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Le calendrier traditionnel rwandais



"Lanne commence en septembre et compte 12 mois lunaires, avec
un 13
e
mois intercalaire que le roi proclamait sur lavis des [abiru]."
(Alexis Kagame, La Notion de gnration, 1959, pp. 63-64.)
Introduction

Le calendrier traditionnel rwandais est lun des lments majeurs de notre patrimoine. Il est regrettable
quil soit si peu tudi. De fait, notre documentation sur ce thme reste trs insuffisante.
La discussion ci-aprs porte sur lordre des mois rwandais et leurs positions par rapport au calendrier
grgorien. Nous tentons de dmontrer que la liste en usage actuellement au Rwanda ne correspond pas
au systme traditionnel.

Nous tentons en outre de dmontrer que le festival des prmices, Umuganura, se clbrait la pleine
lune de Nyakanga, en juin. Nous nous servons, pour ce faire, de deux visites la cour rwandaise dont
nous avons les dates, et qui ont prcd ou suivi de peu, soit lUmuganura lui-mme, soit lune des
crmonies qui le prcdaient. Lexplorateur allemand Richard Kandt visita le Rwanda peu de temps
aprs lUmuganura de cette anne, du 14 au 19 juin 1898; son compatriote le capitaine von Ramsey ly
avait prcd le 22 Mars 1897. Grace au seul Umuganura datable avec prcision, nous pouvons dresser
la liste des mois que nous estimons tre la bonne et placer correctement cette srie de lunaisons sur le
calendrier grgorien.


Le calendrier rwandais Ikibariro cyimyaka

Petite histoire du calendrier

Les anciens rwandais avaient tabli un calendrier de 12 mois lunaires, avec, de temps autre,
lintercalation dun mois embolismique pour rtablir la correspondance entre lanne lunaire et le cycle
solaire des saisons
i
. Ce calendrier lunisolaire (ou soli-lunaire) se basait sur les saisons et rythmait le cycle
agricole. En effet, selon la lgende du calendrier, le premier crateur du calendrier rwandais, du nom de
Gihe, tait un tre dorigine cleste, qui tomba du ciel avec les Ibimanuka (les Descendus ), ces fils
de Dieu qui vinrent aider lhumanit naissante se dvelopper. Gihe jouait le rle de conseiller auprs
de ces majests divines, et fut charg en particulier daider la dame Nyampundu dans ses taches de
Grande Maitresse des crales et des autres semences. Ce Gihe fut donc ministre de lAgriculture.

Sous la seconde dynastie des demi-dieux, celle de Gihanga et de ses descendants, les Rois du Cordeau
(Abami bUmushumi), grands btisseurs devant lEternel, lagriculture ne fut pas moins lhonneur,
puisque Myaka, le propre fils de Gihe, fut ministre de lagriculture sous Gihanga et sous tous ses
successeurs. Son fils Kibariro le remplaa dans ces mmes fonctions sous la troisime dynastie des Rois
du Mental (Abami bIbitekerezo). Et ce fut ce Kibariro qui, encore son poste sous le rgne de Ruganzu
Ndori, communiqua au plus grand de nos souverains un calendrier nouveau, pour remplacer lancien,
qui ne semblait plus fonctionner.

Kibariro chargea ensuite sa Grande Intendante (Umuja mukuru) de faire remettre Ruganzu un
assortiment de semences nouvelles, mieux adaptes au nouveau climat. Ce fut sur la base de ce
2

nouveau calendrier agricole que le roi Ruganzu tablit le calendrier rituel, avec ses trois mois sacrs de
Gicurasi, Kamena et Nyakanga, pendant lesquels sexcutent les trois grands rituels conscutifs :
Icyunamo, Icyunamuro et Umuganura. Or, ce Kibariro est fils de Myaka, fils de Gihe - Kibariro cya Myaka
ya Gihe, trois noms dont le sens est le suivant :

Gihe signifie Temps ou Dure ;
Myaka signifie Annes , mais aussi Cultures au sens de cultures annuelles ce qui sous-
entend aussi les cultures saisonnires, et donc les saisons.
Kibariro signifie Calculateur (en anglais, Timer , Reckoner ).

Nous voyons alors que si Kibariro cya Myaka ya Gihe signifie Calculateur des Annes du Temps , il
ne sagit pas dune filiation au sens littral, mais dun nonc qui voile un autre sens : Kibariro est celui
qui tient une comptabilit du temps, qui calcule les annes et enregistre les saisons. Il sagit tout
simplement dune dfinition du calendrier : une mthode pour compter les annes et ainsi rendre
compte du temps. De fait, le calendrier se dit Ikibariro cyImyaka. Si donc Kibariro est la personnification
du calendrier, quil est le roi du temps, nous pourrions le comparer au dieu Kronos dans la Grce
ancienne. Par consquent, dire que le roi Ruganzu obtint un nouveau calendrier des mains du dieu du
Calendrier, revient dire que ce fut le grand roi qui reforma le calendrier, sous inspiration divine. Il
apparait alors que ces noms constituent un voile, mais un voile transparent, qui ne cache que pour
mieux montrer, pour mieux attirer notre regard et lorienter dans la bonne direction. Cest lintrieur
des noms que se cache le fait que la tradition cherche nous faire connaitre. Et cest pourquoi la
tradition nous assure que le nom, cest ltre mme, cest la chose mme : Izina ni ryo muntu, Izina ni ryo
kintu. Autrement dit, cest derrire les noms quil faut chercher la signification de nos mythes.

Dans les rituels de lUbwiru, on rencontre souvent le terme ikibariro, qui signifie le temps juste ou le
moment correct pour excuter tel ou tel rituel, et de kubariranya, faire des calculs en avance.
De tels calculs devaient seffectuer, par exemple, pour dterminer le meilleur moment pour excuter le
rite nomm faire partir lIgitenga (la Corbeille). Il tait ncessaire, en effet, que la Grande-Corbeille
des Prmices Igitenga, fasse laller-retour entre la cour et les champs sacrs de Huro, dans le Bumbogo,
et soit de retour temps pour les rites prparatoires de lUmuganura.

Ces calculs devaient se renouveler tous les ans, car la distance entre les champs sacres du Bumbogo
variait selon le lieu dsign pour la clbration des prmices. Il faut savoir, en effet, que non seulement
la cour rwandaise tait nomade, mais encore que la fte des prmices changeait de lieu pratiquement
tous les ans, et ne se tenait pas ncessairement la capitale royale elle-mme. Ce lieu tait choisi selon
des considrations dont la teneur nous chappe en partie, mais dont nous savons quelles se rapportent,
dune part, la nature des nergies telluriques et spirituelles disponibles tel endroit et non tel autre
selon les saisons , et de lautre, la personnalit du roi, ces deux facteurs devant tre mis en rapport
avec les besoins du pays en cette priode particulire. Cest du moins lintention que lon peut prter
aux rites relatifs au crmonial de lUmuganura. Il sagissait alors de dterminer, en fonction de la
distance et des jours qui restent avant la pleine lune de Nyakanga, le bon jour du dpart de la Grande-
3

Corbeille Igitenga et planifier en consquence les rites prvus au titre du crmonial de lUmuganura,
ainsi que les nombreux autres dtails de nature pratique que ncessitait ce somptueux festival annuel
1
.

