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MONTRA, S.A. DE C.V. Misterios 469, Col. Industrial, Mxico, D.F. 07800,
Tel: 5759 5712, Fax: 5759 5713, www.montra.com.mx

VOLUMETRIA, ELEMENTO DECISIVO EN CENTROS DE DISTRIBUCION Y
EMPRESAS DE TRANSPORTE


Aunque el significado de la palabra Volumetra, se refiere primordialmente a procesos de
cuantificacin qumica, cada da escuchamos ms este trmino en los ambientes logsticos.
Al igual que Volumetra, se mencionan otras palabras relacionadas, tales como :
Dimensionamiento (en ingls: Dimensioning), Cubicaje (Cubing), Peso Volumtrico o Peso
Volumen, ( Volume Weight), teniendo todos ellos como idea principal la consideracin de las
dimensiones mximas y peso de los productos en los Centros de Distribucin, y los de la carga en
los procesos de Transporte.

En este artculo revisaremos algunas de las implicaciones de la Volumetra en los procesos
logsticos. Las nuevas tendencias en esta rea y algunos procesos en donde la Volumetra puede
hacer ms rpida y rentable su operacin logstica, aprovechando tecnologas disponibles en
nuestro mercado.

DEFINICION Y ORIGEN
La volumetra en logstica, como su nombre lo indica, se refiere al volumen de los objetos
o de la carga, y se entiende como el volumen calculado a partir de las dimensiones
mximas (largo x ancho x alto) de un objeto, ya sea regular (como un cubo o caja) o
irregular (como una botella o una cubeta). El volumen calculado, tanto para una caja o
para un cilindro, siempre ser el de una forma cbica conformada por las dimensiones
mximas: largo mximo x ancho mximo x alto mximo, independientemente de la forma
de la figura.
Otra forma de explicarlo es considerarlo es como el volumen de la caja mnima que
contendra el objeto en cuestin.
Tambin para referirse al volumen de los productos se utiliza el trmino de Cubicaje.

Importancia
Con el aumento del costo de espacio en almacenaje, (sobretodo si se cuenta con racks a
varios niveles o cmaras a temperatura controlada), as como en el transporte (en especial
el areo y el de paquetera), cada da se vuelve ms crtico el conocer con precisin las
dimensiones, peso y volumen de los productos y tarimas (pallets) a ser manejados, tanto
por razones de control y eficiencia en la operacin, como de reduccin y monitoreo de
costos de las misma (espacio=dinero).

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Dimensiones, Peso bruto y Peso Volumtrico
Durante siglos, una de las principales variables de control de las operaciones logsticas ha
sido el peso, y por muchos aos, el peso bruto o real fue el nico de importancia para el
manejo de la carga. Con el surgimiento del transporte areo, y la optimizacin del espacio
til al interior de las aeronaves, surgi la necesidad de tener en cuenta la densidad de la
carga, comparando el peso bruto o real (en ingls: Gross Weight), con el peso volumtrico
o peso volumen (Volume Weight) , referencia calculada a partir de las dimensiones
mximas de la carga a ser transportada aplicando un factor volumtrico de densidad
estandarizado por la IATA (International Air Transportation Association), utilizando el
mayor de ambos (entre el peso bruto y el volumtrico) para la aplicacin de las tarifas y
cargos de transportacin.
Por ejemplo, si se tuviera una caja o figura a transportar por va area de dimensiones
mximas: largo 100cm x ancho 120cm x alto 100cm, y de peso bruto o real 90kg, el peso
volumtrico se calculara de la multiplicacin del largo, ancho y del alto mximos en
centmetros dividido entre 6000 cm3/kg (factor IATA), obtenindose un peso
volumtrico de 200kg, el mayor de ambos (en este caso el volumtrico de 200kg) sera
sobre el que se aplicara la tarifa de transporte.
En el caso de transporte terrestre un factor volumtrico comnmente utilizado es del de
una tonelada por cada metro cbico, y algunas empresas de paquetera han empezado a
utilizar el factor de 5000 cm3/kg

VOLUMETRIA EN CENTROS DE DISTRIBUCION
Durante aos recientes, las nuevas aplicaciones para el control de la operacin en los
Centros de Distribucin, empezando con el ms importante: el Sistema de Control de
Inventarios ( o WMS Warehouse Management System), en coordinacin con la aplicacin
del control administrativo de la empresa ERP, tienen ms funcionalidades que permiten
optimizar varios procesos de la operacin del almacn que antes en forma manual
hubiera sido prcticamente imposible de realizar.
En el catlogo maestro de productos (Item master) de estas nuevas aplicaciones, adems
del cdigo de artculo, descripcin del producto, familia de producto, etc., Se pueden
ingresar las dimensiones y peso mximos para cada artculo a ser manejado en el Centro
de Distribucin, inclusive a varios niveles de empaque del mismo producto (por ejemplo
botellas o cajas individuales, as como cartones de varias unidades o inclusive tarimas
completas del mismo producto). El ingreso de dimensiones puede ser a partir de
mediciones manuales, as como de equipos modernos de dimensionamiento y pesaje.




