Vous êtes sur la page 1sur 14

97 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?

, 7, 2011, 97-109


Une tempte dans la littrature-monde:
Aim Csaire et la figure dAriel


SALAH J. KHAN

Mississippi State University, USA









ma gographie est avant tout humaine. () Vous savez, on nest pas impu-
nment noir, et que lon soit franais - de culture franaise - ou que lon soit
de culture amricaine, il y a un fait essentiel : savoir que lon est noir, et que
cela compte. Voil la ngritude. Elle affirme une solidarit . (Csaire, entre-
tien avec Belloux, Le Magazine littraire, 1969).

Les anglophones, les Amricains avaient dj dvelopp une littrature n-
gre : Langston Hughes, Richard Wright, and so on, ctait pour nous une rv-
lation. Les premiers avoir pos les bases, les Ngres amricains . (Csaire,
entretien avec Marmande, Le Monde des Livres, 2006).



Rsum: Une tempte dAim Csaire osait reprendre et rcrire une des uvres les plus rv-
res du canon littraire occidental tout en participant au dbat de la lutte pour les droits
civils aux Etats-Unis. Nous relisons Une tempte travers la donne politique et sociale ac-
tuelle touchant la mondialisation comprise autrement que comme moteur duniformisa-
tion. Nous procdons en particulier une dconstruction de la relation hirarchique ta-
blie par la critique csairienne traditionnelle qui tend prner la supriorit de la pers-
pective politique violente du personnage de Caliban sur celle, pacifiste, du personnage
dAriel. En ce faisant, nous rhabilitons la position de Csaire lui-mme touchant la re-
connaissance de la diversit des moyens de rsistance au pouvoir doppression politique et
de dculturation unitaire. Nous dmontrons que la lutte fraternelle entre Ariel et Caliban,
mise en scne par Csaire, continue de nous aider penser un nouvel espace thique de la
relation.
Mots cls: Thtre politique ; collaboration ; dcolonisation ; Martin Luther King ; thique
de la relation.

Resumen : Une tempte de Aim Csaire se atreva a retomar y reescribir una de las obras ms
veneradas del canon literario occidental, al tiempo que participaba en el debate de la lucha
por los derechos civiles en los Estados Unidos. Releemos Une tempte a travs del reparto
98 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



poltico y social actual en lo referente a la mundializacin, no solo entendida como motor
de uniformizacin. Procedemos en particular a una reconstruccin de la relacin jerrquica
establecida por la crtica cesairiana tradicional que tiende a abogar por la superioridad
de la perspectiva poltica violenta del personaje de Caliban sobre la pacifista del personaje
de Ariel. Con ello, rehabilitamos la postura del mismo Csaire en lo tocante al
reconocimiento de la diversidad de medios de resistencia al poder de opresin poltica y de
de-culturacin unitaria. Demostramos que la lucha fratricida entre Ariel y Caliban,
escenificada por Csaire, contina ayudndonos a pensar un nuevo espacio tico de la
relacin.
Palabras clave: Teatro poltico , colaboracin ; descolonizacin ; Martin Luther King ; tica
de la relacin.

Abstract: Une tempte by Aim Csaire dared to rethink and to rewrite one of the most revered
works of the Western literary canon, all the while contributing to the debate regarding the
American Civil Rights movement. We re-read Une tempte through the prism of the current
political and social situation as it relates to globalization understood differently than as an
engine for uniformity. We deconstruct the hierarchy established by traditional Csairian
scholarship that privileges Calibans violent political perspective over Ariels peaceful one.
In so doing, we rehabilitate Csaires own position regarding the recognition of the diversity
of means of resistance to the powers of political oppression and unitary deculturation. We
demonstrate that Csaires staging of the fraternal conflict between Ariel and Caliban con-
tinues to help us to pursue a new ethics of relation.
Key Words: Political theatre; collaboration; decolonization; Martin Luther King; ethics of
relation.




Au mois doctobre 1967, alors quil concevait une uvre sur les Noirs am-
ricains qui verrait bientt le jour sous le titre Une tempte, Aim Csaire ac-
corda un entretien Nicole Zand du journal Le Monde. Au cours de cette ren-
contre, Csaire fit le point sur son parcours thtral : Maintenant ma raison
me commanderait dcrire quelque chose sur les ngres amricains , dit-il.

