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DRAGON

ROJO
Thomas Harris
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ndeRnet
T!t"lo del ori#inal in#l$s, Red dra#%n Trad"cci%n, Elisa
&%pe' de B"llrich C"bierta, J"an (alc%, Edici%n No
abre)iada
Thomas Harris, *+,*
-Emec$ Editores, ./A/, *+,0
Impreso 1 enc"adernado por
2rinter Colombiana
Calle 34 No/ ,,A567
Bo#ot8 *+,6
2rinted in Colombia
Se puede ver slo lo que se observa
y se observa slo lo que ya est en la
mente.
A&2HON.E BERTI&&ON

///2or9"e la :isericordia tiene "n cora'%n h"mano,
la 2iedad "n rostro h"mano,
; el Amor la di)ina <orma h"mana,
; la 2a' el ropa=e h"mano/
>l&&IA: B&A?E, Cantos de la Inocencia
@na ima#en Di)inaA
&a Cr"eldad tiene "n Cora'%n H"mano,
1 los Celos "n Rostro H"mano,
el Terror la Di)ina (orma H"mana,
1 el .ecreto el Ropa=e H"mano/
El Ropa=e H"mano est8 <or=ado en Hierro,
&a (orma H"mana "na (or=a Ardiente,
El Rostro H"mano "n Horno sellado,
El Cora'%n H"mano s" (a"ce Hambrienta/
>l&&IA: B&A?E, Cantos de la Experiencia
@na Ima#en Di)inaAB
* Este poema fue encontrado despus de la muerte de Blake
junto con impresiones de los grabados para los Cantos de la
Experiencia. Aparece solamente en las ediciones pstumas.

!
>ill Graham hi'o sentar a CraC<ord ="nto a "na mesa de picnic,
entre la casa 1 el oc$ano, 1 le o<reci% "n )aso de t$ helado/
JacD CraC<ord mir% la casa )ie=a 1 simp8tica c"1as maderas
c"biertas de litre plateado resplandec!an en la di8<ana l"'/
EDeb! haberte a#arrado en :arath%n c"ando sal!as de traba=ar E
di=o CraC<ordE/ No 9"err8s hablar de este as"nto a9"!/
ENo 9"iero hablar de eso en nin#"na parte, JacD/ TF tienes 9"e
hacerlo, de modo 9"e adelante/ 2ero no se te oc"rra mostrarme ni
"na sola <oto#ra<!a/ .i tra=iste al#"nas, d$=alas en t" porta<olio, :oll1 1
>ill1 )ol)er8n pronto/
EGH"$ es lo 9"e sabesI
E &o 9"e p"blicaron el Herald de :iami 1 el Times Erespondi%
Graham 5/ Dos <amilias asesinadas en s"s casas con "n mes de
di<erencia/ na en Birmin#ham 1 otra en Atlanta/ &as
circ"nstancias eran similares/
E.imilares no/ &as mismas/
EGC"8ntas con<esiones hasta ahoraI
EOchenta 1 seis c"ando llam$ esta tarde Emani<est% CraC<ordE/
Todos locos/ Nin#"no conoc!a los detalles/ Destro'a los espe=os 1
"tili'a los peda'os rotos/ Ni "no solo lo sab!a/
E GH"$ otra cosa les oc"ltaste a los periodistasI
EH"e es r"bio, diestro 1 realmente <"erte, cal'a 'apatos nFmero
c"arenta 1 cinco/ n )erdadero H$rc"les/ &as impresiones son todas
de #"antes de #oma/
EEso lo di=iste en pFblico/
ENo es m"1 h8bil con las cerrad"ras Ecoment% CraC<ordE/
tili'% "n corta)idrio 1 "na )entosa de #oma para entrar en la Fltima
casa/ Ah, s" san#re es AB positi)a/
EG&o hiri% al#"ienI
EHasta ahora no lo sabemos/ Anali'amos s" semen 1 sali)a/
Ab"ndan s"s secreciones/ ECraC<ord contempl% el mar calmo/ E>ill,
9"iero hacerte "na pre#"nta/ &e!ste todo en los diarios/ El se#"ndo caso
<"e ampliamente comentado en la tele)isi%n/ G.e te oc"rri% al#"na )e'
llamarmeI
5 No/
EG; por 9"$ noI
EAl principio no hab!a m"chos detalles del primer caso, el de
Birmin#ham/ 2od!a haber sido c"al9"ier cosa, "na )en#an'a, "n
pariente/
E2ero s"piste de 9"$ se trataba desp"$s del se#"ndo/
E.!/ n psic%pata/ No te llam$ por9"e no 9"ise/ ;a s$ con 9"i$n
traba=ar8s en este caso/ C"entas con el me=or laboratorio/ Con
Heimlich en Har)ard, Bloom en la ni)ersidad de Chica#o///
E; te ten#o a9"! a ti, arre#lando "nos malditos motores de lanchas/
ENo creo 9"e <"era de m"cha "tilidad, JacD/ ;a no pienso m8s en eso/
EGDe )erasI Atrapaste a dos/ &os dos Fltimos 9"e t")imos los
atrapaste tF/
EG; c%moI Haciendo las mismas cosas 9"e haces tF 1 los dem8s/
EEso no es del todo cierto, >ill/ Es la <orma en 9"e piensas/
ECreo 9"e se han dicho m"chas est"pideces sobre mi modo de
pensar/
E&le#aste a concl"siones sin 9"e n"nca nos eJplicaras c%mo lo hiciste/
E&as pr"ebas estaban a la )ista Erespondi% Graham/
E.e#"ro/ .e#"ro 9"e estaban a la )ista/ ; desp"$s aparecieron
m"chas m8s/ Antes del arresto ten!amos tan pocas 9"e di<!cil mente
h"bi$ramos podido contin"ar/
ETienes la #ente necesaria, JacD/ No creo 9"e 1o p"eda me=orar en
nada el e9"ipo/ :e m"d$ a9"! para ale=arme de todo ese ambiente/
E&o s$/ &a Fltima )e' te hirieron/ Ahora pareces estar bien/
E&o esto1/ 2ero no es el hecho de 9"edar herido/ A ti tambi$n te
lastimaron/
E:e hirieron pero no en esa <orma/
5No se trata de haber sido herido/ Decid! simplemente 9"e 1a era
s"Kciente/ No creo poder eJplicarlo/
E2or Dios, te ase#"ro 9"e comprender!a per<ectamente bien 9"e 1a
no p"dieras )ol)er a en<rentarlo/
ENo/ :ira/// siempre es <eo tener 9"e )erlos, pero en cierta <orma te
las arre#las para poder <"ncionar, siempre 1 c"ando est$n m"ertos/ El
hospital, las entre)istas, eso es lo peor/ Tienes 9"e apartarlo de t"
mente para poder se#"ir pensando/ No me creo capa' de hacerlo ahora/
2odr!a obli#arme a mirar, pero me res"ltar!a imposible pensar/
E>ill, $stos est8n todos m"ertos Edi=o CraC<ord lo m8s s"a)emente
9"e p"do/
JacD CraC<ord esc"ch% el ritmo 1 la sintaJis de s"s propias <rases en la
)o' de Graham/ Hab!a o!do a Graham hacerlo en otras oport"nidades,
con otras personas/ A men"do, en medio de "na animada con)ersaci%n,
Graham adoptaba la <orma de hablar de s" interloc"tor/ Al principio
CraC<ord pens% 9"e lo hac!a deliberadamente, 9"e era "na treta para
mantener el ritmo/
2ero m8s adelante CraC<ord se dio c"enta de 9"e Graham lo hac!a
in)ol"ntariamente, 9"e a )eces trataba de e)itarlo 1 no pod!a/
CraC<ord meti% dos dedos en el bolsillo de s" cha9"eta/ Arro=% l"e#o
sobre la mesa dos <oto#ra<!as boca arriba/
ETodos m"ertos Erepiti%/
Graham lo mir% d"rante "n instante antes de tomar las <otos/ Eran
simples instant8neasL "na m"=er se#"ida por tres niMos 1 "n pato,
lle)ando "na canasta de picnic ="nto a la orilla de "na la#"na/ na
<amilia de pie detr8s de "na torta de c"mpleaMos/
Deposit% n"e)amente las <oto#ra<!as sobre la mesa al cabo de medio
min"to/ &as p"so "na sobre la otra 1 diri#i% s" mirada a la pla1a, a lo
le=os, donde el chico en c"clillas eJaminaba al#o en la arena/ &a m"=er lo
obser)aba, apo1ada s" mano sobre la cadera mientras la esp"ma de las
olas se arremolinaba en torno a s"s tobillos/ .e inclin% hacia atr8s para
sac"dirse el pelo mo=ado pe#oteado sobre la espalda/
Graham, haciendo caso omiso de s" )isita, obser)% a la m"=er 1 al
m"chacho d"rante "n lapso i#"al al 9"e hab!a dedicado a mirar las
<otos/
CraC<ord estaba contento/ Con el mismo esmero 9"e hab!a p"esto
para ele#ir el l"#ar de la con)ersaci%n, c"id% 9"e la satis<acci%n no se
reNe=ara en s" rostro/ &e pareci% 9"e hab!a conse#"ido a Graham/ Ten!a
9"e de=arlo recapacitar/
Aparecieron tres perros incre!blemente <eos 9"e se echaron ="nto a la
mesa/
EDios m!o/// Em"rm"r% CraC<ord/
2robablemente son perros/ &a #ente los abandona contin"a
mente por a9"! c"ando son pe9"eMos EeJplic% Graham E/
2"edo deshacerme de los m8s o menos lindos 1 el resto se 9"eda
dando )"eltas por el l"#ar hasta 9"e son m8s #randes/
Est8n bastante #ordos/
E:oll1 tiene "n cora'%n m"1 blando 1 le dan l8stima/ EH"$ b"ena
)ida debes pasar a9"!, >ill/ Con :oll1 1 el chico/ GC"8ntos aMos tieneI
Once/
Es "n lindo m"chacho/ Oa a ser m8s alto 9"e tF/
E." padre lo era EaKrm% GrahamE/ Ten#o s"erte de poder estar a9"!/
&o s$/
H"er!a traer a 2h1llis a (lorida/ :e #"star!a conse#"ir "n l"#ar
para instalarme c"ando me ="bile 1 de=ar de )i)ir como "n topo/ Ella dice
9"e todas s"s ami#as est8n en Arlin#ton/
.iempre 9"ise a#radecerle los libros 9"e me lle)% al hospital pero
n"nca lo hice/ Ha'lo por m!/
&o har$/
Dos pe9"eMos 1 coloridos pa=aritos se posaron sobre la mesa
esperando encontrar al#o d"lce/ CraC<ord los obser)% mientras daban
pe9"eMos saltitos de "no a otro lado hasta 9"e Knalmente )olaron/
E>ill, este de#enerado parece act"ar si#"iendo las <ases de la l"na/
Asesin% a los Jacobi en Birmin#ham la noche del s8bado 0, de ="nio,
noche de l"na llena/ :at% a la <amilia &eeds en Atlanta anteanoche, 03 de
="lio/ n d!a antes de c"mplido el mes l"nar/ De modo 9"e si tenemos
s"erte, toda)!a nos 9"edan "n poco m8s de tres semanas hasta 9"e
)"el)a a act"ar/
PNo creo 9"e tF 9"ieras esperar a9"! en los ca1os 1 enterarte del
pr%Jimo caso por medio del Herald. Cara1, no so1 el 2apa, no esto1
dici$ndote lo 9"e debes hacer, pero 9"iero pre#"ntarte "na cosaL Gmi
opini%n si#niKca al#o para ti, >illI
5.!/
E Creo 9"e las posibilidades de atraparlo r8pido son ma1ores si tF
nos a1"das/ Oamos, >ill, an!mate 1 danos "na mano/ Oe a Atlanta 1 a
Birmin#ham a echar "n )ista'o 1 l"e#o pasa por >ashin#ton/
Graham no contest%/
CraC<ord esper% hasta 9"e cinco olas rompieron en la pla1a/
.e p"so entonces de pie 1 se ech% la cha9"eta de s" tra=e sobre "n
hombro/
ECon)ersaremos desp"$s de la comida/
EH"$date a comer con nosotros/
CraC<ord mene% la cabe'a/
EOol)er$ m8s tarde/ Debe de haber mensa=es en el Holida1 Inn 1
ten#o 9"e hacer "nas c"antas llamadas/ De todos modos a#rad$cele a
:oll1 de mi parte/
El a"to al9"ilado por CraC<ord le)ant% "na Kna capa de pol)o 9"e se
deposit% sobre los arb"stos pr%Jimos al camino de #ra)a/
Graham )ol)i% ="nto a la mesa/ Ten!a miedo de 9"e $se <"era s" Fltimo
rec"erdo del ca1o ."#arloa<L hielo derriti$ndose en dos )asos con t$,
ser)illetas de papel ca1endo de la mesa imp"lsadas por la s"a)e brisa 1
:oll1 1 >ill1 all8 le=os en la pla1a/
Atardecer en ."#arloa<L las #ar'as inm%)iles 1 el disco ro=o del sol
haci$ndose m8s #rande cada se#"ndo/
>ill Graham 1 :oll1 (oster Graham estaban sentados sobre "n tronco
desteMido arrastrado por la marea, s"s caras ten!an "n tinte anaran=ado
por el reNe=o del sol poniente 1 s"s espaldas estaban en)"eltas en
sombras )iol8ceas/ Ella le tom% la mano/
ECraC<ord pas% por la tienda para )erme antes de )enir a9"! Edi=o 5/
:e pidi% la direcci%n/ Trat$ de llamarte/ Creo 9"e de )e' en c"ando
deber!as contestar el tel$<ono/ Oimos el a"to c"ando lle#amos a casa 1
dimos )"elta hacia la pla1a/
EGH"$ m8s te pre#"nt%I
EC%mo estabas/
EGH"$ le contestasteI
EH"e estabas bien 1 9"e deber!a de=arte tran9"ilo/ GH"$ 9"iere 9"e
ha#asI
EOer "nas pr"ebas/ .o1 especialista <orense, :oll1/ Has )isto mi
diploma/
E&o 9"e )i <"e c%mo remendaste "na ra=ad"ra en el papel del techo
con t" diploma/ E.e sent% a horca=adas sobre el tronco para mirarlo de
<rente/ E.i eJtraMaras t" otra )ida, lo 9"e hac!as antes, s"pon#o 9"e
hablar!as de ello/ Jam8s lo haces/ Ahora est8s tran9"ilo, c%modo 1
com"nicati)o/// 1 eso me encanta/
E G&o pasamos bien, )erdadI
Ese Fnico 1 lento parpadeo le indic% 9"e deber!a haber dicho al#o
me=or, pero ella insisti% antes de 9"e p"diera corre#irlo/
E&o 9"e hiciste por CraC<ord <"e malo para ti/ El tiene m"chas
otras personas, s"pon#o 9"e todo el bendito departamento/ GEs
posible 9"e no p"eda de=arnos en pa'I
E GCraC<ord no te lo cont%I ("e mi =e<e las dos )eces 9"e de=$ la
Academia del (BI para )ol)er al campo de batalla/ Esos dos casos <"eron
los Fnicos de ese tipo 9"e =am8s hab!a tenido 1 hace m"cho tiempo 9"e
JacD est8 en el (BI/ Ahora se le ha presentado otro/ Esta clase de
psic%pata es m"1 poco comFn/ El sabe 9"e 1o
he tenido/// eJperiencia/
E.!, as! es Erespondi% :oll1/ 2or la camisa desabrochada de >ill pod!a
)er la c"r)a de la cicatri' sobre el est%ma#o/ Era sobresaliente 1 de "n
dedo de ancho 1 =am8s se bronceaba/ Corr!a desde la cadera i'9"ierda 1
se torc!a hasta alcan'ar las costillas del lado op"esto/
.e la hab!a hecho el doctor Hannibal &ecter con "n c"chillo el aMo
anterior a 9"e :oll1 conociera a Graham/ Casi lo lle)% a la t"mba/ El
doctor &ecter, apodado por los diarios -Hannibal el Can!balP, era el
se#"ndo psic%pata 9"e hab!a atrapado >ill Graham/
C"ando sali% Knalmente del hospital, present% s" ren"ncia a la OKcina
(ederal de In)esti#aciones, abandon% >ashin#ton 1 se p"so a traba=ar
como mec8nico de motores diesel para lanchas en "n astillero de
:arath%n, en los ca1os de (lorida/ .e hab!a criado haciendo ese tipo de
traba=o/ Dorm!a en "na casa rodante en el astillero hasta 9"e apareci%
:oll1 1 s" destartalada mansi%n del ca1o ."#arloa</
El se sent% tambi$n a horca=adas sobre el tronco 1 a<err% las manos de
:oll1/ &os pies de ella se desli'aron ba=o los de Graham/
:"1 bien, :oll1/ CraC<ord cree 9"e 1o ten#o "n ol<ato especial
para los monstr"os/ Es casi como "na s"perstici%n/
G; tF piensas como $lI
Graham contempl% tres pel!canos 9"e )olaban en Kla sobre los ba=!os
del mar/
E:oll1, "n psic%pata inteli#ente, especialmente "n s8dico, es m"1
di<!cil de atrapar por )arias ra'ones/ En primer l"#ar por9"e no eJiste "n
moti)o 9"e se p"eda rastrear/ De modo 9"e esa posibilidad 9"eda
descartada/ ; #eneralmente no podr8s contar con nin#"na a1"da por
parte de soplones/ Oer8s, en la ma1or!a de los arrestos es m8s importante
el papel de los soplones 9"e el de los detecti)es, pero en casos como
$ste no ha1 soplones/ H"i'8s l ni si9"iera sabe lo 9"e est8 haciendo/ De
modo 9"e debes apro)echar todas las pr"ebas 9"e ten#as 1 ded"cir lo
dem8s/
Tienes 9"e tratar de reconstr"ir s" <orma de pensar/ Tratar de encontrar
pa"tas/
E; se#"irlo 1 en<rentarlo Eacot% :oll1 E/ Ten#o miedo de 9"e si te
lan'as tras ese mani8tico, o lo 9"e sea, te ha#a lo mismo 9"e te hi'o el
Fltimo/ EJactamente/ ; eso es lo 9"e me aterra/
EN"nca me )er8 ni conocer8 mi nombre, :oll1/ &a polic!a ser8 la
encar#ada de detenerlo si es 9"e lo enc"entran/ ;o no/ Todo lo 9"e
CraC<ord 9"iere es otro p"nto de )ista/
Ella obser)% el sol color pFrp"ra 9"e parec!a desparramarse sobre el
mar/ nos cirros altos resplandec!an sobre $l/
A Graham le encantaba la <orma en 9"e :oll1 #iraba la cabe'a,
o<reci$ndole con #ran nat"ralidad s" peor perKl/ 2od!a )er latir el p"lso en
s" c"ello 1 record% sFbita e intensamente el sabor a sal en s" piel/ Tra#%
1 di=oL
EGH"$ demonios p"edo hacerI
E &o 9"e 1a has decidido/ .i te 9"edas a9"! 1 oc"rren n"e)as m"ertes
tal )e' eso te ha#a odiar este l"#ar/ A la hora seMalada 1 todas esas
tonter!as/ .i <"era as!, no me har!as realmente nin#"na pre#"nta/
EG; 9"$ responder!as si te hiciera "na pre#"ntaI
EH"$date a9"! conmi#o/ Conmi#o/ Conmi#o/ Conmi#o/ ; >ill1, lo
incl"ir!a tambi$n a $l si sir)iera de al#o/ .e s"pone 9"e debo secarme los
o=os 1 a#itar mi paM"elo/ .i las cosas no <"ncionan bien, tendr$ la
satis<acci%n de 9"e hiciste lo correcto/ D"rar8 tanto como el to9"e de
silencio/ Entonces podr$ )ol)er a casa 1 conectar "n solo lado de la
<ra'ada el$ctrica/
EEstar$ detr8s de todos/
ENo lo creo ni por "n min"to/ GH"$ e#o!sta so1, )erdadI
ENo me importa/
EA m! tampoco/ Esto es tan a#radable 1 pac!Kco/ Todo lo 9"e te pas%
antes contrib"1e para 9"e lo sepas/ 2ara 9"e lo )alores, 9"iero decir/
El asinti%/
ENo 9"iero perderlo por nada del m"ndo Edi=o :oll1/
ENo/ No lo perderemos/
Osc"reci% r8pidamente 1 JFpiter apareci%, ba=o, en el s"doeste/
CraC<ord )ol)i% desp"$s de la comida/ .e hab!a 9"itado la
cha9"eta 1 la corbata 1 arreman#ado la camisa para parecer m8s
in<ormal/ A :oll1 le parecieron rep"lsi)os los #r"esos 1 p8lidos
antebra'os de CraC<ord/ &e daba la impresi%n de ser "n maldito mono
sabio/ &e sir)i% "na ta'a de ca<$ ba=o el )entilador del porche 1 se
sent% ="nto a $l mientras Graham 1 >ill1 sal!an a darles de comer a los
perros/ No di=o "na sola palabra/ &as mariposas #olpeaban s"a)emente
contra las persianas/
ETiene m"1 b"en aspecto, :oll1 Edi=o CraC<ordE/ Ambos lo tienen,
del#ados 1 bronceados/
EGDi#a lo 9"e di#a se lo lle)ar8, )erdadI
E.!/ Ten#o 9"e hacerlo/ Es preciso/ 2ero le ="ro por Dios, :oll1, 9"e
tratar$ de 9"e sea lo m8s lle)adero posible para $l/ Ha cambiado/ H"$
#ran cosa 9"e se casaran/
ECada )e' se siente me=or/ ;a no s"eMa tan se#"ido/ Est")o realmente
obsesionado por los perros d"rante "n tiempo/ 2ero ahora s%lo se oc"pa
de ellosQ no habla de ellos constantemente/ sted es s" ami#o, JacD/
G2or 9"$ no p"ede de=arlo en pa'I
E2or9"e tiene la mala s"erte de ser el me=or/ 2or9"e no piensa como los
dem8s/ 2or9"e no s$ c%mo n"nca se ha encasillado/
EEl cree 9"e "sted 9"iere 9"e )ea "nas pr"ebas/
EH"iero 9"e )ea "nas pr"ebas/ No ha1 nadie me=or para eso/ 2ero tiene
esa otra cosa adem8s/ Ima#inaci%n, percepci%n, lo 9"e sea/ 2ero esa
parte no le #"sta/
E.i "sted la t")iera tampoco le #"star!a/ 2rom$tame al#o, JacD/
2rom$tame 9"e se encar#ar8 de 9"e no se acer9"e demasiado/ Creo 9"e
lo destr"ir!a tener 9"e l"char/
ENo tendr8 9"e l"char/ 2"edo promet$rselo/
:oll1 a1"d% a Graham a preparar s" e9"ipa=e "na )e' 9"e termin%
con los perros/
!!
>ill Graham cond"=o lentamente el a"to mientras pasaba <rente a
la casa en la 9"e hab!a )i)ido 1 m"erto la <amilia de Charles &eeds/
&as )entanas estaban a osc"ras/ na l"' brillaba en el patio/ Estacion%
el a"to a dos c"adras 1 camin% en medio de la c8lida noche, lle)ando
en "na ca=a de cart%n el in<orme de los detecti)es de la polic!a de
Atlanta/
Graham hab!a insistido en ir solo/ &a ra'%n 9"e le dio a
CraC<ord hab!a sido 9"e c"al9"ier otra persona 9"e est")iera en la
casa lo distraer!a/ Ten!a otra, "na pri)adaL no sab!a c%mo iba a
comportarse/ No 9"er!a 9"e "n par de o=os lo est")ieran mirando
todo el tiempo/
Hab!a reaccionado bien en la mor#"e/
&a casa de ladrillos de dos pisos se al'aba en "n lote arbolado,
ale=ada de la calle/ Graham permaneci% "n b"en rato ba=o los 8rboles
contempl8ndola/ Trat% de conser)ar la calma en s" interior/ En s"
mente, "n p$nd"lo de plata se mec!a en la osc"ridad/ Esper% hasta
9"e el p$nd"lo se 9"ed% 9"ieto/
nos pocos )ecinos pasaron en s"s a"tosQ miraban la casa pero
r8pidamente )ol)!an la cabe'a/ El l"#ar donde se ha cometido "n
crimen res"lta desa#radable para el )ecindario, como si <"era el rostro
de al#"ien 9"e los traicion%/ .olamente los <orasteros 1 los niMos se
deten!an a mirarla/
&as persianas estaban le)antadas/ Graham se ale#r% de ello/
.i#niKcaba 9"e no hab!a entrado nin#Fn pariente/ &os parientes
siempre ba=an las persianas/
Camin% hacia "n costado de la casa, mo)i$ndose c"idadosamente,
sin "tili'ar la linterna/ .e det")o dos )eces para esc"char/ &a polic!a
de Atlanta sab!a 9"e estaba all!, pero los )ecinos no/ Deb!an de
estar ner)iosos/ 2odr!an dispararle/
Al mirar por "na )entana de atr8s p"do )er la l"' del patio del <rente
9"e se Kltraba sobre las sil"etas de los m"ebles/ El aire estaba sat"rado
por el per<"me del =a'm!n del Cabo/ n porche enre=ado se eJtend!a casi
a todo lo lar#o de la parte de atr8s de la casa/ En la p"erta del porche
pod!a )erse el sello de la polic!a de Atlanta/ Graham rompi% el sello 1
entr%/
El )idrio 9"e la polic!a hab!a 9"itado de la p"erta 9"e com"nicaba el
porche con la cocina, hab!a sido reempla'ado por "na madera terciada/
Abri% la p"erta a la l"' de la linterna "tili'ando la lla)e 9"e le hab!a
dado la polic!a/ Ten!a #anas de encender las l"ces/ Ten!a #anas de
colocarse s" rel"ciente insi#nia 1 hacer al#"nos r"idos 9"e ="stiKcaran
s" presencia en la silenciosa casa en la 9"e hab!an m"erto cinco
personas/ 2ero no hi'o nada/ Entr% a la osc"ra cocina 1 se sent% a la
mesa de desa1"no/
&a llama a'"l del piloto de la cocina brillaba en la osc"ridad/ 2ercibi%
olor a l"stram"ebles 1 a man'anas/
El termostato hi'o clic 1 comen'% a <"ncionar el aire acondicionado/
Graham se sobresalt% al o!r el r"ido 1 sinti% miedo/ Ten!a lar#a
eJperiencia con el miedo/ 2odr!a controlarlo en esa oport"nidad/ Estaba
simplemente as"stado pero podr!a se#"ir adelante/
Oe!a 1 o!a me=or c"ando estaba as"stadoQ no pod!a hablar tan
concisamente 1 a )eces el miedo lo )ol)!a al#o #rosero/ No hab!a nadie
all! con 9"ien hablarQ nadie 1a a 9"ien p"diese o<ender/
&a loc"ra irr"mpi% en esa casa a tra)$s de esa p"erta 1 entr% a esa
cocina a)an'ando sobre "nos pies con 'apatos nFmero c"arenta 1
cinco/ .entado en medio de la osc"ridad, Graham ol<ateaba la loc"ra
como "n sab"eso h"ele "na camisa/
D"rante todo el d!a 1 parte de la tarde hab!a est"diado el in<orme de
la secci%n homicidios de Atlanta/ Recordaba 9"e la polic!a, al entrar a la
cocina, encontr% encendida la l"' de la campana de )entilaci%n/ &a
encendi%/
Dos rect8n#"los de tela bordada 1 enmarcada col#aban de la pared a
ambos lados de la cocina/ En "no pod!a leerseL -&os besos se ol)idan, la
b"ena cocina noP/ ; en el otroL -Es a la cocina adonde preKeren )enir
n"estros ami#os para sentir el p"lso de la casa 1 sola'arse en s" tra=!nP/
Graham mir% s" relo=/ Once 1 media/ .e#Fn el pat%lo#o, las m"ertes
hab!an oc"rrido entre las once de la noche 1 la "na de la madr"#ada/
En primer l"#ar estaba la entrada/ .e p"so a pensar en eso///
El demente desli! el "anc#o de la puerta exterior de alambre te$ido.
%ermaneci en la oscuridad del porc#e y sac al"o de &su bolsillo. 'na
ventosa. Tal ve! la base de un sacapuntas dise(ado para ad#erirse a la
tapa del escritorio.
)currucado $unto a la parte in*erior+ de madera+ de la puerta de la
cocina+ el manitico al! la cabe!a para espiar por el vidrio. Sac la
len"ua y lami la ventosa+ la apret contra el vidrio y torci el
man"o para que se ad#iriera. 'n peque(o cortavidrios estaba su$eto a
la ventosa con un cordel+ como para poder cortar un c,rculo.
El dbil c#irrido del cortavidrios y un "olpe seco para quebrar el
cristal. 'na mano para "olpear y otra para su$etar la ventosa. El vidrio no
deb,a caer. El peda!o era li"eramente ovalado porque el cordel se
enrosc alrededor del man"o de la ventosa al cortar el cristal. 'n
li"ero ruido mientras tira el peda!o de vidrio #acia a*uera. -o le
importa de$ar rastros de saliva del tipo ). en el vidrio.
/a mano cubierta por un a$ustado "uante se desli!a en el a"u$ero+
#asta encontrar la cerradura. /a puerta se abre silenciosamente. 0a est
adentro. /a lu! de la campana le permite ver su cuerpo en esa cocina
extra(a. 1eina una *resca y a"radable temperatura en el interior de la
casa.
