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Vocabulaire de ...

Collection dirige par Jean-Pien"e Zarader


Le vocabulaire de
Marx
Emmanuel Renault
Agrg et docteur en philosophie
Matre de confrences de l'ENS lettres
et sciences humaines
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une contrefaon sanctionne par les arlicles L. 335-2 et suiv
proprit intellectuelle.
Marx bnficie aujourd'hui encore d'une popularit bien singulire.
Le marxisme, comme mouvement thorique et politique, a contribu
doter sa pense d'une notorit considrable, mais il l'a popularise tout
en confondant ce qui lui revient en propre et ce qu'ont dit de lui, son
collaborateur Engels et ses hritiers (Kaustky, Lnine ... ). Ce qui est
bien connu est en gnral, prcisment parce qu'il est bien connu, non
connu 1 , cette remarque de Hegel s'applique parfaitement au fondateur
du marxisme. De sa pense, on ne retient gnralement que quelques
matres-mots qui, curieusement, ne figurent pas sous sa plume infra-
structure, matrialisme historique, conscience de classe, etc., alors
qu'on ignore le plus souvent l'importance de concepts aux multiples
occurrences individu, besoin, tendance, etc. De la crise du marxisme,
on pouvait donc attendre avec Althusser
2
une lecture plus lucide de
Marx - Feuerbach aurait parl d'hydrothrapie , c'est--dire de cure
par la douche froide, de l'usage de l'eau froide de la religion natu-
relle 3 L'effondrement du socialisme rel a effectivement acclr
le processus de transformation de Marx en auteur classique, mais
l'image qui se diffuse aujourd'hui dans le public cultiv est tout aussi
simpliste que celle que feu le marxisme officiel tentait de faire monde.
La pense marxienne n'y a rien gagn l'histoire semble lui avoir fait
perdre une bonne part de son intrt politique, et puisqu'on ne connat
d'elle que quelques ides simplistes, elle n'veille pas davantage d'int-
rt thorique.
Alors que la fonction des vocabulaires consacrs des auteurs clas-
siques est de tenter de nous rendre leur pense plus familire, peut-tre
faut-il rendre Marx un peu moins familier pour rendre lisibles les textes
qu'il a crit. Si sa pense est aujourd'hui difficilement accessible, c'est
peut-tre parce qu'il fut trop crit dans le style du dictionnaire de la phi-
1. Hegel, Pr<1face de la Phllomnologie de l'esprit, trad. B. Bourgeois, Vrin, 1997, p. 91.
2. L. AlLhusser, Enfin la crise du marxisme! , in Il Manifesto, Pou\' ir et oppositioll dalls les soci'
post-rvolllliollnaires, Seuil, 1978, p. 242-253.
3. L. Feuerbach, L'essence du christiallisme, trad. J.-P. Osi ,Maspro, 1982, p. 93.
losophie marxiste!, et pas assez dans celui du dictionnaire historique et
critique (sur le modle du dictionnaire dirig par G. Labica et G.
Bensussan
2
l'gard duquel nous reconnaissons ici notre dette et
auquel nous renvoyons le lecteur pour d'ventuels
approfondissements). On insistera donc dans ce qui suit sur les termes
mmes dans lesquels Marx labore ses ides (mme lorsqu'ils sont
masqus par les traductions), ainsi que sur les innovations, les hsi-
tations et les difficults inscrites dans un certain nombre de concepts
centraux. La pense marxienne semblera sans doute y perdre en coh-
rence, mais elle apparatra ainsi sous son propre jour, celui d'une
entreprise critique soucieuse de rapporter la lutte contre la socit
bourgeoise ses fondements thoriques, d'une polmique prise dans le
mouvement de l'histoire et des luttes politiques, indiffrente aux
systmatisations factices et profondment trangre tout dogmatisme.
Pour un exemple de cette littrature, nous nous sommes rfrs M. Buhl' et A. Kosing, Kleines
Worterbuch der Mm,stisch-Lellillischen Philosophie, Dietz Verlag. Berlin, 1966.
2. G. Labiea, G. Bensussan, Dictiollllaire critiqlle du marxisme. PUF, 1985 (2< d. revue et
augmente). Voir galement, W. F. Haug, Historisch-kritisches WOrlerbllch des Manisl1llls, Argument
Verlag, Berlin. 1994 sq.
4
Action historique (geschichtliche Aktion)
* La catgorie d'action historique, emprunte Bruno Bauer, est
utilise diffrentes reprises dans la Sainte Famille (1845) dans le
cadre de la polmique avec Edgar et Bruno Bauer (SF48 , 104, 109).
Il s'agit alors pour Marx d'insister sur le fait que c'est l'agir et non
l'esprit qui fait l'histoire (SFIO 1-102, 108-109, 145), que l'agir histo-
rique a pour sujet la masse et non l'individu (SF103-1 04), et que les
masses sont agissantes dans l'histoire lors d'pisodes rvolution-
naires. La Sainte Famille dit ce propos que la Rvolution franaise
peut reprsenter toutes les grandes "actions" de l'histoire
(SF104), L'Idologie allemande, que ce n'est pas la critique, mais
la rvolution qui est la force motrice de l'histoire (IA39). Dans les
Thses sur Feuerbach, l'action historique, entendue en ce triple sens
d'activit objective, sociale et rvolutionnaire, sera rebaptise acti-
vit rvolutionnaire, pratique-critique (Thl), ou pratique rvolu-
tionnaire (Th3).
** L'analyse de l'agir historique permet la Sainte Famille de sou-
ligner le rle moteur de l'intrt "l'ide" a toujours chou lamen-
tablement dans la mesure o elle tait distincte de "l'intrt"
(SF103). Les intrts dont parle Marx sont eux-mmes l'expression
de besoins, et plus prcisment de besoins essentiels qui sont eux-
mmes les fondements ultimes de la satisfaction des peuples (IH,
P93). La satisfaction des besoins fournit la motivation de l'agir rvo-
lutionnaire (IA285), mais si les besoins essentiels jouent un rle
dcisif dans l'histoire, c'est surtout travers l'exprience ngative de
leur non-satisfaction et de la dgradation (VerwOllenheit) qu'elle
implique. La rvolte contre la dgradation (SF47), la rsis-
tance au mouvement qui mne l'extrme dgradation (01524-
525,532-533), tel est le motif de la lutte rvolutionnaire.
Bien que le rle dterminant revienne aux intrts, la conscience et
les ides conservent un rle dcisif (SF47). D'o l'objectif philoso-
phique et politique d'une rforme de la conscience consistant
rveiller des rves que le monde fait sur lui-mme (P46),
rendre l'oppression effective plus oppressive encore en lui ajoutant
la conscience de l'oppression (IH, P93) ; d'o l'utilit d'une organi-
5
sation syndicale et politique susceptible de transformer le proltariat
de masse en classe pour soi (MP, 01133-135). Cependant, ce
n'est pas tant conscience rvolte que le dveloppement rvolution-
naire qui fournit aux luttes leur conscience adquate. C'est en ce sens
que la Sainte Famille crit que la Rvolution franaise a fait ger-
mer des ides qui mnent au-del des ides de tout l'ancien tat du
monde (SF145), et que L'Idologie allemande soutient que pour
produire massivement cette conscience communiste, aussi bien que
pour faire triompher la cause elle-mme, il faut une transformation
qui touche la masse des hommes; laquelle ne peut s'oprer que dans
un mouvement pratique, dans une rvolution (IA37).
*** L'analyse de l'action historique vite soigneusement de faire
intervenir des dterminants moraux ou toute autre rfrence au
devoir tre II ne s'agit pas de savoir quel objectif (Ziel) tel ou tel
proltaire, ou mme le proltariat tout entier, se reprsente momen-
tanment. Il s'agit de savoir ce qu'il est et ce que, conformment
cet tre, il sera contraint historiquement de faire. Son objectif et son
action historique lui sont tracs, de manire tangible et irrvocable,
dans sa propre situation, comme dans toute l'organisation de la
socit civile actuelle (SF48). Ce privilge de l'tre sur le devoir-
tre pose le problme de l'anti-utopisme (voir Communisme) et de
l'amoralisme de Marx
l
. L' activit pratique-critique n'a pas d'autre
normativit, pas d'autre vocation (IA285) que celle que lui
confrent les besoins. Si la critique thorique veut seconder la
critique pratique, elle doit partir de la conscience immanente
(IA462) de l'agir historique, elle doit dfinir les objectifs d'un point
de vue raliste (G, 011421), en partant des ressorts effectifs de
l'action historique. La description de la socit communiste suppose
certes une dfinition de la justice (<< chacun ses besoins) et une
thique de l'individualit (voir Individu), mais ces lments
thiques ne sont pas les principes de la critique.
1 La question de la cohrence de la position marxienne fait sur ce point l'objet d'un dbat dont on
trouvera les diffrentes positions dans les articles suivants S. Petrucciani, Marx and Morality. Le
dbat anglo-saxon SUr Marx, l'thique et la justice , in Actuel Marx, na 10, 1991, p. 147-166; A. Tose1,
Marx, la justice et sa production ", in tudes sur Marx (et Engels). Vers 1//1 communisme de la
finitude, Kim, 1996, p. 75-103 E. Renault, Le "problme" de la morale chez Marx , in
Philosophie, Philosophie, n
0
7, 1997, p. 98-104; Y Quinioux, Quelle nommtivit pour la critique du
capitalisme: thique ou morale? ", in ACII/d Mar., n
0
25, 1999. p. 83-97.
6
Activation (Betatigung) (voir Pratique)
Alination (Entfremdung, Entausserung, Verausserung)
Chez Hegel, dessaisissement (Entiiusserung) et alination
(Entfremdung) dsignent respectivement le devenir autre qui accom-
pagne toute objectivation et le devenir tranger soi dans une alt-
rit irrductible. Marx ne conserve pas ces nuances, comme on le
voit aux dfinitions qu'il donne de ces termes L'alination
(Verdusserung), est la pratique du dessaisissement (Entausserung),
[ ... ] en tant qu'il est imbu de prjugs religieux, l'homme ne sait
objecti ver son tre qu'en en faisant un tre tranger (fremd) (QJ,
P87). Le thme hglien du dessaisissement comme moment nces-
saire de la ralisation et de la conqute de soi est nanmoins
conserv (IH, P106-107) (Ms78, 149, 165, 178).
L'usage proprement marxien du concept d'alination est dtermin
par l'interprtation feuerbachienne de la religion comme conscience
inverse l'homme se croyant trop fini pour possder les prdicats
infinis (connaissance infinie, volont infinie, amour infini) qui le
dfinissent, il les attribue un tre distinct de lui et se rduit sa
simple crature. C'est bien en ce double sens d'une dpossession et
d'une domination du crateur par sa crature que Marx entend l'ali-
nation dans les Manuscrits de 44 l'objet que le travail produit, son
produit, se dresse devant lui comme un tre tranger, comme une
puissance indpendante du producteur [ ... ] ; cette ralisation du tra-
vail apparat comme la perte pour l'ouvrier de sa ralit, l'objectiva-
tion comme perte de l'objet, l'appropriation comme alination, le
dessaisissement (MsI09). Les innovations marxiennes tiennent au
fait que l'alination religieuse est rapporte l'alination politique et
sociale dans l'Introduction de sa Critique de la philosophie hg-
lienne du droit, puis l'alination philosophique et conomique dans
les Manuscrits de 44. L'alination cesse ainsi de dsigner le rapport
de la conscience et de ses objets, pour dsigner une relation pra-
tique; d'o la dfinition de l'alination (Verdusserung) par la pra-
tique du dessaisissement.
** Le rle du concept d'alination varie considrablement au cours
de J'volution de la pense marxienne. On peut distinguer au moins
7
8
trois problmatiques distinctes a) celle de la Critique du droit poli-
tique hglien et de la Question .Tuive, b) celle des Manuscrits de 44
et c) celle de la critique de l'conomie politique. C'est seulement au
cours des deux premires priodes que le concept joue un rle dci-
sif.
a) La signification proprement marxienne du concept d'alination est
tout d'abord solidaire de la critique de la politique dveloppe en
1843. La critique feuerbachienne de la religion y est transpose la
politique, dans le cadre d'une problmatique dtermine par le
couple conceptuel de l'alination et de l'mancipation. Cette pre-
mire critique de la politique est avant tout une critique de la Rvo-
lution franaise. Il s'agit pour Marx de faire apparatre l'insuffisance
d'une mancipation politique qui reste abstraite puisqu'elle ne se
propage pas aux autres facettes de l'existence sociale de l'homme.
L'objectivation de la libert sous une forme spare (tat) et domi-
natrice (domination de la loi et de la constitution) est compare
l'objectivation religieuse de l'essence de l'homme en des termes
feuerbachiens (MK68-72). Cette critique de la politique comporte
nanmoins un moment non feuerbachien, car la Rvolution fran-
aise, premire affirmation de la libert populaire, est interprte
comme un progrs dcisif. L'alination politique n'est pas conue
comme la perte de la dimension fondamentale de l'existence
humaine, mais comme sa conqute, comme la conqute de la libert
sous une forme spare, c'est--dire comme une premire forme
d'mancipation qu'il s'agit d' accomplir en transformant l'man-
cipation politique en mancipation humaine)} (QJ, P79).
b) Les Manuscrits de 44 transposent la critique feuerbachienne de la
religion en critique de l'conomie dans le cadre d'une problmatique
dtermine par le couple conceptuel de l'alination et de l'appropria-
tion (Aneignung). La critique du travail alin dnonce la dposses-
sion des forces essentielles de l'homme et leur transformation en une
objectivit indpendante et dominatrice (argent, capital) (Ms 109,
195), tout en dfinissant l'horizon communiste de leur rappro-
pnatlOn Le communisme comme suppression positive de la
proprit prive comme autoalination humaine (menschliche
Selbstenfremdullg), et par l mme, comme appropriation effective
de l'essence humaine par et pour l'homme)} (Ms144). L'alination
des forces productives est donc bien considrer ici comme une
perte et un appauvrissement, mais cet appauvrissement subjectif
permet un dveloppement qui donne l'alination la fonction d'une
tape ncessaire L'tre humain devait tre rduit cette pauvret
absolue pour pouvoir engendrer sa richesse intrieure en partant de
lui-mme (Ms149).
c) Ds L'Idologie allemande, le concept d'alination fait les frais de
la sortie marxienne de la philosophie (IA312). Le Manifeste
accusera encore le trait (MC, P43l). Mme si la notion perd dfiniti-
vement son statut de matre-mot, elle conserve cependant quelques
usages dans les diffrentes critiques de l'conomie politique, notam-
ment pour dcrire le processus d'inversion relle de l'essence dans
l'apparence des rapports conomiques (TPIII591 ).
*** Deux traditions interprtatives ont tir argument de la quasi dis-
parition de la notion pour contester son importance philosophique.
Afin de relativiser le rle qu'elle joue dans la pense de Marx, le
marxisme lninisme a subordonn l'alination l'exploitation et la
contradiction des forces productives et des rapports de production
l
Quant l'cole Althussrienne, elle souligna que l'alination a partie
lie une problmatique de l'essence humaine qui est incompatible
avec les thses fondamentales de la conception matrialiste de ]'his-
toire
2
Dans les Manuscrits de 44, l'alination est en effet interprte
comme le processus au cours duquel des rapports sociaux
dtermins conduisent l'homme une vie non conforme son
essence. Mais la critique de l'alination y dveloppe galement un
thme indpendant de toute rfrence l'essence humaine du fait
de sa finitude irrductible, l'existence est toujours lie son
extriorisation dans les objets dont elle dpend (Ms155-157, 170-
172) de sorte que le rapport soi est toujours mdi par l'extriorit
et que dans certaines conditions, J'extriorit peut remettre en cause
ce rapport soi l'appropriation comme alination (Ms109).
1. Voir par exemple, art. Entfremdung , in M. Buhr, A. Kosing, Kleines Wiirlerbuch
marxistisch-leninislischen Philosophie, Dietz Verlag, Berlin, 1975.
2. L. Althusser, Marxisme et humanisme , in POlir MaL, Maspro. 1965.
9
Appropriation (Aneignung) (voir Alination)
Base/difice (Basis/berbau)
10
* Dans l'Avant-propos de la Contribution la critique de l'conomie
politique, le couple conceptuel de la base et de l'difice est destin
enraciner la vie consciente et les institutions dans un sol cono-
mique l'ensemble de ces rapports de production constitue la struc-
ture (Bau) conomique de la socit, la base (Basis) relle sur
laquelle s'lve un difice (berbau) juridique et politique auquel
correspondent des formes dtermines de la conscience sociale
(AP, P488).
