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Sommaire

LES ENSEIGNEMENTS SECRETS DE MARTINZ DE


PASQUALIS ................................................................... 2
NOUVELLE NOTICE HISTORIQUE SUR LE
MARTINSISME ET LE MARTINISME.......................... 15

1
LES ENSEIGNEMENTS SECRETS DE MARTINZ DE
PASQUALIS
Vous me demandez, honor ami, de vous
communiquer quelque chose touchant les enseignements
de Martinz Pasqualis, auxquels vous vous tes intress
travers les crits de deux de ses disciples, feu Saint-
Martin et l'abb Fourni
1
qui vit encore Londres ; je
vais donc, selon mes forces et autant qu'il m'est permis,
accder votre dsir.
Si, en tout temps, il y eut et il y aura des hommes qui,
en tant que reprsentateurs du futur, tels les prophtes,
nous ont montr que le futur est dj l, il doit galement
y en avoir eu en tout temps d'autres qui, en tant que
reprsentateurs du pass, nous montrent, par le
souvenir, que le pass est encore l,
2
et un tel
reprsentateur du pass (du Judasme) est assurment
Pasqualis qui, la fois juif et chrtien, - il confessait la
religion catholique romaine, - a fait revivre pour nous
l'ancienne Alliance, non seulement dans ses formes, mais
encore avec ses pouvoirs magiques. Et si l'on peut avec
raison considrer cette nouvelle poque, laquelle vivait
Pasqualis, comme le commencement d'une clipse
gnrale, d'un affaiblissement de la lumire du
Christianisme, on ne doit pas s'tonner de voir, durant
cet obscurcissement de l'unique soleil, survenu par notre
faute, rapparatre certains astres qui, pour parler le
langage de Saint-Martin, se montrent comme des
revenants, simplement parce qu'ils sont non allant. Si
donc le Christianisme, dans la force de sa prime

1 Il a publi Londres, en 1801, la premire partie d'un ouvrage intitul : Ce que nous avons t, ce
que nous sommes, et ce que nous deviendrons, dont nous pouvons nous attendre avoir
prochainement la suite, d'aprs ce que l'auteur m'a dit l'anne dernire. Cf. l'excellente revue : Der
Lichtbote, vol. I, p. 78.
2
C'est dans ce sens, honor ami, que vous appelez l'historien un prophte regardant en arrire, et
vous rejetez ainsi de l'tude de l'histoire tous ceux auxquels ce don de vision n'a pas t accord. Du
reste, comme ce n'est que le point central de -vision, qui a t une fois obtenu ou atteint, qui permet
de contempler l'ensemble, on conoit comment ce regard du voyant en arrire ou en avant, cette pr
ou post-rsonance dans l'histoire est surtout indivisible, bien que ce mme don se manifeste
davantage dans un sens chez tel individu, et davantage dans un autre sens chez tel autre individu.
C'est ce que j'ai pu constater moi-mme chez des sujets magntiques.
2
manifestation, a rendu muette la magie du Paganisme et
du Judasme, la rapparition de cette magie, mme si elle
ne s'est fait que peu remarquer, ne peut tre attribue
qu' l'affaiblissement du Christianisme, et tre considre
comme le ractif ncessaire une nouvelle et plus
puissante manifestation.
En effet, le Judasme est au Christianisme ce que ce
dernier est un troisime terme suprieur, dans lequel
chacun des deux doit tre transfigur. Si l'on interprte,
la parole de S. Paul : Par, avec et en Dieu, dans son
vritable sens, alors, comme il est vrai que la parfaite
habitation de l'Esprit divin dans l'homme-esprit est le but
et le sabbath, il devient vident que ce troisime moment
a dans les deux antcdents, - per-habitation et
cohabitation, - la fois ses prdcesseurs et ses
cooprateurs, dont la prsence dans le temps, ainsi que
la disparition, sont purement phnomnales.
3
Dans cette premire re, rgime du Pre ou premier
degr d'Apprenti de l'homme-esprit, l'Absolu se tient
encore comme Seigneur absolu, suprieur seulement
l'Unique, habitant seulement par celui-ci, - il dplace les
montagnes et ils ne savent pas ,
4
- tandis que, dans la
seconde re, rgime du Fils ou degr de Compagnon, le
Premier, S'unifiant en lui et Se dpouillant de l'Unit de
Sa Gloire dans la figure de ce Serviteur,
5
descend vers le

3
Ainsi, dans la Transfiguration, Elie et Mose n'agissent que comme cooprateurs.
4
Merveilleuse est l'chelle que Pasqualis nous prsente sur les diffrentes manires d'tre d'un agent
suprieur auprs d'un infrieur et de celui-ci envers celui-l dans son action et sa conduite, en nous
disant : L'esprit agit dans, avec, par, sans et contre l'homme. En effet, je ne connais pas de
gradation plus complte pour dsigner ma manire d'tre ou celle de tout chrtien envers Dieu. Par l,
l'homme peut chaque fois se rendre compte s'il agit en, avec, par, sans ou contre Dieu.
5
On peut consulter le Judas Iscariot de Daub sur ce libre renoncemement ou suspension de
l'universel jusqu' l'unit - le Fils de Marie -; et l'oppos de cette concentration, qui a pour but
l'expansion universelle en amour, est cette compression tout fait force du Mauvais esprit, qui a
pour but l'explosion universelle dans la haine accompagne des tourments de Tantale. Saint-Martin,
un disciple de Pasqualis, s'exprime ainsi: Qui atteindra la sublimit de l'oeuvre de la renaissance de
l'homme? ne lui comparons pas la cration de l'univers Ne lui comparons pas mme l'manation de
tous les tres pensants - manation que Pasqualis distingue toujours de l'manation suivante ou
cration. - Pour oprer toutes ces merveilles, il a suffi que la sagesse dveloppt ses puissances, et
ce dveloppement est la vritable loi qui lui est propre. Pour rgnrer l'homme, il a fallu qu'elle se
concentrt, qu'elle s'anantit et qu'elle se suspendit, pour ainsi dire, elle-mme. D'ailleurs les trois
moments dont il est question dans le texte peuvent nous donner une thorie suffisante de ces
diffrents tats, dont nous parlent plusieurs mystiques, par exemple, Mme Guyon; car le triple nom du
Seigneur - Jsus, Christ et Fils de Marie - indique dj une triple manifestation : dans l'homme
3
particulier, -- l'Aigle qui, auprs du Prophte, volte
pendant un temps sur la terre devant ses petits, - se
rendant pareil lui, c'est--dire demeurant auprs de lui
ou avec lui, jusqu' ce que et pour qu'enfin, la dernire
re, rgime de l'esprit ou degr de Matre, l'Universel,
soulevant
6
l'Unique en soi, habite en mme temps par
lui, auprs de Lui et en Lui. Mais l'orgueil des
migrants de l'homme-esprit, ce discours semble dur, et
ils se tournent alors plus volontiers vers ceux qui leur
offrent ce grade de Martre meilleur compte, c'est--dire
sans qu'ils aient besoin de passer par le travail de
l'Apprenti et l'cole du Compagnon, et qui leur
promettent par consquent, non seulement de les faire
parvenir la comprhension du Christianisme sans avoir
besoin de comprendre le Judasme, mais qui se font forts
de les rendre complets (sapiens, illumins), par une voie
plus facile qu'en passant par le Judasme et le

extrieur (tre naturel); dans l'homme - esprit intrieur (tre spirituel); et dans l'homme central
(Centre divin).
6
Ici nous voyons une nouvelle signification du mot soulever, dont Hgel, le premier, a dj fait
remarquer le grand nombre de sens. La Mdiateur, dont le soulvement ou l'intercession a pour but le
mouvement de l'esprit, peut lui-mme tre ce qui soulve ou ce qui est soulev, et, ainsi, l'intercession
ou le soulvement peut se faire de trois faons. Je ne dois me laisser relever que par ce qui est plus
lev que moi, c'est--dire soulever, dresser, enlever, ou rendre vrai, de mme que je dois relever et
redresser ce qui est au-dessous de moi. Mais si une chose infrieure cherche me soulever, c'est--
dire veut m'entraner, alors on conoit aisment que mon action mdiatrice s'y oppose et prenne un
autre caractre. Mais ici aussi, en conflit avec le mal et le mauvais, cette action se manifeste d'une
faon quand elle doit tre dirige contre le mal, qui inhabite et cohabite dj en moi, et d'une autre
manire contre le mal qui seulement perhabite en moi, ou qui m'emplit ou qui est dj hors de moi;
c'est--dire que, de mme que je puis encore faire le mal, quoique mon coeur et ma tte n'y participent
pas, de mme je puis et je dois faire le bien, quoique mon coeur et ma tte n'y acquiscent point, Et,
de mme que, pour parler de l'inhabitation de la puissance soulevante, chaque action bonne
occasionne et fixe la disposition, le caractre, la nature, etc., de mme chaque action destructive ne
produit que la ngation de soi-mme, dtruit, soulve de nouveau, et ce soulvement de soi-mme -
tuer, - la volupt est la factio continui ce que la douleur est la solutio continui - cette sui-nocence
consiste prcisment dans ce processus de soulvement sans lequel aucune opration du malin et
aucune occasion de bonne disposition ou de bonne nature ne sont possibles. Car, dans le bien comme
dans le mal, l'action de l'esprit commence par un acte immdiat et s'y termine, et le pouvoir du bien
comme du mal doit ncessairement me possder avant que je puisse en tre malin. Si, du reste, on
considre la nature comme l'universel non-mdiat, on ne peut se dispenser d'tablir une distinction
entre ce non-mdiat (la nature) qui se trouve d'une part suprieur, et le non-mdiat infrieur
l'homme-esprit, ce qui justifie le ternaire de Pasqualis relatif aux modes de l'tre : le divin, le spirituel'
dans un sens plus restreint, et le naturel galement dans un sens plus restreint. Le premier mode
pense seulement et n'est pas compris, veut seulement et n'est pas incit, agit seulement et ne reoit
aucune impulsion ; le deuxime mode pense et est compris, veut et est incit, agit et reoit des
impulsions; et le troisime n'est que conu, ne pense jamais, qu'incit et ne veut jamais, et reoit des
impulsions sans jamais agir. Ce ternaire rappelle dans une certaine mesure la natura creans et non
creata, natura quae creatur et creat, et natura qum creatur et non creat de Scot Erigne, natures
auxquelles il ajoute une quatrime, natura neque creans nec creata , ou plutt laquelle il
subordonne les trois autres.
4
Christianisme. Or de tels Sages ignorants on pourrait
dire avec raison :

Si tu difies seulement l'intelligence et la
science,
Pouvoirs suprmes du moi hautain,
Tu t'es dj donn au diable,
Et avec lui tu priras.

Un des principes de Pasqualis est que chaque homme
est n prophte et, par consquent, oblig de cultiver en
lui ce don de vision, culture laquelle devait prcisment
servir l'cole de ce matre. Dans ce mme sens et dans un
sens encore plus hardi, son disciple appelait chaque
homme un Christ-n, c'est--dire Christ et non Chrtien.
A notre poque, ce rchauff de notions vieux-testament
doit paratre beaucoup de gens dpourvu de saveur.
L'auteur
7
de la Phnomnologie de l'Esprit n'appelle-t-il
pas mme -- ironiquement - le don de prophtie le
don d'exprimer les choses saintes et ternelles d'une
manire inintelligible . Bon mot, il est vrai, mais qui
rfute aussi peu la vritable interprtation des choses
sacres de cette faon, qu'il ne donne une explication
sense de ce phnomne. Semblablement nous voyons
nombre de nos magntiseurs considrer leurs voyants
comme des ventriloques stupides, quand ils racontent
avec le ventre, comme ils se l'imaginent, des choses trop
hautes et trop subtiles pour leur intellect de

7
Il est notoire que ce penseur [Hegel], dont la dialectique, aussi coupante qu'une lame deux
tranchants, blesse souvent la fois l'adversaire et celui qui la manie, fut le premier qui, d'une main
audacieuse, alluma le processus de l'auto-incinration de la philosophie moderne - son auto-da-f - et
que c'est lui que nous devons l'intelligence claire de cette angoisse dialectique de l'esprit, dont Kant,
la vrit, a mconnu d'une part l'indestructibilit, mais qu'il a d'autre part reconnue comme un dsir
curieux de la raison, contre lequel il n'y a d'autre remde que de s'en tenir opinitrement la ralit
sensible et de se lancer hardiment, un peu comme ceux qui fuient devant la dialectique qui les
poursuit de la mort terrestre, et qui .prennent leur crainte de la vie pour la crainte de leur vritable
mort. Si cependant il existe une dialectique immanente, au sens le plus strict, c'est--dire se dirigeant
vers l'intrieur ou vers le suprieur, il y a aussi une dialectique, une action spirituelle, non moins
intrinsque, qui mne vers le bas. C'est aussi la raison pour laquelle les anciens nous reprsentaient
le diable comme un subtil dialecticien.
5
magntiseurs.
8
A mon avis, il est galement mauvais de
faire l'apothose de ces manifestations spirites, de
dcider dans le trouble, de suivre tout ignis fatuus,
comme une clart ternelle, et de ne prendre aucune
lumire pour la lumire qui n'est point froide, qui ne
laisse pas de froid et qui ne donne pas froid, Est-il donc
si difficile de discerner, travers la lueur
phosphorescente de cette trouble manifestation
spirituelle, les tnbres radicales intrieures, comme
aussi, travers cette ardeur passionne extrieure,
l'interne froid de la mort, impression hivernale de
Mphistophls dans le rayonnement d'un soleil d't ?
On ne doit pas, dit Claudius, cesser de respecter le vrai
roi sous prtexte qu'il y a aussi les rois de pique et de
cur ; et tu n'es mme pas capable d'ter le pouvoir de te
pntrer ce Dieu qui inhabite ou cohabite en toi, non
parce que tu l'as fait descendre vers toi, ni parce que tu
t'es hauss ou enfl jusqu' Lui, mais parce qu'Il est
librement. descendu vers toi.
9
Un des principaux enseignements de Pasqualis est
celui-ci : L'homme a remplir, dans la rgion spirituelle,
la mme fonction corporisatrice, produisant la troisime
dimension, que la terre dans la rgion matrielle, et en ceci
on peut trouver la cl du secret de son mlange, de sa
complexcit et de l'union indissoluble qui en rsulte avec la
Terre principe. J'ai expos ces donnes dans mes
Principes des Enseignements fondamentaux de la Vie ,

8
Il est fcheux, pourrait-on crier ces prophtes qui se sont eux-mmes rendus muets, que les
prophtes ventriloques soient obligs, comme l'nesse de Balaam, de tmoigner contre vous.
Nanmoins le magntisme animal se maintient toujours malgr tous ses adversaires, c'est--dire
malgr les rises, la condamnation et les mpris. qui sont certes plus faciles que la comprhension.
9
De mme que l'action mauvaise ne peut pntrer dans l'lment actif - le feu, l'homme - qu'en
passant par l'lment passif - l'eau, la femme - de mme l'action bonne ne pouvait prendre que le
mme chemin. C'est pourquoi la femme, en tant que mdium inconscient, ne fait que propager, pour
ainsi dire, la bonne et la mauvaise action. Et tous les philosophes modernes confondent l'agent et le
mdium, lorsqu'ils tendent l'infriorit du mdium ou instrument, l'action bonne ou mauvaise qui
l'emploie. De cette manire, l'action divine elle-mme semblerait en quelque sorte subordonne
l'action humaine ; tandis que c'est, au contraire, l'instrument ou vhicule de cette action divine qui lui
est soumise. Du reste, d'aprs ce qu'on vient de dire, on peut indiquer le vritable point de vue,
d'aprs lequel la femme, comme le corps, doivent tre aussi respects que redouts dans nos relations
actuelles avec eux. Ne la gte pas (la femme), car il y a en elle une bndiction, mais crains la
toutefois, car il y a sur elle une maldiction !
6
et, dernirement encore, j'ai dmontr aux initis la
corrlation du vieil adage chimique : Vis ejus integra, si
conversus fuerit in terram - et du dogme christiano-
thologique : Vis jus integra, si conversus fuerit in
hominem. Pasqualis fait prcder la fonction mdiatrice
terrestre de l'homme de deux autres actions lmento
spirituelles, celle du Feu et celle de l'Eau, et il base l-
dessus, comme nous le verrons dans la suite, sa thorie
et sa pratique thurgiques,
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mais o il faut encore
remarquer que, de mme que son disciple Saint-Martin, il
attribue l'lment Air une fonction relativement
suprieure dans toutes les rgions, n'entrant jamais
comme lment constitutif dans la formation ; et ainsi
nous verrons dans la suite comment Pasqualis ramne ce
ternaire du Feu, de l'Eau et de la Terre, le premier tant
le principe et la fin de l'lment, le second le principe de
la matire ou corporisation, et le troisime celui de la
forme ou corporisation acheve, au ternaire du nombre
ou action primordiale, de la mesure ou raction, et du
poids de l'nergie accomplissant et achevant l'action.
11

10
Si la philosophie moderne ignore maintes sciences et maints pouvoirs, qui semblaient importants
la philosophie ancienne, on peut aussi considrer, avec Hgel, cette privation comme une preuve de ce
qu'a perdu l'esprit humain: Sans doute, cette propagande; comme celle de ses congnres politiques
de notre poque, ne se fit-elle si facilement que parce que les unes et les autres ne reposent rellement
que sur l'ignorance et le manque de savoir. Ainsi, par exemple, le mpris grossier et rvolutionnaire
qu'un peuple ou un homme ressent l'gard d'une institution politique quelconque qu'il ne comprend
plus, est-il tout fait facile, et, pour cet homme ou ce peuple, il advient parfois qu'il prend son interne
vacuit d'ide et cette absolue impuissance de s'lever de nouveau jusqu' elle - cette alacrity dans la
chute, comme dit Falstaff - pour l'affranchissement qui l'lve au-dessus d'elle. Je dis ide, car ce
qu'on nomme esprit de corporation, dans un bon sens, par exemple l'esprit de corps dans la carrire
militaire, n'est pourtant que l'ide unique gnratrice de substance, dont le mutisme et l'inefficacit
rcents , par la faute des hommes, d'abord en haut, puis en bas, amnent partout le dsordre
inhrent la dcadence asthnique de notre poque. Mais, de mme que la religion nous reporte
l'ide de toutes les ides, de mme l'glise, en tant que corporation de toutes les corporations, doit leur
servir de base et les consolider toutes. C'est aussi pourquoi, depuis sa dcadence, toutes ces
corporations voient venir leur dcomposition, contre laquelle ne pourraient rien toutes les artifices des
momies et des rgimes. La science financire elle-mme a, de nos jours, fait cette exprience que, seule
la richesse de la corporation assure la fortune individuelle, et que, sans celle-l, il n'y en a point de
fixe ni de durable. Par consquent le principe atomique, de la destruction et du morcellement,
expression omineuse des oprations financires modernes, mne ici aussi la mort.
11
Cette doctrine se retrouve galement dans la doctrine des manifestations. Saint-Martin,
par exemple, dit que, de mme que la nature nous montre ses substances en germe, en
vgtation et en production et de mme que les hommes correspondent par lettres quand ils
sont spars, se parlent quand ils peuvent s'entendre, gesticulent quand ils se voient, de
mme les manifestations des tres suprieurs parcourent des degrs analogues : Tout est
tableau dans les oeuvres de la pense. Elle ne se prsente jamais nous que sous une
forme sensible, parce que tout est complet dans la source qui la produit. Cette forme
sensible est son criture. Mais on ne s'crit que quand on est spar !
7
Si d'ailleurs Pasqualis, aussi bien dans la thorie que
dans la pratique, s'attache fortement ce principe, savoir
: Aucune opration physique ne se produit sans une
action spirituelle correspondante , on aurait pourtant tort
de penser que sa physique se rduit aux spectres et aux
esprits. Mais, par contre, il se montre tout fait exempt
de cette superstition ou croyance moderne en l'abstrait
intelligible et en ce misrable spectre d'une nature
absolument dpourvue d'esprit, de cette croyance en la
matire, intelligence limite, dont on voudrait couvrir la
pauvret de cur avec une feuille de figuier. Il est du
reste utile de remarquer combien l'tude approfondie et la
culture plus soigneuse de la matire en elle-mme a
affaibli notre poque la superstition ou croyance en
cette mme matire. Ainsi, par exemple, Kant a dj
rouvert la porte ces anciens esprits de la nature,
connus des alchimistes, en introduisant de nouveau dans
la physique l'ide de la pntration dynamique, ide qui
parat irrationnelle, il est vrai, dans cette physique
mcanique, ce que disent les mathmaticiens ; et mme
nos matrialistes, qui craignent les esprits, ne font-ils
pas une distinction assez tranchante entre les corps
spcialement pondrables, isolables et saisissables, et les
substances impondrables, non isolables et
insaisissables qui, par consquent et suivant l'opinion
gnrale, sont des agents immatriels. L'affadissement et
l'affaiblissement continu des soi-disant jouissances des
sens, comme aussi la spiritualisation continue de nos
maladies corporelles, prouvent que le culte mme de la

ce sont l les substances en germe Ne pouvons-nous pas entendre la voix des hommes au
milieu des tnbres et sans les voir? Ce. sont l les substances en vgtation. Mais il y a un
troisime degr : nous voyons agir les hommes quand ils sont prs de nous et que 1a
lumire les claire ! Voil les substances en production C'est-ce qui explique en outre
comment et pourquoi personne n'a jamais vu Dieu, et c'est la raison pour laquelle le Verbe
seul nous le fart connatre, bien que, ces paroles : Vous lavez entendu, mais vous ne l'avez
pas vu, aient eu une signification sur l'Horeb, et une autre sur le Thabor. En d'autres
termes, Dieu n'est visible et reconnaissable pour la crature qu'en tant que cohabitant en
elle, et non en tant que la perhabitant ou l'inhabitant, et, si la crainte de Dieu est le
commencement de la science et de la sagesse, l'amour en est la fin. Par consquent la
science sans l'amour est fausse et imparfaite.
8
matire la dmatrialise de plus en plus. Mais si dj nul
fait physique n'est explicable par la communication
rciproque des corps individuels accomplis, c'est--dire
atomiques, on peut s'attendre ce qu'il en soit de mme
pour chaque fait psychique et que le contact mutuel des
personnes ou des esprits individualiss ou paraissant
tels, ou le contact avec des infrieurs est insuffisant. Il en
rsulte qu'ici aussi les fluides, c'est--dire les .agents
qui ne se manifestent pas d'une manire individuelle,
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sont ncessaires; et cette ide de pntration trouve ici
aussi son emploi. En effet, on a vu rcemment des
psychologues faire une juste distinction entre des esprits
ou personnalits non individuelles, et d'autres
entirement individualises, par consquent entre l'ide
de personnalit et celle d'individualit ; mais ils firent
cependant la faute de dclarer possible une sparation
absolue, partant, une extinction, comme si l'esprit
pouvait jamais se dtacher de la nature ou celle-ci de
l'esprit, et, comme si ce qui nous parat une telle
sparation n'tait pas simplement un changement
d'individualit conservant la mme personnalit
distincte.
13
Dans la mort naturelle, par exemple, et dans
tous les tats analogues, auxquels appartient l'extase
magntique, ce n'est plus seulement l'individu particulier
extrait de l'individualit de la nature universelle, c'est--

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Tout agent suprieur se manifeste, il est vrai, en rgle gnrale, dans la rgion immdiatement
infrieure, seulement centrale et individuelle; mais il ne s'ensuit pas qu'en s'levant vers son centre, il
ne soit pas li la manifestion individuelle. Si, d'ailleurs, la physique moderne reprenait l'ide de
pntration, ou per-habitation, elle aurait rechercher les deux moments suivants, cohabitation et
inhabitation, de l'tre suprieur ou universel dans l'tre infrieur et particulier. Le minral, le vgtal
et l'animal nous montrent la continuit de ces trois moments, et nous rappellent que l'homme-esprit,
dans ses rapports avec sa nature suprieure, est successivement minral, vgtal et animal.
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Autenrieth, faisant une distinction entre la personnalit et l'individualit, et considrant celle-ci
comme l'organe de celle l, remarque trs justement que, comme la premire n'est pourtant pas elle-
mme dans l'espace, sa manifestation dans l'espace, sans nuire son unit, peut s'effectuer dans un
organe spar dans l'espace, de mme cet organe peut se ddoubler dans un seul et mme organisme,
dans lequel se produit un ddoublement de l'individuabilit sensible dans la personnalit spirituelle
permanente, comme on le constate chez nombre de malades et chez les voyants magntiques. (Voy. les
Tbinger Malter fr Naturwissenschaft, tome Il, 3e partie. Cas d'un enfant qui vit encore avec une lsion
au cerveau. - Ce que dit Schubert dans les Bltter fr hhere Wahrheit, p. 2, est trs remarquable :
On peut comparer l'illusion sur laquelle repose la prtendue union de l'me et du corps actuel celle
que l'on observe trs souvent dans certains tats morbides et dans les rves, o l'homme se prend
pour une tout autre personne, et agit, pense, aime, hat, souffre et jouit selon les sens de cette
individuabilit trangre.
9
dire agissant proprement et rellement, mais cette mme
individualit de la nature universelle qui est le fondement
de la personnalit; et la personnalit spare, pour parler
le langage de Pasqualis, entre immdiatement en rapport
avec la Terre-principe. Or, cette suspension de
l'individualit de la nature dans l'universel n'est pas un
tat stable, mais sert la transformation dont parle Saint
Paul ; et il serait aussi faux de ne pas croire au retour
particulier de l'individu hors de la nature universelle,
c'est--dire la rsurrection du corps, qu'il serait faux de
croire une simple rptition du premier tat de cette
sortie. Exprimons-nous avec plus de prcision : on peut
se figurer, dans cette seconde sortie, la personnalit
distincte indpendante de la nature, mais non sans
nature, indpendante du temps et de l'espace, mais non
dpourvue de temps et d'espace; et celui qui veut nous
donner une thorie complte du temps et de l'espace,
devra dmontrer le rapport de la personnalit avec la
nature, ainsi qu'avec le temps et l'espace, avant pendant
et aprs sa rintgration dans cette nature universelle, de
mme que son dernier rapport dans l'tat de batitude ou
de damnation. On peut raisonnablement considrer une
thorie du temps et de l'espace comme le problme dont
la solution est demande la philosophie allemande, et
qu'elle doit rsoudre.
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14
Qu'on compare les thories de Hgel sur le temps et l'espace, dans l'Encyclopdie des Sciences
philosophiques, et celles de Daub dans Judas Iscarioth, ainsi que mon crit sur la Notion du Temps.
Qu'il me soit permis de faire remarquer encore ici quelques consquences des ides prsentes dans le
texte. On conoit tout d'abord qu'en rgle gnrale, tous les morts terrestres ne sont en rapport avec
ceux qui vivent sur notre globe que par l'intermdiaire de l'individu universel, lment non
individualis, et que l'apparition sensible d'une telle personnalit morte n'est qu'une exception la
rgle gnrale, et ne peut tre qu'incomplte, ce que signifie le mot mme d'apparition. D'autre part, on
peut considrer qu'ainsi que dans la socit civile, o la proprit individuelle n'exclut pas la
communaut, ainsi dans la possession organique, sans laquelle il serait impossible d'imaginer un
sentiment commun. et o par consquent l'identit de l'organe n'exclut pas la pluralit des
personnalits qui s'en servent, comme, par exemple, dans le cas de ce monstre - les deux jeunes
hongroises colles par le ventre - o il se manifestait une communaut de sentiments dans la partie
commune du corps, et par suite aussi un mouvement commun dans l'organe commun de la
locomotion, malgr les personnalits distinctes, comme, en outre, dans notre socit civile actuelle la
proprit prive et la communaut se maintiennent encore distinctes, quoiqu'on exige une communio
bonorum, dans laquelle les deux espces de proprits passent l'une dans l'autre et se prtent un
mutuel appui, de mme on peut aussi, dans le monde physiologique, s'attendre une semblable
communaut de biens. Par contre, les luttes rvolutionnaires de la proprit commune et de la
proprit prive nous donnent un modle de la vie commune des damns.
10
Si, du reste, celui qui, reconnaissant la nature de
l'esprit comme distincte de l'inconscient et suprieure
lui, ne peut trouver aucune objection contre la possibilit
et la ralit de la sensibilisation de l'esprit , ainsi que
l'enseigne Pasqualis, je ne vois pas les raisons qu'y peut
opposer le panthiste le plus convaincu, qui considre
l'apparatre de l'esprit, ou conscience dans l'homme,
comme un mirage passager de la conscience universelle,
c'est--dire comme une ampoule spirituelle que la
substance gnrale fait lever - la terre a des bulles
comme l'eau - et qui en conclut que des mirages
analogues, ni plus ni moins rels, objectifs et durables
que la conscience humaine elle-mme, peuvent aussi se
former d'une autre manire et se manifester mme hors
de l'homme, l o la substance universelle ne peut les
faire apparatre sans lui, mais en lui et par lui, par
exemple engendrs dans les nerfs intestinaux.
15
Mais il
serait certes bien inutile de discourir sur la possibilit de
telles manifestations psychiques, si elles ne se
rencontraient pas dans notre vie sous leur forme
incertaine , et ne pouvaient faire ouvrir les yeux la
multitude, par laquelle ces forces psychiques agissent

15
On ne peut, en effet, accorder une force suprieure cette plastique de la sensation de certains
modernes, parce que cette puissance plastique se manifesterait effectivement comme cratrice, si elle
devait faire tout ce que l'on lui impute. D'ailleurs le professeur Kieser pense pouvoir trs facilement
faire disparatre ce qu'il y a de rel dans ces manifestations, par une rduction la subjectivit. Or, il
est absolument exact que les lois de la catoptrique (rflexion) et de l'acoustique (ventriloquie) se
reproduisent aussi d'une foule de manires dans le monde psychique, et qu'un grand nombre de ces
prtendues visions et de ces oprations de l'art tombent entirement sous ces lois. Cependant on se
tromperait fort, si l'on voulait soumettre cette loi tous les phnomnes de ce genre, et y ramener
aussi ceux o l'homme ne joue videmment qu'un rle passif dans rflexion et cette ventriloquie. Si,
par exemple, Kieser considre comme entirement subjectives ces mmes manifestations qui se
produisent chez l'homme son insu, c'est--dire contre sa subjectivit, s'il ne veut reconnatre qu'une
infection subjective dans des cas o plusieurs ont la mme vision, on ne voit pas ce qu'il considre
finalement comme subjectif, et, par consquent, partout o un fait distant dans l'espace et dans le
temps est peru par un somnambule, cela n'est pas une opration purement subjective. Cependant la.
ralit nous enseigne que le sujet qui agit ici plastiquement , se tenant au-dessus du sujet
proprement dit (le somnambule) et de l'objet donnant la forme l'un et l'autre, se les subordonne
tous les deux. Par consquent, il se manifeste ici un agent d'un ordre suprieur qui, pour cela, doit
s'appeler, au sens strict, tout aussi bien non-subjectif que non-objectif. Je veux du reste encore citer en
passant cette objection connue contre la ralit des manifestations des esprits (dmons), qui repose
sur leur disparition, par le moyen de drogues, par exemple, etc, qui prouve, ainsi qu'on le croit,
l'irrfutabilit du fondement matriel des phnomnes de ce genre. Mais, en fait, il est facile de rfuter
cette objection, car si, comme je l'ai indiqu dans mes thses sur la formation de la vie, la structure du
corps sert prcisment l'enchanement de ces sombres puissances, on doit pas s'tonner de voir ces
manifestations concider avec la perturbation du processus vital corporel, et disparatre en mme
temps que la cessation de ce trouble.
11
comme par le moyen d'instruments aveugles, mais
seulement au petit nombre de ceux qui russiraient par
l'emploi de ces forces. D'o il s'ensuit que l'observation et
l'exprimentation peuvent seules dcider de ces choses,
contre la possibilit desquelles toute la science moderne
avec ses appareils ne prouve absolument rien.
Sans parler ici du pouvoir ou du talent spcial que
Pasqualis dploya dans de telles sensibilisations de
l'esprit, je veux seulement observer qu'on a tort de lui
faire un reproche de prescrire pour ceci un rgime des
sens particulirement svre, minutieux ou, comme on
dit, imbu de l'ancien Testament, parce qu'il a simplement
pour but la puret, c'est--dire la force des sens, qui leur
permet, en premier lieu, de supporter la conduite des
puissances suprieures sans courir le danger de tomber
foudroys comme de trop faibles paratonnerres, ensuite
d'opposer de solides barrires aux puissances mauvaises
invitablement mises en branle.
16
Si donc mme tu ne
peux inciter la terre au bien,
17
ni faire ressurgir par un
enchantement la bndiction absorbe par la
maldiction, sans que tu fasses d'abord partir cette
maldiction elle-mme, - pour l'lectricien c'est la polarit
produite par la dcomposition -- elle s'rige aussitt
devant toi en tentatrice, elle s'avance vers toi comme un
esprit manifest pour ta perte, comme le serpent rigide
du Prophte, ou se dissimule sous les volupts de la
perdition, comme un serpent ondulant. Cette remarque
contient tout ce qu'on peut dire tort ou raison, sur le
double sens et le danger d'oprations de cette sorte.
18


16
Le rle de notre corps terrestre consiste prcisment remplir cette double fonction, et c'est l-
dessus que repose le devoir de sa conservation. Nos moralistes ordinaires ne voient pas bien la
ncessit d'un tentateur pour le bien, oppos un tentateur pour le mal, et, par suite, ne
comprennent pas la religion. Saint-Martin dit avec beaucoup de justesse : Si la matire avait charm
l'homme, et avait subjugu les yeux de son esprit, il fallait que le rgnrateur universel charmt la
matire, et qu'il en dmontrt (exorcisme) le nant, en faisant rgner devant elle le vrai, le pur,
l'immuable.
17
Bien que le Seigneur ne rside ni dans la tempte, ni dans les tremblements de terre, mais
seulement dans les douces et calmes brises, le prophte, peu d'exception prs, ne peut pourtant
pntrer dans le calme du Centre qu'en traversant cette tempte et ces tremblements de terre.
18
Du reste l'loignement est rciproque, parce que l'agent suprieur plus puissant, se sensibilisant et
se faisant comprendre lagent infrieur, perd de son intensit dans la mesure o il se sensibilise et se
fait comprendre. Par consquent, en s'extriorisant, il s'loigne de lui-mme. Si cette descente est
12
Enfin la loi physiologique connue de la facult
comprhensive des sens parle dj en faveur de la
ncessit d'un tel rgime. Par exemple, celui qui me parle
un ton trop haut ou un ton trop bas pour mon oue, ne
se ferait pas entendre de moi, mais jourais ds que mon
interlocuteur se mettrait au diapason de mon oreille, ou
si mon sens auditif s'tendait jusqu'au ton de son
langage. De mme un corps cleste, passant trop prs de
notre terre, resterait invisible pour nous jusqu' ce que
son loignement le fasse tomber dans l'orbite de notre
vue, cause de sa vitesse relativement moins grande; et,
si paradoxal qu'il nous semble d'affirmer que des objets
disparaissent de notre vue parce qu'ils s'approchent
rellement, et paraissent absents alors qu'ils sont
vritablement prsents, et que ce n'est que leur
loignement apparent qui les rend de nouveau visibles,
cela n'en est pas moins exact. Enfin, par cette manire de
voir, on peut expliquer ce miracle de la diminution des
miracles notre poque,
19
si l'on songe qu'avec le progrs
des ges, l'action de l'esprit avance dans la mme
proportion, devient par consquent plus forte et plus
intense, si on la considre comme une voix qui vient
nous, qui prend un ton de plus en plus haut et subtil et
qui, dans la mme proportion, devient de moins en moins
perceptible et plus lointaine, tandis que l'oreille qui
entend tout perd de sa force, et que l'action de l'esprit
nous pntre plus profondment et s'introduit en nous
plus entirement, dans le plus vritable sens. Aussi on
dit que nous, qui vivons encore de la vie terrestre,

entirement due l'agent suprieur, la manifestation ou rvlation se communique l'agent infrieur
sans sa collaboration ni sa coopration. Mais cette manifestation n'est qu'un moyen de parvenir une
deuxime manifestation plus haute et plus intime qui, partiellement, est aussi l'acte de l'tre Infrieur
lui-mme, acte dans lequel celui-ci, par gradation de sa communication, s'lance au-devant de la
descente de l'agent suprieur. D'aprs le principe nonc ci-dessus, on pourrait galement considrer
les agents, qui nous sont actuellement encore invisibles, comme des vases transparents, canaux et
moteurs de tout ce qui est maintenant visible.
19
Il n'y a effectivement rien de plus bizarre que cette ide plate que nos soi-disants rationalistes, titre
peu modeste dont il est facile de s'affubler, se sont faite du miracle. Ils dclarent que le miracle
n'existe pas, parce qu'en tant qu'ide se contredisant elle-mme, il est oppos la loi de l'exprience,
c'est--dire l'exprimentation, et parce qu'il trouble leur jugeotte et aussi: l'ordre et I'unit de leur
exprimentation. Mais ce trouble serait absolument salutaire l'homme, si celui-ci s'est fait une ide
fausse d'une unit d'exprimentation abstraite et arbitraire.
13
pouvons nous mettre en rapport sensible avec les morts
peu de temps aprs leur mort; mais ce rapport se perd
ds que ceux-ci se sont levs dans des rgions
suprieures, ou qu'ils sont tombs plus bas; d'o il ne
s'ensuit pourtant pas que nous nous trouvions pour cela
plus loigns d'eux intrieurement. Car, de mme qu'il y
a une perhabitation sans inhabitation ou cohabitation, de
mme, dans ses premiers moments, cette inhabitation
mme se manifeste sans perhabitation ou cohabitation,
l o seulement tombe tout rapport sensible et par
consquent aussi la vue dans chaque rgion, et ce n'est
que par l'inhabitation parfaite. que la cohabitation sort de
cette rsignation de la vue, c'est--dire de la foi.
14
15