>ill Graham in#iri% dos Di5Gels/ &e molest% el cr"=ido del celo<8n al
#"ardar el pa9"ete en s" bolsillo/ Atra)es% el li)in# s"=etando la
linterna lo m8s apartada de $l 9"e pod!a, por p"ra cost"mbre/ A
pesar de haber est"diado bien la planta, hi'o "n #iro e9"i)ocado
antes de encontrar la escalera/ No cr"=!a/
En ese momento estaba parado en la entrada del dormitorio
principal/ 2od!a )er )a#amente sin "tili'ar la linterna/ El relo= di#ital
9"e estaba sobre la mesa de noche, pro1ectaba la hora en el cielo raso
1 "na l"' anaran=ada titilaba en la pared ="nto al baMo/ Era intenso el
olor d"l'%n a san#re/
&os o=os acost"mbrados a la osc"ridad pod!an )er bastante bien/ El
mani8tico p"do distin#"ir al seMor &eeds de s" esposa/ Hab!a l"'
s"Kciente como para permitirle cr"'ar el c"arto, a#arrar a &eeds por
el pelo 1 de#ollarlo/ G; desp"$s 9"$I GO"elta al interr"ptor de l"' en la
pared, "n sal"do a la seMora &eeds 1 l"e#o el disparo 9"e la
inmo)ili'%I
Graham encendi% la l"' 1 las manchas de san#re parecieron
ins"ltarlo desde las paredes, el colch%n 1 el piso/ El mismo aire
parec!a salpicado de alaridos/ .e sinti% acobardado por el r"ido de
ese silencioso c"arto repleto de manchas osc"ras/
Graham se sent% en el piso hasta 9"e s" mente se seren%/
-Tran9"ilo, tran9"ilo, 9"$date tran9"ilo/P
&a cantidad 1 )ariedad de manchas de san#re desconcertaba a los
detecti)es de Atlanta 9"e trataban de reconstr"ir el crimen/ Todas las
)!ctimas hab!an sido encontradas m"ertas en s"s camas/ Eso no
concordaba con la "bicaci%n de las manchas/
Al principio cre1eron 9"e Charles &eeds hab!a sido atacado en el
dormitorio de s" hi=a 1 s" c"erpo, arrastrado hasta el dormitorio
principal/ 2ero "n detenido eJamen de las salpicad"ras les hi'o
reconsiderar esa teor!a/
Toda)!a no hab!an 9"edado determinados eJactamente los
mo)imientos del asesino en los di<erentes c"artos/
Con la )enta=a de la a"topsia 1 los datos s"ministrados por el
laboratorio, >ill Graham comen'% a )er c%mo hab!a oc"rrido/
El intr"so de#oll% a Charles &eeds mientras dorm!a ="nto a s" esposa,
re#res% al interr"ptor de la l"' en la pared 1 encendi% las l"ces @pelos 1
K=ador de la cabe'a del seMor &eeds <"eron de=ados en la placa del
interr"ptor por "n #"ante s"a)eA/ &e dispar% a la seMora &eeds c"ando
se incorpor% 1 l"e#o se diri#i% a los c"artos de los chicos/
&eeds se le)ant% con la #ar#anta seccionada 1 trat% de prote#er a s"s
hi=os, de=ando a s" paso #randes #otas de san#re 1 el incon<"ndible
rastro de "na arteria cortada mientras trataba de l"char/ ("e
emp"=ado hacia "n lado, ca1% 1 m"ri% con s" hi=a en el dormitorio de
ella/
no de los dos niMos <"e m"erto en la cama de "n disparo/ El otro <"e
encontrado tambi$n en la cama, pero ten!a en el pelo pe9"eMas
bolitas de tierra/ &a polic!a cre!a 9"e hab!a sido sacado primero de
deba=o de la cama 1 l"e#o m"erto de "n bala'o/
C"ando estaban todos m"ertos, a eJcepci%n posiblemente de la
seMora &eeds, comen'% el destro'o de espe=os, la selecci%n de tro'os
1 la "lterior dedicaci%n a la seMora &eeds/
En la ca=a de cart%n Graham ten!a copias de los in<ormes completos
de las a"topsias/ All! estaba el de la seMora &eeds/ &a bala hab!a
entrado a la derecha de s" ombli#o 1 se hab!a alo=ado en la espina
dorsal pero la m"=er hab!a m"erto por estran#"lamiento/
El a"mento del ni)el de serotonina 1 de histaminas en la herida de
bala indicaba 9"e hab!a )i)ido por lo menos cinco min"tos desp"$s
del disparo/ El ni)el de la histamina era m"cho m8s alto 9"e el de
serotonina, por lo tanto no hab!a sobre)i)ido m8s de 9"ince min"tos/
&a ma1or!a de s"s otras heridas hab!an sido hechas, probablemente,
desp"$s de m"erta/
.i las dem8s heridas eran postmortem, G9"$ hac!a el asesino en ese
inter)alo mientras la seMora &eeds esperaba la m"erteI En eso pensaba
Graham/ &"char con &eeds 1 matar a los otros, por s"p"esto, pero eso
no le habr!a lle)ado m8s de "n min"to/ Romper los espe=os/ G; 9"$
m8sI
&os detecti)es de Atlanta eran m"1 metic"losos/ Hab!an medido 1
<oto#raKado todo eJha"sti)amente, limpiaron 1 rastrillaron 1 retiraron
las )8l)"las de los desa#Res/ No obstante Graham lo re)is% todo por s"
c"enta/
.ab!a d%nde hab!an sido encontrados los cad8)eres #racias a las marcas
hechas por la polic!a en los colchones 1 a las <oto#ra<!as 9"e tomaron/
&as pr"ebas Erastros de nitrato en las s8banas en los casos de heridas
de balaE indicaban 9"e hab!an sido encontrados en posiciones
aproJimadas a a9"$llas en 9"e hab!an m"erto/
2ero la pro<"si%n de manchas de san#re 1 de marcas 1 h"ellas borrosas
en la al<ombra del hall se#"!an sin poder eJplicarse/ no de los
detecti)es s"#iri% 9"e al#"nas de las )!ctimas hab!an tratado de escapar
del asesino arrastr8ndose/ Graham no estaba de ac"erdoQ
e)identemente el criminal las hab!a mo)ido desp"$s de m"ertas 1
l"e#o las hab!a colocado n"e)amente en el l"#ar donde estaban c"ando
las asesin%/
Era ob)io lo 9"e hab!a hecho con la seMora &eeds/ G2ero 1 los dem8sI
No los hab!a desK#"rado, como hi'o con la seMora &eeds/ Cada "no de
los niMos ten!a "na Fnica herida de bala en la cabe'a/ Charles &eeds se
desan#r% hasta morir, contrib"1endo la san#re aspirada/ &a Fnica marca
adicional 9"e presentaba era s"perKcial, la de "na atad"ra alrededor del
pecho, aparentemente postmortem/ GH"$ hi'o con ellos el asesino
desp"$s de matarlosI
Graham sac% de la ca=a las <oto#ra<!as policiales, los in<ormes del
laboratorio sobre los di<erentes tipos de san#re 1 las manchas or#8nicas
del c"arto 1 m"estras com"nes para comparaci%n de tra1ectorias de
re#"eros de san#re/
Repas% min"ciosamente todos los dormitorios del primer piso,
tratando de hacer coincidir las heridas con las manchas, tratando de
traba=ar marcha atr8s/ Dib"=% cada mancha en "n plano en escala del
dormitorio principal, )ali$ndose del m"estrario para comparar 1 poder as!
estimar la direcci%n 1 )elocidad del #oteo/ En esta <orma esperaba poder
desc"brir la posici%n de los c"erpos en di<erentes momentos/
Hab!a "na hilera de tres manchas 9"e s"b!an 1 daban la )"elta a "n
rinc%n de la pared del dormitorio 1 tres pe9"eMas manchas en la
al<ombra deba=o de ellas/ &a pared de la cabecera de la cama estaba
manchada del lado donde hab!a estado Charles &eeds 1 se )e!an las
marcas de "nos #olpes sobre los '%calos/ El dia#rama de Graham empe'%
a parecerse a esos ="e#os de entretenimiento en 9"e deben "nirse los
nFmeros con "na ra1a para obtener "n dib"=o, pero en este caso no
hab!a nFmeros/ .e 9"ed% contempl8ndolo, mir% n"e)amente la
habitaci%n, 1 l"e#o retom% el dib"=o hasta sentir 9"e s" cabe'a estaba
por estallar/
Entr% al baMo 1 tom% s"s dos Fltimas pastillas de B"Serin, "tili'ando
las manos para beber el a#"a de la canilla del la)atorio/ .e mo=% la cara 1
la sec% l"e#o con el <ald%n de s" camisa/ El a#"a se derram% sobre el piso/
Hab!a ol)idado 9"e hab!an 9"itado las )8l)"las 1 si<ones de los
desa#Res/ De no ser por eso, el baMo estaba per<ecto, a eJcepci%n del
espe=o roto 1 de los rastros del pol)o ro=o "tili'ado para las impresiones
di#itales llamado .an#re de Dra#%n/ &os cepillos de dientes, las cremas
<aciales, la a<eitadora, todo estaba en s" l"#ar/
Daba la impresi%n de 9"e el baMo toda)!a era "tili'ado por la <amilia/
&as medias de la seMora &eeds col#aban toda)!a del toallero donde las
hab!a de=ado para 9"e se secaran/ Ad)irti% 9"e hab!a cortado la pierna de
"n par 9"e ten!a "nos p"ntos corridos, para poder "tili'ar dos pares de
"na sola pierna, 1 en esa <orma ahorrar dinero/ &a pe9"eMa 1 modesta
econom!a de la seMora &eeds le lle#% m"1 hondoQ :oll1 hac!a
eJactamente lo mismo/
Graham se desli'% por "na )entana hacia el techo del porche 1 se
9"ed% sentado sobre las 8speras te=as/ Abra'% las rodillas al sentir el <r!o
de la camisa hFmeda en s" espalda 1 resopl% para ah"1entar el olor a
masacre 9"e impre#naba s" nari!.
&as l"ces de Atlanta il"minaban el cielo 1 res"ltaba di<!cil poder
contemplar las estrellas/ Deb!a de ser "na noche clara en los Ca1os/
2odr!a estar ="nto a :oll1 1 >ill1, esperando )er las estrellas <"#aces 1
esc"char el r"ido 9"e ellos tres ="raban 9"e hac!an al caer/ &a ll")ia de
meteoros del Delta A9"arid estaba en s" p"nto m8Jimo 1 >ill1 estar!a
obser)8ndola/
.e estremeci% 1 resopl% n"e)amente/ No 9"er!a pensar en :oll1 en
ese momento/ Era de mal #"sto 1 lo pert"rbaba/
Graham ten!a serios problemas con el #"sto/ A men"do s"s
pensamientos no eran placenteros/ No eJist!an di)isiones cate#%ricas en
s" mente/ &o 9"e )e!a 1 aprend!a inN"!a en todo lo 9"e 1a sab!a/
Res"ltaba di<!cil con)i)ir con al#"nas combinaciones/
2ero no pod!a pre)erlas, no pod!a blo9"earlas 1 s"primirlas/ ."s
principios de decencia 1 correcci%n s"bsist!an, escandali'ados por s"s
asociaciones, absortos por s"s s"eMosQ le daba l8stima 9"e en ese
campo de batalla 9"e era s" cr8neo, no eJistieran de<ensas para lo 9"e
amaba/ ."s asociaciones se presentaban a la )elocidad de la l"'/ ."s
="icios sobre )alores, a ritmo mes"rado/ N"nca lo#raban mantenerse
a la par 1 diri#ir s" pensamiento/
Consideraba s" mentalidad al#o #rotesca pero Ftil, como "na silla
hecha con cornamenta/ :as no pod!a hacer nada al respecto/
Graham apa#% las l"ces de la casa 1 sali% por la cocina/ En el
eJtremo m8s ale=ado del porche de atr8s, la l"' de s" linterna
il"min% "na bicicleta 1 "na canasta de pa=a para perros/ Hab!a "na
casilla de perro en el patio posterior 1 "n plato ="nto a los escalones/
&as pr"ebas indicaban 9"e los &eeds hab!an sido sorprendidos
mientras dorm!an/
."=et% la linterna entre el pecho 1 el ment%n 1 escribi% "na notaL
2ac3+ 4dnde estaba el perro5
Graham re#res% a s" hotel/ Ten!a 9"e concentrarse en el mane=o
del a"to, por m8s 9"e a esa hora, las c"atro de la maMana, no hab!a
m"cho tr8Kco/ .e#"!a doli$ndole la cabe'a 1 b"sc% "na <armacia de
t"rno/
Encontr% "na en 2eachtree/ n desaliMado sereno dorm!a ="nto a la
p"erta/ n <armac$"tico con "na cha9"eta s"cia sobre la 9"e
resaltaba m8s s" caspa, le )endi% B"Serin/ El reNe=o de la l"' del local
le res"ltaba molesto/ A Graham no le #"staban los <armac$"ticos
=%)enes/ Ten!an "n aspecto de cachorros ra9"!ticos/ A men"do eran
relamidos 1 sospechaba 9"e eran desa#radables en s"s casas/
EGH"$ m8sI Epre#"nt% el <armac$"tico con los dedos apo1ados
sobre las teclas de la m89"ina re#istradoraE/ GH"$ m8sI
&a oKcina del (BI de Atlanta le hab!a reser)ado "na habitaci%n en "n
abs"rdo hotel pr%Jimo al n"e)o 2eachtree Center/ Ten!a "nos
ascensores de )idrio en <orma de cap"llos como para 9"e no le
c"pieran d"das de 9"e estaba realmente en la ci"dad/
Graham s"bi% a s" c"arto acompaMado por dos miembros de "na
con)enci%n en c"1os distinti)os estaba impreso, adem8s de s"
nombre, el sal"do -THolaUP/ Ambos se a#arraron del pasamanos 1
echaron "na mirada al )est!b"lo mientras s"b!an/
E:ira all!, "n poco m8s le=os del mostrador, es >ilma 1 los otros
9"e acaban de re#resar Edi=o el m8s #rande/ E:aldita sea, c%mo me
#"star!a arrancarle "n pedacito/
EHacerle el amor hasta 9"e le san#re la nari' Eacot% el otro/
:iedo 1 deseo 1 rabia por el miedo/
EG.abes por 9"$ las m"=eres tienen piernasI
EG2or 9"$I
E2ara no de=ar "n rastro como el caracol/
&as p"ertas del ascensor se abrieron/
EG&le#amosI .!, 1a lle#amos EaKrm% el #randote, tambale8ndose
contra las p"ertas al salir/
EEste es el cie#o 9"e #"!a al otro cie#o Ecoment% el otro/
Graham deposit% la ca=a de cart%n sobre la c%moda de s" c"arto/ 2ero
l"e#o la #"ard% en "n ca=%n para 9"itarla de s" )ista/ ;a hab!a tenido
s"Kciente por ese d!a con esos m"ertos de o=os abiertos/ Ten!a #anas de
llamar a :oll1 pero era demasiado temprano/
A las ocho de la maMana deb!a presentarse en el departamento central
de la polic!a de Atlanta/ No ten!a m"cho 9"e contarles/
Tratar!a de dormir/ ." mente parec!a "n r"idoso )ecindario repleto de
disp"tas 1 en "no de s"s pasillos hab!a "na pelea/ .e sent!a ent"mecido
1 )ac!oQ se sir)i% dos dedos de ChisD1 en el )aso del baMo 1 los bebi%
antes de acostarse/ &a osc"ridad parec!a aplastarlo/ Encendi% la l"' del
baMo 1 se meti% n"e)amente en cama/ Ima#in% 9"e :oll1 estaba en el
baMo cepill8ndose el pelo/
28rra<os del in<orme de la a"topsia resonaban con s" propia )o',
a"n9"e n"nca los hab!a le!do en )o' altaL -///las heces estaban
<ormadas/// "n rastro de talco en la parte in<erior de la pierna derecha/
(ract"ra de la pared de la %rbita debido a la inserci%n de "n tro'o de
espe=o///P
Graham trat% de pensar en la pla1a del Ca1o ."#arloa< 1 esc"char
el r"ido del olea=e/ &a ima#en de s" banco de traba=o ac"di% a s" mente 1
pens% en el escape para el relo= de a#"a 9"e $l 1 >ill1 estaban
<abricando/ Cant% 6#is3ey 1iver en )o' ba=a 1 trat% de repasar
mentalmente .lac3 7ountain 1a" del principio al Kn/ &a canci%n de
:oll1/ &a parte de la #"itarra de Doc >atson sal!a per<ecta, pero
siempre se perd!a c"ando entraban los )iolines/ :oll1 hab!a tratado de
enseMarle a 'apatear en el patio de atr8s de la casa 1 comen'% a saltar///
hasta 9"e por Kn se d"rmi%/
.e despert% al cabo de "na hora r!#ido 1 empapado en s"dor 1 la
sil"eta de la otra almohada contra la l"' del baMo se trans<orm% en la
seMora &eeds acostada ="nto a $l, mordida 1 destro'ada, con espe=os
en s"s o=os 1 san#re sobre las sienes 1 ore=as como si <"eran patillas de
anteo=os/ No pod!a #irar la cabe'a para mirarla/ &an'% mentalmente "n
alarido 1 estir% la mano hasta tocar la tela seca/
Esa acci%n le proporcion% "n ali)io inmediato/ .e le)ant%Q el cora'%n le
lat!a <"ertemente, 1 se cambi% la camiseta por otra seca/ Tir% la
camiseta mo=ada en la baMera/ No pod!a correrse al lado seco de la
cama/ En cambio p"so "na toalla sobre la parte empapada por s"
transpiraci%n 1 se instal% sobre ella, recost8ndose contra la cabecera
con "n b"en ChisD1 en la mano/ De "n tra#o )aci% la tercera parte del
contenido del )aso/
B"sc% al#o en 9"$ pensar, c"al9"ier cosa/ &a <armacia en la 9"e hab!a
comprado el B"SerinQ tal )e' por9"e era la Fnica eJperiencia de ese d!a
9"e no estaba relacionada con la m"erte/
Recordaba los )ie=os dru"stores y s"s helados/ De chico pensaba 9"e
los dru"stores ten!an cierto aire <"rti)o/ C"ando "no entraba siempre
pensaba en comprar preser)ati)os, as! los necesitara o no/ Hab!a cosas
en los estantes a las 9"e no se deb!a mirar m"cho/
En la <armacia en la 9"e compr% el B"Serin, los anticoncepti)os con
s"s en)olt"ras c"biertas de il"straciones se eJhib!an en est"ches de
pl8stico en la pared de atr8s de la ca=a, enmarcados como ob=etos de
arte/
2re<er!a el dru"store 1 los helados de s" niMe'/ Graham estaba pr%Jimo
a los c"arenta aMos 1 empe'aba a sentirse tironeado por el m"ndo de
antaMoQ como "n ancla de mar con mal tiempo/
2ens% en .moot/ El )ie=o .moot 9"e ser)!a los helados 1 atend!a el
dru"store local, propiedad del <armac$"tico, c"ando Graham era chico/
.moot, 9"e beb!a d"rante las horas de traba=o, se ol)idaba siempre de
ba=ar el toldo 1 las s"elas de las 'apatillas se derret!an en la )idriera/
.moot, 9"e ol)id% desench"<ar la ca<etera hasta 9"e h"bo 9"e llamar a
los bomberos/ .moot, 9"e les Kaba helados a los chicos/
." crimen ma1or <"e encar#ar cinc"enta m"Mecas ?eCpie a "n
ma1orista c"ando el d"eMo del ne#ocio estaba de )acaciones/ A s"
re#reso el propietario despidi% a .moot por "na semana/ ; entonces
reali'aron "na li9"idaci%n de m"Mecas ?eCpie/ Cinc"enta m"Mecas
<"eron disp"estas en semic!rc"lo en la )idriera de <orma 9"e todas
miraban a c"al9"iera 9"e se parara a contemplarlas/
Ten!an #randes o=os de color a'"l/ Era "na eJhibici%n sorprendente 1
Graham se 9"ed% mir8ndola d"rante "n b"en rato/ .ab!a 9"e eran
solamente m"Mecas ?eCpie pero se sent!a el centro de s" atenci%n/ Eran
tantas las 9"e lo miraban/ :"chas personas separaron para
contemplarlas/ :"Mecas de 1eso, todas con el mismo r"lito rid!c"lo,
sin embar#o s"s miradas K=as le hab!an pro)ocado "n cos9"illeo en la
cara/
Graham comen'% a rela=arse "n poco/ :"Mecas ?eCpie mir8ndolo
K=o/ .e disp"so a beber "n tra#o, se ator% 1 lo esc"pi% sobre s" pecho/
:anote% para encender la l"' de la lamparita de la mesa de noche 1
sac% la ca=a del ca=%n de la c%moda/ B"sc% los in<ormes de la a"topsia
de los tres niMos &eeds 1 s"s dia#ramas del dormitorio principal 1 los
desparram% sobre la cama/
All! estaban las tres manchas de san#re en l!nea oblic"a en el rinc%n
1 las otras en la al<ombra/ Encontr% las medidas de los tres chicos/
Hermano, hermana, hermano ma1or/ Coincide/ Coincide/ Coincide/
Hab!an estado sentados en Kla contra la pared mirando hacia la
cama/ n pFblico/ n pFblico m"erto/ ; &eeds/ Atado por el pecho
contra la cabecera/ Disp"esto como para 9"e pareciera 9"e estaba
sentado en la cama/ 2or eso ten!a la marca de "na atad"ra 1 estaba
manchada la pared encima de la cabecera/
GH"$ estaban obser)andoI NadaQ todos estaban m"ertos/ 2ero
ten!an los o=os abiertos/ Estaban mirando "na act"aci%n en la 9"e las
estrellas eran el mani8tico 1 el cad8)er de la seMora &eeds, adem8s
del seMor &eeds sentado en la cama/ Espectadores/ A los 9"e el loco
les pod!a mirar las caras/
Graham se pre#"nt% si habr!a encendido "na )ela/ &a l"' )acilante
habr!a sim"lado "na eJpresi%n en s"s rostros/ 2ero no se encontr%
nin#"na )ela/ Tal )e' se le oc"rriera hacerlo la pr%Jima )e'///
Ese primer 1 pe9"eMo neJo con el asesino dol!a 1 pinchaba como "na
san#"i="ela/ Graham mordi% la s8bana, abstra!do en s"s
pensamientos/
-G2or 9"$ los mo)i% n"e)amenteI G2or 9"$ no los de=% como
estabanIP, se pre#"nt% Graham/ -Ha1 al#o 9"e "sted no 9"iere 9"e
1o sepa sobre s" persona/ Oa1a, ha1 al#o 9"e lo a)er#Ren'a/ GO se
trata de al#o 9"e "sted no p"ede permitirse 9"e 1o sepaIP
-G&es abri% los o=osIP
-G&a seMora &eeds era encantadora, )erdad I sted encendi% la l"'
desp"$s de de#ollarlo para 9"e la seMora &eeds p"diera )erlo
desplomarse, Gno es as!I GEra desesperante tener 9"e "sar #"antes
c"ando la toc%, )erdadIP
Ten!a talco en la pierna/
No hab!a talco en el baMo/
2arec!a 9"e al#"na otra persona h"biera eJpresado esas dos )erdades
en )o' ba=a/
-G.e 9"it% los #"antes, no es as!I El pol)o ca1% de "n #"ante de #oma
c"ando se lo 9"it% para tocarla, GNO E. A.I, HIJO DE 2TAI &a toc% con
s"s manos desn"das 1 l"e#o se p"so n"e)amente los #"antes 1 borr%
s"s impresiones/ 2ero G&E. ABRIV &O. OJO., c"ando no ten!a p"estos
los #"antesIP
JacD CraC<ord contest% el tel$<ono la 9"inta )e' 9"e son%/ Hab!a
atendido )arias )eces el tel$<ono d"rante esa noche 1 no estaba
at"rdido/
5JacD, so1 >ill/
5.!, >ill/
EG.i#"e estando 2rice en H"ellas Oc"ltasI
E.!/ No sale m"cho 1a/ Est8 traba=ando en el !ndice de impresi%n
Fnica/
ECreo 9"e deber!a )enir a Atlanta/
E G2or 9"$I TF mismo di=iste 9"e el tipo 9"e traba=aba a9"! era b"eno/
EEs b"eno, pero no tanto como 2rice/
EGH"$ 9"ieres 9"e ha#aI GAd%nde tendr!a 9"e b"scarI
EEn las "Mas de las manos 1 los pies de la seMora &eeds/ Est8n
pintados, es "na s"perKcie lisa/ ; las c%rneas de los o=os de todos/ Creo
9"e se 9"it% los #"antes, JacD/
E Cielos, 2rice )a a tener 9"e salir a toda carrera Edi=o CraC<ord E /
El <"neral se reali'ar8 esta tarde/
!!!