Suivant ce texte, le matrialisme de Marx comporte une com-
plexit et une souplesse que ne laisse plus entendre le couple
conceptuel classique (mais absent sous la plume de Marx) de l'infra-
structure et de la superstructure. La rduction la base n'est en effet
prsente a) ni comme un rapport mcanique entre termes homo-
gnes, b) ni comme unc relation directe.
a) On relvera tout d'abord la nature des verbes qui dcrivent le rap-
port de la vie consciente, de l'difice des institutions sociales et de la
base conomique s'lever (sich erheben), correspondre (ent-
sprechen). La thse suivant laquelle le commerce matriel des
hommes est une manation directe (direkter Ausfluss) de leurs rap-
ports matriels n'est pas non plus entendre au sens d'une causa-
lit mcanique, comme l'indique son contexte immdiat La pro-
duction des ides, des reprsentations, de la conscience, est d'abord
immdiatement mle (ou enlace velflochten) l'activit mat-
rielle et au commerce matriel des hommes (IA20). Plutt qu' une
dtermination univoque, nous avons ici affaire une condition
Le mode de production de la vie matrielle conditionne en gnral
le dveloppement de la vie sociale, politique et culturelle (AP,
P488). Le propre de la conception matrialiste de l'histoire est
d'expliquer l'difice des institutions et des reprsentations par ce
conditionnement conomique, tout en tenant compte du fait qu'un
changement de la base conomique implique un bouleversement de
l'difice qui peut tre plus ou moins rapide (P489) et qu'une
mme base conomique (la mme quant ses conditions fondamen-
tales, sous l'influence d'innombrables conditions empiriques diff-
rentes, de conditions naturelles, de rapports raciaux, d'influences
historiques extrieures, etc.), peut prsenter des variations et des
nuances' infinies que seule une analyse de ces conditions pourra
lucider (K, 0111401). C'est en ce sens qu'Engels dira que les
conditions conomiques sont dterminantes en dernire instance
seulement (C21109/1890).
b) On relvera ensuite que la rduction la base est prsente par
Marx comme une entreprise graduelle. Les formes de la conscience
sociale correspondent aux rapports juridiques et politiques, ceux-
ci prennent leurs racines dans les conditions matrielles de la vie ,
et c'est dans l'conomie politique qu'il convient de rechercher
l'anatomie de celles-ci (P488). Cette prsentation a l'avantage
d'indiquer que les formations idologiques, les institutions juridico-
politiques et les institutions sociales ne sont pas conditionnes de la
mme manire par la base conomique.
*** Faut-il considrer que les quelques textes relatifs au rapport de
la base et de l'difice ont pour seul but de fournir des indications
mthodologiques gnrales, ou faut-il galement les interprter com-
me les linaments d'une topique marxienne? Malgr ses innom-
brables difficults, la seconde interprtation fut retenue aussi bien
dans le cadre d'interprtations sommairement mcanistes
l
que dans
le cadre d'interprtations structuralistes
2
Parmi ces difficults, men-
tionnons le problme pos par la localisation du droit priv et de la
formalisation juridique des rapports de proprit. L'ensemble des
formulations juridiques semblent devoir appartenir l'difice
juridico-politique qui repose lui-mme sur la base conomique, et
pourtant, les rapports de proprit sont considrs comme le dter-
minant essentiel des rapports sociaux de production qui dfinissent
la base conomique.
1. Voir l'article Basis und Uberbau (M. Buhr, A. Kosing, Kleilles Worterbltch der marxistisch
lellillistischell Philosophie) o les deux concepts sont ainsi introduits Concepts fondamentaux de la
conception matrialiste de l'histoire et de la thorie sociale, qui refltent les lois auxquelles sont soumis
les rapports et l'action rciproque des rapports conomiques et de tous les autres rapports d'une
formation sociale.
2. Voir par exemple L. Althussier, contradiction el surdtcnninati n , in POl/r Marx. p. 87128.
11
Besoins (Bedrfnisse)
Dans les Manuscrits de 44, la thmatique du besoin est troitement
lie celle de la finitude. En se souvenant de la dfinition
hglienne de la nature comme ide dans la forme de l'tre autre,
Marx dfinit la naturalit comme le fait d'avoir sa ralit hors de
soi Un tre qui n'a pas sa nature en dehors de lui-mme n'est pas
un tre naturel, il ne participe pas l'tre de la nature (Ms17!). Le
besoin, conu comme rapport d'un tre sa propre nature objective,
peut donc tre dfini comme une faim la faim est un besoin
matriel de mon corps, le besoin qu'il prouve d'un objet situ hors
de lui, indispensable son intgration et son extriorisation essen-
tielle . Les besoins portent sur des objets indispensables, essen-
tiels, pour l'activation et la confirmation (zur Betiitigung und
Bestiitigung) de ses forces essentielles (MsI70), des objets que
sont aussi bien la ralit matrielle naturelle que les autres
hommes (154).
** Paralllement cette analyse ontologique du besoin, Marx pro-
pose une analyse du conditionnement historique des besoins la
production des besoins, de mme que leur satisfaction, est elle-
mme un processus historique (IA66). La thse de la fonctionna-
lit et du conditionnement social des besoins conduit les Manuscrits
de 44 une critique des besoins engendrs par le mode de produc-
tion actuel (Ms 185-187, 192). L'analyse est centre sur le besoin
d'argent, seul vrai et unique besoin suscit par l'conomie poli-
tique . Ce nouveau besoin implique tout la fois la constitution de
besoins gostes , et un double processus de nivellement abrutis-
sant et de sophistication extrme cette alination produit, d'un
ct, le raffinement des besoins et des moyens de les satisfaire, de
l'autre, le retour une sauvagerie bestiale, la simplicit totale, gros-
sire et abstraire du besoin.
Les rapports sociaux conditionnent les besoins, et leur valeur peut
donc tre mesure par l'effet quantitatif et qualitatif qu'ils ont sur les
besoins. De mme que la richesse vritable dpend de la capacit
d'un individu tre li la ralit extrieure de multiples faons, de
mme, elle dpend de la forme humaine des besoins, ce qui suppose
que les objets du besoin soient bien lis aux forces essentielles de
l'homme. C'est de ce double point de vue qu'est conduite la critique
du monde de la proprit prive et l'valuation des diffrentes
formes de communisme. Le premier est incapable de donner forme
humaine aux besoins la proprit prive ne sait pas transformer le
besoin lmentaire en besoin humain , et il est mme responsable
d'un appauvrissement absolu aucun de ses sens n'existe plus non
seulement sous une forme humaine mais mme sous une forme
inhumaine, ils n'ont pas mme une forme animale . Afin de
procder au remplacement de la richesse et de la misre de l'co-
nomie politique par l'homme riche et le besoin humain riche
(MsI54), le communisme devra provoquer un dveloppement des
besoins tant sur un plan quantitatif que qualitatif l'homme riche
est en mme temps celui a qui besoin d'une totalit d'extriorisations
vitales humaines (einer Totalitiit der nzenschlichen
Lebensiiusserung), l'homme chez qui sa propre effectuation est une
ncessit intrieure, un besoin (Ms154-155). Alors que l'ordre de
la proprit prive rduit nos besoins, et donc l'exercice de nos sens,
aux objets lgalement possds ou susceptibles d'une valorisation
marchande, le communisme permettra l'mancipation totale de
tous les sens et de toutes les qualits humaines (Ms149).
*** Si les Manuscrits de 44 peuvent entreprendre de mesurer ainsi la
valeur des diffrentes formes de communisme la lumire de leur
capacit enrichir qualitativement et quantitativement les besoins,
c'est d'un point de vue naturaliste qui situe l'essence de l'homme
dans le rapport sensible qu'il entretient avec sa propre nature
objective. La critique de cette anthropologie (voir Individu)
destituera les besoins de leur fonction principiel1e, tout en leur
rservant un rle fondamental dans l'analyse de l'agir historique,
dans la dfinition du communisme (IA254, K90, 011420), et dans la
thorie de la valeur o ils dfinissent la valeur d'usage (K39) et
la valeur d'change par l'intermdaire du rapport du prix et du
besoin social (011972-980).
13
Capital (Kapila/) (voir survaleur)
Classes (Klassen) (voir lutte des classes)
Commerce (entre les hommes) (Verkehr) (voir Mode
de production)
Communisme (Kommunismus)
14
* La notion de communisme dsigne chez Marx un processus rvo-
lutionnaire (IA37) aboutissant une socit sans classe dans laquelle
la proprit collective des moyens de production permet tout la
fois a) de conqurir la dmocratie en tant au pouvoir public son
caractre politique (MC, P424-425), b) de soumettre les relations
conomiques la puissance des individus en les dpouillant de
leur quasi-naturalit (Naturwchsigkeit) (IA97), c) de transfor-
mer la socit en une libre association o le dveloppement de
chacun est la condition du libre dveloppement de tous (P426).
** Marx a commenc par nommer socialisme le stade de l'mancipa-
tion positivement accomplie, et communisme la phase de transition,
ngative et donc insuffisante, de la ngation de la proprit prive
(MsI57, 193-194). Ds L'Idologie allemande, c'est la totalit de ce
processus qui est nomme communisme Le communisme n'est
pas pour nous une situation (Zustand) qui doit tre cre, un idal
vers lequel il faut que l'effectivit se dirige. Nous appelons commu-
nisme le mouvement effectif qui supprime (aufhebt) la situation
actuelle (IA33n). D'o la ncessit d'une distinction des diffrentes
phases de ce processus
1) la phase de la dictature du proltariat , qui est celle de la
constitution du proltariat en classe dominante, de l'exercice du pou-
voir d'tat (et de sa transformation) afin d'abolir la proprit pri-
ve des moyens de production (P424-425) (011481) phase de
transition politique , elle effectue la transformation rvolution-
naire de la socit capitaliste en socit communiste (G,
011429) ;
2) la phase de la socit communiste telle qu'elle vient d'merger
de la socit capitaliste; [ ... ] une socit qui tous gards, cono-
mique, moral, intellectuel, porte encore les stigmates de l'ancien
ordre o elle a t engendre (011419) les besoins y sont satis-
faits proportion des capacits en fonction d'un systme de bons
de travail (011420) (on nomme couramment socialisme cette
premire phase de la socit communiste , bien qu'elle n'ait
jamais t dsigne ainsi par Marx et Engels) ;
3) la phase suprieure de la socit communiste qui est marque
par la suppression de la division du travail, une rpartition selon les
besoins de chacun, et l' panouissement universel des individus }}
(id.)I.
La dfinition du communisme comme mouvement d'auto-sup-
pression de la socit actuelle est le pendant d'une critique virulente
du socialisme utopique (P435-438). L'anti-utopisme marxien repose
a) sur l'ide d'une thorie de la continuit du capitalisme et du com-
munisme et b) sur une thorie de la lutte rvolutionnaire.
a) Marx a commenc par penser cette continuit dans le cadre d'une
thorie du proltariat comme classe universelle. L'universalit de ses
souffrances (IH, P106-108), le fait qu'il soit priv de toute pro-
prit }} et expuls hors de la socit }} (IA33n, 37), soumis la
domination sans limite du capital (MC, P407-414), garantit la voca-
tion rvolutionnaire du proltariat ainsi que sa contribution une
abolition dfinitive des classes. L'chec des rvolutions de 1848
devait conduire l'abandon de ce modle et une tentative visant
tablir cette continuit sur une base scientifique (d'o l'opposition
engelsienne du socialisme utopique et du socialisme scientifique).
Telle est la fonction de la conclusion du Livre Un du Capital. La
thorie de la tendance historique de l'accumulation capitaliste a pour
objectif de prsenter la dynamique de centralisation du capital tout
la fois comme une tendance du capitalisme dpasser ses propres
1. Les discussions portant sur l'importance respective de ces deux dernires phases sont aujourd'hui
relances par les dbats sur le rle que le march et le droit doivent conserver dans une sortie du
capitalisme ce propos, voir J. Bidet, Thorie gnrale. Thorie du droit, de l'conomie et de la
politique, PUF, 1999. Sur le sens de hl critique marxienne du droit, nous IIOUS permettons de renvoyer
E. Renault Le droit dans la critique du droit politique hglien , in E. Balibar, Marx thoricien de la
dmocratie, PUF, 2001, et Doctrine marxiste du droit , in S. Rials, Dictio/1naire de la culture
juridique, PUF, paraitre.
15
rapports de production et comme une prfiguration du mode de pro-
duction communiste (K854-857).
b) Cette thorie de la continuit du capitalisme et du communisme
permet de fonder une thorie de la lutte rvolutionnaire comme
simple mise jour des potentialits du monde actuel. La Commune
de 1871 en fournit l'archtype Elle n'a pas d'utopies toutes faites
introduire par dcret. Elle sait que pour raliser sa propre mancipa-
tion [ ... ] elle aura passer par de longues luttes, par toute une srie
de processus historiques, qui transformeront compltement les cir-
constances et les hommes. Elle n'a pas raliser d'idal, mais seule-
ment librer les lments de la socit nouvelle que porte dans ses
flancs la vieille socit bourgeoise qui s'effondre (GC46). On peut
cependant se demander si la thse de la continuit du capitalisme et
du communisme est suffisamment fonde, si elle est compatible avec
la critique de la philosophie de l'histoire dveloppe dans la Sainte
Famille et L'Idologie allemande et si elle suffit fonder une thorie
de la pratique rvolutionnaire. Ds lors, l'utopie peut prtendre un
traitement plus clment
l
Contradiction (Widerspruch) (voir Dialectique)
Critique (Kritik)
* Marx dveloppe une critique de la philosophie hglienne du droit,
une critique de la religion, une critique de la politique, une critique
de la philosophie, une critique de la critique-critique des jeunes
hgliens de Berlin, une critique des diffrentes formes de socia-
lisme et une critique de l'conomie politique. Il prtend associer la
critique des armes et les armes de la critique (IH, P99),
l'activit pratique-critique (Thl) et la comprhension de cette
pratique (Th8), ou encore anantir pratiquement et thorique-
ment (Th4) la socit. Ces diffrentes formulations indiquent que
la catgorie de critique formule le problme fondamental qu'il tente
de rsoudre en tant que thoricien donner la pratique rvolution-
naire une forme thorique adquate.
1. ce propos, voir H. Maller, CO/ll'oiler /'impossible, Albin Michel, 1995, et M. Abensour, L'ulopie
de Thomas More Waller Benjamin, Sens et Tonka, 2000.
16
** En faisant abstraction des textes rdigs avant 1843
1
, on peut dis-
tinguer deux grands modles de critique a) celui d'une
philosophie critique se proposant l' autocomprhension
(Selhstverstiindigung) de l'poque (P46), b) et celui de la critique de
l'conomie politique.
a) En 1843, il s'agit de connecter notre critique [ ... ] la prise de
parti en politique, donc aux luttes effectives, et de nous identifier
ces luttes (P45). Cet objectif est compris comme une rforme de
la conscience (P46) qui s'applique aussi bien la religion, la poli-
tique et la philosophie. Ces diffrentes formes de conscience sont
en effet conues tout la fois comme le complment idal (!H,
P98) de l'tat de chose existant et comme l'expression d'exigences
qui le remettent en cause
2
Tel est le sens des thses suivantes la
religion est l'opium du peuple (P90), on ne peut supprimer la
philosophie sans l'effectuer (P97), dans la vraie dmocratie,
l'tat politique dclinerait (MK70). L'opration critique consistera
en une clarification de la conscience visant dsenchanter
(P90) dmystifier (46) pour extraire de la conscience son
potentiel utopique et rendre possible un nouveau rapport pratique au
monde on verra alors que, depuis longtemps, le monde possdait
le rve d'une chose dont il lui suffirait de prendre conscience pour la
possder rellement (P46).
b) Dans la critique de l'conomie politique, la rfrence la critique
n'est plus tant motive par la ncessit de produire une critique tho-
rique de la socit que par la ncessit de produire une thorie scien-
tifique de la base conomique de la socit. Critique ne signifie pas
ici dnonciation de l'conomie politique du point de vue d'une
thorie de substitution, mais laboration d'une thorie scientifique
par l'analyse critique de l'conomie politique classique Le travail
dont il s'agit [ ... ], c'est la critique des catgories conomiques [ ... ],
le systme de l'conomie bourgeoise expos sous une forme cri-
tique (C 22/08/58)3 Pourquoi la thorie scientifique doit-elle
1 Pour uue chronologie plus prcise, voir E. Renault, Marx er l'ide de cririque, PUF, 1995, et La
modalit critique chez Marx , in Revue Philosophique, n02, 1999, p. 181-198.