Nombre de paramtres entraient en ligne de compte pour dterminer le moment du dpart de
lIgitenga:

LIgitenga tait porte dans un palanquin spcial, en procession solennelle
Lescorte de la corbeille se composait de plusieurs corps rituels (Abaja ba Gakondo :
chanteuses/danseuses ; Abasengo : musiciens/instruments ; Abasizi: potes
(compositeurs/rcitateurs; leurs impundu ou youyous particulirement sonores sont restes
clbres; Impara : confrrie de Ryangombe);
Tout cela attiraient les curieux par centaines, et ctait fait exprs, car le peuple devait acclamer
lIgitenga tout le long de son passage ; lIgitenga devait alors faire halte de temps autre pour
recevoir les hommages de la population
Et surtout, lIgitenga devait obligatoirement sarrter au moins une nuit laller, au domicile dun
membre dun bon clan , cest--dire les personnes appartenant aux clans Abazigaba, Abasinga et
Abagesera, qui sont rputs porter bonheur, leur foyer dgageant des bonnes nergies.
2
Les parents
et voisins de la famille choisie (avertie lavance), aux dpenses de la rception Si la distance tait
importante, lon faisait autant de haltes que ncessaire, toujours chez les bons clans , qui
donnaient une grande rception, parents et voisins tant tenus de contribuer aux frais.
Au retour au lieu prvu pour rituel, il fallait encore passer la dernire nuit au domicile du Grand
Prtre des Prmices Umutsobe - ou son gte, si le lieu tait loign de la capitale.

Tous ces dtails devaient tre prvus minutieusement, afin de sassurer que tout soit prt le rite central,
cest-a-dire la manducation du pain des prmices, soit excute le lendemain mme de lapparition de du
fin croissant lunaire dans le ciel occidental. Ceci dmontre le propos de Desouter (1982)
3
qui avait
constat chez les Rwandais, mme les plus simples, une bonne connaissance des phases de la lune. Il
faut supposer que les prtres avaient des connaissances encore plus tendues, notamment en ce qui
concerne lobservation du ciel. Malheureusement, vu les perturbations introduites par la colonisation et
le proslytisme anti-traditionnel des missionnaires europens, le clerg rwandais a t trs rapidement
dstructur et finalement dmantel, si bien quil devint difficile, voire impossible transmettre ses
connaissances aux nouvelles gnrations.

Il faut dplorer en particulier la perscution de lquipe sacerdotale charge de lUmuganura, et donc
sans doute responsable en chef du calendrier. Nous savons quen 1925, le pouvoir colonial, sur
instigation de Mgr Classe, kidnappa le grand prtre Gashamura et le dporta nuitamment au Burundi,
aprs quoi il dcrta labolition de lUmuganura et des autres rites traditionnels.
4



1
J. Vansina, Antecedents to modern Rwanda, 2004, p. 39.
2
Il en allait de mme des rois, dont la personne tait aussi un objet sacr qui ne pouvait loger que chez un umuzigaba, un
umusinga ou un umugesera faute de quoi, il logeait a la belle toile.
3
S. Desouter, Abrg agro-pastoral rwanda, 1982, p. 164.
4
Alison Des Forges, Defeat is the only bad news, 2011, p. 208-209 citant le Diaire de Kabgayi, No. 12, 15 Mars 1925.
4

Le processus dIntercalation

Le processus dintercalation se nomme ihagika le fait de guhagika, insrer un bouche-trou. Le mois
intercalaire ou embolismique se nomme ukwezi kw ihagiko, ou ihagiko tout court. Ce mois sinsrait
entre Mata et Gicurasi. Pour faciliter la comprhension, nous dirons que la lunaison de Mata, qui tombe
habituellement entre fvrier et mars, correspond la priode couverte par le signe zodiacal des
Poissons (Pisces), tandis que Gicurasi correspond au Blier (Aries). On notera que le fait mme
dintercaler le mois embolismique entre Mata (fvrier-mars) est Gicurasi (mars-avril) dsigne Mata
comme le dernier de lanne liturgique.

Selon Mgr A. Kagame
5
, les prtres (abiru) responsables du calendrier procdaient lintercalation ds
quils constataient que les lunaisons ntaient plus en phase avec les saisons. Cette constatation se
faisait la fois par lobservation de ltat de la vgtation, notamment les champs de sorgho. Si ltat du
sorgho laissait supposer quil ne serait pas mr la pleine lune de Nyakanga (mai-juin), alors, pour lui
donner plus de temps, ils dcidaient que la prochaine nouvelle lune ne serait pas Gicurasi, mais un
second Mata ou un Mata bis : Mata y ihagiko. Ils communiquaient alors la dcision au souverain, qui
proclamait cet ihagiko la nation. Lintercalation rtablissait par la mme occasion la concordance
entre les lunaisons et le calendrier zodiacal, qui est solaire
6
. La constatation de Desouter (

cit ci-
dessus), selon laquelle les Rwandais avaient une bonne connaissance des phases de la lune, se trouve
ainsi confirme. Il est possible quils aient eu des connaissances astronomiques et astrologiques plus
pousse, mais en labsence de donnes plus fournies, ce ne sont pas les quelques bribes mentionnes ci-
dessus qui nous en donneront la dmonstration. En effet, nous devons les quelques notions dont nous
disposons sur le calendrier rwandais une note de bas de page que Kagame insra dans son ouvrage
cit ci-dessus (voir note 5).

Kagame
7
, place le festival de des prmices de sorgho en juin, ce qui est correct, mais il croit quil sagit
dune fte du mois de Kamena, ce qui, notre avis, est incorrect. Nous proposons de dmontrer que si
lUmuganura se clbrait en juin, la lunaison en question ntait pas Kamena, mais Nyakanga, la pleine
lune de ce mois. Par la mme occasion, nous dmontrerons trois autres faits :

1. Le festival de lUmuganura ayant t dcal dun mois, la liste de mois tablie par Kagame est
incorrecte;
2. Sur la base de cette liste dcale, Kagame a tabli certaines correspondances entre les lunaisons
rwandaises et le calendrier grgorien : ces correspondances sont donc elles-mmes dcales ;
3. La liste de Kagame ayant servi de base pour tablir le calendrier actuellement en usage au Rwanda,
ce dernier a reproduit le mme dcalage.
4. A ce problme de dcalage sajoute une erreur plus fondamentale encore, qui consiste tenter de
calquer des lunaisons sur un calendrier solaire. Or, lanne lunaire est plus courte de 11,25 jours par
rapport lanne solaire.

5
A. Kagame, La Notion de gnration, 1959, pp. 63-64, note de bas de page.
6
http://www.lucistrust.org/en/meetings_and_events/2014_schedule/2014_meetings_london
7
A. Kagame, Un Abrg dethno-histoire du Rwanda, 1972, p. 91.

5


Nos arguments seront de nature essentiellement documentaire, commencer par les ouvrages de Mgr.
Kagame lui-mme.

