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Ren Maran (1887-1960), Batouala. Vritable roman ngre, Prix Goncourt, 1921.

Laissant un fai!e a"as #e cen#res c$au#es encore, !e feu #e %ar#e &u'on a accoutu" #'a!!u"er c$a&ue soir
s'est !ente"ent consu" au cours #e !a nuit. Le "ur circu!aire #e !a case suinte #e tous ses (ores. )ne confuse
c!art fi!tre (ar !e (orc$e !ui ser*ant #'$uis. +ous !e c$au"e %roui!!e, #iscret, continu, !e tra*ai! #es ter"ites,
forant, , !'ari #e !eurs %a!eries en terre rune, !e fa-ta%e #e !a toiture asse et #c!i*e &ui !es (rot.%e #e
!'$u"i#it et #u so!ei!.
/e$ors !es co&s c$antent. 0 !eurs 122r2s' se "3!ent !e c$e*rote"ent #es caris so!!icitant #u "uf!e !e sexe
#e !eurs fe"e!!es, !e ricane"ent #es toucans, (uis, !,-as, au fort #e !a $aute rousse, !e !on% #es ri*es #e !a
Po"o et #e !a 4a"a, !e $o%ne"ent rau&ue #es enfants #e 4acou5a, !e sin%e , %ueu!e #e c$ien.
Le 6our *ient.
Le %ran# c$ef 4atoua!a, 4atoua!a, !e "o2oun#6i #e tant #e *i!!a%es, (erce*ait (arfaite"ent ces ru"eurs,
"a!%r !a so"no!ence o7 i! se co"(!aisait. 8! 9i!!ait, a*ait #es frissons, s'tirait. Lui fa!!ait-i! se ren#or"ir : Lui
fa!!ait-i! se !e*er : +e !e*er ; Par <'Ga2oura, (our&uoi se !e*er : 8! ne tenait (as , !e sa*oir, ##ai%neux &u'i! tait
#es rso!utions si"(!es , !'exc.s ou , !'exc.s co"(!i&ues.
=r ne !ui fa!!ait-i! (as faire un i""ense effort rien &ue (our se "ettre sur (ie# : 8! tait !e (re"ier , con*enir
&ue !a #cision , (ren#re (ou*ait (ara-tre #e !a (!us extr3"e si"(!icit aux $o""es !ancs #e (eau. 8! trou*ait,
&uant , !ui, !a c$ose infini"ent (!us #iffici!e &u'on ne cro5ait. /'or#inaire, r*ei! et tra*ai! *ont #e (air. >ertes, !e
tra*ai! ne !'effra5ait (as outre "esure. Rouste, "e"ru, exce!!ent "arc$eur, i! ne se connaissait (as #e ri*a! au
!ance"ent #u 6et ou #e !a sa%aie, , !a course ou , !a !utte.
=n reno""ait, #u reste, sa force !%en#aire, #'un out , !'autre #u (a5s an#a. +es ex(!oits, &u'i!s fussent
a"oureux ou %uerriers, son $ai!et #e *ai!!ant c$asseur et sa fou%ue se (er(tuaient en une at"os($.re #e
(ro#i%e. ?t &uan# 8(eu, !a !une, %ra*itait (ar"i !e cie! (!ant #'toi!es, i! n'tait (as rare &ue !'on c$ant9t !es
(rouesses #u %ran# "o2oun#6i 4atoua!a 6us&ue #ans !es (!us !ointains *i!!a%es "'is, #a2(as, #a2ouas et
!a'"assis, ce(en#ant &ue !es sons #iscor#ants #es a!afons et #es 2oun#s s'unissaient au ta"-ta" #es !i'n%$as
sonores #e *i#e. (Batouala, @rancoPoc$e, ((. 19-20)
A Le tra*ai! ne (ou*ait #onc !'effra5er. +eu!e"ent, #ans !a !an%ue #es $o""es !ancs, ce "ot re*3tait un sens
tonnant, si%nifiait fati%ue sans rsu!tat i""#iat ou tan%i!e, soucis, c$a%rins, #ou!eur, usure #e sant, (oursuite
#e #essins c$i"ri&ues.