2. Dans sa Philosophie de l'acrion, M. Hess voyait dans l'tat et l'glise<< une anticipation de la vie
sociale unie . Marx reprend ce principe dans les Malluserirs de 1844 (MsI64).
3. Sur le statut de la critique de l'conomie politique, nous nous permettons de renvoyer notre tude,
E. Renault, Marx et les critiques de l'conomie politique , in Actuel Mor, ,n027, p. 153-166.
17
prendre ici la forme d'une critique? D'une part, parce que la science
doit analyser les illusions qui, bien que produites par la ralit co-
nomique, sont galement constitutives de cette ralit dans la mesure
o elle conditionnent l'action des agents conomiques. Or, ces illu-
sions expliquent les limites de la thorisation des classiques (voir
Ftichisme), de sorte que la thorisation est ici indissociable de la
critique. D'autre part, parce que l'exemple de l'conomie politique
classique indique que la science est toujours habite par l'idologie,
de sorte qu'aucun discours ne peut dogmatiquement prtendre la
vrit et que nous ne pouvons nous rclamer du vrai qu'en rglant le
problme de notre propre rapport l'histoire et la politique (voir
Idologie). Dans la Postface du Capital, Marx s'engage dans une
telle entreprise. Il explique que seul le point de vue du proltariat
peut permettre la dissipation des illusions dont les conomistes clas-
siques sont victimes, mais qu'il ne suffit pas pour autant ouvrir
l'accs au vrai. Il en rsulte que le progrs de l'conomie politique ne
peut s'effectuer que sous la forme d'une critique celle de la critique
de l'conomie politique.
*** En plaant sa thorie sous les auspices de la critique, Marx n'a
pas seulement prtendu tmoigner de sa dimension politique, il a
galement signifi un refus du dogmatisme (MK 149, P45) et l'inser-
tion de son propos dans des conjonctures dtermines. Les vrits
qu'il nonce sont des vrits polmiques, des vrits dpendantes
d'autres discours
l
et d'vnements historiques singuliers, des vrits
lourdes de prsuppositions (lAI9-21) et de contingences, de sorte
que dans les Prfaces de la rdition allemande et de la traduction
russe du Manifeste du parti communiste, Marx prcise que son pro-
pos ne peut prtendre qu' une vrit provisoire, aucunement une
vrit dfinitive (011480-1484).
Dialectique (Dialektik)
Dans la Postface du Capital, Marx se rclame de la dialectique
tout en se dmarquant doublement de Hegel (K17-18). Il souligne
tout d'abord que seule la mthode d'exposition est dialectique.
1 Sur ce point, voir le bel ouvrage de P Loraux, Les sous-main de Mm:
la publication politique. Hachette, 1986.
18
Cette rserve n'a pas pour fonction de rduire la forme dialectique
un artifice rhtorique en dvalorisant la mthode d'exposition au
profit de la mthode d'investigation . Au contraire, Marx compte
sur la dialectique pour exposer le mouvement rel en cons-
quence . Cette rserve permet nanmoins de rappeler contre Hegel
que l'abstraction ne doit pas se substituer l'analyse (MP, 0174-78)
et que le mouvement de la pense ne peut tre confondu avec le
mouvement de la ralit (IE, P470-471), avec Hegel que la mthode
ne peut tre impose de l'extrieur la matire tudie mais doit se
soumettre la logique spcifique de l'objet spcifique (MKI49).
D'autre part, Marx indique que dans sa configuration rationnelle ,
la dialectique est critique et rvolutionnaire, parce que dans
l'intelligence positive de l'tat de chose existant elle inclut du mme
coup l'intelligence de sa ngation . Chez Hegel, la dialectique
semble au contraire glorifier l'tat de chose existant , parce qu'il
conoit le ngatif comme un moment du positif, parce qu'il saisit la
contradiction dans le mouvement de la rconciliation, ou pour le dire
dans les termes du Manuscrit de Kreuznach, parce qu'il ne pense pas
les opposs rels comme des extrmes rels}} [chez Hegel],
les oppositions relles tranches, leur dveloppement jusqu' la
formation d'extrmes rels, [sont] penses comme quelque chose qui
doit tre empch ou comme quelque chose de nuisible, alors que ce
n'est rien d'autre que leur connaissance de soi aussi bien que
l'tincelle qui dcide au combat }} (MKI46).
** Marx ne cesse de dfinir sa propre entreprise comme une thorie
des conflits}} (Kollisionen) (MK36-37 ; MC, P41O) , des contra-
dictions}) (Widersprche) de la socit de son temps (Ms 140, SF
45-48, Th4, lA 59-60 ... ). Les spcificits du mode de production
capitaliste ne peuvent tre comprises sans une analyse de ses contra-
dictions, et c'est de l'intelligence de ces contradictions que dpend la
comprhension de son caractre prissable et la possibilit d'une
lutte rvolutionnaire contre le vieux monde (K854-857). Dans un
mme ordre d'ide, il reproche ses adversaires de ne pas donner de
statut thorique la contradiction dans l'tude du monde rel (TP Il
597), ou encore, de ne pas concevoir la contradiction de faon ad-
quate (voir la critique de la dialectique des bons et des mauvais cts
dans Misre de la philosophie, 0180-82).
19
On considre d'ordinaire que la pense marxienne est fondamentale-
ment dialectique en tant qu'elle apprhende la ralit historique du
double point de vue de la contradiction et de la totalit!. Cependant,
si les rfrences la contradiction et aux diffrentes figures du
ngatif sont nombreuses, et si l'on trouve galement des rfrences
la ncessit d'une pense de la totalit (lE, P471), les rfrences
positives et explicites la dialectique sont rares. Fortement
influenc par une relecture de la Science de la logique de Hegel alors
qu'il rdigeait les Grundrisse, Marx considra la mthode dialectique
comme une pice essentielle de la critique de l'conomie politique,
au point de projeter la rdaction d'une critique de la dialectique
hglienne Si jamais j'ai un jour de nouveau le temps pour ce
genre de travail, j'aurais grande envie, en deux ou trois placards
d'imprimerie, de rendre accessible aux hommes de bon sens, le fond
rationnel de la mthode que Hegel a dcouverte, mais en mme
temps mystifie (C 14/01/58). L'analyse des diffrentes versions
de la critique de l'conomie politique des Grundrisse au Capital
montre cependant que les schmes dialectiques hrits de Hegel
jouent un rle toujours moins dterminant
2
, et il n'est pas certain que
la pense de Marx puisse tre dite dialectique autrement qu'en un
sens trs gnral.
*** Dans la Postface du Capital, Marx prsente son propre usage de
la dialectique comme un retournement et comme l'extraction
d'un noyau rationnel La mystification que la dialectique subit
entre les mains de Hegel n'empche nullement qu'il ait t le premier
en exposer les formes gnrales de mouvement de faon globale et
consciente. II faut la retourner (umstulpen) pour dcouvrir le noyau
rationnel sous l'enveloppe mystique . Ces mtaphores peuvent tre
rapproches de formules de la correspondance ma mthode d'ex-
position n'est pas celle de Hegel puisque je suis matrialiste et Hegel
idaliste. La dialectique de Hegel est la forme fondamentale de toute
dialectique mais seulement aprs qu'on l'ait dbarasse de sa forme
mystique (C 06/03/68). La dialectique ne serait donc chez Marx
1. Voir par exemple, G. Lukacs, Qu'est-ce que la marxisme Olthodoxe? , in Histoire et conscience
de classe. Minuit, 1960, p. 17-45.
2. J. Bidet, Que faire dll Capital, Klincksieck, 1985, p. 149-170.
20
qu'une version (matrialiste) de la dialectique hglienne! ? C'est
bien ainsi qu'Engels entendra les choses dans la Dialectique de la
nature lorsqu'il tentera d'laborer une dialectique matrialiste en
recherchant chez Hegel un celtain nombre de lois dialectiques et
en les interprtant comme des lois de la matire
2
. Aussi Le Capital
pourra-t-il tre interprt comme l'application de la mtho-
de dialectique aux faits d'une science empirique, l'conomie poli-
tique 3 Marx n'avait-il pas rcus par avance ce genre d'interprta-
tion dans une lettre adresse... Engels lui-mme LLassale]
compte exposer l'conomie politique la manire de Hegel. Mais l,
il aura l'affliction de constater que c'est une chose de ramener par la
critique une science un niveau permettant de l'exposer dialectique-
ment, et une tout autre chose d'appliquer un systme logique abs-
trait (C 01/02/58) ?
Dictature du proltariat (Diktatur des Proletariats) (voir
Communisme)
mancipation (Emanzipation) (voir Alination)
tat (Staat) (voir Communisme et Politique)
tre gnrique (Gattungswesen)
Chez les Jeunes hgliens, la notion de genre (Gattung) voit
son sens dtermin par la critique de la religion de D. F. Strauss et
de L. Feuerbach. Strauss oppose l'individu au genre en soutenant que
les perfections attribues au Christ ne peuvent s'accorder qu'avec
l'humanit entire et tant qu'elle est prise dans un dveloppement
historique. Chez Feuerbach, la notion de genre dfinit l'humanit
vritable de l'homme, l'essence de l'homme en tant qu'essence infinie
dont il est conscient. Elle dsigne ces trois puissances infinies et
1. Sur cette question, L. Althusser, Sur le rapport de Marx Hegel , in J. D'BondI, Hegel el la
pel/se moderne, PUF, 1970, p. 85-111. et Avant-propos ", in G. Dumesnil, Le concept de loi
conomique dal/s Le capital , Maspro, 1978,p. 7-33.
2. F Engels. Dialectique de la na/ure, ES, 1952, p. 69-74.
3. Ibid., p. 53.
21
supra-individuelles que sont la raison, la volont, et le cur 1
Comme Feuerbach, Marx identifiera l'tre gnrique un ensemble
de forces gnriques (Ms 165) et un tre pour soi
l'homme n'est pas seulement un tre naturel, il est aussi un tre
naturel humain, c'est--dire un tre existant pour soi, donc un tre
gnrique, qui doit se confirmer et s'activer (bestiitigen und
betiitigen) comme tel aussi bien dans son tre que dans son savoir
(Msl72).
** Dans De l'essence de l'argent (1843), Hess investissait la probl-
matique du genre dans une tude de la scission de l'homme en tant
qu' homme priv et en tant qu' tre communautaire
(Gemeinwesen) , et de l'inversion du rapport du genre et de l'individu.
Marx se rvle trs proche de ces thmes lorsqu'il dplore le fait que
l'mancipation seulement politique ne reconnaisse l'homme que
comme un individu spar de l'tre communautaire , qu'au lieu de
considrer l'homme comme un tre gnrique, elle fasse de la vie
gnrique elle-mme }}, un cadre extrieur aux individus, une limi-
tation de leur autonomie (Selbstiindigkeit) originelle }} (QJ, P73).
C'est bien sous l'inspiration de Hess qu'il identifie la vie gnrique
elle-mme }} et la socit }}, ce qui lui permet ensuite de voir en
Feuerbach celui qui rige le rapport social de "l'homme
l'homme" en principe fondamental de la thorie}} (Ms160). La
notion de genre ne dsigne plus alors la conscience que l'humanit
prend de sa propre infinit, mais la socit comme lieu d'une rali-
sation de forces essentielles. Partant, celles-ci cessent elles-mmes
d'tre interprtes en termes seulement psychologiques. Plutt que
par la raison, la volont et l'amour, le genre se dfinira par un
ensemble des forces sociales que l'humanit devra activer}}
(betiitigen) dans le processus historique du travail et de l'interaction
avec la nature (Ms 165, 171).
Si une telle historicisation du concept feurbachien de genre, pourtant
tout la fois essentialiste et anhistorique, est possible, c'est parce
que le processus historique est interprt tlologique ment comme le
processus de la ralisation d'une essence, ou comme une histoire
universelle seul le naturalisme est capable de comprendre l'acte
1 L. Feuerbach, L"essellce du christi le, Maspro, 1982, p. 119.
22
de l'histoire universelle (Ms170). La critique des philosophies de
l'histoire, initie par la Sainte Famille et approfondie dans L'Idolo-
gie allemande, devait donc ncessairement conduire un abandon
dfinitif du concept de genre. Les Thses sur Feuerbach en pronon-
ceront le verdict Feuerbach fait abstraction du cours de l'his-
toire , l'essence ne peut donc plus tre saisie que comme
genre , comme universalit muette, liant de nombreux individus
de faon naturelle (Th6).
Utilis pour construire une thorie de l'alination sociale, le
concept de genre a partie lie deux entreprises distinctes l'tude
des diffrentes formes de l'alination sociale, et la description de
l'horizon de leur dpassement. C'est bien en ce second sens que le
genre intervient dans la conclusion de la premire partie de la Ques-
tion Juive C'est seulement lorsque l'homme individuel, effectif,
aura repris en lui-mme le citoyen abstrait et qu'il sera devenu en
tant qu'individu un tre gnrique dans sa vie empirique, dans son
travail individuel, dans ses rapports individuels [ ... ] que l'mancipa-
tion humaine sera accomplie (P79). la chane d'quivalences
social = genre = communaut, la Question Juive ajoute donc l'idal
d'une quivalence de l'individu et du genre, en esquissant une dfini-
tion du socialisme et du communisme par la fusion de J'individuel et
du collectif. Si le Marx de la maturit s'est prononc clairement
contre la premire fonction du concept de genre, il n'a pas procd
une critique claire de l'interprtation du communisme qu'il impli-
quait. Au contraire, en dfinissant le communisme comme la seule
vraie communaut dans L'Idologie allemande (il y oppose la
communaut effective aux surrogats de communauts et aux
communauts illusoires ayant exist jusqu'ici) (lA62-63), comme
une socit pacifie o disparaissent les diffrences de classe (MC,
P412-413) et la mdiation politique (MP, 01135), il a sembl encou-
rager ce type d'interprtation' pourtant incompatible avec une
thique de l'individualit qui valorise le fait que l'homme indivi-
On trouve de telles interprtations aussi bien dans le Marxisme lninisme (voir paf exemple l'article
Gemeinschaft , in M. Buhr, A. Kosing, Kleilles Wiirterbuch der manistischlellillistischell
Philosophie, o le communisme est dfinit comme la runification de la communaut et de la
socit ) que dans certains courants du marxisme critique (comme le montre J.-M. Vincent, Critique
,IIlllm'ail. Lefaire et l'agir, pur, 1987, ch. 1-2).
duel [se soit] dtach du cordon ombilical des liens gnriques natu-
rels qu'il a avec les autres (K91).
Exploitation (Ausbeutung) (voir Survaleur)
Ftichisme de la marchandise (Warenfetischismus)
24
* Marx explique l'opacit propre au mode de production capitaliste
par le fait que dans l'change, les rapports des producteurs [ ... ]
prennent la forme d'un rapport social entre les produits du travail
(K82). Alors que la valeur, en tant que quantit de travail sociale-
ment ncessaire, exprime un rapport social dtermin (voir Valeur),
la valeur d'change, forme phnomnale de la valeur, tend prsen-
ter la valeur comme une qualit que les choses possderaient par
nature. Les rapports qui gouvernent les changes apparaissent
donc aux producteurs comme des rapports indpendants. Alors que
le caractre social de leur travail est l'origine de ces rapports, ils en
viennent considrer au contraire que c'est seulement parce qu'ils se
soumettent ces rapports que leur travail acquiert son caractre
social (K83).
L'analyse du ftichisme poursuit un double objectif. Elle a tout
d'abord pour fonction de fournir la thorie de la face subjective des
phnomnes conomiques les illusions guidant les agents dans
l'change. En dcrivant la gense du ftiche marchandise et du
ftiche argent , elle permet notamment d'expliquer que la valeur
puisse tre recherche pour elle-mme, et non seulement pour la
valeur d'usage, dans le procs de la production capitaliste. Il y a l
un phnomne circulaire, car c'est seulement la production pour la
production de survaleur (A-M-A'), et la gnralisation de la forme
marchandise qu'elle implique, qui rend le ftichisme possible (K84).
Si l'on considre avec Marx que la croyance ftichiste en l'existence
d'une valeur intrinsque la chose est constitutive de la marchandise
(<< c'est ce quiproquo qui fait que les produits du travail deviennent
des marchandises, des choses suprasensibles , K83), on pourra
donc dire que forme marchandise, ftichisme et capital se
prsupposent rciproquement (ChI75-82). Ils ressortissent tous trois
au livre Un du Capital qui a pour objet le procs de production du
capital (sous titre), la notion de procs dsignant elle-mme un
dveloppement considr dans l'ensemble de ses conditions relles
(K200n.).