E Creo 9"e la toc% EaKrm% Graham al sal"darlo/
CraC<ord le alcan'% "na #aseosa de la m89"ina en la sede central de
la polic!a de Atlanta/ Eran las W/X7/
E2or s"p"esto, la mo)i% de "n lado a otro Erespondi% CraC<ordE/
Ten!a marcas en las m"Mecas 1 detr8s de las rodillas/ 2ero todas las
impresiones 9"e se encontraron en el l"#ar son de #"antes no porosos/
No te preoc"pes, 2rice 1a lle#%, )ie=o re'on#%n/ En estos momentos
est8 camino de la <"neraria/ &a mor#"e entre#% anoche los c"erpos, pero
la empresa de pompas <Fnebres no ha hecho nada toda)!a/ 2areces
a#otado/ GDormiste al#oI
Ena hora, 9"i'8/ Creo 9"e la toc% sin los #"antes/
EEspero 9"e ten#as ra'%n, pero el laboratorio de Atlanta ="ra 9"e "s%
todo el tiempo #"antes de cir"=ano Einsisti% CraC<ordE/ &os peda'os de
espe=o ten!an esas impresiones lisas/ El !ndice en la parte posterior del
tro'o incr"stado en la )a#ina, "n p"l#ar borroneado en la parte
anterior/
E &o repas% desp"$s de haberlo colocado, posiblemente para poder
)er s" as9"erosa cara Edi=o Graham/
EEl 9"e ten!a en la boca estaba teMido de san#re/ Como los de los o=os/
En nin#Fn momento se 9"it% los #"antes/
&a seMora &eeds era "na m"=er bonita Eacot% Graham E /
GOiste las <otos de la <amilia, )erdadI En circ"nstancias !ntimas a m! me
habr!a #"stado tocar s" piel, Ga ti noI
4Intimas5 ECraC<ord no p"do e)itar a tiempo "n mati' de
rep"#nancia en s" )o'// .Fbitamente empe'% a h"r#ar en s"s bolsillos
en b"sca de cambio/
IntimasQ era al#o pri)ado/ Todos los dem8s estaban m"ertos/
2od!a permitirse 9"e t")ieran los o=os abiertos o cerrados, a
)ol"ntad/
E Como le diera la#aMa Easinti% CraC<ord E/ Inspeccionaron por
s"p"esto s" piel para )er si encontraban impresiones di#itales/ Nada/
Consi#"ieron "na borrosa de "na mano en el c"ello/
E El in<orme no mencionaba 9"e se h"bieran re)isado las "Mas/
E."pon#o 9"e estar!an ti'nadas c"ando sacaron m"estras de la piel/
&as raspad"ras se hicieron solamente en las partes de las palmas
lastimadas por las "Mas/ No lo araM%/
ETen!a bonitos pies Ea#re#% Graham/
EAs! es/ Oa1amos arriba Es"#iri% CraC<ord E / El e=$rcito 1a debe de
estar en pie de #"erra/
Jimm1 2rice ten!a "n e9"ipo considerableL dos ca=as pesadas
adem8s de la bolsa con s" c8mara <oto#r8Kca 1 el tr!pode/ ." entrada
por la p"erta del <rente de la empresa <"neraria &ombard de Atlanta
<"e s"mamente r"idosa/ Era "n hombre )ie=o de aspecto d$bil 1 s"
h"mor no hab!a me=orado l"e#o de "n lar#o )ia=e en taJi desde el
aerop"erto en medio del )elo' tr8Kco matinal/
n sol!cito =o)en con "n elaborado peinado lo hi'o pasar a "na oKcina
pintada de color damasco 1 crema/ El escritorio estaba )ac!o a
eJcepci%n de "na esc"lt"ra llamada -&as :anos OrandoP/
2rice eJaminaba las p"ntas de los dedos de las manos en posici%n
de oraci%n c"ando el propio seMor &ombard entr%/ &ombard )eriKc%
las credenciales de 2rice c"idadosamente/
ERecib! por s"p"esto "na llamada de s" oKcina de Atlanta, o
a#encia o como se llame, seMor 2rice/ 2ero anoche t")imos 9"e rec"rrir
a la polic!a para sacar a "n molesto s"=eto 9"e trataba de sacar
<oto#ra<!as para el -ational Tattler+ por eso debo obrar con m"cho
c"idado/ Espero 9"e "sted me comprenda/ .eMor 2rice, a la "na de la
maMana nos entre#aron los c"erpos 1 el <"neral se lle)ar8 a cabo esta
tarde a las cinco/ No podemos retrasarlo de nin#"na <orma/
EEsto no tomar8 m"cho tiempo EaKrm% 2rice E / Necesito solamente
"n a1"dante ra'onablemente inteli#ente, si es 9"e dispone de "no/
GHa tocado "sted los c"erpos, seMor &ombardI
5No/
EA)eri#Re 9"i$n lo ha hecho/ Tendr$ 9"e tomarles las impresiones a
todos/
&as instr"cciones de esa maMana a los detecti)es de la polic!a
asi#nados al caso de la <amilia &eeds se relacionaron casi eJcl"si)amente
con los dientes/
R/ J/ @B"dd1A .prin#Keld, =e<e de los detecti)es de Atlanta, "n hombre
corp"lento en man#as de camisa, estaba parado ="nto a la p"erta con el
doctor Dominic 2rinci c"ando entraron "no detr8s de otro los )eintitr$s
detecti)es/
E:"1 bien, m"chachos, 9"iero )er "na sonrisa amplia c"ando se
acer9"en Edi=o .prin#Keld E / :"$strenle s"s dientes al doctor 2rinci/
:"1 bien, )eamos todos los dientes/ Dios m!o, .parDs, Ges eso s"
len#"a o est8 tra#ando "na ardillaI .i#an pasando/
na #ran reprod"cci%n <rontal de "na dentad"ra completa, s"perior e
in<erior estaba pinchada en el tablero de in<ormaciones en el <rente del
c"arto de los oKciales/ &e hi'o recordar a Graham esos dientes posti'os de
cel"loide 9"e se )enden en las tiendas de pe#as/ .e sent% ="nto con
CraC<ord en el <ondo de la habitaci%n mientras los detecti)es se
instalaban en "nos p"pitres similares a los de los cole#ios/
Gilbert &eCis, comisionado de .e#"ridad 2Fblica de Atlanta 1 s" oKcial
de relaciones pFblicas se "bicaron m8s apartados, en "nas sillas
ple#ables/ &eCis deb!a mantener "na con<erencia de prensa dentro de
"na hora/
El =e<e de detecti)es .prin#Keld tom% la palabra/
E:"1 bien/ No perdamos el tiempo con tonter!as/ .i "stedes le1eron
los in<ormes del d!a se habr8n percatado de 9"e hasta ahora no se ha
pro#resado en absol"to/
-Entre)istas de casa en casa se se#"ir8n reali'ando en "n radio de
c"atro man'anas m8s alrededor del escenario del crimen/ RYI nos ha
prestado dos empleados para a1"darnos a )eriKcar las reser)as de
a)iones 1 al9"iler de a"tos en Birmin#ham 1 Atlanta/
-N"e)amente se repasar8n ho1 los datos de los hoteles 1
aerop"ertos/ .!, #oy otra )e' m8s/ Ata=en a todas las m"camas 1
a1"dantes, as! como tambi$n a todos los empleados 9"e atienden el
mostrador/ Debi% haberse limpiado en al#Fn l"#ar 1 p"ede haber de=ado
"n mont%n de roMa/ .i enc"entran a al#"ien 9"e limpi% "n mont%n de
por9"er!as, desentierren a 9"ien9"iera 9"e ha1a oc"pado ese c"arto,
s$llenlo 1 com"n!9"ense sin p$rdida de tiempo con la la)ander!a/ En
esta oport"nidad tenemos al#o para 9"e p"edan mostrar en s" ronda/
GDoctor 2rinciI
El doctor Dominic 2rinci, =e<e de in)esti#aciones <orenses del condado
de ("lton, se adelant% 1 se det")o ba=o el dib"=o de la dentad"ra/
&e)ant%, para 9"e todos p"dieran )erlo, "n molde en 1eso de "na
dentad"ra/
E.eMores, as! eran los dientes del s"=eto en c"esti%n/ El instit"to
.mithsoniano de >ashin#ton hi'o la reconstr"cci%n bas8ndose en las
marcas encontradas en la seMora &eeds 1 en "na morded"ra
desc"bierta en "n tro'o de 9"eso en la ne)era de los &eeds Edi=o
2rinci/
EComo p"eden apreciar, s"s incisi)os laterales son p"ntia#"dos,
$stos 1 estos dientes Eaclar% 2rinci seMalando en el molde primero 1
en el dib"=o desp"$sE/ &os dientes no est8n alineados 1 el incisi)o
central tiene "n 8n#"lo roto/ El otro incisi)o se )e m"1 #astado a9"!/ Al#o
seme=ante ala -mella de los sastresP, el des#aste ocasionado por cortar
el hilo con los dientes/
EDient"do hi=o de p"ta Em"sit% al#"ien/
EGC%mo p"ede estar se#"ro 9"e <"e el asesino el 9"e mordi% el
9"eso, docI Epre#"nt% "n detecti)e alto sentado en la primera Kla/
A 2rinci no le #"staba nada 9"e lo llamaran doc, pero se lo a#"ant%/
&as m"estras de sali)a encontradas en el 9"eso 1 en las heridas
ocasionadas por morded"ras correspond!an con el tipo de san#re E
di=oE/ &os dientes de las )!ctimas 1 s" tipo de san#re no coincid!an/
E2er<ecto, doctor Einterp"so .prin#KeldE/ &es entre#aremos
reprod"cciones de los dientes para 9"e las m"estren/
EG; por 9"$ no distrib"irlas entre los diariosI Epre#"nt% .impDins,
el oKcial de relaciones pFblicas E / Al#o como/// -GHa )isto "sted esta
clase de dientesIP
ENo )eo nin#Fn incon)eniente Emani<est% .prin#KeldE/ GH"$ opina
=e<eI
&eCis asinti%/
2ero .impDins no hab!a terminado/
EDoctor 2rinci, los periodistas )an a pre#"ntarnos por 9"$
demoramos c"atro d!as en conse#"ir esta reprod"cci%n de la
dentad"ra 9"e tenemos a9"!/ ; por 9"$ todo t")o 9"e hacerse en
>ashin#ton/
El a#ente especial CraC<ord est"di% min"ciosamente el resorte de s"
bol!#ra<o/
2rinci se sonro=% pero s" )o' se mant")o serena/
E&as marcas de "na morded"ra en la carne se distorsionan c"ando
se m"e)e el c"erpo, seMor .impson///
E.impDins/
E.impDins, p"es/ No podr!amos hacerlo "tili'ando solamente la
h"ella de la morded"ra en las )!ctimas/ De ah! la importancia del 9"eso/
El 9"eso es relati)amente s%lido pero m"1 di<!cil de sacarle "n molde/
Ha1 9"e en#rasarlo primero para aislar la h"medad del a#ente
"tili'ado para el molde/ Generalmente se le toma "na <oto/ El
.mithsoniano lo ha hecho anteriormente para el laboratorio del (BI/
Est8n me=or e9"ipados para reali'ar "n eJamen de los ras#os <aciales
1 tienen "n artic"lador anat%mico/ Adem8s, c"entan con "n cons"ltor
odont%lo#o <orense/ Nosotros no/ GAl#"na otra cosaI
EG.er!a ="sto decir 9"e la demora se debi% al laboratorio del (BI 1 no
a la polic!a localI
2rinci respondi% sin amba#esL
E &o 9"e ser!a ="sto decir, seMor .impDins, es 9"e "n in)esti#ador
<ederal, el a#ente especial CraC<ord, encontr% el 9"eso en la ne)era
hace dos d!as, desp"$s 9"e s"s compaMeros re)isaran la casa/ Acti)%
la tarea del laboratorio a solicit"d m!a/ .er!a ="sto decir 9"e siento "n
#ran ali)io al saber 9"e no <"e nin#"no de "stedes el 9"e mordi% el
maldito 9"eso/
El comisario &eCis inter)ino 1 s" )o' pro<"nda reson% en la
habitaci%n/
ENadie pone en tela de ="icio s" opini%n, doctor 2rinci/ .impDins, lo
Fnico 9"e <altaba era "na estFpida competencia por celos con el (BI/
2rosi#amos/
ETodos estamos en pos de lo mismo Edi=o .prin#KeldE/ JacD,
G9"iere a#re#ar al#o m8s, o tal )e' al#"no de "stedesI
CraC<ord se adelant%/ &os rostros a los 9"e se en<rent% no parec!an
precisamente amistosos/ Ten!a 9"e hacer al#o al respecto/
EH"iero s"a)i'ar "n poco el ambiente, =e<e/ Hace aMos hab!a "na
#ran ri)alidad sobre 9"i$n conse#"!a reali'ar el arresto/ Cada e9"ipo,
<ederal 1 local, le oc"ltaba al#"nos datos al otro/ Eso ori#inaba "na
brecha por la 9"e se escapaban los maleantes/ Esa no es la pol!tica
act"al del (BI 1 tampoco es la m!a/ Ni la del in)esti#ador Graham, $se
9"e est8 sentado al <ondo, por si no lo sab!an/ .i el responsable de
estos cr!menes es atropellado por "n cami%n 1o me re#oci=ar!a m"cho,
1a 9"e lo 9"e me interesa es sacarlo de circ"laci%n/ Creo 9"e
"stedes deben pensar as! tambi$n/
CraC<ord ech% "n )ista'o a los detecti)es 1 conK% en 9"e se habr!an
amansado al#o/ Esperaba 9"e no le oc"ltaran probables pistas/ El
comisario &eCis se diri#i% entonces a $l/
EGEl in)esti#ador Graham ha traba=ado anteriormente en este tipo
de casosI
E.!, seMor/
EG2"ede "sted a#re#ar o s"#erir al#o m8s, seMor GrahamI
CraC<ord ar9"e% las ce=as 1 mir% a Graham/
EG2odr!a acercarse a9"!I
Graham dese% haber tenido "na oport"nidad de hablar con
.prin#Keld en pri)ado/ No 9"er!a pasar al <rente/ 2ero no obstante
lo hi'o/
El tra=e arr"#ado 1 el bronceado de s" piel no le otor#aban el
aspecto de "n in)esti#ador <ederal/ .prin#Keld pens% 9"e parec!a m8s
bien "n pintor de paredes )estido con "n tra=e para presentarse
ante "n trib"nal/
&os detecti)es cambiaron de posici%n en s"s sillas/
C"ando Graham se dio )"elta para en<rentar a s" a"diencia los o=os
a'"les resaltaban con <"er'a en s" cara tostada por el sol/
E.olamente "n par de cosas Edi=oE/ No podemos dar por sentado
9"e ha sido "n en<ermo mental o al#"ien con antecedentes de
cr!menes seJ"ales/ EJisten #randes posibilidades de 9"e no posea
nin#"na clase de antecedente/ De tenerlos, posiblemente sea m8s
bien por )iolaci%n de domicilio 9"e por "n delito seJ"al de poca
importancia/
PTal )e' en s" historial K#"re 9"e ha mordido a al#"ien en peleas no
m"1 importantes/// disp"tas en "n bar o ab"so de menores/ &a me=or
a1"da 9"e podamos obtener en ese aspecto pro)endr8 del personal
de salas de emer#encia 1 de asistentes sociales/
POale la pena in)esti#ar c"al9"ier morded"ra seria 9"e rec"erden,
haciendo caso omiso de 9"i$n <"e la )!ctima o de c%mo dicen 9"e
oc"rri%/ Eso es todo/
El detecti)e alto sentado en la primera Kla al'% la mano 1
pre#"nt% al mismo tiempo/
EG2ero hasta ahora solamente ha mordido a m"=eres, )erdad I
EEs todo lo 9"e sabemos/ 2ero m"erde m"cho/ .eis morded"ras
<eas en la seMora &eeds 1 ocho en la seMora Jacobi/ Es m8s de lo "s"al/
EGH"$ se considera "s"alI
EEn "n crimen seJ"al, tres/ &e #"sta morder/
EA m"=eres/
E&a ma1or!a de las )eces en los atracos seJ"ales la marca de la
morded"ra tiene "n p"nto morado en el centro, "na marca de
s"cci%n/ Estas no/ El doctor 2rinci lo mencion% en el in<or me de la
a"topsia 1 1o lo constat$ en la mor#"e/ No eJisten marcas de
s"cci%n/ Tal )e' el hecho de morder represente para $l tanto "na
pa"ta de l"cha como "n comportamiento seJ"al/
EBastante in)eros!mil/
EOale la pena )eriKcarlo Einsisti% Graham E/ Oale la pena )eriKcar
c"al9"ier morded"ra/ &a #ente miente sobre la <orma en 9"e oc"rri%/
&os padres de chicos mordidos aKrman 9"e <"e atacado por "n animal
1 permiten 9"e se le ha#a al niMo el tratamiento para pre)enir la rabia
para oc"ltar el hecho de 9"e en la <amilia ha1 al#"ien 9"e m"erdeQ
todos "stedes lo han )isto/ Oale la pena pre#"ntar en los hospitales
9"i$nes han sido lle)ados para recibir tratamiento antirr8bico/
PEso es todo lo 9"e p"edo decirles/ E&os mFsc"los de los m"slos de
Graham se estremecieron por la <ati#a c"ando se sent%/
EOale la pena a)eri#"ar 1 lo haremos Emani<est% el =e<e de
detecti)es .prin#KeldE/ &a patr"lla de .e#"ridad rastrillar8 el
)ecindario ="nto con la de H"rtos/ OcFpense del perro/ &os Fltimos
datos 1 las <oto#ra<!as est8n en el le#a=o/ A)eri#Ren si al#"ien )io al
perro con "n <orastero/ :oralidad 1 Narc%ticos, ocFpense de los
homoseJ"ales 1 los bares 9"e <rec"entan desp"$s 9"e terminen con
la r"tina del d!a/ :arc"s 1 >hitman, los o=os bien abiertos d"rante el
<"neral/ GHan repasado 1a la lista de <amiliares 1 ami#os de la <amiliaI
Bien/ GH"$ me dicen del <ot%#ra<oI De ac"erdo/ Entre#"en la lista de
los asistentes a la ceremonia a RYI/ Ellos tienen 1a la de Birmin#ham/
El resto de las comisiones K#"ran en la plantilla/ Oamonos/
Ena Fltima cosa Einterp"so el comisario &eCis/ &os detecti)es se
de=aron caer n"e)amente en s"s sillas/ EHe o!do a al#"nos
oKciales de esta seccional re<erirse al criminal como -El D"ende
Dient"doP/ No me importa c%mo lo llamen entre "stedes,
comprendo 9"e tienen 9"e ba"ti'arlo en al#"na <orma/ 2ero ser8
me=or 9"e no oi#a a nadie llamarlo -El D"ende Dient"doP en pFblico/
."ena impertinente/ ; tampoco "tili'ar8n esa denominaci%n en
nin#Fn memorando interno/ Eso es todo/
CraC<ord 1 Graham acompaMaron a .prin#Keld n"e)amente hasta
s" oKcina/ El =e<e de detecti)es les sir)i% ca<$ mientras CraC<ord se
com"nicaba con el conm"tador central 1 anotaba los mensa=es/
ENo t")e oport"nidad de con)ersar a1er con "sted c"ando lle#% E
le di=o .prin#Keld a GrahamE/ Este l"#ar se ha con)ertido en "n
manicomio/ G.e llama >ill, )erdadI G&e proporcionaron los m"chachos
todo lo 9"e le hac!a <altaI
E.!, se portaron m"1 bien/
ENo tenemos bas"ra 1 lo sabemos Eacot% .prin#KeldE/ Ah,
<abricamos "na <oto#ra<!a seriada de s" caminata "tili'ando las
h"ellas en los canteros/ Camin% alrededor de los arb"stos 1
dem8s, por lo tanto no se p"ede a)eri#"ar m"cho m8s 9"e el nFmero
de s" cal'ado 1 tal )e' s" alt"ra/ &a h"ella i'9"ierda es li#eramente
m8s honda, 9"i'8 ha1a lle)ado al#Fn peso/ Es "n traba=o delicado/
.in embar#o hace "nos aMos atrapamos "n ladr%n #racias a estas
<oto#ra<!as/ .e detect% 9"e padec!a la en<ermedad de 2arDinson/
2rinci lo desc"bri%/ Esta )e' no hemos tenido tanta s"erte/
ETiene "n b"en e9"ipo Edi=o Graham/
E.on eJcelentes/ 2ero este tipo de cosa no es n"estro traba=o
habit"al, #racias a Dios/ :e #"star!a saber si "stedes traba=an ="ntos
todo el tiempo, "sted 1 JacD 1 el doctor Bloom, o si s%lo lo hacen en
casos como $ste/
E.%lo en casos como $ste Erespondi% Graham/
E TH"$ pro#ramaU El comisario me di=o 9"e "sted <"e el 9"e
hace tres aMos atrap% a &ecter/
ETraba=amos todos ="ntos con la polic!a de :ar1land Emani<est%
Graham E / &os a#entes de :ar1land lo arrestaron/ Z
.prin#Keld era botarate pero no estFpido/ .e dio c"enta 9"e
Graham estaba inc%modo/ Hi'o #irar s" silla 1 ="nt% "nos papeles/
Ested pre#"nt% por el perro/ A9"! est8 el in<orme/ n )eterinario
local llam% anoche al hermano de &eeds/ El ten!a el perro/ &eeds 1 s"
hi=o ma1or lo lle)aron al )eterinario la tarde anterior al crimen/ Ten!a
"na herida cortante en el abdomen/ El )eterinario lo oper% 1 1a est8
bien/ En "n primer momento pens% 9"e era "n disparo, pero no
encontr% nin#"na bala/ Cree 9"e <"e atacado con al#o p"n'ante como
"n pico para hielo o "na le'na/ Estamos pre#"ntando a los )ecinos si
)ieron a al#"ien ="#ando con el perro 1 ho1 se ha llamado por
tel$<ono a los )eterinarios locales para in)esti#ar si no han )isto al#Fn
otro caso de animales m"tilados/
E GTen!a el perro al#Fn collar con el nombre de los &eeds
#rabadoI
5 No/
EG&os Jacobi de Birmin#ham ten!an "n perroI Epre#"nt% Graham/
E.e s"pone 9"e estamos a)eri#"8ndolo Econtest% .prin#KeldE/
Espere "n momento, lo in)esti#ar$/ E:arc% "n nFmero interno/ EEl
teniente (latt es n"estro enlace con Birmin#ham/// hola, (latt/ GH"$
sabe del perro de los JacobiI EC"bri% la bocina del tel$<ono con s"
mano/ ENo ha1 perro/ Encontraron "n ca=%n con pa=a en el baMo de la
planta ba=a con eJcrementos de #ato/ No encontraron nin#Fn #ato/ &os
)ecinos est8n )i#ilando por si aparece/
E2odr!a pedirle a Birmin#ham 9"e re)ise bien el =ard!n 1 detr8s
de c"al9"ier ediKcaci%n Es"#iri% GrahamE/ .i el #ato estaba herido
es posible 9"e los niMos no lo ha1an encontrado a tiempo 1 lo ha1an
tenido 9"e enterrar/ sted sabe lo 9"e hacen los #atos/ .e esconden
para morir/ &os perros )"el)en a la casa/ G2odr!a pre#"ntarles tambi$n
si tiene "n collarI
ED!#ales 9"e si necesitan "na sonda de metano les en)iaremos "na
Einterp"so CraC<ord E/ .e ahorra m"cho tiempo/
.prin#Keld retransmiti% la o<erta/ El tel$<ono son% n"e)amente no
bien col#%/ &a llamada era para JacD CraC<ord/ Era Jimm1 2rice desde la
<"neraria &ombard/ CraC<ord contest% por el otro aparato/
EJacD, ten#o "na parcial 9"e probablemente es de "n p"l#ar 1 "n
<ra#mento de "na palma/
EJimm1, eres la l"' de mis o=os/
&o s$/ &a h"ella parcial es "n arco abierto, pero est8
borroneada/ Tendr$ 9"e )er 9"$ p"edo hacer con ella c"ando
re#rese/ &a sa9"$ del o=o i'9"ierdo del ma1or de los chicos/
N"nca lo hab!a hecho antes/ Jam8s lo habr!a )isto, estaba en "na
posici%n m"1 enre)esada, pe#ada al derrame ocasionado por la
herida de bala/
G2odr8s obtener al#"na identiKcaci%n con ellaI
EEs "n tr8mite m"1 lar#o, JacD/ .i K#"ra en el !ndice de h"ellas
Fnicas tal )e', pero es como sacarse la loter!a, 1 tF lo sabes/ &a palma
la obt")e de la "Ma del dedo ma1or del pie de la seMora &eeds/ .ir)e
solamente para comparar/ Tendremos s"erte si conse#"imos seis
p"ntos de ah!/ [l asistente de .AC lo presenci% 1 &ombard tambi$n/
Es "n escribano/ Obt")e <oto#ra<!as in sit8. G.er8n FtilesI
G ; 9"$ pas% con las impresiones eliminatorias de los emplea
dos de la <"nerariaI
&es pint$ los dedos a &ombard 1 a todos s"s ale#res
compinches, impresiones completas, as! di=eran 9"e la hab!an
tocado o no/ En los act"ales momentos est8n cepill8ndose las manos
e ins"lt8ndome/ D$=ame )ol)er a casa, JacD/ H"iero est"diar todo esto
en mi c"arto osc"ro partic"lar/ H"i$n sabe 9"$ es lo 9"e p"ede tener el
a#"a de a9"!, Gtal )e' tort"#asI .%lo Dios lo sabe/
PEn "na hora p"edo tomar "n a)i%n r"mbo a >ashin#ton 1 para
esta tarde tendr8s listas las impresiones/
CraC<ord reNeJion% "n instante/ E:"1 bien, Jimm1, pero aprieta el
acelerador a <ondo/ En)!a copias a las comisar!as 1 oKcinas del (BI de
Atlanta 1 Birmin#ham/
EDalo por hecho/ ; ahora "n Fltimo detalle 9"e 9"iero aclarar conti#o/
CraC<ord al'% la )ista al cielo/
ENo me di#as 9"e )as a <astidiarme con el bendito )i8tico, Ges eso
)erdadI
EEJacto/
E:i 9"erido Jimm1, en este d!a nada es demasiado para ti/
Graham miraba hacia a<"era por la )entana mientras CraC<ord les
eJplicaba lo de las impresiones di#itales/
EEso s! 9"e es eJtraordinario E<"e el Fnico comentario de .prin#Keld/
El rostro de Graham permanec!a impasibleQ impenetrable como el de
"n condenado a cadena perpet"a, pens% .prin#Keld/
.e 9"ed% obser)8ndolo hasta 9"e trasp"so la p"erta/
&a con<erencia de prensa del comisionado de .e#"ridad 2Fblica
estaba tocando a s" Kn c"ando CraC<ord 1 Graham salieron de la
oKcina de .prin#Keld/ &os reporteros se diri#!an a los tel$<onosQ los de la
tele)isi%n estaban reali'ando -in=ertosP, parados solos <rente a las
c8maras <orm"lando las me=ores pre#"ntas 9"e hab!an o!do d"rante la
con<erencia de prensa 1 eJtendiendo s"s micr%<onos hacia "n
interloc"tor ineJistente para obtener "na resp"esta 9"e l"e#o ser!a
a#re#ada eJtra1$ndola de las declaraciones del comisionado/
CraC<ord 1 Graham comen'aban a ba=ar la escalinata del <rente
c"ando "n hombre pe9"eMo sali% corriendo delante de ellos, #ir% sobre
s"s talones 1 les sac% "na <oto#ra<!a/ ." cara apareci% detr8s de la
c8mara/
E T>ill GrahamU EeJclam%E/ G.e ac"erda de m!/// (redd1 &o"ndsI ;o
estaba a car#o del caso &ecter para el Tattler. ;o escrib! las #acetillas/
E&o rec"erdo Edi=o Graham sin interr"mpir s" paso por la escalinata
mientras &o"nds ba=aba de costado "n poco adelante de ellos dos/
EGC"8ndo lo llamaron, >illI GH"$ ha a)eri#"adoI
ENo pienso hablar con "sted, &o"nds/
EGEJiste al#Fn p"nto de comparaci%n entre este s"=eto 1 &ecterI G&es
hace///I
E &o"nds Edi=o Graham en )o' alta y al mismo tiempo
CraC<ord r8pidamente se par% delante de $l E / &o"nds, "sted
escribe s%lo mentiras as9"erosas 1 el -ational Tattler es "na
mierda/ No se me acer9"e/
CraC<ord tom% a Graham del bra'o/
EO81ase, &o"nds/ H8#ase h"mo/ Oamos a desa1"nar, >ill/ Oamos,
>ill/ EDieron la )"elta a la es9"ina caminando r8pidamente/
&o siento, JacD, pero no a#"anto a ese miserable/ C"ando 1o
estaba en el hospital se present% 1///
&o s$ 5respondi% CraC<ord E / ;o trat$ de en#aMarlo, pero no
sir)i% de m"cho/ ECraC<ord recordaba la <oto#ra<!a p"blica da en el
-ational Tattler al Knal del caso &ecter/ &o"nds entr% en el c"arto del
hospital mientras Graham dorm!a, le)ant% la s8bana 1 tom% "na
<oto#ra<!a de la colostom!a pro)isoria 9"e le hab!an reali'ado/ El diario
la reprod"=o retocada con "n rec"adro ne#ro
c"briendo la in#le de Graham/ El t!t"lo dec!aL -2olic!a destri padoP/
&a ca<eter!a era limpia 1 l"minosa/ A Graham le temblaban las manos
1 derram% ca<$ en el plato/
Ad)irti% 9"e el h"mo del ci#arrillo de CraC<ord molestaba a "na
pare=a instalada en el reser)ado ="nto al de ellos/ &a pare=a com!a en
"n p$ptico silencio 1 s" eno=o parec!a Notar como el h"mo del
ci#arrillo/
Dos m"=eres, aparentemente madre e hi=a, disc"t!an en "na mesa
cerca de la p"erta/ Hablaban en )o' ba=a 1 s" eno=o se reNe=aba en
s"s caras/ Graham pod!a sentir esa ira en s"s caras 1 en s"s c"ellos/
CraC<ord protestaba por9"e a la maMana si#"iente deber!a
presentarse en >ashin#ton para testiKcar en "n ="icio/ Ten!a miedo de
9"e eso lo ret")iera )arios d!as all!/ Al encender otro ci#arrillo
inspeccion% a tra)$s de la llama las manos 1 el color de Graham/
EAtlanta 1 Birmin#ham p"eden oc"parse de la )eriKcaci%n de las
impresiones di#itales de los mani8ticos seJ"ales conocidos por ellos
Ean"nci% CraC<ord E / ; nosotros tambi$n/ 2rice ha desenterrado 1a
anteriormente m"estras Fnicas del archi)o/ 2ro#ramar8 el (INDER con
ellas, hemos adelantado m"cho en ese terreno desde 9"e te <"iste/
El (INDER lector 1 procesador a"tom8tico de impresiones di#itales
del (BI pod!a reconocer la h"ella de "n p"l#ar en "na tar=eta de
h"ellas dactilosc%picas de "n caso no relacionado con $se/
EEsa h"ella 1 s"s dientes lo indi)id"ali'ar8n c"ando lo encontremos
Edi=o CraC<ord E/ &o 9"e debemos hacer es ima#inar c%mo puede ser/
Tenemos 9"e barrer "na s"perKcie m"1 amplia/ ; ahora perm!teme lo
si#"iente/ Di#amos 9"e hemos detenido a "n sospechoso con
bastantes posibilidades/ TF entras 1 lo miras/ GH"$ es lo 9"e tiene
9"e no te llama la atenci%nI
ENo lo s$, JacD/ :aldici%n, no tiene cara para m!/ 2odr!amos pasar
m"cho tiempo b"scando personas 9"e hemos in)entado/ GHas
hablado con BloomI
EAnoche lo llam$ por tel$<ono/ Bloom d"da de 9"e se trate de "n
s"icida 1 Heimlich piensa lo mismo/ Bloom est")o a9"! s%lo d"rante "n
par de horas el primer d!a, pero $l 1 Heimlich tienen el le#a=o
completo/ Bloom est8 oc"pado esta semana con mesas de eJamen de
Kloso<!a/ :e di=o 9"e te sal"dara/ GTienes s" nFmero de Chica#oI
5.!/
A Graham le #"staba el doctor Alan Bloom, "n hombre pe9"eMo 1
rechoncho con o=os tristesQ era "n b"en psi9"iatra <orense, tal )e' el
me=or/ Graham apreciaba el hecho de 9"e el doctor Bloom n"nca
hab!a demostrado inter$s pro<esional por $l/ No sol!a ser el caso de
la ma1or!a de los psi9"iatras/
EBloom dice 9"e no le sorprender!a 9"e t")i$ramos noticias del
D"ende Dient"do/ 2odr!a escribirnos "na nota Emani<est% CraC<ord/
EEn la pared de "n dormitorio/
EBloom piensa 9"e p"ede estar desK#"rado o creer 9"e lo est8/ :e
di=o 9"e no le diera demasiada importancia a eso/ -No pienso constr"ir
"n hombre de pa=a para 9"e lo persi#an, JacDP, <"eron s"s palabras/
-Eso e9"i)aldr!a a distraer la atenci%n 1 desconcentrar el traba=o/P
:e di=o 9"e le hab!an enseMado a hablar as! en la "ni)ersidad/
ETiene ra'%n Eacot% Graham/
EDebes poder decirme al#o sobre ello, de lo contrario no habr!as
encontrado las h"ellas en la pared Einsisti% CraC<ord/
E&o 9"e hab!a en esa maldita pared era "na pr"eba, JacD/ No es
m$rito m!o/ O1e, no esperes demasiado de m!, GentiendesI
EOh, 1a lo a#arraremos/ &o sabes/
E&o s$/ &o a#arraremos de "na " otra manera/
EGC"8l es "naI
EEncontraremos pr"ebas 9"e hemos pasado por alto/
EGC"8l es la otraI
E&o repetir8, "na 1 otra )e' hasta 9"e "na noche ha#a demasiado
r"ido al entrar 1 el marido ten#a tiempo de b"scar "n re)%l)er/
EGNin#"na otra posibilidadI
EGCrees 9"e )o1 a poder identiKcarlo en "n c"arto abarrotado de
#enteI No, est8s pensando en E'io 2in'a, $sa es s" especialidad/ El
D"ende Dient"do no se detendr8 hasta 9"e ten#amos "n #olpe de
s"erte o se nos encienda la lamparita/ No se detendr8/
EG2or 9"$I
E2or9"e le proporciona "n )erdadero placer/
EOes, 1a sabes al#o sobre $l Edi=o CraC<ord/
Graham no )ol)i% a hablar hasta 9"e est")ieron en la )ereda/ E
Espera hasta la pr%Jima l"na llena Ele di=o a CraC<ordE/ ; entonces
dime c"8nto s$ sobre $l/
Graham re#res% al hotel 1 d"rmi% d"rante dos horas 1 media/ .e
despert% al mediod!a, se d"ch% 1 pidi% "n termo con ca<$ 1 "n sandCich/
Era tiempo 1a de est"diar detenidamente el le#a=o de los Jacobi de
Birmin#ham/ &impi% los anteo=os de leer con =ab%n del hotel 1 se instal%
="nto a la )entana con el le#a=o/ D"rante los primeros min"tos le)ant% la
)ista con cada r"ido, cada pisada 9"e resonaba en el pasillo, el distante
sonido de la p"erta del ascensor/ 2ero l"e#o lo Fnico 9"e eJisti% para $l
<"e el le#a=o/
El camarero 9"e tra!a la bande=a #olpe% a la p"erta 1 esper%, #olpe% 1
esper%/ (inalmente de=% la bande=a con el alm"er'o en el piso ="nto a la
p"erta 1 Krm% $l mismo la c"enta/
!"
