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SYLVIA DAY

Enlace-moi
La srie Crossfire
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Agathe Nabet
dition Jai lu
Day Sylvia
Enlace-moi
Flammarion
Maison ddition : Jai Lu
Agathe Nabet
ditions Jai lu, 2013
Dpt lgal : juillet 2013
ISBN numrique : 978-2-290-06930-1
Le livre a t imprim sous les rfrences :
ISBN : 978-2-290-06981-3
Ce document numrique a t ralis par
Nord Compo
4/1100
Prsentation de
lditeur :
Parce quil me
savait menace,
Gideon avait pris
des risques
insenss. Pour me
protger, il stait
charg du pire des
fardeaux. Son geste
tait la plus
bouleversante des
preuves damour,
mais il nous
sparait autant quil
nous rapprochait.
Prisonniers de nos
secrets, nous tions
plus que jamais
prts dfier le
destin pour tre
ensemble. Je
pressentais
toutefois que ce
pass qui nous
avait dj tellement
meurtris pouvait,
tout instant, nous
rattraper.
Auteure de renomme
internationale, classe n1
sur les listes du New York
Times, Sylvia Day a crit
une douzaine de romans
prims, traduits dans plus
de quarante langues. Sa
srie Crossfire sest vendue
Couverture
: Edwin
Tse /
Penguin
group
6/1100
plus de 12 millions
dexemplaires. Elle est n 1
dans vingt pays, et ses
livres historiques,
paranormaux ou rotiques,
ont conquis un public
enthousiaste. Elle a t
nomine pour le prix
Goodreads du meilleur
auteur, et son uvre a t
rcompense par le prix
Amazon dans la catgorie
Meilleure romance de
lanne . Elle a galement
reu le prix Romantic
Times et a t nomine
deux reprises pour le
prestigieux RITA Award.
Elle est prsidente de la
clbre association
7/1100
Romance Writers of
America, laquelle
participent 10 000
crivains.
8/1100
Du mme auteur
aux ditions Jai lu
La srie Crossfire
1 Dvoile-moi
2 Regarde-moi
Sommaire
Couverture
Identit
Copyright
Couverture
Du mme auteur aux ditions Jai lu
Chapitre 1
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4
Chapitre 5
Chapitre 6
Chapitre 7
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10
Chapitre 11
Chapitre 12
Chapitre 13
Chapitre 14
Chapitre 15
Chapitre 16
Chapitre 17
11/1100
Chapitre 18
Chapitre 19
Chapitre 20
Chapitre 21
Chapitre 22
Chapitre 23
Note de lauteur
Remerciements
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1
Les chauffeurs de taxi new-yorkais con-
stituent une race part. Intrpides lexcs,
ils se faufilent dans les encombrements une
vitesse folle tout en affichant un calme
olympien. Pour ne pas perdre compltement
la boule, javais donc pris lhabitude de me
concentrer sur lcran de mon smartphone
plutt que sur les voitures entre lesquelles ils
zigzaguaient. Parce que si je me risquais
lever le nez, jenfonais aussitt une pdale
de frein imaginaire en un rflexe pavlovien.
Ce soir-l, cependant, je navais pas be-
soin de distraction. Le cours de krav maga
dont je sortais mavait lessive, et je ne ces-
sais de penser encore et toujours ce que
lhomme que jaimais avait fait.
Gideon Cross. la simple vocation de
son nom, une bouffe de dsir me sub-
mergeait. Depuis que javais pos les yeux
sur lui pour la premire fois que javais
peru, au-del du physique fascinant, les
tnbres qui lhabitaient , javais ressenti
cette irrsistible attraction qui nat de la ren-
contre avec lautre moiti de soi-mme.
Javais besoin de lui comme javais besoin de
respirer, or il stait mis en danger, il avait
pris le risque de tout perdre pour moi.
Un coup de klaxon me ramena brutale-
ment au prsent.
De lautre ct du pare-brise, Cary
Taylor, mon colocataire, me gratifia de son
sourire tincelant depuis laffiche qui
stalait sur lautobus qui nous bloquait le
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passage un carrefour. Le chauffeur ac-
tionna lavertisseur plusieurs reprises
comme si cela suffisait dgager la route.
Cary ne bougea pas dun pouce. Allong
sur le flanc, pieds et torse nus, la braguette
dboutonne de son jean laissait apparatre
llastique de son caleon et soulignait ses
abdominaux dacier. Ses cheveux chtain
clair taient dlicieusement bouriffs et une
lueur malicieuse tincelait dans son regard
dmeraude.
Je ralisai brusquement, et ce fut un
choc, que jallais devoir dissimuler mon
meilleur ami un terrible secret.
Depuis des annes, Cary tait mon roc,
la voix de la raison, lpaule sur laquelle je
pouvais toujours mappuyer quoi quil
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advienne un vritable frre. Et lide de lui
taire ce que Gideon avait accompli pour moi
mtait insupportable.
Javais besoin den parler, besoin daide
pour analyser les motions que son acte
minspirait, mais il tait impossible que je
me confie qui que ce soit. Tant dun point
de vue thique que lgal, notre thrapeute
lui-mme ne pourrait nous garantir le secret.
Un agent de la circulation engonc dans
un gilet jaune fluo surgit soudain au carre-
four et, dun geste autoritaire accompagn de
coups de sifflet stridents, obligea le bus re-
gagner sa file. Il nous fit alors signe de fran-
chir le carrefour, juste avant que le feu passe
au rouge. Les bras croiss, je tchai de me
calmer en me balanant davant en arrire.
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Le trajet depuis le penthouse de Gideon
sur la Cinquime Avenue jusqu mon ap-
partement de lUpper West Side ntait pas
bien long, pourtant javais limpression quil
nen finissait pas. Ce que linspectrice Shelley
Graves mavait appris quelques heures
auparavant avait boulevers ma vie et
mavait galement contrainte abandonner
la seule et unique personne avec laquelle je
voulais vivre.
Javais d quitter Gideon parce que je ne
pouvais pas me fier aux motivations de
Graves. Linspectrice mavait peut-tre confi
ses soupons dans lespoir que je coure le re-
joindre, lui apportant ainsi la preuve que
notre rupture ntait quune mise en scne.
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Mon cur cognait dans ma poitrine.
Gideon avait besoin de moi autant, si ce
nest plus, que javais besoin de lui , et
pourtant jtais partie.
Le dsespoir que javais lu dans son re-
gard lorsque les portes de son ascenseur
priv staient refermes mavait anantie.
Le taxi sengagea dans ma rue. Quelques
secondes plus tard, il sarrtait devant mon
immeuble. Le portier de nuit mouvrit la
portire avant que jaie le temps de de-
mander au chauffeur de me ramener chez
Gideon, et une bouffe dair moite sengouf-
fra dans lhabitacle.
Bonsoir, mademoiselle Tramell, me
dit-il en effleurant la visire de sa casquette.
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Une fois que jeus rgl la course, je pris
la main quil me tendait pour sortir de la
voiture et sentis son regard sattarder un bref
instant sur mes joues stries de larmes.
Je plaquai sur mes lvres un sourire
faussement serein et me ruai dans le hall. Je
me dpchai de gagner lascenseur, saluant
au passage le veilleur de nuit.
Eva !
Je tournai vivement la tte. Assise un
peu lcart, une jeune femme svelte, en
jupe et chemisier lgants, se leva. Son
paisse chevelure brune retombait en
boucles souples sur ses paules et son gloss
rose mettait en valeur ses lvres pulpeuses.
Je fronai les sourcils je ne croyais pas la
connatre.
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Oui ? rpondis-je, mfiante.
Son expression avide malarma. En
dpit de mon abattement, je me redressai et
pivotai pour lui faire face.
Elle me rejoignit, me tendit une main
parfaitement manucure.
Deanna Johnson. Journaliste
indpendante.
Je haussai un sourcil interrogateur.
Elle rit.
Inutile dtre aussi souponneuse.
Jaimerais seulement bavarder avec vous un
instant. Je travaille sur un sujet et je pense
que vous pourriez maider.
Ne le prenez pas mal, mais je ne vois
pas de quoi jaurais envie de parler avec une
journaliste.
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Pas mme de Gideon Cross ?
Les poils se dressrent sur ma nuque.
Surtout pas de Gideon Cross.
Gideon figurait au palmars des vingt-
cinq personnes les plus riches du monde, et
rien qu ce titre il attirait quotidiennement
lattention des mdias. Pour lheure, ce qui
les intressait, ctait quil mavait quitte
pour se remettre avec son ex-fiance.
Deanna croisa les bras, un geste qui fit
ressortir sa poitrine.
Allons, Eva, je peux marranger pour
ne jamais citer votre nom, proposa-t-elle afin
de mamadouer. Et ne rien dire qui permette
de vous identifier. Cest une occasion unique
de vous venger que je vous offre.
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Un nud se forma au creux de mon es-
tomac. Elle avait tout pour plaire Gideon :
grande, mince, brune, peau mate. Tout le
contraire de moi.
Vous tes sre de vouloir vous en-
gager dans cette voie ? menquis-je dun ton
pos, mme si jtais sre que cette femme
avait un jour couch avec lhomme que jai-
mais. Personnellement, je naimerais pas fig-
urer parmi ses ennemis.
Vous avez peur de lui ? Pas moi. Son
argent ne lui donne pas tous les droits.
Je me souvins davoir entendu le Dr Ter-
rence Lucas qui ne portait pas non plus
Gideon dans son cur tenir des propos
similaires. Alors mme que je savais de quoi
Gideon tait capable, jusquo il irait pour
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me protger, je rpondis sans la moindre
hsitation :
Non, je nai pas peur de lui. Cepend-
ant jai appris ne me battre que lorsque
cest ncessaire. En loccurrence, tourner la
page constitue pour moi la meilleure des
vengeances.
Elle releva le menton.
Tout le monde ne peut pas se vanter
davoir une rock star qui lattend en
coulisses.
Je rprimai un soupir lvocation de
mon ex, Brett Kline, chanteur des Six-
Ninths, le groupe de rock qui montait. lin-
star de Gideon, le sex-appeal de Brett vous
atteignait de plein fouet. Mais contrairement
Gideon, Brett ntait pas lamour de ma vie,
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et il tait hors de question que je maventure
de nouveau dans son univers.
Deanna sortit une carte de visite de sa
poche.
Bientt, vous allez raliser que
Gideon Cross sest servi de vous pour rendre
Corinne Giroux jalouse et la rcuprer.
Quand cette ide aura fait son chemin dans
votre tte, appelez-moi. Je serai l.
Je pris sa carte.
Pourquoi pensez-vous que je sais des
choses qui valent la peine dtre partages ?
demandai-je.
Elle pina les lvres.
Parce que quelles quaient t les mo-
tivations de Cross, vous tes parvenue
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latteindre. Lhomme de glace a quelque peu
fondu pour vous.
Possible, mais cest de lhistoire
ancienne.
Il nempche que vous savez des
choses, Eva. Je peux vous aider slection-
ner celles qui mritent dtre dvoiles.
Quel serait votre angle dapproche ?
Pas question que je reste les bras croiss
alors quun danger menaait Gideon. Si cette
femme avait dcid de lui nuire, jtais dter-
mine len empcher.
Cross a une part dombre.
Comme tout le monde, non ?
Quavait-elle devin chez Gideon ? Que
lui avait-il rvl au cours de leur relation ?
Si tant est quils en aient eu une.
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Je ntais pas certaine dtre jamais cap-
able de penser Gideon ayant eu une rela-
tion intime avec une autre femme sans
prouver une bouffe de jalousie froce.
On pourrait aller quelque part pour
en discuter, suggra-t-elle, mielleuse.
Je jetai un coup dil aux rception-
nistes qui sappliquaient poliment nous ig-
norer. Jtais encore trop vif, trop pertur-
be par les rvlations de linspectrice
Graves pour affronter Deanna.
Une autre fois, peut-tre, rpondis-je,
soucieuse de ne pas fermer dfinitivement la
porte afin de la garder lil.
Comme sil avait peru mon malaise,
Chad, lun des rceptionnistes, sapprocha.
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Mlle Johnson sapprtait partir,
annonai-je, soulage.
Si linspectrice Graves navait pas russi
pingler Gideon, ce ntait pas une petite
journaliste indpendante qui risquait dy
parvenir, tentai-je de me rassurer.
Hlas, je savais quel genre dinforma-
tions pouvait fuiter de sources policires, et
quel point ctait courant ! Mon pre, Victor
Reyes, tant flic, javais entendu quantit de
choses ce sujet.
Bonne nuit, Deanna, dis-je en me
tournant vers les ascenseurs.
Jattends de vos nouvelles, lana-t-
elle dans mon dos.
Je montai dans la cabine et appuyai sur
le bouton de mon tage. Une fois les portes
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refermes, je me laissai aller contre la paroi.
Il fallait absolument que javertisse Gideon,
mais je ne disposais daucun moyen discret
et sr de le contacter.
La douleur qui me comprimait la
poitrine sintensifia. Notre relation prenait
leau de partout. Nous ne pouvions mme
plus communiquer normalement.
Un instant plus tard, je pntrai dans
mon appartement, traversai le sjour et d-
posai mon sac sur lun des tabourets du
comptoir de la cuisine. La vue imprenable
sur Manhattan qui sencadrait dans la baie
vitre me laissa de marbre. Jtais trop bou-
leverse pour mintresser mon environ-
nement. La seule chose qui mimportait,
ctait que je ntais pas avec Gideon.
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Alors que je mengageais dans le couloir
pour gagner ma chambre, jentendis un bruit
de musique touff schapper de celle de
Cary. Avait-il de la compagnie, ce soir ? Et si
oui, qui ? Mon meilleur ami avait dcid de
jongler avec deux histoires en mme temps
lune avec une femme qui lacceptait tel quil
tait et lautre avec un homme qui ne sup-
portait pas quil voie quelquun dautre.
Jentrai dans ma chambre et fonai droit
dans la salle de bains. Je laissai tomber mes
vtements sur le carrelage tout en me diri-
geant vers la cabine de douche. Tandis que je
me savonnais, je ne pus mempcher de re-
penser toutes les fois o javais partag une
douche avec Gideon, toutes ces fois o le
dsir que nous avions lun de lautre stait
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exprim de la manire la plus rotique qui
soit.
Il me manquait tellement.
Javais besoin de ses caresses, de son
dsir, de son amour. La faim que javais de sa
prsence me tenaillait, me laissait fbrile et
agite. Je me demandai comment jallais
russir mendormir alors que jignorais
quand jaurais loccasion de lui parler nou-
veau. Nous avions tant de choses nous dire.
Enveloppe dans une grande serviette,
je sortis de la salle de bains
Gideon se tenait devant la porte ferme
de ma chambre. Le choc que jen prouvai
fut proprement physique. Le souffle coup,
je sentis mon cur semballer, tandis quune
puissante vague de dsir me balayait. Je
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ragissais comme si je ne lavais pas vu
depuis des annes, et non peine une heure.
Je lui avais donn ma clef, mme sil
tait propritaire de limmeuble. Un avant-
age qui lui permettait de me rejoindre sans
laisser de trace tout comme il avait t en
mesure datteindre Nathan.
Tu prends des risques en venant ici,
lui rappelai-je.
Ce qui ne mempchait pas dtre aux
anges. Je le dvorai des yeux, mabmai dans
la contemplation de son corps.
En pantalon de jogging noir et sweat-
shirt de luniversit Columbia, il avait lallure
de lhomme de vingt-huit ans quil tait, et
non celle du puissant milliardaire que le
reste du monde connaissait. Une casquette
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des Yankees tait visse sur sa tte. Lombre
que la visire projetait sur son visage ne par-
venait pas dissimuler lintensit de son re-
gard bleu. Un regard qui me dtaillait fa-
rouchement, ses lvres sensuelles formant
un pli dur.
Je ne pouvais pas rester loin de toi.
Gideon Cross tait lhomme le plus s-
duisant quil mait t donn de rencontrer.
Il tait si beau que les gens se retournaient
sur son passage. Javais vu en lui un vritable
dieu du sexe, et les dmonstrations aussi
frquentes quenthousiastes dont il mavait
gratifie dans ce domaine mavaient donn
raison, mais je savais aussi quil ntait que
trop humain, et que, tout comme moi, il y
avait en lui des failles bantes.
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A priori, notre union tait voue
lchec.
Sa prsence eut pour effet immdiat de
desserrer ltau qui moppressait. Malgr la
distance qui nous sparait, je ressentais lat-
traction presque magntique que la proxim-
it de lautre moiti de moi-mme exerait
tout naturellement. Nous tions attirs lun
vers lautre, inexorablement, depuis notre
toute premire rencontre. Nous avions pris
cette fascination mutuelle pour du dsir
sexuel, jusqu ce que nous ralisions que
nous ne pouvions respirer lun sans lautre.
Je luttai pour ne pas courir me jeter
dans ses bras, alors que jen mourais denvie,
parce quil tait trop calme, trop matre de
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lui. Jattendis avec une exquise impatience
quil my autorise.
Mon Dieu, comme je laimais !
Il serra les poings.
Jai besoin de toi.
Rien ne toblige paratre aussi
heureux, le taquinai-je, le souffle court, pour
dtendre latmosphre.
Je laimais. Sauvagement. Tendrement.
Jtais prte le recevoir de toutes les
faons possibles, mais cela faisait si
longtemps
La peau me picotait dj, et mon corps
rclamait ses caresses cor et cri. Pourtant
je redoutais ce qui se produirait sil se ruait
sur moi alors que javais si faim de lui.
Nallions-nous pas nous entredchirer ?
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a me tue, dit-il dun ton bourru.
Dtre loin de toi. Tu me manques. Jai lim-
pression que ma foutue sant mentale
dpend de toi, Eva, et tu voudrais que a me
rende heureux ?
Je mhumectai les lvres.
Moi, a me rend heureuse.
Il paraissait moins crisp. Il avait d
tellement sinquiter de ma raction aprs ce
quil avait fait pour moi.
Pour tre franche, sa place, je me
serais inquite.
Ma gratitude signifiait-elle que jtais
encore plus tordue que je ne limaginais ?
Le souvenir des mains de Nathan sur
moi du poids de son corps crasant le
mien de la douleur atroce entre mes
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cuisses tandis quil senfonait en moi mas-
saillit alors Aussitt suivi dun regain de
fureur qui me laissa tremblante. Si me r-
jouir de la mort de ce monstre faisait de moi
une folle, je prfrais la folie la raison.
Je taime, dis-je, les yeux embus de
larmes. Je taime comme tu nas pas ide.
Mon ange, souffla-t-il.
Il me rejoignit en deux enjambes. Il
tremblait, et je fondis en larmes. Quil ait ce
point besoin de moi me bouleversait.
Gideon sempara de ma bouche, mlant
sa langue la mienne avec fivre. Sa passion
dvorante membrasa les sens et je gmis
tandis que mes mains simmisaient sous son
sweat-shirt. Le grondement quil mit en
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rponse se rpercuta travers tout mon
corps et les pointes de mes seins se
dressrent.
Je me pressai contre lui et fis tomber sa
casquette afin de caresser ses cheveux. Son
baiser tait affolant et je perdis pied, en-
vote par la puissance du dsir charnel quil
refltait. Un sanglot mchappa.
Non, souffla-t-il en scartant pour
encadrer mon visage de ses mains. Ne pleure
pas.
Cest trop, murmurai-je, tremblant
comme une feuille.
Son beau regard tait aussi las que le
mien.
Ce que jai fait commena-t-il, lair
sombre.
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Ce nest pas a. Cest ce que je ressens
pour toi.
Il meffleura la joue du bout du nez, ses
mains glissant doucement le long de mes
bras nus des mains taches de sang qui ne
me faisaient que laimer davantage.
Merci, soufflai-je.
Il ferma les yeux.
Quand tu es partie, ce soir jai pens
que tu ne reviendrais peut-tre jamais que
je tavais perdue
Moi aussi, jai besoin de toi, Gideon.
Je ne mexcuserai pas. Je le referais
sil le fallait, affirma-t-il. Ctait a ou tre
sur le qui-vive jusqu la fin de tes jours.
Nathan vivant, ta scurit naurait jamais t
garantie.
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Tu mas repousse. jecte. Toi et
moi
cest pour la vie, Eva,
minterrompit-il en pressant les doigts sur
mes lvres. Cest fini, maintenant. Inutile de
discuter, il est trop tard pour changer quoi
que ce soit.
Jcartai sa main.
Cest bel et bien fini ? Est-ce quon
peut tre ensemble ou devons-nous cacher
notre relation la police ? Avons-nous en-
core une relation digne de ce nom ?
Gideon soutint mon regard sans cherch-
er masquer sa douleur et sa peur.
Cest prcisment ce que je suis venu
te demander.
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Si la dcision me revient, je ne te lais-
serai jamais partir, assurai-je avec vh-
mence. Jamais.
Les mains de Gideon glissrent le long
de mon cou jusqu mes paules, laissant
dans leur sillage comme une brlure.
Jai besoin de savoir que cest vrai. Je
craignais que tu ne tenfuies, que tu naies
peur de moi.
Non, Gideon, je
Je ne te ferai jamais de mal, Eva.
Jagrippai llastique de son jogging et
tirai dessus, sans parvenir le faire bouger.
Je le sais, Gideon.
Physiquement, il stait toujours montr
attentif vis--vis de moi. motionnellement,
en revanche, il navait pas hsit utiliser
40/1100
mes sentiments contre moi avec une pr-
cision mticuleuse. Je luttais encore pour r-
concilier ces deux aspects si paradoxaux de
sa personnalit.
Vraiment ? demanda-t-il en me
scrutant avec cette intensit quil mettait
toujours dbusquer le non-dit. Te laisser
partir me tuerait, mais je ne te ferai jamais
de mal pour te retenir.
Je nai pas lintention de partir.
Il soupira.
Demain, mes avocats sentretiendront
avec la police, histoire de prendre la
temprature.
Je pressai doucement les lvres contre
les siennes. Nous tions complices pour dis-
simuler un crime. La fille de flic que jtais
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mentirait en disant que cela ne la perturbait
pas, mais il ny avait pas dautre choix
possible.
Il faut que je sache si tu peux vivre
avec ce que jai fait.
Je crois que je le peux, murmurai-je.
Et toi ?
Je peux tout supporter si je suis avec
toi.
Je glissai les mains sous son sweat et sa-
vourai les retrouvailles avec sa peau et ses
muscles. Je fis courir la pointe de ma langue
sur sa bouche, mordillai dlicatement sa
lvre infrieure. Son gmissement me fit lef-
fet dune caresse.
Touche-moi.
42/1100
Ctait un ordre, mais le ton tait
suppliant.
Cest ce que je fais.
Me saisissant le poignet, il immobilisa
ma main au niveau de son entrejambe et,
dune impudique pousse des hanches, nicha
son sexe au creux de ma paume. Mon pouls
sacclra : il ne portait pas de slip sous son
jogging !
Tu me rends folle, soufflai-je.
Son regard bleu ne quitta pas le mien ;
ses joues sempourprrent et ses lvres sen-
trouvrirent. Il ne cherchait jamais dissim-
uler leffet que javais sur lui, nessayait ja-
mais de feindre quil matrisait mieux que
moi le dsir que je lui inspirais. Le savoir
aussi vulnrable que moi ne faisait que
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rendre plus excitante sa suprmatie dans la
chambre coucher.
Je narrivais toujours pas croire quil
mappartenait, quil se livrait aussi totale-
ment, avidement, crment
Il tira sur mon drap de bain et prit une
brve inspiration quand il atteignit le sol et
que je me retrouvai entirement nue devant
lui.
Eva !
Lmotion dans sa voix me fit monter les
larmes aux yeux. Il se dbarrassa de son
sweat. Puis il se rapprocha de moi, lente-
ment, retardant dessein linstant o nos
peaux nues entreraient en contact.
Il mempoigna les hanches, les doigts
crisps dimpatience, le souffle rapide. Les
44/1100
pointes de mes seins le frlrent dabord,
dclenchant un tel flot de sensations que je
poussai un cri inarticul. Il mattira contre
lui, je sentis mes pieds se dtacher du sol et il
me porta jusquau lit.
45/1100
2
Mes jambes entrrent en contact avec le
matelas et jatterris sur les fesses, puis
Gideon me fit basculer en arrire et sinstalla
au-dessus de moi. Dj, sa bouche se refer-
mait sur mon sein, et il entreprit den sucer
la pointe avec avidit tandis que sa main le
ptrissait avec vigueur.
Dieu que tu mas manqu ! gronda-t-
il.
Sa peau tait brlante contre la mienne,
et mon corps accueillait le sien avec recon-
naissance aprs ces longues nuits solitaires.
Jagrippai ses fesses et le plaquai contre
moi tout en creusant les reins pour sentir son
sexe travers ltoffe. Je le voulais en moi
pour tre certaine quil mappartenait de
nouveau.
Dis-le, le clinai-je, avide dentendre
les mots dont il prtendait quils taient
inappropris.
Il se redressa, carta dlicatement mes
cheveux de mon front. Je le vis avaler sa
salive et soulevai la tte pour capturer ses
lvres au dessin parfait.
Je le dis la premire : je taime.
Il ferma les yeux, me prit dans ses bras
et me serra si fort que je pouvais peine
respirer.
Je taime, murmura-t-il. Trop.
Sa voix empreinte de ferveur me bou-
leversa. Jenfouis le visage au creux de son
paule et me mis pleurer.
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Mon ange.
Sa main se crispa dans mes cheveux. Je
memparai nouveau de sa bouche et le grat-
ifiai dun baiser au got de sel. Un baiser
passionn, perdu, comme sil devait partir
dune seconde lautre et que je navais pas
le temps de me rassasier de lui.
Eva, laisse-moi
Il sinterrompit pour prendre mon vis-
age entre ses mains, puis plongea profond-
ment la langue dans ma bouche
Laisse-moi taimer.
Je ten supplie, soufflai-je, nouant les
doigts sur sa nuque. Ne cesse jamais de
maimer.
Son rection exerait une pression
dlicieuse sur mon clitoris.
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Jamais. Je ne pourrais pas.
Il passa la main sous mes fesses et me
souleva tout en exerant une habile rotation
des hanches. Le plaisir se dploya en moi,
marrachant un cri, et les pointes de mes
seins durcirent comme de petites billes
contre son torse. Mon ventre se contracta, se
prparant accueillir les puissantes pousses
de son sexe.
Mes ongles coururent le long de son dos.
Gideon se cabra et rejeta la tte en arrire en
un geste dabandon dlicieusement rotique.
Encore, exigea-t-il dune voix rauque.
Je levai la tte et plantai les dents dans
sa chair, juste au-dessus du cur. Il aspira
bruyamment et frmit de la tte aux pieds.
49/1100
Je ne parvenais plus contenir le flot
dmotions qui me submergeait amour et
dsir, peur et colre. Douleur aussi. Mon
Dieu, cette douleur ! Elle me tourmentait en-
core et me donnait envie de le punir autant
que de lui donner du plaisir. De lui offrir un
chantillon de ce que javais endur quand il
mavait repousse.
Je passai la langue sur la trace
quavaient laisse mes dents dans sa chair.
Ses hanches basculrent en avant et son sexe
glissa entre les replis du mien.
mon tour, murmura-t-il dun ton
lourd de promesses.
Il prit appui sur un bras, ce qui fit saillir
son biceps, et referma la main autour de
mon sein. La seconde daprs, il lchait
50/1100
goulment le mamelon. Sa bouche tait
brlante et sa langue comme un fouet de ve-
lours sur ma chair sensible. Lorsque ses
dents mordillrent doucement la pointe
rige, une flche de dsir me traversa, si
acre que je poussai un cri.
Je me cramponnai ses cheveux, trop
passionne pour faire preuve de tendresse.
Mes jambes lenserrrent troitement,
comme en cho mon besoin de le possder,
de le faire mien de nouveau.
Gideon
Son nom avait franchi mes lvres dans
un gmissement. Mes tempes taient hu-
mides de larmes, ma gorge douloureusement
noue.
51/1100
Je suis l, mon ange, souffla-t-il avant
de se lancer lassaut de mon autre sein.
Ses doigts diaboliques pinaient la
pointe humide que ses lvres venaient
dabandonner, la titillaient si habilement que
je me cambrai pour la plaquer contre sa
paume.
Ne rsiste pas. Laisse-moi taimer.
Je ralisai alors que je tirais sur ses
cheveux comme si jessayais de lcarter alors
mme que je cherchais me rapprocher de
lui. Gideon massigeait, sappliquait me
sduire avec son corps et la connaissance ap-
profondie quil avait du mien. Jtais au bord
de la reddition. Mes seins taient lourds,
mon sexe moite, mes mains le parcouraient
52/1100
inlassablement et mes jambes
lemprisonnaient.
Sa bouche glissa plus bas et des mur-
mures slevrent au niveau de mon ventre.
Tellement manqu besoin de toi besoin
de te possder Je sentis quelque chose
dhumide sur ma peau et dcouvris quil
pleurait, lui aussi, son beau visage dvast
par le mme flot dmotions que celui qui me
submergeait.
Je cueillis ses larmes du bout de mes
doigts tremblants. Il pressa alors la joue
contre ma main et le gmissement qui lui
chappa me fendit le cur. Sa souffrance
mtait encore plus insupportable que la
mienne.
Je taime, murmurai-je.
53/1100
Eva.
Il sagenouilla, ses cuisses cartes
cales entre les miennes, son sexe pais et
dur oscillant sous son propre poids.
Mon corps entier se crispa de dsir. Un
voile de sueur emperlait sa peau bronze et
ses muscles parfaitement dfinis semblaient
avoir t sculpts dans un bloc de marbre.
lexception de son pnis, si brutalement
primitif, il incarnait lalliance parfaite de la
force et de llgance. Un moulage de son
corps aurait permis de raliser une statue
aussi belle que le David de Michel-Ange,
dans une version nettement plus rotique.
vrai dire, Gideon Cross semblait avoir
t conu dans le seul but daffoler les
femmes.
54/1100
Tu es moi, dclarai-je dune voix en-
roue en me redressant maladroitement
pour me plaquer contre son torse. Tu
mappartiens.
Mon ange, murmura-t-il, avant de
membrasser presque brutalement.
Puis il me souleva dans ses bras et
pivota sur lui-mme, le dos face la tte du
lit. Nos peaux luisantes de sueur glissrent
lune contre lautre quand il mallongea sur
lui.
Ses mains taient partout la fois, et
son corps muscl se tendait vers moi comme
le mien vers lui un instant plus tt. Mes
mains encadrrent son visage et jenfouis la
langue dans sa bouche pour tenter dtanch-
er la soif que javais de lui.
55/1100
Il insinua la main entre mes cuisses, se
fraya un chemin avec une infinie dlicatesse.
Il effleura mon clitoris avant de saventurer
jusqu lore de mon sexe. La bouche
presse contre la sienne, un gmissement re-
monta dans ma gorge. Mes hanches se
mirent onduler. la caresse habile de ses
doigts rpondit celle, plus suave, de sa
langue, dont les mouvements voquaient le
va-et-vient de son sexe que jappelais de tous
mes sens.
Javais du mal respirer, je tremblais
comme une feuille tandis que son doigt sen-
fonait en rythme dans ma chair palpitante,
sa paume frottant dlicieusement contre
mon clitoris. Son autre main me tenait
56/1100
fermement la hanche, minterdisant de me
drober ses caresses.
Le contrle que Gideon exerait sur moi
semblait total, et lentreprise de sduction
laquelle il se livrait dune mticulosit di-
abolique, pourtant, il tremblait plus que moi
et son souffle tait plus erratique encore. Les
mots qui lui chappaient taient suppliants
et teints de remords.
Je mcartai et enroulai les doigts autour
de son sexe. Je connaissais bien son corps,
moi aussi, ses besoins et ses dsirs. Au
premier va-et-vient, une perle de liquide vint
en couronner lextrmit engorge. Il se re-
dressa contre la tte de lit avec un
gmissement.
57/1100
Arrte, haleta-t-il. Je suis trop prs de
jouir.
Ignorant sa supplication, je renouvelai le
mouvement, et leau me vint la bouche
quand une deuxime perle translucide suc-
cda la premire. Son plaisir et le fait de sa-
voir que jexerais un tel pouvoir sur un
homme aussi viril mexcitaient violemment.
Avec un juron, il mattrapa aux hanches,
me forant lcher son sexe. Puis il me
souleva, sempala en moi et commena me
besogner.
Je poussai un cri et me cramponnai
ses paules. Mon sexe se crispa en raction
son intrusion.
Le corps tendu comme un arc, il cria
mon nom avant dexploser en moi.
58/1100
Sa semence me lubrifia, je mouvris
spontanment lui et coulissai aisment le
long de son rection jusqu ce quil memp-
lisse entirement. Mes ongles senfoncrent
dans les muscles durs de ses paules. Jouv-
ris la bouche pour aspirer une goule dair
comme quelquun qui se noie.
Prends a, dit-il dun ton mordant en
appuyant sur mes hanches pour senfoncer
en moi jusqu la garde.
Retrouver la sensation familire de cette
pntration intense me tira un gmissement
de reconnaissance. Lorgasme menvahit par
surprise, et le plaisir fulgurant qui me secoua
me fit cambrer le dos.
Linstinct reprit le dessus, mes hanches
remuant spontanment, mes cuisses se
59/1100
contractant tandis que je me concentrais sur
linstant prsent, sur la reconqute de mon
homme. De mon cur.
Gideon se plia mes exigences.
Voil, mon ange, comme a,
mencouragea-t-il dune voix rauque, son
sexe fich en moi aussi raide que sil navait
pas joui.
Il prit appui sur ses poings ferms. Ses
biceps se contractaient et ses abdominaux lu-
isants de sueur saillaient chaque fois que je
mempalais sur lui. Son corps tait une
mcanique bien huile que jexploitais sans
vergogne.
Il me laissait lutiliser ma guise, se
donnait moi.
60/1100
Je pris mon plaisir en criant son nom.
Mes muscles intimes se contractrent spas-
modiquement comme un nouvel orgasme
sannonait, trop tt mon got. Je faiblis,
emporte par la vague.
Je ten supplie, Gideon, haletai-je. Sil
te plat
Il referma une main sur ma nuque,
lautre sur ma taille et me fit ployer en ar-
rire jusqu ce que je me retrouve allonge
sur le dos. Pesant sur moi de tout son poids,
il commena alors me pilonner, chaque
coup de reins plus puissant et plus rapide
que le prcdent. La friction de son sexe dev-
int vite insupportable, et mon corps
tressauta quand lorgasme dferla
61/1100
brutalement. Mes ongles sincrustrent dans
ses flancs.
Gideon me rejoignit en frmissant, ses
bras mtreignant si fort que jarrivais
peine respirer.
Mon Dieu, Eva, souffla-t-il en press-
ant le visage contre ma gorge, jai tellement
besoin de toi !
Mon amour.
Je ltreignis. Encore trop terrifie pour
oser lcher prise.
Mes cils palpitrent, et je me rendis
compte que je mtais endormie. La panique
me saisit : javais fait un rve merveilleux et
jallais devoir affronter la ralit
62/1100
cauchemardesque. Je me redressai vivement,
suffoquant presque.
Gideon.
Je faillis clater en sanglots quand je le
dcouvris endormi prs de moi, son souffle
rgulier schappant de ses lvres peine en-
trouvertes. Lamant qui mavait bris le cur
mtait revenu !
Je me laissai retomber sur loreiller et
me forai me dtendre, savourer le plaisir
rare de le regarder dormir. Dans le sommeil,
son visage paraissait mtamorphos, et si
jeune. On avait tendance oublier quil
ltait lorsquil tait veill et quil manait
de lui cette force de volont qui mavait lit-
tralement foudroye la premire fois que je
lavais rencontr.
63/1100
Jcartai avec prcaution une mche
dun noir dencre de sa joue et remarquai de
nouvelles rides autour de ses yeux et de sa
bouche. Javais galement constat quil
avait minci. Notre sparation ne lavait pas
laiss indemne, mais il stait appliqu en
dissimuler les effets. moins que mon re-
gard idoltre ne mait pas permis de dis-
tinguer ses dfauts
Je mtais, quant moi, rvle parfaite-
ment incapable de masquer mon dsespoir
quand javais cru que tout tait fini entre
nous, et tous ceux qui mavaient croise
avaient pu le constater ce sur quoi Gideon
avait tabl depuis le dbut. Possibilit de d-
menti plausible, avait-il appel cela. Person-
nellement, jappelais cela lenfer, et tant que
64/1100
nous ne pourrions pas cesser de feindre
davoir rompu, je continuerais de vivre un
enfer.
Doucement, je roulai sur le flanc, calai la
tte au creux de ma main et contemplai le
fabuleux spcimen masculin qui partageait
mon lit. Allong plat ventre, il serrait lor-
eiller entre ses bras, sa position mettant en
valeur la perfection de ses biceps et de son
dos, stri de griffures et de marques en
forme de croissant laisses par mes ongles.
Je mtais agrippe ses fesses aussi, folle-
ment excite par la contraction de ses
muscles tandis quil me rgalait de ses puis-
sants coups de reins.
Infatigablement
65/1100
Je commenai magiter, gagne par un
dsir naissant. Si courtois et raffin ft-il,
Gideon se rvlait dans lintimit un amant
aussi fougueux quindompt qui mettait mon
me nu chaque fois quil me faisait lamour.
Ds quil me touchait, je me retrouvais sans
dfense, incapable de rsister au plaisir eniv-
rant dcarter les jambes pour ce mle aussi
viril que passionn
Il ouvrit les yeux et ses iris dun bleu vif
me stupfirent comme au premier jour. Son
regard glissa paresseusement sur mon corps
nu et mon cur manqua un battement.
Hmm Tu as le regard dune femme
qui meurt denvie de remettre le couvert,
observa-t-il.
66/1100
Cest peut-tre parce que tu mas lair
tout fait comestible, rpliquai-je. Quand je
me rveille ct de toi, jai limpression de
dcouvrir des cadeaux au pied du sapin le
matin de Nol.
Sa bouche sincurva sensuellement.
a tombe bien, parce que je suis dj
dball et que je fonctionne sans piles
Le dsir me contracta la poitrine. Je lai-
mais trop. Je redoutais en permanence de ne
pas tre capable de le garder. Gideon tait
aussi impossible capturer quun clair
zbrant le ciel et incarnait mes yeux un
rve auquel je tentais dsesprment de
maccrocher.
Je poussai un soupir.
67/1100
Tu reprsentes une merveilleuse ex-
travagance pour une femme, tu sais. Une
succulente, apptissante
Silence.
Avant que jaie le temps de comprendre
ce qui marrivait, je me retrouvai sous lui.
Je suis monstrueusement riche, mais
tu ne maimes que pour mon corps.
Je levai les yeux et admirai la faon dont
ses cheveux sombres encadraient son mer-
veilleux visage.
Ce que je veux, cest le cur qui se
trouve lintrieur de ce corps.
Tu las.
Ses bras menserrrent et ses jambes se
mlrent aux miennes.
68/1100
Jtais entrave. Dlicieusement prison-
nire de son corps ferme. Je soupirai daise
et sentis une partie de mes craintes sapaiser.
Je naurais pas d mendormir, dit-il
calmement.
Je lui caressai les cheveux, sachant quil
disait vrai, quen raison de ses cauchemars et
de sa parasomnie atypique dormir ses cts
tait dangereux. Il lui arrivait de se dchan-
er dans son sommeil et si je me trouvais prs
de lui, ctait sur moi que sa rage se
dversait.
Je suis contente que tu laies fait.
Il me saisit la main et la porta ses
lvres.
Nous avons besoin de passer du
temps ensemble, rien que toi et moi.
69/1100
Oh, mon Dieu, jai failli oublier !
Deanna Johnson mattendait dans le hall,
hier soir.
peine ces mots eurent-ils franchi mes
lvres que je regrettai de les avoir prononcs.
Gideon cligna des yeux. En une fraction
de seconde, toute chaleur dserta son regard.
Garde tes distances avec cette femme.
Cest une journaliste.
Je lenlaai et murmurai :
Elle veut ta peau.
Quelle prenne sa place dans la file
dattente !
Pourquoi sintresse-t-elle tant toi ?
Cest une indpendante. Personne ne lui a
assign de mission te concernant.
Laisse tomber, Eva.
70/1100
Son refus de dialoguer me hrissa.
Je sais que tu as couch avec elle.
Non, tu nen sais rien. Et tu ferais
mieux de te concentrer sur le fait que cest
avec toi que jai lintention de coucher.
Cette fois, je fus absolument certaine
quil y avait eu quelque chose entre eux. Je le
lchai et le repoussai.
Tu mas menti.
Il eut un mouvement de recul comme si
je lavais gifl.
Je ne tai jamais menti.
Tu mas affirm que tu avais eu plus
de relations sexuelles depuis que tu me con-
nais que tu nen avais eu au cours des deux
annes prcdentes, mais tu as aussi dit au
Dr Petersen que la frquence de tes relations
71/1100
sexuelles avant de me connatre tait de deux
fois par semaine. O est la vrit ?
Il roula sur le dos et fixa le plafond, les
sourcils froncs.
Tu tiens vraiment parler de a
maintenant ?
Il tait si tendu, si visiblement sur la
dfensive, que lirritation qui mavait gagne
face sa drobade mabandonna dun coup.
Je navais pas envie de me disputer avec lui.
Surtout pas au sujet du pass. Tout ce qui
comptait, ctait le prsent et lavenir. Je
devais croire en sa fidlit.
Non, pas vraiment, rpondis-je calm-
ement en me tournant vers lui.
Une fois que le soleil serait lev, nous re-
commencerions faire semblant de ne plus
72/1100
tre ensemble. Et je ne savais pas combien
de temps durerait cette mascarade ni quand
je le reverrais.
Je voulais seulement te prvenir
quelle est en train de fouiner sur ton
compte. Tu ferais bien de te mfier delle.
Le Dr Petersen mavait interrog sur
mes relations sexuelles, Eva, dclara-t-il
posment. En ce qui me concerne, cela ne
signifie pas forcment coucher avec
quelquun. Je nai pas jug bon de le prciser
sur le moment, je vais donc clarifier les
choses : jinvitais des femmes dans ma
chambre dhtel, mais je ne couchais pas sys-
tmatiquement avec elles. Cela narrivait
quexceptionnellement.
73/1100
Je repensai sa garonnire remplie de
sex-toys en tout genre, situe dans lun des
innombrables htels qui lui appartenaient. Il
ne lavait plus, Dieu merci, mais je ne loubli-
erais jamais.
Il vaudrait peut-tre mieux que je
nen sache pas plus.
Cest toi qui as ouvert cette porte,
rpliqua-t-il schement. Nous allons en fran-
chir le seuil.
Je tcoute, soupirai-je.
Parfois, je ne supportais pas de me
retrouver seul, mais je navais pas envie de
parler. Je navais pas envie de penser et en-
core moins de ressentir quoi que ce soit. Tu
peux comprendre cela ?
74/1100
Je le pouvais, oui, malheureusement. Il
me suffisait de repenser aux fois o je
mtais agenouille devant un type pour
chasser, ne serait-ce quun instant, les
penses qui me polluaient lesprit. Dans ces
moments-l, il navait jamais t question de
prliminaires ni mme de rapports sexuels.
Deanna Johnson fait-elle partie des
femmes avec lesquelles tu as couch ?
Poser cette question me dplaisait, mais
il fallait sen dbarrasser.
Il tourna la tte vers moi et me regarda
franchement.
Une seule fois.
Une fois qui a d tre mmorable
parce que, apparemment, elle ne sen est tou-
jours pas remise.
75/1100
Je ne saurais le dire, marmonna-t-il.
Je ne men souviens mme pas.
Tu tais saoul ?
Non. Bon sang, ajouta-t-il en se
passant la main sur le visage, quest-ce
quelle ta dit, exactement ?
Rien de personnel. Elle a mentionn
ta part dombre . Je suppose quil y avait
une connotation sexuelle. Je nai pas de-
mand de prcision. Elle faisait comme si
nous tions complices, sous prtexte que
nous avions toutes deux t plaques par toi.
La sororit des rebuts de Gideon , en
quelque sorte.
Il me dcocha un regard glacial.
a ne te va pas de dire des vacheries.
76/1100
Oh, pardon ! rpliquai-je, pique au
vif. Je ne cherchais pas me faire passer
pour une ptasse intgrale, seulement pour
une aspirante ptasse. Je pense que jen ai le
droit, tout bien considr.
Quest-ce que jtais suppos faire,
Eva ? Je ne savais mme pas que tu existais,
se rebiffa Gideon en haussant le ton. Si je
lavais su, jaurais pass ma vie te traquer.
Je ne le savais pas, alors je me contentais de
pis-aller. Tu en faisais autant de ton ct.
Nous avons lun et lautre perdu notre temps
avec des gens qui ne nous convenaient pas.
Oui. Ctait trs bte de notre part.
Tu es fche ? demanda-t-il aprs un
silence.
Non, a va.
77/1100
Il me dvisagea et jclatai de rire.
Tu tattendais une scne, pas vrai ?
Je peux ten faire une, si tu y tiens, mais si tu
ny vois pas dinconvnient, je prfrerais
faire lamour.
Gideon me couvrit de son corps. Le
mlange de soulagement et de gratitude dans
son regard me fendit le cur. Je savais com-
bien il tait essentiel ses yeux dtre cru
quand il faisait leffort de dire la vrit.
Tu as chang, dit-il en me caressant le
visage.
videmment que javais chang.
Lhomme que jaimais avait tu pour
moi.
Bien des choses paraissent sans import-
ance aprs un tel sacrifice.
78/1100
3
Mon ange.
Larme du caf me parvint avant mme
que jouvre les yeux.
Gideon ?
Hmm ?
Sil nest pas 7 heures, ma vengeance
sera terrible.
Son rire me toucha en plein cur.
Il est tt, mais il faut quon parle.
Ah bon ?
Je soulevai une paupire, puis lautre
pour savourer la vision de Gideon en cos-
tume trois pices. Il tait si apptissant que
jeus aussitt envie de le lui retirer avec les
dents.
Il sassit au bord de mon lit.
Avant de partir, je voudrais massurer
que nous sommes sur la mme longueur
donde.
Je me redressai en position assise et
madossai la tte du lit sans me donner la
peine de couvrir ma poitrine car je savais que
tt ou tard nous parlerions de Corinne
Giroux, son ex-fiance.
Je peux jouer de sales tours quand cest
ncessaire.
Je vais avoir besoin de caf pour cette
conversation.
Gideon me tendit ma tasse, puis effleura
la pointe dun de mes seins.
Tu es si belle, murmura-t-il. De
partout.
Essaierais-tu de me distraire ?
80/1100
Cest toi qui me distrais. Trs
efficacement.
tait-il possible quil admire autant mon
physique que moi le sien ? Cette ide me fit
sourire.
Ton sourire ma manqu, mon ange.
Je connais a.
Chaque fois que je lavais crois et quil
ne mavait mme pas gratifie dun sourire,
javais eu limpression de recevoir un coup de
poignard en plein cur. la fin, mon cur
saignait en permanence, et je ne pouvais re-
penser ces instants sans que la douleur se
rveille.
O avais-tu cach ce costume, cham-
pion ? Il ntait pas dans ta poche, jen suis
sre.
81/1100
Il lui avait suffi de changer de tenue
pour se transformer en homme daffaires.
Son costume tait taill sur mesure, et sa
chemise et sa cravate parfaitement assorties.
Il tait impeccable, jusquaux boutons de
manchettes dune lgance discrte. Les
cheveux sombres qui frlaient le col de sa
chemise venaient cependant rappeler que
Gideon Cross tait loin dtre apprivois.
Cest une des choses dont il faut
justement que nous parlions, dclara-t-il.
Il se redressa, mais son regard ne perdit
rien de sa chaleur.
Jai emmnag dans lappartement
d ct. Nous allons devoir faire semblant
de nous rconcilier petit petit, je contin-
uerai donc occuper mon penthouse, mais je
82/1100
marrangerai pour passer le plus de temps
possible en face.
Est-ce bien raisonnable ?
Officiellement, je ne suis pas suspect,
Eva. Je ne suis mme pas digne dtre en-
tendu en tant que tmoin. Mon alibi est
solide et je nai aucun mobile connu. Je tiens
juste manifester du respect vis--vis des in-
specteurs de police en vitant dinsulter
ouvertement leur intelligence. Nous leur fa-
ciliterons la tche pour quils concluent que
leur enqute aboutit une impasse.
Je bus une gorge de caf et rflchis
ce quil venait de dire. Le danger ntait peut-
tre pas immdiat, mais il tait inhrent sa
culpabilit. Javais beau mefforcer de me
83/1100
rassurer, il nen demeurait pas moins
prsent.
Ctait de notre rconciliation quil
sagissait, et je sentais que Gideon avait be-
soin dtre certain que nous avions franchi
un cap et que la douloureuse preuve de
notre fausse sparation tait dsormais der-
rire nous.
Si je comprends bien, observai-je dun
ton volontairement lger, alors que mon ex-
petit ami habitera sur la Cinquime Avenue,
moi, je mamuserai avec mon nouveau
voisin ? Voil qui sannonce intressant
Il haussa les sourcils.
Tu veux jouer des jeux de rles, mon
ange ?
84/1100
Je veux te satisfaire, admis-je sans d-
tour. Et je veux que tu trouves en moi tout ce
qui a pu te plaire chez les autres femmes que
tu as connues.
Des femmes quil avait emmenes dans
sa garonnire remplie de sex-toys
Son regard sembrasa, mais il dclara
dun ton gal :
Je ne peux pas me passer de toi. Cela
devrait suffire te prouver que je nai besoin
de rien dautre.
Il se leva, me prit la tasse des mains, la
posa sur la table de chevet, puis il attrapa le
coin du drap et le rabattit, me dcouvrant
entirement.
Allonge-toi, ordonna-t-il. carte les
jambes.
85/1100
Mon pouls sacclra tandis que je me
pliais docilement sa volont. Jtais
soudain si vulnrable sous son regard per-
ant que jprouvai le besoin instinctif de me
couvrir. Jy rsistai cependant. Dire que me
retrouver entirement nue alors quil tait
vtu dun de ses lgants costumes trois
pices ne me plaisait pas serait malhonnte.
Lavantage que cela lui confrait tait trs
excitant.
Il insinua un doigt entre les replis
moites de mon sexe, le fit glisser sur mon
clitoris en une caresse aussi provocante
quhabile.
Cette belle petite chatte mappartient.
86/1100
Le timbre rauque de sa voix dclencha
une dlicieuse contraction au creux de mon
ventre.
Pressant la paume sur mon mont de
Vnus, il leva les yeux vers moi.
Tu as d te rendre compte que jtais
trs possessif, Eva.
Je frmis comme il sgarait plus bas.
En effet, confirmai-je.
Les jeux de rles, les entraves, les
moyens de transport et les changements de
dcor Je suis impatient dexplorer tout cela
avec toi, Eva.
Le regard brillant, il insra son doigt en
moi avec une exquise lenteur, mit une sorte
de ronronnement et se mordit la lvre
87/1100
infrieure. en juger par ltincelle dans ses
yeux, il avait senti sa semence en moi.
Ctait si bon, cette douce pntration,
que jen restai sans voix.
Tu aimes a, murmura-t-il.
Mmm.
Son doigt senfona plus profondment.
Je doute fort quun instrument en
plastique, en mtal ou en verre, ft-il gain
de cuir, parvienne te faire jouir. Ce vi-
bromasseur auquel tu as prtendu un jour
que tunissait une longue complicit va
devoir se trouver une nouvelle confidente.
Ma peau devint brlante comme si
javais la fivre. Gideon avait tout compris.
Sinclinant vers moi, il sappuya sur le
matelas et approcha ses lvres des miennes.
88/1100
Tandis que son pouce exerait une pression
sur mon clitoris, son index me fouaillait.
Londe de plaisir qui se dploya depuis mon
ventre me fit durcir les seins. Je les saisis
pleines mains et les pressai. Les caresses de
Gideon, son dsir taient magiques.
Comment avais-je pu vivre sans lui ?
Jai tellement envie de toi que a me
fait mal, Eva, avoua-t-il. Jai constamment
envie de toi. Dun simple claquement de
doigts, tu fais de moi ta chose.
Il suivit de la langue le contour de ma
lvre infrieure, inhala mon souffle haletant.
Quand je jouis, je jouis pour toi,
reprit-il. cause de toi, de ta bouche, de tes
mains et de ta petite fente insatiable. Et il en
ira de mme pour toi. Ma langue, mes doigts,
89/1100
ma semence en toi. Rien que toi et moi, Eva.
Dans lintimit la plus crue.
Quand il me caressait ainsi, je ne
doutais pas dtre au centre de son univers. Il
ne voyait que moi, ne pensait qu moi.
Cependant ce lien physique ne pouvait tre
permanent. Jallais devoir apprendre croire
en ce quil y avait dinvisible entre nous.
Mon corps ondulait de faon parfaite-
ment impudique. Gideon insra un autre
doigt en moi ; mes talons senfoncrent dans
le matelas comme je me cambrais en
rponse.
Chaque fois que tu fondras de plaisir,
ce sera toujours grce moi, pas un gadget.
Il me mordilla la gorge, puis, repoussant
mes mains du menton, happa entre ses
90/1100
lvres la pointe dresse dun sein quil se mit
sucer doucement. Le plaisir que jen res-
sentis tait si aigu quil flirtait avec la
douleur. Et le sentiment quun gouffre nous
sparait encore, que tout navait pas t
rsolu entre nous ne fit quattiser mon dsir.
Encore, haletai-je, aussi avide de son
plaisir que du mien.
Toujours plus, rpondit-il, sa bouche
sincurvant en un sourire espigle contre ma
peau.
Un gmissement de frustration
mchappa.
Je te veux en moi.
Un dsir parfaitement naturel.
Sa langue senroula autour de lautre
mamelon et le titilla jusqu ce que je meure
91/1100
denvie de sentir nouveau la succion de ses
lvres.
Cest de moi que tu dois avoir envie,
mon ange, pas dun orgasme. De mon corps,
de mes mains. Mon souhait le plus cher, cest
que tu sois incapable de jouir si ta peau ne
touche pas la mienne.
Je hochai vigoureusement la tte en r-
ponse, la bouche trop sche pour parler. Le
dsir tapi au creux de mon ventre tait pareil
un ressort enroul sur lui-mme qui se
contractait davantage chaque mouvement
de ses doigts. Je repensai mon vibromas-
seur complice qui mavait si souvent
soulage, et je ralisai que, si Gideon cessait
linstant de me caresser, rien ne saurait me
faire jouir. Ma passion lui tait tout entire
92/1100
destine, mon dsir ne pouvait senflammer
quen raction son dsir pour moi.
Un tremblement irrpressible sempara
de mes cuisses.
Je je vais jouir.
Sa bouche recouvrit la mienne, douce et
cajoleuse, en un baiser vibrant damour. Je
laissai chapper un cri et frmis de la tte
aux pieds, emporte par un orgasme aussi
bref que fulgurant, accompagn dun long
gmissement. Je glissai les mains sous sa
veste pour lattirer contre moi et gardai la
bouche colle la sienne jusqu ce que les
spasmes qui me secouaient sapaisent.
Lorsque je me dtachai de ses lvres, il y
porta les doigts et gota lessence de mon
plaisir.
93/1100
quoi penses-tu ? murmura-t-il.
Je luttai pour reprendre mon souffle.
Je ne pense rien dautre qu te
regarder.
Pas toujours. Il tarrive de fermer les
yeux.
Seulement parce que tu parles quand
tu fais lamour et que ta voix mexcite. Jad-
ore tentendre, Gideon. Jai besoin de savoir
que ce que je te fais te plat autant que ce que
tu me fais.
Suce-moi, chuchota-t-il. Fais-moi
jouir pour toi.
Je glissai au bord du lit, massis et mat-
taquai sans attendre sa braguette. Long et
dur, son sexe tendait ltoffe de son pantalon.
Je soulevai les pans de sa chemise et baissai
94/1100
son caleon pour le librer. Je fis disparatre
dun coup de langue la preuve de son excita-
tion, admirant la faon dont il tenait ses ap-
ptits en bride pour satisfaire les miens.
Levant les yeux vers lui, je fis coulisser
ma bouche le long de son sexe. Il tressaillit et
son regard se voila.
Eva.
Il me fixait, les paupires lourdes, lair
ailleurs, dj.
Oui ! Comme a Dieu que jadore ta
bouche !
Son compliment mlectrisa et je lavalai
aussi profondment que je pus. Jadorais
laimer ainsi, jadorais son got et cette
odeur qui nappartenait qu lui. Je fis aller
95/1100
et venir mes lvres sur toute sa longueur de
son sexe. Doucement. Amoureusement.
Tu aimes a, dit-il en plongeant les
doigts dans ma chevelure pour me maintenir
la tte. Tu aimes a autant que moi.
Plus. Je voudrais te faire jouir
pendant des heures.
Tu naurais aucun mal. Je ne me
lasserai jamais de ta bouche.
Du bout de la langue, je suivis le trac
saillant dune veine jusqu lextrmit de sa
verge, que je repris en bouche. Mon cou
ploya en arrire quand je maccroupis, les
mains sur les genoux, offerte.
Dans le regard que Gideon posa sur moi,
lexcitation se teintait de tendresse.
Narrte surtout pas, souffla-t-il.
96/1100
Se carrant sur ses jambes, il fit glisser
son sexe jusquau fond de ma gorge, puis se
retira lentement, abandonnant sur ma
langue une trane de liquide sminal. Je
lavalai et en apprciai la riche saveur.
Il gmit, et ses doigts se crisprent sur
mon crne.
Continue, mon ange. Suce-moi
jusqu la dernire goutte.
Mes joues se creusrent mesure que
nous trouvions un rythme, notre rythme, o
les battements de nos curs faisaient cho
la monte du plaisir.
Nous avions tendance trop analyser les
problmes au milieu desquels nous nous
dbattions, mais nos corps, eux, savaient
quoi sen tenir. Il nous suffisait de nous
97/1100
toucher pour avoir la certitude que nous
tions l o nous devions tre, avec la per-
sonne qui nous tait destine.
Cest tellement bon
Je lentendis distinctement grincer des
dents.
Je vais jouir
Son sexe enfla dans ma bouche. Son po-
ing se referma dans mes cheveux, et un
spasme violent le secoua quand il jacula.
Un juron lui chappa comme javalais sa
semence. Il se dversa dans ma bouche aussi
abondamment que sil navait pas joui de la
nuit. Quand il eut termin, jtais tremblante
et bout de souffle. Il maida me relever et
nous basculmes sur le lit.
98/1100
Ce nest pas ce que javais en tte en
tapportant ton caf, avoua-t-il en dposant
un baiser sur mon front. Non pas que je men
plaigne.
Je me blottis contre lui, plus que recon-
naissante de lavoir de nouveau dans mes
bras.
On devrait scher le boulot et passer
la journe ensemble pour rattraper le temps
perdu, suggrai-je.
En guise de rponse, Gideon me serra
contre lui.
a ma lamin, commena-t-il dune
voix calme. De voir combien tu souffrais,
combien tu tais en colre. De savoir que
ctait moi qui tais la cause de ton chagrin,
moi qui tobligeais tloigner de moi
99/1100
Ctait lenfer pour nous deux, mais je ne
pouvais pas prendre le risque que la police te
considre comme une suspecte.
Je me raidis. Je navais pas envisag
cette possibilit. Sil apparaissait que Gideon
avait tu Nathan pour moi, rien ninterdisait
de penser que jtais au courant de ce
meurtre. Mon ignorance navait pas t ma
seule protection ; Gideon stait assur que
javais un alibi. Il me protgeait toujours
quel que soit le prix payer.
Jai gliss un tlphone rechargeable
dans ton sac. Jai entr le numro dAngus
afin que tu puisses me joindre en cas de
besoin.
100/1100
Je serrai les poings. Pour atteindre mon
amant, jallais devoir passer par son
chauffeur !
Jai horreur de cela.
Cest provisoire. Nous permettre de
communiquer normalement est ma priorit
absolue.
Ce nest pas dangereux pour Angus,
de nous servir dintermdiaire ? minquitai-
je.
Cest un ancien du MI6. Pour lui,
passer des coups de fil intraables est un jeu
denfant. Je vais tre franc avec toi, Eva,
ajouta-t-il aprs une pause. Ce tlphone me
permet de te localiser et je nhsiterai pas le
faire en cas de besoin.
Quoi ?
101/1100
Je bondis hors du lit, ne sachant ce qui
mnervait le plus dcouvrir quAngus tait
un ex-agent des services secrets britanniques
ou que Gideon avait lintention de surveiller
mes dplacements.
Cest absolument hors de question !
Il se leva son tour.
Si je ne peux pas tre avec toi ni en-
tendre ta voix, jai au moins besoin de savoir
o tu es.
Ne fais pas a, Gideon !
Rien ne mobligeait ten parler,
rpliqua-t-il, imperturbable.
Tu es srieux ? mexclamai-je en
fonant vers larmoire pour en sortir un
peignoir. Je crois pourtant tavoir entendu
102/1100
dire quavouer une erreur ne suffit pas
lexcuser.
Jen appelle ton indulgence.
Jenfilai mon peignoir de soie rouge en
le fusillant du regard.
Non. Je pense que tu veux toujours
tout contrler et que a te plat de me suivre
la trace !
Ce qui me plat, cest de te garder en
vie, rtorqua-t-il en croisant les bras.
Je me figeai. Puis je me remmorai les
vnements de ces dernires semaines en
ajoutant Nathan dans le tableau. Tout sex-
pliquait : la faon dont Gideon avait perdu
les pdales quand javais voulu aller au bur-
eau pied, la prsence dAngus, qui me
suivait comme mon ombre travers toute la
103/1100
ville, la fureur de Gideon lorsquil avait
rquisitionn la cabine dascenseur dans
laquelle je me trouvais
Toutes ces fois o je lavais dtest de se
comporter comme un sale type autoritaire, il
ne pensait qu me protger de Nathan.
Mes genoux faiblirent et je me laissai
choir sur le sol.
Eva !
Donne-moi une minute.
Javais dj compris un certain nombre
de choses au cours de notre sparation.
Javais ralis que Gideon ne pouvait per-
mettre Nathan de se pointer son bureau
avec des photos de moi en train de me faire
violer, puis de sen aller tranquillement.
104/1100
Brett Kline stait content de mem-
brasser et Gideon lavait drouill.
Nathan mavait viole rgulirement
pendant des annes et avait film et photo-
graphi ses exploits. Gideon avait forcment
ragi trs violemment cette premire visite
de Nathan. Celui-ci tait sans doute venu au
Crossfire Building le jour o javais trouv
Gideon sortant de la douche, une tache car-
late maculant le poignet de sa chemise. Ce
que javais pris pour du rouge lvres tait
en fait le sang de Nathan. Et le canap et les
coussins avaient t dplacs au cours dune
bagarre et non parce quil stait envoy en
lair avec Corinne.
Gideon saccroupit en face de moi, les
sourcils froncs.
105/1100
Tu crois que a me fait plaisir de te
surveiller ainsi ? Il me semble que je peux in-
voquer des circonstances attnuantes, Eva.
Crois-moi, je mefforce de respecter ton in-
dpendance, mais ta scurit compte plus
que tout mes yeux.
Examiner la situation avec du recul
navait pas seulement clarifi les choses, cela
mavait aussi remis les ides en place.
Je comprends.
Jen doute. Ce que tu vois l, dit-il en
se dsignant dun geste impatient, nest
quune coquille vide. Ce qui me met en
mouvement, cest toi, Eva. Tu peux compren-
dre, nest-ce pas ? Tu es mon cur et mon
me. Sil tarrivait quelque chose, jen mour-
rais. Te protger relve pour moi de linstinct
106/1100
de survie ! Tolre-le pour lamour de moi
sinon pour toi.
Je me jetai son cou avec une telle
fougue quil tomba la renverse. Le cur
battant, je lembrassai follement.
Je ne supporte pas que tu tinquites
cause de moi, murmurai-je entre deux
baisers. Tu es vraiment accro, on dirait
Il mtreignit avec force.
Alors on est daccord ?
Je fronai le nez.
Peut-tre pas pour le portable,
menttai-je. Cest dingue de me traquer
comme a ! Franchement, ce nest pas drle
du tout.
Cest temporaire.
Je sais, mais
107/1100
Il posa la main sur ma bouche.
Jai aussi gliss dans ton sac des in-
structions pour te permettre de localiser
mon portable.
Cette nouvelle me laissa sans voix.
Tu vois, ce nest pas une si mauvaise
ide que a, ajouta-t-il avec un petit sourire
satisfait.
Tais-toi, dis-je en me dgageant pour
lui appliquer une tape sur lpaule. On est
compltement dysfonctionnels.
Je prfre dire slectivement dvi-
ants . Mais autant garder cela pour nous.
Un grand froid menvahit soudain en
mme temps quune bouffe de panique au
souvenir de lobligation dans laquelle nous
tions de dissimuler notre relation. Combien
108/1100
de temps avant que je le revoie ? Plusieurs
jours ? Je ne supporterais pas de revivre les
semaines qui venaient de scouler. Le
simple fait denvisager une nouvelle spara-
tion, quelle quen soit la dure, me rendait
malade.
Et on est censs se revoir quand ?
risquai-je, la gorge serre.
Ce soir.
Son beau regard sassombrit.
Eva, je ne supporte pas que tu sois
triste.
Tu nas qu rester avec moi,
murmurai-je, les yeux brlants de larmes.
Jai besoin de toi.
Gideon effleura ma joue du bout des
doigts.
109/1100
Tu tais avec moi, Eva. Tout le temps.
Tu nas pas quitt mes penses une seule
seconde. Je tappartiens. O que je sois, quoi
que je fasse, je suis toi.
Jaccompagnai sa caresse dun
mouvement de la tte, laissant sa tendresse
me pntrer et dissiper mes craintes.
Tu ne verras plus Corinne. Je ne sup-
porte pas de te savoir avec elle.
Cest fini, promit-il ma grande sur-
prise. Je le lui ai dj dit. Jesprais que nous
pourrions tre amis, mais elle veut ce que
nous avions autrefois, et moi, cest toi que je
veux.
Le soir o Nathan est mort ctait
elle, ton alibi.
110/1100
Je fus incapable den dire plus. Imaginer
la manire dont il avait pass toutes ces
heures avec elle me faisait trop mal.
Non, mon alibi, cest lincendie de la
cuisine. Rgler la situation avec les pompi-
ers, la compagnie dassurances et organiser
une solution durgence pour continuer as-
surer le service ma pris une bonne partie de
la soire. Corinne est reste un moment, puis
elle est partie. De toute faon, la plupart des
employs de lhtel taient en mesure dat-
tester mavoir vu.
Mon soulagement dut se lire sur mon
visage, car le regard de Gideon sadoucit et
prit cette expression de regret que je lui avais
si souvent vue.
Il se leva, puis maida me relever.
111/1100
Ton nouveau voisin aimerait tinviter
dner. Vers 20 heures, si cela te convient.
Tu trouveras sa clef ainsi que celle de mon
penthouse sur ton trousseau.
Jaime bien mon nouveau voisin. Il
est trs sexy, plaisantai-je, histoire de
dtendre latmosphre. Je me demande sil
est du genre coucher le premier soir
Gideon accueillit cette rplique avec un
sourire si machiavlique que jen fus tout
moustille.
Je pense que tu as dassez bonnes
chances de tenvoyer en lair.
Comme cest romantique !
mexclamai-je avec un soupir thtral.
Je ten donnerais, de la romance,
rtorqua-t-il.
112/1100
Mattirant lui, il me fit ployer en ar-
rire avec une aisance consomme.
Presse contre lui, le dos cambr, les
pans de mon peignoir scartrent, rvlant
ma poitrine. Gideon me fit ployer davantage
de faon glisser sa cuisse muscle entre
mes jambes, et la conscience aigu que jeus
soudain de sa force physique me chavira.
En un clin dil, il mavait sduite. Mal-
gr un tout rcent orgasme, jtais prte lui
cder sur-le-champ, subjugue par sa force,
son assurance, cette matrise quil avait, tant
de lui-mme que de moi.
Lorsque jentrepris de chevaucher vo-
luptueusement sa cuisse, il posa les lvres
sur mon sein, bouche ouverte, sa langue en
agaant la pointe rige.
113/1100
Je fermai les paupires et gmis en signe
de reddition.
La chaleur et lhumidit du mois daot
mincitrent choisir une robe de lin lgre
et relever mes cheveux en queue-de-cheval.
Une paire de croles en or, un soupon de
maquillage, et le tour tait jou.
Tout avait chang.
Gideon et moi tions de nouveau en-
semble. Je vivais prsent dans un monde
dont Nathan Barker ne faisait plus partie. Je
ne risquais plus de le rencontrer au coin
dune rue. Il ne risquait pas de se prsenter
ma porte un beau matin. Je navais plus
minquiter de ce que Gideon pouvait
114/1100
apprendre sur mon pass, car il savait tout et
macceptait telle que jtais.
Cependant cette paix naissante saccom-
pagnait dune crainte terrible au sujet de
Gideon je voulais avoir la certitude quil
nallait pas tre traduit en justice. Comment
pouvait-il tre dclar innocent dun crime
quil avait bel et bien commis ? Allions-nous
devoir vivre dans la crainte que ce dernier re-
vienne un jour nous hanter ? Et en quoi cela
nous avait-il transforms ? Car nous ne pou-
vions esprer que tout redevienne comme
avant. Pas aprs un acte aussi grave.
Je sortis de ma chambre et me dirigeai
vers la cuisine pour rcuprer mon sac sur le
tabouret o je lavais laiss la veille. Je
115/1100
tombai sur Cary, qui avait de toute vidence
pass la nuit aussi agrablement que moi.
Appuy contre le comptoir, il en agrip-
pait le rebord, tandis que Trey, son petit ami,
encadrait son visage de ses mains pour lem-
brasser passionnment. Celui-ci tait en jean
et T-shirt, alors que Cary ne portait quun
pantalon de jogging gris qui tombait bas sur
ses hanches troites. Tous deux avaient les
yeux ferms et taient trop absorbs lun par
lautre pour raliser quils ntaient plus
seuls.
Jeus conscience de commettre une in-
discrtion en les observant, mais je ne pouv-
ais men empcher. Dune part parce que
javais toujours trouv fascinant de regarder
deux hommes sembrasser sur la bouche,
116/1100
dautre part parce que la pose de Cary tait
extrmement rvlatrice. Alors que son beau
visage refltait une profonde vulnrabilit, le
fait que ses mains agrippent le bord du
comptoir plutt que son amant trahissait son
besoin de maintenir une certaine distance
entre eux.
Jattrapai mon sac, sortis reculons sur
la pointe des pieds et quittai lappartement.
Sachant que je serais en nage si je faisais
le trajet pied, je dcidai de hler un taxi.
Depuis la banquette arrire, jadmirai la
spirale noire et tincelante du Crossfire
Building quand elle se matrialisa au bout de
la rue. Le gratte-ciel abritait, entre autres, les
locaux de Cross Industries ainsi que ceux de
Waters, Field & Leaman, lagence de
117/1100
publicit lune des plus prometteuses du
pays pour laquelle je travaillais.
Mon travail en tant quassistante de
Mark Garrity, chef de projet junior, tait un
rve devenu ralit. Si certains dont
Richard Stanton, troisime poux de ma
mre et magnat de la finance navaient pas
compris que je veuille dmarrer au bas de
lchelle alors que jaurais pu faire fonction-
ner plein mes relations, je nen tais pas
moins fire de gravir les chelons sans bn-
ficier du moindre piston. Mark tait un pat-
ron idal qui me faisait profiter de son ex-
prience et de son savoir-faire tout en me
laissant une marge de manuvre
apprciable.
118/1100
Le taxi sarrta derrire une Bentley
noire que je ne connaissais que trop bien.
Mon cur fit un bond dans ma poitrine, car
sa prsence signifiait que Gideon tait dans
les parages.
Je rglai la course et quittai lhabitacle
climatis pour affronter la chaleur ex-
trieure. Je gardai les yeux rivs sur la Bent-
ley dans lespoir dapercevoir Gideon, ce qui
tait dautant plus ridicule que je venais de
passer la nuit avec lui.
Je rprimai un sourire narquois, poussai
la porte tambour du Crossfire et traversai
limmense hall. Dune certaine faon, ce
luxueux building tait limage de son pro-
pritaire. Tout en verre bleu cobalt et sols de
marbre, il refltait la puissance et linfluence
119/1100
de lhomme qui lavait conu, son lgance
aussi, et cette part dombre indissociable de
sa personne. Jadorais y travailler.
Je franchis le portique de scurit et pris
lascenseur jusquau vingtime tage. En
sortant de la cabine, japerus Megumi, la r-
ceptionniste, assise derrire le comptoir de
lautre ct de la porte vitre. Elle en ac-
tionna louverture et se leva vivement pour
venir ma rencontre, plus lgante que ja-
mais en pantalon noir et chemisier de soie
dore.
Ses yeux en amande brillants dexcita-
tion, elle me gratifia dun sourire. Elle arbo-
rait un nouveau rouge lvres dun carlate
plutt audacieux, notai-je au passage.
120/1100
Salut, Eva, je voulais savoir si tu avais
des projets pour samedi soir, dbita-t-elle.
Euh
Jaurais volontiers pass tout mon
temps libre avec Gideon, mais jignorais si ce
serait possible.
Rien de prcis, non, rpondis-je.
Pourquoi ?
Un des copains de Michael va se mar-
ier et il la invit son enterrement de vie de
garon. Je nai pas envie de passer la soire
seule.
Michael ? Tu veux dire, le type que ta
prsent ta colocataire ?
Oui, confirma-t-elle.
Son visage sillumina un instant avant
de sassombrir.
121/1100
Il me plat beaucoup, et je crois que je
lui plais aussi, mais
Mais ?
Elle haussa une paule et dtourna le
regard.
Il a peur de simpliquer dans une rela-
tion. Je suis sre quil tient moi, et il nar-
rte pas de dire quil ny a rien de srieux
entre nous, quon est ensemble pour le fun.
Pourtant, on se voit tout le temps et il a ar-
rang son planning pour tre plus souvent
avec moi. Ce nest pas juste un truc physique.
Jaffichai une expression contrite. Je
savais combien il tait difficile de mettre fin
une relation de ce genre. Les signaux con-
tradictoires entretiennent la tension et lad-
rnaline, et la promesse de bonheur,
122/1100
condition que le mec accepte de se jeter
leau, est telle quon ne peut se rsoudre ne
pas y croire. Quelle fille ne rve dobtenir ce
qui semble a priori inaccessible ?
Je suis partante pour samedi soir,
dclarai-je, soucieuse de la soutenir. Quest-
ce que tu aimerais faire ?
Boire, danser, dconner, rpondit
Megumi en retrouvant le sourire. Peut-tre
que tu rencontreras lhomme qui te fera
oublier le pass ?
Heu
Ae. Galre.
a va plutt bien de ce ct-l, en fait.
Elle haussa les sourcils.
Tu as une petite mine, toi.
123/1100
Je me suis fait sauter par Gideon Cross
toute la nuit
Mon cours de krav maga a t assez
intense, hier soir.
Ah ouais ? Bon, quoi quil en soit, re-
garder le paysage ne peut pas te faire de mal,
pas vrai ?
Jassujettis la bretelle de mon sac sur
mon paule.
Je ne cherche pas de mec pour oublier
le pass, daccord ? insistai-je.
Eh ! sexclama-t-elle en posant les
mains sur ses hanches. Je te suggrais juste
de rester ouverte la possibilit de ren-
contrer quelquun. a ne doit pas tre facile
doublier Gideon Cross, je men doute, mais
124/1100
crois-moi, passer autre chose est la meil-
leure des revanches.
Cette dclaration me fit sourire.
Je te promets de garder lesprit
ouvert, transigeai-je.
La sonnerie du tlphone retentit.
Megumi dcrocha avec un sourire dexcuse et
jempruntai le couloir qui menait mon bur-
eau. Madapter mon nouveau rle de
clibataire alors que je ne ltais pas allait de-
mander du temps. Jappartenais Gideon
autant quil mappartenait. Appartenir qui
que ce soit dautre tait inconcevable.
Je commenais seulement envisager
de quelle faon jallais lui annoncer que je
sortais samedi soir quand Megumi mappela.
Je me retournai.
125/1100
Cest pour toi, je transfre lappel sur
ton poste ! annona-t-elle. Jespre que cest
personnel parce que le mec a une voix
tomber. Le genre sexe, drogue et rocknroll
intgral !
Un frisson dexcitation fit se hrisser les
poils sur ma nuque.
Il a donn son nom ?
Oui. Brett Kline.
126/1100
4
Je gagnai mon bureau et me laissai
tomber sur mon sige. Javais les mains
moites rien qu lide de parler Brett. Je
devais me blinder pour me prparer lmo-
tion que ne manquerait pas de dclencher sa
voix ainsi qu la bouffe de culpabilit qui
lui succderait immanquablement. Ce ntait
pas que je veuille quil me revienne ou que je
souhaite tre avec lui. Entre nous, lattirance
tait purement physique. Je ne pouvais le ni-
er, et je ne voulais pas prendre de risques.
Alors que je fourrais mon sac dans le
tiroir infrieur de mon bureau, mon regard
sarrta sur le cadre contenant les photos de
Gideon et moi. Il me lavait donn pour tre
toujours dans mes penses. Comme sil les
quittait ! Mme la nuit, ctait de lui que je
rvais.
La sonnerie de mon tlphone retentit.
Brett ne lchait pas prise. Je dcrochai,
dtermine adopter un ton boulot-boulot
pour lui signifier quil mappelait sur mon
lieu de travail et que le moment tait mal
choisi pour une conversation personnelle.
Bureau de Mark Garrity, Eva Tramell
lappareil.
Eva, enfin ! Cest Brett.
Je fermai les yeux. Sa voix tellement
sexe, drogue et rocknroll comme lavait
si justement dfinie Megumi avait toujours
le mme effet sur moi. Elle tait encore plus
sexy quand il parlait que lorsquil chantait.
Le groupe quil avait cr, les Six-Ninths,
128/1100
tait en passe dacqurir une notorit inter-
nationale. Il avait dailleurs sign chez Vidal
Records, label dirig par Christopher Vidal
Senior, le beau-pre de Gideon dont
Gideon tait, inexplicablement, lactionnaire
majoritaire. Le monde tait petit
Salut, Brett. Comment se passe la
tourne ?
Cest surraliste. Je narrive toujours
pas croire que cest moi que a arrive !
Tu en as rv assez longtemps et tu le
mrites. Profites-en !
Merci.
Au cours du silence qui suivit, je ne pus
mempcher de me le remmorer tel quil
tait la dernire fois que je lavais vu, si attir-
ant avec ses cheveux en bataille aux pointes
129/1100
dcolores, son regard meraude brlant de
dsir riv sur moi Grand et muscl, il irra-
diait cette nergie qui semble tre lapanage
des rock stars. Il tait couvert de tatouages et
javais un souvenir aussi prcis que sensuel
des piercings de ses ttons pour avoir appris
les sucer quand je voulais sentir son sexe
durcir en moi
Jtais sensible au charme de Brett
comme nimporte quelle femme digne de ce
nom, mais il ne faisait pas le poids face
Gideon.
coute, reprit Brett, je sais que tu es
au boulot et je ne veux pas te dranger. Jap-
pelais pour te dire que je vais revenir New
York et que jaimerais quon se voie.
130/1100
Je ne crois pas que ce soit une bonne
ide.
Le lancement de la vido de Golden
aura lieu Times Square, Eva, et je veux que
tu sois l.
Que je sois l pour le Waouh !
Je me passai la main sur le front, bou-
leverse par son invitation, et tchai de me
ressaisir en pensant ce quaurait dit ma
mre si elle mavait vue me frotter le front
ainsi elle tait convaincue que cela accen-
tuait les rides.
Je suis trs flatte, mais il faut que je
sache cela te va si on se voit uniquement en
amis ?
131/1100
Srement pas ! Tu es clibataire,
golden girl, me rappela-t-il en riant. Je con-
sidre donc que jai le champ libre.
Et merde.
Cela faisait maintenant trois semaines
que les photos de Gideon et de Corinne cir-
culaient sur Internet. Apparemment, tout le
monde avait dcid quil tait temps pour
moi de tourner la page.
Ce nest pas aussi simple. Je ne suis
pas prte pour une nouvelle relation, Brett.
Je tai juste propos dassister au
lancement dune vido et tu fais comme si je
te demandais en mariage.
Brett, franchement, je
Il faut que tu viennes, Eva, dit-il de
cette voix grave laquelle je navais jamais
132/1100
su rsister. Cest ta chanson. Je naccepterai
aucun refus de ta part.
Tu y seras pourtant bien oblig.
Je serai vraiment bless si tu ne viens
pas, dclara-t-il posment. Je ne plaisante
pas. Jai besoin que tu sois l. On se verra en
amis, si cest ce que tu souhaites.
Je laissai chapper un long soupir.
Je nai pas envie de te donner de faux
espoirs.
Et encore moins envie de mettre Gideon
de mauvaise humeur
Je te promets que je considrerai a
comme une faveur strictement amicale.
Je ne mordis pas lhameon et prfrai
mabstenir de rpondre.
133/1100
Il ne lcha pas prise pour autant. Le
ferait-il jamais ?
Daccord ? insista-t-il.
Une tasse de caf surgit prs de mon
coude. Je levai les yeux et dcouvris Mark
derrire moi.
Daccord, rpondis-je, pour me dbar-
rasser de lui.
Yesss ! hurla-t-il dun ton triomphal,
et jtais peu prs certaine quil avait brandi
le poing. Le lancement aura lieu jeudi ou
vendredi soir, la date nest pas encore
arrte. Donne-moi ton numro de portable,
que je tenvoie un SMS ds que ce sera sr.
Je dbitai mon numro toute allure.
Cest not ? Il faut que jy aille.
134/1100
Je te souhaite une bonne journe, dit-
il dun ton si sincre que je me sentis coup-
able de lvincer de faon aussi abrupte et
inamicale.
Brett ntait pas un mchant garon, et il
aurait pu devenir un ami gnial si je navais
pas tout gch en lembrassant.
Merci, Brett. Je suis sincrement con-
tente pour toi.
Je raccrochai et souris Mark.
Bonjour.
Tout va bien ? senquit-il, un soupon
dinquitude voilant son regard brun.
Son costume bleu marine et sa cravate
lie-de-vin sharmonisaient particulirement
bien avec son teint.
Oui, tout va bien. Merci pour le caf.
135/1100
Il ny a pas de quoi. Prte bosser ?
Comme toujours, assurai-je avec un
grand sourire.
Je ne tardai gure sentir que quelque
chose clochait. Mark tait cran et distrait,
ce qui ne lui ressemblait pas. Il narrivait pas
se concentrer sur le projet sur lequel nous
travaillions la campagne de promotion
dun logiciel dapprentissage de langues. Je
suggrai de passer une autre campagne
celle des producteurs bios , mais la
manuvre demeura sans effet.
Tout va bien ? risquai-je finalement,
passant maladroitement au registre amical
un territoire sur lequel nous vitions lun
comme lautre de nous aventurer au bureau.
136/1100
Il nous arrivait de mettre le travail de
ct quand il minvitait djeuner avec
Steven, son compagnon, mais lagence,
nous nous efforcions de maintenir des rela-
tions strictement professionnelles. Mark
savait qui tait mon beau-pre et je lui tais
dautant plus reconnaissante de son attitude.
Il avait compris que je ne voulais pas quon
me traite avec des gards qui ne mtaient
pas dus.
Pardon ? fit-il en levant les yeux.
Puis il se passa la main dans ses cheveux
ras.
Dsol, soupira-t-il.
Jai comme limpression que quelque
chose te tracasse, dis-je en posant ma tab-
lette sur mes genoux.
137/1100
Il haussa les paules et fit pivoter son
fauteuil Aeron de droite gauche, puis de
gauche droite.
Dimanche prochain, cela fera quatre
ans que nous vivons ensemble, Steven et
moi.
Waouh ! mexclamai-je. Flicitations.
De tous les couples que je connaissais,
celui que formaient Mark et Steven mappar-
aissait comme le plus stable et le plus
aimant.
Merci, rpondit-il avec un sourire qui
manquait de conviction.
Vous allez fter a au resto ? Tu tes
occup des rservations ou tu veux que je
men charge ?
Il secoua la tte.
138/1100
Ce nest pas encore dcid. Je ne sais
pas ce qui serait le plus appropri.
Voyons voir Je nai pas beaucoup
dexprience en la matire, mon grand re-
gret, mais ma mre, qui a un talent fou pour
ce genre de choses, ma appris deux ou trois
trucs.
Aprs avoir t marie trois hommes
particulirement fortuns, Monica Tramell
Barker Mitchell Stanton pourrait envisager
de devenir organisatrice dvnements si elle
devait un jour subvenir ses besoins.
Tu veux quelque chose dintime, rien
que vous deux ? Ou une fte avec les amis et
la famille ? Est-ce que vous avez lhabitude
dchanger des cadeaux ?
Je veux me marier, lcha-t-il.
139/1100
Ah, daccord, dis-je en madossant
mon sige. Dans le genre romantique,
javoue que je ne vois pas mieux.
Mark laissa chapper un rire sans joie
qui me fit penser un aboiement, puis mad-
ressa un regard malheureux.
a devrait tre romantique. Dieu sait
que quand Steven ma fait sa demande, il y a
quelques annes, il avait mis le paquet. Tu le
connais.
Je clignai des yeux, stupfaite.
Et tu as dit non ?
Jai dit que ctait trop tt. Je venais
peine dentrer lagence alors que la carrire
de Steven tait dj lance, et on en tait en-
core recoller les morceaux aprs la rupture
dont je tai parl. Le moment me paraissait
140/1100
mal choisi et puis je ntais pas sr quil
voulait se marier pour les bonnes raisons.
a, je crois que personne nen est ja-
mais sr, murmurai-je, autant pour lui que
pour moi.
Je ne voulais pas quil pense que je
doutais de nous, poursuivit Mark sans re-
lever. Alors, comme un abruti, jai motiv
mon refus en rejetant le blme sur linstitu-
tion du mariage.
Je rprimai un sourire.
Tu nas rien dun abruti.
Depuis, il na pas rat une occasion de
me faire remarquer que javais eu bien raison
de dire non.
Mais tu nas pas dit non ! Juste que
ctait trop tt, pas vrai ?
141/1100
Je ne sais pas. Je ne sais plus ce que
jai dit.
Il cala les coudes sur le bureau et enfouit
le visage entre ses mains.
Jai paniqu, dit-il dune voix
touffe. Javais vingt-quatre ans. Il y a peut-
tre des gens qui se sentent prts cet ge-
l, mais pas moi.
Et maintenant que tu en as vingt-huit
tu te sens prt ?
Il avait le mme ge que Gideon. Cette
pense me fit frissonner parce que javais,
quant moi, lge quavait Mark quand il
avait dclar Steven que ctait trop tt et je
comprenais ses rticences.
Il releva la tte et soutint mon regard.