NOUVELLE NOTICE HISTORIQUE SUR LE MARTINSISME ET
LE MARTINISME

Quelques personnes ont pris ombrage de notre Notice
historique publie en introduction au Trait de la
Rintgration des tres
1
(1) de Martins de Pasqually. Et
cependant, dans cette notice crite avec tous les mnagements
possibles, et qui ne pche, croyons-nous, que par sa grande
brivet, nous n'avions rien avanc que nous n'eussions
soigneusement contrl sur des documents originaux, peu
soucieux que nous sommes de rditer les lieux communs qui
s'impriment depuis cent ans dans les ouvrages maonniques
ou autres.
C'est avec ces mmes lieux communs que certains critiques
ont attaqu ce que nous avancions si succinctement; et, ce qui
est plus trange, on n'a pas hsit appuyer de textes
ambigus et de fallacieuses affirmations une attaque qui ne
saurait tromper personne, mais qui montre, du moins, bien
curieusement, jusqu'o peut conduire l'esprit dit de chapelle.
On a cherch nous peindre Martins de Pasqually comme un
irrgulier qui aurait affect de mpriser les principes essentiels
de la Franc-Maonnerie, pour leur substituer des illuminations
personnelles. On nous l'a montr comme le fondateur d'un
Ordre dont la principale fonction aurait t de pallier les
sanglants projets de la Franc-Maonnerie franaise et en
particulier ceux des francs-maons templiers grands meneurs
de cette Franc-Maonnerie, et ce propos on n'a pas manqu
de rditer, dans un but que nous laisserons apprcier nos
lecteurs, toutes les petites calomnies qui, depuis l'apparition
du livre du R. P. Lefranc
2
et ". travers les identiques
publications de Cadet de Gassicourt
3
et des bons abbs

1
Voy. le volume n 5, Premire srie de la Bibliothque Rosicrucienne.
2
R. P. Lefranc. - Le voile lev pour les curieux ou le secret des rvolutions rvl l'aide de la Franc-
Maonnerie, 1791. - La conjuration contre la religion catholique et les souverains, 1792.
3
Cadet de Gassicourt. - Le tombeau de Jacques Molay, 1796.
Disons, d'ailleurs, que Cadet de Gassicourt confessa depuis que, dans le Tombeau de Jacques Molay, il n'avait
fait que reproduire, en les amplifiant, les assertions de l'abb Lefranc. Il sollicita mme son initiation dans la
Maonnerie, qui eut lien en effet, en 1805, dans la loge de l'Abeille Paris. Il exera successivement dans cette
loge les fonctions d'orateur et de vnrable. En 1809. tant orateur-adjoint de la loge Sainte Josphine, il alla
jusqu' prononcer l'loge de ce mme Ramsay, dont il avait attaqu les hauts grades avec tant de vhmence et
d'indignation.
16

Barruel et Proyart,
4
n'ont cess de tenter la verve d'imaginatifs
plus ou moins bien intentionns
5
l'gard de la Franc-
Maonnerie.
Quant nous, profitant de la publication du prsent
opuscule de Franz von Baader, touchant les doctrines secrtes
de Martins de Pasqually, nous avons cru devoir fortifier de
quelques documents indits nos prcdentes affirmations. Ce
sera la meilleure rponse des critiques aussi inconsidres
qu'inutiles.
Nous n'avons pas, quant prsent, l'intention de sortir du
cadre de notre premire notice ; et, en consquence, nous
nous bornerons esquisser les faits historiques se rapportant
notre thse jusqu' la date 1760, pour reprendre plus en
dtail, partir de cette date, tout ce que nous avons expos
dans la prface du Trait de la' Rintgration des tres au sujet
de l'oeuvre de Martins de Pasqually et du pseudo-Martinisme
de Saint-Martin ou de Willermoz.
Bien que, parmi les nombreux historiens qui ont trait des
origines de la Franc-Maonnerie dans les divers pays, aucun
n'ait encore pu dterminer d'une faon prcise la date de
l'introduction en France de cette socit, cependant tous se
sont accords, dclarer que cette introduction fut, en
quelque sorte, une consquence des vnements politiques
qui, en 1688, exilrent dfinitivement de la Grande-Bretagne
l'antique maison des Stuarts, protecteurs de la Franc-
Maonnerie d'Angleterre, d'cosse et d'Irlande.
A en croire quelques historiens anglais et allemands,, entre
autres Robison et le conseiller aulique Bode, la Franc-
Maonnerie aurait pntr en France avec les rfugis
irlandais et cossais de la suite du roi Jacques II (Jacques VII
d'cosse) aprs la rvolution d'Angleterre de 1688. La premire
loge aurait alors t tablie au chteau de Saint-Germain-en-
Laye prs de Versailles, rsidence de Jacques Stuart; et de l
l'institution maonnique se serait propage dans le reste du
royaume. C'est ainsi qu'une seconde loge, que rendaient
indispensables les frquentes relations des rfugis avec leurs

4
Abb Barruel. - Mmoires pour servir l'histoire du Jacobinisme, 1799. Abb Proyart. - Louis XVI dtrn
avant d'tre roi, 1800.
5
Voy. : Leo Taxil, Papus, etc.
17

partisans d'Angleterre, fut tablie peu aprs Dunkerque. Enfin
en 1725 est fonde Paris, par lord Derwent-Water, le
chevalier Maskeline, le squire Hguerty et quelques autres
seigneurs de la suite de Jacques Stuart, la loge dite St
Thomas qui compta bientt prs de six cents membres.
Le 12 juin 1726, lord Derwent-Water, qui avait reu de la
Grande Loge de Londres de pleins pouvoirs pour constituer
des loges en France, constitua la loge St-Thomas au nom de
la Grande Loge de Londres; les 7 mai et 11 dcembre 1729 il
fonda et constitua les deux loges au Louis d'argent et Arts Ste
Marguerite, et, le 29 novembre 1732, la loge dite de Bussy qui,
aprs avoir initi le duc d'Aumont, prit le nom de loge
d'Aumont.
Les matres de ces quatre loges et de quelques autres
6

formaient au commencement de 1730 une loge de direction
franaise sous le nom de Grande Loge provinciale d'Angleterre
dont lord Derwent-Water tait prsident et dont l'orateur tait
le frre Ramsay, prcepteur des fils de Jacques Stuart. Cette
Grande Loge provinciale d'Angleterre ne fut dfinitivement
constitue qu'en 1736,
7
par lord Harnouester, lorsque lord
Derwent-Water, ayant se rendre Londres o il devait dix
ans aprs prir sur l'chafaud, victime de son attachement aux
Stuarts, et transfr les pleins pouvoirs qu'il possdait son
ami lord Harnouester.
Le nouveau Grand-Matre provincial fit dcrter en 1736,
qu' l'avenir les loges qui voudraient :se constituer en France
eussent s'adresser directement la Grande Loge provinciale
d'Angleterre et non la Grande Loge de Londres. C'tait un
premier pas vers la scission administrative qui devait
s'accomplir en 1756 entre les maonneries symboliques
franaises et anglaises.
En 1737, lord Harnouester eut retourner en Angleterre.
8

Avant son dpart, il demanda h tre remplac et manifesta le
dsir de l'tre par un franais. Le duc d'Antin lui succda au
mois de juin 1738.

6
La Parfaite Union, St-Martin, St-Pierre et St-Paul, etc., etc.
7
Cette constitution avait t demande la Grande Loge de Londres, le 24 juin 1735.
8
De mme que lord Derwent-Water, lord Harnouester devait prir dcapit pour son dvouement la cause du
prtendant Stuart.
18

Aprs la mort du duc d'Antin, arrive en 1743, la Grande
Loge provinciale d'Angleterre nomma sa place le duc de
Bourbon, comte de Clermont, et s'intitula Grande Loge
anglaise de France, reconnaissant toujours la suprmatie de la
Grande Loge de Londres et ne dispensant toujours que les
trois degrs symboliques de cette dernire ; mais dj la
Grande Loge anglaise de France, dont l'administration tait
trouble par l'octroi continuel de constitutions que faisait la
Grande Loge de Londres sur le territoire franais au dtriment
du pouvoir maonnique national, songeait se sparer de la
Grande Loge de Londres. Elle s'en spara dfinitivement en
1756 et prit le titre de Grande Loge nationale de France.
L'histoire de la Grande Loge nationale de France ne
prsentant aucun vnement saillant jusqu'en l'anne 1760,
nous arrterons l cette esquisse de l'volution de la
Maonnerie symbolique en France, pour revenir en arrire et
rsumer, de la mme faon, l'histoire de la Maonnerie
suprieure ou Maonnerie des hauts grades.
On a beaucoup crit pour ou contre ces hauts grades dits
irlandais, cossais, templiers, de perfection, etc., dont la
plupart des auteurs ont attribu l'invention au baron cossais
Andr de Ramsay orateur de la Grande Loge provinciale, sans
nous donner d'autres preuves de cette assertion qu'un
prtendu sjour Londres
9
et qu'un discours de rception
prononc par Ramsay entre 1736 et 1738,
10
discours dans
lequel il est question de chevaliers maons.
Nous n'avons pas l'intention de critiquer ici les assertions
de Ramsay parlant pour la premire fois, en loge de matre,
des grades cossais et de la loge de Kilwining fonde au XIII


sicle en cosse, et dont lord Jacques Steward d'cosse,
anctre du prtendant, aurait t grand-matre en 1386 ; mais
nous sommes dsireux de dtruire la lgende qui fait de
Ramsay un successeur des Templiers et l'organisateur d'une
prtendue vengeance d'un ordre depuis longtemps tomb dans
l'oubli.

9
On a prtendu, en effet, qu'il se rendit Londres en 1728 dans le but de fonder un nouveau systme
maonnique; mais Kloss tablit le contraire.
10
Nous ne savons pourquoi Findel donne ce discours la date de 1740 puisqu'il a t imprim pour la premire
fois La Haye en 1738. On lui donne gnralement la date de 1736; mais Jouaust prtend qu'il fut prononc en
1738 parce que l'orateur y parle de la . naissance distingue du Grand-Matre et que ces termes ne sauraient
s'appliquer qu'au duc d'Antin lu le 24 janvier 1738. Cet argument ne nous parait pas dcisif.
19

Les Templiers au sujet desquels Ramsay s'exprime souvent
d'une manire dsavantageuse dans sa Relation apologique ne
sont point mentionns dans son Discours de rception. II y
indique comme des qualits indispensables pour tre admis
dans l'Ordre une philanthropie raisonne, une grande puret
de moeurs, une discrtion inviolable et le got des beaux-arts.
Plus loin il dit encore qu' il faut ranimer et rpandre les
anciens principes, qui, puiss dans la nature mme de
l'homme, ont servi fonder notre socit. Enfin il parle des
croisades, des chevaliers croiss, de la tentative de Godefroy de
Bouillon pour tablir un royaume de Jrusalem, de l'alliance
des constructeurs avec les chevaliers de St Jean de Jrusalem
pour le relvement des murailles de la ville, l'rection et la
sauvegarde d'un nouveau temple, en laissant entendre que les
loges sont voues St Jean par une suite naturelle de cette
alliance
11
: Cette union, dit-il, se fit en imitation des Isralites
lorsqu'ils rebtirent le second temple ; pendant qu'ils
maniaient d'une main la truelle et le mortier, ils portaient de
l'autre l'pe et le bouclier.
Des Templiers il n'est aucunement question. Encore moins
est-il question d'une vengeance devant s'exercer sur les
successeurs de Philippe le Bel et de Clment V. D'ailleurs on
conoit difficilement cet ardent Stuartiste, ami de Fnelon et
prcepteur des enfants de Jacques Stuart rfugi Rome en
1719, tramant au sein de la Franc-Maonnerie la perte des
rois et de la papaut.
12
Ce qui est certain, c'est que les hauts grades ne furent pas
invents par Ramsay. Quand au Kadosch appel Killer,
assassin, dans de trs anciens manuscrits de Maonnerie
anglaise, et que tant d'auteurs ont pris pour thme de leurs

11
II faut videmment voir dans tout ceci une allusion aux doctrines mystiques de la Nouvelle Jrusalem prdite
dans St Jean. Le mirage d'une ralisation matrielle de ces doctrines avait autrefois sduit le roi de Jrusalem
et ses croiss. Il est curieux de voir le parti sioniste poursuivre, encore aujourd'hui, malgr l'opposition de la
plupart des rabbins, un rtablissement de l'ancien royaume de Jrusalem.
12
Un auteur qui n'a pour excuse que sa profonde ignorance des choses de la Franc-Maonnerie, M. le Dr
Grard Encausse, s'est permis d'crire, sous le pseudonyme de Papus, les lignes suivantes : Un des
reprsentants les plus actifs de l'initiation templire avait t Fnelon. Lorsque aprs sa' lutte avec Bossuet,
Fnelon fut forc de fuir le monde et de s'exiler dans une pnible inactivit, il combina avec soin un plan
d'action qui devait tt ou tard assurer ta revanche. Le chevalier de Ramsay fut soigneusement initi par Fnelon
et charg d'excuter ce plan avec l'appui des Templiers qui assureraient en mme temps leur vengeance. Le
chevalier de Bonneville venait en 1754 d'tablir le chapitre de Clermont au moyen de ces grades templiers et
poursuivait un but politique et une rvolution sanglante, que Martins ne pouvait approuver, pas plus
qu'aucun vrai chevalier du Christ, etc., etc.. M. Papus est bien dans la tradition des bons abbs Lefranc,
Barruel et Proyart, par ses affirmations aussi incohrentes qu'elles sont malveillantes pour la Franc-Maonnerie
en gnral, et en particulier pour l'admirable figure d'un Fnelon.
20

variations anti-maonniques, tout en tant bien antrieur
Ramsay, il a un sens trs diffrent de celui qu'on lui donne.
Que si l'on nous oppose le Kadosch de la Stricte Observance
templire, Kadosch qui portait l'ancien costume des Templiers,
sigeait bott, cuirass et casqu et dont le programme tait
au moins la rcupration des biens de l'ordre des Templiers
injustement condamns et dpossds, nous ferons observer
que le chevalier du Temple attribu Ramsay n'a aucun
rapport avec ce Kadosch de la Stricte Observance templire,
dont nous aurons d'ailleurs parler longuement dans le cours
de cette Notice.
Toujours est-il que le discours de Ramsay signala
l'apparition des hauts grades en France, puisque peu de temps
aprs on vit se fonder des Chapitres, Conseils et Tribunaux
chargs de la direction de ces hauts grades sous la haute
protection de Jacques douard Stuart,
13
dit le Chevalier de St
Georges et, plus tard, de Charles-douard Stuart, dit le comte
d'Albany. Ce fut d'abord le Chapitre d'Arras, constitu par lord
de Deberkley, en 1745, sous le nom d'cosse jacobite; puis, en
1747, la constitution Toulouse des Fidles cossais par sir
Samuel Lockart ; la mre-loge de St Jean d'cosse de Marseille
en 1751; les Juges cossais tablis par Martins de
Pasqually
14
Montpellier, en 1754; et enfin, la mme anne, la
fondation, Paris, par le chevalier de Bonneville, du Chapitre
de Clermont. Ce Chapitre, dont les membres taient pour la
plupart des partisans du prtendant Stuart, comprenait les
personnages les plus distingus de la cour et de la ville, et
pratiquait, entre autres grades, ce Chevalier du Temple,
attribu Ramsay, dont nous avons parl plus haut.
15
On a souvent accus le Chapitre de Clermont d'avoir fond
l'Ordre de la Stricte Observance templire; mais rien n'est
moins dmontr qu'une telle fondation, que refusera toujours

13
Un grand nombre d'auteurs ont confondu Jacques VII d'cosse, mort Saint Germain en Laye en 1701, avec
Jacques douard Stuart, mort Rome en 1786; et Charles-Edouard Stuart, mort en 1788 en Italie.
14
Disons en passant pour M. Papas qui l'ignore, bien qu'il ait eu la prtention d'crire une vie de Martins de
Pasqually, que ce dernier tait natif de la paroisse Notre-Dame (Saint Hugues), de la ville et diocse de Grenoble.
15
Jouaust a crit fort judicieusement au sujet des accusations formules contre ce chapitre : Le nom de
Chapitre de Clermont, rapproch de celui de Collge de Clermont, fond par les jsuites (depuis Collge Louis le
Grand), a fait supposer ceux qui voient partout des jsuites, que ceux-ci avaient mis la main sur la
Maonnerie, et qu'ils en gouvernaient une partie par les Rose-Croix. Ce rapprochement de nom est tout fortuit.
Bien que le comte de Clermont ne ft nomm que par la Grande Loge, compose des matres de loge de Paris,
c'est comme tmoignage de respect, en mme temps que comme titre honorifique, que le chevalier de Bonneville
appela son atelier suprieur, Chapitre de Clermont.
21
d'admettre celui qui a quelque connaissance des rituels de ce
Chapitre. On ne sait pas encore exactement o le baron de
Hund prit la premire ide d'une continuation de l'ancien
ordre des Templiers. Lui-mme, loin de s'expliquer clairement
l-dessus, n'a jamais racont que des histoires fort
embrouilles et dpourvues de toute vraisemblance, sur
lesquelles nous aurons revenir propos de la chute de la
Stricte Observance.
Ce qui est aujourd'hui tabli, c'est que le baron de Hund fut
reu maon le 20 mars 1742 Francfort-sur-le-Main; qu'il vint
ensuite Paris o, en 1743, il reut en prsence de lord
Kilmarnock le grade de Chevalier du Temple; que quelques
mois aprs il retourna en Allemagne o, sur les donnes
incompltes d'une initiation htive, il conut le rite templier
qui, sous le nom de Stricte Observance, devait se rpandre en
Allemagne, en France, en Suisse, en Italie et en Russie.
Pour terminer, disons qu'en 1758 fut constitu le Chapitre
dit Empereurs d'Orient et d'Occident, dont Louis de Bourbon,
comte de Clermont, reut la grande matrise, et dont les
membres prenaient les titres de souverains princes maons,
substituts gnraux de l'Art Royal, grands surveillants de la
souveraine Loge de St Jean de Jrusalem. Le frre Lacorne,
substitut particulier du comte de Clermont et prince maon,
tait membre de ce Chapitre; ce qui nous amne dfendre ce
frre Lacorne dont on a dit si injustement tant de mal.
On n'a pas pargn les sarcasmes ce matre danser pre
du Grand Orient de France, sans rflchir qu'en Maonnerie
un matre danser est sur le mme niveau qu'un premier
baron chrtien. Sur les documents de l'poque nous voyons
figurer les noms les plus honorables prs de celui du frre
Lacorne; ce sont ceux de Maillon de Jonville, substitut gnral
de l'ordre, du prince de Rohan, de Brest de Lachausse et du
comte de Choiseul; et, si nous nous en rapportons aux crits
mmes de ses adversaires, nous voyons que c'tait un homme
d'un caractre aimable qui eut l'avantage d'aider le comte de
Clermont dans quelques travaux de rception. Le mmoire
justificatif, bien que trs hostile Lacorne, n'insinue mme
pas que ce fut un malhonnte homme et nous ne savons sur
quelles preuves on lui a depuis donn l'pithte infamante de
22

pourvoyeur des amours clandestines du comte de Clermont. Il
est probable qu' ce sujet, comme d'autres, les auteurs ont
plus sacrifi l'esprit de parti qu' celui de vrit, puisque
Rebold lui-mme a crit que le comte de Clermont rvoqua
Lacorne et nomma sa place le frre Chaillon de Jonville
(Rebold crit Chaillon de Joinville) pour son substitut gnral,
alors qu'il est avr que Lacorne ne fut jamais substitut
gnral et que Chaillon de Jonville ne fut jamais substitut
particulier.
La vritable cause des dsordres qui se produisirent vers
1760 consistait en ce que la plupart des membres de la
Grande Loge de France, s'appuyant sur le dcret promulgu
par lord Harnouester en 1736, refusaient de reconnatre les
constitutions de matres de loge qui n'avaient pas t dlivres
par la Grande. Loge de France; alors que quelques autres
membres, dont Lacorne, soutenant la suprmatie des
chapitres, n'avaient pas hsit profiter de l'inaction du parti
adverse pour placer parmi les officiers de cette Grande Loge
des matres dont les constitutions ne relevaient que des
chapitres.
Il suffit de lire les procs-verbaux de l'poque pour voir qu'il
ne fut jamais question d'hommes assez mal fams que
Lacorne serait all recruter dans les cabarets. Les partisans de
Lacorne taient au contraire de forts honntes hommes
dont les pices officielles constatent l'honntet civique et
maonnique.
16
Il n'y eut dans tous ces dsordres, que la
plupart des historiens semblent avoir pris plaisir amplifier,
qu'une confusion de pouvoirs trs regrettable. C'est cette
confusion que d'minents maons devaient s'efforcer
vainement de faire cesser, lors de la fondation du Grand Orient
de France. Nous aurons revenir l-dessus. Pour l'instant
qu'il nous suffise de constater que toutes ces histoires de
troubles ont t videmment exagres. La Franc-Maonnerie
tait alors en pleine prosprit en France o l'on comptait dj
plus de cent soixante-dix loges, chapitres et tribunaux, dont
une cinquantaine Paris; et les avantages que prsentait cette

16
Voy. Brest de Lachausse. Mmoire justificatif; ainsi que le registre original des travaux de la Grande Loge de
France.
Il est trs regrettable qu'en parlant des moeurs dplorables de Lacorne et des individus de son espce M. Papus
se soit content de copier Clavel ou Rebold, sans chercher s'clairer davantage.
23

socit taient tels, que certains escrocs commenaient
chercher dans les ateliers infrieurs un terrain trop souvent
propice leurs exploits.
Aussi lorsqu'en 1760 Martins de Pasqually se prsenta aux
Loges de St Jean Runies de Toulouse, sans autres rfrences
qu'une charte hiroglyphique et quelques lettres,
17
son titre
d'cuyer
18
et ses fonctions d'Inspecteur gnral
19
de la Loge
des Stuwards excitrent quelque soupon. Une si haute
fonction dans l'Art Royal et les marques d'estime et de
reconnaissance que le prtendant Stuart semblait tmoigner
Martins parurent probablement peu en rapport avec la
simplicit d'aspect de ce dernier. D'ailleurs depuis 1747,
poque laquelle les Fidles cossais de Toulouse avaient
reu leur constitution de sir Samuel Lockart, lieutenant de
Charles Stuart, ces loges avaient eu souffrir des manoeuvres
de plusieurs aventuriers qui, successivement, s'taient
prsents comme envoys du grand chapitre de Clermont,
chargs de complter l'instruction des frres de Toulouse, alors
qu'ils ne visaient qu' un trafic lucratif de chartes et de titres
falsifis.
Martins fut donc accueilli avec une mfiance bien justifie
par les tromperies dont presque toutes les loges avaient dj
t plus ou moins victimes. Mais si, dans le but vident de
prouver sa bonne foi, il crut devoir ngliger les formes
ordinaires pour exposer ouvertement sa mission et ses moyens
devant un atelier symbolique, les rsultats vinrent
malheureusement prouver qu'il commit en cette circonstance
une faute irrparable. C'est que, comme nous l'avons dj crit
ailleurs, Martins mconnut trop souvent le rle des loges

17
A ce sujet, nous croyons devoir dire que lorsque M. Papus affirme que Martins de Pasqually a reu
l'initiation de Swedenborg au cours d'un voyage Londres, et que le systme propag par lui sous le nom de rite
lus Cons n'est qu'un Swedenborgisme adapt, cet auteur s'abuse ou cherche abuser ses lecteurs dans
lintrt d'une thse trs personnelle. Pour se livrer de semblables affirmations il ne suffit pas, en effet, d'avoir
lu dans Ragon qui, lui-mme l'avait lu dans Reghelini, que Martins a emprunt le rite des lus Cons au
sudois Swedenborg. M. Papus aurait pu s'abstenir de reproduire, en l'amplifiant, une apprciation qui ne
repose sur rien de srieux. Il aurait pu rechercher les sources de son document et s'assurer qu'il n'y a que fort
peu de rapports entre la doctrine et le rite de Swedenborg, et la doctrine et le rite des lus Cons. Plusieurs
auteurs se sont demand et nous nous demandons nous-mmes o Reghelini a pris ce qu'il crit, page 434 de
son 2
me
volume. Nous supposons qu'il a confondu. sous le nom d'Illumins d'Avignon, la mre loge du rite de
Swedenborg d'Avignon et les lus Cons sant dans la mme ville. Quant au prtendu voyage Londres, il n'a
eu lieu que dans l'imagination de M. Papus.
18
Le grade d'cuyer, un de ceux attribus Ramsay, tait immdiatement suivi de celui de Chevalier du
temple, dit aussi Chevalier lvite de l'intrieur ou Chevalier de la tour.
19
Comme l'a. si bien fait remarquer Jouaust, les titres d'Inspecteur gnral, de Souverain inspecteur et de
Grand souverain, aprs avoir t jonctions l'origine, sont devenus grades par une suite naturelle et presque
force des prrogatives qui y taient attaches, et de la dlgation que l'on en pouvait faire. Mais en 1760 ce
ntaient encore que des fonctions.
24
symboliques dites loges bleues. Il le regretta plus tard et,
convaincu des grands embarras que son caractre ouvert joint
ce qu'il appelait sa trop grande facilit avaient suscits
son uvre, il rsolut alors de s'en remettre son Tribunal
Souverain de Paris pour les demandes d'admission ou de
constitution qui lui taient adresses. Donc, Martins n'eut
pas la prudence d'attendre l'occasion de raliser ses pouvoirs,
et, sans tudier pralablement l'organisation d'un chapitre, il
s'ouvrit directement en loge bleue de ses divers projets. Il en
rsulta ce qui rsultera toujours de semblables propositions.
Les frres devant qui Martins rsuma, un peu la manire de
Ramsay, une sorte de plan parfait de la Franc-Maonnerie,
dans lequel il parlait successivement de la mystrieuse
construction de l'ancien et du nouveau temple, des Chevaliers
lvites, des Cohenim-Leviym et des lus Cons, ces frres,
disons-nous, coutrent avec dfrence les explications
thoriques du Grand Inspecteur; mais lorsqu'il fut question de
certaines dmonstrations moins thoriques, tous dsirrent
vivement recevoir ces nouvelles instructions. Martins, de son
ct, trop avanc pour reculer, tait aussi trop dsireux de
prouver sa bonne foi pour ne pas se rendre aux sollicitations
de l'assemble; mais, ne pouvant contenter tous les assistants,
il proposa d'excuter quelques travaux avec le concours de
trois matres que le sort dsignerait.
Le rsultat de tout ceci fut dplorable. Martins en deux
preuves fut couvert de confusion, et les trois matres devant
qui il avait opr dposrent en loge un rapport tel que, sur la
proposition du frre Raymond, et, malgr les hsitations de
quelques membres, l'expulsion immdiate de Martins fut
dcide.
Martins quitta prcipitamment Toulouse, en laissant
d'ailleurs quelques dettes qui achevrent de le perdre dans
l'esprit des francs-maons de cette ville.
Cette aventure un peu ridicule ne dcouragea pas Martins,
mais elle eut pour heureux rsultat de lui faire apporter plus
de prudence dans ses relations avec les loges relevant de son
obdience. D'ailleurs il n'eut pas toujours semblable
dconvenue. La loge de Josu, l'orient de Foix,
25

le reut avec honneur et, aprs la fondation de son temple, prit
le titre de Temple des Elus cossais.
20
Ce fut par les membres de ce temple que Martins
commena se faire connatre aux maons de Bordeaux, ville
dans laquelle il avait projet d'tablir le centre de ses
oprations. Bordeaux tait dj en 1761 un centre trs actif de
Franc-Maonnerie; on y comptait trois ou quatre loges dont
deux particulirement importantes, l'Anglaise et la Franaise.
L'Anglaise, qui tait la plus ancienne, tait en discussions
continuelles avec la Grande Loge de France, dont elle
s'arrogeait les droits en dpit de la dcision prise par lord
Harnouester. C'est ainsi qu'elle cra un grand nombre de loges
btardes, tant Bordeaux que dans les pays environnants, qui
ne furent dfinitivement rintgres que vers 1775. Aussi, ce
ne fut pas elle que Martins s'affilia, mais la Franaise.
Cette dernire loge, place sous l'administration de la Grande
Loge de France, se recommandait particulirement par le choix
de ses membres, dont plusieurs taient des personnages
minents du Parlement de Bordeaux.
Martins prsenta donc, sous les auspices du comte Maillai
d'Abzac, du marquis de Lescourt et de deux commissaires de
la marine, la demande d'affiliation suivante :
Le soussign,
Supplie trs humblement la trs respectable Loge de
vouloir bien lui faire l'honneur de l'affilier, et il fera en
reconnaissance des voeux au Grand Architecte de l'Univers
pour la prosprit des maons rpandus sur la surface de la
terre et de cette respectable Loge,
Sign : Martins, cuyer.
Sa demande fut accepte, et Martins s'effora ds lors de
slecter selon les formes ordinaires les membres de ses divers
degrs d'instruction.
Tout allait pour le mieux et Martins avait dj instruit un
certain nombre de frres, entre autres les deux frres
d'Aubenton, Morin, de Case, Bobie, Lexcombart, de Jull Tafar,

20
Archives de la collection de feu M. Astier, vnrable de la loge Rose du parfait silence, prsident du Chapitre
des Amis de la Sagesse et membre du Suprme Conseil du Rite cossais.
26

de Lescourt et d'Abzac,
21
lorsque le 26 aot 1762, la Franaise
reut une lettre des Loges de St Jean Runies. Par cette lettre,
les francs-maons de Toulouse informaient la Franaise des
infructueux essais de Martins dans leur ville, et lui
conseillaient de ne rien entreprendre et de n'difier aucun
temple sans un minutieux contrle des titres de ce frre. Ils
laissaient entendre que les titres du grand Inspecteur devaient
tre de son invention, parce que lui-mme n'tait qu'un simple
ouvrier en voitures et que, si sa condition rendait dj
suspecte la possession de semblables titres, son chec
dmontrait d'ailleurs clairement que lui, Martins, n'avait
aucun des pouvoirs attachs ces titres; parce qu'enfin la loge
avait eu connaissance de plusieurs crances oublies par
Martins lors de son dpart de Toulouse, et que cela suffisait
pour le signaler l'attention de tous les membres de la
confrrie.
La Franaise rpondit immdiatement que les titres du P.
M. Martins taient parfaitement rguliers; que, outre les
tmoignages de plusieurs frres de l'orient d'Avignon, le T. I11.
frre Roubaux avait envoy une attestation dtaille ce sujet;
qu'en ce qui concernait les pouvoirs du P. M. Martins, la
bonne foi de ce frre ne pouvait tre suspecte, vu qu'il avait
donn de ces pouvoirs des marques videntes; qu'enfin, la
Franaise elle-mme avait acquitt depuis plus de six mois la
dernire des crances dont il tait question, ainsi qu'il tait
facile de s'en assurer, et que le retard apport dans le
rglement de ces dettes n'tait pas imputable une mauvaise
volont, mais au mauvais tat des affaires temporelles du frre
Martins.
Bien que cette lettre et dtruit les inquitudes des francs-
maons de Toulouse, avec lesquels, d'ailleurs, la Franaise
resta en excellents termes, l'affaire ne laissa pas d'avoir de
fcheuses suites dans Bordeaux mme. Le peu qui s'en bruita
au travers des mystres dont s'entourent les loges permit
quelques mcontents de se livrer des suppositions
dsobligeantes pour la Franaise. Cependant cette loge ne fut
pas inquite. Elle continua ses travaux jusqu' la fin de 1764,
poque laquelle, son temple tant parachev,

21
La plupart de ces frres devaient faire partie en 1768, du Tribunal Souverain de Paris, sur le tableau duquel
ils figurent dj en 1767 titre consultatif.
27

elle prit le nom de Franaise lue cossaise, nom sous lequel
elle fut inscrite sur les tableaux de la Grande Loge de France,
le 1
er
fvrier 1765.
C'est partir de cette anne que de mauvais compagnons,
que Martins avait cru devoir expulser du temple des francs
lus cossais, furieux de ne pas avoir t initis dans les
mystres que leur avait dvoils la malencontreuse lettre des
francs-maons de Toulouse, s'efforcrent de ruiner
compltement le temple de la Franaise lue cossaise. A cet
effet, ils intrigurent auprs des loges btardes de Bordeaux,
o ils s'taient fait affilier en dpit de tous les rglements
maonniques, et russirent produire contre Martins une
bulle dans laquelle ils s'appuyaient sur les anciennes plaintes
des Loges St Jean Runies et sur les prtendues injustices
dont ils avaient t eux-mmes victimes pour demander la
Grande Loge de France la fermeture de la Franaise lue
cossaise. Ils s'abusaient trangement, car bien que la
Franaise lue cossaise travaillt en sa qualit d'atelier
symbolique sous l'obdience de la Grande Loge de France, il
tait vident que cette Grande Loge n'accueillerait pas les
plaintes de gens qui ne relevaient plus de son autorit. Leur
ptition resta donc sans rsultat. Cependant, l'anne suivante,
ils crurent avoir gain de cause : La Grande Loge de France
dsirait, en effet, depuis longtemps faire rviser les
constitutions d'un grand nombre de loges dont les patentes,
la suite de la confusion des pouvoirs, avaient t dlivres par
des chapitres ou des conseils. Le 15 aot 1766, elle rendit
donc un arrt par lequel toutes Ies constitutions taient
suspendues avec dfense d'en demander de nouvelles ailleurs
qu' la Grande Loge.
22
Le temple de la Franaise lue
cossaise fut donc ferm; Martins se rendit Paris muni de
ses divers titres, et ses ennemis exultrent d'une suspension
qu'ils croyaient devoir tre dfinitive. Ils ne se rjouirent pas
trs longtemps.

22
Voy.: Mmoire justificatif, du frre de Lachausse, garde des sceaux et archives de la Grande Loge. -
Contrairement tout ce que l'on a pu crire ce sujet, le Conseil des Chevaliers d'Orient ou Grands lus de
Zorobabel, loin de chercher dominer les loges symboliques, prit la mme anne un arrt pour venir en aide
la Grande Loge et demanda qu'aucune puissance maonnique n'ait le droit de constituer des ateliers
symboliques ni de les gouverner. Quant au Souverain Conseil, il fit lui aussi le 2 octobre 1766 par
l'intermdiaire du frre Gaillard, son orateur et membre de la Grande Loge, la proposition de crer trois
chambres, l'une pour administrer la symbolique, l'autre pour administrer les grades jusque et y compris
l'cossisme, la troisime pour tous les grades suprieurs l'cossisme.
28

Martins ne resta que quelques mois Paris pour ses
diffrentes constitutions et aussi pour une affaire de
mcanique qui ne voulait pas aboutir; mais il profita de ce
court sjour pour recruter les lments de son Tribunal
Souverain et pour se crer de nombreuses relations dans les
loges de province, grce aux dputs que ces loges avaient
envoys Paris la suite du dcret du 14 aot.
La Franc-Maonnerie tait en pleine effervescence; car les
frres du parti Lacorne, qui taient membres de chapitres,
avaient violemment protest contre le dcret de la Grande Loge
de France. vincs aux lections de 1765, ils avaient publi un
libelle contre les nouvelles lections et, somms de se
rtracter, les plus obstins s'taient vus bannir de la Grande
Loge par les quatre dcrets de 1765-1766, sans cesser
cependant de faire usage de leurs constitutions.
23
C'est la
suite de ces faits, d'o rsultaient pour la Grande Loge de
France les plus grandes difficults administratives, que cette
Grande Loge avait rendu le dcret du 14 aot 1766 et invit les
loges faire viser leurs constitutions.
Ces constitutions furent rapidement vises par les frres
Chaillon de Jonville et De Lachausse qui dlivrrent aussi les
diplmes et les lettres de constitution et rglrent tous les
comptes que les envoys des loges leur prsentrent.
Cependant Martins s'tait mis en rapport avec plusieurs
minents maons : les frres Bacon de la Chevalerie,
24

Willermoz, Fauger d'lgneaucourt, de Lusignan, de Loos, de
Grainville, Roz et quelques autres, auxquels il donna ses
premires instructions et l'aide desquels, l'quinoxe de
mars 1867, il posa les bases de son Tribunal Souverain de
Paris.
25
Il nomma substitut le frre Bacon de la Chevalerie, et
partit de Paris peu. aprs, en promettant de revenir au mois de
septembre.