Je conois cette uvre que je fais actuellement comme un triptyque. Cest
un peu le drame des ngres dans le monde moderne. Il y a dj deux volets
du triptyque : le Roi Christophe [cest] le volet antillais, Une saison au
Congo le volet africain, et le troisime devrait tre, normalement celui des
ngres amricains, dont lveil est lvnement de ce demi-sicle. (Le
Monde, 1967: 13)

En 2009, prs de quarante ans aprs la publication de cette conversation qui
marque un moment important dans la rflexion de Csaire autour de la prise de
conscience politique des Noirs aux Etats-Unis, Broadway accueillait la reprise
du spectacle Joe Turners Come and Gone de cet autre grand dramaturge noir
99 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



August Wilson
1
. La pice se droule Pittsburgh en 1911 et met en scne des
rsidents dune pension afro-amricaine qui se rappellent leur migration des plan-
tations du Sud vers les villes industrialises du Nord. Le titre de la pice fait
rfrence une forme de discrimination raciale qui svissait cette poque dans
ltat du Tennessee: un sergent de police dnomm Joe Turney, frre du gou-
verneur, tait rput pour les piges quil tendait aux Noirs qui servaient de pe-
tites peines de prison et qui apprciaient les jeux de ds prohibs dans la pa-
roisse. Une fois pris en flagrant dlit ludique, les dlinquents se voyaient obli-
gs par le sergent Turney travailler dans des conditions de servage pour ses
amis proprtaires terriens. Le soir, lorsque les amis demandaient aux membres
des familles des disparus pourquoi ils pleuraient, ceux-ci rpondaient: Joe
Turners come and gone : Joe Turner est pass par l.
Que la pice de Wilson ait t joue au Balasco au balcon duquel sont
prserves lentre et la caisse pour les Noirs datant de lpoque, somme toute
rcente, o laccs lorchestre leur tait interdit nest pas le moindre des
faits remarquables de cette reprise thtrale, car dans le public se trouvaient le
premier prsident noir des Etats-Unis et sa femme
2
. Si la simplicit, voire la
banalit, de cet vnement peut tre compris comme un symbole de la distance
considrable parcourue dans le domaine de la condition raciale aux Etats-Unis
depuis la parution dUne tempte en 1972, est-il besoin dajouter que la route
vers lgalit et la paix raciales dans ce pays reste longue ? Le Boston Globe en
tous cas nous le rappelle: daprs le gouvernement fdral amricain, dans sa
premire anne la Maison Blanche Barack Hussein Obama avait reu plus de
menaces de mort quaucun autre prsident de lhistoire des Etats-Unis. Ceci dit,
il est aussi un fait que son lection au pouvoir ouvre la porte une nouvelle
priode de dveloppement en gnral et de nouvelles possibilits en parti-
culier dans le domaine des droits civiques, des relations sociales, des rapports
lenvironnement, et, en ce qui nous concerne tout particulirement ici, de lin-
terprtation de la littrature engage des dcennies prcdentes. Ces nouvelles
possibilits nourrissent le dbat et le dialogue ncessaires la littrature-monde
ainsi que le dfi quelle lance aux notions didentit et de culture unitaires. Il
nous parat donc utile et mme urgent de relire la riposte au canon classique




1
Le 30 mai, 2009. Ctait aussi la premire fois quune pice de thtre du dramaturge
noir est reprise sous la mise-en-scne dun Blanc.
2
Mme en 1996, dans son fameux morceau intitul Changes, Tupac Shakur , un des
chanteurs de rap les plus influents, affirmait que llction dun prsident noir aux Etats-Unis
demeurait impossible.
100 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



que reprsente Une tempte de Csaire travers cette nouvelle donne politique
et sociale touchant la mondialisation, comprise ici autrement que comme mo-
teur duniformisation. Nous procderons dans cet essai une remise en ques-
tion de la principale relation hirarchique tablie par la critique csairienne: celle
de la supriorit de la perspective politique du personnage de Caliban sur celle
dAriel. En chemin, nous rtablirons ce que nous croyons tre la position de
Csaire lui-mme touchant la reconnaissance de la diversit des moyens de
rsistance au pouvoir doppression politique et de culture unitaire en dmon-
trant quAriel, tel quil est reconfigur par le dramaturge et plac en lutte frater-
nelle avec Caliban, aide penser un nouvel espace thique de la relation.
Beaucoup de lecteurs dUne tempte parmi les plus influents, tels que Rob
Nixon, Joseph Khoury, et Thomas Hale, favorisent deux axes dapproches de la
pice. Traditionnellement, la critique traite du conflit dialectique entre Prospro
et Caliban. Les autres qui se dtournent du sujet de la fameuse dialectique ma-
tre-esclave considrent alors le dbat politique intense entre Ariel et Caliban.
Invariablement, ils privilgient le dynamisme radical de Caliban (qui reflte la
politique de Malcolm X) et rprouvent la mthode de rsistance non-violente
dAriel (qui sancre dans la mthode de Martin Luther King). Si Csaire met en
scne ce dbat entre Caliban et Ariel dans le but de comparer et dvaluer leurs
modes de rsistance la tyrannie de Prospro, rares sont les critiques qui signa-
lent le fait, pourtant incontournable, que dans un moment de nihilisme saillant
Caliban va jusqu prner le recours la bombe suicide
3
. Les critiques sont nom-
breux, par contre, incriminer le personnage dAriel. Ariel devient alors rien
moins quun collaborateur, un vendu qui ne fait rien pour la cause de la libra-
tion
4
. Au mieux la critique est ambige vis--vis du rle que joue Ariel dans
Une tempte. On admet parfois que le personnage possde bien des qualits et
que lui aussi se bat pour sa libert. Mais trs vite on discrdite sa mthode de
libration en la jugeant irrparablement passive en comparaison lapproche
somme toute virile de Caliban
5
. Hale, qui a inaugur lanalyse critique dUne