142/1100
Oui, rpondit-il. Je suis plus que prt.
Cest comme si un compte rebours stait
enclench. Je suis de plus en plus press de
me marier avec Steven, et jai peur quil re-
fuse. Si a se trouve il tait prt il y a quatre
ans, et maintenant il a tourn la page.
Au risque dnoncer une lapalissade,
tu nen sauras rien tant que tu ne lui feras
pas ta demande, fis-je remarquer, rassur-
ante. Il taime. normment. Daprs moi, il
y a de fortes chances quil accepte.
Son sourire rvla ses adorables dents
de travers.
Merci, Eva.
Tiens-moi au courant pour les
rservations.
143/1100
Ta comprhension me touche beauc-
oup. Je suis sincrement dsol de tennuyer
avec mes histoires alors que tu traverses une
rupture douloureuse, ajouta-t-il dun air
grave.
Ne tinquite pas pour moi. Je vais
bien.
Mark me dvisagea un instant, puis
hocha la tte.
On djeune ensemble ?
Je levai les yeux et croisai le regard franc
de Will Granger. Will tait un nouvel assist-
ant et je lavais aid trouver ses marques.
Avec ses rouflaquettes et ses lunettes noires
monture carre, il avait un look rtro,
144/1100
vaguement beatnik, qui lui allait bien. Il tait
trs cool et je laimais beaucoup.
Avec plaisir. Quest-ce qui te tente ?
Des ptes et du pain. Un gteau. Et
peut-tre une pomme de terre au four, pour
faire bonne mesure.
Je haussai les sourcils.
Comme tu veux. Mais si je fais un
coma glucidique et que je mcroule sur mon
bureau, tu expliqueras Mark que cest
cause de toi.
Tu es une sainte, Eva. Natalie se tape
un dlire protines pures et je sens que je
vais craquer si je nai pas ma dose de sucre.
Jai limpression de disparatre. Regarde-
moi, jai carrment dcoll !
145/1100
Daprs ce quil racontait, Will sen-
tendait merveille avec sa copine Natalie
quil connaissait depuis le lyce. Je le
souponnais dtre prt bien des sacrifices
pour elle et, apparemment, elle veillait sur
lui avec un soin jaloux, ce qui ne lui d-
plaisait pas, mme sil faisait mine de sen
plaindre.
Je compatis, dclarai-je, soudain
mlancolique.
Feindre dtre spare de Gideon tait
une torture, dautant que jtais entoure de
gens qui taient en couple.
midi, alors que jattendais que Will me
rejoigne, jadressai un SMS Shawna la
presque belle-sur de Mark pour lui de-
mander si elle tait partante pour une soire
146/1100
entre filles samedi. Je venais dappuyer sur
la touche Envoi quand la sonnerie de mon
tlphone retentit.
Bureau de Mark Garrity, rpondis-je
dun ton brusque.
Eva.
Gideon ! Mes orteils se recroquevillrent
dans mes ballerines.
Salut, toi.
Dis-moi que tout va bien.
Je me mordillai la lvre, et mon cur se
serra. Il tait certainement aussi conscient
que moi de cette faille entre nous qui me
dstabilisait.
Tout va bien. Pourquoi ? Il y a un
problme ?
147/1100
Non Javais juste besoin de te len-
tendre dire.
Je ne me suis pas montre assez claire
hier soir ? Quand je te griffais le dos Ou ce
matin ? Quand jtais genoux devant toi
Javais besoin de te lentendre dire
sans que tu me regardes, rpondit-il dune
voix si caressante que jen rougis.
Pardon, murmurai-je, gne. Je sais
que tu naimes pas que les femmes te voient
comme un objet sexuel. Je suis dsole de te
faire subir a.
Il ne me viendrait pas lide de me
plaindre dtre ce que tu veux que je sois,
Eva, rpliqua-t-il dun ton bourru. Je suis
heureux que tu aimes ce que tu vois quand tu
148/1100
me regardes, parce que Dieu sait que jadore
te regarder.
Je fermai les yeux, mefforant de jug-
uler le dsir qui montait en moi. Savoir que
je comptais autant pour lui que lui pour moi
rendait la situation dautant plus intenable.
Tu me manques, soufflai-je. Et cest
horrible parce que tout le monde croit quon
a rompu et pense quil faut que je tourne la
page
Non !
Son cri me fit sursauter.
Bon sang, attends-moi, Eva ! Je tai
attendue toute ma vie.
Je dglutis et rouvris les yeux. Will se di-
rigeait vers mon bureau.
149/1100
Je tattendrai toute la vie, tant que je
saurai que tu mappartiens, chuchotai-je.
a ne durera pas toute la vie. Je fais
tout ce que je peux. Fais-moi confiance, Eva.
Je te fais confiance.
Jentendis une sonnerie de tlphone
slever lautre bout de la ligne.
Rendez-vous 20 heures, me
rappela-t-il.
Cest not.
Il raccrocha et je me sentis affreusement
seule.
Prte tempiffrer ? demanda Will en
se frottant les mains dimpatience.
Megumi djeunait avec son copain aller-
gique lengagement et avait promis de nous
accompagner une autre fois. Jallais donc
150/1100
passer une heure en tte tte avec Will
me goinfrer.
Lexcs dhydrates de carbone me
plongerait dans ltat de batitude auquel
jaspirais, aussi me levai-je dun bond
On y va, rpondis-je.
Sur le chemin du retour, jachetai une
boisson nergisante light dans un drugstore.
Lorsque 17 heures sonnrent, je dcidai dal-
ler au gymnase.
Javais un abonnement lquinoxe,
mais lide daller au Cross Trainer la
chane dont Gideon tait propritaire me
tentait davantage. Le foss qui stait creus
entre nous me minait et passer du temps
dans un endroit o nous avions de bons
151/1100
souvenirs mapaiserait. Un sentiment de loy-
aut my incitait aussi. Gideon tait mon
homme. Jallais tout mettre en uvre pour
vivre le restant de mes jours avec lui, je me
devais donc de le soutenir dans toutes ses
entreprises.
Je rentrai pied sans plus me soucier
dtre en piteux tat, sachant que jallais
transpirer au gymnase. Quand lascenseur
atteignit mon tage, je me surpris jeter un
coup dil la porte de lappartement voisin
et mes doigts jourent avec la clef que
Gideon mavait donne. Lide daller visiter
les lieux me titilla. Son appartement tait-il
identique celui de la Cinquime Avenue ou
compltement diffrent ?
152/1100
Le penthouse de Gideon tait spectacu-
laire tant par son architecture davant-guerre
que par le charme trs europen de sa dcor-
ation. Il tait la fois luxueux, chaleureux et
accueillant, aussi susceptible de convenir
des dignitaires trangers qu des enfants.
quoi ressemblait son abri temporaire ?
Stait-il content de poser quelques meubles
ici ou l, laissant les murs nus et la cuisine
vide ? Ou tait-il parfaitement agenc ?
Je marrtai devant la porte de son ap-
partement, hsitai un instant, puis dcidai de
rsister la tentation. Je voulais que ce soit
lui qui minvite dans son nouvel intrieur.
En entrant chez moi, je fus accueillie par
un rire fminin et dcouvris, sans surprise,
une superbe blonde aux jambes
153/1100
interminables blottie contre Cary sur le
canap blanc du sjour. Toujours torse nu,
Cary entourait nonchalamment du bras les
paules de Tatiana Cherlin.
Salut, baby girl, me lana-t-il avec un
grand sourire. Ta journe sest bien passe ?
Comme dhabitude. Salut, Tatiana.
Elle me salua dun vague hochement de
tte. Tatiana tait superbe, ce qui navait rien
de surprenant vu quelle tait top model. Son
physique mis part, elle ne mavait pas plu
les rares fois o je lavais croise, et ne me
plaisait toujours pas. Mais, tandis que je re-
gardais Cary, je me dis quelle lui faisait
peut-tre du bien.
Mme si ses hmatomes avaient dis-
paru, il ntait pas encore compltement
154/1100
remis de la brutale agression dont il avait t
victime. Une agression dont Nathan tait
lorigine, et qui avait mis en branle la srie
dvnements qui avait abouti ma rupture
avec Gideon.
Je me change et je file au gymnase,
annonai-je.
Je reviens, entendis-je Cary dire Ta-
tiana derrire moi.
Je pntrai dans ma chambre et lanai
mon sac sur le lit. Jtais en train de fouiller
dans le tiroir de ma commode quand Cary
apparut sur le seuil.
Comment te sens-tu ? lui demandai-
je.
Mieux, rpondit-il, une lueur espigle
dans son beau regard vert. Et toi ?
155/1100
Mieux.
Serait-ce li la folle nuit de
dbauche que tu as passe en compagnie
dun mystrieux inconnu ?
Je refermai le tiroir de la hanche.
Comment se fait-il que tu entendes ce
qui se passe dans ma chambre alors que moi,
je nentends jamais ce qui se passe dans la
tienne ?
Il se tapota la tempe de lindex.
Cest grce mon radar sexuel. Jen ai
un, moi.
a veut dire quoi ? Que je nen ai pas,
cest a ?
Je crois plutt que Cross a grill tous
tes circuits au cours dun de vos marathons
sexuels. Lendurance de ce type me stupfie
156/1100
toujours autant. Jaimerais bien quil vire de
bord et que ce soit moi quil mette sur les
rotules.
Je lui lanai mon soutien-gorge de sport
la figure.
Il lattrapa au vol en riant.
Alors ? reprit-il. Ctait qui ?
Je me mordis la lvre. Je dtestais
devoir mentir la seule personne qui avait
toujours t honnte avec moi, mme quand
cela faisait mal. Pourtant je navais pas le
choix.
Quelquun qui bosse au Crossfire.
Le sourire de Cary svanouit. Il entra
dans la chambre et referma la porte derrire
lui.
157/1100
Tu las rencontr et hop ! tu as dcid
de le ramener ici pour quil te fasse ta fte
toute la nuit ? Je croyais que tu avais un
cours de krav maga aprs le boulot ?
Jy suis alle. Il habite prs dici et je
suis tombe sur lui en rentrant. De fil en
aiguille
Il me tendit mon soutien-gorge.
Je dois minquiter ? demanda-t-il
sans dtour en me scrutant. Je croyais que tu
avais tir un trait sur les aventures sans
lendemain.
Ce nest pas tout fait exact, dis-je en
me forant soutenir son regard. Je on
sort ensemble. Je dne avec lui, ce soir.
Tu me le prsenteras ?
158/1100
Bien sr. Pas ce soir, il ma invite
chez lui.
Cary pina les lvres.
Toi, tu me caches quelque chose.
Allez, crache le morceau.
Je tai vu embrasser Trey ce matin,
dans la cuisine, biaisai-je.
Oui. Et alors ?
Comment a va, vous deux ?
Je ne me plains pas.
Ae. Cary ntait pas du genre lcher
facilement prise.
Jai parl avec Brett, aujourdhui,
lchai-je dun ton faussement dgag. Il ma
appele au boulot. Et, non, ce nest pas avec
lui que jai pass la nuit.
Quest-ce quil te voulait ?
159/1100
Je retirai mes chaussures et allai dans la
salle de bains pour me dmaquiller. Il me
suivit.
Il doit venir New York pour le lance-
ment de la vido de Golden. Il ma demand
dy aller avec lui.
Eva commena-t-il du ton daver-
tissement quemploient les parents pour
sadresser un enfant capricieux.
Et jaimerais que tu maccompagnes,
linterrompis-je.
Il en fut un instant dstabilis.
En tant que chaperon ? Tu nas pas
confiance en toi ?
Je regardai son reflet dans le miroir.
Je nai pas lintention de me remettre
avec lui, Cary. De toute faon, on na jamais
160/1100
vraiment t ensemble, tu nas donc pas
tinquiter. Je veux que tu viennes parce que
je pense sincrement que a te plaira et que
je ne tiens pas ce que Brett se fasse des
ides. Il est daccord pour que nous y allions
en tant quamis, mais je crois quil a besoin
quon lui explique le concept. Cest plus
prudent. Et plus honnte.
Tu aurais d dire non.
Jai essay.
Non, a veut dire non, baby girl. Ce
nest pas sorcier !
Tais-toi, dis-je en me frottant lil
avec une lingette dmaquillante. Cest dj
assez pnible davoir accept par culpabilit !
Je te rappelle que, quand je suis alle voir les
Six-Ninths en concert, tu nas pas jug bon
161/1100
de me prvenir que Brett tait le chanteur du
groupe. Alors garde tes leons de morale
pour toi !
Dautant que Gideon nallait pas man-
quer den rajouter une couche
De quoi te sens-tu coupable vis--vis
de Brett ? rtorqua Cary.
Il sest fait drouiller cause de moi !
Faux ! Il sest fait rectifier le portrait
parce quil a embrass une jolie fille sans
rflchir aux consquences. Il aurait d se
douter que tu tais prise. Tu peux mexpli-
quer pourquoi tu es dune humeur
excrable ?
Je nai pas besoin que tu me fasses un
sermon propos de Brett, daccord ? Je tai
162/1100
dit que je navais pas lintention de renouer
avec lui.
En fait, javais besoin de lui parler de ma
relation avec Gideon et de mes soucis, mais
ce ntait pas envisageable, ce qui ne faisait
que perturber lquilibre dj prcaire de ma
vie. Je me sentais compltement seule et la
drive.
Ravi de lentendre.
Je lui fis un aveu le seul qui mtait
autoris parce que javais la certitude quil
ne me jugerait pas.
Je suis toujours amoureuse de
Gideon.
Bien sr que tu les, acquiesa-t-il
simplement. Si a tintresse, je suis certain
que votre rupture le ronge autant que toi.
163/1100
Merci, Cary, dis-je en le serrant dans
mes bras.
De quoi donc ?
Dtre toi.
Il eut un rire narquois.
Attention, je nai pas dit que tu devais
lattendre. Il a mal jou, il a perdu. Je ne
crois pas que tu sois prte coucher avec un
autre type. Les plans cul, ce nest pas ton
truc, Eva. Tu es trop sentimentale. Tu sais
que a te dmolit chaque fois.
Et que a ne marche jamais,
acquiesai-je en me tournant vers le lavabo
pour achever de me dmaquiller. Alors, tu
maccompagneras au lancement de la vido ?
Promis.
Tu veux venir avec Trey ou Tatiana ?
164/1100
Il secoua la tte, se pencha vers le miroir
et se recoiffa du bout des doigts.
Non, a ferait deux couples. Il vaut
mieux que je sois le troisime larron. Il per-
cutera mieux.
Jobservai son reflet et lui souris.
Je taime.
Alors prends soin de toi, baby girl.
Cest tout ce que je te demande.
Mon cadeau favori en cas de pendaison
de crmaillre, cest un service de verres
martini en cristal de Waterford. Un prsent
parfait : raffin, utile et agrable. Jen avais
offert une copine de fac qui ne savait mme
pas ce qutait le cristal de Waterford mais
adorait les appletinis, et jen avais offert ma
165/1100
mre qui ne buvait pas de martini, mais ado-
rait le Waterford. Ctait un cadeau que je
naurais pas rechign offrir Gideon Cross,
un homme qui avait plus dargent quil
ntait permis.
Pourtant, quand je frappai sa porte, ce
ntait pas un service en cristal que javais
la main.
Nerveuse, je me dandinai dun pied sur
lautre et lissai ma robe de la paume. Je
mtais pomponne en rentrant du gymnase.
Javais retravaill ma nouvelle coupe de
cheveux, avant dappliquer fard paupires
gris cendr et rouge lvres rose ple kiss
proof, ensuite javais enfil une petite robe
noire aussi dcollete devant que dans le
dos.
166/1100
La jupe courte rvlait mes jambes que
mes Jimmy Choo bouts ouverts faisaient
paratre encore plus longues. Je portais les
pendants doreilles en diamants que javais
lors de notre premier rendez-vous ainsi que
la bague que Gideon mavait offerte, un bijou
somptueux compos dun entrelacs de liens
dors retenus par des X en diamants les X
symbolisant Gideon rassemblant les
diffrents fils qui me composaient.
La porte souvrit et je chancelai lgre-
ment en dcouvrant lhomme le plus sduis-
ant sur terre. Il devait tre dhumeur senti-
mentale, lui aussi, car il avait revtu le pull
noir quil portait le premier soir o nous
tions sortis ensemble. la fois dcontract
et lgant, il lui allait divinement. Il lavait
167/1100
associ un pantalon gris anthracite, et ses
pieds taient nus. Une flche de dsir me
traversa.
Seigneur, souffla-t-il, tu es superbe !
La prochaine fois, prviens-moi avant que
jouvre la porte.
Bonsoir, monsieur Noir Danger,
rpondis-je en souriant.
168/1100
5
Gideon me tendit la main et ses lvres
sincurvrent sur un sourire dvastateur.
Mes doigts effleuraient peine le creux de sa
paume quil mattirait dj lui et pressait
doucement sa bouche sur la mienne. La
porte se referma derrire moi et il poussa le
verrou, nous isolant du reste du monde.
Jagrippai doucement son pull.
Tu as mis mon pull prfr,
murmurai-je.
Je sais.
Sans prvenir, il saccroupit devant moi,
me prit la main et la posa sur son paule.
Mets-toi laise, mon ange. Tu naur-
as pas besoin de ces talons tant que tu ne
seras pas prte coucher avec moi.
Qui te dit que je ne suis pas dj
prte ?
Mon petit doigt. Tu le sauras le mo-
ment venu.
Je fis passer le poids de mon corps dun
pied sur lautre tandis que Gideon mtait
mes chaussures.
Vraiment ? Et comment ?
Il leva vers moi son beau regard intense.
En dpit de sa posture soumise, il irradi-
ait une autorit indniable.
Parce que jenfoncerai mon sexe en
toi.
Cette fois, le poids de mon corps bascula
dun pied sur lautre pour une raison qui
ntait pas seulement dordre pratique.
170/1100
Il se redressa, me dominant nouveau
de toute sa hauteur, et me frla la joue du
bout des doigts.
Que contient ce sac que tu as la
main ?
Oh.
Je mextirpai mentalement du brouillard
sexuel qui memprisonnait.
Un cadeau pour ton nouveau chez-toi.
Je regardai autour de moi. Lapparte-
ment tait identique au mien ; il tait beau et
accueillant. Je mtais plus ou moins atten-
due un espace pratiquement nu et je d-
couvris avec stupfaction un lieu dj habit.
Un grand sjour uniquement clair la
bougie dont les flammes projetaient leur
lueur dore sur des meubles que je reconnus
171/1100
comme tant un mlange des miens et de
ceux de Gideon.
Prise de court, je remarquai peine quil
me dbarrassait de mon cadeau et de mon
sac main. Pieds nus, je mavanai dans la
pice, les yeux rivs sur ma table basse et
mes guridons disposs devant et autour des
fauteuils et du canap de Gideon, mon
tagre supportant ses objets familiers et des
photos encadres de nous deux, mes rideaux
et ses luminaires.
Sur le mur, l o chez moi se trouvait
mon cran plat, tait accroch un immense
poster de moi soufflant un baiser, version
agrandie de la photo que je lui avais donne
pour quil la pose sur son bureau du
Crossfire.
172/1100
Je pivotai lentement sur moi-mme,
balayant lentement du regard ce dcor in-
croyable. Javais dj prouv un choc simil-
aire lorsque javais dcouvert que Gideon
avait recr dans son penthouse ma chambre
lidentique afin que jaie un espace familier
o me rfugier quand notre relation devenait
trop intense.
Quand as-tu emmnag ?
Jadorais ce mlange de moderne et
dancien. De ses choix judicieux rsultait un
espace lgant, harmonieux, qui nous
ressemblait.
Pendant que Cary tait lhpital,
rpondit-il.
Je lui jetai un coup dil.
Tu plaisantes ?
173/1100
Ctait justement au cours de cette
semaine-l que Gideon stait dtach de
moi. Quil avait commenc sortir avec
Corinne et tait devenu de plus en plus
inaccessible.
Amnager cet appartement avait d lui
demander du temps.
Javais besoin dtre prs de toi,
avoua-t-il dun air absent en jetant un coup
dil lintrieur du sac. Je voulais tre sr
de pouvoir tatteindre rapidement. Avant que
Nathan le fasse.
Cette rvlation fut un choc. Alors mme
que je croyais que Gideon sloignait chaque
jour davantage de moi, il se trouvait
physiquement tout prs de moi. Veillant sur
ma scurit.
174/1100
Quand je tai appel de lhpital, dis-
je, la gorge serre, il y avait quelquun avec
toi
Ctait Ral. Il supervisait lemmn-
agement. Il fallait que ce soit fait avant que
Cary et toi rentriez de lhpital.
Il releva la tte.
Des serviettes de toilette, mon ange ?
senquit-il, amus, en sortant du sac les ser-
viettes ornes du logo brod de son club de
gym.
En les achetant au gymnase, jimaginais
son appartement comme une garonnire
dpourvue de tout confort et mon cadeau
me paraissait prsent ridicule.
Dsole, dis-je, encore branle par la
rvlation quil venait de faire au sujet de son
175/1100
emmnagement. Je ne pensais pas te trouver
aussi confortablement install.
Il tint les serviettes hors de ma porte
quand je tendis la main pour les rcuprer.
Tes cadeaux me touchent toujours
normment. Dis-moi quoi tu pensais
quand tu les as achetes.
Je voulais toffrir quelque chose qui te
ferait penser moi.
Je pense toi chaque minute de
chaque jour, murmura-t-il.
Prcision : qui te fasse penser moi,
trempe de sueur et brlante de dsir.
Hmm un fantasme que je mautor-
ise souvent.
Cet aveu fit resurgir le souvenir de
Gideon se donnant du plaisir devant moi
176/1100
sous la douche. Aucun mot naurait pu dcri-
re limpact que cette vision avait eu sur moi.
Cest moi que tu penses quand tu te
masturbes ?
Je ne me masturbe pas.
Pardon ? Je ten prie, Gideon, tous les
hommes le font !
Il mattrapa la main, mla ses doigts aux
miens, et mentrana vers la cuisine do
provenait un fumet divin.
Allons discuter autour dun verre de
vin, veux-tu ?
Tu as lintention de me saouler pour
abuser de moi ?
Non.
Il me lcha la main et posa les serviettes
sur le comptoir.
177/1100
Je sais que le chemin le plus sr pour
conqurir ton cur passe par la nourriture.
Je grimpai sur lun des tabourets de bar
identiques aux miens, touche par ce don
quil avait de me mettre laise.
Pour conqurir mon cur ou pour
conqurir autre chose ?
Il sourit en me servant un verre de la
bouteille de vin dj ouverte.
Mfie-toi, Eva, dit-il, lair svre. Je
vais finir par oublier mon intention de te s-
duire en bonne et due forme avant de te pos-
sder sur tous les plans horizontaux de
lappartement.
Ma bouche se desscha dun coup. Et le
regard dont il me gratifia lorsquil me tendit
178/1100
mon verre me fit tourner la tte et rougir en
mme temps.
Avant de te connatre, murmura-t-il,
je me caressais chaque fois que je prenais
une douche. Cela faisait partie de mon rituel,
comme de me laver les cheveux.
Je voulais bien le croire. Je connaissais
assez Gideon pour savoir quil avait de gros
besoins sexuels. Quand nous tions en-
semble, il me faisait lamour avant de
dormir, le matin au rveil, et trouvait parfois
le temps pour une petite partie de jambes en
lair dans la journe.
Depuis que je te connais, a ne mest
arriv quune seule fois, poursuivit-il. Et tu
tais prsente.
179/1100
Jimmobilisai mon verre mi-chemin de
ma bouche.
Vraiment ? dis-je.
Vraiment.
Je bus une gorge de vin, le temps de
rassembler mes penses.
Pourquoi as-tu arrt ? Ces dernires
semaines tu as d tre tent.
Lombre dun sourire flotta sur ses
lvres.
Te connaissant, je prfre pargner
mes rserves.
Je posai mon verre et lui donnai une
tape sur lpaule.
Tu essaies toujours de me faire passer
pour une nymphomane !
180/1100
Tu adores le sexe, mon ange. Il ny a
aucun mal cela. Tu es insatiable et jadore
a. Tu es toujours partante.
Mes joues senflammrent.
Si tu veux tout savoir, je ne me suis
pas touche une seule fois pendant notre s-
paration. Je nen ai mme pas eu envie pour
la bonne raison que nous ntions pas en-
semble, linformai-je.
Il cala le coude sur le comptoir de granit
noir et se pencha vers moi.
Hmm.
Jaime faire lamour avec toi parce
que tu es toi, Gideon, pas parce que je suis
avide de sexe. Cest comme a, prends-en ton
parti ou arrte de te doucher, conclus-je en
glissant au bas de mon tabouret.
181/1100
Je regagnai le sjour en essayant de
chasser le malaise qui mavait habite toute
la journe.
Gideon me ceintura par-derrire et
mimmobilisa.
Arrte, dit-il de ce ton un poil
autoritaire qui mexcitait toujours autant.
Je tentai de me dgager de son treinte.
Arrte, Eva.
Je cessai de lutter, laissai mes bras re-
tomber le long de mon corps, les poings
serrs.
Explique-moi ce qui tarrive,
demanda-t-il posment.
Je baissai la tte, ne sachant quoi rpon-
dre. Le silence se prolongea, puis Gideon me
lcha, me souleva dans ses bras et se dirigea
182/1100
vers le canap. Il sassit et minstalla sur ses
genoux. Je me blottis contre lui.
Il appuya le menton sur mon crne.
Tu as envie quon se dispute, mon
ange ?
Non, marmonnai-je.
Tant mieux. Moi non plus, dclara-t-
il. Alors parlons un peu.
Jenfouis le nez au creux de son cou.
Je taime.
Je sais, murmura-t-il en rejetant la
tte en arrire afin que je me serre plus
troitement contre lui.
Et je ne suis pas une nymphomane.
Le serais-tu que je ne vois pas en quoi
ce serait un problme. Dieu sait que te faire
lamour est mon activit prfre. Pour tre
183/1100
franc, si jamais tu voulais que je moccupe de
toi plus souvent, jirais jusqu programmer
dans mon emploi du temps des interludes
sexuels.
Je lui mordis le cou en reprsailles. Il
sesclaffa, enroula une mche de cheveux au-
tour de sa main et me tira la tte en arrire.
Le regard quil posa sur moi tait la fois
tendre et srieux.
Ce nest pas notre vie sexuelle qui te
tracasse, devina-t-il. Il y a autre chose.
Je ne sais pas ce que jai, avouai-je
dans un soupir. Je me sens dphase.
Il resserra son treinte. Mon corps
pousait le sien la perfection.
Lappartement te plat ? voulut-il
savoir.
184/1100
Je ladore.
Bien, dit-il dun ton satisfait. Il ne
sagit que dun chantillon de ce que a pour-
rait tre, videmment.
Je sentis les battements de mon cur
sacclrer.
Tu veux dire de ce que pourrait tre
lendroit o nous habiterions ensemble ?
On repartira de zro, videmment.
Bien que touche par sa dclaration, je
ne pus mempcher de faire remarquer :
Ctait trs risqu ce que tu as fait.
Emmnager ici, entrer et sortir. Rien que dy
penser, a me rend nerveuse.
Officiellement, quelquun loue cet ap-
partement. Il ny a donc rien danormal ce
que cet homme apporte ses meubles et
185/1100
rentre chez lui en empruntant le garage,
comme tous les locataires qui ont une voit-
ure. Quand je me fais passer pour lui, je
mhabille diffremment, jemprunte lescalier
et je vrifie les camras de scurit pour
viter de croiser qui que ce soit.
Une telle quantit de prcautions me
donnait le tournis. Gideon savait ce quil
faisait, lui qui tait parvenu liminer Nath-
an sans laisser de trace.
Cest beaucoup de complications et de
frais. Pour moi. Je je ne sais pas quoi dire.
Dis que tu as lintention de vivre avec
moi.
Une bouffe de bonheur me traversa,
que je savourai sa juste valeur.
186/1100
Tu as prvu une date pour ce nouveau
dpart ? risquai-je.
Ds que nous pourrons annoncer sans
risque que nous sommes ensemble, dit-il en
exerant une lgre pression sur ma cuisse.
Je posai la main sur la sienne. Tant de
choses sopposaient ce que nous vivions en-
semble : le traumatisme que nos passs re-
spectifs avaient laiss en nous, mon pre, qui
naimait pas les riches et pensait que Gideon
me trompait, et moi, parce que jaimais mon
appartement et que je considrais que pren-
dre un nouveau dpart New York signifiait
que je devais me dbrouiller par mes propres
moyens.
Je choisis cependant daborder le point
que jestimais le plus pineux de tous.
187/1100
Et Cary ?
Il y a un petit appartement pour les
invits, juste ct de mon penthouse.
Je le dvisageai.
Tu ferais a pour Cary ?
Non, je le ferais pour toi.
Gideon, je
Je minterrompis, court de mots, aba-
sourdie, et sentis quelque chose se trans-
former en moi.
Ce nest pas lappartement qui te tra-
casse, observa Gideon. Je sens que tu as un
souci.
Je jugeai plus prudent de ne pas lui par-
ler tout de suite de Brett.
Je dois sortir avec des copines,
samedi. Une soire entre filles.
188/1100
Il se figea. Quelquun qui ne laurait pas
connu aussi bien que moi naurait sans doute
pas peru cette soudaine, quoique subtile
tension, mais elle ne mchappa pas.
Une soire entre filles faire quoi, au
juste ?
danser. boire. Les trucs
classiques, quoi.
draguer ?
Non.
Je mhumectai les lvres, trouble par ce
brusque changement dhumeur.
Nous sommes toutes en couple, crus-
je bon de prciser. Enfin, je crois. Je ne sais
pas si la colocataire de Megumi est avec
quelquun, mais Megumi lest, et tu sais que
Shawna est toque de son chef cuisinier.
189/1100
Je me chargerai de tout organiser,
dclara-t-il dun ton premptoire. Voiture,
chauffeur, scurit. Si vous vous cantonnez
au circuit des clubs que je possde, votre
garde du corps restera dans la voiture. Et si
vous allez ailleurs, il vous accompagnera.
Daccord, bredouillai-je, saisie par son
srieux.
La minuterie du four retentit.
Dun mouvement fluide, Gideon passa
de la position assise la position debout. Les
yeux carquills, je nouai les bras autour de
son cou tandis quil gagnait la cuisine.
Je suis toujours sidre par ta force,
avouai-je.
Tu es facile impressionner, observa-
t-il en me juchant sur un tabouret de bar.
190/1100
Il dposa un baiser sur mes lvres avant
de se diriger vers le four.
Cest toi qui as cuisin ?
Non. Arnoldo ma fait livrer des
lasagnes rchauffer et une salade.
Jen ai leau la bouche !
Je savais, pour avoir dj dn dans le
restaurant du clbre chef Arnoldo Ricci, que
ce serait un dlice.
Je memparai de mon verre et gchai le
divin nectar en le vidant dun trait pour me
donner du courage. Je ne pouvais plus re-
pousser le moment de lui dire ce quil navait
pas envie dentendre. Je me jetai leau.
Brett ma appele au boulot, ce matin.
Lespace dune minute, je crus quil ne
mavait pas entendue. Il enfila une manique,
191/1100
ouvrit le four et sortit les lasagnes sans me
regarder. Ce ne fut quaprs avoir pos le plat
sur la cuisinire quil se tourna vers moi. Je
sus alors quil mavait parfaitement
entendue.
Il se dbarrassa de la manique, attrapa
la bouteille de vin et se planta devant moi.
Calmement, il remplit mon verre avant de
lcher :
Je suppose quil veut te voir quand il
viendra New York la semaine prochaine.
Le temps de reprendre mon souffle et je
lanai dun ton accusateur :
Tu savais quil allait revenir !
videmment.
Parce que Brett avait sign chez Vidal
Records ou parce que Gideon me surveillait ?
192/1100
Les deux raisons taient aussi plausibles
lune que lautre.
Tu as accept de le voir ? demanda-t-
il dune voix dangereusement calme.
Mefforant dignorer les tressaillements
nerveux au creux de mon estomac, je soutins
son regard et rpondis :
Oui. loccasion du lancement de la
nouvelle vido des Six-Ninths. Cary
maccompagnera.
Il se contenta de hocher la tte, ce qui ne
fit quaccrotre mon anxit. Jtais incap-
able de dire ce quil ressentait.
Je quittai mon tabouret et le rejoignis.
Je vais annuler, proposai-je spontan-
ment. Je navais pas vraiment envie dy aller,
de toute faon.
193/1100
Cest bon, murmura-t-il en me ber-
ant tendrement. Cest bien fait pour moi. Je
tai bris le cur.
Ce nest pas pour a que jai accept !
Il carta mes cheveux de mon visage
avec une douceur qui me fit monter les
larmes aux yeux.
On ne peut pas faire comme si ces
dernires semaines navaient pas exist, Eva.
Je tai blesse et tu souffres encore.
Je ralisai alors quil avait raison. Je
ntais pas prte reprendre le cours de
notre histoire comme sil ne stait rien
pass. Une part de moi lui en voulait tou-
jours et il lavait senti.
Quelles quaient t mes raisons,
reprit-il, je navais pas le droit de
194/1100
tabandonner, de te faire du mal, puis de
mattendre que tu me pardonnes du jour au
lendemain.
Tu as tu un homme pour moi,
Gideon !
Tu ne me dois rien, rpliqua-t-il. Mon
amour pour toi ne toblige rien.
Il avait beau me prouver quil maimait
travers ses actes, il me le disait si rarement
que javais limpression de recevoir une balle
en plein cur chaque fois quil sy risquait.
Je ne veux pas te faire de mal,
Gideon, dis-je en me radoucissant.
Alors ne men fais pas, souffla-t-il av-
ant de membrasser avec une tendresse in-
finie. Si on passait table avant que cela
refroidisse ?
195/1100
Jenfilai un T-shirt estamp du logo de
Cross Industries et un bas de pyjama de
Gideon auquel je fis un revers. Aprs avoir
dispos des bougies sur la table basse, nous
nous assmes en tailleur. Gideon garda mon
pull prfr, mais troqua son lgant pan-
talon gris pour un pantalon de coton noir.
Tout en dgustant les lasagnes, je lui ra-
contai ma journe.
Mark rassemble son courage pour de-
mander son compagnon en mariage.
Ils sont ensemble depuis un moment,
si je me souviens bien.
Depuis la fac.
Gideon eut un sourire en coin.
196/1100
Jimagine que ce nest pas une de-
mande facile formuler. Mme si on est sr
de la rponse.
Je baissai les yeux sur mon assiette.
Corinne tait nerveuse quand elle ta
fait sa demande ?
Eva !
Il laissa le silence se prolonger jusqu
ce que je me dcide lever les yeux.
Nous nallons pas parler de cela.
Pourquoi ? rpliquai-je.
Parce que a na aucun intrt.
Je le scrutai.
Que ressentirais-tu si tu savais que
javais un jour dit oui quelquun ? Simple
hypothse.
Il me dcocha un regard agac.
197/1100
Ce serait diffrent parce que tu ne
dirais pas oui moins que le type en ques-
tion ne signifie vraiment quelque chose pour
toi. Ce que jai prouv lpoque, ctait
de la panique. Une panique qui ne ma pas
quitt jusqu ce que Corinne rompe.
Tu lui as offert une bague ?
Imaginer Gideon en train dacheter une
bague de fianailles pour une autre que moi
me fit mal. Je baissai les yeux pour contem-
pler celle quil mavait offerte.
Rien de comparable celle-ci,
rpondit-il calmement.
Je fermai le poing.
Gideon posa sa main sur la mienne.
Jai achet la bague de Corinne dans
la premire bijouterie venue. Je navais
198/1100
aucune ide de ce que je voulais, alors jai
choisi celle qui ressemblait le plus celle que
portait sa mre. Des circonstances bien
diffrentes celles qui ont prsid au choix
de la tienne, tu ne crois pas ?
Si.
Je navais pas dessin la bague que por-
tait Gideon, mais javais cum six bijouter-
ies avant de trouver ce que je cherchais. Un
anneau de platine serti de diamants noirs
dont llgance toute masculine et laudace
taient son image, me semblait-il.
Excuse-moi, soufflai-je. Je suis nulle.
Il porta ma main ses lvres, y dposa
un baiser.
a marrive aussi, loccasion.
Sa rponse marracha un sourire.
199/1100
Mark et Steven sont faits lun pour
lautre, mais Mark est persuad que les
hommes ont envie de se marier sur un coup
de tte et que lenvie leur passe si elle ne se
concrtise pas rapidement.
Je pense quil sagit davantage de
choisir le bon partenaire que le bon moment.
Je croise les doigts pour eux, dis-je
avant de boire une gorge de vin. Tu veux re-
garder la tl ?
Gideon sadossa contre le bas du canap.
Du moment que je suis avec toi, peu
mimporte.
Nous dbarrassmes ensemble. Dans la
cuisine, Gideon me tendit une assiette quil
venait de rincer pour que je la range dans le
200/1100
lave-vaisselle, mais la dernire seconde il
me saisit la main et reposa lassiette sur le
comptoir. Me prenant alors par la taille, il
nous entrana dans une danse improvise.
Depuis le salon, une mlodie laquelle se
mlait une envotante voix fminine me
parvint.
Qui est-ce ? demandai-je, le souffle
coup, comme chaque fois que le corps
muscl de Gideon se pressait contre le mien.
Le dsir qui couvait toujours entre nous
sembrasa. Je vibrais de partout, comme
pour me prparer ses caresses, tandis
quun nud dimpatience se formait au creux
de mon estomac.
Aucune ide, rpondit-il en con-
tournant llot central pour gagner le sjour.
201/1100
Je le laissai me guider, ravie quune
mme passion de la musique nous unisse,
flatte par le plaisir manifeste quil prenait
tre avec moi. Un plaisir identique ptillait
en moi et rendait mes pas si lgers quil me
semblait que nous glissions sur le sol.
Comme nous nous rapprochions des en-
ceintes de la chane hi-fi, je saisis les mots
noir danger parmi les paroles, et en
trbuchai de surprise.
Trop de vin, mon ange ? me taquina
Gideon en resserrant son treinte.
Mais jtais captive par la musique. Par
la souffrance quexprimait la chanteuse. Elle
parlait dune relation tourmente qui lui
donnait limpression dtre amoureuse dun
fantme. Des paroles qui me ramenrent aux
202/1100
jours o je croyais avoir dfinitivement
perdu Gideon. Mon cur se serra.
Je levai les yeux. Il me contemplait dun
regard sombre, tincelant.
Tu avais lair tellement heureuse
quand tu dansais avec ton papa, murmura-t-
il.
Il avait envie de partager avec moi ce
genre de souvenirs complices, devinai-je.
Autant que je le suis maintenant,
assurai-je, les larmes aux yeux, mue par ce
dsir que je lisais dans son regard, et que je
connaissais si intimement.
Si les mes pouvaient saccoupler avec
des souhaits, les ntres seraient inextricable-
ment enlaces.
203/1100
Refermant la main sur sa nuque, jattirai
son visage moi. Quand nos lvres entrrent
en contact, il simmobilisa et me serra si fort
que mes pieds quittrent le sol.
Contrairement la chanteuse au cur
bris, je ntais pas amoureuse dun fantme.
Lhomme que jaimais tait de chair et de
sang. Il lui arrivait de commettre des erreurs,
mais il en tirait les leons. Il faisait tout ce
qui tait en son pouvoir pour samliorer
parce quil souhaitait autant que moi que
notre histoire fonctionne.
Je ne suis jamais aussi heureuse que
lorsque je suis avec toi, murmurai-je.
Eva, soupira-t-il avant de reprendre
mes lvres en un baiser fougueux.
204/1100
Je parie que cest le gamin qui a fait le
coup, dclarai-je.
Gideon traait des cercles du bout de
lindex autour de mon nombril.
Ce serait tordu, quand mme.
Allongs sur le canap, nous regardions
mon mission denqutes criminelles
prfre. Gideon tait plaqu contre mon
dos, le menton cal sur mon paule, les
jambes mles aux miennes.
Cest toujours comme a, expliquai-je.
Il faut que la rvlation cre un choc chez le
tlspectateur.
Moi, je pencherais plutt pour la
grand-mre.
Parce que selon toi, la grand-mre, ce
serait moins tordu que le gamin ?
205/1100
mexclamai-je en me dvissant le cou pour le
regarder.
Il sourit et membrassa sur la joue.
On parie que jai raison ?
Je ne parie jamais.
Oh, allez ! me cajola-t-il en cartant
les doigts sur mon ventre pour me retenir
tandis quil se hissait sur le coude pour me
regarder.
Pas question.
Je sentais son sexe contre mes fesses. Il
ntait pas en rection, mais Gideon navait
pas besoin dtre prt passer laction pour
retenir mon attention. Curieuse, je glissai la
main entre nous et la refermai sur lui.
Il durcit instantanment.
206/1100
Besoin de contact humain, mon
ange ? senquit-il en arquant un sourcil.
Jexerai une pression lgre.
Disons que je me demande ce qui re-
tient mon nouveau voisin de me faire des
avances
Peut-tre quil ne veut pas aller trop
vite pour ne pas teffaroucher, suggra
Gideon.
Tu crois ?
Il meffleura la tempe du bout du nez.
Sil a un tant soit peu de cervelle, il
saura faire en sorte que tu ne partes pas.
Je devrais peut-tre faire le premier
pas. Seulement, il risque de me prendre pour
une fille facile.
207/1100
Il sera bien trop occup penser sa
chance pour se dire une chose pareille.
Ma foi, dans ce cas soufflai-je en me
retournant pour lui faire face. Bonsoir,
voisin, comment a va ?
Gideon suivit du bout du doigt la ligne
de mon sourcil.
Bonsoir, voisine. La vue est prodi-
gieuse, ici, vous ne trouvez pas ?
Si, et les locataires sont plutt
sympas.
En effet. Une de mes voisines ma of-
fert des serviettes, jai trouv cela charmant.
Je lui flanquai une tape sur lpaule.
Bon, tu te dcides me sucer la
pomme, oui ou non ?
te sucer la pomme ?
208/1100
Gideon rejeta la tte en arrire et clata
dun rire franc et chaleureux qui me
rchauffa le cur. Il riait si rarement.
Je glissai les mains sous son pull et d-
posai un baiser sur son menton.
a veut dire non, cest a ?
Mon ange, je suis dispos sucer
nimporte quelle partie de ton corps ds lors
que tu my autorises.
Commence par l, suggrai-je en lui
offrant ma bouche.
Il fit courir la pointe de sa langue entre
mes lvres, puis la plongea dans ma bouche.
Je me plaquai contre lui et gmis quand
il bascula sur moi. La jambe replie sur sa
hanche, je laissai mes mains remonter le
long de son dos. Jattrapai sa lvre infrieure
209/1100
entre mes dents et en effleurai la pulpe du
bout de la langue.
Gideon gronda, et ctait si rotique que
je me sentis devenir toute moite.
Je creusai les reins lorsque sa main sin-
sinua sous mon T-shirt pour capturer mon
sein nu dont il fit rouler la pointe entre le
pouce et lindex.
Tu es si douce, murmura-t-il, d-
posant un baiser sur ma tempe avant den-
fouir le visage dans mes cheveux. Jadore te
caresser.
Je glissai les mains sous llastique de
son pantalon, les refermai sur ses fesses
nues. Sa chaleur, le parfum de sa peau
menivraient.
Tu es parfait, soupirai-je. Un rve.
210/1100
Tu es mon rve
Il captura mes lvres et je me crampon-
nai lui, lentourai de mes bras et de mes
jambes, les doigts enfouis dans ses cheveux.
Le monde entier se rduisait lui
son corps sur le mien sa voix rauque qui
me murmurait loreille :
Jaime que tu me dsires autant Je
ne supporterais pas que ce soit sens
unique.
Je suis avec toi, chuchotai-je avant de
lembrasser avec fivre. Toujours.
Gideon memprisonna la nuque de la
main tandis que lautre me prenait la taille.
Se hissant au-dessus de moi, il fit glisser son
sexe sur ma fente dune ondulation des
211/1100
hanches. Jtouffai un cri et plantai les
ongles dans la chair ferme de ses fesses.
Je gmis :
Oh, oui ! Cest si bon.
Ce serait encore meilleur si jtais en
toi.
Je lui mordis le lobe de loreille.
Essaierais-tu de mentraner sur la
voie de la dbauche ?
On na pas besoin daller si loin,
rpondit-il en me suant doucement la
gorge, provoquant un spasme intime. On
peut trs bien faire a ici. Je te promets que
tu vas adorer.
Je ne sais pas. Jai beaucoup chang.
Je ne suis plus celle que tu as connue.
212/1100
Il tira sur mon pantalon. Jmis un petit
cri de protestation et me tortillai. Ma peau
tait brlante l o il lavait touche, mon
corps sveillait ses exigences.
Chut. Si a ne te plat pas une fois que
je serai en toi, je me retirerai, je te le
promets.
Une rplique aussi nulle a-t-elle ja-
mais convaincu qui que ce soit ?
Je ne te sers pas de rpliques, Eva. Je
suis sincre.
Je lui agrippai les fesses des deux mains
et me frottai contre lui, sachant pertinem-
ment quil navait pas besoin de rpliques. Il
navait mme pas besoin de lever le petit
doigt pour avoir toutes les femmes quil
voulait.
213/1100
Heureusement, il ne voulait que moi.
Je parie que tu dis a toutes les
femmes.
Quelles femmes ?
Tu as une rputation, figure-toi.
Mais cest toi qui portes ma bague, me
rappela-t-il. Et tu sais que ma vie a com-
menc le jour o je tai rencontre.
Ces mots atteignirent leur but.
Daccord, tu as gagn, soufflai-je. Je
tautorise entrer.
Son sourire illumina ses traits, en
chassant les ombres.
Je suis vraiment fou de toi.
Je lui rendis son sourire.
Je sais.
214/1100
6
Je me rveillai en nage, le cur battant,
le souffle court. Je luttai un instant pour
mextirper des griffes du sommeil.
Dgage !
Gideon.
Ne me touche pas, je te dis !
Repoussant vivement les couvertures, je
bondis hors du grand lit, courus jusqu la
chambre damis, cherchai linterrupteur
ttons et lenfonai du plat de la main. Un
flot de lumire inonda la pice, rvlant
Gideon qui se contorsionnait sur le lit, les
jambes entortilles dans le drap.
Arrte ! Ah, non
Son dos se dcolla du matelas comme il
se cambrait et ses poings se refermrent sur
le drap.
a fait mal !
Gideon !
Il sursauta violemment. Je me prcipitai
son chevet. Il avait le visage en feu, le corps
tremp de sueur. Je posai la main sur son
torse.
Ne me touche pas ! siffla-t-il.
Il mattrapa le poignet et serra si fort
que je poussai un cri de douleur.
Il avait les yeux ouverts, mais son regard
tait vitreux. Il tait toujours pig dans son
cauchemar.
Gideon ! criai-je, luttant pour me
dgager.
216/1100
Il se redressa. Il respirait trs fort et son
regard tait hagard.
Eva.
Il me lcha comme si je lavais brl,
carta ses cheveux de son visage et sortit du
lit.
Seigneur, Eva Je tai fait mal ?
Tout en massant mon poignet endolori,
je secouai la tte.
Montre-moi, articula-t-il en tendant
vers moi une main tremblante.
Je me rfugiai dans ses bras et
ltreignis de toutes mes forces, la joue
plaque contre son torse.
Mon ange, fit-il en se cramponnant
moi, tremblant de tous ses membres.
Pardonne-moi.
217/1100
Chut, mon amour. Ce nest rien, tout
va bien.
Laisse-moi te serrer dans mes bras,
murmura-t-il en mentranant avec lui sur le
sol. Ne me lche pas.
Jamais, soufflai-je contre sa peau.
Jamais.
Je fis couler un bain et entrai dans la
baignoire dangle avec lui. Assise derrire lui
sur la plus haute marche, je lui lavai les
cheveux, puis savonnai son corps que re-
couvrait une pellicule de sueur. Leau chaude
avait calm ses tremblements, mais ne fut
daucune utilit contre la sombre dsolation
de son regard.
218/1100
Tu as dj parl de tes cauchemars
quelquun ? demandai-je en pressant une
ponge au-dessus de ses paules pour les as-
perger deau tide.
Il secoua la tte.
Il est temps de le faire, dis-je douce-
ment. Tu sais que je peux tout entendre.
Un long moment scoula avant quil se
dcide parler.
Eva, quand tu fais des cauchemars
est-ce que tu revis des vnements qui se
sont vraiment produits ? Ou est-ce que ton
inconscient les modifie ?
Ce sont surtout des souvenirs. Trs
ralistes. Et toi ?
219/1100
Ce sont parfois des souvenirs. Parfois
cest diffrent. Comme des sortes de
variations.
Je rflchis sa rponse, regrettant de
ne pas avoir lexprience et le savoir nces-
saires pour laider vraiment. Je ne pouvais
que lcouter. Jesprai que ce serait suffisant
parce que ses cauchemars me laminaient
aussi srement quils le laminaient lui.
En mieux ? Ou en pire ?
Je me dfends, rpondit-il voix
basse.
Et il arrive quand mme te faire
mal ?
Oui, il gagne, mais je rsiste aussi
longtemps que je peux.
220/1100
Je replongeai lponge dans la baignoire
et fis ruisseler leau sur ses paules, mappli-
quant maintenir un rythme rgulier et
apaisant.
Tu ne devrais pas te juger toi-mme.
Tu ntais quun enfant.
Toi aussi.
Je fermai les yeux, mal laise la
pense que Gideon avait vu les photos et les
vidos que Nathan avait prises de moi.
Nathan tait un sadique, lui rappelai-
je. Rsister la douleur physique est un in-
stinct. a na rien voir avec le courage.
Jaurais prfr que a me fasse dav-
antage mal, rpliqua-t-il. Je ne supporte pas
quil ait russi me faire aimer ce quil me
faisait.
221/1100
Tu naimais pas a. Tu ressentais du
plaisir, ce nest pas la mme chose. Le corps
ragit spontanment, Gideon, mme lorsque
nous ne le voulons pas de manire
consciente.
Je lentourai de mes bras et posai le
menton sur sa tte.
Ctait lassistant de ton thrapeute.
Quelquun en qui tu tais cens avoir confi-
ance. Il disposait de toutes les armes psycho-
logiques ncessaires pour tamener croire
ce quil voulait.
Tu ne comprends pas.
Alors aide-moi comprendre.
Il ma sduit. Et je me suis laiss s-
duire. Il ne pouvait pas mamener dsirer
222/1100
ce quil dsirait, mais il a fait en sorte que je
sois incapable de lui rsister.
Tu as peur dtre bisexuel ? a ne me
choquerait pas, tu sais.
Non.
Il tourna la tte et effleura mes lvres
dun baiser tout en sortant les mains de leau
pour nouer ses doigts aux miens.
Je nai jamais t physiquement attir
par un homme. Mais savoir que tu mac-
cepterais mme si jtais Je taime telle-
ment que a fait mal, Eva.
Mon amour.
Je rpondis doucement son baiser.
Nos lvres sentrouvrirent et se soudrent
dlicieusement.
223/1100
Je veux juste que tu sois heureux,
murmurai-je un instant plus tard. De
prfrence avec moi. Et je veux vraiment que
tu cesses de te faire souffrir cause de ce
quon ta inflig. Tu as t viol. Tu tais une
victime et maintenant, tu es un survivant. Il
ny a pas de honte cela.
Il se retourna et mentrana plus pro-
fondment dans leau. Je minstallai ct
de lui, la main sur sa cuisse.
Est-ce quon peut parler dun truc ?
Dun truc sexuel ?
Toujours.
Tu mas dit un jour que tu ntais pas
port sur le sexe anal
Je le sentis se raidir.
Pourtant, poursuivis-je, tu as on a
224/1100
Jai mis les doigts et la langue en toi,
acheva-t-il ma place en me dvisageant, sa
tension cdant la place une calme autorit.
Et a ta plu.
Et toi ? risquai-je avant que le cour-
age mabandonne.
Il se mit respirer plus fort. Ses joues
rougies par leau chaude taient dautant
plus visibles que ses cheveux taient rabattus
en arrire.
Jattendis. Un long moment. Et je finis
par murmurer, persuade quil ne me rpon-
drait pas :
Jaimerais te donner cela, Gideon. Si
tu veux.
Mon ange, dit-il en fermant les yeux.
225/1100
Jinsinuai la main entre ses cuisses,
soulevai ses testicules et fis glisser douce-
ment le majeur sur son anus. Il sursauta et
serra si vivement les jambes que leau af-
fleura le rebord de la baignoire. Contre mon
avant-bras, son sexe avait durci de manire
impressionnante.
Je dgageai ma main, enserrai son rec-
tion et entamai un lent mouvement de va-et-
vient. Je collai ma bouche sur la sienne pour
absorber son gmissement.
Je ferai tout pour toi, chuchotai-je. Il
ny a aucune limite entre nous. Aucun
souvenir. Rien que toi et moi. Et lamour.
Sa langue plongea dans ma bouche pour
se livrer une exploration avide et teinte de
fureur. Sa main se crispa sur ma taille tandis
226/1100
que lautre recouvrait la mienne pour lin-
citer serrer plus fort.
En rponse au mouvement de ma main,
des vaguelettes vinrent lcher le bord de la
baignoire en un doux clapotis.
Ton plaisir mappartient, murmurai-
je contre ses lvres. Je le prendrai si tu ne
veux pas me le donner.
Un son rauque vibra dans sa gorge et sa
tte bascula en arrire.
Fais-moi jouir.
De toutes les faons que tu voudras,
lui promis-je.
Mets ta cravate bleue. Celle qui est as-
sortie tes yeux.
227/1100
Assise en tailleur au pied du grand lit,
ma tasse de caf la main, jobservais le
dressing au milieu duquel se tenait Gideon.
Il tourna la tte vers moi et me gratifia
dun sourire indulgent.
Jadore tes yeux, avouai-je avec un
haussement dpaules nonchalant. Ils sont
magnifiques.
Il attrapa ladite cravate et revint dans la
chambre, un costume gris clair drap sur
lavant-bras. Il ne portait quun caleon noir,
et jen profitai pour admirer une fois de plus
ses muscles fermes et bien dessins.
Cest troublant la faon dont nos
penses se rejoignent, commenta-t-il.
Figure-toi que jai choisi ce costume parce
quil me fait penser la couleur de tes yeux.
228/1100
Je souris, dpliai les jambes et me levai.
Gideon dposa ses vtements sur le lit et
sapprocha de moi. Il encadra mon visage de
ses mains, ses pouces me caressant les sour-
cils. Mon cur se mit battre grands coups
sourds.
Tes yeux dun gris de tempte dont
lexpressivit me bouleverse, souffla-t-il.
Des yeux qui te donnent un avantage
injuste. Tu lis en moi comme dans un livre
ouvert alors que tu as le visage le plus in-
dchiffrable que je connaisse.
Et pourtant, je ne peux rien te cacher,
assura-t-il en dposant un baiser sur mon
front.
Que tu dis.
Il entreprit de shabiller, et jajoutai :
229/1100
Tu sais quoi ? Jaimerais que tu fasses
quelque chose pour moi.
Tout ce que tu veux.
Si tu dois sortir accompagn, tant
quon est condamns se cacher, emmne
Ireland.
Il interrompit le boutonnage de sa
chemise.
Ma sur na que dix-sept ans, Eva.
Et alors ? Cest une belle jeune fille
lgante, et elle tadore. Elle serait trs fire
que son grand frre la sorte.
Il soupira et enfila son pantalon.
Elle sennuierait mourir aux rares
vnements auxquels elle serait en ge
dassister.
230/1100
Tu avais dit quun dner chez moi len-
nuierait mourir et tu avais tort.
Tu tais l, rtorqua-t-il. Cest grce
toi quelle a pass un bon moment.
Tu viens de dire que tu tais dispos
faire tout ce que je voulais, lui rappelai-je av-
ant davaler une gorge de caf.
a ne me drange pas de sortir seul,
Eva. Et je tai jur que je ne verrais plus
Corinne.
Je le fixai sans mot dire par-dessus le re-
bord de ma tasse.
Gideon fourra les pans de sa chemise
dans son pantalon.
Daccord, soupira-t-il.
Merci.
231/1100
Tu pourrais cesser de sourire comme
le chat du Cheshire ?
Je pourrais.
Il simmobilisa et fixa, les yeux trcis,
mes jambes nues entre les pans de mon
peignoir entrouvert.
Ne texcite pas, champion. Jai dj
donn, ce matin.
Tu as un passeport ? demanda-t-il.
Oui. Pourquoi ?
Il eut un bref hochement de tte avant
de semparer de ma cravate prfre.
Tu vas en avoir besoin.
Pourquoi ? rptai-je, gagne par
lexcitation.
Pour voyager.
O a ?
232/1100
Quelque part, rpondit-il, le regard
espigle, en nouant habilement sa cravate.
Tu as lintention de mexpdier en
terre inconnue ?
a ne me dplairait pas, reconnut-il.
Toi et moi, nus sur une le dserte o je
pourrais te fourrer quand je voudrais
Je posai la main sur ma hanche.
Bronze, les jambes cartes
Il clata de rire et mes orteils plongrent
dans le tapis.
Je veux te voir ce soir, dit-il en enfil-
ant son gilet.
Tu ne veux pas me voir, rectifiai-je, tu
veux juste me possder de nouveau.
Tu nas pas arrt de me dire que tu
voulais que je continue.
233/1100
Jallai poser ma tasse sur la table de nuit
avec un ricanement et me dbarrassai de
mon peignoir. Entirement nue, je traversai
la pice et lvitai quand il tendit la main vers
moi. Je venais douvrir le tiroir de la com-
mode pour choisir lun des ensembles de
lingerie Carine Gilson quil y conservait pour
moi quand il se matrialisa derrire moi,
glissa les mains sous mes bras et les plaqua
sur mes seins.
Je peux te le rappeler, si tu veux,
ronronna-t-il.
Tu nes pas cens travailler ? Parce
que moi, si.
Gideon se pressa contre mon dos.
Viens travailler avec moi.
234/1100
Pour te prparer le caf en attendant
que tu sois dispos me baiser ?
Je suis srieux, Eva.
Moi aussi.
Je pivotai si brusquement vers lui que
mon sac main glissa de la commode et
tomba par terre.
Jai un travail que jadore.
Je sais aussi que tu es doue,
rpliqua-t-il en posant les mains sur mes
paules. Viens dployer ton talent chez moi.
Je ne peux pas, pour la mme raison
que jai refus laide de mon beau-pre. Je
veux russir par moi-mme.
Je sais. Et je ne ten respecte que
davantage, assura-t-il en me caressant les
bras. Moi aussi, jai dmarr en bas de
235/1100
lchelle, avec le nom de mon pre qui me
collait aux basques et me tirait vers le bas. Je
ne te ne mnagerais pas si tu travaillais pour
moi. Tu mriterais chaque dollar gagn,
crois-moi.
Je jugulai llan de sympathie qui
mavait assaillie en entendant Gideon
voquer le tort que lui avait caus la rputa-
tion de son pre, un escroc de la finance qui
avait prfr mettre fin ses jours plutt que
daller en prison.
Tu sais trs bien que tout le monde
dira que je nai dcroch ce poste que parce
que tu couches avec moi !
Tais-toi. Tu es de mauvaise humeur,
mais a ne tautorise pas parler de nous de
cette faon.
236/1100
Je le repoussai.
Cest comme a que tout le monde en
parlera !
Tu as pris un abonnement au Cross
Trainer alors que tu en as dj un
lquinoxe et que tu suis des cours de krav
maga. Tu peux mexpliquer pourquoi ?
Je lui tournai le dos pour enfiler mon
slip, histoire de ne pas me disputer avec lui
fesses nues.
Cest diffrent.
Pas du tout.
Je lui fis de nouveau face et sentis un
objet tomb de mon sac se briser sous mon
talon, ce qui accrut mon irritation.
237/1100
Waters Field & Leaman nest pas en
comptition avec Cross Industries ! Tu fais
toi-mme appel aux services de lagence.
Tu penses que tu ne seras jamais
amene travailler pour lun de mes
concurrents ?
Je le regardai un instant avant de rpon-
dre. Il avait une allure folle et javais du mal
rassembler mes penses. Parce quil in-
carnait tout ce dont javais toujours rv, il
mtait pratiquement impossible de lui re-
fuser quoi que ce soit.
Le problme nest pas l. Je ne serais
pas heureuse, Gideon, rpondis-je avec
honntet.
Viens l, dit-il en cartant les bras.
238/1100
Il les referma sur moi quand je lui obis
et murmura contre ma tempe :
Un jour, le Cross de Cross Industries
ne reprsentera pas que moi.
Je prfrerais quon naborde pas ce
sujet maintenant.
Une dernire chose : si tu y tiens, rien
ne tempche de prsenter ta candidature
comme nimporte qui dautre. Je ninter-
viendrai pas. Si tu obtiens le poste, tu ne
travailleras pas au mme tage que moi et tu
graviras les chelons sans que je men mle.
Jur.
Cest vraiment important pour toi.
Ce ntait pas une question.
videmment que a lest. Nous trav-
aillons dur, toi et moi, pour construire un
239/1100
avenir commun. Cest une tape naturelle
dans cette direction.
Je hochai la tte sans conviction.
Jai besoin dtre indpendante.
Noublie pas lessentiel, Eva. Les gens
te jugeront sur ta comptence et ton talent.
Il faut que je me prpare si je ne veux
pas arriver en retard.
Gideon me scruta un instant, puis
membrassa tendrement.
Quand il me relcha, je me baissai pour
ramasser mon sac. Je dcouvris alors que
ctait mon poudrier que javais cras. Mais
ce ne fut pas cela qui me glaa. Non, ce fut le
fil lectrique qui jaillissait du botier bris.
Gideon saccroupit pour maider. Je le
regardai.
240/1100
Quest-ce que cest que ce truc ?
Il me prit le poudrier des mains et cassa
davantage le botier, rvlant une micropuce
prolonge par une petite antenne.
Un mouchard, peut-tre. Ou un
traceur.
Je le fixai, horrifie. Mon Dieu, la
police !
Lappartement est quip de
brouilleurs, rpondit-il, ce qui me choqua
encore plus. Et, non, aucun juge naurait ja-
mais autoris ta mise sur coute. Rien ne jus-
tifie quon te surveille.
Je massis sur le sol, prise de nause.
Je demanderai Angus dy jeter un
coup dil, dit-il en cartant les cheveux de
241/1100
mon visage. Tu crois que a pourrait venir de
ta mre ?
Je lui jetai un regard dsespr.
Eva
Je levai la main pour le faire taire, at-
trapai mon portable de lautre et appelai
Clancy, le garde du corps de mon beau-pre.
Cest vous qui avez plac un
mouchard dans mon poudrier ? demandai-je
sans dtour ds quil dcrocha.
Un silence, puis :
Un traceur, pas un mouchard. Oui,
cest moi.
Putain, Clancy !
Cest mon job, mademoiselle Tramell.
Un job pourri ! rpliquai-je.
242/1100
Clancy tait tout en muscles, le cheveu
ras, lair dangereux. Mais je navais pas peur
de lui.
Pourquoi avez-vous fait un truc
pareil ?
Assurer votre scurit est devenu
problmatique quand Nathan Barker a refait
surface. Il tait difficile pister et jai t ob-
lig de placer un traceur sur vous deux. Jai
dsactiv le vtre ds que sa mort a t offici-
ellement confirme.
Je fermai les yeux.
Ce nest pas le traceur qui me pose
problme. Cest le fait de me tenir dans lig-
norance que je ne supporte pas. Je me sens
viole, Clancy.
243/1100
Je ne vous le reproche pas, mais
Mme Stanton ne voulait pas vous inquiter.
Je suis une adulte. Cest moi de d-
cider si je dois minquiter ou pas ! aboyai-je
en regardant Gideon droit dans les yeux, car
cette remarque valait aussi pour lui.
Son haussement de sourcils mapprit
quil avait capt le message.
Je nai rien objecter cela, rpondit
Clancy dun ton bourru.
Vous me devez une faveur, Clancy,
dclarai-je, sachant dj de quelle faon je le
ferais payer. Une faveur que vous naurez pas
le droit de me refuser.
Vous savez o me joindre.
Je coupai la communication et adressai
un texto ma mre.
244/1100
Il faut quon parle.
Mes paules saffaissrent ; jtais due
et abattue.
Mon ange.
Dun regard, je prvins Gideon que ce
ntait pas le moment de mamadouer.
Nessaie pas de chercher des excuses
que ce soit pour toi ou pour elle.
Son regard tait tendre et soucieux, mais
sa mchoire crispe disait quil ne se tairait
pas.
Jtais l quand tu as appris que
Nathan tait New York. Jai vu ton expres-
sion. Tu ne peux pas reprocher ceux qui
taiment davoir fait tout ce qui tait en leur
pouvoir pour te protger.
245/1100
Largument fit dautant plus mouche
que je ne pouvais nier que jtais heureuse de
ne pas avoir entendu parler de Nathan avant
dapprendre sa mort. Mais je ne voulais pas
tre maintenue dans un cocon. Les
mauvaises nouvelles ne sont jamais agr-
ables, elles font partie de la vie.
Je saisis la main de Gideon et la serrai
fort.
Moi aussi, je veux te protger,
murmurai-je.
Jai rgl leur compte mes dmons.
Et aux miens.
Pourtant nous faisions toujours lit
part.
Je veux que tu retournes chez le Dr
Petersen, dclarai-je posment.
246/1100
Jy suis all mardi.
Ah bon ? mtonnai-je, incapable de
dissimuler ma surprise.
Oui. Je nai rat quun seul rendez-
vous.
Le soir o il avait tu Nathan
Il me caressait la main.
Il ny a plus que nous deux,
maintenant, ajouta-t-il comme sil devinait
mes penses.
Javais trs envie dy croire.
Jallai au boulot en tranant des pieds, ce
qui naugurait rien de bon pour la suite de la
journe. Heureusement, on tait vendredi et
jallais pouvoir flemmarder pendant le week-
end ce qui serait probablement ncessaire
247/1100
le dimanche matin si javais un peu trop fait
la fte la veille. Je ne mtais pas dfoule
avec des copines depuis une ternit et
quelques verres dalcool me feraient le plus
grand bien.
En lespace de deux jours, javais appris
que mon amant avait tu lhomme qui
mavait viole, quun de mes ex avait linten-
tion de me remettre dans son lit, quune des
ex de mon amant avait lintention de salir sa
rputation dans les mdias et que ma mre
mavait munie dune puce lectronique
comme un foutu chien.
Franchement, javais eu plus que ma
dose.
Prte pour demain soir ? lana
Megumi mon arrive.
248/1100
Bien sr. Ma copine Shawna ma en-
voy un SMS pour confirmer quelle venait.
Et je nous ai dnich une limousine, ajoutai-
je avec un grand sourire. Le modle spcial
club qui donne accs tous les carrs VIP !
Tu plaisantes ? scria-t-elle, incap-
able de dissimuler son excitation. a doit
coter une fortune !
Pas un sou. Cest un copain qui me
fait une fleur.
Une orchide de luxe, alors. a va tre
gnial ! Tu me raconteras a en dtail midi.
Promis condition que tu me ra-
contes comment sest pass ton djeuner
dhier.
Quand je te disais que je ne sais plus
sur quel pied danser avec ce type. On est
249/1100
juste ensemble pour le fun , le singea-t-elle,
et aprs, il se pointe ici. Franchement, si je
sortais avec un mec rien que pour lclate, je
ne dbarquerais pas son bureau limprov-
iste pour linviter djeuner.
Les mecs, soupirai-je par solidarit,
bien que secrtement heureuse de pouvoir
considrer lun dentre eux comme mien.
Je gagnai mon bureau. peine avais-je
pos les yeux sur les photos encadres de
Gideon et moi quune violente envie de
lappeler me saisit. Dix minutes plus tard,
javais demand Angus dacheter dix roses
Black Magic et de les lui faire livrer accom-
pagnes du message suivant :
Tu mas envote.
250/1100
Je narrte pas de penser toi.
Mark sencadra sur le seuil de mon bur-
eau alors que je me dconnectais dInternet.
Je vis tout de suite quil ntait pas dans une
forme blouissante.
Caf ? proposai-je.
Il acquiesa et nous gagnmes la salle de
repos.
Shawna est venue, hier soir, mapprit-
il. Il parat que vous sortez ensemble
demain ?
Oui. a ne te drange pas, jespre ?
Quoi donc ?
Que je sois copine avec ta belle-sur.
251/1100
Ah, a Bien sr que non. Cest
super, rpondit-il en passant la main dans
ses cheveux. Vraiment.
Tant mieux. On devrait passer un bon
moment. Jai hte dy tre.
Elle aussi.
Il attrapa deux dosettes de caf pendant
que je memparais de deux mugs sur une
tagre.
Elle a aussi hte que Doug rentre. Elle
a la trs nette impression quil va lui faire sa
demande, continua-t-il.
Cest fabuleux ! Deux mariages dans
la famille la mme anne. moins que tu
naies lintention de prolonger tes
fianailles ?
252/1100
Il me tendit la premire tasse de caf et
alla chercher la crme dans le frigo.
Ce mariage-l naura pas lieu, Eva,
dit-il dun ton accabl.
Je me tournai vers lui, mais ne pus voir
son expression car il avait baiss la tte.
Tu lui as fait ta demande ?
Non. Hier, il a demand Shawna si
Doug et elle avaient lintention davoir des
enfants tout de suite, tant donn quelle suit
encore des tudes mi-temps. Elle lui a r-
pondu que non, et il lui a rpliqu que le
mariage tait destin ceux qui souhaitaient
fonder une famille, quautrement il valait
mieux se contenter de vivre ensemble. Ctait
presque mot pour mot le discours que je lui
avais servi il y a quatre ans.
253/1100
Je versai la crme dans mon caf.
Mark, tu ne connatras la rponse de
Steven que lorsque tu lui auras pos la
question.
Jai peur, avoua-t-il, le regard riv sur
sa tasse fumante. Je veux davantage que ce
quon a dj, mais je ne veux pas le perdre
non plus. Sil refuse et quil ralise quon
nenvisage pas notre relation de la mme
faon
Ne mets pas la charrue avant les
bufs, Mark.
Et si je ne supporte pas un refus de sa
part ?
Ah Je pouvais comprendre que a le
tracasse.
254/1100
Et lincertitude dans laquelle tu te
trouves en ce moment, tu supportes ?
Il secoua la tte.
Alors dis-lui tout ce que tu mas dit,
dclarai-je dun ton svre.
Je suis dsol de tembter avec tout
a. Mais tu es toujours de bon conseil.
Je crois plutt que tu sais que tu as
besoin dun bon coup de pied aux fesses pour
te dcider faire ta demande et que tu sais
que jadore en donner !
Ma plaisanterie eut le don de le drider.
Je crois quil vaut mieux viter de
travailler sur la campagne de lavocat sp-
cialiste des divorces, aujourdhui.
255/1100
Et si on planchait sur celle de la com-
pagnie arienne ? suggrai-je. Jai quelques
ides te soumettre.
Bonne ide. Au boulot, ma belle !
Nous passmes la matine cogiter sur
cette campagne et les progrs que nous ral-
ismes me doprent. Javais cur de main-
tenir Mark en mode travail intensif pour lui
viter de broyer du noir. Je considrais le
travail comme la panace et ne tardai gure
constater que ctait aussi le cas pour lui.
Nous venions de terminer et jtais alle
dposer ma tablette dans mon bureau quand
japerus un courrier interne dans ma
corbeille. Mon cur semballa et mes mains
tremblaient un peu quand je dfis la
256/1100
cordelette. Le bristol que contenait lenvel-
oppe glissa.
Cest toi la magicienne.
Tu exauces les rves.
X
Je plaquai la carte contre ma poitrine,
regrettant que ce ne soit pas celui qui avait
trac ces mots. Jtais en train de me dire
que jallais rpandre des ptales de rose sur
notre lit quand la sonnerie du tlphone re-
tentit. Je ne fus pas surprise dentendre la
voix un peu haletante de ma mre lautre
bout de la ligne.
257/1100
Eva, Clancy ma parl de ton appel. Je
ten prie, ne tnerve pas. Il faut que tu
comprennes
Je comprends trs bien, coupai-je en
rangeant le prcieux message de Gideon
dans mon sac. Que les choses soient claires :
Nathan ne peut plus servir de prtexte tes
agissements. Si tu as fait placer dautres
traceurs dans mes affaires, tu ferais mieux de
le dire tout de suite. Parce que je te promets
que, si je trouve quoi que ce soit, je ne tad-
resserai plus la parole.
Elle soupira.
Je prfrerais te parler de vive voix,
Eva. Jemmne Cary djeuner et je peux rest-
er chez toi jusqu ton retour.
Entendu.
258/1100
Lirritation que javais ressentie ds que
javais entendu sa voix se dissipa aussi vite
quelle tait apparue. Jadorais que ma mre
traite Cary comme le frre quil tait pour
moi. Elle lui offrait lamour maternel quil
navait jamais eu. Et ils taient lun et lautre
tellement soucieux de leur apparence et
branchs mode quils sentendaient
merveille.
Je taime, Eva. Plus que tout au
monde.
Je sais, maman. Moi aussi, je taime.
Un signal dappel en provenance de lac-
cueil me parvint et je dus raccrocher pour le
prendre.
259/1100
Eva, chuchota Megumi, la fille qui est
dj venue une fois et que tu ne voulais pas
voir est l. Quest-ce que je fais ?
Je fronai les sourcils et me triturai les
mninges pour tcher de deviner de qui elle
parlait.
Magdalene Perez ?
Cest a.
Ne fais rien, jarrive, rpondis-je en
me levant.
Contrairement la dernire fois o
lamie de Gideon qui rvait dtre bien plus
quune amie tait venue me voir, jtais
prte laffronter.
Jaurai le droit dassister au show ?
risqua Megumi.
260/1100
La performance sera de courte dure,
crois-moi.
Un sursaut de vanit mincita me re-
maquiller avant de gagner laccueil.
Repenser au message de Gideon me mit en
joie, et je souriais lorsque je rejoignis Mag-
dalene dans la salle dattente. Elle se leva
mon approche, si blouissante que je ne pus
mempcher de ladmirer.
La premire fois que je lavais vue, ses
cheveux bruns taient longs et lisses comme
ceux de Corinne Giroux. Elle arborait au-
jourdhui une coupe la Louise Brooks qui
mettait en valeur la beaut exotique de ses
traits. Elle portait un pantalon crme et un
bustier noir orn dun nud au niveau de la
261/1100
hanche. Un rang de perles assortis ses
boucles doreilles ajoutait son lgance.
Magdalene, la saluai-je en lui faisant
signe de se rasseoir avant de prendre place
dans le fauteuil qui lui faisait face. Quest-ce
qui tamne ?
Excuse-moi de passer limproviste.
Je suis venue voir Gideon et je me suis dit
que je pouvais en profiter pour te poser une
question.
Je tcoute.
Je croisai les jambes et lissai ma jupe
sur mes cuisses. Je lui en voulais dtre en
mesure de passer ouvertement du temps
avec lhomme que jaimais alors que je ne le
pouvais pas.
262/1100
Une journaliste ma rendu visite
mon bureau pour minterroger propos de
Gideon.
Mes doigts se crisprent sur les accou-
doirs du fauteuil.
Deanna Johnson ? Tu nas pas r-
pondu, jespre ?
Bien sr que non, rtorqua Mag-
dalene en se penchant en avant, les coudes
appuys sur les genoux. Elle ta dj
contacte, devina-t-elle, et son regard
sassombrit.
Disons quelle a essay.
Cest son genre de femme, dit-elle,
guettant ma raction.
Jai remarqu, oui.
263/1100
Le genre avec qui il ne reste jamais
longtemps, ajouta-t-elle avec un sourire con-
trit. Il a dit Corinne quil valait mieux quils
demeurent des amis lointains plutt que
proches. Je suppose que tu le sais dj.
Comment le saurais-je ?
Tu sais y faire, jen suis sre, rpondit
Magdalene dun air la fois amus et
entendu.
Curieusement, je me sentais laise avec
elle. Peut-tre parce quelle semblait trs
dtendue, ce qui ntait pas le cas lors de nos
prcdentes rencontres.
Tu me parais en forme, observai-je.
Je vais mieux. Javais une relation qui
mtait nfaste et, maintenant que cet
homme a disparu de ma vie, je suis plus
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quilibre. Jai rencontr quelquun, ajouta-
t-elle en se redressant.
Flicitations.
Dans ce domaine, je lui souhaitais tout
le bonheur du monde. Christopher Vidal, le
demi-frre de Gideon, stait servi delle de
faon ignoble. Elle ignorait que jtais au
courant.
Jespre que tu seras heureuse.
Moi aussi. Gage est trs diffrent de
Gideon. Cest un de ces artistes qui ont la
tte dans les nuages. Bon, je ne te retiendrai
pas plus longtemps, dit-elle en se levant.
Jtais inquite cause de cette journaliste et
je prfrais en discuter avec toi.
Je crois que ce qui tinquitait, ctait
que je lui parle de Gideon, rectifiai-je.
265/1100
Elle ne me contredit pas.
Au revoir, Eva.
Au revoir.
Je la regardai traverser le hall et fran-
chir la porte vitre.
a ne sest pas mal pass, apparem-
ment, commenta Megumi en me rejoignant.
Elle na ni crach ni sorti les griffes.
Reste savoir combien de temps a va
durer.
Prte aller manger ?
Je meurs de faim !
Quand jentrai dans mon appartement,
cinq heures et demie plus tard, je fus accueil-
lie par Cary, ma mre et une blouissante
266/1100
robe de soire Nina Ricci tale sur le
canap.
Elle est sublime, non ? sextasia ma
mre.
Elle aussi tait sublime dans sa robe
manches courtes annes 1950 imprime de
minuscules cerises.
Ses boucles blondes encadraient son
beau visage. Je devais lui reconnatre ce tal-
ent : sur elle, nimporte quel vtement de-
venait glamour.
On mavait dit et rpt ma vie durant
que jtais son portrait crach, mais javais
les yeux gris de mon pre et non ses yeux
bleus myosotis et mes courbes prononces
venaient aussi du ct Reyes. Mes fesses
rondes ne disparatraient jamais quand bien
267/1100
mme je suerais sang et eau au gymnase, et
je ne pouvais me dispenser de soutien-gorge.
Je nen revenais toujours pas que Gideon
trouve mon corps aussi irrsistible, lui qui
ntait sorti quavec de grandes brunes
filiformes.
En quel honneur ? demandai-je en
posant mon sac sur un des tabourets du bar.
Une leve de fonds pour un refuge.
Jeudi en huit.
Jinterrogeai Cary du regard afin de sa-
voir si je pouvais compter sur lui pour mes-
corter. Il hocha la tte et je haussai les
paules.
Daccord.
Le visage de ma mre sillumina dun
sourire. Ctait pour moi quelle apportait
268/1100
son soutien des uvres de charit dont les
bnfices allaient aux femmes et aux enfants
victimes dabus sexuels. Quand il sagissait
de dners ou de spectacles, elle prenait tou-
jours des places pour Cary et moi.
Un verre de vin ? me proposa ce
dernier, toujours sensible mon humeur.
Je lui adressai un sourire reconnaissant.
Avec plaisir.
Il se dirigea vers la cuisine et ma mre
glissa jusqu moi sur dlgants escarpins
semelles rouges pour me serrer dans ses
bras.
Tu as eu une bonne journe ?
Bizarre, plutt, fis-je en lui rendant
son treinte. Je ne suis pas fche quelle soit
termine.
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Tu as des projets pour le week-end ?
Elle scarta pour me scruter dun regard
soucieux.
Quelques-uns, rpondis-je, aussitt
sur le qui-vive.
Daprs Cary, tu vois quelquun. De
qui sagit-il ? Que fait-il dans la vie ?
Maman, soupirai-je avant dajouter
sans dtour : Cest bon ? On a remis les
compteurs zro ou tu as encore des choses
mavouer ?
Elle commena sagiter, se triturant les
doigts.
Eva, tu ne pourras pas comprendre ce
que je ressens tant que tu nauras pas den-
fant. Cest terrifiant. Et quand on a la certi-
tude quils sont en danger
270/1100
Maman !
Des dangers dautant plus nombreux
que tu es une trs jolie jeune femme,
continua-t-elle. Tu ctoies des hommes in-
fluents. Ce nest pas toujours un gage de
scurit
O sont-ils cachs, maman ?
Tu nes pas oblige de me parler sur
ce ton. Jai juste essay de
Tu ferais peut-tre mieux de partir,
linterrompis-je dun ton glacial.
Dans ta Rolex, lcha-t-elle.
Sa rvlation me fit leffet dune gifle.
Je vacillai et posai la main sur ma
montre, cadeau de Stanton et de ma mre
pour mon diplme de fin dtudes. Jentre-
tenais lide btement sentimentale de la
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transmettre ma fille si javais un jour la
chance den avoir une.
Tu te moques de moi ? explosai-je en
dtachant le fermoir de la montre qui tomba
sur le tapis. Cette fois, tu as dpass les
bornes !
Ce cadeau nen avait jamais t un. Ce
ntait pas une montre, mais un bracelet
lectronique.
Elle rougit.
Eva, tu prends les choses trop cur.
Ce nest pas
Trop cur ? Non, mais tu
tentends ? Je rve ! Je suis a, dis-je en ap-
prochant de son visage mon pouce et mon
index presss lun contre lautre, dappeler la
police. Et je me demande si je ne vais pas
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porter plainte contre toi pour atteinte la vie
prive.
Je suis ta mre ! dit-elle dun ton qui
sacheva sur une note suppliante. Cest mon
rle de veiller sur toi.
Je suis une femme adulte de vingt-
quatre ans, rtorquai-je. Lgalement, cest
moi de veiller sur moi.
Eva Lauren
Arrte ! Sil te plat, tais-toi. Je vais
partir parce que je suis tellement furieuse
que je ne supporte mme pas de te regarder.
Ni de tentendre, moins que tu ne sois prte
me faire des excuses sincres. Tant que tu
ne reconnatras pas tes torts, je ne te ferai
pas confiance.
273/1100
Jallai chercher mon sac et mon regard
croisa celui de Cary comme il apparaissait
avec un plateau sur lequel taient poss deux
verres de vin.
Je reviens plus tard.
Tu ne peux pas ten aller comme a !
scria ma mre dun ton frisant lhystrie.
Je ntais pas dhumeur encaisser une
de ses scnes. Vraiment pas.
Cest pourtant ce que je fais,
marmonnai-je.
Un traceur dans ma Rolex ! Cela me
faisait mal rien que dy penser. Ce cadeau
signifiait tant mes yeux. Dsormais, il
navait plus aucun sens.
Laissez-la partir, Monica, conseilla
Cary dun ton apaisant.
274/1100
Il savait grer lhystrie mieux que per-
sonne. Ctait moche de ma part de le planter
l avec ma mre, mais je ne pouvais pas rest-
er. Si jallais dans ma chambre, elle pleur-
erait et supplierait ma porte jusqu ce que
jen sois malade. Je ne supportais pas de la
voir dans cet tat, et encore moins den tre
responsable.
Je sortis et me dpchai dentrer chez
Gideon avant dclater en sanglots et surtout
avant que ma mre se lance mes trousses.
Je navais pas dautre endroit o aller. Je
ne pouvais pas sortir dans la rue alors que
jtais au bord des larmes. Ma mre ntait
pas la seule me surveiller. Il tait possible
que la police en fasse autant, ainsi que
275/1100
Deanna Johnson, et peut-tre mme
quelques paparazzis.
Je maffalai sur le canap et donnai libre
cours mes larmes.
276/1100
7
Mon ange.
La voix de Gideon et la douceur de ses
mains me tirrent du sommeil. Je grommelai
une protestation quand il me fit basculer sur
le flanc, puis je sentis la chaleur de son corps
dans mon dos. Il menlaa et mattira plus
prs.
troitement serre contre lui, la joue
pose sur son bras, je sombrai de nouveau
dans le sommeil.
Quand je me rveillai, jeus limpression
que plusieurs jours staient couls. Je
gardai les paupires fermes, savourant la
prsence de Gideon mon ct. Au bout dun
moment, je dcidai que dormir plus
longtemps ne ferait que chambouler davant-
age mon horloge biologique. Nous nous
tions couchs tard et levs trs tt depuis
que nous tions nouveau ensemble et je
commenais en ressentir les effets.
Tu as pleur, murmura-t-il en en-
fouissant le visage dans mes cheveux. Quest-
ce qui ne va pas ?
Je me blottis contre lui avant de lui ra-
conter lhistoire de la montre.
Jai peut-tre ragi de faon excessive,
conclus-je. Jtais fatigue et je memporte
facilement dans ces cas-l. a ma vraiment
blesse. Ce cadeau reprsentait tellement
pour moi, tu comprends ?
278/1100
Oui, rpondit-il, ses doigts traant des
cercles sur mon ventre travers la soie de
mon chemiser. Je suis dsol pour toi.
Je levai les yeux vers la fentre et d-
couvris que la nuit tait tombe.
Quelle heure est-il ?
Un peu plus de 20 heures.
quelle heure es-tu arriv ?
Vers 18 h 30.
Je me tortillai pour lui faire face.
Cest tt pour toi.
Je savais que tu tais rentre et je nai
pas pu rsister. Je ne pense qu te voir
depuis que jai reu tes fleurs.
Elles tont plu ?
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Javoue que lire ton message rdig
de la main dAngus a constitu une expri-
ence troublante, dit-il en souriant.
Je me suis efforce dtre prudente.
Il dposa un baiser sur le bout de mon
nez.
Ce qui ne ta pas empche de me
gter.
Jaime bien. Je vais tellement te gter
quaucune femme ne voudra plus jamais de
toi.
Il effleura mes lvres.
Il a suffi que je te regarde pour que je
sois dfinitivement perdu pour elles.
Tu essaies encore dobtenir mes
faveurs avec des compliments.
280/1100
Le simple fait dtre avec Gideon et de
savoir quil ne sintressait qu moi suffisait
chasser mes ides noires.
Zut, grill !
Son regard sassombrit quand je lui
mordis le pouce.
Javoue tout. Javoue que jai envie de
me glisser dans ta petite chatte brlante. Je
nai pens qu a toute la journe. Jen ai
envie maintenant, tout de suite, mais on at-
tendra que tu te sentes mieux.
Je crois que je me sentirais mieux si
tu membrassais.
O veux-tu que je tembrasse ?
Partout.
Je savais que je pourrais mhabituer
avoir Gideon pour moi toute seule. Je savais
281/1100
que ctait ce que je voulais. Et je savais aussi
que ctait impossible.
Il tait li quantit de gens, de projets
et dengagements. Si les mariages successifs
de ma mre avec des magnats de la finance
mavaient appris une chose, ctait que les
pouses de ces hommes-l ne sont jamais
que leurs matresses, car ils sont maris avec
leur travail. Si un homme devient le
numro un dans le domaine quil a choisi, il y
a souvent une bonne raison cela : cest quil
sy consacre corps et me. La femme dun tel
homme doit se contenter des miettes.