L'analyse du ftichisme a galement pour fonction d'expliquer les
illusions dont l'conomie politique classique reste victime. En pro-
posant une thorie de la valeur travail, cette dernire s'efforce de dis-
soudre les apparences dont l'conomie vulgaire se satisfait. Mais
elle ne parvient pas rsoudre le problme pos par le rapport du
travail et des formes phnomnales de la valeur (K54, 92-93n.). Elle
reproduit ainsi dans sa thorie de la valeur l'apparence objective
des dterminations sociales du travail (K94) et tend par consquent
transformer les lois conomiques en ncessits naturelles
(K93).
Telle qu'elle est ainsi dveloppe dans Le Capital, l'analyse du fti-
chisme permet d'effectuer un double dplacement par rapport la
conception de l'idologie propose dans L'Idologie allemande. Il
s'agit bien dans les deux cas de rendre compte de l'effet de certaines
illusions sur la pratique - Marx parle parfois d'illusions pra-
tiques (MK91, 104) ou d'illusion relle (MK151) - ,cepen-
dant, ces illusions ne sont plus ici des idalits dominant la vie relle
de l'extrieur, mais des reprsentations totalement immanentes aux
interactions conomiques dont elles sont tout la fois les conditions
et le produit ce sont des formes de pense qui ont validit sociale,
et donc une objectivit pour les rapports de production de ce mode
de production social historiquement dtermin (K87).
*** On peut mesurer la richesse de la thorie du ftichisme la
grande varit de ses prolongements philosophiques et sociolo-
giques. Avec Lukacs, on peut considrer que Marx propose ici une
thorie de la rification (Verdinglichung), c'est--dire de la ten-
dance du capitalisme ptrifier toute chose, y compris l'action
humaine, en une objectivit chosale
l
l'inverse, on peut considrer
que Marx ouvre ici la voie au structuralisme en proposant une
gense de la subjectivit comme partie (et contrepartie) d'un
monde social de l'objectivit 2. Mentionnons enfin le fait que l'une
1 . G. Lukacs. If i.llOire et collscience de classe. p. 110-141.
2. E. Balibar, La philosophie de Marx, La Dcouverte, 1993, p. 66.
25
des conclusions sociologiques les plus gnrales du Capital rsulte
de l'analyse du ftichisme la rationalisation capitaliste du monde ne
produit pas un monde dsanchant, contrairement ce que soutien-
dra Weber, mais un monde peupl de phantasmagories (K83)
marchandes 1
Forces productives (Produktivkrafte) (voir Mode
de production)
Histoire (Geschichte) (voir Lutte des classes et Mode
de production)
Idologie (Ideologie)
* En concevant l'idologie comme le langage de la vie relle
(IA20), Marx a pour objectif d'expliquer les idalits par leur
contexte historique tout en dvoilant leurs rapports ambigus la
politique et l'histoire. Le concept d'idologie est en effet a) celui
du conditionnement des idalits par des intrts matriels (lAI68,
172) ; b) celui de la dimension politique de la conscience et de la
thorie (les idalits apparaissent comme le moyen d'assurer la
domination d'une classe sur une autre) (lA44-45) ; c) celui d'une
dngation du politique (il s'agit de masquer une domination en don-
nant une forme universelle aux intrts particuliers d'une
classe) (lA46) ; d) celui d'une inversion anhistorique et idaliste qui
trouve son expression la plus pure dans la philosophie spculative de
l'histoire (celle-ci explique le cours de l'histoire par des idaux
anhistorique alors que les ides s'expliquent par l'histoire) (IAlO, 14,
45, 83 ... ). L'idologie peut donc tre identifie aux ides domi-
nantes au sens des ides dominantes une poque dtermine, au
sens des ides produisant une domination et au sens des ides justi-
fiant une domination (IA9, 44-45).
** Dans L'Idologie allemande, le concept d'idologie fait corps
avec deux oppositions rigides celle de la science et de l'idologie et
1 Pour une analyse de ces phantasmagories. ir par exemple, W. Benjamin. Paris. Capitale du XIX"
sicle, Cerf, 1989.
26
celle de l'idologie et du proltariat. C'est parce que Marx occupe
conjointement le point de vue du proltariat et d'une science de
l'histoire qu'il peut prtendre identifier l'idologie aux ides
fausses que les hommes se sont fait sur eux-mmes (IA9). Le pro-
ltariat n'tant plus une classe mais une masse , il est dnu
d'intrt particulier (lA37), et donc d'idologie (IA41). Il rend pos-
sible une attitude thorique et critique l'gard de la socit qui
pourra se nourrir de l'ancrage empirique de la science (MsI54, IA20-
21) et la critique profane (IA288) qu'elle rend possible 1.
Marx prendra bientt conscience du caractre intenable de ces oppo-
sitions. Objet d'une domination idologique, le proltariat ne peut
tre dnu d'idologie. Misre de la philosophie et le Manifeste pro-
poseront implicitement une autre conception de l'idologie en soute-
nant que le proltariat n'est pas encore une classe pour elle-
mme (01135), et qu'en apportant aux proltaires les lments de
sa propre culture, [la bourgeoisie] met dans leurs mains des armes
contre elle (P411). Quant la dimension idologique de la science,
elle justifiera la critique de l'conomie politique.
*** Sous l'effet de ses propres apories internes, la notion d'idologie
disparat dfinitivement aprs L'Idologie allemande, et bon
nombres de ses thmes se voient corrigs ou reformuls par la tho-
rie du ftichisme
2
On peut nanmoins considrer Le Capital comme
le prolongement des rflexions inities par L'Idologie allemande.
Marx y passe d'une simple critique de l'idologie une vritable
thorie de l'idologie o l'analyse du ftichisme est combine celle
du conditionnement des idalits par les intrts sociaux
3
1 Sur la dfinition de l'idologie dans L'ld%gie allemallde, voir E. Balibar, La philosophie de Mar.
p. 34-55, et 1. Garo, Marx, ulle critique de /a philosophie, Seuil, 2000, p. 57-80.
2. Sur la destine du concept chez Marx et Engels, voir E. Balibar, La vacillation de l'idologie dans
le marxisme", in La craime des masses, Galile, 1997, p. 173-278.
3. Voir ce propos J. Bidet, Que/oire du Capital, p. 171-199, et E. Renault, Marx et J'ide de critique,
p. 93 sq.
27
Illusion pratique (praktische Illusion), (voir Ftichisme
de la marchandise)
Individus (Individuen)
28
Avec la catgorie de besoin, la catgorie d'individu est la pice
matresse de l'anthropologie marxienne. Son sens est fix par la
formule des Manuscrits de 44 l'individu est l'tre social
(gesellschaftliche Wesen) (Ms 147) et par la sixime des Thses sur
Feuerbach l'essence humaine n'est pas une abstraction loge
(inwohnendes Abstraktum) dans l'individu singulier. Dans son effec-
tivit, elle est l'ensemble des rapports sociaux . En dfinissant ainsi
l'individualit par les rapports sociaux, Marx poursuit un double
objectif. D'une part, il s'oppose toute substantialisation de la
dimension communautaire de l'existence humaine il faut surtout
viter de fixer la socit comme une abstraction en face de l'indi-
vidu (Ms147) d'o la critique de l' esprit hglien et du
genre feuerbachien (Th6) ; d'o la mfiance envers l'usage de la
catgorie d'homme (lA, 72). D'autre part, contre Stirner et les diff-
rentes formes d'individualisme, il conteste que les individus soient
comparables des atomes (SFI46-147) compltement indpendants
les uns des autres ct disposant par eux-mmes d'une complte, auto-
nomie (lA63 , 481).
S'il convient de souligner que l'humanit ne consiste qu'en indivi-
dus, en ce nombreux un que Marx opposait l'esprit hglien
(MK64), si l'on peut mme aller jusqu' attribuer aux individus une
autonomie originelle (ursprngliche Selbstandigkeit) (QJ, P73),
il convient galement de dnoncer l'individualisme comme une illu-
sion lie la forme spcifiquement capitaliste du procs d'change
(KlOO) et une diffrenciation sociale qui offre la bourgeoisie la
possibilit de distinguer entre la vie de chaque individu pour autant
qu'elle est personnelle et en tant qu'elle est subsume sous une
branche quelconque du travail (lA63). On retrouve ce double mou-
vement de dfense de l'individu contre les universels abstraits et de
refus de son absolutisation dans la rflexion sur la nature de l'histoire
et de la socit. Marx s'en prend aux robinsonnades qui comprennent
la socit comme une agrgation de comportements individuels
indpendants (lE, P446-447), et il insiste sur le fait que les individus
sont toujours subsums sous des rapports sociaux dtermi-
ns (IA61-62). Mais il conteste galement que les rapports sociaux
puissent exister indpendamment des individus qui en sont les por-
teurs quand donc nous parlons de la production, il s'agit toujours
de la production un stade dtermin de l'volution sociale - de la
production d'individus vivants en socit (P448). Il existe certes
des phnomnes sociaux qui s'imposent l'individu et qualifient son
existence, mais ceux-ci n'ont pas d'existence propre hors des actions
individuelles qu'ils conditionnent. C'est bien l'individualit qui est
principe, mais une individualit conditionne par les rapports
sociaux Des individus qui produisent en socit - donc une pro-
duction d'individus socialement dtermine, tel est naturellement le
point de dpart (l, P445-446). En concevant les individus comme
des existences subsumes sous des rapports sociaux et en analysant
la socit comme l'action socialement dtermine d'individus singu-
liers, Marx vite tout aussi bien l'alternative de l'individualisme (le
tout s'explique par les parties) et de l'organicisme (les parties s'expli-
quent par le tout), que celle du nominalisme (il n'y a que des singu-
liers) et du ralisme (les universels sont rels par eux-mmes)
1
La thorie marxienne de l'individualit comporte galement une
dimension thique qui l'engage dans une critique des formes
d'individualits associes aux formations sociales passes et
prsentes. Au nom du principe hessien suivant lequel l'individu
vritable n'est pas encore constitu
2
, Marx conoit les diffrentes
formes d'individualit historiques comme des individualits
inaccomplies ou contingentes et le communisme comme l'institution
de l'individu en tant qu'individu (IA65 , 70-71) ou de l'individu
personnel La diffrence entre l'individu personnel et l'individu
contingent n'est pas une distinction conceptuelle, mais un fait
historique (IA66). L'individualit reste contingente tant qu'elle
reste borne, abstraite, voir tout simplement dmantele. Les
rapports sociaux en vigueur induisent une individualit fixe
1 ce propos, voir E. Balibar, La philosophie de Mar.', p. 28-34.
2. M. Hess, Philosophie de J'action ", in G. Bensussan, Moses He. /a philosophie. /e soei
PUP, 1985, p. 173-197, ici p. 183 L'individu vritable - l'esprit conscient de soi, J'hOIllI
l'universel rel - n'tait pas encore constitu.
29
30
(MK85), des esprits fixes (MsI82), une existence unilatrale
(einseitig) (IA67) ou borne (IA71), un individu born, born
soi (das beschriinkte,an sich beschrankte Individuum), car en
subsumant l'activit sous une branche dtermine de la division du
travail, en rduisant l'individu 1' individu moyen
(Durchschnittsindividuum) (lA65), ils constituent des entraves
(IA67) au libre dveloppement de l'individualit. En rsultent gale-
ment des individus abstraits , puisqu'en autonomisant les forces
productives en un monde propre, la proprit prive des moyens de
production leur drobe tout contenu effectif de leur vie (IA71).
Enfin, tous les moyens qui visent augmenter la production muti-
lent le producteur [ ... ] , le dgradent au rang d'accessoire annexe de
la machine (K720), privent le proltaire de toute apparence
d'autoactivation (selbsbetiitigung)>> (lA? 1). Au communisme
reviendra au contraire la responsabilit de dvelopper les forces
essentielles du genre, ou les dispositions (Anlage n) et les
facults (Fiihigkeiten) des individus. Le dveloppement des
forces productives est dj une activation de ces forces essen-
tielles (Ms 165, 170, 172), de ces facults et de ces disposi-
tions (lA, 66-67). Il reste donc abolir la proprit pri ve des
moyens de production pour se les rapproprier et atteindre 1' au-
toactivation qui dfinit l'individu en tant qu' individu (lA 70-
71). Le communisme fournira l'individu les moyens d'exercer
omnilatralement ses dispositions (seine Anlagen nach allen Seiten
hin auszubilden) (IA62), il rendra possible une auto-activation
complte qui consiste en un dveloppement d'une totalit de
facults (lA 70-71) d'o les catgories d' homme total
(MsI47-148) et d' individus complets (IA72). L'antithse du
born et du complet restera d'usage dans Le Capital. Marx y re-
prochera au capitalisme de rduire le proltaire un hom.me par-
tiel (K720), et il voquera le ncessaire remplacement de l'indi-
vidu partiel, simple support d'une fonction sociale de dtail, par un
individu compltement dvelopp pour qui diverses fonctions
sociales sont autant de modes d'activits qui prennent le relais les
uns des autres (K548).
*** Si la thorie des besoins et la dfinition de l'individualit esquis-
sent une anthropologie de la finitude, l'thique de l'individualit
semble au contraire avoir partie lie ce que l'on peut nommer une
mtaphysique du sujet absolu'. Alors que l'anthropologie marxienne
insiste sur le conditionnement de toute individualit par les rapports
sociaux qui la subsument, la dfinition du communisme comme
autoactivation complte suppose au contraire un affranchissement de
tout conditionnement socio-historique, un contrle total des indi-
vidus sur les traditions (lA67) et les rapports sociaux qui les consti-
tuent, contrle rendant impossible tout ce qui existe indpendam-
ment des individus (IA65). On a ici l'exemple des difficults
qu'prouve Marx donner du communisme une dfinition qui soit
compatible avec les thses fondamentales de sa philosophie sociale
2
.
Loi tendantielle (Tendenzielgesetz)
* Le Capital, qui a pour objectif d'noncer la loi naturelle de la
production capitaliste (K5), donne la plus importante de ses lois
(la loi de la baisse tendantielle du taux de profit) la forme d'une loi
tendantielle . Celle-ci nonce une tendance dont la ralisation
intgrale est arrte, ralentie, affaiblie, par des causes qui la
contrecarrent (0111017). Le dveloppement linaire de cette ten-
dance est constamment contrari par ces diffrents facteurs et ainsi
transform en un dveloppement en spirale dans lequel les cycles
s'enchanent sur des bases toujours plus larges.
** La tendance et le retard , de mme que le procs
(K200), les mtamorphoses (K70, 118-120) et les membres
intermdiaires (TPII183-185, TPIII589), appartiennent au vocabu-
laire de la Naturphilosophie dynamiste de Schelling. Marx se pro-
pose une tude dynamique du capitalisme, non pas seulement parce
qu'il veut dcouvrir les lois de son devenir historique, mais aussi
parce qu'il l'interprte comme une activit autoproductrice plutt que
comme une substance ou une structure la socit actuelle n'est
pas un cristal dfinitivement solidifi, mais un organisme susceptible
de mutation, et constamment pris dans un processus de mutation
(K7). C'est de cette problmatique qui subordonne le rel sa
ce propos, voir A. Tosel, Auto-production de l'homme ou communisme de la finitude? ,
op. C ., p. 23-47
2. Sur cette question, J. Robelin, Manisme el socialisation, Mridens Klincksieck, 1989.
31
production que ressortit la thorie de la reproduction simple et
largie. La thorie de la reproduction simple (K635-648) tablit que
le capitalisme s'institue lui-mme en reproduisant constamment ses
propres conditions. La thorie de la reproduction largie (K649-685)
ajoute que la dynamique spcifique de la production de surv.aleur le
conduit se reproduire sur des bases toujours plus larges et sous des
formes toujours changeantes, en engendrant les diffrentes tendances
( la pauprisation, la concentration du capital, l'augmentation de
la composition organique du capital, etc.) que dcrit Le Capital.
