordenado y
establecido para la dicha aldea de Poix () dos ferias cada ao y un mercado cada
semana.
Carta real Francia de permiso para las ferias de Poix. (HUBERMANN, 1972, pg. 35)
Ah vienen los Burgos
Con la creciente poblacin y comercio afluente, las aldeas feudales son insuficientes,
espacialmente las que se ubican cerca de ros, o en el cruce de caminos comerciales.
As mismo la inseguridad crece, y la poblacin busca proteccin, por ello se aglomera alrededor de
iglesias y lugares fortificados, lo que luego se llamara de Burgos.
A las afueras del Burgo y a su sombra, se organizan viajeros y comerciantes, y nace el Fauburg
(fuera del burgo). Estos van creciendo, fortificndose y convirtindose en algo organizado y
estructurado, e incluso ms importante y prspero que los burgos.
El dinero fluye, las ciudades aumentan, y la tierra pasa a un segundo plano. El lucro ahora est en
el comercio, y esta clase viene en ascensin, que se quiere libertar de ciertas leyes, y quiere tener
propias. El yugo del feudo va quedando pequeo.
Los campesinos en sus viajes vieron que era ms seguro estar unidos, y ms provechoso tambin.
Se organizan en asociaciones, en las que buscan proteccin y mayor posibilidad de lucro mediante
la unin.
Nacen entonces las Guilds,o Gremios, una estructura dura y cerrada para el que no perteneca, la
cual alcanz una gran preponderancia, dejando a los seores rezagados, y pidiendo cambios en
una estructura vieja que no responda a las necesidades y cambios de entonces, y menos an con
los intereses de la nueva clase social: losburgueses.
En el primer periodo feudal, la tierra sola era la medida de la riqueza de un hombre.
Despus de la expansin del comercio apareci una nueva clase de riqueza: la del
dinero. En aquel periodo feudal el dinero haba sido inactivo, fijo, sin movimiento;
ahora se hizo activo, vivo, fluido. En el feudalismo los clrigos y los guerreros que
posean la tierra estaban en un extremo de la escala social, viviendo a expensas del
trabajo de los siervos, quienes estaban en el otro extremo del orden social. Ahora
un nuevo grupo apareci: la clase media, que subsista de otra manera, comprando
y vendiendo. En el periodo feudal la posesin de la tierra, nica fuente de riqueza,
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trajo al clero y a la nobleza el poder para gobernar. Despus, la posesin del dinero,
nueva fuente de riqueza, dio una participacin en el gobierno a la ascendiente clase
media.
(HUBERMANN, 1972, pgs. 52-53)
Las ideas van cambiando, los tiempos van cambiando
Con una economa diferente y el dinero corriendo, con una nueva clase que peda nuevas
condiciones y leyes, la convulsin estaba a puertas.
Varias prohibiciones de la iglesia impedan algunas actividades de los comerciantes, como los
prstamos. Las negociaciones ahora se hacan con dineros prestados, pecado para la iglesia y
algunos gobiernos, pero lucro para el burgus.
() como la usura es, por la palabra de Dios, completamente prohibida, como un
vicio odiossimo y detestable () nadie, por ningn modo o medio, prestar, dar o
entregar ninguna suma de dinero, con finalidad de usura, aumento, lucro,
ganancia o inters, recibido o por recibir, so pena de confiscacin de la suma as
prestada, como tambin de la obtenida y tambin so pena de prisin.