Gideon glissa une mche de cheveux
derrire mon oreille.
Cest ce que je veux. Rentrer la
maison pour te retrouver.
282/1100
Cette faon quil avait de lire dans mes
penses me surprenait toujours autant.
Tu aurais peut-tre prfr me
trouver pieds nus dans la cuisine.
Je nai rien contre, te trouver nue au
lit serait encore mieux.
Je suis bonne cuisinire, mais tu ne
maimes que pour mon corps !
Il sourit.
Cest le dlicieux emballage qui en-
robe le tout que jaime.
Je te le montrerai si tu me montres le
tien.
Avec plaisir, dit-il en me caressant la
joue. Dabord, je veux que tu oublies ce qui
sest pass avec ta mre.
Je men remettrai.
283/1100
Eva.
en juger par son ton, il ne se conten-
terait pas de cette simple rponse.
Je lui pardonnerai, soupirai-je.
Comme toujours. Je nai pas vraiment le
choix parce que je laime et quelle croit agir
dans mon intrt, mme si elle se trompe.
Mais l, avec cette histoire de montre
Continue.
a a bris quelque chose dans notre
relation. Et mme si je parviens tourner la
page, il y aura toujours une flure. Cest a
qui fait le plus mal, en fait.
Gideon demeura silencieux un long mo-
ment, la main pose sur ma hanche, lautre
me caressant tendrement les cheveux.
284/1100
Moi aussi, jai bris quelque chose
dans notre relation, dit-il finalement dun
ton grave. Jai peur que cela reste jamais
entre nous.
La tristesse de son regard me
transpera.
Laisse-moi me lever.
Il me libra contrecur et me regarda
dun air mfiant. Une fois debout, jhsitai un
instant tirer sur la fermeture de ma jupe.
Jai compris quel point cest
douloureux de te perdre, Gideon. Si tu me
repousses, je risque de paniquer, alors essaie
de faire attention. De mon ct, je meffor-
cerai davoir confiance en ton amour.
Il hocha la tte, mais je vis dans son re-
gard que le remords le rongeait.
285/1100
Magdalene est passe me voir au-
jourdhui, enchanai-je pour dtourner ses
penses de la faille qui persistait entre nous.
Il se raidit.
Je lui avais demand de sabstenir.
a ne ma pas drange. Elle craignait
sans doute que je ten veuille, mais je crois
quelle a ralis que je taimais trop pour te
nuire.
Il se redressa quand je laissai ma jupe
glisser le long de mes jambes. Je portais un
porte-jarretelles et des bas. Il leva vers moi
un regard empreint dadmiration. Je massis
califourchon sur ses cuisses et nouai les
bras autour de son cou. Son souffle tide,
travers la soie de mon chemiser, mchauffa
le sang.
286/1100
Jenfouis les mains dans ses cheveux et
frottai doucement ma joue contre la sienne.
Arrte de te tracasser pour nous. On
ferait mieux de sinquiter de ce que mijote
Deanna Johnson. ton avis, quest-ce quelle
pourrait dterrer ton sujet ?
Il rejeta la tte en arrire et plissa les
yeux.
Cest mon problme, Eva. Cest moi
de men occuper.
Je pense quelle espre trouver
quelque chose de bien croustillant. Te traiter
de play-boy sans cur ne lui suffira pas.
Ne tinquite pas. La seule chose qui
pourrait me dranger venant delle, ce serait
quelle te balance mon pass la figure.
287/1100
Tu es trop confiant, rpliquai-je en
dboutonnant son gilet.
Je dfis sa cravate et la posai sur le
dossier du canap.
Tu as lintention de lui parler ?
menquis-je.
Jai lintention de lignorer.
Tu crois vraiment que cest la bonne
mthode ? risquai-je en mattaquant sa
chemise.
Elle cherche attirer mon attention.
Je ne lui ferai pas ce plaisir.
Elle trouvera un autre moyen.
Sans me quitter des yeux, il se laissa al-
ler contre le dossier du canap.
La seule faon pour une femme dat-
tirer mon attention, cest dtre toi, Eva.
288/1100
Je lembrassai tout en sortant sa
chemise de son pantalon. Il se redressa pour
my aider.
Jaimerais que tu mexpliques ce qui
sest pass avec Deanna, murmurai-je.
Pourquoi est-elle autant remonte contre
toi ?
Il soupira.
Cette femme tait une erreur. Elle
tait trs amoureuse, et jai pour rgle
dviter de revoir les femmes trop
possessives.
Ce qui ne fait absolument pas de toi
un salaud.
Je ne peux pas changer le pass, dit-il
froidement.
289/1100
Il tait gn. Gideon pouvait se montrer
aussi odieux que nimporte quel homme,
mais il nen tirait jamais fiert.
Anne Lucas risquait de me coller dun
peu trop prs une soire laquelle Deanna
assistait pour des raisons professionnelles et
je me suis servi delle pour tenir Anne dis-
tance. Jai eu des remords aprs coup et je
nai pas trs bien gr la situation.
Je vois, dis-je en cartant les pans de
sa chemise.
Je me souvenais de la raction quil avait
eue la premire fois que nous avions fait
lamour et jimaginai sans peine de quelle
faon il avait trait Deanna. Avec moi, il
stait montr si distant que javais eu lim-
pression davoir t utilise et dtre soudain
290/1100
devenue inutile ses yeux. Il avait ensuite
lutt pour me reconqurir. Deanna navait
pas eu cette chance.
Tu ne veux pas quelle se fasse des
ides si tu acceptes de la rencontrer,
rsumai-je.
Je nai pas d lui adresser plus de dix
mots, en tout et pour tout.
Tu as t odieux avec moi. a ne ma
pas empche de tomber amoureuse de toi.
Mes mains caressrent tendrement son
torse, puis suivirent la ligne soyeuse qui dis-
paraissait sous la ceinture de son pantalon.
Ses abdominaux frmirent au contact de mes
doigts et son souffle sacclra.
Mes pouces encerclrent les pointes
minuscules de ses ttons et jpiai sa
291/1100
raction, avide de le voir succomber au
plaisir subtil de cette caresse. Je pressai la
bouche la base de son cou, sentis son pouls
sacclrer sous mes lvres et humai avec
dlices le parfum de sa peau. Je ne me lassais
pas de savourer son corps, dautant que mon
tour viendrait.
Sa main se crispa dans mes cheveux.
Eva !
Jadore la faon dont tu ragis mes
caresses, soufflai-je, trouble davoir un sp-
cimen aussi viril ma merci. Jaime que tu
sois incapable de me rsister.
Je ne pourrais pas, dit-il en lissant
mes cheveux entre ses doigts. Tu me caresses
comme si tu me vnrais.
Cest le cas.
292/1100
Je le sens dans tes mains ta bouche.
La faon dont tu me regardes.
Je nai jamais rien dsir plus ardem-
ment que toi.
Je promenai les mains sur sa poitrine,
me dlectant de ses pectoraux, de ses
muscles, tel un connaisseur admirant une
uvre dart exceptionnelle.
On va faire un jeu, annonai-je.
Sa langue glissa sensuellement sur mes
lvres, dclenchant un spasme au niveau de
mon entrejambe. Il sen aperut. Je le sus
la lueur qui salluma dans son regard.
Tout dpend des rgles du jeu.
Ce soir, tu mappartiens, champion.
Je tappartiens toujours.
293/1100
Je dboutonnai mon chemisier et men
dbarrassai, rvlant le soutien-gorge de
dentelle blanche assorti mon string.
Mon ange, souffla-t-il en me dvorant
dun regard si brlant quil me transpera.
Il tendit les mains vers moi, mais je lui
attrapai les poignets pour les immobiliser.
Rgle n 1 : je vais te sucer, te caresser
et te titiller toute la nuit. Te faire jouir
jusqu ce que tu ny voies plus clair.
Je posai la main sur son sexe et le mas-
sai doucement.
Rgle n 2 : tu te contentes de te laiss-
er faire.
Je nai pas le droit de te toucher ?
Non.
294/1100
Alors, a, pas question, dclara-t-il
dun ton catgorique.
Je fis la moue.
Sil te plat, dis oui
Te faire jouir reprsente quatre-vingt-
dix-neuf pour cent de mon plaisir, mon ange.
Peut-tre, mais je suis tellement oc-
cupe jouir que je ne peux mme pas
profiter de toi ! me plaignis-je. Pour une fois,
juste une, je te supplie dtre goste. Je veux
que tu te lches, que tu sois comme un anim-
al et que tu jouisses juste parce que cest bon
et que tu en as envie.
Impossible. Jai besoin de partager
avec toi.
Je savais que tu dirais a.
295/1100
Parce que je lui avais expliqu un jour
qutre utilise par un homme pour son seul
plaisir agissait sur moi comme un puissant
rpulsif. Javais besoin de me sentir aime et
dsire. Pas comme un corps de femme in-
terchangeable, mais en tant quEva, un indi-
vidu part entire qui avait besoin daffec-
tion et pas seulement de sexe.
Cest mon jeu, et cest moi qui dicte
les rgles.
Je nai pas dit que jtais prt jouer.
coute-moi bien.
Il poussa un long soupir.
Je ne peux pas faire a, Eva.
Tu las bien fait avec dautres, contrai-
je.
Je ntais pas amoureux delles !
296/1100
Je fondis compltement. Ce fut plus fort
que moi.
Mon amour Jen ai envie,
chuchotai-je. Vraiment envie.
Aide-moi comprendre, fit-il, agac.
Je nentends pas les battements de
ton cur quand je cherche mon souffle. Je
ne te sens pas trembler quand je tremble
aussi. Je ne peux pas goter ta peau quand
jai la bouche sche force de te supplier
davoir piti de moi.
Son beau visage sadoucit.
Je perds la tte chaque fois que je
jouis en toi. a ne te suffit pas ?
Non. Tu mas dit que jtais ton rve
rotique devenu ralit. Tu ne me feras pas
croire que dans tous tes rves tu te contentes
297/1100
de faire jouir ta partenaire. Et les fellations ?
Et les caresses manuelles ? Tu adores ma
poitrine. Tu naimerais pas te masturber
entre mes seins et te rpandre sur moi ?
Eva !
Je sentis son sexe durcir sous ma main.
Lui frlant les lvres des miennes, jouv-
ris sa braguette en un tournemain.
Je veux tre ton fantasme le plus tor-
ride. Ton souvenir inavouable.
Tu es dj tout ce que je veux que tu
sois, rpliqua-t-il, but.
Vraiment ? demandai-je en faisant
courir mes doigts le long de ses ctes.
Sa respiration devint sifflante et je me
mordis la lvre infrieure.
298/1100
Alors accepte pour moi, insistai-je.
Jadore ce moment o tu es emport par tes
sens, une fois que tu tes bien occup de moi.
Quand tu changes de rythme et que le dsir
te domine. Je sais que dans ces moments-l,
tu ne penses plus qu toi, tes sensations et
au plaisir vers lequel tu tends de tout ton
tre. Cest tellement jouissif de te mettre
dans cet tat. Je voudrais ne ressentir que
cela pendant toute une nuit.
Ses mains se contractrent sur mes
cuisses.
une condition.
Laquelle ?
Cette nuit est la tienne, et le week-end
prochain, on jouera selon mes rgles.
299/1100
Attends, minsurgeai-je, moi, jai droit
une nuit et toi tout un week-end ?
Hum tout un week-end exclusive-
ment consacr ton plaisir.
Tu es dur en affaires.
Il me gratifia dun sourire tincelant.
Cest ma marque de fabrique.
Notre maman dit que papa est une
machine sexuelle.
Gideon, assis par terre ct de moi,
coula vers moi un il amus et me sourit.
Ta jolie tte est encombre dun
trange florilge de rpliques cinmato-
graphiques, mon ange.
Japprochai ma bouteille deau de mes
lvres et en avalai une gorge avant de
300/1100
balancer la rplique suivante tire dUn flic
la maternelle.
Mon papa est gyncologue, il re-
garde des vagins toute la journe.
Son rire me fit un plaisir fou. Ses yeux
brillaient et je ne lavais jamais vu aussi
dtendu. Cela tenait sans doute limpitoy-
able fellation que je lui avais inflige sur le
canap, suivie de la lente et savonneuse
caresse manuelle dont je lavais rgal en-
suite sous la douche. Mais ctait surtout
grce moi, je le savais.
Quand jtais de bonne humeur, il ltait
aussi. Jtais stupfaite davoir autant din-
fluence sur un homme comme Gideon. Il
tait une force de la nature. Sa matrise de lui
avait quelque chose de magntique, elle tait
301/1100
telle que tous ceux qui lentouraient se trouv-
aient rejets dans lombre. Jen tais le t-
moin chaque jour. Elle mblouissait, mais le
charme et la tendresse quil manifestait dans
lintimit mmouvaient profondment.
Tu trouveras a moins drle quand
tes enfants diront ce genre de trucs leur
institutrice.
Vu que linfo viendra forcment de
toi, je saurai qui donner la fesse.
Il reporta son attention sur le film, lair
dtach. Gideon avait toujours vcu en solit-
aire. Pourtant, il mavait si compltement ac-
cepte dans sa vie quil tait capable dima-
giner un avenir auquel je nosais penser.
Javais tellement peur de mengager que je
302/1100
ne pouvais quenvisager une rupture
laquelle je serais incapable de survivre.
Il finit par remarquer mon silence et me
tapota le genou.
Tu as encore faim ?
Je gardai les yeux rivs sur les em-
ballages de plats chinois disposs autour du
bouquet de roses que javais offert Gideon
et quil avait rapport afin quon en profite
pendant le week-end.
Seulement de toi, rpondis-je en
posant la main sur le haut de sa cuisse.
Son sexe tendait le tissu du caleon que
je lavais autoris porter pour le dner.
Tu es une femme dangereuse,
murmura-t-il en inclinant la tte vers moi.
303/1100
Je memparai de sa bouche, emprison-
nai sa lvre infrieure pour laspirer
sensuellement.
Jy suis oblige si je veux me main-
tenir ton niveau, monsieur Noir Danger.
Il sourit.
Il faut que je rappelle Cary, soupirai-
je. Je dois massurer que ma mre est partie.
Tu te sens plus apaise ?
Oui, dis-je en appuyant la tte sur son
paule. Rien de tel quune cure de Gideon
pour voir la vie en rose.
Est-ce que je tai dit que je consulte
domicile ? Vingt-quatre heures sur vingt-
quatre.
Je plantai les dents dans son biceps.
304/1100
Une fois ce coup de fil pass, je moc-
cuperai de toi.
Tu las dj fait, je te remercie,
rpliqua-t-il, le sourire aux lvres.
On na mme pas eu le temps de
samuser avec les jumelles , me lamentai-
je en plaant les mains sous ma poitrine pour
la faire remonter.
Il enfouit le visage entre mes seins.
Hola, chicas !
Je le repoussai en riant et il riposta en
pressant sur mes paules jusqu ce que je
me retrouve allonge sur le dos, entre le
canap et la table basse. Son regard se prom-
ena sur mes seins, mon ventre nu, mon
string et mon porte-jarretelles. Lensemble
305/1100
que javais slectionn au sortir de la douche
tait dun rouge vif destin lmoustiller.
Tu es mon porte-bonheur, dclara-t-
il.
Vraiment ?
Oui, dit-il en caressant de la langue le
galbe de ma poitrine. Tu es dlicieusement
magique.
Oh, je ten prie ! mesclaffai-je. Rien
ne toblige me dbiter des niaiseries.
Je tavais prvenue que je ntais pas
romantique.
Et tu mas menti. Tu es lhomme le
plus romantique que jaie connu. Tu crois
que je nai pas remarqu que tu as mis les
serviettes CrossTrainer que je tai offertes
dans ta salle de bains ?
306/1100
Jimaginais mal ne pas le faire. Et je
ne plaisante pas, tu me portes vraiment
bonheur, ajouta-t-il. Figure-toi que, quand
jai reu tes roses, jtais justement en train
de me dbarrasser des parts que je possde
dans un casino de Milan. Il a suffi que tes
fleurs me parviennent pour quun des en-
chrisseurs me propose un domaine vinicole
du Bordelais que je lorgne depuis un mo-
ment. Et devine comment sappelle ce do-
maine ?La Rose noire.
Un domaine vinicole contre un
casino, hein ? Tu demeureras ternellement
le dieu du sexe, du vice et des loisirs.
Des branches dactivit qui maident
satisfaire la desse des plaisirs et des
rpliques cultes qui a ravi mon cur.
307/1100
Quand serai-je autorise goter ce
vin ? demandai-je en glissant les doigts dans
son caleon.
Quand tu accepteras de participer la
campagne publicitaire que je compte lancer
pour le promouvoir.
Tu nabandonnes jamais, nest-ce
pas ?
Pas quand je veux vraiment quelque
chose, non, dit-il en se redressant et en
maidant me relever. Et il se trouve que
cest toi que je veux.
Je tappartiens.
Ton cur et ton corps mappar-
tiennent, mais cest ton esprit que je veux. Je
veux tout de toi.
Jai besoin de garder un jardin secret.
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Je peux le remplacer, rpondit-il en
caressant mes fesses nues. Mme si je recon-
nais quil ne sagit pas dun change totale-
ment quitable.
Tu marchandes comme un fou, au-
jourdhui, dis-moi.
Giroux tait trs content du march
que je lui ai propos. Tu le seras aussi, crois-
moi.
Giroux ? relevai-je, le cur battant.
Comme dans Corinne Giroux ?
Son mari, oui. Mme sils sont spars
et quils envisagent de divorcer, comme tu le
sais.
Attends. Tu es en affaires avec son
mari ?
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Pour la premire fois, rpondit-il, lair
penaud. Et probablement la dernire, bien
que je lui aie assur que je frquentais une
femme qui ntait pas la sienne
Le problme tant que sa femme est
amoureuse de toi.
Elle ne me connat pas, se dfendit-il
en frottant le bout de son nez contre le mien.
Dpche-toi dappeler Cary pendant que je
dbarrasse la table. On pourra se sucer la
pomme, aprs.
Tratre.
Vicieuse.
Je mapprochai de mon sac quatre
pattes et en sortis mon portable. Gideon
glissa le doigt sous mon porte-jarretelles. Le
claquement de llastique sur ma peau
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marracha un sursaut. la fois surprise et
excite, je lui donnai une tape sur la main et
me dpchai de ramper hors de sa porte.
Cary dcrocha avant la deuxime
sonnerie.
Tout va bien, baby girl ?
Oui, et tu es toujours le meilleur ami
de tous les temps. Ma mre est partie ?
a fait un moment. Tu comptes pass-
er la nuit chez ton doudou ?
Oui. moins que tu naies besoin de
moi.
Non, cest bon. Trey doit arriver dune
minute lautre.
Cette nouvelle me permit de me sentir
un peu moins coupable de dcoucher pour la
deuxime nuit de suite.
311/1100
Tu le salueras de ma part.
Daccord. Je lembrasserai mme
pour toi.
Si cest de ma part, arrange-toi pour
que ce ne soit pas trop humide.
Il faut toujours que tu me gches le
plaisir. Au fait, tu te souviens que tu mavais
demand de faire des recherches sur le bon
Dr Lucas ? Jusqu prsent je nai stricte-
ment rien trouv. Apparemment, en dehors
de son boulot, il ne fait pas grand-chose. Pas
denfants. Sa femme est toubib aussi elle
est psy.
Je jetai un coup dil Gideon pour
massurer quil ncoutait pas.
Srieux ?
Pourquoi ? Cest important ?
312/1100
Non, je ne crois pas. Cest juste que
je pensais que les psys taient plus fins que
a en matire danalyse de la personnalit.
Tu la connais ?
Non.
Quest-ce qui se passe, Eva ? Pourquoi
tous ces mystres ces derniers temps ? Je
commence trouver a fatigant.
Je me juchai sur un tabouret de bar et
mefforai de lui en dire autant quil tait
possible.
Jai crois le Dr Lucas un gala de bi-
enfaisance. Je lai revu la caftria de
lhpital quand je suis venue te voir. Les
deux fois, il ma parl de Gideon en des ter-
mes trs ngatifs et jessaie juste de com-
prendre pourquoi.
313/1100
ton avis, Eva ? Cross a d baiser sa
femme. Que veux-tu que ce soit dautre ?
Incapable de divulguer un pass qui ne
mappartenait pas, je mabstins de rpondre.
Je serai lappartement demain
aprs-midi et le soir jai ma soire entre
filles. Tu es sr que tu ne veux pas venir avec
nous ?
Cest a, change de sujet, je ne re-
marquerai rien, rla Cary. Et, oui, je suis sr
de ne pas avoir envie de venir avec vous. Ri-
en que dy penser, jen ai la chair de poule.
Nathan avait agress Cary la sortie
dune bote de nuit et bien que physiquement
remis, il tait encore convalescent. trange-
ment, javais oubli que les blessures les plus
longues cicatriser sont celles de lme. Cary
314/1100
faisait comme si tout allait pour le mieux
dans le meilleur des mondes, mais jaurais
d deviner quil essayait de sauver les
apparences.
Que dirais-tu daller San Diego le
week-end prochain ? suggrai-je. On irait
voir mon pre, les copains peut-tre mme
le Dr Travis, si on se sent dhumeur ?
Quelle subtilit, Eva ! commenta-t-il,
pince-sans-rire. Je reconnais que ce serait
sympa. Le hic, cest que je serai oblig de
temprunter de largent vu que je nai pas en-
core repris le boulot.
Pas de problme. Je moccupe de tout
et on rglera les dtails plus tard.
Oh, avant que tu raccroches ! Une de
tes amies a tlphon Deanna. Je nai pas
315/1100
eu le temps de ten parler tout lheure. Elle
ma charg de te dire quelle avait du nou-
veau ; elle veut que tu la rappelles.
Je jetai un coup dil Gideon. Il sur-
prit mon regard et quelque chose dans mon
expression dut me trahir car ses yeux prirent
cette lueur dure que je ne connaissais que
trop bien. Il se dirigea vers moi, les em-
ballages en carton de notre dner soigneuse-
ment empils dans le sac de livraison.
Tu lui as dit quelque chose ?
demandai-je Cary voix basse.
Comme quoi, par exemple ?
Comme quelque chose que tu naurais
pas envie de dire une journaliste, parce que
cest ce quelle est.
316/1100
Le visage de Gideon prit laspect dun
masque de pierre. Il passa devant moi pour
aller jeter le sac dans le broyeur ordures,
puis revint prs de moi.
Tu es amie avec une journaliste ? sex-
clama Cary. Tu es malade ou quoi ?
Non, je ne suis pas amie avec elle et je
ne sais pas comment elle a obtenu mon
numro de tlphone moins quelle ait
appel de la rception.
Et quest-ce quelle te veut ?
Que je lui parle de Gideon. Cette nana
est une plaie et elle commence me taper
srieusement sur les nerfs.
Je lenverrai patre si elle rappelle.
317/1100
Non, pas la peine, fis-je en soutenant
le regard de Gideon. Ne lui dis rien, cest
tout. Tu lui as dit que jtais o ?
Sortie.
Parfait. Merci, Cary. Appelle si tu as
besoin de moi.
clate-toi bien.
Je coupai la communication en secouant
la tte.
Deanna Johnson a appel chez toi ?
demanda Gideon en croisant les bras.
Oui, et je vais la rappeler.
Non.
Silence, primate. Je ne supporte pas
que tu la joues moi Cross, toi petite femme
de Cross , ripostai-je dun ton cassant. Au
cas o tu laurais dj oubli, on a conclu un
318/1100
march. Je suis toi et tu es moi. Je
protge ce qui mappartient.
Eva, tu nas pas mener mes combats
ma place. Je peux me protger seul.
Je sais. Tu las fait toute ta vie. Main-
tenant, je suis l. Tu peux compter sur moi.
Quelque chose passa sur ses traits, mais
ce fut si bref que je naurais su dire sil tait
agac.
Tu nas pas te charger de mes
souvenirs, sentta-t-il.
Tu tes charg du mien.
Ctait diffrent.
Une menace est une menace, champi-
on. On est dans la mme galre, toi et moi.
Elle cherche tatteindre travers moi, ce
319/1100
qui fait de moi la personne la mieux place
pour dcouvrir ce quelle manigance.
Il passa la main dans ses cheveux et
poussa un soupir exaspr. Je dus faire un
effort pour ne pas me laisser distraire par la
faon dont les muscles de son torse accom-
pagnrent le mouvement de son bras.
Je me fiche de ce quelle manigance.
Tu connais la vrit et cest tout ce qui
compte.
Si tu crois que je vais rester tran-
quillement assise pendant quelle te crucifie
dans la presse, tu as srieusement besoin de
rviser tes fondamentaux !
Elle ne peut matteindre quen te fais-
ant du mal, et cest peut-tre ce quelle a en
tte.
320/1100
On nen saura rien tant que je ne lui
aurai pas parl, rpliquai-je en sortant la
carte de visite de Deanna de mon sac.
Je composai son numro aprs avoir
veill masquer le mien.
Eva, raccroche !
Jenclenchai le haut-parleur et posai
lappareil sur le comptoir.
Deanna Johnson, rpondit-elle dun
ton brusque.
Deanna, cest Eva Tramell.
Bonsoir, Eva, rpondit-elle, son
changement de ton prsupposant une amiti
qui nexistait pas encore. Comment allez-
vous ?
Bien, et vous ?
321/1100
Jobservai Gideon, histoire de voir si sa
voix produisait sur lui un effet quelconque. Il
me fusilla du regard, irrit par mon entte-
ment, mais je mtais depuis longtemps
rsigne le trouver irrsistible quelle que
soit son humeur.
Disons que a mijote doucement.
Dans mon mtier, cest toujours bon signe.
Sassurer de diffuser des informations
exactes est galement essentiel.
Cest lune des raisons pour lesquelles
je vous ai appele. Une de mes sources
prtend que Gideon a un jour fait irruption
chez vous et quil vous a trouve au lit en
compagnie de votre colocataire et dun autre
homme. Il aurait piqu une crise, lhomme
322/1100
en question aurait fini lhpital et il aurait
port plainte contre lui. Vous confirmez ?
Je me figeai. Le soir o javais rencontr
Corinne, jtais rentre chez moi pour d-
couvrir Cary en pleine partouze avec deux
femmes et un dnomm Ian. Quand ce
dernier, entirement nu, mavait propos de
me joindre eux, Gideon, qui mavait suivie,
avait repouss sa proposition avec les poings.
Je tournai les yeux vers Gideon et mon
estomac se noua. Ctait vrai. Ian avait bel et
bien port plainte. Je le lus sur son visage
qui tait dnu de toute motion.
Non, cest faux, rpondis-je.
Quelle partie ? rpliqua-t-elle du tac
au tac.
Je nai rien ajouter.
323/1100
Jai aussi appris de premire main
que Gideon stait battu avec Brett Kline
aprs vous avoir surprise troitement en-
lace avec ce dernier. Est-ce exact ?
Les jointures de mes doigts blanchirent
comme je magrippais au comptoir.
Votre colocataire a rcemment t
victime dune agression, poursuivit-elle.
Gideon Cross a-t-il quelque chose voir avec
a ?
Vous avez perdu la raison, dclarai-je
froidement.
La vido de vous deux filme Bryant
Park montre Gideon se comportant de faon
agressive et brutale vis--vis de vous.
Qualifieriez-vous dabusive votre relation
avec Cross ? Est-il sujet des crises de
324/1100
violence incontrlables ? Avez-vous peur de
lui, Eva ?
Gideon tourna les talons et se dirigea
vers son bureau.
Allez vous faire foutre, Deanna,
crachai-je. Vous voulez salir la rputation
dun homme innocent parce que vous nas-
sumez pas une aventure dun soir. Pas
vraiment une raction de femme moderne et
indpendante, si vous voulez mon avis.
Il a rpondu au tlphone, siffla-t-
elle, rageuse. Il a rpondu au tlphone av-
ant den avoir fini avec moi pour discuter de
linspection dune de ses proprits. Au mi-
lieu de sa conversation, il a pos les yeux sur
moi, encore allonge lattendre, et il ma
dit : Tu peux partir. Tel quel. Il ma
325/1100
traite comme une pute, la diffrence prs
quil ne ma pas paye. Il ne ma mme pas
offert un verre.
Je fermai les yeux. Mon Dieu
Je suis dsole, Deanna. Sincrement.
Jai crois pas mal de salauds et il sest ap-
paremment comport comme un salaud avec
vous. Mais a ne justifie pas ce que vous
faites.
a le justifie si ce que je rvle est
vrai.
a ne lest pas.
Je suis dsole que vous vous trouviez
mle cette affaire, Eva, soupira-t-elle.
Non, vous ne ltes pas.
326/1100
Je coupai la communication et baissai la
tte. Agrippe au comptoir, jattendis que la
pice cesse de tournoyer autour de moi.
327/1100
8
Je trouvai Gideon arpentant son bureau
tel un lion en cage, loreillette de son port-
able visse loreille. Il devait couter son in-
terlocuteur ou attendre une communication,
car il ne parlait pas. Il me fixa, le visage dur,
inflexible. Il avait beau ne porter quun
caleon, il semblait invulnrable. Personne
naurait t assez fou pour sattaquer lui. Si
physiquement il exsudait une indniable
puissance, ce fut surtout son regard men-
aant qui marracha un frisson.
Le mle indolent et combl avec qui
javais dn avait laiss place un prdateur,
acharn craser la concurrence.
Je labandonnai ses affaires.
Ce que je voulais, ctait sa tablette. Je la
trouvai dans sa sacoche. Elle tait protge
par un mot de passe et je fixai lcran un long
moment. Je maperus que je tremblais. Tout
ce que javais redout tait en train de se
produire.
Mon ange.
Je levai les yeux. Il se tenait sur le seuil
du sjour.
Le mot de passe, prcisa-t-il. Cest
monange, en un seul mot.
Lnergie qui mhabitait senvola dun
coup. Je me sentis subitement vide et
fatigue.
Tu aurais d me dire quil te pour-
suivait en justice, Gideon.
329/1100
la minute o nous parlons, il ny a
aucune poursuite. Uniquement la menace
dune poursuite, rpliqua-t-il dune voix
morne. Ian Hager veut un ddommagement
financier, je veux en change un accord de
confidentialit. Nous nous orientons vers un
arrangement.
Je madossai au canap et posai la tab-
lette sur le coussin prs de moi. Gideon
savana vers moi et je le dvorai du regard.
Ctait si facile de se laisser subjuguer par
son apparence. Si facile quon pouvait ais-
ment passer ct de sa profonde solitude.
Mais il tait plus que temps quil apprenne
partager ses soucis avec moi.
330/1100
Peu importe que a ne dbouche pas
sur un procs, argumentai-je. Tu aurais d
men parler.
Il croisa les bras sur son torse.
Jen avais lintention.
Tu en avais lintention ? rptai-je en
me levant dun bond. Je te raconte que je
suis anantie parce que ma mre me cache
des choses et tu ne me dis pas un mot de tes
secrets ?
Lespace dun instant, il demeura imper-
turbable. Puis il lcha un juron et le vernis se
fendilla.
Je suis rentr tt parce que javais
prvu de ten parler. Et puis, tu mas racont
ce qui stait pass avec ta mre et jai estim
que le moment tait mal choisi.
331/1100
Dcourage, je me laissai de nouveau
choir sur le canap.
Ce nest pas ainsi quune relation
fonctionne, champion.
Je viens peine de te retrouver, Eva.
Le temps quon passe ensemble est prcieux.
Pourquoi le gcher avec les casseroles quon
trimballe ou nos problmes respectifs ?
Viens l, dis-je en tapotant le canap.
Il prfra sasseoir sur la table basse en
face de moi, ses jambes emprisonnant les
miennes. Il sempara de mes mains et les
porta ses lvres.
Je te demande pardon.
Je ne te blme pas. Si tu as dautres
rvlations me faire, je crois que cest le
moment ou jamais.
332/1100
Il se pencha, mobligeant mtendre
sur le canap. Il sallongea sur moi et
chuchota :
Je suis amoureux de toi.
Alors que tout allait mal, cet amour tait
le seul point positif.
Et cela suffisait.
Nous nous endormmes sur le canap,
enchsss lun dans lautre. Je drivais entre
veille et sommeil, mine par lanxit. Je
sentis soudain le souffle de Gideon sac-
clrer, son treinte saffermir autour de
moi. Son corps tressauta soudain et il laissa
chapper un gmissement qui me fendit le
cur.
Gideon ?
333/1100
Je me tortillai pour lui faire face et cela
le rveilla. Je ntais pas mcontente que
nous nous soyons assoupis avec la lumire
allume.
Son cur battait toute allure sous ma
main et un voile de sueur lui emperlait la
peau.
Quoi ? scria-t-il. Quest-ce qui se
passe ?
Tu commenais sombrer dans un
cauchemar, murmurai-je en dposant de
doux baisers sur son visage.
Si seulement mon amour avait suffi
chasser ses dmons.
Il voulut se redresser, mais je magrippai
lui pour le maintenir allong.
334/1100
a va ? demanda-t-il. Je ne tai pas
fait mal ?
Non, tout va bien.
Il se couvrit les yeux.
Je narrte pas de mendormir quand
je suis avec toi. Et jai oubli mes mdica-
ments. Nom de Dieu, je nai pas le droit
dtre aussi ngligent.
Eh, soufflai-je en mappuyant sur le
coude tout en lui caressant le torse. Il ny a
pas mort dhomme.
Ne prends pas cela la lgre, Eva,
dit-il en me dvisageant. Cest trop grave.
Je ne le ferai jamais.
Il avait lair las des cernes noirs lui
ombraient les yeux et sa bouche tait en-
cadre de plis profonds.
335/1100
Jai tu un homme, dit-il sombre-
ment. Dormir avec moi na jamais t sr et
cest dsormais plus vrai que jamais.
Gideon
Je compris soudain pourquoi ses
cauchemars revenaient plus frquemment. Il
avait beau tenter de trouver des justifications
son acte, cela ne soulageait pas sa con-
science pour autant.
Je repoussai une mche de cheveux de
son front.
Tu peux me parler si tu as des
remords.
Tout ce que je veux, cest que tu sois
en scurit, marmonna-t-il.
336/1100
Je ne me sens jamais davantage en s-
curit que lorsque je suis avec toi. Arrte de
te faire sans cesse des reproches.
Cest ma faute.
Ta vie ntait-elle pas plus simple av-
ant que tu me connaisses ? le dfiai-je.
Il faut croire que jaime ce qui est
compliqu, rpliqua-t-il avec un regard
narquois.
Alors cesse de rler. Ne bouge pas, je
reviens tout de suite.
Je gagnai la chambre, tai mes sous-
vtements pour enfiler un grand T-shirt
Cross Industries. Jattrapai ensuite le plaid
au pied du lit, allai chercher le mdicament
de Gideon dans la salle de bains et une
bouteille deau dans la cuisine.
337/1100
Quelques minutes plus tard, toutes les
lumires taient teintes et nous tions pelo-
tonns sous le plaid.
Le traitement que le Dr Petersen lui
avait prescrit ne visait pas le gurir de sa
parasomnie, mais Gideon le suivait scru-
puleusement. Cela me touchait dautant plus
quil le faisait pour moi.
Tu te souviens de ton rve ? lui
demandai-je.
Non. Par contre, je suis certain que
jaurais prfr rver de toi.
Moi aussi, dis-je en laissant aller la
tte contre sa poitrine pour couter les batte-
ments de son cur. Si tu avais rv de moi,
quoi cela aurait-il ressembl ?
Je le sentis se dtendre contre moi.
338/1100
Une journe ensoleille sur une plage
des Carabes. Une plage prive, avec une
paillote sur le sable blanc, ferme sur trois
cts avec toute la vue rien que pour nous.
Tu serais allonge sur une chaise longue.
Toute nue.
videmment.
La peau tidie par le soleil, sensuelle-
ment alanguie, la brise jouant dans tes
cheveux. Tu aurais ce sourire dont tu me
gratifies aprs lamour. Nous naurions
aucun rendez-vous, personne qui nous at-
tende. Rien que nous deux et tout le temps
devant nous.
a semble paradisiaque, soufflai-je.
Jespre quon se baignerait nus.
Il rprima un billement.
339/1100
Il est temps que jaille me coucher.
Jaimerais bien avoir aussi un
tonnelet de bire glace, dis-je dans lespoir
de le retenir assez longtemps pour quil sen-
dorme dans mes bras. Et des citrons. Je les
presserais au-dessus de ton ventre pour en
lcher le jus
Tu sais quel point jadore ta bouche.
Alors tu devrais rver toutes les
choses coquines que je pourrais te faire.
Du genre ?
Je lui donnai un tas dexemples dune
voix apaisante tout en le caressant douce-
ment. Il sombra dans le sommeil avec un
profond soupir.
Je le tins serr contre moi jusque bien
aprs le lever du soleil.
340/1100
Gideon dormit jusqu 11 heures. Quand
il me rejoignit, je dressais des plans depuis
dj plusieurs heures, et il me trouva dans
son bureau, entoure de notes et de croquis.
Bonjour, dis-je en lui tendant mes
lvres lorsquil sapprocha.
Le cheveu en bataille, il tait plus sexy
que jamais.
Quest-ce que tu fais de beau ?
demanda-t-il en jetant un coup dil aux
papiers parpills sur le bureau.
Je prfre que tu aies ta dose de
cafine avant de texpliquer, rpondis-je en
me frottant les mains dexcitation. Tu veux
prendre une douche rapide pendant que je te
prpare une tasse ?
341/1100
Il me caressa le visage du regard et
madressa un sourire perplexe.
Daccord. Quoique jaimerais mieux
temmener avec moi sous la douche. On
prendra le caf.
Garde cette ide et ta libido pour
ce soir.
Ah bon ?
Je sors, tu te souviens ? Et comme je
vais boire plus que de raison et que lalcool a
un effet aphrodisiaque sur moi, je te con-
seille de ne pas oublier tes vitamines.
Cest not.
Crois-moi, tu pourras testimer
heureux si tu arrives ramper hors du lit de-
main matin.
Je veillerai bien mhydrater.
342/1100
Bonne ide, dis-je en baissant les yeux
sur ma tablette.
Quand il revint, il avait les cheveux hu-
mides et portait un pantalon de coton noir
qui descendait si bas sur les hanches que je
sus quil ne portait rien dessous. Mefforant
de me concentrer sur mon projet, je lui aban-
donnai le fauteuil de bureau, jugeant plus
sage de rester debout ct de lui.
Bien, commenai-je. Puisquil parat
que la meilleure des dfenses, cest lattaque,
jai dcid dtudier ton image publique.
Il avala une gorge de caf.
Inutile de me regarder ainsi, le
rprimandai-je. Je ne me suis pas intresse
ta vie personnelle vu que je suis ta vie
personnelle.
343/1100
Bonne fille, commenta-t-il en me ta-
potant les fesses.
Je lui tirai la langue.
Lide matresse consiste envisager
les moyens de combattre une ventuelle
campagne de calomnie lance contre toi et
axe sur les dfauts de ton caractre.
Le fait quon ne mait jamais accus
den avoir jusquici devrait aider, dit-il avec
flegme.
Jusqu ce que tu me rencontres
Jai une trs mauvaise influence sur
toi.
Tu es la meilleure chose qui me soit
jamais arrive.
Cette remarque lui valut un rapide
baiser sur la tempe.
344/1100
Tu sais quil ma fallu un temps fou
pour dcouvrir lexistence de la Fondation
Crossroads ?
Parce que tu ne savais pas o
chercher.
Ton optimisateur de recherches est
trs performant, contrai-je en affichant la
page daccueil du site. Et le site de la fonda-
tion ne comporte quune seule page, qui est
certes trs jolie, mais ridiculement nue. O
sont les liens vers les organisations caritat-
ives qui ont bnfici des dons de la fonda-
tion ? O est la page de prsentation de la
fondation et de ce quelle souhaite accomplir
lavenir ?
Un courrier donnant toutes ces in-
formations est envoy deux fois par an aux
345/1100
organismes, hpitaux et universits
intresss.
Trs bien. Laisse-moi te prsenter In-
ternet, prsent. Pourquoi ne trouve-t-on
aucun lien entre la fondation et toi ?
Crossroads ne tourne pas autour de
moi, Eva.
Bien sr que si, rpliquai-je en
soutenant son regard avant de placer une
liste devant lui. Nous allons dsamorcer la
bombe de Deanna avant quelle explose. Ds
lundi, ces liens et les informations que jai
soulignes devront figurer sur ce site.
Gideon jeta un bref coup dil au papi-
er, puis sadossa son sige et prit une gor-
ge de caf. Je veillai me concentrer sur sa
tasse plutt que sur son torse nu.
346/1100
Il faut tablir un lien entre le site de
Crossroads et la biographie qui test consac-
re sur celui de Cross Industries. Une bio-
graphie quil faudra dailleurs toffer et
mettre jour.
Je glissai une autre feuille devant lui.
Il sen empara et parcourut la biograph-
ie que javais concocte.
De toute vidence, cette bio a t
rdige par une femme gravement
amoureuse de moi.
Tu ne dois pas tre timide, Gideon.
Parfois, il ne faut pas hsiter y aller carr-
ment et affirmer je gre . Tu es davant-
age quune belle gueule, un corps dathlte et
une bte de sexe. Mais concentrons-nous sur
347/1100
les aspects que je suis dispose partager
avec le monde entier.
Tu as bu beaucoup de caf, ce matin ?
senquit Gideon avec un sourire goguenard.
Assez pour te plaquer au sol, alors
mfie-toi, rpliquai-je en lui flanquant un
coup de hanche dans le bras. Je pense aussi
que tu devrais envisager dannoncer par voie
de presse lacquisition du domaine de La
Rose noire, de faon tablir un lien entre
ton nom et celui de Giroux. Histoire de
rappeler aux gens que Corinne en compag-
nie de qui on ta souvent vu ces derniers
temps est marie. Et histoire, du mme
coup, de couper lherbe sous le pied de
Deanna qui ne pourra plus te faire passer
pour un parfait salaud sous prtexte que tu
348/1100
las laisse tomber. Si elle choisissait de sen-
gager dans cette voie.
Il menlaa sans prvenir et mattira sur
ses genoux.
Mon ange, tu me surprendras tou-
jours. Je ferai tout ce que tu voudras, mais il
faut que tu comprennes que Deanna na
aucune rvlation faire. Ian Hager ne va
pas laisser un arrangement profitable lui
passer sous le nez pour publier son histoire.
Il signera tous les papiers ncessaires, pren-
dra largent et nous nentendrons plus jamais
parler de lui.
Quest-ce que tu fais de
Les Six-Ninths ne voudront surtout
pas que leur Golden girl ait une liaison
avec un autre homme. a gcherait lhistoire
349/1100
damour de la chanson. Je parlerai Kline
pour quon se mette daccord.
Tu es en relation avec Brett ?
Nous sommes en affaires ensemble, je
te rappelle, donc, oui. Et quand Deanna
menace dutiliser lagression de Cary, cest un
simple coup de bluff. Nous savons aussi bien
lun que lautre qui en tait lauteur.
Je rflchis tout cela, puis :
Tu crois quelle se contente de me
harceler ? Mais pourquoi ?
Parce que je tappartiens. Sa carte de
presse lui a permis dassister tous les
vnements auxquels nous sommes alls en-
semble et elle a pu le constater de ses pro-
pres yeux. Je suis incapable de dissimuler ce
que je ressens quand je suis prs de toi,
350/1100
reconnut-il en pressant son front contre le
mien. Ce qui fait de toi une cible.
Tu me las plutt bien dissimul
moi.
Tu tes laiss aveugler par tes propres
craintes.
Ctait on ne peut plus vrai.
Alors daprs toi, elle cherche juste
me faire peur ? Mais quest-ce quelle gagne
ce petit jeu ?
Rflchis. Elle te dit quelle a linten-
tion de rvler un scandale qui nous im-
plique tous les deux. Quelle est alors pour
moi la meilleure faon de dtourner les
soupons ?
351/1100
De garder tes distances avec moi.
Sloigner de la source du scandale est la
rgle de base de la gestion de crise.
Ou alors faire le contraire et
tpouser, suggra-t-il voix basse.
Je me figeai.
Est-ce que a ? Est-ce que tu ? Pas
maintenant, Gideon, ajoutai-je dans un mur-
mure, la gorge noue. Pas comme a.
Non, pas comme a, approuva-t-il en
me frlant les lvres des siennes. Quand je te
ferai ma demande, tu le sauras, mon ange,
crois-moi.
Ma gorge tait si serre que je ne pus
que hocher la tte.
352/1100
Respire, me conseilla-t-il doucement.
Encore une fois Voil. prsent, rassure-
moi : ce nest pas une crise de panique ?
Pas vraiment. Non.
Parle-moi, Eva.
Cest juste que je veux que tu me
fasses ta demande quand je serai en mesure
de dire oui.
Il se raidit, rejeta lgrement la tte en
arrire, et je vis dans son regard quil tait
bless.
Tu pourrais dire non aujourdhui ?
risqua-t-il, les sourcils froncs.
Je secouai la tte.
La bouche pince, il reprit :
Explique-moi ce que tu attends de
moi et je ferai en sorte de te satisfaire.
353/1100
Je lenlaai afin quil sente physique-
ment le lien qui existait entre nous.
Rien, jamais, ne mempchera de
taimer. Mais le fait que tu hsites tout
partager avec moi mincite penser que cest
toi qui nes pas prt, Gideon.
Je crois que je comprends.
Je ne peux pas prendre le risque
quun jour tu ne veuilles plus de moi. Je ny
survivrais pas plus que toi, champion.
Que veux-tu savoir ?
Tout.
Un soupir de frustration lui chappa.
Sois prcise. Commence par quelque
chose.
354/1100
Javanai la premire chose qui me vint
lesprit aprs avoir pass toute la matine
mintresser ses affaires.
Vidal Records. Comment se fait-il que
tu sois lactionnaire majoritaire de la socit
de ton beau-pre ?
Vidal Records tait en train de couler.
Ma mre en avait assez bav aprs la faillite
de mon pre, ajouta-t-il. Je ne pouvais pas
laisser un tel cauchemar se reproduire.
Quest-ce que tu as fait ?
Jai convaincu ma mre de pousser
son mari et Christopher mettre en vente les
actions de la socit, et elle ma vendu les
parts dIreland. En plus de celles que javais
dj, cela faisait de moi lactionnaire
majoritaire.
355/1100
Javais rencontr Christopher Vidal
pre, alias Chris, ainsi que Christopher Vidal
junior. Si, physiquement, le pre et le fils se
ressemblaient beaucoup mmes cheveux
chtains, mmes yeux gris-vert , je les
souponnais par ailleurs dtre trs
diffrents. Javais eu sous les yeux la preuve
que Christopher tait une ordure ; je ne pen-
sais pas que ce ft le cas de son pre. Du
moins, je lesprais.
Comment les choses en sont-elles ar-
rives l ?
Lexpression condescendante de Gideon
mapporta la rponse que je cherchais.
Mon beau-pre tait dispos couter
mes conseils, mais refusait de prendre parti.
356/1100
Christopher, lui, sy opposait
systmatiquement.
Tu as donc fait ce qui simposait,
conclus-je en dposant un baiser sur son
menton. Je te remercie de ces explications.
Cest tout ce que tu voulais savoir ?
Oh, non ! rpondis-je avec un sourire.
Jtais sur le point de lui poser une autre
question quand mon portable que javais
laiss dans la cuisine sonna. Ctait la son-
nerie qui mindiquait quil sagissait de ma
mre. Jtais surprise quelle ait attendu si
longtemps avant de mappeler vu que javais
rallum mon portable ds 10 heures.
Il faut que je rponde, grommelai-je.
Gideon me laissa aller, me flattant les
fesses tandis que je mloignais. Je me
357/1100
retournai en atteignant le seuil du bureau et
vis quil stait dj plong dans ltude des
notes que je lui avais soumises.
Quand je pris mon portable sur le
comptoir du petit djeuner, la sonnerie
stait arrte, mais elle reprit aussitt.
Maman, attaquai-je, coupant court
toute crise dhystrie, je passe te voir cet
aprs-midi, daccord ? On pourra parler.
Jtais dans un tat danxit dont tu
nas pas ide. Tu ne peux pas me faire a,
Eva !
Je serai chez toi dici une heure,
assurai-je. Le temps de mhabiller.
Jtais tellement inquite que je nai
pas ferm lil de la nuit.
358/1100
Jai trs peu dormi, moi aussi, figure-
toi, rpliquai-je. Il ne sagit pas toujours
seulement de toi, maman. Cest mon intimit
qui a t viole. Toi, tu tes juste fait pincer
en train de la violer.
Silence.
Jadoptais rarement ce ton avec ma
mre parce quelle mapparaissait si fragile,
mais il tait temps de redfinir les termes de
notre relation sous peine de ne plus en avoir
du tout. Je baissai machinalement les yeux
pour consulter ma montre avant de me
souvenir que je nen portais plus, puis jetai
un coup dil lhorloge.
Je serai chez toi vers 13 heures.
Je tenvoie une voiture, rpondit-elle
posment.
359/1100
Merci. tout de suite, dis-je avant de
raccrocher.
Je mapprtais fourrer mon portable
dans mon sac quand un bip mannona un
SMS de Shawna.
Comment tu thabilles ce soir ?
Plusieurs ides de tenues dfilrent dans
ma tte, de la plus dcontracte jusqu la
plus provocante. Jtais plutt dhumeur
jouer la carte de la provocation, mais je ne
pouvais me permettre doublier que Deanna
Johnson rdait dans lombre. Je devais
penser mon image.
PRN, rpondis-je, sachant que la Petite
Robe Noire nest pas un classique pour rien,
talons hauts-strass et paillettes gogo !
360/1100
?capT lid. RdV 19 h, me rpondit-elle
aussitt.
Je me dirigeai vers la chambre et mar-
rtai sur le seuil du bureau pour observer
Gideon. Jaurais pu le contempler pendant
des heures. Dautant que je dcouvrais quil
tait trs sexy quand il tait concentr.
Il leva les yeux et son doux sourire con-
firma quil avait senti mon regard sur lui ds
la premire seconde.
Impressionnant, dclara-t-il en dsig-
nant les papiers que je lui avais soumis.
Sachant que tu ny as consacr que quelques
heures.
Je me rengorgeai malgr moi, ravie
davoir fait impression sur lun des hommes
daffaires les plus brillants de la plante.
361/1100
Je te veux chez Cross Industries, Eva.
Mon corps ragit au ton dtermin de sa
voix de la mme faon quil avait ragi quand
il mavait dit : Je veux coucher avec toi,
Eva , peu aprs que nous avions fait
connaissance.
Et moi, je te veux ici, rpliquai-je. Sur
ton bureau.
On peut clbrer notre association de
cette faon-l, rtorqua-t-il, les yeux
brillants.
Jaime mon travail. Jaime les gens
avec qui je travaille. Jaime savoir que je ne
dois qu moi chaque chelon gravi.
Je peux te donner tout cela et bien
plus encore, dclara-t-il en tambourinant sur
son bureau. Jimagine que tu as choisi de
362/1100
faire carrire dans la publicit parce que tu
aimes que a bouge en permanence. Mais
pourquoi pas les relations publiques ?
Trop de propagande. Au moins, dans
la pub, tu sais quoi ten tenir ds le dpart.
Tu as mentionn la gestion de crise,
ce matin. Et il est vident, ajouta-t-il en
dsignant les feuilles parpilles sur son bur-
eau, que tu as du talent pour cela. Laisse-moi
lexploiter.
Je croisai les bras.
La gestion de crise est le b.a.-ba des
relations publiques, Gideon. Tu le sais aussi
bien que moi.
Tu adores rsoudre les problmes. Je
suis en mesure de te donner le poste qui
363/1100
correspond tes comptences, Eva. Je peux
te soumettre de vrais dfis relever, non-
stop.
Je ten prie, dis-je en tapant du pied.
Combien de crises as-tu grer en une
semaine ?
Plus dune, rpondit-il gaiement.
Allez, Eva, je vois ta tte que a te plairait.
Tu emploies dj des gens pour rgler
ces problmes, fis-je remarquer en me
redressant.
Jai besoin dautre chose, rpondit-il
en se laissant aller contre le dossier de son
fauteuil. Et toi aussi. Quest-ce que tu dirais
de samuser ensemble ?
Tu es le diable en personne, tu sais
a ? Et tu es affreusement ttu. Ce qui ne
364/1100
mempchera pas de te rpondre que trav-
ailler ensemble serait une trs mauvaise
ide.
On sentend pourtant trs bien, l.
Je secouai la tte.
Uniquement parce que tu tais dac-
cord avec mon valuation de la situation et
mes suggestions, rpliquai-je. Et que jtais
assise sur tes genoux. Quand on ne sera pas
daccord et quon confrontera nos points de
vue dans ton bureau devant des tiers, ce ne
sera plus pareil. Et quand on se retrouvera
la maison aprs le boulot, le conflit sera tou-
jours l, et on ne pourra faire autrement que
de tenter de le rsoudre.
On peut convenir de laisser les
problmes de boulot la porte, rtorqua-t-il
365/1100
en caressant du regard la portion de jambes
nues que rvlait mon peignoir. Je naurais
aucun mal passer des choses nettement
plus agrables.
Je quittai la pice en levant les yeux au
ciel.
Obsd !
Je ny peux rien si jaime faire lamour
avec toi.
Cest injuste ! glapis-je, sans dfense
contre un argument aussi dloyal contre
lui.
Je nai jamais prtendu jouer selon les
rgles, Eva, lana-t-il en riant.
Quand je regagnai mon appartement un
quart dheure plus tard, un sentiment
366/1100
dtranget me saisit. La rpartition des
pices tait identique celui de Gideon, sauf
que tout tait invers. Et si le mlange de ses
meubles et des miens mavait aide me
sentir chez nous, du coup, en arrivant chez
moi, javais limpression dtre chez
quelquun dautre.
Salut, Eva.
Je regardai autour de moi et dcouvris
Trey dans la cuisine, occup remplir deux
verres de lait.
Salut, rpondis-je. Comment vas-tu ?
Mieux.
Il en avait lair en tout cas. Ses cheveux
blond fonc, habituellement indisciplins,
avaient visiblement bnfici des talents
dartiste capillaire-n de Cary. Ses yeux
367/1100
noisette ptillaient et son sourire tait tou-
jours aussi charmant.
a fait plaisir de te voir ici, lui dis-je.
Jai un peu rorganis mon emploi du
temps, avoua-t-il en levant la brique de lait
pour men proposer je secouai la tte. Et
toi, comment vas-tu ?
Jesquive des journalistes, je croise les
doigts pour que mon boss se marie avec son
compagnon, je prvois de remonter les
bretelles dun de mes deux parents en essay-
ant darranger un appel tlphonique avec
lautre, et jattends avec impatience de sortir
ce soir avec mes copines, rsumai-je.
Quoi quil en soit, tu es plus belle que
jamais.
368/1100
Que rpondre cela ? dis-je avec un
sourire avant denchaner : Et toi ? Les
cours ? Le boulot ?
Trey poursuivait des tudes de vtrin-
aire et jonglait avec diffrents jobs pour les
payer lun deux tant celui dassistant pho-
tographe, ctait ainsi quil avait fait la con-
naissance de Cary.
Je maccroche, a finira forcment par
payer.
On devrait se refaire une soire cin-
pizza quand tu auras le temps, suggrai-je.
Entre Trey et Tatiana les deux amants
de Cary , Trey tait mon favori. Cela venait
peut-tre de moi, il nempche que je trouv-
ais Tatiana toujours trs agressive avec moi.
Et je navais pas non plus apprci sa faon
369/1100
de se mettre en avant lorsquelle avait ren-
contr Gideon.
Volontiers, rpondit-il. Je verrai a
avec Cary.
Son regard sassombrit, et je regrettai de
ne pas en avoir parl dabord Cary. Trey se
doutait que celui-ci devrait vrifier que Ta-
tiana ntait pas libre avant daccepter.
Sil nest pas libre, on pourra toujours
faire sans lui, dcrtai-je.
a me semble jouable, rpondit-il
avec un sourire en coin.
13 heures moins une, jmergeai dans
le hall. Clancy mattendait dj. Il arrta le
concierge dun geste et mouvrit lui-mme la
portire de la voiture. le voir, personne ne
370/1100
laurait pris pour un simple chauffeur. Il
avait une allure aussi menaante que larme
dont il ne se sparait jamais, et javais beau
le connatre depuis des annes, je ne me
souvenais pas de lavoir jamais vu sourire.
Une fois quil se fut gliss derrire le
volant, il coupa le scanner de la police quil
gardait en fond sonore et baissa ses lunettes
de soleil juste assez pour croiser mon regard
dans le rtroviseur.
Comment a va ?
Mieux que ma mre, je suppose.
Clancy tait bien trop professionnel
pour laisser transparatre la moindre mo-
tion. Il remonta ses lunettes, synchronisa
mon portable sur le Bluetooth de la voiture
pour enclencher ma playlist et dmarra.
371/1100
Dsole de mtre emporte au tl-
phone, lautre jour, dis-je, touche par sa
prvenance. Vous navez fait que votre travail
et je naurais pas d vous le reprocher.
mes yeux, vous ne faites pas juste
partie de mon travail, mademoiselle Tramell.
Sa rponse me laissa un instant muette.
Clancy et moi avions des relations courtoises
et distantes. Jtais amene le voir assez
souvent car ctait lui qui me conduisait
mes cours de krav maga. Mais je naurais pas
imagin quil puisse considrer le fait das-
surer ma scurit comme un enjeu person-
nel. Pourtant, ctait tout fait comprhens-
ible. Clancy tait fier de son mtier de garde
du corps.
372/1100
Je ne me suis pas seulement nerve
cause du traceur, clarifiai-je. Des tas din-
cidents se sont dj produits bien avant que
Stanton et vous napparaissiez dans la vie de
ma mre.
Excuses acceptes.
Cette rponse laconique lui ressemblait
tellement que je souris.
Je me calai confortablement contre le
dossier de la banquette et contemplai la ville
que javais adopte et que jaimais passion-
nment. Sur le trottoir, des inconnus, paule
contre paule au comptoir dun minuscule
restaurant, mangeaient des parts de pizza. Si
proches fussent-ils, ils avaient ce don, si ty-
pique des New-Yorkais, de sisoler du reste
du monde au beau milieu de la foule. De la
373/1100
mme faon, les pitons qui allaient et
venaient devant le restaurant contournaient
sans ciller lhomme qui distribuait des pro-
spectus religieux, un chien assis ses pieds.
Le pouls de la ville battait un rythme si
frntique que le temps semblait y passer
plus vite que partout ailleurs. Le contraste
avec lindolence du sud de la Californie, o
vivait mon pre et o javais fait mes tudes,
tait saisissant. New York me faisait leffet
dune dominatrice qui rdait en faisant
claquer son fouet pour stimuler tous les vices
de lhumanit.
Mon sac vibra contre ma hanche et jat-
trapai mon portable. Un rapide coup dil
lcran mapprit que lappel venait de mon
pre. Nous avions pris lhabitude de nous
374/1100
tlphoner chaque samedi et jadorais bav-
arder avec lui, mais je fus tente de laisser la
messagerie pour le rappeler une fois que
mon humeur se serait amliore. Ma mre
mexasprait, et je savais que mon pre se
faisait normment de souci pour moi depuis
sa visite New York.
Il tait chez moi lorsque deux inspec-
teurs de police taient venus minformer de
la prsence de Nathan New York. Ils
avaient lch cette bombe avant de min-
former quil avait t assassin, et javais t
incapable de dissimuler ma frayeur lide
quil ait t si proche. Ma raction avait t si
violente que, depuis, mon pre ne cessait de
minterroger.
375/1100
Coucou, rpondis-je aprs mtre d-
cide dcrocher, histoire de ne pas tre en
froid avec mes deux parents en mme temps.
Comment a va ?
Tu me manques, rpondit-il de sa
belle voix grave que jaimais tant. Et toi,
comment vas-tu ?
Mon pre tait lhomme le plus parfait
que je connaisse. Sduisant, sr de lui, intel-
ligent et solide comme un roc.
Je ne me plains pas trop.
Un peu, alors. Je suis tout oue.
Je ris doucement.
Disons que maman me rend maboule.
Qua-t-elle encore fait ? demanda-t-il
dun ton indulgent.
Elle fourre le nez dans mes affaires.
376/1100
Ah ! Tu sais, il arrive que les parents
agissent ainsi quand ils sinquitent pour
leurs petits, ma chrie.
Tu ne las jamais fait, toi, rpliquai-je.
Jusqu prsent, nuana-t-il. Mais je
me conduirais diffremment si jtais suffis-
amment inquiet. Jespre juste que je pour-
rais te convaincre de me pardonner si cela
devait arriver.
Je suis en route pour aller chez elle.
Je verrai bien si elle parvient me convain-
cre. a faciliterait les choses si elle recon-
naissait ses torts.
L, je te souhaite bonne chance.
Jen aurai besoin, soupirai-je. a ten-
nuie si je te rappelle demain ?
377/1100
Bien sr que non. Tu es sre que tout
va bien, mon cur ?
Je fermai les yeux. Linstinct paternel se
doublait de linstinct du flic, si bien quil tait
difficile de cacher quoi que ce soit Victor
Reyes.
Mais oui, rpondis-je. Cest juste que
je suis presque arrive chez maman. Je te
dirai comment a sest pass. Au fait, mon
patron va peut-tre se fiancer avec son com-
pagnon ! Et jaurai plein dautres trucs te
raconter.
Je ferai peut-tre un saut au commis-
sariat demain matin, mais tu peux toujours
mappeler sur mon portable. Je taime, ma
chrie.
378/1100
Une bouffe de nostalgie me saisit.
Javais beau adorer New York et ma nouvelle
vie, mon pre me manquait terriblement.
Moi aussi, je taime, papa. Je tappelle
demain.
Jteignis mon portable, jetai un coup
dil ma montre et son absence me rap-
pela la confrontation qui mattendait. Ce que
ma mre avait fait me perturbait, mais je me
tracassais encore plus au sujet de lvolution
de notre relation. Ctait cause de Nathan
quelle avait jalousement veill sur moi, et je
craignais quelle ne sache plus se comporter
autrement. Cela me rappela quil y avait un
dtail que je navais pas encore eu loccasion
de clarifier.
379/1100
Clancy, dis-je en me penchant en av-
ant, le jour o nous sommes rentres pied
du restaurant, avec ma mre et Megumi,
quelque chose avait effray maman quand
nous sommes arrives en vue du Crossfire
Building. Je voulais vous demander si ctait
Nathan que vous aviez vu ce jour-l ?
Oui, ctait lui.
Il tait dj venu auparavant et
Gideon lavait frapp. Pourquoi est-il
revenu ?
Pour tre vu, je pense, rpondit-il en
croisant mon regard dans le rtroviseur. Une
fois quil sest assur quon savait quil tait
l, il a fait monter la pression. Il voulait
probablement vous effrayer et cest
Mme Stanton qui a eu peur.
380/1100
Et personne ne ma rien dit, observai-
je calmement. Je nen reviens pas.
Il cherchait vous effrayer. Nous
navons pas voulu lui donner cette
satisfaction.
Je navais pas envisag les choses sous
cet angle.
Mon plus grand regret, poursuivit-il,
cest de ne pas avoir gard un il sur Cary.
Jai fait une erreur de calcul et il en a pay le
prix.
Gideon non plus navait pas envisag
que Nathan puisse sen prendre Cary. Et
Dieu savait que je me sentais moi aussi af-
freusement coupable. Ctait notre amiti qui
avait mis Cary en danger. Jtais touche
dapprendre que Clancy se souciait de son
381/1100
sort. Je lavais senti dans sa voix bourrue. Il
ne mentait pas, je reprsentais autre chose
ses yeux quune partie de son travail. Clancy
tait un homme bon et dvou. Je me de-
mandai sil lui restait beaucoup de temps
consacrer sa vie prive.
Vous avez une petite amie, Clancy ?
risquai-je.
Je suis mari.
Je me sentis bte de ne mme pas savoir
cela. quoi pouvait ressembler la femme qui
avait pous un homme aussi sombre et
dur ? Un homme qui portait une veste lon-
gueur danne afin de dissimuler larme qui
ne le quittait jamais. Se montrait-il tendre
avec elle ? Veillait-il frocement sur elle ?
Tuerait-il pour elle ?
382/1100
Jusquo seriez-vous prt aller pour
garantir sa scurit ? lui demandai-je.
La question serait plutt : Jusquo
ne serais-je pas prt aller ?
383/1100
9
Quest-ce que tu lui reprochais
celui-l ? demanda Megumi sa colocataire
en regardant sloigner le type en question.
Il avait des fossettes.
Je levai les yeux au ciel et lampai le fond
de mon verre vodka-jus de canneberge. Le
Primal, quatrime tape de notre tourne
des clubs, tait bourr craquer. Dehors, la
file dattente stirait jusquau coin de la rue,
et le rock puissant qui pulsait dans la salle
entnbre ne faisait pas mentir le nom du
club. Le dcor mlait lacier bross et le bois
sombre, et des spots multicolores projetaient
sur les murs des silhouettes danimaux
sauvages.
Cela aurait pu paratre un peu trop, mais
comme tout ds quil sagissait de Gideon, on
frisait lexcs dcadent sans jamais y tomber.
On baignait plutt dans une atmosphre
dabandon hdoniste qui titillait agrable-
ment ma libido booste lalcool. Je ne
tenais pas en place, mes pieds battant
frntiquement la mesure sur le barreau de
mon tabouret.
Lacey, la colocataire de Megumi, une
belle blonde dont jadmirais la coiffure
savamment chevele, poussa un gmisse-
ment exaspr, les yeux levs au ciel.
Sil te plat tant, pourquoi tu ne las
pas dragu ?
Jaurais d, rtorqua Megumi, les
joues en feu et les yeux brillants, trs sexy
385/1100
dans une petite robe bustier en lam dor. Si
a se trouve, il nest pas rtif lengagement,
lui.
Cest quoi pour toi lengagement ? de-
manda Shawna, qui sirotait une boisson du
mme rouge que ses cheveux. La
monogamie ?
On attache trop dimportance la
monogamie, dclara Lacey en se laissant
glisser de son tabouret pour se trmousser
sur place, les faux diamants de son jean scin-
tillant dans la pnombre du club.
Pas du tout, objecta Megumi. Il se
trouve juste que je suis personnellement trs
attache la monogamie.
386/1100
Michael couche avec dautres filles ?
demandai-je en me penchant vers elle pour
ne pas avoir crier.
Larrive de la serveuse qui apportait
une nouvelle tourne mobligea mcarter.
Luniforme du club bottes talons aiguilles
en cuir verni noir et minirobe bretelles rose
shocking la rendait facilement reprable. Il
tait aussi trs sexy de mme que les em-
ployes du club qui le portaient. Gideon
avait-il particip au choix de cette tenue ? Et,
le cas chant, qui lavait conue ?
Je ne sais pas, me rpondit Megumi
dun air triste avant daspirer la paille une
gorge de son nouveau verre. Jai peur de le
lui demander.
387/1100
On avale a et on va danser, dcrtai-
je en saisissant un des quatre shots disposs
au centre du guridon ainsi quune rondelle
de citron vert.
Yeah ! approuva Shawna en descend-
ant son shot de Patrn sans attendre avant
de fourrer sa rondelle de citron vert dans la
bouche. Allez ! Bougez-vous un peu, bande
de limaces, ajouta-t-elle en jetant lcorce de
citron dans son verre vide.
Je limitai et frissonnai quand la tequila
chassa le got ptillant du jus de canneberge.
Lacey et Megumi avalrent leur shot en
mme temps, aprs stre mutuellement ad-
ress un Kampai ! retentissant.
Nous nous rumes ensuite sur le dance-
floor, Shawna ouvrant la marche, moule
388/1100
dans une robe bleu lectrique presque aussi
phosphorescente sous la lumire noire que
luniforme des serveuses. Nous fmes hap-
pes par le flot ondulant des danseurs et
nous retrouvmes rapidement coinces entre
des corps virils.
Je me lchai compltement, mabandon-
nant au rythme endiabl et latmosphre
envotante du club. Les bras levs, jondulai
lascivement pour me librer de la tension
emmagasine au cours de laprs-midi avec
ma mre. Elle avait eu beau me promettre
que les choses seraient diffrentes mainten-
ant que Nathan ntait plus l, javais ralis
que je ne la croyais pas. Elle avait trop
souvent franchi la limite.
389/1100
Tu es belle ! me hurla quelquun
loreille.
Je jetai un coup dil par-dessus mon
paule au beau brun qui se contorsionnait
derrire moi.
Merci !
Ctait faux, videmment. Jtais en
sueur et mes cheveux me collaient aux tem-
pes et au cou. Mais ctait le cadet de mes
soucis. La musique tait gniale et les chan-
sons senchanaient sans temps mort.
La sensualit du lieu et la qute dun
partenaire occasionnel que tout un chacun
semblait mener sans fausse pudeur
mavaient contamine. Coince entre un
couple la fille derrire moi et son copain
devant , japerus soudain un visage connu.
390/1100
Il avait dj d me voir car il tchait de se
frayer un chemin dans ma direction.
Martin ! hurlai-je en mextirpant du
couple qui se ressouda aussitt.
Je navais crois le neveu de Stanton
quau cours de vacances et ne lavais revu
quune seule fois par hasard depuis mon
arrive New York, mais javais bon espoir
de le voir plus rgulirement.
Eva ! Salut, ma belle !
Il mtreignit, puis me tint bout de
bras pour mexaminer de la tte aux pieds.
Tu es splendide ! Comment vas-tu ?
Allons boire un verre ! proposai-je,
trop mche pour envisager davoir une
conversation au milieu de ce vacarme.
391/1100
Il mattrapa la main et mentrana hors
de la piste. Je lui indiquai ma table, et jeus
peine le temps de grimper sur le tabouret
quune serveuse posait un verre de vodka-
canneberge devant moi.
Depuis le dbut de la soire, javais en
permanence un verre devant moi, mais
javais remarqu que le mlange fonait au fil
des heures, signe que la quantit de vodka
diminuait progressivement. Je me doutais
quil ne sagissait pas dun hasard et admirai
la faon dont Gideon faisait passer le mes-
sage parmi son personnel de club en club.
Tant quon ne mempchait pas de moctroy-
er en plus des shots de tequila, je ny voyais
pas dinconvnient.
392/1100
Alors, quoi de neuf ? demandai-je en
avalant une gorge pour me dsaltrer avant
de faire rouler le verre glac contre mon
front.
Que du bon ! rpondit-il avec un
grand sourire. Et toi ? Toujours dans la pub ?
Il tait trs sduisant en T-shirt col en
V fauve et jean noir. Ses cheveux bruns, un
peu plus courts que ceux de Gideon, re-
tombaient en mches folles sur son front, at-
tirant lattention sur ses yeux dont je savais
quils taient verts, bien que lclairage du
club ne permt pas den distinguer la couleur.
Jadore mon boulot !
Mon enthousiasme le fit rire.
Si tout le monde pouvait en dire
autant.
393/1100
Je croyais que tu aimais travailler
avec Stanton.
Cest le cas. Dautant que a paie bien.
Mais je ne peux pas dire que jadore mon
boulot.
La serveuse lui apporta le scotch on the
rocks quil avait command et nous en-
trechoqumes nos verres.
Tu es venu avec quelquun ? voulus-je
savoir.
Des amis il jeta un regard autour de
lui qui ont disparu dans la nature. Et toi ?
Pareil.
Je croisai le regard de Lacey sur la piste
de danse et elle leva les pouces.
Tu sors avec quelquun en ce moment,
Martin ?
394/1100
Non, rpondit-il, et son sourire
slargit.
Tu aimes les blondes ?
Chercherais-tu te caser, Eva ?
Pas du tout.
Je haussai les sourcils lintention de
Lacey, puis dsignai Martin en inclinant la
tte vers lui. Dabord interloque, elle com-
prit le message et sempressa de nous
rejoindre.
Je fis les prsentations et constatai,
ravie, que le courant semblait passer entre
eux. Martin tait toujours drle et charmant,
et Lacey vive et sduisante sa faon plus
charismatique que belle.
Megumi ne tarda gure rapparatre et
nous descendmes une nouvelle tourne de
395/1100
tequila avant que Martin invite Lacey
danser.
Tu as dautres beaux gosses comme
celui-ci dans ta manche ? demanda Megumi
comme ils sloignaient.
Je regrettai soudain de ne pas avoir mon
smartphone dans la poche.
Tu es malheureuse, ma fille.
Elle me dvisagea pendant une bonne
minute, puis lcha :
Je suis saoule.
Aussi. Partante pour un autre shot ?
Pourquoi pas ?
Nous terminions de les siffler quand
Shawna nous rejoignit, accompagne de
Martin et de Lacey ainsi que des deux amis
de Martin, Kurt et Andr. Kurt tait sublime
396/1100
cheveux blond sable, mchoire carre et
sourire effront , quant Andr, il tait lui
aussi trs mignon avec son regard malicieux
et des dreadlocks qui lui arrivaient lpaule.
Il manifesta demble beaucoup dintrt
pour Megumi, qui retrouva le sourire.
Bientt, notre petit groupe se gondolait
de rire.
Et quand Kurt est revenu des toi-
lettes, conclut Martin qui venait de nous ra-
conter une histoire hilarante, il a fait fuir
tous les clients du resto !
Andr et Martin hurlrent de rire, et
Kurt leur lana des corces de citron la
figure.
397/1100
Pourquoi donc ? demandai-je, un
grand sourire aux lvres bien que je naie pas
saisi la chute.
Parce quil avait oubli de ranger ses
bijoux de famille ! sexclama Andr. Tu
aurais vu la tte des gens. Tout le monde la
pris pour un exhibitionniste !
La honte ! sesclaffa Shawna qui faillit
tomber de son tabouret.
Nous faisions un tel raffut que la
serveuse vint nous demander, avec le souri-
re, de la mettre en sourdine. Avant quelle re-
parte, je lattrapai par le coude.
Est-ce que je peux tlphoner dici ?
Demandez un des barmans, me
rpondit-elle. Dites que Dennis vous a donn
le feu vert et ils vous passeront la ligne.
398/1100
Je la remerciai et descendis de mon
tabouret. Je ne savais pas qui tait ce Dennis,
mais je mtais laiss porter par les vne-
ments toute la soire, sachant que Gideon
avait veill tout rgler dans les moindres
dtails.
Quelquun veut de leau ? demandai-
je la cantonade.
Je me fis copieusement huer et fus la
cible dun tir nourri de serviettes en papier
roules en boule quand je me dirigeai vers le
bar. Riant encore, je marrtai au comptoir,
commandai une San Pellegrino et demandai
le tlphone. Je composai alors le numro de
portable de Gideon car ctait celui que je
connaissais par cur. Dans la mesure o
jappelais depuis un lieu public dont il tait
399/1100
propritaire, je ne nous faisais pas courir de
grands risques.
Cross, rpondit-il schement.
Salut, champion, roucoulai-je en me
bouchant lautre oreille. Je suis complte-
ment paf et jai eu envie de tappeler.
Jentends a, rpondit-il, sa belle voix
grave soudain plus chaleureuse. Tu tamuses
bien ?
Oui, mais tu me manques. Tu as
pens prendre tes vitamines ?
Lalcool aurait-il boost ta libido, mon
ange ? demanda-t-il, et je devinai quil
souriait.
Cest ta faute. Ce club agit sur moi
comme du Viagra. Je suis en nage, brlante
et dgoulinante de phromones. Jai t trs
400/1100
vilaine, tu sais ? Jai dans comme si jtais
clibataire.
Tu sais ce qui arrive aux vilaines filles,
nest-ce pas ?
Elles se font punir. Je ferais peut-tre
bien dtre encore plus vilaine, alors. His-
toire de vraiment mriter ma punition.
Viens faire la vilaine avec moi la
maison, proposa-t-il.
Limaginer mattendant dans lapparte-
ment dcupla mon dsir.
Je suis coince ici jusqu ce que les
filles soient claques, ce qui ne semble pas
prs darriver.
Je peux te rejoindre. Dici vingt
minutes, tu aurais mon sexe en toi. a te
tente ?
401/1100
Je balayai le club du regard, le corps vi-
brant aux accords de la musique assourdis-
sante. Limaginer en train de me possder
dans ce lieu o tout semblait permis me tira
un frisson danticipation.
Oui, a me tente normment.
Tu vois la mezzanine ?
Je me retournai et levai les yeux sur la
coursive mtallique qui courait le long des
murs. Des danseurs sy contorsionnaient las-
civement, six mtres au-dessus de la piste.
Oui, je la vois.
Il y a une partie avec un coin entire-
ment recouvert de miroirs. Je te retrouverai
l. Tiens-toi prte, Eva, mordonna-t-il. Je te
veux fesses nues et moite de dsir.
402/1100
Son ton autoritaire me tira un frisson
car il signifiait que Gideon se montrerait
brutal et impatient. Exactement ce quil me
fallait.
Je porte une
Mon ange, une foule dun million de
personnes ne suffirait pas te dissimuler
mes yeux. Je te trouverai tout de suite. Je te
trouve toujours.
Dpche-toi, soufflai-je, le corps en
feu.
Je me penchai pour reposer le tlphone
derrire le bar, attrapai ma bouteille deau
minrale et la vidai. Puis je gagnai les toi-
lettes o je dus faire la queue pendant une
ternit avant de pouvoir enfin me prparer
pour Gideon. Les effets conjugus de lalcool
403/1100
et de lexcitation me faisaient tourner la tte.
Le fait que mon amant lun des hommes
les plus occups de la plante soit prt
tout lcher pour me rejoindre et mhonorer
me donnait la chair de poule.
Une des cabines se libra enfin et je me
dbarrassai de mon string avant de gagner le
lavabo pour me rafrachir le visage. Dans le
miroir, je dcouvris que mon mascara avait
coul, que javais les joues rouges et les
cheveux emmls.
Et que, tonnamment, loin dtre une
catastrophe, cela ajoutait une touche de sen-
sualit bienvenue mon look. En bref, javais
tout de la fille prte senvoyer en lair.
En sortant, japerus Lacey dans la file
dattente et marrtai son niveau.
404/1100
a va, tu tclates ?
Oui, me rpondit-elle, un sourire
radieux aux lvres. Je te remercie de mavoir
prsent ton cousin.
De rien, dis-je, sans prendre la peine
de prciser que Martin ntait pas mon cous-
in. Je peux te demander un truc propos de
Michael ?
Je ten prie.
Megumi ma dit que tu tais sortie
avec lui avant de le lui prsenter. Quest-ce
qui ne ta pas plu chez lui ?
Aucune alchimie entre nous. Beau
gosse. Bon job. Malheureusement, je navais
pas envie de coucher avec lui.
Largue-le, conseilla la fille qui se
trouvait derrire Lacey.
405/1100
Cest ce que jai fait.
Je comprenais parfaitement quon ne
veuille pas donner suite une relation
dnue de passion, mais continuais min-
quiter pour Megumi. Je naimais pas la voir
aussi abattue.
Bon, je te laisse. Il est temps que
jaille me trmousser contre quelque superbe
talon, annonai-je avec un clin dil.
Ne perds pas une seconde !
Je me mis en qute de lescalier permet-
tant daccder la mezzanine. Un videur
charg den limiter laccs montait la garde,
et je dcouvris, consterne, quune file dat-
tente stait forme.
Jtais en train de me demander combi-
en de temps jallais devoir patienter quand le
406/1100
videur dcroisa ses bras puissants pour
presser les doigts contre son oreillette, se
concentrant visiblement sur ce que lui disait
son interlocuteur. Avec son teint bronz, son
crne ras, son torse massif et ses biceps im-
pressionnants, il aurait pu tre samoan ou
maori. Il avait une tte de bb, et parut car-
rment adorable quand son froncement de
sourcils fut remplac par un grand sourire.
cartant la main de son oreillette, il me
fit signe dapprocher.
Eva ? senquit-il.
Jacquiesai.
Il tendit la main derrire lui pour
dtacher le cordon de velours rouge qui bar-
rait laccs lescalier.
Vous pouvez monter.
407/1100
Des murmures de protestation parcour-
urent la file dattente. Avec un sourire dex-
cuse, je me htai vers lescalier et gravis les
marches mtalliques aussi rapidement que
me le permettaient mes talons. En haut, une
femme mautorisa passer et me fit signe de
mengager sur la gauche. Je reprai langle
form par les deux murs de miroirs dont
Gideon mavait parl.
Je me frayai un chemin entre les corps
qui sagitaient le long de la coursive, les
battements de mon cur augmentant
chaque pas. Ici, la musique tait un peu
moins assourdissante et lair moins moite.
Les peaux luisaient de sueur, et bien que la
coursive soit quipe dune paroi de verre
qui marrivait lpaule, le fait dtre
408/1100
suspendu au-dessus du vide crait une im-
pression de danger. Javais pratiquement at-
teint la section aux miroirs quand je sentis
quon me saisissait la taille. La seconde
daprs, je me retrouvai plaque contre un
bassin ondulant.
Jetant un coup dil par-dessus mon
paule, je reconnus le type avec qui javais
dans un peu plus tt celui qui mavait dit
que jtais belle. Je lui souris et commenai
danser avec lui, paupires fermes pour
mimmerger dans la musique. Quand ses
mains commencrent glisser plus bas, jy
plaquai les miennes et les immobilisai au
niveau de mes hanches. Il sesclaffa et flchit
les genoux pour que son corps sembote
mieux avec le mien.
409/1100
Nous enchanmes trois chansons avant
quun picotement mavertisse de la prsence
de Gideon. Ce fut comme si un courant lec-
trique me parcourait, intensifiant toutes mes
sensations. Dun seul coup, la musique
samplifia, la temprature sleva, la sensual-
it ambiante grimpa en flche.
Je souris, rouvris les yeux et le regardai
se diriger droit sur moi. peine eus-je pos
les yeux sur lui, en T-shirt et jean noirs, ses
cheveux plaqus en arrire dgageant son
beau visage, que jen eus leau la bouche.
Personne naurait fait le rapprochement
entre cet homme-l et Gideon Cross, le roi de
la finance. Ainsi coiff et vtu, il paraissait
plus jeune, plus dur et plus sexy que tous
les hommes runis dans ce club. Je me
410/1100
passai la langue sur les lvres, anticipant la
suite. Je me laissai aller contre le type der-
rire moi et ondulai voluptueusement contre
lui.
Les poings de Gideon se refermrent, sa
posture se fit agressive, prdatrice. Il ne
ralentit pas lallure tandis quil savanait
vers moi, comme si son corps voulait entrer
en collision avec le mien. Juste avant que
cela se produise, je fis un pas en avant. Nos
corps scrasrent lun contre lautre ; je len-
laai, le forai baisser la tte et le gratifiai
dun baiser vorace.
Plaquant les mains sur mes fesses, il
mattira si fermement contre lui que mes
talons quittrent le sol. Il me rendit mon
baiser avec une passion froce qui me
411/1100
meurtrit les lvres ; son dsir tait dune viol-
ence presque palpable.
Le type avec qui javais dans se rap-
procha, enfouit les mains dans mes cheveux
et membrassa dans le cou.
Gideon recula, son visage soffrant
comme un superbe masque de fureur.
Dgage.
Je jetai un coup dil au type et haussai
les paules.
Merci pour la danse.
Quand tu veux, ma belle, rpondit-il
avant denlacer une grande blonde qui pas-
sait et de sloigner avec elle.
Gideon me poussa contre le miroir, et
insinua la cuisse entre mes jambes.
Mon ange, tu es une trs vilaine fille.
412/1100
Je chevauchai sa cuisse sans vergogne,
excite par le contact rugueux de son jean.
Seulement avec toi.
Ses mains remontrent sous ma jupe
pour empoigner mes fesses nues et minciter
acclrer le mouvement. Ses dents me mor-
dillrent le lobe de loreille. Il respirait fort,
sentait merveilleusement bon, et mon corps,
habitu associer son odeur au plaisir le
plus torride, rpondit spontanment.
Serrs lun contre lautre, nous dansions,
nos corps se mouvant comme si aucun vte-
ment ne nous sparait. La musique pulsait
autour de nous, travers nous, et la faon de
bouger de Gideon me fascinait. Nous avions
dj dans ensemble, dans des rceptions,
mais jamais ainsi. En se frottant lun contre
413/1100
lautre, mimant lacte sexuel. Jen fus sur-
prise, chavire, et tombai encore plus
amoureuse de lui.
Gideon, qui mobservait entre ses
paupires mi-closes, sappliquait me s-
duire en donnant libre cours lexpression
physique de son dsir. Je mabandonnai,
lenveloppai de mes bras, le griffai pour lin-
citer se rapprocher davantage.
Il me ptrit les seins travers le fin jer-
sey de ma petite robe noire fines bretelles,
le soutien-gorge bandeau que je portais des-
sous ne lempchant nullement den pincer
les pointes durcies.
Un gmissement mchappa et je ren-
versai la tte contre le miroir. Des dizaines
de gens nous entouraient, mais je ne men
414/1100
souciais absolument pas. Javais trop besoin
de ses mains sur moi, de son corps contre le
mien, de son souffle sur ma peau.
Tu voudrais que je te prenne, dit-il
dune voix rauque. L, devant tout le monde.
Cette ide me tira un frisson
dexcitation.
Pas toi ?
Tu veux quils me regardent plonger
dans ta petite chatte. Tu veux que je montre
tout le monde que tu mappartiens, que je
te le fasse sentir, ajouta-t-il avant de planter
les dents dans mon paule.
Je veux que tu montres tout le
monde que tu mappartiens, rpliquai-je en
fourrant les mains dans les poches arrire de
son jean pour sentir les muscles de ses fesses
415/1100
se contracter. Je veux que tout le monde le
sache.
Gideon glissa le bras sous mes fesses
pour me soulever tout en pressant sa main
libre contre un panneau sur le mur prs du
miroir. Jentendis comme un bip, puis une
porte souvrit derrire moi et nous
pntrmes dans un lieu presque totalement
obscur. La porte secrte se referma derrire
nous, touffant la musique. Nous nous trou-
vions dans un bureau confortable qui offrait
une vue 180 degrs sur le club travers
deux miroirs sans tain.
Gideon me reposa sur le sol, me fit
pivoter sur moi-mme et me plaqua contre la
paroi. Le club stendait devant moi, les dan-
seurs de la coursive quelques centimtres
416/1100
seulement. Il glissa les mains sous ma robe,
lune remonta jusqu mon sein dont il titilla
la pointe, tandis que lautre caressait ma
fente.
Jtais prise au pige. Son grand corps
recouvrait le mien, ses bras mencerclaient et
ses dents plantes dans mon paule mim-
mobilisaient. Il me possdait.
Si je vais trop loin, murmura-t-il, les
lvres dans mon cou, nhsite pas te servir
de ton mot clef.
Lmotion me submergea et jprouvai
une gratitude sans nom pour cet homme qui
me faisait toujours toujours passer avant
lui.
Je tai provoqu. Je veux que tu me
prennes sauvagement.