Aux conomistes qui comprennent les lois de la production
capitaliste comme les lois ternelles de l'activit conomique (MP,
0188-89), Marx oppose que le mode de production capitaliste ne
peut subsister qu'aussi longtemps qu'il parvient reproduire ses
propres conditions et que cette reproduction est condamne terme
par les contradictions qu'elle engendre. Si Marx formule ainsi une
condamnation scientifique du capitalisme, il ne la fonde que sur
l'tude d'une tendance pouvant elle-mme tre retarde ou acclre
par les luttes de classes. De ce fait, il n'y a lieu ni de subordonner la
lutte politique aux lois conomiques (c'est l'interprtation qui fut
nomme conomisme ), ni d'opposer la rvolution et Le Capital
comme Gramsci 1
Lutte des classes (KlassenkampfJ
* D'aprs Misre de la philosophie, l'histoire avance toujours par le
mauvais ct (0189), un mauvais ct nomm lutte des
classes . Le Manifeste du parti communiste explique en effet que
l'histoire de toute socit jusqu' nos jours, c'est l'histoire de la
lutte des classes (P399). En chaque socit, la ou les classes domi-
nes luttent contre une classe dominante en vue de s'assurer la domi-
nation et de s'assujettir la socit entire (P412). Si les luttes de
classes ont ainsi un rle explicatif universel, c'est que la conception
matrialiste de l'histoire rapporte le procs historique deux fac-
teurs le facteur objectif de la dialectique des forces productives et
des rapports sociaux de production (voir Mode de production), et le
facteur subjectif de la lutte des classes. La fonction dterminante
A. Gr. , La rvolution contre Le Capital", in Tex/es, p. 43-47.
32
revient au facteur objectif puisque les classes sont elles-mmes dfi-
nies par les rapports sociaux de production, mais la transition
rvolutionnaire s'explique par la manire dont la lutte des classes
intervient dans la contradiction de forces productives et de rapports
sociaux de production la bourgeoisie n'a pas seulement forg les
armes qui lui donneront la mort; elle a aussi produit les hommes qui
manieront ces armes - les travailleurs modernes, les proltaires
(P407).
** Les difficults du concept de lutte des classes tiennent aux moda-
lits d'articulation de ce moment objectif et de ce moment subjectif,
articulation dont le lieu est la notion mme de classe.
Suivant un principe gnral, la thorie marxienne renvoie les classes
aux rapports sociaux de production. C'est en ce sens que le
Manifeste dfinit l'opposition de la bourgeoisie et du proltariat par
l'antagonisme du capital et du travail. Le Capital complique ce sch-
ma en faisant intervenir les rapports de distribution, d'o la dis-
tinction de trois classes qui correspondent trois types de revenus
le proltariat, la bourgeoisie et les propritaires fonciers. Quant aux
textes historiques comme Les luttes des classes en France, ou Le 18
Brumaire de Louis Bonaparte, leur analyse du droulement effectif
de la lutte des classes les conduit distinguer six ou sept classes, ou
fractions de classes (aristocratie financire, bourgeoisie industrielle,
petite bourgeoisie, classe ouvrire, lumpenproltariat, paysannerie
parcellaire, grands propritaires fonciers), et faire intervenir des
lments comme les conditions conomiques , le genre de vie ,
les intrts, la culture et les faons de penser et des concep-
tions philosophiques particulires transmises par la tradition ou
par l'ducation (OIV464, 532-533). On aboutit ainsi une thorie
des classes assez loigne de la thse suivant laquelle la socit
bourgeoise est le rsultat d'une lutte de la bourgeoisie contre la
socit fodale qui a simplifi les antagonismes de classes De
plus en plus, la socit se divise en deux grands camps ennemis, en
deux grandes classes qui s'affrontent directement la bourgeoisie et
le proltariat (MC, P399-400). Alors que le Manifeste a pour
objectif de dsigner un antagonisme irrductible (un antagonisme
hostile , P440, une guerre P394, 413) et l'horizon d'une univer-
salisation des luttes locales (P41O), les textes historiques conduisent
33
l'tude des coalitions de classes (OIV466) tout en insistant sur
l'importance de facteurs qui donnent aux luttes un caractre local.
Marx semble en outre hsiter entre deux reprsentations du rapport
des classes et de la lutte des classes. En effet, dans L'Idologie alle-
mande (IA93) et dans Misre de la philosophie (01134-135), la lutte
des classes est la condition de la constitution des classes (reprsenta-
tion relationnelle des classes), alors que dans Le 18 Brumaire, la
constitution en classe est la condition de la lutte des classes
(reprsentation substancielle des classes) (OIV532-533). Si l'on
ajoute qu' on ne trouve pas [ ... ] de vritable thorie des organisa-
tions de la lutte des classes , on peut conclure avec Althusser qu'il
manque la thorie marxienne une thorie complte de la lutte
des classes 1.
Dans une lettre Weydemeyer date du 5 mars 1852, Marx
prcise ce n'est pas moi que revient le mrite d'avoir dcouvert
l'existence des classes dans la socit moderne, pas plus que la lutte
qu'elles s'y livrent . La dfinition des classes par la rpartition est
en effet de rigueur en conomie politique, quant l'ide de la perma-
nence d'un antagonisme de classe dans l'histoire, elle figure dans
l'Exposition de la doctrine saint simonienne de 1829. Ce qui revient
en propre Marx, c'est d'une part d'avoir utilis le thme de la lutte
des classes dans le cadre d'une critique de la politique et d'en avoir
tir une dfinition de ce qu'est la politique sous sa forme non-mysti-
fie selon le Manifeste toute lutte des classes est une lutte poli-
tique (P41O), et Misre de la philosophie prcise que le pouvoir
politique est prcisment le rsum officiel de l'antagonisme dans la
socit civile (0I136) (voir politique). Marx revient d'autre part
d'avoir pari sur la lutte des classes elle-mme pour supprimer
l'antagonisme de classe et d'avoir propos une thorie de cette auto-
suppression
2

1. L. Althusser. Enfin la crise du marxisme!", in Pouvoir et opposition dans les socits
postrvolutionnaires, Seuil, 1978, p. 242-253, ici p. 251 et 248. Voir galement ce propos, E. Balibar,
articles Classes et Lutte des classes in G. Bensussan et G. Labica, Dictionnaire critique du
nlaJ:tisme.
2. Comme le montre Foucault dans Ilfaut dfendre la socit , Seuil/Gallimard, 1997,Ia tradition
des identifications de la guerre et de la politique, qui nat au 16
e
et au 17
e
sicles, se caractrise par 1)
son historicisme, la politique n'tant autre chose que l'histoire infinie des luttes, 2) son
matrialisme: c'est un discours qui renverse les valeurs 1 ... ] qui postule, appelle l'explication par le
34
Matrialisme (Materialismus)
Dans les Thses sur Feuerbach, Marx prsente sa propre philoso-
phie comme un nouveau matrialisme (ThlO) qui consiste en fait
en un matrialisme de la pratique (Praxis). De l'idalisme, ce mat-
rialisme reprend la thse du primat de l'activit (Tiitigkeit) (Th1), du
matrialisme, la thse du rle dterminant des circonstances
(Umstiinde) (Th3) et des conditions (Bedingungen) (lAIS, 26-
27; C 28/12/46). La notion de pratique dsigne prcisment l'acti-
vit en tant qu'elle est conue comme conditionne par des condi-
tions matrielles indpendantes d'elle et nanmoins modifiables par
elle. Elle dfinit ainsi un matrialisme pratique (IA24).
** Si Marx se rclame du matrialisme, c'est en tant qu'il ne connat
qu'une seule science, celle de l'histoire (lA14), et que celle-ci
doit tre tudie du point de vue d'une conception matrialiste de
l'histoire (IA38-42). La notion de matrialisme tire alors son sens
de la critique des conceptions idalistes de l'histoire. Dote d'un sens
essentiellement polmique, elle dsigne une intention davantage
qu'une doctrine il s'agit de rapporter l'tude de l'histoire sa base
relle en cessant d'y voir le simple dveloppement de principes abs-
traits. D'o les difficults qui surgissent ds que l'on tente de prciser
le contenu du matrialisme de Marx.
La cur de ce matrialisme semble rsider dans la thse du caractre
dterminant des conditions matrielles de la pratique (lA 19 ; AP,
P489). Dterminantes, ces conditions ne le sont cependant que
relativement puisqu'elles sont elles-mmes le produit de l'action
historique. Matrielles, elles le sont galement en un sens trs relatif,
puisque la pratique qui les modifie dans l'histoire n'est pas seulement
conditionne par la base matrielle de la socit, mais galement
par des facteurs idels.
bas ,3) une conception binaire de la socit et 4) son opposition au discours philosophico-juridique.
Le discours politique de Marx s'inscrit dans cette tradition. Foucault considre cependant que les
philosophies dialectiques constituent une pacification, c'est--dire une dngation, de ce discours de la
guerre sociopolitique. Il est vrai que Marx, qui est ici vis, reprend son compte l'horizon saint-
simonien d'une suppression de la lutte des classes, mais il s'agit chez lui d'une aUlosuppressioll. Plutt
qu' une dngation de la conflictualit sociopolilique, nous avons ici affaire la tentative de penser
l'mancipa/ion dans le langage de la guerre sociopolitique, contre les versions conservatrices du
discours de la guerre socio-politique.
35
Avant L'Idologie allemande, et la Sainte Famille (SFI52), Marx
hsitait nommer sa propre entreprise thorique matrialisme. Dans
les Manuscrits de 44, il dcrit sa propre position comme celle d'un
naturalisme qui tantt est considr comme la synthse du mat-
rialisme et de l'idalisme (Ms 170) ou du matrialisme et du spiritua-
lisme (MsI52), tantt comme un vrai matrialisme (Ms160). Le
contenu de ce naturalisme est particulirement problmatique puis-
qu'il consiste en une historicisation du naturalisme feuerbachien qui,
tout en insistant sur la continuit de la nature et de l'histoire, voit
dans l'histoire la suppression de la nature de mme que tout ce
qui est naturel doit natre, de mme l'homme a son propre acte gn-
rateur (Entstehungsakt) , l'histoire. Mais tant donn que l'histoire est
consciente et que cette naissance est effectue consciemment, elle se
supprime elle-mme en tant qu'acte gnrateur (Ms172). On
retrouvera cette mme tentative de conciliation des contraires que
sont la nature et l'histoire, le matrialisme et l'idalisme dans les
Thses sur Feuerbach et L'Idologie allemande, et dans la mesure
o la premire Thse semble faire pencher la balance du ct de
l'idalisme en affirmant le primat de l'activit, il est permis de se
demander pourquoi la conception matrialiste de l'histoire est
conue comme un nouveau matrialisme plutt que comme un
nouvel idalisme. En dfinitive, l'option matrialiste semble tenir
tout autant la connotation subversive du matrialisme et la
volont de privilgier le point de vue de ceux d'en bas (voir
Production), qu' des motifs thoriques.
Matrialisme synthtisant en lui l'idalisme et le matrialisme,
matrialisme sans matire, matrialisme non ontologique 1, le
matrialisme de Marx est pour le moins paradoxal. Si philoso-
phie de Marx il y a, elle ne mritait donc pas d'tre nomme
matrialisme historique ou matrialisme dialectique, notions
absentes sous sa plume. La pense marxienne joue nanmoins un
rle fondamental dans l'histoire du matrialisme. Elle a notamment
contribu populariser l'opposition du matrialisme et de l'ida-
1 Sur le caractre non ontologique du matralisme de Marx, voir A. Schmidt, Le concept de Ilatllre
chez Mar. , pur, 1994, p. 33-74. Schmidt voit le cur du matrialisme de Marx dans la thorie du
travail comme mtabolisme de l'homme avec la nature, mais l'on trouve galement chez Marx le thme
(idaliste ?) d'une abolition du travail (voir l'article Travail).
36
lisme, aprs l'avoir substitue l'antithse classique du matrialisme
et du spiritualisme. Sans doute est-elle galement l'origine de
l'incertitude qui entoure aujourd'hui encore bien des usages de la
notion En gnral le mot "matrialisme" sert beaucoup d'cri-
vains rcents en Allemagne de simple phrase avec laquelle on ti-
quette toutes sortes de choses sans les tudier davantage, en pensant
qu'il suffit de coller cette tiquette pour que tout soit dit (Engels
C. Schmidt, 05/08/90).
Mode de production (Produktionsweise)
* Alors que les philosophies de l'histoire interprtent l'histoire
comme une succession d'poques, Marx prsente le devenir histo-
rique comme une succession de modes de production. Concept
clef de la conception matrialiste de l'histoire, il a pour fonction de
donner une description de la base (Basis) conomique des diff-
rentes formations sociales. D'aprs le Manifeste et l'Avant-Propos de
la Contribution la critique de l'conomie politique, chaque mode
de production se caractrise par la correspondance
(Entsprechung) (AP, P40S, 488) d'un niveau de dveloppement des
forces productives (Produktivkriifte) et de rapports de produc-
tion (Produktionsverhiiltnisse) dtermins. Par forces produc-
tives (notion qui provient du productive powers of labour de
Smith et Ricardo), il faut entendre les forces de production
(Produktionskriifie) du travail social (gesellschaftliche Arbeit)
(P40S) ou les forces productives sociales (die gesellsckaftlichen
Produktivkraften) (P489), c'est--dire tout la fois la force de tra-
vail et les moyens de production (K45). Par rapports de pro-
duction , il faut entendre l'ensemble (die Gesammtheit) (P488)
des rapports sociaux conditionnant le processus de production.
** Dans les Manuscrits de 44 et dans L'Idologie allemande, la
notion de mode de production ou de mode de la production
(Weise der Produktion) (MsI8S) dsigne tout d'abord le mode de
vie en vigueur une poque dtermine (eine bestimmte
Lebensweise) (lAIS). Marx insiste cette poque sur le fait que
l'homme produit les diffrentes facettes de son existence matrielle
et idelle: La religion, la famille, l'tat, le droit, la morale, la
37
38
science, l'art, etc, ne sont que des modes particuliers de la produc-
tion (besondere Weisen der Produktion)>> (Ms145). Il peut donc
identifier mode de vie et mode de production. Bien que L'Idologie
allemande ne rserve pas l'usage de la notion de mode de produc-
tion la base d'une formation sociale, elle fixe nanmoins la plu-
part des lments de ce concept. Elle considre en effet qu'un mode
de production est dfini par le rapport dtermin qu'entretiennent les
forces productives et les rapports sociaux , ceux-ci tant dsi-
gns alors par la notion de commerce (Verkehr) qui englobe
l'ensemble des rapports sociaux et idologiques qu'entretiennent les
individus (IAI5-16, 19, C 28/12/46) ; elle considre que les rapports
sociaux finissent par faire obstacle aux forces productives qui se
dveloppent en eux (IA37) ; elle voit enfin dans cette contradiction
des forces productives et des rapports sociaux l'origine d'un boule-
versement social et de l'apparition d'un nouveau mode de production
(id). Cette contradiction est certes seulement interprte comme la
contradiction des forces de production et d'une forme de com-
merce (Verkehrsform) (IA59-60), mais l'analyse souligne nan-
moins le rle dterminant qui revient ces rapports sociaux de
production que sont les rapports de proprit (lA 16-19). L'Avant-
Propos de 1859 rfrera exclusivement le mode de production
la base , transformera le commerce entre les hommes en rapport
de production, tout en intgrant la problmatique de la correspon-
dance qui s'avre dcisive, puisqu'elle indique la fois les condi-
tions dans lesquelles un ancien mode de production n'est plus viable
et celles qui permettent un nouveau mode de production de lui suc-
cder.
On remarquera nanmoins que la question de la correspondance
reste l'un des points obscurs de la conception matrialiste de
l'histoire. S'il y a toujours conjonction entre forces productives et
rapports sociaux de production, c'est tout d'abord parce que la pro-
duction a toujours un caractre social, de sorte qu'elle est toujours
subsume sous des rapports sociaux dtermins (lA 19). La pro-
blmatique de la correspondance ajoute qu' un niveau donn du
dveloppement des forces productives, ne sont possibles que les
rapports sociaux de production qui sont compatibles avec un dve-
loppement supplmentaire de ces forces productives. En quoi
consiste cette compatibilit? Doit-on considrer que les forces pro-
ductives produisent elles-mmes les formes de leur dveloppement?
Faut-il au contraire considrer les rapports sociaux comme des
formes sociales qui imposent de l'extrieur un certain type de dve-
loppement aux forces productives? Les rponses divergent selon les
textes. Les rapports sociaux de production et les forces productives
semblent parfois entretenir une relation de co-implication [La
production] prsuppose son tour un commerce des individus entre
eux. La forme de ce commerce est son tour conditionne par la
production (IA15-16). Parfois, les rapports de production semblent
plutt dcouler directement du degr de dveloppement des forces
productives et de la nature des moyens de production Les
rapports sociaux sont intimement lis aux forces productives. En
acqurant de nouvelles forces productives, les hommes changent
leur mode de production, et en changeant le mode de production, la
manire de gagner leur vie, ils changent tous leurs rapports sociaux.