Ho1t &eCis, encar#ado de leer los medidores de la compaM!a
El$ctrica de Geor#ia, estacion% s" cami%n ba=o "n #ran 8rbol en el
calle=%n, se recost% contra el respaldo 1 a#arr% la ca=a de s" alm"er'o/ No
era 1a tan di)ertido abrir la ca=a por9"e $l mismo era ahora el 9"e la
preparaba/ No encontraba m8s notitas ni sorpresas/
Estaba por la mitad del sandCich c"ando "na )o' <"erte reson% ="nto
a s" o!do 1 le hi'o dar "n respin#o/
EG."pon#o 9"e este mes mi c"enta de electricidad debe lle#ar a los mil
d%lares, )erdadI
&eCis se dio )"elta 1 )io ="nto a la )entana del cami%n la cara colorada
de H/ G/ 2arsons/ 2arsons estaba )estido con pantalones cortos 1
lle)aba en la mano "na escoba de =ard!n/
ENo entend! lo 9"e di=o/
E."pon#o 9"e "sted dir8 9"e este mes #ast$ el e9"i)alente a mil
d%lares en electricidad/ G:e o1% ahoraI
ENo s$ c"8nto ha #astado por9"e toda)!a no he re)isado s" medidor,
seMor 2arsons/ C"ando lo re)ise lo anotar$ a9"!, en este papel/
2arsons estaba resentido por el monto de s" c"enta/ .e hab!a 9"e=ado
a la compaM!a diciendo 9"e le cobraban de m8s/
E:i cons"mo es siempre el mismo Edi=o 2arsonsE/ 2ienso
presentarme tambi$n a la Comisi%n de .er)icios 2Fblicos/
EGH"iere acompaMarme a leer el medidorI Oa1amos ahora mismo 1///
E.$ m"1 bien c%mo se lee "n medidor/ Creo 9"e "sted tambi$n
podr!a hacerlo si no le costara tanto/
EC8llese "n momento, 2arsons Edi=o &eCis ba=ando del cami%nE/
EscFcheme "n momento, maldici%n/ El aMo pasado p"so "n im8n en el
medidor/ ." esposa di=o 9"e "sted estaba en el hospital, por eso me
limit$ a sacarlo 1 no di=e "na sola palabra/ Este in)ierno c"ando tir%
adentro mela'a hice "n in<orme/ Ad)ert! 9"e pa#% c"ando se le cobr%
por el daMo/
P." c"enta s"bi% desp"$s 9"e "sted hi'o todas esas instalaciones de
cables/ .e lo he repetido hasta el cansancio, debe eJistir "na p$rdida en
la casa/ G2ero acaso contrat% al#Fn electricista para a)eri#"arloI 2or
s"p"esto 9"e no/ En cambio llama a la oKcina para 9"e=arse de m!/ ;a
me tiene harto/ E &eCis estaba p8lido de ira/
E&le#ar$ hasta el <ondo del as"nto Edi=o 2arsons retrocediendo por el
camino hacia s" =ard!nE/ &o est8n controlando, seMor &eCis/ Oi a al#"ien
9"e re)isaba s" itinerario antes 9"e "sted lo hiciera Edi=o del otro lado del
cerco E/ Dentro de poco )a a tener 9"e traba=ar como c"al9"ier hi=o de
)ecino/
&eCis p"so en marcha el cami%n 1 se ale=% por el calle=%n/ Tendr!a 9"e
b"scar otro l"#ar donde terminar de almor'ar/ &o sent!a m"cho/ Ese
8rbol #rande de amplia copa hab!a sido d"rante aMos "n b"en sitio
para hacerlo/
H"edaba ="sto detr8s de la casa de Charles &eeds/
A las cinco 1 media de la tarde Ho1t &eCis se diri#i% en s" a"to
partic"lar al Clo"d Nine &o"n#e, donde bebi% )arios tra#os para despe=ar
s" mente/
C"ando llam% por tel$<ono a s" eJ esposa todo lo 9"e se le oc"rri%
decir <"eL
EO=al8 si#"ieras preparando mi alm"er'o/
EDeber!as haberlo pensado antes, seMor A)i)ado Erespondi% ella 1
ense#"ida col#%/
J"#% "n ab"rrido partido de te=o con al#"nos empleados de la
compaM!a de electricidad 1 eJamin% la conc"rrencia/ nos insoportables
empleados de "na l!nea a$rea hab!an empe'ado a <rec"entar el Clo"d
Nine/ Todos "saban el mismo bi#otito 1 "n anillo en el dedo meMi9"e/
Dentro de poco tratar!an de trans<ormar el Clo"d Nine en "n bar in#l$s
con ="e#o de dardos/ No se pod!a contar 1a con nada/
EHola, Ho1t/ Te ="e#o "n partido por "na cer)e'a/ EEra Bill1 :eeDs,
s" s"per)isor/
EO1e, Bill1, ten#o 9"e hablar conti#o/
E GH"$ oc"rreI
G Conoces a ese des#raciado 9"e se llama 2arsons 1 9"e llama todo el
tiempo a la compaM!aI
&lam% ="stamente la semana pasada Edi=o :eeDs E/ GH"$ pasa
con $lI
EDi=o 9"e al#"ien estaba re)isando los medidores de mi 'ona antes
9"e 1o lo hiciera/ Como si al#"ien pensara 9"e 1o no c"mpl!a con el
recorrido/ GTF no piensas 9"e 1o ha#o la lect"ra desde mi casa,
)erdadI
5 No/
GTF no piensas eso, no es as!I H"iero decir 9"e si K#"ro con letras
coloradas en la lista de "na persona, 9"err!a 9"e me lo di=era
directamente/
G Crees 9"e si K#"raras en colorado en mi lista tendr!a miedo de
dec!rtelo a la caraI
5 No/
E2"es bien/ .i al#"ien est")iera controlando t" r"ta 1o estar!a
enterado/ T"s s"periores siempre est8n al tanto de "na sit"aci%n as!/
Nadie te )i#ila, Ho1t/ No le lle)es el ap"nte a 2arsons, es )ie=o 1
peleador/ &a semana pasada me llam% para decirmeL E
T(elicitaciones por haber abierto el o=o con Ho1t &eCisU ENo le prest$
atenci%n/
EO=al8 le h"bi$ramos hecho sentir la le1 con lo 9"e hi'o con s"
medidor/ Acababa de detenerme en el calle=%n para almor'ar ba=o "n
8rbol c"ando se present% a ins"ltarme/ &o 9"e le hace <alta es "na
b"ena patada en el trasero/
E;o sol!a detenerme all! tambi$n c"ando ten!a ese recorrido Edi=o
:eeDs E / ECara1, rec"erdo "na )e' 9"e )i a la seMora &eeds/// b"eno,
no parece m"1 correcto hablar de eso ahora 9"e ha m"erto pero "na o
dos )eces la )i tomando sol en tra=e de baMo en s" =ard!n/ hhh/ Ten!a
"na pancita adorable/ ("e "na )er#Ren'a lo 9"e les oc"rri%/ Era "na
b"ena seMora/
E GDet")ieron 1a a al#"ienI
5 No/
E H"$ l8stima 9"e eli#iera a los &eeds teniendo a 2arsons ="sto
en<rente Ecoment% &eCis/
ETe dir$ "na cosa, no le permito a mi m"=er 9"e se pasee por el =ard!n
en tra=e de baMo/ -GGrand!simo tonto, 9"i$n me )a a )erIP me dice
siempre/ 2ero 1o le contesto 9"e no se p"ede saber 9"$ clase de
de#enerado p"ede saltar el cerco con la bra#"eta abierta/ GTe
interro#aron los polic!asI GTe pre#"ntaron si hab!as )isto a al#"ienI
E.!, creo 9"e lo hicieron con todos los 9"e tienen "n recorrido
habit"al por a9"!/ Carteros, todos sin eJcepci%n/ No obstante toda la
semana pasada, hasta ho1, est")e traba=ando en &a"rel5Cood, del otro
lado de la a)enida Bett1 Jane E &eCis ras#% la eti9"eta de la cer)e'a/
EDices 9"e 2arsons te llam% la semana pasadaI
EAs! es/
E2"es entonces debe haber )isto a al#"ien le1endo s" medi dor/ No
habr!a llamado entonces si reci$n ho1 decidi% molestarme/ TF dices
9"e no en)iaste a nadie 1 por cierto 9"e no <"e a m! a 9"ien )io/
E2"ede haber sido al#"ien de la .o"theaster Bell )eriKcando
c"al9"ier cosa/
E2"ede ser/
E2ero no obstante no compartimos los mismos postes all!/
EGTe parece 9"e debo a)isar a la polic!aI
ENo le har!a mal a nadie Erespondi% :eeDs/
ENo, 1 tal )e' le )iniera bien a 2arsons mantener "na charla con los
representantes de la le1/ .e )a a pe#ar el s"sto de s" )ida c"ando los
)ea lle#ar/
"
Graham re#res% a la casa de los &eeds a Fltima hora de la tarde/
Entr% por la p"erta principal 1 trat% de no mirar los destro'os
pro)ocados por el asesino/ Hab!a )isto le#a=os, el piso donde oc"rri% el
crimen 1 cad8)eres, todas consec"encias posteriores/ Ten!a bastante
in<ormaci%n sobre la <orma en 9"e hab!an m"erto/ &o 9"e ese d!a le
preoc"paba era saber c%mo hab!an )i)ido/
na inspecci%n, entonces/ En el #ara=e hab!a "na b"ena lancha para
es9"!, bastante "sada 1 bien c"idada 1 "na camioneta/ nos palos de
#ol< 1 "na motocicleta/ nas c"antas herramientas soKsticadas estaban
casi sin "sar/ J"#"etes de ad"lto/
.ac% "n palo de la bolsa de #ol< 1 t")o 9"e s"=etarlo con m"cha <"er'a
para poder reali'ar "n tembloroso sCin#/ De la bolsa sali% "n <"erte olor
a c"ero c"ando la apo1% n"e)amente contra la pared/ &as pertenencias
de Charles &eeds/
Graham persi#"i% a Charles &eeds por toda la casa/ Grabados de
cacer!a col#aban en s" escritorio/ ." colecci%n de Grandes No)elas
estaba toda en "n estante/ An"arios de .eCanee/ H/ Alien .mith,
2erelman 1 :aJ .h"lman en la biblioteca/ Oonne5#"t 1 E)el1n >a"#h/
.eat to 9uarters+ de C/ ./ (orrester, estaba abierto sobre "na mesa/
En el armario hab!a "na escopeta de tiro al blanco, "na m89"ina
<oto#r8Kca NiDon, "na <"madora 1 "n pro1ector BoleJ ."per Ei#ht/
Graham, 9"e no pose!a nada a eJcepci%n de s" elemental e9"ipo de
pesca, "n OolDsCa#en de tercera mano 1 dos ca=as de :ontrachet,
eJperiment% "na le)e animosidad contra esos ="#"etes de ad"lto 1 se
pre#"nt% por 9"$/
GH"i$n era &eedsI n eJitoso abo#ado especiali'ado en imp"estos,
="#ador de <Ftbol de .eCanee, "n hombre alto 1 del#ado a 9"ien le
#"staba re!r, "n hombre capa' de le)antarse 1 l"char con el c"ello
seccionado/
Graham lo si#"i% por la casa imp"lsado por "na eJtraMa sensaci%n
de deber/ Enterarse en primer l"#ar de c%mo hab!a sido $l, era "na
<orma de pedirle permiso para inspeccionar a s" esposa/
Graham sent!a, con absol"ta se#"ridad, 9"e era ella la 9"e hab!a
atra!do al monstr"o/
&a seMora &eeds, entonces/
Ten!a "n pe9"eMo c"arto de )estir en el primer piso/ Graham se las
arre#l% para lle#ar all! sin mirar hacia el dormitorio/ Estaba pintado de
amarillo 1 parec!a intacto a eJcepci%n del espe=o del tocador 9"e
estaba destro'ado/ (rente al armario hab!a "n par de mocasines 9"e
daban la impresi%n de 9"e s" d"eMa acababa de sac8rselos/ n salto
de cama hab!a sido col#ado apres"radamente de "na percha 1 el
armario mostraba el li#ero desorden t!pico de "na m"=er 9"e tiene
m"chos roperos 9"e ordenar/
El diario de la seMora &eeds estaba #"ardado en "na ca=a de
terciopelo de color )ioleta colocada sobre el tocador/ &a lla)e estaba
s"=eta a la tapa por "na tela adhesi)a ="nto con "na tar=eta de control
de la secci%n 2ertenencias 2artic"lares de la polic!a/
Graham se sent% en "na silla alta 1 an#osta 1 abri% el diario al a'arL
:artes 06 de diciembre, en casa de mam8/ &os chicos d"ermen
toda)!a/ No me #"st% la idea de mam8 de cerrar con )idrios el
porche por9"e cambi% totalmente el aspecto de la casa, pero la
)erdad es 9"e ha res"ltado m"1 a#radable 1 me permite estar
sentada a9"! 1 contemplar la nie)e sin sentir <r!o/ GC"8ntas
Na)idades m8s podr8 se#"ir teniendo s" casa llena de nietosI
Espero 9"e m"chas/
El )ia=e de a1er desde Atlanta res"lt% bastante cansador 1a 9"e
ne)% a partir de Ralei#h/ H"bo 9"e andar a paso de tort"#a/ ;o
estaba cansada de traba=ar para 9"e todos est")ieran listos/
C"ando pasamos Chapel Hill, Charlie det")o el a"to 1 ba=%/ B"sc%
"nos peda'os de hielo de "na rama para prepararme "n martini/
Al )erlo )ol)er le)antando las piernas bien en alto para no
h"ndirse 1 con el pelo 1 las ce=as c"biertas de nie)e, sent! "na
oleada de amor/ ("e como al#o 9"e se 9"iebra prod"ciendo "n
li#ero dolor, pero 9"e al mismo tiempo nos brinda "na c8lida
sensaci%n/ Espero 9"e la cha9"eta le 9"ede bien/ :e m"ero si me
compr% ese enorme 1 pesado anillo/ Ten#o #anas de darle "na
patada a :adel1n en s" trasero lleno de cel"litis por mostrar el s"1o
1 hacerse la chi9"ilina/ C"atro brillantes rid!c"lamente #randes 9"e
parec!an hielo s"cio/ El sol entr% por la )entana del a"to 1 al chocar
contra la arista de "n tro'o de hielo <orm% "n pe9"eMo prisma en el
)idrio/ na mancha colorada 1 otra )erde aparecieron en la mano
con 9"e sosten!a el )aso/ 2od!a sentir los colores en la palma/
:e pre#"nt% 9"$ 9"er!a 9"e me re#alara para Na)idad 1 ="ntando
las manos contra s" ore=a s"s"rr$L -T" #ran pene, tonto, hasta
donde p"eda lle#arP/
&a parte cal)a de atr8s de la cabe'a se le enro=eci%/ .iempre tiene
miedo de 9"e los chicos p"edan o!r/ &os hombres no con<!an en los
s"s"rros/
&a p8#ina estaba salpicada por la ceni'a del ci#arro del detecti)e/
Graham le1% mientras 9"e la l"' se lo permiti%, enter8ndose de la
operaci%n de am!#dalas de la niMa 1 del s"sto 9"e se dio la seMora &eeds
d"rante el mes de ="nio al desc"brir "n pe9"eMo b"lto en s" pecho/ -Dios
m!o, los chicos son tan pe9"eMos/P
Tres p8#inas desp"$s el b"lto res"lt% ser "n pe9"eMo 9"iste beni#no
9"e <"e <8cilmente eJtirpado/
El doctor Jano)ich me dio de alta esta tarde/ .alimos del hospital 1
<"imos hasta el la#o/ Hac!a m"cho 9"e no !bamos all!/ N"nca parece
haber tiempo s"Kciente/ Charlie ten!a dos botellas de champa#ne en
la conser)adora de hielo, 1 las tomamos 1 les dimos de comer a los
patos mientras se pon!a el sol/ .e 9"ed% parado a la orilla del a#"a
de espaldas a m! d"rante "n b"en rato, 1 me parece 9"e llor% "n
po9"ito/
."san di=o 9"e ten!a miedo de 9"e )ol)i$ramos del hospital con otro
hermanito/ TEstamos en casaU
Graham o1% sonar el tel$<ono en el dormitorio/ n clic 1 el sonido de
"n contestador a"tom8tico/ -Hola, habla Oalerie &eeds/ .iento no
poder atenderlo ahora, pero si de=a s" nombre 1 s" nFmero desp"$s de
o!r la seMal, lo llamar$ l"e#o/ Gracias/P
Graham cre1% d"rante "n instante 9"e desp"$s de la seMal oir!a la )o'
de CraC<ord, pero lo Fnico 9"e esc"ch% <"e el tono de marcar/ &a
persona 9"e hab!a llamado decidi% cortar/
Hab!a o!do s" )o'Q ahora 9"er!a )erla/ Ba=% al est"dio/
Ten!a en el bolsillo "n rollo de "na pel!c"la ."per Ei#ht
perteneciente a Charles &eeds/ Tres semanas antes de s" m"erte, &eeds
hab!a de=ado la pel!c"la en "na <armacia 9"e l"e#o las en)iaba a re)elar
a otra parte/ Jam8s la retir%/ &a polic!a encontr% el recibo en la billetera
de &eeds 1 b"sc% la pel!c"la en la <armacia/ &os detecti)es la hab!an
)isto ="nto con otras <otos de la <amilia re)eladas al mismo tiempo 1 no
encontraron nada interesante/
Graham 9"er!a )er a los &eeds con )ida/ &os detecti)es le o<recieron el
pro1ector de la comisar!a/ 2ero $l 9"er!a )erla en la casa/ De mala #ana
le permitieron retirarla del dep%sito de 2ertenencias 2artic"lares/
Graham encontr% la pantalla 1 el pro1ector dentro del armario del
est"dio, los instal% 1 se sent% en el #ran sill%n de c"ero de Charles
&eeds para mirar/ .inti% al#o pe#a=oso en el bra'o del sill%n deba=o de la
palma de s" mano, la impronta pe#a=osa de los dedos de "n niMo
me'clada con pel"sas/ &a mano de Graham ol!a a caramelo/
Era "na bre)e, simp8tica 1 silenciosa pel!c"la <amiliar, m8s ima#inati)a
9"e la #eneralidad/ .e iniciaba con "n perro, "n .cott1 #ris, dormido
sobre la al<ombra del est"dio/ El perro se in9"iet% moment8neamente
por la Klmaci%n 1 al'% la cabe'a para mirar a la c8mara/ &"e#o si#"i%
d"rmiendo/ n corte notorio con el perro toda)!a d"rmiendo/
Ense#"ida, el perro par% las ore=as/ .e le)ant% 1 ladr% 1 la c8mara lo
si#"i% hasta la cocina, donde corri% hacia la p"erta 1 permaneci%
eJpectante, a#it8ndose 1 mo)iendo s" cola rabona/
Graham se mordi% el labio in<erior 1 esper% tambi$n/ En la pantalla la
p"erta se abri% 1 entr% la seMora &eeds lle)ando "na bolsa con
comestibles/ 2estaMe% 1 ri% sorprendida 1 se toc% el pelo alborotado
con s" mano libre/ ."s labios se mo)ieron mientras desaparec!a de la
pantalla 1 detr8s de ella irr"mpieron los niMos lle)ando bolsas m8s
chicas/ &a niMa ten!a seis aMos 1 los )arones ocho 1 die'/
El menor de ellos, aparentemente "n )eterano de pel!c"las <amiliares,
seMal% s"s ore=as 1 comen'% a mo)erlas/ &a c8mara estaba sit"ada
bastante alta/ De ac"erdo al in<orme del m$dico <orense, &eeds med!a
"n metro no)enta/
Graham pens% 9"e esta parte de la pel!c"la deb!a haber sido Klmada a
principios de la prima)era/ &os chicos "saban impermeables 1 la seMora
&eeds estaba p8lida/ En la mor#"e ten!a "n bronceado pron"nciado 1
marcas de tra=e de baMo/
.e#"!an escenas bre)es de los chicos ="#ando pin# pon# en el s%tano 1
de ."san, la niMa, en)ol)iendo m"1 concentrada "n re#alo en s"
c"arto, toc8ndose con la len#"a el labio s"perior 1 con "n mech%n de
pelo ca!do sobre la <rente/ .e ech% el pelo hacia atr8s con s" manita
re#ordeta, tal como lo hab!a hecho s" madre en la cocina/
&a escena si#"iente mostraba a ."san en "n baMo de esp"ma,
ac"rr"cada como "na ranita/ Ten!a p"esto "n #ran #orro para d"cha/ El
8n#"lo de la c8mara era ba=o 1 el <oco borroso, e)identemente hab!a
sido obra de "no de s"s hermanos/ &a escena terminaba c"ando
#ritaba silenciosamente diri#i$ndose a la c8mara mientras el #orro se
desli'aba sobre s"s o=os 1 la niMa se c"br!a s" pecho in<antil con la
mano/
2ara no ser menos, &eeds hab!a sorprendido a s" esposa en la d"cha/
&a cortina de la d"cha se a#itaba 1 combaba, como lo hacen los telones
antes de "na representaci%n in<antil escolar/ El bra'o de la seMora &eeds
aparec!a por la cortina/ ."=etaba en la mano "na #ran espon=a de baMo/
&a escena se cerraba con la lente empaMada por esp"ma de =ab%n/
&a pel!c"la terminaba con "na toma de Norman Oincent 2eale
hablando por tele)isi%n 1 "n en<o9"e de Charles &eeds roncando en el
sill%n en 9"e estaba sentado en ese momento Graham/
Graham se 9"ed% mirando el rect8n#"lo )ac!o il"minado en la pantalla/
&e #"staban los &eeds/ .ent!a haber ido a la mor#"e/ 2ens% 9"e al
mani8tico 9"e los hab!a )isitado tambi$n deb!an haberle #"stado/ 2ero
con toda se#"ridad le #"star!an m"cho m8s como estaban ahora/
Graham sent!a s" cabe'a embotada 1 atontada/ Nad% en la piscina
del hotel hasta 9"e se le acalambraron las piernas 1 sali% del a#"a
pensando sim"lt8neamente en dos cosasL en "n martini Tan9"era1 1 en
el sabor de la boca de :oll1/
.e prepar% $l mismo el martini en "n )aso de pl8stico 1 llam% por
tel$<ono a :oll1/
EHola estrellita/
5THola, mi amorU GD%nde est8sI
EEn este maldito hotel de Atlanta/
EGHas lo#rado al#o b"enoI
ENada 9"e )al#a la pena/ :e siento solo/
5;o tambi$n/
ECon #anas de hacer el amor/
5;o tambi$n/
E C"$ntame de ti/
EB"eno, ho1 t")e "na a#arrada con la seMora Holper/ H"er!a
de)ol)er "n )estido con "na #ran mancha de ChisD1 en el trasero/
H"iero decir 9"e e)identemente lo hab!a "sado para lo de Ja1cee/
EG; tF 9"$ le di=isteI
E&e di=e 9"e no se lo hab!a )endido en ese estado/
5G; 9"$ di=o ella5
EDi=o 9"e antes no hab!a tenido n"nca problemas con de)ol"ci%n
de )estidos, 9"e por eso mismo los compraba en mi tienda en l"#ar
de hacerlo en otras 9"e conoc!a/
EG; entonces tu 9"$ le di=isteI
EOh, le di=e 9"e estaba molesta por9"e >ill habla como "n tonto
por tel$<ono/
EComprendo/
E>ill1 est8 bien/ Est8 tapando "nos h"e)os de tort"#a 9"e
desenterraron los perros/ C"$ntame 9"$ haces tF/
E&eo in<ormes/ Como comida in<ame/
E; s"pon#o 9"e est8s pensando bastante/
EAs! es/
EG2"edo a1"darteI
ENo ten#o nin#"na pista, :oll1/ No ha1 in<ormaci%n s"Kciente/
B"eno, ha1 bastante in<ormaci%n, pero no he terminado con ella/
EGTe 9"edar8s "n tiempo en AtlantaI No es para presionarte para
9"e )"el)as sino solamente por saber/
ENo lo s$/ :e 9"edar$ "nos c"antos d!as m8s/ Te eJtraMo/
5GH"ieres 9"e con)ersemos sobre hacer el amorI
ECreo 9"e no podr!a soportarlo/ 2ienso 9"e ser8 me=or no hacerlo/
5GHacer 9"$I
E Con)ersar sobre hacer el amor/
E:"1 bien/ GNo te importa si 1o pienso en ello, )erdadI EEn
absol"to/
ETenemos otro perro/
E TDios m!oU
E2arece "n cr"ce entre "n Basset 1 "n peDin$s/
E2recioso/
ETiene "nos test!c"los enormes/
EOl)!date de los test!c"los/
ECasi tocan el s"elo/ Tiene 9"e enco#erlos c"ando corre/
ENo p"ede hacer eso/
E.! 9"e p"ede/ T8 no sabes/
EEs claro 9"e s$/
EG2"edes enco#er los t"1osI
E 2ens$ 9"e a eso est8bamos por lle#ar/
5G; bienI
E.i 9"ieres saberlo, "na )e' lo hice/ EGC"8ndoI
EEn mi =")ent"d/ Ten!a 9"e pasar con #ran ap"ro "n alambre de
pFas/
G2or 9"$I
&le)aba "n mel%n 9"e no hab!a sido c"lti)ado por m!/
EGEstabas escapandoI GDe 9"i$nI
En criador de cerdos 9"e conoc!a/ Alertado por los perros sali%
corriendo de la casa en cal'oncillos es#rimiendo "na escopeta de
ca'a/ A<ort"nadamente trope'% con "na planta de <ri=oles 1 p"de
sacarle )enta=a/
EGTe dispar%I
EAs! lo cre! en ese momento/ 2ero la sal)a 9"e esc"ch$ bien p"do
haber pro)enido de mi traste/ N"nca est")e se#"ro/
E G2"diste saltar el cercoI
E.in problemas/
Ena mente criminal, 1 a esa edad/
E;o no ten#o mente criminal/
E2or s"p"esto 9"e no/ Esto1 considerando si pintar o no la cocina/
GH"$ color te #"star!aI G>illI GH"$ color te #"star!aI GEst8s all!I
E.!, eh/// amarillo/ 2int$mosla de color amarillo/
EEl amarillo es "n mal color para m!/ Oo1 a 9"edar )erde a la hora
del desa1"no/
EEntonces a'"l/
EEs "n color <r!o/
EB"eno caramba, por lo 9"e me importa p"edes pintarla color caca
de beb$/// No, espera, probablemente re#rese dentro de poco tiempo
1 entonces iremos ="ntos al almac$n de pint"ras 1 haremos "nas
m"estras 1 dem8s, G te parece bien I ; tal )e' "nas mani=as n"e)as/
E.!, compremos mani=as/ No s$ por 9"$ esto1 hablando de estas
cosas/ O1e, te 9"iero 1 te eJtraMo 1 tF est8s haciendo lo correcto/ As!
te c"esta, tambi$n, 1 bien 9"e lo s$/ Esto1 a9"! 1 lo estar$ c"ando sea
9"e )"el)as o me encontrar$ conti#o en c"al9"ier parte c"ando
9"ieras/ Eso es/
E H"erida :oll1/ H"erida :oll1/ Oe a acostarte ahora/
E:"1 bien/
EB"enas noches/
Graham se acost% con las manos detr8s de la cabe'a 1 repas%
mentalmente s"s comidas con :oll1/ Can#re=o 1 .ancerre 1 la brisa
salada me'clada con el )ino/
2ero ten!a la des#racia de desmen"'ar las con)ersaciones 1 <"e lo 9"e
comen'% a hacer/ .e hab!a eno=ado con ella por ese tonto comentario
sobre s" -mente criminalP/ H"$ est"pide'/
Graham encontraba 9"e el inter$s de :oll1 por $l era en #ran parte
ineJplicable/
&lam% al departamento de polic!a 1 le de=% dicho a .prin#Keld 9"e
9"er!a empe'ar a traba=ar con los detalles por la maMana/ No hab!a
nada m8s 9"e hacer/
&a #inebra lo a1"d% a dormir/
"!
(inas ho=as de papel con copias de todas las llamadas relacionadas
con el caso &eeds eran depositadas sobre el escritorio de B"dd1
.prin#Keld/ Hab!a sesenta 1 tres c"ando .prin#Keld lle#% el martes a las
siete de la maMana/ &a de arriba ten!a "na marca de l8pi' ro=o/
Dec!a 9"e la polic!a de Birmin#ham hab!a encontrado "n #ato
enterrado en "na ca=a de 'apatos detr8s del #ara=e de los Jacobi/ El #ato
ten!a "na Nor entre s"s patas 1 estaba en)"elto en "n paMo de cocina/ El
nombre del animal estaba escrito sobre la tapa por "na mano in<antil/ No
ten!a collar/ n cordel atado con "n n"do No=o s"=etaba la tapa/ El
in<orme del m$dico de Birmin#ham especiKcaba 9"e el #ato hab!a sido
estran#"lado/ &o hab!an a<eitado 1 no hab!an encontrado nin#"na
herida cortante/
.prin#Keld #olpe% la patilla de los anteo=os contra s"s dientes/
Hab!an encontrado tierra s"elta 1 ca)ado con "na pala/ No <"e
necesaria nin#"na sonda de metano/ No obstante, Graham hab!a
acertado/ El =e<e de detecti)es se lami% el p"l#ar 1 procedi% a repasar
el resto de la pila de notas/ &a ma1or!a eran den"ncias de )eh!c"los
sospechosos en la 'ona d"rante la Fltima semana, descripciones )a#as
indicando solamente el tipo 1 color del )eh!c"lo/ C"atro llamadas
tele<%nicas an%nimas diri#idas a residentes de Atlanta an"nci8ndolesL
-&es )o1 a hacer lo mismo 9"e les pas% a los &eedsP/
&a den"ncia de Ho1t &eCis estaba en la mitad de la pila/
.prin#Keld llam% al =e<e de los encar#ados de la #"ardia noct"rna/
EGH"$ me dice del in<orme del 9"e lee el medidor de ese 2arsonsI
NFmero c"arenta 1 ocho/
EAnoche tratamos de hablar con el =e<e de la compaM!a, seMor, para
a)eri#"ar si tienen asi#nado a al#"ien a esa calle Edi=o el =e<e de
#"ardiaE/ Esta maMana deben contestarnos/
EOcFpese de 9"e al#"ien llame all! inmediatamente Eorden%
.prin#KeldE/ A)eri#Re en .aneamiento, hable con las a"toridades
m"nicipales, in)esti#"e permisos de constr"cci%n en ese calle=%n 1
alc8nceme en mi a"to/
:arc% el nFmero de >ill Graham/
E G>illI &o espero en la p"erta de s" hotel dentro de die' min"tos
para dar "na pe9"eMa )"elta/
.prin#Keld estacion% s" a"to en el <ondo del calle=%n a las W/4X/
Camin% ="nto con Graham por las h"ellas de=adas por el a"to en el
camino de #ra)a/ El sol se hac!a sentir a pesar de la temprana hora/
ENecesita "n sombrero Edi=o .prin#Keld, 9"e ten!a "n ele#ante
sombrero de pa=a echado sobre los o=os/
El cerco en <orma de eslabones de la parte de atr8s de la propiedad
de los &eeds estaba c"bierto de enredaderas/ .e det")ieron ="nto al
medidor de l"' instalado en "n poste/
E.i )ino por a9"!, p"do )er per<ectamente toda la parte posterior
de la casa Eacot% .prin#Keld/
En s%lo cinco d!as la propiedad de los &eeds hab!a ad9"irido "n
aspecto desc"idado/ El pasto estaba despare=o, "nos c"antos 1erba=os
hab!an empe'ado a crecer/ 2e9"eMas ramitas hab!an ca!do sobre el
c$sped/ Graham sinti% deseos de reco#erlas/ &a casa parec!a dormida,
las lar#as sombras mat"tinas de los 8rboles prod"c!an ra1as 1
manchas sobre las persianas del porche/ 2arado ="nto a .prin#Keld
en la pe9"eMa calle, Graham pod!a )erse mirando por la )entana de
atr8s 1 abriendo la p"erta del porche/ 2or eJtraMo 9"e pare'ca, s"
reconstr"cci%n de la entrada del asesino parec!a borr8rsele de la
mente en ese momento, ba=o la intensa l"' del sol/ Obser)% c%mo se
mo)!a d$bilmente por la brisa "n col"mpio in<antil/
EEse parece ser 2arsons Emani<est% .prin#Keld/
H/ G/ 2arsons se hab!a le)antado temprano 1 estaba traba=ando en
"n cantero de Nores de la parte de atr8s de s" =ard!n, a dos casas de
distancia/ .prin#Keld 1 Graham se diri#ieron hacia la entrada de atr8s
de la casa de 2arsons 1 se det")ieron ="nto a s"s c"bos de bas"ra/ &as
tapas estaban s"=etas al cerco por "na cadena/
.prin#Keld midi% la alt"ra del medidor de l"' con "na cinta m$trica/
Ten!a datos sobre todos los )ecinos de los &eeds/ &os de 2arsons
dec!an 9"e se hab!a ="bilado premat"ramente de la oKcina de
Correos a pedido de s" =e<e/ Este hab!a notiKcado 9"e 2arsons -se
comportaba cada )e' m8s distra!damenteP/
&as notas de .prin#Keld incl"!an tambi$n cierto chismorreo/ &os
)ecinos dec!an 9"e la esposa de 2arsons pasaba el ma1or tiempo
posible en casa de s" hermana en :ac%n 1 9"e s" hi=o 1a no lo
llamaba m8s/
E .eMor 2arsons, seMor 2arsons Ellam% .prin#Keld/
2arsons apo1% el rastrillo contra la casa 1 se aproJim% al cerco/
Cal'aba sandalias 1 calcetines blancos/ &a tierra 1 el pasto hab!an
manchado la p"nta de s"s medias/ ." cara estaba sonrosada 1
resplandeciente/
-ArteriosclerosisP, pens% Graham/ -Ha tomado la p!ldoraP/
5G.!I
EG2odr!amos hablar "n min"to con "sted, seMor 2arsonsI ConKamos
en 9"e p"eda a1"darnos Edi=o .prin#Keld/
E G.on "stedes de la compaM!a de electricidadI
ENo, so1 B"dd1 .prin#Keld, del departamento de polic!a/ EEntonces
es sobre el crimen/ :i esposa 1 1o est8bamos en :ac%n, como se lo
eJpli9"$ al oKcial///
E &o s$, seMor 2arsons/ H"er!amos pre#"ntarle respecto a s"
medidor de l"'/ sted///
E.i ese/// inspector de medidores di=o 9"e 1o hab!a hecho al#o
incorrecto, el solo///
ENo, no/ .eMor 2arsons, G)io "sted a al#Fn <orastero re)isando s"
medidor la semana pasadaI
5 No/
EGEst8 se#"roI :e parece 9"e le di=o a Ho1t &eCis 9"e al#"ien
hab!a re)isado s" medidor antes 9"e $l/
E&o di=e/ ; 1a era tiempo/ No pienso abandonar este as"nto 1 la
comisi%n de .er)icios 2Fblicos recibir8 "n in<orme completo/
E.!, seMor/ ; esto1 se#"ro 9"e lo tendr8n en c"enta/ GA 9"i$n )io
re)isando s" medidor de l"'I
ENo era "n <orastero, era al#"ien de la compaM!a Geor#ia/
EGC%mo lo sabeI
EB"eno, por9"e parec!a "n empleado de los 9"e re)isan medidores/
E GC%mo estaba )estidoI
EComo )isten todos, s"pon#o/ D$=eme pensar/ n "ni<orme marr%n
1 "na #orra/
EG2"do )erle la caraI
ENo lo rec"erdo/ Estaba mirando por la )entana de la cocina c"ando lo
)i/ H"ise hablar con $l, pero ten!a 9"e ponerme mi bata, 1 c"ando sal!