Fragmento Ley contra Usura, pronunciada en Inglaterra. (HUBERMANN, 1972, pg. 53)
En una sociedad donde antes el concepto de dinero era casi nulo, o en el que las leyes eclesisticas
consideraban el prestar y cobrar intereses como medio de vida algo avaricioso, sensual y
criminal, el que fuera prohibido prestar no era un gran problema. Ahora cuando se da el choque
de esta nueva puesta en escena donde el dinero es si importante, y que los prstamos sern tiles
para los nobles, e incluso la Iglesia, la norma se va acomodando, no de manera rpida, sino lenta,
pero progresiva. Los grandes banqueros de la poca eran los alemanes, holandeses, venecianos, y
los grandes usureros, lo judos. (HUBERMANN, 1972)
El abogado francs Charles Dumoulin, escribe en el siglo XVI sobre la usura moderada y aceptable
como prctica diaria:
La prctica comercial diaria muestra que la utilidad del empleo de una considerable
suma de dinero no es pequea () No vale decir que el dinero fructifica por s
mismo, pues tampoco los campos fructifican por si mismos sin gastos, trabajo y la
industria del hombre () Y a veces priva al acreedor de tanto como recibe el deudor.
Por consiguiente, odiar, condenar y castigar la usura, es apropiado cuando se trata
de la usuta excesiva e irrazonable, no de la usura moderada y aceptable.
(HUBERMANN, 1972, pg. 58)
Las marcadas relaciones entre siervo y amo de la sociedad feudal estaban apoyadas en la tierra, la
tierra frtil que el siervo trabajaba para su amo y para l. Como la tierra era del Seor, no haban
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posibilidades del siervo de tener una movilidad en la jerarquizada estructura social, o de siquiera
libertarse de sus obligaciones de trabajo y tributos al Seor. (HUBERMANN, 1972)
No fue sino hasta que unos campesinos pioneros, vieron en las tierras improductivas una
oportunidad de liberacin. Las tierras disponibles: forestas, pantanos, yermos. (HUBERMANN,
1972). Sin embargo esta tierra que se peda alquilada, representaba una oportunidad nica de
poseer, aunque en alquiler una tierra, y liberarse de los vejmenes y trabajos para un seor, todo
por un tributo de arriendo. Para los seores esto era ms provechoso todava, podan sacar
provecho de tierras, antes inservibles y sin ningn esfuerzo:
1) Deseamos da a conocer a todos el convenio que ciertas gentes que vienen del lado
del Rhin, y que son llamados holandeses (hollanders), ha hecho con nosotros.
2) 2) Estos hombres se llegaron a nosotros y encarecidamente nos suplicaron
concederles ciertas tierras de nuestro pueblo. Hemos consultado a nuestros
sbditos sobre ello y, considerando que esto sera provechoso para nosotros y
nuestros sucesores, hemos accedido a su peticin.
3) El convenio hecho, fija que nos pagarn cada ao, un denar por cada hide (pedazo
de tierra para una familia) de tierra. Tambin les concedimos las corrientes que
cruzan las tierras.
4) Ellos convinieron en darnos el diezmo, segn nuestro decreto, que es cada
undcima gavilla de grano, cada dcimo cordero, cada dcimo cerdo, cada dcima
cabra, cada dcimo ganso y dcimo de la miel y de lino.
5) Ellos prometieron obedecerme en todas las cuestiones eclesisticas
6) Ellos convinieron pagar cada ao dos marcos por cada cien hides por el privilegio
de tener propios tribunales para la solucin de todas las diferencias en asuntos
seculares ()
Carta fechada en 1106. Acuerdo entre el Obispo de Hamburgo y los holandeses. (HUBERMANN,
1972, pg. 61)