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Qu procesos podemos mejorar usando la Volumetra de los artculos y productos en
un Centro de Distribucin?
Si observramos al Sistema de control de inventarios o WMS como un carro deportivo, la
informacin precisa y correcta de dimensiones y peso de cada artculo seran la
gasolina adecuada para lograr su mejor rendimiento, evidentemente existe otra
informacin necesaria para este fin como la referente a ubicaciones del almacn y reglas
de interrelacin para el manejo de los artculos en esas ubicaciones, pero finalmente una
buena informacin nos permitir el mejor desempeo de las funcionalidades de nuestro
WMS, o que nuestro deportivo acelere al mximo!
Adems de las funcionalidades del WMS que requieren de las dimensiones y peso de
cada artculo, existen otras aplicaciones que tambin requieren de esta informacin, tales
como las de Slotting (para optimizacin de asignacin de ubicaciones a productos de
acuerdo a su rotacin y otros factores) as como de Construccin de tarimas (Pallet
builders), diseo de lay-outs de almacn, reingeniera de operacin, etc.

Proceso de implementacin y uso de los datos generados
Para poder llevar a cabo un proyecto de volumetra en un Centro de Distribucin, es
necesario definir una clara estrategia sobre los artculos a ser medidos, la metodologa,
niveles de empaque, informacin complementaria (tales como la validacin de cdigos de
barras), precisin requerida y la forma en que se transmitir esta informacin al sistema
WMS. Una vez realizadas las mediciones, por lotes o en tiempo real, la informacin
transferida optimizar el funcionamiento del WMS.



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Principales Aplicaciones en Centros de Distribucin
Dependiendo del sistema WMS con que se cuente, algunas de las principales
funcionalidades que se optimizan del sistema al utilizar las dimensiones y peso de cada
artculo son entre otras:
Mejor seleccin de tipo y tamao de las unidades de transporte de acuerdo a las rdenes
por surtir y consolidar en cada ruta de distribucin y entrega.
Consolidacin de rdenes para no sobrepasar una capacidad o peso mximos estndar de
algn vehculo o unidad de transporte.
Seleccin de tamao de contenedor o de caja para una tarea especfica en el surtido.
Criterios de seleccin de segregacin en transportadores mecnicos del Centro de
Distribucin.
Criterios de revisin por peso en puntos de seguridad o de calidad.
Mejor asignacin de ubicaciones en la recepcin de producto de acuerdo a dimensiones y
peso mximos permitidos para cada ubicacin en funcin de los productos y sus
caractersticas.
Mejora en el desempeo de asignacin de rdenes de surtido para no sobrepasar un
contenedor o caja estandarizados.







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VOLUMETRIA EN TRANSPORTACION AEREA Y TERRESTRE



Qu procesos podemos mejorar usando la Volumetra de la carga en Transportacin?
En el caso de las operaciones que pueden ser optimizadas en la transportacin, las
soluciones pueden se de muchos tipos, pero todas ellas buscan comparar el peso real o
bruto contra el peso volumtrico (que considera las dimensiones mximas de la carga
como se mencion anteriormente), o el poder generar una lista o manifiesto de la carga a
ser transportada por va area o terrestre principalmente. Aunque por aos la medicin
de dimensiones se ha realizado manualmente, cada da la velocidad requerida en la
logstica de hoy da, demanda ms el uso de tecnologas automatizadas para este fin.

Proceso de implementacin y uso
A diferencia de los centros de distribucin, aqu la cajas a ser transportadas suelen ser
piezas nicas e irrepetibles, en donde cada paquete/caja /tarima debe ser medido y
pesado de manera independiente, y en donde normalmente no interesa cual lado es el
largo o cual lado es el ancho de manera formal, siempre y cuando se cuente con las
tres dimensiones de la pieza (a diferencia del Centro de Distribucin en donde la
consideracin de que cual lado es el largo, cual el ancho y cual el alto sigue un
protocolo debidamente establecido y alineado con el WMS).
La mayora de las implementaciones en esta rea son en tiempo real, y normalmente
existen interfases de trabajo entre el sistema servidor y el equipo cubicador o
dimensionador.