Le problme du mois de lUmuganura

Comme il a t dit plus haut, notre propos vise dmontrer que le festival annuel des prmices de
sorgho, Umuganura, se clbrait en juin et non en Kamena, comme la affirm. Kagame (1972:91)

Il faut dabord prciser que le texte du rituel se rapporte des prmices de sorgho de Saison 1, sem
dans les bas-fonds, qui mrit en dcembre, alors quau dbut du sicle dernier et lpoque coloniale,
lUmuganura se clbrait en juin, avec le sorgho des coteaux, qui murit en juin (Saison 2). Le fait que
lUmuganura se clbrait en juin est bien document, car en plus de Kagame, nous avons Alison Des
Forges
8
(2011), qui nous apprend que la dportation, en 1925, de lumwiru Gashamura ka
Rukangirashyamba, premier responsable de ce festival, donna le signal de la suppression de cette
grande fte nationale par les autorits coloniales :
When Umuganura was not celebrated as usual in June 1925, the end of such rituals at Court
became widely known.
Nous constatons donc, avec cette auteure, quau dbut du sicle dernier lUmuganura se clbrait
habituellement au mois de juin. Cest ce que confirme Kagame dans de nombreux passages, non
seulement ceux auxquels nous avons fait rfrence ci-dessus, mais encore celui-ci tire de son Abrg
d'Histoire du Rwanda (1975:144):
"La cour sjourna Gitwiko [jusqu] juin, car elle y accomplit [la crmonie] des Prmices."
Ces deux citations suffisent confirmer que le mois de juin tait celui de la fte des prmices de sorgho.

La visite de R. Kandt une date pour dater lUmuganura

Le passage suivant, tir du mme ouvrage (Kagame 1975:144), nous permet den prciser la date:
"Ce fut immdiatement aprs la fte des Prmices que la cour alla inaugurer la nouvelle
rsidence construite entre-temps Mukingo
9
. Le Dr. R. Kandt y arriva et y sjourna du 14 au
19 juin [1898]."
Une tude des textes de lUbwiru nous montre que les phases de la lune rythmaient le calendrier rituel,
les crmonies se droulant soit la nouvelle lune, soit la pleine lune. Ctait notamment le cas des
rituels priodiques : Inzira ya Gicurasi (incluant les crmonies de Kamena), Inzira yUmuganura (ces
rituels taient annuels), Inzira yUmuriro et Inzira yIshora (ces deux derniers se droulaient tous les
quatre rgnes.) Quelques exemples suffiront notre dmonstration:

Inzira ya Gicurasi :

La priode de jeune et dabstinence appele Icyunamo commenait lapparition de la lune de Gicurasi :

Iyo Gicurasi yabonetse /Lorsque [la lune de] Gicurasi est apparue
Ingoma ntiziherezwa / La [crmonie de la] prsentation des tambours est interrompue,

8
Alison Des Forges, Defeat is the only bad news, 2011, p. 208-209 citant le Diaire de Kabgayi, No. 12, 15 Mars 1925.
9
Les deux localits, Gitwiko et Mukingo, se trouvent dans lactuel district de Muhanga (anciennes communes de Nyamabuye de
Kigoma, en Gitarama).
6

Kugeza aho Kamena izabonekera. /Jusqu lapparition [de la lune] de Kamena.
Bakakubona abanyamuhango /Ds que les ritualistes ont vu cette lune,
Maze mu gitondo / [Les rites commencent] le lendemain matin.
(http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/gicuraasi.php (dbut du texte)

Inzira yUmuganura:

Bakabariranya nigihe
10
/ On effectue des calculs en prvision de lapparition
Ukwezi kwa Gashyantare kuzabonekera / de la [nouvelle] lune de Gashyantare
Bakajya guhagurutsa igitenga et l'on expdie le panier igitenga en consquence.
(http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/umuganura.php)

Inzira yIshora:

A lissue de prparatifs trs complexes, les rites majeurs de ce rituel, commencent la nouvelle lune
dUkwakira, qui marque le dbut de lanne:

Ubwo rero twimirije umwaka imbere: /A ce moment, nous avons lanne devant nous :
Ukwezi ni Ukwakira. (Lignes 600-601) /Le mois est Ukwakira.
(http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/ishoora.php)

Inzira yUmuriro

Le rituel de la production du feu sacr nous fournit un autre exemple de timing :

Kibariro cyo kubyarira Umuriro cyaba cyaje/ Lorsque le moment de produire le feu sacr est venu
Abaraguza babiru bakaraguriza iyo mirwa /Les prtres font faire une divination au sujet de chacun
Uko ari ibiri /des lieux pressentis.
(http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/umuriro.php)

Or, en consultant le rpertoire des phases lunaires de 1898 de lU.S. Naval Observatory
11
, nous
constatons que la nouvelle lune la plus proche de la date darrive du Dr. Kandt Mukingo le 14 juin,
tait celle du 20 mai, date trop prcoce pour la campagne du sorgho. En revanche, la lune tait pleine le
4 juin, date qui correspond mieux aux conditions dcrites par Kagame, a savoir un dpart [de Gitwiko]
immdiatement aprs la fte des Prmices pour se rendre Mukingo, et une arrive de lexplorateur
allemand, le Dr. R. Kandt, le 14 juin, cest--dire une dizaine de jours plus tard. LUmuganura de juin
1898 fut ainsi une fte de pleine lune. Et sil en a t ainsi en 1898, cest que cela tait la rgle.


10
La traduction franaise de ce passage par les diteurs des rituels est fautive: On effectue des calculs pour que la lune de
Gashyantare concide avec le moment o l'on va faire partir le panier igitenga. Ce dont il sagit, cest que la Grande-Corbeille
des Prmices devait parvenir aux champs sacrs de Huro (Muhondo, district actuel de Gakenke) le jour mme de la Nouvelle
Lune, pour y tre remplie de sorgho nouveau. Il fallait donc le faire partir en temps utile. Ces calculs, qui relevaient des services
du grand prtre des rites de lUmuganura, portaient donc sur les quelques jours prcdant lapparition du fin croissant lunaire,
la lune tant donc invisible, ce qui suppose une connaissance prcise des phases de la lune.
11
http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1898&ZZZ=END
7

Nous avons donc l une donne certaine : la pleine lune de juin est bien la date du festival des
prmices de sorgho, Umuganura. Cette seule donne nous permet de constater que le calendrier tabli
par Kagame (1959:63-64.) Il nous reste alors tablir le nom du mois lunaire correspondant cette
priode. Selon Kagame, il sagissait de Kamena:

"La mort de Ndahiro II survint durant le mois lunaire de Gicurasi (concidant avec le mois de Mai).
Ce fut lorigine des deux semaines de Deuil que la cour observait chaque anne avant la
clbration de la Fte des Prmices, celle-ci tombant la nouvelle lune de Kamena." (Un Abrg
dEthno-Histoire du Rwanda, 1972, p. 91)

Cependant, Kamena ne peut tre le bon mois, puisque les textes de lUbwiru rservent cette mme
lunaison lautre clbration de lanne liturgique rwandaise: Icyunamuro, la grande fte de la
Libration, appele encore Ibirori bya Kamena. Il semble que Kagame ait oubli cette fte, appele aussi
Gukura Gicurasi, qui clture la priode de deuil (cest le terme quil utilise) comme lindiquent
clairement le texte du rituel qui porte ce nom (DHertefelt & Coupez 1964: Inzira ya Gicurasi).

Nous pouvons donc conclure que le mois lunaire de lUmuganura est Nyakanga, la lunaison qui suit celle
de Kamena, et prcde celle de Kanama, comme cela figure sur la liste des mois du calendrier
aujourdhui utilise dans le pays (mais qui diffre de la liste donne par Kagame en 1959.) Et daprs les
citations que nous avons donnes ci-dessus, lUmuganura tait clbre la pleine lune de juin, ce qui
signifie que Nyakanga correspond a juin, mais en partie, vu que les lunaisons ne sauraient correspondre
aux mois du calendrier grgorien, qui est solaire.