B$a ; !es $o""es !ancs #e (eau. Cu'taient-i!s #onc *enus c$erc$er, si !oin #e c$eD eux, en (a5s noir :
>o""e i!s feraient "ieux, tous, #e re%a%ner !eurs terres et #e n'en (!us ou%er ;
La *ie est courte. Le tra*ai! ne (!a-t &u', ceux &ui ne !a co"(ren#ront 6a"ais. La fainantise ne (eut #%ra#er
(ersonne. ?!!e #iff.re #'ai!!eurs fonci.re"ent #e !a (aresse.
?n tout cas, &ue !'on fEt #e son a*is ou non, i! cro5ait #ur co""e fer, et n'en #"or#rait (as 6us&u', (reu*e
#u contraire, &ue ne rien faire, c'est (rofiter, en toute on$o"ie et si"(!icit, #e tout ce &ui nous entoure.
Fi*re au 6our !e 6our, sans se ra((e!er $ier, sans se (roccu(er #u !en#e"ain, ne (as (r*oir, *oi!, &ui est
exce!!ent, *oi!, &ui est (arfait. G (21)
A 4atoua!a, c$e"in faisant, scrutait !e so!. >'tait une #es inno"ra!es (etites $aitu#es &ui !ui a*aient
!%ues ses anc3tres. P!us i! a*anHait en 9%e, (!us i! en a((rciait !'exce!!ence. Les !ancs n'ont (as !'air #e
co"(ren#re !'uti!it &u'i! 5 a #e sa*oir o7 !'on (ose !e (ie#. Les cai!!oux !essent, !a oue fa*orise !es c$utes. 8!
est faci!e, a*ec un (eu #'attention, #'*iter c$utes et !essures. =n (eut en tout cas rarfier !es unes et !es autres.
8! n'5 a 6a"ais (erte #e te"(s (our &ui (oursuit !e "oin#re effort. ?t co""e, au sur(!us, !'ex(rience nous
a((ren# &ue !e te"(s n'a (as #e *a!eur, on n'a &u', s'en re"ettre , sa sa%esse. G (IJ-I6)
A +e %ratter est un exercice exce!!ent. 8! acti*e !a circu!ation #u san%. >'est aussi un (!aisir et un in#ice #'une
*a!eur in#nia!e. 8! n'est (as un 3tre ani", &uan# on re%ar#e autour #e soi, &ui ne se %ratte, au sortir #u
so""ei!. /onc, !'exe"(!e on , sui*re, (uis&ue nature!. G (29)
A 49i!!er est une faHon #e c$asser !e so""ei! (ar !a ouc$e et !es narines. G (K0)
A L'$o""e est !'$o""e, !a fe""e est !a fe""e. =n *it c$acun (our soi, non (our autrui. >'est #u "oins ce
&u'on !ui a*ait a((ris. G (K0)
A Le e! $o""e, *rai"ent, &ue 4issii'n%ui ; 8! "arc$ait sur sa *in%ti."e saison #e (!uies. >'est , ce
"o"ent-!, &ue !es "9!es #i%nes #u no" #e "9!es tra&uent !es fe""es, #u "atin au soir, co""e Mourou, !a
(ant$.re, !'anti!o(e. 8! s'tait #*e!o(( tout , cou(, a*ait (ris cor(s et "usc!es. Les 15assis' !e rec$erc$aient, non
!ui, e!!es. ?!!es c!raient , !'en*ie !a *i%ueur #e ses reins et !a fr&uence #e sa fou%ue. 4issii'n%ui, !eur co&
(rfr, a*ait contriu , #sunir ien #es "na%es ; G (I8)
A L. n'a*ait #onc rien , re(roc$er , 4atoua!a. Le "a!$eur tait &u'i! co""enHait , *iei!!ir et ne "ontrait
#'e"(resse"ent &u', fu"er sa (i(e. G (J6-J7)
A 4atoua!a, !oin #'outre(asser ses #roits, n'a*ait fait &ue se confor"er aux coutu"es &ui r%issent !a race
an#a. La "aternit, c'est-,-#ire !a %estation, !'accouc$e"ent, !es re!e*ai!!es, !'a!!aite"ent et !es soins #e !a
(re"i.re enfance, re&uiert une attention #e tous !es instants, (ro*o&ue #'(uisantes fati%ues. Les
tra#itionna!istes, (uisant #ans !a sa%esse $rite #e !eurs anc3tres !es (!us 6ustes #isci(!ines, ont ren#u
su((orta!e aux intresses ce sur"ena%e ncessaire, en !es #!iant #e tout #e*oir con6u%a! (en#ant *in%t-&uatre
ou trente-six !unes #'affi!e. Mais &ue #e*ient !e "ari en tout ce!a : >o""ent s'5 (ren#-on, *u !es exi%ences #e
sa nature (our !e #so!i#ariser #u taou &ui s'a((esantit sur !e 6eune ".re au !en#e"ain #e son accouc$e"ent:
=n !'autorise, tout si"(!e"ent, , annexer , son "na%e initia! autant #e fe""es &u'i! en (eut nourrir. G (J6)
8!s s'taient co"(ris et se sourirent. +eu!s au "on#e, et "a-tres #e !eur #estin, rien ne (ou*ait #orna*ant !es
e"(3c$er #'3tre !'un , !'autre.