417/1100
Tu adores a, ronronna-t-il mon or-
eille en enfonant deux doigts en moi. Tu es
faite pour lamour.
Je suis faite pour toi, haletai-je, mon
souffle embuant la vitre.
Jtais en feu, le dsir dbordait de moi,
dferlait de ce puits damour en moi, et
jtais incapable de le contenir.
Las-tu oubli ce soir ? demanda-t-il,
sa main abandonnant mon sexe le temps de
dboutonner sa braguette. Quand dautres
hommes te touchaient et se frottaient contre
toi ? As-tu oubli que tu mappartenais ?
Jamais. Je ne loublie jamais.
Je fermai les yeux lorsque son sexe en
rection, dur et chaud, sappuya contre mes
418/1100
fesses nues. Il brlait de dsir, lui aussi.
Brlait de dsir pour moi.
Je tai appel parce que javais envie
de toi.
Ses lvres tracrent un chemin de
baisers ardents jusqu ma bouche.
Alors prends-moi, mon ange,
murmura-t-il, sa langue se promenant sur
mes lvres. Prends-moi en toi.
Je creusai les reins, passai la main entre
mes jambes et la refermai sur son sexe. Il
plia lgrement les genoux afin de se posi-
tionner la bonne hauteur.
Je mimmobilisai et tournai la tte pour
plaquer ma joue contre la sienne. Jadorais
partager cela avec lui ces instants dintim-
it torrides et complices. Ondulant
419/1100
doucement, je caressai mon clitoris avec lex-
trmit de son sexe, le fis coulisser le long de
ma fente, le lubrifiant de lessence de mon
dsir.
Gideon stait empar de mes seins et
les ptrissait amoureusement.
Laisse-toi aller contre moi, Eva.
carte-toi de la vitre.
La main plaque contre le miroir sans
tain, jobis et renversai ma tte contre son
paule. Sa main recouvrit ma gorge, lautre
magrippa la hanche et il mempala dune
pousse vigoureuse. Il simmobilisa en
lchant un gmissement qui me fit
frissonner.
De lautre ct de la vitre, la fivre mon-
tait. Je mabandonnai au plaisir
420/1100
diaboliquement intense de ce simulacre ex-
hibitionniste, de ce fantasme illicite qui nous
excitait follement.
Incapable de supporter plus longtemps
la pression de son sexe, je commenai
ondoyer.
Oh, mon Dieu, tu es tellement dur !
haletai-je.
Je suis n pour te satisfaire, massura-
t-il.
Alors fais-le, articulai-je en plaquant
les mains sur la vitre. Baise-moi, l, tout de
suite.
Je ployai le buste en avant, offerte, lin-
citant senfoncer davantage en moi. Un
sanglot mchappa quand il mempoigna les
hanches pour positionner mon corps selon
421/1100
langle de pntration idal. Son sexe tait si
gros, il mcartelait, me comblait
divinement.
Mes muscles intimes se contractaient
dsesprment autour de lui. Il laissa chap-
per un grondement de plaisir et se retira
peine avant de revenir lentement en moi. In-
lassablement. Lextrmit de son sexe mas-
sait un point sensible tout au fond de moi
quil tait le seul avoir jamais atteint.
Mes doigts se crispaient, laissant des
traces humides sur la vitre. Je gmis sourde-
ment. Je percevais avec une acuit presque
douloureuse la pulsation de la musique et de
la foule des danseurs qui semblaient se
trouver dans la mme pice que nous.
422/1100
Cest bien, mon ange, chuchota
Gideon. Fais-moi entendre quel point tu
aimes a.
Une caresse particulirement habile de
son sexe marracha un cri et mes jambes se
mirent trembler irrpressiblement.
Mon excitation avait atteint un tel degr
que cen tait presque insoutenable, jtais
avide, je me sentais la fois soumise et dom-
inatrice. Je ne pouvais rien faire dautre que
recevoir ce que Gideon me donnait, son va-
et-vient rythmique et les sons gutturaux de
son dsir. Le contact rugueux de son jean
contre mes cuisses nues mapprit quil stait
content douvrir sa braguette pour librer
son sexe, signe dune impatience qui ajoutait
mon excitation.
423/1100
Lune de ses mains scarta de ma
hanche, et un instant plus tard, je sentis son
pouce humide de salive sintroduire entre
mes fesses.
Non, suppliai-je, craignant de perdre
la tte.
Mais je ne pensai mme pas prononcer
le mot clef Crossfire et mouvris spon-
tanment lui.
Il mit un son rauque lorsque son doigt
minvestit. Dj son autre main sintroduisait
entre mes cuisses pour caresser mon clitoris.
Tu es moi, dit-il dune voix sourde.
Rien qu moi.
Ctait trop. Trop bon, trop fort, trop in-
tense. Je basculai dans la jouissance en cri-
ant et en tremblant de la tte aux pieds. Mes
424/1100
mains glissrent en crissant sur la paroi vit-
re. Alors Gideon commena me pilonner :
la pression de son pouce tait un tourment
dlicieux, ses doigts habiles qui titillaient
mon clitoris me rendaient folle. Jenchanai
deux orgasmes coup sur coup, mon sexe se
crispant perdument autour du sien.
Je le sentis enfler en moi tandis que le
rythme de ses coups de reins sintensifiait.
Ne jouis pas ! haletai-je. Pas encore.
Aussitt, il ralentit lallure. Le souffle
rauque, il demanda :
Comment veux-tu que je te prenne ?
Je veux te regarder, gmis-je, sentant
poindre un nouvel orgasme. Je veux voir ton
visage.
425/1100
Sans un mot, il se retira et me retourna,
me plaqua contre la vitre, me souleva et me
pntra, moffrant ce que je rclamais son
regard voil par le plaisir, et cet instant de
vulnrabilit, juste avant la noyade.
Tu aimes me voir perdre pied, devina-
t-il.
Oui.
Je fis glisser les bretelles de ma robe
pour rvler mes seins, les saisis pleines
mains et en caressai les pointes. Dans mon
dos, la vitre vibrait au rythme de la musique,
et devant moi, Gideon vibrait tout autant, en
quilibre au bord du gouffre.
Je pressai mes lvres contre les siennes
et absorbai ses haltements.
Lche tout, murmurai-je.
426/1100
Me soutenant sans effort, il se retira
lentement, son sexe dur coulissant
dlicieusement dans mon vagin, puis revint
brutalement en moi.
Oh, tu me prends fond ! soufflai-je
en me cambrant.
Eva.
Il se mit alors en devoir de me besogner
comme un possd. Je tins bon, tremblante,
les cuisses largement cartes pour accueillir
le pilonnage impitoyable de son sexe rigide.
Il ntait plus quinstinct, un corps anim par
le dsir de saccoupler. Les rles dextase qui
lui chappaient mexcitaient tellement que
jtais trempe si bien que mon corps ne lui
opposait aucune rsistance. Bien au
427/1100
contraire, il accueillait avec bonheur ses
coups de boutoir.
Il tait brutal, frntique et sexy comme
il ntait pas permis. La tte rejete en ar-
rire, il cria mon nom.
Jouis pour moi, ordonnai-je,
haletante, en me contractant spasmodique-
ment autour de son sexe.
Un sursaut violent le secoua, suivi dun
long frisson. Son visage se crispa comme en
proie une grande souffrance et son regard
devint trouble tandis que lorgasme se frayait
un chemin en lui.
Il jacula avec un rugissement animal, le
jet de sa semence si puissant que je le sentis
lintrieur de moi. Je dposai une pluie de
428/1100
baisers sur son visage, mes bras et mes
jambes lenserrant avec force.
Quand il se laissa aller contre moi, pan-
telant, il jouissait encore.
429/1100
10
La premire chose que je vis au rveil le
dimanche fut un flacon de verre ambr orn
dune tiquette sur laquelle on pouvait lire,
artistiquement calligraphi : Remde contre
la gueule de bois. Un petit nud de raphia
ornait le col du flacon, scell par un bouchon
de lige. Le remde tait efficace, comme
javais pu le constater la dernire fois que
Gideon men avait fait parvenir, mais sa vue
me rappela la quantit dalcool que javais in-
gurgite la veille.
Je refermai les yeux, gmis et enfouis la
tte dans loreiller pour me rendormir.
Le matelas remua et des lvres tides me
frlrent la colonne vertbrale.
Bonjour, mon ange.
Tu as lair trs content de toi,
marmonnai-je.
Content de toi, en fait.
Tratre.
Je faisais allusion tes suggestions de
gestion de crise, mais videmment, le sexe
tait fabuleux, comme toujours.
Sa main glissa sous le drap qui me re-
couvrait jusqu la taille et me caressa la
fesse.
Je rouvris un il ; il tait adoss la tte
du lit, son ordinateur portable ouvert sur les
genoux. Parfaitement dispos et dtendu,
seulement vtu dun pantalon de coton, il
tait, comme toujours, minemment dsir-
able. Jtais certaine de ne pas tre aussi
frache que lui. Javais dpos mes copines
431/1100
avec la limousine et je lavais rejoint chez lui.
Laube commenait poindre quand jen
avais eu fini avec lui, et je mtais endormie
les cheveux encore humides dune douche
expditive.
Je ne pus mempcher de ressentir du
plaisir le dcouvrir prs de moi. Il avait
dormi dans la chambre damis et il avait un
bureau. Quil ait choisi de travailler dans le
lit alors que je dormais encore en disait long.
Je commenai tourner la tte vers la
table de chevet pour regarder lheure, puis
me ravisai et baissai les yeux.
Gideon
La montre quon mavait passe au
poignet pendant mon sommeil tait une
merveille. Dinspiration Art dco, elle
432/1100
tincelait dune myriade de minuscules
diamants. Le bracelet tait en satin ivoire et
le cadran nacr estampill Patek Philippe et
Tiffany & Co.
Elle est sublime !
Il nen existe que vingt-cinq exem-
plaires au monde, elle nest donc pas aussi
unique que toi, mais quest-ce qui serait en
mesure de rivaliser avec toi dans ce
domaine ?
Il me sourit.
Je laime, soufflai-je en magenouil-
lant. Je taime.
Il carta son portable juste temps pour
me permettre de lenfourcher et de le serrer
dans mes bras.
Merci.
433/1100
Jtais touche par sa prvenance. Il
avait d lacheter quand jtais chez ma mre
ou tout de suite aprs mon dpart avec les
filles.
Hmm. Tu mexpliqueras comment
obtenir lune de ces treintes fesses nues tous
les matins.
Contente-toi dtre toi-mme,
champion, rpondis-je en frottant ma joue
contre la sienne. Je nai besoin de rien
dautre.
Je descendis du lit et gagnai la salle de
bains, le flacon de remde la main. Jen
avalai le contenu, frissonnai, me brossai les
dents et les cheveux, et me nettoyai le visage.
Aprs avoir enfil un peignoir, je regagnai la
434/1100
chambre. Gideon ny tait plus et son port-
able ouvert gisait au milieu du lit.
Je le dbusquai dans son bureau. Les
bras croiss, les jambes un peu carts, il se
tenait devant la fentre. La ville stendait
devant lui. On ne dominait pas New York
comme depuis son bureau du Crossfire ou
son penthouse, mais on sen sentait plus
proche. Le lien avec la ville tait plus intime.
Je ne partage pas ton inquitude, dit-
il dun ton sec dans le micro de son oreillette.
Je suis conscient du risque Tenons-nous-
en l. Le sujet nest pas ouvert au dbat.
Rdige laccord comme convenu.
Reconnaissant le ton implacable quil
adoptait ds quil parlait affaires, je dcidai
de poursuivre mon chemin. Je ne savais pas
435/1100
quels taient au juste les ingrdients du re-
mde , mais je me doutais que des vitam-
ines et une certaine dose dalcool entraient
dans sa composition, selon le principe qui
exige de combattre le mal par le mal. La sen-
sation de chaleur qui irradiait dans mon
ventre me rendait vaguement lthargique. Je
filai la cuisine pour me prparer un caf.
Ma tasse la main, je gagnai le sjour.
Je me laissai tomber sur le canap et consul-
tai mes messages sur mon smartphone. Je
fronai les sourcils en dcouvrant que javais
rat trois appels de mon pre, tous passs av-
ant quil soit 8 heures en Californie. Ma mre
mavait laiss une bonne dizaine de mes-
sages, mais jestimai que cela pouvait at-
tendre jusquau lendemain. Il y avait aussi
436/1100
un texto de Cary, laconique et vocifrant :
APPELLE-MOI !!!
Je dcidai dappeler dabord mon pre,
et me dpchai davaler une gorge de caf
avant quil dcroche.
Eva !
Langoisse que je perus dans sa voix
mavertit demble que quelque chose nallait
pas. Je me redressai.
Papa Tout va bien ?
Pourquoi ne mas-tu rien dit propos
de Nathan Barker ? demanda-t-il dune voix
lourde de reproches.
Un grand froid menvahit.
Il savait.
Ma main se mit trembler si fort que je
renversai une goutte de caf brlant sur ma
437/1100
cuisse. Jtais tellement affole que je ne la
sentis mme pas.
Papa, je
Je narrive pas croire que tu ne
maies rien dit. Ni Monica. Elle aurait d
men parler. Javais le droit de savoir, ajouta-
t-il avant de prendre une inspiration
tremblante.
Le chagrin se dploya en moi, oppress-
ant. Mon pre un homme dont le self-con-
trol rivalisait avec celui de Gideon semblait
au bord des larmes.
Le souffle erratique, je posai ma tasse
sur la table basse.
Le dossier judiciaire de Nathan, qui tait
sous scells parce que les faits concernaient
des mineurs, avait t rouvert avec sa mort,
438/1100
autorisant quiconque en avait les moyens
lgaux daccder lhorreur de mon pass.
En tant que flic, mon pre disposait de ces
moyens.
Tu naurais rien pu faire, rpondis-je,
sous le choc, mais tchant de faire face la
situation pour son bien. Ni avant ni aprs.
La sonnerie de mon smartphone maver-
tit dun appel. Je lignorai.
Jaurais pu tre l pour toi. Jaurais
pu veiller sur toi.
Tu las fait, papa. Tu mas permis de
rencontrer le Dr Travis et a a chang ma vie.
Tu nimagines pas quel point a ma aide.
Je me serais oppos ta mre,
insista-t-il dune voix enroue. Jaurais ob-
tenu ta garde.
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Papa, tu ne peux rien reprocher ma-
man ! mexclamai-je, lestomac nou. Elle a
ignor pendant longtemps ce qui se passait.
Et ds quelle a t au courant, elle a tout fait
pour
Elle ne ma rien dit ! tonna mon pre,
marrachant un sursaut. Ctait la premire
des choses faire ! Et comment a-t-elle pu
ne rien voir ? Il y a forcment eu des signes
rvlateurs, des indices Comment a-t-elle
pu passer ct ? Bon sang, mme moi, je
les ai vus quand tu es venue en Californie des
annes aprs !
Je sanglotai :
Je lai supplie de ne pas ten parler.
Je le lui ai fait promettre.
440/1100
La dcision ne tappartenait pas, Eva.
Tu ntais quune enfant. Ladulte respons-
able, ctait elle.
Je te demande pardon, criai-je tra-
vers mes larmes.
La sonnerie insistante du signal dappel
prcipita mon dbit.
Pardon, papa, cest juste que je ne
voulais pas que Nathan sen prenne aux
autres personnes que jaimais.
Je viens te voir, dcrta-t-il, soudain
trs calme. Je prends le premier vol. Je tap-
pelle mon arrive.
Papa
Je taime, ma chrie. Tu es toute ma
vie.
441/1100
Il raccrocha. Bouleverse, je demeurai
ptrifie. Apprendre ce qui mtait arriv al-
lait ronger mon pre, je le savais, mais je ne
savais pas comment combattre ces tnbres.
Mon tlphone se mit vibrer dans ma
main et je regardai le nom de ma mre saf-
ficher sur lcran, incapable de ragir.
Je me levai, chancelante, et lchai mon
tlphone sur la table comme sil me brlait.
Je ne pouvais pas lui parler. Je ne voulais
parler personne. Je ne voulais que Gideon.
Je remontai le couloir dune dmarche
titubante, lpaule frlant le mur. La voix de
Gideon me parvint alors que japprochais de
son bureau ; je pressai le pas, les larmes jail-
lissant de plus belle.
442/1100
Je te remercie davoir pens moi,
mais cest non, disait-il dun ton ferme,
diffrent de celui que je lavais entendu em-
ployer un peu plus tt plus doux, plus in-
time. videmment que nous sommes amis.
Tu sais pourquoi Je ne peux pas te donner
ce que tu veux de moi.
Quand jatteignis le seuil de son bureau,
je le dcouvris assis, tte basse, concentr
sur la rponse de son interlocuteur.
Arrte, dit-il dun ton glacial. Tu sais
trs bien que a ne marche pas avec moi,
Corinne.
Gideon, murmurai-je en me cram-
ponnant lencadrement de la porte.
443/1100
Il leva les yeux, se redressa abruptement
et bondit sur ses pieds. Son expression
agace disparut instantanment.
Il faut que jy aille, annona-t-il avant
de dtacher son oreillette et de la laisser
tomber sur son bureau quil contourna pour
me rejoindre. Que se passe-t-il ? Tu ne te
sens pas bien ?
Il maccueillit dans ses bras comme je
me ruais vers lui. Jprouvai un soulagement
indicible lorsquil me serra contre lui.
Mon pre a dcouvert ce que Nathan
mavait fait, dis-je, le visage press contre
son torse, la douleur de mon pre vibrant en-
core en moi.
444/1100
Gideon me souleva dans ses bras. Son
tlphone sonna, lui tirant un juron touff.
Il sortit de la pice.
Dans le couloir, jentendis mon portable
vibrer sur la table basse du sjour. Le son ir-
ritant des deux appareils se dclenchant sim-
ultanment accrut mon anxit.
Nhsite pas me dire sil faut que tu
prennes cet appel, murmura-t-il.
Cest ma mre. Mon pre a dj d
lappeler et il est trs remont contre elle.
Mon Dieu, Gideon il est ananti.
Je comprends ce quil ressent.
Il me porta jusqu la chambre damis
dont il referma la porte dun coup de pied.
Quand il meut dpose sur le lit, il prit la
tlcommande sur la table de chevet et
445/1100
alluma le tlviseur, rglant le son de faon
quil noie tous les bruits autres que mes san-
glots. Il stendit ensuite prs de moi, me prit
dans ses bras et me caressa doucement le
dos. Je pleurai jusqu ce que les yeux me
brlent et que je naie plus de larmes.
Dis-moi ce quil faut que je fasse,
murmura-t-il une fois que je fus calme.
Il va venir ici. New York, dis-je, les-
tomac nou cette ide. Il va essayer de
prendre lavion aujourdhui mme, je pense.
Jirai laccueillir laroport avec toi.
Tu ne peux pas.
Si, je peux, rpondit-il posment.
Je lui offris mes lvres et soupirai quand
il sen empara.
446/1100
Il vaut mieux que jy aille seule. Il est
profondment bless. Il naura pas envie que
tu le voies dans cet tat.
Daccord. Tu prendras ma voiture.
Laquelle ?
La DB9 de ton nouveau voisin.
Pardon ?
Tu la reconnatras ds que tu la
verras.
Je nen doutai pas un instant. Il sagirait
dun modle rac, aussi rapide et dangereux
que son propritaire.
Jai peur, soufflai-je en me pressant
plus troitement contre lui.
Il tait si fort, si solide, que jaurais
voulu me cramponner lui et ne plus le
lcher.
447/1100
De quoi donc ? demanda-t-il en me
caressant les cheveux.
a ne va dj pas trs fort entre ma
mre et moi. Si mes parents se mettent
dballer leurs griefs et leurs rancurs, je nai
pas envie de me retrouver coince entre eux.
Je sais que a va tre terrible pour ma
mre, surtout. Ils sont toujours fous lun de
lautre, tu sais ?
Non, je ne men tais pas rendu
compte.
Parce que tu ne les as jamais vus en-
semble. a crve les yeux.
Nous tions spars, Gideon et moi,
quand javais pu constater de visu la fulgur-
ance de la tension sexuelle entre mes
parents.
448/1100
Et mon pre ma avou quil tait tou-
jours amoureux delle, ajoutai-je. a me rend
triste dy penser.
Parce quils ne sont pas ensemble ?
Oui. Mais pas parce que je voudrais
quon forme une gentille petite famille,
clarifiai-je. Ce qui mattriste, cest quon
puisse vivre sa vie entire sans la personne
quon aime. Quand je tai perdu
Tu ne mas jamais perdu.
a t comme si une partie de moi
tait morte. Traverser lexistence en ayant
perptuellement cette impression
Ce serait lenfer sur terre.
Gideon meffleura la joue du bout des
doigts et je lus dans son regard que le spectre
de Nathan le hantait toujours.
449/1100
Je me charge de ta mre, assura-t-il.
Je cillai.
Comment ty prendras-tu ?
Il eut un sourire en coin.
Je lappellerai pour lui demander de
tes nouvelles, ce qui me permettra du mme
coup dentamer le processus visant faire sa-
voir que jai lintention de te reconqurir.
Elle sait que je tai tout dit. Elle risque
de seffondrer.
Mieux vaut quelle seffondre devant
moi que devant toi.
Cela suffit presque me tirer un sourire.
Merci.
Je me dbrouillerai pour la distraire
et faire en sorte quelle pense autre chose
450/1100
qu ton pre, dit-il en me prenant la main
pour effleurer lanneau quil mavait offert.
Il ferait retentir ses oreilles les cloches
du mariage. Gideon ne le dit pas, mais je
compris le message. Un homme qui occupait
la position de Gideon nentreprenait pas la
reconqute dune femme par lintermdiaire
de sa mre surtout une mre telle que
Monica Stanton si ses intentions
ntaient pas srieuses.
Mais ctait l un sujet auquel nous nous
attaquerions un autre jour.
Durant lheure qui suivit, Gideon fit
mine de ne pas me surveiller, mais il ne cessa
pas de me suivre dune pice lautre sous
toutes sortes de prtextes. Quand il entendit
451/1100
mon estomac gargouiller, il mentrana dof-
fice dans la cuisine o il confectionna une as-
siette de sandwichs accompagne de chips et
dune salade de ptes.
Nous mangemes autour de llot central
de la cuisine et je puisai du rconfort le d-
couvrir si attentif. Si rude que soit la priode
que nous traversions, il me montrait que je
pouvais compter sur lui. Et les problmes
que nous affrontions me semblaient soudain
surmontables.
Tant que nous serions ensemble, aucun
obstacle ne pourrait nous arrter.
Que voulait Corinne ? demandai-je.
En dehors de toi, bien sr.
Ses traits se durcirent.
Je nai pas envie de parler delle.
452/1100
Il y avait dans sa voix une tension qui
malarma.
Tout va bien ?
Quest-ce que je viens de dire ?
Quelque chose de lamentable que jai
choisi dignorer.
Il eut un soupir exaspr, mais cda.
Elle ne va pas bien.
Pas bien au point de hurler ou au
point de pleurer ?
Quest-ce que a change ?
Tout. En vouloir un mec au point
dtre folle de rage et en vouloir un mec au
point de faire une dpression, ce nest pas la
mme chose. Exemple : Deanna est furieuse
aprs toi et complote pour te dtruire ; moi,
453/1100
jtais ramasser la petite cuillre et cest
tout juste si jarrivais me lever le matin.
Eva, je suis dsol, dit-il en posant sa
main sur la mienne.
Laisse tomber les excuses, Gideon. Tu
te rattraperas amplement en toccupant de
ma mre. Donc : Corinne est-elle furieuse ou
dpressive ?
Elle tait en larmes, avoua-t-il avec
une grimace. Bon sang, elle avait perdu toute
dignit.
Je suis dsole que tu aies affronter
a. Mais fais attention ne pas la laisser te
culpabiliser.
Je lai utilise, nona-t-il posment.
Pour te protger.
454/1100
Je reposai mon sandwich et le dvis-
ageai, les sourcils froncs.
Tu lui as dit que tu navais rien de
plus lui offrir que ton amiti ou pas ?
Tu sais que je lui ai dit. Mais jai aussi
dlibrment entretenu lillusion que a
pourrait dboucher sur autre chose, histoire
denfumer la police et les mdias. Je lui ai
adress des signaux contradictoires. Cest de
cela que je me sens coupable.
Eh bien, arrte. Cette salope a essay
de me faire croire que tu avais couch avec
elle deux reprises ! mexclamai-je en agit-
ant lindex et le majeur. La premire fois, a
ma fait tellement mal que je ne men suis
pas encore compltement remise. Et puis,
elle est marie, bordel ! Elle na pas
455/1100
sintresser mon homme alors quelle a le
sien !
Tu peux revenir la partie o elle ta
fait croire que javais couch avec elle. De
quoi parles-tu ?
Je lui racontai les deux incidents ce
que javais pris pour le rouge lvres de
Corinne sur sa chemise au Crossfire Build-
ing, et ma visite impromptue chez elle, lor-
squelle avait fait mine dtre interrompue au
beau milieu dune partie de jambes en lair
avec lui.
Ah, mais a change considrablement
les choses ! dclara-t-il. partir de mainten-
ant, je considre quelle et moi navons plus
rien nous dire.
Merci.
456/1100
Un jour, dit-il en cartant tendrement
une mche de cheveux de mon front, tout a
sera derrire nous, mon ange.
Tu nas pas peur quon sennuie, ce
jour-l ? marmonnai-je.
Oh, je suis sr quon trouvera des tas
doccupations intressantes !
De nature sexuelle, je parie. Mon
Dieu, soupirai-je, jai cr un monstre !
Pas forcment, rtorqua-t-il. Il y a
aussi le travail ensemble.
Tu nabandonnes jamais, hein ?
Il croqua une chips.
Quand nous aurons fini de djeuner,
jaimerais bien que tu toccupes de la ror-
ganisation des sites de Crossroads et de
Cross Industries.
457/1100
Je me tamponnai les lvres avec ma
serviette.
Vraiment ? dis-je. Cest du rapide. Je
suis impressionne.
Regarde dabord le rsultat avant de
dire que tu es impressionne.
Gideon me connaissait bien. Il mavait
mise au travail parce quil savait que cela me
permettrait de mvader. Aprs avoir install
son ordinateur portable sur la table basse du
salon, il coupa la sonnerie de mon tlphone
et passa dans son bureau pour appeler ma
mre.
Une fois seule, je tchai de me con-
centrer sur les sites quil mavait demand
dexaminer en mefforant dignorer le
458/1100
lointain murmure de sa conversation
tlphonique. Sans succs. Je sentais que je
partais dans tous le sens. Finalement, je d-
cidai dappeler Cary.
Putain, mais tes o ? aboya-t-il en
guise de salut.
Je sais que ctait la folie,
mempressai-je daffirmer, sachant que mon
pre et ma mre avaient forcment appel
lappartement parce que je ne rpondais pas
sur mon portable. Je suis dsole.
Des bruits de fond mapprirent que Cary
tait dehors.
a tennuierait de mexpliquer ce qui
se passe ? Tout le monde mappelle tes
parents, Stanton, Clancy. Ils te cherchent
tous et tu as teint ton portable. Je me
459/1100
demandais ce qui avait bien pu tarriver, jen
tais malade !
Mon pre a dcouvert ce qui stait
pass avec Nathan, lchai-je en fermant les
yeux.
Un silence accueillit cette rvlation.
Seuls les bruits de circulation et les coups de
klaxon mindiquaient quil tait toujours en
ligne.
Oh, merde ! Je suis dsol, baby girl,
souffla-t-il finalement.
Sa compassion me serra tellement la
gorge que je fus incapable de parler. Et je ne
voulais plus pleurer.
Les bruits de fond sapaisrent, comme
si Cary stait rfugi dans un lieu calme.
Comment va Victor ?
460/1100
Il est compltement retourn. Ctait
affreux, Cary, il tait au bord des larmes. Et il
en veut mort maman. Ce qui explique
quelle narrte pas dappeler, je suppose.
Quest-ce quil compte faire ?
Prendre le premier avion pour New
York. Il doit me tlphoner son arrive.
Tu veux dire quil a lintention de
prendre lavion aujourdhui ?
Je pense, oui, rpondis-je dune voix
pitoyable. Je ne sais pas comment il va se
dbrouiller pour obtenir un cong aussi
rapidement.
Bon, je prparerai la chambre damis
en rentrant.
Ne tinquite pas, je men occupe. O
es-tu ?
461/1100
Cin-resto avec Tatiana. Je nen pouv-
ais plus dtre lappart avec le tlphone
qui sonnait sans arrt.
Je suis dsole de tavoir fait subir a,
Cary.
Pas grave, assura-t-il. Jtais plus in-
quiet quautre chose. Tu te fais rare, ces
temps-ci. Je ne sais pas ce que tu fais et en-
core moins qui tu te fais, mais tu nes plus la
mme.
Son intonation accusatrice accrut mes
remords.
Je suis dsole, rptai-je.
Il attendit sans doute une explication
, puis marmonna :
Je serai la maison dans deux heures.
Daccord. tout lheure.
462/1100
Je raccrochai et appelai mon beau-pre.
Eva !
Bonjour, Richard. Mon pre a appel
ma mre ? demandai-je demble.
Un instant.
Il y eut un silence, puis jentendis une
porte se fermer.
Ton pre a appel, oui, confirma
Stanton. a t assez dplaisant pour ta
mre. Ce week-end a t trs prouvant pour
elle. Elle ne va pas bien du tout et je
minquite.
Cest difficile pour tout le monde,
rpondis-je. Je voulais te prvenir que mon
pre doit arriver New York et que je vais
avoir besoin de passer du temps avec lui.
463/1100
Il faut que tu lui dises de se montrer
un peu plus comprhensif avec ta mre. Elle
a vcu des moments trs difficiles. Elle sest
retrouve seule, avec une enfant traumatise.
Il faut que tu comprennes que mon
pre va avoir besoin de temps pour con-
sidrer la situation avec un peu plus de
dtachement, rpliquai-je.
Je navais pas eu lintention de
mexprimer aussi schement, mais mon ton
ne faisait que reflter mes sentiments. Il
ntait pas question quon moblige prendre
parti pour lun ou lautre de mes parents.
Et si tu pouvais dire maman de ne
pas nous appeler non-stop, Cary et moi, ce
serait bien. Contacte le Dr Petersen, au
464/1100
besoin, suggrai-je, faisant allusion notre
thrapeute.
Monica est au tlphone pour le mo-
ment, jen discuterai avec elle quand elle
aura termin.
Ne te contente pas den discuter,
Stanton. Fais quelque chose. Cache les tl-
phones, sil le faut.
Ce serait une solution extrme. Et
inutile.
Utile si elle narrte pas ! rpliquai-je
en pianotant sur la table basse. Toi et moi,
nous passons notre temps la mnager
Oh, non, a risque de bouleverser Monica !
parce quon prfre baisser les bras plutt
que de se coltiner ses crises de larmes. Elle
exerce sur nous un vritable chantage
465/1100
affectif, Richard. Et, personnellement, jes-
time avoir assez pay.
Il observa un instant de silence.
Tu traverses une passe difficile, Eva.
Et si
Tu crois ? linterrompis-je posment.
Dans ma tte, je hurlais.
Dis maman que je laime et que je
lappellerai quand je pourrai. Ce qui signifie :
pas aujourdhui.
Clancy et moi restons ta disposition
si tu as besoin de quoi que ce soit, dclara-t-
il avec raideur.
Merci, Richard. Japprcie.
Je raccrochai et luttai contre une
furieuse envie de lancer mon portable contre
le mur.
466/1100
Javais russi me calmer suffisamment
pour jeter un coup dil au site de Cross-
roads lorsque Gideon ressortit de son bur-
eau. Il avait lair lessiv et un peu hbt, ce
qui navait rien dtonnant. Faire entendre
raison ma mre quand elle tait en crise
tait un dfi et Gideon navait pas grande ex-
prience en ce domaine.
Je tavais prvenu, lui dis-je.
Il leva les bras au-dessus de sa tte et
stira.
Ne tinquite pas pour elle, elle sen
remettra. Je la souponne dtre plus forte
quelle veut bien le laisser paratre.
Elle devait tre ravie que tu lappelles,
non ?
467/1100
Son petit sourire satisfait me fit lever les
yeux au ciel.
Elle pense que jai besoin dun
homme riche qui veillera mes besoins et
ma scurit, expliquai-je.
Tu en as trouv un.
Je vais faire comme si tu avais dit a
dune faon qui ne tapparente pas complte-
ment un homme des cavernes, dclarai-je
en me levant. Bon, il faut que jaille prparer
la chambre en prvision de la venue de mon
pre. Je passerai les soires chez moi tant
quil sera l, et ce ne serait pas trs prudent
de te faufiler chez moi en douce. Sil te pren-
ait pour un cambrioleur, le rsultat ne serait
pas beau voir.
468/1100
Ce serait galement irrespectueux. Je
profiterai de son sjour pour tre vu au
penthouse.
Parfait, dis-je en consultant ma
montre, que jadmirai une fois de plus. Au
moins, jaurai une jolie faon de compter les
minutes jusqu nos retrouvailles.
Il sapprocha de moi et me prit par la
nuque, son pouce dessinant des cercles
dlicieusement caressant sur mon cou.
Je veux tre sr que tu vas bien.
Je hochai la tte.
Je suis fatigue que Nathan continue
rgenter ma vie. Il me tarde de prendre un
nouveau dpart.
Dans un avenir idal, ma mre ne
passerait plus sa vie mpier, mon pre
469/1100
aurait retrouv ses marques, Cary serait
heureux, Corinne vivrait de lautre ct du
globe et Gideon et moi serions dlivrs du
pass.
Jtais de nouveau prte me battre
pour faire de ce rve une ralit.
470/1100
11
Lorsque mon rveil sonna, le lundi mat-
in, je navais toujours pas eu de nouvelles de
mon pre et dcidai de me prparer pour le
boulot. Jtais occupe choisir ma tenue
dans mon dressing quand on frappa la
porte de ma chambre.
Entrez !
O es-tu ? cria Cary un instant plus
tard.
Ici !
Une seconde plus tard, sa haute silhou-
ette sencadrait sur le seuil du dressing.
Tu as eu des nouvelles de ton pre ?
Pas encore, rpondis-je en lui jetant
un coup dil. Je lui ai envoy un texto, mais
il ne ma pas rpondu.
Il est srement encore dans lavion.
Ou il a loup une correspondance,
dis-je en contemplant ma garde-robe dun
air chagrin.
Laisse-moi faire, proposa Cary en me
rejoignant.
Il slectionna un ample pantalon de lin
gris et un chemisier en dentelle noire
manches courtes.
Merci, dis-je, profitant de ce quil tait
tout prs pour le serrer dans mes bras.
Il mtreignit si fort que mes poumons
se vidrent. Surprise, je le gardai un long
moment contre moi. Pour la premire fois
depuis son agression, il portait un jean et un
T-shirt, et, comme dhabitude, il avait une al-
lure folle.
472/1100
Tout va bien ? lui demandai-je.
Tu me manques, baby girl, murmura-
t-il dans mes cheveux.
Je ne voudrais pas que tu te lasses de
moi, rtorquai-je, faisant mine de plaisanter.
Son ton manquait de cette vivacit qui le
caractrisait, et cela minquita.
Je vais aller au boulot en taxi, ce qui
me laisse un peu de temps. On prend un
caf ? proposai-je.
Il scarta et me sourit, lair plus juvnile
que jamais.
Volontiers.
Il mattrapa la main et me tira sa suite
jusqu la cuisine. Je dposai mes vtements
sur le dossier dune chaise.
Tu dois travailler ? lui demandai-je.
473/1100
Jai un shooting, aujourdhui.
Cest une excellente nouvelle !
mexclamai-je en me dirigeant vers la
cafetire pendant quil sortait la crme du
frigo. Ce serait loccasion de piocher dans le
carton de Cristal Roederer, non ?
Pas question, rpliqua-t-il. Ton pre
sera srement ici ce soir et avec ce qui se
passe en ce moment
Quest-ce quon va faire alors ? Rester
assis se regarder dans le blanc des yeux ? Il
ne peut plus rien se passer. Nathan est mort,
et mme sil ne ltait pas, ce quil ma fait est
termin depuis longtemps.
Je lui tendis une tasse fumante et en re-
mplis une autre.
474/1100
Je suis prte enterrer son souvenir
et loublier tout jamais, ajoutai-je.
Cest termin pour toi, observa-t-il en
versant de la crme dans la tasse avant de la
faire glisser vers moi, mais pour ton pre,
cest tout frais. Il voudra en discuter.
Il est absolument hors de question
que je parle de a avec mon pre. Je ne veux
plus jamais en parler de ma vie.
Il ne lentendra peut-tre pas de cette
oreille.
Je me retournai pour lui faire face, ma
tasse serre entre les mains.
Lessentiel, cest quil constate que je
men sors. Ce nest pas de lui quil sagit,
mais de moi. Et je survis, non ? Plutt bien,
mme.
475/1100
Cary remua son caf, lair songeur.
Cest vrai, admit-il aprs un silence.
Tu comptes lui parler de ton mystrieux
amant ?
Il na rien de mystrieux, cest juste
que je ne peux pas parler de lui. Et a na ri-
en voir avec notre amiti. Je taime et je te
fais confiance comme toujours.
Il madressa un regard de dfi par-des-
sus le rebord de sa tasse.
On ne dirait pas, pourtant.
Tu es mon meilleur ami. Quand je
serai vieille et ride, tu seras toujours mon
meilleur ami. Le fait de ne pas te parler du
type avec qui je couche en ce moment ny
change rien.
476/1100
Comment veux-tu que je naie pas
limpression que tu ne me fais plus confi-
ance ? Quest-ce qui tempche de me dire ne
serait-ce que son nom ?
Je soupirai et lui rpondis un demi-
mensonge.
Je ne connais pas son nom.
Cary se figea et me dvisagea.
Tu te fous de ma gueule.
Je ne le lui ai jamais demand.
Une rponse aussi vasive ne pouvait
manquer dveiller la suspicion.
Et je suis cens ne pas minquiter ?
Oui du moment que a me convient.
a nous convient tous les deux et il tient
moi.
Cary me scruta longuement.
477/1100
Et tu lappelles comment quand tu
jouis ? Tu dois bien crier quelque chose sil
est un minimum dou. Et je suppose quil
lest puisque vous ne passez apparemment
pas votre temps bavarder pour vous con-
natre mieux.
Euh hsitai-je, coince. Je crois que
je dis juste : Oh, mon Dieu !
Il clata de rire.
Et toi ? Tu peux mexpliquer com-
ment tu fais pour vivre deux histoires en
mme temps ? rpliquai-je, agace.
a me convient, rpondit-il.
Il fourra sa main libre dans la poche de
son jean et se balana sur les talons.
Je crois qu eux deux Tatiana et Trey
forment ce qui, pour moi, se rapproche le
478/1100
plus de la monogamie. Jusquici a
fonctionne.
Leur arrangement me sidrait.
Et tu nas pas peur de te tromper de
nom quand tu jouis ?
Ses yeux verts tincelrent.
Non, parce que je les appelle tous les
deux baby !
Cary, soupirai-je en secouant la tte.
Il tait dcidment incorrigible.
Et tu as lintention de prsenter Ta-
tiana Trey ?
Je ne pense pas que ce soit une bonne
ide, rpondit-il avec un haussement
dpaules.
Tatiana est une peste dans ses bons
jours alors que Trey est un gentil garon.
479/1100
Que ces deux-l trouvent un terrain den-
tente me parat fort improbable. Tu mas dit
un jour que tu naimais pas Tatiana plus que
a, enchanai-je. Cest toujours vrai ?
Elle est comme elle est, rpondit-il
vasivement. Je men accommode.
Je le fixai sans mot dire.
Elle a besoin de moi, Eva, reprit-il
dun ton calme. Trey me dsire, et je crois
quil maime, mais il na pas besoin de moi.
Cela, je pouvais le comprendre. Cest
parfois agrable de se sentir utile.
Pig.
Pourquoi faudrait-il absolument at-
tendre dune seule personne quelle nous
donne tout ce dont on a besoin ? a ne prend
480/1100
pas avec moi, ricana-t-il. Et regarde-toi avec
ton mec sans nom.
Les situations plus de deux
fonctionnent peut-tre pour des gens qui ne
sont pas jaloux. Avec moi, ce serait
impossible.
Bien vu, dclara-t-il en entrechoquant
sa tasse contre la mienne.
Bon, alors ce soir, champagne et ?
Hmm Tapas ?
Tu veux quon emmne mon pre dn-
er dehors ? mtonnai-je.
Tu trouves que ce nest pas une bonne
ide ?
Cest une super ide si on arrive le
convaincre. Tu gres, Cary, ajoutai-je en lui
souriant.
481/1100
Il madressa un clin dil et je me sentis
un peu mieux.
Tout dans mon existence semblait sens
dessus dessous, et particulirement mes re-
lations avec les personnes que jaimais le
plus. Ctait trs difficile vivre parce que je
comptais sur elles pour garantir mon qui-
libre. Mais peut-tre sortirais-je un peu plus
forte de cette preuve, une fois que tout
serait revenu dans lordre. Plus indpend-
ante sur le plan affectif.
Si ctait le cas, tous les tourments et la
souffrance que jendurais serviraient
quelque chose.
Tu veux que je te coiffe ? senquit
Cary.
Je veux bien, oui.
482/1100
Ds mon arrive lagence, je constatai
que le moral de Megumi tait au plus bas.
Elle agita mollement la main en guise de sa-
lut et se laissa lourdement retomber sur sa
chaise.
Il est impratif que tu aies une explic-
ation avec Michael, dcrtai-je. Tu dpris
vue dil.
Je sais, soupira-t-elle. La prochaine
fois que je le vois, je lui dis que cest fini. Je
nai pas eu de nouvelles depuis vendredi et je
deviens folle force de me demander si cest
parce quil a rencontr quelquun lenterre-
ment de la vie de garon de son copain.
Mauvais a, trs mauvais.
483/1100
Je sais. Cest franchement malsain de
passer son temps se demander si ton mec
couche avec quelquun dautre.
Voil qui me rappelait la conversation
que je venais davoir avec Cary.
Si tu as besoin dune copine et dun
pot de crme glace, Ben and Jerrys et moi,
on est ta disposition. Nhsite pas nous
appeler, au cas o.
Cest a, ton secret ? demanda-t-elle
avec un petit rire triste. Tu as choisi quel
parfum pour oublier Gideon Cross ?
Je ne lai pas oubli, confessai-je.
Je men doutais. Mais tu tes clate
samedi, non ? Soit dit en passant, Cross nest
quun imbcile. Un jour, il sen rendra
compte et il reviendra en rampant.
484/1100
Il a appel ma mre, ce week-end, lui
confiai-je voix basse. Il voulait savoir com-
ment jallais.
Quest-ce quil lui a dit ?
Je ne connais pas les dtails.
Tu serais prte te remettre avec lui ?
Je ne sais pas, rpondis-je en
haussant les paules. Peut-tre, sil rampe
comme il faut.
Bien dit ! approuva Megumi en frap-
pant sa paume contre la mienne. Au fait, je te
trouve hyper bien coiffe.
Je la remerciai, puis me dirigeai vers
mon box, me prparant mentalement de-
mander lautorisation de mabsenter si mon
pre mappelait de laroport. linstant o
485/1100
je dbouchai du couloir, Mark jaillit de son
bureau, un grand sourire aux lvres.
Oh, mon Dieu ! mexclamai-je en me
figeant sur place. Tu as lair aux anges.
Laisse-moi deviner. Tu es fianc ?
Oui !
Hourra ! mexclamai-je en lchant ma
sacoche pour applaudir. Je suis tellement
contente pour toi ! Flicitations, Mark.
Viens dans mon bureau, dit-il en se
penchant pour ramasser ma sacoche.
a t difficile ? demandai-je en
masseyant tandis quil refermait la porte
derrire nous.
Lpreuve la plus difficile quil mait
jamais t donn daffronter, avoua-t-il en
prenant place sur son fauteuil. Et Steven ne
486/1100
ma pas facilit la tche, crois-moi. Il ma
laiss mariner dans mon jus avec dlecta-
tion, laffreux ! Il ma confi aprs coup quil
a tout de suite capt que jallais lui faire ma
demande tellement javais lair de flipper.
Il te connat bien.
Il a laiss passer une minute ou deux
avant de me donner sa rponse. Jai eu lim-
pression que a durait des heures.
Jimagine. Tous ses discours anti-
mariage ntaient donc quun cran de
fume ?
Oui, acquiesa Mark. Il avait t trs
vex par mon refus et il a voulu prendre sa
petite revanche. Il ma assur quil avait tou-
jours su que je changerais davis et quil avait
487/1100
dcid de men faire un peu baver, le jour o
a arriverait.
Cela ne mtonnait pas du tout de
Steven qui tait du genre taquin.
Quel dcor as-tu choisi pour lui faire
ta demande ?
Je ne me voyais pas la faire dans un
lieu trop vident, rpondit-il en riant. Pas
dans le resto clair la chandelle o nous
avons dn ni dans la pnombre du bar o
nous avons bu un verre aprs le spectacle.
Non, jai attendu que la limousine nous d-
pose devant chez nous la fin de la soire et
quon se retrouve sur le perron de lim-
meuble pour comprendre que jallais laisser
passer ma chance si jattendais davantage.
488/1100
Alors je me suis jet leau, comme a, en
pleine rue !
Je trouve a trs romantique.
Je pense que cest toi qui es
romantique, rpliqua-t-il.
Non, je suis sincre. Dbiter sa tirade
en offrant des roses, cest la porte de nim-
porte qui. Mais montrer quelquun quon
ne peut pas vivre sans lui, a, cest de la
romance.
Tu as raison, comme toujours.
Je soufflai sur mes ongles et fis mine de
les polir sur mon chemisier.
Je laisserai Steven le soin de te ra-
conter tout par le menu pendant notre
djeuner de mercredi. Il la dj fait avec
489/1100
tellement de gens que son numro est par-
faitement rod.
Jai hte de lentendre. Je suis telle-
ment heureuse pour vous deux.
Si Mark tait tout excit, Steven, lui,
devait faire des bonds de quinze mtres. Il
tait dun temprament aussi explosif que sa
crinire rousse.
Tu te doutes quil va te demander
daider Shawna pour les prparatifs, reprit
Mark en calant les coudes sur son bureau.
Outre sa sur, il recrute toutes les femmes
que nous connaissons. La crmonie et tout
le reste sannoncent plus que dmentiels.
a me va.
490/1100
On verra si tu dis la mme chose le
jour J, rpliqua-t-il, le regard rieur. Bon, on
se boit un petit caf et on se met au boulot ?
Je me levai.
Euh, a mennuie de te demander a,
mais mon pre doit venir durgence cette se-
maine. Je ne sais pas encore quand il ar-
rivera. a pourrait tre aujourdhui. Il
faudrait que je me libre pour aller le cherch-
er laroport.
Pas de problme, Eva, massura-t-il.
Mais tu as parl d urgence . Jespre que
tout va bien ?
a ira mieux une fois quil sera l.
En tout cas, nhsite pas prendre le
temps quil te faut.
491/1100
Tandis que jallais dposer mes affaires
dans mon bureau, je me dis une fois de plus
que jaimais mon job et que mon patron tait
dcidment adorable. Je comprenais que
Gideon ait envie de mavoir prs de lui et jai-
mais lide de construire quelque chose en-
semble, mais mon travail tait source
dpanouissement personnel. Je ne voulais
pas renoncer cela, et je navais pas envie
den vouloir Gideon sil continuait my in-
citer. Jallais devoir trouver un argument im-
parable lui opposer.
Jy rflchis tout en me dirigeant vers la
salle de repos avec Mark.
Bien que Megumi nait pas encore
rompu avec Michael, je lemmenai djeuner
492/1100
dans une trattoria qui servait des wraps
tomber et proposait une trs honnte slec-
tion de glace Ben and Jerrys. Mon choix se
porta sur Chunky Monkey, Megumi opta
pour Cherry Garcia, et nous savourmes
lune et lautre cette pause gourmande et ra-
frachissante. Dautant que nous tions tran-
quillement attables dans le fond de la salle
et que lendroit tait nettement moins bond
que les autres restaurants du quartier. Ce qui
nous permettait de bavarder sans avoir
hausser la voix.
Mark est sur un petit nuage, dit-elle
en lchant sa cuillre.
Elle portait une petite robe vert citron
qui offrait un saisissant contraste avec ses
cheveux dun noir dencre et son teint ple.
493/1100
Megumi avait vraiment le don de mlanger
les couleurs vives et les styles audacieux un
talent que je lui enviais.
Oui, acquiesai-je. Son bonheur fait
plaisir voir.
Un bonheur non coupable con-
trairement ces glaces.
Quest-ce que a peut bien faire, une
petite dose de culpabilit, une fois de temps
en temps ?
Un gros cul ?
Je gmis.
Merci de me rappeler que je ne suis
pas alle au gymnase aujourdhui. Et que je
nai pas fait de sport depuis des jours.
moins de compter les sances de sport
en chambre
494/1100
Comment arrives-tu rester
motive ? Je sais que je devrais aller au gym-
nase, mais je trouve toujours un bon prtexte
pour ne pas le faire.
Et tu parviens quand mme avoir
cette silhouette ? mexclamai-je. a me
dgote, ajoutai-je en secouant la tte.
O est-ce que tu tentranes ?
Jalterne gymnase classique et salle de
krav maga. Je suis des cours Brooklyn.
Et tu y vas avant ou aprs le boulot ?
Aprs ! Je ne suis pas du tout du
matin.
a tembterait que je taccompagne
de temps en temps ? Pas au krav machin,
mais au gymnase. Tu frquentes quel club ?
495/1100
Javalai ma bouche de glace pour lui r-
pondre quand une sonnerie de portable
retentit.
Tu ne prends pas lappel ? stonna
Megumi.
Ce qui me fit raliser que le portable en
question mappartenait.
Le portable prpay que mavait donn
Gideon ctait pour cela que je navais pas
reconnu la sonnerie.
Je mempressai de le sortir de mon sac.
All ?
Mon ange.
Sa voix de velours me fit leffet dune
caresse.
Coucou, toi. Quoi de neuf ?
496/1100
Mes avocats viennent de me prvenir
que la police tient peut-tre un suspect.
Quoi ? Oh, mon Dieu
Mon cur cessa de battre. Mon estomac
amora un mouvement de rvolte contre
mon djeuner.
Il ne sagit pas de moi, prcisa-t-il.
Je ne me souviens pas du trajet de re-
tour lagence. Quand Megumi me re-
demanda le nom de mon club de gym, elle
fut oblige de rpter sa question. Jamais en-
core je navais ressenti une telle frayeur.
Avoir peur pour quelquun quon aime est in-
finiment pire que davoir peur pour soi.
Comment la police pouvait-elle sus-
pecter quelquun dautre que Gideon ?
497/1100
Javais laffreuse sensation quils cher-
chaient le dstabiliser. me dstabiliser,
moi.
Si ctait le but, il tait atteint. En ce qui
me concernait, du moins. Gideon mavait
paru calme et serein au cours de notre brve
conversation. Il mavait dit de ne pas min-
quiter, quil voulait seulement mavertir que
la police risquait de minterroger de nou-
veau. Ou pas.
Je regagnai mon bureau pas lents, les
nerfs vif, aussi survolte que si javais bu
une pleine cafetire. Mes mains tremblaient
et mon cur battait beaucoup trop vite.
Je massis et mefforai de me remettre
au travail. Sans succs. Javais beau avoir les
498/1100
yeux rivs lcran de mon ordinateur, je ne
voyais rien.
Que ferions-nous si la police avait
vraiment un suspect autre que Gideon ?
Nous ne pouvions pas laisser un innocent al-
ler en prison.
Une petite voix me souffla cependant
que, si quelquun tait condamn sa place,
Gideon ne risquerait plus dtre poursuivi.
peine se fut-elle fray un chemin dans
mon esprit que cette pense me rendit mal-
ade. Mon regard se posa spontanment sur
la photo de mon pre. Il tait en uniforme
devant sa voiture de patrouille, plus sduis-
ant quil ntait permis de ltre.
Je ne savais plus o jen tais. Et javais
peur.
499/1100
Mon portable vibra sur mon bureau,
marrachant un tressaillement. Le nom et le
numro de mon pre saffichrent lcran et
je mempressai de rpondre.
Salut, papa ! O es-tu ?
Cincinnati. Je change davion.
Attends, donne-moi lheure darrive
de ton vol et son numro, dis-je en attrapant
un stylo.
Je notai sous sa dicte.
Je viendrai te chercher laroport.
Jai hte de te revoir.
Moi aussi, Eva ma petite chrie,
soupira-t-il. Allez, tout lheure.
Il raccrocha et le silence qui suivit me
parut assourdissant. Javais senti dans sa
500/1100
voix quel point la culpabilit le rongeait, et
jen prouvai une peine sans nom.
Jallai trouver Mark dans son bureau.
Mon pre vient de mappeler. Son avi-
on atterrit LaGuardia dans deux heures.
Il mtudia avec attention, puis frona
les sourcils.
Rentre chez toi, fais-toi belle et va le
chercher, me dit-il.
Merci, murmurai-je.
Jtais incapable den dire davantage,
mais Mark parut comprendre que je navais
pas envie de mattarder pour bavarder.
Dans le taxi qui me ramenait chez moi,
jenvoyai un SMS Gideon depuis le portable
prpay.
501/1100
Je repasse chez moi. Je pars chercher
mon pre dans une heure. Tu peux parler ?
Javais besoin de savoir ce quil pen-
sait comment il se sentait. Moi, javais vol
en clats et je ne savais pas comment recoller
les morceaux
Une fois chez moi, jenfilai une petite
robe dt et des sandales, puis rpondis un
SMS de Martin, maccordant avec lui pour
reconnatre quon avait pass une chouette
soire, samedi, et quil faudrait remettre a.
Jallai ensuite vrifier que les plats prfrs
de mon pre se trouvaient bien l o je les
avais rangs, puis passai inspecter la
chambre damis, que javais prpare la
veille. Je me connectai ensuite Internet et
massurai que le numro de vol communiqu
502/1100
par mon pre tait exact et quaucun retard
navait t signal.
Une fois tout cela accompli, il me restait
suffisamment de temps pour me ronger les
sangs.
Je lanai une recherche Google Corinne
Giroux + mari et cliquai sur longlet images.
Je dcouvris que Jean-Franois Giroux
tait un trs bel homme. Sexy, mme. Pas
autant que Gideon, mais quel homme
ltait ? Il formait une catgorie lui tout
seul. Nul doute cependant que Jean-Franois
Giroux, avec ses cheveux bruns onduls et
ses yeux vert jade, tait le genre dhomme
sur lequel on se retournait. Il avait le teint
hl, et le port du bouc lui allait vraiment
503/1100
bien. Corinne et lui formaient un couple
blouissant.
La sonnerie de mon portable bis retentit
et je contournai prcipitamment la table
basse pour le sortir de mon sac.
All ?
Je suis ct, mannona Gideon. Je
nai pas beaucoup de temps.
Jarrive.
Je raflai mon sac et quittai lapparte-
ment. Lune de mes voisines dverrouillait sa
porte et je lui adressai un sourire poli avant
de faire semblant dappeler lascenseur. Ds
quelle eut referm sa porte, je me prcipitai
vers celle de lappartement de Gideon. Elle
souvrit avant que jaie le temps dintroduire
ma clef dans la serrure.
504/1100
Gideon portait un jean, un T-shirt et une
casquette de base-ball. Il mattrapa la main,
mattira lintrieur et retira sa casquette av-
ant de presser sa bouche sur la mienne. Son
baiser me surprit par sa douceur, ses lvres
tides et fermes retrouvant les miennes avec
un bonheur vident.
Je lchai mon sac pour lenlacer et me
plaquer contre lui. La force qui manait de
lui apaisa suffisamment mon anxit pour
que je russisse prendre une longue
inspiration.
Salut, murmura-t-il.
Ce ntait pas la peine de venir.
Je nosais imaginer quel point ce
changement de tenue et cet aller-retour al-
laient perturber son emploi du temps.
505/1100
Si. Tu as besoin de moi.
Ses doigts remontrent le long de mon
dos, puis il scarta lgrement pour plonger
son regard dans le mien.
Ne tinquite pas, Eva. Je vais prendre
les choses en main.
Comment ?
Son regard bleu refltait la plus parfaite
assurance.
Pour linstant, jattends den savoir
davantage. Qui est le suspect quils ont dans
le collimateur ? Pourquoi leurs soupons
psent-ils sur lui ? Il y a de fortes chances
pour quil soit innocent, tu le sais aussi bien
que moi.
Imagine que ce ne soit pas le cas,
objectai-je en le scrutant.
506/1100
Est-ce que tu me demandes si je lais-
serais un innocent payer ma place, Eva ?
Non, rpondis-je en lissant du bout
des doigts le pli qui tait apparu entre ses
sourcils. Je sais que tu ne ferais pas une
chose pareille. Je voudrais juste savoir com-
ment tu comptes empcher quelle se
produise.
Le pli se creusa entre ses sourcils.
L, tu me demandes de prdire
lavenir, Eva. Ce qui est impossible. Tu dois
me faire confiance.
Je te fais confiance, assurai-je avec
ferveur. a ne mempche pas davoir peur et
de redouter le pire.
507/1100
Je sais. Moi aussi, je suis inquiet.
Linspectrice Graves est une femme trs
intelligente.
Ctait aussi limpression que javais eue.
Je ne peux qutre daccord. Cela me
rassure quon la peroive de la mme faon.
Je ne connaissais pas vraiment Shelley
Graves. Mais au cours des quelques changes
que nous avions eus, elle mtait apparue
comme quelquun dintelligent et de rus.
Ctait assez trange de me retrouver dans
une situation o je la respectais et la re-
doutais en mme temps.
Tout est prt pour larrive de ton
pre ?
Oui. Enfin, tout sauf moi.
Son regard sadoucit.
508/1100
Tu as rflchi la faon dont tu allais
laccueillir ?
Comme Cary a repris le travail au-
jourdhui, on a dcid de fter a au cham-
pagne et daller dner dehors.
Tu crois quil sera dhumeur ?
Je ne sais mme pas si moi, je serai
dhumeur, avouai-je. a parat un peu tordu
denvisager de sabler le champagne et de
dner au restaurant vu les circonstances,
mais quest-ce que je peux faire dautre ? Si
mon pre a limpression que je vais mal, il
narrivera pas surmonter cette preuve. Je
dois lui montrer que toute cette horreur fait
partie dun pass dfinitivement rvolu.
509/1100
Et tu dois me laisser grer le reste, me
prvint-il. Je veillerai sur toi. Sur nous.
Concentre-toi sur ta famille.
Je lui saisis la main et lentranai
jusquau canap. Ctait troublant dtre ici si
tt dans laprs-midi. Voir la lumire couler
flots sur la ville travers la baie vitre me
dstabilisait et renforait limpression que
nous partagions un instant vol.
Je massis, repliai les jambes sous moi et
le regardai sasseoir prs de moi. Nous tions
si semblables par bien des cts, y compris
nos passs respectifs. Gideon devait-il lui
aussi envisager daffronter lpreuve du
dballage familial ? tait-ce la condition sine
qua non pour gurir dfinitivement ?
510/1100
Je sais que tu dois retourner trav-
ailler, mais a me fait plaisir que tu sois
venu, avouai-je. Tu avais raison javais be-
soin de te voir.
Il porta ma main ses lvres.
Tu sais quand ton pre compte re-
tourner en Californie ?
Non.
Mon rendez-vous de demain avec
Petersen nous aurait empchs de nous voir
de bonne heure de toute faon, dclara
Gideon avec un sourire contrit. Mais on
trouvera bien le moyen dtre ensemble.
Lavoir prs de moi le toucher le voir
sourire entendre ces mots. Je pouvais tout
supporter tant que je savais que je le ret-
rouverais la fin de la journe.
511/1100
Tu veux bien maccorder cinq
minutes ? demandai-je.
Tout ce que tu veux, mon ange,
rpondit-il doucement.
Seulement cela, soufflai-je en me
blottissant contre lui.
Son bras menveloppa les paules et nos
mains se rejoignirent. Nous formions un
cercle parfait. Pas aussi tincelant que les an-
neaux que nous avions changs, mais tout
aussi inestimable.
Au bout dun moment, je le sentis se
laisser aller contre moi.
Moi aussi, javais besoin de cela.
Je resserrai mon treinte.
Jaime bien que tu aies besoin de moi,
champion.
512/1100
Jaimerais avoir un peu moins besoin
de toi. Disons juste assez pour que ce soit
supportable.
O serait le plaisir ?
Son rire me rendit plus folle de lui que
jamais.
Gideon avait dit vrai au sujet de la DB9.
Quand lemploy du parking gara llgante
Aston Martin gris mtallis devant moi, jeus
fugitivement limpression de voir un Gideon
sur roues.
Lide de conduire un tel bolide me
terrifia.
La conduite des New-Yorkais navait ri-
en voir avec celle des Californiens et
513/1100
jhsitai avant daccepter les clefs des mains
de lemploy en nud papillon.
La sonnerie de mon portable bis retentit
et je me dpchai de rpondre.
Vas-y, ronronna la voix de Gideon.
Arrte de te poser des questions et mets-toi
au volant.
Je me retournai et cherchai du regard
les camras de scurit. Un frisson courut le
long de ma colonne vertbrale. Je sentais le
regard de Gideon sur moi.
Quest-ce que tu fais ? demandai-je.
Je regrette de ne pas tre avec toi.
Jadorerais te renverser sur le capot et te
possder lentement. Bien fond. Soumettre
ce pare-chocs un vrai test de rsistance.
514/1100
Hmm Tu sais que je durcis rien quen dis-
ant cela ?
Je le savais si bien que jen tais toute
moite. Jaimais tellement sa voix, jaurais pu
lcouter pendant des heures.
Jai peur de plier ta belle voiture.
La voiture, je men fous. La seule
chose qui compte mes yeux, cest ta
scurit. corche-la tant que tu veux, mais
ne te blesse pas.
Si ctait cens me rassurer, je dois te
dire que a ne marche pas.
On peut se faire jouir par tlphone si
tu prfres. Je suis sr que a marcherait.
Les employs du parking feignaient de
ne pas soccuper de moi, mais je ntais pas
dupe.
515/1100
Tu crois que je devrais minterroger
sur ce qui a pu texciter ce point depuis
quon sest quitts ?
La rponse est vidente : je tai ima-
gine au volant de la DB9.
Rappelle-moi, dis-je en rprimant un
sourire, lequel de nous deux fantasme sur les
moyens de transport ?
Mets-toi au volant, dit-il dune voix
caressante, et imagine que je suis assis sur le
sige du passager. Que je glisse la main entre
tes cuisses. Et que je fais coulisser mes doigts
dans ta petite fente humide.
Les jambes flageolantes, je mapprochai
de la voiture.
Tu dois avoir des pulsions suicidaires,
murmurai-je.
516/1100
Je sortirais ma queue et je la
caresserais tout en moccupant de toi, pour
quon soit aussi excits lun que lautre.
Ton manque de respect pour le re-
vtement cuir de cette voiture est effarant,
dclarai-je.
Je massis sur le sige conducteur. Il me
fallut une bonne minute pour trouver com-
ment lavancer.
La voix de Gideon sleva des enceintes
de la voiture.
Alors ? Ta premire impression ?
videmment. Il avait synchronis mon
portable avec le Bluetooth de la voiture. Il
pensait vraiment toujours tout.
Cher, rpondis-je. Tu es fou de me
laisser conduire ce truc.
517/1100
Je suis fou de toi, rpliqua-t-il.
Laroport de LaGuardia est programm sur
le GPS.
Notre bref interlude dans notre apparte-
ment bis avait allg son humeur et cela me
fit plaisir. Je savais exactement ce quil res-
sentait. Ctait important pour moi quil
puisse en dire autant de moi.
Jallumai le GPS et mis le contact.
Tu sais quoi, champion ? Jaimerais te
sucer pendant que tu conduis ce bijou. Poser
un coussin sur la console centrale et te sucer
pendant des kilomtres.
Je saurai men souvenir. Alors,
comment est-elle ?
518/1100
Souple. Puissante, rpondis-je en ad-
ressant un salut de la main aux employs du
garage. Hyper ractive.
Comme toi, murmura-t-il. videm-
ment, tu es mon moyen de transport prfr.
Oh, trop mignon ! Et toi, tu es mon
joystick prfr, ajoutai-je en minsrant
dans le flot de la circulation.
Je prfrerais tre ton seul et unique
joystick, riposta-t-il en riant.
Je ne suis pas ton seul moyen de
transport, fis-je remarquer.
Une bouffe damour menvahit en cet
instant, parce que je savais quil veillait sur
moi et tenait sassurer que jtais mon
aise. Quand je vivais en Californie, me dpla-
cer en voiture me paraissait aussi naturel que
519/1100
de respirer, mais je navais pas pris le volant
une seule fois depuis que jtais New York.
Tu es le seul que japprcie dans le
plus simple appareil, prcisa-t-il.
Heureusement pour toi parce que je
suis trs possessive.
Je sais, rpondit-il dun ton empreint
dune satisfaction trs masculine.
O es-tu ?
Au travail.
En train de faire mille choses la fois,
je parie, dis-je en acclrant pour changer de
file. Jespre que le fait de distraire ta petite
amie ne nuira pas trop laccroissement de
ton empire.
Pour toi, je serais prt empcher la
Terre de tourner.
520/1100
Cette rplique extravagante eut le don
de mmouvoir.
Je taime.
Avoue que a ta plu que je dise un
truc aussi nunuche.
Je souris, surprise et ravie par son sens
de lhumour.
Je prtais une attention extrme mon
environnement. Partout, des tas de pan-
neaux dinterdiction rduisaient le champ
des possibles. Conduire Manhattan
ressemblait un aller simple pour nulle part.
Eh ! Je ne peux tourner ni droite ni
gauche. Je crois que je vais tre oblige
demprunter la voie express souterraine. Je
risque de te perdre.
521/1100
Tu ne me perdras jamais, mon ange,
promit-il. Je serai toujours avec toi, o que
tu ailles.
Ds que japerus mon pre dans le hall
de laroport, toute la confiance que Gideon
avait russi instiller en moi senvola. Les
yeux rougis de fatigue, pas ras, il avait lair
puis et hagard.
Tandis que je mavanais vers lui, je
sentis des larmes me piquer les yeux. Je les
chassai dun battement de paupires et ouv-
ris les bras. Mon pre lcha son sac de voy-
age et mes poumons se vidrent dun coup
comme il me serrait dans ses bras.
522/1100
Bonjour, papa, dis-je en esprant que
le lger tremblement de ma voix passerait
inaperu.
Eva.
Il pressa les lvres contre ma tempe.
Tu as lair fatigu. Quand as-tu dormi
pour la dernire fois ?
Pendant la premire partie du voyage,
entre San Diego et Cincinnati.
Me tenant bout de bras, il scruta mon
visage de ses yeux du mme gris que les
miens.
Tu as dautres bagages ?
Il secoua la tte sans cesser de me
dvisager.
Tu as faim ?
523/1100
Jai cass la crote Cincinnati,
rpondit-il, se dcidant ramasser son sac.
Mais si toi, tu as faim
Non, a va. On pourra peut-tre dner
dehors avec Cary un peu plus tard, si a te
tente. Il a repris le travail aujourdhui.
Bien sr.
Il restait plant l, son sac la main,
lair un peu perdu et dsorient.
Papa, je vais bien.
Pas moi. Jai envie de cogner sur
quelque chose, mais je nai rien pour me
dfouler.
Je crois que jai une ide, dis-je en lui
prenant la main pour lentraner vers la
sortie.
524/1100
12
Il oblige Derek mouiller le maillot,
commenta Parker en pongeant le voile de
sueur qui emperlait son crne ras.
Je me retournai pour regarder mon pre
affronter Derek, lun des moniteurs de krav
maga qui faisait deux fois sa taille, mon pre
tant dj lui-mme plutt grand. Rpartis
sur son mtre quatre-vingts, les cent kilos de
muscles de Victor Reyes faisaient de lui un
formidable adversaire. Quand je lui avais
parl de mon intrt pour le krav maga, il
mavait dit avoir lintention de sy mettre
aussi, et il avait visiblement tenu parole car il
matrisait les mouvements de base.
Je te remercie de lavoir autoris
participer au cours.
Parker posa sur moi ce regard sombre,
dont la srnit ne laissait pas de me sur-
prendre. Il ne stait pas content de map-
prendre me dfendre. Il mavait aussi en-
seign lart de se concentrer sur chaque
phase du combat de faon neutraliser la
peur.
Normalement, jaurais tendance
dire quun cours nest pas le lieu indiqu
pour se dcharger de sa colre, mais Derek
avait besoin dun dfi de ce genre.
Parker ne mavait rien demand,
cependant je sentais planer entre nous la
question quil avait eu la courtoisie de ne pas
formuler. Il mavait fait une faveur en autor-
isant mon pre monopoliser son moniteur,
aussi dcidai-je dy rpondre.
526/1100
Il vient dapprendre que quelquun
ma fait du mal, il y a trs longtemps. Il est
trop tard pour quil puisse y faire quoi que ce
soit et a le fait enrager.
Parker se pencha pour attraper la
bouteille deau pose prs du tatami.
Jai une fille, dit-il simplement. Jima-
gine ce quil ressent.
Quand il me regarda avant de porter la
bouteille ses lvres, je lus dans ses yeux
quil comprenait, et je ne pus mempcher de
me dire que javais amen mon pre au bon
endroit.
En plus dtre accommodant et davoir
un sourire magnifique, Parker tait lune des
personnes les plus authentiques que jaie ja-
mais rencontres. On sentait toutefois quon
527/1100
navait pas intrt lui marcher sur les
pieds. Son habitude de la rue et de ses
dangers tait aussi vident que ses tatouages
tribaux.
Du coup, conclut Parker, tu las
amen ici pour quil se dfoule et quil con-
state que tu sais te dfendre dans la foule.
Bien vu.
Je ne savais pas trop quoi faire
dautre, confessai-je.
La salle de Parker tait situe dans un
quartier de Brooklyn en pleine rnovation.
Amnage dans un ancien entrept, elle
avait un cachet industriel indniablement
branch avec sa faade de brique nue et ses
immenses portes montes sur rails. Je my
tais immdiatement sentie laise.
528/1100
Jai une ide, dit-il en dsignant le
tatami du menton. Quest-ce que tu dirais de
lui faire une petite dmo ?
Allons-y, acquiesai-je en hochant la
tte.
Quand nous atteignmes le parking en
sous-sol de mon immeuble, je ne vis aucun
employ en uniforme dans les parages. Je
garai la DB9 sur un emplacement libre et
coupai le moteur.
Gnial. Juste ct de lascenseur.
Je vois a, dit mon pre. Cest ta
voiture ?
Je mtais prpare sa question.
Non, cest celle dun voisin.
529/1100
Un voisin trs gnreux, observa-t-il,
pince-sans-rire.
Du sucre, son Aston Martin. Cest la
mme chose pour lui, dclarai-je avec un
sourire.
Mon pre avait lair reint, et le krav
maga ny tait pour rien. Sa fatigue venait de
lintrieur et a me tuait.
Je dbouclai ma ceinture de scurit et
me tournai vers lui.
Papa. Je a me lamine de te voir
dans cet tat. Je ne le supporte pas.
Il poussa un long soupir.
Laisse-moi un peu de temps.
Jaurais prfr que tu ne dcouvres
jamais rien, dis-je en lui prenant la main.
Mais je serai heureuse que ce soit finalement
530/1100
arriv si on parvient clore dfinitivement le
chapitre Nathan.
Jai lu les rapports
Je ten prie, papa
Je ravalai le flot de bile qui me remon-
tait dans la gorge.
Je ne veux pas que ces trucs te pollu-
ent la tte.
Je savais que quelque chose nallait
pas, dit-il en posant sur moi un regard si
douloureux que cela me fit mal. Cette faon
que Cary a eu de venir sasseoir prs de toi
quand linspectrice Graves a prononc le
nom de Nathan Barker Jai senti que tu me
cachais quelque chose. Je nai cess desprer
que tu finirais par me parler.
531/1100
Jai lutt pour que Nathan demeure
dans mon pass. Tu tais lun des rares l-
ments de ma vie quil navait pas infect. Je
voulais que les choses restent ainsi.
Je sentis sa main se crisper.
Dis-moi la vrit. Est-ce que tu vas
bien ?
Papa, je suis toujours la fille que tu es
venu voir il y a deux semaines. La mme que
celle qui est venue vivre avec toi San Diego.
Je vais trs bien.
Tu tais enceinte
Sa voix se brisa et une larme roula sur sa
joue. Je lessuyai, ignorant les miennes.
Et je le serai de nouveau un jour.
Peut-tre mme plusieurs fois. Si a se
532/1100
trouve, tu crouleras sous une montagne de
petits-enfants.
Viens par l, dit-il en cartant les
bras.
Il me serra contre lui et nous restmes
ainsi un long moment, pleurer dans les
bras lun de lautre.
Gideon tait-il devant les crans de s-
curit, menvoyant son soutien silencieux ?
Penser que ctait peut-tre le cas me
rconforta.
Le dner au restaurant ne fut certes pas
aussi tapageur que les sorties auxquelles
Cary tait habitu, mais il ne fut pas aussi
sinistre que je lavais craint. La nourriture
533/1100
tait dlicieuse, le vin encore meilleur, et
Cary rlait cause du boulot.
Elle tait encore plus capricieuse que
Tatiana, dclara-t-il, voquant le top model
qui avait particip au shooting de laprs-
midi. Elle narrtait pas de parler de son
bon profil, alors quelle ntait support-
able regarder que quand elle tait de dos et
quelle se dirigeait vers la porte.
Tu as dj pos avec Tatiana ?
mtonnai-je. Cest une fille avec qui il sort,
ajoutai-je lintention de mon pre.
Oh, que oui ! rpondit Cary. Des tas
de fois. On mappelle le dompteur de Ta-
tiana dans le milieu. Quand elle fait sa
crise, jarrive et, hop ! elle se calme.
534/1100
Comment ty pr Non, oublie. Je ne
tiens pas le savoir, en fait !
Tu le sais dj, rpliqua-t-il avec un
clin dil.
Je regardai mon pre et levai les yeux au
ciel.
Et toi, Victor ? demanda Cary. Tu vois
quelquun ?
Rien de srieux, rpondit mon pre
en haussant les paules.
Ctait un choix de sa part. Javais bien
vu la faon dont les femmes cherchaient at-
tirer son attention. Avec son corps dathlte,
son beau visage et sa sensualit de Latin lov-
er, mon pre tait top canon. Il avait tou-
jours eu lembarras du choix et je savais que
a ntait pas un saint, pourtant il ne stait
535/1100
jamais attach aucune femme. Et javais
rcemment ralis que ctait parce quil tait
toujours amoureux de ma mre.
Tu crois que tu auras dautres enfants,
un jour ? lui demanda Cary, ma grande
surprise.
Je mtais depuis longtemps rsigne
rester enfant unique.
Mon pre secoua la tte.
Je nai rien contre, mais Eva comble
toutes mes attentes de ce ct-l, dit-il en
posant sur moi un regard empreint dun tel
amour que jen eus la gorge noue. Elle est
parfaite. Tout ce que jaurais jamais pu
souhaiter. Et je ne suis pas sr quil y ait en-
core de la place dans mon cur pour
quelquun dautre.
536/1100
Oh, papa ! murmurai-je en appuyant
la tte sur son paule, tellement heureuse de
lavoir prs de moi, mme si ctait pour la
pire des raisons imaginables.
De retour lappartement, nous d-
cidmes de regarder un film avant daller
nous coucher. Jallai me changer dans ma
chambre et dcouvris, ravie, un somptueux
bouquet de roses blanches sur ma commode.
La carte qui laccompagnait, rdige de la
main de Gideon, me donna le tournis.
Je pense toi comme dhabitude.
Et je suis l.
toi, G.
537/1100
Je massis sur mon lit, la carte la main,
certaine quil pensait moi cet instant pr-
cis. Je commenais me faire lide quil
avait aussi pens moi chaque instant de
notre sparation.
Ce soir-l, je mendormis devant la tl.
Je mveillai demi lorsque mon pre me
souleva dans ses bras pour me porter dans
ma chambre. Aprs quil meut borde et em-
brasse sur le front, je lui adressai un sourire
endormi.
Je taime, papa.
Moi aussi, je taime, ma chrie.
Le lendemain matin, je me rveillai av-
ant que le rveil sonne. Je me sentais bien, ce
qui ne mtait pas arriv depuis longtemps.
538/1100
Je laissai un mot sur le comptoir du petit
djeuner dans lequel je disais mon pre de
mappeler sil voulait quon djeune en-
semble. Jignorais sil avait prvu de faire
quelque chose, mais je savais que Cary avait
un autre shooting dans laprs-midi.
Dans le taxi qui memmenait au Cross-
fire, je rpondis au texto dlirant de joie que
Shawna mavait envoy pour mannoncer les
fianailles de son frre et Mark : Trs
heureuse pour vous tous.
Je te recrute dautorit pour les
prparatifs, rpondit-elle aussitt.
Son message me fit sourire.
Quoi ? Le signal ne doit pas passer. Je
narrive pas te lire
539/1100
Quand le taxi sarrta devant le Cross-
fire, la vue de la Bentley range le long du
trottoir dclencha le pincement au cur
habituel. En passant devant, je jetai un coup
dil lavant et fis un signe de la main
Angus.
Il descendit de voiture en coiffant sa cas-
quette de chauffeur. Nul naurait souponn
quil portait une arme, tant ctait naturel
chez lui, tout comme chez Clancy.
Bonjour, mademoiselle Tramell, me
salua-t-il.
Ce ntait plus un jeune homme et ses
cheveux roux grisonnaient dj pas mal,
mais je navais jamais dout de sa capacit
protger Gideon.
540/1100
Bonjour, Angus. Je suis contente de
vous voir.
Vous tes particulirement en beaut,
aujourdhui.
Je baissai les yeux sur ma robe jaune
ple. Je lavais choisie parce quelle tait
frache et gaie, et que ctait la vision que je
voulais que mon pre ait de moi.
Merci, Angus. Passez une bonne
journe, dis-je en me dirigeant reculons
vers la porte tambour.
Il porta deux doigts sa casquette en me
gratifiant dun regard affectueux.
Megumi avait repris du poil de la bte,
me sembla-t-il lorsque je franchis la porte
vitre. Elle affichait un vrai sourire et ses
541/1100
yeux avaient retrouv leur ptillement
habituel.
Je marrtai devant son comptoir.
Comment vas-tu ? demandai-je.
Bien. Michael doit me retrouver pour
djeuner et je compte en profiter pour lui an-
noncer poliment que cest fini.
Ta tenue est tomber ! mexclamai-je,
admirant sa robe moulante vert meraude,
rehausse de ganses de cuir de mme
couleur.
Elle se leva pour exhiber ses bottes.
Trs Kalinda Sharma
1
, commentai-je.
Il va ramper pour essayer de te retenir.
Pfff ! Il peut toujours courir. Il ne ma
rappele quhier soir, je suis donc reste
542/1100
pratiquement quatre jours sans nouvelles. Ce
nest pas la mort, mais je suis prte me
dgoter un mec qui sera dingue de moi. Qui
pensera moi autant que je penserai lui et
qui aura horreur de passer du temps loin de
moi.
Jacquiesai, songeant Gideon.
Japprouve. Veux-tu que je te passe
un coup de fil qui te permette de filer avant
la fin du djeuner ?
Non, sourit-elle. Mais cest gentil de
me le proposer.
Comme tu veux. Nhsite pas me le
dire si tu changes davis.
Une fois dans mon bureau, je mattelai
au boulot sans attendre, dtermine que
jtais compenser mon absence de la veille.
543/1100
Mark tait tout feu tout flamme, lui aussi, et
ne sinterrompit que le temps de minformer
que Steven avait tout un classeur rempli
dides de mariage quil mettait de ct
depuis des annes.
Pourquoi ne suis-je pas surprise ? dis-
je.
Cela ne devrait pas me surprendre
non plus, fit Mark avec un sourire attendri. Il
la gard planqu son bureau pendant
toutes ces annes histoire que je ne tombe
pas dessus.
Tu y as jet un coup dil ?
Il la feuillet du dbut la fin avec
moi. a nous a pris des heures !
Tu vas avoir le mariage du sicle, le
taquinai-je.
544/1100
Ouais, laissa-t-il tomber dun ton ex-
aspr sans se dpartir de son sourire pour
autant.
Mon pre mappela un peu avant
11 heures.
Bonjour, ma chrie, dit-il une fois que
jeus dbit ma formule daccueil. Comment
se passe ta journe ?
Trs bien, rpondis-je en madossant
mon sige, les yeux rivs sur la photo de lui
qui se trouvait sur mon bureau. Tu as bien
dormi ?
Comme une souche. Jmerge peine.
Tu devrais te recoucher et traner un
peu.
545/1100
Je tappelais pour remettre notre
djeuner demain. Aujourdhui, jai linten-
tion de parler ta mre.
Je connaissais ce ton. Ctait celui,
autoritaire et dsapprobateur, quil employ-
ait avec les automobilistes quil arrtait pour
excs de vitesse.
coute, je vais vous laisser rgler a
entre vous, dclarai-je. Vous tes tous deux
adultes, et je nai pas envie de prendre parti.
Mais je tiens prciser que maman voulait
ten parler.
Elle aurait d.
Elle tait seule, insistai-je en tapant
du pied impatiemment. Elle affrontait un di-
vorce et le procs de Nathan, et devait soc-
cuper de moi, qui nallais pas bien. Elle
546/1100
devait rver davoir une paule sur laquelle
sappuyer tu sais comment elle est. Mais
elle tait ronge par la culpabilit. Jaurais
pu obtenir delle tout ce que je voulais cette
poque-l, et jai exig delle quelle ne ten
parle pas.
Un silence accueillit cette dclaration.
Jaimerais juste que tu gardes cela
lesprit quand tu lui parleras, conclus-je.
Entendu. Quand rentreras-tu ?
Un peu aprs 17 heures. Tu veux faire
un tour au gymnase ? Ou retourner la salle
de Parker ?
Je verrai comment je me sens ce
moment-l.
Daccord. Nhsite pas mappeler si
tu as besoin de quoi que ce soit, ajoutai-je en
547/1100
mefforant dignorer langoisse qui me ta-
raudait la perspective de cette confronta-
tion entre mes parents.
Je raccrochai et me replongeai dans le
travail, qui mapportait une distraction
bienvenue.
midi, je dcidai de descendre machet-
er un plat emporter pour le manger au bur-
eau. Ayant sch plusieurs sances de gym-
nase depuis mes retrouvailles avec Gideon,
joptai sagement pour du buf sch et une
eau minrale.
En franchissant la porte tambour du
Crossfire pour regagner lagence, je songeais
envoyer un mot Gideon pour le remercier
de mavoir offert ces fleurs, qui avaient ad-
ouci une journe difficile, lorsque mon
548/1100
regard tomba sur la femme que jaurais
voulu ne plus jamais voir Corinne Giroux.
Elle parlait mon homme, les mains ap-
puyes contre son torse en un geste intime.
Ils se tenaient sur le ct, prs dune
colonne, lcart du flot demploys qui fran-
chissaient les portiques de scurit dans les
deux sens. Les cheveux de Corinne, qui lui
descendaient jusqu la taille, formaient un
rideau dun noir si intense et brillant quils se
dtachaient sur sa robe noire la coupe trs
classique. Je ne voyais pas ses yeux, car elle
tait de profil, mais je savais quils taient
dun magnifique aigue-marine. Ctait une
belle femme et ils formaient un couple saisis-
sant. Surtout ainsi vtus de noir, la seule
549/1100
touche de couleur tant la cravate bleue de
Gideon. Ma prfre.
Gideon tourna soudain la tte, comme
sil avait peru ma prsence. Ds que nos re-
gards se croisrent, cette impression de re-
connaissance absolue et immdiate que je ne
ressentais quavec lui me transpera. Tout au
fond de moi, un niveau lmentaire, je
savais quil tait moi. Je lavais su la
premire fois que je lavais vu.
Or, une autre femme posait les mains
sur lui.
Je haussai les sourcils pour lui exprimer
ma surprise horrifie. cet instant, Corinne
suivit le regard de Gideon. Elle ne parut pas
ravie de me dcouvrir au milieu du hall, les
yeux rivs sur eux.
550/1100
Dieu sait comment je rsistai lenvie de
les rejoindre pour lempoigner par les
cheveux et lcarter de mon homme.
Quand elle prit le menton de Gideon
pour rclamer son attention et se hissa sur la
pointe des pieds afin de planter un baiser sur
ses lvres, jy songeai carrment, et fis mme
un pas vers eux.
Gideon tourna la tte juste avant que la
bouche de Corinne atteigne son objectif et la
saisit par les bras pour la repousser.
Tenant ma colre en bride, jexhalai un
souffle rageur et mloignai. Je ne peux pas
dire que je ntais pas jalouse, car je ltais,
bien videmment Corinne avait le droit de
se montrer en public avec lui et moi pas.
Mais je ne ressentis pas cette peur curante
551/1100
qui me tordait autrefois les entrailles quand
javais limpression que jallais perdre
lhomme que jaimais.
Je trouvai trange de ne pas tre gagne
par la panique. Il y avait bien une petite voix
dans ma tte qui persistait me conseiller la
prudence, me dire que je ferais mieux
davoir peur pour viter de souffrir. Mais
pour une fois, je fus capable de lignorer.
Aprs tout ce que nous avions travers,
Gideon et moi, tout ce que nous endurions
encore, tout ce quil avait fait pour moi il
tait plus difficile dtre mfiante que
confiante.
En dpit de tout, nous tions plus forts
que jamais.
552/1100
Je grimpai dans lascenseur et pensai
mes parents. Ni ma mre ni Stanton ne
mavaient encore appele pour se plaindre de
mon pre, et je choisis de voir l un bon
signe. Je croisai les doigts en souhaitant qu
mon retour chez moi ce soir nous puissions
tirer un trait dfinitif sur Nathan. Je my sen-
tais prte. Et jtais plus quimpatiente de
passer la phase suivante de ma vie, quelle
quelle soit.
Lascenseur sarrta au dixime tage et
les portes souvrirent sur des bruits de per-
ceuse et de coups de marteau. Des bches en
plastique pendaient du plafond. Je navais
pas remarqu quun tage du Crossfire tait
en travaux et je tendis le cou pour jeter un
coup dil.
553/1100
Quelquun descend ? demanda
lhomme qui se trouvait le plus prs de la
porte en regardant par-dessus son paule.
Je secouai la tte bien quil ne se ft pas
adress directement moi. Personne dautre
ne se manifesta. Tout le monde attendait que
les portes se referment.
Elles demeurrent aussi immobiles que
les occupants de la cabine.
Quand lhomme entreprit dappuyer sur
les boutons du panneau de contrle sans ob-
tenir de rsultat, je compris ce qui se passait.
Gideon.