Les lunaisons correspondent plutt aux priodes associes aux signes du zodiaque. Cest ainsi que
Nyakanga correspond au signe des Gmeaux. Nous en avons donn un premier exemple ci-dessus : le
mois lunaire de lUmuganura de 1898, dont nous savons prsent quil sappelle Nyakanga, a
commenc le 20 mai, a culmin le 4 juin au moment de la pleine lune, et sest termine le 18 juin,
puisque le mois suivant lObservatoire de la marine amricaine nous indique que le mois lunaire suivant,
Kanama, a commenc le 19 juin. Un second exemple : cette anne, 2014, la nouvelle lune de juin sera
pleine le 13 de ce mois (23h14 Kigali). Cette pleine lune sera celle des Gmeaux, signe correspondant
donc notre Nyakanga.

LUmuganura traditionnel se serait donc clbr le 13 ou le 14 juin 2014. Le 28 mai sera le jour de la
nouvelle lune (le dbut) de Nyakanga/Gmeaux. Il est clair, par consquent, que Nyakanga commence
en mai et se termine en juin, mais pas toujours aux mmes dates, bien videmment, puisque les phases
de la lune ne correspondent pas aux mois grgoriens. Il sensuit que la lunaison suivante, celle Kanama,
se situe en juin-juillet : sa nouvelle lune apparaitra le 28 juin 2014, et sa lune sera pleine le 12 juillet
2014dans le signe du Cancer.

A retenir :
- Umuganura est une fte de pleine lune de juin.
- Sa lunaison est Nyakanga, mai-juin.
- Nyakanga correspond au signe des Gmeaux.

8

Quant Kamena, sa nouvelle lune se situera au 28 avril 2014 (dans le signe du Taureau) tandis que sa
lune sera pleine le 14 mai, peu aprs 14 heures. Ceci qui signifie que la fte commmorative de la
Libration du Rwanda par Ruganzu Ndori gukura Gicurasi se serait droule autour de cette date,
probablement le 15 mai. Cest en effet ce qui se serait produit si la colonisation navait pas aboli les ftes
traditionnelles.

A retenir :
- Kamena correspond avril-mai et au signe du Taureau.
- Kamena est le mois de lIcyunamuro, un festival de pleine lune de mai.
- Ce festival se nomme Ibirori bya Kamena, ou Gukura Gicurasi .

Or, si la lunaison de Kamena correspond avril-mai, la lunaison prcdente, celle de Gicurasi,
correspond ncessairement mars-avril, sa pleine lune tombant en avril. Pour cette anne, 2014, la
nouvelle lune de Gicurasi est prvue le 30 mars, le 15 avril tant la date de sa pleine lunedans le signe
du Blier. Durant cette lunaison, le pays observait une priode de jeune et dabstinenceune sorte de
carme appele Icyunamo cya Gicurasi
12
(ou deuil , selon Kagame1972:91), commmorant
loccupation du Rwanda par le Bunyabungo (Bushi) suite au dcs du roi Ndahiro Cyamatare. Le lever de
ce deuil (gukura Gicurasi) tait lobjet du grand festival de la pleine lune de mai, Ibirori bya Kamena, qui
clbrait la dlivrance du Rwanda par Ruganzu Ndori. Ce festival de mai tait donc une fte de la
Libration.

A retenir :
- Gicurasi est le mois de lIcyunamo, ou deuil de Gicurasi
- Cette lunaison correspond mars-avril et au signe du Blier.
- LIcyunamo dbute la nouvelle lune de Gicurasi durant la 3
e
dcade de Mars.

Kagame mentionne un autre vnement qui nous permet de confirmer la lunaison de Mars-Avril comme
tant celle de lIcyunamo cya Gicurasi. Il sagit de la visite en mars 1897, dun officier allemand, le
capitaine von Ramsey, la cour rwandaise, alors tablie Runda. Selon Kagame,

Aprs le dpart de lAllemand le 22 Mars [1897], la Cour se dplaa de Runda vers Kamonyi, ou
elle clbre aussitt le crmonial prparatoire la fte des Prmices. Ce crmonial avait
toujours lieu au mois [en] mars-avril."
13


Kagame ne donne pas plus de prcisions quant a la nature de ce crmonial prparatoire , mais il ne
peut sagir du petit Umuganura , Umurorano, puisque cette fte se tient quinze jours avant le grand
Umuganura vu quil ny a pas de sorgho mur a cette poque de lanne. Il doit sagir de lIcyunamo cya
Gicurasi, qui se droule effectivement en mars-avril. Il faut rappeler, en effet, que dans toutes les
religions, le carme est considr comme une priode de purification, pendant laquelle lon se prpare
un grand vnement de nature plus joyeuse. Pour ne prendre que lexemple des trois religions les mieux

12
Malgr son nom, lIcyunamo ne se confinait pas au mois de Gicurasi: le deuil se poursuivait pendant la premire dizaine de
Kamena, comme lindique Kagame 1975:148): Linvestiture de Kayijuka *eut+ lieu lpoque du grand deuil rituel de la Court,
soit en mai 1900. La cour commenait son carme le lendemain du soir ou le fin croissant lunaire a t aperu (le 1er ou 2 Avril
1900) rejoint par le peuple cinq jours aprs le dbut de la phase obscure , c.--d. peu avant la nouvelle lune de Kamena (mi-
mai 1900) (http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1900&ZZZ=END)
13
A. Kagame, Un Abrg de lHistoire du Rwanda, 1975, page 131.
9

connues au Rwanda, le carme (en mars-avril) prpare le Chrtien a la fte de pques, le festival de la
rsurrection du Christ, le festival de lavnement du Coran, et le Juif la clbration de la sortie
dEgypte, et le Musulman, la fte de lEid-ul-Fitr.

De mme, Gicurasi (mars-avril) prpare le Rwandais la fte de lIcyunamuro (ou Ibirori byo gukura
Gicurasi ) et au grand Festival de lUmuganura. Nous retenons donc que lIcyunamo de 1897 a dbut
peu de temps aprs le 22 mars 1897, date de dpart de Von Ramsey. Or, nous savons par le texte mme
du rituel de Gicurasi que ce deuil dbutait lapparition de la lune de Gicurasi iyo Gicurasi
yabonetse . Nous navons alors qu consulter les tables des phases de la lune pour 1897, pour
constater que la nouvelle lune la plus proche du 22 mars tait celle du 2 Avril
14
. Cette date aurait donn
la cour une dizaine de jours pour dmnager de Runda et sinstaller dans ses nouveaux locaux
Kamonyi, et prparer les rites qui inaugurent lIcyunamo. Ce dlai semble raisonnable, en effet.

Ceci confirme par la mme occasion la correspondance entre Gicurasi et le signe astrologique du Blier,
dont la priode aura couru du 2 au 30 Avril 1897, et pour cette anne, 2014, du 30 mars au 28 avril.
De la discussion ci-dessus, il appert que les visites des deux allemands nous permettent dtablir que
Gicurasi, le mois de lIcyunamo, correspond a mars-avril, tandis que Nyakanga, qui correspond a
lUmuganura. Il semble possible, par consquent, daffirmer, partir de la date darrive du Dr. Kandt,
que lUmuganura de 1898 a t clbr la pleine lune de juin, cest--dire le 13 ou le 14 juin 2014.