1a se hab!a ido/
EGTen!a al#Fn cami%nI
ENo rec"erdo haber )isto nin#"no/ GH"$ oc"rreI G2or 9"$ lo 9"iere
saberI
EEstamos )eriKcando todas las personas 9"e est")ieron en este
barrio d"rante la semana pasada/ Es realmente m"1 importante, seMor
2arsons/ Trate de recordar, por <a)or/
EDe modo 9"e es por el crimen/ GToda)!a no han detenido a nadie,
)erdadI
5No/
EAnoche est")e obser)ando la calle 1 transc"rrieron quince minutos
sin 9"e pasara ni "n patr"llero/ TH"$ horrible lo 9"e les pas% a los &eedsU
:i esposa 9"ed% tan impresionada/// :e pre#"nto 9"i$n comprar8 la
casa/ El otro d!a )i a "nos ne#ros 9"e estaban mir8ndola/ sted sabe 9"e
)arias )eces t")e 9"e hablar con &eeds por s"s chicos, pero eran b"ena
#ente/ 2or s"p"esto 9"e n"nca 9"iso hacer nada de lo 9"e le s"#er! con
s" c$sped/ El Departamento de A#ric"lt"ra tiene "nos panNetos
eJcelentes sobre el control de pastos malos/ (inalmente me limit$ a
ponerlos en s" b"'%n/ .inceramente, c"ando &eeds cortaba el pasto el
olor a ceborrincha era so<ocante/
E.eMor 2arsons, Gc"8ndo )io eJactamente a este s"=eto en la
calle="elaI Epre#"nt% .prin#Keld/
ENo esto1 se#"ro, esto1 tratando de pensar/
EGRec"erda la hora del d!aI G:aManaI G:ediod!aI GTardeI
ECono'co las horas del d!a, no necesita record8rmelas/ A la tarde,
9"i'8/ No lo rec"erdo/
.prin#Keld se re<re#% la n"ca/
EDiscFlpeme, seMor 2arsons, pero ten#o 9"e aclarar bien todo esto/
G2odr!amos pasar a s" cocina 1 as! "sted nos m"estra d%nde estaba
c"ando lo )ioI
E2erm!tanme )er s"s credenciales/ Ambos/
En la casa todo era silencio, s"perKcies l"strosas 1 olor a encierro/
&impia/ &impia/ El orden desesperante de "na pare=a 9"e en)e=ece 1 )e
9"e s"s )idas comien'an a borronearse/
Graham dese% haberse 9"edado a<"era/ Estaba se#"ro 9"e en los
ca=ones hab!a c"biertos de plata con manchas de h"e)o entre los
dientes de los tenedores/
-Basta 1a 1 eJprimamos al )ie=o idiota/P
&a )entana 9"e estaba sobre el <re#adero de la cocina ten!a "na b"ena
)ista sobre la parte de atr8s del =ard!n/
EAh! tienen/ GEst8n satis<echosI Epre#"nt% 2arsonsE/ .e p"ede )er
all! a<"era desde a9"!/ N"nca habl$ con $l, no me ac"erdo 9"$ aspecto
ten!a/ .i eso es todo, ten#o m"cho 9"e hacer/
Graham habl% por primera )e'/
Ested di=o 9"e entr% para b"scar s" bata 1 9"e c"ando )ol)i% a salir 1a
se hab!a marchado/ GNo estaba "sted )estido entoncesI
5No/
E GEn la mitad de la tardeI GNo se sent!a bien, seMor 2arsonsI
E&o 9"e ha#o en mi casa me inc"mbe solamente a m!/ 2"edo )estirme
de can#"ro a9"! si se me da la #ana/ G2or 9"$ no est8n b"scando al
asesinoI 2robablemente por9"e a9"! est8 bien <resco/
ETen#o entendido 9"e "sted est8 ="bilado, seMor 2arsons, por lo tanto
no tiene importancia si se )iste o no todos los d!as/ GHa1 m"chos d!as en
los 9"e no se )iste, )erdadI
&as )enas de las sienes de 2arsons se hincharon/
E2or9"e sea "n ="bilado no 9"iere decir 9"e no me )ista ni traba=e
todos los d!as/ .implemente ten!a m"cho calor 1 entr$ para darme "na
d"cha/ Estaba traba=ando/ Estaba abonando 1 esa tarde hab!a terminado
mi tarea diaria, 9"e es m8s de lo 9"e har8n "stedes ho1/
EGH"$ estaba haciendoI
EAbonando/
EGH"$ d!a abon%I
EOiernes/ El )iernes pasado/ &o entre#aron d"rante la maMana, "na
b"ena cantidad 1/// a la tarde, 1a lo hab!a desparramado todo/ 2"ede
pre#"ntarle al Carden Center c"8nta cantidad era/
E; sinti% m"cho calor 1 entr% a darse "na d"cha/ GH"$ hac!a en la
cocinaI
E2repararme "n )aso de t$ helado/
EG ; sac% hielo I 2ero la ne)era est8 all!, apartada de la )entana/
2arsons mir% a la )entana 1 l"e#o a la ne)era, perdido 1
con<"ndido/ ."s o=os estaban ineJpresi)os, como los de "n pescado en
el mercado al Knal del d!a/ De repente se il"minaron con "na eJpresi%n
tri"n<al/ .e acerc% al armario 9"e estaba ="nto al <re#adero/
EEstaba ="sto a9"!, sacando "na bebida c"ando lo )i/ Eso es/ Eso es
todo/ Bien 1 si han terminado 1a de espiar///
ECreo 9"e )io a Ho1t &eCis Edi=o Graham/ E;o tambi$n Eacot%
.prin#Keld/
ENo era Ho1t &eCis/ No era/ E2arsons ten!a los o=os hFmedos/
GC%mo lo sabeI Epre#"nt% .prin#Keld E / 2"ede haber sido Ho1t
&eCis 1 "sted cre1% simplemente///
&eCis est8 tostado por el sol/ Tiene pelo #rasiento 1 "nas
patillas de pobre #ato/ E&a )o' de 2arsons hab!a s"bido de tono 1
hablaba tan r8pido 9"e res"ltaba di<!cil entender lo 9"e dec!a/
E2or eso lo s"pe/ 2or s"p"esto 9"e no era &eCis/ El tipo era m8s p8lido
1 ten!a pelo r"bio/ .e dio )"elta para escribir en s" pi'arra 1 p"de )er
ba=o la parte de atr8s de s" sombrero/ R"bio/ Con "n corte recto en la
n"ca/
.prin#Keld permaneci% totalmente inm%)il 1 c"ando habl% s" )o'
reNe=% toda)!a cierto escepticismo/ EGH"$ me dice de la caraI ENo
lo s$/ 2odr!a haber tenido bi#ote/
E GComo &eCisI
E&eCis no tiene bi#ote/
EOh Edi=o .prin#Keld/ GEl medidor 9"edaba a la alt"ra de s"s o=osI
GO t")o 9"e le)antar la cabe'aI
ECreo 9"e al ni)el de s"s o=os/
EG&o reconocer!a si )ol)iera a )erloI
5 No/
EGH"$ edad tendr!aI
ENo era )ie=o/ No lo s$/
EGOio al perro de los &eeds cerca de $lI
5 No/
EOi#a, 2arsons, recono'co 9"e est")e e9"i)ocado 5di=o .prin#Keld
E/ sted ha sido "na #ran a1"da para nosotros/ .i no le importa,
en)iar$ a n"estro artista 1 si "sted le permite sentarse a9"! mismo en
la mesa de s" cocina, tal )e' podr!a darle "na idea del aspecto de ese
s"=eto/ Con toda se#"ridad no era &eCis/
ENo 9"iero 9"e mi nombre apare'ca en nin#Fn diario/
ENo aparecer8/
2arsons los acompaM% a<"era/
EHa hecho "n traba=o mara)illoso en este =ard!n, seMor 2arsons E
di=o .prin#KeldE/ Deber!a #anar al#Fn premio/
2arsons no respondi%/ Ten!a la cara con#estionada 1 preoc"pada 1
los o=os hFmedos/ .e 9"ed% parado mir8ndolos indi#nado, )estido con
s"s pantalones conos arr"#ados 1 s"s sandalias/ C"ando salieron del
=ard!n b"sc% el rastrillo 1 comen'% a desbro'ar <"riosamente la tierra,
#olpeando cie#amente entre las Nores, desparramando abono sobre el
pasto/
.prin#Keld )eriKc% con la radio de s" a"to/ Nin#"na de las
compaM!as el$ctricas de la ci"dad pod!a dar ra'%n del hombre en el
calle=%n el d!a anterior a los cr!menes/ .prin#Keld s"ministr% la
descripci%n brindada por 2arsons 1 transmiti% instr"cciones para el
dib"=ante/
ED!#anle 9"e dib"=e en primer l"#ar el poste 1 el medidor/ .%lo
desp"$s 1 con m"cho tacto "tili'ar8 la descripci%n del testi#o/
EA n"estro dib"=ante no le #"sta m"cho hacer )isitas adomicilio Ele
di=o a Graham el =e<e de los detecti)es mientras cond"c!a s" (ord en
medio del tr8Kco E / &e #"sta 9"e lo )ean traba=ar las secretarias, con
el testi#o parado primero sobre "n pie 1 l"e#o sobre el otro, mirando
por encima de s" hombro/ na comisar!a es "n l"#ar bastante
inh%spito para interro#ar a "na persona a la 9"e no se 9"iere as"star/
No bien ten#amos el retrato lo eJhibiremos en todo el barrio, p"erta
por p"erta/
PTen#o la sensaci%n de 9"e acabamos de obtener "n li#ero indicio,
>ill/ :!nimo, pero al#o, Gno le pareceI &e preparamos el terreno a ese
pobre diablo 1 pis% el palito/ Ahora ha#amos al#o con lo 9"e hemos
lo#rado/
E .i el hombre del calle=%n es el 9"e b"scamos, es la me=or noticia
9"e he tenido hasta ahora Ereplic% Graham/ Estaba harto de s! mismo/
EEJacto/ .i#niKca 9"e no es "na persona 9"e actFa se#Fn lo 9"e
siente en el momento/ Tiene "n plan/ .abe con "no o dos d!as de
anticipaci%n adonde )a a ir/ Tiene "na especie de estr"ct"ra/ bicar el
l"#ar, matar al animal <a)orito de la <amilia 1 l"e#o a la <amilia/ GH"$
maldita clase de idea es $saI E.prin#Keld hi'o "na pa"sa/ EGEso es
m8s bien s" especialidad, )erdadI
EEn erecto/ De corresponderle a al#"ien, creo 9"e me concierne a
m!/
E.$ 9"e ha )isto antes esta clase de cosas/ No le #"st% nada el otro
d!a 9"e le pre#"ntara sobre &ecter, pero necesito hablar con "sted de
$l/
E:"1 bien/
EGEn total mat% a n"e)e personas, )erdadI
E.abemos 9"e a n"e)e/ Otros dos no m"rieron/
EGH"$ pas% con ellosI
Eno est8 en "na c8mara de oJ!#eno en "n hospital de Baltimore/ El
otro en "na cl!nica psi9"i8trica partic"lar en Den)er/
EG2or 9"$ ra'%n lo hi'o, en 9"$ consist!a s" loc"raI
Graham mir% por la )entanilla del a"to a las personas 9"e circ"laban
por la acera/ ." )o' ad9"iri% "n tono anodino, como si est")iera
dictando "na carta/
E &o hi'o por9"e le #"staba/ ; si#"e #"st8ndole/ El doctor &ecter no
est8 loco, no como se piensa #eneralmente 9"e debe ser "n loco/ Hi'o
al#"nas cosas espantosas por9"e dis<r"taba con ello/ 2ero p"ede
<"ncionar per<ectamente bien si le da la #ana/
E GC%mo lo catalo#aron los psic%lo#os, c"8l es s" taraI
EDicen 9"e es "n soci%pata por9"e no saben c%mo llamarlo/
2osee al#"nas de las caracter!sticas de los 9"e ellos llaman soci%patas/
No tiene nin#"na clase de remordimiento ni sensaci%n de c"lpa/ ; tiene
el primer 1 peor s!ntoma, notable sadismo con los animales d"rante s"
in<ancia/
.prin#Keld re<"n<"M%/
E2ero no posee las otras caracter!sticas Ea#re#% GrahamE/ No era "n
)a#o, ni ten!a nin#"na clase de antecedentes por )iolar la le1/ No era
s"perKcial ni apro)echador en cosas pe9"eMas, como lo son la ma1or!a
de los soci%patas/ No es insensible/ No saben c%mo llamarlo/ ."s
electroence<alo#ramas denotan ciertas anormalidades, pero no han
podido sacar m"cho en limpio de ellas/
EGC%mo lo llamar!a "stedI Ein9"iri% .prin#Keld/
Graham tit"be%/
ENada m8s 9"e para "sted, Gc%mo lo llamar!aI
EEs "n monstr"o/ &o considero como "no de esos seres horribles 9"e
nacen de tanto en tanto en los hospitales/ &os alimentan 1 los
mantienen abri#ados, pero no los ponen en las m89"inas 1 entonces
m"eren/ :entalmente, &ecter es como ellos, s%lo 9"e parece normal 1
nadie lo ad)ierte/
En par de ami#os m!os 9"e traba=an con el =e<e son de Baltimore/
&es pre#"nt$ c%mo desc"bri% "sted a &ecter/ :e di=eron 9"e no lo
sab!an/ GC%mo lo hi'oI GC"8l <"e el primer indicio, la primera sensaci%n
9"e t")oI
E("e "na coincidencia Erespondi% GrahamE/ &a seJta )!ctima <"e
m"erta en s" propio taller/ Ten!a herramientas para traba=ar madera 1
#"ardaba all! s"s implementos de ca'a/ &o hab!an atado a "na percha
de la pared de la 9"e col#aban las herramientas 1 estaba realmente
destro'ado, cortado 1 ac"chillado 1 ten!a Nechas cla)adas/ &as heridas
me recordaban al#o/ 2ero no pod!a saber 9"$/
E; t")o 9"e esperar hasta los pr%Jimos/
E.!/ &ecter estaba m"1 eJcitadoQ los tres si#"ientes <"eron asesinados
en el transc"rso de "na semana/ 2ero el seJto en c"esti%n ten!a dos
)ie=as heridas en el m"slo/ El pat%lo#o in)esti#% en el hospital local 1
desc"bri% 9"e hab!a ca!do de s" escondite en "n 8rbol mientras ca'aba
con s" arco 1 se hab!a cla)ado "na Necha en la pierna/
PE* m$dico de #"ardia era "n cir"=ano residente, pero &ecter lo hab!a
tratado antes 1a 9"e estaba en la sala de emer#encias/ ." nombre
K#"raba en el c"aderno de admisiones/ Hab!a transc"rrido m"cho
tiempo desde el accidente, pero pens$ 9"e tal )e' &ecter recordar!a si la
herida de Necha hab!a tenido al#o sospechoso, por eso <"i a )erlo a s"
oKcina/ En ese momento ten!amos 9"e a#arrarnos de c"al9"ier cosa/
PEstaba practicando psi9"iatr!a en a9"el entonces/ Ten!a "na linda
oKcina/ Con anti#Redades/ Di=o 9"e no recordaba m"cho de la herida,
9"e lo hab!a lle)ado al hospital "no de los ca'adores compaMeros de $l 1
eso era todo/
P2ero no obstante hab!a al#o 9"e no me satis<ac!a/ Creo 9"e <"e al#o
9"e me di=o &ecter o al#o 9"e )i en s" despacho/ CraC<ord 1 1o lo
repasamos todo min"ciosamente/ OeriKcamos los archi)os/ &ecter no
ten!a pront"ario/ H"er!a poder re)isar a solas s" oKcina, pero no
conse#"imos "na a"tori'aci%n del ="e'/ No ten!amos nada 9"e mostrar/
; entonces decid! )ol)er a )erlo/
PEra "n domin#o, atend!a a s"s pacientes tambi$n en domin#o/ El
ediKcio estaba )ac!o a eJcepci%n de "nas pocas personas en s" sala de
espera/ :e hi'o entrar ense#"ida/ Con)ers8bamos 1 $l se es<or'aba
amablemente en a1"darme c"ando le)ant$ la )ista 1 )i "nos
anti9"!simos libros de medicina sobre el estante 9"e estaba sobre s"
cabe'a/ ; s"pe 9"e era $l/
PH"i'8 la eJpresi%n de mi rostro hab!a cambiado c"ando lo mir$
n"e)amente, no lo s$/ ;o sab!a 1 l sab,a 9"e 1o lo sab!a/ No obstante
toda)!a no conse#"!a desc"brir el moti)o/ No conKaba/ Ten!a 9"e
a)eri#"arlo/ 2or lo tanto m"sit$ al#o 1 sal! al hall de entrada/ All! hab!a
"n tel$<ono pFblico/ No 9"er!a alertarlo hasta tener al#"na a1"da/ Estaba
hablando con el conm"tador de la polic!a c"ando sali% de "na p"erta de
ser)icio a espaldas de m! 1 sin 'apatos/ N"nca lo o! acercarse/ .ent!
s%lo s" aliento 1 entonces/// b"eno, entonces oc"rri% todo el resto/
EG2ero c%mo lo#r% saberloI
E Creo 9"e s%lo al cabo de "na semana mientras estaba en el
hospital/ Era el Hombre Herido+ "na il"straci%n 9"e K#"raba en la
ma1or!a de esos )ie=os libros de medicina como los 9"e ten!a &ecter/
.e m"estran di<erentes clases de heridas de batalla en "na sola K#"ra/
&o hab!a )isto d"rante "n c"rso de est"dio 9"e dictaba "n
pat%lo#o en la ni)ersidad de >ashin#ton/ &a
posici%n de la seJta )!ctima 1 s"s lesiones eran "na r$plica id$ntica
del Hombre Herido.
: 4Hombre Herido+ dice "stedI GEso era todo lo 9"e ten!aI
E2"es, s!/ ("e "na coincidencia 9"e lo h"biera )isto/ n #olpe de
s"erte/
EOa1a s"erte/
E G.i no me cree, para 9"$ mierda me lo pre#"nt%I
ENo o! lo 9"e acaba de decir/
E:e ale#ro/ No 9"ise decirlo/ 2ero as! <"e como oc"rri%/ EBien E
acot% .prin#Keld E/ Bien/ Gracias por cont8rmelo/ Necesito saber esa
clase de cosas/
&a descripci%n de 2arsons del hombre del calle=%n 1 la
in<ormaci%n del #ato 1 el perro eran posibles indicaciones de los
m$todos empleados por el criminalL parec!a <actible 9"e h"biera
eJplorado la 'ona como lector de medidores de l"' 1 se sintiera
compelido a herir a los animales mimados de las <amilias antes de
matar a s"s miembros/
El problema inmediato al 9"e deb!a en<rentarse la polic!a era si deb!a
o no hacer pFblica esa teor!a/
.i el pFblico estaba al tanto de las seMales de peli#ro 1 se manten!a
alerta, la polic!a podr!a pre)er con antelaci%n el pr%Jimo ata9"e del
criminal, pero posiblemente el asesino tambi$n esc"chaba las
noticias/
2odr!a cambiar s"s h8bitos/
En el departamento de polic!a primaba la impresi%n de 9"e los
principales indicios deber!an mantenerse en secreto a eJcepci%n de "n
bolet!n especial dedicado a )eterinarios 1 re<"#ios para animales en
todo el s"deste, solicitando in<ormaci%n inmediata en casos de
m"tilaciones, de animales de "na <amilia/
Eso si#niKcaba no brindar al pFblico la me=or ad)ertencia/ Era "n
problema moral 1 la polic!a no lo )e!a con b"enos o=os/
Cons"ltaron con el doctor Alan Bloom de Chica#o/ El doctor Bloom
di=o 9"e si el asesino le!a "na ad)ertencia en los diarios,
probablemente cambiar!a s" t8ctica de eJploraci%n pre)ia al ata9"e/
.in embar#o, d"daba 9"e el s"=eto de=ara de herir a los animalitos,
indi<erente al nes#o 9"e eso s"pon!a/ El psi9"iatra le recomend% a la
polic!a 9"e no dieran por hecho, ba=o nin#Fn concepto, 9"e contaban
con )einticinco d!as para traba=ar, el lapso hasta la pr%Jima l"na
llena del 0X de a#osto/
El 6* de ="lio por la maMana, tres horas desp"$s 9"e 2arsons diera
s" descripci%n, se tom% "na decisi%n d"rante "na con)ersaci%n
tele<%nica entre la polic!a de Birmin#ham 1 Atlanta 1 CraC<ord desde
>ashin#tonL en)iar!an "n bolet!n pri)ado a los )eterinarios,
recorrer!an d"rante tres d!as el )ecindario con el dib"=o 1 l"e#o
pasar!an la in<ormaci%n a los medios de com"nicaci%n/
D"rante esos tres d!as, Graham 1 los detecti)es de Atlanta
recorrieron las calles mostrando los dib"=os a los oc"pantes de las casas
sit"adas en el )ecindario del ho#ar de los &eeds/ El dib"=o era "n le)e
esbo'o de "na cara, pero esperaban encontrar al#"ien 9"e
contrib"1era a completarlo/
&os bordes del e=emplar de Graham se a=aron por el s"dor de s"s
manos/ A men"do le res"ltaba di<!cil conse#"ir 9"e los d"eMos de
casa accedieran a abrirles la p"erta/ 2or la noche permanec!a en s"
c"arto, acostado, s"a)i'ando con talco el sarp"llido pro)ocado por el
calor, mientras s" mente daba )"eltas en torno al problema/
Estim"laba la sensaci%n 9"e precede a "na idea/ 2ero $sta no se
presentaba/
:ientras tanto, en Atlanta h"bo c"atro heridos accidentales 1 "no
<atal debido a d"eMos de casa 9"e dispararon a parientes 9"e
re#resaban a altas horas de la noche/ A"mentaron las den"ncias
acerca de merodeadores e inFtiles datos se amontonaban sobre los
escritorios del departamento de polic!a/ &a desesperan'a c"ndi% como
"na epidemia de #ripe/
CraC<ord re#res% desde >ashin#ton al Knali'ar el tercer d!a 1 se
present% en el c"arto de Graham mientras $ste estaba sentado
9"it8ndose las medias hFmedas/
EG:"cho traba=oI
EDed!cate a mostrar "no de los dib"=os de p"erta en p"erta 1 lo
)er8s Erespondi% Graham/
ENo, esta noche saldr8 todo en los noticieros/ GCaminaste todo el
d!aI
ENo p"edo entrar en los =ardines con mi a"to/
EN"nca pens$ 9"e se p"diera sacar al#o en limpio con esta
in)esti#aci%n Eacot% CraC<ord/
EBien, G9"$ pretend!as entonces 9"e hicieraI
ETodo lo 9"e te <"era posible, eso es todo Edi=o CraC<ord
poni$ndose de pie para marcharseE/ El traba=o r"tinario ha sido para
m! similar a "n narc%tico, especialmente desp"$s 9"e de=$ de beber/
Creo 9"e lo mismo te oc"rre a ti/
Graham estaba en<adado/ CraC<ord ten!a ra'%n, por s"p"esto/
Graham era Nem8tico por nat"rale'a 1 lo sab!a/ Hac!a m"cho tiempo,
c"ando estaba en el cole#io lo hab!a compensado con )elocidad/ 2ero
1a hab!an pasado s"s aMos de esc"ela/
Hab!a al#o m8s 9"e pod!a hacer 1 hac!a )arios d!as 9"e lo sab!a/
2od!a esperar hasta )erse impelido a hacerlo con desesperaci%n los
d!as anteriores a la pr%Jima l"na llena/ O podr!a hacerlo ahora,
c"ando ser!a toda)!a de al#"na "tilidad/
H"er!a tener "na opini%n/ n p"nto de )ista m"1 eJtraMo 9"e
necesitaba compartirQ "n en<o9"e 9"e deb!a recobrar al cabo de esos
apacibles aMos en los ca1os/
&as ra'ones parec!an restallar como los en#rana=es de "na montaMa
r"sa/ .in darse c"enta de 9"e se a#arraba el )ientre, Graham di=o en
)o' altaL
ETen#o 9"e )er a &ecter/
"!!
El doctor (redericD Chilton, =e<e de personal del hospital estatal de
ChesapeaDe para criminales insanos, dio la )"elta a s" escritorio para
estrechar la mano de >ill Graham/
E El doctor Bloom me llam% a1er, seMor Graham/// Go debo
llamarlo doctor GrahamI
ENo so1 m$dico/
E("e "n placer hablar con el doctor Bloom, hace aMos 9"e nos
conocemos/ .i$ntese ah!, por <a)or/
A#radecemos s" a1"da, doctor Chilton/
2ara serle <ranco, ha1 )eces en 9"e me siento m8s bien el
secretario 9"e el c"stodio de &ecter Edi=o ChiltonE/ &a n"trida
correspondencia 9"e recibe es de por s! "na molestia/ Creo 9"e entre
ciertos in)esti#adores se considera de b"en tono cartearse con $l Ehe
)isto s"s cartas enmarcadas en al#"nos departamentos de psicolo#!aE
1 d"rante "n tiempo parec!a 9"e cada <"t"ro
candidato al doctorado en Kloso<!a 9"er!a entre)istarlo/ 2or
s"p"esto 9"e esto1 encantado de cooperar con "sted 1 con el
doctor Bloom/
ENecesito )er al doctor &ecter lo m8s pri)adamente posible Edi=o
Graham E / Tal )e' precise )erlo n"e)amente o hablar por tel$<ono
desp"$s de la entre)ista de ho1/
Chilton asinti%/
EEn primer l"#ar, el doctor &ecter permanecer8 en s" c"arto/ Es
absol"tamente el Fnico l"#ar en 9"e p"ede estar s"elto/ na de las
paredes del c"arto es "na re=a doble 9"e da al pasillo/ Har$ instalar "na
silla all! 1 mamparas, si as! lo desea/
PDebo pedirle 9"e no le pase nin#"na clase de ob=etos, a
eJcepci%n de papeles, 1 siempre 1 c"ando no ten#an #anchos o
broches/ Nada de ar#ollas, l8pices o bol!#ra<os/ El tiene s"s marcadores
propios/
ETendr$ 9"e mostrarle cierto material 9"e tal )e' lo eJcite E
mani<est% Graham/
E:"$strele lo 9"e le d$ la #ana, siempre 1 c"ando sea en "n papel
s"a)e/ 28sele los doc"mentos a tra)$s de la bande=a corredi'a para la
comida/ No le alcance nada entre las re=as 1 no acepte nada 9"e le
alcance $l a tra)$s de $stas/ H"e le de)"el)a los papeles por la bande=a
de la comida/ Insisto en ello/ El doctor Bloom 1 el seMor CraC<ord me
ase#"raron 9"e "sted cooperar!a en la <orma de tratar con $l/
E&o har$ Erespondi% Graham poni$ndose de pie/
E.$ 9"e est8 ansioso por se#"ir adelante, seMor Graham, pero antes
9"iero decirle al#o/ Esto le interesar8/
PTal )e' pare'ca red"ndante pre)enirle a "sted, de todas las personas,
sobre &ecter/ 2ero es 9"e a )eces parece por encima de c"al9"ier
sospecha/ El primer aMo 9"e pas% a9"! se comport% per<ectamente bien
1 dio la impresi%n de cooperar con los intentos de terapia/ Como
consec"encia E1 esto oc"rri% con el administrador anteriorE se aNo=%
li#eramente la estricta se#"ndad 9"e lo rodeaba/
P&a tarde del , de ="lio de *+W3 se 9"e=% de "n dolor en el pecho/ .e le
9"itaron las atad"ras para 9"e <"era m8s <8cil hacerle "n
electrocardio#rama/ no de s"s asistentes sali% del c"arto para <"mar 1
el otro se dio )"elta d"rante "n se#"ndo/ &a en<ermera <"e m"1 r8pida
1 <"erte/ Consi#"i% sal)ar "no de s"s o=os/
-H"i'8s esto le pare'ca c"rioso/ E Chilton sac% de "n ca=%n "na
m"estra de "n electrocardio#rama 1 lo desenroll% sobre la mesa/ .i#"i%
la l!nea 'i#'a#"eante con s" !ndiceE/ :ire, a9"! est8 descansando sobre la
camilla/ .etenta 1 dos p"lsaciones/ A9"! a#arra a la en<ermera de la
cabe'a 1 la a#acha hacia $l/ A9"! es donde lo s"=eta el asistente/ A
prop%sito, no o<reci% nin#"na resistencia a pesar de 9"e el en<ermero le
disloc% el hombro/ GAd)ierte 9"$ es lo eJtraMoI ." p"lso no s"bi% n"nca
a m8s de ochenta 1 cinco/ A"n mientras le tironeaba de la len#"a a la
en<ermera/
Chilton no p"do ad)ertir nada en el rostro de Graham/ .e recost%
contra el respaldo de s" silla 1 ="nt% los dedos ba=o el ment%n/ ."s
manos estaban secas 1 rel"cientes/
Ested sabe 9"e c"ando &ecter <"e capt"rado pensamos 9"e pod!a
brindarnos "na especial oport"nidad para est"diar "n soci%pata p"ro
Edi=o ChiltonE/ Es m"1 di<!cil conse#"ir "no )i)o/ &ecter es tan lFcido,
tan percepti)o/// tiene conocimientos de psi9"iatr!a/// 1 es "n
asesino mFltiple/ 2arec!a 9"e iba a cooperar 1 pensamos 9"e pod!a
ser "na )entana abierta a esta clase de aberraci%n/ Cre!mos 9"e
podr!a ser como Bea"mont est"diando la di#esti%n por la abert"ra del
est%ma#o de .an :art!n/
-(inalmente, no creo 9"e estemos en me=ores condiciones de
est"diarlo ahora 9"e el d!a en 9"e entr% a9"!/ GHa hablado al#"na )e'
con &ecter d"rante "n ratoI
ENo/ &o )i solamente c"ando/// c"ando m8s lo )i <"e d"rante el
="icio/ El doctor Bloom me mostr% art!c"los escritos por $l 1
p"blicados en re)istas Edi=o Graham/
E2arece conocerlo m"cho a usted. .$ 9"e ha pensado m"cho en
"sted/
E GT")o al#"na sesi%n con $lI
E.!/ Doce/ Es impenetrable/ Demasiado soKsticado para 9"e los
tests reNe=en al#o/ EdCards, (abr$, incl"si)e el propio doctor Bloom
hi'o "n intento/ Conser)o s"s notas/ ("e tambi$n "n eni#ma para
ellos/ Es imposible por s"p"esto saber 9"$ es lo 9"e no maniKesta o si
comprende m8s de lo 9"e dice/ Desde s" conKnaci%n escribi% "nos
ma#n!Kcos art!c"los para el )merican 2ournal o* %syc#iatry y T#e
;eneral )rc#ives. 2ero siempre se reKeren a problemas 9"e no son los
9"e $l tiene/ Creo 9"e terne 9"e si -lo resol)emosP nadie se )a a
interesar m8s por $l 1 )a a permanecer en "na celda i#nota por el
resto de s"s d!as/
Chilton hi'o "na pa"sa/ Hab!a "tili'ado s" )isi%n peri<$rica para
obser)ar a s" interloc"tor d"rante entre)istas/ 2ensaba 9"e podr!a
obser)ar as! a Graham sin 9"e se percatara/
EEl consenso a9"! es 9"e la Fnica persona 9"e ha demostrado al#Fn
entendimiento pr8ctico de Hannibal &ecter es "sted, seMor Graham/
G2"ede decirme al#o sobre $lI
5 No/
ECiertos miembros del personal sienten c"riosidad por lo si#"ienteL
c"ando "sted )io los cr!menes del doctor &ecter, s" -estiloP, por
llamarlo de al#Fn modo, Gp"do "sted tal )e' reconstr"ir s"s
<antas!asI G; le a1"d% eso a identiKcarloI
Graham no respondi%/
E &amentablemente estamos m"1 escasos de material en ese
aspecto/ Ha1 "n solo art!c"lo en el 2ournal o* )bnormal
%syc#olo"y. G&e importar!a con)ersar con al#"nos miembros del
personal I E no, no, esta )e' no E el doctor Bloom <"e m"1 se)ero
conmi#o al respecto/ Tenemos 9"e de=arlo tran9"ilo/ &a pr%Jima )e',
9"i'8s/
El doctor Chilton estaba <amiliari'ado con la hostilidad/ ; en ese
momento ten!a "na m"estra bien e)idente/
Graham se p"so de pie/
5Gracias, doctor/ H"iero )er a &ecter ahora/
&a p"erta de acero de la secci%n de se#"ridad m8Jima se cerr%
detr8s de Graham/ O1% el r"ido de la cerrad"ra 9"e se corr!a/
Graham sab!a 9"e &ecter dorm!a la ma1or parte de la maMana/ :ir% al
<ondo del corredor/ Desde ese 8n#"lo no pod!a )er el interior de la celda
de &ecter, pero p"do ad)ertir 9"e no hab!a m"cha l"'/
Graham 9"er!a )er dormido al doctor &ecter/ Necesitaba tiempo para
="ntar <"er'as/ .i lle#aba a sentir en s" cabe'a la loc"ra de &ecter
tendr!a 9"e reprimirla r8pidamente antes de 9"e lo desbordara/
2ara disim"lar el r"ido de s"s pisadas camin% detr8s de "n #"ardia
9"e emp"=aba "n carrito con ropa de cama/ Es m"1 di<!cil en#aMar al
doctor &ecter/
Graham se det")o a mitad de camino/ Barras de acero c"br!an
totalmente el <rente de la celda/ Detr8s de las re=as, a m8s de "n bra'o
de distancia, hab!a "na #r"esa red de n1lon 9"e iba del techo hasta el
piso 1 de pared a pared/ Graham p"do )er a tra)$s de la re=a "na mesa 1
"na silla cla)adas en el piso/ &a mesa estaba c"bierta por "na pila de
libros en rFstica 1 n"merosa correspondencia/ .e acerc% a los barrotes,
apo1% s"s manos sobre ellos 1 ense#"ida las retir%/
El doctor Hannibal &ecter dorm!a en "n catre, s" cabe'a sobre "na
almohada apo1ada contra la pared/ /e ;rand <ictionnaire de Cuisine de
Ale=andro D"mas estaba abierto sobre s" pecho/
Graham hab!a estado mirando por las re=as no m8s de cinco se#"ndos
c"ando &ecter abri% los o=os 1 di=oL
EEs la misma espantosa loci%n para desp"$s de a<eitarse 9"e "s%
d"rante el ="icio/
E:e la mandan de re#alo para Na)idad/
&a l"' se reNe=aba en pe9"eMas manchas ro=i'as en los o=os marrones
del doctor &ecter/ Graham sinti% 9"e se le eri'aban los pelos de la n"ca/
.e pas% la mano por ella/
ENa)idad, por s"p"esto Eacot% &ecterE/ GRecibi% mi tar=etaI
E &a recib!/ Gracias/
El laboratorio criminol%#ico del (BI en >ashin#ton le hab!a en)iado
a Graham la tar=eta de Na)idad del doctor &ecter/ Graham la lle)% al
patio de atr8s de s" casa, la 9"em% 1 se la)% las manos antes de tocar
a :oll1/
&ecter se le)ant% 1 se acerc% a la mesa/ Era "n hombre pe9"eMo 1
del#ado/ :"1 proli=o/
EG 2or 9"$ no se sienta, >ill I Creo 9"e por all! ha1 "n armario donde
#"ardan "nas sillas ple#ables/ 2or lo menos de ah! parece pro)enir el
r"ido/
EEl #"ardia me traer8 "na/
&ecter permaneci% de pie hasta 9"e Graham se sent% en el pasillo/
EGC%mo est8 el oKcial .teCartI
E:"1 bien/ EEl oKcial .teCart hab!a abandonado s" traba=o con las
<"er'as de la le1 desp"$s de haber inspeccionado el s%tano de &ecter/
Act"almente administraba "n motel/ Graham se abst")o de
mencionarlo/ No cre!a 9"e a .teCart le #"stara recibir nin#"na clase de
correspondencia de &ecter/
EH"$ pena 9"e s"s problemas emoti)os <"eran m8s <"ertes 9"e $l/
;o pensaba 9"e pod!a con)ertirse en "n a#ente m"1 competente/
G>ill, tiene "sted a )eces problemasI
5 No/
E2or s"p"esto/
Graham ten!a la impresi%n de 9"e &ecter estaba atra)es8ndole el
cr8neo con s" mirada/ ." atenci%n le prod"c!a la sensaci%n de tener
"na mosca caminando adentro/
E:e ale#ra 9"e ha1a )enido/ GC"8nto tiempo ha pasado 1aI GTres
aMosI :is )isitantes son todos pro<esionales/ Cl!nicos psi9"iatras
com"nes 1 a<anosos 1 mediocres doctores en psicolo#!a de osc"ras
"ni)ersidades de nadie sabe d%nde/ Ch"patintas tratando de
prote#er s"s p"estos con art!c"los en los diarios/
EEl doctor Bloom me mostr% s" art!c"lo sobre man!a 9"irFr#ica en
T#e 2ournal o* Clinical %syc#iatry.