Le moulin bras vous donnera la socit avec suzerain, le moulin
vapeur, la socit avec capitalisme industriel (MP, 0179). La
thorie de la subsomption relle (voir Subsomption) considre au
contraire que les rapports de production s'appliquent aux forces
productives comme une forme s'applique une matire informe.
D'autres textes considrent enfin que les technologies sont indpen-
dantes des rapports sociaux de production (OII298-300), et il fallait
bien le supposer si l'on voulait que le communisme conserve le
dveloppement capitaliste des forces productives dans le cadre de
nouveaux rapports sociaux.
*** L'iterprtation de l'histoire du point de vue de la production
pour fonction d'opposer une interprtation matrialiste l'idalisme
des philosophies de l'histoire (IA38-40). On peut nanmoins se
demander si la thorie de la succession des modes de production
n'est pas en retrait par rapport la critique des philosophies de l'his-
toire. La Sainte Famille s'en prenait l'ide d'un progrs de l'his-
toire Malgr les prtentions du "progrs", nous voyons sans cesse
des "rgressions" et des "retours circulaires" [ ... ] la catgorie de
progrs est totalement vide et abstraite (SF106). Si la reprsenta-
tion de l'histoire comme permanence de la lutte des classes peut tre
39
juge confonne cette critique 1 , puisque par elle l'histoire retombe
toujours dans la mme ornire (lA33) , il n'en est pas de mme de
l'ide d'une dialectique des forces productives et des rapports de pro-
duction, qui est fonde sur la thse du progrs constant des forces
productives. Il est galement permis de se demander si cette thorie
ne constitue pas un recul par rapport la critique de l'ide d'histoire
universelle qui tait dveloppe dans L'Idologie allemande (IA33-
41). L'ide d'une succession des modes de production rgle par un
dveloppement des forces productives qui doit aboutir dpasser
dfinitivement la contradiction des forces productives et des rapports
de production ne conduit-elle pas une nouvelle philosophie de
l'histoire, une nouvelle thorie du sens et de la fin de l'his-
toire ? On remarquera que Marx a lui-mme cart cette interprta-
tion en soulignant que les modes de production pouvaient trs bien
se succder suivant un autre ordre que celui que dcrit l'Avant-Pro-
pos de 1859 (Lettre de Marx Vra Zassoulitch du 8 mars 1881). En
dfinitive, comme l'indiquera par la suite Engels, ce texte dfinit une
orientation mthodologique, et non les principes d'une axiomatique
Notre conception de l'histoire est avant tout une directive pour
l'tude (C 05/08/90).
Opium du peuple (Opium des Volks) (voir Critique)
Philosophie (effectuation de la - / sortie de la-)
(VerwirkIichung der - / Ausgang der - )
* La critique marxienne de la philosophie oscille entre deux
modles, celui de l'effectuation (Verwirklichung) de la philoso-
phie par sa suppression (Aufhebung), et celui de la sortie
(Ausgang) de la philosophie. Le premier modle, qui s'inspire du
concept feuerbachien de rforme de la philosophie, implique la
transformation de la philosophie en une philosophie critique
(P46) qui reste philosophique (<< suppression doit donc tre pris ici
au double sens que Hegel donnait la notion d'Aufhebung, ngation
et conservation). Le second modle, qui hrite de la problmatique
1. Voir ce propos, W. Benjamin, Sur le coricept d'histoire , in crits frallais, Gallimard, 1991,
p. 33-356. pour un commentaire, voir G. Raulet, Walter Belljamin, Ellipses, 2000, p 59 sq.
40
stirnerienne de la fin de la philosophie
l
, implique quant lui une
substitution de la science empirique la philosophie C'est l o
cesse la spculation, c'est dans la vie relle que commence donc la
science relle, positive (IA21).
** Le concept de rforme de la philosophie dsigne chez Feuerbach
le projet d'une introduction de la non-philosophie dans le texte
de la philosophie
2
Dans les textes des Annales franco-allemandes,
Marx reprend ce projet en identifiant la non-philosophie l'impens
historique de la philosophie
3
Dans la lettre Ruge de septembre
1843, la rfonne de la philosophie est prsente comme une scu-
larisation (Verweltlichung) (P43) de la philosophie qui consiste
tout la fois en une prise de parti en politique (P45), en une
autocomprhension (Selbsverstiindigung) des luttes de l'poque
et en une rforme de la conscience (P46). Dans l'Introduction
la Critique de la philosophie hglienne du droit, cette comprhen-
sion de la scularisation de la philosophie est applique la probl-
matique Jeune-hglienne de l'effectuation de la philosophie. Effec-
tuer la philosophie serait raliser un monde totalement rationnel.
Faut-il considrer que la philosophie peut par elle-mme se faire
monde parce qu'elle est elle-mme sa propre pratique, comme le
soutenait B. Bauer4 ? Faut-il considrer au contraire que les luttes
politiques n'ont aucun besoin de la philosophie, comme le soute-
naient certains courants socialistes? Il convient bien plutt d'asso-
cier critique philosophique et critique pratique l'une l'autre, ce qui
suppose tout la fois une conservation et une ngation de la philoso-
phie on ne peut ni effectuer la philosophie sans la supprimer, ni la
supprimer sans l'effectuer (IH, P97-98).
Les Manuscrits de 44 identifieront l' essence de la philosophie
l'alination (Entiiusserung) de l'homme se sachant lui-mme ou la
1. M. Stirner, L'unique et sa proprit, L'ge d'homme, Lausanne, 1972, p. 404 L'unique ne veut
qu'tre la dernire et moribonde nonciation (prdicat) sur Toi et sur Moi, ne veut tre que cette
nonciation qui se change en vise une nonciation qui demeure interdite, muette .
2. Voir par exemple, L. Feuerbach, Thses provisoires pour la rforme de la philosophie , 45, in
Manifestes philosophiques, PUF, 1973, p. 116 Il faut que la philosophie introduise dans le texte de
la non philosophie la part de l'homme qui ne philosophie pas, bien plus, qui est contre la philosophie .
3. ce propos, voir G. Labica, Le statut marxiste de la philosoplzie, Bruxelles, Complexes, 1976,
p.82-96.
4. propos de Hegel, B. Bauer crit Sa thorie tait en elle-mme pralique (La lrompelle du
jugemenT demier contre Hegel, l'athe et l'antchrist. Un ullimalum, Aubier Montaigne, 1972, p. 104).
41
science aline se pensant elle-mme (MsI66), l'esprit alin
(entfremdet) du monde pensant l'intrieur de son autoalination
(Selbstentfremdung), c'est--dire se saisissant abstraitement (Ms
162), et ils en appelleront un dpassement de cette alination dans
une thorie effective et positive (MsI93) conue sous le modle
des sciences de la nature Ultrieurement, les sciences de la nature
subsumeront tout autant la science de l'homme que la science de
l'homme subsumera les sciences de la nature il n'y aura plus qu'une
seule science (MsI54). Ces textes permettent de trancher parmi les
nombreuses interprtations de la fameuse thse Les philosophes
ont seulement interprt diffremment le monde, ce qui importe,
c'est de le changer . Mme si les Thses sur Feuerbach soulignent
la ncessit de la conjonction de la pratique et de la thorie (TM) en
des termes qui voquent l'Introduction, la Ile thse doit tre consi-
dre comme l'une des premires occurrences du thme de la sortie
de la philosophie plutt que comme la dernire formulation de la
philosophie critique.
Si l'on en croit L'Idologie allemande il faut en sortir d'un bond
[de la philosophie] et se mettre l'tude de la ralit en tant qu'hom-
me ordinaire (IA234). En partant de l'antithse de l'idologie et de
la vrit scientifique, Marx rduit la philosophie l'idologie tout en
installant son propos sous les auspices d'une science qui compte sur
l'ancrage empirique pour dcrire les effets de l'histoire sur la pense,
et par l mme, pour les djouer.
*** La place qui est laisse la philosophie dans le marxisme est
l'objet de nombreuses controverses qui ont pour enjeu principal
l'interprtation de la critique de l'conomie politique. Si l'on consi-
dre qu'elle est l'acte de naissance d'une nouvelle science rendue
possible par une rupture avec l'idologie philosophique (Althusser)),
on sera conduit faire de L'Idologie allemande le moment dcisif
de l'uvre marxienne et interprter les rapports de la science et de
la philosophie suivant le modle propos en 1846 Ds lors qu'est
expose la ralit, la philosophie cesse d'tre expose de faon auto-
nome. sa place, on pourra tout au plus mettre une synthse des
rsultats leS plus gnraux qu'il est possible d'abstraire de l'tude du
) L. A1thusser, Du Capital, la philosophie de Marx ,Lire le Capital, p. 3-79.
42
dveloppement historique des hommes (IA21). Si l'on interprte au
contraire la critique de l'conomie politique comme une critique de
l'alination, on sera au contraire tent d'y voir la mise en uvre
d'une philosophie de l'mancipation sociale (RubeJl) ou d'une
philosophie dialectique (Lukacs
2
) qui trouvent dans les Manuscrits
de 44 l'une de leurs formulations les plus explicites. Si l'on insiste au
contraire sur le dpassement et la conservation de la philosophie par
la critique de l'conomie politique, on verra plutt dans
l'Introduction de la Critique de la philosophie hglienne du droit
(Korsch
3
) le texte qui permet de dcrire le mieux le rapport de la
philosophie et de la science dans la pense marxienne de la maturit.
Politique (Politik)
* La notion de politique est de celles qui qualifient l'objet de la cri-
tique, et plus que tout autre, elle signale l'ambiguit de la critique
marxienne. La critique qui se veut radicale dnonce l'illusion poli-
tique et voque la fin de la politique. Ainsi, la fin de la socit de
classe se soldera par la fin de la politique, il n'y aura plus de pou-
voir politique proprement dit puisque le pouvoir politique est prci-
sment le rsum officiel de l'antagonisme dans la socit civile
(MP, 01136). Cependant, Marx affirme conjointement la ncessit
de donner la lutte du proltariat contre la bourgeoisie un caractre
politique toute classe qui aspire la domination, mme si sa
domination dtermine l'abolition de toute l'ancienne forme sociale et
de la domination en gnral [ ... 1 doit conqurir d'abord le pouvoir
politique pour reprsenter son tour son intrt propre comme tant
l'intrt gnral (IA3In). Ici, la politique est donc conue dans un
double rapport la lutte des classes, d'une part, elle est ce qui
masque la logique du conflit sous le voile idologique de l'universel,
d'autre part, elle apparat comme un instrument permettant le dve-
loppement du conflit. Le rapport entre lutte des classe et politique est
plus troit encore, car la lutte des classes est prcisment ce qui
fournit la dfinition de la politique sous sa forme non mystifie. En
1. Voir par exemple, M.Rubel, L. Jnnover, Marx philosophe critique de la philosophie in K. Marx,
Philosophie, Gallimard, 1994, p. I-XXXllI.
2. G. Lukacs, His/oire et conscience de classe, Minuit, 1960.
3. K. Korsch, Marxisme et philosophie, Minuit, 1964.
43
effet, il n'y a jamais de mouvement politique qui ne soit social en
mme temps , qui ne plonge ses racines politiques dans la lutte des
classes, or, la lutte de classe classe est une lutte politique (MP,
01135-136). En ce sens, la critique de la politique porte sur les illu-
sions relatives la puret de la citoyennet et la rationalit de l'tat,
et elle les ramne la conflictualit sociale. C'est pourquoi il n'est
pas contradictoire que la critique de la politique soit galement la
seule et vraie affirmation politique Rien ne nous empche donc
de connecter notre critique la critique de la politique, la prise de
parti en politique, donc aux luttes relles, et de nous identifier ces
luttes (P45).
** On peut distinguer au moins deux grandes tapes de la critique
marxienne de la politique. La premire critique de la politique est
dveloppe l'occasion de la critique conjointe de la Rvolution
franaise et des Principes de la philosophie du droit de Hegel. Son
principe s'nonce dans la thse suivant laquelle l'mancipation
humaine n'est ralise que lorsque l'homme a reconnu et organis ses
forces propres comme forces sociales et ne spare donc plus de lui la
force sociale sous forme de force politique (QJ, P79). L'mancipa-
tion n'est qu'illusoire tant qu'elle s'effectue seulement sous la forme
d'une citoyennet abstraite et d'un tat spar de l'existence relle
des individus. C'est en ce sens que cette critique de la politique est
tout la fois une critique de l'alination politique (MK37 , 70-71 ,
134; IH, P90-91), de 1' abstraction politique (MK68-72, 132-
134; QJ, P59-63), et de ]' illusion tatique (MK91) ou illusion
politique (IA40). De cette critique politique de la politique, exi-
geant que l'mancipation politique se propage l'ensemble des
facettes de la vie sociale, il faut distinguer la critique sociologique
de la politique qui est dveloppe partir de L'Idologie allemande.
L' illusion politique qui y est alors dnonce est celle de l'auto-
nomie et de la toute puissance des ides politiques et des institutions
politiques, dans le cadre d'une thorie de l'histoire et de l'idOlogie!
! . A propos de ces deux critiques de la politique, voir M. Abellsour, La dmocratie colllre /' Etat.
MOI:Y et le moment machiaveliell, PUF, 1997, p. 10-12, 34-53. el A. Tosel, .. Les critiques de la
politique chez Marx ", in E. 8alibar et al., Marx et sa critique de la politique, Maspro, 1979, p. 13-52.
44
*** En faisant des idalits l'expression des intrts de classe, le
concept d'idologie dsigne la dimension politique de la pense et
des discours, tout en prcisant que la politique y est prsente sous la
forme de la dngation de la politique (d'une identification des int-
rts de classe aux intrts de tous qui dissimule la lutte des classes).
L'conomie politique se caractrise par une semblable dngation.
La thorie du ftichisme tablit en effet que la dimension politique
de l'conomie politique - savoir sa tendance lgitimer le mode
de production capitaliste - consiste en une tendance rduire l'co-
nomique un donn apolitique, en voyant des rapports entre des
choses l o se nouent les rapports sociaux de domination qui sont
l'origine de la valeur (voir Valeur). En dnonant les diffrentes
formes de cette dngation du politique, la critique affirme donc la
politicit de ce qui semble non politique. Faut-il en conclure pour
autant que tout est politique? C'est ce qui semble devoir tre conclu
d'un syllogisme dont la majeure est livre par le Manifeste toute
l'histoire est l'histoire de la lutte des classes, et la mineure par
Misre de la philosophie toute lutte des classes est une lutte poli-
tique. Cependant, la formule ne trouve chez Marx qu'un sens pjora-
tif Le moyen ge tait la dmocratie de la non-libert , Au
Moyen ge [ ... ] tout est politique (MK71). Telle est en effet la
double contrainte qui dfinit la critique de la politique d'une part,
que l'mancipation politique se propage l'ensemble de la vie
sociale, en soumettant l'exigence de libert l'ensemble des rapports
de domination et l'ensemble de ce qui en apparence seulement est
apolitique, d'autre part, que soit dnonce l'illusion d'auto-suffisance
et de toute-puissance de l'tat et de la politique, en limitant ainsi le
moment politique de l'existence humaine un simple moment parti-
culier, le moment de la rflexion sur soi d'une vie en son fond non
politique. En d'autres termes Dans la dmocratie, l'tat en tant
que particulier est seulement particulier, en tant qu'universel, il est
l'universel effectif [ ... ] Les franais ont compris cela au sens o dans
la vraie dmocratie, l'tat politique dclinerait (untergehe)
(MK70).
45
Pratique (Praxis)
46
* Centrale dans les Thses sur Feuerbach, la notion dsigne le pri-
mat de l'activit (Tiitigkeit) entendue comme activit objective
(ais gegenstiindliche Tiitigkeit), activit effective, sensible
(I-I'irkliche, sinnliche Tiitigkeit) , activit humaine sensible
(sinnlich menschliche Tiitigkeit). Si l'Idalisme allemand a pour
mrite d'lever l'activit au rang de principe, il a pour dfaut de ne la
conevoir que de faon subjective (Thl). En dportant le thme
philosophique du primat de l'activit dans le domaine de la thorie
sociale (<< toute vie sociale est essentiellement pratique , Th8), il
s'agit de rendre compte de l'unit d'un moment objectif le
conditionnement par les rapports sociaux (gesellschaftlichen
Verhiiltnisse) (Th6), et d'un moment subjectif le moment
humain de la socit humaine ou de l'humanit sociale
(die menschliche Gesellschaft oder die gesellschaftliche Menschheit)
(ThlO). Conue en cette unit, la pratique est autochangement
(Selbstveriinderung) , concidence du changement des circons-
tances et de l'activit humaine (Zusammenfallen des Andern der
Umstiinde und der mensclzliche Tiitigkeit) (Th3), et tel est le fonde-
ment de l'activit "rvolutionnaire", "pratique-critique" (der
"revolutioniiren", der "praktisch-kritischen" Tatigkeit) (Thl).