A retenir :
- La visite du Capitaine von Ramsey confirme que Gicurasi correspond mars-avril.

Ces donnes nous permettent dtablir, pour lanne 2014, le moment des trois commmorations
annuelles du calendrier liturgique traditionnel :

Gicurasi - mars-avril ; Icyunamo ( la cour
15
): commence la nouvelle lune, le 30 mars 2014
Kamena - avril-mai ; Icyunamuro: pleine lune, le 14 mai 2014 (dbut de la lunaison: 29/4/2014)
Nyakanga - mai-juin; Umuganura: pleine lune, le 13 juin 2014 (dbut de la lunaison: 28/5/2014
16
)

A partir des correspondances ainsi tablies entre Gicurasi, Kamena et Nyakanga et leurs priodes
correspondantes par rapport au calendrier grgorien mars-avril, avril-mai, et mai-juin nous
dduisons que Kanama, la lunaison qui suit Nyakanga, correspond juin-juillet, tandis que Mata, la
lunaison prcdant Gicurasi, correspond habituellement fvrier-mars. Ceci tant, il ne reste plus
qu aligner les autres mois la suite de ces six dont nous sommes dj certains, et ce, sans aucun
risque derreur, puisque nous en connaissons dj les noms et la squence. Nous avons donc la liste
suivante :


14
Voir les tables de la U.S. Navy pour 1897: http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=1897&ZZZ=END; et 2014:
http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=2014&ZZZ=END.
15
La cour commenait le deuil la nouvelle lune de Gicurasi, le peuple ne se joignant aux hautes autorits que cinq jours
aprs le dbut de la phase obscure de Gicurasi : Yamara kwijima, bagategereza iminsi itanu, maze mu gitondo...
(http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/gicuraasi.php) En dautres termes, le peuple ne faisait carme que pendant la
premire dcade de Kamena ce qui correspond a un jour pour chaque anne que dura loccupation.
16
A titre de comparaison, lUmuganura de 2013 se serait clbr le 23 juin, le 2 juillet en 2015, et en 2016, le 20 juin.

10

Liste des mois lunaires (notre proposition):

1. Gicurasi (Mars Avril)
2. Kamena (Avril Mai)
3. Nyakanga (Mai-Juin)
4. Kanama (Juin-Juillet)
5. Nzeri (Juillet-Aot)
6. Ukwakira (AotSeptembre)
7. Ugushyingo (SeptembreOctobre)
8. Mutarama (Oct Novembre)
9. Gashyantare (Novembre Dcembre)
10. Ukuboza (Dcembre Janvier)
11. Werurwe (Janvier Fvrier)
12. Mata (Fvrier Mars)

Nous reviendrons sur cette liste plus loin, lorsque nous aurons dtermin, laide des quelques autres
textes, le mois que la tradition considre comme le premier de lanne. Retenons, pour le moment, que
cette liste diffre de celle actuellement en usage dans le pays, qui se prsente comme suit :

Liste des mois actuellement en usage au Rwanda:

1. Mutarama : Janvier
2. Gashyantare : Fvrier
3. Werurwe : Mars
4. Mata : Avril
5. Gicurasi : Mai
6. Kamena : Juin
7. Nyakanga : Juillet
8. Kanama : Aot
9. Nzeri : Septembre
10. Ukwakira : Octobre
11. Ugushyingo : Novembre
12. Ukuboza : Dcembre.

Cette liste de mois a t tabli sous la Premire Rpublique, Il est vident que cette liste nest rien
dautre quune srie de mois grgoriens dont on a simplement remplace les noms europens par des
noms rwandais, sans tenir aucun compte de la nature lunaire de nos mois traditionnels. Il faut rappeler,
en effet, que le calendrier rwandais, Ikibariro cyimyaka, tait lunisolaire. Cela signifie que le comput des
mois se basait sur les lunaisons, moyennant linsertion dun mois complmentaire certaines priodes,
pour ramener lanne des lunaisons en alignement avec les saisons, dtermines par la course annuelle
du soleil.
Selon Kagame (1959 : 63) ce treizime mois intercalaire tait proclam par le Roi sur avis des abiru.
ii

Il est difficile de savoir quelles donnes ont servi de base ltablissement de cette liste, vu quelle ne
prsente que des ressemblances lointaines avec celle de Kagame, qui lui-mme sest bas en partie sur
les travaux de certains de ses prdcesseurs, tels le missionnaire A. Pages dj cit. Voici, titre de
comparaison, la liste de Kagame :

11

Liste originale de Kagame

1. Nzli : septembre-octobre
2. Ukwakira : novembre
3. Ugushyingo : novembre-dcembre
4. Ukuboza : dcembre-janvier
5. Mutarama : janvier-fvrier
6. Gashyantare : fvrier-mars
7. Werurwe : mars-avril
8. Gicurasi : avril-mai
9. Kamena : Mai-juin
10. Nyakanga : juin-juillet
11. Tumba-Nyakime : juillet-aot
12. Tumba-Kanama : aot-septembre.
(Source : Alexis Kagame, La notion de gnalogie, 1959, p. 63)

Kagame ajoute a cette liste le mois Mata, mois intercalaire qui sinsrait entre Werurwe et Gicurasi
Cette liste prsente de grandes difficults. Nous nous contenterons de les relever, sans tenter den
expliquer lorigine, encore moins de les rsoudre.

On constate dabord que Kagame situe le premier mois de lanne en septembre-octobre, au lieu daot-
septembre, comme le laissait supposer sa dclaration selon laquelle "Lanne rwandaise commence en
septembre et compte 12 mois lunaires, avec un 13e mois intercalaire [que] le Roi le proclamait sur lavis
des [abiru]." (La Notion de gnration, 1959, pp. 63-64.)

Cette dclaration est reprise par Coupez & Kamanzi pratiquement dans les mmes termes : "L'anne, qui
commence en septembre, est divise en 12 mois lunaires, avec, certaines annes, et sur avis des
conseillers secrets du Roi, un treizime mois intercalaire." (Andr Coupez & Thomas Kamanzi, Rcits
historiques rwandais, 1962, p. 29".

On peut alors sinterroger sur le choix de Nzeri au lieu de ce Tumba-Kanama, qui selon lui, correspond a
Aot-septembre. Puisque, selon lui, Ukwakira correspond novembre, la lunaison prcdente devrait
correspondre octobre et non septembre, sinon sa priode dpasserait de loin les 28 ou 29 jours dun
mois lunaire.

Nous constatons ensuite la prsence sur cette liste de deux mois qui ne sont plus en usage : Tumba-
Nyakime et Tumba-Kanama. Que sont-ils devenus ?