Rprimant un sourire, je mexcusai pour
me frayer un passage vers la sortie.
Quelquun sengagea ma suite, les portes de
554/1100
lascenseur se refermrent derrire nous et la
cabine redmarra.
Quest-ce que cest que ce bordel ?
sexclama lhomme en parcourant du regard
les portes fermes des trois autres
ascenseurs.
Lgrement plus grand que moi, il por-
tait un pantalon de costume avec une
chemise manches courtes et une cravate.
Le tintement annonant larrive dune
autre cabine fut presque touff par le bruit
des travaux. Quand les portes coulissrent,
Gideon en sortit, lair furieux.
Il tait tellement sexy que jeus envie de
lui sauter au cou. Et aussi, je le reconnais,
parce que sa faon de jouer au mle domin-
ant avec moi mexcitait prodigieusement.
555/1100
Pour toi, je serais prt empcher la
Terre de tourner.
Parfois, javais limpression que ctait
ce quil faisait.
Marmonnant dans sa barbe, lhomme en
polo-cravate grimpa dans la cabine que
Gideon venait de quitter et les portes se
refermrent sur lui.
Gideon cala la main sur sa hanche. Il
avait la mme tenue que la toute premire
fois que je lavais vu : un costume noir trois
pices visiblement hors de prix, avec une
chemise noire et des boutons de manchettes
en or et onyx.
lpoque, javais eu demble envie de
mapproprier son corps et de le chevaucher
follement.
556/1100
De nombreuses semaines staient
coules depuis, mais les envies quil min-
spirait navaient pas chang.
Eva, commena-t-il de sa voix de ve-
lours, ce nest pas ce que tu crois. Corinne est
venue parce que je ne prends pas ses
appels
Je levai la main pour linterrompre et re-
gardai lheure la superbe montre quil
mavait offerte.
Jai une demi-heure. Je prfre quon
tire un coup, plutt que de parler de ton ex,
si a ne te drange pas.
Il demeura immobile et silencieux les-
pace dune longue minute, sefforant de
jauger mon humeur. Je vis les rouages de
son corps et de son esprit passer du mode
557/1100
mfiance au mode vivement intress. Ses
yeux strcirent, son regard sassombrit. Ses
pommettes sempourprrent et son souffle
sacclra. Sa posture se modifia comme son
sang schauffait, son dsir se dployant telle
une panthre stirant au terme dune sieste
paresseuse.
Le courant dnergie sexuelle qui crpita
entre nous cet instant fut presque palpable.
En rponse, une langueur irrpressible me
gagna tout entire et une douce palpitation
sleva au creux de mon ventre. Le vacarme
qui nous entourait ne faisait quaccrotre
mon excitation et les battements de mon
cur.
Gideon sortit son portable de sa poche
intrieure, pressa une touche dappel rapide
558/1100
et le porta son oreille sans me quitter des
yeux.
Je vais avoir une demi-heure de re-
tard. Si a ne convient pas Anderson, re-
porte son rendez-vous.
Il raccrocha, glissa ngligemment son
tlphone dans sa poche.
Jai tellement envie de toi, lui dis-je,
la voix enroue.
Il sapprocha de moi, le regard ardent.
Viens, dit-il en posant la main sur
mes reins.
La pression et la chaleur de sa main
cet endroit prcis dclenchait toujours un
dlicieux frisson dimpatience en moi. Je
tournai la tte vers lui. en juger par
559/1100
lombre de sourire qui flottait sur ses lvres,
il savait pertinemment ce que je ressentais.
Il carta la bche de plastique et nous
passmes de lautre ct. Il y avait la lumire
du soleil, des murs de ciment et des bches
en plastique absolument partout. travers
celles qui pendaient du plafond, on aper-
cevait les silhouettes floues des ouvriers. De
la musique et des appels nous parvenaient
par intermittence par-del le vacarme du
chantier.
Gideon me conduisit travers le ddale
de rideaux de plastique. Il savait visiblement
o il allait, et mon impatience grandissait
chaque pas. Nous atteignmes une porte quil
ouvrit et il me fit entrer dans ce qui avait t
un bureau dangle.
560/1100
La ville stalait mes pieds, jungle
urbaine ultramoderne hrisse dimmeubles
qui se dressaient vers le ciel tels de fiers t-
moins de son pass. Des volutes de vapeur
tourbillonnaient intervalles irrguliers
dans le ciel sans nuages, et le flot continu et
miroitant des voitures voquait les affluents
dun fleuve.
Jentendis la clef tourner dans la serrure
et pivotai. Gideon tait dj sa veste. La
pice tait meuble : un bureau, des fauteuils
et un coin salon avec canaps et table basse,
le tout couvert de housses.
Avec une lenteur dlibre, il retira son
gilet, sa cravate et sa chemise. Je le contem-
plai, subjugue par sa perfection virile.
561/1100
On risque dtre interrompus, me
prvint-il. Ou entendus.
a tennuierait ?
Seulement si a tennuie, toi.
Il se rapprocha de moi, sa braguette
ouverte laissant apparatre llastique de son
caleon.
Tu dis a pour me provoquer,
rpliquai-je. Tu ne prendrais pas le risque
que nous soyons interrompus.
a ne marrterait pas. Je ne vois pas
ce qui pourrait marrter une fois que je serai
en toi.
Il me prit mon sac des mains et le posa
sur un fauteuil.
Tu as trop de vtements.
562/1100
Ses bras mencerclrent et il tira sur la
fermeture clair de ma robe tout en me
frlant les lvres des siennes.
Je ferai en sorte de ne pas trop te
salir.
Jaime que tu me salisses.
Jenjambai ma robe et je mapprtais
dgrafer mon soutien-gorge quand il me
hissa sur son paule.
Un glapissement de surprise mchappa
et je lui frappai les fesses des deux mains. Il
rpliqua par une claque cinglante sur les
miennes, puis ramassa ma robe et la lana
avec une telle adresse quelle atterrit pile sur
sa veste. Alors quil traversait la pice en dir-
ection du coin salon, il baissa ma culotte de
faon me dcouvrir entirement les fesses.
563/1100
Attrapant le coin de la housse qui re-
couvrait le canap, il la rabattit avant de my
dposer en position assise, puis sagenouilla
devant moi.
Tout va bien, mon ange ? senquit-il
en faisant glisser ma culotte le long de mes
jambes pour men dbarrasser.
Oui, soufflai-je. Tout va bien.
Je souris, lui effleurai la joue dune
caresse.
Je savais que sa question englobait tout,
depuis mes parents jusqu mon travail. Il
vrifiait toujours dans quel tat desprit je
me trouvais avant de prendre possession de
mon corps.
Il se plaa entre mes jambes cartes et
fit glisser mes fesses jusquau bord du
564/1100
canap, exposant ma fente la caresse de
son regard.
Alors, dis-moi ce qui a veill lapptit
de cette jolie petite chatte.
Toi.
Excellente rponse.
Tu portes le mme costume que lor-
sque je tai vu pour la premire fois. Jai eu
tellement envie de te baiser lpoque, mais
je ne pouvais pas. Maintenant, je peux.
Il mcarta doucement les cuisses, son
pouce effleurant mon clitoris. Mon vagin se
contracta comme une bouffe de plaisir me
traversait.
Moi aussi, je peux, rpondit-il en in-
clinant la tte en avant.
565/1100
Je magrippai lassise du canap et
mon ventre durcit quand la pointe de sa
langue courut le long de ma fente. Il la fit
passer sur le pourtour de louverture,
magaa un instant avant de la plonger en
moi. Mes reins se creusrent violemment.
Laisse-moi te raconter quels fant-
asmes tu mas inspirs ce jour-l, ronronna-
t-il avant de caresser mon clitoris de la
langue, tout en me tenant aux hanches pour
mempcher de me cabrer. Je tai imagine
sous moi, nue sur des draps de satin noir, les
cheveux dploys autour de toi, le regard
sauvage et ardent tandis que mon sexe
coulissait dans ta petite fente soyeuse.
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Mon Dieu, Gideon ! gmis-je, sduite
par limage quil venait de faire natre dans
mon esprit.
Je vivais un fantasme devenu ralit le
tnbreux dieu du sexe vtu dun costume
superbement coup mettait mon service sa
bouche conue pour rendre folles toutes les
femmes.
Je tai imagine, les poignets clous
sur le matelas par mes mains, alors que je te
forais me recevoir, encore et encore,
reprit-il dune voix rauque. Tes petites
pointes de sein toutes dures dans ma bouche.
Tes lvres rouges et enfles de mavoir
longuement suc. La pice rsonnant de ces
petits bruits sexy que tu mets de ces
567/1100
gmissements qui tchappent quand tu
jouis.
Je gmis bel et bien, et me mordis la
lvre quand il se mit laper mon clitoris.
Spontanment, je calai la jambe sur son
paule nue, et la chaleur de sa peau me
brla.
Je veux tout ce que tu veux.
Je sais, rpondit-il en levant la tte
pour me sourire.
La succion de ses lvres sur mon clitoris
me fit basculer dans la jouissance. Un cri
haletant mchappa et mes jambes se mirent
trembler.
Jtais encore toute palpitante quand il
mallongea sur le canap et se positionna au-
dessus de moi, son sexe en rection
568/1100
mergeant du caleon quil avait baiss juste
assez pour le librer. Comme je tendais les
mains pour le toucher, il me saisit les
poignets et les plaqua au-dessus de ma tte.
Cest ainsi que je taime. Entrave,
prisonnire, livre mon dsir.
Il me scrutait dun regard intense, les
lvres encore luisantes de mon plaisir, le
souffle court. Je fus la fois frappe et fas-
cine par le contraste entre ce mle sur le
point de me possder sauvagement et
lhomme daffaires civilis que javais dsir
au premier regard.
Je taime, articulai-je quand son sexe
investit lentement ma fente.
Mon ange
569/1100
Il enfouit le visage au creux de mon
paule avec un gmissement, et, dune
pousse ferme, me pntra jusqu la garde.
Press contre moi, il ondula des hanches
comme sil voulait senfoncer encore plus
profondment.
Eva, jai tellement besoin de toi !
Laccent de dsespoir qui vibrait dans sa
voix me prit par surprise. Jaurais voulu le
caresser, mais il persistait men empcher,
et son sexe qui allait et venait en moi me
rendait folle. Jarquai le dos pour venir sa
rencontre, incapable de men empcher, lut-
tant avec lui pour atteindre le point de non-
retour.
Ses lvres meffleurrent la tempe.
570/1100
Tu tais tellement parfaite, dans le
hall tout lheure, si frache et si pimpante
dans ta petite robe jaune.
Ma gorge se noua.
Gideon.
Le soleil tclairait contre-jour et je
me suis dit que tu ne pouvais pas tre relle.
Je luttai pour librer mes poignets.
Laisse-moi te toucher.
Je tai suivie parce que je ne suppor-
tais pas dtre loin de toi et, quand je tai re-
jointe, tu tais brlante de dsir pour moi.
Me maintenant les poignets dune main,
il glissa lautre sous mes fesses, me souleva
alors quil se retirait et revint puissamment
en moi.
571/1100
Oh oui, cest bon ! Cest si bon de te
sentir en moi
Jtais trempe, et mon sexe lenserrait
avidement.
Je veux jouir sur toi, et en toi, et dans
toutes les positions, murmura-t-il.
Moi aussi je le veux.
Mme quand je suis en toi, a ne me
suffit pas, haleta-t-il, ponctuant ses paroles
de profonds coups de reins. Jai besoin de toi
comme un fou.
Gideon, laisse-moi te toucher.
Jai captur un ange.
Il sempara de mes lvres en un baiser
la fois sauvage et passionn.
Jai mis mes sales pattes sur toi. Je
tai profane. Et tu adores a.
572/1100
Je taime, Gideon. Toi.
Je me tordis sous lui et mes cuisses lui
enserrrent les hanches.
Baise-moi, Gideon ! Baise-moi fort !
Il sagenouilla pour me donner ce que je
lui rclamais, me pilonna comme un forcen
tandis quil me chuchotait loreille des pa-
roles enfivres entrecoupes de gmisse-
ments. Et les pieds du canap grinaient sur
le bton nu au rythme de ses coups de reins.
Les bruits obscnes de ce cot furieux
misolaient du monde extrieur au point que
jen oubliai la prsence des ouvriers
quelques mtres de nous. Nous luttions pied
pied, tendus vers un mme but, lunion de
nos corps illustrant la violence de nos
motions.
573/1100
Je veux jouir dans ta bouche, souffla-
t-il, un filet de sueur roulant le long de sa
tempe.
Limaginer se soulageant de la sorte suf-
fit menvoyer au septime ciel. Mon sexe se
contracta spasmodiquement autour du sien
tandis que la dferlante de lorgasme se
rpandait dans mon corps entier tel un raz
de mare. Gideon continua donduler savam-
ment des hanches pour prolonger mon
plaisir jusqu ce que je maffaisse sous lui.
Maintenant, Eva, ordonna-t-il dun
ton pressant.
Il scarta et je magenouillai pour le
prendre en bouche.
Il jacula la premire succion et se
rpandit sur ma langue longs traits
574/1100
puissants. Javalai tout, consciente de son
souffle erratique entrecoup de
gmissements.
Pench au-dessus de moi, les abdomin-
aux brillants de sueur, il me tenait la tte. Ma
bouche se promenait le long de son sexe et je
creusai les joues pour accentuer mes
succions.
Arrte, supplia-t-il en me repoussant.
Tu vas me refaire bander.
Je mabstins de lui faire remarquer quil
navait pas dband.
Il encadra mon visage de ses mains et
sempara de ma bouche. Nos saveurs re-
spectives se mlrent.
Merci.
575/1100
Merci pour quoi ? mtonnai-je. Cest
toi qui as fait tout le travail.
Je ne considre pas que te faire jouir
est un travail, mon ange, rpliqua-t-il avec
un sourire de mle combl. Ce serait plutt
un privilge.
Je massis sur mes talons.
Tu me tues. a devrait tre interdit
dtre aussi beau et sexy et de dire ce genre
des trucs par-dessus le march. Cest trop. a
me fait griller les neurones et fondre
compltement.
Son sourire slargit et il membrassa
nouveau.
Je connais a.
576/1100
1. Hrone trs sductrice de la srie
amricaine The Good Wife. (N.d.T.)
577/1100
13
Peut-tre tait-ce d au fait que je
venais de menvoyer en lair. Ou peut-tre
tait-ce mon radar sexuel, comme disait
Cary. Quoi quil en soit, il me suffit de la voir
pour deviner que Megumi avait couch avec
lhomme avec qui elle tait cense rompre. Et
quelle sen voulait.
Alors ? On ou Off ? demandai-je en
mappuyant au comptoir de laccueil.
Oh, jai rompu ! rpondit-elle dun air
morne. Aprs avoir couch avec lui. Je pen-
sais que ce serait librateur. Et puis, qui sait
combien de temps va durer ma prochaine
traverse du dsert.
Tu regrettes dj davoir dcid de
rompre ?
Pas vraiment, non. Mais aprs coup, il
a fait comme sil tait vex que je me sois ser-
vie de lui comme dun objet sexuel. Ce qui est
le cas, je le reconnais, mais vu quil ne veut
pas sinvestir dans une relation, jai cru que
a ne le drangerait pas.
Et maintenant, tu ne sais plus o tu
en es, conclus-je avec un sourire
compatissant. Souviens-toi que cest le mec
qui ne ta pas donn signe de vie depuis
vendredi. Il nest pas plaindre sil sen sort
avec un djeuner en compagnie dune jolie
fille doubl dun orgasme.
Ouais, cest vrai, concda-t-elle en
bauchant un sourire. Au fait, tu comptes al-
ler au gymnase ce soir ? ajouta-t-elle.
579/1100
Je devrais, mais mon pre est en ville
et je me cale sur son programme. Sil dcide
dy aller, tu seras la bienvenue, mais je ne le
saurai pas avant dtre la maison. Tu sais
quoi ? enchanai-je. Tu nas qu rentrer avec
moi aprs le boulot. Si mon pre a envie dal-
ler au gymnase, je te prterai une tenue et,
sil na pas envie, on fera autre chose.
Bonne ide.
Une bonne ide qui nous rendrait ser-
vice toutes les deux. Dun ct, mon pre
constaterait que ma vie tait on ne peut plus
normale, de lautre, Megumi ne passerait pas
la soire se torturer propos de Michael.
Parfait. On se retrouve 17 heures.
580/1100
Tu habites ici ? demanda Megumi en
contemplant la faade de mon immeuble.
Sympa !
Comme toutes celles de ma rue, elle tait
dcore de motifs ornementaux cara-
ctristiques dun style architectural rvolu.
Lintrieur avait t modernis, et on avait
adjoint la faade une marquise de verre ul-
tramoderne qui sharmonisait tonnamment
bien avec son style dorigine.
Jadressai un sourire Paul quand il
nous ouvrit la porte.
Quand nous atteignmes le palier de
mon tage, un instant plus tard, je dus faire
un effort pour ne pas jeter un coup dil la
porte de Gideon. Un jour, peut-tre,
581/1100
amnerais-je une amie dans un endroit o
nous habiterions ensemble
Jen avais envie. Javais envie de btir
un nid avec lui.
Jouvris la porte de chez moi et dbar-
rassai Megumi de son sac une fois
lintrieur.
Fais comme chez toi, lui dis-je. Je vais
prvenir mon pre que nous sommes l.
Les yeux comme des soucoupes, elle
balaya du regard le sjour prolong par une
cuisine digne dun chef.
Cest carrment immense ! sexclama-
t-elle.
On na pas besoin dautant de place,
vrai dire.
Mieux vaut trop que pas assez.
582/1100
En effet.
Jallais mengager dans le couloir men-
ant la chambre damis quand ma mre
mergea du couloir qui se trouvait de lautre
ct du sjour et desservait ma chambre et
celle de Cary. Je mimmobilisai, surprise de
la voir vtue dune jupe et dun chemisier qui
mappartenaient.
Maman ? Quest-ce que tu fais ici ?
Ses yeux rougis demeurrent braqus
sur un point au niveau de ma taille. Elle tait
si ple que je crus dabord quelle avait forc
sur le maquillage ce qui ne lui ressemblait
pas. Je ralisai alors quelle avait utilis mon
maquillage. Bien quon nous ait parfois
prises pour des surs, mes yeux gris et mon
teint discrtement cuivr (que je tenais de
583/1100
mon pre) requraient une palette de teintes
assez loigne des tons pastel quutilisait ma
mre.
Une sensation de malaise sinsinua en
moi.
Maman ?
Je dois y aller, dit-elle, gardant les
yeux obstinment baisss. Je ne mtais pas
rendu compte quil tait si tard.
Pourquoi portes-tu mes vtements ?
demandai-je alors mme que je connaissais
la rponse.
Jai tach ma robe. Je te les rendrai,
dit-elle.
Elle passa devant moi dun pas rapide
avant de simmobiliser en dcouvrant
Megumi dans le sjour.
584/1100
Jtais cloue sur place, absolument in-
capable de bouger. Je calai les poings sur
mes hanches, en proie un mlange de
colre et de dception.
Bonsoir, Monica, dit Megumi, qui
sapprocha delle et la serra dans ses bras.
Megumi. Bonsoir, rpondit ma mre,
se triturant visiblement les mninges pour
trouver autre chose dire. a me fait plaisir
de vous revoir. Je serais volontiers reste
bavarder avec vous deux, mais je suis af-
freusement presse.
Clancy est en bas ? demandai-je.
Non, je vais prendre un taxi,
rpondit-elle en tournant la tte vers moi,
tout en sabstenant toujours de croiser mon
regard.
585/1100
Megumi, a ne tennuie pas de part-
ager un taxi avec ma mre ? Je suis dsole
de te faire faux bond, je ne me sens pas bien
tout coup.
Elle me dvisagea et prit soudain con-
science de mon changement dhumeur.
Pas de problme, assura-t-elle.
Ma mre me regarda enfin et je ne
trouvai strictement rien lui dire. Jtais
aussi dgote par son expression coupable
que par le fait quelle ait tromp Stanton.
Mon pre choisit ce moment pour nous
rejoindre. Il pntra dans la pice vtu dun
jean et dun T-shirt, pieds nus et les cheveux
encore mouills de la douche.
Comme dhabitude, la chance ntait pas
de mon ct.
586/1100
Papa, je te prsente mon amie
Megumi. Megumi, voici mon pre, Victor
Reyes.
Celui-ci savana vers Megumi pour lui
serrer la main en veillant faire un grand d-
tour pour viter de sapprocher de ma mre.
Ce qui nempcha pas un vritable arc lec-
trique de se former entre eux.
Je pensais quon pourrait passer la
soire tous les trois, lui dis-je pour combler
le silence gn qui suivit, mais je nen ai plus
trop envie.
Il faut que je rentre, rpta ma mre
en ramassant son sac. Megumi, vous vouliez
partager un taxi avec moi ?
Oui, volontiers, rpondit cette
dernire.
587/1100
Elle vint me serrer dans ses bras et me
glissa loreille :
Je tappelle plus tard.
Merci, dis-je en lui pressant la main
avant quelle sloigne.
peine la porte dentre se fut-elle
referme que je fonai en direction de ma
chambre.
Eva, attends ! lana mon pre derrire
moi.
Je nai pas envie de te parler pour le
moment.
Ne fais pas lenfant, voyons.
Pardon ? mcriai-je en faisant volte-
face. Cest mon beau-pre qui paie le loyer de
cet appartement. Il la choisi pour des rais-
ons de scurit, parce quil ne voulait pas que
588/1100
Nathan puisse matteindre. Tu y as pens
pendant que tu baisais sa femme ?
Reste polie, je te prie. Tu es toujours
ma fille.
Cest vrai. Et tu sais quoi ? lanai-je.
Cest la premire fois de ma vie que jen ai
honte.
Allonge sur mon lit, je fixai le plafond.
Jaurais voulu me rfugier auprs de Gideon,
mais je savais quil avait rendez-vous avec le
Dr Petersen.
la place, javais envoy un SMS Cary.
Besoin de toi. Rentre le + tt poss.
Il ntait pas loin de 19 heures quand on
frappa ma porte.
Baby girl ? Cest moi. Ouvre.
589/1100
Je mempressai de lui ouvrir et me jetai
son cou. Il me souleva de terre, referma la
porte dun coup de pied et me porta jusquau
lit. Il sassit ensuite ct de moi et glissa le
bras autour de mes paules. Son odeur si fa-
milire me rconforta. Je me laissai aller
contre lui, tellement reconnaissante de son
indfectible amiti.
Mes parents ont couch ensemble, lui
confiai-je au bout dun moment.
Je sais, oui.
Je penchai la tte en arrire pour le re-
garder. Il grimaa.
Je les ai entendus quand je suis parti
bosser cet aprs-midi.
Beurk ! fis-je en sentant mon estomac
se retourner.
590/1100
Cest leffet que a ma fait aussi,
marmonna-t-il en caressant mes cheveux.
Ton pre est sur le canap, lair complte-
ment abattu. Tu lui as dit quelque chose ?
Oui. Une norme vacherie. Et main-
tenant, je men veux. Il faudrait que je lui
parle. Le truc, cest que je me sens davantage
solidaire de Stanton que de lui, alors que
dhabitude, ce type mindiffre plutt.
Il a toujours t gentil avec ta mre et
toi. Et ce nest jamais cool dtre celui qui est
tromp.
Je laissai chapper un gmissement.
Je crois que a me drangerait moins
sils avaient fait a ailleurs. Je ne dis pas que
ce serait moins moche, mais quils laient fait
chez Stanton narrange pas les choses.
591/1100
Je suis daccord avec toi.
Quest-ce que tu dirais de
dmnager ?
Cary arqua les sourcils.
Parce que tes parents ont tir un coup
ici ?
Non, dis-je en me levant pour ar-
penter la chambre. Cest pour des raisons de
scurit que Stanton avait choisi cet apparte-
ment, parce qu lpoque Nathan reprsen-
tait encore une menace. Mais maintenant
cest diffrent.
O voudrais-tu emmnager ? Ailleurs
New York, dans un appart qui serait dans
nos moyens respectifs ? Ou carrment dans
une autre ville ?
592/1100
Je ne veux pas quitter New York, lui
assurai-je. Tu bosses ici, et moi aussi.
Et Gideon.
Daccord, comme tu veux, rpondit
Cary en haussant les paules. Quoi que tu d-
cides, je suis partant.
Je retournai auprs de lui et ltreignis.
Tu veux bien commander un truc
dner pendant que je vais parler avec mon
pre ?
Une envie particulire ? senquit-il.
Non. Surprends-moi.
Jallai rejoindre mon pre sur le canap.
Il tait en train de surfer sur ma tablette,
mais il la posa ct de lui quand je massis.
593/1100
Je suis dsole propos de ce que je
tai dit tout lheure, commenai-je. Je ne le
pensais pas.
Si, tu le pensais, rpondit-il en se
grattant la nuque. Et je ne te le reproche pas.
Je ne suis pas fier de moi. Je nai aucune ex-
cuse. Jai pass lge. Ta mre aussi.
Je massis en tailleur face lui, une
paule en appui contre le dossier du canap.
Il y a une super alchimie entre vous.
Je sais ce que cest.
Il me soumit un examen attentif, son
regard gris soudain grave.
Tu connais a avec Cross. Je lai senti
quand il tait venu dner. Tu as lintention de
te rabibocher avec lui ?
594/1100
Jaimerais bien. a te poserait
problme ?
Est-ce quil taime ?
Oui, dis-je, et mes lvres sincurvrent
sur un sourire. Mais a va au-del de cela. Il
a besoin de moi. Il serait prt tout pour
moi.
Dans ce cas, pourquoi ntes-vous
plus ensemble ?
Disons que cest compliqu.
Est-ce que a ne lest pas toujours ?
rpliqua-t-il avec un sourire contrit. coute,
il faut que tu saches Je suis tomb
amoureux de ta mre au premier regard. Ce
qui sest produit aujourdhui naurait pas d
arriver, mais cela avait un sens pour moi.
595/1100
Compris, murmurai-je en lui prenant
la main. Il va se passer quoi, prsent ?
Je rentre San Diego demain. Pour
tcher de me remettre la tte lendroit.
Avec Cary, on pensait faire un saut
San Diego dici une quinzaine, histoire de te
faire un petit coucou et de rendre visite au Dr
Travis.
Tu as parl Travis de ce qui test
arriv ?
Oui. Tu mas sauv la vie en me met-
tant en contact avec lui. Je ne ten remerci-
erai jamais assez. Maman mavait adresse
je ne sais combien de psys plus prtentieux
les uns que les autres et je navais accroch
avec aucun. Ils me donnaient limpression de
ntre rien dautre quun sujet dtude. Le Dr
596/1100
Travis ma permis de me sentir normale. Et
puis, cest chez lui que jai rencontr Cary.
Je vous y prends parler de moi dans
mon dos, vous deux, intervint Cary point
nomm. Je sais que je suis un tre fascinant,
mais vous feriez mieux de ne pas trop vous
fatiguer les mchoires parce que vous allez
en avoir besoin. Jai command des tonnes
de plats thas !
Mon pre prit le vol de 11 heures le len-
demain matin et je dus laisser le soin Cary
de laccompagner laroport. Nous nous
fmes nos adieux avant que je parte travailler
en promettant de mettre au point les dtails
de notre week-end San Diego par
tlphone.
597/1100
Jtais dans un taxi, en route pour le
boulot, quand Brett mappela. Je faillis laiss-
er la bote vocale senclencher, puis dcidai
que repousser lchance ne mavancerait
rien.
Salut, Brett.
Salut, beaut, rpondit-il de sa voix
aussi suave que du chocolat liquide. Prte
pour la grande premire de Golden ?
Je ferai en sorte de ltre. quelle
heure sommes-nous censs arriver Times
Square ?
18 heures.
Trs bien. Et comment faut-il que je
mhabille ?
Tu seras superbe quoi que tu portes.
598/1100
Esprons ! Comment se passe ta
tourne ?
Cest du dlire, Eva ! scria-t-il avant
de laisser chapper un rire rauque trs sexy
qui me rappela des tas de souvenirs. des
annes-lumire de Chez Pete.
Ah, Chez Pete ! mexclamai-je avec
nostalgie.
Je noublierais jamais ce bar et les folles
soires que jy avais passes, mme si cer-
taines taient un peu floues dans ma
mmoire.
Jimagine quil te tarde dtre
demain, ajoutai-je.
Tu mtonnes ! Je meurs dimpatience
de te revoir, Eva.
599/1100
Ce nest pas ce que je voulais dire, et
tu le sais trs bien.
Je suis impatient de vivre ce lance-
ment, cest vrai aussi, admit-il en lchant de
nouveau ce rire troublant. Jaurais bien aim
te voir ce soir, mais je prends un vol de nuit
JFK. Demain soir, en revanche, pas dexcuse,
on dne ensemble !
Cary peut venir ? Je lai dj invit
pour le lancement de la vido. Vu que vous
vous connaissez, je me suis dit que a ne te
drangerait pas. Enfin pas trop, quoi.
Pas la peine damener ta ceinture de
chastet ambulante, Eva, ricana-t-il. Je sais
me tenir.
Le taxi se gara devant le Crossfire et le
chauffeur coupa le compteur. Je rglai la
600/1100
course et descendis, laissant la portire
ouverte pour permettre lhomme qui lavait
hl de prendre ma place.
Je croyais que tu aimais bien Cary,
biaisai-je.
Je laime bien, oui, mais pas autant
que de tavoir pour moi tout seul. Quest-ce
que tu dirais dun compromis ? Cary vient au
lancement, mais on dne en tte tte ?
Daccord, concdai-je en songeant
que je ferais passer la pilule en demandant
Gideon de choisir lun de ses restaurants. Je
moccupe des rservations, daccord ?
Gnial.
Il faut que je te laisse. Je viens juste
darriver au boulot.
601/1100
Envoie-moi ton adresse par SMS que
je sache o passer te prendre.
Ce sera fait, dis-je en mengageant
dans la porte tambour. demain.
Jai hte ! Tiens-toi prte pour
17 heures.
Je rangeai mon portable dans mon sac
et me dirigeai vers les ascenseurs. Quand
jarrivai au vingtime tage, Megumi mouv-
rit la porte de lagence et me fourra son port-
able sous le nez ds que jatteignis le
comptoir.
Non, mais tu y crois, toi ? sexclama-t-
elle.
Les sourcils froncs, je lus : Trois appels
manqus de Michael.
602/1100
Je hais ce genre de mecs ! se lamenta-
t-elle. La douche cossaise perptuelle. Ils ne
veulent que toi jusqu ce quils taient eue, et
aprs ils veulent autre chose.
Tu nas qu le lui dire.
Tu crois ?
Oui, sois directe. Si tu continues fil-
trer ses appels, tu vas devenir dingue. Mais
naccepte aucun rendez-vous. Si tu couches
encore avec lui, cest la cata garantie.
Absolument, approuva Megumi.
Coucher nest pas bon, mme quand cest
bon.
Jclatai de rire et me dirigeai vers mon
bureau. Je navais pas vraiment le temps de
mattarder. Ces temps-ci, Mark jonglait avec
plusieurs projets la fois, dont trois
603/1100
campagnes en phase de finalisation. Les
cratifs turbinaient et les maquettes com-
menaient saligner sur son bureau.
10 heures, Mark et moi dbattions des
diffrentes approches possibles pour la cam-
pagne dun cabinet davocats spcialiss dans
les divorces. Trouver le bon dosage entre la
compassion manifester au client qui tra-
verse une preuve douloureuse et la mise en
valeur des qualits les plus apprcies chez
un avocat savoir sa capacit se montrer
rus et sans piti ntait pas franchement
vident.
Je naurai jamais besoin dun de ces
gus, dclara-t-il soudain, sa remarque
tombant comme un cheveu sur la soupe.
604/1100
Non, rpondis-je, une fois que jeus
capt quil parlait des avocats spcialistes du
divorce. Tu nen auras jamais besoin. Jai
hte de fliciter Steven quand je le verrai
tout lheure.
Le sourire de Mark rvla ses dents
lgrement de travers qui lui confraient un
je-ne-sais-quoi dattendrissant.
Je nai jamais t aussi heureux, Eva,
dit-il simplement.
Un peu avant 11 heures, alors que nous
tions passs la campagne dun fabricant
de guitares, la sonnerie de mon tlphone re-
tentit dans mon bureau. Je courus rpondre
et mon speech daccueil fut interrompu par
un glapissement suraigu.
605/1100
Oh, Eva ! Je viens dapprendre quon
sera ensemble au lancement du truc des Six-
Ninths, demain soir !
Ireland ?
Qui veux-tu que ce soit ?
La sur de Gideon tait dans un tel tat
de surexcitation quelle paraissait nettement
plus jeune que ses dix-sept ans.
Jadooore les Six-Ninths ! Brett est
trop sexy ! Et Darrin Rumfeld ! Cest le bat-
teur. Il est trop craquant !
Je ris.
Et tu aimes aussi leur musique ?
risquai-je, railleuse.
Pff ! videmment ! coute, enchana-
t-elle, adoptant soudain un ton trs srieux.
Je pense que tu devrais essayer de parler
606/1100
Gideon demain. Tu sais, genre je passe juste
dire bonjour. Si tu entrouvres la porte, il va
se ruer lintrieur, je te promets. Tu lui
manques, un truc de folie.
Je madossai mon sige et entrai dans
son jeu.
Tu crois ?
Cest vident !
Ah bon ? Et pourquoi a ?
Je ne sais pas Sa voix change quand
il parle de toi, par exemple. Je ne peux pas
texpliquer, mais je te promets quil meurt
denvie de te rcuprer. Cest toi qui lui as
suggr de minviter ?
Pas exactement
607/1100
Ha ! Je le savais ! Il fait toujours tout
ce que tu lui demandes ! sesclaffa-t-elle. Et
merci, au fait.
Cest lui quil faut remercier. Jai hte
de te revoir.
Ireland tait la seule personne de sa fa-
mille pour qui Gideon prouvait une affec-
tion sans tache mme sil sefforait de ne
pas le montrer. Par crainte dtre du peut-
tre, ou par crainte dabmer quelque chose
de rare et, par l mme, de prcieux, je ne
savais pas trop. En revanche, je savais
quIreland vnrait son frre. Malgr cela et
malgr son cruel besoin damour, Gideon
avait gard ses distances avec elle.
608/1100
Promets-moi que tu essaieras de lui
parler, me pressa-t-elle. Tu laimes toujours,
nest-ce pas ?
Plus que jamais, rpondis-je avec
ferveur.
Elle garda le silence un instant, puis :
Il a chang depuis quil ta rencontre.
Cest bien possible. Moi aussi, jai
chang.
Mark mergea de son bureau et je me
redressai.
Je dois retourner travailler, mais on
reprendra notre conversation demain. Et on
en profitera pour organiser cette journe
entre filles dont on avait parl.
Daccord. demain, alors !
609/1100
Je raccrochai, ravie que Gideon ait suivi
mon conseil et quil ait invit Ireland au
lancement. Nous progressions, que ce soit
ensemble ou sparment.
petits pas, murmurai-je avant de
me remettre au travail.
lheure du djeuner, Mark et moi re-
joignmes Steven dans un bistro franais.
Mme dans une grande salle pleine de
monde, le compagnon de mon patron tait
facile reprer.
Steven Ellison tait du genre costaud
grand, large dpaules et trs muscl. Il avait
mont sa propre entreprise dans le btiment
et prfrait travailler sur les chantiers avec
son quipe plutt que de rester assis dans
610/1100
son bureau. Mais ctait surtout sa tignasse
rousse qui attirait immdiatement le regard.
Salut, toi, dis-je en dposant un baiser
sur sa joue, profitant de ce que je pouvais
manifester plus de familiarit avec lui
quavec mon patron. Flicitations.
Merci, ma belle. Mark sest enfin d-
cid faire de moi un honnte homme.
Il faudrait plus que le mariage pour y
arriver, rtorqua Mark en tirant une chaise
pour moi.
Quand ai-je manqu dhonntet vis-
-vis de toi ? sinsurgea Steven.
Hmm voyons voir, fit Mark en pren-
ant place ct de moi. Quand tu as jur que
le mariage ntait pas fait pour toi, peut-
tre ?
611/1100
Ah, mais je nai jamais dit que ce
ntais pas fait pour moi ! rectifia Steven en
madressant un clin dil. Juste que ce
ntait pas pour tout le monde.
Tu sais quil tait dans tous ses tats
lide de te faire sa demande ? avouai-je
Steven. Il faisait peine voir.
Voil, dclara Mark en ouvrant le
menu. Eva peut tmoigner du traitement
honteusement cruel que tu mas inflig.
Compatis mon sort, Eva, se dfendit
Steven. Je lui ai prsent la plus douce des
demandes avec vin, fleurs et violons. Javais
pass des jours rpter. Et il ma repouss
sans piti.
Il leva les yeux au ciel, mais je sentis que
la blessure ntait pas encore compltement
612/1100
cicatrise. Et quand Mark posa la main sur la
sienne et la serra, je sus que javais vu juste.
Alors, raconte, comment sy est-il pris
pour te reconqurir ? demandai-je, bien que
Mark mait dj donn sa version.
a t affreux ! sexclama Steven une
fois que la serveuse fut passe prendre notre
commande. Il suait grosses gouttes et
spongeait le front sans arrt.
On est en t, marmonna Mark.
Ce qui est inexcusable, vu qu New
York les restaurants et les thtres sont cli-
matiss, poursuivit Steven sans relever. Bref,
il a t comme cela toute la soire, et quand
nous avons pris le chemin du retour, je me
suis dit quil nallait pas le faire. Quil nallait
pas se dcider prononcer ces fichus mots.
613/1100
Jen tais penser que jallais tre oblig de
renouveler ma demande, histoire den finir.
envisager quil dise non de nouveau
Je nai jamais dit non, intervint Mark.
auquel cas, je serais bon pour lem-
barquer de force sur le premier avion en
partance pour Vegas parce que je ne rajeunis
pas
Et que tu ne tarranges pas avec lge,
grommela Mark.
Steven fit mine de lui jeter un regard
noir.
Et l, alors que nous venons de des-
cendre de la limousine et que je me creuse
les mninges comme un malade pour me
souvenir de la sublimissime demande en
mariage que javais concocte son
614/1100
intention, tout trac, il mattrape par les
paules et mructe la face : Steve, nom
de Dieu ! Tu dois mpouser.
Jclatai de rire.
Texto ? demandai-je.
Texto, assura Steven en hochant
vigoureusement la tte.
Quel talent ! lanai-je Mark en le-
vant les pouces. Tu as assur comme un pro !
Ah, tu vois ? dit Mark Steven. Il y en
a qui apprcient.
Vous rdigez vos vux vous-mmes ?
menquis-je. Parce que a pourrait tre
vraiment intressant.
Steven explosa dun rire si tonitruant
quil attira lattention de tout le monde
alentour.
615/1100
Mark a d te dire que je meurs den-
vie de jeter un coup dil ton classeur de
projets, ajoutai-je, fine mouche.
Justement rpondit Steven.
Tu nas pas fait a ! sexclama Mark
en secouant la tte tandis que Steven pchait
ledit classeur dans une sacoche appuye
contre sa chaise.
Il tait norme et une multitude de
bouts de papier sen chappait de tous cts.
Attends un peu de voir le gteau que
jai trouv, dclara Steven en cartant la
corbeille pain pour poser le classeur sur la
table.
Je rprimai un sourire en apercevant les
intercalaires et la table des matires.
616/1100
Je ne veux pas dun gteau de
mariage en forme de gratte-ciel orn de
grues et de panneaux daffichage, dclara
Mark dun ton ferme.
Pourquoi ? demandai-je, intrigue.
Montre-moi a, Steven
De retour chez moi ce soir-l, je laissai
tomber mon sac sa place habituelle, me
dbarrassai de mes chaussures et maffalai
sur le canap. Allonge sur le dos, je contem-
plai le plafond. Je devais retrouver Megumi
au CrossTrainer 18 heures et navais donc
pas beaucoup de temps devant moi, mais
javais vraiment besoin de souffler. Javais
mes rgles depuis la veille, et je me sentais
617/1100
tout la fois nerveuse, de mauvaise humeur
et fatigue.
Je soupirai, sachant qu un moment ou
un autre, je devrais me dcider parler
avec ma mre. Les problmes saccumulaient
entre nous et remettre les explications plus
tard commenait magacer. Jaurais aim
que ce soit aussi facile avec elle quavec mon
pre, mais le fait que a ne le soit pas ntait
pas une excuse pour me drober. Quoi
quelle fasse, ctait ma mre et je laimais. Je
nallais pas bien quand nous tions en froid.
Mes penses drivrent alors vers
Corinne. Jaurais d me douter quune
femme capable de quitter son mari et de
faire le trajet Paris-New York pour recon-
qurir un homme ne lcherait pas facilement
618/1100
prise. Elle devait pourtant connatre suffis-
amment Gideon pour se douter quelle nar-
riverait pas ses fins en le harcelant.
Et puis, il y avait Brett Quallais-je bi-
en pouvoir faire son sujet ?
La sonnerie de linterphone retentit, in-
terrompant mes penses. Je fronai les sour-
cils, puis me levai pour aller rpondre.
Megumi avait-elle mal compris et cru que
nous nous retrouvions chez moi ? Non pas
que cela me drangeait, mais
Oui ?
Mademoiselle Tramell, me dit lem-
ploy de la rception, les inspecteurs Michna
et Graves de la police de New York sont ici.
La peur mtreignit, se dploya en moi
telle une coule de glace.
619/1100
Jaurais voulu avoir un avocat prs de
moi. Il y avait trop en jeu.
Mais je ne voulais pas donner limpres-
sion que javais quelque chose cacher.
Merci, articulai-je avec peine. Dites-
leur de monter, je vous prie.
620/1100
14
Je me ruai sur mon sac, le cur battant,
pour couper la sonnerie de mon tlphone
bis et le ranger dans une pochette zippe. Je
scannai le sjour du regard au cas o jaurais
laiss traner des choses qui nauraient pas
d sy trouver. Je repensai aux roses dans ma
chambre et la carte qui les accompagnait.
Mais moins que les inspecteurs ne soi-
ent munis dun mandat de perquisition, ils
ne pourraient fouiller le sjour.
Je courus fermer la porte de ma
chambre et fermai aussi celle de Cary. Jtais
essouffle quand la sonnette de lentre re-
tentit. Je dus me forcer respirer et march-
er lentement jusqu la porte et pris une pro-
fonde inspiration avant de louvrir.
Bonjour, inspecteurs, dis-je.
Graves, une femme mince au visage
svre et aux yeux bleus brillants dintelli-
gence, tait aux commandes. Son coquipier,
Michna, plus g quelle, dgarni et bedon-
nant, jouait le rle du partenaire silencieux.
Leur numro tait bien rod Graves at-
taquait frontalement et dstabilisait son in-
terlocuteur en le soumettant au feu roulant
de ses questions, tandis que Michna se
fondait dans le dcor, son regard de flic cata-
loguant absolument tout dans les moindres
dtails. Leur taux de russite devait tre
impressionnant.
Pouvons-nous entrer, mademoiselle
Tramell ? senquit Graves dun ton qui faisait
de sa question un ordre.
622/1100
Elle avait tir en arrire ses cheveux
bruns et portait une veste qui dissimulait son
holster dpaule. Elle avait une sacoche la
main, notai-je.
Certainement, dis-je en meffaant
pour les laisser entrer. Puis-je vous offrir
quelque chose ? Du caf ? Un verre deau ?
Je veux bien un verre deau, accepta
Michna.
Je les invitai me suivre jusqu la
cuisine et sortis une bouteille deau minrale
du frigo. Les deux inspecteurs sarrtrent
devant le comptoir du petit djeuner
Graves ne me quittant pas des yeux, Michna
balayant la pice du regard.
Vous rentrez du travail ? demanda-t-
il.
623/1100
Il connaissait sans doute dj la r-
ponse, mais je dis tout de mme :
Je suis arrive il y a cinq minutes.
Voulez-vous vous asseoir dans le sjour ?
Non, ici, cest trs bien, assura Graves
en posant sa sacoche de cuir us sur le
comptoir. Nous aimerions vous poser
quelques questions, si cela ne vous drange
pas. Et vous montrer des photos.
Je me raidis. Pourrais-je supporter de
regarder les photos que Nathan avait prises
de moi ? moins quil ne sagisse de photos
de la scne du crime ou des clichs
dautopsie. Mais je savais que ctait haute-
ment improbable.
Que se passe-t-il ? risquai-je.
624/1100
De nouveaux lments sont apparus
qui pourraient tre lis la mort de Nathan
Barker, rpondit Michna. Nous suivons
toutes les pistes et vous pourrez peut-tre
nous aider.
Je veux bien essayer, rpondis-je.
Mais je ne vois pas trop comment.
Le nom dAndrei Yedemsky vous est-
il familier ? voulut savoir Graves.
Pas du tout. Qui est-ce ?
Elle sortit de sa sacoche une liasse de
clichs 20 x 25 et la posa devant moi.
Cest lui. Lavez-vous dj vu ?
Je pris les photos dune main tremb-
lante. Sur la premire, un homme en imper-
mable parlait un autre qui sapprtait
grimper dans un cabriolet. Assez bel homme,
625/1100
traits rguliers, cheveux trs blonds, teint
hl.
Non. Il me semble que si je lavais vu,
je men souviendrais. Suis-je cense le
connatre ? demandai-je.
Nous avons trouv des photos de vous
chez lui. Des photos de vous marchant dans
la rue. Il y avait les mmes chez Barker.
Je ne comprends pas. Comment se les
est-il procures ?
Par Barker, sans doute, intervint
Michna.
Cest ce que vous a dit ce Yedemsky ?
Pourquoi Nathan lui aurait-il donn des pho-
tos de moi ?
Yedemsky ne nous a rien dit, rpondit
Graves. Il est mort. Assassin.
626/1100
Je sentis poindre un dbut de migraine.
Je ne comprends pas. Je ne connais
pas cet homme et jignore pour quelle raison
il aurait eu des photos de moi.
Andrei Yedemsky faisait partie de la
mafia russe, expliqua Michna. On le sus-
pectait dtre impliqu dans le trafic dalcool,
darmes, mais aussi de femmes. Il est pos-
sible que Barker ait eu lintention de vous
vendre lui.
Je mcartai du comptoir en secouant la
tte, incapable dintgrer cette information.
Je voulais bien admettre que Nathan ait pu
me traquer. Il mavait hae ds le premier
jour, navait pas support que son pre se re-
marie plutt que de porter ternellement le
deuil de sa mre. Et sa haine navait fait que
627/1100
crotre quand je lavais fait condamner lin-
ternement psychiatrique et me verser cinq
millions de dollars de dommages et intrts.
Mais cette histoire de mafia russe ? De trafic
sexuel ? Cela me dpassait.
Graves feuilleta la liasse de photos
jusqu ce quelle en trouve une reprsentant
un bracelet de saphirs sertis de platine. La
rgle en forme de L qui reposait ct indi-
quait quil sagissait dun clich de police.
Reconnaissez-vous ceci ?
Oui. Ce bracelet appartenait la mre
de Nathan. Il lavait fait agrandir sa taille
par un bijoutier et ne sen sparait jamais.
Yedemsky le portait quand il est mort,
mapprit-elle dun ton neutre. En guise de
souvenir, sans doute.
628/1100
Souvenir de quoi ?
Du meurtre de Barker.
Je croisai le regard sagace de Graves.
Vous voulez dire que ce Yedemsky
pourrait tre responsable de la mort de
Nathan ? Mais alors qui a tu Yedemsky ?
Elle soutint mon regard.
Tout indique quil a t excut par la
mafia russe.
Cest une supposition ou vous en tes
srs ?
Je voulais vrifier quils avaient la
preuve que Gideon navait rien voir avec la
mort de Nathan.
Je savais que ctait lui qui avait tu
Nathan, pour me protger. Et je savais aussi
quil ne commettrait jamais un meurtre pour
629/1100
dtourner les soupons et chapper la
prison.
Ma question tira un froncement de sour-
cils Michna.
Nous en sommes srs, rpondit
Graves. Le meurtre de Yedemsky a t enre-
gistr par des camras de surveillance. Un de
ses associs na pas apprci que Yedemsky
couche avec sa fille mineure.
Une bouffe despoir me submergea,
aussitt suivie dune onde de frayeur.
Quest-ce qui va se passer, prsent ?
Quest-ce que a signifie ?
Connaissez-vous des gens ayant des
liens avec la mafia russe ? demanda Michna.
Non ! mexclamai-je, choque par
cette question. Cest je nen ai jamais
630/1100
entendu parler que dans les mdias ! Je nar-
rive mme pas croire que Nathan ait pu
avoir des relations avec ces gens-l. Dun
autre ct, cela faisait des annes que je ne
lavais pas vu
La gorge noue, je regardai Graves.
Je veux tourner la page, articulai-je.
Je veux quil cesse de me pourrir la vie. Est-
ce que cela arrivera un jour ? Ou est-ce quil
continuera de me hanter mme aprs sa
mort ?
Graves rassembla prestement les pho-
tos, le visage indchiffrable.
Nous avons fait tout ce qui tait en
notre pouvoir. partir de maintenant, cest
vous quil revient de rpondre cette
question.
631/1100
Jarrivai au CrossTrainer 18 h 15. Jy
allai parce que je lavais promis Megumi et
que je lui avais dj fait faux bond la fois
prcdente. Jy allai aussi parce que jtais
dans un tel tat de nerfs que javais besoin de
me dfouler.
Aprs le dpart de la police, javais en-
voy un SMS Gideon pour lui dire quil fal-
lait que je le voie, mais quand je rangeai mon
sac dans mon vestiaire, il ne mavait toujours
pas rpondu.
Lorsque je rejoignis Megumi, lun des
employs du gymnase chargs des nouveaux
membres et des invits lui expliquait le fonc-
tionnement de la machine sur laquelle stait
port son choix. Je la laissai son affaire,
632/1100
grimpai sur un tapis de course que je rglai
en mode marche rapide le temps de
mchauffer, puis passai en mode course.
Une fois mon rythme de croisire atteint, je
laissai driver mes penses.
Se pouvait-il que nous soyons enfin
libres, Gideon et moi, de reprendre le cours
de notre vie et daller de lavant ?
Comment ? Pourquoi ?
Les questions qui tourbillonnaient dans
ma tte taient justement celles que je
brlais denvie de poser Gideon en es-
prant quil naurait pas davantage de r-
ponses que moi. Il ne pouvait tre impliqu
dans la mort de Yedemsky. Je ne le croyais
pas.
633/1100
Je courus jusqu ce que les cuisses et
les mollets me brlent, jusqu dgouliner de
sueur, jusqu ce que mes poumons me fas-
sent atrocement souffrir. Ce fut Megumi qui
mit fin mon supplice en se plantant devant
mon tapis de course et en agitant dsespr-
ment les bras pour attirer mon attention.
Tu es carrment impressionnante !
sexclama-t-elle. Une vraie machine.
Je ralentis progressivement, passai en
mode jogging, puis en mode marche avant
darrter compltement. Quand je descendis
de la machine, les effets de mon entrane-
ment intensif se firent instantanment
ressentir.
Je dteste courir, avouai-je, haletante.
634/1100
Megumi demeurait lgante mme en
tenue de sport en loccurrence, un
dbardeur vert chartreuse rayures bleu
lectrique assorti ses leggings.
Je me sens archinulle compare toi,
dit-elle en me donnant un coup dpaule. Jai
fait le circuit du dbutant en regardant les
beaux mecs. Le moniteur qui sest occup de
moi ntait pas mal, mais jaurais prfr que
ce soit lui qui soccupe de moi.
Je suivis du regard la direction quindi-
quait son doigt
Cest Daniel. Tu veux que je te le
prsente ?
Et comment !
Je mavanai avec elle vers les matelas
du centre de la salle et fis signe Daniel
635/1100
quand il croisa mon regard. Megumi
sempressa de retirer llastique qui retenait
ses cheveux en queue-de-cheval. Elle avait
un teint parfait et jenviais sincrement sa
bouche.
Content de te revoir, Eva, fit Daniel
en me tendant la main. Tu me prsentes ?
Mon amie Megumi. Cest sa premire
visite.
Je tai vue tentraner avec Tara, dit
Daniel en gratifiant Megumi de son sourire
dix mille dollars. Moi, cest Daniel. Si tu as
besoin daide pour quoi que ce soit, nhsite
pas me le faire savoir.
Je risque de te prendre au mot, le
prvint-elle en lui serrant la main.
636/1100
Je ten prie. Tu as des objectifs de fit-
ness prcis ?
Tandis quils engageaient la conversa-
tion, je parcourus la salle du regard la
recherche dune machine facile, histoire de
leur laisser le temps de faire connaissance, et
aperus soudain un visage familier.
Sur les matelas, la journaliste que je ne
portais pas particulirement dans mon cur
enchanait les levers dhaltre de cinq kilos.
Ses cheveux sombres taient natts lafri-
caine, et son short moulant mettait en valeur
ses jambes dune longueur vertigineuse et
son ventre plat.
Salut, Deanna.
Je vous demanderais bien si vous
venez souvent ici, rpondit-elle en reposant
637/1100
son haltre sur son support, mais cest un
peu clich. Comment a va, Eva ?
a va. Et vous ?
Son sourire avait ce quelque chose de
factice qui avait le don de me hrisser le poil.
a ne vous drange pas que Gideon
Cross touffe ses crapuleries avec son fric ?
Gideon avait donc vu juste Ian Hager
avait disparu de la circulation une fois leur
arrangement financier conclu.
Si jtais convaincue que vous cher-
chez vraiment la vrit, je vous rpondrais.
Tout ce que je vous dis est vrai, Eva.
Jai parl avec Corinne Giroux.
Oh, vraiment ? Comment va son
mari ?
Deanna laissa chapper un rire perl.
638/1100
Gideon devrait vous recruter pour
grer son image publique.
Elle avait fait mouche et je me sentis
lgrement dstabilise.
Pourquoi ne pas aller le trouver son
bureau et lui balancer ce que vous avez sur le
cur ? Lui jeter un verre la figure ou le
gifler ?
Parce que a ne latteindrait pas.
Jessuyai la sueur qui coulait sur mes
tempes en songeant quelle avait certaine-
ment raison. Je savais mieux que personne
que Gideon pouvait se comporter comme un
salaud sans cur.
Peut-tre, mais a vous soulagerait.
Je sais parfaitement ce qui me soula-
gerait, Eva. Reprenez vos exercices. Nous
639/1100
aurons loccasion de nous reparler bientt,
jen suis sre.
Je la regardai sloigner, persuade
quelle gardait un atout dans sa manche, et
agace de ne pas savoir lequel.
Une copine toi ? senquit Megumi
en me rejoignant.
Pas vraiment.
Mon estomac mit un gargouillis signifi-
ant que javais brl toutes les calories du
buf bourguignon dont je mtais rgale au
djeuner.
Lexercice me donne toujours faim
moi aussi, dit-elle avec un sourire complice.
Tu veux quon dne ensemble ?
640/1100
Bonne ide, rpondis-je tandis que
nous gagnions les douches. Je vais appeler
Cary pour lui proposer de se joindre nous.
Excellente ide ! senthousiasma-t-
elle. Tai-je dit que je le trouvais craquant ?
Plus dune fois, oui, rpondis-je en sa-
luant Daniel de la main avant de quitter la
salle.
Dans le vestiaire, juste avant de jeter ma
serviette dans le panier de linge sale, jen
caressai du bout des doigts le logo brod. Les
mmes serviettes se trouvaient dans la salle
de bains de Gideon.
Un jour prochain, ce serait peut-tre lui
que jappellerais pour lui proposer daller
dner.
Le pire tait peut-tre derrire nous.
641/1100
Notre choix se porta sur un restaurant
indien voisin du gymnase. Cary nous y re-
joignit en compagnie de Trey, main dans la
main. Notre table se trouvait juste ct de
lentre, devant la vitrine, de plain-pied avec
la pulsation de la ville.
Assis sur des coussins mme le sol,
nous bmes un peu trop de vin et nous
amusmes des commentaires que les
passants inspiraient Cary.
Je voyais presque les petits curs
danser dans les yeux de Trey quand il re-
gardait Cary, et je me rjouis de constater
que ce dernier se montrait ouvertement af-
fectueux en retour. Je connaissais assez Cary
pour savoir que, lorsquil tait vraiment
642/1100
amoureux, il limitait au strict minimum les
dmonstrations daffection en public. Je
choisis pourtant de considrer les multiples
attentions quil eut pour Trey comme un
signe de rapprochement entre eux plutt que
comme la preuve de son dsintrt.
Au cours du repas, Megumi reut un
message de Michael quelle ignora. Cary lui
demanda si elle se montrait volontairement
distante pour le rendre dingue et elle lui ra-
conta toute lhistoire.
Sil rappelle, laisse-moi rpondre, dit-
il.
Surtout pas ! intervins-je.
Quoi ? rpliqua Cary en battant inno-
cemment des cils. Je lui dirai quelle est trop
occupe pour prendre lappel pendant que
643/1100
Trey aboiera des ordres sexuels larrire-
plan.
Diabolique ! commenta Megumi en se
frottant les mains. Bon, je ne crois pas que a
marcherait avec Michael, mais en cas de be-
soin, je ne manquerai pas de te rappeler ton
offre.
Tout en les coutant, je consultai dis-
crtement mon portable bis et fus trs due
de constater que Gideon ne mavait toujours
pas rpondu.
Cary tendit ostensiblement le cou au-
dessus de la table.
Tu attends un appel de ton primate ?
Quoi ? scria Megumi. Tu as un mec
et tu ne mas rien dit ?
Jadressai un regard noir Cary.
644/1100
Cest compliqu, rpondis-je.
Cest tout sauf compliqu, contra-t-il.
Cest un plan cul pur et dur.
Et Cross ? stonna Megumi en me
regardant.
Qui a ? rpliqua Cary.
Cross. Il veut renouer avec Eva, expli-
qua Megumi.
Ce fut au tour de Cary de me foudroyer
du regard.
Tu lui as parl ? Quand a ?
Il a appel ma mre. Il na jamais dit
quil voulait renouer.
Tu serais prte plaquer ton nouveau
mec pour un coup de revenez-y avec Cross ?
me demanda Cary avec un sourire rus.
Javoue quil assurait mchamment.
645/1100
Cest vrai ? me demanda Megumi en
me donnant un coup de genou. La vache Et
il est beau comme un dieu par-dessus le
march, ajouta-t-elle en sventant de la
main.
On pourrait parler dautre chose que
de ma vie sexuelle ? lanai-je en cherchant
du regard un soutien du ct de Trey.
Il capta aussitt le message.
Cary ma dit que vous assistez la
premire dune vido Times Square demain
soir ? Jignorais que ce genre de truc tait en-
core considr comme un vnement.
Jattrapai avec gratitude la boue de
sauvetage quil me lanait.
Jtais tonne, moi aussi, avouai-je.
646/1100
Il faut dire quil y aura ce bon vieux
Brett Kline, intervint Cary en se penchant
vers Megumi comme pour lui confier un
secret. Un petit Brett en coulisses Un petit
Brett sur le sige arrire
Je plongeai les doigts dans mon verre et
lui envoyai des gouttelettes de vin la figure.
Eh ! Tu fais quoi, l, Eva ? sexclama-
t-il. Je suis mouill !
Si tu ne la boucles pas, tu finiras noy.
De retour chez moi, 21 h 45, je navais
toujours pas eu de nouvelles de Gideon.
Megumi avait pris le mtro pour rentrer chez
elle, tandis que Cary, Trey et moi partagions
un taxi.
647/1100
Les garons foncrent droit dans la
chambre de Cary tandis que je mattardais
dans la cuisine, taraude par lenvie de courir
jusqu lappartement voisin.
Jtais sur le point de sortir sa clef de
mon sac quand Cary apparut, torse nu.
Il sortit une bombe de crme Chantilly
du frigo et fit une pause avant de repartir.
a va ?
Ouais, a va.
Tu as parl avec ta mre ?
Non, mais jai lintention de le faire.
Tu as envie de me parler dautre
chose ? demanda-t-il.
Va tamuser, rpondis-je en lui faisant
signe de dgager. Je vais bien. On discutera
demain.
648/1100
propos de demain, quelle heure je
dois me tenir prt ?
Brett est cens passer nous chercher
17 heures. Tu pourrais peut-tre me ret-
rouver au Crossfire, non ?
Sans problme.
Il se pencha pour planter un baiser au
sommet de mon crne.
Bonne nuit, baby girl.
Jattendis que la porte de sa chambre se
referme, raflai mes clefs et gagnai lapparte-
ment voisin. Il tait silencieux et entnbr,
et je sus demble quil tait dsert. Jen fis
pourtant le tour par acquit de conscience. Je
narrivais pas me dfaire de lide que
quelque chose clochait.
O diable tait Gideon ?
649/1100
Je dcidai dappeler Angus. Je retournai
dans mon appartement, sortis mon portable
bis de mon sac et lemportai dans ma
chambre.
O je dcouvris Gideon en proie lun
de ses cauchemars.
Je claquai la porte et la verrouillai. Il se
dbattait et cambrait le dos en mettant un
sifflement de douleur. Il tait en jean et T-
shirt, tendu mme le couvre-lit comme sil
stait endormi en mattendant. Son ordin-
ateur portable tait tomb par terre, encore
ouvert, et des feuilles taient rpandues sur
le lit.
Je me prcipitai vers lui et mefforai de
trouver un moyen de le rveiller qui ne me
650/1100
mette pas en danger, sachant quil se harait
sil me blessait accidentellement.
Soudain, il se mit hurler.
Jamais ! Tu ne la toucheras plus
jamais !
Je me ptrifiai.
Il se cabra violemment, puis gmit et se
recroquevilla sur le flanc, frissonnant.
Son gmissement me galvanisa. Je grim-
pai sur le lit et lui touchai lpaule. La
seconde daprs, jtais sur le dos, Gideon au-
dessus de moi, le regard fixe et vide. La peur
me paralysa.
Tu vas voir ce que a fait, murmura-t-
il dun ton menaant en pressant ses hanches
contre les miennes dans une abjecte imita-
tion de lamour que nous partagions.
651/1100
Je tournai la tte et lui mordis le bras.
Merde !
Il scarta et jen profitai pour sauter du
lit et menfuir en courant.
Eva !
Je fis volte-face, prte me battre.
Il glissa hors du lit, manqua datterrir
sur les genoux avant de trouver son quilibre
et de se redresser.
Je suis dsol. Je me suis endormi
Bon sang, je suis dsol.
Tout va bien, dis-je avec un calme
forc. Dtends-toi.
Il fourragea dans ses cheveux dune
main nerveuse. Il avait les yeux rouges, le
souffle court et le visage luisant de sueur.
652/1100
Luttant contre la peur qui sattardait en
moi, je mapprochai. Les cauchemars de
Gideon faisaient partie de notre vie, nous
navions dautre choix que de les affronter.
Tu te souviens de ton rve ?
Il dglutit bruyamment, puis secoua la
tte.
Je ne te crois pas.
Bon sang, Eva, tu dois me
Tu rvais de Nathan. a tarrive
souvent ? demandai-je en lui prenant la
main.
Je ne sais pas.
Ne me mens pas.
Je ne te mens pas ! snerva-t-il. Je
me souviens rarement de mes rves.
Je lentranai vers la salle de bains.
653/1100
Les inspecteurs de police sont passs
chez moi tout lheure.
Je sais.
Sa voix minquita. Combien de temps
avait dur son cauchemar ? De limaginer
seul, souffrant, en proie aux tourments que
son propre esprit lui infligeait me fit mal.
Ils tont aussi rendu visite ?
Non, mais ils ont enqut dans mon
entourage.
Jallumai la lumire. Il simmobilisa et
mtreignit la main.
Eva !
File sous la douche, champion. On
parlera aprs.
Il prit mon visage entre ses mains, ses
pouces me caressant les pommettes.
654/1100
Tu vas trop vite. Ralentis.
Je ne veux pas faire une fixation sur
chacun de tes cauchemars, rpliquai-je.
Attends, murmura-t-il en appuyant
son front contre le mien. Je tai fait peur. Je
me suis fait peur. Je voudrais juste quon
reprenne nos esprits.
Je me radoucis et posai la main plat
sur son torse, l o son cur battait coups
redoubls.
Il enfouit le nez dans mes cheveux.
Laisse-moi te sentir, mon ange. Te
toucher. Te dire que je suis dsol.
Tout va bien.
Non, tout ne va pas bien, objecta-t-il.
Jaurais d tattendre chez nous.
655/1100
Je me laissai aller contre lui, trouble et
ravie par lide dun chez-nous .
Jai surveill mon portable toute la
soire dans lespoir que tu menverrais un
message.
Jai travaill tard, dit-il en glissant les
mains sous mon chemisier pour caresser
mon dos nu. Et ensuite, je suis venu ici. Je
voulais te faire une surprise te faire
lamour
Jai limpression quon va enfin
pouvoir respirer, murmurai-je en agrippant
son T-shirt. Les inspecteurs Je crois quon
est tirs daffaire.
Explique-toi.
Nathan avait un bracelet quil ne quit-
tait jamais
656/1100
Un bracelet de saphirs, oui. Trs
fminin.
Oui, confirmai-je en levant les yeux
vers lui.
Continue.
La police a retrouv ce bracelet au
poignet dun homme qui sest fait assassiner.
Un membre de la mafia russe. Selon eux, il
sagirait dun rglement de comptes.
Gideon blmit.
Cest intressant
Cest tordu, oui. Ils ont parl de pho-
tos de moi et de trafic sexuel, ce qui ne cadre
absolument pas avec
Il posa lindex sur mes lvres pour me
faire taire.
657/1100
Cest intressant parce que Nathan
portait ce bracelet quand je lai quitt.
Je regardai Gideon prendre sa douche
tout en me lavant les dents. Ses mains
talaient le savon sur son corps avec des
gestes rapides et prcis, si bien que ce ne fut
laffaire que de quelques minutes avant quil
sorte de la cabine. Il attrapa une serviette et
sessuya vigoureusement.
Quand il eut termin, il vint derrire
moi, me saisit par les hanches et membrassa
la nuque.
Je nai aucun lien avec la mafia,
murmura-t-il.
Je croisai son regard dans le miroir.
658/1100
Cela tennuie dtre oblig de me le
dire ?
Je prfre te le dire avant que tu me
poses la question.
Quelquun sest donn du mal pour te
protger, dis-je en pivotant face lui. Tu
crois quil peut sagir dAngus ?
Non. Raconte-moi comment on a tu
ce type.
Je fis courir mes doigts sur son ventre,
savourai le frmissement que dclencha ce
frlement.
Cest un de ses proches qui la ex-
cut. Pour se venger. Il tait sous surveil-
lance, apparemment, et en croire Graves ils
ont une vido comme preuve.
659/1100
Cest donc quelquun qui est li la
mafia ou aux forces de lordre, ou aux deux.
Quel que soit le responsable, il sagit dun
bouc missaire quon peut accuser sans
risques.
Ds lors que a te permet de ten tirer,
peu importe qui a maniganc a.
Il dposa un baiser sur mon front.
Au contraire, cest trs important,
Eva, dit-il doucement. Parce que pour me
protger, il fallait tre au courant de ce que
javais fait.
660/1100
15
Je me rveillai en sursaut vers 5 heures
du matin. Les vestiges dun rve dans lequel
je croyais que Gideon et moi tions encore
spars saccrochaient moi. Le poids du
chagrin et de la solitude me terrassrent
pendant plusieurs minutes. Jaurais aim
que Gideon soit prs de moi. Pouvoir me lov-
er contre lui.
Nous navions pas fait lamour la veille,
en partie parce que javais mes rgles, mais
aussi parce que nous avions envie de savour-
er le bonheur simple dtre ensemble. Blottis
lun contre lautre, nous avions regard la
tl jusqu ce que lpuisement d ma
course de folie au gymnase me rattrape.
Jaimais ces moments tranquilles o
nous nous contentions dtre dans les bras
lun de lautre, lattirance sexuelle affleurant
sous la surface. Jaimais sentir son souffle
sur ma peau et la faon dont mes courbes
pousaient son corps muscl, comme si nous
avions t conus lun pour lautre.
Je soupirai, ne sachant que trop ce qui
me mettait cran. Nous tions jeudi et Brett
allait arriver New York sil ntait pas
dj l.
Gideon et moi commencions tout juste
trouver notre rythme et la rapparition de
Brett dans ma vie naurait pu tomber un
pire moment. Je redoutais lincident, le geste
ou le regard mal interprt qui serait source
de nouveaux problmes entre Gideon et moi.
662/1100
Ce serait la premire fois que nous ap-
paratrions en public depuis notre
rupture . Et tre auprs de Brett alors que
mon cur, lui, serait avec Gideon san-
nonait comme un vritable supplice.
Jallai dans la salle de bains pour me ra-
frachir, puis enfilai un short et un T-shirt.
Javais besoin dtre avec Gideon. Nous avi-
ons besoin de passer du temps ensemble av-
ant que le jour se lve pour de bon.
Je quittai sans bruit mon appartement
et tandis que je mapprochais de sa notre
porte, jeus limpression de braver un
interdit.
Aprs avoir dpos mes clefs sur le
comptoir du petit djeuner, je mengageai
dans le couloir. Mon cur se serra quand je
663/1100
dcouvris que la chambre damis tait vide,
mais je persistai le chercher parce que je
savais quil tait l.
Je le dcouvris dans la chambre princip-
ale, treignant mon oreiller. Le drap, qui
avait gliss bas sur ses hanches, rvlait son
dos puissant, ses bras muscls et la naissance
de ses fesses.
Cet homme tait un fantasme incarn.
Et il mappartenait.
Je laimais tellement.
Et je voulais que, pour une fois, ce soit le
plaisir et non la peur, la tristesse et le regret
qui le rveillent.
Je me dvtis silencieusement la ple
lueur de laurore, rflchissant aux
diffrentes faons de satisfaire mon homme.
664/1100
Je voulais faire courir ma bouche et mes
mains sur son corps, le sentir frmir, en-
tendre son souffle se bloquer dans sa gorge.
Je voulais raffirmer notre complicit, mon
engagement total et irrvocable vis--vis de
lui avant que la dure ralit reprenne ses
droits.
Il remua quand mon genou senfona
dans le matelas. Je rampai vers lui, pressai
les lvres au creux de ses reins avant de re-
monter lentement le long de son dos.
Hmm Eva, ronronna-t-il en stirant
lgrement.
Une chance que tu aies prononc mon
nom, champion, soufflai-je avant de lui mor-
diller lomoplate. Tu aurais pass un sale
quart dheure autrement.
665/1100
Je mtendis sur lui et pris le temps de
savourer lexquise chaleur de son corps.
Il est tt pour toi, non ? murmura-t-il,
aussi heureux que moi de ce contact.
Affreusement tt, acquiesai-je. Tu
serres mon oreiller dans tes bras.
Il porte ton odeur. a maide
dormir.
Jcartai ses cheveux et lembrassai dans
le cou.
Cest beau ce que tu viens de dire.
Jaimerais pouvoir passer toute la journe
enroule comme a autour de toi.
Tu te souviens que je veux temmener
en week-end ?
Oui, dis-je, mes doigts glissant sur le
renflement de son biceps. Jai hte.
666/1100
On partira vendredi, ds que tu auras
fini ta journe, et on rentrera juste temps
pour reprendre le travail lundi matin. Tu
nauras besoin que de ton passeport.
Et de toi.
Je dposai un baiser sur son paule,
puis dbitai toute allure :
Jai envie de toi et je suis venue faire
lamour avec toi, mais ce nest peut-tre pas
une bonne ide. Je veux dire, cest le dernier
jour, mais si le sang te dgote ce que je
comprendrais parfaitement vu que a na ja-
mais t mon truc
Mon truc, cest toi, Eva. Je veux te
faire lamour de toutes les faons possibles.
Je mcartai pour le laisser se retourner,
comme il en manifestait lintention, et
667/1100
admirai le jeu de ses muscles sous sa peau. Il
tait dcidment plus beau que jamais. Et
plus excit que je ne my attendais, ce dont il
ne me serait pas venu lide de me
plaindre.
Assieds-toi, le dos contre la tte de lit,
lui ordonnai-je.
Il sexcuta docilement, son air ensom-
meill et son dbut de barbe ajoutant son
charme. Je grimpai califourchon sur ses
cuisses. Et fus aussitt consciente de cette at-
traction qui nous aimantait, de cette aura de
danger quil exsudait mme quand il tait au
repos. Gideon tait indompt et ne serait ja-
mais domestiqu. Telle une panthre qui a
toujours des griffes mme lorsquelles sont
rentres.
668/1100
Ctait lun de mes plus grands bon-
heurs. Avec moi, Gideon sadoucissait sans
pour autant trahir sa nature. Ctait toujours
lhomme dont jtais tombe amoureuse
impitoyable , et cependant, il avait chang.
Il tait tout pour moi tout ce que je dsirais
et tout ce dont javais besoin runi en un seul
homme, si imparfait soit-il.
cartant ses cheveux de son visage, je fis
courir la pointe de ma langue sur sa lvre in-
frieure. Ses mains puissantes se refer-
mrent sur mes hanches. Ses lvres sen-
trouvrirent et sa langue caressa la mienne.
Je taime, murmurai-je.
Eva.
Il inclina la tte et prit les rnes. Ses
lvres, si fermes et si douces la fois, se
669/1100
pressrent contre les miennes. Sa langue
senfona dans ma bouche, la lcha, la gota,
marrachant des frissons. Son sexe durcit
entre nous, et je sentis sa peau chaude et
soyeuse contre mon ventre.
Les pointes de mes seins se dressrent
en rponse et je les frottai contre son torse.
Sa main enveloppa ma nuque pour
mimmobiliser tandis quil membrassait
avec ardeur, sa bouche inquisitrice et avide.
Gmissante, je me cambrai vers lui en en-
fouissant les doigts dans ses cheveux.
Dieu que tu mexcites, gronda-t-il,
repliant les genoux pour me plaquer contre
lui. Regarde-toi, ajouta-t-il en soupesant mes
seins, ses pouces en caressant les pointes. Tu
es sublime.
670/1100
Une douce chaleur se dploya en moi.
Gideon
Parfois, tu es glaciale, la blonde
inaccessible, dit-il en insinuant la main entre
mes cuisses. Et puis tu es aussi comme a,
toute chaude et assoiffe de sexe. vouloir
que je te caresse partout et que je te fourre.
Je suis comme a cause de toi. Cest
toi qui me fais cet effet-l. Depuis le premier
jour.
Le regard de Gideon glissa sur moi, vite
remplac par sa main. Quand ses doigts
effleurrent le galbe de mon sein en mme
temps que mon clitoris, je crus dfaillir.
Je te veux, articula-t-il dune voix
rauque.
Et je suis l toute nue.
671/1100
Sa bouche sincurva sur un lent sourire.
Javais remarqu.
Du bout du doigt, il suivit le pourtour de
mon sexe, et je me soulevai pour lui faciliter
laccs, mes mains glissant sur ses paules.
Mais je ne parlais pas de sexe,
murmura-t-il. Mme si je veux aussi cela.
Avec moi.
Uniquement avec toi, acquiesa-t-il,
son pouce jouant doucement avec la pointe
de mon sein. Pour toujours.
Je gmis, memparai de son sexe et fis
coulisser ma main de haut en bas.
Je te regarde, mon ange, et je te veux.
Je veux tre avec toi, tcouter, te parler. Je
veux tentendre rire et te bercer quand tu
pleures. Je veux tre auprs de toi, respirer
672/1100
le mme air que toi, partager ta vie. Je veux
me rveiller tes cts jour aprs jour. Je te
veux.
Je murmurai son nom et lembrassai
tendrement.
Je te veux aussi, soufflai-je.
Il fit rouler la pointe de mon sein entre
ses doigts et agaa si habilement mon clitoris
quun doux soupir mchappa. Son sexe
durcit dans ma main en cho mon dsir.
Le soleil commenait se lever, re-
poussant les ombres de la nuit, mais le
monde extrieur me paraissait des annes-
lumire. Linstant tait dune intimit la
fois brlante et douce qui memplissait de
joie.
673/1100
Mes mains le cajolaient avec une
tendresse empreinte de respect, je navais
dautre but que de lui faire plaisir et de lui
montrer combien je laimais. Il me caressait
pareillement, et ses yeux taient comme des
fentres ouvertes sur son me blesse une
me qui avait autant besoin de moi que
javais besoin delle.
Je suis heureux avec toi, Eva. Tu me
rends heureux.
Je te rendrai heureux jusqu la fin de
tes jours, lui promis-je en agitant le bassin, le
dsir tel un torrent de lave dans mes veines.
Cest mon souhait le plus cher.
Inclinant la tte, Gideon donna un coup
de langue sur le bout de mon sein. Cette
674/1100
brve caresse me fit leffet dun coup de
fouet.
Jadore tes seins. Tu sais cela ?
Ah, cest donc a qui ta sduit : les
pare-chocs !
Continue de te moquer, mon ange.
Offre-moi un prtexte pour te flanquer la
fesse. Jadore aussi tes fesses, figure-toi.
La main plaque dans mon dos, il rap-
procha mon buste de sa bouche. Mon mam-
elon se retrouva captif de sa douce moiteur.
Les joues de Gideon se creusrent et mon
sexe, avide daccueillir le sien, se contracta
en rponse la succion de ses lvres.
Je le sentais partout, sur moi, en moi. Sa
chaleur. Sa passion. Entre mes mains, son
675/1100
sexe raide palpitait et lextrmit engorge
tait toute luisante.
Dis-moi que tu maimes, le suppliai-
je.
Tu le sais, fit-il en soutenant mon
regard.
Imagine que je ne te lai jamais dit.
Que tu ne mentendes jamais prononcer ces
mots.
Il poussa un long soupir.
Crossfire, lcha-t-il.
Mes mains simmobilisrent.
Il dglutit.
Cest le mot que tu utilises quand les
choses vont trop loin, quand cest trop in-
tense. Je lutilise aussi parce que cest ce que
je ressens avec toi. Tout le temps.
676/1100
Gideon, je
Je demeurai sans voix.
Quand cest toi qui le prononces, a
veut dire arrte. Quand cest moi, a veut
dire ne tarrte jamais. Quoi que tu me
fasses, je veux que tu continues, ajouta-t-il
en me caressant la joue.
Laisse-moi faire, soufflai-je en me
positionnant au-dessus de lui.
Oui, mon ange.
Ses doigts abandonnrent ma fente, et
une seconde plus tard, je mempalai sur son
sexe.
Doucement, murmura-t-il, ses pau-
pires voilant demi son regard tandis quil
se lchait les doigts avec une sensualit qui
me bouleversa.
677/1100
Il tait si merveilleusement impudique
et dcadent.
Aide-moi.
a mtait toujours plus difficile de le
prendre de cette faon. Il me saisit aux
hanches et me fit coulisser lentement sur
lui
Tu sens comme je suis dur ? Tu sens
leffet que tu me fais, mon ange ?
Mes cuisses se mirent trembler quand
il caressa un point sensible en moi. Dj
frmissante, je lui agrippai les poignets.
Ne jouis pas, dit-il de ce ton
autoritaire qui suffisait souvent me faire
basculer dans lorgasme. Pas tant que je ne
serai pas compltement en toi.
Gideon
678/1100
La douce friction de sa pntration
prudente me rendait folle.
Rappelle-toi combien cest bon de me
sentir en toi, mon ange. Quand ta petite
chatte gourmande a quelque chose autour de
quoi se contracter quand tu jouis.
En raction lintonation rauque de sa
voix, je me contractai spontanment.
Dpche-toi
Cest toi de me laisser entrer,
rpondit-il, une lueur amuse dans le regard.
Il me fora mincliner en arrire,
modifiant langle de ma descente. Je glissai
dun coup et le prit entirement en moi.
Cest dingue ! lcha-t-il en renversant
la tte en arrire. Tu me serres comme un
poing.
679/1100
Mon amour, soufflai-je, suppliante.
Il tait fich en moi si profondment, me
comblait si totalement que javais du mal
reprendre mon souffle.
Il darda sur moi un regard ardent.
Cest a que je veux. Toi et moi, sans
rien entre nous.
Rien haletai-je.
Je me contorsionnai irrpressiblement,
le corps et lesprit tarauds par le besoin de
jouir.
L chuchota Gideon dun ton apais-
ant. Je vais moccuper de toi.
Il porta le pouce sa bouche, le lcha,
puis glissa la main entre nous et exera une
pression experte sur mon clitoris. Un flot
680/1100
brlant courut sur ma peau tandis quun
voile de sueur la recouvrait.
La flche de lorgasme me traversa, et
mes muscles internes se contractrent spas-
modiquement. Gideon mit un grondement
animal et je sentis son sexe enfler en moi.
Mais il ne jouit pas, ce qui rendit mon
orgasme plus intime. Jtais ouverte, vulnr-
able, dchire par le plaisir. Et il me re-
gardait voler en clats, parfaitement matre
de lui. Son immobilit renforait ce lien que
je sentais entre nous.
Une larme roula sur ma joue.
Viens l, dit-il dune voix rauque, ses
mains remontant dans mon dos pour mat-
tirer contre lui.
681/1100
Il cueillit la larme solitaire de la pointe
de la langue, puis frotta le bout du nez contre
ma joue. Les seins presss contre son torse,
jenroulai les bras autour de sa taille et me
serrai contre lui, le corps secou de frissons
post-orgasmiques.
Tu es si belle, murmura-t-il. Si douce
et tendre. Embrasse-moi, mon ange.
Je lui offris mes lvres. Nous
changemes un baiser ardent et moite,
mlange rotique de son dsir inassouvi et
de mon amour dbordant.
Je plaquai les mains larrire de sa tte
et limmobilisai. Il fit de mme avec moi, lun
et lautre partageant une sorte de conversa-
tion muette. Ses lvres scelles aux miennes,
682/1100
sa langue baisait ma bouche alors mme que
son sexe demeurait immobile en moi.
Son baiser trahissait une tension sous-
jacente, et je sus que les vnements qui
devaient avoir lieu ce soir-l linquitaient lui
aussi. Je creusai les reins et me cambrai
comme si je cherchais ne plus faire quun
avec lui. Il me mordilla la lvre infrieure.
Ne bouge pas, dit-il dun ton pre en
me prenant par la nuque. Je veux jouir rien
que de te sentir autour de moi.
Jouis en moi, chuchotai-je.
Nous tions troitement enlacs, cram-
ponns lun lautre, nos lvres et nos
langues saccouplant frntiquement.
Gideon mappartenait corps et me. Et
pourtant, une partie de moi-mme nen
683/1100
revenait toujours pas que je puisse le pos-
sder ainsi, quil soit nu dans un lit que nous
partagions, dans un appartement que nous
partagions, quil soit en moi, comme une
partie de moi-mme, quil prenne tout
lamour et la passion que je lui donnais et
quil moffre tellement plus en retour.
Je taime, soufflai-je en contractant
mes muscles intimes.
Eva, mon Dieu.
Un frisson le parcourut, et il explosa. Il
gmit dans ma bouche, ses mains se cris-
prent sur mon cuir chevelu et son souffle
haletant se dversa entre mes lvres.
Je le sentis se rpandre en moi et un
nouvel orgasme commena pulser douce-
ment au creux de mon ventre.
684/1100
Ses mains me caressaient inlassable-
ment le dos, son baiser refltant un mlange
parfait damour et de dsir. La gratitude et le
besoin quil exprimait, je les reconnaissais
parce que je les prouvais aussi.
Ctait un miracle que je laie rencontr,
quil me fasse ressentir tout cela, que je
puisse aimer un homme aussi profondment,
que je puisse laimer physiquement en dpit
de mon pass. Et que je sois capable de mon
ct de lui offrir le mme refuge.
Jappuyai la joue contre son torse,
lcoute des battements sourds de son cur.
Eva, dit-il avec un soupir rauque, ces
rponses que tu attends de moi Je suis dis-
pos te les donner si tu me poses des
questions.
685/1100
Je le tins dans mes bras un long mo-
ment, attendant que nos corps rcuprent et
que ma panique sestompe. Il tait encore en
moi. Nous tions aussi proches quon peut
ltre, mais cela ne lui suffisait pas. Il lui en
fallait plus, sur tous les plans. Il nabandon-
nerait pas avant de mavoir possde tout en-
tire, davoir infiltr tous les aspects de ma
vie.
Je mcartai de lui et le regardai.
Je ne vais pas me sauver, Gideon. Tu
nes pas oblig de parler si tu ne te sens pas
prt.
Je suis prt, dclara-t-il, et son regard
qui soutenait le mien tait empreint de
dtermination. Jai surtout besoin que toi, tu
sois prte, Eva. Parce que je compte bientt
686/1100
te poser une question et quil faudra me don-
ner la bonne rponse.
Cest trop tt, murmurai-je, la gorge
serre. Je ne sais pas si jen serai capable.
Je changeai lgrement de position pour
mettre de la distance entre nous, mais il me
ramena contre lui.
Mais tu ne vas pas te sauver, rpliqua-
t-il dun ton farouche. Et moi non plus. Alors
pourquoi repousser linluctable ?
Il ne faut pas que tu voies les choses
de cette faon. Nous tranons beaucoup de
casseroles, toi et moi. Si nous ne faisons pas
attention, lun de nous deux ou les deux
risque de se braquer, de se fermer complte-
ment lautre et
687/1100
Demande-moi ce que tu veux, Eva,
ordonna-t-il.
Gideon
Tout de suite.
Contrarie par son obstination, je ru-
minai une minute, puis dcidai que, quelles
que soient ses raisons, il y avait bel et bien
un certain nombre de questions qui mri-
taient des rponses.
Le Dr Lucas, attaquai-je. Sais-tu
pourquoi il a menti ta mre ?
Il crispa les mchoires et son regard se
durcit.
Pour protger son beau-frre.
Quoi ? mexclamai-je en me redress-
ant. Le frre dAnne ? La femme avec qui tu
couchais ?
688/1100
Que je baisais, rectifia-t-il froidement.
Tous les membres de la famille dAnne trav-
aillent dans le domaine de la sant mentale.
Absolument tous. Elle-mme est psy. Tu ne
las pas dcouvert au cours de tes recherches
sur Google ?
Je hochai vaguement la tte. La faon
dont il avait crach le mot psy minquitait
davantage que le fait quil soit au courant de
mes recherches. tait-ce pour cette raison
quil nen avait jamais consult ? Et quel
point maimait-il pour faire leffort daller
voir Petersen en dpit de son mpris ?
Je ne lai pas compris tout de suite,
poursuivit-il. Jignorais pourquoi Lucas avait
menti. Il est pdiatre, il est cens se soucier
des enfants, nom de Dieu !
689/1100
Pdiatre ou pas, l nest pas la ques-
tion. Il est cens se comporter en tre hu-
main ! memportai-je. Quand je pense quil a
os me mentir en me regardant droit dans
les yeux !
Il avait rejet tous les torts sur Gideon
cherch creuser un foss entre nous
Ce nest que lorsque je tai rencontre
que jai commenc comprendre, dit-il, sa
main se crispant sur ma taille. Il aime Anne.