23
Tous ces frres furent d'ailleurs rintgrs dans la suite. On ne saurait trop rfuter l'opinion qui veut que la
Grande Loge ait constamment fait une guerre outrance aux chapitres et leurs hauts grades. Les procs-
verbaux de la Grande Loge de 1765 1771, conservs aux Archives du Grand Orient prouvent simplement. que
la Grande Loge ne voulait pas s'immiscer dans l'administration des Hauts Grades, ni permettre aux Conseils
d'envahir la Maonnerie symbolique. Voil les seules difficults qui existaient entre ces deux corps constituants.
D'ailleurs le Mmoire justificatif dclare formellement qu'une grande partie des membres de la Grande Loge
taient en mme temps membres du Souverain conseil, du Conseil des chevaliers dOrient, etc.
24
Bacon de la Chevalerie, dont nous aurons reparler souvent dans la suite, tait Matre de la loge militaire de
Saint-Jean de Lyon. Il fut plus tard grand orateur du Grand Orient de France.
25
II n'y a pas trace que Willermoz ait pris part cet tablissement; il dut sans doute quitter Paris quelques
jours avant, muni du titre d'Inspecteur gnral pour l'Orient de Lyon.
29
Il fit route vers Bordeaux en visitant successivement les
diverses loges clandestines d'Amboise, de Blois, de Tours, de
Poitiers, et s'arrta La Rochelle o il se prsenta la loge
l'Union Parfaite, loge qui travaillait sous les auspices de la
Grande Loge de France depuis le 9 mars 1752 et qui dsirait
vivement obtenir des constitutions pour les degrs de
perfection. Martins confra quelques grades quatre
membres de cette loge et les adressa au Tribunal Souverain de
Paris. Il se dirigea alors vers Bordeaux o il arriva au
commencement de juin 1767, et o il rouvrit son temple la
grande surprise de ses ennemis.
Ces derniers d'ailleurs ne se tinrent pas pour battus. Ils
trouvrent un alli dans un certain Bonnichon, homme aussi
orgueilleux et cupide qu'il tait inconscient. Ce Bonnichon
vivait surtout d'expdients; il avait fait la connaissance de
Martins en 1766 et avait t ordonn par lui Rose-Croix et
membre du Tribunal Souverain de Paris. Avec une incroyable
impunit il commit de nombreux abus de confiance : vendant
des grades qu'il ne pouvait dlivrer et intrigant Paris, Lyon
et mme Bordeaux pour acqurir de l'importance et
discrditer son Grand Souverain. C'est ainsi qu'il ordonna
irrgulirement plusieurs frres et qu'il leur remit des
instructions de son invention. Aprs de nombreuses plaintes
des frres de Bacon de la Chevalerie, Willermoz et De
Lusignan, Martins se dcida enfin chasser Bonnichon du
temple de Bordeaux en le laissant la misricorde du Grand
Architecte de l'Univers .
Bonnichon, furieux d'avoir t dmasqu, s'entendit avec
un sieur Blanchet et quelques autres pour calomnier Martins
devant les magistrats de Bordeaux. Ils l'accusrent notamment
d'enseigner sous prtexte de Maonnerie des doctrines
contraires la religion chrtienne . Martins rpondit en
accusant Bonnichon d'escroquerie sous prtexte de
Maonnerie , en donnant les preuves de cette accusation;
mais en refusant de porter plainte. Les magistrats
suffisamment difis ordonnrent alors Bonnichon de quitter
Bordeaux dans les vingt-quatre heures.

30
Cela eu lieu en janvier 1769. Deux mois aprs, la suite
d'une affaire scandaleuse, la police contraignit le sieur
Blanchet quitter galement Bordeaux. Ces diffrents
vnements ne furent pas sans clairer compltement un
certain nombre de maons rests jusque l hostiles l'oeuvre
de Martins, et qui demandrent alors tre affilis la
Franaise lue cossaise. C'est ainsi que furent affilis au
mois de novembre 1769 les frres Duroy d'Hauterive, de
Calvimont, de Saignant-Deseru, de Montillac, de Pitrail-
Puysgur, Carraccioli, Isnard, etc. Plusieurs loges
demandrent aussi des constitutions que Martins fut
contraint de leur refuser, parce que sa propre bulle ne
l'autorisait pas fonder deux tablissements dans la mme
ville. Ces loges, que le dcret du 14 aot 1766 avait si fort
embarrasses, essayrent alors d'obtenir des constitutions de
Dublin, mais aussi vainement, parce que les concordats s'y
opposaient. Il n'y eut pas jusqu'aux ennemis acharns de
Martins qui ne vinrent lui faire des excuses et lui dire qu'ils
avaient t indignement tromps par Ies misrables Bonnichon
et Blanchet. Ils demandrent tre rintgrs, mais Martins
resta inbranlable et ne fut plus inquit.
Ainsi, ds le commencement de 1770, l'oeuvre maonnique
de Martins n'eut plus souffrir d'attaques extrieures. Elle
avait Bordeaux un grand nombre d'adhrents; des loges
Montpellier, Avignon, Foix, Libourne, La Rochelle, Eu,
Paris, Versailles, Metz, etc., et il semblait devoir
prosprer. Mais l'affaire Bonnichon avait t comme le signal
d'une srie de dissentiments intrieurs dont l'tude est de la
plus grande importance pour l'histoire des lus Cons,
puisque ces dissentiments devaient amener en moins de dix
ans la dcadence de l'oeuvre de Martins.
Bien que l'affaire Bonnichon se ft heureusement termine,
les frres Bacon de la Chevalerie, de Lusignan et Willermoz
avaient t peu satisfaits de la faon dont Martins avait
nglig leurs nombreux avis. Ils le firent voir au Grand
Souverain propos d'un rglement de dettes demand par le
frre de Grainville, comme condition de l'tablissement dfinitif
de Martins Paris. Martins avait en effet cette poque plus
de deux mille livres de dettes dans Bordeaux.
31

Par suite du mauvais tat de ses affaires, il n'avait pu se
rendre Paris en septembre 1767 comme il l'avait promis
son Tribunal Souverain. Ce dernier l'avait sollicit plusieurs
reprises de venir complter l'instruction des frres de Paris et
de Versailles, et lui avait enfin demand de quitter
dfinitivement Bordeaux pour se fixer dans la capitale.
Martins l'et fait volontiers, mais il ne voulait pas quitter
Bordeaux en y laissant des dettes dont on n'et pas manqu
de rendre responsable la Franaise lue cossaise, et qui
eussent compltement compromis son oeuvre de ralisation.
Le frre de Grainville qu'il entretint de ses perplexits crut bien
faire en crivant au Tribunal souverain pour lui demander
d'avancer la somme ncessaire au rglement des dettes du
Grand Souverain. II crivit dans le mme sens au frre
Willermoz Lyon.
Le 16 mars 1769 le P. M. Bacon de la Chevalerie, substitut,
rpondit en substance qu'il tait prt contribuer pour sa part
tons les frais du dplacement du Grand Souverain; mais que
le Tribunal Souverain attendait vainement depuis deux ans la
ralisation des promesses de Martins ; que les frres de
l'orient se plaignaient, non sans raison, d'tre ngligs, et que
quelques-uns d'entre eux avaient mme manifest des doutes
peu bienveillants l'gard du Grand Souverain ; que dans ces
conditions, et bien que lui, de la Chevalerie, se ft port
maintes fois garant de la bonne foi de Martins, il tait
prudent de ne pas continuer mcontenter des frres qui on
ne pouvait reprocher qu'un excs de zle et dont on attendait
quelques sacrifices. De son ct Willermoz crivit le 29 avril
Martins une lettre dans laquelle il exposait le
mcontentement de Bacon de la Chevalerie et de De Lusignan
pour la trop grande indulgence du Grand Souverain l'gard
du sieur Bonnichon. Dans ce factum il traitait assez durement
son Grand Souverain. mettant des doutes sur sa clairvoyance
et sur sa science, il se plaignait surtout de ne pas encore avoir,
au bout de deux ans, une preuve des pouvoirs de Martins;
d'en tre rduit se contenter des. tmoignages du P. M.
Substitut, et de n'avoir encore pu, faute d'instruction, poser
les bases d'un temple Lyon
26
,

26
Cette lettre du frre Willermoz a t publie in extenso par M. Papus dans son ouvrage sur Martins de
Pasqually, p. 42 et suiv.
32

Martins laissa passer le gros de l'orage et rpondit qu'il tait
tout dispos communiquer les crmonies et instructions,
tant gnrales que particulires ; mais qu'il redoutait qu'on ne
les tudit pas mieux que celles qu'il avait donnes
prcdemment, parce qu'il lui semblait que les frres taient
plus dsireux d'tre avancs dans l'ordre que dtermins
travailler leur instruction. Cependant il expdia un certain
nombre d'instructions.
Mais ce n'tait pas ce que dsiraient surtout Bacon de la
Chevalerie et Willermoz, Le premier voulait attirer Martins
Paris, auprs du Tribunal Souverain; et le second, tout en
dsirant recevoir personnellement des preuves des pouvoirs du
Grand Souverain, aurait surtout voulu fonder un
tablissement Lyon.
27
Au commencement de 1770 ils firent
donc de nouvelles propositions Martins qui rpondit par
une longue lettre
28
, dans laquelle, tout en se plaignant du trop
grand zle du frre De Grainville, il refusait les offres
pcuniaires du Tribunal Souverain. Il annonait que sa dette
tait sur le point d'tre acquitte et morignait ses Rose-Croix
de leur manque de confiance. Enfin il laissait entendre qu'il
avait connaissance de certaines fautes, en se contentant de
plaindre ceux qui manquaient aux devoirs de leur charge.
Ce dernier trait est important, car il nous montre que
Bacon de la Chevalerie avait, dj cette poque, commis
quelques irrgularits dans l'exercice de son ministre.
Bacon de la Chevalerie, dont Willermoz devait quelques
annes plus tard reprendre les projets, tait, en effet, tout
rcemment entr en relations avec plusieurs missaires de la
Stricte Observance templire d'Allemagne. Ils projetaient de
raliser en France, dans un but politique assez nbuleux, une
sorte de concentration maonnique analogue celle qui tait
tente en Allemagne, depuis une dizaine d'annes, par les
templiers du baron de Hund dont nous avons dj parl.

27
Nous ferons observer M. Papus, qui parle d'une loge d'lus cons sigeant Lyon, partir de 1765, sous la
prsidence de Willermoz, qu'il n'y avait encore Lyon, au commencement de 1770, que six lus cons, dont
Willermoz, peine initis.
28
Cette lettre, du 11 juillet 1770, est en ralit un factum de plusieurs pages in-40 et ne pouvait trouver place
ici, malgr son importance. On en trouvera une sorte de rsum p. 180 191 de l'ouvrage de M. Papus, dj
cit, o ce rsum est prsent de telle manire qu'on ne peut savoir s'il s'agit d'un brouillon de Martins ou
d'un rsum pris par Willermoz sur le document original. Nous penchons vers cette dernire hypothse, parce
que le document Papus ne mentionne pas un grand nombre de faits importants. Il est probable que Willermoz
se sera content, dans un voyage Paris, de relever sur le document des archives du Tribunal Souverain
l'ensemble des rponses de Martins relatives aux propositions faites par les Rose-Croix.
33

Bacon de la Chevalerie, maon actif mais ambitieux, esprait
que, les premires difficults aplanies, Martins ratifierait les
traits de son substitut et favoriserait un mouvement que ce
dernier avait t amen considrer comme trs important par
les envoys templiers Stelter et Draeseke. Il estimait surtout
que les Elus Cons trouveraient dans la Stricte Observance,
dont on lui vantait les ressources et le crdit et qui comprenait
effectivement beaucoup de personnages titrs et influents, un
vaste champ de recrutement et un puissant levier.
Il n'y avait qu'un lger nuage sur toutes ces belles
conceptions du substitut, nuage que Bacon de la Chevalerie ne
connut pas ou auquel il n'attacha aucune importance : c'tait
que l'norme systme de la Stricte Observance ne reposait que
sur le vide et les tnbres, et ne se soutenait que de promesses
et de tromperies, tout en tant troitement gouvern par ses
Suprieurs Inconnus.
29
Mais Martins de Pasqually savait quoi s'en tenir sur le
rgime des templiers allemands et sur ces fameux S. I. que l'on
devait connatre quelques annes plus tard, lorsque, aprs
avoir vainement tent de s'emparer du Grand Orient de
France, ils furent successivement dmasqus par leurs
propres partisans.
Le Grand Souverain et son substitut ne pouvaient donc
s'entendre. Peut-tre y avait-il entre eux d'autres sujets de
brouille, car il semble que le frre Bacon de la Chevalerie ne
remplissait pas toujours les conditions exiges dans les
travaux des lus Cons : Un jour, a-t-il racont, que je
n'tais pas parfaitement pur, je combattais tout seul dans mon
petit cercle, et je sentais que la force suprieure d'un de mes
adversaires m'accablait, et que j'allais tre terrass. Un froid
glacial, qui montait de mes pieds vers le coeur, m'touffait, et
prt tre ananti, je m'lanai dans le grand cercle pouss
par une dtermination obscure et irrsistible. Il me sembla en
y entrant que je me plongeais dans un bain tide dlicieux, qui
remit mes esprits et rpara mes forces dans l'instant.

29
C'est la premire fois que l'on voit apparatre dans la Franc-Maonnerie ces Superiores Incogniti ou S. I. qui
depuis ont t attribus, par un auteur fantaisiste, au thosophe Saint-Martin, peut-tre parce que ce dernier
signait ses ouvrages : un Philosophe Inconnu, nom d'un grade des Philalthes. Il est vrai que le mme fantaisiste
a attribu les Philalthes Saint-Martin ; qu'il a galement attribu le livre des Erreurs et de la vrit, du
Philosophe Inconnu, un Agent Inconnu; et qu'il s'intitule lui-mme S. I. Quand on prend de l'inconnu on n'en
saurait trop prendre.
34

J'en sortis victorieux, et, par une lettre de Pasqually, j'appris
qu'il m'avait vu dans ma dfaillance et que c'tait lui qui
m'avait inspir la pense de me jeter dans le grand cercle de la
Puissance Suprme .
Quoiqu'il en soit, Martins de Pasqually et Bacon de la
Chevalerie se sparrent assez mcontents l'un de l'autre.
Bacon de la Chevalerie cessa de faire des proslytes des
doctrines qui, disait-il, l'avaient rendu fort malheureux, et il se
confina dsormais dans la pratique des degrs symboliques et
philosophiques.
Mais, en 1771, les relations entre Martins et son substitut
n'taient pas encore aussi tendues qu'elles le furent un an
plus tard, lorsque Martins, convaincu des intrigues
fusionnistes de Bacon de la Chevalerie, rsolut de le suspendre
de ses fonctions et de le remplacer par T. P. M. Deserre. Aussi,
au mois d'aot 1771, se rendit-il, accompagn du frre De la
Borie, auprs du Tribunal Souverain de Paris. Il complta
l'instruction des anciens et des nouveaux Rose Croix de cet
orient, installa dfinitivement le temple de Versailles et repartit
pour Bordeaux au mois d'octobre. L, bien que toujours
tourment par ses affaires temporelles, il continua ses divers
travaux maonniques. Notamment, le 17 avril 1772, il ordonna
Rose Croix, le frre Deserre et le frre De Saint-Martin dont
nous reparlerons longuement dans la suite de cette Notice.
30
Martins de Pasqually devait quitter dfinitivement
Bordeaux le 5 mai 1772 pour aller recueillir une succession
Port-au-Prince.
Nous avons crit dans notre prcdente Notice que peu
d'annes aprs le dpart de Martins de Pasqually pour les
Antilles, une scission se produisit dans l'Ordre qu'il avait si
pniblement form; certains disciples restant trs attachs
tout ce que leur avait enseign le matre, tandis que d'autres,
entrans par l'exemple de Saint-Martin, abandonnaient la
pratique active pour suivre la voie incomplte et passive du
mysticisme . En effet, durant les cinq annes qu'il passa la
loge de Bordeaux,

30
Louis-Claude de Saint-Martin, n Amboise le 13 janvier 1743, et qui devait devenir un des plus grands
mystiques franais, avait t successivement avocat au sige prsidial de Tours et lieutenant au rgiment de
Foix dont les officiers, membres de la loge de Josu, lui firent connatre Martins de Pasqually.
35
Saint-Martin avait dj manifest quelque loignement pour
les travaux de Martins de Pasqually, et tendait dj
s'affranchir du dogmatisme ritulique des loges et le rejeter
comme inutile. Mais la vrit il ne tenta rien avant la mort de
Martins, survenue en 1774; tandis qu'un autre frre, le R. C.
Du Roy d'Hauterive, n'attendit pas cet vnement pour
manifester ds 1773 des tendances fcheuses pour le rite des
Elus Cons.
Nous n'avons malheureusement pas la lettre qui
mentionnait les agissements du T. P. M. Du Roy d'Hauterive et
nous devons nous contenter de la rponse du Grand
Souverain, rponse dont le passage suivant est d'ailleurs
suffisamment explicite :
Quant l'gard de ce qu'aurait pu dire le T. P. M. Du Roy,
je vous instruis du contraire. Il ne suffit pas de penser comme
nous pour tre un franc et lgitime maon et un parfait
chevalier des temples particuliers et gnraux, car alors serait
lu ou G. A. qui voudrait s'il avait eu en mains les instructions
et explications secrtes de ces grades, et l'Ordre serait la
merci complte de tous les dfaillants, comme vous pouvez le
comprendre. Aussi les propos du T. P. M. Du Roy m'tonnent
de la part d'un frre instruit qui, quand il combattait nos
tablissements, me reprochait des vues semblables celles
qu'il aurait aujourd'hui. Cependant voyez et instruisez-moi de
sa faon d'agir envers nos membres, et je vous exhorte veiller
ce que tous nos postulants aient bien reu leurs instructions
dans le symbolique, ou qu'ils les reoivent comme mules
selon ce que j'ai mand mon T. S. de Paris. Pour le reste
faites-en la collation selon mes propres instructions et avec le
crmonial que vous aurez du P. M. Substitut.
Faute de quoi vous ferez des membres sans
aucun des pouvoirs de leur grade et (qui) ne
seront d'aucune utilit l'Ordre encore qu'on les
avance aprs de semblables profanations, et ainsi
vous n'auriez pas nui l'Ordre seul mais plus
gravement aux sujets dsireux de s'instruire et de
progresser dans le bien. De plus vous ne devez pas
prendre exemple sur ma bien trop grande facilit
rcompenser le bon vouloir de quelques mules
36

qui ne remplissaient pas les conditions; mais vous
souvenir de tous les ennuis que m'a procurs
cette facilit et cela lors de nos tablissements de
Bordeaux et dans la personne des sieurs Lardy,
Duguers (Bonnichon) et autres, par suite de quoi
je me suis rsolu abandonner au conseil de mes
T. S. tout ce qui m'est adress. C'est un ptiment
auquel je me rsigne volontiers dans l'intrt de
l'Ordre.
Votre affectionn frre et matre
DON MARTINS DA PASQUALLY. G. S.
31
On voit d'aprs cet extrait que, dj la fin de 1773, le frre
du Roy d'Hauterive semblait considrer le crmonial des
divers grades comme une chose fort accessoire, et cherchait
trs probablement faire partager son opinion par quelques
membres de l'Ordre. Ce qui est certain, c'est que d'Hauterive
se spara de l'Ordre quelques annes plus tard; et l'on peut se
demander s'il n'y a pas une relation entre les tendances
manifestes par d'Hauterive en 1773 et la ligne de conduite
que devait tenir Saint-Martin dans la suite.
Le fait est qu'un peu avant la mort de Martins de
Pasqually, Saint-Martin se rendit Lyon o il fit avec
d'Hauterive une srie de confrences dans la loge de
Willermoz
32
, La Bienfaisance, et o il crivit son premier livre
intitul des Erreurs et de la Vrit : C'est Lyon, dit-il, que
j'ai crit le livre intitul des Erreurs et de la Vrit; je l'ai crit
par dsoeuvrement et par colre contre les philosophes.
J'crivis d'abord une trentaine de pages, que je montrai au
cercle que j'instruisais chez M. de Villermas (sic), et l'on
m'engagea continuer. Il a t compos vers la fin de 1773 et
le commencement de 1774, en quatre mois de temps, et
auprs du feu de la cuisine, n'ayant pas de chambre o je
pusse me chauffer. Un jour mme, le pot de la soupe se
renversa sur mon pied et le brla assez fortement.
Saint-Martin fut-il trs satisfait de ce sjour Lyon ? Nous
ne le pensons pas, pour diverses raisons : Mon premier

31
Extrait d'une lettre indite au frre De Gaicheux, du 16 novembre 1773. Anciennes archives Villaral. D. IX.
32
Parmi ces confrences, celle intitule : Des voies de la Sagesse nous a t conserve. On n'y trouve que des
penses morales, sans aucune question dogmatique.
37

sjour Lyon en 1773, 1774, 775, nous dit-il lui-mme, ne
m'a pas t beaucoup plus profitable que celui de 1785. J'y
prouvais un repoussement trs marqu dans l'ordre spirituel

33
. Ce qui occasionnait ce repoussement dans l'ordre
spirituel, et ce sur quoi Saint-Martin n'insiste pas, l'Histoire
maonnique va nous l'apprendre. Mais il est ncessaire de
faire ici une digression un peu longue et de reprendre l'tude
de cet Ordre de la Stricte Observance templire dont nous
avons diffr jusqu' prsent de dvelopper la formation et le
systme.
Le crateur de ce systme, le baron de Hund, riche
gentilhomme de Lusace, d'intelligence ordinaire, mais trs
port aux ides aventureuses et dou d'une forte dose de
vanit et d'une riche imagination, avait entendu parler durant
son sjour Paris, en 1743, d'une lgende sur la prtendue
continuation de l'ancien ordre des templiers officiellement
aboli vers 1313. De retour en Allemagne, il imagina, de concert
avec un frre Marschall, ancien grand-matre provincial de la
Grande Loge de Londres pour la Haute Saxe, de rtablir cet
ancien Ordre des Templiers en s'appuyant sur la Franc-
Maonnerie, et de chercher recouvrer les biens de cet Ordre.
En consquence, ils commencrent s'efforcer de rtablir le
plan du domaine de l'Ordre ; mais devant les difficults que
prsentait le rtablissement de certaines provinces, ils
adoptrent une nouvelle rpartition des provinces. Elle eut lieu
d'aprs les bases suivantes: 1 la Basse Allemagne avec la
Pologne et la Prusse ; 2 l'Auvergne ; 3 l'Occitanie ; 4 l'Italie
et la Grce ; 5 la Bourgogne et la Suisse ; 6 la Haute
Allemagne ; 7 l'Autriche et la Lombardie ; 8 la Russie et 9 la
Sude
34
. Ces provinces furent elles-mmes divises
administrativement en directoires, prieurs, sous-prieurs,
etc., d'une faon quelque peu arbitraire ; sauf cependant la
premire et la sixime province, pour la division desquelles on
utilisa la rpartition des loges maonniques existantes, loges
que l'on devait s'efforcer de faire entrer dans le systme.
Marschall et De Hund travaillrent ensuite composer leurs

33
Ce passage et le prcdent sont extraits du Portrait de Saint-Martin, autobiographie qui n'a pas encore t
publie intgralement.
34
A. la vrit, il y eut trois rpartitions successives des provinces : une premire tout imaginaire en sept
provinces, une seconde base sur les documents relatifs aux Templiers, et une troisime adapte aux ncessits
de l'poque.
38

rituels et tablirent six grades. Aux trois grades, apprenti,
compagnon et matre, ils ajoutrent un Matre cossais, un
Novice et un Chevalier templier que l'on divisa lui-mme en
quatre classes : celles d'Eques (chevalier), d'Armiger (porteur
d'armes), de Socius (alli), et d'Eques-professus ou grand
profs.
Comme il tait ncessaire, en attendant que les promoteurs
de ce systme eussent trouv quelques hauts personnages
pour l'appuyer, de donner l'Ordre l'autorit qui lui manquait,
Marschall et De Hund imaginrent de placer leur cration sous
les auspices de Suprieurs Inconnus, personnages fictifs dont
le mystre cacherait l'irralit, tout en laissant supposer de
hautes personnalits ayant en main l'instruction et la direction
de l'Ordre. Marschall et de Hund dcidrent aussi que chaque
frre recevrait un nom de guerre ; et ils rdigrent l'acte
d'obdience que l'on devait signer aux Suprieurs Inconnus ou
S. I. en entrant dans l'Ordre templier. Cet acte tait divis en
six points d'obissance absolue
35
, d'o le nom de Stricte
Observance donn l'Ordre templier.
Tout tait dj dispos. Les messages des S. I. avaient t
prpars, et le frre Marschall avait prsent De Hund aux
francs-maons de sa loge de Kittliz, comme ayant reu la
grande matrise templire pour l'Allemagne, sous le nom d'
Eques ab Ense ; quand Marschall, inquiet des suites
qu'aurait toute cette affaire, jugea prudent de se retirer.
Cet abandon ne dcouragea pas De Hund, qui distribua de
nombreux titres de chevaliers et russit faire signer son
fameux acte d'obdience dans plusieurs loges de la Saxe et du
Brunswick. Cependant sa ralisation aurait sans doute
rencontr de grands obstacles si un vnement inattendu ne
lui et procur une grosse rclame dans toute l'Allemagne.
Un certain aventurier nomm Becker, qui se cachait sous le
nom de Johnson, ayant eu vent des projets de De Hund,
essaya de supplanter ce dernier dans l'esprit de ses partisans
et de lui enlever le bnfice de son entreprise. Ce Johnson tait
trs habile.

35
Voir le texte dans Menge, Geschichte der Loge Ptbrte, etc., p. 81 et suiv., et dans Fessier. Histoire critique. On
s'engageait notamment, en signant cet acte, renoncer aux obligations et aux pratiques des autres
observances; ce qui explique amplement la conduite de Martins de Pasqually l'gard de Bacon de la
Chevalerie.
39

Connaissant la fatuit de De Hund tout en souponnant sa
hblerie, il ne lui contestait pas le titre de Grand-Matre ; mais
il se prtendait lui-mme envoy par les S. I. pour rformer
l'Ordre templier, et, tout en affirmant que lui, Johnson, avait
des pouvoirs illimits, il assurait que De Hund commandait
vingt-six mille hommes et que l'Ordre lui faisait un revenu de
plusieurs milliers de louis d'or; que le convent de l'Ordre se
tenait en permanence dans un endroit fortifi gard nuit et
jour par des chevaliers en armes et que la flotte anglaise tait
la discrtion de l'Ordre. II racontait aussi qu'il n'existait de
caisses qu'en trois endroits de la terre, savoir : Ballenstdt,
dans les montagnes de la Savoie et en Chine; que l'Ordre
possdait encore des manuscrits de Hugo de Paganis, grand-
matre des templiers. Il ajoutait que quiconque s'attirait la
colre de l'Ordre tait perdu corps et me. Il portait aux
thologiens une haine sans bornes : Cette canaille, disait-il,
ne se doute gure des chtiments que l'Ordre lui rserve.
De Hund, de son ct, prtendait que les rcits de Johnson
taient vrais; mais il prenait soin d'ajouter qu'il tait faux que
Johnson et l'autorit qu'il se donnait et qu'il n'appartenait
personne, sauf lui, Grand-Matre de l'Ordre en Allemagne, de
confrer des grades suprieurs aux trois premiers: Jusque-l
il tait rest dans l'ombre, mais il considrait dsormais,
comme un devoir, de faire publiquement partie de la Franc-
Maonnerie et il invitait les frres lui prter serment
d'obissance et de fidlit et attendre les instructions des S.
I.
Cependant De Hund, considrant la situation comme
dangereuse, cherchait une occasion de se dbarrasser de
Johnson sans trop de scandale. N'en trouvant pas, il s'leva
enfin fortement contre lui. Johnson tmoigna une grande
indignation et ne demanda pour runir les preuves de sa
justification qu'un dlai de vingt-quatre heures dont il profita
sagement pour prendre la fuite.
36
Quant De Hund, il parla avec tant d'assurance, en
frappant sur son pe, que les frres prsents ne firent aucune
difficult pour admettre qu'il avait bien rellement reu du

36
Dans la suite, on reconnut que ce Johnson avait commis, sous le nom de Leuchte, de nombreuses
escroqueries dans toute l'Allemagne. Condamn pour vol d'une caisse publique, il fut arrt et enferm au
chteau de la Wartbourg o il mourut en 1775.
40
dernier grand-matre des Templiers rfugis en cosse le titre
de Grand-Matre provincial d'Allemagne, sous le nom de
Chevalier de l'pe (Eques ab Ense).
Comme le nouveau systme donnait satisfaction aux
ambitieux, le frre Schubart de Kleefeld (Eques a Strutione),
homme adroit, persuasif et possdant une grande exprience
du monde, et que De Hund avait gagn sa cause, n'eut pas
grande peine obtenir en peu de temps un grand nombre
d'adhsions. Lui-mme, nomm Sous Prieur et pourvu de
beaux appointements, faisait miroiter aux yeux des frres un
plan financier destin enrichir les chevaliers pauvres.
D'aprs. ce plan, on se proposait de former, avec les droits des
rceptions extraordinaires et des promotions ajouts une
mise de fonds, s'levant, pour chaque chevalier, la somme de
cinq cents rixdales (environ 2,500 francs) un fonds que l'on
centuplerait au moyen de spculations commerciales.
Inutile de dire que ce plan ne fut par ralis. Lorsque
Schubart se trouva la tte d'une fortune suffisante, il dclara
qu'il renonait l'administration des biens de l'Ordre, et toutes
les brillantes esprances qu'il avait donnes ses adhrents
s'vanouirent en fume, au grand dsappointement de ces
derniers.
Cependant, grce aux habiles promesses de Schubart et
l'activit de Hund et d'un frre Jacobi que le grand-matre
s'tait adjoint, l'Ordre avait fait quelques progrs. Outre un
grand nombre de maons de la Prusse, du Brunswick, du
Mecklembourg, du Hanovre, du Danemark et de la Courlande,
il comptait parmi ses membres le duc Ferdinand de Brunswick
qui travaillait crer Brunswick mme une grande loge de
direction.
Mais les ressources d'une riche imagination ne sauraient
suppler la vrit, et De Hund ne devait pas tarder tre
cras par sa propre construction.
Comme les S. I. commenaient montrer une certaine
incertitude dans l'administration de l'Ordre et que, malgr leur
science infuse, ils faisaient trop souvent preuve d'une
ignorance manifeste ; comme, tout en accablant de
mandements leurs sujets lis par d'troits serments,
41
ces suprieurs aussi autoritaires qu'inconnus ne semblaient
pas savoir exactement ce qu'ils voulaient, De Hund se vit
bientt press de toutes parts de demandes d'claircissements.
Priv de conseils, il ne pouvait que rpondre ce qu'il avait
toujours dit sur la continuation de l'Ordre des Templiers et sur
leurs S. I. que, disait-il, il ne connaissait pas lui-mme et dont
il recevait les ordres. Comme il se retranchait derrire un
prtendu serment, les frres ne purent rien en tirer, mais
commencrent le considrer avec une certaine dfiance.
Cependant les affaires de l'Ordre allant de mal en pis, on
songea convoquer une assemble de tous les chefs patents
du systme, assemble qui eut effectivement lieu en mai 1772,
au chteau de Brhl, Kohlo en Lusace. Le duc Ferdinand de
Brunswick y fut nomm Grand-Matre gnral, tandis que De
Hund. aprs avoir affirm sa lgitimation sur son pe, ne fut
lu Grand-Matre que dans les loges de la Haute et Basse
Saxe, du Danemark et de la Courlande. Vu son got pour les
hommages et les pompes extrieures, on lui laissa la direction
du crmonial et le choix des titres en lui enlevant toute autre
attribution.
Bien que De Hund ne possdt plus qu'un semblant de
pouvoir et que son autorit ft devenue trs problmatique, il
prit sur lui de rpandre le rgime templier au del de
l'Allemagne et notamment en France, o il avait dj envoy de
nombreux missaires. Il pensait recouvrer ainsi l'appui qui lui
faisait dfaut dans son pays.
Dans ce but, il dlivra le 27 fvrier 4774 un frre De
Weiler (Eques a Spica Aurea) une patente de Commissarius
generalis perpetuus visitationis avec pouvoir de rtablir la
seconde, la troisime et la cinquime provinces (Auvergne,
Occitanie et Bourgogne).
En consquence Weiler, muni du fameux acte d'obdience
en six points des S. I. et des rituels de l'Ordre templier
allemand, traduits en franais, pour la circonstance, par le
professeur H. Bernard, se dirigea vers la France pour sa
tourne de missionnaire. En moins de quatre mois-il tablit
non pas trois provinces, mais quatre ; ayant pris sur lui d'en
tablir une quatrime sous le nom de Septimanie.
42
Les directoires de ces quatre provinces avaient leurs siges en
une seule loge des villes de Lyon, Bordeaux, Strasbourg et
Montpellier. Les quatre provinces, Auvergne, Occitanie,
Bourgogne et Septimanie avaient chacune leur grand-matre
plac sous la grande matrise gnrale du' duc Ferdinand de
Brunswick.
Nous ne nous occuperons, pour le moment, que de la
province d'Auvergne dont Willermoz avait sign l'acte
d'obdience en en recevant la grande matrise.
Cette province, la seconde de l'Ordre templier, figurait d'une
faon toute particulire dans les lgendes de la Stricte
Observance o il tait dit, qu'aprs la mort de Jacques Molay,
le grand-matre provincial de l'Auvergne, Pierre d'Aumont,
ainsi que deux commandeurs et cinq chevaliers parvinrent
se rfugier dans une le cossaise o d'Aumont, premier de
nom, fut nomm grand-matre de l'Ordre en 1313. Elle avait
son sige directorial Lyon, dans la loge La Bienfaisance o
Saint-Martin fit une srie de cours en 1774. C'est l que nous
retrouvons effectivement, la fin de 1774, Saint-Martin trs
mcontent de lui-mme et assez peu satisfait de la conduite de
Willermoz.
Saint-Martin avait-il personnellement sign l'acte
d'obdience aux S. I, du baron De Hund ? Nous ne le pensons
pas. II n'tait vraisemblablement engag que comme membre
de La Bienfaisance et cela suffisait pour le mcontenter.
'un autre ct, quelque dsir qu'il et de se sparer du
mouvement de Willermoz, sa situation vis--vis de ce dernier
tait assez dlicate. A son arrive Lyon, en l'hiver de 1773,
presque sans ressources (il n'avait aucune position, ayant
donn sa dmission d'officier, et tait quelque peu brouill
avec son pre) et contraint, comme il nous le dit lui-mme,
composer son premier livre au feu de la cuisine n'ayant pas
de chambre o je pusse me chauffer , il s'tait vu bientt
accueilli et log dans la propre maison de son riche frre
Willermoz. On comprendra sans peine que, quel que ft son
mcontentement des vises de Willermoz, l'amiti et la
reconnaissance qu'il avait pour ce dernier lui craient des liens
bien difficiles rompre.
43
Peu partisan des associations et des embrigadements il avait
fait ce qu'il lui tait possible de faire pour dissuader son ami
de s'infoder la Stricte Observance templire et n'avait
obtenu aucun rsultat, Willermoz croyant avoir de srieuses
raisons pour persvrer dans son entreprise.
Les raisons invoques par Willermoz taient en somme les
mmes que celles qui avaient dj brouill Bacon de la
Chevalerie et Martins de Pasqually ; mais ce dernier tait loin
et dj malade; les lus Cons de Lyon ne recevaient plus de
lui que de rares instructions, et Willermoz ne pouvait songer
recueillir la succession du Grand Souverain. D'ailleurs
Willermoz, qui n'avait obtenu aucun rsultat des initiations de
Martins, tait assez dcourag et songeait chercher ailleurs
ce qu'il n'avait pu obtenir chez les Elus Cons. Aussi, dans la
prvision que ces Elus Cons ne pourraient longtemps
subsister, parce que le Souverain Substitut, successeur
probable de Martins, Armand Robert Caignet de Lestre,
tant dj accabl par le poids de sa charge de commissaire
gnral de la marine et rsidant lui-mme Saint-Domingue,
ne pourrait probablement pas s'occuper des affaires de son
Ordre, Willermoz crut sans doute agir sagement en traitant
sans plus tarder avec cet Ordre de la Stricte Observance
templire que l'on disait si puissant et dont on racontait tant
de merveilles.
L'affaire paraissait avantageuse : Willermoz recevrait la
grande matrise provinciale d'Auvergne dont la loge La
Bienfaisance serait le centre directorial ; et cette loge, cessant
de vgter pour devenir une sorte de puissance maonnique,
prterait en retour son appui l'Ordre templier pour faciliter
ce dernier une action sur la Maonnerie franaise, et
particulirement sur le Grand Orient de France qui venait de
se fonder et dont plusieurs rgimes se disputaient la direction.
L'occasion semblait favorable. Plusieurs officiers du Grand
Orient taient dj gagns la. Stricte Observance,
particulirement les anciens lus cons Bacon de la Chevalerie
et l'abb Rozier qui occupaient des postes trs importants pour
la bonne conduite de l'entreprise. C'tait une occasion unique
de "sortir de l'ombre ; du moins c'est ce que pensait Willermoz
quand il signa l'acte d'obdience.
44

Martins de Pasqually avait dj manifest quelque
inquitude, au commencement de 1774, sur le rle que
semblaient vouloir jouer Willermoz et quelques autres dans le
Grand Orient de France : Je ne vous cacherai pas, crivait-il
de Port-au-Prince Willermoz, que le P. M. Caignet, ainsi que
moi, de mme que tous les membres qui composent le Grand
Tribunal Souverain de mon Grand Orient, ont t surpris et
mme tonns lorsqu'on a vu votre nom dans un paquet
imprim qui traite de Loge nationale de France
37
, et que l'on
fasse mendier une somme d'argent titre de don gratuit des
seigneurs de distinction tous gards, aux diffrentes loges du
Royaume sous prtexte de faire construire un temple pour
l'installation de monseigneur le duc de Chartres. Martins
semblait croire qu'il s'agissait d'un coup d'argent alors qu'il
tait rellement question d'installer en grande pompe, dans un
temple spcial, le duc de Chartres, depuis Philippe galit, de
triste mmoire. Cependant il faut avouer qu'il parait tre
mieux inform qu'il ne veut le faire voir, car il continue en ces
termes : Il semble dans cet imprim que M. de la Chevalerie
soit la tte de ce nouvel tablissement et il fait l'abb Rozier
un agent indiffrent; mais il y est pour quelque chose
38
.
L'Ordre chez nous ne retient personne de ses sujets de force ;
au contraire, il les laisse comme il les a pris ; ils ont toujours
leur libert; car autrement ils n'auraient point de mrite de
faire le bien au prjudice du mal. Expliquez-moi comment
votre nom se trouve mis dans cet imprim que le P. M. Caignet
a reu de Paris et un second volume pareil qu'on lui a adress
ces jours passs, qui a eu le mme sort que le premier. qui a
t inconsidr
39
.
Pour bien se rendre compte de la situation dans laquelle se
trouvait Martins, il faut savoir que les imprims dont il parle
dans cette lettre du 24 avril 1774 taient bien antrieurs au
mois d'octobre 1773. Ce fut en effet le 28 octobre 1773 que le
duc de Chartres fut install Grand-Matre du Grand Orient de
France, au temple de son htel de la Folie-Titon, au cours
d'une crmonie qui, outre la cotisation de trente livres

37
Le nom de Grande Loge nationale de France est celui que prit au dbut le Grand Orient de France.
38
Nous avons dj parl de Bacon de la Chevalerie. L'abb Rozier tait entr dans les lus Cons en 1771. Il
tait depuis 1773 prsident de la Chambre des Provinces du Grand Orient dont Bacon de la Chevalerie tait le
grand orateur. Eux et Willermoz figurent dans les tableaux comme dputs de Lyon, Strasbourg et Bordeaux.
39
Extrait d'une lettre au frre Willermoz. M. Papus l'a publi dans son ouvrage intitul Martins de Pasqually
sans en comprendre la porte.
45

pour chaque frre qui y prit part, cota plus de trois mille trois
cent quarante livres aux frres dsireux de faire leur cour cet
illustre Grand-Matre. Martins se trouvait donc en prsence
d'un fait accompli depuis six mois , fait sur lequel, comme sur
les agissements des lus Cons de Lyon, il ne reut jamais
aucun claircissement de Willermoz, puisque, le 23 juillet
1774, il crit encore :
Je suis trs inquiet du T. P. M. Willermoz qui
ne juge pas utile de me faire rponse sur les faits
dont je vous a crit, mais j'en sais assez
maintenant par le T. P. M. Substitut pour que la
fivre o je suis me laisse peu de repos. Un frre
qui doit aller Bordeaux dans quelque temps
emportera le gros des instructions et le statut
gnral. Cela ne les engagera pas beaucoup mais
je veux qu'ils le signent tous. Vous pourrez avoir
les instructions et tableaux de T. P: M. Disch qui
ils doivent tre remis. Je supplerai au reste selon
la mesure de mon tat de sant et que vous
m'aurez instruit de ce qui se passe, malade que je
suis de l'incertitude de leur esprit et qu'ils ne
voient pas ce qu'ils font .
40

On voit dans cet extrait de lettre que Martins, dj atteint
de la maladie qui devait l'emporter, est trs inquiet de la
conduite de Willermoz et des frres de Lyon. Il semble qu'il
dsire leur faire signer une sorte d'engagement sous la forme
d'un statut gnral.
Ce statut gnral part en effet avec le frre Timbale au
commencement du mois suivant et avec lui plusieurs lettres
dont une adresse Willermoz. Martins est trs malade. Dans
sa lettre, aucune allusion aux faits reprochs, mais seulement
un passage et un post-scriptum, corollaires de la lettre
prcdente : Je profite du dpart du frre Timbale qui va
Bordeaux pour vous faire part de l'envoi que le Tribunal
Souverain du Port-au-Prince vous fait,

40
Extrait d'une lettre indite au frre Manet de Versailles. (Anciennes archives de M. Villaral. D. XVII).
46

qui consiste au nouveau statut gnral que vous suivrez
rgulirement dans tout son contenu. Et le post-scriptum :
Lisez avec soin le statut gnral que je vous envoie certifi et
scell du grand timbre de l'Ordre. Vous aurez soin de faire
signer tous les frres de votre Grande Loge aux feuilles qui
sont de reste au prsent statut.
41

Lettre et statut ne furent remis Willermoz qu'au
commencement de novembre 1774 : Martins de Pasqually
tait mort depuis le 20 septembre ; et, depuis le mois de mars
de la mme anne, les lus Cons de Lyon taient infods au
duc de Brunswick, grand-matre de la Stricte Observance
templire.
Comme nous l'avons dj dit, Saint Martin passa l'anne de
1774 Lyon, dans d'assez mauvaises conditions morales. Peu
satisfait de la politique de Willermoz, il comprenait d'autant
moins les raisons qui faisaient agir ce dernier qu'il tait de
moins en moins partisan des travaux maonniques en
commun et qu'il n'avait plus gure d'estime que pour les
travaux individuels. Cependant il ne voulait pas froisser un
ami qui le soutenait depuis un an et il bornait sa protestation
assister le moins possible aux sances de la loge provinciale
d'Auvergne, sous prtexte de travaux particuliers.
L'anne 1775 devait apporter quelques changements dans
cette vie de contrainte. Cette anne-l il se produisit en effet
un certain dvoilement des mensonges de la Stricte
Observance. Cela eut lieu l'occasion d'un convent qui se tint
Brunswick du mois de mai au mois de juillet, convent o
assistrent les reprsentants de vingt-trois loges sous la
prsidence du duc de Brunswick.
Presque toutes les provinces avaient ardemment demand
que le frre De Hund prouvt d'une manire fonde la
lgitimit de ses pouvoirs, afin que cette question de mme que
celle des Suprieurs Inconnus ft enfin claircie.
A ce convent se prsenta un certain Stark qui avait t
initi dans la Stricte Observance, sous le nom d'Equus ab
Aquila fulva, et qui avait appris connatre fond le systme
templier et en percer les faiblesses.