Le problme li Mata tient au fait que Kagame considre que Mata est un mois intercalaire, cest--
dire occasionnel, qui sinsrait, selon lui, entre Werurwe et Gicurasi . Ceci pose dj un problme
srieux, puisque Mata est aujourdhui considr comme un mois permanent, comme lavaient dj
soulign nombre de prdcesseurs de Kagame, dont le Pre Andr Pags en 1933 (Un royaume hamite,
12

p. 425). Or, si Mata nest pas compt parmi les mois permanent, il se cre une lacune, que comble mal le
ddoublement du nom Tumba en Tumba-Nyakime et Tumba-Kanama. Ces deux noms figuraient dj
sur les listes tablies avant la parution de La notion de gnration en 1959, puisque Pags (1933:425)
mentionnait dj deux mois nomms gatumba gatoya , gatumba kanama . Par la suite, Tumba-
Nyakime a t remplace par Mata, sans que lon sache comment, et Tumba-Kanama est devenu Kanama
tout court.

Quelque trange que paraissent ces deux noms, il faut croire quils ont d se rfrer quelque ralit
qui nous chappe aujourdhui : un mois, une saison ? Mais quelle saison, puisque Kagame place ces deux
mois entre juillet et septembre, priode trs loigne de la saison itumba, tandis que Pages place ses
deux gatumba en septembre, ce qui peut supposer que lon a pu designer par agatumba la saison que
nous appelons aujourdhui umuhindo, et qui est effectivement une petite saison humide. Cette
nomenclature suggrerait-elle lexistence, au 19
e
sicle, dun Aot-septembre plus humide
quaujourdhui? Cependant : aucune de ces hypothses ne semble satisfaisante, dautant plus que
Pages, pour sa part, fait de gatumba kanama un mois intercalaire. Quoi quil en soit, ces deux noms
t t supprims plus tard, mais sans que nous sachions dailleurs a quel moment prcis a eu lieu cette
suppression, ni par qui. Laissons donc cette question en ltat.

Le troisime problme que pose un mois de Mata qui ne serait quoccasionnel est celui-ci : le mois
intercalaire ou embolismique, ihagiko, sinsrait, selon Kagame (1959 : 63-64, n.) avant Gicurasi, et donc
aprs le dernier mois de lanne rituelle, Mata et dans son prolongement. Cest en effet la pratique la
plus courante dans les cultures calendrier lunisolaire, et cest dailleurs pourquoi on parle de
treizime mois . Lintercalation (ihagika) visait faire reculer Gicurasi et par consquent Kamena et
Nyakanga, afin dassurer que cette dernire lunaison concide avec la saison des rcoltes ou ne la
prcde que de peu. De mme, le mois complmentaire du calendrier juif sinsrait aprs le douzime
mois, Adar, en tant quAdar II.

La quatrime difficult relever concerne le mois considr comme le premier du mois. Kagame
propose Nzeri, quil fait correspondre septembre-octobre. Il est logique, en effet, que chez un peuple
agricole, l'anne doive commencer un moment ou se renouvelle lactivit agricole, ce qui est le cas au
Rwanda partir de septembre. La difficult rside dans la correspondance absolue que Kagame tablit
entre la lunaison dUkwakira et le mois solaire de novembre, ce qui est non seulement impossible sur le
plan astronomique, mais surtout en contradiction flagrante avec la tradition, dune part, et la ralit
agricole dautre part. En effet, la tradition est assez ferme sur ce point : Ukwakira est la premire de
lanne agricole ou lanne tout court. Comme nous lavons rappel plus haut, dans une socit
agricole, le calendrier dbute ncessairement au moment des semailles, et notamment celles
concernant les principales denres du pays. Quelques socits fixent le dbut de lanne partir du
moment des rcoltes, mais toujours par rapport aux cultures majeures.

13

Or, Novembre ne satisfait ni lune, ni lautre condition. Le calendrier agricole rwandais qui figure sur
le site de la FAO/GIEWS nous confirme que le mois de novembre est, pour les deux grandes campagnes
agricoles, une priode de croissance, et no de semailles, encore moins de rcoltes
17
.

Par consquent, vu le caractre agricole de lanne rwandaise, que une lunaison correspondant, mme
partiellement, au mois de novembre, ne saurait tre le premier mois de lan. Cest du moins ce que lon
peut dire en considrant climat actuel.

Lain de mois infura yamezi

Reste alors la question de savoir lequel de nos mois est considr dans la tradition comme tant le
premier de lanne. Sur ce point, nous avons notamment ces deux:

1. Nous avons vu plus haut que le rituel Inzira yIshora semble considrer ce mois comme premier de
lanne: Ubwo rero twimirije umwaka imbere/Ukwezi ni Ukwakira.
18


2. Selon une tradition rapporte par Smith (1975) tablit que le mois dUkwakira est lain des mois:
"Infura yamezi ni Ukwakira kwakira imbuto zose : invura ikagwa, ibishyimbo bigaterwa, uburo
bukabibwa imbuto nyinshi zikamarirwa mu butaka."
19


Ces deux traditions, lune populaire, lautre officielle, nous permet dtablir que lanne rwandaise
traditionnelle commenait avec la lunaison dUkwakira, qui a sa nouvelle lune habituellement en Aot
et sa pleine lune en Septembre, toujours en tenant compte de la mobilit des phases lunaires sur
lanne des saisons. A titre dexemple, cette anne-ci, 2014, la lunaison Ukwakira commencera le 24
aot et se terminera le 23 septembre (pleine lune : 9 sept.). En 2013, par contre, sa priode courrait du
5 septembre au 3 Octobre (pleine lune: 19 sept), priode qui correspond au dbut de lactivit agricole
dans notre pays.
20


On voit bien, par consquent que ce mois ne saurait correspondre novembre, comme le proposait
Kagame, puisque la tradition place Ukwakira a lorigine de lanne, pour la bonne raison quil est le mois
des premires activits agricoles aprs la grande saison sche, ceci tant en outre la rgle gnrale chez
tous les peuples agricoles.

Nous pouvons alors conclure, du moins provisoirement, que la liste de Kagame est dfectueuse, et quil
en va de mme de la liste des mois actuellement en usage, puisquelle calque sur un calendrier solaire
des mois appartenant au dpart un calendrier bas sur des lunaisons.
iii


Il est possible, cependant que lintention premire et principale ait t simplement de chercher
adopter le calendrier grgorien, plus commode grer et mieux en accord avec la vie moderne, mais en
indignisation ses noms trangers franais ou anglais. On sest alors content daccoler un nom
lunaire rwandais chaque nom tranger, sans se poser trop de questions quant au bien fond de cette
transformation. Le rsultat est que nous avons aujourdhui un calendrier grgorien avec des tiquettes

17
http://www.fao.org/giews/countrybrief/country.jsp?code=RWA
18
http://dlblanc.com/Gakondo/rw/Rituals/ishoora.php
19
P. Smith, Le rcit populaire au Rwanda, 1975, pp. 144-145
20
http://aa.usno.navy.mil/cgi-bin/aa_moonphases.pl?year=2013&ZZZ=END
14

en langue rwandaise, accoles sans tenir compte de la diffrence entre les deux systmes. Cest ainsi
que notre kalendari na de rwandais que le nom ou les noms des mois

On peut penser que cette question nintresse plus que le chercheur et le traditionnaliste. Mais il faut
quand mme songer que nous nous proposons de redonner a certaines de nos ftes traditionnelles le
caractre national que leur avait enlev la colonisation et laction missionnaire et aujourdhui la
mondialisation. Or, ces ftes se structuraient autour des phases de la lune, selon un calendrier
lunisolaire, ce qui demanderait que lon sintresse de nouveau au calendrier traditionnel.