Peut-tre autant que je taime. Assez en tout
cas pour lui pardonner de lavoir tromp et
pour couvrir les agissements de son frre
afin de lui pargner la vrit. Ou la honte.
Il ne devrait pas avoir le droit dexer-
cer la mdecine.
Je ne peux qutre daccord.
690/1100
Pourquoi son cabinet se trouve-t-il
dans un immeuble qui tappartient ?
Jai achet limmeuble parce que son
cabinet sy trouvait. a me permet de le
garder lil et de savoir si ses affaires sont
florissantes ou pas.
La faon dont il avait prononc ces
derniers mots me fit minterroger. Avait-il
quelque chose voir avec le ralentissement
des affaires de Lucas ? Quand Cary avait t
hospitalis, il avait eu droit un traitement
de faveur car Gideon tait lun des gnreux
donateurs de ltablissement. Quelle tait
ltendue de son influence ?
Sil existait des moyens de nuire Lucas,
jtais certaine quil les connaissait tous.
691/1100
Et le beau-frre ? demandai-je.
Quest-ce quil est devenu ?
Je suis all le trouver et je lui ai dit
que si par malheur il dcidait douvrir un
cabinet ou sil sen prenait un autre enfant,
je consacrerais tout mon temps et tout mon
argent le poursuivre en justice au civil et au
pnal pour le compte de ses victimes. Peu de
temps aprs, il sest suicid.
Il dbita cette dernire information dun
ton si dnu dinflexion que les poils se
hrissrent sur ma nuque. Un courant froid
me traversa et je frissonnai.
Il me frotta les bras pour me rchauffer,
mais ne mattira pas contre lui.
Hugh tait mari. Il avait un enfant.
Un petit garon.
692/1100
Gideon, dis-je en le serrant dans mes
bras.
Son pre stait suicid, lui aussi.
Ce que Hugh a choisi de faire nest
pas ta faute. Tu nes pas responsable de la
dcision quil a prise.
Tu crois ? demanda-t-il dune voix
glaciale.
Jen suis sre, murmurai-je en resser-
rant mon treinte. Quant lenfant La
mort de son pre lui aura peut-tre vit de
subir ce que tu as subi. Tu y as song ?
Oui, soupira-t-il. Mais il ne sait pas
qui tait son pre. Il sait juste quil est parti,
volontairement, et la abandonn. Il pensera
que son pre ne laimait pas assez pour
rester.
693/1100
Mon amour. Tu nas rien te
reprocher.
Jattirai sa tte moi et le forai lap-
puyer contre moi. Je ne savais pas quoi dire.
Je ne pouvais pas trouver dexcuses Geof-
frey Cross, et je savais que ctait lui que
pensait Gideon, et au petit garon quil avait
t.
Jai besoin de toi prs de moi, Eva,
souffla-t-il, se dcidant mentourer de ses
bras. Mais tu restes sur la rserve. a me
rend fou.
Je le berai tendrement.
Si je suis prudente, cest parce que je
tiens normment toi, justement.
Je sais que je nai pas le droit de te de-
mander de vivre avec moi quand on ne peut
694/1100
mme pas dormir dans le mme lit, mais je
sais que je taimerai mieux que nimporte
quel autre homme. Je prendrai soin de toi et
je te rendrai heureuse. Je sais que je peux le
faire.
Tu le fais dj.
Jcartai les cheveux de ses tempes et
eus envie de pleurer en voyant le dsespoir
dans son regard.
Je veux que tu saches que je resterai
avec toi, ajoutai-je.
Tu as peur.
Pas de toi, assurai-je en tchant de
rassembler mes penses de faon cohrente.
Je ne peux pas je ne peux pas me contenter
dtre une extension de toi.
Ses traits sadoucirent.
695/1100
Eva, murmura-t-il, je ne peux pas
changer qui je suis et je ne veux pas non plus
te changer toi. Je veux juste quon soit nous-
mmes ensemble.
Ne sachant que rpondre, je lembrassai.
Moi aussi, je voulais quon partage notre vie,
quon soit ensemble de toutes les faons pos-
sibles. Mais javais le sentiment que nous ny
tions prts ni lun ni lautre.
Toi et moi, on tient dj peine de-
bout tout seuls, murmurai-je contre ses
lvres. On progresse, mais on est encore loin
du compte. Et il ne sagit pas seulement de
tes cauchemars.
Dis-moi de quoi il sagit, alors.
De tout. Je ne sais pas Ce nest pas
une bonne chose que je vive dans un
696/1100
appartement dont Stanton paie le loyer,
maintenant que Nathan nest plus une men-
ace. Dautant que mes parents ont renou.
Il haussa les sourcils.
Renou ? Tu veux dire ?
Oui, confirmai-je.
Emmnage chez moi, suggra-t-il en
me caressant le dos.
Pour zapper la phase dindpendance
et continuer vivre aux crochets de
quelquun ?
Bordel, on peut partager le loyer si a
te fait plaisir, sagaa-t-il.
Ha, ha ! mesclaffai-je. Comme si
javais les moyens de payer ne serait-ce
quun tiers du loyer de ton penthouse ! Et
Cary ne les a pas davantage, du reste.
697/1100
Dans ce cas, on emmnagera ici ou bi-
en ct en faisant mettre le bail nos
noms. Peu importe lendroit, Eva.
Je lobservai sans mot dire. Ce quil pro-
posait me faisait envie, mais javais aussi trs
peur de tomber dans un pige qui nous ferait
mal tous les deux.
Ce matin, tu es venue me rejoindre
peine rveille, me rappela-t-il. Tu naimes
pas tre loin de moi, toi non plus. Alors
quoi bon se torturer ? Partager le mme es-
pace devrait tre le cadet de nos soucis.
Je ne veux pas tout gcher, Gideon,
dis-je en lui caressant le torse du bout des
doigts. Jai besoin que notre couple
fonctionne.
698/1100
Il sempara de ma main, la plaqua sur
son cur.
Moi aussi, jai besoin que notre couple
fonctionne, Eva. Et je veux des soires et des
matins comme ceux que nous venons de
vivre.
Personne ne sait que nous nous voy-
ons. Comment veux-tu passer de la rupture
la vie commune du jour au lendemain ?
Il suffit denclencher le processus ds
aujourdhui. Tu vas assister au lancement de
la vido avec Cary, et je viendrai vous saluer
en compagnie dIreland
Elle ma appele, linterrompis-je, et
ma conseill de venir te trouver. Elle aim-
erait quon se remette ensemble.
699/1100
Cest une fille intelligente, dclara-t-il
avec un sourire qui me fit esprer quil se d-
ciderait un jour souvrir elle. Voil, lun
de nous deux approchera lautre histoire de
bavarder, je saluerai Cary, et on naura pas
besoin de feindre lattraction rciproque. De-
main midi, je tinvite djeuner. Le Bryant
Park Grill serait idal. Bref, on sort du plac-
ard et on se montre ensemble.
Cela semblait si merveilleusement facile,
mais
Tu ne crois pas que cest risqu ?
La dcouverte du bracelet de Nathan
sur le cadavre dun criminel ouvre la porte au
doute raisonnable. Nous navons besoin de
rien dautre.
700/1100
Nous changemes un long regard rem-
pli despoir, dexcitation et dattentes quant
un avenir qui, la veille encore, nous parais-
sait tellement incertain.
Il me toucha la joue.
Tu as rserv une table au Tableau
One pour ce soir.
Oui, acquiesai-je. Jai d utiliser ton
nom pour obtenir une table, mais Brett ma
invite dner et je tenais aller dans un en-
droit qui ait un lien avec toi.
Ireland et moi avons une rservation
la mme heure. Nous nous joindrons
vous.
La perspective me rendit nerveuse, et je
me tortillai gauchement. Le sexe de Gideon
durcit en moi.
701/1100
Heu
Ne tinquite pas, murmura-t-il, ses
penses prenant un tour nettement plus
charnel. Ce sera amusant.
Mais oui, bien sr.
Glissant un bras autour de mes hanches,
lautre sous mes omoplates, Gideon me
souleva et me fit basculer sur le lit avant de
sallonger sur moi.
Fais-moi confiance.
Je voulus rpondre, mais il me fit taire
dun baiser.
Je pris une douche et mhabillai chez
Gideon, puis repassai chez moi pour
rcuprer mon sac en mefforant de ne pas
donner limpression que je dbarquais de
702/1100
lappartement voisin. Ctait facile de se pr-
parer chez Gideon car il avait rempli la salle
de bains de tous les produits de toilette et de
beaut que jutilisais, et achet assez de vte-
ments et de lingerie pour que mon propre
dressing devienne inutile.
Ctait plus que je navais besoin, mais
Gideon tait ainsi.
Jtais en train de rincer la tasse que
javais utilise pour boire un caf vite fait
quand Trey apparut.
Il madressa un sourire timide. Vtu
dun bas de jogging de Cary et de la chemise
quil portait la veille, il semblait pourtant
comme chez lui.
Bonjour, me dit-il.
703/1100
Salut, rpondis-je en rangeant ma
tasse dans le lave-vaisselle. a ma fait plaisir
que tu viennes dner hier.
Moi aussi. Jai pass une bonne
soire.
Caf ? proposai-je.
Je veux bien, oui. Je suis cens me
prparer pour aller bosser, mais je trane.
Je connais le syndrome.
Je lui prparai une tasse de caf et la po-
sai devant lui. Il sen empara et la souleva en
manire de remerciement.
Je peux te poser une question ? fit-il.
Je tcoute.
Tu aimes bien Tatiana aussi ? a ne te
fait pas bizarre quon vienne ici tour de
rle ?
704/1100
Pour tre franche, je ne connais pas
vraiment Tatiana, avouai-je avec un hausse-
ment dpaules. Elle ne passe pas de temps
avec Cary et moi comme tu le fais.
Ah.
Il tait temps que je parte. Je me diri-
geai vers lentre et lui pressai lpaule au
passage.
Bonne journe, Trey.
Je consultai mes messages dans le taxi
en regrettant de ne pas tre alle au travail
pied, car le chauffeur navait pas remont la
vitre de sparation et considrait apparem-
ment comme superflu lemploi dun
dodorant.
Brett mavait envoy un SMS 6 heures
du matin : Atterri ! Hte de te voir ce soir !
705/1100
Je rpondis par un simple smiley.
Megumi paraissait en forme, notai-je en
arrivant. Will, en revanche, affichait une
mine sinistre. Je rangeais mon sac dans un
tiroir quand il se planta sur le seuil de mon
box, les bras croiss.
Quest-ce qui tarrive ? demandai-je.
Au secours. Je suis en manque de
glucides.
Je mesclaffai.
Je trouve trs mignon que tu tobliges
suivre ce rgime pour ta copine.
Je ne devrais pas me plaindre, dit-il.
Elle a perdu trois kilos qui lui allaient trs
bien selon moi et maintenant elle est su-
perbe et dbordante dnergie. Mais moi je
706/1100
me trane comme une limace. Mon organ-
isme nest pas conu pour a.
Et donc, tu me proposes de djeuner
avec toi, cest a ?
Sil te plat, gmit-il en joignant les
mains. Tu es lune des rares femmes que je
connaisse qui apprcie vraiment de manger.
Mon arrire-train est l pour te don-
ner raison, rpondis-je avec une moue con-
trite. Mais daccord, je suis partante.
Cest toi la meilleure, Eva, assura-t-il
en reculant.
Il entra en collision avec Mark et
sexcusa.
Il ny a pas de mal, rpondit Mark
avec un sourire.
707/1100
Lquipe de Drysdel arrive 9 h 30,
lui rappelai-je tandis que Will sloignait.
Oui, et jai justement une ide que
jaimerais soumettre aux stratges de cam-
pagne avant leur arrive.
Jattrapai ma tablette et me levai en son-
geant que a allait tre serr.
On travaille flux tendu, l, patron, le
taquinai-je.
Cest la seule faon de travailler. Allez,
on fonce !
La journe passa toute vitesse, mais
jtais dans un tel tat dexcitation que jeus
limpression de mennuyer chaque seconde.
Mon rveil aux aurores et la plate de ravi-
olis polonais que je moctroyai au djeuner
ne parvinrent pas me calmer.
708/1100
Jteignis mon ordinateur 17 heures
prcises et passai aux toilettes pour troquer
ma jupe et mon chemisier pour une petite
robe de jersey bleu ple. Jenfilai une paire
de sandales semelles compenses, accro-
chai des croles en argent mes oreilles et
convertis ma sage queue-de-cheval en un
chignon la diable, puis gagnai le hall.
Alors que je mapprochais de la porte
tambour, japerus Cary sur le trottoir en
train de discuter avec Brett. Je ralentis et
pris le temps de contempler mon ancien
amant.
Les cheveux courts de Brett taient
naturellement blond fonc, mais il dcolorait
les pointes en blond platine, un look qui lui
allait particulirement bien, dautant quil
709/1100
avait la peau bronze et les yeux vert
meraude. Sur scne, il tait souvent torse
nu, mais aujourdhui, il portait un pantalon
noir et un T-shirt rouge sang rvlant les tat-
ouages qui sinuaient le long de ses bras.
Il tourna la tte pour jeter un coup dil
dans le hall et je me remis en marche. Mon
pouls semballa quand, mayant aperue, un
sourire adoucit ses traits et creusa une fos-
sette que javais un jour adore.
Dcidment, il tait plus sexy que
jamais.
Me sentant soudain un peu trop ex-
pose, je sortis mes lunettes de soleil et les
chaussai la hte. Je pris une longue inspir-
ation avant de mengager dans la porte
tambour. Mon regard accrocha aussitt la
710/1100
Bentley gare juste devant la limousine de
Brett.
Eva ! sexclama celui-ci aprs avoir
mis un long sifflement. Tu es plus sublime
chaque fois que je te vois !
Le cur battant follement, jadressai un
sourire crisp Cary.
Salut.
Tu es magnifique, baby girl, dit-il en
me tendant la main.
Du coin de lil, je vis Angus descendre
de la Bentley. Ce bref instant de distraction
mempcha de voir Brett se rapprocher de
moi. Une fraction de seconde aprs que sa
main se fut pose sur ma taille, je compris
quil allait membrasser et dtournai la tte
juste temps. Tides et familires, ses lvres
711/1100
meffleurrent le coin de la bouche. Je recu-
lai en chancelant et marchai sur les pieds de
Cary qui mattrapa aux paules.
Rouge de honte et dsoriente, je re-
gardai tout autour de moi, vitant dlibr-
ment de poser les yeux sur Brett.
Et croisai le regard bleu de Gideon.
712/1100
16
Plant devant la porte du Crossfire,
Gideon me fixait si intensment que jen
tressaillis.
Pardon , articulai-je silencieusement.
Je me sentais dautant plus mal que je savais
ce que jaurais ressenti si Corinne lavait em-
brass lautre jour.
Salut, fit Brett, trop concentr sur moi
pour remarquer lhomme en costume
sombre qui serrait les dents et les poings
quelques pas de l.
Salut, rpondis-je, regrettant de toute
mon me de ne pas pouvoir rejoindre
Gideon. On y va ?
Sans attendre les garons, je mengouf-
frai larrire de la limousine. Jtais peine
assise que je sortis mon tlphone bis de
mon sac pour envoyer un SMS Gideon : Je
taime.
Brett prit place ct de moi et Cary le
suivit.
Je narrte pas de voir ta belle gueule
partout, mec, lui fit remarquer Brett.
Eh, ouais, que veux-tu ? soupira Cary
avec un sourire en coin mon intention.
Avec son jean destroy, son T-shirt cou-
ture et ses bracelets de force en cuir assortis
ses boots, il avait un look denfer.
Le reste du groupe a pris lavion avec
toi ? demandai-je.
Ouais, ils sont tous l, rpondit-il,
rvlant de nouveau sa fossette. Darrin sest
714/1100
effondr sur son lit la seconde o il est en-
tr dans sa chambre dhtel.
Je ne sais pas comment il fait pour
jouer de la batterie pendant des heures. Rien
que de le regarder, a mpuise.
Sur scne, tu carbures ladrnaline
si bien que tu ne sens pas la fatigue.
Comment va Erik ? senquit Cary.
Il avait dans son ton plus quun vague
intrt, et je me demandai pas pour la
premire fois sil ne stait pas pass
quelque chose entre le bassiste du groupe et
lui. Pour autant que je le sache, Erik tait
htro, mais certains dtails, ici ou l, sug-
graient quil stait peut-tre laiss tenter
par une exprience avec mon meilleur ami.
715/1100
Erik rgle des problmes qui sont ap-
parus pendant la tourne, rpondit Brett. Et
Lance est all rejoindre une fille quil a ren-
contre la dernire fois quon tait New
York. Ils seront tous l tout lheure.
Une vie de rock star, le taquinai-je.
Brett haussa les paules et sourit.
Je dtournai les yeux, regrettant davoir
propos Cary de maccompagner. Sa
prsence mempchait de dire Brett que
jaimais quelquun et quil ny avait aucun es-
poir pour nous.
Une relation avec Brett naurait rien eu
de commun avec ce que je partageais avec
Gideon. Je me serais souvent retrouve seule
lorsquil tait en tourne. Jaurais eu tout le
temps daccomplir ce qui mapparaissait
716/1100
comme indispensable avant de vivre en
couple : subvenir mes besoins, voir mes
amis quand je le voulais et rester seule
quand jen avais envie. La combinaison gag-
nante, en quelque sorte les avantages du
petit ami sans sacrifier son indpendance.
Mais mme si le fait de passer directe-
ment de la fac un engagement dfinitif
minquitait, je savais que Gideon tait
lhomme de ma vie. Notre problme venait
de ce que nous ntions pas en phase ct
timing jestimais quil ny avait aucune
raison de prcipiter les choses tandis quil es-
timait quil ny avait aucune raison
dattendre.
On est arrivs, annona Brett en re-
gardant la foule de lautre ct de la vitre.
717/1100
Malgr la chaleur moite, Times Square
tait aussi noir de monde qu laccoutume.
Les marches rouge rubis de Duffy Square
taient encombres de gens qui se photo-
graphiaient, et les trottoirs peinaient con-
tenir le flot des pitons. Un peu partout, des
officiers de police scrutaient la foule dun il
vigilant. Des acteurs de rue sinterpellaient
grands cris et les parfums qui schappaient
des street cars rivalisaient avec les odeurs
nettement moins apptissantes de la ville.
Les immenses panneaux publicitaires
lumineux accrochs aux immeubles se liv-
raient une comptition acharne pour attirer
lattention. Cary figurait sur lun deux, une
femme debout derrire lui lenlaant. Des
cameramen et des perchistes sagglutinaient
718/1100
autour dun cran vido mobile plac sur une
plateforme de traveling dispose face aux
gradins que formait lescalier rouge.
Brett descendit de la limousine le premi-
er et fut bombard par les hurlements de ses
fans des femmes pour la plupart. Il les
gratifia de son sourire ravageur et agita la
main, puis se retourna et maida descendre.
Laccueil que je reus fut nettement moins
chaleureux, et se refroidit carrment quand
Brett glissa le bras autour de ma taille. Lap-
parition de Cary, en revanche, dclencha des
murmures approbateurs, et lorsquil chaussa
une paire de lunettes noires, il eut droit
une salve de cris excits et de miaulements
suraigus.
719/1100
Dabord dsoriente par limpact sensor-
iel, je me ressaisis quand japerus Chris-
topher Vidal Junior en grande conversation
avec lanimateur dun clbre talk-show. Le
demi-frre de Gideon portait avec lgance
chemise et cravate bleu marine il tait l
pour le boulot. Ses cheveux auburn accro-
chaient le regard, mme dans la pnombre
que les btiments qui nous entouraient pro-
jetaient sur la place. Il me fit signe lorsquil
me repra, attirant sur moi lattention de
lanimateur. Je lui rendis son salut.
Les musiciens des Six-Ninths se tenaient
au pied des gradins, signant des auto-
graphes, visiblement ravis. Je me tournai
vers Brett.
Va les rejoindre, lui conseillai-je.
720/1100
Sr ? demanda-t-il en me dvis-
ageant, histoire de sassurer que je ne lui en
voulais pas de mabandonner.
videmment, rpondis-je. Cest ta
soire de conscration. Profites-en. Je serai
l quand le show commencera.
a marche, dit-il avec un grand souri-
re. Ne bouge pas dici.
Il courut rejoindre ses musiciens. Cary
et moi gagnmes la tente surmonte du logo
de Vidal Records. Protge de la foule par un
cordon de vigiles, elle formait une minuscule
oasis de calme dans la folie de Times Square.
Tu as du pain sur la planche avec
celui-l, baby girl, observa Cary. Javais
oubli comment ctait entre vous deux.
tait tant le mot clef, rpliquai-je.
721/1100
Il a chang, poursuivit-il. Il est plus
pos, je dirais.
Tant mieux pour lui. Surtout avec ce
qui lui arrive en ce moment.
Tu nes pas un tout petit peu curieuse
de vrifier sil est ou non rest le dieu du sexe
qui te rendait folle ?
Lalchimie ne disparat pas du jour au
lendemain, Cary, rpliquai-je dun ton de
vertueux reproche. Et je suis sre quil a eu
de multiples occasions daffermir son fab-
uleux talent, depuis le temps.
Affermir, ah, jadore ton humour,
baby girl ! sexclama-t-il en remuant les
sourcils. Et toi ? Toujours aussi ferme dans
tes convictions ?
722/1100
Je fais facilement illusion, rpliquai-
je.
Ho, ho, regarde qui est l, murmura-
t-il en indiquant discrtement Gideon qui
sapprochait de nous avec Ireland. Et droit
sur nous. Sils se battent pour toi, jassisterai
au spectacle depuis les gradins.
Sympa, dis-je en lui donnant un coup
de coude.
Malgr la chaleur touffante, Gideon de-
meurait dune lgance folle dans son cos-
tume trois pices. Et avec sa longue jupe
vase et son petit bustier moulant qui lais-
sait voir son ventre, Ireland tait couper le
souffle, elle aussi.
Eva ! scria-t-elle.
723/1100
Elle slana vers moi, sans se soucier de
son frre, me serra dans ses bras, puis recula
pour minspecter de la tte aux pieds.
Magnifique ! Il va sen mordre les
doigts.
Je tendis le cou et scrutai le visage de
Gideon, derrire elle, inquite lide quil
puisse tre en colre contre Brett.
Ireland se tourna vers Cary et ltreignit
son tour, le prenant de court. Entre-temps,
Gideon mavait rejointe. Il referma douce-
ment les mains sur mes bras et dposa un
baiser sur chacune de mes joues, la
franaise.
Bonsoir, Eva, dit-il de cette voix un
peu rauque qui avait le don de me chavirer.
a me fait plaisir de te voir.
724/1100
Je neus mme pas besoin de feindre la
surprise. Jtais si trouble par sa prsence
que je cillai plusieurs reprises.
Heu bonsoir, Gideon.
Elle nest pas adorable ? intervint Ire-
land sans sembarrasser de subtilit.
Le regard de Gideon restait braqu sur
moi.
Elle lest toujours. Puis-je te parler
une minute, Eva ?
Bien sr.
Jadressai un haussement dpaules
Cary et laissai Gideon mentraner lcart.
Tu es en colre ? demandai-je ds que
nous emes fait quelques pas. Je ten sup-
plie, ne le sois pas.
725/1100
Bien sr que je le suis, dit-il dun ton
gal. Mais ni contre toi ni contre lui.
Ah.
Je ne voyais absolument pas de quoi il
parlait.
Il simmobilisa et me fit face.
Cette situation est intolrable. Je
pouvais la supporter quand on navait pas
dautre choix, mais maintenant Tu
mappartiens, ajouta-t-il, le regard farouche.
Je veux que le monde entier le sache.
Jai dit Brett que je taimais tou-
jours. Cary, aussi. mon pre. Megumi.
Je nai jamais menti propos de mes senti-
ments pour toi.
Eva !
726/1100
Christopher se matrialisa mes cts
et mattira lui pour membrasser sur la
joue.
Je suis si heureux que Brett vous ai
amene. Jignorais que vous aviez t en-
semble, tous les deux, figurez-vous.
Je me forai sourire, hyper-consciente
du regard acr de Gideon.
Cest de lhistoire ancienne.
Pas tant que a, rpliqua-t-il en souri-
ant. Vous tes ici, non ?
Christopher, fit Gideon en guise de
salut.
Gideon.
Le sourire de Christopher ne vacilla pas,
mais se refroidit notablement.
727/1100
Tu ntais pas oblig de venir,
enchana-t-il, puisque je couvre lvnement.
Ils taient demi-frres, mais ne se
ressemblaient gure physiquement. Gideon
tait plus grand, plus muscl, et indniable-
ment plus tnbreux tout point de vue.
Christopher tait certes bel homme et avait
un sourire sduisant, mais il ne possdait pas
une once du magntisme de son an.
Cest pour Eva que je suis ici, rtorqua
Gideon dun ton suave.
Vraiment ? fit Christopher en me re-
gardant. Je croyais que Brett et vous
Brett est un ami, coupai-je.
La vie prive dEva ne te regarde pas,
intervint Gideon.
728/1100
Pas plus que toi, riposta Christopher
en dardant sur lui un regard si hostile quil
me mit mal laise. Le fait que Golden soit
inspir dune histoire vraie, et que Brett et
Eva soient ici ensemble est capital pour la
promotion des Six-Ninths et de Vidal
Records.
La chanson est le point final de cette
histoire.
Christopher frona les sourcils et sortit
son smartphone. Il consulta lcran, puis
foudroya Gideon du regard.
Appelle Corinne, tu veux ? Elle nar-
rive pas te joindre et a la rend folle.
Je lui ai parl il y a moins dune
heure, dit Gideon.
729/1100
Arrte de lui adresser des signaux
contradictoires, aboya Christopher. Si tu ne
tiens pas lui parler, tu naurais pas d aller
chez elle hier soir.
Je me raidis et mon cur manqua un
battement. En voyant Gideon crisper les
mchoires, je me souvins que javais vaine-
ment attendu une rponse de sa part mes
messages. Je lavais trouv dans ma chambre
mon retour, mais il ne mavait pas expliqu
pourquoi il ne mavait pas rpondu. Et il ne
mavait surtout pas dit quil tait all chez
Corinne.
Ne mavait-il pas dclar, en revanche,
quil ne prenait pas ses appels ?
Je reculai dun pas, lestomac nou. Je
mtais sentie dcale toute la journe, et
730/1100
devoir affronter par-dessus le march la
haine palpable entre les deux frres me fut
insupportable.
Si vous voulez bien mexcuser.
Eva, dit schement Gideon.
Jai t ravie de vous revoir tous les
deux, dbitai-je mcaniquement avant de
tourner les talons pour aller rejoindre Cary.
Gideon me rattrapa, me saisit par le
coude et me chuchota loreille :
Elle ne cesse de mappeler au bureau
et sur mon portable. Il fallait que je mette les
choses au point.
Tu aurais d me le dire.
Nous avions parler de choses plus
importantes.
731/1100
Brett regardait dans notre direction. Il
tait trop loin pour que je puisse distinguer
son expression, mais en juger par sa pos-
ture, il tait tendu. La foule se pressait au-
tour de lui pour tenter de lapprocher, le
cernait de toutes parts, mais il navait dyeux
que pour moi.
De mavoir vue avec Gideon gchait ce
qui aurait d tre pour lui une soire fab-
uleuse. Comme je lavais craint, notre
pseudo-sortie du placard tait un fiasco.
Gideon, fit la voix crispe de Chris-
topher derrire nous, je navais pas fini de te
parler.
Gideon lui lana un coup dil par-des-
sus son paule.
Je suis toi dans une minute.
732/1100
Je nai pas le temps dattendre.
Lche-moi, Christopher, rpliqua
Gideon en le gratifiant dun regard si glacial
que je frissonnai malgr la chaleur. Tu nas
pas envie de faire une scne qui dtournerait
lattention du public des Six-Ninths.
Christopher fulmina une longue minute,
puis parut raliser que son frre ne plais-
antait pas. Grommelant un juron, il se re-
tourna et se retrouva nez nez avec Ireland.
Laisse-les tranquilles, dit-elle, les po-
ings sur les hanches. Je veux quils se re-
mettent ensemble.
Ne te mle pas de a.
Si je veux, rpliqua-t-elle en fronant
le nez. Tu me fais visiter ? ajouta-t-elle,
mutine.
733/1100
Christopher hsita, puis soupira et lui
prit le coude pour lentraner sa suite. Ils
taient proches, visiblement, et lide que
Gideon nait pas pu tisser ce genre de lien
avec eux mattrista.
Il me frla la joue du bout des doigts
pour attirer mon attention, et si infime
quelle ft, il y avait tant damour dans cette
caresse, une telle possessivit, que
quiconque nous regardait ne pouvait pas ne
pas lavoir remarqu.
Dis-moi que tu sais quil ne sest rien
pass avec Corinne.
Je soupirai.
Je sais que tu nas rien fait avec elle.
734/1100
Merci. Elle nest pas elle-mme en ce
moment. Je ne lavais jamais vue aussi je
ne sais pas. Exigeante. Irrationnelle.
Dvaste ?
Peut-tre. Oui, admit-il, et son ex-
pression sadoucit. Elle ne sest pas com-
porte ainsi quand on a rompu nos
fianailles.
Jeus de la peine pour eux deux. Les rup-
tures douloureuses ne sont drles pour
personne.
Ctait elle qui avait rompu la
premire fois, lui rappelai-je. Cette fois, cest
toi. Cest toujours plus difficile dtre celui
quon abandonne.
735/1100
Jessaie de la calmer, mais il faut que
tu me promettes quelle ne se dressera pas
entre nous.
Je ne la laisserai pas faire. Et je ne
veux pas que tu tinquites au sujet de Brett.
Il hsita avant de me rpondre.
Je serai inquiet, mais je ferai face.
Il tait vident quil lui en avait cot de
faire cette concession.
Bon, il faut que jaille moccuper de
Christopher, ajouta-t-il, la bouche pince. a
va aller ?
Oui, et toi ?
a ira tant que Kline ne tembrasse
pas.
Lavertissement tait on ne peut plus
clair.
736/1100
Pareil pour moi.
Sil savise de membrasser, il est
mort !
Jclatai de rire.
Tu sais trs bien ce que je voulais
dire.
Il me prit la main et caressa ma bague
du pouce.
Crossfire.
Mon cur se serra de la plus dlicieuse
faon qui soit.
Moi aussi, je taime, champion.
Brett russit chapper ses fans et se
dirigea vers la tente, lair sombre.
Tu tamuses bien ? demandai-je pour
le drider.
737/1100
Il veut te reprendre, dclara-t-il sans
prambule.
Oui, rpondis-je.
Si tu comptes lui donner une deux-
ime chance, je devrais y avoir droit, moi
aussi.
Brett
Je sais que cest difficile avec moi vu
que je suis tout le temps sur la route
Sans compter que tu vis San Diego,
lui rappelai-je.
mais je pourrais revenir ici assez
souvent, et tu pourrais me rejoindre, en
profiter pour dcouvrir de nouveaux en-
droits. Et puis, ma tourne se termine en
novembre. Rien ne mempche de passer les
vacances ici.
738/1100
Il plongea son regard vert dans le mien
et je fus comme aimante. Lattirance tait
l, grsillant entre nous.
Ton pre est toujours en Californie,
reprit-il, tu auras donc plus dune raison de
venir.
Tu serais une raison suffisante, Brett.
Mais je ne sais pas quoi dire. Je suis
amoureuse de lui.
Il croisa les bras, adoptant la posture du
dlicieux mauvais garon quil tait.
Je men fous. a ne marchera pas
entre vous, et je serai l, Eva.
Je le dvisageai et ralisai que rien ne le
convaincrait sinon le temps.
Il se rapprocha de moi, fit courir sa main
le long de mon bras. Il me dominait de toute
739/1100
sa hauteur, la tte incline vers moi, et je me
souvins dautres fois o nous nous tions
tenus ainsi, juste avant quil me plaque
contre le mur le plus proche pour me pos-
sder brutalement.
Il suffira dune seule fois, me
murmura-t-il loreille. Ds que je serai en
toi, tu te rappelleras ce quon a partag, toi et
moi.
Je dglutis, la gorge sche.
a narrivera pas, Brett.
Sa bouche sincurva lentement sur un
sourire aussi ravageur que redoutable.
On verra bien.
Ils sont encore plus sexy en chair et
en os, dclara Ireland le regard riv sur les
740/1100
Six-Ninths qui accordaient une interview ex-
clusive lanimateur de talk-show avant le
lancement de la vido. Et toi aussi, Cary,
ajouta-t-elle.
Ce dernier lui sourit, rvlant
ltincelante blancheur de ses dents.
Ma foi, merci beaucoup, ma belle.
Alors comme a reprit-elle en
posant sur moi ce regard bleu tellement
semblable celui de Gideon, tu sortais avec
Brett Kline ?
Pas vraiment. On se voyait de temps
en temps, rien de plus.
Tu laimais ?
Je rflchis un instant.
Je nen tais peut-tre pas loin, je
crois. En dautres circonstances, jaurais pu
741/1100
tomber amoureuse de lui. Cest un mec su-
per. Et toi ? enchanai-je. Tu vois quelquun ?
Oui, rpondit-elle. Je laime vraiment
bien plus que a, mme , mais cest em-
btant parce quil ne peut pas dire ses par-
ents quil sort avec moi.
Pourquoi donc ?
Lescroquerie du pre de Gideon a
pratiquement ruin ses grands-parents.
Mais tu ny es pour rien ! mexclamai-
je.
Daprs Rick, ses parents trouvent bi-
en commode que Gideon soit aussi riche au-
jourdhui, marmonna-t-elle.
Commode ? Ils trouvent a com-
mode ? minsurgeai-je.
Mon ange.
742/1100
Je vis volte-face. Je navais pas entendu
Gideon arriver.
Quoi ? demandai-je.
Il se contenta de me dvisager. Jtais
tellement irrite quil me fallut une bonne
minute avant de remarquer lombre de souri-
re qui flottait sur ses lvres.
Ne commence pas, lavertis-je, les
yeux trcis, avant de reporter mon attention
sur Ireland. Tu diras aux parents de Rick de
consulter le site de la Fondation Crossroads.
Si tu as fini de te sentir offense ma
place, dit Gideon en sapprochant si prs
quil me frla le dos, sache que la vido sera
diffuse dans cinq minutes.
743/1100
Je cherchai Brett du regard. Il avait ret-
rouv la foule et me faisait signe de le
rejoindre.
Je regardai Cary, les sourcils arqus.
Vas-y, dit-il. Je reste ici avec Ireland
et Cross.
Je me dirigeai vers le groupe et souris en
dcouvrant quel point ils taient excits.
Cest un instant historique, les
garons, dclarai-je.
Tu parles, ricana Darrin. Ce lance-
ment a t organis uniquement pour quil
soit diffus simultanment la tl et sur In-
ternet. Ctait le seul moyen pour Vidal de les
inciter couvrir lvnement. Jespre que ce
sera payant parce quil fait une chaleur
crever !
744/1100
Lanimateur annona le lancement ex-
clusif de la vido, et le logo du spectacle qui
figurait lcran cda la place au clip tandis
que les premiers accords de la chanson
retentissaient.
Sur lcran, Brett apparut, assis sur un
tabouret de bar au centre dune flaque de lu-
mire, face un micro, comme au concert. Il
commena chanter de sa voix rauque
dange dchu. Leffet que cette voix eut sur
moi fut puissant et immdiat, comme
toujours.
La camra effectua un lent travelling ar-
rire qui rvla une piste de danse devant la
scne. Tous les danseurs qui sy trouvaient
taient vtus en noir et blanc, lexception
dune jeune femme la longue chevelure
745/1100
blonde pare dune robe aux couleurs
clatantes.
Le choc de cette vision me ptrifia. La
camra sappliquait filmer lactrice blonde
de dos ou de profil, mais elle tait de toute
vidence cense me reprsenter. Elle tait de
la mme taille que moi et coiffe exactement
comme je ltais avant de me faire couper les
cheveux. Elle avait mes hanches volup-
tueuses et mes fesses rebondies, et son profil
ressemblait suffisamment au mien pour
quon comprenne demble qui elle tait
cense incarner.
Je passai les trois minutes qui suivirent
dans un tat de stupeur horrifie. Les paroles
de Golden taient sexuellement explicites et
la jeune femme accomplissait tous les gestes
746/1100
voqus dans la chanson elle sagenouillait
devant un sosie de Brett, senvoyait en lair
avec lui dans les toilettes dun bar et sas-
seyait califourchon sur ses genoux sur la
banquette arrire dune Mustang 67
identique celle que possdait Brett quand
je lavais connu. Ces vocations de souvenirs
intimes taient entrecoupes de plans amri-
cains de Brett en train de chanter sur scne
avec ses musiciens.
Le fait que ce soit des acteurs qui inter-
prtent nos rles maida un peu encaisser
le choc, mais un seul regard au visage de
Gideon mapprit que lui recevait ces images
de plein fouet. Il assistait la reconstitution
dune des priodes les plus dbrides de ma
vie et tout tait trs rel ses yeux.
747/1100
Le clip sacheva sur un gros plan du vis-
age de Brett, inspir et tourment, une larme
roulant sur sa joue.
Je me tournai vers lui.
Son sourire disparut lentement quand il
dcouvrit mon expression.
Je narrivais pas croire quils aient fait
un clip aussi personnel et lide que des mil-
lions de spectateurs allaient le voir me
rvulsait.
Waouh ! sexclama lanimateur en se
rapprochant du groupe, son micro la main.
Brett, on sent que vous avez mis beaucoup de
vous-mme dans ce clip. Est-ce cette chan-
son qui vous a permis de retrouver Eva ?
De manire indirecte, oui.
748/1100
Eva, est-ce vous qui interprtez votre
propre rle dans le clip ?
Je cillai, ralisant quil sadressait moi
comme tant la vraie Golden sur une chane
de tl nationale.
Non, ce nest pas moi.
Que vous inspire Golden ?
Je mhumectai les lvres.
Cest une superbe chanson et le
groupe qui linterprte est excellent.
Cest aussi une chanson qui parle
dune magnifique histoire damour, enchana
le prsentateur avec un grand sourire face
la camra.
Mais je ne lcoutais dj plus et cher-
chais Gideon du regard. Je ne le voyais nulle
part.
749/1100
Lanimateur posa encore quelques ques-
tions aux Six-Ninths et je mcartai, tchant
toujours de le reprer. Cary me rejoignit, Ire-
land sur ses talons.
Sacre vido, commenta-t-il.
Je lui adressai un regard dsespr av-
ant de demander Ireland :
Tu sais o est ton frre ?
Christopher la fait chier, il est parti,
mapprit-elle. Il a demand Christopher de
me raccompagner la maison.
touffant un juron, je sortis mon port-
able bis de mon sac et mempressai de taper
un SMS : Je taime. Dis-moi quon se voit ce
soir.
Jattendis une rponse. Voyant quelle
ne venait pas aprs quelques minutes, je
750/1100
gardai le tlphone la main en priant pour
quil se mette vibrer.
Brett sapprocha.
On a termin. Tu veux quon se
casse ?
Je veux bien, oui, rpondis-je.
Ireland, enchanai-je, je serai absente les
deux prochains week-ends. On essaie de se
voir aprs ?
Quand tu veux, dit-elle avant de me
serrer dans ses bras.
Je me tournai vers Cary et lui pressai la
main.
Merci dtre venu.
Tu rigoles ? a faisait longtemps que
je ne mtais pas autant amus.
751/1100
Brett et lui changrent une poigne de
main complique.
Bravo, mec, le flicita Cary. Tu mas
bluff.
Merci dtre venu. un de ces quatre,
jespre.
Brett posa la main au creux de mes reins
et nous nous loignmes.
752/1100
17
Gideon ne se montra pas au Tableau
One.
Dune certaine faon, je lui en fus recon-
naissante parce que je ne voulais pas que
Brett simagine que javais programm lin-
terruption. Mis part son enttement
renouer avec moi, il avait beaucoup compt
pour moi par le pass et je tenais ce que
nous restions amis dans la mesure du
possible.
Jtais cependant proccupe, car je ne
cessais de me demander ce que pensait et ce
que ressentait Gideon.
Lapptit coup, je ne fis que picorer.
Quand Arnoldo Ricci passa nous saluer, trs
beau et lgant dans sa veste de chef
cuisinier, je fus gne davoir laiss autant de
nourriture dans mon assiette.
Arnoldo Ricci jouissait dune grande no-
torit et comptait parmi les amis personnels
de Gideon. Et ctait parce que Gideon pos-
sdait des parts dans ltablissement que
javais choisi de dner ce soir-l au Tableau
One. Si Gideon avait le moindre doute quant
la faon dont stait passe la soire, il
pourrait interroger des gens en qui il avait
toute confiance.
Bien entendu, jesprais quil me faisait
suffisamment confiance pour me croire moi,
mais je savais que notre relation avait ses
points faibles, notre possessivit mutuelle
tant lun deux.
754/1100
a me fait plaisir de vous revoir, Eva,
dclara Arnoldo avec son adorable accent
italien.
Il membrassa sur la joue, puis tira une
chaise et sassit notre table.
Bienvenue au Tableau One, ajouta-t-il
en tendant la main Brett.
Arnoldo est fan des Six-Ninths,
expliquai-je. Il tait avec nous le soir o on
est venus voir ton concert avec Gideon.
Content de vous rencontrer, dit Brett
en serrant la main dArnoldo, un sourire con-
trit aux lvres. Vous avez assist aux deux
spectacles ?
Arnoldo comprit quil faisait allusion
la bagarre entre Gideon et lui aprs le
concert.
755/1100
Aux deux, oui, rpondit-il. Eva
compte beaucoup pour Gideon.
Elle compte aussi beaucoup pour moi,
rpondit Brett en portant sa chope de bire
Nastro Azzuro ses lvres.
Dans ce cas, fit Arnoldo en souriant,
Che vinca il migliore Que le meilleur
gagne.
Je ne suis pas un lot quon remporte,
minsurgeai-je. Et je ne suis pas un cadeau,
par-dessus le march !
Arnoldo me coula un regard un coin et
ne me contredit pas. Je ne pouvais pas le lui
reprocher : il savait que javais embrass
Brett et avait vu le rsultat sur Gideon.
756/1100
Ton plat ne ta pas plu, Eva ?
sinquita-t-il en sapercevant que mon assi-
ette tait encore demi pleine.
Ctait trs copieux, fit remarquer
Brett.
Et Eva a un bon coup de fourchette.
Cest vrai ? stonna Brett.
Je haussai les paules. Commenait-il
raliser que nous savions bien peu de choses
lun de lautre ?
Cest lun de mes nombreux dfauts.
mes yeux, cest une qualit, in-
tervint Arnoldo. Le lancement de la vido
sest bien pass ? ajouta-t-il ladresse de
Brett.
Je crois, oui, rpondit celui-ci sans
me quitter des yeux.
757/1100
Je me contentai dacquiescer car je ne
voulais pas gcher ce qui tait cens tre une
conscration pour le groupe. Le mal tait
fait, de toute faon. Et je ne pouvais re-
procher Brett ses intentions seulement
son excution.
Ils sont bien partis pour la gloire
internationale, dis-je.
Je pourrai dire que jai assist vos
dbuts, dclara Arnoldo en souriant Brett.
Jai achet votre premier single sur iTunes
quand ctait le seul que vous aviez !
Votre soutien nous aura t utile, as-
sura Brett. Sans nos fans, on nen serait pas
l.
Vous nen seriez pas l si vous ntiez
pas aussi dous, rectifia Arnoldo. Vous
758/1100
prendrez bien un dessert, Eva ? ajouta-t-il en
me regardant. Et du vin.
Quand il sadossa sa chaise, je compris
quArnoldo avait lintention de jouer les
chaperons. Et si je me fiais au sourire nar-
quois de Brett, il lavait compris lui aussi.
Alors, Eva, embraya Arnoldo, com-
ment va la dlicieuse Shawna ?
Je soupirai intrieurement. Au moins
Arnoldo tait-il amusant regarder quand il
jouait les baby-sitters.
La limousine prte Brett par Vidal
Records pour la soire me dposa devant
chez moi peu aprs 22 heures. Jinvitai Brett
monter car je ne voyais pas comment ne
pas le faire sans paratre grossire. La faade
759/1100
de limmeuble ainsi que la prsence du porti-
er de nuit et du rceptionniste le prirent de
court.
a paie bien, la pub, dis-moi, fit-il al-
ors que nous nous dirigions vers les
ascenseurs.
Il y eut un cliquetis de talons sur le
marbre, puis :
Eva !
Je reconnus la voix de Deanna et levai
les yeux au ciel.
Alerte journaliste ! murmurai-je avant
de me retourner. Bonsoir, Deanna,
claironnai-je en la gratifiant dun sourire
tendu.
Bonsoir, rpondit-elle.
760/1100
Elle dtailla Brett de la tte aux pieds
avant de lui tendre la main.
Brett Kline, si je ne mabuse ? Deanna
Johnson.
Enchant, Deanna, rpondit-il,
passant instantanment en mode charme.
Que puis-je faire pour vous ?
demandai-je tandis quils changeaient une
poign de main.
Dsole dinterrompre votre soire. Je
navais pas ralis que vous tiez de nouveau
ensemble jusqu ce que jassiste la
premire, tout lheure. Si je comprends bi-
en, votre altercation avec Gideon Cross na
pas eu de consquences fcheuses ? ajouta-t-
elle ladresse de Brett.
761/1100
Je suis perdu, l, rpondit-il en ar-
quant les sourcils.
Javais cru comprendre que vous
aviez chang quelques coups aprs une
querelle.
Celui qui vous a dit a a beaucoup
dimagination.
Gideon lui avait-il fait la leon ? Ou
Brett avait-il appris viter les chausse-
trapes force de se frotter aux mdias ?
Je dtestais lide que Deanna mait
pie un peu plus tt, quelle ait pi Gideon,
surtout car ctait sur lui quelle faisait une
fixation. Jtais juste plus facile daccs.
Une source peu fiable, je suppose, dit-
elle avec un sourire crisp.
762/1100
Cela arrive, fit Brett avec
dsinvolture.
Elle reporta son attention sur moi.
Jai vu Gideon avec vous aujourdhui,
Eva. Mon photographe a pris dexcellents
clichs de vous. Je comptais vous demander
de faire une dclaration ce sujet, mais
maintenant que je vois avec qui vous tes,
avez-vous un commentaire faire sur la
nature de votre relation avec Brett ?
Brett rpondit ma place, tout sourire.
Je crois que Golden est trs explicite
ce sujet. Eva et moi partageons des souvenirs
ainsi quune amiti.
Excellente citation, merci, dit-elle en
me scrutant.
Je lui rendis son regard sans sourire.
763/1100
Bon, eh bien, je ne vais pas vous ret-
enir plus longtemps, reprit-elle. Je vous re-
mercie de mavoir accord un peu de temps.
Il ny a pas de quoi, dis-je en tirant
Brett par le bras. Bonne soire.
Je lentranai jusquaux ascenseurs et ne
me dtendis quune fois les portes refermes.
Je peux savoir pourquoi une journal-
iste sintresse ce point ta vie prive ? me
demanda-t-il.
Je lui jetai un coup dil. Nonchalam-
ment appuy contre la paroi du fond, les
mains agrippes de part et dautre de ses
hanches la barre de cuivre, il formait un
tableau on ne peut plus sexy. Mais mes
penses taient avec Gideon. Il me tardait de
le retrouver et de lui parler.
764/1100
Cest une ex de Gideon et elle a une
dent contre lui.
Et a ne tinquite pas plus que a ?
Non, pas au sens o tu lentends.
Lascenseur sarrta mon tage et je
me dirigeai vers ma porte, dtestant devoir
passer devant celle de Gideon pour
latteindre.
Je fus due de ne pas trouver Cary
vautr sur le canap. Apparemment, il ntait
pas encore rentr car toutes les lumires
taient teintes. Cary laissait toujours des lu-
mires allumes quand il tait l.
Jactionnai linterrupteur et je me re-
tournai juste temps pour surprendre lex-
pression mduse de Brett quand les spots
du plafond clairrent la pice. a me faisait
765/1100
toujours bizarre quand les gens ralisaient
pour la premire fois que jtais riche.
Je me demande si je ne me suis pas
tromp de carrire, dclara-t-il en fronant
les sourcils.
Ce nest pas moi qui paie le loyer,
Brett. Cest mon beau-pre. Pour linstant,
du moins, prcisai-je en allant poser mon sac
sur un tabouret de la cuisine.
Vous voluez dans les mmes cercles,
Cross et toi ?
Parfois.
Je suis trop diffrent de toi, cest a ?
Sa question me dsaronna, mme si
elle tait pertinente.
766/1100
Je ne juge pas les gens en fonction de
leurs revenus, Brett. Tu veux boire quelque
chose ?
Non, a va.
Je dsignai le canap et nous nous y
installmes.
Alors comme a, la vido ne ta pas
plu, dit-il en tendant le bras sur le dossier
du canap.
Je nai pas dit a !
Tu nas pas eu besoin. Jai vu ta tte.
Jai trouv a trs personnel.
Il dardait sur moi un regard si intense
que je me sentis rougir.
Je nai rien oubli te concernant, Eva.
La vido le prouve.
767/1100
Cest parce quil ny avait pas grand-
chose se rappeler, fis-je remarquer.
Tu crois que je ne te connais pas, mais
je parie que je connais des aspects de ta per-
sonnalit que Cross na jamais vus et ne
verra sans doute jamais.
Il peut en dire autant.
Possible, concda-t-il, ses doigts tam-
bourinant silencieusement sur le coussin du
canap. Je suis cens prendre lavion laube
demain, mais je peux dcaler mon vol. Viens
avec moi. On se produit Seattle et San
Francisco ce week-end. Tu seras rentre di-
manche soir.
Je ne peux pas. Jai des projets.
Le week-end daprs, on sera San
Diego. Rejoins-moi l-bas, insista-t-il en me
768/1100
caressant le bras du bout des doigts. Ce sera
comme au bon vieux temps. Avec vingt mille
spectateurs de plus !
Je tressaillis, stupfaite.
Figure-toi que jai justement prvu
daller San Diego avec Cary cette date-l.
Super ! On se remettra ensemble le
week-end prochain, alors.
On se croisera, rectifiai-je.
Il se leva et je limitai.
Tu ten vas ?
Il se rapprocha de moi.
Pourquoi ? Tu veux que je reste ?
Brett
Pig, dit-il avec un sourire contrit qui
fit battre mon cur un peu plus vite. On se
revoit le week-end prochain, alors.
769/1100
Je le raccompagnai jusqu la porte.
Je te remercie de mavoir invite ce
soir, murmurai-je, trangement triste quil
sen aille si tt.
Dsol que tu naies pas aim la vido.
Elle ma plu, dis-je en lui prenant la
main. Vous avez fait un travail fantastique.
Cest juste que a ma fait un drle deffet de
me voir de lextrieur, tu comprends ?
Ouais, je comprends.
Il posa sa main libre sur ma joue, puis se
pencha pour membrasser.
Je tournai la tte si bien quil ne fit que
meffleurer la joue du bout du nez. Lodeur
de son eau de toilette mle celle de sa
peau raviva des souvenirs brlants. La
770/1100
proximit de son corps mtait elle aussi
douloureusement familire.
Javais t follement entiche de lui
autrefois. Javais rv quil ressente la mme
chose pour moi, et maintenant que ctait le
cas, la victoire me paraissait douce-amre.
Brett referma la main sur le haut de
mon bras et le gmissement qui lui chappa
se rpercuta en moi.
Je me souviens de ce que jprouvais
quand jtais en toi, Eva, murmura-t-il dune
voix enroue. Jai hte de retrouver cette
sensation.
Merci pour le dner, dis-je, ralisant
soudain que je respirais trop vite.
Je le sentis sourire contre ma joue.
771/1100
Appelle-moi. Je tappellerai de toute
faon, mais ce serait sympa que tu map-
pelles de temps en temps. Daccord ?
Daccord, soufflai-je, la gorge serre.
Linstant daprs, il tait parti et je cour-
us chercher mon portable bis dans mon sac.
Pas de message de Gideon. Pas dappel man-
qu, pas de SMS.
Jattrapai mes clefs, quittai mon ap-
partement et me ruai dans le sien. Il tait
plong dans le noir. Ds que jouvris la porte,
je sus quil ntait pas l.
Je retournai chez moi avec la srieuse
impression que quelque chose ne tournait
pas rond, laissai tomber mes clefs sur le
comptoir et fonai prendre une douche.
772/1100
Jeus beau laisser leau couler longue-
ment sur mon corps pour me dtendre, la
sensation de malaise persista au creux de
mon estomac. Tout en faisant mousser le
shampoing, je passai en revue les vne-
ments de la journe, de plus en plus irrite
lide que Gideon puisse tre ailleurs quavec
moi.
Tout coup, je sentis sa prsence.
Je me retournai et le vis qui entrait en
dnouant sa cravate. Son air las et fatigu
minquita davantage que sil avait t en
colre.
Salut, lanai-je.
Il me regarda tout en se dshabillant
avec des gestes rapides et mthodiques. Une
773/1100
fois nu, il me rejoignit dans la douche, mat-
tira contre lui et me serra avec force.
Quest-ce qui tarrive ? soufflai-je en
lui rendant son treinte. Tu es fch cause
de la vido ?
Je hais cette vido. Jaurais d pren-
dre la prcaution de la visionner, sachant
que cette chanson parle de toi.
Je suis dsole.
Il scarta et baissa les yeux sur moi. Il
tait infiniment plus sexy que Brett. Et ce
que jprouvais pour lui ce que nous prou-
vions lun pour lautre tait infiniment plus
profond.
Corinne a appel juste avant la fin du
clip. Elle tait hystrique. Ingrable. a
ma inquit et je suis all la voir.
774/1100
Je pris une profonde inspiration pour
lutter contre la bouffe de jalousie qui
mavait envahie. Je navais pas le droit dtre
jalouse aprs la soire que je venais de pass-
er avec Brett.
Comment ctait ?
Doucement, il mincita incliner la tte
en arrire.
Ferme les yeux.
Rponds-moi, Gideon.
Je vais le faire, dit-il en rinant mes
cheveux pleins de mousse. Je crois avoir
compris la nature du problme. Elle prend
des antidpresseurs et ne ragit pas bien du
tout au traitement.
Ah !
775/1100
Elle tait cense en parler avec son
mdecin, mais elle ne sest mme pas rendu
compte que son comportement devenait
franchement anormal. Il a fallu que je lui
parle pendant des heures pour quelle sen
aperoive, et comprenne do venait le
problme.
Je relevai la tte et messuyai les yeux en
mefforant de juguler lirritation qui me gag-
nait la pense dune autre femme monopol-
isant lattention de mon homme. Je ne pouv-
ais mempcher dimaginer quelle sinventait
des problmes rien que pour quil passe du
temps avec elle.
Gideon prit ma place sous le jet et leau
ruissela sur son corps magnifique, soulig-
nant les reliefs de ses muscles.
776/1100
Quest-ce quelle va faire,
maintenant ? demandai-je.
Il haussa les paules.
Elle doit voir son mdecin demain
pour quil lui prescrive un nouveau dosage
ou un autre antidpresseur.
Et tu es cens laider traverser cette
preuve ?
Je ne suis pas responsable de
Corinne.
Il soutint mon regard, massurant silen-
cieusement quil comprenait mes craintes et
ma colre.
Du reste, je le lui ai dit, reprit-il. Et
jai appel Giroux pour le lui dire aussi. Cest
lui de soccuper de sa femme.
777/1100
Il attrapa son flacon de shampoing sur
ltagre o se trouvaient ses affaires de toi-
lette. Il les avait apportes quasiment la
minute o javais accept de sortir avec lui,
de mme quil avait rempli son appartement
de tous les produits, vtements et accessoires
que jutilisais au quotidien.
Je ne lui cherche pas dexcuses,
ajouta-t-il. Mais Deanna lui avait envoy sur
son portable des photos de nous deux
Times Square.
Gnial, marmonnai-je. Je comprends
mieux pourquoi elle tait en embuscade dans
le hall tout lheure.
Elle a fait cela ? dit-il dune voix
sourde
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Si sourde que jeus piti de Deanna les-
pace dune demi-seconde. La pauvre ligno-
rait encore, mais elle creusait sa propre
tombe.
Gideon pencha la tte en arrire pour se
rincer les cheveux, et jen profitai pour ad-
mirer ses biceps qui se gonflaient au rythme
de ses mouvements.
Il tait si minemment, merveilleuse-
ment, dlicieusement viril.
Je mhumectai les lvres, excite par sa
vue en dpit de lagacement que suscitaient
ses ex. Je me rapprochai de lui, versai un peu
de gel douche au creux de ma paume et fis
courir mes mains sur son torse. Un gmisse-
ment lui chappa et il baissa les yeux sur
moi.
779/1100
Jaime que tu me touches, murmura-
t-il.
a tombe bien parce que jaime te
toucher.
Il me caressa la joue, son regard sad-
oucit, puis il me scruta, cherchant peut-tre
dceler une lueur dexcitation dans mes
yeux. Il ne devait pas y en avoir. Javais envie
de lui en permanence , mais javais sur-
tout envie de savourer le plaisir dtre en-
semble. Pas facile avec quelquun daussi ex-
citant que Gideon.
a me manquait, dit-il. tre rien
quavec toi.
Il semblerait que tout nous tombe
dessus dun coup en ce moment, tu ne
trouves pas ? On na pas le temps de souffler,
780/1100
il y a toujours quelque chose, rpondis-je en
lui effleurant le ventre.
Le dsir bourdonnait entre nous, accom-
pagn de la merveilleuse certitude dtre en
compagnie dun tre prcieux et
indispensable.
Mais on ne sen sort pas trop mal,
non ? ajoutai-je.
Ses lvres se posrent sur mon front.
Mieux que pas trop mal, assura-t-il.
Mais jai hte dtre demain. De temmener
loin dici et de tavoir toute moi.
Cette dlicieuse perspective marracha
un sourire.
Moi aussi, jai hte.
781/1100
Gideon me rveilla quand il se glissa
hors du lit.
La tlvision tait toujours allume, son
coup. Je mtais endormie blottie contre lui,
ravie de me retrouver seule avec lui aprs ces
heures et ces jours passs loin lun de lautre.
O vas-tu ? murmurai-je.
Me coucher, dit-il en me caressant la
joue. Je suis mort de fatigue.
Reste.
Ne me demande pas a.
Je soupirai. Ses craintes taient fondes.
Je taime, soufflai-je.
Sinclinant sur moi, il pressa ses lvres
sur les miennes.
Noublie pas de glisser ton passeport
dans ton sac.
782/1100
Je noublierai pas. Tu es sr que je ne
dois rien prendre dautre ?
Certain.
Il membrassa encore, ses lvres sat-
tardant sur les miennes.
Puis il disparut.
Le lendemain, jenfilai une robe porte-
feuille en jersey, idale pour une journe de
travail suivie dun voyage en avion. Je navais
pas la moindre ide de lendroit o Gideon
comptait memmener, mais avec cette robe,
je savais que je serais laise quelle que soit
la dure du vol.
Quand jarrivai lagence, Megumi se
contenta dagiter les doigts pour me saluer
car elle tait au tlphone. Je venais peine
783/1100
de masseoir mon bureau que Mme Field
la prsidente excutive de Waters, Field &
Leaman apparut sur le seuil en tailleur-
pantalon gris perle, plus sre delle que
jamais.
Bonjour, Eva, me salua-t-elle. Dites
Mark de passer mon bureau quand il
arrivera.
Entendu, acquiesai-je tout en admir-
ant le triple rang de perles qui ornait son
cou.
Quand je transmis le message Mark
cinq minutes plus tard, il secoua la tte.
Je te parie quon na pas dcroch la
campagne Adrianna Vineyards.
Tu crois ?
784/1100
Jai horreur de ces appels doffres
lemporte-pice. Ce nest pas la qualit et
lexpertise quils cherchent, mais un crve-la-
faim prt se brader !
Le travail remarquable que Mark avait
accompli avec la vodka Kingsman lui avait
valu dtre slectionn pour cet appel doffres
et nous avions laiss tomber tous les projets
en cours pour soumettre notre proposition
dans les temps.
Tant pis pour eux, dis-je.
Je sais, mais je voudrais pouvoir
tout rafler. Souhaite-moi de me tromper.
Je levai les pouces avant quil tourne les
talons pour rejoindre le bureau de Christine
Field. Mon tlphone sonna au moment o
je mapprtais aller chercher un caf.
785/1100
Bureau de Mark Garrity. Eva Tramell
lappareil.
Eva, ma chrie.
La voix larmoyante de ma mre me tira
un long soupir.
Bonjour, maman. Comment vas-tu ?
Cela tennuierait quon se voie ? On
pourrait peut-tre djeuner ensemble ?
Aujourdhui ?
Si tu nas rien de prvu, dit-elle en
prenant une inspiration proche du sanglot.
Jai vraiment besoin de te voir.
Daccord, rpondis-je, lestomac in-
stantanment nou par lanxit je ne sup-
portais pas de sentir ma mre aussi bou-
leverse. Tu veux quon se retrouve quelque
part ?
786/1100
Je passerai te chercher avec Clancy.
Tu prends bien ta pause midi, nest-ce
pas ?
Oui. Je serai devant limmeuble.
Parfait. Je taime, ajouta-t-elle aprs
une seconde dhsitation.
Je sais, maman. Moi aussi je taime.
Je raccrochai, gardai un instant les yeux
fixs sur le tlphone, puis adressai un texto
Gideon pour reporter notre djeuner.
Il tait temps que je renoue avec ma
mre.
Une bonne dose de cafine pour af-
fronter la journe venir me paraissant plus
quindispensable, je me levai pour rejoindre
la salle de repos.
787/1100
midi pile, je descendis dans le hall.
Plus les heures passaient, plus jtais presse
de mvader avec Gideon. Loin de Corinne,
de Deanna, de Brett.
Je venais de franchir le portique de s-
curit quand je le vis.
Jean-Franois Giroux.
Debout devant le comptoir daccueil, il
faisait trs europen et tait trs sduisant.
Ses cheveux onduls taient un peu plus
longs que sur les photos que javais vues de
lui, son teint moins hl et sa bouche plus
ferme. Le vert de ses yeux tait plus surpren-
ant en vrai, quand bien mme ils taient in-
jects de sang. en juger par la valise roul-
ettes qui se trouvait ses pieds, il avait
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dbarqu au Crossfire directement de
laroport.
Les ascenseurs sont vraiment aussi
lents ? demanda-t-il lun des agents de s-
curit avec un accent couper au couteau. Ce
nest pas possible quil faille plus de vingt
minutes pour descendre du dernier tage.
M. Cross arrive, se contenta de rpon-
dre lagent.
Comme sil avait senti mon regard peser
sur lui, Giroux tourna la tte dans ma direc-
tion et plissa les yeux. Scartant du
comptoir, il savana vers moi.
Son costume tait plus prs du corps
que ceux que portait Gideon, notai-je. Il y
avait quelque chose de trop net et de rigide
chez cet homme dont je devinais quil
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exerait le pouvoir en appliquant les rgles
quoi quil advienne.
Eva Tramell ? senquit-il ma grande
surprise.
Monsieur Giroux, rpondis-je en lui
tendant la main.
Il laccepta, et me surprit davantage en-
core en membrassant sur les deux joues.
Froidement, mcaniquement, certes, mais l
ntait pas le problme. Il avait beau tre
franais, le geste tait familier venant dun
homme que je ne connaissais ni dve ni
dAdam.
Il recula et je le gratifiai dun hausse-
ment de sourcils perplexe.
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Auriez-vous un moment
maccorder ? demanda-t-il sans me lcher la
main.
Je crains que ce ne soit pas possible
aujourdhui, rpondis-je en me librant.
Limmensit du hall et les nombreuses
alles et venues offraient un certain an-
onymat, mais avec Deanna qui risquait de
rder dans les parages, javais tout intrt
me montrer prudente.
Jai un djeuner et je pars tout de
suite aprs le travail.
Demain peut-tre ?
Non, je quitte la ville. Pas avant lundi.
Vous quittez la ville. Avec Cross ?
Jinclinai la tte de ct et le dvisageai
un instant, mefforant de lire en lui.
791/1100
Cela ne vous regarde absolument pas,
rpliquai-je. Mais il se trouve que oui.
Javais dcid de lui dire la vrit afin
quil sache que Gideon avait une autre
femme que Corinne dans sa vie.
Cela ne vous drange pas, enchana-t-
il dun ton nettement plus froid, quil se soit
servi de ma femme pour vous rendre jalouse
et vous rcuprer ?
Gideon entretient des liens amicaux
avec Corinne. Il est normal que des amis pas-
sent du temps ensemble.
Vous tes blonde, mais vous ntes
quand mme pas assez nave pour gober a !
Vous tes stress, mais pas au point
de ne pas raliser que vous tes odieux.
792/1100
Je perus la prsence de Gideon avant
que sa main se pose sur mon bras.
Excusez-vous, Giroux, dit-il dune
voix dangereusement douce. Et faites en
sorte dtre sincre.
Giroux lui lana un regard si plein de
haine et de mpris que je me sentis mal
laise.
Me faire attendre ainsi manquait de
classe, Cross. Mme venant de vous.
Si linsulte avait t intentionnelle,
vous le sauriez, rpliqua Gideon, les lvres
pinces. Vos excuses, Giroux. Jai toujours
fait preuve de politesse et de respect vis--vis
de Corinne. Jattends la mme courtoisie de
votre part vis--vis dEva.
793/1100
Aux yeux des personnes qui passaient,
Gideon devait apparatre calme et dtendu,
mais je sentais la fureur qui lhabitait. Je la
sentais chez les deux hommes brlante
chez lun, glaciale chez lautre, la tension
entre eux allant croissant. Jeus limpression
que lespace se resserrait autour de nous, ce
qui tait dlirant vu la taille du hall et la
prodigieuse hauteur de plafond.
Craignant que la situation ne dgnre,
je saisis la main de Gideon et la serrai
doucement.
Giroux baissa les yeux sur nos mains
jointes, puis croisa mon regard.
Pardonnez-moi, dit-il en inclinant
lgrement la tte mon intention. Vous
ntes en rien fautive.
794/1100
Ne nous laisse pas te mettre en re-
tard, murmura Gideon en caressant la join-
ture de mes doigts.
Mais je ne pus mempcher de
mattarder.
Vous devriez tre auprs de votre
femme, dis-je Giroux.
Cest elle qui devrait tre auprs de
moi, rectifia-t-il.
Je me rappelai quil navait pas cherch
rcuprer sa femme quand elle lavait quit-
t, occup quil tait rejeter la faute sur
Gideon plutt qu arranger son mariage.
Eva !
Juche sur des Louboutin couleur chair,
en robe de soie sans manches assortie, ma
mre se dirigeait vers moi. Dans ce hall dall
795/1100
de marbre noir, on ne pouvait pas ne pas la
remarquer.
Ne la fais pas attendre, mon ange, dit
Gideon. Un instant, Giroux.
Jhsitai une fraction de seconde avant
de me dcider la rejoindre.
Au revoir, monsieur Giroux.
Mademoiselle Tramell, rpondit-il en
dtachant les yeux de Gideon. une
prochaine fois.
Je navais dautre choix que de les laisser
ensemble, mais cela ne me plaisait pas.
Gideon maccompagna pour aller saluer ma
mre et je levai vers lui un regard inquiet.
Il me rendit mon regard, me rassurant
silencieusement, et je vis dans ses yeux le
mme pouvoir latent, la mme matrise sans
796/1100
faille que jy avais vus lors de notre premire
rencontre. Il sen sortirait avec Giroux. Il sen
sortait toujours.
Profitez bien de votre djeuner, dit-il
en embrassant ma mre sur la joue avant de
planter un rapide baiser sur mes lvres.
Il tourna les talons, et lintensit du re-
gard que Giroux fit peser sur lui tandis quil
le rejoignait me perturba.
Ma mre glissa son bras sous le mien,
attirant mon attention.
Bonjour, dis-je, mefforant doublier
mon trouble.
Jattendis quelle me demande si ces
messieurs allaient se joindre nous, vu
quelle naimait rien tant que passer du
797/1100
temps en compagnie dhommes riches et s-
duisants, mais elle nen fit rien.
Vous essayez de vous rconcilier,
Gideon et toi ? demanda-t-elle la place.
Oui.
Je lui jetai un coup dil avant de la
prcder vers la porte tambour. Avec son
teint ple et son regard dpourvu de son
clat habituel, elle paraissait plus fragile que
jamais.
Le passage du hall climatis la touffeur
de la rue grouillante dactivit tait toujours
un choc qui exigeait un temps dadaptation.
Je saluai Clancy et lui sourit lorsquil ouvrit
la portire arrire de la berline. Tandis que
ma mre se coulait gracieusement sur la ban-
quette, il me rendit mon sourire. Du moins le
798/1100
supposai-je, car sa bouche se tordit
lgrement.
Comment a va ? lui demandai-je.
Il eut un bref hochement de tte.
Et vous ?
Je fais aller.
Tout va bien se passer, dclara-t-il av-
ant que je me glisse prs de ma mre.
Jaurais aim tre aussi confiante que
lui.
Les premires minutes de notre
djeuner de droulrent dans un silence
gn. Le soleil qui entrait flots dans la salle
du New American Bistro ne faisait que
rendre notre malaise plus vident.
799/1100
Puisque ctait elle qui avait demand
me parler, jattendis quelle se lance. Javais
beaucoup dire, mais je voulais dabord sa-
voir ce qui la tracassait le plus. Le fait davoir
trahi ma confiance en plaant un traceur
dans ma Rolex ? Ou davoir tromp Stanton
avec mon pre ?
Cest une trs belle montre que tu as
l, dclara-t-elle en observant celle qui ornait
prsent mon poignet.
Merci, dis-je en la couvrant de ma
main comme pour la protger.
Cette montre avait mes yeux une
valeur inestimable et une signification pro-
fondment personnelle.
Gideon me la offerte.
Ma mre eut lair horrifi.
800/1100
Tu ne lui as pas parl du traceur,
jespre ?
Je lui dis tout, maman. Nous navons
pas de secrets lun pour lautre.
Toi, peut-tre. Mais lui ?
Nous formons un couple solide, dis-je
avec assurance. Et qui lest chaque jour
davantage.
Oh, souffla-t-elle, ses boucles courtes
oscillant doucement comme elle hochait la
tte. Cest merveilleux, Eva. Il est en
mesure de prendre bien soin de toi.
Il le fait dj, de la seule faon qui
mimporte, et qui na rien voir avec son
argent.
Mon ton amer lui fit pincer les lvres et
froncer les sourcils, chose quelle vitait
801/1100
scrupuleusement pour se prserver des rides
dexpression.
Ne sois pas si prompte dnigrer lar-
gent, Eva. On risque tous den avoir besoin
un jour ou lautre.
Sa remarque eut le don de me faire
bouillonner. Sa vie durant, ma mre avait
plac largent avant tout le reste, sans se
soucier des gens dont mon pre que son
comportement pouvait blesser.
Je ne dnigre pas largent, rpliquai-
je. Mais je refuse de le laisser rgenter ma
vie. Et avant que tu tavises de me faire re-
marquer que cest facile dire quand on
frquente Gideon Cross, je peux te garantir
que sil tait ruin, je resterais avec lui.
802/1100
Il est trop intelligent pour tre ruin,
rpliqua-t-elle dun ton crisp. Et si tu as la
chance quil tpouse, tu seras financire-
ment labri jusqu la fin de tes jours.
On ne verra jamais les choses de la
mme faon, toi et moi, soupirai-je, exas-
pre. Et tu le sais.
Ses doigts impeccablement manucurs
jourent avec le manche de ses couverts.
Tu es tellement en colre contre moi.
Est-ce que tu te rends compte que
papa est amoureux de toi ? Tellement
amoureux quil na jamais pu te remplacer
dans son cur. Il ne se mariera sans doute
jamais. Il ny aura jamais de femme dans sa
vie pour prendre soin de lui.
803/1100
Elle dglutit difficilement et une larme
roula sur sa joue.
Je tinterdis de pleurer, articulai-je en
me penchant vers elle. Tu nes pas
plaindre. Ce nest pas toi la victime dans
cette histoire.
Je nai pas le droit dprouver de la
peine ? rtorqua-t-elle dune voix dure que je
ne lui avais jamais entendue. Je nai pas le
droit de verser des larmes sur un cur
bris ? Moi aussi, jaime ton pre. Je don-
nerais nimporte quoi pour quil soit
heureux.
Tu ne laimes pas assez.
Tout ce que jai fait, je lai fait par
amour. Tout, Eva, martela-t-elle, avant de
laisser chapper un rire sans joie. Mon
804/1100
Dieu je me demande comment tu suppor-
tes de me voir alors que tu as une si pitre
opinion de moi.
Tu es ma mre et tu as toujours pris
ma dfense. Tu tes toujours efforce de me
protger, mme si tu ty prends souvent mal.
Je vous aime tous les deux, papa et toi. Cest
un homme bien qui mrite dtre heureux.
Elle but une gorge deau, sa main
tremblant visiblement.
Si tu ntais pas l, je souhaiterais
quon ne se soit jamais rencontrs. Nous aur-
ions t plus heureux lun et lautre. Mais
voil, cest ainsi, je ny peux plus rien
prsent.
805/1100
Tu pourrais vivre avec lui. Le rendre
heureux. Apparemment, tu es la seule femme
sur terre capable daccomplir ce miracle.
Cest impossible, murmura-t-elle.
Pourquoi ? Parce quil nest pas
riche ?
Oui, dit-elle en portant la main sa
gorge. Parce quil nest pas riche.
Honntet brutale. Mon cur se fendit.
Son regard bleu semplit dune tristesse que
je ne lui avais jamais vue. Do lui venait ce
besoin dsespr dargent ? Le saurais-je ou
le comprendrais-je jamais ?
Mais toi, tu es riche. a ne te suffit
pas ?
Aprs deux divorces, sa fortune person-
nelle slevait plusieurs millions.
806/1100
Non.
Je la dvisageai, incrdule.
Elle dtourna la tte et les diamants qui
ornaient ses oreilles capturrent la lumire,
tincelant de tous leurs feux.
Tu ne comprends pas.
Alors explique-moi. Sil te plat,
maman.
Un jour, peut-tre, dit-elle en me re-
gardant de nouveau. Quand tu seras moins
fche contre moi.
Je sentis poindre un dbut de migraine.
Trs bien. Je suis fche parce que je
ne comprends pas et tu refuses de texpliquer
parce que je suis fche. Cest ce qui sappelle
se retrouver dans une impasse.
Son expression se fit suppliante
807/1100
Je suis dsole, ma chrie, dit-elle. Ce
qui sest pass entre ton pre et moi.
Victor. Pourquoi ne lappelles-tu ja-
mais par son prnom ?
Elle tressaillit.
Tu as lintention de me punir encore
longtemps ? senquit-elle posment.
Je ne cherche pas te punir. Je cher-
che comprendre.
Ctait fou. Nous tions assises l, dans
cette grande salle pleine de monde, tenter
de rgler des problmes minemment per-
sonnels, en plus dtre douloureux. Jaurais
prfr quelle minvite djeuner chez elle,
mais je devinais quelle avait choisi un lieu
public pour viter que je ne lui fasse une
scne.
808/1100
coute, dis-je, soudain trs lasse,
Cary et moi allons quitter lappartement et
louer un truc nous.
Ma mre redressa aussitt les paules.
Quoi ? Mais pourquoi ? Ne commets
pas dimprudences, Eva. Tu nas pas besoin
de
Si, linterrompis-je. Nathan est mort.
Gideon et moi avons envie de passer plus de
temps ensemble et
Quel rapport avec un dmnage-
ment ? minterrompit-elle son tour, les
yeux embus de larmes. Je suis dsole, Eva.
Que veux-tu que je te dise de plus ?
Il ne sagit pas de toi, maman,
murmurai-je en magitant sur mon sige
parce que je ne supportais pas de la voir
809/1100
pleurer. Pour tre tout fait honnte, aprs
ce qui sy est pass entre papa et toi, je me
sens mal laise doccuper un appartement
dont Stanton paie le loyer. Mais la vraie rais-
on, cest quon souhaite vivre ensemble,
Gideon et moi. Et commencer notre vie com-
mune dans un endroit nous me parat
logique.
Vivre ensemble ?
Les yeux de ma mre sasschrent
instantanment.
Avant le mariage ? ajouta-t-elle. Non,
Eva ! Ce serait une erreur monumentale. Et
Cary, alors ? Cest toi qui las encourag
venir New York avec toi.
Il restera avec moi.
810/1100
Quelque chose minterdit de lui avouer
que je navais pas encore parl avec Cary de
ce projet de colocation avec Gideon ; je
savais cependant quil serait daccord. Je
serais l plus souvent et le loyer serait moins
lourd supporter sil tait divis par trois.
On ne vit pas avec un homme comme
Gideon Cross moins dtre marie. Crois-
moi, ajouta-t-elle en se penchant vers moi.
Attends davoir la bague au doigt.
Je ne suis pas presse de me marier,
rpliquai-je, alors mme que je caressais du
pouce la bague que Gideon mavait offerte.
Comment peux-tu dire une chose
pareille si tu laimes ? sexclama ma mre en
secouant la tte.
Cest trop tt. Je suis trop jeune.
811/1100
Tu as vingt-quatre ans. Cest lge
idal, rpliqua-t-elle dun ton dtermin.
Pour une fois, cela ne me drangea pas
quelle reprenne du poil de la bte tait
lessentiel.
Je ne te laisserai pas tout gcher, Eva,
ajouta-t-elle, premptoire.
Maman
Non, coupa-t-elle, une lueur calcu-
latrice dans le regard. Fais-moi confiance et
ne prcipite pas les choses. Je me charge de
tout.
Et merde. Je ne trouvais pas du tout
rassurant quelle prenne le parti de Gideon et
non le mien dans cette histoire de mariage.
812/1100
18
Je pensais encore ma mre en quittant
le Crossfire 17 heures. La Bentley tait
gare le long du trottoir. Comme je men ap-
prochais, Angus en descendit et me sourit.
Bonsoir, Eva.
Bonsoir, Angus. Comment allez-
vous ?
Trs bien, rpondit-il en contournant
la voiture pour mouvrir la portire.
Je scrutai son visage. Que savait-il au
juste propos de Nathan et de Gideon ? En
savait-il autant que Clancy ? Ou mme
davantage ?
Je me glissai sur la banquette arrire,
sortis mon smartphone et appelai Cary. Je
tombai sur sa messagerie.
Salut, je voulais juste te rappeler que
je ne serai pas l ce week-end. Jaimerais que
tu rflchisses une colocation trois avec
Gideon on en reparle mon retour, dac-
cord ? Un appartement dans nos moyens re-
spectifs. Enfin, surtout nos moyens toi et
moi, ajoutai-je, imaginant la tte de Cary.
Bon, si tu as besoin de moi et que tu narrives
pas me joindre sur mon portable, envoie-
moi un mail. Je taime.
Je venais dappuyer sur la touche envoi
quand Gideon ouvrit la portire et sassit
prs de moi.
Bonsoir, champion.
Il mattrapa par la nuque et captura mes
lvres. Sa langue investit si sensuellement
ma bouche que cela coupa net le fil de mes
814/1100
penses. Jtais bout de souffle quand il me
relcha.
Bonsoir, mon ange, dit-il de sa belle
voix grave.
Waouh ! soufflai-je.
Il baucha un sourire.
Comment sest pass le djeuner avec
ta mre ?
Je laissai chapper un gmissement.
ce point-l ? dit-il en me prenant la
main. Raconte-moi.
Je ne sais pas. Ctait bizarre.
Angus dmarra et sinsra dans le flot de
la circulation.
Bizarre ? rpta Gideon. Ou
perturbant ?
Les deux.
815/1100
Je jetai un coup dil par la fentre
comme nous ralentissions. Les trottoirs
taient noirs de monde, mais les pitons par-
venaient se frayer un chemin ; les voitures
en revanche taient coinces.
Elle est tellement obsde par
largent. Ce nest pas nouveau, mais jusqu
prsent, elle faisait comme si souhaiter la s-
curit financire tait une vidence. Au-
jourdhui, elle ma paru triste. Rsigne.
Du pouce, il me caressa la jointure des
doigts.
Elle se sent peut-tre coupable davoir
tromp son mari.
Elle devrait. Mais je ne crois pas que
ce soit la raison. Cest autre chose Quoi ? Je
nen ai pas la moindre ide.
816/1100
Tu veux que je me renseigne ?
Je tournai la tte et croisai son regard.
Je pris le temps de rflchir avant de
rpondre :
Oui. Mme si a me rpugne. Autant
que davoir cherch des informations sur toi,
le Dr Lucas ou Corinne Je passe mon
temps fouiller dans les secrets des gens
plutt que de leur poser directement des
questions.
Interroge ta mre, suggra-t-il de ce
ton dvidence si typiquement masculin.
Je lai fait. Elle a dit quelle rpondrait
mes questions quand je ne serais plus
fche contre elle.
Ah, les femmes ! soupira-t-il, une
lueur amuse dans le regard.
817/1100
Que te voulait Giroux ? Tu savais quil
allait venir te voir ?
Il secoua la tte.
Il cherche rejeter ses problmes de
couple sur quelquun. Je suis le bouc
missaire.
Il ferait mieux dessayer de sauver son
mariage en allant consulter un conseiller
conjugal.
Ou en divorant.
Je me raidis.
Cest ce que tu veux ?
Ce que je veux, cest toi, ronronna-t-il
en me lchant la main pour mattirer sur ses
genoux.
Dmon.
818/1100
Tu nimagines pas quel point. Jai
prvu un programme diabolique pour toi ce
week-end.
Sous la caresse de son regard ardent,
mes penses prirent une direction plus
coquine. Alors que jattirais son visage moi
pour lembrasser, la Bentley bifurqua ab-
ruptement et nous nous retrouvmes
plongs dans la pnombre. Regardant autour
de moi, je me rendis compte que nous
venions de nous engouffrer dans un parking
souterrain. La voiture descendit deux
niveaux, se rangea sur un emplacement, puis
redmarra aussitt.
En mme temps que quatre autres SUV
Bentley noirs, identiques celui dans lequel
nous nous trouvions.
819/1100
Que se passe-t-il ? demandai-je tandis
que nous gagnions la sortie la file, deux
Bentley devant et deux Bentley derrire.
Manuvre de diversion, expliqua-t-il
en frottant le nez contre mon cou.
Nous nous insrmes dans la circula-
tion, chaque Bentley prenant une direction
diffrente.
Tu crois quon est suivis ?
minquitai-je.
Simple mesure de prcaution,
rpondit-il avant de planter dlicatement les
dents dans ma chair, ce qui fit instantan-
ment durcir les pointes de mes seins. Ce
week-end nous appartient.
Adosse contre son bras, je sentis son
pouce me caresser le sein.
820/1100
Il sempara de ma bouche en un long
baiser fougueux lorsque nous pntrmes
dans un autre parking souterrain. Un instant
plus tard, la portire souvrit brusquement,
et jen tais encore me demander ce qui se
passait quand Gideon sortit de la Bentley en
me tenant fermement dans ses bras et
grimpa larrire dune autre voiture.
Moins dune minute plus tard, nous
reprenions la route, la Bentley que nous
venions de quitter nous prcdant avant de
sengager dans une autre direction.
Cest de la folie, dis-je. Je croyais
quon devait quitter le pays.
Cest prvu. Fais-moi confiance.
Toujours.
Son regard me caressa le visage.
821/1100
Je sais.
partir de l, nous filmes directement
laroport. Aprs un bref contrle de scur-
it, nous nous arrtmes sur le tarmac.
Gideon seffaa pour me laisser monter
bord dun de ses jets privs. La cabine tait
luxueuse sans rien de tapageur. Il y avait un
long canap droite, une table et des chaises
gauche. Le steward tait jeune et beau, et
sur le revers de son gilet taient brods le
logo de Cross Industries, ainsi que son
prnom, Eric.
Bonsoir, monsieur Cross. Mademois-
elle Tramell, nous salua-t-il avec un grand
sourire. Dsirez-vous boire quelque chose
avant le dcollage ?
822/1100
Kingsman et cranberry pour moi,
rpondis-je.
La mme chose, fit Gideon en se
dbarrassant de sa veste pour la remettre
Eric qui attendit quil retire galement son
gilet et sa cravate.
Jadmirai le spectacle et mis un long
sifflement.
Ce voyage dbute sous dexcellents
auspices !
Mon ange, fit Gideon en secouant la
tte, le regard rieur.
Un homme en complet bleu marine
pntra dans la cabine. Il salua chaleureuse-
ment Gideon, me serra la main une fois quil
nous eut prsents, puis demanda voir nos
passeports. Il repartit aussi vite quil tait
823/1100
venu et la porte de la cabine se referma.
Gideon et moi sirotions paisiblement nos
cocktails, ceinture boucle, quand lavion
slana sur la piste.
Tu as lintention de me dire o nous
allons ? demandai-je en levant mon verre de
cristal pour porter un toast.
Il fit de mme.
Tu ne prfres pas que je te fasse la
surprise ?
Tout dpend de la dure du vol. Je
risque dtre ronge par la curiosit avant
darriver.
Je crois que tu seras bien trop oc-
cupe pour te poser des questions, rpondit-
il avec un sourire en coin. Lavion est un
moyen de transport, aprs tout.
824/1100
Oh.
Je jetai un coup dil au petit couloir
desservant plusieurs portes larrire de
lavion. Lune delles tait sans doute celle
des toilettes, lautre celle dun bureau et la
troisime celle de la chambre.
On a combien de temps tuer ?
demandai-je.
Des heures, ronronna-t-il.
Waouh ! De quoi te faire des tas de
choses, champion !
Il secoua la tte.
Tu oublies que ce week-end, cest moi
qui te fais ce que je veux. Nous avons pass
un march.
Y compris pendant le voyage ? Jai
comme limpression que ce nest pas juste.
825/1100
Tu as dj dit a.
Parce que ctait dj vrai.
Son sourire slargit et il but une gorge.
Ds que nous serons autoriss nous
lever, je veux que tu ailles dans la chambre,
que tu te dshabilles, que tu tallonges sur le
lit et que tu mattendes.
Jarquai un sourcil.
Tu adores lide de mavoir nue et ta
disposition, pas vrai ?
Je le reconnais dautant plus volonti-
ers que tu mas un jour confi que la r-
ciproque faisait partie de tes fantasmes.
Rprimant un sourire, javalai une gor-
ge de vodka et en savourai la morsure
brlante au creux de lestomac.
826/1100
Lavion prit sa vitesse de croisire et le
commandant de bord nous autorisa
dtacher nos ceintures.
Dun regard, Gideon menjoignit de
suivre le programme quil venait de
mindiquer.