** Plus qu'un concept compltement dtermin, la pratique est un
oprateur permettant de connecter diffrentes thmatiques dvelop-
pes par les Jeunes-hgliens et par Marx avant 1845
a) Celle de l'effectuation (Verwirklichung) de la philosophie
(von Ciezkowski, Hess), reprise en 1843-44 dans la thse suivant
laquelle on ne peut effectuer la philosophie sans la sup-
primer , pas plus qu'on ne peut supprimer la philosophie sans
l'effectuer (IH, P97-98).
b) Celle de la ralisation de la conscience de soi (B. Bauer), refor-
mule en 1843 dans le projet de rforme de la conscience
entendue comme accomplissement (Vollziehung) des penses du
pass [par lequel] l'humanit ne commence pas un nouveau travail,
mais [ ... ] ralise (zustande bringt) avec conscience son vieux tra-
vail (P46).
c) Ces thmatiques de l'effectuation doivent elles-mmes tre rap-
proches de la problmatique de l'activation (Betatiguf1g) ,
centrale dans les Manuscrits de 1844 o l'histoire est conue comme
un processus dont le telos est l'activation des forces gnriques,
ou des forces essentielles qui dfinissent le genre (MsI65, 170,
172)1
d) Dans la Sainte Famille, cette rflexion sur l'histoire prend la
forme d'une analyse de l'agir historique; activit matrielle (et non
spirituelle), collective et rvolutionnaire, tels sont les caractres de
ce qui est alors nomm action historique (geschichtliche Aktion)
et qui sera bientt nomm pratique rvolutionnaire (Th3).
Marx soutient que tous les mystres qui orientent la thorie vers le
mysticisme trouvent leur solution rationnelle dans la pratique humai-
ne (Th8). Il dnonce alors la pense qui se croit autosuffisante et
qui ignore son conditionnement pratique, la pense isole de la
pratique (Th2), non la thorie en elle-mme. En effet, le monde
alin doit tre ananti (vernichtet) thoriquement et pratique-
ment (Th4), et non pas seulement pratiquement. Cette thse
suivant laquelle la pratique est la vrit de la thorie doit elle aussi
tre comprise comme la condensation de diffrentes thmatiques. e)
Lorsque Marx soutient que les oppositions thoriques ne peuvent
tre rsolues que de manire pratique (Ms152), ou que la
question de savoir s'il faut accorder la pense humaine une vrit
objective n'est pas une question de thorie, mais une question
pratique (Th2), il suit von Ciezkowski
2
qui opposait Hegel que
l'action seule, et non la pense philosophique, est en mesure
d'atteindre la rconciliation vritable de l'intrieur et de l'extrieur,
de l'tre et de la pense, de l'esprit et de la nature, du sujet et de
l'objet. f) Lorsqu'il soutient que la pratique vraie est la condi-
tion d'une thorie relle et positive (Ms193), il rinterprte la
dnonciation schellingienne et feuerbachienne de la strilit et du
ngativisme de la philosophie hglienne. g) Le primat de la pra-
1. La traduction usuelle de Beliilig"ng par manifestation ne rend ni l'ide d'action (Tai), ni l'ide de
mise en action (Beluligung). Elle a en outre pour inconvnient d'voquer la notion philosophique de
manifestation phnomnale (Er. ,Izein""g) qui est utilise par Marx dans un tout autre cadre (voir
Valeur). sur le sens de Belliligul1g chez Marx, voir galement Individu.
2. A. von Cieszkowski, Prolgom/Zes l'/iisroriosoplzie (1838), trad. M. Jacob, Champs Li
47
tique doit enfin tre rapproch de la thse, inspire par Ruge
l
, du
ncessaire passage de la philosophie politique l'action politique
la critique de la philosophie spculative du droit dbouche non sur
elle-mme, mais sur des problmes dont la solution n'est possible
que par un seul moyen la pratique (IR, P99).
*** La huitime thse propose implicitement une dfinition de la
philosophie comme action de concevoir cette pratique [humaine J
(Begreifen dieser Praxis). Les Thses sur Feuerbach sont effective-
ment des thses sur la pratique, mais pour considrer bon droit que
Marx est le fondateur d'une philosophie de la praxis 2, il faudrait
que les Thses fournissent galement le moyen d'unifier les diff-
rentes connotations de la notion. L'affirmation suivant laquelle la vie
idelle ne peut s'expliquer que par l'autodchirement et l'autocon-
tradiction de cette assise mondaine (weltlichen Grundlage) (Th4),
fait signe vers une telle unification en prsentant la pratique histo-
rique comme le fondement de l'difice social et des reprsentations.
Cependant, plus qu'une philosophie articule de faon cohrente, elle
ne dfinit que le programme de la conception matrialiste de l'his-
toire, de sorte qu'il n'est pas tonnant que la ralisation de ce pro-
gramme se soit accompagne chez Marx de la disparition du concept
de pratique au profit de ceux de production et de lutte des classes. Il
reste nanmoins possible de considrer que la pratique rvolution-
naire ne peut se rduire ni la production, ni la lutte des classes, ni
leur conjonction; pratique sera alors le nom de sa spcificit,
philosophie de la praxis celui d'une thorie consciente de son
irrductibilit.
Procs (Prozess) (voir Ftichisme)
Production (Produktion)
Marx distingue production en gnral et production dans le
cadre d'un mode de production dtermin. Le procs de tra-
1. Sur cette question, voir S. Mercier-Jos
L'Harmattan. 1993.
",le et pl' ise de la li
2. La notion de philosophie de la praxis dsigne l'interprtation que Gramsci Il donn de l'uvre
marxienne et des prolongements qu'il convenait de lui apporter. Sur le sens que Gramsci donnait celte
notion, voir Gramsci, Textes. E.S., 1983, p. 106 sq.
48
vail est un procs qui se passe entre l'homme et la nature, dans
lequel l'homme rgle et contrle son mtabolisme avec la nature par
la mdiation de sa propre action (KI98) en utilisant la puissance
de son propre travail et des instmments de production. Considre
en gnral , la production est le procs de travail comme acte
d'un corps social , d'un sujet social qui exerce son activit dans
un ensemble plus ou moins grand, plus ou moins riche, de sphres
de production (lE, P449). Cependant, la production en gn-
ral est une abstraction car le procs de production est toujours
dtermin par les rapports sociaux propres un mode de production
dtermin (P448).
** Dans les Manuscrits de 44, cette conception de la production
comme mtabolisme de l'homme avec la nature prend la forme d'une
mtaphysique de la production qui voit dans l'activit productive de
l'homme l'accomplissement de la productivit de la nature de mme
que tout ce qui est naturel est engendr (MsI72), de mme,
l'industrie est le vrai rapport historique de la nature, donc des
sciences de la nature, l'homme (MsI53). Cette mtaphysique se
rfracte dans une anthropologie l'homme produit (produziert)
l'homme, il se produit lui-mme et produit l'autre homme
(Ms 145) ; et dans une philosophie de l'histoire ce que l'on appelle
l'histoire universelle n'est rien d'autre que la production (Erzeugung)
de l'homme par le travail humain, que le devenir de la nature pour
l'homme (Ms156). La production est ici tout la fois produzieren,
ou travail productif, et erzeugen, engendrement, production ou
procration. partir de L'Idologie allemande, le primat de la
production perd cette dimension mtaphysique en mme temps qu'il
dfinit la mthodologie matrialiste consistant privilgier le point
de vue d'en bas plutt que celui d'en haut.
Dans L'Idologie allemande, le primat de la production permet
d'opposer une conception matrialiste de l'histoire aux philosophies
idalistes de l'histoire (IA39-40). Il s'agit alors de partir de la pro-
duction parce que les rapports qu'entretiennent les hommes dans leur
interaction avec la nature conditionnent les diffrentes facettes de
leur existence (IAI5-19). La production fournit ainsi un principe
d'intelligibilit, non un fondement dernier (lA38-39). Le point de
vue de la production joue galement un rle fondamental dans la
49
critique de l'conomie politique. Les illusions de l'conomie poli-
tique tiennent en effet au ftichisme de la marchandise qui est lui-
mme produit par la forme que prend la valeur marchande lors-
qu'elle se prsente dans la sphre de la circulation. Pour dissiper ces
illusions, il suffit de dporter l'analyse de la formation de la valeur
dans la sphre de la production Le procs de consommation de la
force de travail est simultanment le procs de production de la
marchandise et de la survaleur (Mehrwert) , elle s'accomplit en
dehors du march ou de la sphre de la circulation. C'est pourquoi
nous quitterons cette sphre bruyante, ce sjour en surface accessible
tous les regards (K197). Les Manuscrits de 44 avaient dj crit
Le sens que la production a pour les riches apparat ouvertement
dans le sens qu'elle a pour les pauvres. Sa signification pour ceux
d'en haut s'exprime toujours d'une manire subtile, dguise,
ambigu c'est l'apparence. Pour ceux d'en bas, elle s'exprime d'une
manire grossire, directe, sincre c'est l'essence (Ms192-193).
*** Faut-il considrer que Marx est coupable de rduire la vie
sociale la seule logique de la production et de sous-estimer la
dimension communicationnelle de l'interaction! ? Un tel reproche
peut sans aucun doute tre adress la mtaphysique de la produc-
tion qui est dveloppe dans les Manuscrits de 44, mais peut-il
encore l'tre L'Idologie allemande qui insiste sur le fait que l'acti-
vit productive est toujours conditionne par les diffrentes formes
du commerce (Verkehr) entre les hommes?
J. Habermas. I1ce el il1lrt, Gallimard, 1978, ch. 2.
50
Proltariat (Proletariat) (voir Communisme et Idologie)
Quasi-naturalit (Naturwchsigkeit), (voir Travail)
Rapport de production (Produktionsverhaltnisse)
(voir Mode de production)
Reproduction (Reproduktion) (voir loi tendantielle)
Science (Wissenschaft)
* Interprte par Marx comme un processus dynamique d'acquisition
du vrai, la science est loue d'une part pour la supriorit de sa ratio-
nalit sur celle de la philosophie (IA21 , 447), d'autre part pour son
potentiel critique et dmystificateur (C 17/08/64) qui autorise l'iden-
tification de la science et de la critique les conomistes classiques
seront dit scientifiques donc critiques (TPIII581).
** L'pistmologie marxienne est raliste, rationaliste, constructi-
viste et pluraliste. Raliste, car le propre de toute science est de
dpasser l'apparence pour saisir l'essence toute science serait
superflue si l'apparence et l'essence des choses se confondaient (K,
OIII439). Rationaliste plutt qu'empiriste, car Marx dfend la valeur
thorique des hypothses mme lorsque le fondement empirique leur
fait dfaut (voir la controverse de Marx et Engels propos de
Trmaux dans leur correspondance de 1866). Constructiviste car la
science doit procder une reconstruction du rel en inscri vant les
phnomnes dans des totalits, suivant un modle qui est plus
proche de la Naturphilosophie allemande que de la mcanique
newtonienne, de sorte la critique de l'conomie politique peut tre
prsente comme un triomphe de la science allemande, de la
science au sens allemand du terme (C 12/11/58,20102/66).
L'pistmologie marxienne se caractrise enfin par son orientation
pluraliste. Alors que les Manuscrits de 44 en appellent la fusion de
toutes les sciences et de la philosophie (Ms153-l54), alors que
L'Idologie allemande dclare nous ne connaissons qu'une seule
science, celle de l'histoire (IA14), le Marx de la maturit s'oppo-
sera au rductionnisme scientifique, qu'il s'agisse des tentatives
51
visant donner une application universelle de la thorie darwinienne
(C 27/06/70) ou des tentatives de mathmatisation de l'conomie
politique(C 06/03/80).
*** Le point le plus dlicat de l'pistmologie marxienne tient
l'articulation de cette comprhension de la science avec la thorie de
l'idologie
l
. En se reportant aux Lettres sur les sciences de la
nature
2
, on aperoit que l'idologie est prsente tout la fois
comme un obstacle au progrs de la science et comme le milieu o
s'inscrivent les disciplines scientifiques Marx et Engels suggrent
par exemple que c'est parce que la thorie darwinienne est habite
par des lments idologiques qu'elle pourra ensuite se transformer
en cette idologie scientifique qu'est le darwinisme social. L'analyse
de l'histoire de l'conomie politique permet de faire un pas suppl-
mentaire en concevant l'idologie non plus seulement comme un
obstacle et un milieu, mais galement comme un appui. Si l'on en
croit la Postface du Capital, c'est l'intensification de la lutte des
classes elle-mme qui explique la transformation de l'conomie poli-
tique scientifique des classiques en une conomie politique vul-
gaire purement apologtique, puis en une critique de l'conomie
politique ralisant un progrs scientifique (KIO-13).
Subsomption (Subsumption)
* Le concept de subsomption dcrit le rapport d'un nonc universel
aux faits particuliers qu'il recouvre. Marx en modifie la fonction en
l'utilisant pour dcrire le rapport de conditionnement du comporte-
ment individuel par les rapports sociaux, en d'autres termes, pour
dcrire la manire dont les rapports sociaux informent la ralit
sociale. Il est ainsi conduit distinguer diffrents types de subsomp-
tion la subsomption formelle et la subsomption relle.
** Dans L'Idologie allemande, Marx soutient que l'existence indivi-
duelle est dtermine par des conditions matrielles et prise dans un
ensemble de rapports sociaux (les formes du commerce entre les
hommes). En dsignant ce rapport de dtermination par la notion de
1. ce propos. nous nous permettons de renvoyer notre article L'histoire des sciences de la nature
et celle de l'conomie politique", in E. Kouvlakis, MGloY2000, PUF, 2000. p. 43-60
2. K. Marx, F. Engels, Lettres sur les sciences de laila/lire, ES, 1973.
52
subsomption (IA61-63), il ajoute que ces rapports sociaux s'appli-
quent l'existence individuelle comme la gnralit sociale la par-
ticularit individuelle, et comme une forme une matire relative-
ment informe; il souligne galement que les actions individuelles
ont toujours une certaine indpendance (elles ne sont pas produites,
mais seulement subsumes par les rapports sociaux) et qu'elles ne
rentrent sous les rapports sociaux que sous l'effet de la domination
de J'individu par la gnralit sociale.
Dans la critique de l'conomie politique (011365-382, ChI206-221),
la notion est utilise pour distinguer deux tapes de la soumission du
travail au capital. La notion de capital dsigne chez Marx un proces-
sus de valorisation orient par la production de survaleur. l'poque
de la manufacture, il n'y a encore que subsomption formelle du tra-
vail, d'une part, parce que le procs de travail passe sous le comman-
dement du capital sans que sa structure soit modifie, d'autre part,
parce qu'il n'est command que par un ensemble de contraintes ext-
rieures au procs de travail (commandement, surveillance, contrainte
financire). La grande industrie se caractrise au contraire par une
subsomption relle dans la mesure o c'est l'organisation du procs
de travail elle-mme, ramnage en vue de la production de surv,
leur aussi bien en sa base technique qu'en ses formes de coopration,
qui contraint le travailleur au surtravail. Cette analyse de la trans-
formation de la subsomption formelle en subsomption relle permet
de prciser la manire dont les rapports sociaux capitalistes dtermi-
nent la matrialit sociale. Plutt que de voir dans la socit mar-
chande un ensemble de comportements dtermins par des lois
sociales inflexibles, ou la simple agrgation actions individuelles,
Marx y voit un processus dynamique transformant sans cesse les
diffrentes pratiques pour les rendre toujours plus conformes la
logique de la valorisation et les conformer toujours davantage aux
rapports sociaux capitalistes.