Calendrier agricole et calendrier rituel

Dans son analyse des rapports historiques, chez le peuple hbreu, entre religion, nature et calendrier, le
philologue et historien franais Isidore Loeb dit quen Isral, sous le rgne de Josias, dans le but
dinstaurer un calendrier purement religieux , on rompit tous les liens qui rattachaient la religion la
vie pratique, et on dnatura exprs le caractre de l'anne en prenant pour origine le mois de Nisan
(Exode, 12, 2). Ce changement avait pour but de transformer l'anne agricole en anne religieuse et de
fonder sur une doctrine le calendrier fond autrefois sur les saisons.

Cependant, poursuit Loeb, le mois de Tisri, resta sans doute, pour le peuple, le vrai commencement de
l'anne, et on ne parlait plus de l'origine de l'anne en Nisan que par acquit de conscience.
21

Il faut dire ici que Loeb fait un mauvais procs au roi Josias, ou plutt aux prtres de son poque.
Prendre pour origine le mois lunaire de Nisan, en Mars-Avril est certes une dnaturation , dans ce
sens que lanne ne suis plus les rythmes agraires de Palestine. Mais la raison principale dune anne
liturgique qui commence en Avril-May est astrologique : Nisan (comme notre Gicurasi, ou le mois
hindou de Chaitra) correspond au Blier (Aries), qui est le premier signe du zodiaque. Ce changement
avait donc une porte profondment religieuse, puisquil liait lanne liturgique aux flux et reflux des
nergies cosmiques. Il est comprhensible, cependant, que le peuple ait tenu conserver son calendrier
agricole, commenant en automne avec le mois de Tisri, laissant Nisan aux religieux.

Nos anctres, linstar de nombre dautres traditions, graient la vie courante selon un calendrier
agraire commenant avec les premires pluies de la fin de la saison sche icyi, rservant a lusage des
prtres le calendrier rituel, qui commence au mois de Gicurasi, vers la fin du mois de mars, priode qui
nest ni le dbut des semailles, ni celui de rcoltes et qui na donc de valeur quastrologique.

Nous avons donc, dune part, un calendrier agricole qui commence en Ukwakira (aot-septembre), avec
la grande campagne agricole de la Saison B , et de lautre, un mois de Gicurasi qui ouvre la srie de
rituels annuels. Cela signifie que la distinction entre les deux calendriers tait loin dtre nette. En effet,
lintercalation visait rtablir la concordance entre lanne lunaire et les saisons, de sorte que
lUmuganura puisse se clbrer au moment o lon dispose de sorgho nouveau en quantit suffisante.
22

Mais ce rtablissement permettait, par la mme occasion, de grer correctement le calendrier agricole,

21
http://www.cosmovisions.com/calendrierJuifChrono.htm
22
Effectivement, selon le calendrier agricole de la FAO pour le Rwanda, les rcoltes de sorgho commencent en
juin. http://www.fao.org/giews/countrybrief/country.jsp?code=RWA
15

et notamment de mieux choisir les dates des semailles, vu que le rythme des saisons est rgi par le
soleil. On devrait alors parler dun seul calendrier bas sur le cycle des saisons, avec le dbut de lanne
en Ukwakira (fin aot-sept., Virgo) sur lequel les prtres calquaient un calendrier rituel commenant en
Gicurasi (mars-avril), tout comme nous avons aujourdhui, en plus de lanne du calendrier standard,
une anne scolaire qui peut commencer en Septembre ou tout autre mois, une anne fiscale, etc.

Daprs les informations fournies par Kagame (1959:64) durant les annes ou les rites de lIcyunamo
devaient tre retards dun mois pour mieux coordonner lanne lunaire et les saisons par adjonction
dun mois complmentaire, la cour annonait simplement le fait, et par la suite, la ronde des mois
continuait dans lordre habituel jusqu' ce que lon constate de nouveau un dcalage accus entre les
mois lunaires et les saisons. Il semble alors que la gestion du calendrier par un groupe dabiru
spcialiss, chargs de la programmation des crmonies et des ftes, mais sans jamais sortir de lordre
naturel des saisons. Il ne faut pas oublier, en effet, que lintercalation elle-mme tait motive par le
souci de faire concider, dans la mesure du possible, les phases de la lune de Nyakanga, le mois de
lUmuganura, avec le cycle du sorgho. Par consquent, on ne peut parler de calendrier purement
religieux au Rwanda, mais dun calendrier dans lequel les ftes religieuses et les activits agricoles
taient gres comme un tout, tant galement tributaires du rythme des saisons.

A lissue de cette discussion, nous pouvons alors proposer la liste qui nous parait correcte :

Liste des mois lunaires (proposition RMM) :

1. Gicurasi (Mars Avril)
2. Kamena (Avril Mai)
3. Nyakanga (Mai-Juin)
4. Kanama (Juin-Juillet)
5. Nzeri (Juillet-Aot)
6. Ukwakira (AotSeptembre)
7. Ugushyingo (SeptembreOctobre)
8. Mutarama (Oct Novembre)
9. Gashyantare (Novembre Dcembre)
10. Ukuboza (Dcembre Janvier)
11. Werurwe (Janvier Fvrier)
12. Mata (Fvrier Mars)

Vu cette dpendance des rites rwandais, notamment de lUmuganura, vis--vis du rythme des saisons,
force nous est de constater que si les trois premiers mois semblent tre bien leur place par rapport la
saison et notre climat actuel, il nen va pas de mme des autres mois. Nous avons en effet, la situation
suivante :

Gicurasi tombe effectivement la saison des rhumes, ibicurane - selon une association sans doute
plus mnmotechnique qutymologique, mais suffisamment suggestive pour quon sy appuie
valablement ; nous avons donc la certitude que cette lunaison tombe entre mars et avril ;
16

Kamena (avril-mai) suit Gicurasi, car nous en avons la confirmation dans le Livre des Rites ;
Nyakanga (mai-juin), dont la position par rapport Kamena et au mois grgorien de juin, est
confirme par la mme source, et aussi de manire indpendante, notamment par le calendrier
agricole cit ci-dessus, par le fait que le sorgho commence mrir en juin.

Mais le placement de Kanama en juin-juillet laisse quelque peu dsirer, vu que ce nom suggre une
terre dnude par la scheresse du verbe kwanama ce qui ne se vrifie que pour le mois daot ou a
la rigueur, les dernires semaines de juillet, au plus fort de la saison sche. Ceci, bien sr, la condition
que le nom Kanama comporte la signification que nous venons de proposer. Sil en tait bien ainsi, alors
le nom Kanama conviendrait mieux une lunaison tombant plutt entre juillet et aot
23
, et qui
correspond au signe astrologique du Cancer.

Il ressort clairement, par ailleurs, que si le mois de Kanama pose problme, le positionnement de Nzeri
en juillet-aot sen trouvera remis en cause, car, mme si son tymologie nous chappe, il est assez bien
tabli que Nzeri suit Kanama et prcde Ukwakira. Il a t propose de rapprocher ce nom, Nzeri, du
verbe kuzerera errer linstar de troupeaux errant la recherche de pturages, rares en cette
priode, auquel cas Nzeri correspondrait a la seconde quinzaine du mois daout.