41
Extrait d'une lettre au frre Willermoz, publi par M. Papus dans son Martins de Pasqually.
47
Il se donnait pour chancelier du Grand Chapitre d'cosse et
comme envoy par les S. I. de ce corps suprme pour instruire
les frres des vrais principes de l'Ordre et pour leur
communiquer ses sublimes secrets. Il ajoutait naturellement
que Johnson tait un imposteur; que le baron de Hund n'avait
jamais possd les hautes connaissances de l'Ordre, et qu'il en
conviendrait lui-mme; mais que lui, Stark, tait assez dispos
remplir sa mission si les frres voulaient se soumettre
aveuglment aux lois qu'il pourrait leur dicter. L'assemble
tait incertaine, quand le frre trsorier reprsenta qu'avant de
promettre une soumission aveugle des Suprieurs Inconnus
et des exigences dont on ignorait la nature et l'tendue, il
fallait au moins vrifier les pouvoirs qui autorisaient Stark
traiter avec l'assemble. Cet avis prvalut, car les frres qui,
depuis plusieurs annes, avaient envoy aux S. I., par
l'entremise de leurs prtendus dlgus, des contributions qui
s'levaient plusieurs milliers de rixdales, n'taient pas fchs
de recevoir quelques claircissements. Mais ce fut en vain
qu'on s'effora d'obtenir de Stark l'exhibition de ses titres et
des claircissements sur les obligations qu'il prtendait
imposer. Les frres refusrent donc d'en passer par o il
voulait.
De Hund, somm son tour de fournir des explications,
raconta qu'il avait t reu Chevalier du Temple en 1743
Paris, dans une loge dont il ignorait le nom, en prsence de
lord Kilmarnock et de lord Clifford ; qu'on ne l'avait pas
dsign expressment comme grand-matre, mais qu'on lui
avait laiss supposer qu'il avait cette qualit. Il raconta aussi
qu'il avait reu plus tard une patente signe du nom de
Georges et que, par l'intermdiaire d'agents inconnus, il avait
correspondu avec des Suprieurs non moins inconnus dont les
lettres venaient d'cosse ; que le frre Marschal lui avait remis
avant sa mort le matricule de l'Ordre, pice que De Hund
produisait . l'appui de son assertion mais qui ne contenait
autre chose qu'une division de l'Ordre en provinces. Deux
lettres qu'il donnait comme les nouvelles les plus rcentes qu'il
et reues du Grand Chapitre renfermaient, en termes
ambigus, le contraire peu prs de ce qu'elles semblaient
devoir prouver.
48
De Hund dclarait d'ailleurs ne pas reconnatre l'obligation de
se justifier, et ne pouvoir, en vertu de son serment, donner
d'autres explications.
Cette dclaration, jointe la nullit de sa patente, n'tait -
pas faite pour dissiper les apprhensions d'hommes un peu
clairvoyants. Aussi les membres du convent, en prsence des
contradictions et des rcits invraisemblables de Stark, de
Jacobi, de Prangen, de De Hund et de quelques autres,
rsolurent-ils de faire eux-mmes leur enqute sur ces
tnbreux rcits et d'en finir avec ces S. I. dont on les bernait
depuis si longtemps. En prsence du lamentable abus fait de
la confiance des frres, on tait bien dcid ne reconnatre
dsormais d'autres chefs que ceux qui auraient t l'objet d'un
choix libre et n'obir d'autres lois que celles que l'on aurait
faites soi-mme et qui auraient t adoptes la majorit des
voix.
Le rle de De Hund tait fini. Il abandonna son invention et
se retira dans ses terres en laissant tous ses templiers en proie
au plus grand trouble.
On conoit que de tels claircissements n'taient pas faits
pour rjouir les membres de La Bienfaisance et en particulier
Saint-Martin. Ce dernier, qui le manuscrit du livre des
Erreurs et de la Vrit avait rapport quelque argent, quitta
d'abord Lyon pour voyager en Italie. Puis, trouvant que
l'hospitalit que lui donnait Willermoz lui crait de trop
grandes obligations, et bien dcid, la suite de quelques
petits dissentiments maonniques, recouvrer sa libert, il
partit brusquement pour Paris. Nous le retrouvons dans cette
ville au commencement de juillet, assez confus de sa fugue,
consommant inutilement, comme il le dit lui-mme, son temps
et son argent, mais bien dcid ne plus cder Willermoz.
Aux lettres de ce dernier il rpond en se dfendant d'avoir
voulu critiquer la conduite du Grand-Matre provincial
d'Auvergne, mais il dsire vivre dornavant chez lui et dans
une complte libert. Cependant il croirait exposer ses frres
des remarques trs prjudiciables au bien de l'Ordre s'il
quittait Lyon aprs avoir quitt la maison de Willermoz, et
surtout si ses frres souponnaient la cause de sa fuite.
49

Sa conscience est tranquille parce que, dit-il, ses motifs sont
purs et qu'il ne cherche que le bien de tous en cherchant le
sien, car il n'y a qu'un seul point de runion pour tous les
hommes. Ce passage est prcieux parce qu'il renferme la
thse que le mystique Saint-Martin soutiendra durant toute sa
vie, puisque nous retrouvons la mme thse dans cette note de
lui, crite quelques jours avant sa mort : L'Unit ne se trouve
gure dans les associations; elle ne se trouve que dans notre
jonction individuelle avec Dieu.
Saint-Martin veut bien revenir Lyon, mais c'est la
condition de vivre isol. Si cela convient Willermoz, il le prie
d'aller lui louer une petite maison dans un endroit qu'il lui
dsigne, maison qui prsentera les conditions requises pour
ses oprations. Mais comme il ne faut pas que les frres
s'tonnent de ce nouveau genre de vie, la chimie servira de
prtexte : Je paratrai, dit-il, y avoir pris un got infini,
dsirer vivement d'tre plus porte de suivre M. Privat dans
ses oprations, et pour cet effet avoir jug ncessaire de
prendre un logement dans ses cantons.
On voit aisment qu'il s'agit ici non pas de chimie ou
d'alchimie, mais bien d'oprations analogues sinon identiques
celles des Elus Cons. Nous disons analogues sinon
identiques parce que nous croyons que Saint-Martin songeait
dj cette poque transformer les donnes de son ancien
matre et modifier le crmonial des lus Cons comme il le
fit trs certainement deux ans plus tard, ainsi que nous le
verrons dans la suite.
42
Toujours est-il que les annes qui suivirent apportrent un
grand changement dans les vues de Saint-Martin. De mme
que les premiers chrtiens taient surpris des miracles
d'Apollonius de Tyane ou de Simon le Magicien, de mme
Saint-Martin prouvait quelque inquitude des surprenantes
oprations d'un Saint-Germain, d'un Schrder ou d'un
Cagliostro, et commenait regarder d'un oeil souponneux
les tranges manifestations de l'cole de Martins de
Pasqually. Madame de La Croix, elle-mme, cette grande
admiratrice du livre Des Erreurs et de la Vrit ,

42
Voir ce sujet la lettre crite Willermoz, le 30 juillet 1775. Cette lettre a t publie intgralement, croyons-
nous, dans l'Initiation d'octobre 1898, o elle est peu prs incomprhensible sans les prsents commentaires.
50

qui en avait recueilli l'auteur Paris, et chez laquelle Saint-
Martin devait crire une partie de son Tableau Naturel ,
n'tait pas l'abri de ses soupons. Il est vrai que cette
Madame de La Croix tait assez inquitante. Exorciste de
possds et trop souvent possde elle-mme, elle se vantait
surtout d'avoir dtruit un talisman de lapis-lazuli que le duc
de Chartres avait reu en Angleterre du clbre Falk Scheck,
grand rabbin des juifs, talisman qui, disait-elle, devait
conduire le prince au trne et qui fut bris sur ma poitrine par
la vertu de mes prires. Elle et Saint-Martin cherchrent
s'endoctriner et ne russirent qu' se brouiller.
C'est que Saint-Martin, comme en tmoignent sa vie, ses
ouvrages et sa correspondance, avait fort peu de considration
pour les manifestations sensibles. D'o venait cette aversion ?
Peut-tre d'une certaine crainte, car il nous avoue lui-mme
qu' l'cole de Martins de Pasqually il lui arrivait souvent de
laisser tomber son bouclier, ce qui faisait de la peine au
matre. Peut-tre aussi de ce que lui-mme n'tait pas, selon
ses propres expressions assez avanc dans ce genre ni dans
aucun autre genre actif.
Il ressort, en effet, de tous les crits de Saint-Martin, et cela
suffirait prouver qu'il n'avait pas reu de Martins de
Pasqually une initiation complte, qu'il ne voyait aucun moyen
physique de contrle sur ce qu'il nomme le sensible, l'externe,
le physique, etc., et que, ne pouvant reconnatre la vritable
source des manifestations sensibles, il les ddaignait quand il
ne les redoutait pas.
Nous ne rditerons pas tout ce qui a t crit ce sujet par
Saint-Martin ou par ses biographes et commentateurs, car ce
serait outrepasser les bornes de notre travail. Nous nous
bornerons citer quelques lignes o se trouvent condenses
toutes les raisons donnes par Saint-Martin : Je dois ajouter
que, si la puissance mauvaise peut tout imiter, la puissance
bonne intermdiaire parle souvent comme la puissance
suprme elle-mme. C'est ce qu'on a vu Sina, o les simples
lohim ont parl au peuple comme tant le seul Dieu, le Dieu
jaloux.
43


43
Voy.: Lettre Kirchberger, publie par MM. Schauer et Chuquet dans la . Correspondance indite de Saint-
Martin , p. 118.
51

Il est croyons-nous difficile d'aller plus loin que Saint-Martin
dans la suspicion des phnomnes sensibles. Que prtend-il
donc ? Il prtend que le seul critrium de toute manifestation
rside dans une conscience claire par la prire. C'est ce qu'il
appelle la voie interne ou intrieure; voie en faveur de laquelle
il combattra plus ou moins ouvertement, ds 1777, le
crmonial et les formules thurgiques dont faisaient encore
usage les quelques temples lus Cons du nord de la Loire,
rests sous l'administration du Tribunal Souverain de Paris et
sous la direction spirituelle du Grand-Matre R. C. et Grand
Souverain Caignet de Lestre
44
, successeur de Martins de
Pasqually.
C'est ainsi qu'une scission ne tarda pas se produire dans
l'Ordre que Martins avait si pniblement organis; certains
disciples restant trs attachs tout ce que leur avait enseign
le Matre, tandis que d'autres, entrans par l'exemple de
Saint-Martin, abandonnaient la pratique active pour suivre la
voie incomplte et passive du mysticisme.
La plupart des Elus Cons, placs entre la rforme ngative
prconise par Saint-Martin, et les compromissions de
Willermoz avec la Stricte Observance templire, se
dcouragrent et se replacrent sous leurs anciennes
obdiences. Ainsi firent ceux de l'Orient de La Rochelle dont la
patente constitutive n'est pas ratifie au del de 1776; ainsi
firent ceux des orients de Libourne, de Marseille, etc.
Le duc de Chartres, lors du voyage triomphal qu'il entreprit
dans le midi de la France, fut reu avec de grands honneurs
par les Directoires. Il visita loges et chapitres, et posa
Bordeaux la premire pierre du nouveau temple de La
Franaise. Ces manifestations taient une suite de la
diplomatie des quatre Directoires franais, que menaient
activement Bacon de la Chevalerie, Willermoz, l'abb Rozier,
Prothire et quelques autres. Les oprations de ces frres, bien
que rendues difficiles par le rgime tranger des directoires,
rgime en opposition avec les lois nationales de la Maonnerie,

44
Et non Lester, comme, l'crit M. Papus qui, ne connaissant de l'existence des Elus Cons que ce que lui en
ont appris quelques lettres de Martins Willermoz, a feint de croire que ce dernier tait le successeur de
Martins de Pasqually.
52
qui prononcent l'irrgularit contre toutes les loges constitues
sous des obdiences trangres, avaient eu l'anne prcdente
un commencement de succs.
Le Grand Prsident de la Chambre des Provinces du Grand
Orient, l'abb Rozier, avait russi faire accepter l'examen des
propositions d'union prsentes par les directoires templiers.
Une commission compose des frres De Mry d'Arcy,
d'Arcamba1 et Guillotin avait t nomme le 4 fvrier 1775
pour examiner ces propositions d'union qui furent rdiges le
24 avril. On y disait qu'il tait de la justice du Grand Orient
d'adopter ce trait parce que les droits de suprmatie du
Grand Orient lui taient conservs, l'alliance tant propose
par les Directoires, lesquels se rendaient tributaires du Grand
Orient. Mais on insrait au trait que les Directoires
conserveraient l'administration de leur rite et de leur rgime
tout en ayant le droit de se faire reprsenter par des dputs
qui jouiraient de tous les droits et prrogatives des autres
loges. Ce trait fut scell en 1776 par le voyage du Grand
Matre du Grand Orient, le duc de Chartres.
Cependant les protestations ne se firent pas attendre.
Comme les loges de la correspondance du Grand Orient
n'avaient pas t consultes, un grand nombre d'entre elles
dclarrent que le Grand Orient n'tait pas autoris conclure
ce trait. Elles allguaient des faits graves contre la plupart
des membres des Directoires, montrant que ces membres
n'taient que des ambitieux, des transfuges et des dserteurs
du rite franais, qui avaient essuy les refus constants des
loges rgulires. Elles prtextaient surtout qu'il ressortait du
trait que les Directoires deviendraient juges du Grand Orient
dont les loges ne pourraient jamais juger la Stricte
Observance. La Grande Loge de Lyon, notamment, excita un
violent orage au sein du Grand Orient. Son dput, l'abb
Jardin, y donna lecture d'un mmoire extrmement violent
contre les Directoires templiers et dirig contre le Grand
Orateur, Bacon de la Chevalerie, qu'il dnonait comme
favorisant la politique de la Stricte Observance au dtriment
du Grand Orient.

53

Mais il avait affaire plus fort que lui. Bacon de la
Chevalerie para le coup en faisant dfrer le jugement au
Grand Matre lui-mme, le duc de Chartres, qui signa, le 4
avril 1778, un dcret par lequel il dclarait la Grande Loge de
Lyon raye de la correspondance du Grand Orient, si elle ne se
rtractait dans un dlai de quatre-vingt-un jours, suspendait
l'abb Jardin de toute fonction maonnique pendant quatre-
vingt-un mois, et ordonnait la destruction par le feu de tous
les mmoires et pices concernant cette affaire.
45
A ces mesures arbitraires, la Grand Loge de Lyon rpondit
qu'elle s'tait dcide agir par elle-mme, parce que huit
lettres o elle consignait les renseignements pris Londres et
Berlin sur les Directoires de la Stricte Observance avaient t
laisses sans rponse par le grand Prsident de la Chambre
des Provinces, l'abb Rozier.
Bien que les intrigues des partisans de la Stricte
Observance fussent videntes, la Grande Loge de Lyon se
soumit. Mais cette affaire fut le signal d'une nouvelle
campagne contre les Directoires templiers, qui fut mene trs
secrtement par un parti de maons fort au courant de la
politique de ces Directoires : les Philalthes.
Ces maons, dont la plupart avaient t membres
fondateurs du Grand Orient de France, inquiets des menes de
la Stricte Observance dans le Grand Orient, tablirent en 1773
un rgime qu'ils opposrent au rgime templier. Ce fut le
rgime des Philalthes ou des Amis de la Vrit. Ce rgime
adopta la politique de la Stricte Observance : restant en
excellents termes avec le Grand Orient, dont tous ses membres
faisaient partie, il n'admettait dans ses chapitres secrets
aucun officier du Grand Orient qui ne ft li au rgime des
Philalthes. Une vingtaine de loges acceptrent ce rgime dont
le directeur tait le marquis Savaiette de Langes, conseiller du
roi, garde du Trsor Royal, Grand-Matre des crmonies du
Grand Orient de France, et Vnrable de la loge des Amis
runis, centre du rgime.


45
Ces documents chapprent la destruction grce aux Philalthes dans les archives desquels ils figurent
encore. Nous les publierons si cela est ncessaire.
54

Le rgime des Philalthes, trs soigneusement recrut,
comprenait presque tous les frres du Grand Orient instruits
dans les sciences maonniques. Ce fut la brillante pliade
des Philalthes , dans laquelle comptaient : le savant Court de
Gbelin, clbre par son gigantesque ouvrage le Monde
primitif compar avec le Monde moderne , et secrtaire et
dput de la loge des Neuf-Surs ; Duchanteau, hbrasant et
kabbaliste, auteur d'un immense calendrier magique, et qui
devait mourir des suites d'une exprience alchimique faite
dans la loge des Amis runis; l'alchimiste Clavires, plus tard
ministre des finances ; le baron de Gleichen, auteur du Trait
des hrsies mtaphysiques , ministre plnipotentiaire de
Danemark, et secrtaire du rgime des Philalthes pour la
langue allemande; le prsident De Hricourt; le marquis de
Chefdebien, secrtaire du rgime, pour la langue franaise; le
vicomte de Tavannes, astrologue habile ; Quesnay de Saint-
Germain, conseiller la cour des aides et savant dans l'art
magntique; l'archologue Lenoir, un des fondateurs du
rgime; De Chompr; Rottiers de Montaleau, matre des
comptes et plus tard grand Vnrable du Grand Orient, les
princes Louis et Frdric de Hesse; et aussi, plus tard, Randon
de Lucenay et Gillet de Lacroix, physionomistes et
graphologues; le comte Alexandre de Stroganoff chambellan de
l'impratrice de Russie, premier Expert du Grand Orient et ex-
membre du Directoire de Strasbourg; De Beyerl, conseiller au
parlement de Nancy, ancien membre du prieur de Metz,
commandeur de la Stricte Observance et un de ceux qui
dmasqurent cet Ordre au convent de Wilhelmsbad, etc.,
etc.
46
Ainsi que nous l'avons dj dit, les frres Philalthes
avaient pris une part importante la constitution du Grand
Orient. Leur propre prsident, Savalette de Langes, avait remis
au duc de Luxembourg, en sance du 24 mai 1773, la lettre
par laquelle Chaillon de Jonville, ancien Substitut gnral du
feu comte de Clermont, reconnaissait le Grand-Matre. et
l'administrateur gnral dans leurs nouvelles fonctions, et
demandait des lettres patentes de Substitut honoraire. Tous
les Philalthes dpendaient du Grand Orient

46
C'est au rgime des Philalthes que Saint-Martin a emprunt le titre de Philosophe Inconnu dont il a sign
ses deux premiers ouvrages; mais il ne fit jamais partie de ce rgime.
55

pour les trois premiers degrs et pratiquaient en sus un
systme de neuf autres degrs : lu, cossais, Chevalier
d'Orient, Rose-Croix, Chevalier du temple, Philosophe
Inconnu, Sublime Philosophe, initi et Philalthe. Leur rgime
tait tout l'oppos de celui de la Stricte Observance templire
et trs analogue celui des lus Cons. Il laissait ses
membres la plus grande libert d'examen, reconnaissait
l'galit de tous les degrs dans l'administration des loges
symboliques, ne tenait aucun compte des distinctions
purement nobiliaires, et soutenait l'unit administrative des
rites et l'hgmonie des maons franais.
C'est pourquoi les Philalthes entreprirent de neutraliser
l'influence des membres et des officiers du Grand Orient,
affilis la Stricte Observance,
47
et, puisque les Directoires
taient parvenus pntrer au Grand Orient, d'absorber ou de
dtruire ces Directoires.
L'anne 1778, qui vit l'extraordinaire arrt rendu par un
parti du Grand Orient contre la plus ancienne Grande Loge de
son obdience au bnfice d'un rgime tranger, vit aussi le
premier et le dernier convents que tinrent Lyon les
Directoires templiers d'Auvergne, d'Occitanie, de Bourgogne et
de Septimanie, sous la prsidence du Grand-Matre provincial
d'Auvergne, J.-B. Willermoz, en vue d'examiner les divers
moyens permettant une utilisation immdiate du trait pass
avec le Grand Orient de France.
Ce convent, qui devait manifester l'importance prise par la
Stricte Observance et la Grande Loge de Brunswick dans les
affaires du Grand Orient de France, choua par suite des
manoeuvres des Philalthes auprs de la Grande Loge de Lyon
et dans le Directoire mme de Bourgogne. Paganucci,
secrtaire gnral de la Bienfaisance, nous dit en effet
48
que
les membres du Directoire de Bourgogne, au sein duquel les
Philalthes avaient de nombreux affilis : De Beyerl, de
Stroganoff, Diderichs, Haftner, de Saint-vremond, etc., firent
tous leurs efforts pour que la ridicule fable templire sur Pierre
d'Aumont et ses compagnons ft supprime.

47
Rebold s'est mpris sur l'attitude des Philalthes l'gard du Grand Orient : il a cru que les Philalthes
taient ennemis du Grand Orient. Jouaust a combattu cette opinion et a mieux compris la question en
montrant que les Philalthes, comme les Elus Cons, taient opposs au systme templier et qu'ils le firent
rformer au convent de Lyon en 1778.
48
Paganucci. Mm. pour serv. l'Hist. de la Stricte Observance. M. 1788. pp. 35, 36.
56

On prconisa diffrents systmes, entre autres l'cossais
rectifi suisse de De Glayre, et celui dont faisaient usage
depuis 1770 la loge et le chapitre de Saint Thodore de Metz,
sous le nom d'cossais rectifi de Saint-Martin, que l'on
attribue faussement, cause d'une homonymie, Louis
Claude de Saint-Martin.
49
Dans ce dernier systme il est en
effet question d'une lgende chrtienne, celle du chevalier
bienfaisant (le chevalier romain canonis sous le nom de Saint
Martin) de la cit sainte (Rome), lgende qui est une sorte
d'adaptation des vertus charitables de l'Hospitalier de la
Palestine et qui, dans la circonstance, prsentait le grand
avantage d'chapper aux soupons des gouvernements. Bode
prtendu en effet que la police lyonnaise demanda la
suppression de la fable templire comme attentatoire il la
sret de l'tat, et qu'elle avait menac de fermer les loges des
Directoires si ceux-ci ne renonaient pas au systme templier,
que le gouvernement regardait comme une sorte de
conspiration permanente contre les successeurs de Clment V
et de Philippe le Bel.
S'il est impossible d'carter le tmoignage de Paganucci, il
est fort difficile d'admettre l'histoire de l'intervention policire
telle qu'elle nous est prsente. On se rend parfaitement
compte que la suppression plus ou moins ostensible d'une
fable de rituel n'aurait pu modifier en rien l'esprit politique des
Directoires, si cet tat d'esprit existait; et que, dans ces
conditions, s'il y eut rellement intervention de la police, la
suppression demande sous couleurs politiques cachait trs
probablement une manoeuvre de cette Grande Loge de Lyon
condamne six mois auparavant propos du trait des
Directoires. Il est clair que les droits de suprmatie de la
maonnerie nationale devaient tre quelque peu rtablis par le
reniement apparent d'une partie du systme de la direction de
Brunswick. puisque ce reniement semblait sparer
moralement les directoires franais des directoires trangers.

49
Tout le monde connat l'histoire de ce chevalier romain qui, de son pe, coupa en deux son manteau et en
donna une moiti un pauvre. Il existe un grand nombre de systmes cossais rectifis. Les plus connus sont :
l'cossais rectifi de Dresde pratiqu en Allemagne avant l'tablissement de la Stricte Observance; l'cossais
rectifi dit de Swedenborg; l'cossais rectifi de De Glayre; l'cossais rectifi de Tshoudy; et l'cossais rectifi de
Saint-Martin. La plupart des auteurs qui ont parl de ce dernier l'ont attribu faussement Louis Claude de
Saint-Martin, et M. Papus n'a pas manqu de rditer une erreur qui lui semblait servir sa thse. Nous verrons
d'ailleurs plus loin que Saint-Martin a pris la peine de rfuter une lgende qui s'tait rpandue dans les divers
milieux maonniques et qui est reproduite sans examen dans les ouvrages de la plupart des historiens franais
et trangers.
57

Quoi qu'il en soit, le fait est qu'aprs quelque discussions
sur l'opportunit de la fable templire, on rsolut de la
supprimer et de la remplacer par quelque autre rcit moins
compromettant. Aprs examen de plusieurs systmes parmi
lesquels l'cossais rectifi de De Glayre, que prsentaient les
loges de la Suisse franaise, et l'cossais rectifi de Saint-
Martin, que prsentaient les dputs de la province de
Bourgogne, l'assemble labora le grade du Chevalier
bienfaisant de la cit sainte,
50
qui participe quelque peu de ces
deux systmes, en se bornant tablir la connexion avec
l'ordre des anciens templiers par un enseignement historique
dans le dernier des degrs qui constituaient l'ordre intrieur,
celui d'Eques-professus ou de Grand Profs. Ce convent eut
pour la Suisse un autre rsultat : elle fut leve au grade de
sous-prieur, mais demanda et obtint une indpendance
absolue quant la question financire et quant aux
constitutions et aux rformes qu'elle jugerait propos de faire
dans son domaine.
Ces diverses dcisions expliquent les soupons des
historiens maonniques qui conclurent des oprations du
convent de Lyon que le reniement du systme templier avait
t plus apparent que rel. Leurs soupons sont d'autant
mieux fonds que les provinces franaises, et en particulier
celle d'Auvergne reurent, comme par le pass, leurs
instructions et leurs ordres de la Grande Matrise de
Brunswick.
D'ailleurs, et c'est ici l'occasion de le dire, car nous ne
voudrions pas que l'on pt nous accuser de chercher noircir
les desseins de la Stricte Observance, les Directoires templiers
n'taient point rvolutionnaires. Leurs membres taient des
royalistes d'une espce particulire dont la politique, la mme
en somme que celles des anciens templiers et des jsuites
consistait surtout dans la mise en tutelle des princes et des
souverains. La dposition du comte de Haugwitz, ministre
d'tat prussien, qui avait t charg, dans l'ordre de la Stricte
Observance, de la direction particulire des frres templiers de
Prusse, de Pologne et de Russie, en 1777,

50
Dit aussi Chevalier de la Bienfaisance. Ce grade se rapproche d'ailleurs davantage de l'hospitalier templier
que du Chevalier bienfaisant de l'cossais de Saint-Martin; mais aprs le convent de Wilhemsbad il inclinera
vers l'cossais de Saint-Andr.
58

est formelle cet gard : Si je n'en avais pas fait moi-mme
l'exprience, dit-il, je ne pourrais donner d'explication
plausible de l'insouciance avec laquelle les gouvernements ont
pu fermer les yeux sur un tel dsordre, un vritable status in
statu. Exercer une influence dominante sur les trnes et les
souverains, tel tait notre but comme il avait t celui des
chevaliers templiers.
51
Ils y parvinrent quelque peu,
puisqu'en 1775 l'Ordre comptait dj vingt-six princes;
52
mais
nous ne voyons pas que leurs formules de vengeance se soient
exerces d'autres dpens qu' ceux de la mmoire du roi, du
pape et des tratres qui avaient caus la chute de l'ancien
ordre des templiers. Bien plus, ils ne prirent aucune part au
grand mouvement de 1789, car la Rvolution ne pouvait
mettre obstacle leurs projets, et, s'ils ne la reniaient pas, ils
estimaient que les temps n'taient pas venus. C'est ce qui
ressort clairement de ce passage du manifeste du duc de
Brunswick, Grand-Matre de la Stricte Observance templire :
Le temps de l'accomplissement est proche ;
mais sachez-le, cet accomplissement c'est la
destruction. Nous avons lev notre construction
sous les ailes des tnbres, pour atteindre le
sommet d'o nous pourrions enfin plonger
librement nos regards sur toutes les rgions de
lumire. Mais ce sommet est devenu inaccessible :
l'obscurit se dissipe et une lumire, plus
effrayante que l'obscurit mme, vient soudain
frapper nos regards. Nous voyons notre difice
s'crouler et couvrir la terre de ruines; nous
voyons une destruction que nos mains ne peuvent
plus arrter. Et voil pourquoi nous renvoyons les
constructeurs de leurs ateliers. Du dernier coup
de marteau nous renversons les colonnes des
salaires. Nous laissons dsert le Temple dtruit, et
nous le lguons comme un grand uvre la
postrit, charge de le relever de ses ruines et de
l'amener un complet achvement.

51
De Haugwitz. Mmoire prsent au Congrs de Vrone.
52
Bode qui, tout d'abord partisan de la Stricte Observance, avait fini par comprendre que cet Ordre ne pouvait
plus que compromettre la Franc-Maonnerie, a crit ce sujet : En vrit, qu'on s'imagine que le secret de cet
Ordre vienne la connaissance de ces Princes qui possdent les anciens biens de l'Ordre et qu'ils croient qu'on
voult les leur arracher, et l'on se persuadera aisment que la Franc-Maonnerie serait en grand danger d'tre
perscute. > (Examen impartial du livre intitul : des Erreurs de la Vrit , 1781, MSS publi en 1791.)
59
Les ouvriers actuels l'ont dtruit, parce qu'ils ont
ht leur travail avec trop de prcipitation.
Il est assez difficile de se rendre compte des rsultats
qu'auraient put obtenir la Stricte Observance et sa chevalerie
templire, si la Rvolution n'avait pas eu lieu. Les dclarations
emphatiques, faites ce sujet, .semblent manquer de
fondement et tre aussi vides que cette Stricte Observance,
condamne s'teindre misrablement vingt ans aprs la
Rvolution.
Aussi ne voyons-nous dans le manifeste prcdent qu'une
protestation de l'aristocratie, protestation semblable celle
que le duc de Brunswick, chef des armes coalises contre la
France, devait envoyer de Coblentz l'Assemble lgislative et
dont le ton insolent devait amener l'internement de Louis XVI
au Temple. Mais n'anticipons, pas. Si, comme l'a crit
Ferdinand de Brunswick, la Stricte Observance templire avait
t leve sous les ailes des tnbres , elle devait
effectivement tomber quand la lumire se manifesterait sur un
systme qui ne prtait que trop aux soupons, et que devaient
dfinitivement compromettre ses rapports avec la Socit des
Illumins. Ceci nous amne dire quelques mots de cette
socit appele jeter un si grand discrdit sur la Maonnerie
tout entire.
La Socit des Illumins fut fonde vers 1776 par un certain
Weisshaupt, professeur l'Universit d'Ingolstadt en Bavire,
homme plus illumin qu'clair, mais dont on ne saurait nier
le grand zle pour le bien de l'humanit. Weisshaupt profita de
sa position de professeur pour runir privatissim ses
auditeurs sous le prtexte d'une rptition. Il leur exposait le
rsultat de ses recherches philosophiques, les engageait lire
Bayle, Jean-Jacques Rousseau et autres auteurs, et les
exerait considrer les vnements de l'poque avec l'il de
la critique. Ensuite il leur recommandait expressment une
grande prudence et une grande discrtion, leur promettait un
degr de lumire plus lev, leur donnait un nom de guerre et
les nommait illumins. Weisshaupt, qui avait repris pour son
compte l'ide des Suprieurs Inconnus de la Stricte
Observance, communiqua ses projets quelques confidents
dont il fit ses premiers aptres sous nom d'aropagites.
60
Il convint avec eux qu'il serait le chef connu seulement des
premiers disciples qui ne seraient eux-mmes connus que de
leurs disciples immdiats. Dans la suite, ce club d'tudiants
prit de l'extension; des membres trangers y furent admis, et
Eichstdeet et Munich reurent des institutions semblables.
Dans le principe, la Socit exista sans aucun rapport avec
la confrrie des francs-maons, dont ni Weisshaupt, ni les
premiers membres ne faisaient partie. Mais en 1778, un affili
nomm Zwackh (Caton), qui avait t reu maon dans une
loge d'Augsbourg et qui avait compris tout le parti que les
Illumins pourraient tirer de la multitude des francs-maons
rpandus en Europe, proposa Weisshaupt d'entrer dans la
confrrie franc-maonnique. Weisshaupt accepta avec
empressement : Que je vous dise une nouvelle, crivait-il
un de ses affilis; je pars pour Munich et vais me faire recevoir
maon afin de cimenter une alliance entre eux et nous. Mais
ce 'n'tait pas une alliance que recherchait Weisshaupt. Cette
alliance tait impossible, parce qu'elle aurait contredit les
principes essentiels de la Franc-Maonnerie. Weisshaupt rvait
un accaparement. C'est en vain qu'on lui dit, lors de son
initiation, que toute discussion politique tait bannie des loges
et qu'un vritable franc-maon ne pouvait tre hostile au
gouvernement ou la religion de son pays. Weisshaupt savait
ce que devenaient ces assurances dans son illuminisme; il crut
aisment qu'il en serait de mme chez les francs-maons.
Prsent sous les auspices de Zwackh la loge Thodore au
Bon Conseil de Munich, il y fut reu, y fit recevoir bon nombre
de ses affilis et y recruta mme quelques adhrents.
La loge Thodore au Bon Conseil avait t institue
Munich en 1775 par la mre loge Royal York l'amiti de
Berlin. Elle avait pour vnrable, lors de la rception de
Weisshaupt, l'illustre professeur Franz von Baader qui tait
loin de prvoir les projets de Weisshaupt et les funestes suites
de son initiation.
Entr dans la Franc-Maonnerie, Weisshaupt commena
ses manoeuvres occultes et s'effora d'y recruter dans le plus
grand secret de nouveaux illumins. Profitant des relations
que les loges maonniques ont entre elles, il ne tarda pas
s'affilier un grand nombre de maons.
61

Sa mthode tait celle des Jsuites, dont il avait t l'lve.
Elle consistait chercher le point faible de celui dont il dsirait
l'affiliation ; ne point contrarier le futur illumin dans ses
opinions, sous rserve de l'amener lentement aux ides de la
secte ou de s'en servir habilement si ses opinions taient
irrductibles : Ainsi, a crit Mounier, ceux des illumins qui
avaient des intentions pures, ou ne connaissaient pas les
vraies opinions des fondateurs de cet Ordre, ou taient comme
eux gars par une fausse doctrine. Ils leurs croyaient une
morale austre, et devaient le penser, puisque ces derniers
rptaient sans cesse que, pour tre digne de contribuer au
bonheur des hommes, il fallait avoir soi-mme une vie
irrprochable, que ce bonheur n'existait pas sans la vertu, et
que la meilleure leon qu'on pouvait en donner tait celle de
l'exemple. Ils ignoraient ce qu'on a su depuis, que Weisshaupt
et ses amis intimes se recommandaient d'agir avec
dissimulation pour pouvoir mieux observer.
53

C'est ainsi que Weisshaupt russit, sans se dmasquer,
grouper dans ses Illumins les hommes aux ides les plus
disparates.
Ces hommes n'avaient pas hsit compter parmi les
Illumins quand on leur avait dit qu'il s'agissait d'intresser
l'humanit au perfectionnement de son intelligence, de
rpandre les sentiments humains et sociaux, d'arrter et
d'empcher les mauvais desseins dans le monde, etc., etc. ;
mais ils eussent t fort surpris de se trouver ensemble. C'est
pourquoi nous trouvons parmi les Illumins : l'vque Hfelin
(Philon), le professeur Franz von Baader (Celse), le fameux
claireur Nicola (Lucien), le baron ministre Waldenfels
(Chabras), les princes Louis, Ernest et Auguste de Saxe-Gotha
et Charles Auguste de Saxe-Weimar (Timolon, Walther et
Eschyle), Thodore de Dalberg, prince vque de Constance
(Bacon), et mme le duc Ferdinand de Brunswick (Aron)
grand-matre de la Stricte Observance Templire,
Zimmernann, Dietrich, de Mirabeau, etc., etc. Une telle
socit, qui aurait pu vivre sous un rgime franc-maonnique,
ne pouvait subsister comme secte.