*** Le concept de subsomption prsente les rapports sociaux
comme des vecteurs de domination, et la thorie de la transformation
de la subsomption formelle en subsomption relle fournit une
analyse des transformations des rapports de pouvoir l'uvre dans
le procs de travail. Foucault reprochait Marx de n'avoir pens le
pouvoir qu'en tant que macro-pouvoir (pouvoir d'tat et pouvoir de
53
classe) en ngligeant les formes de domination l'uvre dans les
interactions individuelles 1. C'est bien pourtant d'une microphysique
du pouvoir que relvent les analyses portant sur la discipline de
fabrique , o les formes de domination sont rfres au couple tra-
vailleur-machine et aux types de contrles qu'il implique (K470-
479). Loin d'ignorer les micropouvoirs, Marx pose le problme qui
reste peut tre chez Foucault un point aveugle l'articulation des
micro et des macropouvoirs.
Surtravail (Mehrarbeit) (voir Survaleur)
Survaleur (Mehrwert)
* La fonction spcifique du capitalisme est la production de la sur-
valeur, la production d'une valeur suprieure celle qui est consom-
me au cours du procs de production. La ralisation montaire de la
survaleur est le profit. Marx est l'inventeur de cette notion qu'il
destinait flanquer en l'air toute la thorie du profit telle qu'elle
existait jusqu' prsent (C 14/01158).
** L'argent (A) existe comme capital lorsqu'il est transform en
marchandise (M) en vue de l'obtention d'une grandeur montaire
suprieure, d'un profit. La formule gnrale du capital est donc
A-M-A' o A' est suprieur A (K165-175). Un tel cycle semble
cependant impossible dans la mesure o les marchandises sont tou-
jours changes leur valeur (KI75-187). La solution de ce pro-
blme tient l'existence d'une marchandise dont la valeur est inf-
rieure la valeur produite par son usage la force de travail (KI87-
198). La valeur de la force de travail est dfinie par l'ensemble des
biens permettant de maintenir dans son tat de vie normall'indi-
vidu qui travaille en tant qu'individu qui travaille . Il y aura donc
survaleur ds qu'il sera fait usage de la force de travail pendant une
dure plus longue que celle qui est requise pour la production d'une
valeur qui val ente celle de ces biens. La survaleur suppose donc
un surtravail (Mehrarbeit), elle repose sur une contrainte au sur-
travail qui fait d'elle un concept politique plus qu'une simple gran-
deur comptable (c'est pourquoi il faut traduire Mehrwert par surva-
Voir la synthse effectue par G. Deleuze, FOl/cault, Minuit, 1986, p. 3238.
54
leur plutt que par plus-value
l
). La contrainte au surlravail peut
prendre la forme de l'allongement de la journe de travail (<< surva-
leur absolue) ou de modifications dans l'organisation sociale et
technique du travail (<< survaleur relative) (K569-580), elle peut
galement tre limite par le dveloppement de la lutte des classes et
de la lutte pour la diminution de la dure du travail (310-333).
*** Le concept de survaleur fournit galement la dfinition de
l'exploitation (Ausbeutung). Dans Le Capital, Marx parle
d'exploitation dans le cadre de la problmatique du degr d'exploi-
tation ou du rapport entre surtravail et travail ncessaire la repro-
duction de la force de travail (K237-246, 671-682). En s'inspirant
d'autres textes de Marx (voir par exemple dans Salaire l'exploita-
tion de l'ouvrier recommence chaque fois qu'il change nouveau le
fruit de son travail contre d'autres marchandises. L'picier, le prteur
sur gages, le propritaire, tout le monde l'exploite encore une fois,
011153) la tradition fera de l'exploitation la face politique de la sur-
valeur, la survaleur en tant que domination. En ce sens, l'exploitation
apparat comme une condition structurelle du mode de production
capitaliste (le travailleur dpossd des moyens de production ne
peut y valoriser son travail que dans un cadre salarial), comme l'effet
d'une contrainte au travail dont les formes se renouvellent en perma-
nence (suivant la logique de la subsomption relle et de la survaleur
relative), et comme une domination dont les effets peuvent tre
contrecarrs par la lutte des classes. Les diffrents versants de la
notion d'exploitation sont donc tourns vers une sociologie cono-
mique, une sociologie du travail et une thorie de la lutte des
classes; la question de l'unit de ces diffrents versants reste
ouverte
2

Travail (Arbeit)
* Marx conoit la nature comme le corps non organique de l'hom-
me , son corps avec lequel il doit maintenir un processus constant
s'il ne veut pas mourir (OII62). Telle est l'origine de la dfinition
du travail comme mtabolisme (Stoffwechsel) de J'homme avec
1. E. Balibar,J. P. Lefebvre, Plus-value ou survaleur ,;n La pense, n' 197,1978. et n 210,
2. L. Althusser, Enfin la crise du marxisme , op. Cil., p. 249-250.
55
56
la nature (K48, 207) et contrle de ce mtabolisme par sa
propre action (K199). Plus qu'une rupture, le travail exprime donc
une continuit avec la nature. Dans le travail, l'homme se comporte
l'gard de la nature comme une puissance naturelle (id.), il la
transforme suivant ses propres lois (K49), il modifie la nature ext-
rieure en mme temps qu'il modifie sa propre nature en dveloppant
les potentialits qui y sont en sommeil (KI99-200). Le travail
s'incarne dans les objets naturels, se transforme de travail vivant
en travail pass (K, 206, 225,348), afin de raliser l'appropria-
tion de l'lement naturel en fonction des besoins humain (K207).
Dans cette objectivation, le travail prsente un double aspect sur
lequel Marx prtend avoir t le premier mettre le doigt il est
d'une part travail utile , ou travail utile concret , en tant que
producteur de valeur d'usage , mais c'est d'autre part en tant que
dpense de force de travail humaine au sens physiologique, [ ... ] en
cette qualit de travail humain identique, ou encore de travail
abstraitement humain, qu'il constitue la valeur marchande ou la
valeur-marchandise (K47-53).
** Bien qu'il fasse du travail la condition gnrale du mtabolisme
entre l'homme et la nature, la condition naturelle ternelle de la vie
des hommes (K207), Marx est galement l'auteur d'une critique du
travail. Les Manuscrits de 44 rduisent le travail l'activit ali-
ne (Ms152), une expression de l'activit l'intrieur de l'ali-
nation (MsI99). L'Idologie allemande est dans le droit fil de cette
dnonciation du travail lorsqu'elle soutient que le communisme doit
abolir le travail (IA64). Nanmoins, elle soutient galement une
thse oppose. Ce n'est plus alors le travail lui-mme qui est jug
responsable de la mutilation de l'individualit, mais les rapports
sociaux qui lui confrent des formes dtermines, de sorte que leur
modification permettra de le transformer en affirmation de la libert
(lA 71-72). Les Grundrisse prciseront Le travail de production
matrielle ne peut revtir ce caractre que 1 0 si son contenu social
est assur; 2
0
s'il est d'un caractre scientifique et devient en mme
temps du travail gnral (Gr, 011288).
Abolition du travail ou travail mancip (Gr, 011303) ? Le
Capital dplacera le problme. Il ne fera plus tant du travaille lieu
de la ralisation de soi que celui d'une contrainte invitable dont
l'emprise doit tre limite; d'o la revendication d'une gnralisa-
tion du travail manuel (K, OIl023)1 permettant une rduction du
temps de travail. Mais le travail restera nanmoins conu comme
une base essentielle et ncessaire du dveloppement de l'indivi-
dualit C'est au-del que commence le dveloppement des forces
humaines comme fin en soi, le vritable royaume de la libert, qui
ne peut fleurir qu'en se fondant sur l'autre royaume, sur l'autre base,
celle de la ncessit (K, 0II1488).
*** Si de telles hsitations sont possibles, c'est que le travail est chez
Marx la croise de deux anthropologies contradictoires. Pice ma-
tresse d'une anthropologie naturaliste, il est l'oprateur qui permet de
voir en l'homme la subjectivation de la nature elle-mme le sujet
travaillant est un individu naturel et a une existence naturelle, la
premire condition objective de son travail est la nature, la terre, son
corps inorganique. L'individu n'est pas seulement le corps
organique, il est cette nature inorganique en tant que sujet (Gr,
O1I328) ; la vie productive n'est elle pas la vie cratrice de
vie (Ms, OII63)2 ? Par ailleurs, conu comme production des
conditions de l'existence humaine (IAI5), et par consquent comme
production de l'existence humaine elle-mme (MsI56, IA26, 38), il
permet d'entretenir le phantasme idaliste d'une autoproductjon
rationnelle de l'intgralit de l'existence humaine (Ms 141) et d'un
dpassement de la nature le communisme [ ... ] traite
consciemment toutes les prsuppositions quasi-naturelles
(natrwuchsigen Vorausetzungen) comme des crations des hommes
qui nous ont prcds jusqu'ici, [ ... ] il les dpouille de leur quasi-
naturalit (Naturwiichsigkeit) et les soumet la puissance des
individus unis (IA65). Le dveloppement historique est certes
cens rester naturel (natrlich) (IA55), lorsqu'il perd son caractre
spontan, pseudo ou quasi-naturel (naturwiichsig)3, mais que garde-
1. Manuel est absent du texte allemand (K593l. et prsent dans la traduction rranaise revue par
Marx.
2. Pour une analyse de ces formulations par lesquelles la conception matrialiste de l'histoir
la Natll1philosophie schelligienne, voir A. Schmidt, op. cil . p. 109-130.
3. Sur le sens de cette distinction, voir J. Texier, Le concept de Naturwiichsigkeit dans L'/d%[<ie
allemande , in Actuel Mar, ,na 9, 1991, p. 97-122.
57
t-il de naturel s'il est intgralement soumis au contrle de la raison
pratique?
Utopie (Utopie) (voir Communisme)
Valeur (Wert)
58
* Dans Le Capital, Marx commence par reprendre son compte la
distinction classique de la valeur d'usage et de la valeur d'change
Le caractre utile d'une chose en fait une valeur d'usage (K40) , et
sa valeur d'change est la proportion dans laquelle des valeurs
d'usage d'une espce donne s'changent contre des valeurs d'usage
d'une autre espce (K41). Mais la valeur d'change n'est que la
forme phnomnale de la valeur (K43, 54). Ce qui fonde la
commensurabilit des marchandises dans l'change, c'est la
valeur dont la substance et la mesure sont dfinies par
le temps de travail ncessaire en moyenne ou le temps de travail
socialement ncessaire (K44), par une dpense de temps de tra-
vail au sens physiologique, l ... J de travail humain identique, ou
encore de travail abstraitement humain (K53).
** La rfrence la dpense physiologique et la substance de
la valeur peut donner l'impression que Le Capital propose une
dfinition de la valeur tout la fois anthropologique et substantia-
liste. Il n'en est rien. Marx prend en effet soin de prciser que la
valeur est ici considre comme une substance sociale (K43).
D'une part, en effet, le concept de travail socialement ncessaire
suppose un conditionnement social et historique, ainsi, le caractre
de [ ... ] travail moyen simple varie selon les pays et les poques cul-
turelles (50). D'autre part, le temps de travail socialement nces-
saire suppose un conditionnement que l'on peut nommer politique
dans la mesure o il est lui-mme indissociable de la contrainte au
surtravail qui dfinit le capitalisme Pour que le temps de travail
de l'ouvrier cre de la valeur en rapport avec sa dure, il doit tre du
temps de travail socialement ncessaire. Il faut pour cela que l'ou-
vrier excute, en un temps donn, la quantit de travail utile corres-
pondant la norme sociale le capitaliste l'obligera donc fournir un
travail qui atteigne au moins le degr moyen d'intensit socialement
normale (ChI136). Si le travail utile (K47), ou travail
concret (K57), cre de la valeur d'usage en se combinant avec
son objet (K203), il n'en est pas de mme du travail socialement
ncessaire, ou travail humain abstrait (K43), qui n'est pas gran-
deur physique, mais bien une grandeur sociale. Le Capital aban-
donne la thmatique ricardienne du travail incorpor pour parler
d'un travail qui s'expose dans les valeurs (44) et de valeurs qui
reprsente[nt] le travail humain tout court (50).
*** En faisant de la valeur un concept socio-politique 1, Marx
historicise et politise tous les phnomnes conomiques, alors que
l'conomie politique classique et vulgaire tend dpolitiser son objet
en prsentant le mode de production capitaliste comme naturel et
ternel. Mais ne fallait-il pas que cette thorie de la valeur soit elle-
mme historicise davantage? Si le temps de travail ncessaire est
indissociable de la contrainte au surtravail, il semble impossible
d'appliquer une mme dfinition de la valeur au capitalisme et au
communisme. C'est ce que semble soutenir Misre de la philosophie
(0147-51), mais Le Capital (K90, 0111457) n'y voit plus la mme
difficult.
1. L'expression est de J. Bidet qui dveloppe cette interprtation dans Que faire du Capital? p. 39-70.
59
01
011
0111
OIV
P
MK
IH
QJ
Ms
SF
lA
MP
MC
lE
Gr
AP
TPI
TPII
TPIII
Abrviations
K. Marx, uvres (d. M. Rubel), Gallimard, Bibliothque
de la Pliade, en 4 volumes, 1965,1968,1982,1994.
K. Marx, Philosophie (d. M. Rubel), Gallimard, Folio,
1994.
Manuscrits de Kreuznach (1843), cit dans K. M., Critique
du droit politique hglien (trad. A. Baraquin), E.S., 1975.
Contribution la critique de la philosophie hglienne du
droit. Introduction (1844), cit dans P
La question Juive (1844), cit dans P
Manuscrits de 44 (1844), cit dans K. Marx, Manuscrits de
1844 (trad. J.-P Gougeon), Flammarion, 1996.
La Sainte Famille (1845), cit dans K. Marx, F. Engels, La
Sainte Famille (trad. E. Cogniot), E.S., 1972.
L'Idologie allemande (1845-1846), cit dans K. Marx, F.
Engels, L'Idologie allemande (trad. H. Auger, G. Badia,
J. Baudrillard, R. Cartelle), E.s., 1976.
Misre de la philosophie (1847) (rdig par Marx en
franais), cit dans 01.
Man(j'este du parti communiste (1848) (rdig par Marx et
Engels), cit dans 01.
Introduction de 1857, cit dans P
Grundrisse (1857-1858), cit dans 011.
Avant-propos de la Contribution une critique
de l'conomie politique (1859), cit dans P
Thories sur la survaleur (1861-1863), cit dans K. Marx,
Thories sur la plus-value (trad. sous la responsabilit de
G. Badia), en 3 vol., E.S., 1974, 1975, 1976.
61
ChI Chapitre indit du Capital (1863-1865), cit dans K.
Marx, Un chapitre il/dit du Capital (trad. R.
Dangeville), U.G.E., 1971.
K Le Capital (1867, 1885, 1894). Pour le livre 1 K. Marx,
Le Capital (trad. sous la responsabilit de J.-P. Lefebvre),
E.S., 1983 pour les livres II et III, publi par Engels sur
la base des notes de Marx, on.
G Critique du programme de Gotha (1875), in 01.
C Correspondance. Pour la correspondance, nous nous
sommes rfrs K. Marx, F. Engels, Correspondance,
dition du progrs, 1981 ; K. Marx, F. Engels, Lettres
sur le Capital, E.S., 1964; K. Marx, F. Engels, Lettres sur
les sciences de la nature, E.S., 1973.
Sommaire
Action .................................................................................... 5
Activation ................................................................................ 7
Alination ............................................................................... 7
Appropriation ......................................................................... 10
Base/difice .......................................................................... 10
Besoins .................................................................................. 1 2
Capital 14
Commerce 14
Communisme ........................................................................ 14
Contradiction 16
Critique ................................................................................. 16
Dialectique ............................................................................ 19
Dictature du proltariat ......................................................... 21
mancipation ....................................................................... 21
tat ....................................................................................... 21
Forces productives ................................................................ 26
Histoire .................................................................................. 26
Idologie ............................................................................... 26
Illusion pratique .................................................................... 28
Individu ................................................................................. 28
Loi tendantielle ..................................................................... 31
Lutte des classes .................................................................... 32
Matrialisme ........................................................................ 35
Mode de production .............................................................. 37
Opium du peuple ................................................................... 40
Philosophie .......................................................................... 40
Pratique 46
Procs .................................................................................... 48
Production ............................................................................ 48
63
Proltariat ............................................................................. 51
Quasi-naturalit ..................................................................... 51
Rapport de production .......................................................... 51
Reproduction ......................................................................... 51
Science ................................................................................. 51
Subsomption ......................................................................... 52
Surtravail .............................................................................. 54
Survaleur ............................................................................... 54
Travail ................................................................................... 55
Utopie .................................................................................. 58
Valeur .................................................................................. 58
Abrviations ........................................................................ 61
[(1 Aubill Imprimeur
LIGUG. POITIERS