Jtrcis les yeux, me levai, mon verre
la main, et mloignai en prenant tout mon
temps, histoire de le provoquer. Jaimais me
retrouver sa merci, de mme que jaimais
lui faire perdre la tte. Je ne pouvais nier que
ce contrle quil exerait mexcitait. Je savais
quel point il pouvait tre absolu, mais
javais une confiance totale en lui. Je ne pen-
sais pas quil y et quoi que ce ft que je ne
lui aurais pas permis de faire.
827/1100
Une conviction qui nallait pas tarder
tre mise lpreuve des faits, constatai-je en
ouvrant la porte de la chambre. Une paire de
menottes en soie et daim rouge gisait sur le
dessus-de-lit blanc.
Je tournai la tte pour chercher Gideon.
Il avait disparu. Son verre vide reposait sur
la table, les glaons qui en tapissaient le fond
tincelant comme des diamants.
Le cur battant, je pntrai dans la
chambre et vidai mon verre. Je ne supportais
pas dtre entrave pendant lacte sexuel,
moins que ce ne ft par Gideon. Avec les
mains ou le poids de son corps. Nous
ntions jamais alls plus loin. Je ntais pas
sre den tre capable.
828/1100
Je posai mon verre sur la table de chevet
et maperus que ma main tremblait lgre-
ment. Je naurais pas su dire si ctait de
peur ou dexcitation.
Je savais que Gideon ne me ferait jamais
de mal. Il avait tout fait pour que je naie ja-
mais peur de lui. Mais que se passerait-il si je
le dcevais ? Si je ne parvenais pas lui don-
ner ce dont il avait envie ? Il ne mavait pas
cach quun de ses fantasmes consistait
mattacher compltement de faon dis-
poser de mon corps sa guise. Je compren-
ais ce dsir, ce besoin de possession totale.
Je ressentais la mme chose son endroit.
Je commenai me dvtir. Mes gestes
taient lents, prcautionneux, car mon cur
battait dj trop vite. Jtais si impatiente
829/1100
que jen haletais presque. Jaccrochai mes
vtements sur un cintre de la minuscule pen-
derie, puis grimpai maladroitement sur le lit.
Je tenais les menottes de soie entre mes
mains, taraude par le doute et lincertitude,
quand Gideon entra.
Tu nes pas allonge, dit-il doucement
en verrouillant la porte derrire lui.
Je lui montrai les menottes.
Faites sur mesure, spcialement pour
toi, prcisa-t-il en dboutonnant sa chemise
de ses doigts agiles. Le rouge est ta couleur.
Il se dshabilla aussi lentement que je
lavais fait, me laissant profiter pleinement
du spectacle. Il savait que le contempler agis-
sait sur moi comme un aphrodisiaque.
830/1100
Tu crois que je suis prte ? demandai-
je voix basse.
Son regard demeura riv sur mon visage
tandis quil tait son pantalon. Puis il se re-
dressa et, seulement vtu de son caleon noir
qui peinait contenir son rection, il me
rpondit :
Je ne te demanderai jamais rien que
tu ne sois prte donner, mon ange. Je te le
promets.
Aprs avoir pris une profonde inspira-
tion, je mtendis sur le dos et dposai les
menottes sur mon ventre. Il sallongea prs
de moi, les traits crisps par le dsir, souleva
ma main et me baisa le poignet.
Ton cur bat trs vite.
Jacquiesai en silence.
831/1100
Il ramassa les menottes et dnoua
habilement le ruban de soie carlate qui reli-
ait les deux bracelets de daim rouge.
tre attach aide sabandonner,
mais il suffit que lentrave soit symbolique
pour que le charme opre.
Mon ventre se contracta quand il dfit
lagrafe des bracelets. Il en posa un sur sa
cuisse et souleva lautre.
Donne-moi ton poignet, mon ange.
Je mexcutai et mon souffle sacclra
quand il referma le bracelet autour de mon
poignet. Le contact velout du daim l o
battait mon pouls tait trangement excitant.
Ce nest pas trop serr ? senquit-il.
Non.
832/1100
Il faut que tu aies conscience de len-
trave sans que cela te fasse mal.
a ne me fait pas mal.
Il assujettit lautre bracelet de la mme
manire, puis se redressa pour admirer le
travail.
Superbe, murmura-t-il. a me rap-
pelle la robe que tu portais la premire fois
que tu tes donne moi. Cette seule fois a
suffi, tu sais. Tu mas ananti. Aprs cela, il
ny avait plus de retour en arrire possible.
Mon apprhension senvola, chasse par
la chaleur de son amour et de son dsir. Je
lui tais prcieuse. Jamais il ne mobligerait
aller au-del de mes limites.
Lve les bras et agrippe les cts de
loreiller, ordonna-t-il.
833/1100
Je lui obis et la tension de mes poignets
me fit prendre davantage conscience des
menottes. Je me sentais ligote. Prisonnire.
Tu sens ? murmura-t-il.
Je compris ce quil voulait dire, et une
fulgurante et douloureuse bouffe damour
me balaya.
Oui.
Je vais te demander de fermer les
yeux, poursuivit-il en se levant pour retirer
son caleon.
Il tait trs excit, son sexe oscillant
sous son propre poids, le gland dcalott lu-
isant de fluide sminal. Jen eus leau la
bouche et un flot de dsir dferla en moi. Il
brlait denvie de me possder, et pourtant il
834/1100
irradiait de lui, de sa voix, un tel calme, que
personne naurait pu sen douter.
Cette matrise totale me fit mouiller. Ja-
mais je naurais imagin homme plus parfait
pour moi : il me dsirait violemment ce
dont javais besoin pour me sentir rassure
, mais se contrlait suffisamment pour que
je naie jamais la sensation dtouffer.
Je veux que tu gardes les yeux ferms
si tu le peux, reprit-il dune voix basse, apais-
ante, mais si cest trop pour toi, ouvre-les.
Aprs avoir dit ton mot clef.
Daccord.
Il ramassa le lien de soie et le fit glisser
lentement sur ma peau. Le fermoir de mtal
lextrmit accrocha mon mamelon, dont la
pointe durcit aussitt.
835/1100
Que les choses soient claires, Eva.
Ton mot clef nest pas fait pour moi. Il est
fait pour toi. Tu pourrais dire non ou arrte,
mais de mme que le fait de porter ces
menottes te donne limpression dtre at-
tache, le fait de prononcer ton mot clef te
met dans ltat desprit recherch. Tu
comprends ?
Jacquiesai, de plus en plus dtendue et
excite.
Ferme les yeux.
Jobis et perus avec acuit la pression
des bracelets sur mes poignets. Le
vrombissement des moteurs parut sintensi-
fier. Mes lvres sentrouvrirent et ma respir-
ation sacclra.
836/1100
Le lien de satin glissa entre mes seins
pour aller effleurer lautre.
Tu es si belle, mon ange. Tu nima-
gines pas leffet que cela me fait de te voir
comme a.
Dis-le-moi, Gideon, murmurai-je,
plus amoureuse que jamais.
Ses doigts me touchrent la gorge, puis
entamrent une lente glissade le long de mon
buste.
Mon cur bat aussi vite que le tien.
Je me cambrai et frissonnai sous sa
caresse.
Tant mieux.
Je suis tellement dur que a fait mal.
Je suis trempe.
837/1100
Montre-moi, exigea-t-il dune voix
rauque. carte les cuisses.
Ses doigts fouaillrent ma fente.
Oui, tu es toute moite et chaude, mon
ange.
Mon sexe se contracta avidement, mon
corps entier ragissant ses caresses.
Ah, Eva, tu as la plus gourmande des
petites chattes ! Je vais passer le restant de
mes jours la satisfaire.
Tu pourrais ty mettre ds
maintenant, suggrai-je.
Il rit doucement.
En fait, on va commencer par ta
bouche. Jai besoin que tu me suces, aprs
quoi, je pourrai te baiser jusqu ce quon
atterrisse.
838/1100
Oh, mon Dieu ! Dis-moi que ce nest
pas un vol de dix heures.
Tu mriterais une fesse pour avoir
os dire cela.
Mais je suis une bonne petite !
Le matelas se creusa quand il grimpa sur
le lit. Je le sentis sapprocher de moi et sim-
mobiliser prs de mon paule.
Sois une bonne petite, maintenant,
Eva. Tourne la tte vers moi et ouvre la
bouche.
Je lui obis docilement. Tide et
soyeuse, lextrmit de son sexe meffleura
les lvres ; je les ouvris davantage, et son
gmissement tourment se rpandit en moi
telle une onde de choc. Ses doigts plongrent
dans mes cheveux, sa main me recouvrit la
839/1100
nuque, lenveloppa pour me maintenir la tte
l o il voulait quelle soit.
Mon Dieu, souffla-t-il, ta bouche est
tout aussi gourmande.
La position dans laquelle jtais, al-
longe sur le dos, les mains agrippes lor-
eiller ne mautorisait prendre en bouche
que lextrmit de son sexe. Tout la joie de
me concentrer exclusivement sur son plaisir,
je lchai dlicatement son gland. Laimer
avec la bouche navait pour moi rien daltru-
iste. Jadorais cela.
Voil, mencouragea-t-il en ondulant
des hanches. Suce-moi bien Comme a
Cest si bon, mon ange. Tu me fais jouir telle-
ment fort.
840/1100
Jinspirai son parfum viril, sentis mon
corps rpondre dinstinct. Gideon saturait
tous mes sens et je mabandonnai volup-
tueusement notre plaisir mutuel.
Je rvais que jtais en train de tomber
et me rveillai en sursaut.
Le cur battant, je ralisai que lavion
venait de franchir un trou dair. Une turbu-
lence. Jallais bien. Et Gideon aussi, qui
stait endormi prs de moi. Cela me fit
sourire. Jtais au bord de lvanouissement
quand il stait finalement dcid me laiss-
er basculer dans lorgasme. Il mavait main-
tenue si longtemps en quilibre au bord du
gouffre que le besoin de jouir mavait rendue
841/1100
incohrente. Ce ntait donc que justice que
lui aussi soit puis.
Un coup dil ma montre mapprit que
nous volions depuis trois heures. Nous navi-
ons pas d nous assoupir plus dune ving-
taine de minutes, et jtais peu prs cer-
taine quil mavait consacr ses attentions
pendant prs de deux heures. Je sentais en-
core en moi lcho du va-et-vient de son sexe
me caressant inlassablement.
Je sortis du lit sans bruit, pour ne pas le
rveiller, et refermai doucement la petite
porte du cabinet de toilette derrire moi.
Avec ses panneaux de bois sombre et ses
accessoires chroms, lendroit tait dune
lgance toute masculine. Le sige des toi-
lettes tait muni daccoudoirs qui le faisaient
842/1100
ressembler un trne et un petit hublot de
verre dpoli laissait entrer la lumire du
soleil. La cabine de douche aux lignes
pures me parut trs tentante, mais je por-
tais toujours les menottes carlates. Je me
contentai donc dune toilette succincte, puis
avisai un flacon de lotion pour les mains
dans un des tiroirs.
Son parfum dlicat tait absolument
merveilleux. Tandis que je men enduisais les
mains, une ide me vint, et je dcidai dem-
porter le flacon dans la chambre.
La vision du corps bronz de Gideon,
tendu de tout son long sur le lit queen-size,
me coupa le souffle. Lun de ses bras tait
relev au-dessus de sa tte, lautre drap sur
ses pectoraux. Une jambe replie tait
843/1100
retombe sur le lit, lautre tait allonge, le
pied dpassant du bord. Son sexe reposait
sur son ventre, imposant mme au repos.
Il tait dune virilit saisissante. blouis-
sante. Son corps entier tait un modle de
force et de grce mles.
Et pourtant, jtais capable de le mettre
genoux. Cela me bouleversait.
Il se rveilla quand je grimpai sur le lit
et cligna des yeux.
Eh, fit-il dune voix enroue. Viens ici.
Je taime, chuchotai-je en me coulant
entre ses bras.
Sa peau tait tide et douce comme de la
soie, et je me lovai avec bonheur contre lui.
844/1100
Eva, dit-il avant de me gratifier dun
baiser tendre et gourmand. Je suis loin den
avoir fini avec toi.
Je pris une profonde inspiration et posai
le flacon de lotion sur son ventre.
Je veux te pntrer, champion.
Il baissa les yeux, frona les sourcils et
se figea. Son souffle se modifia de manire
perceptible.
Ce nest pas prvu au programme, dit-
il.
Je pense que le programme peut subir
quelques modifications. Du reste, on est tou-
jours vendredi, le week-end na donc pas en-
core commenc.
Eva
845/1100
a mexcite rien que dy penser,
murmurai-je en me frottant contre sa cuisse
pour quil sente combien jtais humide.
Le gmissement qui mchappa tait
autant d au contact de ses poils contre ma
chair sensible quau sentiment de me com-
porter avec une impudeur totale.
Si tu me dis darrter, je le ferai,
assurai-je. Laisse-moi juste essayer.
Je lentendis distinctement grincer des
dents.
Je lembrassai. Pressai mon corps contre
le sien. Quand il voulait mentraner dans
une direction nouvelle, il utilisait des mots
pour me convaincre. Mais linverse ntait
pas forcment vrai, et parler ntait pas
846/1100
toujours efficace avec lui. Parfois, il tait
prfrable de lui endormir lesprit.
Mon ange
Je glissai sur lui, cartant le flacon de lo-
tion pour quil ny pense pas trop, et lenfour-
chai. Si je lemmenais l o je le souhaitais,
je ne voulais pas que nous analysions trop les
choses. Et si cela napparaissait pas naturel,
je mabstiendrais. Ce que nous partagions
tait trop prcieux pour que je mavise de
labmer.
Je fis courir mes mains sur son torse
avec douceur, avec amour. Pour lui, jtais
prte tout, sauf abandonner.
Ses bras mencerclrent, une main sen-
fona dans mes cheveux, lautre se posa au
creux de mes reins, et il me serra contre lui.
847/1100
Sa bouche souvrit moi, sa langue mincita
langoureusement investir sa bouche, et je
mimmergeai dans ce baiser, inclinant la tte
pour mieux le savourer.
Son sexe durcit entre nous, sallongea
contre mon ventre. Gideon souleva les
hanches, accentuant la pression, et gmit
dans ma bouche.
Je lui embrassai les lvres, la joue, la
gorge, en gotai le sel de la pointe de la
langue. Aspirai sa peau entre mes lvres,
plantai les dents dans sa chair pour le mar-
quer. De sa main pose sur ma nuque,
Gideon me guidait et mencourageait, et ses
gmissements de plaisir vibraient sous mes
lvres.
848/1100
Jcartai lgrement la tte et contem-
plai avec satisfaction le suon rouge vif que
je venais de lui infliger.
Tu es moi, soufflai-je.
toi, acquiesa-t-il, la voix pre, les
paupires voilant demi son regard brlant.
Entirement, ajoutai-je avant de laiss-
er mes lvres glisser un peu plus bas sur son
torse, jusqu sentir le disque plat de son
mamelon sous ma langue.
Jen lchai la pointe minuscule, la titillai
dlicatement, puis la happai entre mes
lvres.
Gideon aspira sa salive dans un siffle-
ment quand mes joues se creusrent, et ses
mains agripprent le dessus-de-lit de part et
dautre de ses hanches.
849/1100
Le dehors comme le dedans,
murmurai-je avant de prodiguer mes atten-
tions son autre mamelon.
Lorsque ma bouche saventura plus bas,
son corps se raidit. Et quand ma langue en-
cercla son nombril, il tressaillit violemment.
L dis-je dun ton apaisant en frot-
tant la joue contre son sexe.
Il stait lav aprs notre sance
prcdente et sentait dlicieusement bon.
Ses testicules reposaient lourdement entre
ses cuisses. Il veillait soigneusement les
piler et ils avaient un aspect satin. Jado-
rais quil soit aussi lisse que moi. Quand il
tait en moi, la connexion tait absolument
parfaite et le contact de nos peaux nues in-
tensifiait les sensations.
850/1100
Les mains presses sur la face interne de
ses cuisses, je les lui cartai doucement,
minstallai entre elles et lchai la peau sat-
ine de ses testicules.
Un grondement lui chappa. Un son an-
imal qui me tira un frmissement dap-
prhension ; je ne marrtai pas pour autant.
Javais trop envie de lui.
Nutilisant que la bouche, je memployai
ladorer. Je le suai dlicatement, le cares-
sai de la langue. Lorsque je soulevai ses
testicules pour atteindre la zone la plus sens-
ible, ils se recroquevillrent. Ma langue
glissa un peu plus bas, se rapprochant inex-
orablement de mon objectif.
Eva, arrte, haleta-t-il. Je ne peux
pas. Ne fais pas a.
851/1100
Mes penses se bousculrent dans ma
tte tandis que je continuais ma caresse, ma
main se referma sur son sexe pour entamer
un mouvement de va-et-vient. Gideon tait
encore trop conscient, trop concentr sur ce
qui allait suivre plutt que sur linstant
prsent.
Mais je savais comment lamener se
concentrer sur autre chose.
Que dirais-tu de faire a deux,
champion ? soufflai-je.
Je me retournai et rampai en arrire
pour lenfourcher. Ses mains magripprent
les hanches avant que jaie retrouv lqui-
libre et mon sexe se retrouva plaqu sur sa
bouche. Je laissai chapper un cri de surprise
quand sa langue passa sur mon clitoris, quil
852/1100
entreprit de sucer avidement. Ma chair tait
encore si gonfle et sensible que le flot de
plaisir qui me submergea soudain fut pr-
esque insupportable. Gideon donnait libre
cours la sauvagerie de son apptit, sa pas-
sion alimente par la frustration et la colre.
Mes lvres se refermrent autour de son
sexe et je le suai mon tour avec ardeur. Le
gmissement quil laissa chapper vibra
contre mon clitoris et je faillis jouir sur-le-
champ. Il mimmobilisait contre sa bouche,
ses doigts senfonant douloureusement
dans la chair de mes hanches.
Jadorais cela. Il tait en train de perdre
pied, et alors mme quil en redoutait les
consquences, jen tais ravie. Il ne se faisait
pas confiance quand il tait avec moi, mais
853/1100
moi, javais confiance en lui. Nous avions d
batailler ferme pour atteindre ce niveau de
confiance, vers du sang et des larmes, et je
le chrissais comme mon bien le plus
prcieux.
Le va-et-vient de ma main sur son sexe
sacclra et je lapai lune aprs lautre les
gouttes translucides qui vinrent le couron-
ner. Je venais peine de remarquer quil
tremblait quand il nous fit basculer sur le
flanc.
Sa bouche me dvorait, les pousses
furieuses de sa langue me rendaient folle. Du
bout du doigt, je caressai le pourtour de son
anus tandis que mes lvres continuaient de
sactiver sur son sexe. Il frmit et le
854/1100
grondement qui lui chappa me donna la
chair de poule.
Mes hanches ondulaient delles-mmes,
comme animes dune volont propre, et je
me frottai sans pudeur contre sa bouche. Je
gmissais de manire incontrlable,
prsent, et de minuscules frissons de dlice
me sillonnaient le ventre. Gideon me faisait
merveilleusement lamour avec sa langue
me rendait dingue.
Cest alors quil insra le doigt entre mes
fesses. De ma main libre, je cherchai ttons
le flacon de lotion.
Gideon lattrapa avant moi et le glissa
dans ma main le signe de consentement
que jattendais.
855/1100
Je venais peine dter le bouchon que
son doigt entra en moi. Je me cambrai spon-
tanment, son sexe glissa de ma bouche et
son nom mchappa dans un souffle tandis
que mon corps absorbait le choc de cette in-
trusion inattendue. Je ralisai alors quil
stait lubrifi les doigts avant de me donner
le flacon.
Lespace dun instant, jeus la sensation
dtre submerge. Il tait partout il men-
veloppait, minvestissait, se collait moi. Et
il ntait pas tendre. Son doigt allait et venait
en moi, me baisait avec une dtermination
empreinte de colre. Je lavais accul l o il
navait pas envie daller et il me punissait
sa manire, et le plaisir que je ressentais tait
trop fulgurant pour que je puisse le canaliser.
856/1100
Je me montrai plus douce avec lui. Je
commenai par le reprendre en bouche et
laissai la lotion tidir sur mes doigts avant de
la lui appliquer. Jattendis quil tende les
fesses vers moi avant de le pntrer dun seul
doigt.
Le son rauque qui remonta alors dans sa
poitrine ne ressemblait rien de ce que
javais entendu jusqu prsent. Ctait un cri
danimal bless empli dune souffrance hu-
maine. Il se ptrifia, haletant contre mon
sexe, son doigt profondment fich en moi,
son grand corps frissonnant.
Je le lchai et murmurai dune voix
caressante :
Je suis en toi, mon amour. Je vais
faire en sorte que ce soit trs bon.
857/1100
Il inspira brivement quand je le
pntrai plus profondment.
Eva !
Son sexe enfla davantage, le sang afflua
lextrmit et le relief de ses veines saccen-
tua. Il tait dur comme le marbre et sin-
curvait juste au-dessus de son nombril. Je ne
lavais encore jamais vu aussi excit et une
vague brlante dferla en moi en raction.
Je te tiens, soufflai-je, et mon doigt le
caressa doucement tandis que ma langue se
promenait le long de son rection. Je taime
tellement, Gideon. Jaime te toucher ainsi
te voir ainsi
Un cri rauque lui chappa, un long fris-
son, puis :
Baise-moi, mon ange. Vas-y. Fort.
858/1100
Je le repris en bouche et lui donnai ce
quil demandait, mappliquant caresser le
point sensible qui le faisait jurer et se tordre,
son corps luttant contre les sensations qui le
bombardaient. Il se cabra, ses mains
scartrent de moi, mais je continuai de
mactiver, farouchement dtermine lem-
mener jusqu lorgasme.
Des sons inarticuls se bousculaient
hors de sa bouche, ses poings malaxaient
impitoyablement le couvre-lit, et le sanglot
sec qui lui chappa rsonna dans la cabine.
Arrte. Eva. Stop, a suffit !
Jaspirai son sexe tout en enfonant le
doigt en lui, et il jacula avec une telle force
que je mtranglai avec sa semence. Il jouit
sur mes lvres entrouvertes comme je
859/1100
mcartais, sur son ventre et sur mes seins,
librant un tel torrent de sve quil semblait
difficile de croire quil avait dj joui deux
fois au cours des deux dernires heures. Je
sentais ses contractions au bout de mon
doigt, les irrpressibles pulsations qui
propulsaient le liquide sminal hors de son
corps.
Je ne le retirai que lorsquil
simmobilisa, mallongeai face lui en
tremblant et lattirai dans mes bras. Nous
tions tremps de sueur et de sperme, et
jadorais que cela nait aucune importance.
Gideon enfouit le visage entre mes seins
et laissa libre cours ses larmes.
860/1100
19
La destination quavait choisie Gideon
tait paradisiaque. Quand nous atteignmes
les Carabes, le pilote vola trs bas au-dessus
de la mer dun bleu incroyable jusqu laro-
port priv le plus proche du Crosswinds
Resort.
Nous tions tous deux encore sous le
choc lorsque lavion atterrit. Quand on tam-
ponna nos passeports, nous nous tenions par
la main et parlions peine, le corps et lesprit
trop vif, sans doute.
Une fois bord de la limousine qui nous
attendait, Gideon se servit un remontant. Il
avait relev la garde et son visage ne trahis-
sait aucune motion. Je secouai la tte lor-
squil me proposa silencieusement de
laccompagner en dsignant la carafe de
cristal.
Il vint sasseoir prs de moi, glissa le
bras autour de mes paules.
Je me blottis contre lui, les jambes
drapes sur ses genoux.
Tout va bien ? soufflai-je.
Oui, dit-il avant de presser un baiser
sur mon front.
Je taime.
Je sais.
Il descendit son verre dun trait et nous
nchangemes plus un mot au cours du long
trajet depuis laroport jusqu lhtel.
La nuit tait tombe notre arrive,
mais laire daccueil ciel ouvert tait bril-
lamment claire. Entour de luxuriantes
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plantes en pots, le comptoir de bois sombre
orn dazulejos de la rception charmait
demble par son style la fois dcontract et
lgant.
Le directeur nous attendait dans lalle
circulaire. Son costume tait immacul, son
sourire, immense. Il tait visiblement tout
excit lide de recevoir le propritaire des
lieux et son enthousiasme saccrut quand il
dcouvrit que Gideon connaissait son nom
Claude.
Claude se mit parler avec animation
tandis que nous lui embotions le pas, main
dans la main. voir Gideon, personne
naurait jamais devin quel degr dintimit
extrme nous avions partag moins dune
heure plus tt. En schant, mes cheveux
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avaient pris un mauvais pli, alors que les si-
ens taient aussi sublimes qu laccoutume.
Son costume tait impeccable tandis que ma
robe avait perdu de sa superbe. Quant mon
maquillage, il avait fondu sous la douche, si
bien que jtais toute ple avec de lgers
cernes de mascara.
Gideon nen demeurait pas moins pos-
sessif, et cela se voyait dans sa faon de me
guider dans notre suite, la main cale au
creux de mes reins. En dpit de son masque
neutre, et bien que je ne sois vraiment pas
mon avantage, je me sentais aime et en
scurit.
Et je ne pouvais que lui en tre
reconnaissante.
864/1100
Jaurais cependant prfr quil sorte de
son silence, car je commenais minquiter.
me demander si javais bien fait de le
pousser dans ses retranchements alors quil
mavait dit darrter, et ce, plusieurs re-
prises. Depuis quand est-ce que je savais ce
qui tait bon pour lui ?
Tandis quil discutait avec le grant, je
traversai pas lents limmense living qui
donnait sur une terrasse au sol de bambou
meubl de somptueux canaps blancs. La
chambre coucher tait tout aussi impres-
sionnante avec son grand lit surmont dune
moustiquaire et sa terrasse dote dune pis-
cine prive dont le bord extrieur semblait se
dverser dans locan.
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Une brise tide me caressa le visage et
agita mes cheveux. La lune montante proje-
tait sur locan un rayon argent, et des rires
au loin, entre deux notes de reggae,
ajoutrent la drangeante impression
disolement que je ressentais.
Rien nallait plus ds que Gideon se re-
tranchait en lui-mme.
a te plat ? demanda-t-il dune voix
douce.
Je me retournai et entendis la porte se
refermer dans lautre pice.
Cest magnifique.
Je nous ai command dner. Tilapia
et riz, fruits frais et fromage.
Bonne ide, je meurs de faim.
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Tu trouveras des vtements dans le
dressing. Des maillots de bain, aussi, mais vu
que la piscine et la plage sont prives, tu nen
auras pas besoin. Sil manque quoi que ce
soit, il te suffira de me le dire pour lobtenir.
Je le regardai, notai les quelques pas qui
nous sparaient. Lclairage savamment
tamis de la chambre faisait briller ses yeux.
Il tait nerveux et distant, et je sentis des
larmes se former dans ma gorge.
Gideon commenai-je en tendant la
main vers lui. Est-ce que jai commis une
erreur ? Est-ce que jai bris quelque chose
entre nous ?
Mon ange.
Il soupira, se rapprocha juste assez pour
semparer de ma main et la porter ses
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lvres. De prs, je vis quil dtournait le re-
gard, comme sil ne supportait pas de poser
les yeux sur moi. Langoisse se logea en moi.
Crossfire.
Il avait murmur ce mot voix si basse
que je crus presque lavoir imagin. Puis il
mattira dans ses bras et membrassa
tendrement.
Je me hissai sur la pointe des pieds,
refermai la main sur sa nuque et rpondis
avec passion son baiser.
Il scarta de moi trop vite.
Changeons-nous avant quon nous
apporte le dner, suggra-t-il. Je ne serais
pas contre avoir un peu moins de vtements.
Je reculai regret, reconnaissant quil
devait avoir chaud dans ce costume, sans
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pouvoir toutefois me dfaire de limpression
que quelque chose clochait. Une impression
qui ne fit que se renforcer lorsquil quitta la
pice et que je compris que nous ne
partagerions pas la mme chambre.
Jenlevai mes chaussures en pntrant
dans le dressing, qui contenait bien plus de
vtements quil ntait ncessaire pour un
simple week-end. Blancs pour la plupart.
Gideon aimait que je porte du blanc. Parce
quil pensait moi comme son ange,
souponnai-je.
Pensait-il encore moi ainsi, en ce mo-
ment ? Ou tais-je le diable ? Une sorcire
goste qui lobligeait affronter des dmons
quil aurait prfr oublier ?
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Jenfilai une petite robe de coton noir,
assortie mon humeur funbre. Javais lim-
pression que quelque chose tait mort entre
nous.
Gideon et moi avions trbuch bien des
fois jusquici, mais jamais encore je ne
mtais sentie aussi loigne de lui. Aussi
fautive et mal laise.
Javais prouv la mme chose autrefois,
lorsquun garon tait sur le point de me dire
quil ne voulait plus me voir.
Le dner arriva et fut impeccablement
servi sur la terrasse surplombant la plage
prive. En apercevant la tente parasol
blanche qui y tait dresse, je repensai ce
rve que Gideon avait fait, et dans lequel
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nous paressions dans une chaise longue pour
deux avant de faire lamour au bord de leau.
Mon cur se serra.
Aprs avoir bu trop vite deux verres dun
dlicieux vin blanc sec et fruit, je fis mine de
manger malgr mon manque dapptit.
Gideon tait assis en face de moi, vtu en
tout et pour tout dun pantalon de lin blanc,
ce qui narrangea pas les choses. Il tait si
beau, si sexy, que je narrivais pas dtacher
les yeux de lui. Mais il tait des kilomtres
de moi. la fois silencieux et tellement
prsent que je ne pouvais que le dsirer de
tout mon tre.
Le gouffre motionnel qui stait creus
entre nous allait croissant, et je ne parvenais
pas le combler.
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Quand je repoussai mon assiette, je ral-
isai que Gideon avait peine touch la si-
enne. Il avait chipot avec la nourriture et
mavait aide vider la bouteille de vin.
Je pris une profonde inspiration, puis :
Je suis dsole. Jaurais d Je nai
pas Je suis dsole, achevai-je dans un
murmure lamentable.
Je mcartai abruptement de la table, les
pieds de ma chaise raclant le sol avec un
bruit pouvantable, et quittai la terrasse.
Eva ! Attends !
Mes pieds nus heurtrent le sable tide
et je me mis courir vers locan en me
dbarrassant de ma robe. Quand jentrai
dans leau, je fus presque due de la trouver
aussi chaude que celle dun bain. Alors
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quelle paraissait peu profonde, le sol se
droba subitement sous moi. Je pliai les gen-
oux et me laissai couler, heureuse de mim-
merger, de me cacher sous la surface. Et je
fondis en larmes.
Mes cheveux flottaient autour de ma
tte et je sentais le doux frlement des pois-
sons qui contournaient ce corps envahissant
leur monde paisible et silencieux.
Je fus brutalement tire la surface, et
crachai et magitai en tous sens.
Mon ange, gronda Gideon en me ra-
menant contre lui.
Il captura mes lvres sans douceur
tandis quil sortait de leau au pas de charge,
gagna la paillote de toile blanche, me dposa
sur une double chaise longue et me recouvrit
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de son corps avant que jaie retrouv mon
souffle.
La tte me tournait encore quand il
lcha :
pouse-moi.
Mais ce ne fut pas pour cela que je dis :
Oui.
Gideon tait entr dans leau avec son
pantalon, et ltoffe mouille me colla la
peau quand il se plaqua contre moi pour
membrasser comme sil mourait dune soif
que moi seule pouvais tancher. Il avait im-
mobilis ma tte entre ses mains et explorait
ma bouche avec une ferveur possessive.
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Encore choque, je demeurai aussi raide
quune bche. Mon cerveau embrum ne
tarda gure se remettre en branle.
Sil stait montr si distant, ctait parce
quil angoissait lide de faire sa demande
en mariage, et non parce quil avait linten-
tion de me quitter !
Demain, dcrta-t-il en frottant sa
joue contre la mienne.
Sa barbe naissante mamena un niveau
de conscience suprieur quant lendroit o
nous nous trouvions et ses intentions.
Je
Mon cerveau se mit patiner tel un
moteur peinant dmarrer.
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Tu es cense dire oui, Eva, fit-il en
braquant sur moi un regard farouche. Rien
de plus quun simple oui.
Je dglutis.
On ne peut pas se marier demain.
Bien sr que si, sexclama-t-il. Cest
dailleurs ce quon va faire, ajouta-t-il avec
emphase. Jai besoin de ce serment, dun
statut lgal je ne peux plus vivre sans.
Jeus limpression que le monde se
mettait tourner toute vitesse, comme si
jtais dans un de ces tonneaux de fte fo-
raine o lon se retrouve plaqu contre la
paroi par la force centrifuge alors que le fond
du tonneau disparat.
Cest trop tt, protestai-je.
876/1100
Tu oses dire cela aprs le vol que nous
venons de vivre ? rpliqua-t-il. Bon sang,
Eva, je tappartiens. Et tu mappartiens en
retour.
Je ne peux pas respirer, me plaignis-
je, inexplicablement affole.
Gideon roula sur le ct et mattira sur
lui en menveloppant de ses bras.
Cest ce que tu veux, insista-t-il. Tu
maimes.
Je taime, oui, acquiesai-je en ap-
puyant le front contre son torse. Mais tu pr-
cipites les ch
Tu croyais que jallais te faire ma de-
mande pendant le vol ? Allons, Eva, tu me
connais mieux que a. Jai tout prvu depuis
des semaines. Je ne pense qu a !
877/1100
Gideon on ne peut pas se marier en
douce !
Oh que si !
Quest-ce que tu fais de nos familles ?
De nos amis ?
On se mariera une autre fois pour
eux. Je veux aussi ce mariage-l, assura-t-il
en cartant une mche de cheveux humides
de ma joue. Je veux des photos de nous dans
les journaux, les magazines partout. Mais
cela prendra des mois, et je ne peux pas at-
tendre aussi longtemps. Demain, ce ne sera
que pour nous. On nen parlera personne si
cest ce que tu souhaites. On peut considrer
cela comme des fianailles. Comme notre
secret.
878/1100
Je le dvisageai, ne sachant que dire.
Son enthousiasme tait la fois romantique
et terrifiant.
Jai fait ma demande ton pre,
poursuivit-il, ma grande stupfaction. Il na
mis aucune ob
Quoi ? Mais quand ?
Quand il est venu te voir. Loccasion
sest prsente et je lai saisie.
Il ne ma rien dit, soufflai-je, peine.
Je lui ai demand de ne pas le faire.
Je lui ai expliqu que ce ntait pas pour tout
de suite. Que je travaillais te reconqurir.
Jai pris la prcaution denregistrer notre
conversation au cas o tu ne me croirais pas.
Je battis des paupires.
879/1100
Tu as enregistr votre conversation ?
rptai-je.
Jai prfr ne rien laisser au hasard,
se justifia-t-il.
Tu lui as dit que ce ntait pas pour
tout de suite. Tu lui as donc menti.
Je nai pas menti, rtorqua-t-il avec
un sourire. Ctait il y a plusieurs jours.
Oh, mon Dieu ! Tu es fou.
Possible. Et si cest le cas, tu es la
seule et unique cause de ma folie, dclara-t-il
avant de dposer un baiser sur ma joue. Je
ne peux pas vivre sans toi, Eva. Je ne peux
mme pas imaginer essayer. Rien qu cette
ide, je deviens fou.
Cest ce que tu proposes qui est fou.
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Pourquoi ? demanda-t-il en se renfro-
gnant. Tu sais que ni toi ni moi ne trouver-
ons jamais mieux. Alors pourquoi attendre ?
Des tas darguments me vinrent les-
prit. Toutes les raisons que nous aurions eu
dattendre, tous les cueils concevables. Mais
aucun mot ne franchit mes lvres.
Je ne te laisse pas le choix, reprit-il
dun ton rsolu. Demain, on se marie, Eva.
Profite de tes dernires heures de clibat.
Gideon ! criai-je quand lorgasme ex-
plosa en moi.
Sa sueur ruisselait sur ma poitrine, ses
hanches allaient et venaient infatigablement
tandis que son sexe plongeait en moi
881/1100
Oh, oui, fit-il dune voix enroue,
serre fort ma queue ! Tu es tellement doue,
mon ange. Tu vas encore me faire jouir.
Jtais bout de souffle, languide et
puise par ses exigences rptes. Il mavait
dj rveille deux reprises pour me
rappeler que je lui appartenais, quil pouvait
me faire tout ce quil voulait, et limprimer
dans mon corps et dans mon esprit avec une
fabuleuse expertise
Et a mexcitait furieusement.
Hmm ronronna-t-il en senfonant
profondment en moi. Je pourrais faire a
toute ma vie, Eva. Je ne men lasserais
jamais.
Je calai la jambe sur sa hanche pour le
garder en moi, et ordonnai :
882/1100
Embrasse-moi.
Ses lvres sincurvrent sur un sourire
tandis quil sexcutait.
Aime-moi, exigeai-je en enfonant les
ongles dans ses hanches.
Je taime, mon ange, murmura-t-il,
accompagnant ses paroles dun coup de
reins. Je ne fais que a.
Quand je me rveillai, il ntait plus l.
Je mtirai dans un enchevtrement de
draps imprgns de son odeur et aspirai
pleins poumons la brise marine qui entrait
par les portes ouvertes de la terrasse.
Mattardant dans le lit, je me remmorai
la nuit que nous venions de passer, et le jour
davant. Les semaines prcdentes, puis les
883/1100
quelques mois qui staient couls depuis
ma rencontre avec Gideon. Et je remontai
plus loin encore dans mes souvenirs. Jusqu
Brett et aux autres hommes que javais con-
nus. Jusqu cette poque o jtais per-
suade de ne jamais trouver un homme qui
maimerait telle que jtais, avec mes cica-
trices motionnelles, mes flures et ma
dpendance affective.
Que pouvais-je dire dautre que oui,
maintenant que, par quelque miracle im-
pensable, je lavais trouv ?
Je descendis du lit et sentis mon ventre
palpiter dexcitation la pense daller voir
Gideon et daccepter de lpouser sans
rserve. Jaimais lide de me marier secrte-
ment avec lui, de prononcer notre serment
884/1100
dans lintimit, sans tmoins, sans personne
qui nourrisse le moindre doute, la moindre
haine, sans personne pour nous porter mal-
heur. Aprs toutes les preuves que nous avi-
ons traverses, ntait-il pas naturel de
souhaiter que notre nouveau dpart ne soit
rempli que damour, despoir et de bonheur ?
Jaurais d me douter quil planifierait
tout la perfection, depuis le mariage secret
jusquau lieu isol. Et que nous allions nous
marier sur une plage. Les plages taient lies
pour nous de prcieux souvenirs
Je souris en dcouvrant le plateau du
petit djeuner pos sur la table basse du coin
salon de la chambre. Il tait agrment dune
rose rouge dans un soliflore, et la serviette
damasse tait plie avec art. Il y avait
885/1100
galement un peignoir de soie blanc drap
sur le dossier du fauteuil.
Gideon pensait toujours tout.
Jenfilai le peignoir et tendis la main
vers la cafetire, estimant quil serait prfr-
able de moctroyer une dose de cafine avant
de partir sa recherche pour lui donner ma
rponse. Cest alors que je vis le contrat de
mariage gliss sous lassiette recouverte
dune cloche.
Ma main simmobilisa mi-chemin de la
verseuse.
Je ne sais pas pourquoi je fus si surprise
et froisse. Il tait vident que Gideon or-
ganiserait tout dans les moindres dtails
commencer par le contrat de mariage.
886/1100
Navait-il pas tent dentamer notre relation
par un contrat ?
Le bonheur qui mavait saisie au rveil
se dissipa dun coup. Accable, je me d-
tournai du plateau et fonai dans la salle de
bains. Je pris tout mon temps pour me laver.
Je dcidai que je prfrais dire non plutt
que daccepter de lire un document lgal qui
attribuerait un prix mon amour. Un amour
qui tait prcieux et inestimable mes yeux.
Je craignais cependant quil ne soit trop
tard, que le mal ne soit dj fait. Savoir quil
avait fait rdiger un contrat de mariage
changeait tout alors mme que je ne pouvais
le lui reprocher. Aprs tout, ntait-il pas
Gideon Cross, lune des vingt-cinq plus
grosses fortunes mondiales ? Il tait
887/1100
inconcevable quil nexige pas de contrat de
mariage. Et je ntais pas nave. Je nen tais
pas rver au Prince Charmant.
Aprs avoir enfil une robe bain de soleil
et mtre attach les cheveux, jallai me servir
une tasse de caf. Jy ajoutai de la crme et
une sucrette, puis memparai du contrat et
gagnai la terrasse.
Sur la plage, les prparatifs en vue du
mariage avaient commenc. Un arceau garni
de fleurs avait t dress prs du rivage et
des rubans blancs tresss disposs sur le
sable pour dlimiter une alle improvise.
Je choisis de masseoir dos la plage
pour ne pas voir cela.
Je bus une gorge de caf, la savourai,
en pris une autre. Javais dj aval la moiti
888/1100
de ma tasse quand je trouvai enfin le courage
de lire ce satan torchon lgal. Les premires
pages dtaillaient les biens que nous possdi-
ons chacun de notre ct avant le mariage.
La liste de ceux de Gideon tait sidrante.
Quand trouvait-il le temps de dormir ?
minterrogeai-je. Je crus que la somme
porte mon crdit tait errone, jusqu ce
que je comprenne quil sagissait du capital
initial auquel avaient t ajouts les
bnfices des investissements.
Stanton avait doubl mon capital, qui
tait de cinq millions de dollars au dpart.
Je trouvai soudain stupide de masseoir
sur cet argent alors que jaurais pu lutiliser
pour aider des gens qui en avaient besoin.
Javais agi comme si largent que Nathan
889/1100
avait t condamn me verser nexistait
pas, alors que jaurais d lemployer utile-
ment. Je pris mentalement note de mettre ce
projet excution ds mon retour New
York.
Aprs cet inventaire, la lecture du con-
trat se rvla plus intressante.
La premire condition pose par Gideon
tait que jadopte le nom de Cross. Je pouv-
ais garder le nom de Tramell comme nom
additionnel entre mon prnom et mon nom,
mais sans trait dunion. Eva Cross ce
ntait pas ngociable. Et ctait du Gideon
tout crach. Mon amant dominateur ne cher-
chait pas dexcuses son comportement
dhomme des cavernes.
890/1100
La deuxime condition tait que jac-
cepte dix millions de dollars de sa part au
moment du mariage, doublant ainsi ma for-
tune personnelle grce un simple Oui.
Chaque anne, il me verserait une somme
dargent. Jaurais droit une prime pour
chaque enfant que nous aurions ensemble et
je serais paye pour suivre une thrapie de
couple avec lui. Je devais accepter de ren-
contrer un conseiller conjugal et de chercher
une mdiation en cas de divorce. Je devais
accepter de vivre sous le mme toit que lui,
de partir en vacances tous les deux mois, de
laccompagner des soires
Plus javanais dans ma lecture, plus je
comprenais. Ce contrat navait absolument
pas pour but de protger les biens de Gideon.
891/1100
Il se montrait au contraire dune gnrosit
inoue, allant jusqu stipuler que la moiti
de tout ce quil acquerrait partir de notre
mariage mappartiendrait dfinitivement.
Ce contrat tait destin protger son
cur, me lier lui et me soudoyer pour
que je reste avec lui quoi quil advienne. Il
me donnait tout ce quil avait.
Il me rejoignit sur la terrasse alors que
je tournais la dernire page du contrat. Il
portait un jean demi boutonn et rien
dautre. Je savais que son arrive cet in-
stant prcis ntait pas une concidence. Dis-
simul quelque part, il mavait observe pour
jauger ma raction.
Jessuyai les larmes qui avaient roul
sur mes joues avec une nonchalance tudie.
892/1100
Bonjour, champion.
Bonjour, mon ange, rpondit-il en d-
posant un baiser sur ma joue avant de sas-
seoir au bout de la table ma gauche.
Un employ de lhtel apporta le petit
djeuner, assura le service et disparut aussi
rapidement quil tait apparu.
Je regardai Gideon, la faon dont la
brise tropicale jouait dans sa crinire
sombre. Tranquillement assis, si viril et
dsinvolte, il ne ressemblait en rien lar-
rangement prformat que je venais de lire.
Rien de ce que contient ce document
ne mincitera rester marie avec toi,
dclarai-je en posant la main sur le contrat
que javais referm.
893/1100
Dans ce cas, modifions-le. Stipule tes
conditions.
Je ne veux pas de ton argent. Cest a
que je veux, dis-je en braquant le doigt sur
lui. a, surtout, ajoutai-je en me penchant
pour plaquer la main sur son cur. Il ny a
que toi qui puisses me retenir, Gideon.
Je ne sais pas comment faire cela,
Eva, dit-il en recouvrant ma main de la
mienne pour la maintenir contre son torse.
Je vais tout gcher et tu voudras te sauver.
Je ne me sauve plus, rpliquai-je. Tu
nas pas remarqu ?
Jai remarqu que tu tais alle te
jeter dans locan, hier soir, et que tu avais
coul comme une pierre ! rpondit-il en
soutenant mon regard. Ne toppose pas ce
894/1100
contrat par principe, Eva. Sil ne comporte
rien de rdhibitoire tes yeux, accepte-le.
Pour moi.
On va avoir du pain sur la planche, toi
et moi, dis-je doucement en me radossant
mon sige. Un document ne peut pas nous
forcer croire lun en lautre. Cest de confi-
ance quil sagit, Gideon.
Oui, eh bien je ne me fais pas confi-
ance pour ne pas tout gcher, et tu nes pas
certaine davoir en toi tout ce dont jai be-
soin. Autrement, ct confiance mutuelle, a
marche plutt bien. Cest sur le reste quon
va devoir travailler.
Daccord.
Son regard sclaira et je sus que javais
pris la bonne dcision, mme si je ne
895/1100
parvenais pas me dfaire de lide quil
tait trop tt pour la prendre.
Mais jai un rectificatif faire, ajoutai-
je.
Je tcoute.
Mon nom.
Non ngociable, rpliqua-t-il avec un
geste de la main pour faire bonne mesure.
Jarquai un sourcil.
Tu veux bien arrter ton numro
dhomme des cavernes ? Je veux aussi porter
le nom de mon pre. Il voulait me le donner,
mais ma mre na jamais voulu en entendre
parler. Cest loccasion ou jamais darranger
a.
Eva Lauren Reyes Cross, alors ?
Eva Lauren Tramell Reyes Cross.
896/1100
Cest un peu long, mais si a peut te
faire plaisir, mon ange. Je ne veux rien
dautre.
Moi, cest toi que je veux, dis-je en
minclinant pour lui offrir mes lvres.
Il les effleura des siennes.
Officialisons cela.
Je me mariai avec Gideon Geoffrey
Cross pieds nus sur une plage des Carabes.
Claude, le grant de lhtel, et Angus McLeod
furent nos tmoins. Je navais pas ralis
quAngus tait du voyage, mais jtais
heureuse quil soit l.
La crmonie fut rapide, simple et belle.
voir le sourire radieux quarboraient le
897/1100
rvrend et Claude, ils taient extrmement
flatts dofficier au mariage de Gideon.
Je portais pour la circonstance une robe
ravissante que javais dniche dans le dress-
ing. Le corsage de forme bustier tait orn de
volants depuis la poitrine jusquaux hanches,
et la jupe formait une corolle de ptales dor-
gandi qui descendait jusquaux chevilles
ctait une tenue la fois pimpante, sexy et
dlicieusement romantique. Mes cheveux
taient relevs en un chignon lgamment
dstructur dans lequel tait pique une rose
rouge. Lhtel avait obligeamment fourni un
bouquet de jasmins enrubann de blanc.
Gideon portait un pantalon gris graphite
et une chemise blanche, col ouvert. Il tait
pieds nus, lui aussi. Je versai une larme
898/1100
lorsquil pronona son serment dune voix
forte et assure, son regard trahissant un
dsir ardent.
Il maimait tellement.
Toute la crmonie se droula sur un
mode intime et profondment personnel. Ce
fut parfait.
Ma mre, mon pre et Cary me man-
quaient. De mme quIreland, Stanton et
Clancy. Mais lorsque Gideon se pencha pour
sceller notre union dun baiser, il murmura :
On recommencera. Autant de fois que
tu voudras.
Je laimais tellement.
Angus sapprocha et membrassa sur les
deux joues.
899/1100
a me fait plaisir de vous voir si
heureux tous les deux.
Merci, Angus. Vous avez bien pris
soin de lui pendant si longtemps.
Il sourit, les yeux brillants tandis quil se
tournait vers Gideon. Il lui dit quelques mots
avec un accent cossais si prononc que je ne
fus pas tout fait certaine quil se soit
exprim en anglais. Quoi quil ait dit, le re-
gard de Gideon devint aussi tincelant que le
sien. Jusqu quel point Angus avait-il jou le
rle de pre de substitution pour Gideon ? Je
lignorais. Mais je lui serais toujours pro-
fondment reconnaissante du soutien et de
laffection quil lui avait offerts un moment
de sa vie o il en avait dsesprment besoin.
900/1100
Nous dcoupmes un petit gteau et
portmes des toasts au champagne sur la ter-
rasse de notre suite. Nous signmes le re-
gistre que le rvrend nous prsenta et
remes un certificat de mariage que nous
paraphmes galement. Une fois que ce fut
fait, Gideon caressa le document du bout des
doigts, avec respect.
Cest cela quil te fallait ? le taquinai-
je. Un bout de papier ?
Cest toi quil me fallait, madame
Cross, rpondit-il en mattirant contre lui.
Angus sclipsa, emportant avec lui le
certificat et le contrat de mariage.
Gideon et moi achevmes la soire sous
la tente, nus dans les bras lun de lautre,
siroter du champagne glac, nous caresser
901/1100
avec amour et avidit, nous embrasser
paresseusement jusquau coucher du soleil.
Une fin de journe tout aussi parfaite
que la crmonie.
Bon, comment allons-nous nous y
prendre notre retour ? lui demandai-je al-
ors que nous dnions en tte tte dans
notre suite. On annonce carrment quon
sest maris pendant le week-end ?
Gideon haussa les paules et lcha une
coule de beurre fondu sur son pouce.
toi de voir.
Tout en extirpant la chair dune pince de
crabe, je rflchis la question.
Jai lintention de lannoncer Cary,
aucun doute. Et je pense que a ne posera
902/1100
pas de problme mon pre. Je le lui ai dj
suggr demi-mot quand je lai appel ce
matin et il ma dit que tu lui avais demand
ma main, il ne sera donc pas vraiment sur-
pris. En ce qui concerne mon beau-pre, je
pense que a ne lui fera ni chaud ni froid.
Sans vouloir toffenser.
Je ne le suis pas.
Le plus problmatique, cest ma mre.
On est toujours en froid. La nouvelle risque
de lui faire un choc, mais je ne voudrais pas
quelle pense que je lai tenue lcart parce
que je lui en veux.
Pourquoi ne pas lui dire elle
comme tous les autres quon est fiancs ?
Je plongeai la chair de ma pince de
crabe dans le beurre fondu en songeant que
903/1100
je mhabituerais facilement dner en com-
pagnie de Gideon, torse nu, combl et
dtendu.
Elle va piquer une crise si on vit en-
semble avant dtre maris.
Dans ce cas, elle sera oblige dac-
clrer les prparatifs, rpliqua-t-il avec
flegme. Tu es ma femme, Eva. Peu importe
que les autres le sachent ou non, moi, je le
sais. Je veux te retrouver en rentrant du trav-
ail le soir, prendre le caf avec toi et re-
monter la fermeture de tes robes le matin,
pour mieux la descendre le soir venu.
Tu comptes porter une alliance ?
demandai-je en le regardant broyer une
pince de crabe entre ses mains.
Jai hte.
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Cela me fit sourire. Il suspendit son
geste et me dvisagea.
Quoi ? demandai-je comme il de-
meurait silencieux. Jai du beurre sur le
menton ?
Il se laissa aller contre le dossier de sa
chaise avec un profond soupir.
Tu es belle. Je ne me lasse pas de te
regarder.
Je me sentis rougir.
Tu nes pas mal non plus.
a commence se dissiper,
murmura-t-il.
Quoi donc ? demandai-je, perdue.
Lanxit. Cest rassurant dtre
mari, non ? fit-il avant de boire une gorge
905/1100
de vin. De poser ses valises. Cest agrable.
a me plat. Beaucoup.
Je navais pas dispos dautant de temps
que lui pour me faire lide dtre marie,
mais quand je pris la peine dy rflchir, je ne
pus qutre daccord avec lui. Gideon map-
partenait. Plus personne ne pouvait en
douter dsormais.
a me plat aussi.
Il porta ma main ses lvres. la lu-
mire des chandelles, mon alliance tincela
de mille feux. Ctait un diamant princesse,
de belle taille sans tre ostentatoire, serti sur
une monture ancienne. Jadorais dautant
plus sa sophistication intemporelle quil
sagissait de lalliance que son pre avait of-
ferte sa mre.
906/1100
Mme si les trahisons de ses parents
lavaient profondment meurtri, la famille
quils avaient forme tous les trois demeurait
dans son souvenir comme le dernier vrai
bonheur auquel il avait eu droit avant de me
connatre.
De la part dun homme qui prtendait
ne pas avoir une once de romantisme en lui
Il surprit le regard admiratif que je po-
sais sur la bague.
Elle te plat ?
Oui. Elle est unique en son genre. Et
jtais en train de me dire quon pourrait en-
visager de vivre dans un appartement tout
aussi unique.
Ah, oui ? fit-il.
907/1100
Il me pressa la main et se remit
manger.
Je comprends quon soit obligs de
faire chambre part, mais je naime pas
lide de ces murs et de ces portes qui nous
sparent.
Je naime pas cela non plus, mais ta
scurit passe avant tout.
Que dirais-tu dune suite compose de
deux chambres spares par une salle de
bains sans portes ? Juste des ouvertures ?
Ainsi, techniquement, on serait dans le
mme espace.
Il rflchit un instant ma proposition,
puis hocha la tte.
Dessine des plans et on les trans-
mettra un architecte. Nous resterons dans
908/1100
nos deux appartements voisins de lUpper
West Side pendant les travaux. Il faudrait
que Cary visite le deux pices attenant, et sil
envisage des changements, on les ralisera
dans la foule.
Je frottai mon pied nu contre larrire de
son mollet pour le remercier. La brise du soir
porta jusqu nous une mlodie qui nous
rappela que nous ntions pas seuls sur cette
le dserte.
Angus soffrait-il un peu de bon temps,
me demandai-je, ou montait-il la garde
devant la porte de notre suite ?
O est Angus ? menquis-je.
Dans le coin.
Ral est l aussi ?
909/1100
Non, il est New York. Il essaie de
comprendre comment le bracelet de Nathan
sest retrouv l o la police la trouv.
Ah.
Lapptit soudain coup, je messuyai les
doigts sur ma serviette.
Est-ce que je suis cense
minquiter ?
Ctait une question purement rht-
orique, vu que je navais jamais cess de
minquiter. Le mystre de lidentit de la
personne qui avait aiguill la police dans une
autre direction demeurait en permanence
dans un recoin de mon esprit.
Quelquun ma remis une carte Ne
passez pas par la case prison, dclara pos-
ment Gideon. Je mattendais quon vienne
910/1100
me rclamer de largent, mais personne ne
ma encore contact. Alors jai dcid de
prendre le taureau par les cornes.
Encore faudrait-il savoir de qui il
sagit.
Oh, je le dcouvrirai ! assura-t-il.
Sous la table, jenroulai les jambes au-
tour des siennes.
Nous dansmes sur la plage au clair de
lune. Lair moite tait particulirement sen-
suel la nuit tombe, et nous nous en
dlectmes. Quand bien mme il lui en co-
tait de prendre un tel risque, Gideon dormit
avec moi cette nuit-l. Je nimaginais pas de
passer ma nuit de noces toute seule et je lui
avais fait valoir quentre ses mdicaments et
911/1100
le manque de sommeil de la nuit prcdente
il ne pourrait que dormir profondment. Ce
fut le cas.
Le lendemain matin, Gideon me de-
manda si je prfrais aller voir une cascade
fabuleuse, faire une promenade en mer sur le
catamaran de lhtel ou un peu de rafting en
rivire. Je souris, lui rpondis que je serais
ravie de faire tout cela une autre fois, mais
que javais dautres projets en tte.
Nous entrelardmes mos cabrioles trop-
icales de siestes et de plongeons dans la pis-
cine. Il tait plus de minuit quand nous quit-
tmes lhtel et je fus dsole de devoir
partir. Ce week-end de rve tait pass bien
trop vite.
912/1100
Une vie remplie de week-ends nous
attend, murmura-t-il dans la limousine qui
nous ramenait laroport.
Je suis goste. Je te veux pour moi
toute seule.
Quand nous embarqumes, les vte-
ments qui remplissaient le dressing de lhtel
embarqurent avec nous. Je ne pus mem-
pcher de sourire en pensant au peu de
temps que nous avions pass habills.
Je memparai du vanity-case qui se
trouvait dans la chambre pour me brosser les
dents avant de dormir. Ce fut l que je d-
couvris la petite plaque de cuivre gaine de
cuir qui y tait attache. Eva Cross, pouvait-
on lire grav dans le cuivre.
913/1100
Gideon se faufila derrire moi dans le
cabinet de toilette et dposa un baiser sur
mon paule.
Il faut aller se coucher, mon ange. On
travaille demain.
Tu tais ce point sr que je dirais
oui ? demandai-je en indiquant la plaque de
cuivre.
Jtais dtermin te garder en otage
jusqu ce que tu acceptes.
Je nen doutai pas un instant.
Je suis flatte, rpondis-je.
Tu es marie, dit-il en mappliquant
une petite tape sur les fesses. Allez, au lit,
madame Cross.
914/1100
Je lui obis et mallongeai sur le flanc. Il
stendit derrire moi, mattira contre lui et
drapa le bras autour de ma taille.
Fais de beaux rves, mon amour,
murmurai-je.
Je le sentis sourire contre ma nuque.
Mes rves se ralisent toujours.
915/1100
20
Ce fut assez trange daller travailler le
lundi matin sans que personne sache que ma
vie avait profondment chang. Je naurais
jamais imagin que le fait de prononcer
quelques mots et de glisser son doigt un
anneau de mtal puisse changer ce point la
perception quune personne avait delle-
mme.
Je ntais plus juste Eva, frachement
dbarque New York avec son meilleur ami
pour tenter de faire carrire. Jtais lpouse
dun milliardaire. Javais tout un tas de re-
sponsabilits et desprances nouvelles et le
simple fait dy penser mintimidait.
Megumi se leva aprs avoir actionn
louverture de la porte de lagence. Plus sobre
que dordinaire, elle portait une robe noire
sans manches asymtrique et des escarpins
fuchsia.
Waouh ! sexclama-t-elle. Tu as un su-
per bronzage. Je suis jalouse.
Merci ! Comment sest pass ton
week-end ?
Comme dhabitude. Michael a arrt
de mappeler, ajouta-t-elle en fronant le
nez. Le pire, cest que a me manque. a me
donnait lillusion dtre dsire.
Tu es compltement zinzin, dis-je en
secouant la tte.
Je sais. Dis-moi o tu es alle. Tu
tais avec la rock star ou avec Cross ?
Mes lvres sont scelles, rpliquai-je.
917/1100
Je lui aurais volontiers tout avou, mais
Cary ntait pas encore au courant et je
voulais lui rserver la primeur.
Quoi ? sexclama-t-elle. Tu as
vraiment lintention de me faire des
cachotteries ?
Temporairement, prcisai-je avec un
clin dil.
Je sais o tu travailles, lana-t-elle
dans mon dos tandis que je gagnais mon
bureau.
Une fois installe, je sortis mon portable
pour envoyer un SMS Cary et dcouvris
quil men avait envoy plusieurs pendant le
week-end qui ntaient arrivs que plus tard.
Jtais certaine en tout cas quils ntaient
pas l quand javais appel mon pre samedi.
918/1100
On djeune ensemble ? lui proposai-je.
Nobtenant pas de rponse immdiate,
jteignis mon portable et le rangeai dans le
tiroir de mon bureau.
O diable tais-tu ce week-end ? lana
Mark en passant devant mon bureau. Tu as
un bronzage de rve !
Merci. Jai lzard sur une plage des
Carabes.
Vraiment ? Figure-toi que je cherche
justement un htel sympa aux Carabes pour
notre lune de miel. Tu me recommanderais
celui o tu tais ?
Jclatai de rire et ralisai que je ne
mtais pas sentie aussi heureuse depuis une
ternit. Ctait peut-tre mme la premire
fois.
919/1100
Absolument.
Tu me donneras les coordonns que
je lajoute ma liste.
Cest toi qui organises la lune de
miel ?
Je me levai et nous nous dirigemes vers
la salle de repos pour aller prendre un caf.
Oui, rpondit-il avec un sourire en
coin. Steven planche sur la crmonie depuis
tellement longtemps que je lui abandonne
les prparatifs, mais la lune de miel, cest
pour moi !
Il semblait trs heureux, lui aussi, et je
savais exactement ce quil ressentait. Sa
bonne humeur rendit ce dbut de journe
encore plus agrable.
920/1100
Le coup de tlphone de Cary, un peu
aprs 10 heures, changea radicalement la
donne.
Bureau de Mark Garrity, rpondis-je.
Eva Tramell
mriterait que je lui botte les fesses,
acheva-t-il ma place. Je ne me souviens pas
que tu maies jamais nerv ce point.
Je fronai les sourcils et mon estomac se
noua.
Cary, quest-ce qui tarrive ?
Contrairement quelquun que je
connais, jvite daborder les sujets srieux
au tlphone. Je te verrai lheure du
djeuner. Pour ta gouverne, sache que jai re-
fus un casting cet aprs-midi afin davoir le
temps de discuter avec toi. a se fait entre
921/1100
amis, ajouta-t-il dun ton pinc. On amnage
son emploi du temps pour aborder les sujets
importants. On ne se contente pas de laisser
des petits messages bidon en se disant que a
fera laffaire.
Il raccrocha sans me laisser le temps de
rpondre, et jen restai abasourdie, choque
et vaguement effraye.
Jeus limpression que toute ma vie
venait de freiner brutalement. Cary tait
mon point dancrage. Quand les choses nal-
laient pas entre nous, je mparpillais. Et je
savais quil en allait de mme pour lui. Lor-
squon perdait le contact, il se mettait
dconner.
Jattrapai mon portable et le rappelai.
Quoi ? aboya-t-il.
922/1100
Je me dis que ctait quand mme bon
signe quil rponde.
Si jai merd, je suis dsole,
mempressai-je de dclarer. Et je ferai en
sorte de me rattraper, daccord ?
Il mit un grommellement.
Tu mnerves, Eva.
Je sais, je fais cet effet-l pas mal de
gens, rpondis-je, mais je dteste quand cest
toi que je le fais. Je vais me rendre malade
en attendant le djeuner. Tu sais que jai be-
soin de savoir que je peux compter sur toi.
Ce nest pas limpression que tu mas
donne ces derniers temps, rpondit-il dun
ton bourru. Tu ne penses pas moi et tu me
ngliges. a fait mal, Eva.
923/1100
Je pense tout le temps toi. Si je ne
lai pas assez montr, je te prie de mexcuser.
Il ne rpondit pas.
Je taime, Cary. Mme quand je fais
tout de travers.
Il poussa un long soupir.
Reprends le boulot et arrte de
stresser, dit-il. On rglera a pendant le
djeuner.
Je suis dsole. Vraiment.
Je passe te chercher midi.
Je raccrochai et tchai de me con-
centrer, mais ce ne fut pas facile. Ctait une
chose que de mettre Cary en colre, mais ap-
prendre de sa bouche que je lavais bless en
tait une tout autre. Jtais lune des rares
924/1100
personnes dans sa vie dont il pensait quelle
ne le laisserait jamais tomber.
11 h 30, je reus une petite pile de
courrier interne et fus tout excite de d-
couvrir dans lune delles un message de
Gideon.
Je narrte pas de penser toi,
ma superbe femme si sexy.
toi,
X
Mes pieds excutrent une petite danse
joyeuse sous le bureau. La journe sar-
rangeait un peu.
Je lui rpondis.
925/1100
Je suis follement amoureuse de toi,
monsieur Noir Danger.
Ta chane et ton boulet,
Madame X
Je glissai le message dans une enveloppe
et la dposai dans la bote du courrier
interne.
Jtais en train de rdiger un mail lin-
tention de lartiste qui travaillait sur une
campagne de cartes de vux quand mon
tlphone sonna. Je dbitai la formule
habituelle et la voix qui me rpondit avait un
accent franais que je reconnus aussitt.
Eva, cest Jean-Franois Giroux.
Bonjour, monsieur Giroux.
926/1100
quel moment pourrait-on se voir,
aujourdhui ?
Que pouvait-il bien me vouloir ? Si je
voulais le dcouvrir, je navais dautre choix
que de le rencontrer, supposai-je.
17 heures, cela vous va ? Il y a un bar
vins deux pas du Crossfire.
Cest parfait.
Je lui expliquai o se trouvait le bar et il
raccrocha. Son appel expditif me fit leffet
dun coup de fouet. Madossant ma chaise,
je songeai que Gideon et moi avions beau
tenter daller de lavant, des gens et des
problmes issus de nos passs respectifs
svertuaient nous ralentir. Lannonce de
notre mariage, ou mme simplement de nos
fianailles, suffirait-elle changer la donne ?
927/1100
Je le souhaitais de tout cur. Mais je
doutais que ce soit aussi facile.
Je jetai un coup dil la pendule et re-
pris la rdaction de mon mail.
Il tait midi pass de cinq minutes
quand jatteignis le hall, mais Cary ntait
pas encore arriv. Tandis que je lattendais,
ma nervosit saccrut. Je navais cess de re-
penser notre brve conversation et je ne
pouvais que lui donner raison. Je mtais
persuade quil serait daccord pour accepter
Gideon dans notre colocation parce que cela
marrangeait et parce que je redoutais le di-
lemme dans lequel me plongerait lalternat-
ive : devoir choisir entre mon meilleur ami et
lhomme de ma vie.
928/1100
Et dsormais, je navais plus le choix.
Jtais marie. Et follement heureuse de
ltre.
Je ntais cependant pas mcontente
davoir gliss mon alliance dans la poche zip-
pe de mon sac main. Si Cary avait lim-
pression quun foss tait en train de se
creuser entre nous, dcouvrir que je mtais
marie pendant le week-end narrangerait
certainement pas les choses.
Un nud se forma dans mon estomac.
Les secrets saccumulaient entre nous et a
mtait insupportable.
Eva.
La voix de mon meilleur ami me tira de
mes penses. Vtu dun bermuda et dun T-
shirt col en V, il se dirigeait vers moi. Avec
929/1100
ses lunettes de soleil sur le nez et ses mains
dans les poches, il apparaissait froid et dis-
tant. Les gens se retournaient sur son pas-
sage, mais il ne semblait pas le remarquer.
Toute son attention tait concentre sur moi.
Je me mis en mouvement, courant sur
les derniers mtres, et le percutai si violem-
ment que ses poumons se vidrent. Je
ltreignis, la joue plaque contre son torse.
Tu mas manqu, soufflai-je, et jtais
sincre un point quil ne pouvait imaginer.
Il marmonna dans sa barbe et me serra
dans ses bras.
Tu sais que tu es vraiment chiante,
parfois, baby girl ?
Pardon, dis-je en mcartant de lui.
930/1100
Il me prit par la main et mentrana vers
la sortie. Nous nous rendmes au restaurant
o nous avions mang ensemble la dernire
fois, celui qui servait de dlicieux tacos. Ils
prparaient aussi dexquises margaritas sans
alcool, idales par une chaude journe dt.
Aprs avoir fait la queue une dizaine de
minutes, je ne commandai que deux tacos
car cela faisait une ternit que je navais pas
mis les pieds au gymnase. Cary en com-
manda six, et nous nous faufilmes jusqu
une table qui venait de se librer. Javais
peine eu le temps de sortir ma paille de son
emballage que Cary engloutissait un premier
taco.
Je suis dsole de tavoir laiss ce
message, attaquai-je.
931/1100
Tu ne comprends pas.
Il passa sa serviette en papier sur ses
lvres qui, sil savisait de sourire, avaient le
don de transformer des femmes senses en
gamines gloussantes et hystriques.
Ce nest pas seulement le message,
cest un ensemble, Eva. Tu me laisses un
message pour me dire que tu penses partager
un appart avec Cross aprs avoir annonc
ta mre que ctait dj convenu et avant de
disparatre de la surface de la Terre pendant
tout le week-end. Jen dduis que tu te
contrefiches de ce que jai pu ressentir.
Ce nest pas vrai !
Pourquoi voudrais-tu tencombrer
dun colocataire si tu comptes emmnager
avec ton mec, de toute faon ? lcha-t-il,
932/1100
schauffant visiblement. Et quest-ce qui te
fait croire que a me plairait de tenir la
chandelle ?
Cary
Je nai pas besoin que tu me fasses la
charit, Eva, ajouta-t-il, ses beaux yeux verts
se plissant de colre. Jai un tas de points de
chute et des tas de gens avec qui je pourrais
partager un appart. Tu ne me dois rien.
Ma poitrine se comprima. Je ntais pas
encore prte me passer de Cary. Je savais
quun jour nos routes se spareraient et que,
peut-tre, nous ne nous verrions plus que de
temps autre. Mais le moment ntait pas
encore venu. Ce ntait pas possible. Le
simple fait dy penser me terrifiait.
933/1100
Qui te dit que jai limpression de te
devoir quelque chose ? rpliquai-je. Peut-
tre que je ne supporte pas lide dtre loin
de toi.
Il ricana, mordit dans son taco, mcha
rageusement et aspira la paille une longue
gorge de son verre pour avaler plus vite.
Quest-ce que je reprsente pour toi,
Eva ? Le jeton qui garantit que a fait trois
ans que tu vas mieux grce la thrapie ? Le
parrain que tu appelles quand tu sens que tu
risques de replonger ?
Pardon, dis-je en me penchant vers
lui. Je comprends que tu sois en colre. Je
tai dit que jtais dsole. Je taime et jaime
tavoir dans ma vie, mais je nai pas
934/1100
lintention de te laisser te passer les nerfs sur
moi sous prtexte que jai merd.
Je reculai ma chaise et me levai.
On discutera une autre fois.
Vous avez lintention de vous marier,
Cross et toi ?
Je mimmobilisai et baissai les yeux vers
lui.
Il me la propos. Jai accept.
Cary hocha la tte comme sil ntait ab-
solument pas surpris et prit une autre
bouche. Jattrapai mon sac, qui pendait au
dossier de la chaise.
Tu as peur de vivre seule avec lui ?
demanda-t-il la bouche pleine.
Il avait de bonnes raisons de le penser.
Non. Il dormira dans sa chambre.
935/1100
Vous avez fait chambre part ces
derniers temps ?
Je le dvisageai, tchant de dterminer
sil savait avec certitude que Gideon tait le
mystrieux amant chez qui jtais cense
avoir dormi lorsque jtais absente ou bien
sil bluffait. Je dcidai que a navait aucune
importance. Jtais fatigue de lui mentir.
La plupart du temps, oui.
Ah ! Enfin une once de vrit,
dclara-t-il en reposant son taco. Je com-
menais penser que tu avais oubli que a
existait.
Lche-moi, Cary.
Un grand sourire aux lvres, il dsigna
la chaise que je venais de quitter.
936/1100
Repose tes fesses, baby girl. On na
pas fini de discuter, toi et moi.
Arrte de me parler sur ce ton, tu
veux ?
Tentendre me dbiter des mensonges
depuis des semaines ma mis les nerfs vif.
Assieds-toi.
Je massis et le fusillai du regard.
Voil. Tu es content ?
Mange. Jai des trucs te dire.
Je poussai un soupir contrari, raccro-
chai mon sac au dossier de la chaise et le
fixai en haussant exagrment les sourcils.
Si tu tes imagin quarrter de faire la
fte et travailler rgulirement avait bousill
mon radar pipeau, tu tes fourr le doigt
937/1100
dans lil. Jai tout de suite su que tu avais
renou avec Cross.
Je lui dcochai un regard sceptique et
mordis dans mon taco.
Eva, soupira-t-il, sil existait New
York un autre homme capable de te pilonner
toute la nuit comme le fait Cross, tu ne crois
pas que je laurais dnich depuis le temps ?
Je faillis mtrangler.
Personne nest assez verni pour
tomber deux fois de suite sur un spcimen
comme a, poursuivit-il, ironique. Pas mme
toi, baby girl. Si Cross tavait vraiment
plaque, tu te serais tap une longue traver-
se du dsert ou deux ou trois trs mauvais
coups avant de tomber sur un mec
convenable.
938/1100
Je lui lanai lemballage de ma paille la
figure et il lesquiva en riant.
Tu avais peur que je te juge si tu te re-
mettais avec lui alors quil tavait trompe ?
demanda-t-il aprs avoir repris son srieux.
Cest plus compliqu que a, Cary. Les
choses taient trs embrouilles. Disons
quil y avait beaucoup de pression. Il y en a
toujours, dailleurs, avec cette journaliste qui
le harcle
Qui le harcle ? rpta-t-il.
Carrment. Le truc, cest que je ne
voulais pas
Texposer. Te mettre en danger. Que la
police taccuse de complicit.
939/1100
je ne pouvais pas faire autrement
que de laisser passer lorage, achevai-je
lamentablement.
Il rflchit, puis hocha la tte.
Et maintenant, tu vas te marier avec
lui.
Oui, dis-je en avalant une gorge de
margarita dans lespoir de desserrer le nud
log dans ma gorge. Mais tu es le seul le sa-
voir en dehors de nous deux.
Tu acceptes enfin de partager un
secret avec moi, commenta-t-il avant de pin-
cer les lvres. Et tu veux toujours que je vive
avec vous, ajouta-t-il.
Je me penchai vers lui, la main tendue.
Je sais que tu pourrais faire autre-
ment, aller vivre ailleurs. Mais je prfrerais
940/1100
que tu ne le fasses pas. Je ne me sens pas
prte vivre sans toi, marie ou pas.
Il me serra la main la broyer.
Eva
Attends, mempressai-je de
linterrompre.
Il tait soudain beaucoup trop srieux et
je ne voulais pas quil me coupe la parole av-
ant que jaie eu le temps de tout lui dire.
Gideon est propritaire du deux
pices qui se trouve juste ct de son pent-
house de la Cinquime Avenue et il ne sen
sert pas.
Un deux pices. Sur la Cinquime
Avenue.
Oui. Ce serait gnial, non ? Un ap-
partement pour toi tout seul, avec entre
941/1100
indpendante et vue sur Central Park. Et
toujours prs de moi. On restera encore un
moment dans lUpper East Side pendant les
travaux damnagement du Penthouse,
dbitai-je dans lespoir de le faire ragir. Et
Gideon dit que si tu souhaites apporter des
changements dans ton appartement, ils
pourront tre raliss en mme temps.
Mon appartement, rpta Cary en me
dvisageant, ce qui ne fit quaccrotre ma
nervosit.
Il ne sagit pas de te faire la charit,
lui assurai-je. Je me suis dit que jaimerais
faire quelque chose dutile avec largent que
jai la banque. Crer une fondation ou le
consacrer des uvres caritatives qui nous
tiennent cur. Jaurai besoin de ton aide.
942/1100
Et je te paierai, bien sr. Pas seulement une
aide pratique, mais ton image. Jaimerais
faire de toi le principal porte-parole de la
fondation.
La pression de la main de Cary faiblit.
Je men alarmai et resserrai la mienne.
Cary ?
Ses paules se votrent.
Tatiana est enceinte.
Quoi ?
Je me sentis blmir. Le petit restaurant
avait beau tre bond et bruyant, javais en-
tendu les trois mots que Cary venait de lch-
er aussi distinctement que sil les avait cris.
Tu plaisantes ?
Jaimerais bien, dit-il en me lchant la
main pour carter une mche qui lui
943/1100
retombait devant les yeux. Ce nest pas que je
ne veuille pas denfants. a, cest le ct
sympa. Mais bon ce nest pas le moment.
Et pas avec elle.
Mais comment a-t-elle pu tomber
enceinte ?
Cary, qui menait un style de vie trs
haut risque, avait le sens des responsabilits
et se protgeait religieusement si jose dire.
Eh bien, jai d la pntrer, aller et
venir en elle et
Tais-toi, le coupai-je. Tu es un garon
prudent, Cary.
Il faut croire que la vieille chaussette
nest pas un moyen de contraception
infaillible, dit-il dun ton las. Et Tatiana ne
944/1100
prend pas la pilule parce quelle dit que a la
fait grossir.
Mon Dieu, soufflai-je, sentant des
larmes me picoter les yeux. Tu es sr quil est
de toi ?
Non, ricana-t-il, mais a ne signifie
pas pour autant quil ne lest pas. Elle a six
semaines de retard, ce qui rend la chose par-
faitement plausible.
Elle a lintention de le garder ? ne
pus-je mempcher de demander.
Je ne sais pas. Elle rflchit.
Cary
Je fus incapable de retenir la larme qui
roula sur ma joue. Mon cur saignait pour
lui.
Quest-ce que tu vas faire ?
945/1100
Que veux-tu que je fasse ? rpondit-il
en sadossant sa chaise. La dcision lui
appartient.
Cette impuissance devait le tuer. Sa
propre mre tait tombe enceinte acciden-
tellement. Aprs sa naissance, elle avait util-
is lavortement comme moyen de contra-
ception et je savais que a le hantait. Il me
lavait confi un jour.
Si elle dcide de le garder, jimagine
que tu demanderas un test de paternit ?
Il avait les yeux rouges et rtorqua :
Nom de Dieu, Eva, je ne me suis pas
encore projet si loin dans lavenir ! Quest-
ce que je suis cens dire Trey ? Les choses
commencent tout juste sarranger entre
nous, je ne peux pas lui balancer un truc
946/1100
pareil la figure. Il va me larguer, tous les
coups.
Je pris une profonde inspiration et me
redressai. Je ne pouvais pas laisser Cary et
Trey se sparer. Maintenant que tout allait
bien entre Gideon et moi, il tait temps dar-
ranger les choses dans certains des domaines
de ma vie que javais ngligs.
On rglera a un pas aprs lautre,
Cary, assurai-je. On trouvera toujours des
solutions. On sen sortira, promis.
Jai besoin de toi, souffla-t-il.
Moi aussi, jai besoin de toi. On va se
serrer les coudes, dis-je en mefforant de
sourire. Je ne vais plus nulle part et toi non
plus sauf San Diego le week-end
prochain, me htai-je dajouter, me
947/1100
souvenant quil fallait que jen parle
Gideon.
Dieu merci, soupira Cary. Je don-
nerais cher pour discuter avec le Dr Travis.
Je comprends.
Je naurais moi-mme pas t fche
davoir un tte--tte avec lui.
Que dirait-il quand il dcouvrirait quel
point nous nous tions carts des rails
depuis notre arrive New York ? Nous avi-
ons voqu des tas de rves compltement
fous la dernire fois que nous lavions vu.
Cary voulait tre la star dune pub du Super
Bowl et je voulais tre celle qui concevrait
ladite campagne de pub. prsent, il se ret-
rouvait confront la possibilit dtre pre
948/1100
et je venais dpouser lhomme le plus com-
pliqu que jaie jamais connu.
Le Dr Travis va flipper, marmonna
Cary comme sil lisait dans mes penses.
Bizarrement, cette ide nous plongea
dans un fou rire inextinguible.
De retour au bureau, je dcouvris une
nouvelle pile denveloppes de courrier in-
terne. Je les passai en revue jusqu ce que je
tombe sur celle que jesprais trouver.
Madame X, je pourrais utiliser
cette chane de plus dune faon.
Toutes te plairaient normment.
toi,
X
949/1100
Certains des nuages sombres qui
staient amoncels au-dessus de ma tte
depuis le djeuner se dissiprent.
Aprs la bouleversante rvlation de
Cary, mon rendez-vous avec Giroux map-
paraissait comme un pique-nique.
Il tait dj l quand jentrai dans le bar
vins. Avec son pantalon kaki impeccable et
sa chemise blanche immacule, manches
retrousses et col ouvert, il ne manquait pas
dallure. Mais quoique sa tenue soit dcon-
tracte, il ne paraissait pas dtendu pour
autant. Il tait visiblement crisp, vibrant de
tension, rong de lintrieur.
950/1100
Eva, me salua-t-il avant de mem-
brasser de nouveau sur les deux joues, ce qui
eut le don de me hrisser cette fois encore.
Dois-je comprendre que vous me
trouvez un peu moins blonde que la dernire
fois ?
Voil une remarque que je nai pas
vole, reconnut-il en me gratifiant dun
sourire qui natteignit pas ses yeux.
Je massis sa table, qui se trouvait prs
de la fentre, et on nous servit presque
aussitt.
Ltablissement ne datait pas dhier.
en juger par le plafond recouvert de carreaux
en tain, le parquet us et le comptoir de bois
sculpt, lendroit avait d tre un pub un
moment donn. On lavait modernis avec
951/1100
des accessoires chroms ainsi quun casier
bouteilles qui voquait une sculpture
abstraite.
Giroux mtudia ouvertement tandis que
le serveur remplissait nos verres. Jignorais
ce quil esprait trouver, mais il tait vident
quil cherchait quelque chose.
Alors que je buvais une gorge dun
dlicieux syrah, Giroux sadossa sa chaise
et fit tournoyer le vin dans son verre.
Vous avez rencontr ma femme.
Oui. Elle est trs belle.
Elle lest, en effet, dit-il en baissant les
yeux sur le contenu de son verre. Que
pensez-vous dautre son sujet ?
Quelle importance ?
Il releva les yeux sur moi.
952/1100
La considrez-vous comme une
rivale ? Une menace ?
Ni lun ni lautre.
Je pris une autre gorge et vis un SUV
Bentley noir se garer le long du trottoir, juste
devant le bar. Angus tait au volant et ne
paraissait pas se soucier du panneau dinter-
diction de stationner qui se trouvait devant
lui.
Vous avez ce point confiance en
Cross ?
Oui, rpondis-je en reportant le re-
gard sur Giroux. Ce qui ne signifie pas que je
ne vous serais pas infiniment reconnaissante
si vous retourniez en France en emportant
votre femme dans vos bagages.
953/1100
Sa bouche sincurva sur un demi-sourire
dsabus.
Vous tes amoureuse de Cross, nest-
ce pas ?
Oui.
Pourquoi ?
Sa question me fit sourire.
Si vous croyez pouvoir comprendre ce
que Corinne lui trouve travers ce que je lui
trouve, vous faites fausse route. Notre rela-
tion na rien voir avec celles que nous
pouvons avoir avec dautres personnes.
Je lai remarqu, dit Giroux avant de
goter son vin, quil savoura avant de
lavaler. De son ct, en tout cas.
954/1100
Pardonnez-moi, mais je ne com-
prends pas ce que nous faisons ici.
Quattendez-vous de moi ?
Vous tes toujours aussi directe ?
Oui. Jaime que les choses soient
claires.
Bien. Dans ce cas, je serai aussi direct
que vous, dit-il en soulevant ma main
gauche. Votre bronzage rvle la prsence r-
cente dune bague votre doigt. Daprs sa
taille, je pencherais pour une bague de
fianailles. Je me trompe ?
Je baissai les yeux sur ma main et con-
statai quil avait raison. Mon annulaire
prsentait une surface carre lgrement
plus claire que le reste de ma peau. Con-
trairement ma mre, qui avait la peau trs
955/1100
ple, je ressemblais mon pre et bronzais
trs facilement.
Vous tes trs observateur, mais jap-
prcierais que vous gardiez vos hypothses
pour vous.
Il sourit, et pour la premire fois, son
sourire neut rien de forc.
Je vais peut-tre rcuprer ma
femme, finalement.
Je pense que ce nest pas impossible,
si vous essayez, dclarai-je en me levant.
Vous savez ce quelle ma dit un jour ? Que
vous tiez indiffrent. Au lieu dattendre
quelle revienne, vous feriez mieux daller la
chercher. Je pense que cest ce quelle veut.
Il stait lev en mme temps que moi.
956/1100
Elle a couru aprs Cross. Je ne crois
pas quune femme qui court aprs un homme
trouve attirant un homme qui lui court
aprs.
Je nen suis pas aussi sre, dis-je en
prenant un billet de vingt de mon sac pour le
poser sur la table malgr son froncement de
sourcils. Elle a dit oui quand vous lavez de-
mande en mariage, nest-ce pas ? Quoi que
vous ayez fait pour la sduire, refaites-le. Au
revoir, Jean-Franois.
Il ouvrit la bouche pour me rpondre,
mais javais dj atteint la porte.
Quand je sortis du bar, Angus attendait
prs de la Bentley.
957/1100
Souhaitez-vous rentrer la maison,
madame Cross ? me demanda-t-il une fois
que jeus pris place sur la banquette.
Lentendre mappeler ainsi me fit souri-
re. Et ce dtail, combin la conversation
que je venais davoir avec Giroux, me donna
une ide.
Jaimerais marrter quelque part av-
ant, si cela ne vous ennuie pas.
Pas le moins du monde.
Je lui donnai mes instructions et me
laissai aller contre la banquette en me r-
jouissant davance.
Il tait 18 h 30 quand jen eus termin,
mais quand je demandai Angus o se
958/1100
trouvait Gideon, il mapprit quil tait tou-
jours son bureau.
Vous voulez bien my emmener ?
Bien sr.
Retourner au Crossfire aprs ma journe
de travail me fit un drle deffet. Des gens
circulaient encore dans le hall, mais lambi-
ance ntait plus la mme que pendant la
journe. Arrive au dernier tage, je trouvai
les portes vitres grandes ouvertes, le per-
sonnel dentretien dj occup vider les
corbeilles papier, nettoyer les vitres et
passer laspirateur.
Je gagnai directement le bureau de
Gideon, et le dcouvris travers la paroi vit-
re qui le sparait du reste du monde, de-
bout, les mains cales sur les hanches, son
959/1100
oreillette visse loreille. Il affichait une ex-
pression concentre et ses lvres remuaient
trs vite.
En face de lui, le mur tait couvert
dcrans plats diffusant des informations du
monde entier. Sur sa gauche, un bar derrire
lequel des carafes en cristal taill salignaient
sur une tagre de verre claire, seule
touche de couleur dans cet univers noir,
blanc et gris. Il y avait trois coins salon dis-
tincts pour les runions informelles, et le
grand bureau noir de Gideon, vritable joyau
de la technologie moderne, tenait lieu de
poste de commande.
Dans cet crin de coteux gadgets, mon
mari me parut plus comestible que jamais.
La coupe irrprochable de son pantalon et de
960/1100
son gilet il avait t sa veste mettait en
valeur la perfection de son corps, et le voir
aux manettes de lempire quil avait bti me
fit battre le cur. La ville, qui se dployait
derrire lune des deux baies vitres courant
du sol au plafond, formait un arrire-plan
impressionnant qui correspondait la per-
sonnalit de Gideon.
Il matrisait tout ce que son regard em-
brassait et cela se voyait.