53
Mounier : De l'influence attribue aux Illumins sur la Rvolution de France, p. 192. Nous nous plaisons citer
ici Mounier, parce que cet auteur est le seul qui se soit efforc, avec la plus grande impartialit, de dfendre les
Illumins.
62

Si l'on ajoute cet lment de destruction le germe plus
dangereux qu'apportait une foule d'affilis incapables et
indignes, qui fondaient sur la Socit des Illumins toutes
sortes d'esprances gostes ou exagres et la couvraient
d'opprobre, tristes adeptes dont quelques uns, comme
l'indiquent les actes d'informations, avaient des tendances
positivement mauvaises, parce qu'ils n'entendaient sous le
nom de lumire rien autre chose que l'acquisition des moyens
de saper l'ordre tabli et de rpandre de vagues doctrines, et
dont d'autres faisaient crire Weisshaupt : Je suis priv de
tout concours. Socrate,
54
qui serait un homme prcieux, est
constamment ivre ; Auguste a la plus mauvaise rputation ;
Alcibiade
55
reste toute la journe install aux cts de l'htesse
pour laquelle il soupire, etc. , on comprendra sans peine
qu'avec de tels S. I., la socit de Weisshaupt devait fatalement
s'crouler ds que les tnbres dont s'entouraient les
fondateurs commenceraient se dissiper. Weisshaupt le
sentait bien, et, dans une autre lettre o il parle de Merz
(Tibre), qui avait tent un crime de viol ; Que dirait notre
Marc-Aurle (M. Feder), dit-il, s'il savait quelle race de
dbauchs et de menteurs il s'est associ? N'aurait-il pas
honte d'appartenir une Socit dont les chefs promettent de
si grandes choses et excutent si mal le plus beau plan?
Nous verrons plus loin comment l'croulement se produisit.
Mais l'poque o nous sommes, en 1778-1779, les tnbres
n'taient pas encore dissipes, et Weisshaupt tait parvenu
runir plus de six cents affilis, tant dans le monde profane
que dans les divers systmes maonniques de l'Allemagne, en
particulier dans la Stricte Observance, qu'il dsirait vivement
gagner ses sujets pour pntrer ensuite en France.
Mais revenons aux lus Cons, Willermoz et Saint-
Martin, que toutes ces digressions sur la politique des
Philalthes et des Directoires de la Stricte Observance au sein
du Grand Orient, ainsi que sur la formation de la Socit des
Illumins, nous ont forcs de ngliger quelque peu.
Nous avons vu comment, ds la mort de Martins de
Pasqually en 1774, plusieurs scissions s'taient produites
dans l'ordre des lus Cons. Parmi ces derniers,

54
Le juriste Bauer.
55
Hoheneicher de Freising.
63

les uns s'taient rallis, avec Willermoz, l'ordre de la Stricte
Observance templire, tandis que d'autres continuaient leurs
travaux sous la direction du Tribunal Souverain de Caignet de
Lestre, successeur de Martins de Pasqually,
56
et que Saint-
Martin cherchait de son ct se librer des compromissions
de Willermoz, au bnfice d'un mouvement qui n'apparat pas
encore trs nettement mais qui va se prciser dans la suite.
Ces diverses scissions devaient s'accentuer de plus en plus.
C'est que le Grand Souverain des Elus Cons, Caignet de
Lestre, tant mort le 19 dcembre 1778
57
aprs avoir
transmis ses pouvoirs au T.P.M. Franois Sbastien de Las
Casas,
58
ce dernier ne jugea pas propos de renouer les
relations rompues par les vnements des quatre dernires
annes. Quant Saint-Martin, aprs tre rest quelque temps
avec l'Ordre des lus -Cons, il devait s'en dtacher
dfinitivement la suite des vnements que nous allons
raconter.
On a prtendu que Saint-Martin, ayant porter son action
au loin ( ?), avait t oblig de faire certaines rformes dans
l'Ordre des lus Cons.
59
Le mot est joli; mais, outre que l'on
ne voit pas en vertu de quelle autorit Saint-Martin prtendait
rformer un Ordre dont, pas plus que Willermoz, il n'avait la
direction, nous montrerons, puisque l'on nous y contraint, le
piteux rsultat de ces tentatives de rforme.
En effet, partir de 1778, Saint-Martin ne dissimule plus
ses vritables intentions. Elles transparaissent clairement de
quelques lignes de son Portrait crites au sujet des Elus
Cons de Normandie : Dumainiel, Wuherick, De Varlette, Felix,
Duval, Frmicourt, etc.
Frmicourt, crit-il, est un de ceux qui a t
(sic) le plus loin dans l'ordre opratif. Mais il s'en
est retir par le pouvoir d'une action bienfaisante
qui l'a clair. Je n'tais pas assez avanc

56
Il est remarquable que M. Papus, qui connaissait cependant l'existence d'un successeur, lgitime de Martins
de Pasqually, ait gard son gard un silence prudent. Par contre, le mme auteur s'est efforc de faire de
Willermoz l'unique successeur ( ?) de Martins : is fecit qui prodest.
57
Quand la nouvelle de cette mort parvint en France, beaucoup de personnes crurent qu'il s'agissait de
Martins de Pasqually; c'est pourquoi la date 1778 est donne par plusieurs auteurs comme celle de la mort de
Martins.
58
M. Papus, qui s'est abstenu de parler de Caignet de Lestre, dont il orthographie le nom de Lester n'a pas
mme souponn l'existence de Sbastien de Las Casas.
59
Voyez : Papus, Marlinisme et Franc-Maonnerie Paris, Chamuel. 1899, p. 20.
64

dans ce genre ni dans aucun autre genre actif,
pour faire un grand rle dans cette excellente
socit, mais on y est si bon qu'on m'y a accabl
d'amitis.
Cette action bienfaisante ne serait-elle pas celle de Saint-
Martin? Cela ne paratra pas impossible quand on aura
confront ces lignes avec celles crites par Saint-Martin au
sujet d'une visite aux Elus Cons de Versailles :
Pendant le peu de sjour que j'ai fait dans
cette ville de Versailles, j'y ai connu MM. Roger,
Boisroger, Mallet, Jance, Monet. Mais la plupart
de ces hommes avaient t initis par les formes.
Aussi mes intelligences taient-elles un peu loin
d'eux. Monet est un de ceux qui taient les plus
propres les saisir.
La confrontation des deux passages. prcdents nous
montre dj clairement l'opposition faite par Saint-Martin de
ses intelligences l'ordre opratif au genre actif et l'initiation
par les formes des Elus Cons.
M. Matter, qui avait constat, dans des fragments de
procs-verbaux des lus Cons de Versailles, une sorte de
terminologie analogue celle des loges maonniques , avait
interprt l'expression initis par les formes par : initis
par des crmonies extrieures, crmonies peut-tre trop
analogues celles des loges qui lui donnaient si peu de
satisfaction.
60
. On voit que la vritable interprtation est :
initis par les manifestations sensibles obtenues au moyen de
crmonies.
Deux lettres extraites de la correspondance du P. M. Salzac,
de Versailles, vont nous montrer que notre interprtation est
rellement la bonne ; car cette visite aux Elus Cons de
Versailles, sur laquelle Saint-Martin glisse si rapidement dans
les notes de son Portrait qu'il oublie de mentionner le. nom
mme du frre Salzac, nous est raconte en dtail par ce
dernier dans une curieuse lettre dont voici la teneur :
Trs Haut, Trs Respectable et Trs Puissant
Matre, voici du travail de M. l'abb, qui pourra

60
Voyez : Matter, Saint-Martin. Paris, Didier. 1862, p. 94.
65

vous prsenter quelque intrt. On ne sait encore
quel volume cela aura, cause du dveloppement
que l'on peut donner une telle matire. Vous
m'en donnerez votre avis et, si cela vous agre, je
pourrai vous faire passer quelque autre chose avec
les instructions du 45.
61

Je vous renvoie le billet de M. de Las Cases; il
a sa place marque chez vous, tout de mme que
les petites histoires que je vous ai envoyes de
Londres. Je n'en avais aucune explication quand
M. de Saint-Martin est venu me voir, ce dont il
faut que je vous fasse le conte. Comme il n'a pas
cru devoir me confier qui l'a pouss dans ces vues,
non plus qu'au frre Mallet qui tait prsent, je
vous serai reconnaissant de nous instruire l-
dessus, si toutefois je ne vous apprenais rien.
Il parait d'aprs ce T. P. M. que nous sommes
dans l'erreur et que toutes les sciences que Don
Martins nous a lgues sont pleines
d'incertitudes et de dangers, parce qu'elles nous
confient des oprations qui exigent des
conditions spirituelles que nous ne remplissons
pas toujours. Le frre Mallet a rpondu que, dans
l'esprit de Don Martins, ses oprations taient
toujours de moiti pour notre sauvegarde, soit
deux contre deux, pour parler comme notre
matre, et que par consquent si peu que nous
fissions pour remplir la cinquime puissance que
l'adversaire ne peut occuper, nous tions assur
de l'avantage. Mais le T. P. M. de Saint-Martin se
tient cette dernire puissance et nglige le
reste, ce qui revient placer le coche devant les
quatre chevaux.
62


61
Ce premier alina n'a pas d'importance ici. Il a trait quelques feuillets manuscrits du frre Fourni, dont
nous reparlerons l'occasion.
62
C'est en effet ce dont ne s'aperoit pas Saint-Martin, chez lequel ces inconsquences sont assez frquentes.
Nous en retrouvons un exemple dans la deuxime de ses cinq rgles : Conduis-toi bien; cela t'instruira plus
dans la sagesse et dans la morale que tous les livres qui en traitent. Rgle qui, ainsi que l'a dj fait remarquer
M. Matter, parait offrir une sorte d'inconsquence en demandant qu'on se conduise bien avant d'avoir appris
l'art de se bien conduire.
66

Nous lui avons fait observer que rien
n'autoriserait jamais des changements semblables
ou plutt suppressions; que nous avions toujours
opr ainsi avec Don Martins lui-mme, a et que
pour le prsent nous n'avions qu' nous louer de
ses instructions. Je vous fais grce du reste et des
remarques peu aimables du frre Mallet.
M. de Saint-Martin ne donne aucune
explication; il se borne dire qu'il a de tout ceci
des notions spirituelles dont il retire de bons
fruits; que ce que nous avons est trop compliqu
et ne peut tre qu'inutile et dangereux, puisqu'il
n'y a que le simple de sr et d'indispensable. Je
lui ai montr deux lettres de Don Martins qui le
contredisent l-dessus, mais il rpond que ce
n'tait pas la pense secrte de D. M.; que la
lumire se fera en nous sans qu'il soit besoin de
tout cela et que nos bonnes intentions sont les
plus surs garants de scurit.
Qu'objecter cela sinon ce qu'a toujours dit le
Grand Souverain, ce qu'il nous a prouv par ses
actes et ce que nous prouvent tous nos travaux.
Pour conclure nous lui avons fait entendre que
nous tions peu dtermins le suivre dans sa
voie. Au bout de quatre heures il est parti fort mal
content.
63

Cette lettre n'a pas besoin de commentaires. Elle claire
suffisamment ceux de M. Natter sur l'initiation par les formes.
Nous devons ajouter que nous ne saurions voir dans la
dmarche de Saint-Martin autre chose que le mouvement que
lui dictait sa conscience. Ses ides ont fort peu vari ce sujet
puisqu'en 1792 il crivait encore :
Je ne regarde tout ce qui tient ces voies
extrieures que comme les prludes de notre
oeuvre, car notre tre, tant central, doit trouver
dans le centre o il est n tous les secours
ncessaires son existence. Je ne vous cache pas

63
Lettre indite au frre Frdric Disch, de Metz. Anciennes archives Villaral. E. vl.
67

que j'ai march autrefois par cette voie fconde et
extrieure qui est celle par o l'on m'a ouvert la
porte de la carrire; celui qui m'y conduisait avait
des. vertus trs actives, et la plupart de ceux qui
le suivaient avec moi ont retir des confirmations
qui pouvaient tre utiles notre instruction et
notre dveloppement. Malgr cela, je me suis
senti de tout temps un si grand penchant pour la
voie intime et secrte, que cette voie extrieure
ne m'a pas autrement sduit, mme dans ma plus
grande jeunesse; car c'est l'ge de vingt-trois ans
que l'on m'avait tout ouvert sur cela : aussi, au
milieu de choses si attrayantes pour d'autres, au
milieu des moyens, des formules et des
prparatifs de tout genre, auxquels on nous
livrait, il m'est arriv plusieurs fois de dire notre
matre : Comment, matre, il faut tout cela pour le
bon Dieu? et la preuve que tout cela n'tait que
du remplacement, c'est que le matre nous
rpondait : Il faut bien se contenter de ce que l'on
a.
64

On ne peut donc reprocher Saint-Martin que d'avoir trop
facilement oubli que les voies extrieures lui avaient ouvert
la porte de la carrire.
La rponse la lettre du frre Salzac est malheureusement
perdue. Cependant la seconde lettre de ce frre va nous
donner quelque ide de cette rponse et nous rvler en mme
temps le fcheux rsultat des tentatives de Saint-Martin
auprs de certains lus Cons. De cette lettre, qui est date du
3 fvrier de l'anne suivante, nous extrayons le passage
suivant:
En attendant, c'est avec une satisfaction
bien vive que j'ai appris qu'il n'y avait rien de vous
dans les propositions du T. P. M. de Saint-Martin.
Il y a trois mois que j'ai reu confirmation du P.
M. de Calvimont et de quelques autres frres de
L... que ce T. P. M. n'avait aucun droit ni pouvoir

64
Extrait d'une lettre an baron de Liebisdorf publie par MM. Schauer et Alp. Chuquet. Voyez : Correspondance
indite de L. C. de Saint-Martin, Paris, Dentu. 1862, p. 15.
68

cet gard. Ces frres sont trs attrists de la
mchante posture o les mettent depuis deux ans
des nouveauts que j'ai toujours juges peu
convenables notre bien.
Tout est venu confirmer mes craintes, en ce
que la reprise de leurs anciens travaux ne leur a
donn aucun des fruits qui faisaient autrefois leur
joie : Bien au contraire. Je n'ose crire que nous
avons t la rise de nos ennemis; mais il me faut
bien rendre l'vidente. Il semblerait que leur
conduite ait profondment irrit nos majeurs et
que les liens qui nous unissaient aient t
rompus.
Voici donc la belle besogne de M. de Saint-
Martin. Ils ont t dans cette malheureuse affaire
les victimes de leur confiance dans un frre dont
tous nous louons la vertu, mais dont les grands
avantages d'esprit prvalent trop sur une juste
estimation de nos besoins et sur une naturelle
quit. Aujourd'hui il est notoire que les
sduisantes propositions de ce T. P. Matre
n'taient que les fruits d'un esprit mieux
intentionn que mri, et que les intelligences qu'il
en avait reues n'taient qu'une nouvelle
machination de notre ennemi. Latet anguis in
herba, et il a toujours une astuce prte, comme
dans le rcit que vous me faites si agrablement
de votre cordeau dont j'aurais prfr une division
par huit, ou par quarante-huit, ce qui est encore
mieux mon avis.
Pour conclure ils sont conseills de s'adresser
au Grand-Souverain,
65
qui doit tre deretour si j'en
crois des nouvelles de Rouen, car le P. M.
Substitut n'a rien voulu faire.
Pensez moi pour votre cordeau.
Votre trs fidle et dvou frre.

65
Ce Grand Souverain est le successeur de Caignet de Lestre, M. de Las Casas, dont le frre Salzac a cru
devoir franciser le nom dans sa premire lettre.
69

SALZAC.
66
Cette seconde lettre est plus svre pour Saint-Martin. Elle
nous montre qu'un certain nombre d'Elus Cons avaient t
sduits, ds 1777, par les propositions d'un frre dont, comme
le dit Salzac, tous louaient la vertu, et que ces Elus Cons se
trouvaient par suite en mchante posture puisque, peu
satisfaits sans doute des fruits promis par Saint-Martin, ils
avaient voulu reprendre leurs anciens travaux et n'obtenaient
plus aucun des fruits qui faisaient autrefois leur joie. Mais
passons.
Ce qu'il est intressant de constater, c'est que la recherche
de la voie centrale, la communication de ses intelligences et le
rejet des crmonies et des manifestations sensibles qui
accompagnaient ces crmonies constituaient les points les
plus essentiels de la mission de Saint-Martin.
Comme l'a crit M. Matter, ce qui caractrise bien l're o
Saint-Martin entra ds qu'il fut spar de son matre, c'est
qu'il attacha le plus grand prix et appliqua toutes ses facults
cette uvre o les formes font place au recueillement, les
crmonies et les oprations extrieures la mditation,
l'lvation vers Dieu et l'union avec lui. Il ne veut plus
d'assujettissement aux puissances et aux vertus de la rgion
astrale. A cet apostolat dans les voies extrieures il consacre
son existence et dvoue toute son ambition. Il veut y russir.
S'il veut plaire, ce n'est pas pour sa personne; c'est pour ses
desseins de conqute, de vie spirituelle, qu'il recherche le
grand monde. Il ne s'agite pas. Dieu seul est sa passion, mais
il est aussi la passion de Dieu. Il le dit, car il n'a pas mauvaise
opinion de sa personne. Au contraire. Il pense, par exemple,
que sa parole directe gagnera plutt les mes que tout autre
moyen.
67
C'est pourquoi nous le voyons s'loigner de plus en plus des
runions maonniques et des initiations la vertu desquelles il
ne croit plus. On le voit se livrer de vritables impatiences
quand on lui parle de loges; et, quant aux traditions et
initiations, elles ne peuvent, dit-il, nous rpondre de nous
mener aux communications pures

66
Lettre indite au frre Frdric Disch, de Metz. Anciennes archives Villaral, E. VII.
67
Matter, Saint-Martin le philosophe Inconnu, p. 23.
70

parce qu'il n'y a que Dieu seul qui les donne. Il ne changera
pas puisque vingt ans plus tard, en 1797, nous le voyons
encore rpondre de fort mauvaise grce un correspondant
qui lui demandait des explications sur certains points d'un de
ses premiers ouvrages :
La plupart de ces points tiennent
prcisment ces initiations . par o j'ai pass
dans ma premire cole, et que j'ai laisses depuis
longtemps pour me livrer la seule initiation qui
soit vraiment selon mon coeur. Si j'ai parl de ces
points-1 dans mes anciens crits, 'a t dans
l'ardeur de cette jeunesse, et par l'empire qu'avait
pris sur moi l'habitude journalire de les voir
traiter et prconiser par mes matres et mes
compagnons. Mais je pourrais, moins que jamais,
aujourd'hui, pousser loin quelqu'un sur un article,
vu que je m'en dtourne de plus en plus.
68

A la lecture d'une telle dclaration on comprend combien il
est puril de soutenir que Saint-Martin est le continuateur de
Martins de Pasqually. A la vrit on peut dire que Saint-
Martin n'a jamais eu le sens de la mthode initiatique. Il est
convaincu et cela lui suffit pour croire qu'il convaincra
aisment les autres. Dans son apostolat il abandonne
rapidement ceux qui font quelques difficults pour partager
ses objets . Il les considre comme des passades , et ne
s'aperoit pas que toute sa mission consiste rechercher des
gens, qui pensent comme lui. Aussi sa vie est-elle bien
diffrente de celle de Martins de Pasqually. Alors que ce
dernier initiait lentement et dans le plus grand secret, Saint-
Martin, qui n'initie personne et qui n'a rien cacher, multiplie
ses voyages et opre au grand jour dans la socit la plus
mondaine. C'est ce qui a fait crire M. Matter : Le fait est
qu'ils taient plus d'accord l'origine que sur la fin, et plus ils
seraient rests ensemble, moins ils se seraient rapprochs. Le
disciple diffrait singulirement du matre.

68
Extrait d'une lettre au baron de Liebisdorf. Voyez : Correspondante indite... p. 322.
71

Loin de vouloir son exemple cacher sa vie et vgter dans des
assembles mystrieuses, le Philosophe Inconnu aspirait en
ralit tre le philosophe connu.
69

Si son ancien matre estun vritable thurge, Saint-Martin
est bien un mystique contemplatif qui rpugne tout genre
actif
70
; ou plutt, c'est un thosophe la manire de Priscus
de Molosse. L'astral l'effraie; il en carte soigneusement ses
auditeurs et ses lecteurs. Lui-mme se flicite d'avoir si peu
d'astral ; et, quant aux oprations thurgiques : Je suis bien
loin, dit-il, d'avoir aucune virtualit dans ce genre, car mon
oeuvre tourne tout entier du ct de l'interne.
71

Nous avons dj dit quelques mots de cet interne ou voie
intrieure. Certains termes des lettres du frre Salzac nous
obligent y revenir parce qu'il est intressant de savoir quelle
tait la thorie de cette voie intrieure et quels en taient les
fruits . Pour lucider aussi brivement que possible ces deux
points, nous nous bornerons citer un passage d'une lettre de
Saint-Martin, date de 1793, et postrieure, par consquent,
de quinze ans ses tentatives de rforme:
Tout dpend de l'unique ncessaire, de la
naissance du Verbe en nous. J'ajouterai mon
opinion personnelle; c'est que ce centre profond
ne produit lui-mme aucune forme physique; ce
qui m'a fait dire dans 1' Homme de dsir , que
l'amour intime n'avait point de forme, et qu'ainsi
nul homme n'a jamais vu Dieu. Mais ce Verbe
intime, quand il est dvelopp en nous, influe et
actionne toutes les puissances de secondes,
troisimes, quatrimes, etc., et leur fait produit
leurs formes, selon les plans qu'il a notre gard :
voil mon avis la seule source des
manifestations.
Et il ajoute :
Ce que j'ai eu par ce centre se borne des
mouvements intrieurs dlicieux,

69
Matter: Saint-Martin, le philosophe inconnu, p. 73.
70
Jouaust, qui a d'ailleurs pour Saint-Martin l'estime que ce dernier mrite, s'est parfaitement rendu compte de
son genre d'esprit en crivant que Saint-Martin se spara de Martins de Pasqually lorsqu'il et reconnu que
les procds thurgiques du juif portugais taient trop violents pour sa thosophie dlicate et rveuse.
71
Voyez : lettre Kirchberger, 26 janvier 1794.
72

et de bien douces intelligences qui sont
parsemes dans mes crits soit imprims, soit
manuscrits. Je suis bien loin d'tre fort avanc
dans ce centre que j'ai plutt aperu que touch;
aussi n'y suis-je pas demeur fix comme j'espre
le devenir un jour par la grce de Dieu. J'ai eu du
physique aussi depuis ces affections centrales,
mais en moindre abondance que lorsque je suivais
les procds de mon cole ; et encore lors de ces
procds de mon cole j'avais moins de physique
que la plupart de mes camarades. Car il m'a t
ais de reconnatre que ma part a t plus en
intelligence qu'en opration.
72

Ces douces intelligences nous les retrouvons en effet
dans les pages de son Homme de dsir , de son Nouvel
Homme ou de son Ministre de l'Homme esprit . Quant au
physique dont il nous parle comme d'une suite de ses
affections centrales il en reste quelque trace dans les pages
plus intimes de son Portrait , autobiographie dont le
manuscrit n'a pas encore t publi intgralement. C'est ainsi
que nous savons que, tant au Luxembourg, vers 1779, il eut
une vision dans laquelle figuraient Mose, la sur de Mose et
une troisime personne :
L'obscurit rgnait sur le globe; l'herbe
schait sur la terre; les animaux hurlaient. Mose,
sa soeur et une autre personne que je connais, se
portaient successivement vers les quatre points
de l'horizon. La troisime personne priait
beaucoup et obtint par l d'tre prserve des
maux dont l'univers tait menac.
Le rcit de cette vision est une application du passage
mentionn plus haut, dans lequel Saint-Martin expose que le
Verbe intime agit sur les Puissances et leur fait produire leurs
formes selon les plans qu'il a notre gard.
Mais en voil assez sur la voie intrieure. Nous croyons
avoir suffisamment prouv que Saint-Martin s'est bien
dfinitivement spar du rite des lus Cons.

72
Lettre Kirchberger, 24 avril 1793. Voyez : ouvrage dj cit.
73

Dans notre prcdente Notice, nous avions pens que les faits
acquis et la correspondance, connue de Saint-Martin, nous
permettaient de ngliger les citations. Nous n'en avions fait
qu'une. Encore avait-elle pour but d'tablir, qu' l'ge de
cinquante-trois ans, c'est--dire sept ans avant sa mort, Saint-
Martin, retrouvant tous les jours dans les ouvrages de son
chrissime Boehme les donnes des lus Coins, laissait sa
pense revenir en arrire, vers cette cole de Bordeaux dans la
loge de laquelle s'taient couls cinq ans de sa jeunesse et
dont il avait abandonn trop lgrement les travaux. Voici en
effet ce qu'il crivait :
Notre premire cole a des choses prcieuses.
Je suis mme tent de croire que M. Pasquallis
(sic) dont vous me parlez et qui, puisqu'il faut le
dire, tait notre matre, avait la clef active de tout
ce que notre cher Boehme expose dans ses
thories, mais qu'il ne nous croyait pas en tat de
porter ces hautes vrits. II avait aussi des points
que notre ami Boehme ou n'a pas connus, ou n'a
pas voulu montrer, tels que la rsipiscence de
l'tre pervers, laquelle le premier homme aurait
t charg de travailler
73
; ide qui me parait
encore digne du plan universel, mais sur laquelle,
cependant, je n'ai encore aucune dmonstration
positive except par l'intelligence. Quant Sophia
et au Roi du monde, il ne nous a rien dvoil sur
cela et nous a laiss dans les notions ordinaires,
etc., etc.
Et plus loin :
Il rsulte de tout ceci que c'est un excellent
mariage faire que celui de notre premire cole
et de notre ami Boehme. C'est quoi je travaille;
et je vous avoue franchement que je trouve les
deux poux si bien partags l'un et l'autre, que je
ne sais rien de plus accompli;

73
Voyez : Trait de la Rintgration des tres, de Martins de Pasqually, publi dans le volume 5, premire srie
de la Bibliothque Rosicrucienne.
74

ainsi prenons en ce que nous pourrons : je vous
aiderai de tout mon pouvoir
74
.
Il est difficile de voir dans ce passage autre chose que ce qui
s'y trouve, une sorte de collation tente par Saint-Martin des
thories de Boehme et de celles de sa premire cole :
Prenons en ce que nous pourrons, dit-il. Si l'on remarque que
ce passage est du 11 juillet 1796 on pourra s'tonner que l'un
de nos critiques n'ait pas hsit s'appuyer sur lui pour
attaquer ce que nous avions crit du mouvement sparatiste
commenc par Saint-Martin ds 1777. Ce critique aurait pu se
donner la peine de prendre connaissance de la lettre
postrieure, du 19 juin 1797, dans laquelle Saint-Martin dit
au baron de Liebisdorf qu'il a laiss depuis longtemps les
initiations de sa premire cole pour se livrer la seule initiation
qui soit vraiment selon son coeur .
Le fait est que Saint-Martin s'intressa de moins en moins
ces initiations et ces oprations auxquelles on l'avait livr
si longtemps. Bien plus, il ne cessa jamais de les proscrire, et
fut en somme un irrductible adversaire de ce que l'on appelle
: sciences occultes.
De leur ct, les lus Cons, rests fidles aux sciences
maonniques, furent naturellement aussi peu satisfaits d'une
propagande qui branlait la confiance des mules dans les
travaux traditionnels que de l'attitude prise par Willermoz
dans les affaires de la Stricte Observance. Ils en crivirent le
16 aot 1780 au Grand Souverain De Las Casas, successeur
de Caignet de Lestre. Ils lui rappelaient la lettre du Tribunal
Souverain, reste sans rponse par suite de la mort du frre
Caignet, et lui demandaient de prendre quelques mesures en
vue de sauvegarder les intrts des divers orients, puisque
certains frres, abusant des gards qu'on leur avait toujours
tmoigns, cherchaient faire prvaloir leurs vues
particulires dans les travaux des temples et ne craignaient
pas d'immiscer d'autres puissances dans les affaires de
l'Ordre. Ils insistaient surtout sur la ncessit o on les
mettait de prendre position dans la politique maonnique
cause de la situation fausse o les plaaient les intrigues du
frre Willermoz.

74
) Lettre Kirchberger, 11 juillet 1796.
75

A cette lettre taient joints trois procs-verbaux dtaills
des faits que nous avons exposs, et des documents antrieurs
1760 dont nous n'avons pas parler ici, mais qui
appuyaient une requte prsente par huit orients du
Royaume.
75
De Las Casas, qui tait cette poque Bologne, en Italie,
o il avait t oblig de se rendre pour diverses affaires,
rpondit quelques mois aprs par une longue lettre dans
laquelle il examinait successivement les plaintes et les
demandes qui lui avaient t adresses. Au sujet des
premires :
Je ne veux, disait-il, que me conformer aux
principes de mes devanciers. C'est la conduite la
plus sage; c'est celle que me dictent mes propres
engagements. Tous nos sujets sont libres, et, s'ils
viennent manquer aux choses de l'Ordre, ils se
rendent eux-mmes une justice pleine et entire
puisqu'ils se privent de tous les avantages qui
accompagnent ces choses, et qu'ils ne peuvent
plus travailler que sur leur propre fond et leurs
risques et prils, sans grande chance d'obtenir
quelque vrit qui ne cache pas un pige atroce.
Mais si chacun est libre de sortir, s'il se croit
libr de toute obligation envers la chose, je vous
dclare qu'il n'est pas en mon pouvoir d'agir en
faveur de ceux qui se sont laiss suborner de
l'Ordre : C'est la couturne; c'est ainsi qu'en ont
us tous mes prdcesseurs et cela pour des
raisons majeures devant lesquelles je m'incline et
m'inclinerai toujours dans l'intrt de l'Ordre,
quelque affliction que je puisse prouver du
ptiment d'un sujet.
Le Grand Souverain examinait ensuite la requte des huit
orients, et ajoutait :
Vous pouvez donc, si vous le jugez utile
votre tranquillit, vous ranger dans la

75
Nos lecteurs nous excuseront de ne pas publier ici toutes ces pices. Ces documents et quelques autres qui
ne pouvaient trouver place dans cette notice dj si longue, ainsi que ceux dont nous avons donn des extraits,
seront publis ultrieurement dans une histoire gnrale de l'Ordre des lus Cons.
76

correspondance des Philalthes, pourvu que ces
arrangements n'entranent rien de composite. Et
puisque les dplacements du T. P. M de T... ne lui
permettent pas de prendre en charge vos
archives, faites en le dpt chez M. de Savalette.
Vous le ferez sous les sceaux ordinaires. La
correspondance et les plans mensuels, ainsi que
les catchismes et crmonies des divers grades,
doivent tre scells de leur orient particulier. Les
plans annuels, les tableaux et leurs invocations,
ainsi que les diffrentes explications gnrales et
secrtes, doivent porter ma griffe ou, son
dfaut, celle du P. M. Substitut Universel que je
prviens par le mme courrier .
76
C'est ainsi que, dans le courant de 1784, les archives des
lus Cons furent mises en dpt chez le frre Savalette de
Langes, garde du trsor royal et prsident des Philalthes, qui
tait galement conservateur des archives de son rgime. Nous
verrons plus loin ce que devinrent ces diverses archives lors de
la tourmente rvolutionnaire.
Pour en revenir la Stricte Observance, elle tait alors dans
un grand embarras. Ses membres, aprs avoir t berns par
Stark (Eques ab aquila fulva) et escroqus par le fameux
Gugomos (Eques a cygne triumphante), qui se donnait les
titres de duc, grand prtre du Saint-Sige de Chypre et envoy
par les Suprieurs Inconnus pour reconstituer l'ordre et mettre
ceux qui en faisaient partie en possession des plus secrtes de
toutes les sciences des anciens templiers, avaient t rduits
chercher en cosse, en Sude et mme en Italie les sources de
la sagesse maonnique. Les dputs qui furent envoys en
cosse en revinrent en disant que les maons d'Old-Aberdeen
ignoraient compltement qu'ils fussent dpositaires des secrets
et des trsors des templiers. Le duc de Brunswick dlgua
alors le frre De Wchter vers le secrtaire du prtendant
Stuart, Aprosi, qui se trouvait Florence, afin d'en obtenir des
renseignements sur les Suprieurs Inconnus et sur les fameux
trsors des templiers ;

76
Anciennes archives Villaral. B. (Las Casas) III.
77
mais le dlgu crivit de Florence que tout ce qu'on avait
dbit cet gard tait fabuleux et qu'Aprosi ignorait ce dont il
tait question.
Le duc Ferdinand de Brunswick songea alors faire
fusionner la Stricte Observance avec le systme templier
sudois. Son projet n'obtint pas la ratification des prfectures,
lesquelles voulaient au pralable tre claires sur les
attributions de la grande matrise. Malgr cette opposition, le
duc de Brunswick fit prvaloir sa volont l'assemble de
Wolfenbttel en 1778, et la fusion sembla un fait accompli.
Cependant, du ct de l'Allemagne, la plupart des loges,
suivant en cela une politique analogue celle des Philalthes,
s'taient prcautionnes avec tant de soin contre une nouvelle
domination trangre, que l'orgueilleux et raide duc de
Sudermanie, grand-matre du systme templier sudois, se
sentit atteint dans son amour-propre. Nanmoins la fusion
s'opra en septembre 1779. Elle fut de courte dure, car en
Allemagne elle n'avait t accueillie qu'avec une grande
dfiance, partage par le duc Ferdinand lui-mme, depuis que,
dans le but de recevoir de plus amples informations, il avait
fait un voyage en Sude, o il n'avait trouv que quelques
additions ou modifications insignifiantes l'histoire de l'Ordre,
des crmonies sans importance et aucun document
authentique.
La Stricte Observance approchait de sa fin. Malgr les
sacrifices considrables d'argent et de temps faits par un
grand nombre de frres tant pour l'amlioration de la vie des
loges que pour la ralisation du projet intrieur de l'institution
; malgr que le duc Ferdinand en particulier prodigut l'argent
pleines mains, les loges taient gnralement peu visites,
beaucoup de frres n'envisageant leur organisation que comme
un rglement impos. Les travaux se faisaient sans intelligence
et manquaient gnralement de mobile vivifiant. Ce n'tait que
dans les circonstances solennelles que des frres prenaient la
parole. On n'observait pas toujours la svrit ncessaire lors
des rceptions et des lections, et d'ordinaire le rang ou la
fortune suffisait pour toute recommandation. On savait peu de
choses de l'histoire vritable de la Franc-Maonnerie,
78

et on tait plus que las de l'Ordre des templiers et de ses
Suprieurs Inconnus, dont usaient et abusaient tous les
aventuriers de passage dans les provinces.
Comme si les embarras n'taient point encore assez grands,
Starck vint y mettre le comble en publiant le systme complet
de la Stricte Observance dans un crit intitul : La Pierre
d'achoppement et le Roc de scandale (1780), crit dans lequel
il attaquait ce systme comme hostile aux gouvernements et
comme sditieux.
77
Des plaintes ne tardrent pas s'lever dans les provinces,
et les Philalthes, qui jugrent l'occasion favorable pour
discrditer en France la Stricte Observance, mirent leurs
affilis en mouvement. Ceux de la province de Bourgogne
furent les premiers demander la direction de Brunswick la
prompte runion d'un convent charg de rsoudre
dfinitivement la question templire. Mais les hsitations du
Grand-Matre firent traner les choses en longueur. De 1780,
l'ouverture du convent fut fixe . d'abord pour le 15 octobre
1781, puis pour Pques 1782, et enfin pour le 16 juillet,
Wilhelmsbad prs de Hanau.
Cependant les Illumins de Weisshaupt s'apprtaient eux
aussi jouer un rle dans ce convent et profiter de la
dsorganisation de la Stricte Observance pour recruter de
nouveaux affilis. En novembre 1780 Weisshaupt tait entr
en correspondance avec un certain baron De Knigge, qui,
jeune homme encore, avait t reu en 1779 dans une loge de
la Stricte Observance Cassel et nourrissait un trs grand
mcontentement. Knigge considrait la Stricte Observance
d'alors comme une vritable duperie :
Le travail du perfectionnement moral est
compltement nglig, crivait-il, et comme
aucune ardeur, aucun esprit de corps ne nous
anime, comme on ne se runit que rarement, que
l'on se voit peu, ou du moins que l'on ne se runit
point amicalement et coeur couvert, on ne se
connat pas, et on n'a pas d'action sur les coeurs.