5G;I
E:"1 interesante, aFn para "n le#o/
En le#o/// le#o, le#o/ Interesante palabra Edi=o &ecterE/ Tantos
sabihondos dando )"eltas por ah!/ Tantos expertos+ s"b)encionados
por el #obierno/ ; "sted dice 9"e es "n le#o/
2ero "sted <"e el 9"e me atrap%, G)erdad, >illI G.abe "sted c%mo lo
hi'oI
EEsto1 se#"ro 9"e le1% la transcripci%n/ Todo K#"ra all!/
ENo, no es as!/ G.abe "sted c%mo lo hi'o, >illI
E(i#"ra en la transcripci%n/ GH"$ importancia tiene ahoraI
EA m, no me importa, >ill/
EH"iero 9"e me a1"de, doctor &ecter/
&o s"pon!a/
Re<erente a Atlanta 1 a Birmin#ham/
5.!/
EEsto1 se#"ro 9"e debe haberlo le!do/
E&e! los diarios/ No p"edo recortarlos/ 2or s"p"esto 9"e no me
permiten tener ti=eras/ .abe "sted, a )eces me amena'an con 9"itarme
los libros/ No 9"err!a 9"e ellos pensaran 9"e esto1 l"c"brando al#o
morboso/ E&an'% "na carca=ada/ El doctor &ecter tiene dientes
blancos 1 pe9"eMos/ EGsted 9"iere saber c%mo los eli#e, no es as!I
E.e me oc"rri% 9"e podr!a tener al#"nas ideas/ &e pido 9"e me las
transmita/
EG; por 9"$ deber!a hacerloI
Graham hab!a anticipado la pre#"nta/ na ra'%n para detener a
asesinos mFltiples no se le oc"rrir!a as! como as! al doctor &ecter/
EHa1 cosas 9"e "sted no tiene Emani<est% GrahamE/ :aterial de
in)esti#aci%n, incl"si)e sec"encias de pel!c"las/ Hablar!a con el =e<e de
personal/
EChilton/ Debe de haberlo )isto c"ando entr%/ Horrible, Gno le
pareceI D!#ame la )erdad, Gno enc"entra 9"e esc"driMa en n"estra
mente con la misma habilidad de "n adolescente tratando de 9"itarle
la <a=a a "na m"chachaI &o obser)% por el rabillo del o=o/ .e dio c"enta
G)erdadI Tal )e' no p"eda creerlo, pero trat% de hacerme a m, un test
de apercepci%n tem8tica/ Estaba sentado all!, i#"al 9"e el #ato de
Cheshire, esperando )er aparecer "n :< *6/ Ja/ Disc"lpe, ol)id$ 9"e
"sted no pertenece a esta <eli#res!a/ Es "na tar=eta con "na m"=er en
cama 1 "n hombre parado en primer plano/ .e s"pon!a 9"e 1o deb!a
e)itar "na interpretaci%n seJ"al/ :e re!/ .e eno=% 1 les di=o a todos 9"e
1o hab!a e)itado ir a la c8rcel por "n s!ndrome de Ganser Eno
importa, es m"1 ab"rrido/
ETendr!a acceso a la cinemateca de la Asociaci%n Americana de
:edicina/
ENo creo 9"e p"diera conse#"irme las cosas 9"e 9"iero/
EHa#a la pr"eba/
E;a ten#o bastante para leer con todo esto/
E2odr!a )er el archi)o de este caso/ ; ha1 otra ra'%n/
EDi#a, por <a)or/
ECreo 9"e debe tener c"riosidad por saber si es "sted m8s )i)o 9"e
la persona a la 9"e b"sco/
E; entonces, por implicancia, piensa 9"e es "sted m8s )i)o 9"e 1o,
1a 9"e me atrap%/
ENo/ .$ 9"e no so1 m8s )i)o 9"e "sted/
E G; entonces c%mo hi'o para capt"rarme, >illI
Ested ten!a des)enta=as/
EGH"$ des)enta=asI E2asi%n/ ; es insano/
E Est8 m"1 bronceado, >ill/
Graham no contest%/
E ."s manos est8n 8speras/ No parecen 1a las manos de "n
polic!a/ Esa loci%n para desp"$s de a<eitarse parece ele#ida por "n niMo/
GTiene "n bar9"ito en la eti9"eta, )erdadI EEl doctor &ecter rara
)e' mantiene la cabe'a derecha/ &a inclina hacia "n lado c"ando
<orm"la "na pre#"nta, como si 9"isiera atornillar s" c"riosidad en
n"estra me=illa/ Otra pa"sa 1 l"e#o &ecter di=oL
ENo piense 9"e p"ede pers"adirme rec"rriendo a mi )anidad
intelect"al/
ENo creo poder pers"adirlo/ &o har8 o no lo har8/ De todas <ormas,
el doctor Bloom est8 traba=ando en eso 1 es el me=or///
E GTiene ah! el le#a=oI
5.!/
EG; <oto#ra<!asI
5.!/
ED$=eme )erlas 1 lo reconsiderar$/
5 No/
E G."eMa "sted m"cho, >illI
EAdi%s, doctor &ecter/
EToda)!a no me amena'% con 9"itarme los libros/
Graham comen'% a caminar/
ED$=eme )er el le#a=o, entonces/ &e dir$ lo 9"e pienso/
Graham t")o 9"e apretar bien el ab"ltado le#a=o para 9"e c"piera
en la bande=a de la comida/ &ecter lo hi'o desli'arse hacia $l/
EHa1 "n res"men arriba de todo/ 2"ede leerlo ahora Edi=o Graham/
E G&e importa si lo leo en pri)adoI D$me "na hora/
Graham esper% en "n so<8 tapi'ado en pl8stico en "n macabro sal%n/
Oarios #"ardias entraron para tomar ca<$/ No les diri#i% la palabra/
:iraba K=amente los pe9"eMos ob=etos 9"e hab!a en el c"arto
ale#r8ndose de 9"e se mant")ieran inm%)iles en s" )isi%n/ T")o 9"e ir
dos )eces al baMo/ Estaba como insensible/
&a lla)e #ir% permiti$ndole in#resar n"e)amente a la secci%n de
se#"ndad m8Jima/
&ecter estaba sentado a s" mesaQ los o=os )elados por s"s
pensamientos/ Graham sab!a 9"e hab!a pasado la ma1or parte del
tiempo con las <oto#ra<!as/
EEs "n m"chacho m"1 t!mido, >ill/ :e encantar!a conocerlo/// GHa
considerado "sted la posibilidad de 9"e est$ desK#"radoI
E &os espe=os/
E.!/ Ad)ierta 9"e rompi% todos los espe=os de las casas, pero no <"e
Fnicamente para obtener los peda'os 9"e necesitaba/ No cla)a los
tro'os s%lo para herir/ Est8n colocados de <orma 9"e $l p"eda )erse/ En
los o=os Ela seMora Jacobi 1/// GC%mo se llamaba la otraI
&a seMora &eeds/
Eso es/
E:"1 interesante Edi=o Graham/
ENo es -interesanteP/ sted hab!a pensado 1a en eso/
E &o hab!a considerado/
EOino ac8 solamente para mirarme/ 2ara aspirar otra )e' el )ie=o
aroma, Gno es )erdadI G2or 9"$ no se h"ele a "sted mismoI
E H"iero s" opini%n/
ENo ten#o nin#"na en este momento/
C"ando la ten#a me #"star!a o!rla/
G2"edo #"ardarme el le#a=oI
No lo he decidido toda)!a Erespondi% Graham/
G2or 9"$ no ha1 descripciones de los terrenosI A9"!
tenemos )istas de los <rentes de las casas, de las plantas,
dia#ramas de los c"artos donde t")ieron l"#ar las m"ertes 1 poca
menci%n del terreno/ GC%mo eran los =ardinesI
EJardines amplios en la parte posterior, con cercos, al#"nos con
arb"stos/ G2or 9"$I
E 2or9"e, mi 9"erido >ill, si este candidato siente "na
atracci%n especial por la l"na, tal )e' le #"ste salir al eJterior para
mirarla/ Antes de asearse, comprende/ GAl#"na )e' ha )isto san#re
a la l"' de la l"na, >illI 2arece casi ne#ra/ 2or s"p"esto 9"e conser)a
s" brillo caracter!stico/ .i lle#ado el caso, "no est")iera desn"do,
ser!a me=or #o'ar de cierta pri)acidad para esos menesteres/ Debe
demostrarse cierta consideraci%n con los )ecinos, GhmmmmmI
Gsted piensa 9"e el l"#ar es "n <actor 9"e tiene en c"enta al ele#ir
s"s )!ctimasI
Oh, s!/ Habr8 m8s )!ctimas, por s"p"esto/ 2erm!tame #"ardar
el le#a=o >ill/ &o est"diar$/ ; si tiene m8s a#re#ados me #"star!a echarles
"n )ista'o, tambi$n/ En las raras ocasiones en 9"e mi abo#ado me
llama me alcan'an "n tel$<ono/ Antes me com"nicaban por el
conm"tador, pero como p"ede s"poner,
todo el m"ndo esc"chaba la con)ersaci%n/ G2odr!a darme el nFmero
de tel$<ono de s" casaI
5No/
E G.abe por 9"$ me atrap%, >illI
EAdi%s, doctor &ecter/ 2"ede de=arme c"al9"ier mensa=e en el nFmero
9"e K#"ra en el le#a=o/ E Graham se ale=%/
E G.abe por 9"$ me atrap%I
Graham estaba 1a <"era del alcance de la )ista de &ecter 1 aceler%
s" marcha en direcci%n a la distante p"erta de acero/
E &a ra'%n por la 9"e p"do atraparme es por9"e ambos somos
i"uales E<"e lo Fltimo 9"e o1% Graham al cerrarse la p"erta
met8lica a s" paso/
Estaba insensible a eJcepci%n del temor de perder esa insensibilidad/
Caminaba con la cabe'a #acha, sin hablar con nadie 1 sent!a las
p"lsaciones de s" san#re como "n h"eco batir de alas/ &e pareci% m"1
corta la distancia hasta el eJterior/ Ese era simplemente "n ediKcioQ
hab!a solamente cinco p"ertas entre &ecter 1 la calle/ Ten!a la abs"rda
sensaci%n de 9"e &ecter hab!a salido ="nto con $l/ .e det")o al trasponer
la p"erta de entrada 1 ech% "n )ista'o alrededor para ase#"rarse de
9"e estaba solo/
Desde "n a"to estacionado del otro lado de la calle, con el #ran an#"lar
apo1ado sobre "na )entanilla, (redd1 &o"nds obt")o "na b"ena
instant8nea de Graham parado en el "mbral, sobre el c"al 1 escritas en
la piedra pod!an leerse las palabrasL -Hospital Estatal de ChesapeaDe
para Criminales InsanosP/
El res"ltado, p"blicado en el -ational Tattler+ mostraba la <oto
recortada de la cabe'a de Graham 1 las dos Fltimas palabras talladas en
la piedra/
"!!!
El doctor Hannibal &ecter permaneci% recostado en s" catre con las
l"ces de la celda apa#adas desp"$s 9"e se <"e Graham/ Transc"rrieron
)arias horas/
D"rante "n rato se limit% a las sensaciones t8ctilesQ la trama de la <"nda
de la almohada contra s"s manos enla'adas detr8s de la cabe'a, la
s"a)e membrana 9"e c"br!a s" me=illa/
&"e#o <"e el t"rno de los olores 1 permiti% a s" mente ="#ar con ellos/
Al#"nos eran reales pero otros no/ Hab!an p"esto CloroJ en el baMoQ
semen/ Estaban comiendo a=! picante en el hallQ "ni<ormes empapados
en transpiraci%n/ Graham no hab!a 9"erido darle el nFmero de s"
tel$<ono partic"larQ el olor amar#o 1 )erde de 1erba=os reci$n cortados/
&ecter se incorpor%/ El hombre podr!a haberse mostrado ed"cado/ ."s
pensamientos ten!an el olor a metal caliente de "n relo= el$ctrico/
&ecter pestaMe% )anas )eces 1 s"s ce=as se ar9"earon/ Encendi% las
l"ces 1 le escribi% "na nota a Chilton pidi$ndole "n tel$<ono para llamar
a s" abo#ado/
De ac"erdo con la le1, &ecter ten!a derecho a hablar en pri)ado con s"
abo#ado 1 no hab!a ab"sado de ese pri)ile#io/ Como Chilton no le
permit!a trasladarse hacia donde estaba el tel$<ono, ten!an 9"e
alcan'8rselo hasta donde estaba $l/
.e lo lle)aron dos #"ardias, 9"e desenrollaron "n lar#o cable desde la
toma 9"e hab!a ="nto al escritorio de ellos/ no de los #"ardias ten!a las
lla)es/ El otro es#rim!a "na lata de :ace, "n aerosol 9"e pro)ocaba
intenso ardor en los o=os/
EOa1a al <ondo de s" celda, doctor &ecter/ :irando a la pared/ .i se da
)"elta o se acerca a las re=as antes de o!r el r"ido de la cerrad"ra le
arro=ar$ :ace a la cara/ GEntendidoI
E 2or s"p"esto Edi=o &ecterE/ :"chas #racias por traer el
tel$<ono/
Ten!a 9"e pasar la mano por la red de n1lon para marcar/
In<ormaciones de Chica#o le s"ministr% el nFmero del Departamento
de 2si9"iatr!a de la ni)ersidad de Chica#o y el de la oKcina del
doctor Alan Bloom/ :arc% el nFmero del conm"tador del
departamento de psi9"iatr!a/
E Esto1 tratando de com"nicarme con el doctor Alan Bloom/
ENo ten#o se#"ridad de 9"e ha1a )enido ho1 pero le
com"nicar$/
En momento, se s"pone 9"e cono'co el nombre de s" secretaria
1 lamento tener 9"e con<esar 9"e lo he ol)idado/
E &inda ?in#/ n momento por <a)or/
EGracias/
El tel$<ono son% ocho )eces antes de 9"e contestaran/
EOKcina de &inda ?in#/
EG&indaI
E&inda no )iene los s8bados/
El doctor &ecter hab!a espec"lado con eso/
ETal )e' "sted p"eda a1"darme, si no le es molesto/ .o1 Bob Greer
de la compaM!a editora Blaine 1 EdCards/ El doctor Bloom me pidi% 9"e
le en)iara "n e=emplar del libro de O)erholser, El %siquiatra y la /ey a
>ill Graham, 1 &inda deb!a darme s" direcci%n 1 tel$<ono, pero no lo
hi'o/
E;o so1 solamente "na a1"dante, ella )"el)e el l"///
ETen#o 9"e alcan'ar el EJpreso (ederal en cinco min"tos 1 no me
#"sta molestar al doctor Bloom en s" casa 1a 9"e $l le orden% a &inda
9"e me lo en)iara 1 no 9"iero meterla en "n l!o/ Debe estar ah! en s"
RolodeJ o como se llame/ &e estar$ eternamente a#radecido si me lo
dice/
ENo tiene "n RolodeJ/
EGNo ser8 "na a#enda comFnI
5.!/
E.ea b"ena, bFs9"eme el nFmero de ese tipo 1 no le har$ perder
m8s tiempo/
EGC%mo di=o 9"e se llamabaI
E Graham/ >ill Graham/
E:"1 bien, el tel$<ono de s" casa es 67X J&5W770/ E.e s"pone
9"e ten#o 9"e en)i8rselo a s" casa/ ENo K#"ra la direcci%n
de s" casa/
E GH"$ direcci%n daI
EOKcina (ederal de In)esti#aciones, Die' 1 2enns1l)ania,
>ashin#ton, D/C/ Oh, 1 casilla de Correo 63,7, :arath%n, (lorida/
52er<ecto, es "n 8n#el/
ENo <altaba m8s/
&ecter se sent!a m"cho me=or/ .e le oc"rri% 9"e en al#"na oport"nidad
podr!a sorprender a Graham con "na llamada, o, si ese tipo no era capa'
de mostrar "n poco m8s de amabilidad, le pedir!a a "na de esas Krmas
9"e abastecen a los hospitales 9"e le en)iaran por correo a Graham "na
bolsa para colostom!a en rec"erdo de )ie=os tiempos/
!#
A m8s de mil setecientos Dil%metros hacia el s"doeste, en la
ca<eter!a del &aboratorio de 2el!c"las GateCa1 en .t/ &o"is, (rancis
Dolarh1de esperaba 9"e le sir)ieran "na hamb"r#"esa/ &as entradas
9"e se o<rec!an en el mostrador no presentaban b"en aspecto/ .e par%
="nto a la ca=a 1 bebi% "n sorbo de ca<$ de la ta'a de papel/
na m"chacha pelirro=a )estida con "n delantal de laboratorio entr% a
la ca<eter!a 1 est"di% la m89"ina de caramelos/ :ir% )arias )eces a
(rancis Dolarh1de 9"e estaba de espaldas a ella 1 <r"nci% los labios/
(inalmente se acerc% a $l 1 le pre#"nt%L
EG.eMor D/I
Dolarh1de se dio la )"elta/ saba siempre #a<as protectoras ro=as <"era
del c"arto osc"ro/ Ella K=% la )ista en el p"ente de las #a<as/
EG&e importar!a sentarse "n momento conmi#oI Ten#o al#o 9"e
decirle/
EGH"$ tiene 9"e decirme, EileenI
EH"e realmente lo siento m"ch!simo/ H"e sencillamente Bob estaba
borracho 1 como "sted bien lo sabe, haci$ndose el pa1aso/ No <"e esa s"
intenci%n/ .i$ntese conmi#o, por <a)or/ A"n9"e s%lo sea "n min"to/
EBien/ EDolarh1de =am8s dec!a -s!P por9"e ten!a al#"nas diKc"ltades
con la -sP/
.e sentaron/ Ella retorc!a ner)iosamente "na ser)illeta con s"s manos/
ETodos est8bamos di)irti$ndonos m"cho en la Kesta 1 nos ale#ramos
de 9"e )iniera Edi=o ella5/ Nos ale#ramos de )eras 1 nos sorprendimos
tambi$n/ sted sabe c%mo es Bob, imita permanentemente las )oces
de la #ente, deber!a act"ar en la radio/ Imit% dos o tres tonadas, con
chistes 1 dem8s, p"ede hablar eJactamente i#"al a "n ne#ro/ C"ando
imit% esa otra )o' no lo hi'o para molestarlo a "sted/ Estaba
demasiado borracho como para darse c"enta de 9"i$nes estaban
presentes/
ETodo el m"ndo re!a 1 de repente nadie/// ri%/ EDolarh1de no dec!a
n"nca -m8sP, por la -sP/
EEntonces <"e c"ando Bob se dio c"enta de lo 9"e hab!a hecho/
E2ero contin"%/
E &o s$ Edi=o ella tratando de mirar de la ser)illeta a las antiparras
sin demorarse demasiadoE/ ; se lo hice notar/ Di=o 9"e no ten!a mala
intenci%n, 9"e comprendi% 9"e 1a no hab!a <orma de dar marcha
atr8s 1 entonces preKri% se#"ir con la broma/ sted )io c%mo se
sonro=%/
E:e prop"so reali'ar "n dFo con $l/
E&o abra'% 1 trat% de tomarlo del bra'o/ H"er!a 9"e "sted tambi$n
lo tomara como "na broma, seMor D/
E&o tom$ como "na broma, Eileen/
EBob est8 desesperado/
EB"eno, no 9"iero 9"e est$ desesperado/ No lo 9"iero/ D!#aselo de
mi parte/ ; 9"e a9"! no har8 nin#"na di<erencia/ Dios m!o, con la
habilidad de Bob 1o har!a bro/// har!a "na broma a contin"aci%n de
otra EDolarh1de e)itaba en lo posible los pl"rales E / B"eno, no
pasar8 m"cho antes de )ol)er a re"nir5nos 1 entonces )er8 c%mo me
siento/
EBien, seMor D/ sted sabe 9"e deba=o de todas esas bromas Bob es
realmente "n tipo m"1 sensible/
EEsto1 se#"ro/ CariMoso, ima#ino Ela )o' de Dolarh1de estaba
aho#ada por s" mano/ C"ando estaba sentado apo1aba siempre el
n"dillo de s" !ndice ba=o la nari'/
EGC%mo di=oI
ECreo 9"e "sted es b"ena para $l, Eileen/
E;o tambi$n lo creo, de )eras/ Bebe solamente los Knes de semana/
No bien empie'a a rela=arse s" esposa lo llama por tel$<ono/ :e hace
caras mientras hablo con ella, pero me do1 c"enta 9"e l"e#o se
9"eda molesto/ na m"=er p"ede darse c"enta de esas cosas E
2alme% a Dolarh1de en la m"Meca 1 a pesar de las antiparras ad)irti%
9"e el to9"e se hab!a re#istrado en s"s o=os E / No se preoc"pe, seMor
D/ :e ale#ro de haber tenido esta charla/
E;o tambi$n, Eileen/
Dolarh1de la contempl% mientras se ale=aba/ Ten!a "na marca de
s"cci%n en la parte posterior de la rodilla/ 2ens%, acertadamente, 9"e
Eileen no sent!a aprecio por $l/ En honor a la )erdad, nadie lo
apreciaba/
El espacioso c"arto osc"ro estaba <resco 1 ol!a a prod"ctos
9"!micos/ (rancis Dolarh1de inspeccion% el re)elador del tan9"e A/
Cientos de metros de pel!c"las <amiliares de todo el pa!s hab!an
pasado por el secador/ :"chas )eces d"rante el d!a le)antaba
m"estras de pel!c"las 1 las eJaminaba, sec"encia tras sec"encia/ El
silencio reinaba en la habitaci%n/ Dolarh1de no <omentaba la
con)ersaci%n entre s"s a1"dantes 1 se com"nicaba #eneralmente por
#estos/
C"ando termin% el t"rno de la tarde 9"ed% solo en el c"arto osc"ro,
para re)elar, secar 1 ensamblar al#"nas pel!c"las de s" propiedad/
Dolarh1de lle#% a s" casa alrededor de las die' de la noche/
Oi)!a solo en "na #ran casa 9"e le hab!an de=ado s"s ab"elos/ .e
al'aba al Knal de "n camino de #ra)a 9"e atra)esaba "n h"erto de
man'anos al norte de .aint Charles, :isso"ri, del otro lado del r!o
:isso"ri, <rente a .t/ &o"is/ El propietario del h"erto se hab!a
a"sentado 1 nadie lo c"idaba/ \rboles secos 1 retorcidos se er#"!an
entre otros Norecientes/ Ahora, a Knes de ="lio, el aire del h"erto
estaba sat"rado con el olor a man'anas podridas/ D"rante el d!a se
llenaba de abe=as/ El )ecino m8s cercano estaba a die' c"adras/
Dolarh1de reali'aba siempre "na inspecci%n de la casa c"ando
re#resaba del traba=oQ "nos aMos antes h"bo "n <r"strado intento de
robo/ Encendi% las l"ces de cada c"arto 1 ech% "n )ista'o/ na )isita
no pensar!a 9"e )i)!a solo/ &a ropa de s"s ab"elos col#aba toda)!a en
los roperos, los cepillos de s" ab"ela con cabellos entre las cerdas
estaban aFn sobre la c%moda/ ."s dientes descansaban en "n )aso
sobre la mesa de noche/ Hac!a tiempo 1a 9"e se hab!a e)aporado el
a#"a/ Die' aMos hab!an transc"rrido desde la m"erte de s" ab"ela/
@El director de la <"neraria le hab!a pre#"ntadoL -GNo le importar!a
seMor Dolarh1de traerme los dientes de s" ab"elaIP El contest%L
-Cierre no m8s el ca=%nP/A
Contento de estar solo en la casa, Dolarh1de s"bi% al primer piso,
se dio "na prolon#ada d"cha 1 se la)% el pelo/
.e )isti% con "n Dimono de "n material sint$tico con "na teJt"ra
como la de la seda 1 se acost% en la an#osta cama en el c"arto 9"e
hab!a oc"pado desde s" niMe'/ El secador de pelo de s" ab"ela ten!a
"na #orra de pl8stico 1 "na man#"era/ .e p"so la #orra 1 mientras se
secaba el pelo ho=e% "na re)ista de modas/ El odio 1 la bestialidad en
al#"nas <oto#ra<!as era notable/
Comen'% a sentirse eJcitado/ Gir% la pantalla met8lica de s"
l8mpara de lect"ra hasta hacerla il"minar "na l8mina 9"e col#aba de la
pared <rente a los pies de la cama/ Era El Gran Dra#%n Ro=o 1 la :"=er
Re)estida del .ol, de >illiam BlaDe/
El c"adro le impresion% m"cho la primera )e' 9"e lo )io/ N"nca
hab!a )isto antes nada 9"e representara #r8Kcamente s"s
pensamientos/ Ten!a la impresi%n de 9"e BlaDe h"biera espiado en s"
ore=a 1 desc"bierto as! el Dra#%n Ro=o/ D"rante )arias semanas
Dolarh1de t")o la preoc"paci%n de 9"e s"s pensamientos re<"l#ieran
en s"s ore=as 1 <"eran )isibles en la osc"ridad del c"arto de traba=o 1
)elaran las pel!c"las/ .e coloc% tapones de al#od%n en las ore=as/ 2ero
temiendo 9"e el al#od%n <"era demasiado inNamable prob% con lana
de acero/ Como eso los hi'o san#rar, Knalmente cort% pe9"eMos
tro'os de tela de amianto de "na tabla de planchar 1 <orm% con ellos
"nas bolitas 9"e pod!a cal'ar en las ore=as/
El Dra#%n Ro=o era todo lo 9"e hab!a tenido d"rante m"cho tiempo/
2ero 1a no era todo/ .inti% los comien'os de "na erecci%n/ H"biera
9"erido dis<r"tarla lentamente, pero no pod!a esperar m8s/ Dolarh1de
corri% los pesados cortinados de la sala de la planta ba=a/ Instal% el
pro1ector 1 la pantalla/ A pesar de las protestas de s" ab"ela, s" ab"elo
hab!a lle)ado al li)in# "n sill%n de respaldo reclinable @ella coloc% "na
carpetita de enca=e donde apo1aba la cabe'aA/ A Dolarh1de le #"staba
el sill%n, era m"1 c%modo/ Enrosc% "na toalla en el apo1abra'os/
Apa#% las l"ces/ As!, recostado en ese c"arto osc"ro, pod!a sentirse
en c"al9"ier parte/ &a l"' del lecho estaba pro)ista de "na pantalla
#iratoria 9"e prod"c!a manchas m"lticolores 9"e trepaban por las
paredes 1 el piso 1 parec!an ro'arle la piel/ 2odr!a haber estado
acostado sobre el asiento de "na na)e espacial, en "na b"rb"=a de
)idrio entre las estrellas/ C"ando cerr% los o=os pens% 9"e sent!a las
manchas de l"' 9"e se mo)!an sobre $l 1 al abrirlos, se con)ert!an, en
las l"ces de "na ci"dad sit"ada arriba o aba=o de $l/ ;a no hab!a m8s
arriba o aba=o/ &a pantalla #iraba m8s r8pido a medida 9"e se
calentaba 1 las manchas se arremolinaban alrededor de $l, pasando
sobre los m"ebles en haces an#"losos 1 ca1endo como "na ll")ia
de meteoros sobre las paredes/ 2odr!a ser "n corneta atra)esando la
Neb"losa del Can#re=o/
2ero "n l"#ar estaba prote#ido de la l"'/ Hab!a colocado ="nto a la
m89"ina "n peda'o de cart%n 9"e pro1ectaba "na sombra sobre la
pantalla/
Al#"na )e', en el <"t"ro, <"mar!a primero para intensiKcar el e<ecto,
pero en esta oport"nidad no era necesario/
Oprimi% el bot%n 9"e pon!a en <"ncionamiento el pro1ector/ n
rect8n#"lo blanco apareci% en la pantalla, "n ra1ado #ris8ceo al
comen'ar a pasar la pel!c"la sobre la lente 1 ense#"ida el perrito #ris
par% las ore=as 1 corri% hacia la p"erta de la cocina, temblando 1
a#itando s" pe9"eMa cola/ n corte 1 el perro corr!a ="nto al cord%n de
la )ereda, d8ndose )"elta para tirar mordiscos hacia "n costado/
Ahora entraba a la cocina la seMora &eeds tra1endo los pa9"etes
con las compras/ Re!a 1 se tocaba el pelo/ &os chicos sal!an detr8s de
ella/
n corte n"e)amente 1 "na toma mal il"minada del dormitorio de
Dolarh1de en el piso de arriba/ Est8 parado desn"do <rente al #rabado
de El ;ran <ra"n 1o$o y la 7u$er 1evestida del Sol. Tiene p"estos
anteo$os de combate+ esos anteo=os de pl8stico 9"e se s"=etan
alrededor de la cabe'a 1 9"e "san los ="#adores de hocDe1/ Tiene "na
erecci%n 9"e a1"da con s" mano/
&a ima#en sale li#eramente de <oco al acercarse Dolarh1de a la
c8mara con mo)imientos estili'ados, estirando la mano para corre#ir
el <oco e in)adiendo totalmente el marco de la pel!c"la con la cara/ &a
pel!c"la tiembla 1 sFbitamente en<oca "n primer plano de s" boca, s"
desK#"rado labio s"perior <r"ncido, la len#"a asomando entre los
dientes, "n o=o en blanco toda)!a en la ima#en/ &a boca c"bre la
pantalla, los labios retorcidos de=an )er s"s dientes mellados 1 la
osc"ridad al introd"cir la lente en s" boca/
&os incon)enientes de la parte 9"e se#"!a eran e)identes/
na sec"encia mo)ida 1 borrosa con "na l"' <"erte se con)irti% en
"na cama 1 en el ac"chillamiento de Charles &eedsQ la incorporaci%n
de s" esposa, c"bri$ndose los o=os con "na mano, d8ndose )"elta
hacia s" marido 1 poniendo las manos sobre $l, rodando hacia el
costado de la cama con las piernas enredadas en las s8banas,
tratando de le)antarse/ &a c8mara en<oc% de repente el techo,
sac"di$ndose 1 pro)ocando "nas ra1as similares a las de "n
penta#rama, para l"e#o estabili'arse 1 presentar "na toma de la
seMora &eeds acostada n"e)amente, con "na mancha osc"ra 9"e se
a#randaba en s" camis%n 1 &eeds lle)8ndose las manos al c"ello 1 con
los o=os desorbitados/ &a pantalla 9"ed% a osc"ras d"rante cinco
se#"ndos 1 l"e#o se o1% el le)e sonido de "n empalme/
&a c8mara estaba ahora inm%)il, sobre "n tr!pode/ Todos hab!an
m"erto 1a 1 estaban "bicados en distintos l"#ares/ Dos chicos sentados
contra la pared 9"e miraba hacia la cama, otro en el rinc%n en<rentando a
la c8mara/ El seMor 1 la seMora &eeds en la cama, c"biertos con las
s8banas/ El seMor &eeds apo1ado contra la cabecera, la so#a 9"e lo
s"=etaba por el pecho semioc"lta por las s8banas 1 la cabe'a inclinada
hacia "n costado/
Dolarh1de hi'o s" aparici%n en la pel!c"la desde la i'9"ierda, con
mo)imientos estili'ados como los de "n bailar!n balines/ .alpicado de
san#re 1 desn"do a eJcepci%n de las #a<as 1 los #"antes, haciendo
moris9"etas 1 saltando sobre los m"ertos/ .e acerc% al costado m8s
ale=ado de la cama, donde estaba la seMora &eeds, a#arr% la p"nta de
la s8bana, la sac% de "n tir%n 1 permaneci% en "na pose como si
acabara de reali'ar "na )er%nica/
na Kna capa de s"dor c"br!a en ese momento a Dolarh1de mientras
miraba la pel!c"la, sentado en el li)in# de s"s ab"elos/ .acaba
constantemente la len#"a #r"esa, h"medeciendo la rel"ciente cicatri' de
s" labio s"perior, mientras #em!a 1 se estim"laba/
A pesar de haber alcan'ado en ese momento la cFspide de s" placer,
no p"do e)itar cierto dis#"sto al ad)ertir 9"e en la escena si#"iente
perd!a toda #racia 1 ele#ancia en s"s mo)imientos, al a#itar la cabe'a
como "n cerdo, ap"ntando distra!damente el trasero a la c8mara/ No
hab!a pa"sas sobreco#edoras, nin#Fn sentido del ritmo, solamente "n
<renes! br"tal/
De todas <ormas, era mara)illoso/ Obser)ar la pel!c"la le res"ltaba
mara)illoso/ 2ero no tanto como los actos en s!/
Dolarh1de sinti% 9"e la pel!c"la ten!a dos de<ectos principalesL el
primero 9"e no re#istraba las m"ertes del matrimonio &eeds 1 el
se#"ndo, 9"e s" act"aci%n al Knal no era m"1 b"ena/ Era como si
perdiera todos s"s atrib"tos/ 2or cierto 9"e el Dra#%n Ro=o no lo har!a
as!/
B"eno, deb!a Klmar m"chas pel!c"las m8s 1 esperaba 9"e con la
eJperiencia podr!a mantener cierto ni)el est$tico, a"n en los momentos
m8s !ntimos/
Ten!a 9"e )encer/ .e trataba de la obra de s" )ida, de al#o ma#n!Kco/
Oi)ir!a para siempre/
Tendr!a 9"e hacerlo pronto/ .eleccionar a s"s compaMeros de reparto/
;a hab!a copiado )arios Klmes de salidas <amiliares d"rante el 4 de ="lio/