4atoua!a, !es narines (inces, $o&uetait.
/ouceur #e *i*re, instant #e tous !e (!us "er*ei!!eux. 4issii'n%ui s'a((roc$a #e Lassi%ui'n#6a, !'e"rassa et,
!a (!o5ant consentante sous !'treinte #e son #sir, (rit (ossession #e sa c$air (rofon#eM
4atoua!a, i! est ien inuti!e &ue tu t'ostines #a*anta%e , ne (as *ou!oir "ourir. Fois-tu, eux seu!s existent. 8!s
t'ont #6, su((ri". Nu ne co"(tes (!us (our eux.
Mais (our&uoi cessent-i!s, tes $o&uets, (en#ant &u'i!s (trissent , %ran# a$an !a (9te #u #sir : B$a ;... ?t tes
5eux &ui s'ou*rent, tes 5eux &ui se sont ou*erts, et toi, toi &ui, $ors #e tes cou*ertures, $i#eux #e "ai%reur, te
!.*es ;
B$, 4atoua!a ;... Nu a*ances en tituant, !es ras ten#us, co""e un enfant &ui s'a((ren# , "arc$er ; =7 *as-
tu : Fers 4issii'n%ui et Lassi%ui'n#6a : Nu seras #onc 6a!oux 6us&u'au #ernier sou(ir : <e (ourrais-tu (as !es
!aisser tran&ui!!es, 4atoua!a, (uis&ue tu *as "ourir et &u'i!s font Ou*re #e c$air :
8!s ne se ra((e!!ent (!us o7 i!s sont ; 8!s ne te *oient (as ou, (!utPt, i!s ne t'ont (as encore *u. 8!sM
Foi!, ton Ou*reM
Qeureux, $ein :... Qeureux, n'est-ce (as : #e ce &ue, #sunis, i!s se soient (!a&us contre !e "ur, !es "e"res
et !es #ents c!a&uant #e terreur :
?t toi, $a ; <'Ga2oura, ac$e* (ar !'i"(ru#ent effort &ue tu *iens #e faire, tu (ar toi-"3"e, #'une seu!e
(i.ce, tu as c$u sur !e so!, (esa""ent, co""e un %ran# arre to"eM
0 ce ruit, !es canar#s %!oussent, !es (ou!es ca&uettent et !es caris courent en tous sens. Par $aitu#e,
/6ou"a %ro""e!!e sans ou*rir !es 5eux. ?t !es ter"ites, !on%te"(s, !on%te"(s, e"(!issent !eurs %a!eries #e terre
rune #'un frotte"ent &ui se (ro!on%e.
Mais #6, Lassi%ui'n#6a et 4issii'n%ui se sont enfuis #ans !a nuitM
Peu , (eu !es ru"eurs s'a(aisent. Le so""ei! %a%ne !es ani"aux. 8! n'5 a (!us &ue !e si!ence &ui te *ei!!e,
4atoua!a, et &ue !a so!itu#e. La %ran#e nuit est sur toi. /orsM
/orsM (fin)
A La seu!e !oi est #'instinct. G (I7)
A Les anciennes coutu"es sont tou6ours !es "ei!!eures. ?!!es se fon#ent, !a (!u(art, sur !a (!us sEre
ex(rience. G (K0)
A >ontre !'usa%e, tout raisonne"ent est inuti!e. G (K0)
A Le #estin #e c$acun est fix #'a*ance. +es arr3ts sont sans a((e!. Le sien !a (oussait (our !'instant *ers
4issi'n%ui. G (6K)