3
Mme Jeanette Patterson, qui examine soigneusement, pour le reste, la violence du lan-
gage chez Ionesco et Csaire, vite la question de la porte du nihilisme de Caliban en gnral
et de son plan dattentat la bombe suicide en particulier.
4
Daprs Khoury, Ariel ne fait rien : [Calibans] reclamation of his own being takes
place only because he is in dialogue with Prospero, and only because Prospero recognizes
Calibans actions. This is in contradistinction to Ariel, who does nothing . (Khoury, 26).
5
Pour Nixon par exemple, le fait quAriel permet Prospro de lexploiter est la raison
pour laquelle Caliban considre Ariel comme a colonial collaborator (Nixon 573). Pour
Khoury it is not simply because Ariel executes the masters orders, as Caliban first says,
101 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



Tempte, nous explique par exemple que: Pour Caliban, la vraie libert sera
celle qui est gagne par une opposition continue base sur la violence physi-
que et verbale et non pas par la collaboration (Hale, 1973:26), et il ajoute:

Si lAriel de Csaire, un employ multre de Prospro, est en faveur de la non-
violence et de la collaboration, cest parce quil a t favoris par le matre,
parce que, comme le dit Caliban, il est lOncle Tom qui a souffert le moins
des mains de Prospero. Prospero maintient Caliban dans une situation inf-
rieure laide dune classe intermdiaire, celle du grant indigne qui excute
ses projets (Hale, 1973:27).

Si cette perspective ngative du personnage dAriel comme second du co-
lonisateur est communment admise, le temps est venu de la rexaminer. Re-
connaissons tout dabord que dans un entretien cit par Owusu-Sarpong, C-
saire semble donner raison cette critique dAriel. En effet, le dramaturge y
affirme quAriel est un intellectuel au service de Prospero tandis que Ca-
liban est galement un esclave, mais un degr plus absolu, plus total (Owusu-
Sarpong, 1986:122). Toutefois, si Csaire semble dnigrer ici le personnage
dAriel, il ne le fait ni systmatiquement dans ses commentaires de la pice, ni
de manire aussi svre que le font les critiques, comme nous le verrons sous
peu. De plus, ce serait une erreur de penser que de lautre ct du dbat politi-
que concernant les moyens de rsistance au pouvoir colonial, Caliban participe
une forme de prosopope, servant par l comme porte-parole de lauteur. On
aurait tort de citer Csaire via le personnage de Caliban sans ajouter immdia-
tement toutes sortes dalas. Notre analyse suggre en effet quil est essentiel
dtablir une distance critique entre la voix du dramaturge et celle de Caliban.
Rappelons, pour commencer, le fameux entretien que Csaire accorda en
novembre 1969 Franois Beloux du Magazine Littraire. Il y dcrit, avec une
prcision quasi-didactique, la fonction des deux personnages-esclaves dans le
processus de cration de son uvre:

Comme je pensais beaucoup une pice sur les tats-Unis, invitablement, les
points de rfrence sont devenus amricains Jai crit la pice de la manire
suivante: dun ct, Prospro le conqurant ; de lautre, Caliban et Ariel De-
vant la domination de Prospro, il y a plusieurs faons de ragir: il y a latti-




that results in his being regarded as a sellout. Rather, he is seen as a collaborator because he
will not engage in a revolt against his master. He will patiently wait for his freedom .
(Khoury, 30).
102 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



tude violente et la non-violente. Il y a Martin Luther King et Malcolm X - et
les Black Panthers. En simplifiant, Caliban serait la violence, Ariel reprsen-
terait la tendance non-violente. Mais les deux, par des mthodes diffrentes,
travaillent leur libration.