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Principales Aplicaciones de Volumetra en Transportacin
Documentacin en mostrador / Recepcin de carga. La utilizacin de la volumetra en esta
rea logstica, permite que de manera casi automtica sean calculados los costos de
transporte en funcin de dimensiones mximas, volumen, destino, peso bruto y
volumtrico de cada paquete, permitiendo frente a los clientes el poder costear de una
manera ms transparente, precisa y profesional cada envo.



Auditoria de cubicaje y re-pesaje en lnea. Con la cual es posible auditar el correcto
dimensionamiento de embarques en puntos de recoleccin remotos para evitar mermas
en la utilidad por costos de transportacin de embarques mal dimensionados.


Manifestacin de Carga. En transporte areo se utiliza la volumetra para poder generar
reportes de volumen y peso embarcados que facilitan el balanceo de peso en el avin, la
oportuna precisin de informacin para los pilotos y un gil manejo administrativo
automatizado de las transacciones comerciales sobre los embarques realizados.
Normalmente el tiempo disponible para medir y pesar la carga es limitado, por lo que la
automatizacin de este proceso permite poder contar con la informacin precisa, en
tiempo y evitando costosas demoras en los procesos previos a la carga del transporte.


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Reingeniera de estructura de tarifas de transportacin. Una parte importante de estas
aplicaciones radica en la generacin histrica de informacin precisa de volumetra por
rutas, que permite su consecuente anlisis y generacin de elementos de decisin
respecto a estructuras de tarifas o elaboracin de rutas, as como negociaciones
personalizadas con algunos clientes de la empresa transportista.





CONSIDERACIONES PARA SELECCIN DE EQUIPO DE VOLUMETRIA
Existe una gama completa de equipos cubicadores disponibles en el mercado, para poder
cubrir prcticamente todos los escenarios logsticos, por lo cual, para una seleccin
adecuada de tecnologa es importante revisar nuestro proceso actual y el deseado para
poder tener cantidades estimadas objetivamente, del nmero de artculos a ser medidos y
pesados en un centro de Distribucin, de cajas por da y por hora a ser medidas en un
HUB de paquetera o carga area.
Ser necesario evaluar, hasta donde sea posible, las dimensiones y pesos mximos,
mnimos y promedio de lo que se espera medir, definir si se requiere una tecnologa
esttica o dinmica, y si la solucin de cubicaje requiere transferir informacin por lotes o
idealmente en tiempo real si el proceso lo requiere.
Platique con los proveedores de equipo de dimensionamiento para poder revisar las
opciones de equipos disponibles y poder seleccionar un modelo de equipo acorde a la
solucin que Usted requiere, pida referencias de implementaciones previas y consltelas.

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Revise las opciones de intercomunicacin del equipo y si cuenta con aplicaciones
opcionales estndar de manejo de informacin de volumetra.
Obtenga informacin de garanta, soporte, planes de capacitacin y mantenimiento del
equipo.

RENTABILIDAD Y BENEFICIOS DE SOLUCIONES CON VOLUMETRIA
En los Centros de Distribucin, podemos esperar que los beneficios generados por el uso
de informacin precisa de volumetra de los productos se relacione directamente con el
mejor desempeo de las aplicaciones que utilizan la informacin en cuestin. En algunos
escenarios, el adecuado uso de este tipo de soluciones de la mano con el WMS pueden
generar reducciones del 10% o ms en costos globales de distribucin, adems de ahorros
en costos operativos por la optimizacin y reduccin de operaciones de manejo de
materiales en el almacn, aumento de precisin en la operacin, lo cual reduce los re-
trabajos y las horas extra para la realizacin de los mismos.
En la medida en que el sistema de control de inventarios (o WMS) posea funcionalidades
ligadas al uso de volumetra, mejor ser el impacto y el nmero de beneficios de la
herramienta en cuestin.
En los casos de Transportacin hemos observado retornos de inversin menores a un ao
en tecnologas de automatizacin de volumetra, dependiendo de volumen de cajas a ser
transportadas, y una reduccin considerable de prcticas viciadas al pasar de un
ambiente manual a uno automatizado (en especial en las soluciones de documentacin).
Finalmente, para las empresas que hacen un estudio a fondo de los datos histricos
generados, se encontrarn en mejor posicin para analizar y reestructurar sus tarifas de
acuerdo a diferentes condiciones del mercado, y poder ofertar y negociar esquemas
personalizados para cada cliente.

El Ing. Rafael Abogado V. se desempea como Director Comercial de Montra SA de
CV, cuenta con ms de 20 aos de experiencia en Logstica y Operacin de Centros de
Distribucin.