Plongeant la main dans la pochette zip-
pe de mon sac, je sortis les alliances qui sy
trouvaient et passai la mienne. Je map-
prochai ensuite de la double porte vitre.
Il tourna la tte dans ma direction et son
regard se fit ardent ds quil se posa sur moi.
Il pressa un bouton sur son bureau et la
961/1100
porte souvrit automatiquement. Un instant
plus tard, la paroi vitre sopacifiait afin que
personne ne puisse nous voir de lextrieur
du bureau.
Je suis daccord, dit-il son inter-
locuteur comme jentrais. Bouclez-moi a et
transmettez-moi votre rapport.
Sans me quitter des yeux, il se dbar-
rassa de son oreillette et la laissa tomber sur
son bureau.
Tu es une surprise bienvenue, mon
ange. Raconte-moi comment sest passe ton
entrevue avec Giroux.
Comment las-tu su ?
Il se contenta de me regarder dun air
qui signifiait Tu tiens vraiment le savoir ?
962/1100
Tu en as encore pour longtemps ?
demandai-je.
Jai une tlconfrence avec le Japon
qui commence dans une demi-heure et
aprs, fini. On ira dner quelque part.
Je prfrerais quon achte des plats
emporter et quon dne avec Cary. Il va tre
papa.
Gideon haussa les sourcils.
Tu peux rpter ?
Ce nest pas encore sr, mais a
risque de ltre, soupirai-je. Cette perspective
le perturbe et je veux quil sente que je le
soutiens.
Apparemment, a te perturbe aussi,
commenta-t-il.
963/1100
Il contourna son bureau, les bras
ouverts.
Viens l que je te serre contre moi.
Je lchai mon sac, me dbarrassai de
mes chaussures et mlanai vers lui. Ses
bras se refermrent sur moi et il pressa les
lvres contre mon front.
On trouvera une solution, murmura-
t-il. Ne tinquite pas.
Je taime, Gideon.
Il me serra plus troitement contre lui.
Je renversai la tte en arrire et contemplai
son beau visage. Ses yeux semblaient encore
plus bleus que dordinaire, avec son teint
plus hl.
Jai quelque chose pour toi, soufflai-
je.
964/1100
Ah, bon ?
Je mcartai, lui attrapai la main gauche
et lui glissai au doigt lalliance que je venais
de lui acheter. Je dus lgrement forcer pour
lui faire franchir la dernire jointure. Gideon
tait demeur parfaitement immobile, et lor-
sque je le relchai pour lui permettre de con-
templer sa bague, il laissa sa main l o elle
tait quand je la tenais, comme sil stait
ptrifi sur place.
Inclinant la tte de ct, jadmirai lalli-
ance. Je trouvais quelle lui allait la perfec-
tion. Comme il ne disait toujours rien, je rel-
evai les yeux et dcouvris quil regardait sa
main comme sil ne lavait encore jamais vue.
Mon cur se serra.
Elle ne te plat pas.
965/1100
Les narines frmissantes, il prit une
longue inspiration et tourna la main. Len-
vers de la bague tait identique. Le motif que
javais choisi faisait le tour de lanneau.
Lalliance de platine ressemblait beauc-
oup la bague quil portait la main droite.
Elle tait orne des mmes motifs biseauts
trs masculins, mais les rubis qui lornaient
la distinguaient compltement de lautre an-
neau. Sa peau bronze mettait en valeur leur
teinte rouge sang, discret signe de ma
possession.
Cest trop, dclarai-je posment.
Cest toujours trop, dit-il dune voix
rauque.
966/1100
Et soudain ses mains menvelopprent
la tte, sa bouche sempara voracement de la
mienne.
Je voulus lui agripper les poignets, mais
il fut plus rapide que moi, me saisit par la
taille et me porta jusquau canap o il
mavait allonge pour la premire fois, il y
avait des semaines de cela.
Tu nas pas le temps, murmurai-je,
affole.
Il me fit asseoir, les fesses au bord du
canap.
a ne prendra pas longtemps.
Il ne plaisantait pas. Il souleva ma jupe,
fit glisser ma culotte le long de mes jambes,
les carta largement et baissa la tte.
967/1100
L, dans ce bureau o je venais tout
juste dadmirer la puissance et lautorit qui
manaient de lui, Gideon Cross sagenouilla
entre mes cuisses pour maimer de sa bouche
impitoyablement experte. Sa langue lapa
mon clitoris jusqu ce que je me torde de
dsir, mais ce fut de le voir ainsi, en chemise
et gilet, dans son bureau, sappliquant avec
ferveur me satisfaire, qui me fit atteindre
lorgasme en criant son nom.
Un frisson me secoua quand il enfouit la
langue en moi, ma chair sensible palpitant
chaque dlicieuse intrusion. Lorsquil ouvrit
sa braguette pour librer son rection, javais
tellement besoin de lavoir en moi que mon
corps se cambra vers lui en une prire aussi
silencieuse quimpudique.
968/1100
Empoignant son sexe, Gideon caressa
ma fente de son gland velout que lessence
de mon plaisir rendit aussitt luisant. Le fait
que nous soyons tous deux presque entire-
ment vtus rendait la situation prodigieuse-
ment excitante.
Je te veux soumise, dit-il dune voix
rauque. Retourne-toi et carte bien les
jambes, que je puisse te prendre bien fond.
Le simple fait dimaginer la scne me
tira un gmissement et je mempressai de lui
obir. Consciente de sa stature, je gagnai le
ct du canap, me penchai sur laccoudoir
et soulevai ma jupe pour dgager mes fesses.
Il nhsita pas une seconde. Dune puis-
sante pousse des hanches, il me pntra,
mcartela.
969/1100
Eva.
Mes doigts senfoncrent dans les
coussins du canap. Son sexe long, dur me
comblait compltement, et mon ventre
plaqu contre laccoudoir intensifiait la
sensation.
Inclin au-dessus de moi, il menlaa et
planta les dents dans mon cou. Ce symbole
de possession primitif fit se contracter mes
muscles intimes.
Gideon gronda et fit courir ses lvres sur
mon cou, sa barbe naissante mirritant la
peau.
Cest tellement bon dtre en toi. Jad-
ore te baiser, Eva.
Gideon.
Donne-moi tes mains.
970/1100
Ne sachant trop ce quil avait en tte, je
ramenai lentement les bras le long de mon
corps. Il mencercla les poignets et plaa mes
mains au creux de mes reins.
Puis il se mit me besogner, me pilon-
ner sans piti. Il me tirait en arrire par les
bras au rythme de son va-et-vient, me pr-
cipitant toute allure vers un nouvel or-
gasme. Chaque coup de reins lui arrachait un
grognement auquel mon cri venait faire
cho.
Sa course lorgasme tait aussi excit-
ante que le contrle total quil exerait sur
mon corps. Je ne pouvais que subir, accepter
son dsir, le satisfaire mon tour. La friction
de son sexe en moi me rendait folle de dsir.
971/1100
Jaurais aim voir son regard devenir
flou et son beau visage se crisper linstant
o le plaisir le submergeait. Jadorais lide
davoir sur lui un effet aussi dvastateur,
quil prouve un tel plaisir se servir de mon
corps, que le sexe avec moi vienne bout de
toutes ses dfenses.
Un frmissement le traversa et il laissa
chapper un juron. Son sexe sallongea et en-
fla tandis que ses testicules se contractaient.
Eva Mon Dieu, Eva, je taime.
Il me lcha les poignets pour glisser la
main entre mes cuisses et caresser mon clit-
oris gonfl. Je jouis alors quil continuait de
se mouvoir en moi, et me contractai spas-
modiquement autour de son sexe tandis quil
se soulageait en moi, les lvres contre ma
972/1100
joue, son souffle chaud et moite me caress-
ant la peau.
Nous tions aussi essouffls lun que
lautre quand lorgasme reflua.
Je crois que lalliance te plat,
finalement, risquai-je, hors dhaleine.
Son rire de gorge memplit de joie.
Cinq minutes plus tard, je gisais sur le
canap, comble et incapable de bouger.
Assis son bureau, lallure impeccable,
Gideon irradiait cette vitalit du mle qui vi-
ent de tirer son coup.
Sa tlconfrence se droula sans ac-
croc. Gideon sexprimait principalement en
anglais, mais prenait la peine de commencer
et de terminer par des formules de politesse
973/1100
en japonais. Son regard passait sur moi de
temps autre, et lombre dun sourire teint
de triomphe lui retroussait le coin des lvres.
La quantit dendorphines post-orgas-
miques qui flottait dans mon organisme tait
telle que javais limpression dtre ivre, il
avait donc des raisons dafficher cet orgueil
si typiquement masculin, supposai-je.
Une fois son appel termin, Gideon se
leva et se dbarrassa nouveau de sa veste.
La lueur dans son regard tait plus que facile
interprter.
Hausser les sourcils me demanda un ef-
fort prodigieux.
On ne rentre pas ? mtonnai-je.
Si, mais pas tout de suite.
974/1100
Tu devrais peut-tre arrter de pren-
dre tes vitamines, champion.
Il sourit tout en dboutonnant son gilet.
Jai pass trop de temps fantasmer
sur toutes les faons dont je te prendrais sur
ce canap. Et on est loin den avoir concrtis
la moiti.
Je mtirai, dlibrment provocante.
On a encore le droit de faire des trucs
comme a quand on est maris ?
Ltincelle dans ses yeux fut on ne peut
plus loquente.
Et quand nous quittmes le Crossfire,
aux alentours de 21 heures, Gideon avait ap-
port ma question une rponse dfinitive.
975/1100
21
Gideon et moi tions en train de manger
une pizza, assis par terre en jogging dans
mon living, quand Cary rentra aux alentours
de 22 heures en compagnie de Tatiana. Tout
en tendant la main pour que Gideon me
passe le sachet de parmesan, je murmurai :
La mre du bb.
Elle sent les ennuis plein nez. Le
pauvre.
Ce fut exactement la pense qui me tra-
versa lesprit quand, peine entre dans la
pice, elle frona grossirement le nez la
vue de notre pizza. Puis elle aperut Gideon
et afficha aussitt un sourire aguicheur.
Jinspirai fond et dcidai de ne pas
relever.
Salut, Cary, lana Gideon avant de
passer le bras autour de mes paules et den-
fouir le nez au creux de mon cou.
Salut, fit Cary. Quest-ce que vous
regardez ?
End of Watch, rpondis-je. Cest
vraiment excellent. Vous voulez vous joindre
nous ?
Pourquoi pas ? rpondit Cary en at-
trapant la main de Tatiana pour lentraner
dans son sillage.
Celle-ci ne prit mme pas la peine de
dissimuler sa dsapprobation. Ils sassirent
sur le canap et se lovrent lun contre
lautre, adoptant spontanment une position
qui leur tait visiblement familire. Gideon
poussa le carton de pizza vers eux.
977/1100
Servez-vous si vous avez faim.
Cary se pencha pour en prendre une
part et Tatiana se plaignit quil lavait
bouscule. Sa mauvaise grce et sa mauvaise
humeur magacrent. Si elle devait avoir un
bb avec Cary, elle ferait forcment partie
de ma vie, et je dtestais lide que cette rela-
tion soit bancale.
Finalement, Tatiana prtendit que les
squences du film tournes camra lpaule
lui donnaient la nause si bien quils nous
abandonnrent pour aller dans la chambre
de Cary. Un peu plus tard, je crus lentendre
rire, et jen dduisis que le principal
problme de cette fille, ctait quelle voulait
Cary pour elle toute seule. Je connaissais
978/1100
bien ce sentiment dinscurit pour en tre
victime moi-mme.
Dtends-toi, murmura Gideon en
mattirant contre lui. Les choses se mettront
en place petit petit. Laisse faire le temps.
Jattrapai sa main gauche qui pendait
au-dessus de mon paule et jouai avec son
alliance.
Il membrassa sur la tempe et nous
finmes de regarder notre film
tranquillement.
Gideon dormit dans lappartement
voisin, mais il me rejoignit de bonne heure
pour maider remonter la fermeture de ma
robe et me prparer du caf. Je venais de fix-
er des perles mes oreilles et mengageais
979/1100
dans le couloir quand Tatiana apparut, ven-
ant de la cuisine, une bouteille deau dans
chaque main.
Nue comme un ver.
La colre me saisit, mais je russis me
matriser.
Son tat ntait pas encore visible, mais
le simple fait de la savoir enceinte minterdit
de hausser le ton.
Excuse-moi, mais tu dois avoir une
tenue dcente quand tu circules dans mon
appartement.
Cette appartement nest pas qu toi,
rpliqua-t-elle.
Projetant sa somptueuse crinire blonde
derrire son paule dune torsion du cou, elle
continua davancer. Je tendis le bras en
980/1100
travers du couloir pour lui bloquer le
passage.
Tu nas pas intrt jouer ce petit
jeu-l avec moi, Tatiana.
Sinon quoi ?
Sinon tu es sre de perdre.
Elle me fixa du regard pendant une
longue minute.
Il me soutiendrait.
Si les choses en arrivaient l, il ten
voudrait et tu perdrais quand mme. Penses-
y, ajoutai-je en laissant retomber le bras.
Jentendis la porte de Cary souvrir der-
rire moi.
Quest-ce que tu fous, Tatiana ?
Je tournai la tte. Il se tenait sur le seuil
de sa chambre, en caleon.
981/1100
Elle veut te donner une bonne raison
de lui acheter une nouvelle robe, Cary,
rpondis-je.
Il crispa les mchoires, me fit signe de
mloigner, puis ouvrit la porte en grand, exi-
geant silencieusement de Tatiana quelle se
dpche de ramener ses fesses nues dans la
chambre.
Je gagnai la cuisine en grinant des
dents. Mon humeur empira quand je dcouv-
ris Gideon dans la cuisine, sirotant non-
chalamment son caf, appuy au comptoir.
Avec son costume noir et sa cravate gris
perle, il tait la sduction incarne
Le spectacle ta plu ? demandai-je
avec raideur.
982/1100
Je dtestais lide quil ait pos les yeux
sur une femme nue. Et pas nimporte quelle
femme, mais un top model pourvu du genre
de silhouette lance quil tait cens
affectionner.
Pas particulirement, rpondit-il en
haussant une paule.
Je sais que tu aimes les girafes, dis-je
en prenant la tasse de caf qui mattendait.
Gideon posa sa main sur la mienne. Les
rubis de son alliance tincelrent sous les
spots de la cuisine.
ma connaissance, la femme
laquelle je suis incapable de rsister est
petite et tout en courbes voluptueuses.
Sublime, quoi, selon mes critres.
983/1100
Fermant les yeux, je mefforai de sur-
monter ma jalousie.
Tu sais pourquoi je tai choisi cette
alliance ? demandai-je.
Parce que le rouge est ta couleur.
Robes rouges dans les limousines. Talons ai-
guilles rouges aux garden-parties. Rose
rouge dans tes cheveux quand tu mas
pous.
Sa comprhension mapaisa. Je me
tournai vers lui et plaquai mon corps contre
le sien.
Hmm, ronronna-t-il. Tu sais que tu es
un dlicieux petit lot, mon ange ?
Je secouai la tte, ma colre cdant la
place lexaspration.
Il frotta le nez contre ma joue.
984/1100
Je taime.
Gideon.
Penchant la tte en arrire, je lui offris
ma bouche afin quil chasse ma mauvaise
humeur dun baiser.
Le contact de ses lvres sur les miennes
ne cesserait jamais de me bouleverser. La
tte me tournait un peu quand il scarta
pour me murmurer :
Jai rendez-vous avec Petersen ce soir.
Je tappelle en sortant de son cabinet et on
dcide de ce quon fait pour dner.
Daccord.
Je peux lui demander un rendez-vous
pour nous deux jeudi, suggra-t-il.
Je prfrerais le jeudi suivant. Jaim-
erais vraiment reprendre nos sances, mais
985/1100
ma mre tient ce que Cary et moi assistions
un gala de charit ce jeudi-ci. Elle ma dj
achet la robe et tout. Et je crains, si je ny
vais pas, quelle ne linterprte mal.
Nous assisterons ce gala ensemble.
Cest vrai ?
Gideon en smoking agissait sur moi
comme un puissant aphrodisiaque. Certes, il
avait cet effet-l sur moi quelle que soit sa
tenue ou son absence de tenue , mais en
smoking il tait tout simplement
irrsistible.
Oui. Je trouve le moment par-
ticulirement bien choisi pour faire une ap-
parition publique ensemble. Et pour annon-
cer nos fianailles.
Je mhumectai les lvres.
986/1100
Jaurai le droit dabuser de toi dans la
limousine ?
Mais certainement, mon ange,
sesclaffa-t-il.
Quand jarrivai lagence, Megumi
ntait pas derrire le comptoir de la rcep-
tion, mais son absence me fournit une excuse
pour appeler Martin et minformer de la
faon dont staient passes les choses entre
Lacey et lui lissue de notre folle soire au
Primal.
En sortant mon portable, je dcouvris
que ma mre avait laiss un message sur ma
bote vocale et je lcoutai en me dirigeant
vers mon bureau. Elle demandait si je
voulais tre coiffe et maquille avant le
987/1100
dner de gala de jeudi et proposait damener
chez moi une quipe de professionnels pour
quon se fasse bichonner toutes les deux.
Je lui envoyai un SMS pour lui dire que
ctait trs gentil de sa part, mais qutant
donn que je finissais 5 heures ce serait un
peu juste.
Je commenais peine travailler lor-
sque Will fit son apparition.
Tu as des projets pour ce midi ?
senquit-il.
Il ny avait vraiment que lui pour porter
avec classe une chemise cossaise, songeai-
je.
Pas de festin de glucides cette fois-ci,
lavisai-je. Mon popotin ne le supportera pas.
988/1100
Ne tinquite pas, fit-il en souriant.
Natalie est sortie de la phase dure de son r-
gime et je suis moins en manque. Je pensais
plutt un bar soupes et salades.
Avec plaisir, alors. Tu veux bien de-
mander Megumi si elle est partante ?
Elle nest pas l aujourdhui.
Ah bon ? Elle est malade ?
Je lignore. Je sais juste quelle nest
pas l parce que cest moi qui ai appel
lagence dintrim pour lui trouver une
remplaante.
Je lappellerai pendant ma pause pour
prendre des nouvelles, dis-je en fronant les
sourcils.
Salue-la de ma part, dit-il avant de
sloigner.
989/1100
La journe passa toute allure. Javais
laiss un message Megumi midi, et jes-
sayai nouveau de la joindre aprs le boulot
alors que Clancy me conduisait Brooklyn
pour mon cours de krav maga.
Demande Lacey de mappeler si tu
te sens trop mal, conclus-je. Je voudrais
juste savoir comment tu vas.
Aprs avoir raccroch, je dcidai
dappeler Martin.
Eva, rpondit-il aussitt et jen d-
duisis quil avait mon numro dans sa liste
de contacts , a me fait plaisir de
tentendre.
Comment vas-tu, Martin ?
Bien, et toi ?
990/1100
Ma foi, je fais aller. Ce serait sympa
de se voir pour boire un verre aprs le boulot
ou pour un dner quatre.
Volontiers. Tu en es o ct cur
depuis la dernire fois ?
Je recolle les morceaux avec Gideon.
Cross ? Tu es faite pour lui, Eva, cest
vident !
Sa dclaration me tira un clat de rire et
me fit regretter de ne pas porter mon alliance
au vu et au su de tous comme Gideon. Lui
tait prt faire savoir la terre entire que
nous tions maris, alors que je ne lavais en-
core rvl personne.
Merci pour ce vote de confiance, dis-
je. Et toi ? Tu vois quelquun ?
991/1100
Jaccroche bien avec Lacey. Elle me
plat beaucoup. Elle est trs drle.
Super. a me fait plaisir de
lapprendre. Dis-moi, si tu as loccasion de
lui parler aujourdhui, tu peux lui demander
de mappeler pour me donner des nouvelles
de Megumi ? Elle nest pas venue travailler et
jaimerais tre sre que ce nest pas grave et
quelle na besoin de rien.
Pas de problme, rpondit-il, et les
bruits qui me parvinrent soudain mappri-
rent quil sortait dans la rue. Lacey nest pas
New York aujourdhui, mais elle est cense
me tlphoner ce soir.
Merci, cest sympa. Bon, je devine que
tu es en train de bouger alors je ne te retiens
pas. On se voit la semaine prochaine et on se
992/1100
rappelle dici deux jours pour rgler les d-
tails, daccord ?
a marche.
bientt, rpondis-je.
Une fois que jeus raccroch, me sentant
en veine de communication, jenvoyai un
SMS Shawna et Brett. Un petit coucou
rapide accompagn dun smiley.
Quand je relevai les yeux, je croisai le re-
gard de Clancy dans le rtroviseur.
Comment va ma mre ? menquis-je.
Elle sen remettra, rpondit-il de ce
ton neutre qui le caractrisait.
Je hochai la tte et regardai par la
fentre au moment o un bus sur le flanc
duquel stalait la silhouette de Cary passait
dans mon champ de vision.
993/1100
Ce nest pas toujours facile, la famille,
soupirai-je.
Je sais.
Vous avez des frres et surs,
Clancy ?
Un frre, une sur.
quoi pouvaient-ils bien ressembler ?
taient-ils aussi durs et implacables que lui ?
Ou bien tait-il la brebis galeuse ?
Et vous tes proches les uns des
autres si je peux me permettre de vous
poser cette question ?
On est trs souds, oui. Ma sur vit
en dehors de ltat ; je ne la vois pas beauc-
oup, mais on se tlphone. Mon frre est
New York, on se voit donc plus souvent.
Cest bien.
994/1100
Je tchai de me reprsenter Clancy,
dtendu, sirotant des bires avec un type qui
lui ressemblait, mais ny parvins pas.
Il est garde du corps, lui aussi ?
Pas encore, rpondit-il avec ce petit
mouvement des lvres qui pouvait passer
pour un sourire. Il travaille pour le FBI en ce
moment.
Et votre sur ?
Elle est dans les marines.
Cest impressionnant.
Elle lest.
Je lobservai un instant.
Vous aussi, vous avez t dans
larme ?
Oui, se contenta-t-il de rpondre.
995/1100
Je mapprtais lui poser dautres ques-
tions quand il bifurqua au coin de la rue pour
se garer devant lentrept abritant le gym-
nase de Parker.
Jattrapai mon sac de gym et descendis
de voiture avant quil ait eu le temps de
mouvrir la portire.
tout lheure ! jetai-je en
mloignant.
Mettez-leur la pte, Eva, lana-t-il en
rponse.
La lourde porte du gymnase venait
peine de se refermer derrire moi lorsque
japerus du coin de lil une femme brune
que jaurais aim ne jamais revoir de ma vie.
Les bras croiss, elle se tenait au bord du
tatami, sa silhouette athltique
996/1100
impeccablement moule dans un pantalon
de sport noir rayures bleues assorti son
maillot manches longues, ses cheveux
boucls attachs la diable.
Elle pivota, et son implacable regard
bleu me dtailla de la tte aux pieds.
Une confrontation tant invitable, je
pris une profonde inspiration et mavanai
vers elle.
Inspectrice Graves.
Eva, me salua-t-elle dun hochement
de tte. Joli bronzage.
Merci.
Cross vous a emmene en week-end ?
La question tait tout sauf anodine.
Je me suis octroy un peu de rpit.
Un coin de sa bouche se releva.
997/1100
Toujours aussi prudente. Cest bien.
Quest-ce que votre pre pense de Cross ?
Mon pre se fie mon jugement, je
pense.
Si jtais vous, cette histoire du brace-
let de Barker me titillerait. Dformation pro-
fessionnelle, me direz-vous.
Un frisson courut le long de ma colonne
vertbrale. Lhistoire du bracelet de Nathan
ne faisait pas que me titiller, mais je ne
pouvais en parler personne dautre qu
Gideon, et je lui faisais confiance pour faire
tout ce qui tait en son pouvoir pour r-
soudre ce mystre.
Je cherchais justement un partenaire,
enchana linspectrice. Vous vous sentez de
taille ?
998/1100
Heu Quoi ? fis-je en clignant des
yeux. Est-ce que nous pouvons ? Vous
croyez que ?
Laffaire a t classe, Eva, rpliqua-t-
elle en avanant au centre du tatami pour
stirer. Vous venez ? Je nai pas toute la
nuit.
Graves me mit la pte. Cette petite
femme nerveuse possdait une force incroy-
able. Elle tait concentre, prcise, impitoy-
able. Elle mapprit beaucoup de choses dur-
ant lheure et demie que nous passmes sur
le tatami. Entre autres ne jamais baisser
ma garde. Vive comme lclair, elle exploitait
la moindre faille.
999/1100
En rentrant chez moi, titubant presque
de fatigue, peu aprs 20 heures, je filai dir-
ectement dans la baignoire. Je marinai dans
leau parfume la vanille, la lueur des
bougies, en esprant que Gideon arriverait
avant que ma peau soit compltement ride.
Il fit son apparition alors que je men-
roulais dans un drap de bain. Si je me fiais
ses cheveux humides et son jean, il stait
douch aprs une sance dentranement
avec son coach personnel.
Bonsoir, champion.
Bonsoir, femme, rpondit-il.
Il sapprocha, carta les pans de ma ser-
viette et inclina la tte.
1000/1100
Je cessai un instant de respirer quand il
aspira la pointe dun sein dans sa bouche et
la sua jusqu la faire durcir.
Il redressa la tte et admira son ouvrage.
Hmm sexy.
Je me hissai sur la pointe des pieds et
dposai un baiser sur son menton.
Comment sest passe ta soire
jusquici ?
Il me regarda avec un sourire narquois.
Petersen a commenc par me fliciter
avant de me faire valoir quune thrapie de
couple serait indispensable.
Il pense quon sest maris trop tt.
Gideon explosa de rire.
Il ne voulait mme pas quon ait de
rapports sexuels, Eva !
1001/1100
Je fronai le nez, rajustai ma serviette et
memparai dun peigne.
Laisse-moi faire.
Il me prit le peigne des mains et mincita
masseoir sur le rebord de la baignoire.
Pendant quil peignait mes cheveux, je
lui racontai ma rencontre avec linspectrice
Graves au cours de krav maga.
Mes avocats mont dit que laffaire
avait t classe, fit-il.
Que ressens-tu ?
Tu es en scurit. Cest tout ce qui
compte.
Il stait exprim dun ton neutre qui
mapprit que cela avait bien plus dimport-
ance ses yeux quil ne voulait bien le dire.
Je savais que, tout au fond de lui, le meurtre
1002/1100
de Nathan le hantait. Je le savais parce que
jtais moi-mme hante par ce quil avait
fait pour moi et que nous tions les deux
moitis dune mme me.
Ctait pour cette raison quil avait si fa-
rouchement voulu mpouser. Jtais son
havre de paix. La seule personne connatre
tous ses sombres secrets et laimer malgr
tout. Et il avait plus besoin damour que qui
que ce soit au monde.
Je sentis soudain une vibration contre
mon paule.
Un nouveau sex-toy ? le taquinai-je.
Jai oubli dteindre ce fichu truc,
grommela-t-il en sortant son portable de sa
poche. Cross, rpondit-il aprs avoir consult
lcran.
1003/1100
Je perus une voix de femme qui
semblait trs agite, mais ne parvins pas
comprendre ce quelle disait.
Quand ? O cela ? Daccord.
Jarrive.
Il coupa la communication et se passa la
main dans les cheveux.
Que se passe-t-il ? demandai-je en me
levant.
Corinne est lhpital. Ma mre dit
que cest grave.
Je mhabille. Que lui est-il arriv ?
Gideon me regarda et jen eus la chair de
poule. Jamais je ne lavais vu aussi branl.
Des cachets, rpondit-il dune voix
enroue. Elle a aval tout un flacon de
cachets.
1004/1100
Nous prmes la DB9. En attendant que
le voiturier nous lapporte, Gideon appela
Ral pour lui demander de venir chercher
lAston Martin lhpital.
Une fois au volant, Gideon se concentra
sur la conduite, dosant avec prcision chaque
coup de volant, chaque pression sur lac-
clrateur. Enferme avec lui dans ltroit
habitacle, je le sentis se fermer au monde ex-
trieur. Se rendre motionnellement inac-
cessible. Quand je posai la main sur son gen-
ou pour lui apporter soutien et rconfort, il
ne frmit mme pas. Je ne fus mme pas
sre quil le sentt.
Ral nous attendait quand nous nous
arrtmes devant lentre des urgences. Il
1005/1100
mouvrit la portire, puis contourna la voit-
ure pour prendre la place que Gideon avait
libre. Nous navions pas franchi les portes
que ltincelant bolide avait disparu.
Je pris la main de Gideon, l encore,
mais je ne fus pas certaine quil le sentt. Son
regard tait riv sur sa mre qui stait leve
notre entre dans la salle dattente prive
vers laquelle nous avions t dirigs. Eliza-
beth Vidal me jeta peine un coup dil et
fona droit vers son fils quelle treignit.
Il ne lui rendit pas son treinte, mais ne
la repoussa pas non plus. Je sentis sa main
se crisper dans la mienne.
Mme Vidal ne daigna pas me saluer. Me
tournant carrment le dos, elle fit signe au
couple qui tait assis non loin de l les
1006/1100
parents de Corinne, de toute vidence. Ils
taient en train de parler avec Elizabeth
quand nous tions entrs, ce qui tait
trange car Jean-Franois Giroux se tenait
seul prs de la fentre comme si les autres le
tenaient lcart comme moi.
Je sentis la main de Gideon se ramollir
quand sa mre le poussa vers les parents de
Corinne. Gne de me retrouver soudain
seule, je rejoignis Jean-Franois.
Je suis dsole, lui dis-je voix basse.
Il tourna la tte et posa sur moi un re-
gard teint. Il semblait avoir vieilli de dix ans
depuis notre entrevue de la veille.
Quest-ce que vous faites ici ?
demanda-t-il.
Mme Vidal a appel Gideon.
1007/1100
videmment fit-il en regardant le
petit groupe. croire que cest lui qui est
mari avec elle et pas moi.
Je suivis son regard. Accroupi devant les
parents de Corinne, Gideon tenait la main de
sa mre. Une sensation deffroi me saisit, et
un grand froid menvahit.
Elle prfre mourir plutt que vivre
sans lui, dclara Jean-Franois dune voix
atone.
Je tournai les yeux vers lui et compris
soudain.
Vous lui avez dit, nest-ce pas ? Au
sujet de nos fianailles ?
Et vous voyez comment elle a pris la
nouvelle.
1008/1100
Mon Dieu. Chancelante, je me rap-
prochai du mur pour viter de tomber. Elle
ne pouvait pas ne pas savoir quel effet une
tentative de suicide aurait sur Gideon. Elle
ne pouvait tre aveugle ce point. moins
que sa raction, sa culpabilit, aient t son
seul objectif ? La nause sempara de moi
lide quon puisse se montrer aussi manipu-
lateur, mais javais le rsultat sous les yeux.
Gideon tait revenu vers elle. Du moins pour
linstant.
Une femme mdecin entra dans la pice.
Elle avait un visage doux, des cheveux blonds
trs courts et des yeux dun bleu dlav.
Monsieur Giroux ?
Oui, rpondit ce dernier en savanant
vers elle.
1009/1100
Je suis le Dr Steinberg. Cest moi qui
moccupe de votre femme. Jaimerais vous
parler en priv.
Le pre de Corinne se leva.
Nous sommes ses parents.
Je comprends, rpondit le Dr Stein-
berg. Mais cest au mari de Corinne que je
dois parler. Votre fille va bien, elle sera sur
pied dici quelques jours.
Elle quitta la pice en compagnie de
Giroux. Ils demeurrent de lautre ct de la
paroi vitre de la salle dattente, la porte
touffant le bruit de leur voix. Tandis quelle
parlait, Giroux, qui dominait le mdecin de
toute sa taille, parut se ratatiner. Dans la
salle dattente, la tension tait son comble.
Debout prs de sa mre, Gideon tait
1010/1100
compltement absorbe par la scne
poignante et muette qui se droulait sous nos
yeux.
Sans cesser de parler, le Dr Steinberg
posa la main sur le bras de Jean-Franois.
Puis elle se tut et sloigna. Giroux resta im-
mobile, le regard riv au sol, les paules
votes comme si un poids lcrasait.
Jtais sur le point de le rejoindre, mais
Gideon me devana. peine eut-il franchi la
porte que Giroux se rua sur lui.
Limpact de leurs corps entrant en colli-
sion fut dune extrme violence et les murs
de la salle dattente tremblrent quand
Gideon heurta la paroi vitre.
Un cri de surprise retentit, puis une voix
appela la scurit.
1011/1100
Gideon bloqua la main de Giroux qui
sapprtait le frapper, puis se baissa pour
parer un coup au visage venant de lautre
main. Jean-Franois hurla quelque chose, le
visage tordu par la souffrance et la rage.
Le pre de Corinne se prcipita vers eux
au moment o la scurit arrivait, taser au
poing. Gideon para un nouveau coup de
Jean-Franois sans jamais riposter. Son vis-
age tait de marbre, son regard froid et pr-
esque aussi vide que celui de Giroux.
Jean-Franois sadressa Gideon en
hurlant. Le pre de Corinne avait laiss la
porte ouverte en sortant et je saisis une
partie de ce quil dit. Le mot enfant
1
ne n-
cessitait pas de traduction. Tout se figea
1012/1100
soudain en moi et le rugissement dans mes
tympans mempcha dentendre quoi que ce
soit dautre.
Tout le monde se prcipita hors de la
salle dattente quand les agents de scurit
menottrent Giroux et Gideon avant de les
escorter jusqu un ascenseur rserv au per-
sonnel. Angus apparut soudain sur le seuil
de la salle dattente et je clignai des yeux,
persuade dtre victime dune hallucination.
Madame Cross, dit-il doucement en
sapprochant de moi, sa casquette entre les
mains.
Je devais avoir lair hbt. Mon esprit
restait scotch au mot enfant et ce quil
pouvait impliquer. Aprs tout, Corinne tait
New York depuis que je connaissais
1013/1100
Gideon alors que son mari, lui, se trouvait
en France.
Je suis venu pour vous ramener chez
vous.
O est Gideon ?
Il ma envoy un texto pour me de-
mander de venir vous chercher.
Ma confusion cda la place une
douleur aigu.
Mais il a besoin de moi.
Angus prit une profonde inspiration et
le regard quil posa sur moi tait empli de
piti, me sembla-t-il.
Venez, Eva. Il est tard.
Il ne veut pas de moi ici, dis-je dune
voix morne.
Ctait une telle vidence.
1014/1100
Il veut que vous lattendiez tranquille-
ment la maison.
Cest ce que disait son texto ?
murmurai-je en ayant limpression que mes
pieds taient colls au sol.
Cest ce quil pensait.
Vous tes gentil.
Je me mis en marche comme un
automate.
Je passai devant un infirmier occup
ramasser ce qui tait tomb dun chariot que
Giroux avait renvers. Sa faon dviter de
me regarder ne fit que confirmer la dure
ralit.
Jtais mise lcart.
1015/1100
1. En franais dans le texte. (N.d.T.)
1016/1100
22
Gideon ne rentra pas de la nuit. Jallai
jeter un coup dil dans son appartement av-
ant daller travailler et trouvai son lit fait.
O quil ait pass la nuit, il lavait passe
loin de moi. Aprs la rvlation de la
grossesse de Corinne, jtais encore sidre
quil mait abandonne sans me donner la
moindre explication. Javais limpression
quune bombe avait explos devant moi et
que je me retrouvais toute seule, perdue au
milieu des dcombres.
Angus et la Bentley mattendaient
devant limmeuble, ce qui ne fit quattiser ma
colre. Chaque fois que Gideon sloignait de
moi, il se faisait remplacer par Angus.
Cest avec vous que jaurais d me
marier, Angus, grommelai-je en prenant
place sur la banquette. Vous, au moins, vous
tes toujours l pour moi.
Gideon y veille, rpondit-il avant de
refermer la portire.
Toujours loyal , pensai-je avec
amertume.
En arrivant lagence, jappris que
Megumi tait toujours absente. Je minqui-
tais pour elle, mais fus soulage quelle ne
me voie pas dans cet tat car elle maurait
pos des questions auxquelles je navais pas
envie de rpondre. Auxquelles je naurais pas
pu rpondre, en fait. Jignorais o tait mon
mari, ce quil faisait ou ce quil ressentait.
1018/1100
Jtais en colre et blesse. Mais pas ef-
fraye. Gideon avait raison, le fait dtre
mari avait quelque chose de rassurant. Il
faudrait dsormais quil se donne beaucoup
de mal pour mter ce sentiment de scurit.
Il ne pouvait disparatre ni mignorer ter-
nellement. un moment ou un autre, il
serait oblig de maffronter. Restait savoir
quand.
Je me concentrai sur mon travail pour
ne pas voir le temps passer. Quand je sortis
17 heures, je navais toujours pas eu de nou-
velles de Gideon et navais pas cherch le
contacter non plus. Jestimais que ctait
lui de combler le foss quil avait creus
entre nous.
1019/1100
Jallai mon cours de krav maga, et
Parker se consacra exclusivement moi
pendant une heure.
Tu ptes le feu, ce soir, observa-t-il
aprs que je leus mis au tapis pour la six-
ime ou septime fois.
Je me gardai de lui expliquer que jima-
ginais que ctait avec Gideon, et non avec
lui, que je me battais.
De retour la maison, je trouvai Cary et
Trey au salon. Ils mangeaient de gros sand-
wichs devant la tl.
Trey coupa son sandwich en deux pour
men offrir la moiti.
Il y a de la bire au frigo, si tu veux,
ajouta-t-il.
1020/1100
Ce garon tait vraiment adorable. Et il
tait amoureux de mon meilleur ami. Je re-
gardai Cary et, lespace dune seconde, il me
laissa voir son trouble et son chagrin, puis il
masqua le tout derrire un sourire ravageur
et tapota le coussin ct de lui.
Viens tasseoir, baby girl.
Je prends une douche vite fait et
jarrive, rpondis-je.
Une fois propre, jenfilai un jogging et
les rejoignis au salon, furieuse dtre tombe
sur un message qui disait introuvable
aprs avoir suivi les instructions que Gideon
mavait laisses pour pister son portable.
la fin de la soire, je mendormis dans
le sjour, prfrant le canap mon lit, o je
risquais de sentir lodeur de mon mari.
1021/1100
Ce fut pourtant son odeur qui me r-
veilla, et le contact de ses bras quand il me
souleva. Encore endormie, je laissai aller ma
tte contre son torse et coutai le battement
puissant et rgulier de son cur. Il me porta
jusqu ma chambre.
O tais-tu ? marmonnai-je.
En Californie.
Je sursautai.
Quoi ?
Il secoua la tte.
On en parlera demain matin.
Gideon
Demain matin, Eva, coupa-t-il dun
ton svre en rabattant le drap sur moi avant
de me planter un baiser sur le front.
1022/1100
Je lui attrapai le poignet quand il se
redressa.
Ne tavise pas de me laisser.
a fait presque deux jours que je nai
pas dormi.
Son ton coupant malarma. Je me hissai
sur les coudes et tchai de distinguer son vis-
age dans la pnombre, mais javais lesprit
encore embrum par le sommeil et je nar-
rivai rien. Tout ce que je vis, ctait quil
portait un jean et une chemise manches
longues.
Et alors ? Il y a un lit ici, non ?
Il lcha un long soupir la fois las et
exaspr.
Allonge-toi. Je vais chercher mes
mdicaments.
1023/1100
Ce ne fut quaprs son dpart que je me
souvins quil en gardait une bote dans ma
salle de bains. Il avait donc utilis ce prtexte
pour partir et navait pas lintention de re-
venir. Je repoussai le drap, allai rcuprer
mes clefs dans mon sac et gagnai lapparte-
ment de Gideon. Je faillis trbucher sur sa
valise en entrant.
Il avait apparemment juste pris le temps
de la dposer avant daller chez moi.
Pourquoi tait-il venu puisquil navait pas
lintention de passer la nuit dans mon lit ?
Pour me regarder dormir ? Pour sassurer
que jtais l ?
Je partis sa recherche et le trouvai af-
fal plat ventre sur le grand lit de sa
chambre, encore tout habill, la tte reposant
1024/1100
sur mon oreiller. Il stait content de retirer
ses chaussures, qui gisaient au pied du lit, et
de poser son portefeuille et son portable sur
la table de chevet.
Le portable exerait sur moi une attrac-
tion irrsistible.
Je men emparai, composai le mot de
passe monange et parcourus son contenu
sans prouver la moindre honte. Sil me sur-
prenait en train de le faire, cela ne me
drangerait pas. Puisquil ne voulait pas me
donner de rponses, javais le droit de
chercher les obtenir par moi-mme.
Jeus dabord la surprise de dcouvrir
une incroyable quantit de photos de moi
dans son album. Des photos de nous deux
aussi, voles par des paparazzis. Des photos
1025/1100
de moi quil avait prises sans que je men
rende compte et qui me permettaient de me
voir travers ses yeux.
Je cessai de minquiter. Il maimait. Il
madorait. Aucun homme naurait pris ce
genre de photos sans tre amoureux. On my
voyait dcoiffe et sans maquillage. En train
de lire ou debout devant la porte ouverte du
frigo. En train de dormir, de manger ou de
me concentrer, les sourcils froncs Des
photos sans intrt, moins dtre grave-
ment amoureux.
Le relev de ses communications faisait
tat dappels entre lui et Angus, Ral ou
Scott. Il avait aussi reu des messages de
Corinne, mais je refusai de me torturer en les
coutant. Il me suffisait de constater quil ne
1026/1100
lui avait pas rpondu, et quil ne lavait pas
appele depuis un bon moment. Il y avait
aussi des appels professionnels avec ses as-
socis, dautres avec ses avocats et deux
coups de fil dArnoldo.
Ainsi que trois appels changs avec
Deanna Johnson.
Jtrcis les yeux. Leur dure allait de
quelques minutes plus dun quart dheure.
Je consultai aussi ses SMS et trouvai ce-
lui quil avait envoy Angus de lhpital.
Jai besoin quelle ne soit pas l.
Je me laissai choir dans le fauteuil et re-
lus le message. Besoin Il navait pas crit je
ne veux pas delle. Bizarrement, le choix de
ses mots modifia ma perception des
1027/1100
vnements. Je ne comprenais toujours pas,
mais je me sentais moins vince.
Il y avait aussi des changes de SMS
entre Ireland et lui, ce qui me fit plaisir. Je
ne les lus pas, mais constatai que le dernier
en date remontait lundi.
Je remis le tlphone sa place et con-
templai lhomme que jaimais. Il avait lair
puis et faisait son ge. Tant de responsab-
ilits pesaient sur ses paules et il donnait
tellement limpression que cela ne lui cotait
aucun effort il tait facile doublier quil
pouvait tre, comme tout un chacun, sur-
charg de travail et victime de stress.
Mon devoir dpouse consistait laider
faire face. Mais il me rendait la tche im-
possible en me tenant lcart. En
1028/1100
mpargnant des soucis, il en endossait plus
que sa part.
Nous allions devoir discuter de cela une
fois quil aurait rcupr.
Je me rveillai avec un dbut de torticol-
is et la vague sensation que quelque chose
nallait pas. Je mtais endormie, re-
croqueville sur moi-mme, dans le fauteuil
qui se trouvait dans la chambre de Gideon.
Avec prcaution, je dpliai mes membres en-
doloris. Laube se levait. Une lumire rose-
orang filtrait travers la fentre, et un coup
dil au rveil sur la table de nuit mapprit
quil serait bientt lheure de se lever pour de
bon.
1029/1100
Gideon gmit et je me figeai, terrifie
par le son quil venait dmettre. Un bruit af-
freux, celui que fait une crature blesse la
fois dans sa chair et dans son me. Un fris-
son me parcourut quand il gmit de nou-
veau, tout mon tre ragissant violemment
son tourment.
Je me prcipitai vers le lit, grimpai des-
sus, magenouillai ct de lui et lui pressai
lpaule.
Gideon. Rveille-toi.
Il scarta de moi et encercla loreiller de
ses bras. Un sursaut le secoua comme un
sanglot lui chappait.
Je mallongeai contre son dos, glissai le
bras autour de lui.
1030/1100
L, mon amour, chuchotai-je. Je suis
l, tout va bien.
Je le berai tandis quil pleurait dans
son sommeil.
Rveille-toi, mon ange, murmura
Gideon contre ma joue. Jai besoin de toi.
Je mtirai et sentis aussitt les
courbatures dues deux soires dentrane-
ment intensif et quelques heures de sommeil
dans un fauteuil.
Gideon souleva mon T-shirt, exposant
ma poitrine sa bouche avide. Aprs quoi il
baissa mon pantalon et mon slip, et me
caressa avec habilet, veillant instantan-
ment mon dsir.
Gideon
1031/1100
Rien qu sa faon de me toucher, je
devinai quil tait trs excit.
Il me fit taire dun baiser, et mes reins se
creusrent quand ses doigts me pntrrent.
Presse de satisfaire sa demande silencieuse,
je me tortillai pour me dbarrasser com-
pltement de mon pantalon, puis tendis les
mains vers sa braguette, la dboutonnai et
tirai sur son caleon.
Prends-moi en toi, murmura-t-il
contre mes lvres.
Jempoignai son sexe rig, le position-
nai entre mes cuisses et soulevai le bassin
pour faciliter la pntration.
Gideon enfouit le visage au creux de
mon cou et gmit de bonheur lorsque mes
muscles lenserrrent.
1032/1100
Javais tellement besoin de toi, Eva,
articula-t-il.
Je nouai les jambes autour de ses
hanches, me cramponnai lui.
Le temps suspendit son cours et le
monde extrieur cessa dexister. Gideon ren-
ouvela toutes les promesses quil mavait
faites sur la plage des Carabes, et je mef-
forai de soigner ses blessures secrtes, de
lui donner la force daffronter une nouvelle
journe.
Jtais en train de me maquiller quand
Gideon me rejoignit dans la salle de bains. Il
posa une tasse de caf fumante prs de moi.
Il ne portait que son bas de pyjama et jen
1033/1100
conclus quil navait pas lintention daller
son bureau, du moins pas dans limmdiat.
En observant son reflet dans le miroir, je
tchai de dceler des signes indiquant quil
se souvenait de son rve. Je ne lavais jamais
vu aussi boulevers ctait comme si son
cur se brisait.
Eva, dclara-t-il posment, il faut
quon parle.
Je sais, oui.
Tenant sa tasse deux mains, il contem-
pla son caf pendant un long moment avant
de demander :
Eva, est-ce que tu as dj ralis une
sextape avec Brett Kline ?
Pardon ? mexclamai-je en me re-
tournant vivement vers lui, ma main se
1034/1100
crispant sur le manche de mon pinceau de
maquillage. Non. Jamais de la vie ! Pourquoi
cette question ?
Il soutint mon regard.
En rentrant de lhpital lautre soir,
Deanna ma intercept dans le hall. Aprs ce
que venait de faire Corinne, je me suis dit
que lignorer serait une erreur.
Je te lavais dj dit.
Je sais. Tu avais raison. Je lai donc
emmene dans un bar, un peu plus loin dans
la rue, je lui ai offert un verre et je lui ai
prsent mes excuses.
Tu las emmene boire un verre,
rptai-je.
Non, je lai emmene dans bar pour
mexcuser de la faon dont je lavais traite.
1035/1100
Je ne lui ai offert un verre que parce quil fal-
lait bien que jaie une raison de masseoir
avec elle dans ce fichu bar, rectifia-t-il, irrit.
Jai suppos que tu prfrerais apprendre
que la chose avait eu lieu dans un lieu public
plutt qu lappartement, ce qui aurait pour-
tant t plus pratique.
Il avait raison et je fus touche quil ait
pens la faon dont je ragirais et ait agi en
consquence. Mais jtais tout de mme
agace que Deanna ait russi obtenir un
pseudo-rendez-vous galant avec lui.
Gideon dut le sentir car il eut un sourire
en coin
Ce que tu peux tre possessive, mon
ange. Tu as de la chance que a me plaise
autant.
1036/1100
Tais-toi. Explique-moi plutt ce que
Deanna a voir avec cette histoire de sex-
tape. Cest elle qui ta dit quil en existait
une ? Cest un mensonge. Elle ment.
Non, elle ne ment pas. Mes excuses
ont un peu arrang les choses si bien quelle
a consenti me jeter un os. Elle ma parl de
cette vido et ma averti quelle allait tre
vendue aux enchres trs prochainement.
Et moi, je te dis que cest nimporte
quoi, persistai-je.
Tu connais un certain Sam Yimara ?
Le monde cessa abruptement de tourn-
er. Langoisse me noua les entrailles.
Oui. Cest un type qui stait impro-
vis vidographe du groupe de Brett.
Prcisment, dit Gideon.
1037/1100
Il but une gorge de caf. Son regard
tait dur par-dessus le rebord de sa tasse.
Apparemment, il aurait install une
camra tlcommande en coulisses lors
dun concert du groupe afin de raliser un
montage vido avec des images
backstage . Il prtend avoir recr le clip
de Golden avec des images nettement plus
explicites.
Oh, non ! soufflai-je en plaquant la
main sur ma bouche.
Javais envie de vomir. Imaginer que des
gens que je ne connaissais pas voient des im-
ages de Brett et moi en pleine action tait
dj pouvantable, mais imaginer que
Gideon les visionne tait un million de fois
pire. Je revoyais encore son expression
1038/1100
lorsquil avait regard la vido Les choses
ne seraient plus jamais pareilles entre nous
sil voyait la mme scne avec Brett et moi en
personne. En ce qui me concernait, je serais
incapable deffacer de mon esprit des images
de lui en compagnie dautres femmes. Et
avec le temps, elles me rongeraient comme
un acide.
Cest pour cela que tu es all en
Californie, murmurai-je.
Deanna ma transmis les infos dont
elle disposait, et par lintermdiaire de mes
avocats, jai obtenu une injonction tempo-
raire interdisant Yimara de tirer le moindre
bnfice de cette vido.
Je narrivais pas deviner ce quil pen-
sait ou ressentait. Il tait compltement
1039/1100
ferm et tout en retenue. Alors que javais
limpression dtre sur le point de me
dsagrger.
Tu ne pourras pas empcher ce truc
de circuler, dclarai-je. Il suffira quil soit
publi sur Internet pour se rpandre comme
une pidmie.
Jai une quipe de techniciens exclus-
ivement chargs de surveiller lventuelle ap-
parition de ces images sur Internet. Mais je
ne pense pas que Yimara sy risque parce
quil naurait rien y gagner. Il nen arrivera
l que lorsquil aura puis toutes les autres
options possibles y compris me la vendre
moi.
1040/1100
Mais Deanna mentionnera lexistence
de cette vido. Son boulot consiste diffuser
les secrets, pas les garder pour elle.
Je lui ai offert lexclusivit de nos
photos de mariage pendant quarante-huit
heures en change de son silence sur cette
affaire.
Et elle a accept ? demandai-je,
sceptique. Cette femme est dingue de toi. Ap-
prendre que tu vas te caser dfinitivement
na pas d lui faire plaisir.
Il arrive un moment o il devient
vident quil ny a plus aucun espoir,
rpliqua-t-il avec flegme Je pense avoir t
on ne peut plus clair sur ce point. Crois-moi,
largent que lui rapporteront les photos de
notre mariage aura tt fait de la consoler.
1041/1100
Je mapprochai de la cuvette des toi-
lettes, rabattis le couvercle et massis.
Cette histoire me rend malade,
Gideon, avouai-je.
Il posa sa tasse prs de la mienne et vint
saccroupir devant moi.
Regarde-moi.
Je lui obis contrecur.
Je ne laisserai jamais personne te
faire du mal, dclara-t-il. Tu comprends ? Je
me charge de rgler cette histoire.
Je suis dsole, soufflai-je. Je suis
dsole que tu aies toccuper de cela. Et de
tout ce que tu vas devoir faire pour
Gideon sempara de mes mains.
Quelquun a viol ton intimit, Eva.
Tu nas pas ten excuser. Quant au fait que
1042/1100
je me charge darranger les choses, je con-
sidre cela comme mon devoir. Cest pour
moi un honneur. Tu seras toujours ma
priorit.
Ce nest pas limpression que jai eue
lhpital, fis-je remarquer.
Je prfrais vider mon sac, avouer mon
ressentiment avant quil mempoisonne. Je
voulais aussi quil mexplique pourquoi il me
repoussait chaque fois quil cherchait me
protger.
Tout tait en train de se dsintgrer et
tu as charg Angus de mloigner quand
jaurais voulu tre l pour toi. Tu es parti en
Californie et tu ne mas mme pas appele
tu ne mas rien dit.
1043/1100
Et je nai pas dormi. Obtenir cette in-
jonction dans un dlai aussi court na pas t
simple, crois-moi. Tu dois me faire confi-
ance, Eva. Mme si tu ne comprends pas ce
que je fais, tu dois savoir que je pense tou-
jours toi et ton intrt. notre intrt.
Je dtournai les yeux, redoutant la r-
ponse quil allait me faire.
Corinne est enceinte ?
Il poussa un long soupir.
Elle ltait, oui. De quatre mois.
Ltait ? rptai-je.
Elle a fait une fausse couche alors que
les mdecins soccupaient de son overdose.
Jai choisi de croire quelle ignorait son tat.
Je le scrutai tout en mefforant de dis-
simuler mon pitoyable soulagement.
1044/1100
Quatre mois ? Lenfant tait de
Giroux, alors.
Je suppose, rpliqua-t-il schement.
Giroux semble le penser, en tout cas, et me
tient pour responsable de la tentative de sui-
cide et donc de la fausse couche de sa
femme.
Mon Dieu.
Gideon posa la tte sur mes genoux.
Elle ignorait forcment quelle tait
enceinte. Je ne peux pas imaginer quelle ait
pris le risque de perdre son enfant pour
quelque chose daussi stupide.
Je ne te laisserai pas te faire le
moindre reproche, Gideon, lavertis-je dun
ton svre.
Il mentoura la taille de ses bras.
1045/1100
Bon sang ! Tu crois que je suis victime
dune maldiction ?
Je ressentis une telle haine vis--vis de
Corinne cet instant prcis que je me serais
montre violente si elle stait trouve devant
moi. Elle savait que le pre de Gideon stait
suicid. Si elle connaissait un tant soit peu
Gideon, elle savait quel point son geste
lanantirait.
Corinne est seule responsable de ses
actes, lui rappelai-je en lui caressant les
cheveux. Cest elle qui devra vivre avec ce
quelle a fait, et non toi, ou moi.
Eva.
Il me serra trs fort dans ses bras et son
souffle tait tide travers la soie de mon
peignoir.
1046/1100
Un quart dheure aprs que Gideon
meut laisse dans la salle de bains pour
prendre un appel de Ral, jtais toujours
la mme place, les yeux rivs sur le lavabo.
Tu vas tre en retard au travail, dit-il
doucement en menlaant par-derrire.
Jai bien envie de me faire porter ple.
Cela ne mtait encore jamais arriv
jusqu prsent, mais jtais fatigue, et
bonne ramasser la petite cuillre. Je
doutais de russir me ressaisir suffisam-
ment pour me concentrer sur mon travail.
Tu pourrais, mais a la fichera mal
quand tes collgues verront des photos de toi
au gala de ce soir.
1047/1100
Nous nirons pas, dclarai-je en le re-
gardant dans le miroir.
Bien sr que si.
Gideon, si la vido de Brett et moi est
rendue publique, tu ne voudras pas que ton
nom soit li au mien.
Il se raidit et me fit pivoter face lui.
Rpte un peu, pour voir.
Tu mas parfaitement entendue. Tu ne
crois pas que le nom de Cross a t assez
sali ?
Mon ange, je nai jamais t aussi prs
de te donner une fesse. Tu as de la chance
que je ne sois pas violent quand je suis en
colre.
Sa plaisanterie ne parvint pas dtourn-
er mes penses du fait quil tait dtermin
1048/1100
protger la fille que javais t, et dont javais
honte. Il tait prt sinterposer entre un
ventuel scandale et moi, me protger du
mieux quil pouvait et encaisser les coups
avec moi si les choses devaient en arriver l.
Je naurais pas cru possible de laimer
davantage que je ne laimais dj, mais il me
donnait tort, une fois de plus.
Il encadra mon visage de ses mains.
Quoi que nous ayons affronter, nous
laffronterons ensemble. Et tu le feras sous
mon nom.
Gideon
Tu nimagines pas combien je suis fier
que tu le portes. Ce que cela signifie mes
yeux que tu aies accept de le faire tien.
1049/1100
Oh, Gideon, je taime tellement ! dis-
je en me blottissant contre lui.
Quand jarrivai lagence, avec une
demi-heure de retard, je dcouvris une in-
trimaire la place de Megumi. Je la saluai
au passage, mais linquitude me rongeait
dj. Aprs tre alle mexcuser de mon re-
tard auprs de Mark, je tlphonai
Megumi. Elle ne rpondit pas.
Jallai trouver Will.
Qui Megumi a-t-elle appel pour
prvenir quelle tait malade ? lui demandai-
je.
Daphn. Pourquoi ?
Je suis inquite. Elle ne ma pas rap-
pele, et je me demande si elle est fche
1050/1100
contre moi. a mnerve de ne pas le savoir
ou de ne pas pouvoir laider.
Pour ce que a vaut, Daphn a dit
quelle avait une voix pouvantable.
Ce nest absolument pas rassurant,
mais merci quand mme.
Je mapprtais regagner mon bureau
lorsque Mark me fit signe de le rejoindre
dans le sien.
Une quipe de chez nous doit dploy-
er une bannire de six tages pour la cam-
pagne des charpes Tungsten. a te dit dal-
ler y jeter un coup dil ?
Et comment ! mexclamai-je, ravie
dchapper mon bureau, quitte affronter
la chaleur moite du mois daot.
1051/1100
Mark attrapa sa veste sur le dossier de
sa chaise.
Dans ce cas, en route !
En rentrant chez moi, peu aprs
17 heures, je trouvai le living envahi par une
armada desthticiennes et de coiffeuses en
blouse blanche. Trey et Cary se prlassaient
sur le canap, le visage recouvert de gele
verdtre, des serviettes cales sous la tte
pour protger le tissu. Ma mre jacassait
pendant quune coiffeuse saffairait sur ses
boucles blondes.
Aprs une douche rapide, je me joignis
eux. En une heure, ces professionnelles de la
beaut accomplirent le tour de force de me
transformer en une crature glamour
1052/1100
souhait, et tandis quelles saffairaient autour
de moi, jeus tout le loisir de penser ce que
javais refoul impitoyablement toute la
journe : la vido, Corinne, Giroux, Deanna
et Brett.
Quelquun allait devoir prvenir ce
dernier. Et ce quelquun, ctait moi.
Quand lesthticienne sapprocha avec
son pinceau lvres, je levai la main.
Rouge, sil vous plat.
Elle mtudia un instant, puis :
Oui, vous avez raison.
Je retenais mon souffle alors quon
mappliquait un ultime coup de laque lor-
sque mon portable vibra dans la poche de
mon peignoir.
Bonsoir, champion.
1053/1100
Comment seras-tu habille ? senquit-
il demble.
Lam argent.
Vraiment ? demanda-t-il de sa voix de
velours. Jai hte de te voir dedans. Et de te
lenlever.
Ta patience sera rcompense,
assurai-je. Tu as intrt ramener tes fesses
par ici. Je te donne dix minutes, pas une de
plus !
Bien, madame.
Dpche-toi si tu tiens profiter du
confort de la limousine, ajouta-je en plissant
les yeux.
Je serai l dans cinq minutes !
Il coupa la communication et je gardai
mon portable la main en souriant.
1054/1100
Qui tait-ce ? senquit ma mre en
sapprochant.
Gideon.
Son regard sillumina.
Cest lui qui tescorte ce soir ?
Oui.
Oh, Eva, sexclama-t-elle en
mtreignant, je suis si heureuse !
Tandis que je lui rendais son treinte, il
mapparut que le moment tait bien choisi
pour annoncer nos fianailles. Je savais que
Gideon serait impatient de partager la nou-
velle avec le monde entier.
Il a demand papa lautorisation de
me faire sa demande, annonai-je
tranquillement.
1055/1100
Vraiment ? demanda-t-elle en
scartant, le sourire aux lvres. Il en a gale-
ment parl Richard jai trouv cela char-
mant de sa part. Jai commenc les prparat-
ifs. Je pensais au mois de juin, chez Pierre,
videmment. Nous
Je suggrerais dcembre au plus tard,
linterrompis-je.
Ma mre carquilla les yeux.
Ne sois pas ridicule, Eva, voyons. On
ne peut pas organiser un mariage en si peu
de temps. Cest impossible !
Dis Gideon que tu envisages notre
mariage au mois de juin de lanne
prochaine, dis-je en haussant les paules. Tu
verras bien ce quil te rpondra.
1056/1100
Ma foi, il faudra que jattende quil
tait dabord fait sa demande.
Absolument, rpondis-je en dposant
un baiser sur sa joue. Je file mhabiller.
1057/1100
23
Jtais dans ma chambre en train den-
filer mon fourreau argent sur mon bustier
assorti quand Gideon entra. Cessant lit-
tralement de respirer, jadmirai son reflet
dans la psych. Avec son smoking sur
mesure et sa cravate qui sharmonisait
merveille avec ma robe, il tait tout simple-
ment blouissant.
Waouh, soufflai-je, subjugue. Ta pa-
tience sera bel et bien rcompense.
Est-ce que cela signifie que ce nest
pas la peine que je remonte la fermeture de
ta robe ?
Est-ce que cela signifie que ce nest
pas la peine dassister ce gala ?
Hors de question, mon ange. Ce soir,
jexhibe ma femme.
Personne ne sait que je suis ta femme.
Moi, je le sais, rtorqua-t-il en re-
montant ma fermeture. Et bientt trs bi-
entt le monde entier le saura.
Je me laissai aller contre lui et nous ad-
mirai dans la glace. Nous formions un couple
trs photognique.
Ce qui me fit penser dautres photos
Promets-moi que tu ne regarderas ja-
mais cette vido.
Comme il ne rpondait pas, je tournai la
tte vers lui. Et quand je dcouvris son ex-
pression ferme, jeus soudain trs peur.
Gideon, tu las dj regarde ?
1059/1100
Une minute ou deux. Rien dexplicite.
Juste assez pour en tablir la validit.
Oh, mon Dieu ! Promets-moi de ne ja-
mais la regarder ! mcriai-je, ma voix mont-
ant dans les aigus tandis que la panique
menvahissait. Promets-le-moi !
Ses mains se refermrent sur mes
poignets et les serrrent si fort que jen
tressaillis. Je fixai Gideon avec de grands
yeux, perdue, surprise par cette agression
soudaine.
Calme-toi, dit-il posment.
Une curieuse onde de chaleur se pro-
pagea depuis mes poignets. Mon cur se mit
battre plus vite, mais aussi plus rgulire-
ment. Je regardai nos mains et mon atten-
tion fut attire par son alliance en rubis.
1060/1100
Rouge. Du mme rouge que les menottes
quil avait achetes pour moi. Je me sentais
tout aussi entrave en cet instant. Et cela
mapaisait dune manire inexplicable.
Mais qui ne ltait pas pour Gideon,
lvidence.
Ctait pour cette raison que javais eu
peur de lpouser, ralisai-je. Il mentranait
dans un voyage dont jignorais la destination
et javais accept de le suivre les yeux
bands. Ce ntait pas ce que notre couple al-
lait devenir qui minquitait, parce que cela,
je le savais. Nous tions aussi obsds, aussi
dpendants lun de lautre que des drogus.
Non, ce que jignorais, ctait ce que jallais
devenir, moi, qui je serais la fin de ce
voyage.
1061/1100
La transformation de Gideon avait t
presque brutale, elle tait survenue dans un
moment dhyper-lucidit, lorsquil avait
compris quil ne pouvait vivre sans moi. Mon
changement tait plus graduel, si dsespr-
ment mesur que jen venais croire que je
naurais pas du tout besoin de changer.
Ce en quoi je me trompais.
coute, Gideon, commenai-je, la
gorge serre, quoi quil y ait sur cette vido,
ce nest rien compar ce que nous partage-
ons, toi et moi. Les seuls souvenirs que je
veux que tu conserves sont ceux que nous
avons crs ensemble cest la seule chose
qui soit relle. La seule chose qui compte.
Alors, sil te plat promets-le-moi.
1062/1100
Il ferma brivement les yeux, puis hocha
la tte.
Trs bien. Je te le promets.
Je poussai un soupir de soulagement.
Merci.
Il porta mes mains ses lvres et les
baisa lune aprs lautre.
Tu es moi, Eva.
Dun accord tacite, nous nous abstnmes
de mettre du dsordre dans notre tenue av-
ant notre premire apparition publique en
tant que couple. Jtais nerveuse et un or-
gasme ou deux mauraient sans doute dten-
due, mais ne pas me sentir impeccable
naurait fait quaggraver ma nervosit. Et les
gens lauraient remarqu. Non seulement ma
1063/1100
robe en lam argent attirait les regards, mais
le dlicieux mari que javais mon bras tait
un accessoire quon ne pouvait pas ne pas
remarquer.
Lattention se concentrerait sur nous, et
Gideon semblait dtermin ce quil en soit
ainsi. Il maida descendre de la limousine
quand nous arrivmes au croisement de la
Cinquime Avenue et de Central Park South,
et prit le temps de meffleurer la tempe de
ses lvres.
Ta robe sera du plus bel effet sur le
plancher de ma chambre.
Sa rplique digne dune comdie ro-
mantique me fit rire et je devinai que ctait
justement son intention. Les flashs
crpitrent, aveuglants, tandis que les
1064/1100
photographes nous mitraillaient. Mais ds
quil se dtourna de moi, son expression
chaleureuse fut remplace par le masque
neutre quil portait toujours en public. La
main au creux de mes reins, il me guida sur
le tapis rouge jusqu lentre du Ciprianis.
Une fois lintrieur, il se posta un en-
droit qui lui convenait et nous y restmes
pendant une heure, ses associs daffaires et
ses relations nous encerclant. Il voulait quon
me voie ses cts et il voulait aussi tre vu
mes cts, comme il me le prouva un peu
plus tard quand nous nous dirigemes vers la
piste de danse.
Prsente-moi, dit-il simplement.
Je suivis son regard et aperus Christine
Field et Walter Leaman, de chez Waters,
1065/1100
Field & Leaman, qui riaient au milieu dun
petit groupe. Christine, vtue dune robe
noire brode de perles qui la couvrait en-
tirement depuis la gorge jusquaux poignets
et aux chevilles, mais laissait son dos nu,
tait dune rare lgance. Walter, en smoking
bien coup et nud papillon, offrait limage
dun publicitaire prospre et sr de lui.
Ils savent qui tu es, fis-je observer.
Savent-ils qui je suis pour toi ?
Je fronai le nez, ralisant que mon
univers allait radicalement changer quand
mon moi de clibataire serait supplant par
mon identit en tant quEva Cross.
Suis-moi, champion.
Nous nous fraymes un chemin parmi
les tables garnies de nappes blanches et
1066/1100
ornes de chandeliers enrubanns de guir-
landes de fleurs fraches qui rpandaient leur
dlicieux parfum dans la salle.
Mes patrons remarqurent dabord
Gideon, videmment. Je ne pense mme pas
quils me reconnurent avant quil devienne
vident que Gideon tenait ce que je prenne
la parole la premire.
Bonsoir, dis-je en serrant tour tour
la main de Christine et de Walter. Je sais que
vous connaissez tous deux Gideon Cross,
mon
Je minterrompis, ne sachant trop quel
terme utiliser.
fianc, acheva Gideon ma place.
1067/1100
Nous emes droit leurs flicitations,
les sourires sagrandirent et les yeux
brillrent davantage.
Jespre que cela ne signifie pas que
nous allons vous perdre ? demanda
Christine, ses pendants doreilles en
diamants tincelant la lueur des bougies.
Non, non, je reste avec vous,
mempressai-je de lui assurer.
Nous discutmes un peu de la campagne
pour la vodka Kingsman, ce qui fut surtout
loccasion de mettre en avant lexcellent trav-
ail ralis par Waters, Field & Leaman, his-
toire de dcrocher dautres contrats avec
Cross Industries. Gideon joua le jeu. Il se
montra poli et charmant, mais nen apparut
1068/1100
pas moins comme un homme qui ne se lais-
sait pas facilement influencer.
Aprs quoi, ayant puis les sujets de
conversation possibles, Gideon sexcusa et
nous nous loignmes.
Allons danser, me murmura-t-il
loreille. Jai besoin de te serrer dans mes
bras.
Nous gagnmes la piste de danse sur
laquelle Cary se taillait dj un franc succs
en compagnie dune superbe rousse. Les
fentes audacieuses de sa robe vert meraude
laissaient voir par intermittence ses jambes
sublimes. Cary, trs danseur mondain, la fit
tournoyer avant de la renverser en arrire.
Trey navait malheureusement pas pu
venir parce quil avait cours, et jtais ravie
1069/1100
que Cary nait pas invit Tatiana, mme si je
ntais pas fire dentretenir pareille pense.
Regarde-moi, ordonna Gideon.
Je tournai la tte. Il avait les yeux rivs
sur moi.
Hello, champion !
Il menlaa, me prit la main et nous
commenmes glisser nonchalamment sur
la piste de danse.
Crossfire, murmura-t-il, le regard
ardent.
Je lui caressai la joue du bout du doigt.
On tire des leons de ses erreurs.
Tu lis dans mes penses.
Ce nest pas dsagrable.
1070/1100
Il me sourit, ses yeux bleus tincelants,
et jeus soudain envie de plonger les doigts
dans ses cheveux si soyeux.
Pas aussi agrable que dtre en toi,
chuchota-t-il en resserrant son treinte
Nous restmes sur la piste pendant deux
chansons, puis la musique cessa et le chef
dorchestre sapprocha du micro pour annon-
cer que le dner allait tre servi. notre
table, il y avait ma mre, Richard, Cary, un
chirurgien esthtique et son pouse, et un
jeune comdien qui venait de boucler le
tournage du pilote dune srie tl dont il at-
tendait beaucoup.
Le plat quon nous servit sinspirait de la
cuisine asiatique et je nen laissai pas une
miette, dabord parce que ctait dlicieux,
1071/1100
ensuite parce que les parts ntaient pas trs
copieuses. Gideon avait pos la main sur ma
cuisse sous la table et les petits cercles quil
traait avec son pouce me tiraient de
dlicieux frissons.
Arrte de te tortiller, murmura-t-il en
se penchant vers moi.
Alors arrte de me caresser la cuisse,
rpliquai-je sur le mme ton.
Continue de te tortiller, et cest ta
chatte que je vais caresser.
Tu noserais pas.
Mets-moi au dfi et tu verras bien,
rpondit-il avec un demi-sourire.
Le connaissant, je ne my risquai pas et
cessai de bouger au prix dun immense
effort.
1072/1100
Si vous voulez bien mexcuser, dit
soudain Cary en se levant de table.
Je le regardai sloigner et vis son regard
sattarder sur une table voisine. Lorsque la
rousse en robe vert meraude quitta la salle
un instant plus tard, je fus plus due que
surprise. Je savais que la situation avec Ta-
tiana le stressait et je savais aussi que Cary
considrait le fait de senvoyer en lair
comme la panace un remde qui avait
cependant un effet dvastateur sur son
amour-propre et engendrait plus de
problmes quil nen rglait.
Ctait vraiment une bonne chose que
nous ne soyons plus qu deux jours de re-
voir le Dr Travis.
1073/1100
Je vais passer le week-end San
Diego avec Cary, chuchotai-je loreille de
Gideon.
Et cest maintenant que tu me le dis ?
sexclama-t-il.
Disons quentre tes ex, mon ex, mes
parents, Cary et tout le reste, a narrte pas
de me sortir de la tte. Jai prfr ten parler
avant doublier de nouveau.
Mon ange, soupira-t-il.
Attends, dis-je soudain en me levant.
Javais lintention de lui rappeler que la
tourne de Brett passait justement par San
Diego ce week-end, mais je devais dabord al-
ler trouver Cary.
Gideon se leva en me dvisageant dun
air perplexe.
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Je reviens tout de suite, soufflai-je av-
ant dajouter : Je vais obliger quelquun
garder sa queue dans son pantalon.
Eva
Je perus la mise en garde dans sa voix,
mais nen tins pas compte, soulevai le bas de
ma robe et tchai de rattraper Cary. Je
venais de franchir le seuil de la salle de r-
ception quand japerus un visage familier.
Magdalene ! mexclamai-je, surprise.
Jignorais que vous tiez l.
Gage tait tellement absorb par un
projet que nous sommes arrivs en retard.
On a rat tout le dner, en fait, mais jai
russi mettre la main sur lune de ces
mousses au chocolat quils ont servies au
dessert.
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tomber, approuvai-je.
Raide, renchrit-elle avec un sourire.
Je la trouvai plus belle que jamais. Plus
douce, plus aimable. Aussi blouissante que
dordinaire dans sa robe de dentelle rouge
qui lui dcouvrait une paule, ses cheveux
sombres encadrant son visage aux traits
dlicats. Prendre ses distances avec Chris-
topher Vidal lui avait t bnfique. Et le fait
davoir un nouvel homme dans sa vie devait
aider aussi.
Je vous ai aperue avec Gideon tout
lheure. Et jai remarqu votre bague.
Vous auriez d faire un saut notre
table.
Jtais en train de manger ma mousse
au chocolat.
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Il y a des priorits dans la vie dune
femme, mesclaffai-je.
Je suis heureuse pour vous, Eva,
reprit-elle en me touchant brivement le
bras. Et pour Gideon aussi.
Merci, soufflai-je. Vous devriez aller
le lui dire.
Entendu. plus tard.
Elle sloigna et je la suivis des yeux,
toujours mfiante, mais un peu plus encline
penser quelle ntait peut-tre pas si
mauvaise que cela, finalement.
En attendant, constatai-je, javais perdu
Cary.
Je mapprtais aller retrouver Gideon
tout en prparant mentalement un petit dis-
cours bien senti lintention de mon
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meilleur ami quand Elizabeth Vidal
mintercepta.
Excusez-moi, dis-je quand je faillis la
heurter.
Elle mattrapa par le coude et men-
trana lcart. Puis elle sempara de ma
main et regarda mon alliance.
Cette bague est moi.
Je dgageai ma main.
Elle tait vous. Elle est moi dsor-
mais. Votre fils me la donne lorsquil ma
demand de lpouser.
Elle me fixa de ce regard bleu si
semblable celui de son fils et de sa fille.
Ctait une belle femme, glamour et lgante.
Aussi belle que ma mre, vraiment, mais
aussi glaciale que Gideon.
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Je ne vous laisserai pas me le
prendre, siffla-t-elle.
Vous navez vraiment rien compris,
rpliquai-je en croisant les bras. Je veux vous
rconcilier afin que lon puisse enfin se par-
ler franchement.
Vous lui farcissez la tte de
mensonges.
Oh, non ! Vous le pensez vraiment ?
La prochaine fois quil vous racontera ce qui
sest pass et je veillerai ce quil le fasse
vous serez bien oblige de le croire. Et vous
vous excuserez. Et vous trouverez le moyen
de faire en sorte que son fardeau soit moins
lourd porter. Parce que je veux quil
gurisse et quil aille bien.
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Elizabeth me fusilla du regard, visible-
ment furieuse. Le projet dont je venais de
faire tat ne rencontrait visiblement pas son
approbation.
Cest termin ? demandai-je,
dgote par son aveuglement dlibr.
Loin de l, cracha-t-elle. Je suis au
courant de vos frasques avec ce chanteur. Je
vois clair dans votre jeu.
Je secouai la tte. Christopher lui avait-
il parl ? Que lui avait-il dit ? Sachant ce quil
avait fait Magdalene, je le pensais capable
des pires ignominies.
Cest effarant. Vous croyez les men-
songes, mais pas la vrit !
Je pivotai sur mes talons, puis revins sur
mes pas.
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Ce que je trouve extrmement in-
tressant, cest quaprs la conversation que
nous avons eue la dernire fois vous nayez
mme pas pris la peine de demander
Gideon ce quil en tait. H, Gideon, ta
cingle damie ma racont une histoire
dormir debout. Je ne comprends pas pour-
quoi vous ne lavez pas fait, mais jimagine
que vous navez pas envie de me lexpliquer,
nest-ce pas ?
Allez vous faire foutre.
Je me doutais que vous refuseriez.
Je labandonnai avant quelle ait le
temps de rouvrir la bouche et russisse me
gcher compltement ma soire.
Malheureusement, alors que je re-
joignais ma table, je dcouvris que Deanna
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Johnson stait installe ma place et discu-
tait avec Gideon.
Cest une blague ? marmonnai-je.
Jtrcis les yeux en remarquant quelle
ne cessait de poser la main sur le bras de
mon mari tout en parlant. Cary tait parti
faire ce quil ntait pas cens faire ; ma mre
et Stanton taient sur la piste de danse ; et
Deanna en avait profit pour se faufiler
jusqu Gideon tel un serpent.
Quoi quil en pense, il tait vident
quelle tait toujours attire par lui. Et mme
sil ne lencourageait en rien, se contentant
de lcouter, le simple fait quil lui accorde
son attention alimentait son dsir.
Elle doit tre bonne au lit. Il baise
souvent avec elle.
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Je me figeai, puis me retournai vers la
femme qui venait de sadresser moi. Ctait
la rousse de Cary et en juger par ses joues
empourpres et lclat de son regard, il
venait de la rgaler dun joli orgasme. Elle
tait cependant plus ge que je ne lavais
cru en la voyant de loin.
Vous devriez vous mfier, reprit-elle,
les yeux rivs sur Gideon. Il se sert des
femmes. Je lai vu luvre. Plus que je
naurais d.
Je sais moccuper de moi-mme.
Elles disent toutes cela, rtorqua-t-
elle avec un sourire de compassion qui me
hrissa. Deux femmes ont fait de graves d-
pressions cause de lui. Et ce ne seront sre-
ment pas les dernires.
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Vous ne devriez pas couter les
ragots, rpliquai-je.
Elle sloigna, un sourire suprieur aux
lvres, tapotant ses cheveux du plat de la
main tandis quelle slalomait entre les tables
pour regagner la sienne.
Elle avait dj travers la moiti de la
salle lorsque je remis son visage.
Merde.
Je mempressai de rejoindre Gideon, qui
se leva mon arrive.
Jai besoin de toi tout de suite, dis-je
dun ton brusque avant de jeter un coup
dil la journaliste assise sur ma chaise.
Deanna, ravie de vous voir, comme toujours.
Elle ignora ma pique.
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Bonsoir, Eva. Jallais justement partir
et
Mais je mtais dj dtourne. Jat-
trapai la main de Gideon et tentai de len-
traner ma suite.
Viens !
Daccord. Du calme.
Il glissa quelque chose Deanna que je
ne compris pas, occupe que jtais tirer
sur son bras.
Bon sang, Eva ! Quy a-t-il donc de si
urgent ?
Je marrtai et balayai la salle du regard,
cherchant localiser des cheveux roux et une
robe verte. Il me semblait quil aurait d re-
marquer son ancienne matresse moins
quelle ne lait dlibrment vit. Certes, elle
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tait trs diffrente maintenant quelle ne
portait plus les cheveux courts, et je navais
pas repr la crinire blanche de son mari, ce
qui maurait permis de lidentifier plus vite.
Sais-tu si Anne Lucas est ici ?
Sa main se crispa sur la mienne.
Je ne lai pas vue. Pourquoi ?
Robe vert meraude, longs cheveux
roux. Tu es sr de ne pas lavoir vue ?
Oui.
Elle dansait avec Cary tout lheure.
Je nai pas fait attention.
Je le regardai, gagne par une soudaine
irritation.
Enfin, Gideon, ctait difficile de ne
pas la remarquer !
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Tu mexcuseras de navoir dyeux que
pour ma femme, dit-il, pince-sans-rire.
Dsole, murmurai-je en lui serrant la
main. Jaimerais juste savoir si ctait elle.
Pourquoi ? Elle ta parl ?
Oui. Elle ma balanc des vacheries
sur ton compte et elle est partie. Je crois que
cest avec elle que Cary sest clips tout
lheure.
Les traits de Gideon se durcirent. Il re-
porta son attention sur la salle quil parcour-
ut lentement du regard.
Je ne la vois pas. Ni aucune femme
qui ressemble ta description.
Anne est bien thrapeute ?
Psychiatre.
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Je me sentis gagne par un mauvais
pressentiment et ma nervosit saccrut.
On peut rentrer, prsent ?
demandai-je.
Gideon mobserva avec attention.
Rpte-moi ce quelle ta dit.
Rien que je naie dj entendu.
Voil qui est rassurant, marmonna-t-
il. Bon, rentrons.
Nous retournmes notre table pour
rcuprer ma pochette et prendre cong de
tout le monde.
Je peux profiter de votre voiture ?
senquit Cary aprs que jeus embrass ma
mre.
Gideon hocha la tte.
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Angus referma la portire de la lim-
ousine, et, un instant plus tard, nous nous
insrions dans le flot de la circulation.
Cary me jeta un coup dil.
Ne commence pas, Eva.
Il avait horreur que je lui fasse la mor-
ale, ce que je comprenais parfaitement. Je
ntais pas sa mre. Mais je laimais et je
souhaitais son bonheur. Et je savais quel
point il pouvait tre autodestructeur quand il
se retrouvait livr lui-mme.
Mais ce ntait pas ma plus grosse in-
quitude du moment.
Comment sappelait-elle ? lui
demandai-je, priant pour quil le sache, ce
qui me permettrait didentifier la rousse une
bonne fois pour toutes.
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Quest-ce que a peut te faire ?
Mes mains se crispaient spasmodique-
ment sur ma pochette.
Tu le sais ou pas ?
Je ne lui ai pas demand. Laisse
tomber.
Ne lui parle pas sur ce ton, intervint
Gideon, trs calme. Tu as un problme, trs
bien. Mais ne reproche pas Eva de se souci-
er de toi.
Cary serra les dents et regarda par la
fentre.
Je me laissai aller contre la banquette et
Gideon mattira contre lui, sa main caressant
mon bras nu.
Plus personne ne dit mot durant tout le
trajet.
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Une fois lappartement, Gideon alla
chercher une bouteille deau la cuisine et se
retrouva au tlphone, son regard croisant le
mien au-dessus du comptoir du petit
djeuner.
Cary, lui, se dirigea vers sa chambre,
pivota brusquement, revint sur ses pas et me
serra dans ses bras. Trs fort.
Pardon, baby girl, me souffla-t-il
loreille.
Je lui rendis son treinte.
Tu vaux mieux que la faon dont tu te
traites, assurai-je.
Je ne lai pas saute, lcha-t-il en
scartant pour me regarder. Jallais le faire.
Je pensais en avoir envie. Mais au dernier
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moment, jai ralis que javais un gamin en
route. Un gamin, Eva. Et je ne veux pas quil
ou elle grandisse en pensant de moi ce que je
pensais de ma mre. Il faut que je me soigne.
Je le serrai de nouveau dans mes bras.
Je suis fire de toi.
Bof, fit-il, lair penaud. Je lui ai quand
mme donn ce quelle voulait javais
pouss les choses trop loin, je navais plus
trop le choix. Mais jai gard ma queue dans
mon slip.
Tu en dis trop, Cary. Beaucoup trop.
Cest toujours daccord pour San
Diego ? demanda-t-il avec un regard plein
despoir qui me fendit le cur.
Je veux ! Il me tarde dy tre.
Son sourire reflta son soulagement.
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Super ! On dcolle 20 h 30.
Gideon nous rejoignit et le regard dont il
me gratifia mapprit que notre discussion
propos de cette escapade ntait pas ter-
mine. Tandis que Cary gagnait sa chambre,
je nouai les bras autour du cou de Gideon
pour lembrasser avec fougue, remettant
cette conversation plus tard. Comme je les-
prais, il mattira aussitt contre lui et prit la
direction des oprations, sa langue explorant
lascivement ma bouche.
Je me laissai faire en gmissant. Le
monde pouvait continuer devenir fou sans
nous lespace dune nuit. Demain viendrait
bien assez vite.
Jattrapai sa cravate.
Cette nuit, tu mappartiens.
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Je tappartiens toutes les nuits, me
rappela-t-il de cette voix grave qui avait le
don de faire natre en moi les fantasmes les
plus brlants.
Mets-toi au travail immdiatement,
dcrtai-je en tirant sur sa cravate tout en
marchant reculons en direction de ma
chambre. Et ne tarrte pas.
Il mobit. Jusquau lendemain matin.
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Note de lauteur
Oui, chre lectrice, tu as raison. Cela ne
peut pas finir ainsi.
Le voyage dEva et de Gideon nest pas
encore tout fait achev. Jai hte de savoir
o ils nous emmneront la prochaine fois.
Bien cordialement,
Sylvia
Remerciements
Ma gratitude lditrice Hilary Sares
pour le dur labeur accompli sur Enlace-moi
et les deux prcdents volumes de la srie
Crossfire. Sans elle, il y aurait eu des tas de
digressions, des locutions latines en pagaille,
de brefs passages en jargon historique et
toutes sortes dautres maladresses qui
nauraient fait que distraire les lecteurs de la
beaut de lamour de Gideon pour Eva.
Merci infiniment, Hilary !
Un grand merci mon agent, Kimberly
Whalen, et mon ditrice, Cindy Hwang,
pour mavoir aide recrer lunivers unique
de Gideon et dEva pendant que jcrivais
cette histoire. Jai pu compter sur elles
chaque fois que jai eu besoin daide. Merci,
Kim et Cindy !
Merci mon publiciste, Gregg Sullivan,
qui ma permis de morganiser et ma aide
grer mon emploi du temps.
Merci mon agent, Jon Casir de chez
CAA, pour tout son travail et la patience dont
il fait preuve pour rpondre mes questions.
Je dois aussi remercier tous les diteurs
internationaux qui ont apport leur soutien
enthousiaste la srie Crossfire.
Quant mes lecteurs, je ne les remerci-
erai jamais assez de leur patience et de leur
soutien. Je vous suis infiniment reconnais-
sante de partager le voyage de Gideon et
dEva avec moi.
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Auteure de renomme internationale,
classe n 1 sur les listes du New York Times,
Sylvia Day a crit une douzaine de romans
prims, traduits dans plus de quarante
langues. Elle est n
o
1 dans plus de vingt pays,
et ses livres historiques, paranormaux ou
rotiques, ont conquis un public
enthousiaste.
Elle a t nomine pour le prix
Goodreads du Meilleur Auteur, et son uvre
a t rcompense par le prix Amazon dans
la catgorie Meilleure Romance de
lanne . Elle a galement reu le prix Ro-
mantic Times et a t nomine deux re-
prises pour le prestigieux RITA Award. Elle
est prsidente de la clbre association
Romance Writers of America, laquelle par-
ticipent plus de 10 000 crivains.
Rendez-lui visite sur son site Internet
officiel : www.sylviaday.com, sur sa page
Facebook : facebook.com/authorsylviaday et
suivez-la sur Twitter : twitter.com/sylday
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