Cest cette perspective de Csaire lui-mme, bien plus nuance dans le d-
tail que celle des critiques qui cartent trop vite Ariel en faveur de Caliban, quil
sagit pour nous de poursuivre et de rhabiliter ici.
Dans Une tempte, Csaire ne se demande pas si les Noirs doivent se battre
pour leur libert, mais comment ils doivent se battre. Pour cette raison il aborde
la question de la libration des Noirs de manire brechtienne. Pour Brecht, il
sagit de faire en sorte pour que les moteurs sociaux perdent de leur caractre
naturel et deviennent actionnables (Brecht, 1978:61). Limportance du d-
bat entre Caliban et Ariel tient justement au fait que leur rencontre rend la r-
sistance limposition du pouvoir colonial plus actionnable. Dans son entretien
avec Beloux, Csaire dit avoir appel son adaptation de luvre de Shakespeare
non pas LA tempte, mais UNE tempte. Parce quil y a beaucoup de temp-
tes, nest-ce pas - et la mienne nest quune parmi dautres Lampleur du
dbat entre Ariel et Caliban devient manifeste dans le contexte de ces temptes
au pluriel. Pour un Csaire brechtien, cest au public des nombreux mouvements
de rsistance, aux Etats-Unis, en Afrique, aux Antilles, et ailleurs, de dtermi-
ner, pour eux-mmes, la voie suivre. Cest pourquoi il est utile de rappeler la mise-
en-place de ce dbat entre la violence et la non-violence dans Une tempte que C-
saire nous propose non seulement voir, mais aussi avoir entre nous.
Nous savons que, fidle en partie Shakespeare, Csaire met en scne un
puissant sorcier nomm Prospro qui colonise lle o vivent Caliban et Ariel
et dpouille les autochtones de leur langue, de leurs noms, de leurs murs, de
leurs relations sociales, et de leurs rapports lenvironnement. Ariel et Caliban
rsistent Prospro, chacun de sa manire et cest dans lintensit de la rvolte
des esclaves que Csaire se dmarque le plus de son modle. Dans la nouvelle
pice, Caliban commence par singer Prospro. Ce geste est plus un acte de r-
sistance quil ne le parat. Homi Bhaba a montr quun tel emploi du mim-
tisme chez le colonis affaiblit lautorit du colonisateur qui prfrerait voir
lautre comme radicalement Autre, plutt que comme un semblable, mme po-
tentiel
6
. Aprs cette priode initiale de rsistance mimtique, Caliban rclame



6
Dans The Location of Culture, Homi Bhaba analyse le fonctionnement du mimtisme
comme tactique de rsistance lautorit du colonisateur. Ce dernier commence par situer le
colonis comme autre, plus prcisment comme lgrement autre pour ne pas le rendre mons-
103 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



ouvertement sa propre voix et sa propre langue, avant dexiger mme un nou-
veau nom qui serait plus appropri sa condition: X (faisant cho en cela
aux adhrents du mouvement des Black Muslims aux Etats-Unis). Puis, au bout
de son parcours subversif, Caliban considre renverser le pouvoir de Prospro
par la force. De son ct, Ariel rsiste Prospro de manire trs diffrente: il
accepte dentretenir les promesses de libert de Prospro, tout en essayant de
lduquer sur linjustice quil a commise. Contrairement Caliban, lespoir
dAriel nest pas celui dune victoire qui subjuguerait ou qui dtruirait la per-
sonne du colonisateur. Ariel lutte pour une victoire qui incorporerait lautre dans
une relation dgalit en lui donnant tout dabord une nouvelle conscience, puis
en y faisant appel.
Dans la scne 1 de lacte II de la pice de Csaire, Ariel rend visite Cali-
ban chez lui, dans sa grotte. Il est clair quAriel nest pas passif, car il choisit de
faire leffort dtablir un dialogue avec Caliban, sur son territoire, dans le but
de motiver son compatriote faire front commun contre la tyrannie de Prospro.
Caliban se trompe en effet lorsquil prsume tout dabord quAriel est l comme
reprsentant du grand matre: Non, je viens de moi-mme , rpond Ariel.
Je suis venu tavertir. Prospro mdite sur toi dpouvantables vengeances.
Jai cru de mon devoir de te mettre en garde . Au-del de cet lan protecteur,
Ariel cherchera dans cette scne tablir avec Caliban une plateforme commune
de solidarit dans la lutte. Leur dialogue se poursuit:

Ariel: Je ne crois pas la violence.
Caliban: A quoi crois-tu donc ? A la lchet ? A la dmission ? A la gnu-
flexion ? Et bien, trs peu pour Caliban!
Ariel: Tu sais bien que ce nest pas ce que je pense. Ni violence, ni soumis-
sion. Comprends-moi bien. Cest Prospro quil faut changer. Troubler sa s-
rnit jusqu ce quil reconnaisse enfin lexistence de sa propre injustice et
quil y mette un terme.
Caliban: Oh l l. Laisse-moi rigoler ! La conscience de Prospro! Prospro
est un vieux ruffian qui na pas de conscience.
Ariel: Justement il faut travailler lui en donner une. Je ne me bats pas sim-
plement pour ma libert, pour notre libert, mais aussi pour Prospro, pour
quune conscience naisse Prospro. Aide-moi Caliban.