77
Il n'est pas indiffrent de dire que Stark fut jusqu'en 1783 en correspondance avec le rgime des Philalthes
79

Dans les grades infrieurs chacun sent la
mdiocrit de son rle; il ne songe qu' s'lever, il
est toujours mcontent jusqu' ce qu'il soit
parvenu pouvoir porter la bague (de chevalier),
et alors s'lvent dans son coeur de nouvelles
ambitions pour les dignits et les honneurs de
l'Ordre.
78

Il esprait trouver mieux dans l'Ordre des Illumins.
Weisshaupt le lui laissait entendre, et chacune de ses lettres
exaltait de plus en plus l'imagination et l'activit de Knigge
pour la prosprit' de l'Ordre. Mais lorsque Knigge rclama
l'exposition de tout le systme, Weisshaupt se vit oblig de lui
avouer que ce systme n'existait encore qu' l'tat de projet,
mais il lui dit aussi qu'il tait tout dispos s'entendre avec lui
comme avec le cooprateur le plus habile qu'il et rencontr
jusqu'alors, etc., etc. Cela flatta Knigge qui n'insista pas
davantage et qui vint rendre visite Weisshaupt en 1784.
Dans l'entrevue des deux cooprateurs il fut dcid que
Knigge travaillerait laborer le systme en le rattachant aux
loges franc-maonniques au sein desquelles on chercherait
mnager la majorit aux Illumins.
79
Enfin Knigge reut
mission de reprsenter l'Ordre au convent qui allait s'ouvrir
Wilhelmsbad, et de faire toutes les ouvertures ncessaires aux
frres de ce convent dont il pourrait attendre l'approbation au
plan projet.
Le convent fut affectivement ouvert Wilhelmsbad le 16
juillet 4782, sous la prsidence du duc Ferdinand de
Brunswick (eques a victoria) grand-matre du systme
templier. La direction centrale de l'Ordre intrieur avait t
oblige de cder aux nombreuses demandes des provinces,
mais elle comptait pouvoir vaincre aisment, grce aux
antagonismes qui se manifesteraient au sein de l'assemble, et
grce l'avantage que lui donnait la prsidence. Tous les
points qui devaient tre adopts avait t dlibrs l'avance
pendant les douze mois d'atermoiement qui prcdrent
l'ouverture du convent, et la direction centrale tait rsolue
arriver son but par tous les moyens.

78
Astre. Alm. maonnique. 1850, p. 164. La lettre de Knigge est de 1779.
79
Voir la Dernire dclaration et la Rponse de Philo (Knigge). Hanovre, 1788. C'est ce qui a t crit de plus
complet et de plus digne de foi sur ce sujet.
80
Pour ne rien ngliger, elle commena par liminer
systmatiquement tous ceux qui lui parurent venir au convent
avec des intentions opposes aux siennes. C'est ainsi qu'on
refusa l'entre du convent aux dputs de la Mre Loge de la
Croissante aux trois clefs, de Ratisbonne, et au marquis de
Chefdebien, dput des Philalthes, et qu'on s'effora autant
que possible de ne recevoir que les dlgus des divers
directoires. D'ailleurs la Grande Loge de France et celle
d'Angleterre, le Grand Orient de France et la Grande Loge
Nationale d'Allemagne, non plus que la Sude, ne se firent
point reprsenter au convent. La Grande Loge aux Trois
Globes terrestres de Berlin ou plutt les membres d'une de ses
loges, celle de Frdric au Lion d'Or, se contentrent d'envoyer
un mmoire dans lequel ils offraient de dmasquer les
Suprieurs Inconnus, de communiquer le vritable rituel de la
haute maonnerie, et concluaient une association avec les
Rose-Croix. Mais cet crit fut simplement joint aux actes et le
convent dcida, qu'ayant renonc tous Suprieurs Inconnus,
il serait pass l'ordre du jour sur cette proposition. Ainsi fut
tranche une des questions poses au convent, savoir: La
Maonnerie a-t-elle des Suprieurs Inconnus ; quels sont-ils;
quelles sont leurs attributions ; consistent-elles commander
ou instruire ? Les autres questions ne devaient pas trouver
pareille unanimit. La prsidence en fit passer un grand
nombre sous silence, mais elle dut cependant s'arrter celle
qui tait le principal objet du convent, savoir : L'Ordre de la
Stricte Observance descend-il des Templiers?
Cette question agita l'assemble pendant prs de vingt
sances. Le frre Ditfurth de Wetzlar dclara tout fait
insuffisantes les preuves produites dans le but d'tablir que
l'Ordre descendait des Templiers. Il serait parfaitement
ridicule et inopportun, ajoutait-il, de ressusciter l'Ordre
templier une poque o un monarque clair (Joseph II)
s'occupe en faire disparatre les derniers vestiges. Le frre
Bode (eques a lilio convallium), homme d'une intelligence trs
active, auquel la Stricte Observante devait la meilleure partie
de ce qu'il y avait de bon en elle, proposait, de son ct, que
l'on remanit tous les grades autres que les trois premiers
dans un sens plus libral et que l'on mt fin des fables qui
n'avaient aucun fondement :
81
En notre temps d'une confusion presque gnrale, disait-il,
confusion qui a donn si beau jeu plus d'un aptre inconnu,
il apparat qu'ils n'ont pas port la paix, mais le glaive. Et
surtout ils ont rpandu une dfiance si gnrale qu'elle porte
sur la base de l'Ordre mme. Je veux dire que la certitude est
devenue presque commune que le systme de l'Ordre, tel qu'il
a t cultiv depuis dix-huit ans, n'tait qu'une pure invention
d'Ab Ense (de Hund), et que Ab Ense, n'ayant reu sa
rception qu'une partie de l'histoire de la vritable origine de la
Franc-Maonnerie, avait nglig les vrais moyens qu'il avait de
s'instruire:et avait t assez inconsidr pour prononcer de lui-
mme et pour suppler l'histoire et l'explication des
hiroglyphes, en inventant un systme qui excitait les
soupons de tous les gouvernements. Presque tous les frres
furent d'avis qu'il fallait effectivement rformer les hauts
grades et l'organisation gnrale de l'Ordre, mais ils diffrrent
sur le sens de cette rforme. De Beyerl demandait que l'on
annult tous les grades suprieurs aux trois premiers degrs y
compris l'ordre intrieur templier, et que les loges fussent
rendues libres de s'administrer comme bon leur semblerait et
de disposer de leurs deniers; Ditfurth, que l'on ajoutt
simplement aux trois premiers grades un quatrime grade o
serait enseign tout ce qui a trait la franc-maonnerie ; il
demandait aussi que les juifs fussent admis l'avenir. Ses
propositions furent soutenues par Knigge. Willermoz tait
d'avis que l'ont maintint l'ordre intrieur, mais que l'on
lgitimt les rectifications du convent de Lyon en acceptant
d'une faon gnrale le Chevalier de la Bienfaisance. Roth et
Diethelm Lavater, que l'on mnaget les diverses confessions
chrtiennes, etc., etc.
Les diverses propositions de tous ces frres furent
soutenues et combattues tour tour par la foule des dputs
suisses, franais, italiens, allemands et russes; et l'assemble
fut quelque peu orageuse, car la direction centrale de
Brunswick, qui regardait comme sditieuses toutes les
demandes d'claircissement et de rforme, n'avait garde de la
calmer par des concessions humiliantes pour les chefs du
systme. Cependant, comme il fallait arriver une solution et
que la discussion menaait de s'terniser,
82
le frre Bode proposa d'abandonner le fond de la question et de
se contenter de dcider des modifications conformes l'esprit
du sicle et avantageuses toutes les religions. Cette
proposition fut le signal d'une sorte de transaction laquelle
souscrivit la direction centrale qui avait escompt la fatigue de
l'assemble. Dans cette transaction, par laquelle on s'effora
de contenter tout le monde sans arriver d'ailleurs satisfaire
personne, on arrta, en faveur de Bode, de Knigge et de
Beyerl, que les loges garderaient leur administration
intrieure; mais on dcida, en faveur de Ditfurth, que les trois
grades symboliques travailleraient sous la surveillance du
quatrime grade, celui de matre cossais que, pour contenter
Willermoz et Diethelm Lavater, l'on transforma en celui de
chevalier de la Bienfaisance, pratiqu en France et en Suisse
depuis 1778, en dcrtant cependant que, si des motifs
particuliers le requraient, il serait loisible toutes les
provinces et prfectures de ne point faire usage de ce grade.
Enfin la direction centrale et les partisans templiers reurent
satisfaction, en ce que le grade de Chevalier de la Bienfaisance
comporta dsormais un enseignement historique dans lequel
tait tablie la connexion des trois premiers grades avec l'ordre
templier reprsent par l'ordre intrieur et ses deux grades : le
Novice et le Chevalier templier, subdivis en quatre degrs :
eques, armiger, socius et profes.
Le tout fut rdig dans la capitulation suivante que signa le
duc Ferdinand de Brunswick, prenant le titre d'minence en sa
qualit de Grand Matre
Aux trois grades symboliques de la
Maonnerie on n'ajoutera qu'un seul grade, celui
de Chevalier de Bienfaisance. Ce grade doit tre
considr comme le point de communication
entre l'ordre extrieur et l'ordre intrieur.
L'ordre intrieur doit se composer de deux
grades de Novice et de Chevalier. Les officiers des
loges peuvent former le comit de la loge, et y
prparer les objets 'a traiter. On n'examinera pas
s'ils sont revtus de grades cossais. Dans chaque
district, la loge cossaise doit exercer une
surveillance immdiate sur les loges symboliques.
83

Les dcorations de l'ordre intrieur doivent tre.
conserves.
80

Ainsi, comme l'a fait remarquer Eckert, le rsultat rel du
convent de Wilhelmsbad fut une transaction intrimaire entre
les divers systmes. Tout en laissant au systme de la Stricte
Observance la direction gnrale, on accorda au systme de la
Late Observance l'indpendance d'administration des loges.
On comprendra alors difficilement que la plupart des auteurs
aient pu supposer que le convent avait dcid de dtruire la
Stricte Observance templire, alors qu'il ressort de l'examen
des oprations de ce convent que l'on vita de rsoudre la
question templire et que la direction de Brunswick se
contenta d'accorder quelques rformes administratives. Si le
systme templier fut presque dtruit, ce fut parce que la
plupart des frres quittrent le convent trs peu satisfaits et
inquiets de l'attitude des directeurs, alors qu'en Suisse la
rpublique de Berne proscrivait dj la Stricte Observance et
en fermait toutes les loges.
81
Beaucoup d'entre eux, et en
particulier les frres De Virieu et de Haugwitz, revinrent du
congrs en disant qu'il existait une conspiration sourde
laquelle la religion et l'autorit ne rsisteraient pas. Le premier
se contenta de ne plus faire partie de la Stricte Observance,
mais le second devait attaquer violemment plus tard toutes les
Socits maonniques. Un grand nombre de membres furent
affilis par Knigge aux Illumins de Weisshaupt, entre autres
Ditfurth, sous le nom de Minos, et Bode sous le nom
d'Amelius. De Beyerl quitta ouvertement la Stricte
Observance pour entrer chez les Philalthes en faveur desquels
il crivit son fameux De Conventu latomorum apud aquas
Vilhelminas prope Hanoviam oratio ouvrage dans lequel il se
livrait la critique des oprations du convent.
Ce fut une vaste dsorganisation. Plusieurs provinces
refusrent d'adopter les conclusions du convent. Les loges de
Pologne et de Prusse pratiqurent, les premires, le rite
cossais rectifi de De Glayre, les secondes,

80
Voyez : Sindner, Widekind, Beyerl, Paganucci, etc.
81
Cette mme anne (1782) le Directoire helvtique roman fut en effet dissous par les autorits de Berne. Ce
Directoire, sous l'obissance duquel se trouvaient non seulement les loges du pays de Vaud, mais encore
quatorze loges des tats italiens, arrta, pour se conformer aux ordres du gouvernement, la fermeture de toutes
ces loges.
84

les systmes de Zinnendorf ou de Wlener.
82
Les loges de
Hambourg et du Hanovre adoptrent le systme de Schrder et
celles de la Haute Allemagne se rangrent dans le systme
clectique tabli par Ditfurth
83
ou contractrent des alliances
avec les Illumins de Weisshaupt. La Russie se partagea entre
les divers systmes sudois, anglais ou de Mlesino. Le prince
du Gagarin, qui y avait accept la prsidence de la. loge
directoriale, se vit oblig d'autoriser l'emploi de l'ancien et du
nouveau systme de la Stricte Observance, en laissant aux
frres le soin de dmler lequel des deux tait le meilleur.
En rsum, le nouveau rgime templier rectifi ne fut
rellement adopt l'tranger que par la province de
Lombardie (1783-1784), par les deux directoires helvtique
(1783)
84
, par celui de Hesse Cassel et par une loge de
Danemark (1785); car nous avons lieu de croire que la loge
centrale de Brunswick (Charles la colonne couronne), celle
de Dresde, celle de Prague et celle de Bayreuth continurent
suivre l'ancien systme.
En France, les provinces d'Auvergne et de Bourgogne seules
pratiqurent le nouveau systme. Des deux autres provinces,
l'une, celle d'Occitanie n'existait plus; quant l'autre, celle de
Septimanie, rduite aux huit membres de la loge de
Montpellier, qui, en 1781, avait pass un trait avec le Grand
Orient de France, il y a apparence dans les documents qui
nous restent qu'elle ne pratiqua plus ni l'ancien ni le nouveau
systme. Mme, en 1782, cinq de ses membres, les frres
Vincendi, Pierrugues, Dessalles, Selignac et De Bonnefoy, qui,
depuis 1780, taient affilis aux Philalthes, tant entrs en
pourparlers avec les Elus Cons d'Avignon et devenus
dsireux, par contre, de suspendre toute relation avec les
directoires; donnrent leur dmission

82
O'Etzel. Histoire de la Grande Loge des tats prussiens.
Ces loges dclarrent que les dispositions adoptes l'assemble de Wilhelmsbad ne pouvaient leur tre
appliques, et elles invitrent toutes les loges d'Allemagne et de l'tranger, la seule exception de la secte des
Illumins, leur faire l'honneur d'engager ou continuer avec elles une correspondance maonnique.
83
L'ide de ce systme clectique, qui ne reconnaissait que les trois premiers grades, mais qui autorisait la
pratique de tous les autres, tait due au frre Franz, baron de Ditfurth, de la loge Joseph de l'Aigle imprial, de
Wetzlar. La circulaire du systme clectique fut adresse toutes les loges par la loge provinciale de Francfort-
sur-le-main et par celle de Wetzlar en 1783. Ces loges se dfendirent d'avoir aucun rapport avec les Illumins,
parmi lesquels venait de se faire affilier le duc Ferdinand de Brunswick, Grand-Matre de la Stricte Observance.
Nous n'avons pas t peu surpris de lire dans M. Papus : C'est Willermoz qui seul, aprs la Rvolution, continua
l'oeuvre de son initiateur (lisez Martins) en amalgamant le rite des Elus Cons avec l'illuminisme du baron de
Hundt pour former le rite clectique. Phrase qui contient autant d'erreurs que de mots.
84
Encore devons nous dire que l'adaptation n'eut aucun effet pour l'un de ces directoires, puisque l'helvtique
roman venait d'tre dissous.
85

et s'entendirent avec le temple d'Avignon pour une affiliation
qui eut lieu le 23 fvrier de l'anne suivante.
85
Un passage de
la dclaration qui fut faite en cette circonstance par le frre
Pierrugues nous fait connatre l'opinion des cinq membres
dmissionnaires sur le convent de Wilhelmsbad et sur
l'administration du Directoire d'Auvergne, opinion qui vient
corroborer les anciennes protestations de la Loge provinciale
de Lyon lors des traits de 1778. Voici en effet ce passage :
J'avais fait le dtail des tracasseries
multiples dont cette correspondance tait la
source. La majorit de notre cercle ne se
considrant plus comme faisant partie d'un
systme rendu plus insupportable par les
rticences de la dernire assemble, nous devions
souhaiter que chacun s'occupt de ses propres
affaires sans vouloir imposer aux autres ses
faiblesses et ses incertitudes. Nous n'enviions pas
de connatre les membres dont Prothire et
Willermoz faisaient une rception inconsidre
sans prendre souci de leurs opinions drgles sur
les sujets les plus dignes de respect, sous le vain
prtexte du crdit que ces rceptions pouvaient
leur donner. Je rappelais les dernires difficults
et l'engagement pris par les Directoires de
maintenir la discipline dans leurs loges pour que
le gouvernement politique n'ait jamais lieu de
faire leur occasion aucun reproche au Grand
Orient de France. Matre Dessalles ne voulait plus
se charger des envois et personne ne voulait s'en
charger aprs lui, etc., etc.
Parvenus l'anne 1784, nous allons tudier les causes qui
devaient amener, d'abord, l'affaiblissement des directoires
templiers, et, ensuite, leur destruction. Ces causes sont au
nombre de deux. Nous en avons dj tudi une dans la lutte
soutenue par les Philalthes du Grand Orient de France

85
Archives de l'Ordre maonnique de Misram. 1780-85.
Ces archives ne possdent malheureusement sur le Directoire de Septimanie aucun document autre que la
dclaration du frre Pierrugues sur la situation de ce Directoire antrieurement mai, 1783. Les archives des
Philalthes ne mentionnent que les affiliations. Quant .aux archives du Grand Orient, elles n'ont rien conserv
touchant ce Directoire qui ne soit relat dans tous les auteurs; encore ne possdent-elles plus la collection de
cahiers dpose en 1781.
86

pour l'autonomie de la Maonnerie nationale contre
l'hgmonie de la loge directoriale de Brunswick, lutte qui, en
raison du peu d'importance des directoires franais, devait
fatalement amener la fusion de ces directoires avec le Grand
Orient.
A l'tranger ce fut tout diffrent, et, bien que la Grande Loge
d'Allemagne se ft engage par l'article IX de son trait avec la
Grande Loge d'Angleterre dtruire la Stricte Observance,
86
la
vritable cause de la chute des directoires templiers trangers
rside dans le discrdit que l'Ordre des Illumins devait jeter
sur ces territoires la suite des scandales de 1784 et des
enqutes de 1785, ainsi que nous allons le voir.
Depuis le convent de Wilhelmsbad, l'Ordre des Illumins
avait fait de grands progrs. Tant dans les loges de la Stricte
Observance que dans celles des autres systmes, il tait
parvenu recruter prs de deux mille membres. Mais, comme
nous l'avons dj expos plus haut l'illuminisme renfermait
dans sa constitution mme l'lment de sa perte. Weisshaupt
en travaillant l'organiser avait pris pour base et pour modle
la constitution et les formes sociales de l'Ordre des Jsuites ;
lui aussi avait adopt le principe que la fin justifie les
moyens.
87
Cependant cette constitution despotique tait non
seulement en opposition avec l'idal que rvait le fondateur
mais encore, vu la position des membres de la socit,
matriellement impraticable. La surveillance mutuelle et la
communication aux Suprieurs Inconnus des observations
recueillies engendrrent l'espionnage, la dfiance et
l'hypocrisie. Bientt la dlation s'en mla et certains faits
scandaleux tant parvenu la connaissance du public,
l'diteur Strobl, le chanoine Danser et le professeur
Westenrieder (Pythagore) commencrent fulminer contre les
Illumins et contre les francs-maons qui les recevaient dans
leurs loges.
Pour comble de malheur, Knigge, la cheville ouvrire de
l'Illuminisme, qui venait de se brouiller avec Weisshaupt et qui
avait renonc prendre dsormais aucune part ses

86
... Les deux Grandes Loges contractantes s'engagent en particulier faire tous les efforts imaginables pour
carter de la Maonnerie toute division et principalement cette secte de maons qui a pris le nom de Stricte
Observance, dont la doctrine et les principes sont compltement errons, faux, en opposition avec ceux de
l'ancienne et vritable Franc-Maonnerie et qui ne peuvent subsister avec elle .
87
C'est vraisemblablement ce qui a fait interprter par maint auteur les initiales S. I.: Societas Jesu.
87

intrigues, se mit critiquer amrement le systme des
Illumins, en reprochant publiquement Weisshaupt les
services qu'il lui avait rendus et en se vantant d'avoir crit
pour lui plaire contre les Rose-Croix qui ne lui avaient jamais
fait de mal.
Les Rose-Croix de Bavire dont Weisshaupt avait si souvent
raill les travaux alchimiques et thurgiques qu'il qualifiait de
viles superstitions,
88
et les Rose-Croix de Prusse dont
Weisshaupt, par l'intermdiaire de Knigge, avait fait repousser
les conclusions au convent de Wilhelmsbad, se mirent
promptement de la partie. De son ct la Mre Loge Aux Trois
Globes de Berlin signifia par une circulaire de 1783 qu'elle
exclurait de son association toutes les loges qui dgraderaient
la Franc-Maonnerie en y introduisant les principes de
l'Illuminisme. Enfin parut le 22 juin 1784 une ordonnance de
l'lecteur de Bavire interdisant formellement toute
confraternit secrte.
La Maonnerie tant englobe par l'lecteur dans la
proscription dont il frappait l'Illuminisme, la loge de Munich,
Thodore au bon Conseil, adressa ses membres et toutes
les loges de sa correspondance une circulaire par laquelle elle
se justifiait des accusations que l'on avait souleves contre
elle. Son seul crime tait d'avoir reu dans son sein des frres
dont elle ignorait les intentions et d'avoir contract des
affiliations avec une socit dont elle avait cru le but louable.
Elle annonait en mme temps sa dissolution.
A dater de cette poque il n'y eut plus de loges franc-
maonniques en Bavire et ce rsultat de l'alliance illuministe
tait dj assez fcheux, lorsqu'en juillet 1785 un illumin
nomm Sanze ayant t frapp par la foudre, on trouva sur lui
une instruction dont il ressortait qu'il tait charg, en qualit
d'agent secret des Illumins, de voyager en Silsie, d'y visiter
les loges, et de s'enqurir de plusieurs points, entre autres ce
que ces loges pensaient de la perscution des francs-maons
de la Bavire. Cette dcouverte de l'activit clandestine d'un
Ordre interdit fut le signal d'une enqute gnrale

88
Il est curieux de constater que, tout en se moquant des Rose-Croix, Weisshaupt n'avait pas nglig,
conformment ses principes de dissimulation, de rdiger une instruction confidentielle . sur les moyens de
diriger ceux des Illumins qui sont enclins aux rveries thosophiques. Le bon abb Barruel a traduit ces
derniers mots par fantaisie de croire en Dieu; mais cette traduction est une simple calomnie.
88

dans laquelle on entendit comme tmoins les frres
Utzschneider, conseiller Munich, l'acadmicien Grnberger,
Cassandey, Renner et le professeur Westenrieder, qui,
rcemment sortis de l'Ordre des Illumins, dposrent devant
une commission prive. Sur l'ordre du Prince lecteur,
plusieurs perquisitions domiciliaires furent faites, la suite
desquelles Weisshaupt fut condamn au bannissement, les
illumins Fischer, Drexl et Duschel furent dmis de leurs
charges, et un grand nombre d'autres dposs et incarcrs.
Les 11 et 12 octobre 1786, la justice bavaroise fit une visite
domiciliaire chez Zwackh, l'un des plus intimes affilis de
Weisshaupt et celui qui lui avait fourni les moyens de
circonvenir le frre Baader, vnrable de la loge Thodore au
bon Conseil. Cette perquisition amena la dcouverte d'une
cassette enfouie dans la cave ; on y trouva une partie des
archives de l'Ordre et plusieurs lettres originales de
Weisshaupt. D'autres documents compromettants furent
dcouverts dans le chteau du baron de Bassus (Hannibal),
chez le conseiller Massenhausen (Ajax), etc.
89
C'est dans une
de ces perquisitions que l'on s'empara de la lettre suivante,
90

lettre qui permit la justice de dposer de sa charge le
professeur Franz von Baader, bien innocent de toutes les
manoeuvres de Weisshaupt.
A mon ami Marius,
91
Mon coeur se trouve dans une inquitude qui
m'enlve tout repos et peut me pousser toute
extrmit. Je suis menac de perdre mon honneur
et ma rputation, par lesquels seuls j'tais si
puissant sur nos gens. Ma belle-soeur est
enceinte; dj nous avons tent toutes sortes de
moyens pour arracher l'enfant; elle tait aussi
elle-mme rsolue tout. Mais Euriphon est trop
timide ;

89
On trouva contre quelques Illumins des preuves d'intrigue, de supercherie, d'imposture, d'actions et
d'opinions qui dmentaient leur prtendu zle pour la vertu. Chez l'un des affilis on saisit un projet rest sans
excution, pour former une socit de femmes illumines qui serviraient les intrts, de l'Ordre, socit
compose de deux classes, l'une de femmes vertueuses, l'autre de femmes sans pudeur; chez un autre une
recette d'Acqua-tofana, des recettes pour produire l'avortement, pour enlever les empreintes des cachets et les
replacer adroitement, etc.
90
Ces documents ont t publis par le gouvernement de Bavire sous le nom de Originalschriften, avec
supplment.
91
Le chanoine Hertel, de Munich.
89

et pourtant je ne vois pas d'autre expdient. Si je
pouvais tre certain du silence de Baader, celui-l
pourrait me tirer d'embarras, comme il me l'a
promis il y a trois ans. Parlez-lui en, si vous
croyez qu'il y a quelque chose faire dans cette
conjecture. Tout le monde ignore la chose,
except vous et Euriphon. Il serait encore temps
d'essayer quelque chose, car elle n'en est qu'au
quatrime mois. Ce qu'il y a de plus dsolant,
c'est que le cas est criminel ; cette considration
doit nous engager faire un effort dsespr et
prendre une rsolution nergique
92
.
Weisshaupt accus d'avoir sduit sa belle-soeur aprs la
mort de sa femme et d'avoir fait avorter l'enfant dont il tait le
pre, prit la fuite. L'tat promit une rcompense celui qui
pourrait le livrer, et publia les divers documents de l'enqute
et la liste des affilis de l'Ordre.
A la suite de ces rvlations un grand nombre de personnes
qui avaient figur parmi ces affilis renirent l'Ordre. On ne
poursuivit pas les personnages minents, comme le comte de
Pappenheim, le duc Ferdinand de Brunswick, les comtes
Scelfeld, de Hllenstein, etc., dont les protocoles ne firent
aucune mention, non plus que des dpositions des tmoins
leur sujet. Mais en revanche beaucoup de francs-maons trs
estimables, comme Franz von Baader, furent molests par la
justice pour des faits dont ils n'avaient jamais souponn
l'existence.
Cette dplorable affaire jeta un grand discrdit sur la Franc-
Maonnerie dont les principes n'avaient pourtant, comme le
disait Weisshaupt lui-mme, aucun rapport avec ceux de
l'Illuminisme. Les gouvernements commencrent s'inquiter
et suspecter, plus ou moins justement, de menes
rvolutionnaires, toutes les socits secrtes. Aprs les loges
franc-maonniques de la Bavire et de l'tat de Bade, les
directoires templiers dont on avait remarqu les nombreuses
affiliations dans l'ordre des Illumins furent les premiers
perscuts.

92
Voy.: Originalschriften, 2e vol., 3e lettre Marius, p. 14.
90
Le directoire helvtique tait dj ferm, lorsqu'en 1786 une
ordonnance du roi de Sardaigne provoqua la dissolution du
directoire de Lombardie et la fermeture pour toujours de
toutes les loges de son ressort dans la septime province. Seul
l'empereur Joseph II, tout en fermant les tablissements
templiers de l'Autriche et des Pays-Bas, continua de tolrer les
loges franc-maonniques; encore en rduisit-il
considrablement le nombre.
Cependant les dbris des Illumins persistrent se runir
dans quelques villes de l'Allemagne du nord. Weisshaupt avait
trouv asile Gotha. Nous ignorons s'il continua sa
propagande; mais nous savons que l'illumin Bode (Amlius),
alla Paris pour assister au convent ouvert par les Philalthes,
et qu'il y prsenta un mmoire dans lequel il rappelait les
perscutions que les Illumins avaient prouves, niait que
leur doctrine fut criminelle et dclarait qu'ils n'admettaient
que les premiers grades et ngligeaient les autres comme tant
l'oeuvre des Jsuites.
On a prtendu que Bode et de Busch taient all Paris
pour y faire des proslytes et qu'ils ne s'taient rendu au
convent des Philalthes que pour jouer dans cette assemble
un rle analogue celui que l'illumin Knigge avait jou dans
le convent de Wilhelmsbad. La chose n'est pas invraisemblable
et il n'est pas impossible que Bode ait parl des Illumins dans
le dessein de sonder les dispositions des Philalthes et de se
rendre compte s'il ne pourrait pas les amener l'illuminisme
comme Knigge y avait amen la majeure partie des templiers
de la Stricte Observance. Mais dans ce cas il dut bientt
renoncer toute esprance, car les Philalthes n'avaient
nullement l'intention d'imiter leurs adversaires au prjudice de
la Franc-Maonnerie franaise. Les dclamations sur le
bonheur des sauvages, sur les maux produits par l'ordre
social, sur l'inconvnient de la division des proprits, etc.,
taient passes de mode depuis longtemps, Bode n'aurait pu
choisir un lieu moins propre que la ville de Paris lui fournir
des amateurs de la vie patriarcale ; et en adressant
particulirement aux maons Philalthes, grands partisans des
sciences maonniques et allis des lus Cons et des
Philosophes cossais,
91
ses discours contre les hauts grades et la duperie de leurs
enseignements, il ne pouvait videmment qu'prouver une
dception. Car si les Philalthes savaient depuis longtemps
quoi s'en tenir sur les hauts grades de la Stricte Observance
qui avaient tant indign Bode, ils avaient aussi sans doute
quelques raisons de respecter leurs propres hauts grades et
ceux de leurs allis. Toujours est-il que les amis de Bode
attestent qu'il fut trs mcontent du peu d'empressement des
francs-maons de Paris seconder ses projets et qu'on
n'entendit plus parler des Illumins ni de leur Illuminisme.
Le convent de 1787 fut le deuxime que tinrent les
Philalthes qui en avaient dj tenu un, en 1785, dont nous
devons tout d'abord dire quelques mots quand ce ne serait que
pour justifier les Philalthes des accusations que quelques
polmistes de mauvaise foi ont cru devoir formuler contre eux.
A la fin de 1783 eut lieu Paris, chez le frre Du Terray,
ancien membre de la loge Amiti indissoluble de Logane
(Saint-Domingue), une runion prive laquelle assistrent les
frres Philalthes Savalette de Langes, Court de Gbelin,
Sabady et De Tavannes ; l'cossais Astier; les lus cons La
Marque, Salzac et De Loos ; et un membre de la loge Carl la
lumire, de Francfort, le frre Von Reichel. C'est au cours de
cette runion que le frre Reichel ayant mis des regrets sur le
ddain que certaines loges allemandes tmoignaient pour les
sciences maonniques, on en vint envisager l'organisation
d'un convent charg d'apporter, aussi discrtement que
possible, les lumires les plus autorises sur l'importante
question des origines et des fins de la Franc-Maonnerie. Les
Philalthes, que leur clbrit et leurs nombreuses relations en
France et l'tranger dsignaient pour organiser un tel
convent, acceptrent de se charger de toute la correspondance
que se partagrent, dans la suite, les frres De Gleichen, et de
Chefdebien sur les indications qui leur furent fournies par les
directeurs des divers rites.
La premire circulaire relative au convent fut adresse ds
1784 tous les maons distingus de l'Europe. Cette
circulaire, qui ne donnait qu'une ide gnrale des recherches
du convent que l'on voulait ouvrir en janvier 1786, avait pour
but d'assurer le concours des frres les plus clairs de tous
92

les rites. Les noms de quelques-uns des destinataires ont fait
supposer tort Clavel que la circulaire avait t galement
adresse des personnes qui n'appartenaient pas la socit
maonnique. Mais Mesmer, Eteilla et Saint-Martin taient
francs-maons.
A dire vrai, Saint-Martin n'assistait plus depuis longtemps
aux assembles maonniques o il avait toujours t reu avec
distinction parce qu'on lui reconnaissait de la conviction et
qu'il tait un parfait honnte homme. Nous avons vu comment
il avait abandonn les travaux de la loge de Willermoz et
comment il s'tait spar de l'Ordre des lus Cons pour de
spcieuses raisons de pneumatologie, et nous savons
l'aversion que lui inspiraient les travaux hermtiques des
chapitres Philalthes.
D'ailleurs il ne faisait point mystre de cette aversion. Il
suffit pour s'en assurer de lire certains passages de son
Tableau naturel, publi en 1782, soit environ deux ans avant
la circulaire des Philalthes.
Dans cet ouvrage, Saint-Martin, aprs avoir dclar que les
emblmes, les allgories, les antiques symboles de la
mythologie, .etc., n'ont pas plus de rapport avec les sciences
hermtiques
93
qu'avec l'astronomie, attaque la science
hermtique et ses partisans d'une faon qui nous ferait
souponner une certaine mauvaise foi chez tout autre auteur
que notre thosophe.
94
Nous comprendrions qu'il se ft
content d'appliquer la Haute Chimie le raisonnement qu'il
appliquait la Thurgie, pour arriver conclure que cette
science hermtique renferme en elle seule plus d'illusion et
de danger que toutes les autres sciences matrielles ensemble,
parce qu'tant fausse comme elles dans sa base et dans son
objet, elle a nanmoins par ses procds, par sa doctrine et
par ses rsultats, plus de ressemblance avec la vrit , et pour
dclarer que parmi ses partisans il en est qui sembleraient
assez habiles et assez persuads pour tre dangereux ; mais
aprs quelques critiques peu heureuses qui nous montrent

93
Le bndictin Dom Pernety avait soutenu le contraire dans trois volume- publis en 1757 et intituls Fables
gyptiennes et grecques dvoiles et Dictionnaire hermtique. Dom Pernety avait fond ds 1760, Avignon, une
socit de disciples de Swedenborg connus sous le nom d'Illumins d'Avignon. Il tablit galement plus tard la
loge hermtique du Comtat Venaisin.
94
Cela n'a pas empch M. Papus d'crire que Saint-Martin devint la tte du mouvement hermtique tout
entier .
93

combien leur auteur avait nglig d'tudier la question, Saint-
Martin ne craint pas d'crire que la doctrine des Philosophes
hermtiques, ainsi que leur marche, conduit l'erreur tous
ceux qui se laissent sduire par le merveilleux des faits qu'ils
nous prsentent en ajoutant que l'usage o ils sont
d'employer la prire pour le succs de leur oeuvre, et leur
persuasion de ne pouvoir jamais l'obtenir sans cette voie, ne
doit point en imposer. Car c'est ici o leur erreur se manifeste
avec plus d'vidence ; puisque leur travail se bornant ds
substances matrielles, ne s'lve pas au-dessus des causes
secondes . Je m'arrte peu, dit-il encore, au motif qui les
empche de rvler leurs prtendus secrets, cette crainte
qu'ils affectent que si leur science devenait universelle, elle
n'anantt les socits civiles et les empires, et ne dtruisit
l'harmonie qui parat tre sur la terre. Comment leur science
pourrait-elle devenir universelle, si comme ils l'enseignent, elle
ne peut tre le partage que du petit nombre des lus de
Dieu ?
95
. Et il termine en dclarant que si dans les
diffrentes classes de Philosophes hermtiques, il en est qui
prtendent parvenir l'oeuvre, sans employer aucune
substance matrielle, nous ne pouvons nier que leur marche
ne soit fort distingue ; mais nous ne trouverons pas leur objet
plus digne d'eux, ni leur but plus lgitime .
96
Les opinions de Saint-Martin n'taient videmment pas
ignores des organisateurs du convent philalthe. L'hermtiste
Henri de Loos qui, lors du premier sjour de Martins de
Pasqually Paris, avait particip l'tablissement du Tribunal
Souverain des lus Cons,
97
avait dj critiqu, dans un
ouvrage paru un an avant le Tableau naturel ,

95
On remarquera que les motifs donns par les Philosophes hermtiques sont interprts, ici, par Saint-Martin,
d'une manire exclusivement mystique et qui nous montre encore une fois que notre auteur n'a aucune ide de
la mthode initiatique. Les Philosophes hermtiques qui s'honorent, juste titre, de compter parmi eux des
hommes comme Roger Bacon, Raymond Lulle, Arnaud de Villeneuve, Paracelse, Van Helmont et Thomas
d'Aquin, savaient parfaitement que leur science n'tait pas inaccessible aux mchants. C'est la principale sinon
l'unique raison d'tre des symboles et des allgories, dont, l'instar de toutes les socits initiatiques, ils ont
voil leurs enseignements. Nolite mittere margaritas ante porcos.
96
Le Tableau naturel est le dernier ouvrage de Saint-Martin portant la dsignation toute maonnique de
publication A Edimbourg alors que l'ouvrage tait rellement publie Lyon. Quant la mention par un
Philosophe Inconnu elle semblerait assez dplace sur un tel ouvrage, si l'on songe que la trs ancienne
socit des Philosophes Inconnus, au rgime de laquelle avaient appartenu les premiers Philalthes, tait une
socit d'hermtistes. Les statuts des Philosophes Inconnus ont t publis par le baron de Tsehoudy, dans son
Etoile flamboyante, en 1766. Il est presque inutile de dire que la socit des Philosophes Inconnus n'tait pas
martiniste ainsi que le dclare un auteur par trop naf.
97
Un auteur maonnique, videmment tromp par similitude de noms et par un rapprochement de dates, a
crit ce sujet que le peintre Van Loo aida Martins de Pasqually faire connatre le rite des lus Cons dans
les loges parisiennes en 1768.
94

certaines affirmations contenues dans le premier livre de
Saint-Martin. Des Erreurs et de la Vrit
98
; et certes, si des
philalthes comme Savalette de Langes et De Gleichen
n'avaient pu apprcier les ides de Saint-Martin dans les
divers cercles o notre thosophe exposait ses conceptions,
99

les Elus Cons De Loos, Salzac ou De Calvimont les eussent
certainement renseigns sur les faits et gestes de l'ancien
disciple de Martins. Mais les organisateurs du convent
avaient dcid que, contrairement ce qui s'tait pass au
convent templier de Wilhelmsbad, on ferait appel aux lumires
de tous les maons de bonne volont, et cette dcision justifie
amplement les convocations qui furent envoyes des maons
qui, comme Saint-Martin ou Ferdinand de Brunswick, taient
peu favorables ou opposs aux Philalthes.
Le convent eut une assemble prparatoire le13 novembre
1784. Dans cette assemble on dfra la prsidence au frre
Savalette de Langes et on nomma secrtaires, pour la langue
allemande, le baron de Gleichen, et, pour la langue franaise le
marquis de Chefdebien. Il fut donn lecture de lettres
d'adhsion du comte Flix Potocki qui devait recevoir trois
mois plus tard la grande matrise de la Grande Loge de
Pologne; du ministre Wallner, chef du dpartement religieux de
la Prusse et directeur de la loge des Rose-Croix de Potsdam ;
du baron de Bromer, substitut du marquis de la
Rochefoucault Bayers, grand-matre du Rite cossais
Philosophique. du marquis d'Ossun, substitut de M. de Las
Casas grand souverain des lus Cons, et du Dr Dubarry
secrtaire des Rose-Croix Philadelphes. Le duc Ferdinand de
Brunswick, le Dr Mesmer et Saint-Martin s'excusaient de ne
pouvoir rpondre la convocation des Philalthes. Le premier
se souvenait sans doute de l'opposition des Philalthes et de la
manire dont on avait reu leur envoy au convent de
Wilhelmsbad.