El Knal del )erano siempre tra!a apare=ado "n #ran mo)imiento en la
planta de re)elado, al recibirse todas las pel!c"las Klmadas d"rante las
)acaciones/ El d!a de Acci%n de Gracias s"ministrar!a otra b"ena tanda/
A diario recib!a en)!os <amiliares por correo/
#
El a)i%n de >ashin#ton a Birmin#ham estaba medio )ac!o/ Graham
eli#i% "n asiento ="nto a la )entanilla 9"e ten!a desoc"pado el de al
lado/
Recha'% "n sandCich al#o seco 9"e le o<reci% la a'a<ata 1 apo1% el
le#a=o de los Jacobi sobre el soporte para la bande=a/ Hab!a anotado al
principio las similit"des entre los Jacobi 1 los &eeds/
Ambas pare=as estaban al Knal de la treintena, ambas ten!an hi=os, dos
)arones 1 "na m"=er/ EdCard Jacobi ten!a otro hi=o de "n matrimonio
anterior, 9"e estaba en el cole#io c"ando <"e asesinada s" <amilia/
En ambos casos, los dos padres pose!an t!t"los "ni)ersitarios, 1 ambas
<amilias )i)!an en casas de dos plantas en a#radables s"b"rbios/ Tanto la
seMora Jacobi como la seMora &eeds eran m"=eres bonitas/ &as <amilias
"tili'aban id$nticas tar=etas de cr$dito 1 estaban s"scriptas a id$nticas
re)istas pop"lares/
Ah! terminaban las similit"des/ Charles &eeds era "n abo#ado
especiali'ado en imp"estos, mientras 9"e EdCard Jacobi era in#eniero 1
metalFr#ico/ &a <amilia de Atlanta era presbiterianaQ los Jacobi, cat%licos/
&os &eeds resid!an desde hac!a m"chos aMos en Atlanta, en cambio los
Jacobi hab!an )i)ido solamente tres meses en Birmin#ham, por haber
sido trasladados all! desde Detroit/
&a palabra -cas"alidadP resonaba molestamente en los o!dos de
Graham como "na canilla 9"e pierde/ -Cas"al elecci%n de )!ctimasP,
-sin moti)o aparenteP, terminolo#!a empleada por los periodistas 1
pron"nciada con ira 1 <r"straci%n por los detecti)es en los
departamentos de homicidios/
Empero -cas"alidadP no era el t$rmino eJacto/ Graham sab!a 9"e los
9"e reali'aban asesinatos mFltiples 1 en serie, no eli#en s"s )!ctimas al
a'ar/
El hombre 9"e asesin% a los Jacobi 1 a los &eeds )io al#o en ellos 9"e lo
atra=o hacia esas personas 1 lo imp"ls% a matarlos/ 2od!a haberlos
conocido m"1 bien Eas! lo esperaba Graham E o 9"i'8 no los conoc!a en
absol"to/ 2ero Graham estaba se#"ro de 9"e el asesino los hab!a )isto
en al#"na oport"nidad antes de matarlos/ &os eli#i% por9"e ten!an al#o
9"e lo atra!a 1 las m"=eres constit"!an el meollo del as"nto/ GH"$ ser!aI
EJist!an ciertas di<erencias entre los dos cr!menes/
EdCard Jacobi <"e m"erto de "n disparo mientras ba=aba la escalera
emp"Mando "na linterna, posiblemente lo hab!a despertado "n r"ido/
&a seMora Jacobi 1 s"s hi=os <"eron m"ertos de "n tiro en la cabe'a, la
seMora &eeds en el abdomen/ En todos los casos el arma "tili'ada <"e "na
pistola a"tom8tica de n"e)e mil!metros/ Restos de lana de acero de "n
silenciador de <abricaci%n casera se encontraron en las heridas/ Nin#"na
h"ella dactilosc%pica en las c8ps"las ser)idas/
El c"chillo hab!a sido "sado Fnicamente en Charles &eeds/ El doctor
2rinci cre!a posible 9"e se tratara de "n instr"mento con "na ho=a
del#ada, a#"da 1 eJtremadamente Klosa/
&os m$todos para entrar a las casas di<er!an tambi$nQ la p"erta del
=ard!n <or'ada en el caso Jacobi 1 el cortador de )idrio en el de los &eeds/
&as <oto#ra<!as del crimen de Birmin#ham no mostraban tanta san#re
como la 9"e se encontr% en el de &eeds, pero hab!a manchas en las
paredes del dormitorio a poco m8s de sesenta cent!metros del s"elo/
2or lo tanto el asesino tambi$n hab!a tenido pFblico en Birmin#ham/ &a
polic!a de Birmin#ham re)is% los cad8)eres en b"sca de impresiones
di#itales, incl"1endo las "Mas, pero no encontr% nada/ A "n mes de s"
inh"maci%n en Birmin#ham, 1a no 9"edar!an ni rastros de "na h"ella
como la 9"e se encontr% en el pe9"eMo &eeds/
En ambos l"#ares hab!a el mismo pelo r"bio, la misma sali)a, el mismo
semen/
Graham apo1% las dos <oto#ra<!as de las sonrientes <amilias contra el
respaldo del asiento delantero 1 se 9"ed% mir8ndolas d"rante "n b"en
rato, en medio de la calma del a)i%n en )"elo/
GH"$ podr!a haber atra!do partic"larmente al asesino hacia ellos=
Graham 9"er!a creer a todo trance 9"e eJist!a "n <actor comFn 1 9"e
pronto lo desc"brir!a/
De lo contrario, tendr!a 9"e entrar a otras casas 1 )er 9"$ le hab!a
de=ado el D"ende Dient"do/
Graham obt")o "nas direcciones en la oKcina de Birmin#ham 1 se
p"so en contacto con la polic!a tele<%nicamente desde el aerop"erto/ El
aire acondicionado del a"to 9"e al9"il% le salpicaba las manos 1 bra'os
de a#"a/
." primera parada <"e en la oKcina de la Inmobiliaria Geehan, en la
a)enida Dennison/
Geehan, alto 1 cal)o, apres"r% el paso sobre la al<ombra pel"da color
t"r9"esa para sal"darlo/ ." sonrisa se des)aneci% no bien Graham eJhibi%
s" credencial 1 le pidi% la lla)e de la casa de los Jacobi/
EGIr8n ho1 tambi$n polic!as "ni<ormadosI Epre#"nt% con la mano
sobre s" cabe'a/
ENo lo s$/
EEspero en Dios 9"e no/ Ten#o oport"nidad de mostrarla dos )eces
esta tarde/ Es "na linda casa/ C"ando la #ente la )e se ol)ida de lo 9"e
oc"rri%/ El ="e)es pasado )ino "na pare=a desde D"l"th, "nos ="bilados con
b"en respaldo, <an8ticos del Cint"r%n del .ol/ Est8bamos "ltimando
detalles c"ando apareci% el patr"llero 1 entraron todos a la casa/ &a
pare=a les hi'o al#"nas pre#"ntas 1 por cierto 9"e no se 9"edaron
cortos en s"s resp"estas/ Esos simp8ticos oKciales les hicieron hacer
todo el recorrido, eJplic8ndoles 9"i$n estaba d%nde/ &"e#o se
despidieron amablemente, adi%s, seMor Geehan, disc"lpe la molestia/
Trat$ de mostrarles todas las medidas de se#"ridad 9"e hab!amos
disp"esto, pero ni las esc"charon/ .e marcharon como hab!an )enido por
el camino de #ra)a 1 no se det")ieron hasta instalarse en s"
a"tom%)il/
EGAl#Fn soltero ha solicitado )isitarlaI
EA m! no/ Ha1 "na lista m"1 lar#a/ 2ero me parece 9"e no/ &a polic!a no
9"er!a permitirnos pintar hasta, b"eno, no s$, el hecho es 9"e hasta el
martes no p"dimos acabar la pint"ra del interior/ Dos manos de l8teJ
para interiores 1 en al#"nas partes incl"si)e tres/ Toda)!a estamos
traba=ando en el eJterior/ Oa a 9"edar realmente linda/
EGC%mo se las arre#lar8n para )enderla antes de tener a"tori'aci%n
del ="e'I
ENo p"edo cerrar el trato hasta entonces, pero eso no si#niKca
9"e no p"eda tener todo listo/ &a #ente podr!a m"darse con "n
ac"erdo <ormali'ado por escrito/ Ten#o 9"e hacer al#o/ n socio m!o
tiene el papel preparado 1 ese inter$s nos mantiene despiertos de
noche 1 de d!a/
EGH"i$n es el albacea del seMor JacobiI
E :etcal<, B1ron :etcal< de la Krma :etcal< 1 Barnes/ GC"8nto
tiempo calc"la 9"e se 9"edar8 all!I
ENo lo s$/ Hasta 9"e termine/
EDe=e la lla)e en el b"'%n/ No necesita )enir hasta a9"!/
Graham eJperimentaba la )a#a sensaci%n de se#"ir "n rastro <r!o
mientras cond"c!a r"mbo a la casa de los Jacobi/ Estaba ="sto en el
l!mite de la ci"dad, en "na 'ona recientemente aneJada a $sta/
Det")o "na )e' el a"to en la carretera para est"diar el mapa antes
de encontrar la salida a "n camino sec"ndario pa)imentado/
Hab!a transc"rrido m8s de "n mes desde 9"e <"eron asesinados/
GH"$ hab!a estado haciendo $l entoncesI Instalando "n par de
motores diesel en "n casco R1bo)ich de )einte metros, haci$ndole
seMas a Aria#a en la #rFa para 9"e ba=ara "n cent!metro m8s/ :oll1
aparec!a al Knal de la tarde 1 los tres se sentaban ba=o "n toldo en la
cabina de la embarcaci%n a medio terminar 1 com!an los enormes
camarones 9"e tra!a :oll1 1 beb!an cer)e'a helada marca Dos E9"is/
Aria#a eJplicaba c"8l era la me=or <orma de limpiar lan#ostinos 1
dib"=aba la aleta de la cola sobre el aserr!n de la c"bierta mientras los
ra1os del sol se 9"ebraban sobre las olas 1 ="#"eteaban sobre las
pl"mas de las in9"ietas #a)iotas/
El a#"a del aire acondicionado salpicaba la pechera de la camisa de
Graham, 9"e se encontraba en ese momento en Birmin#ham, donde
no hab!a camarones ni #a)iotas/ :ientras cond"c!a )e!a a s" derecha
praderas 1 lotes arbolados, cabras 1 caballos 1, a s" i'9"ierda
estaba .tonebrid#e, "na 'ona residencial 9"e databa de tiempo atr8s,
con "nas pocas 1 ele#antes mansiones 1 "nas c"antas casas de
personas adineradas/
Oio el cartel de la inmobiliaria casi cien metros antes de lle#ar/ &a casa
de los Jacobi era la Fnica a la derecha de la r"ta/ &a sa)ia de los
no#ales hab!a pe#oteado las piedritas del camino 9"e resonaban
contra los #"ardabarros del a"to/ n carpintero trepado a "na
escalera estaba instalando re=as en las )entanas/ El hombre sal"d% a
Graham con la mano c"ando entr% a la casa/
n #ran roble daba sombra al patio de la=as del costado de la casa/
2or la noche impedir!a tambi$n 9"e pasara la l"' del <arol del =ard!n
lateral/ 2or esa p"erta corredi'a de )idrio era por donde hab!a
entrado el D"ende Dient"do/ &as p"ertas hab!an sido reempla'adas
por otras n"e)as, c"1os marcos de al"minio conser)aban toda)!a "n
brillo impecable 1 la eti9"eta con la marca de la <8brica/ na re=a
n"e)a de hierro <"ndido prote#!a las corredi'as/ &a p"erta del s%tano
tambi$n era n"e)a, de acero 1 con cerro=os/ .obre las la=as hab!a
ca=ones con las partes de "n termotan9"e/
Graham entr% a la casa/ 2isos desn"dos 1 olor a encierro/ ."s pasos
resonaron en los c"artos )ac!os/
&os espe=os n"e)os de los baMos no hab!an reNe=ado =am8s las caras
de los Jacobi ni la de s" asesino/ Todos conser)aban aFn la marca de
"na eti9"eta 9"e hab!a sido despe#ada/ na lona "tili'ada por los
pintores estaba doblada en "n rinc%n del dormitorio principal/
Graham se sent% sobre ella el tiempo necesario para 9"e la l"' del sol
pasara de "no a otro tabl%n sobre el piso de madera/
No hab!a nada/ ;a no 9"edaba nada all!/
GOi)ir!an toda)!a los &eeds si h"biera lle#ado all! inmediatamente
desp"$s de la masacre de los JacobiI Eso era lo 9"e Graham se
pre#"ntaba/ Consider% el peso de esa responsabilidad/
2ero no dismin"1% al salir de la casa 1 contemplar el cielo a'"l/
Graham se par% a la sombra de "n no#al, los hombros enco#idos,
las manos en los bolsillos 1 diri#i% s" mirada a lo lar#o del camino 9"e
desembocaba en la r"ta <rente a la casa de los Jacobi/
G C%mo hab!a lle#ado all! el D"ende Dient"do I Deb!a de haber
cond"cido "n a"to/ GD%nde lo estacion%I El camino de entrada de
#ra)a era demasiado r"idoso para "na )isita a medianoche, pens%
Graham/ &a polic!a de Birmin#ham no estaba de ac"erdo/
Camin% por el sendero hasta la r"ta/ El camino as<altado ten!a 'an=as
a ambos lados, hasta donde s" )ista le permit!a )er/ Era posible
detenerse cr"'ando la 'an=a 1 oc"ltar el )eh!c"lo entre las plantas del
lado de la propiedad de los Jacobi, siempre 1 c"ando el terreno
est")iera Krme 1 seco/
(rente a la casa de los Jacobi 1 del otro lado del camino estaba la
Fnica entrada a .tonebrid#e/ El cartel dec!a 9"e .tonebrid#e ten!a "n
ser)icio partic"lar de )i#ilancia/ n )eh!c"lo eJtraMo no pasar!a
desapercibido all!/ ; tampoco "n hombre caminando entrada 1a la
noche/ Eliminado el estacionamiento en .tonebrid#e/
Graham )ol)i% a la casa 1 se sorprendi% al comprobar 9"e el tel$<ono
<"ncionaba/ &lam% a la OKcina :eteorol%#ica 1 se enter% de 9"e el d!a
anterior al asesinato de los Jacobi llo)ieron siete mil!metros/ 2or lo
tanto las 'an=as estaban llenas/ El D"ende Dient"do no hab!a oc"ltado
s" a"to en la r"ta as<altada/
n caballo 9"e se encontraba del otro lado del =ard!n a)an'% a la
par de Graham mientras caminaba ="nto al cerco pintado de blanco en
direcci%n a los <ondos de la propiedad/ &e dio al caballo "na pastilla de
naran=a 1 se separ% de $l en "na es9"ina, al dar )"elta ="nto al cerco
del <ondo, detr8s de las constr"cciones aneJas/
.e det")o al )er el s"elo h"ndido li#eramente en el sitio en 9"e los
niMos hab!an enterrado s" #ato/ Al pensar en eso, ="nto con .prin#Keld
en la comisar!a de Atlanta, hab!a ima#inado 9"e las constr"cciones
ser!an blancas/ En realidad eran de color )erde osc"ro/
&os chicos hab!an en)"elto al #ato en "n paMo de cocina 1 lo
hab!an enterrado dentro de "na ca=a, con "na Nor entre las patas/
Graham apo1% el antebra'o sobre la parte s"perior del cerco 1
descans% sobre $l s" cabe'a/
El entierro de "n animal <a)orito, rito solemne de la niMe'/ &os padres
9"e re#resan a casa 1 sienten )er#Ren'a de re'ar/ &os niMos
mir8ndose el "no al otro desc"briendo n"e)as <"er'as en los sitios en
9"e el dolor m8s se hace sentir/ no inclina la cabe'a 1 ense#"ida los
otros lo imitan, la pala m8s alta 9"e c"al9"iera de ellos/ &"e#o "na
disc"si%n sobre si el #ato est8 o no en el cielo con Dios 1 JesFs 1 "n
lar#o silencio sin 9"e se oi#a #ritar a nin#"no/
:ientras permanec!a parado sintiendo el calor del sol en s" espalda,
Graham t")o la certe'a de 9"e el D"ende Dient"do no se hab!a
contentado con matar al #ato, sino 9"e adem8s hab!a esperado hasta
9"e los chicos lo enterraran/ No pod!a perderse ese episodio/
No hi'o dos )ia=es hasta all!, "no para matar al #ato 1 otro para
asesinar a los Jacobi/ :at% al #ato 1 esper% hasta 9"e los niMos lo
desc"brieran/
No hab!a <orma al#"na de determinar eJactamente d%nde
encontraron los chicos al animalito/ &a polic!a no hab!a locali'ado a
nadie 9"e h"biera hablado con los Jacobi desp"$s del
mediod!a, aproJimadamente die' horas antes de 9"e m"rieran/
GC%mo hab!a lle#ado el D"ende Dient"do 1 d%nde hab!a esperadoI
:8s all8 del cerco de atr8s, "n terreno c"bierto por arb"stos casi tan
altos como "na persona, se eJtend!a "nos treinta metros hasta lle#ar a lo
8rboles/ Graham sac% del bolsillo trasero el mapa arr"#ado 1 lo desple#%
sobre el cerco/ En $l se )e!a "na ininterr"mpida <racci%n arbolada 9"e
se eJtend!a d"rante c"atrocientos metros desde los <ondos de la
propiedad de los Jacobi 1 9"e contin"aba en ambas direcciones/ :8s all8
de la arboleda, limit8ndola hacia el s"r, pasaba "n camino )ecinal,
paralelo a la r"ta sobre la c"al daba la propiedad de los Jacobi/ Graham
sali% en s" a"to n"e)amente a la carretera, calc"lando la distancia con s"
od%metro/ Tom% r"mbo al s"r 1 se diri#i% hacia el camino )ecinal 9"e
K#"raba en el mapa/ Cond"=o lentamente por $l, controlando otra )e' la
distancia hasta 9"e el od%metro le indic% 9"e estaba ="sto detr8s de la
casa de los Jacobi, del otro lado de la <racci%n arbolada/
El pa)imento se interr"mp!a al lle#ar all! a "n <"t"ro barrio de )i)iendas
modestas, pro1ecto de tan reciente data 9"e no K#"raba en el
mapa/ Det")o s" a"to en el 8rea destinada a estacionamiento/ &a
ma1or!a de los a"tos eran )ie=os, con los resortes saliendo de s"s
tapi'ados/ Dos estaban apo1ados sobre ca=ones/
nos niMos ne#ros ="#aban al basDet sobre la tierra desn"da ="nto a "n
Fnico arco sin red/ Graham se sent% sobre el paracho9"es d"rante "n
rato para mirar el partido/
Ten!a #anas de 9"itarse la cha9"eta, pero sab!a 9"e el 44 .pecial 1 la
c8mara chata en s" cint"r%n llamar!an la atenci%n/ .iempre sent!a "na
eJtraMa molestia c"ando la #ente miraba s" re)%l)er/
n e9"ipo estaba inte#rado por ocho ="#adores con camisa/ &os de
torso desn"do eran once, 1 todos ="#aban sim"lt8neamente/ El
arbitra=e era por aclamaci%n/
n pe9"eMo de torso desn"do, al <allar en la de)ol"ci%n, se diri#i%
airadamente a s" casa/ Re#res% <ortiKcado con "na #alletita 1 se
inte#r% n"e)amente al #r"po/
&os #ritos 1 el r"ido de la pelota me=oraron el 8nimo de Graham/
n #ol, "na pelota al cesto/ 2ens% en c"8ntas cosas ten!an los &eeds/ ;
los Jacobi tambi$n, se#Fn la polic!a de Birmin#ham, desp"$s de haber
descartado el robo como m%)il/ Botes 1 elementos deporti)os, e9"ipos
de campamento, m89"inas <oto#r8Kcas 1 escopetas 1 caMas de pescar/
Era otra cosa 9"e ambas <amilias ten!an en comFn/
; al pensar en los &eeds 1 los Jacobi con )ida, no p"do e)itar recordar
c%mo hab!an estado desp"$s 1 entonces le <"e imposible se#"ir mirando
el partido de basDet/ Inspir% hondo 1 se diri#i% al monte osc"ro 9"e se
al'aba del otro lado del camino/
&a male'a, m"1 t"pida al empe'ar el bos9"e de coni<eras, se hi'o m8s
rala al internarse Graham ba=o el sombr!o <olla=e 1 s" marcha res"lt%
m8s <8cil 1 a#radable sobre el m"llido colch%n <ormado por las a#"=as de
los pinos/ El aire era c8lido 1 calmo/ &os p8=aros de los 8rboles
an"nciaban s" lle#ada/
El terreno ba=aba s"a)emente hasta el ca"ce seco de "n arro1o sobre el
9"e se al'aban "nos pocos cipreses, 1 en la tierra ro=i'a pod!an )erse
pisadas de mapaches 1 ratones de campo/ nas h"ellas de pies
h"manos, probablemente al#"nas de=adas por niMos, se desparramaban
por el lecho del arro1o/ Todas eran hondas 1 redondeadas 1 m"chas
ll")ias hab!an ca!do sobre ellas/
El terreno s"b!a del otro lado del arro1o, trans<orm8ndose en "na
arcilla arenosa sobre la 9"e crec!an helechos ba=o los pinos/ Graham
s"bi% la colina en medio de esa atm%s<era cal"rosa, hasta )er l"' deba=o
de los 8rboles en el l!mite del bos9"e/
Entre los troncos p"do di)isar el piso s"perior de la casa de los Jacobi/
Otra )e' apareci% la t"pida male'a 9"e lle#aba casi hasta s" cabe'a, 1
9"e se eJtend!a desde el linde del bos9"e hasta el cerco de atr8s de los
Jacobi/ Graham se abri% camino entre las plantas 1 se det")o ="nto a la
)alla 9"e daba al =ard!n/
El D"ende Dient"do podr!a haber estacionado s" a"to en el barrio en
constr"cci%n 1 atra)esado el bos9"e hasta lle#ar al matorral detr8s de la
casa/ 2odr!a haber atra!do al #ato 1 estran#"larlo, s"=etando el c"erpo
inerme en "na mano mientras se arrastraba de rodillas 1 a#arraba el
cerco con la otra/ A Graham le pareci% )er el #ato por el aire, sin darse
)"elta para caer sobre s"s patas 1 o!r el r"ido sordo al chocar s" lomo
contra la tierra/
El D"ende Dient"do deb!a de haber hecho todo eso d"rante el d!a, 1a
9"e los niMos no habr!an encontrado ni enterrado al #ato de noche/
; deb!a de haber esperado para )erlos c"ando lo encontraran/ GEsper%
todo el d!a en medio del calor del matorralI 2arado ="nto al cerco
h"biera sido )isible entre los tablones/ 2ara poder tener "na perspecti)a
del =ard!n desde el <ondo del matorral, tendr!a 9"e estar parado
mirando a las )entanas de la casa con el sol de <rente/ E)identemente
retroceder!a hacia los 8rboles/ ; eso mismo hi'o Graham/
&a polic!a de Birmin#ham no era tonta/ Oio por donde hab!an rastreado
la male'a, re)isando el terreno como al#o comFn 1 corriente/ 2ero eso
<"e antes de 9"e se encontrara el #ato/ B"scaban pistas, ob=etos ca!dos,
h"ellas, no "na sit"aci%n o posici%n )enta=osa/
.e intern% "nos c"antos metros entre la arboleda 9"e se al'aba detr8s
de la casa de los Jacobi 1 camin% hacia adelante 1 hacia atr8s entre las
manchas de sombra/ En primer t$rmino se dedic% al terreno alto 9"e
brindaba "na )isi%n parcial del =ard!n 1 l"e#o recorri% la parte ba=a ="nto
a la primera hilera de 8rboles/
Al cabo de "na hora de bFs9"eda "n reNe=o de l"' 9"e proced!a del
s"elo le llam% la atenci%n/ &o perdi% 1 lo encontr% n"e)amente/ Era la
ar#olla de lat%n de "na lata de #aseosa semienterrada entre las ho=as
ba=o "n olmo, "no de los pocos olmos 9"e crec!an entre los pinos/
&o ad)irti% a dos metros 1 medio de distancia 1 d"rante cinco min"tos
no se acerc%, dedic8ndose a esc"driMar el terreno 9"e rodeaba al 8rbol/
.e p"so en c"clillas 1 apart% las ho=as tiradas adelante de $l mientras se
acercaba al 8rbol, adelant8ndose como si <"era "n pato por la senda 9"e
abr!a, para e)itar arr"inar c"al9"ier h"ella/ Traba=% lentamente 1
consi#"i% despe=ar de ho=as todo alrededor del tronco/ Nin#"na pisada
hab!a hollado la capa de ho=as del aMo anterior/
Cerca del peda'o de al"minio encontr% el cora'%n seco de "na
man'ana, de)orado por las hormi#as/ &os p8=aros hab!an dado c"enta
de las semillas/ Est"di% el l"#ar d"rante otros die' min"tos/ (inalmente
se sent% en el s"elo, estir% s"s piernas doloridas 1 se recost% contra el
olmo/
na n"be de =e=enes re)oloteaba il"minada por "n ra1o de sol/ na
or"#a se paseaba por la parte posterior de "na ho=a/
n resto de arcilla ro=i'a pro)eniente de la s"ela de "n 'apato pod!a
)erse en "na rama sobre s" cabe'a/
Graham col#% s" saco de "na hor9"eta 1 comen'% a trepar
c"idadosamente por el lado op"esto del 8rbol, eJaminando las ramas
9"e estaban m8s arriba de la 9"e ten!a el resto de barro, desde atr8s
del tronco/ C"ando lle#% a los n"e)e metros de alt"ra mir% hacia el otro
lado del tronco 1 di)is% la casa de los Jacobi a ciento cinc"enta metros
de distancia/ 2arec!a m"1 distinta desde ese 8n#"lo, predominando el
color del techo/ 2od!a )er per<ectamente bien el =ard!n posterior 1 el
terreno de atr8s de las constr"cciones aneJas/ nos discretos lar#a)istas
captar!an <8cilmente la eJpresi%n de "n rostro a esta distancia/
Graham pod!a o!r el tr8Kco a lo le=os, 1 "n poco m8s distante el ladrido
de "n perro/ na chicharra inici% s" adormecedor '"mbido aho#ando
todos los otros sonidos/
na #r"esa rama ="sto encima de $l se "n!a al tronco <ormando "n
8n#"lo recto con la casa de los Jacobi/ ."bi% "n poco m8s para poder )er
1 se apo1% contra el tronco para obser)ar me=or/
J"nto a s" me=illa 1 cal'ada entre el tronco 1 la rama hab!a "na lata de
"na bebida #aseosa/
EH"$ placer Es"s"rr% Graham contra la corte'a del olmo E / Dios m!o,
9"$ placer/ Oen a9"!, latita/
No obstante, podr!a haberla de=ado all! "n chico/
Trep% "n poco m8s alto por el mismo lado del 8rbol, lo 9"e res"lt%
bastante arries#ado al lle#ar a las ramas m8s pe9"eMas, 1 dio la )"elta
para poder mirar la rama m8s #r"esa de aba=o/
n peda'o de corte'a eJterior de la parte de arriba de la rama hab!a
sido arrancada, de=ando a la )ista "na parte )erdosa de la m$d"la
interna, del tamaMo de "na bara=a/ Centrado en el rect8n#"lo )erde,
#rabado en la madera blanca, Graham )io estoL
Hab!a sido hecho c"idadosa 1 proli=amente con "n c"chillo m"1
p"ntia#"do/ No era la obra de "n niMo/
Graham <oto#raK% la marca, alternando c"idadosamente el <oco/
&a )ista desde la rama #r"esa era b"ena 1 hab!a sido me=oradaL el resto
de "na ramita col#aba desde otra sit"ada m8s arriba/ Hab!a sido
cortada para despe=ar la )is"al/ &as Kbras estaban comprimidas 1 el
eJtremo "n poco achatado por el corte/
Graham b"sc% el peda'o 9"e hab!a sido cortado/ .i h"biera estado en
el s"elo lo habr!a )isto antes/ All!, enredadas entre el )erde <olla=e de las
ramas ba=as, hab!a "nas ho=as marrones/
El laboratorio iba a precisar ambos lados del corte para poder medir el
8n#"lo del Klo de la ho=a "tili'ada/ Eso si#niKcaba )ol)er all! con "na
sierra/ Tom% )arias <oto#ra<!as del m"M%n, mientras m"rm"raba todo el
tiempo para s"s adentros/
-Creo, mi ami#o, 9"e desp"$s de haber estran#"lado al #ato 1
haberlo arro=ado al =ard!n, trepaste hasta a9"! a esperar/ 2ienso 9"e
obser)aste a los niMos 1 pasaste el rato soMando 1 tallando la rama/
C"ando se hi'o de noche los )iste pasar delante de las )entanas
il"minadas 1 obser)aste c%mo ba=aban las persianas 1 se apa#aban "na
tras otra las l"ces/ ; al cabo de "n rato descendiste del 8rbol 1 te diri#iste
hacia ellos/ G("e as!, )erdadI No debi% res"ltarte di<!cil ba=ar
directamente desde la rama #rande pro)isto de "na linterna 1 a1"dado
por la brillante l"' de la l"na 9"e acababa de aparecerP/
2ero a Graham le res"lt% bastante complicado el descenso/ Introd"=o
"na )arita en la abert"ra de la lata, la retir% c"idadosamente de la
hor9"eta de la rama, 1 ba=%, s"=etando la ramita entre los dientes c"ando
ten!a 9"e "tili'ar las dos manos/
C"ando lle#% otra )e' al barrio en constr"cci%n, Graham desc"bri%
9"e al#"ien hab!a escrito en el costado de s" a"to c"bierto de pol)oL
-&e)on es "n pa=ar%nP/ &a alt"ra de la escrit"ra indicaba 9"e a"n los
residentes m8s =%)enes pose!an "n b"en ni)el de instr"cci%n/
.e pre#"nt% si habr!an escrito tambi$n en el a"to del D"ende
Dient"do/
Graham se 9"ed% sentado d"rante "nos min"tos contemplando las
hileras de )entanas/ Aparentemente hab!a "nas cien 9"e pod!an )erse
desde all!/ Era posible 9"e tal )e' al#"ien recordara haber )isto tarde en
la noche en el estacionamiento "n <orastero blanco/ Oal!a la pena
intentarlo por m8s 9"e 1a h"biera transc"rrido "n mes/ 2ara interro#ar a
cada residente, sin perder tiempo, tendr!a 9"e contar con la a1"da de la
polic!a de Birmin#ham/
&"ch% contra la tentaci%n de en)iar directamente a >ashin#ton a
Jimm1 2rice la lata de #aseosa/ Ten!a 9"e pedir a la polic!a de
Birmin#ham 9"e le cediera al#"nos a#entes/ .er!a me=or entre#arles lo
9"e ten!a/ Entalcar la lata era "n traba=o simple/ B"scar impresiones
di#itales prod"cidas por "na transpiraci%n 8cida era al#o di<erente/ 2rice
podr!a hacerlo a"n desp"$s de la pr"eba con el pol)o de la polic!a de
Birmin#ham, siempre 1 c"ando no se tocara la lata con dedos
desn"dos/ :e=or era entre#8rsela a la polic!a/ .ab!a 9"e la secci%n
doc"mentaci%n del (BI se arro=ar!a con dientes 1 "Mas sobre la marca
#rabada/ (oto#ra<!as para todo el m"ndoQ nada se perd!a con eso/
&lam% a la secci%n Homicidios de Birmin#ham desde la casa de los
Jacobi/ &os a#entes lle#aron ="sto c"ando Geehan, el corredor de la
inmobiliaria, hac!a entrar a los <"t"ros compradores/
#!