trueux et pour pouvoir le prserver comme une source exploitable. Le colonis rsiste ce
traitement par le biais du mimtisme, qui renvoie le regard du colonisateur et redonne ainsi
une autonomisation, une autodtermination, une capacit daction et de prise de dcision, au
colonis.
104 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



Cet appel dAriel ne ressemble en rien lacte dun lche, dun vendu, ou
dun collaborateur. Au contraire, il faut une grande conviction et un courage
remarquable pour sengager dans une lutte qui vise aller au-del du dsir de
vengeance et de destruction de son oppresseur. La critique traditionnelle se leurre
penser quAriel, ou que Martin Luther King dans la mme foule, reprsente
lattitude collabo de lapaisement dfaitiste. La rsistance non-violente nest
pas la non-rsistance. Au contraire, elle est mme, daprs Martin Luther King,
une mthode que lon pourrait qualifier dagressive
7
. Csaire le comprenait
bien, et cest la raison pour laquelle il a associ le personnage dAriel au mes-
sage de Martin Luther King. Plutt que de maintenir une relation hirarchique
de type binaire entre les hommes, cest--dire en somme de prserver loppres-
sion de lhomme par lhomme, le personnage dAriel cherche une troisime voie:
faire cesser linjustice du colonisateur tout en prservant son humanit. Ni vio-
lence, ni soumission dclare-t-il. Ariel croit ferme que la non-violence peut
devenir une arme puissante dans la lutte contre loppression, tout comme King
qui refuse le pige que lui tend son adversaire: Im tired of violence. And Im
not going to let my oppressor dictate to me what method I must use. We have a
power, power that cannot be found in Molotov cocktails, but we do have a power.
Power that cannot be found in bullets and guns, but we have a power (King,
1984:71). ( Je suis las de la violence. Et je ne vais pas laisser mon oppresseur
me dicter les mthodes que je dois employer. Nous avons un pouvoir, un pou-
voir qui ne se trouve pas dans les cocktails molotov, mais nous avons effective-
ment un pouvoir. Un pouvoir qui ne se trouve pas dans les balles ou les fusils,
mais nous avons un pouvoir ). Depuis cette perspective, il devient clair que dans
son combat pour la libert et lgalit, la voie dAriel nest pas celle de la facilit.
Elle est au contraire difficile; elle exige une nergie et une force indiscutables.
Notre rvaluation de limportance du personnage dAriel dans Une Tem-
pte se justifie pleinement dans le contexte de la politique et de lthique de
Csaire. Le dbat entre Ariel et Caliban fonctionne comme un hyper-condens
aussi bien du Weltanschauung de Csaire que de son concept, certes fluide, de
ngritude
8
. Nous avons vu quAriel vient voir Caliban pour lui proposer un front
commun dans leur lutte vis--vis de Prospro. Ce quAriel recherche et ce quil




7
Voir le dbat tlvis diffus sur la chane new yorkaise WRCA auquel il participa en
1957 avec le juge J. Waties Waring. Cette mission de Richard D. Heffner intitule The Open
Mind - The New Negro est visible au site internet : http://www.youtube.com/watch?v=-
Ll4QmvnGcU&feature=related
8
Dans un entretien en 1959 avec Lilyan Kesteloot, Csaire rsumait ce quil entendait
lpoque par ngritude : [la] Conscience dtre noir, simple reconnaissance dun fait, qui im-
105 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel



offre en mme temps, cest la solidarit. Le mot cl, le vecteur relationnel en
somme, quil emploie avec Caliban cest mon frre . Ariel lutilise plusieurs
fois au cours de cette scne, et le mot est repris par Caliban lui-mme au mo-
ment de leurs adieux, des adieux qui sont porteurs despoir: Ariel lance: Je te
souhaite du courage, mon frre , et Caliban rpond: Adieu Ariel, je te sou-
haite bonne chance, mon frre . Bien que ces rpliques puissent videmment
tre joues de manire ironique, une lecture plus fidle du texte dmontre que
la relation entre ces deux combattants porte toutes les marques du respect. Nous
savons en effet que cette notion de fraternit est fondamentale pour Csaire. Prise
dans le contexte historique de la gense de la pice, lexpression mon frre
trouve une de ses sources principales dans le mouvement de libration noire aux
Etats-Unis des annes 60, o le terme de brother tait charg du potentiel de
solidarit, une solidarit qui tait pour les Noirs amricains de cette poque fon-
cirement rvolutionnaire. De ce point de vue, la dsignation csairienne mon
frre signifie au minimum, mais cest dj norme, lexistence dun pacte lin-
guistique entre le reprsentant de la solution violente, et celui de la solution non-
violente.
La notion de fraternit est aussi importante pour lesthtique csairiennne:
cest--dire dans le contexte prcis o le politique rejoint lthique dans son art
thtral. En effet en parlant de sa vise artistique avec Zand, Csaire dit: Mon
thtre nest pas un thtre individuel ou individualiste, cest un thtre pique,
car cest toujours le sort dune collectivit qui sy joue . Plus tard, dans lmis-
sion crivains francophones daujourdhui sur Radio France Internationale,
diffuse dans le cadre dune mission du grand journaliste et dramaturge como-
rien Soeuf Elbadawi, Csaire prcise sa pense en abordant cette question du
rle que joue la solidarit dans son art par le biais de lontologie:

Et il est clair que si je suis pass au thtre, cest quil y avait des raisons, cela
rpondait un besoin. La posie, pour moi, cest la reconqute de ltre. Cest




plique acceptation, prise en charge de son destin de Noir, de son histoire et de sa culture .
Dans lentretien avec Belloux cit en exergue de cet article il prcise que cest la solidarit que
la ngritude affirme. Enfin, en 1971, de nouveau avec Kesteloot, il dcrit son volution intel-
lectuelle et prend ses distances par rapport certaines implications politiques du concept quil
a aid mettre en uvre : Je suis pour la Ngritude du point de vue littraire et comme thi-
que personnelle, mais je suis contre une idologie fonde sur la Ngritude () Mais je reste
attach une certaine ngritude () un crdo vraiment minimum qui consiste dire tout sim-
plement que je suis Ngre et que je le sais, je suis Ngre et je me sens solidaire de tous les
autres Ngres, je suis Ngre et je considre que je relve dune tradition et que je dois me don-
ner pour mission de faire fructifier un hritage .
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel
106 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109




le besoin de ltre. Le mot, comme dit Heidegger, cest la demeure de ltre. Je
crois que cest vrai. Aprs coup, je raisonne selon ma propre exprience, et quest-
ce que cest que le thtre ? Cest la mise en relation de ltre avec lautre. Et a
cest trs important. Cest lautre parmi les autres, avec les autres. Et cest tragique
parce que finalement cest la relation avec lautre, dans ses diffrents rapports, jus-
quau basculement dans la solitude finale. Cest pour a que cest tragique.

Chaque personnage dUne Tempte personnifie, sa manire, cette mise en
relation de ltre avec lautre dont parle Csaire ici. Prospro est un autocrate,
un exploiteur, un colonialiste ; Caliban un rsistant radical qui embrasse la vio-
lence mais qui recule devant le meurtre. Si ces deux personnages principaux par-
lent de llimination de lautre, de part leur relation dialectique ils ne peuvent
se dtruire. Ariel quant lui non seulement reprsente la rsistance non-vio-
lente, mais il nous offre aussi lexemple dune possibilit de libration dont
lthique est peut-tre la plus proprement dramatique, car elle cherche la mise
en relation de ltre avec lautre sans volont de destruction
9
. Plutt que de don-
ner la mort Prospro, Ariel cherche au contraire lui donner une nouvelle vie:
sous la forme dune conscience. Ariel manifeste un dsir et un effort dhumani-
ser Prospro, quand bien mme la tentation de le dshumaniser serait forte. Plu-
tt que de chercher cristalliser lidentit de lAutre, Ariel, fidle au modle de
King, sengage dans la voie du respect non pas pour lennemi en tant quen-
nemi, mais pour son devenir
10
.
En adoptant une vue plus globale sur la question de la rsistance dans Une
tempte, prcisons, si besoin est, quun approfondissement de la question de lhu-
manisme engendre par le conflit fraternel entre Ariel et Caliban ne serait rien
de plus quun simulacre sans linclusion des femmes. Dans son tude du dis-
cours potique de la femme Puerto Ricaine aux Etats-Unis, Eliana Ortega souli-
gne limportance de la figure de la mre dans Une tempte et conclut ainsi: as
long as the mother figure (Sycorax) remains forgotten, as long as women conti-
nue to be silenced, there can be no liberation for an entire people (Ortega,
1989:125) ( tant que la figure de la mre (Sycorax) restera oublie, tant que
les femmes continueront dtre rendues muettes, il ne peut y avoir de libration