98
Htons-nous de dire que ces critiques sont trs bienveillantes. De Loos, tout en annonant que, pour suivre
l'auteur au sujet de la mdecine universelle, il a voulu donner un peu d'tendue cette matire afin de lui
prouver en raccourci son loignement sur cet objet dclare en effet qu'il respecte le gnie et l'loquence de
Saint-Marin, en restant persuad que ce dernier aurait corrig quelques articles de son ouvrage, s'il les et
examins avec plus d'attention.
99
De Gleichen, qui avait assist maintes fois aux causeries de Saint-Martin dont il connut tous les ouvrages,
fait une distinction fort nette entre les ides de ce dernier et celles de Martins de Pasqually ; mais, sans faire
une critique dtaille de ses publications, il s'est born crire que Saint-Martin avait parl de quelques
sciences d'une faon fort baroque . Il est vraisemblable que l'auteur des Hrsies mtaphysiques ne mnagea
pas ses critiques l'auteur des Erreurs et de la Vrit, et qu'il ne faut pas chercher ailleurs la raison de
l'antipathie de Saint-Martin pour Gleichen auquel il reprochait de chercher de l'erreur partout.
95
Le second, bien que trs li avec la plupart des membres des
Amis runis et notamment avec Court de Gbelin, luttait alors
dsesprment contre l'opposition des Facults de France et
d'Europe qui couvraient de brocards son Magntisme dont la
pratique tait spcialement tudie dans la loge Harmonie
universelle de Paris. Quant Saint-Martin, qui, d'ailleurs,
dtestait Mesmer cet homme qui n'est que matire et qui
n'est mme pas en tat de faire un matrialiste; , son refus de
participer aux oprations, du convent ne saurait nous
surprendre.
Quelques jours aprs cette assemble prparatoire, la Mre
Loge du Rite cossais philosophique s'tant oppose ce que
l'on donnt des renseignements sur les dogmes qu'elle
professait, dans une assemble o elle supposait que les frres
des divers grades participeraient toutes les discussions, le
marquis de la Rochefoucault-Bayers retira son adhsion.
Aussi, pour dissiper les malentendus qui ne pouvaient
manquer de se produire, le comit organisateur rdigea une
seconde circulaire. On y expliquait le mcanisme du convent
dont on avanait la date, parce que beaucoup de maons ne
pouvaient rpondre que leur adhsion ft possible deux ans
plus tard, et aussi parce que l'on avait occasion d'entendre le
fameux Cagliostro exposer le systme de son rite gyptien.
Cagliostro tait en effet un personnage suffisamment
inquitant pour que des maons instruits dsirassent tre
fixs son gard. On aurait tort de croire que les Philalthes et
les lus Cons le considraient comme un simple imposteur
dont il serait amusant de dmasquer la charlatanerie en
quelques sances de convent. L'exacte vrit que nous rvle la
correspondance du frre Astier avec les lus cons d'Avignon,
Labory et de la Martinire, c'est que l'on dsirait scruter les
vritables fondements des oprations de Cagliostro, entreprise
que rendaient bien difficiles la mobilit et la souplesse du
personnage; Ces messieurs (les Philalthes), crit le frre
Astier, cherchent un expdient, persuads que notre homme
leur chappera. si on le laisse entrer et discourir dans
l'assemble. Car dans cette extrmit on n'en pourra rien tirer
hormis les belles assurances qui sont sa monnaie de singe
pour les curieux ; et quand il aura bien canzon
96

sans qu'aucun puisse placer un mot, vous verrez que tous nos
gens seront charms de son esprit : En saurons-nous
davantage ? Votre frre Dessalles, qui, m'a-t-on dit, a connu
intimement M. Sarazin,
100
et qui doit avoir eu quelques
rapports avec Saint-Costart, lors de ses voyages Lyon, serait
d'une grande utilit, mais j'ai quelque crainte que ses affaires
ne lui permettent pas de s'absenter en cette occasion.
Touchez-lui en deux mots son retour de Nmes, s'il veut tre
l'un des rtiaires de cet insaisissable Prote .
On voit que si les organisateurs du convent tudiaient le
moyen d'apprcier en toute connaissance de cause les
oprations et les intentions de Cagliostro,.ils se rendaient
parfaitement compte des difficults que prsentait l'examen
d'un personnage dont les manires prtaient des conjectures
si contradictoires que De Gleichen, qui l'avait connu
Strasbourg, crivait de son ct : On a dit assez de mal de
Cagliostro, je veux en dire du bien. Je pense que cela vaut
toujours mieux, tant qu'on le peut. Si son ton, ses gestes et
ses manires taient celles d'un charlatan plein de jactance, de
prtention et d'impertinence, ses procds taient nobles et
charitables, et ses traitements curatifs jamais malheureux et
quelquefois admirables : il n'a jamais pris un sol ses
malades. Je l'ai vu courir, au milieu d'une averse, avec un trs
bel habit, au secours d'un mourant, sans se donner le temps
de prendre un. parapluie, et j'ai vrifi trois cures
merveilleuses qu'il a faite Strasbourg, dans Ies trois genres
o l'art des Franais excelle. Son bonheur ou sa science en
mdecine a d lui attirer la haine et la jalousie des mdecins
acharns entre eux autant que les prtres, quand ils se
perscutent. Qu'on joigne la calomnie de tant d'ennemis
positifs la malveillance des hommes, qui aiment en gnral
croire et rpter plutt le mal que le bien, et on verra qu'il est
au moins possible qu'un inconnu excitant l'envie plus que la
piti ait t opprim par la mdisance. Ceux qui ont beaucoup
vcu avec lui m'en ont toujours dit du bien, et personne du
mal avec des preuves convaincantes .

100
Il est vraisemblable que le Sarazin dont il est question ici est le mme que celui qui dirigea la loge de
Cagliostro Ble. Saint-Costart tait vnrable de celle de Lyon, la Sagesse triomphante, dont nous reparlerons
plus loin ; il avait effectivement connu Dessales, puisque ce fut par l'intermdiaire de ce dernier que les
Philalthes firent sonder par Saint-Costart les dispositions de Cagliostro.
97
L'lu con Dessales s'tant rendu Lyon auprs de Saint-
Costart, vnrable de la loge que Cagliostro avait institue en
1782, en rapporta la promesse que ce dernier se rendrait au
convent s'il y tait convoqu. Voici le texte de la seconde
circulaire qui fut adresse un grand nombre de maons
franais et trangers et notamment Saint-Martin :
Trs chers frres,
Nous regrettons vivement que des
circonstances de force majeure nous contraignent
d'avancer d'une anne notre assemble fraternelle.
L'importance de cette raison, le choix et le
nombre des projets que nous croyons devoir vous
soumettre, nous mriteront votre indulgence. Si,
cependant, le Grand Architecte bnit notre travail
et dirige nos premires runions, plusieurs objets
que nous vous exposons ici deviendront peut-tre
superflus. On pourrait, dans ce cas, les remplacer
par d'autres de nature agir plus puissamment et
plus immdiatement en faveur du but auguste de
l'Ordre.
Cette seconde circulaire, que nous vous avions
annonce dans notre premire, doit surtout vous
proposer les questions principales, dont les
rponses nous paraissent indispensables. Nous
prions tous ceux qui la recevront de nous
communiquer leurs rponses par crit. Nous vous
faisons en mme temps connatre les crmonies
que nous avons dtermines et les rsolutions que
nous avons arrtes pour la tenue de notre
assemble. Nous pourrons vous informer
ultrieurement lorsque nos frres invits nous
aurons exprim leurs opinions. Nous ne saurions
trop rpter que nous ne rclamons aucun titre
particulier ce congrs, si ce n'est celui de
promoteurs et de convocateurs. Loin de craindre
de rencontrer des matres dans cette science,
nous souhaitons sincrement et vivement que les
vritables matres de la science soient prsents et
se fassent connatre.
98
Vous trouverez en nous des lves ardents et
reconnaissants autant que de vrais Philalthes.
Nous ne croyons pas, nous n'esprons mme
pas, que les articles spcifis dans ce projet soient
l'objet unique et exclusif des travaux du futur
congrs. Il y eu a d'autres plus importants que la
prudence nous dfend de confier au papier et
encore moins l'impression. Nous doutons mme
qu'il soit possible de les traiter avantageusement
en plein convent. Peut-tre serait-il plus facile et
plus avantageux au bien gnral de les dvelopper
en secret et pices en main dans des comits
spciaux, composs des dlgus que leurs
opinions, leurs travaux et leurs grades
recommandent particulirement. Ces comits
informeraient l'assemble gnrale du rsultat de
leurs travaux et des fruits de leurs investigations,
autant qu'ils le pourraient sans s'exposer tre
parjures.
Il est probable que la discussion des articles
proposs fera surgir de nouvelles questions, qu'il
est impossible de prciser ici. Tous les hommes
instruits peuvent les prvoir et doivent s'y
prparer. N'oublions. pas que le but essentiel de ce
convent tant, d'une part, la destruction des
erreurs, et de l'autre la dcouverte de vrits
maonniques ou intimement lies avec la
Maonnerie, notre premier devoir tous doit tre
de nous munir de tout ce qui parait devoir
contribuer l'un ou l'autre de ces objets. Nous
prions et nous conjurons encore une fois tous les
frres empchs, de s'unir nos travaux et de
traiter longuement les questions proposes. Le
concours de toutes les lumires et le choc des
opinions est de la dernire importance. Nous
pouvons vous garantir au nom du futur congrs
que le mme secret sera gard sur l'abstention des
frres invits et absents qui n'auraient pas
rpondu clairement, franchement et cordialement
99

la seconde circulaire. Tels sont, trs chers
frres, les souhaits et les vux de vos frres
dvous, chargs de vous faire ces propositions
par la socit des Philalthes suprieurs de la
constitution de la Loge des Amis runis l'Orient
de Paris .
101
On joignit cette circulaire un certain nombre des
questions dont devait s'occuper le convent : Quelle est la
nature essentielle de la science maonnique ? Quelle origine
peut-on lui attribuer ? Quelles socits et quels individus l'ont
anciennement possde et l'ont perptue jusqu' nous? Quels
corps ou quels individus en sont actuellement les vrais
dpositaires? Avec quelles sciences secrtes la Franc-
Maonnerie a-t-elle des rapports ? Quels sont ces rapports ?
etc., etc. Ainsi, les organisateurs du convent s'efforcrent de
dtruire tout malentendu dans l'esprit de ceux qui n'avaient
pas cru devoir accepter leur premire invitation. Ils firent
mieux : tandis que de Gleichen crivait au duc de Brunswick
et que de Beyerl s'abouchait avec Saint-Costart,
102
l'lu con
de Pontcarr adressait Saint-Martin une lettre le priant
d'assister l'examen de Cagliostro. Mais Saint-Martin ne se
souciait pas de prendre part aux travaux d'une assemble o
l'on traiterait des sciences qu'il jugeait peu ncessaires, sinon
dangereuses, pour le salut de l'humanit ; et soit qu'il
prouvt quelque ennui de se rencontrer avec ses anciens
frres, soit qu'il ne voult pas affronter Cagliostro, il jugea
prudent de ne faire aucune rponse. Saint-Martin tait
d'ailleurs trs inquiet au sujet de Cagliostro qu'il jugeait
redoutable. Ce qu'il avait appris des travaux de la loge de ce
dernier l'a , ait jet dans une si grande perplexit que l'on peut
croire que ce ne fut pas sans l'loigner encore de l'cole de
Martins de Pasqually. Le rcit de quelques-uns de ces
travaux, rapproch de la triste opinion que Saint-Martin avait
de la moralit de Cagliostro et de ce que nous savons dj sur
les thories du thosophe, nous aidera comprendre cet tat
d'me :

101
Le ton rserv de cette circulaire a autoris quelques polmistes dclarer que les Philalthes nourrissaient
les plus noirs desseins l'gard de l'ordre social.
102
De Beyerl fut charg de toute la correspondance que le comit organisateur et le convent changrent avec
la loge de Cagliostro. C'est ce qui a fait croire un auteur maonnique que de Beyerl avait t secrtaire du
convent en l'absence du marquis de Chefdebien.
100

... Mais une remarque essentielle, et qui chez
moi reste prpondrante jusqu' ce que vous
m'ayez convaincu du contraire, c'est que les
manifestations qui se communiquaient votre
cole
103
taient vraisemblablement des formes
d'emprunt. Voici sur quoi je me fonde : ds que
ces communications tombent sous le sens externe
de la vue, je crois qu'elles peuvent prendre des
contours si suprieurement dessins, des formes
si imposantes et des signes si augustes, qu'il n'est
gure possible de ne pas les admettre comme
vritables, quand mme elles ne seraient
qu'empruntes. Un exemple marquant dans ce
genre, et que j'ai appris, il y a une couple
d'annes, est celui qui arriva la conscration de
la loge de maonnerie gyptienne Lyon, le 27
juillet 5556, suivant leur calcul, qui me parat
erron.
Les travaux durrent trois jours, et les
prires cinquante-quatre heures; il y avait vingt-
sept membres assembls. Dans le temps que les
membres prirent l'ternel de manifester son
approbation par un signe visible, et que le matre
tait au milieu de ses crmonies, le Rparateur
parut, et bnissait les membres de l'assemble. Il
tait descendu devant un nuage bleu qui servait
de vhicule cette apparition ; peu peu il
s'leva encore sur ce nuage qui. du moment de
son abaissement du ciel sur la terre, avait acquis
une splendeur si blouissante, qu'une jeune fille
C., prsente ne put en soutenir l'clat. Les deux
grands prophtes et le lgislateur d'Isral leur
donnrent aussi des signes d'approbation et de
bont. Qui pourrait avec quelque vraisemblance
mettre la ferveur et la pit de ces vingt-sept
membres en doute? Cagliostro ? Ce seul mot
suffit pour faire voir que l'erreur et les formes
empruntes peuvent tre la suite de la bonne foi

103
La 'loge des lus Cons de Bordeaux, que Saint-Martin frquenta de 1768 1773.
101

et des intentions religieuses de vingt-sept
membres assembls.
Nous tenions citer ce passage d'une lettre date de 1793,
parce que son auteur, le baron de Liebisdorf, qui avait tout
aussi mauvaise opinion de Cagliostro que Saint-Martin, y
reproduit trs probablement les soupons que dut avoir Saint-
Martin lui-mme en 1784. La rponse de Saint-Martin est
d'ailleurs assez ambigu :
Je savais par crit, dit-il, toutes les aventures
de Lyon dont vous me parlez. Je n'hsite pas de
les ranger dans la classe des choses les plus
suspectes. Quant aux manifestations qui ont eu
lieu dans mon cole, je les crois beaucoup moins
tares que toutes celles-l; ou, si elles l'taient, il
y avait en nous tous un feu de vie et de dsir qui
nous prservait, et mme qui nous faisait
cheminer assez gracieusement; mais nous
connaissions peu le centre alors.
Le convent des Philalthes fut ouvert le 19 fvrier 1785. Les
premires sances furent consacres l'organisation des
discussions et la constitution des diffrents comits chargs
de sauvegarder les intrts de tous les rites reprsents au
convent, comits qui, tout en prenant part aux discussions de
l'assemble, devraient poursuivre leurs travaux respectifs en
particulier. Les comits furent constitus au nombre de
quatre, nombre qui parut le plus gnralement adoptable aux
degrs des divers rites, et composs des dlgus suivants : De
Boulainvilliers, De Jumilly, Lenoir; De Saisseval, Jablanowski,
Narbond; Disch, Hirschberg, De Vorontsof, Dubarry, De
Calvimont et Von Reichel; auxquels on adjoignit, plus tard, les
frres de Beyerl, Desselles et d'prmnil.
104
L'assemble ayant dcid d'entendre Cagliostro, on lui
crivit officiellement pour le prier de se rendre au convent.
Mais, en dpit des promesses de Saint-Costart, Cagliostro ne
vint pas.

104
Dans cette liste on remarque les noms de quatre lus Cons, de cinq Philosophes cossais, d'un membre de
l'Association clectique, d'un membre de la Grande Loge de Pologne, d'un Rose-Croix Philadelphe, d'un Rose-
Croix prussien (Grande Loge aux Trois globes terrestres), d'un Rose-Croix bavarois (loge de Carl la Lumire) et
d'un Philalthe
102
Il se contenta d'envoyer un emphatique manifeste dont le ton
fit assez mauvaise impression. Ce manifeste tait ainsi conu :
Le Grand Matre inconnu de la maonnerie
vritable a jet les yeux sur les Philalthes.
Touch de leur pit, mu par l'aveu sincre de
leurs besoins (sic), il daigne tendre la main sur
eux, et consent porter un rayon de lumire dans
les tnbres de leur temple.
Ce sera par des actes et des faits, ce sera par le
tmoignage des sens, qu'ils connatront Dieu,
l'homme et, les intermdiaires spirituels crs
entre l'un et l'autre, connaissance dont la vraie
maonnerie offre les symboles et indique la route.
Que les Philalthes donc embrassent les dogmes
de cette maonnerie vritable, qu'ils se
soumettent au rgime de son chef suprme, qu'ils
en adoptent les constitutions. Mais avant tout le
sanctuaire doit tre purifi; les Philalthes
doivent apprendre que la lumire peut descendre
dans le temple de la foi, et non dans celui de
l'incertitude. Qu'ils vouent aux flammes ce vain
amas de leurs archives. Ce n'est que sur les ruines
de la tour de confusion que s'lvera le temple de
la vrit.
Ce manifeste fut suivi d'une lettre de la loge de Cagliostro,
la Sagesse triomphante, insistant pour que le convent se plit
aux exigences de Cagliostro. Mais si Cagliostro tait dsireux
de voir dtruire certaines archives, les Philalthes n'avaient
nullement l'intention de brler les leurs, et, s'y fussent-ils
rsigns que les lus Cons n'auraient pas voulu les suivre
dans cette voie. Cependant comme il tait intressant de savoir
ce que voulait exactement Cagliostro, le convent rpondit que
le prsent manifeste ne pouvant s'adresser qu'aux Philalthes
et non aux maons qui reprsentaient au convent d'autres
rgimes, et dont la runion devait cesser l'instant o l'objet
'spcial serait rempli, l'assemble avait jug propos d'envoyer
le manifeste et la lettre la loge des Amis runis centre du
rgime des Philalthes, qui, seule, pouvait en prendre
connaissance et y faire .droit, s'il y avait lieu que, nanmoins,
103
la Sagesse triomphante tait invite nommer des dlgus
pour l'assemble et donner tous les claircissements
compatibles avec ses devoirs.
A cette lettre Cagliostro rpondit que, puisque l'assemble
cherchait tablir une distinction entre le convent et le rgime
des Philalthes pour arriver par une voie dtourne sauver
des archives dont la destruction lui tait demande, toute
relation devait cesser entre elle et lui.
Le convent lui dputa alors quelques frres pour qu'il les
initit dans ses mystres; mais Cagliostro dclara qu'il ne
donnerait l'initiation l'assemble ou une partie de ses
membres qu'autant que les archives auxquelles on attachait
tant de prix auraient t pralablement dtruites. Le convent,
se jugeant suffisamment clair sur les vritables intentions de
Cagliostro, rompit alors toute ngociation.
Tel fut le principal incident du convent de 1785. Les
comits dposrent les conclusions de leurs travaux de trois
mois et le convent cltura ses sances le 26 mai 1785.
Si le convent de 1785 prsenta le plus grand intrt pour
les maons qui y prirent part, celui que les Philalthes tinrent
en 1787 fut par contre assez vide. Peu de maons y
assistrent, Le prsident du convent, le frre Savalette de
Langes, fut forc d'interrompre les sances, en dclarant que le
manque de zle des membres convoqus lui prouvait qu'il tait
non seulement prudent, mais mme ncessaire d'y renoncer.
Dj on remarque cette poque un certain ralentissement
dans les travaux maonniques. L'approche de la Rvolution
pse sur les esprits. Cependant l'anne du convent, les
Philalthes firent nommer aux fonctions de Prsident de la
chambre des provinces du Grand Orient le philalthe Rottiers
de Montaleau, ancien membre de la chambre des grades,
maon dvou qui devait tre de 1793 1808 le soutien habile
autant que vertueux de la Maonnerie franaise. Son
prdcesseur, le frre abb Rozier, effray par les bruits
rvolutionnaires s'tait retir Lyon o il devait tre tu lors
du bombardement de cette ville par les rpublicains en 1793.

104

Quant Saint-Martin, il alla Strasbourg. Sa grande
proccupation tait d'entrer en rapport avec les mystiques
d'Allemagne, d'Angleterre et de Russie, et les liaisons qu'il
contracta Strasbourg ne firent que l'engager de plus en plus
dans la voie qu'il avait choisie. Le chevalier de Silferhielm lui
fit connatre les crits de son oncle, le clbre Swedenborg, et
c'est sous cette nouvelle inspiration que Saint-Martin crivit Le
Nouvel homme dont il se montra plus tard peu satisfait, disant
qu'il ne l'aurait pas crit, ou qu'il l'aurait crit autrement, s'il
avait eu connaissance des ouvrages de Jacob Boehme.
Madame de Boecklin, qu'il connut peu aprs, lui parla pour la
premire fois de Boehme et le mit en relation avec son
directeur spirituel Rodolphe de Salzmann sous l'inspiration
duquel il composa l'Homme de Dsir, ouvrage qui nous dpeint
le mieux l'esprit de Saint-Martin.
On peut donc dire, avec M. Matter, que c'est Strasbourg
que s'accomplit la transformation de Saint-Martin. Cette
transformation fut telle que notre thosophe, tout entier ses
tudes de mystique, rsolut de se dtacher dfinitivement de la
Stricte Observance rectifie, dont son ami Willermoz dirigeait
toujours la loge de Lyon. II avait d'ailleurs d'autres raisons
pour se sparer d'un Ordre dans lequel il ne figurait plus que
par amiti pour Willermoz. Les vnements postrieurs au
convent de Wilhelmsbad, tant en Bavire, qu'en Prusse, en
Hollande et en Italie, l'agitation politique en France, en 1789,
et le bruit qui commenait circuler partout de l'action des
Illumins et des Francs-maons dans la Rvolution, au point
de faire fermer les loges d'Autriche et de Russie, ne furent
videmment pas trangers la dcision de Saint-Martin
105
.
Saint-Martin, qui ne s'occupa jamais de politique ne voulait
pas tre compromis. Il jugeait qu'il l'tait dj assez par les
fausses interprtations qui lui avaient valu les enfantines
obscurits de son premier livre Des Erreurs et de la Vrit,
sans vouloir l'tre davantage par une figuration mme fictive
dans les cadres de la Stricte Observance rectifie.


105
Ces bruits suscitrent les violents crits des Lefranc, des Barruel et des Proyart. L'abb Barruel s'effora de
dmontrer que le livre de Saint-Martin, Des erreurs et de la Vrit, avait pour but de renverser tous les
gouvernements.
105

Nous savons en effet que les Illumins de Weisshaupt
avaient fait, aprs le convent de Wilhelmsbad, de nombreuses
affiliations parmi les membres de la Stricte Observance, et que
si les rsultats mmes du convent de Wilhelmsbad avaient
excit quelques soupons, ces affiliations l'Illuminisme
n'avaient pas peu contribu compromettre toute la
Maonnerie et en particulier la Stricte Observance rectifie. A
la suite de quelles manoeuvres Saint-Martin s'tait-il trouv
inscrit, ds 1784, au Grand Chapitre d'Ina ? Nous voulons
croire qu'il l'avait t d'office par les bons soins de son ami
Willermoz; mais, quoi qu'il en soit, il est bien certain que
Saint-Martin n'et gure se fliciter de cette sorte de
figuration dont le comte de Haugwitz, ministre d'tat prussien,
prit acte pour accuser notre innocent thosophe, en plein
congrs de Vrone, d'avoir pactis avec les ennemis de l'tat et
d'avoir voulu exercer une action nfaste sur les trnes et les
souverains. En France il ne fut nullement question de tout
cela; mais Strasbourg, ville o affluait l'aristocratie
d'Allemagne, de Russie et d'Autriche, et o l'on s'entretenait
beaucoup des affaires de l'tranger, le bruit du rle que l'on
faisait jouer aux Templiers et aux Illumins ne pouvait
manquer de parvenir la connaissance de Saint-Martin. C'est
ce qui explique la lettre que Saint-Martin aurait crite
Willermoz le 4 juillet 1780, lettre dans laquelle il semble hant
par la date 1785 anne qui vit le procs des Illumins de
Weisshaupt et les enqutes qui s'ensuivirent dans les divers
tats europens.
... Je prie (notre frre, de prsenter et de
faire admettre ma dmission de ma place dans
l'ordre intrieur
106
et de vouloir bien me faire
rayer de tous les registres et listes maonniques
o j'ai pu tre inscrit depuis 1785; mes
occupations ne me permettant pas de suivre
dsormais cette carrire, je ne le fatiguerai pas
par un plus ample dtail des raisons qui me
dterminent. Il sait bien qu'en tant mon nom de
dessus les registres il ne se fera aucun tort,
puisque je ne lui suis bon rien ; il sait d'ailleurs

106
Cet Ordre intrieur est celui de la Stricte Observance rectifie au convent de Wilhelmsbad: Nous en avons
parl plus haut.
106

que mon esprit n'y a jamais t inscrit; or ce n'est
pas tre li que de ne l'tre qu'en figure. Nous le
serons toujours je l'espre comme cohens, nous le
serons mme par l'initiation...
107
Ce que nous avons dit prcdemment permet de
comprendre le vritable sens du mot cohen (con) que nous
retrouvons ici. Saint-Martin attache videmment ce mot une
ide toute personnelle, celle qu'il s'tait faite, depuis sa
tentative de rforme de l'Ordre des lus Cons, de sa propre
mission de par le monde. Peut-tre pourrait-on voir, dans la
dernire phrase de la lettre ci-dessus, comme un rappel de
l'initiation commune; mais on ne saurait, coup sr, y voir
une allusion un Ordre dont ni Saint-Martin ni Willermoz ne
faisaient plus officiellement partie depuis prs de dix ans. En
cette anne de 1790 Saint-Martin est bien loign de Martins
de Pasqually et des successeurs de ce dernier. Si l'on en
doutait, le tmoignage du directeur de Madame de Boecklin,
Rodolphe de Salzmann, ne laisserait subsister aucune
incertitude. Voici en effet ce qu'il crivait M. Herbort de
Berne, qui avait admis la tradition commune, celle que Saint-
Martin non seulement voyait familirement les esprits, mais
qu'il ouvrait la vue ou donnait la facult de les voir ses amis :
J'ai connu Saint-Martin ds 1787. Il fut
Strasbourg pendant deux ans, et ne quitta cette
ville qu'au commencement de la Rvolution. C'est
ici qu'a t imprime sous ma direction, la
premire dition de l'Homme de Dsir . Je
connais trs exactement ses travaux. Il n'oprait
pas sur le monde des esprits dans le sens
ordinaire, et n'ouvrait pas les yeux aux autres
pour y regarder. Cela est coup sr
un,malentendu .
108

107
Nous reproduisons cet extrait tel qu'il a t publi par M. Papus qui s'en est fait une arme pour soutenir que
Saint-Martin n'avait t inscrit sur un registre maonnique qu' dater de 1785 et que ce n'tait qu'en 1790
qu'il s'tait spar de ce milieu . Or si le Mmoire du comte Haugwitz et les claircissements de M. de Gloeden
nous rappellent que Saint-Martin fut inscrit le 3 avril 1781, pour le moins, sur les registres du Chapitre de
Zion, le ton mme de la prsente lettre prouve que le thosophe ne s'occupait plus depuis longtemps des
travaux maonniques et en particulier de la loge La Bienfaisance , de Lyon, sur les registres de laquelle,
comme d'ailleurs sur ceux du chapitre d'Ina, on le faisait figurer d'une faon tout arbitraire.
108
Correspondance mystique de Salzmann, tome I contenant la correspondance de Lavater et autres mystiques
de Suisse et d'Allemagne. Cabinet de M. Matter.
107
Oblig de quitter Strasbourg pour se rendre auprs de son
pre, Amboise, il y retourna aprs le 22 juin 1791, au nom
de la bagarre de Varennes ; mais les plaintes de son pre le
contraignirent bientt abandonner de nouveau un sjour qui
tait son paradis . De retour Amboise dans les premiers
jours de juillet 1791, il vcut tantt Amboise, tantt Petit-
Bourg, et ne fut pas inquit par la Rvolution dont il
respectait les principes :
La marche imposante de notre majestueuse
rvolution et les faits clatants qui la signalent
chaque instant, crivait-il un de ses
correspondants de Suisse, ne permettent qu'aux
insenss ou aux hommes de mauvaise foi, de n'y
pas voir crite en lettres de feu l'excution d'un
dcret formel de la Providence.
A l'exemple du franc-maon Savalette, qui, aprs l'insolent
manifeste du duc de Brunswick (25 juillet 1792), s'tait
prsent aux municipes, la tte d'une troupe de volontaires
arms et quips par lui, en demandant que l'on dcrtt la
leve en masse, Saint-Martin contribua au grand effort de la
nation en donnant du 16 septembre 1792 au 7 mars 1793 une
somme totale de 1,650 livres pour l'quipement des trois cent
mille volontaires que la Rpublique envoyait, Lyon, en
Vende et sur les frontires, vaincre les rbellions de l'intrieur
et les armes coalises contre la France.
Saint-Martin resta Petit-Bourg jusqu'en octobre 1793:
J'tais Petit-Bourg, crit-il dans ses mmoires, lors de
l'excution d'Antoinette le 16 octobre 1793 ; puis il vint
Paris. La Terreur rgnait sur la France. Les armes de
Brunswick avaient t vaincues Valmy et les bombes des
rpublicains incendiaient Lyon. La plupart des loges
maonniques taient dissoutes, et, parmi celles qui existaient,
toutes, sauf deux ou trois, ne pouvaient se runir par suite de
la dispersion de leurs membres. Le Grand Orient de France
voyait ses archives disperses et la majeure partie de ses
officiers victimes des excs rvolutionnaires. Une seule des
loges de cette puissante association continuait ses runions, la
loge du Centre des amis. A plus forte raison les Philosophes
cossais, les Philalthes, les Philadelphes et les lus Cons
108

taient-ils obligs de suspendre leurs assembles et toute
correspondance qui et pu sembler suspecte au Comit de
sret gnrale. La mre-loge cossaise du Rite Philosophique
s'tait teinte en lguant tous ses droits la loge de Saint
Alexandre d'cosse. La loge des Amis runis, le temple du
Trsor et celui de la rue de la Pltrire taient abandonns.
Parmi les Philalthes, les uns, comme Savalette, taient aux
armes; d'autres comme De Gleichen et De Bray avaient quitt
la France; d'autres enfin, comme Rottiers de Montaleau ou De
Saint-Lonard, taient emprisonns comme suspects. Et si
quelques lus Cons dont lprmnil, Amar et Prunelle de
Lierre sigeaient encore dans les Assembles du pays,
109

Salzac s'tait retir Metz prs de Frdric Disch, l'abb
Fourni vivait en Angleterre, De Calvimont avait disparu, et
D'Ossun et De Bonnefoy avaient migr en Italie. Les
directoires de la Stricte Observance rectifie n'taient pas plus
heureux. Celui d'Auvergne, le seul qui et une loge en activit,
celle de la Bienfaisance, Lyon, tait en proie toutes les
horreurs d'un sige sans merci. Les bombes pulvrisaient les
archives provinciales que Willermoz n'avait pas eu le temps
d'emporter de la loge situe hors des murs, elles dtruisaient
la plupart de celles dposes dans la ville
110
et tuaient
l'excellent abb Rozier que le philalthe Rottiers de
Montaleau, alors en prison Paris avait remplac dans ses
fonctions au Grand Orient de France. Puis, la ville tant
tombe aux mains des assigeants, Willermoz tait
emprisonn
111
et son frre Jacques dcapit ainsi que l'avocat
du roi, Willans, le comte de Virieu et quelques autres qui
avaient servi dans l'arme lyonnaise.
Saint-Martin ne resta que quelques mois Paris. Atteint
par le dcret du 27 germinal an II, qui loignait de la capitale
tous les nobles, il s'empressa de retourner Amboise: Je
pars, crivait-il le 30 germinal,

109
D'prmnil, conseiller au parlement de Paris, avait t membre de la Constituante; il fit aux ides de 1789
autant d'opposition qu'il en avait fait au gouvernement avant la Rvolution. Amar trsorier de France dont un
auteur a crit qu' il se faisait gloire de sa pit devant ceux qui en avaient le moins fut membre du Comit de
Salut Publie de la Convention. Prunelle de Lierre, homme religieux et de moeurs austres, sigea la
Convention nationale o il vota le bannissement de Louis XVI.
110
M. Papus a publi dans son ouvrage sur Martinez de Pasqually une lettre de Willermoz au landgrave de
Hesse, grand-matre de la Stricte Observance rectifie depuis le 2 novembre 1792, lettre qui relate ces faits. Cet
auteur a malheureusement cherch crer une confusion entre l'Ordre de la Stricte Observance rectifie et
l'Ordre des lus Cons, sous prtexte que Willermoz avait entre les mains quelques documents relatifs ce
dernier Ordre.
111
Willermoz et Rottiers de Montaleau furent remis en libert aprs le 9 thermidor.
109
en vertu du dcret sur les castes privilgies et proscrites. Et
c'est parmi elles que le sort m'a fait natre . D'ailleurs il ne
resta pas longtemps Amboise, car la Rpublique l'appela
l'Ecole Normale de Paris :
Tous les districts de la Rpublique ont ordre
d'envoyer l'cole Normale de Paris des citoyens
de confiance, pour s'y mettre au fait de
l'instruction qu'on veut rendre gnrale; et quand
ils seront instruits, ils reviendront dans leur
district pour y former des instituteurs. L'on m'a
fait l'honneur de me choisir pour cette mission, et
il n'y a plus que quelques formalits remplir
pour ma propre sret, vu ma tache nobiliaire qui
m'interdit le sjour de Paris jusqu' la paix .
Saint-Martin se rendit aussitt Paris. Il s'y installa, rue de
Tournon, maison de la Fraternit, et peu. de jours aprs il alla
monter la garde au Temple o vgtait encore le jeune prince
Louis XVII. En janvier 1795 il entre l'cole Normale o il
s'honore d'un emploi si neuf dans l'histoire des peuples, d'une
carrire d'o peut dpendre le bonheur de tant de gnrations
. Sa mission le contrarie sous certains rapports : mais il veut
apporter son grain de sable au vaste difice que Dieu prpare
aux nations; car il est encore persuad comme Mirabeau dans
ses plus beaux jours que la Rvolution franaise fera le tour
du globe. Saint-Martin voit toujours la Rvolution de haut, et
abstraction faite des accidents, quels qu'ils soient, il lit dans
des grandes destines de son pays celles de l'humanit.
A l'cole Normale, Saint-Martin ne suivit pas un cours de
philosophie tel qu'il lui en fallait un. II n'avait que des leons
d'idologies, Condillac corrig par Carat, un professeur qui
n'tait pas un philosophe. Aussi, au lieu d'tudier Descartes
ou bien Malebranche et Leibniz, qu'il semble ignorer, il
s'attache plus que jamais au spiritualisme thosophique de
Boehme.
L'cole Normale fut ferme le 30 floral de l'an IV et Saint-
Martin revint Amboise. Il y reprit une correspondance trs
suivie. avec le baron de Liebisdorf de Berne. Ce dernier
ramassait de tous les cts, Londres, en Allemagne, Saint-
Ptersbourg et en Suisse,
110
les nouvelles et les publications qui pouvaient intresser le
thosophe, et Saint-Martin reprenait ces nouvelles en sous-
oeuvre, quand son temps n'tait pas absorb par la
publication des Considrations philosophiques et religieuses
sur la Rvolution franaises ou de l' clair sur l'Association
humaine , par un mmoire prsent l'institut de Berlin ou
par les traductions de quelques fragments de Boehme.
La correspondance des deux amis dura jusqu'en 1799,
anne o Liebisdorf mourut sans avoir vu Saint_Martin. Cette
mort laissa dans l'me du thosophe un vide que rien ne fut
en tat de remplir, car la correspondance de ses autres amis
ne prsentait pas un intrt aussi vif au point de vue du
dveloppement mystique. Celle de madame de Boecklin, sa
chrissime amie de Strasbourg, et celle de la duchesse de
Bourbon, pour laquelle il avait crit l'Ecce Homo, avaient sans
doute d'autres attraits, mais si l'on en juge par les pages qui
nous restent, ces lettres ne donnaient pas le mme aliment
l'esprit de Saint-Martin. La correspondance de Monsieur et de
Madame d'Effinger qui suivit celle du baron de Liebisdorf leur
oncle, cessa aussi promptement qu'avait cess celle de
Salzmann. Ds lors personne n'entretint plus Saint-Martin ni
de Young-Stilling, ni de Lavater, ni de la fille du clbre
ministre, ni du trs mystique Eckartshausen. Quelques amis
lui restaient : le comte Divonne, qui, revenu d'un exil de
plusieurs annes pass prs du mystique Law, en Angleterre,
pouvait l'entretenir des oeuvres de Jane Leade mais, nous dit
Saint-Martin avec une pointe d'amertume, Divonne ne
connaissait pas Boehme ; Maubach et Gombaud : et enfin
Gilbert, qui devait hriter un jour des manuscrits et des livres
de son ami. De d'Hauterive il n'est plus question.
L'admiration de Saint-Martin pour Boehme s'accrut avec les
annes. Boehme fut pour le thosophe plus qu'une amiti, ce
fut un culte. En mme temps qu'il crit l'Esprit des choses et le
Ministre de l'Homme Esprit il publie de 1800 1802 des
traductions de son auteur favori : l'Aurore naissante et les
Trois principes de l'Essence divine.