Cette suggestion ne manque pas dintrt (mme si lon doit se garder de confondre rapprochement
linguistique et tymologie), car elle justifierait un positionnement de Nzeri en aot-septembre, plutt
quen juillet- aot. Cela permettrait, par consquent, de placer la lunaison suivante, Ukwakira, en
septembre-octobre, cest-a-dire aux premires pluies qui mettent fin a la saison sche et ouvrent la
saison des semailles umuhindo, dont le nom se rapporte aux grondements de tonnerre frquents en
cette saison.

Le problme pos par cette lunaison de Nzeri se complique encore par le fait que nombre dauteurs,
notamment Kagame (voir sa liste plus haut) le placent la tte des mois, cest--dire donc au dbut de
lanne agricole, puisque le calendrier rwandais, comme nous lavons soulign plus haut, est dabord un
calendrier agraire. Or, le mois daot est un mois trs sec, si bien que, mme pendant les annes les plus
arroses, il faut attendre la mi-septembre pour que les pluies de fin de saison sche soient suffisamment
bien tablies pour songer semer. De fait, il est marqu sur le calendrier agricole de la FAO pour le
Rwanda que la saison B commence en septembre (voir note 22), ce qui signifie que Nzeri ne saurait tre
le premier mois de lanne agricole. Le positionnement de cette lunaison, tant par rapport la squence
des mois qu son statut de premier mois de lanne, reste donc problmatique.

Malheureusement, il en va de mme du mois suivant, Ukwakira, comme de son prdcesseur, puisque
les auteurs, et les Rwandais en gnral, ne sentendent pas sur la question de son statut: est-il le
premier mois du calendrier, ou est-ce Nzeri que revient cet honneur? Or, de par son nom mme, cette
lunaison est clairement associe aux semailles. En effet, dans la lgende du calendrier, Ukwakira
clairement lie aux semailles : Ukwakira kwakiira (kwakira ?) imbuto zose Ukwakira qui reoit (ou brille

23
Voir, par exemple, les phases de la lune en 2003: http://aa.usno.navy.mil/cgi-
bin/aa_moonphases.pl?year=2013&ZZZ=END
17

sur) toutes les semences. Par consquent, vu que nos anctres ont tabli le calendrier sur la base des
saisons et des semailles, le mois qui reoit les semailles , est bien celui qui ouvre lanne agricole, la
saison umuhindo. Cette anne, 2014, Ukwakira commence le 25 aot et se termine le 23 septembre, ce
qui signifie que les semailles de la Saison B , qui, selon le calendrier de la FAO, dbute en septembre,
pourront se drouler sous le soleil de lUkwakira si les pluies sont au rendez-vous.

Par ailleurs, vu que cette priode correspond au signe de la Vierge, nous avons l une intressante
concidence, qui tendrait confirmer le placement dUkwakira que nous venons de proposer : le mois
qui reoit les semences dnote lide de conception et de gestation, notions associes Virgo. Nous
pouvons alors conclure en toute scurit que le mois nomm Ukwakira est bien lain des mois, comme
la tradition la toujours enseign, et ce, malgr Kagame, qui place Ukwakira en novembre, et fait
commencer lanne en Nzeri, et malgr le soi-disant calendrier actuellement en usage, qui place ce
mois en Octobre (voir plus haut). Par consquent, lordre correct des mois lunaires traditionnels est le
suivant :

1. Gicurasi (Mars Avril)
2. Kamena (Avril Mai)
3. Nyakanga (Mai Juin)
4. Kanama (Juin Juillet)
5. Nzeri (Juillet Aot)
6. Ukwakira (Aot Septembre)
7. Ugushyingo (Septembre Octobre)
8. Mutarama (Octobre Novembre)
9. Gashyantare (Novembre Dcembre)
10. Ukuboza (Dcembre Janvier)
11. Werurwe (Janvier Fvrier)
12. Mata (Fvrier Mars)

Au vu de cette liste, il ressort clairement que les noms des mois lunaires que lon a pris lhabitude
dappliquer aux mois du calendrier grgorien, dans le but dobtenir un kalendari ou un calendrier
rwandais, ne correspondent pas la liste traditionnelle. Et si nous tenons respecter notre patrimoine
il faudrait y apporter les rectificatifs ncessaires.

Conclusion

Nous avons tent, dans cette note, de montrer que ce que nous appelons aujourdhui le calendrier
rwandais est fond sur une srie de mprises et ne saurait donc tre considr comme reprsentant le
calendrier traditionnel rwandais.

Nous avons aussi prouv que le festival de lUmuganura se tenait la pleine lune de Nyakanga, qui
tombe gnralement au mois de juin, et propos une nouvelle liste des mois rwandais, avec leurs
correspondances grgoriennes.

18

Par la mme occasion, nous avons dmontr que le calendrier agricole traditionnel commenait en
Aot-Septembre, la lunaison correspondante tant Ukwakira, et non Nzeri, comme on le croit
habituellement.

Des zones sombres persistent, et nous en avons identifi quelques-unes, qui encourageront sans doute
nos chercheurs approfondir cet important sujet quest le calendrier traditionnel rwandais. En tout tat
de cause, il faut rectifier notre kalendari actuel afin quil saccorde avec le vritable calendrier
rwandais.


R.-M. Mukarutabana
Juin 2014.

i
La journe rwandaise, umunsi, est divise en deux parties : le jour, qui commence laube et se termine au
crpuscule, et la nuit, qui couvre la priode sombre de la journe. La journe se divise en priodes suivant la
course du soleil et lactivit humaine et animale qui en rsulte.
Les priodes de la nuit sont nommes, de manire plus potique quexacte, daprs les activits de la soire et par
la suite, selon les trois phases du sommeil : le premier sommeil, quinterrompt un premier rveil (kwicura ubwa
mbere), stend du coucher (20h30-21h) minuit ou 1 heure du matin (mu gicuku, le milieu de la nuit); une
seconde phase court jusquau premier chant du coq (mu nkoko za mbere), vers 3h du matin : cest le second rveil,
kwicura ubwa kabiri. La dernire phase de sommeil se termine lheure des gazouillis , mu bunyoni (aux petits
oiseaux). Cest en tous cas ce rythme que recommandaient nos anctres, qui croyaient quil tait malsain de
dormir tout dune traite.
La semaine traditionnelle de cinq jours se terminait par un chm, dit, icyumweru, jour blanc, tabli par Ruganzu
Ndori la demande de son frre, Kibogo, lors de sa monte au ciel pour changer sa vie contre la pluie
ii
Sur ce point, le Rwanda ne manifeste aucune particularit, comme le montre un article de lEncycl. Universalis:
"La correction se fait par adjonction de mois intercalation, sur ordonnance du souverain, quand lcart entre les
saisons et les lunaisons tait devenu trop apparent. Cet cart est dtermin partir de lobservation des levers
hliaques dtoiles dsignes davance, cest--dire de la date laquelle ltoile commenait tre visible dans le
crpuscule du matin. Cependant, lusage du mois intercalaire semble avoir t trs irrgulier, ce qui rend trs
difficile ltude la chronologie chaldenne." (Article dAndr Boischot, Encycl. Universalis). Voir aussi Coupez &
Kamanzi, Rcits historiques rwanda, 1962, p. 29.
iii
Il semble que notre kalendari actuel ait t tabli par le gouvernement Kayibanda sur la base dune tude, ou
du moins un document, justifiant le choix de lordre des mois que nous savons. Il faudrait tenter de trouver ce
document, dont limportance historique est vidente.