9
La question du rapport lautre dans luvre de Csaire est un sujet qui a t abord
trs tt et avec loquence par Marianne Wichman Bailey dans son tude The Ritual Theater of
Aim Csaire : Mythic Structures of the Dramatic Imagination.
10
Il va de soi que lhumanisme dont il est question ici est en grande partie une fonction
de lauto-prservation de lexploit qui naccepte pas lennemi en tant que tel mais projette sur
celui-ci un devenir-autre, sa nouvelle conscience.
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel
107 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109




pour un peuple entier ). La voix dOrtega comme celles dIrene Lara, de
Myriam Chancy, de Souhayr Belhassen, dAbena Busia, et de Jyotsna Singh entre
maintes autres qui slvent pour sopposer au monadisme masculin, par trop
commun dans les mouvements de libration souligne encore une fois le ris-
que de lire Caliban comme lber-mtaphore de rsistance dans cette pice. Ca-
liban ne signifie quune option parmi dautres pour le mouvement de ngritude,
loption de la rsistance virile, qui en arrive contempler la violence absolue
du bombeur suicidaire. ct de la voix de Caliban, celle dAriel, tout comme
celles des femmes de couleur, doivent aussi tre entendues, values, prises en
compte, et dbattues.
Pour terminer notre rvaluation du rle que joue Ariel dans la reprsenta-
tion du mouvement de libration dans Une tempte, considrons le passage ca-
pital o Ariel raconte Caliban ce quil appelle son rve exaltant . Dans cette
tirade, le politique fait corps (textuel) avec la potique. Caliban qui ne croit
pas quune conscience puisse natre Prospro, Ariel rpond:

Tu me dsespres. Jai souvent fait le rve exaltant quun jour, Prospro, toi et
moi, nous entreprendrions, frres associs, de btir un monde merveilleux, cha-
cun apportant en contribution ses qualits propres: patience, vitalit, amour,
volont aussi, et rigueur, sans compter les quelques bouffes de rve sans quoi
lhumanit prirait dasphyxie.

Au del de sa rfrence manifeste au discours de King prononc le 28 aot,
au-del 1963 sur les marches du Lincoln Memorial, communment appel I
have a dream , ce que proclame Ariel ici fait cho aussi, osons le dire, la
voix propre de Csaire. Ariel exprime en effet le dsir dunir tous les hommes
sur des bases politiques tout en protgeant un espace, dans cette politique, do
pourrait merger une exprience fondamentalement potique. Csaire, le pote,
le surraliste, pouvait-il faire autrement que de soutenir un tel appel ? En guise
de rponse, rfrons-nous lentretien accord au Monde en 1967. L, traitant
du rapport entre posie et politique, un Csaire trs-rimbaldien dclare que :

le vrai rvolutionnaire ne peut tre quun voyant. Je suis de ceux qui intgrent
lutopie dans la rvolution, et je ne veux pas tomber dans le schma qui con-
siste dire : il y a les rvolutionnaires / et il y a les utopistes [J]e refuse
lantinomie rvolution et utopie, praxis / et imagination. Je considre que lac-
tion se fait prcisment par limagination et par le verbe.

Cette citation constitue une preuve de plus pour consolider notre argument
selon lequel Csaire ne voulait, ni ne pouvait, rejeter la voie propose par Ariel.
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel
108 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109




Au contraire, pour le dramaturge, comme pour son personnage, il faut toujours
tre prt insuffler quelques bouffes de rve dans lexprience politique,
sans quoi lhumanit prirait dasphyxie .
Dans Une tempte, le personnage de Caliban qui capte tant lattention des
critiques adopte une rhtorique de violence. Si Csaire ne se retrouvait pas en-
tirement dans cette position, cela ne lempche pas de faire entendre par la bou-
che de Caliban une voix essentielle dans le dbat de la dcolonisation. Toute-
fois, Csaire articule en mme temps une autre voix puissante, dune force dune
toute autre nature: la voix dAriel. Csaire ne cherche favoriser ni lune ni
lautre de ces mthodes de rsistance, et il nen dfavorise aucune. Ce qui est
proprement thtral, dans le sens brechtien, dans le dialogue entre ces deux voix
de la libration, cest que la conclusion de leur dbat ne se trouve pas dans la
pice. Csaire prsente sur scne ce dbat de la plus haute importance juste-
ment pour que sa rponse soit formule dans, et par, le public. Une tempte pri-
vilgie la fois un dbat politique autour de la question rvolutionnaire par ex-
cellence ( Que faire ? ) et un respect norme pour le sens critique du public
parce que, pour Csaire, cest toujours le sort de la collectivit qui est en jeu.



RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

ARNOLD, James A. (1981) Modernism and Negritude: The Poetry and Poetics of Aim
Csaire. Cambridge: Harvard University Press.
BAILEY, Marianne Wichmann (1992) The Ritual Theater of Aim Csaire: Mythic Struc-
tures of the Dramatic Imagination. Tubingen, Germany: Gunter Narr Verlag.
BELHASSEN, Souhayr (1972) Aim Csaires A Tempest in Radical Perspectives in the
Arts. Ed. Lee Baxandall. Harmondsworth: Penguin.
BENDER, Bryan Secret Service strained as leaders face more threats. Boston Globe.
http://www.boston.com/news/nation/washington/articles/2009/10/18/secret_service_
under_strain_as_leaders_face_more_threats/?page=1
BHABHA, Homi K. (1994) The Location of Culture. New York: Routledge Press.
BRECHT, Bertolt (1978) Petit organon pour le thtre, suivi de Additifs au Petit orga-
non. Paris: LArche. (1963)
BUSIA, Abena. Silencing Sycorax: On African Colonial Discourse and the Unvoiced
Female. Cultural Critique 1989-1990, v. 14: 81-104.
CSAIRE, Aim (1983) Cahier dun retour au pays natal, Paris, Prsence Africaine,
(1939).
CSAIRE, Aim (1972) Une tempte: Adaptation de La tempte de Shakespeare pour un
thtre ngre, Paris, ditions du Seuil.
CSAIRE, Aim (1969) Entretien avec Franois Beloux. Magazine Littraire, numro 34.
La littrature et la drogue. Novembre 1969.
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel
109 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109




CSAIRE, Aim (2003) Entretien radiophonique avec Soeuf Elbadawi de Radio France
Internationale. Ecrivains francophones daujourdhui : Aim Csaire. - CD non
commercial dit par RFI et la Bibliothque francophone de Limoges, mars 2003.
<http://www.rfi.fr/communfr/player/player.asp?Player=Win&Stream=http://
telechargement.rfi.fr.edgesuite.net/rfi/francais/audio/modules/actu/R100/A_Cesaire_
BFMRFI2.mp3.asx&iframe=>
CSAIRE, Aim (1957) Entretien tlvis avec Richard D. Heffner <http://www.youtube.
com/watch?v=-Ll4QmvnGcU&feature=related>
CSAIRE, Aim (2006) Entretien avec Francis Marmande, in Le Monde des Livres, 17
mars 2006.
CSAIRE, Aim (1967) Entretien avec Nicole Zand. Le Monde numro 7071, 7 octobre
1967.
CHANCY, Myriam J. A. (1997) Productive Contradictions: Afro-Caribbean Diasporic
Feminism and the Question of Exile in Searching for Safe Spaces: Afro-Caribbean
Women Writers in Exile, 1-30, Philadelphia, Temple University Press.
HALE, Thomas (1973) Sur Une Tempte dAim Csaire. tudes littraires, v. 6, n
1, p. 21-34.
KHOURY, Joseph (2006) The Tempest Revisited in Martinique: Aim Csaires Shake-
speare, in The Journal for Early Modern Cultural Studies, Vol. 6, No. 2, Fall/Winter.
KING, JR., Martin Luther, Coretta Scott King (1984) The Words of Martin Luther King,
Jr. New York, Newmarket Press.
LARA, Irene (2007) Beyond Calibans Curses: The Decolonial Feminist Literacy of
Sycorax, in Journal of International Womens Studies, v. 9, no. 1, November.
MCWILLIAMS, Jim (1993) Uhuru! Negritude in Csaires A Tempest, in Notes on Con-
temporary Literature, v. 23.
NIXON, Rob (1987) Caribbean and African Appropriations of The Tempest, in Criti-
cal Inquiry, v. 13, p. 557-78.
ORTEGA, Eliana (1989) Poetic Discourse of the Puerto Rican Woman in the United
States, Breaking Boundaries: Latina Writings and Critical Readings, Asuncin
Horno Delgado and Eliana Ortega (ed.), Amherst, University of Massachusetts Press.
OWUSU-SARPONG, Albert (1986) Le Temps historique dans luvre thtrale dAim
Csaire, Qubec, ditions Naaman de Sherbrooke.
PATTERSON, Jeanette (2008) Au Pire: Language, Violence and the Totalitarian Ideol-
ogy of Origins in Ionescos La leon and Csaires Une tempte, in French Forum,
v. 33, Numbers 1-2, Winter/Spring.
SARNECKI, Judith Holland (2000) Mastering the Masters: Aim Csaires Creolization of
Shakespeares The Tempest, in The French Review, v.74, no. 2, December, p. 276-86.
SINGH, Jyotsna. (1996) Caliban versus Miranda: Race and Gender Conflicts in
Postcolonial Rewritings of The Tempest, Feminist Readings of Early Modern Cul-
ture: Emerging Subjects, Valerie Traub, M. Linday Kaplan, and Dympna Callaghan
(ed.), London, Cambridge University Press, p. 191-209.
ZABUS, Chantal (2002) Tempests After Shakespeare, New York, Palgrave.
Salah J. Khan. Une tempte dans la littrature-monde: Aim Csaire et la figure dAriel
110 Les Littratures francophones : pour une littrature-monde ?, 7, 2011, 97-109