Al convertirse en una prctica de liberacin, la mano de obra en el feudo empez a escasear,
debiendo el seor compara fuera lo que necesitaba, ahora el trabajo campesino vala como nunca,
y el sistema colapsaba. Poco o nada pudieron hacer los seores para frenar el desarrollo agrario.
La antigua organizacin se destruy al no poder poner frente a la presin de las fuerzas econmicas
en aumento, solo ceder y adaptarse para sacar provecho. (HUBERMANN, 1972)
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Con la prosperidad de las ciudades, el campesino si era bueno para tejer, hacer muebles o dems
vea en el artesanato una entrada adicional. El producir excedentes el objetivo, para esto se
necesita ayuda. Por eso existan dos tipos de ayuda: el aprendiz y el jornalero.
Gremio, fue la denominacin que recibieron las asociaciones de trabajadores de un oficio
determinado en la ciudad. En el orden jerrquico estaban Maestro, aprendiz y jornalero. El gremio
tambin asuma funciones de supervisin y de mediador entre gremios. As mismo tambin
formaban monopolios de productos cerrados. (HUBERMANN, 1972)
Con el creciente podero de los comerciantes, la nobleza ve su poder amenazado, por lo cual
contrata ejrcitos para que acten contra los comerciantes. Estos, al sentirse inseguros, reclaman
un poder central, el viejo poder es insuficiente y no provee los medios para la proteccin y la
libertad de comerciar, adems el territorio fragmentado en reinos significa mltiples normas y
leyes, lo cual es un inconveniente a la hora de comerciar
Es por ello que reclaman un nico Rey, un poder central que tenga la autonoma, y ejercito
necesario para defender el derecho al libre comercio. Pero para esto, el rey necesita un ejrcito
pago y entrenado. Acude entonces a las tasas econmicas y a prstamos que otorgan los
comerciantes. (HUBERMANN, 1972)
La iglesia reacciona ante el hecho, e intenta dividir la lealtad de sus feligreses ante el rey, pues
estos representan tributos a Roma, y tambin la prdida de un poder poltico, econmico y social,
en la escalada de la nueva clase social al poder. (HUBERMANN, 1972)
El viejo orden est cambiando
En el periodo de fines del siglo XV y XVI, el flujo comercial y monetario es cada vez mayor. Esto
provoc escases de dinero, y llev a una devaluacin de la moneda. Esto va a motivar a la bsqueda
de nuevas rutas comerciales, y campos para negocio de benes fungibles. Habr tres familias
comerciantes que irn a destacar en este periodo: los Peruzzi (100), los Medecci (1440) y el grupo
ms potente, los Fugger. Su importancia se vio, por lo menos en el caso de los Medecci, reflejada
en el movimiento artstico y cientfico del momento, al ser los mecenas del inicio del Renaciemiento
Italiano, que ms tarde se propagara por Europa Occidental.
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Los Fugger por otro lado, estuvieron ms ligados a la poltica militar. Jacob Fugger, banquero
alemn, ayudar econmicamente en la empresa de Carlos V de Espaa, contra Francisco I de
Francia, la lograr la corona del Sacro Imperio Romano. (HUBERMANN, 1972)
Con el descubrimiento de Amrica, y la extraccin de oro y plata a las arcas de Espaa, los precios
en suelo europeo suben significativamente. Haba ms dinero, pero su poder adquisitivo era cada
vez menor. Hubermann, en su libro cuenta el sufrimiento de los asalariados, pues la elevacin de
los precios no corresponda al aumento de los salarios: Para el obrero esto significaba o
estrecharseelcinturno,sino,lucharpormsaltosjornalesconlosqueafrontarlacarestadela
vida, y no hacerse un mendigo. Las tres cosas ocurrieron como resultado de la revolucin de los
precios
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Esto lleva a un aumento desproporcional de los mendigos. Tambin repercuti en el valor de la


tierra, el cual se elev, y conllevo a muchos desalojos de agricultores y arrendatarios al no poder
pagar el alquiler. Esto dijo el Obispo Latimer, ante los cortesanos del rey Eduardo VI: Vosotros,
terratenientes,loresantinaturalesqueaumentislasrentas,yatenisporvuestrasposesionescada
aodemasiado(...) (HUBERMANN, 1972, pg. 143)
Las gentes haban aprendido a tratarla (la tierra) como trataban a la propiedad en
general, y se convirti en objeto de especulacin, que se venda o se compraba para
ganar dinero. El movimiento del cercado caus muchos sufrimientos, pero
extendi las posibilidades de mejorar la agricultura. Cuando la industria capitalista
tuvo necesidad de obreros, encontr parte de los que demandaba en aquellos
infortunados desposedos de sus tierras, que ahora slo tenan su trabajo como
medio para ganarse la vida. (HUBERMANN, 1972, pg. 145)
Con la expansin del mercado, aparecen tambin las figuras de pequeas industrias domsticas,
que trabajan hasta con nios. Entre mayor sea la escala de produccin, mayor el lucro. Los
artesanos pasan a ser meros empleados de los industriales, al ser desprovistos de la materia prima,
sus nicas herramientas de trabajo, son el trabajo bruto y sus conocimientos anteriores, cosa que
tambin ser desvalorizada eventualmente. Hubermann hace un esquema que resume las
sucesivas etapas de la organizacin industrial:

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(HUBERMANN, 1972, pg. 138)
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Sistemadelacasaodelafamilia: La familia produce para su propio uso, no la venta. Baja Edad
Media.
Sistema Gremio: Produccin hecha por maestros independientes y ayudantes para un mercado
pequeo y estable. Los obreros posean las materias primas y las herramientas de trabajo. No se
venda su labor, sino el producto final. Hasta el final de la Edad Media.
Sistemadomstico(theputtin-out):Produccin domstica, hecha por artesanos y ayudantes, para
abastecer un mercado exterior. Modelo Gremios. Los artesanos no eran independientes, posean
los medios de produccin, pero no la materia prima. El capital es lo ms importante, eje de las
relaciones econmicas, polticas y sociales. Siglos XVI, XVII y XVIII.
Sistema Fabril: Produccin para un mercado en expansin y fluctuante. El trabajo se realiza en
predios del patrn bajo supervisin. El obrero ha perdido todo, y su trabajo bruto tampoco es tan
valorizado por el empleo de maquinaria. Siglo XVIII hasta hoy da.
Los Estados emergentes, refuerzan el sentimiento nacional, y al crearse una Nacin poltica,
tambin nace una nacin econmica. Las leyes de defensa de los metales no se hacen esperar,
pues la riqueza del Estado depende de su explotacin y tenencia, sino hay minas, se buscaran. La
manera: la industria. Si se produce de ms se puede vender a otros pases para recibir oro y plata
a cambio.
Se subsidian las industrias, se obstaculizan las importaciones, y entran en pugna pases por sus
productos, medios de transporte, entre otros, debido a la idea de que hay una relacin directa
entre la produccin del propio pas y la disminucin de competencia del otro. El Arzobispo de
Canterbury, en el ao 1600 se pronunciara al respecto: Entodaslascontiendasydisputasqueen
los ltimos aos han sobrevenido en esta esquina del mundo, he encontrado que aunque la
intencin ha sidobuenay espiritual, la postrerafinalidad y verdadero propsito fueronel oro, la
grandezaylagloriasecular. (HUBERMANN, 1972, pg. 175)

Consideraciones finales

El proceso de transicin del feudalismo al capitalismo, fue marcado profundamente por varios
factores, sin embargo podemos enumerar algunos de los ms significativos, y tal vez que hayan
actuado como catalizadores en el proceso, especialmente en los pases del Occidente europeo.
1) Las cruzadas: estas permitieron el flujo de personas, y de mercancas exticas y una re-
conexin con el resto del mundo, que Europa Occidental no viva desde la cada del Imperio
Romano.
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2) La reforma protestante y los levantamientos campesinos: El Clero posea no solo tierras,
sino un vasto poder poltico y econmico, que se cuestionado cuando Lutero proclama sus
puntos de la Reforma a la Iglesia, cosa que los mercaderes, hartos de la iglesia y sus leyes
contra su actividad econmica van a aprovechar para apoyar a la formacin de Estado-
Naciones modernas, con un nico poder centralizado. Adems de ellos, en varias partes de
Francia e Italia, ya se manifestaban varios levantamientos campesinos cansados y
agobiados por los vejmenes y las altas tasas de los Seores feudales y de la propia Iglesia.
Como resultado, los campesino buscaron tierras para poderse liberar del feudo.
3) LaconquistadeAmricaysuColonizacin:Las numerosas riquezas del nuevo continente
permitieron a los Estados embarcarse en nuevas empresas, y a fomentar la naciente
industria. Las guerras no se hicieron esperar en busca de territorios a conquistar, tanto
dentro de Europa como en Amrica. La mano de obra esclava soportaba un sistema casi
feudal en la colonia, pero capitalista en Europa.
4) LaRevolucinIndustrial:En esta fase, las industrias estn en aumento, y el Esto las subsidia,
las expande, y luego las liberara de los controles buscando una apertura hacia nuevos
mercados y nuevas actividades econmicas que fueran productivas. El obrero es enajenado
de las materias primas, de sus herramientas, y poco a poco es reemplazado por la
maquinaria, disminuyendo el valor de su trabajo en un escenario donde el aumento
demogrfico altsimo, y la mano de obra es cada vez, ms barata y fcil de encontrar.
Las ltimas dos etapas seran la segunda revolucin industrial y la revolucin financiera, donde
ya el capital ni siquiera es material, sino que se mueve a travs de intangibles fluctuantes, y los
mercados estn tan estrechamente ligados, globalizados que son interdependientes, el
colapso de uno, puede significar el colapso de otro(s).

Bibliografa

HUBERMANN, L. (1972). Los Bienes Terrenales del Hombre. Acapulco: Nuestro Tiempo.

SWEEZY, P., HILTON, R., DOBB, M., & Otros. (1977). Transicao do Feudalismo Para o
Capitalismo: Um Debate. Rio de Janeiro: Paz e Terra.