111
Il mit la dernire main en 1803 aux Quarante questions sur
l'me et la Triple vie de l'homme et mourut d'une attaque
d'apoplexie le 13 octobre 1803 chez un de ses amis Aulnay.
Cet homme excellent n'avait vcu que soixante ans.
Cependant qu'tait-il advenu de la Franc-Maonnerie et en
particulier des Philalthes, des Elus Cons et de cette Stricte
Observance rectifie dont Saint-Martin s'tait dfinitivement
spar en 1790 et dont Willermoz dirigeait encore la Loge de
Lyon en 1793 ?
La Franc-Maonnerie avait chapp grand-peine la
terrible tourmente rvolutionnaire. A peine sortis de prison, les
philalthes Rottiers de Montaleau et de Saint-Lonard,
seconds par quelques dignes maons des loges Centre des
amis, Amis de la libert et Martinique des Frres runis,
s'efforcrent de reconstituer le Grand Orient de France. Parmi
ces maons dvous nous retrouvons les frres Randon de
Lucenay, Astier, Gillet de Lacroix, alors membres de cette loge
du Centre des Amis qui avait t fonde Paris, en 1789, par
le Grand Orient de France, et dont Rottiers de Montaleau tait
vnrable.
Bien peu de Loges sortirent de leur sommeil pendant
l'anne 1795, car, en 1796, il n'y en avait encore que dix-huit
dans toute la France : 3 Paris, 7 Rouen, 4 au Havre, 2
Perpignan, 4 Melun et 4 la Rochelle.
Les autres associations se rveillrent peu aprs. Les
survivants de la Grande Loge se runirent le 17 octobre 1796.
En 1801, le Chapitre Rose-Croix d'Arras se rveilla et s'unit au
Grand Orient ; et la loge Saint Alexandre d'Ecosse, hritire de
la Mre Loge du Rite Ecossais philosophique, reprit les travaux
de son rite le 24 juin de la mme anne.
Cette loge de Saint Alexandre d'Ecosse nous intresse
particulirement ici, parce qu'elle acquit en 1806, de
diffrentes personnes une bonne partie des archives
philalthes qui, la mort du marquis Savalette de Langes,
avaient t vendues l'encan dans un moment o la
dispersion des principaux intresss avait failli tre fatale ces
archives.

112
Le dpt du Trsor qui comprenait, outre les archives du
Rgime Philalthe, un grand nombre de documents de la loge
hermtiqae de Montpellier intressant le Rite Ecossais
Philosophique, et la presque totalit des archives de l'Ordre des
Elus Cons, fut achet par lots un prix drisoire par les
frres Tassin, de Pont-carr, Astier et Fourcault, qui se
partagrent scrupuleusement les documents et les livres que le
hasard leur avait attribus. C'est ainsi que le Grand Orient fut
remis en possession d'un certain nombre de pices
manuscrites concernant l'ancienne Grande Loge et notamment
des procs-verbaux antrieurs 1773, et que les procs-
verbaux du Tribunal Souverain de Paris ainsi que les cahiers,
registres administratifs et correspondances de l'Ordre des Elus
Cons firent retour aux intresss, tandis que la loge de Saint
Alexandre d'Ecosse augmentait ses archives de celles des
Philalthes et des dpouilles de la riche bibliothque et du
curieux cabinet de physique et d'histoire naturelle dont
Savalette de Langes avait t conservateur.
Toutes ces archives eurent de nombreuses tribulations. La
plus piquante fut celle des documents qui avaient t attribus
au Grand Orient dont le frre Thory tait l'archiviste. Ce frre
s'tant spar du Grand Orient pour entrer au Rite Ecossais
Philosophique aurait conserv aprs sa sparation la plupart
des archives provenant des Philalthes, archives qui lui taient
d'un grand secours dans les travaux historiques qu'il avait
entrepris sur la Franc-Maonnerie. Devenu conservateur des
archives du Rite Ecossais Philosophique, il s'acquitta
consciencieusement de ses nouvelles fonctions; mais, comme
les archives taient dposes chez lui, il se produisit sa mort
un accident identique celui qui avait accompagn la mort de
Savalette de Langes. La bibliothque et les prcieuses archives
furent vendues par la veuve un amricain, qui n'ayant pas
trouv les vendre convenablement dans son pays, les
rexpdia en France, o elles furent revendues en 1863 aux
enchres publiques. Le Grand Orient dut alors racheter
quelques ouvrages et les procs-verbaux de l'ancienne Grande
Loge qui lui avaient appartenu.
113

Quant la loge de Saint Alexandre d'cosse, elle avait ferm
ses travaux en 1826, sans avoir pu rentrer en possession de
son bien.
112
Les archives de l'Ordre des lus Cons, aprs avoir t
menaces de dispersion totale, eurent une existence moins
agite. Les lus cons Fourcault et De Pontcarr qui se les
taient partages les remirent en 1809 au T. P. M. Destigny,
revenu de Saint-Domingue la suite des vnements qui
enlevrent cette le la France.
Ce frre joignit au dpt les archives particulires de la
colonie, moins celles de l'Orient de Logane qui avaient t la
proie d'un incendie; et, vers 1812 le T. P. M. substitut d'Ossun
restitue galement, son retour d'Italie, les divers documents
que lui et le frre de Bonnefoy avaient emports de l'Orient
d'Avignon avant les troubles de 1793. Destigny fut
conservateur des archives des lus Cons jusqu'en 1868. Un
an avant sa mort il les remit au frre Villaral aux bons soins
duquel nous devons de les avoir conserves.
113
De mme que dans notre prcdent travail,
114
nous
arrterons ici l'histoire des Elus Cons : et nous terminerons la
prsente notice, dj si longue, en disant quelques mots de la
Stricte Observance rectifie, que l'on a cherch confondre
avec l'Ordre des Elus Cons, et d'un prtendu ordre attribu
Saint-Martin qui n'a pas lieu de se louer d'une telle addition
ses oeuvres posthumes.
Les trois directoires franais de la Stricte Observance
rectifie (Besanon, Lyon
115
et Montpellier) se rveillrent
successivement de 1805 4808. Ils se rclamrent presque
aussitt du Grand Orient.


112
Aujourd'hui il est bien difficile de faire un recensement de ces archives, dont quelques dbris furent acquis
par la loge du Mont Thabor. Le Dr Morison de Greenfield en possde quelques autres, ainsi que M. Matter. Des
fragments nous en restent qui sont communs l'Ordre des Elus Cons. M. Kergemard a conserv une partie de
la correspondance trangre ; et nous avons pu voir, dans la bibliothque d'une autre personne, deux registres
des chapitres philalthes.
113
Les archives des Elus Cons comprennent celles de tous les orients de l'Ordre, moins deux, les orients de
Logane et de Lyon, soit onze orients. Ce qui reste des archives de Lyon est aujourd'hui entre les mains de M.
Papus qui en a publi des extraits dans son ouvrage sur Martins de Pasqually, ouvrage qui serait fort instructif
si l'auteur ne l'avait crit pro domo sua et sans aucun souci de l'histoire maonnique.
114
Voy. la notice qui accompagne le Trait de la Rintgration des tres de Martins de Pasqually, publi pour la
premire fois dans la Bibliothque Rosicrucienne de l'Ordre de Misram
115
La Loge de la Bienveillance fut rveille le 24 septembre 1806.
114

Mais celui-ci tait peu dsireux de renouveler les traits
antrieurs et il accorda une reconnaissance entire des loges
directoriales moyennant que ces dernires choisissent un
grand-matre national.
Les membres de la loge du Centre des amis de Paris
s'entremirent, et, en juin 1808, le prince de Cambacrs,
Grand-Matre adjoint du Grand Orient, accepta avec le titre d'
Eques Joanes Jacobas Regis a legibus , la charge de Grand-
Matre national de la Stricte Observance rectifie, pour la
province de Bourgogne. En mars 1809, Willermoz obtint la
mme faveur pour la province d'Auvergne,
116
et, en mai 1809,
ce fut le tour de la province de Septimanie.
Mais cela n'empcha pas les Directoires de disparatre
dfinitivement peu aprs, la suite de la mort de Willermoz.
En 1810, la veille de s'teindre faute de membres, le
Directoire de Bourgogne transmit ses pouvoir une loge de
Genve l'Union des curs, et, grce cet artifice, le Directoire
helvtique qui venait de se rveiller Ble, mais que le Grand
Orient de France refusait de reconnatre, put rester en
relations avec ce Grand Orient par l'intermdiaire de l'Union
des curs.
En 1841 le Directoire helvtique nomma pour grand-matre
provincial Pierre Burkhard. En 1812 le Grand Orient
Helvtique Roman fit une tentative pour runir toutes les loges
de la Suisse sous son autorit suprme mais cette tentative
choua parce que d'un ct le Directoire helvtique fit de
l'acceptation du rite de la Stricte Observance rectifie la
condition sine qua non de sa jonction, et que d'un autre
ct la loge de l'Esprance de Berne, qui trouvait le systme de
la Stricte Observance rectifie aussi peu en rapport avec le pur
enseignement primitif de la Franc-Maonnerie que sa
constitution elle-mme l'tait avec la libert qu'on dsirait, crut
ne pas pouvoir entrer dans ces vues.
En 1816 il y eut une nouvelle tentative de fusion qui
choua comme la premire; parce que le Directoire helvtique
refusa de dclarer sa complte indpendance l'gard

116
Chose trange, M. Papus qui mentionne ce fait relat dans une lettre de Willermoz au prince de Hesse
l'attribue l'Ordre des Elus Cons en ajoutant que cela lui permet de suivre cet Ordre jusqu'en 1810.
115

du Grand-Matre allemand, le prince de Hesse, successeur du
duc de Brunswick.
Le Directoire helvtique continua de vgter jusqu'en 1830.
Il n'y avait plus alors de Directoires ni en France, ni en
Allemagne, ni en Russie
117
; et, partir de 1836, on ne nomma
plus de Grand Matre gnral de l'Ordre ni de Grands Matres
des provinces, ni mme de Grand Prieur helvtique. Aussi le
mouvement unioniste suisse gagna-t-il du terrain.
Cependant ce ne fut que le 22 janvier 1844 que le Directoire
helvtique se dcida fusionner. Ds lors, le Danemark fut le
dernier rempart du rite templier rectifi et de ses chevaliers
bienfaisants rfugis dans la loge de l'toile polaire de
Copenhague ; il le fut jusqu'au 6 janvier 1855, date laquelle
le roi de Danemark abolit dfinitivement le systme de la
Stricte Observance rectifie pour le remplacer par le systme de
Zinnendorf.
Maintenant que nous croyons avoir dmontr qu'il est
enfantin de confondre l'Ordre des lus Cons, que M. Matter a
dsign sous le nom de Martinsisme , avec l'Ordre de la
Stricte Observance mme rectifie, introduit en France vers
1774 sous les auspices de Willermoz et qu'un autre auteur a
jug utile de baptiser Willermosisme ; il nous reste
rechercher si, comme le prtend ce dernier auteur Saint-
Martin est rellement le fondateur d'un Ordre qualifi
Martinisme et dont les sectateurs se dsigneraient du nom de
martinistes.
Ce que nous avons expos de la vie de Saint-Martin au
cours de cette Notice prouve dj clairement que, si un tel
Ordre avait exist, il aurait eu bien peu de rapport avec l'Ordre
des lus Cons ; mais nous prtendons de plus que Saint-
Martin ne fonda jamais aucun Ordre, et que le nom de
Martinistes ne peut dsigner que ceux qui avaient adopt une
manire de voir conforme celle du thosophe, tendant plutt
s'affranchir de tous travaux rituels et rejeter toute science
occulte pour ne se livrer qu' l'tude des divers mystiques

117
A la vrit le Directoire de Brunswick disparut en juillet 1792 la mort du duc. Le dernier Directoire de la
province de Russie disparut le 12 aot 1822, la suite de l'ukase de l'empereur Alexandre. En France, la seule
loge de Centre des Amis, qui en sa qualit de loge rorganisatrice du Grand Orient de France, s'tait entremise
en 1808 pour obtenir aux Directoires franais la protection du prince de Cambacrs, et laquelle Willermoz,
Grand-Matre de la province d'Auvergne avait dcern en change le titre de prfecture, continua jusqu'en 1829
pratiquer le rite templier rectifi concurremment avec le rite franais et le rite cossais ancien et accept.
116

de l'Europe. C'est ce que nous avons dj avanc assez
succinctement il y a un an, et il faut qu'on nous ait prt de
bien noirs desseins pour qu'on nous ait souponns d'avoir
crit semblable chose sans avoir auparavant pris connaissance
de tous les documents pouvant jeter quelque lumire dans une
question qu'aucuns cherchent rendre fort trouble.
Sans 'avoir recours aucun document indit, nous avions
pu aisment constater que la plupart des auteurs
maonniques ou autres qui ont bien voulu nous laisser
quelques lignes sur la question Martinisme , s'taient
servilement copis en se bornant amplifier les rcits de leurs
devanciers des dtails les plus invraisemblables. Les uns ont
confondu franchement Martins de Pasqually et Saint-Martin.
Ignorant l'existence du premier, ils ont attribu au second son
uvre de propagande qu'ils nomment alors avec logique
Martinisme.
Les autres ont distingu nettement les deux personnages. Il
dsignent alors Martins comme ayant propag le rite des lus
Cons et nous prsentent Saint-Martin comme le fondateur
d'un Martinisme qui est tour tour : le rite cossais rectifi dit
de Saint-Martin, le rite de la Stricte Observance templire, le
systme des Illumins de Weisshaupt, le rite des Philalthes, la
socit des Philosophes Inconnus, le rite hermtique des
Illumins d'Avignon, l'acadmie des vrais maons de
Montpellier, etc., etc., soit beaucoup de choses souvent fort
diffrentes et dont aucune n'a de rapport avec la pense de
Saint-Martin.
118
Si tant d'affirmations contradictoires ne tmoignaient pas
en faveur de l'existence d'un Martinisme un autre indice non
moins significatif tait le suivant:

118
Dans ce genre de sport, la palme revient M. Papus. Ici comme ailleurs cet auteur a fait ce qu'il appelle de la
synthse. Pour lui cette opration revient additionner les opinions les plus contradictoires pour brocher
ensuite sur le tout au petit bonheur de l'imagination. M. Papus ayant probablement lu dans Marconis de Ngre
que Saint-Martin avait fond la socit des Philalthes renchrit immdiatement et dclare que les Philalthes,
les Illumins d'Avignon, l'Acadmie des Vrais Maons de Montpellier drivent directement du Martinisme .
Ailleurs il ne nglige pas de citer aprs Ragon et de l'Aulnaye, l'cossais rectifi de Saint-Martin qu'il attribue
Saint-Martin; et il va jusqu' reproduire, dans son ouvrage sur Martins de Pasqually et son oeuvre de
ralisation, un ornement de loge qu'il nous donne comme provenant des archives de Lyon. Ce dernier fait n'est
pas invraisemblable, mais nous ferons observer que l'ornement en question appartient l'Ordre de. la Stricte
Observance dont Willermoz fut un des Grands Matres provinciaux. Nous pensons que si M. Papus avait eu,
comme nous, entre les mains, la Grande toile d'Ordre dont se dcorait Willermoz et qui porte en exergue la
devise templire, il n'aurait pas manqu de la reproduire comme une dcoration des lus Cons ou de l'Ordre
du Martinisme (?). N'a-t-il pas attribu Saint-Martin un pantacle qui figure dans une dition de Boehme
antrieure 1770, comme il lui a attribu le nom mystique du Christ qui figure dans un ouvrage du R. P.
Kircher pour ne parler que de cet auteur ?
117
Alors que la correspondance de tous les lus Cons, De
Lescourt, Salzac, Fourni, De Calvimont, D'Ossun, Disch,
Villaral, etc., tait remplie du dtail presque journalier de
tous les faits concernant l'Ordre des lus Cons, la
correspondance de tous ceux qui, comme Maubach, Divonne,
Madame de Boecklin, Thieman, Gombaud, Salzmann, Gence
ou Gilbert, avaient vcu dans l'intimit de Saint-Martin aprs
la sparation de ce dernier de l'Ordre des lus Cons, ne
faisait pas la moindre allusion un Ordre du Martinisme. La
correspondance pourtant si intime du baron de Liebisdorf avec
Saint-Martin ne parle pas davantage de ce Martinisme; et
cependant, Liebisdorf qui connaissait plusieurs des amis de
Saint-Martin, qui aurait eu maintes occasions d'entendre
parler du Martinisme, et qui entretenait frquemment son
correspondant de l'cole de Martins Pasqually, de l'cole du
Nord et de celle de Cagliostro, n'aurait pas manqu de faire
quelque allusion une telle socit, si cette socit et exist.
Joignons ce silence l'absence complte de tout document
dans les archives des divers rites et dans les collections
particulires les plus riches, et nous arrivons penser que le
mot Martinisme n'a pu prendre naissance ni parmi les Maons
lus Cons, ni dans l'entourage de Saint-Martin.
La question se pose cependant d'une manire fort nette : ou
le mot Martinisme drive de Martins, ou bien il drive de
Saint-Martin. Dans le premier cas on peut objecter d'abord le
silence des initis. Ceux-ci d'ailleurs n'ignoraient pas que le
nom du Grand Souverain des Maons lus Cons, tout en
s'crivant Martines se prononait Martins. On peut objecter
ensuite que les personnes mal informes orthographiant ce
nom Martinez, le mot Martinisme en driverait si difficilement
que M. Matter a cru devoir forger le mot nouveau
Martinsisme. Il semble donc que le mot Martinisme drive
bien de Saint-Martin ; et alors on peut se demander comment
s'est faite cette drivation et quel est cet Ordre fantme, que
certain auteur nous prsente si joyeusement comme rpandu
dans toute l'Europe, et qui serait rest si suprieurement
inconnu qu'on n'en trouverait aucune trace dans les archives
et dans les correspondances prives de l'poque.
118
Il n'y a plus pour nous aucun doute. Si le mot Martinisme
drive de Saint-Martin, ce n'est certainement pas parce que ce
dernier a voulu faire de son nom l'enseigne d'un nouvel Ordre.
Il y aurait l une vanit dont nous verrons plus loin Saint-
Martin se dfendre.
Il est aujourd'hui de toute vidence que Saint-Martin n'a
organis aucun Martinisme, que ce mot vient du public, du
monde profane, et ne signifie rien parce que la drivation ne
s'en est faite que par suite d'une confusion regrettable des
personnalits de Saint-Martin et de Martins de Pasqually,
confusion qui a fait attribuer au premier l'oeuvre du second.
Une certaine similitude dans le nom des deux hommes, jointe
au fait que Saint-Martin, qui tait rest cinq ans dans la loge
de Martins de Pasqually, la dsignait couramment dans sa
correspondance et dans sa conversation par ces mots : Mon
ancienne cole firent tous les frais de cette mprise qui fut
telle que lorsqu'en 1803 les feuilles publiques annoncrent le
dcs de Saint-Martin elles le confondirent avec Martins de
Pasqually mort depuis 1774.
Mais si l'on ne trouve aucune trace de Martinisme, on peut
se demander par contre si certains individus ne prirent pas le
titre de Martinistes voulant dsigner par l qu'ils adhraient
aux ides que Saint-Martin avait expos dans certains de ses
livres. Nous disons certains de ses livres , parce qu'il est
particulirement piquant que ce ne soient pas ceux d'entre les
ouvrages de Saint-Martin qui nous dpeignent le mieux la
pense du thosophe qui furent le plus gots du public.
Saint-Martin se rendait trs bien compte de cette anomalie; et
s'il ne ft jamais la moindre allusion un Martinisme, mme
dans ses notes les plus intimes, deux fois l'pithte de
Martiniste revient sous sa plume.
Une premire fois c'est en 1787, alors que parlant de
quelques diplomates russes rencontrs en Angleterre, il crit
dans une des notes de son Portrait :
Leur impratrice Catherine II a jug propos
de composer deux comdies contre les
Martinistes, dont elle avait pris ombrage. Ces
comdies ne firent qu'accrotre la secte- Alors
l'impratrice chargea M. Platon,
119

vque de Moscou, de lui rendre compte du livre
des Erreurs et de la Vrit, qui tait pour elle une
pierre d'achoppement. Il lui en rendit le compte le
plus avantageux et le plus tranquillisant. Malgr
cela, quelque instance que m'aient faite mes
connaissances pour aller dans leurs pays, je n'irai
pas pendant la vie de la prsente impratrice. Et
puis j'arrive un ge ou de pareils voyages ne se
font plus sans de srieuses rflexions .
M. Matter, le si consciencieux historien auquel nous devons
le meilleur ouvrage qui ait t crit sur Saint-Martin et sa
doctrine, s'tait dj arrt ce passage en cherchant quel
sens on devait attribuer au mot Martinistes. Convaincu la
suite d'un examen scrupuleux de la vie et des ouvrages du
thosophe que ce dernier n'avait fond aucun Martinisme, et
intrigu par le ton gnral de la note ci-dessus, il avait
suppos que l'pithte martiniste dsignait des martinsistes.
M. Matter qui, comme descendant de Rodolphe de Salzmann,
s'tait trouv en possession des principaux documents relatifs
Saint-Martin ; qui avait reu communication d'un sien ami,
M. Chauvin, excuteur testamentaire de Gilbert, ami et unique
hritier de Saint-Martin, de tous les papiers manuscrits du
thosophe ; et qui avait pu lire la presque totalit de la
correspondance de Saint-Martin avec Divonne, Maubach, Mme
de. Boecklin, Salzmann, etc., ainsi que celle de Salzmann, de
Lavater et de sa fille, de Herbort, de Mlle Sarazin,
d'Eckartshausen et de Young Stilling
119
; M. Matter, donc,
n'ayant rien trouv qui fit allusion une association aussi
rudimentaire que possible, avait conclu que la secte des
Martinistes dont parlait Saint-Martin ne pouvait dsigner que
des lus Cons. M. Matter ignorait vraisemblablement qu'il n'y
eu jamais d'lus Cons en Russie, mais des Directoires de la
Stricte Observance; cependant la croyance o il tait que
l'Ordre des lus Cons avait des attaches avec l'cole du Nord,
autorisait sa supposition.


119
La correspondance de ces diffrents personnages qui n'a pas encore t publie nous a t conserve par
MM. D'Effinger, Tournyer, Munier et Matter.
120
L'explication la plus vraisemblable ne vint jamais la
pense de M. Matter, parce que l'auteur de l'Histoire du
Gnosticisme et de l'Histoire du Mysticisme en France au temps
de Fnelon ne pouvait penser que les ides de Saint-Martin
constituassent un systme suffisamment original pour qu'on
put le dsigner du mot Martinisme, comme on a dsign les
systmes d'un Descartes et d'un Spinoza des mots Spinosisme
et Cartsianisme ; et, n'ayant pu attribuer ce mot une socit
issue de Saint-Martin, il ne songeait pas que l'on put
davantage en tiqueter les ides du thosophe, alors qu'il
n'existait ni Lawisme, ni Guyonisme, ni Salzmannisme. Mais
comme ce qui ne prsente que peu d'originalit des rudits
peu en prsenter beaucoup un milieu moins bien inform,
M. Matter et sans doute jug autrement s'il avait eu
connaissance de ce dont tmoigne M. de Haugwitz et que
laisse entendre la prcdente note de Saint-Martin.
En 1776, alors que Saint-Martin, qui venait d'crire son
premier ouvrage Des Erreurs et de la Vrit, ne s'tait pas
encore spar des travaux que la loge la Bienfaisance tenait
Lyon sous les auspices de la Stricte Observance, Willermoz
jugea utile de faire connatre le livre de Saint-Martin dans les
diverses provinces de l'Ordre. A cet effet, il en fit un service
trs tendu tous les directoires de ces provinces. L'ouvrage
dont le service fut fait avec le plus grand mystre excita la
curiosit un si haut point que l'on peut dire que Saint-
Martin, dont cet ouvrage est le plus mauvais, dut Willermoz,
la renomme qui s'attacha brusquement son nom, alors que
tant d'ouvrages remarquables restaient ignors ou mpriss.
C'est ainsi que la haute socit russe, dont presque tous les
membres frquentaient alors assidment les loges de la Stricte
Observance templire, connut Saint-Martin et se fit une sorte
de brviaire de son premier crit, dans lequel, travers le style
le plus nigmatique, on retrouve la doctrine si ancienne et si
universellement rpandue d'un bon et d'un mauvais principe,
d'un ancien tat de perfection de l'espce humaine; de sa
chute, et de la possibilit d'un retour cette perfection.
Malheureusement les tnbres dont l'auteur voilait des choses
d'une si grande simplicit et le mystre qui entourait l'envoi de
son livre produisirent dans le milieu templier un effet trs
inattendu.
121

Dans cet ouvrage dont Kreil disait que jamais auteur
n'avait exploit au mme degr la puissance de l'imagination,
depuis longtemps dcouverte par Malebranche, sur les esprits
faibles, les circonstances exceptionnelles, les accidents et les
hypothses ; o Gedike et Biester dmlaient une suite de
symboles et de rcits allgoriques destins retracer l'origine,
les tribulations et le but de l'Ordre des Jsuites ; mais o
Voltaire ne voyait qu'un archigalimatias ; la plupart des
frivoles esprits de la cour de Catherine II, jeunes st turbulents
seigneurs qu'exaltaient les fables de la Stricte Observance,
virent tout autre chose que ce qui ne mritait pas tant de
mystres et de circonlocutions. Les deux principes, l'homme et
ses armures, sa lance, son poste, les nombres de sa chute et
de son rtablissement, le Grand uvre, etc., dont il est parl
dans l'ouvrage de Saint-Martin reurent une interprtation
toute naturelle et s'appliqurent dsormais, non pas l'Ordre
des Jsuites, mais celui du Temple, ses principes, ses
ennemis, sa chute et son rtablissement. On a peine
croire quand on lit dans Puschkin, dans Bode ou dans
Gagarin, la porte qui fut attribue aux mots les plus simples,
quel degr d'aberration peuvent atteindre certains esprits.
Folie de sectaires que celle de ces chevaliers bienfaisants
trop zls scrutateurs du livre des Erreurs et de la Vrit. Dans
leur cerveau les ides de l'innocent Saint-Martin revtent les
formes les plus curieuses. Certains passages sont donns
comme faisant allusion au rle jou par Rosa ou par De Hund,
en Allemagne, dans le rtablissement de l'Ordre des Templiers,
la lutte des autorits ecclsiastiques contre les nouveaux
chevaliers, de prtendues tentatives de Stark pour faire
tomber l'Ordre entre les mains du clerg, Zinnendorf,
Schrder, la politique suivie par les chevaliers dans les
provinces non encore rtablies dans leurs droits, etc., etc.
Chose trange, le mystique Haugwitz, lui-mme,
120
dclarait
qu'aprs avoir cru trouver dans le livre des Erreurs et de la
Vrit, ce qui, d'aprs sa premire opinion tait cach sous les
emblmes de l'Ordre de la Stricte Observance templire, sa
conviction mesure qu'il pntrait plus avant dans la
signification de ce tissu tnbreux, tait devenue plus
profonde,

120
Il tait, en 1778, charg d'affaires de la Stricte Observance dans les loges de Pologne et de Russie.
122

que quelque chose de tout autre nature devait se trouver dans
l'arrire-fond, et que le manteau des mystres religieux ne
servait qu' couvrir les plans les plus criminels (sic).
On conoit sans peine l'inquitude que purent veiller chez
Catherine II les lucubrations de ses sujets martinistes
aprs avoir essay de les tourner en ridicule dans des
comdies o ils rcitaient les tirades les plus tragiques pour
arriver festoyer gaiement la manire ptersbourgeoise, elle
chargea l'vque de Moscou d'examiner le livre des Erreurs et
de la Vrit, et, l'vque n'ayant rien vu sous le manteau des
mystres religieux l'amie des Philosophes ne jugea pas
propos de s'inquiter plus longtemps.
Il est probable que le prince Galitzin ou M. De
Kachelof instruisirent Saint-Martin de ces dtails.
S'il en prouva un mcontentement suffisant pour
lui faire manifester dans sa note une certaine
mauvaise humeur il se contenta de laisser ses
connaissances le soin d'claircir le malentendu de
leurs compatriotes. Plus tard il en vint regretter
d'avoir crit dans le feu de la premire jeunesse
et d'avoir occasionn par l, dans les autres, des
mouvements faux qu'ils n'auraient pas eus sans
cela
121
; et, aprs ses plaintes Willermoz, aprs
sa sparation des chevaliers de la Bienfaisance de
Lyon et sa dmission de l'Ordre intrieur de la
Stricte Observance rectifie, il lui arriva sans
doute plusieurs fois de protester comme il le fait
dans la lettre ci-dessous la date du 5 aot
1798.
122

Monsieur
Les offres gracieuses que vous me faites au
sujet du Arnold et les compliments flatteurs que
vous m'adressez pour l'clair sur l'association,

121
Il est certain que les sujets dans lesquels se cantonnait Saint-Martin ne demandaient pas tre traits dans
un style trop obscur. En 1797, le baron de Liebisdorf conjurait encore son ami d'crire avec plus de clart :
Les profanes, disait-il, ne vous liront point que vous soyez clair ou obscur, tendu ou serr. Il n'y a que les
hommes de dsir qui vous liront et profiteront de votre lumire : donnez-la leur aussi pure que possible et aussi
dvoile que possible . Chose curieuse, M. Papus qui a cru devoir faire de ces lignes l'pigraphe d'un rcent
libelle contre la Franc-Maonnerie, les a attribues Saint-Martin.
122
Cette lettre devait trouver place dans le cours de ce travail et nous aurait sans doute abrg notre tche;
mais, l'autorisation de la reproduire nous tant parvenue un peu tardivement, nous avons dit crire la prsente
Notice sans tenir compte d'un document qui ne fait d'ailleurs que ratifier ce que nous croyons avoir clairement
tabli.
123

me font un devoir de dissiper votre incertitude
sur les autres objets. Je ne suis absolument pour
rien dans le petit trait que je connaissais dj
par des extraits que m'en avait fait M. Divonne.
123

Ce sont de ces choses btardes qui circulent dans
le public la recherche de leur auteur. Celui-ci me
parait homme de bien, mais je vous avoue que je
ne peux prononcer sur aucun de ses sujets.
Je vous prierai aussi d'accepter le mme
avertissement sur l'arrangement cossais. Cette
composition n'est pas de moi et je vous plaindrais
si vous vous amusiez perdre votre temps dans
de telles broussailles. Une de mes connaissances
de Strasbourg, qui connaissait mes relations de
librairie, m'avait pri de lui en ngocier un
exemplaire. Cette affaire n'a point eu de suite
cause du discrdit o est tomb ce genre de
production depuis une douzaine d'annes, et aussi
cause de l'abus que je pensai que l'on pouvait
faire de mes bons offices. M. Cottin a t tu
Nancy.
Je vous rends grce des nouveaux dtails que
vous me donnez. Je sais que je passe dans l'esprit
de beaucoup de monde, qui est quelquefois l'esprit
du monde, pour tre auteur de quelques
productions du mme genre. Je sais que ceux qui
ont bien voulu accorder leur estime mes
ouvrages leur ont prt trop volontiers ce qui leur
manquait. Je ne songe point blmer ces
Martinistes : n'est-ce pas le destin des livres de
devenir la proie des lecteurs? Mais je suis tonn
de ce que vous m'ayez jug assez infatu de mon
faible mrite pour que j'aie pu donner mon nom
mon ancienne cole ou une autre. Ces
tablissements servent quelquefois mitiger les
maux de l'homme, plus souvent les augmenter,
et jamais les gurir,

123
Nous n'avons pu trouver quel petit trait Saint-Martin faisait ici allusion. Il ne parait pas que ce soit la
Suite des Erreurs et de la Vrit. Ce pourrait tre le Livre Rouge. M. Matter a bien crit que Saint-Martin disait
que le Livre Rouge tait de lui, mais nous n'avons pu retrouver cette revendication.
124

parce que les arlequinades dont nous bariolons
notre existence resteront toujours trop loin de
l'oeil de la Province; ceux qui y enseignent ne le
font qu'en montrant des faits merveilleux ou en
exigeant la soumission. Ma tche a t moins
brillante, car le silence est tous gards le seul
parti qui me convienne.
Adieu, Monsieur. Je ne puis m'entretenir plus
longtemps avec vous. Si, grce Dieu, je suis
encore trait avec le mme soin que par le pass,
notre Rvolution a rduit mes moyens pcuniaires
si peu de chose que je regrette de ne pouvoir
vous faire cadeau de l'objet de votre dsir. Vous
pouvez toujours m'crire jusqu' nouvel avis.
SAINT-MARTIN.
124
Ce document que M. Alexandre Munier a bien voulu nous
autoriser reproduire et dans lequel nous retrouvons pour la
deuxime fois le mot martinisme nous permet d'apprcier la
valeur de ce qualificatif. Le passage relatif un arrangement
cossais pourrait s'appliquer l'cossais de Saint-Martin ;
mais les dtails qui y figurent rendent cette application difficile
parce qu'ils sembleraient indiquer que Saint-Martin n'aurait
connu cet ouvrage qu'entre 1787 et 1794.
Quoi qu'il en soit, il ressort clairement, de tout ce que nous
avons expos, que Willermoz et Saint-Martin ne furent
nullement les continuateurs de Martins de Pasqually, et que
si Saint-Martin se spara de Willermoz aprs s'tre spar de
l'Ordre des Maons lus Cons, ce ne fut pas pour fonder un
Ordre du Martinisme.
Un chevalier de la Rose Croissante


Paris. 19 dcembre 1899, jour anniversaire de la mort de
Caignet de Lisire, successeur de Martins de Pasqually.


124
Extrait du recueil de correspondance de Saint-Martin, avec MM. Maglasson, De Grando, Maubach, etc.,
appartenant M. Munier.