Eileen estaba le1endo "n art!c"lo del -ational Tattler tit"lado
-T:"#re en el panUP c"ando Dolarh1de entr% en la ca<eter!a/ Hab!a
comido solamente el relleno de s" sandCich de atFn/
Escondidos tras las #a<as ro=as, los o=os de Dolarh1de barrieron la
primera p8#ina del Tattler. Adem8s de -T :"#re en el panUP hab!a otros
tit"lares 9"e re'abanL -El)is en "n secreto nido de amor E
(oto#ra<!as EJcl"si)as E P/ -.orprendente desc"brimiento para
en<ermos de c8ncerP, 1 el tit"lar en #randes letrasL -Hannibal el
Can!bal a1"da a la &e1 E&a poli c!a cons"lta al man!aco por los
asesinatos del D"ende Dient"doP/
.e par% ="nto a la )entana, re)ol)iendo distra!damente s" ca<$ hasta
9"e o1% le)antarse a Eileen/ Ella )aci% el contenido de s" bande=a en
el tacho de bas"ra 1 estaba por arro=ar tambi$n el Tattler c"ando
Dolarh1de le palme% el hombro/
EG2"edo tomar ese diario, EileenI
E 2or s"p"esto, seMor D/ &o compro solamente por el hor%scopo/
Dolarh1de lo le1% en s" oKcina con la p"erta cerrada/
(redd1 &o"nds Krmaba dos art!c"los en la misma p8#ina central
doble/
&a historia principal era "na sobreco#edora reconstr"cci%n de los
asesinatos de los Jacobi 1 los &eeds/ Como la polic!a no hab!a di)"l#ado
la ma1or!a de los detalles, &o"nds los desenterr% de s" <rondosa
ima#inaci%n/
A Dolarh1de le parecieron banales/
&a otra col"mna era m8s interesanteL
&OCO DE2RAOADO CON.&TADO ACERCA DE &O.
CR]:ENE. :^&TI2&E. 2OR E& AGENTE
HE INTENTO :ATAR
2or (redd1 &o"nds
ChesapeaDe, :D/ A#entes <ederales parali'ados en la bFs9"eda del
-D"ende Dient"doP, asesino psic%pata de <amilias enteras en
Birmin#ham 1 Atlanta, rec"rrieron en b"sca de a1"da al m8s sal)a=e
criminal en ca"ti)erio/
El doctor Hannibal &ecter, c"1os innombrables cr!menes <"eron
p"blicados hace tres aMos en estas p8#inas, <"e cons"ltado d"rante
esta semana en la celda 9"e oc"pa en el hospicio de m8Jima
se#"ridad, por el sobresaliente in)esti#ador >illiam @>illA Graham/
Graham <"e ac"chillado por el doctor &ecter 9"edando casi
mortalmente herido, c"ando desc"bri% a ese mFltiple asesino/
("e sacado de s" temprano retiro para capitanear la cacer!a del
-D"ende Dient"doP/
GH"$ oc"rri% d"rante el enc"entro de estos dos enemi#os
mortalesI GH"$ <"e a b"scar GrahamI
-2ara atrapar a "n criminal como $ste hace <alta al#"ien 9"e se le
pare'caP <"e el comentario 9"e le hi'o "n importante a#ente <ederal
a este reportero/ .e re<er!a a &ecter, conocido como -Hannibal el
Can!balP, 9"e es al mismo tiempo psi9"iatra 1 "n asesino mFltiple/
GO estar!a reKri$ndose a GrahamI
El Tattler se enter% de 9"e Graham, anti#"o instr"ctor <orense en la
Academia del (BI, est")o en "na oport"nidad recl"ido en "na cl!nica
mental d"rante c"atro semanas///
&os oKciales <ederales se ne#aron a decir por 9"$ hab!an
destinado a "n hombre con "n historial de inestabilidad mental al
<rente de "na desesperada cacer!a h"mana/
No <"e re)elada la !ndole del problema mental de Graham, pero
"n anti#"o a1"dante psi9"i8trico lo deKni% como "na -pro<"nda
depresi%nP/
Garmon E)ans, "n eJ asistente m$dico del Hospital Na)al de
Bethesda, di=o 9"e Graham <"e alo=ado en el pabell%n de
psi9"iatr!a poco desp"$s de haber matado a Garrett Jacob Hobbs,
el -Ga)il8n de :innesotaP/ Graham dio m"erte de "n disparo a
Hobbs en *+WX, cerrando el octa)o mes de reinado de terror de
Hobbs en :inne8polis/
E)ans di=o 9"e Graham estaba retra!do 1 se ne#% a comer o
hablar d"rante las primeras semanas de s" internaci%n/
Graham no <"e n"nca a#ente del (BI/ Obser)adores )eteranos
atrib"1en esto a estrictos procedimientos de la OKcina (ederal,
destinados a detectar inestabilidad/
("entes (ederales re)elaron solamente 9"e Graham traba=%
ori#inalmente en el laboratorio criminal del (BI 1 <"e asi#nado a la
enseMan'a en la Academia del (BI de res"ltas de sobresalientes
tareas tanto en el laboratorio como en el campo de acci%n, donde
prest% ser)icios como -a#ente especialP/
El Tattler se enter% de 9"e antes de traba=ar para los <ederales,
Graham inte#raba la di)isi%n de homicidios del Departamento de
2olic!a de N"e)a Orle8ns, car#o 9"e abandon% para asistir a la
esc"ela de pr8ctica <orense de la ni)ersidad Geor#e >ashin#ton/
n oKcial de N"e)a Orle8ns 9"e traba=% ="nto con Graham
mani<est%L -B"eno, p"eden decir 9"e se ha ="bilado, si 9"ieren, pero
a los <ederales les #"sta saber 9"e anda por ah!/ Es como tener "na
)!bora real deba=o de la casa/ No se )er8 m"cho, pero es b"eno saber
9"e est8 all! para comerse a las )!boras )enenosas/P
El doctor &ecter est8 internado para el resto de s" )ida/ .i al#"na
)e' lle#a a ser declarado c"erdo, tendr8 9"e presentarse ante "n
trib"nal por n"e)e car#os de cr!menes de primer #rado/
." abo#ado c"enta 9"e el asesino mFltiple pasa el tiempo
escribiendo interesantes art!c"los para re)istas cient!Kcas 1 man5
tiene "n <r"ct!<ero di8lo#o por correspondencia con al#"nos de los
m8s renombrados especialistas en psi9"iatr!a/
Dolarh1de interr"mpi% la lect"ra 1 mir% las <oto#ra<!as/ Hab!a dos arriba
del art!c"lo/ En "na pod!a )erse a &ecter apo1ado contra el costado de
"n patr"llero/ &a otra era "na <oto de >ill Graham tomada por (redd1
&o"nds en la entrada del Hospital Estatal de ChesapeaDe/ na pe9"eMa
<oto de &o"nds Nan9"eaba ambas col"mnas/
Dolarh1de mir% d"rante "n b"en rato las <oto#ra<!as/ 2as% lentamente
sobre ellas la p"nta del dedo, hacia adelante 1 hacia atr8sQ s" tacto era
s"mamente sensible a las aspere'as de la impresi%n/ &a tinta le
manch% la 1ema del dedo/ :o=% el manch%n con la len#"a 1 lo limpi%
con "n paM"elo de papel/ &"e#o recort% el art!c"lo del diario 1 lo #"ard%
en s" bolsillo/
De re#reso a s" casa, Dolarh1de compr% papel hi#i$nico Ede esa
clase "tili'ada en barcos 1 campamentos por s" r8pida desinte#raci%n
E 1 "n inhalador nasal/
.e sent!a bien a pesar de la Kebre del henoQ como m"chas personas
9"e han s"<rido "na #ran operaci%n rinopl8stica, Dolarh1de no ten!a
pelos en la nari' 1 la Kebre del heno lo tort"raba/ As! como tambi$n
in<ecciones de las altas )!as respiratorias/
C"ando "n cami%n roto lo hi'o detenerse d"rante die' min"tos en
el p"ente del r!o :isso"ri hacia .t/ Charles, esper% pacientemente/
." <"r#%n ne#ro estaba al<ombrado, <resco 1 tran9"ilo/ &a :Fsica
Ac"8tica de Haendel resonaba en el est$reo/
.e#"!a con los dedos el comp8s de la mFsica sobre la direcci%n del
a"to 1 se <rotaba la nari'/
n con)ertible con dos m"=eres estaba detenido ="nto a $l/ Ambas
)est!an shorts 1 bl"sas an"dadas arriba de la cint"ra/ 2arec!an
cansadas 1 ab"rridas 1 <r"nc!an los o=os por el sol de <rente/ &a 9"e
oc"paba el asiento conti#"o al del cond"ctor ten!a apo1ada la cabe'a
contra el respaldo del asiento 1 los pies contra el tablero/ Esta post"ra
hac!a 9"e se <ormaran dos arr"#as sobre s" est%ma#o desn"do/
Dolarh1de p"do )er "na marca de s"cci%n en el costado interno del
m"slo/ &a m"=er lo sorprendi% mirando, se endere'% 1 cr"'% las
piernas/ El ad)irti% "na eJpresi%n de dis#"sto en s" cara/
&e di=o al#o a la 9"e cond"c!a/ Ambas mant")ieron la )ista K=a hacia
adelante/ Comprendi% 9"e hablaban de $l/ .e p"so m"1 contento al
comprobar 9"e no se hab!a eno=ado/ 2ocas cosas lo hac!an eno=arse
1a/ .ab!a 9"e estaba desarrollando "na decorosa di#nidad/
&a mFsica era m"1 a#radable/
El tr8Kco adelante de Dolarh1de comen'% a mo)erse/ El carril
conti#"o al s"1o se#"!a atascado/ Ansiaba lle#ar a s" casa/ Golpeaba
el )olante al comp8s de la mFsica 1 ba=% el )idrio de la )entana con la
otra mano/
Gar#a=e% 1 esc"pi% "na Nema )erdosa sobre las <aldas de la m"=er,
9"e <"e a caer ="sto al lado del ombli#o/ ."s ins"ltos resonaron por
encima de la mFsica de Haendel al ale=arse/
El enorme libro ma1or de Dolarh1de ten!a por lo menos cien aMos/
Enc"adernado en c"ero ne#ro con p"nteras de bronce, era tan
pesado, 9"e estaba apo1ado sobre "na s%lida mesa para escribir a
m89"ina, #"ardada ba=o lla)e en el armario de arriba de la escalera/
Dolarh1de comprendi% 9"e iba a ser s"1o desde el instante en 9"e lo
)io en .t/ &o"is, en el remate de "na )ie=a imprenta en bancarrota/
Ahora, reci$n salido de la d"cha 1 l"ciendo s" Dimono, abri% el
armario 1 arrastr% la mesa con el libro/ C"ando todo est")o
centrado ba=o la l8mina del Gran Dra#%n Ro=o, se instal% en "na silla 1
lo abri%/ El olor a papel a=ado ascendi% hasta s" rostro/
En la primera p8#ina, en letras miniadas por $l mismo, estaban las
palabras del libro de la Re)elaci%nL -///1 he a9"! "n #ran dra#%n
ro=o///P/
El primer !tem del libro era el Fnico 9"e no estaba proli=amente
armado/ ."elta entre las p8#inas hab!a "na <oto#ra<!a amarillenta de
Dolarh1de en s" tierna in<ancia, sentado en compaM!a de s" ab"ela en
la escalinata de la #ran casona/ Estaba a#arrado de la <alda de s"
ab"ela/ Esta ten!a los bra'os cr"'ados 1 s" espalda m"1 tiesa/
Dolarh1de pas% la ho=a/ Hi'o caso omiso de ella como si h"biera
9"edado all! por "n error/
Hab!a #ran cantidad de recortes en el libro, los m8s anti#"os sobre
desapariciones de m"=eres ma1ores en .t/ &o"is 1 Toledo, &as p8#inas
entre los recortes estaban llenas por la escrit"ra de Dolarh1de, tinta
ne#ra con "na Kna cali#ra<!a m"1 similar a la de >illiam BlaDe/
Ase#"rados a los m8r#enes, des#arrados tro'os de c"ero cabell"do
arrastraban s"s colas de pelo como cometas s"=etos al libro de
recortes de Dios/
All! hab!a tambi$n recortes de los Jacobi de Birmin#ham, ="nto con
est"ches de pel!c"las 1 diapositi)as #"ardadas en sobres pe#ados a
las p8#inas/
&o mismo oc"rr!a con las cr%nicas de los &eeds, 1 las pel!c"las
correspondientes/
&a denominaci%n de -D"ende Dient"doP no hab!a aparecido en la
prensa hasta Atlanta/ El nombre estaba tachado en todas las
re<erencias al caso &eeds/
En ese momento Dolarh1de hi'o lo mismo con el recorte del Tattler+
s"primiendo el t$rmino -D"ende Dient"doP con #randes tachad"ras
reali'adas con "n marcador colorado/
Dio )"elta la p8#ina 1 prob% el recorte en otra n"e)a 1 limpia/
GDeber!a a#re#ar la <oto#ra<!a de GrahamI &as palabras -Criminales
DementesP #rabadas en la pared encima de Graham o<endieron a
Dolarh1de/ Detestaba la simple )ista de "n l"#ar de conKnamiento/ El
rostro de Graham permanec!a impenetrable para $l/ &o p"so a "n
lado moment8neamente/
2ero &ecter/// &ecter/ Esa no era "na b"ena <oto#ra<!a del doctor/
Dolarh1de ten!a "na me=or, 9"e b"sc% en "na ca=a 9"e #"ardaba en
el armario/ ("e p"blicada c"ando &ecter <"e encerrado 1 en ella
pod!an apreciarse s"s ma#n!Kcos o=os/ No obstante, no era
satis<actoria/ Dolarh1de )e!a mentalmente la semblan'a de &ecter
como "n osc"ro retrato de "n pr!ncipe del Renacimiento/ 2or9"e
&ecter, Fnico entre todos los hombres, pod!a tener la sensibilidad 1 la
eJperiencia como para comprender la #loria 1 ma=estad de la
Trans<ormaci%n de Dolarh1de/
Dolarh1de sinti% 9"e &ecter sab!a lo irreales 9"e eran las personas
9"e mor!an para a1"darlo a "no en estas cosas, 9"e comprend!a 9"e
no eran carne sino aire 1 color 1 r8pidos sonidos 9"e )elo'mente se
silenciaban c"ando "no los trans<ormaba, como #lobos de color 9"e
estallaban, m8s importantes por la trans<ormaci%n, m8s importantes
9"e las )idas por las 9"e se arrastraban, s"plicando/
Dolarh1de soportaba los #ritos como "n esc"ltor el pol)o de la piedra
9"e #olpea/
&ecter era capa' de comprender 9"e la san#re 1 el aliento eran
Fnicamente elementos 9"e eJperimentaban "na trans<ormaci%n para
alimentar s" resplandor/ As! como la comb"sti%n es la <"ente de la
l"'5
&e #"star!a conocer a &ecter, con)ersar con $l, dis<r"tar ="ntos la
)isi%n compartida, ser reconocido por $l tal como J"an el Ba"tista
reconoci% al 9"e )ino desp"$s de $l, sentarse sobre $l as! como el
Dra#%n se sentaba sobre 333 en la serie de las Re)elaciones de BlaDe 1
Klmar s" m"erte, mientras, al morir, se <"nd!a con la <"er'a del
Dra#%n/
Dolarh1de se p"so "n par de #"antes de #oma n"e)os 1 se diri#i%
hacia s" escritorio/ Desenroll% 1 desech% la primera parte del rollo de
papel hi#i$nico 9"e hab!a comprado/ &"e#o cont% siete ho=as 1 cort%
la tira/
Escribiendo c"idadosamente con la mano i'9"ierda sobre el papel
redact% "na carta diri#ida a &ecter/
El habla no es "n dato Kdedi#no para apreciar c%mo escribe "na
personaQ n"nca se p"ede saber/ El modo de hablar de Dolarh1de
estaba tr"ncado 1 distorsionado por incapacidades reales e
ima#inarias 1 la di<erencia entre s" con)ersaci%n 1 s" escrit"ra era
sorprendente/ No obstante, desc"bri% 9"e no pod!a transmitir lo m8s
importante 9"e sent!a/
H"er!a com"nicarse con &ecter/ Necesitaba "na resp"esta personal
antes de poder contarle las cosas importantes/
GC%mo hacerloI Re)ol)i% en s" ca=a b"scando los recortes sobre
&ecter 1 los le1% todos otra )e'/
(inalmente se le oc"rri% "na <orma bastante simple 1 se sent%
n"e)amente a escribir/
&a carta le pareci% m"1 modesta c"ando la rele1%/ &a hab!a Krmado
-Admirador AnsiosoP/
Consider% d"bitati)amente la Krma d"rante "nos min"tos/
-Admirador AnsiosoP/ Realmente lo era/ Al'% el ment%n
or#"llosamente d"rante "na <racci%n de se#"ndo/
Introd"=o el p"l#ar en#"antado en la boca, se 9"it% la pr%tesis 1 la
deposit% sobre el secante/
El paladar era poco comFn/ &os dientes eran normales, rectos 1
blancos, pero el acr!lico rosado ten!a "n moldeado retorcido para enca=ar
en los plie#"es 1 Ks"ras de s"s enc!as/ En la parte s"perior, "na pr%tesis
de pl8stico blando, con "n obt"rador encima, le a1"daba a cerrar s"
endeble paladar al hablar/
.ac% "na pe9"eMa ca=a del escritorio/ Conten!a otra dentad"ra/ El
paladar era i#"al, pero no ten!a la pr%tesis con el obt"rador/ Entre los
dientes torcidos se )e!an manchas osc"ras 9"e desped!an "n olor
desa#radable/
Eran id$nticos a los dientes de s" ab"ela, 9"e estaban en "n )aso en
el piso de aba=o/
&as )entanas de la nari' de Dolarh1de se dilataron al percibir el olor/
Abri% la boca 1 los coloc% en s" l"#ar 1 l"e#o los h"medeci% con la
len#"a/
Dobl% la carta por donde estaba la Krma 1 mordi% con <"er'a/ C"ando la
abri% n"e)amente, la Krma estaba encerrada en la marca o)alada de
"na morded"raQ s" sello de escribano, s" imprim8t"r salpicado de
san#re )ie=a/

#!!
El abo#ado B1ron :etcal< se 9"it% Ta corbata a las cinco de la
tarde, se prepar% "n tra#o 1 apo1% los pies sobre el escritorio/
EG.e#"ro 9"e no 9"iere "noI
EEn otra oport"nidad Econtest% Graham sac8ndose las espinas de
1erba=os adheridas a s"s p"Mos 1 dis<r"tando del aire acondicionado/
E No conoc!a m"cho a los Jacobi Edi=o :etcal<E/ Hace
solamente tres meses 9"e lle#aron a9"!/ Dos o tres )eces <"imos con
mi esposa a tomar "na copa a casa de ellos/ Ed Jacobi )ino a )erme
para hacer "n testamento n"e)o poco tiempo desp"$s de 9"e lo
transKrieran a9"! 1 as! <"e como lo conoc!/
E2ero "sted es s" albacea/
E.i/ ." m"=er K#"raba primero en la lista 1 1o la se#"!a en caso de 9"e
ella h"biera m"erto o 9"edara incapacitada/ Tiene "n hermano en
(iladelKa, pero me parece 9"e no eran m"1 "nidos/
Ested <"e ad="nto al (iscal de Distrito/
EAs! es, desde *+3, hasta el W0/ En *+W0 me post"l$ como Kscal/
Est")e cerca, pero perd!/ Ahora no esto1 en absol"to arrepentido/
EGH"$ impresi%n tiene de lo 9"e oc"rri% a9"!, seMor :etcal<I
5 &o primero 9"e pas% por mi cabe'a <"e pensar en Joseph ;ablonsDi,
el diri#ente laboral/
Graham asinti%/
E n crimen con "n moti)o, en este caso poder, dis<ra'ado como
la obra de "n mani8tico/ J"nto con Jerr1 Estrid#e, de la oKcina del
Kscal, re)isamos los papeles de Ed Jacobi con #ran min"ciosidad/
PNada/ No hab!a nadie a 9"ien la m"erte de Ed Jacobi p"diera
reportarle "n beneKcio monetario/ Ganaba "n b"en s"eldo 1 ten!a
al#"nas patentes 9"e le daban "na renta, pero #astaba casi todo no
bien lo cobraba/ Todos s"s bienes pasar!an a s" esposa, 1 a los hi=os 1
s"s descendientes les de=aba "na pe9"eMa <racci%n de tierra en
Cali<ornia/ Hab!a disp"esto tambi$n la cesi%n de "na pe9"eMa renta
para el hi=o sobre)i)iente/ &o s"Kciente como para pa#arle los pr%Jimos
tres aMos de "ni)ersidad, a"n9"e pienso 9"e para entonces no )a a
haber pasado de se#"ndo aMo/
ENiles Jacobi/
EAs! es/ El m"chacho era "n )erdadero dolor de cabe'a para Ed/
Oi)!a en Cali<ornia con s" madre/ Est")o preso por robo/ Ten#o la
impresi%n de 9"e s" madre es "n desastre/ Ed <"e all! el aMo pasado
para )er en 9"$ andaba/ &o tra=o de )"elta con $l a Birmin#ham 1 lo
hi'o entrar al BardCell Comm"nit1 Colle#e/ Trat% de 9"e )i)iera con
ellos, pero chocaba con los otros chicos 1 les hac!a la )ida imposible a
todos/ &a seMora Jacobi lo a#"ant% d"rante "n tiempo, pero Knalmente
lo m"daron a "no de los dormitorios del cole#io/
GD%nde estabaI
G&a noche del 0, de ="nioI E:etcal< ten!a los p8rpados ba=os
c"ando mir% a Graham/ E&a polic!a se hi'o la misma pre#"nta 1 1o
tambi$n/ ("e al cine 1 re#res% al cole#io/ .e ha )eriKcado/ Adem8s, s"
san#re es del tipo 7/ .eMor Graham, ten#o 9"e b"scar a mi esposa
dentro de media hora/ 2odemos se#"ir con)ersando maMana si le
parece/ D!#ame en 9"$ p"edo
a1"darlo/
E:e #"star!a )er los e<ectos personales de los Jacobi/ Diarios,
<oto#ra<!as, lo 9"e sea/
ENo 9"eda m"cho, perdieron casi todo en "n incendio en Detroit
antes de m"darse a9"!/ Nada sospechosoQ Ed estaba soldando al#o en
el s%tano 1 las chispas saltaron hasta "nas latas de pint"ra 9"e ten!a
almacenadas 1 en dos min"tos se incendi% toda la casa/
PHa1 al#"na correspondencia personal/ &a ten#o #"ardada en las
ca=as de se#"ridad con los otros ob=etos de )alor/ No rec"erdo haber
)isto diarios/ Todo lo dem8s est8 depositado/ H"i'8 Niles tiene al#"nas
<oto#ra<!as, pero lo d"do/ &e propon#o lo si#"iente, ten#o 9"e estar en
el trib"nal a las n"e)e 1 media de la maMana, pero p"edo de=arlo en el
banco para 9"e re)ise lo 9"e le interesa 1 pasar a b"scarlo desp"$s/
E2er<ecto Erespondi% Graham E / Otra cosa m8s/ :e har8n <alta
copias de todo lo relacionado a la testamentar!a, reclamos del
patrimonio, c"al9"ier imp"#naci%n del testamento, correspondencia/
H"iero tener todos esos papeles/
E&a oKcina del (iscal de Distrito de Atlanta 1a me lo solicit%/ Est8n
compar8ndolos con la propiedad de los &eeds all! Edi=o :etcal</
ENo importa, 9"iero copias para m!/
EDe ac"erdo, copias para "sted/ Gsted no piensa realmente 9"e ha1
dinero de por medio, G)erdadI
ENo/ .%lo con<!o en 9"e el mismo nombre s"r=a a9"! 1 en Atlanta/
E;o tambi$n/
&a residencia para est"diantes del BardCell Comm"nit1 Colle#e
consist!a en c"atro ediKcios destinados a dormitorios 9"e se al'aban
rodeando "n s"cio patio de tierra apisonada/ na #"erra de est$reos
se lle)aba a cabo c"ando lle#% all! Graham/
E9"ipos de parlantes "bicados <rente a <rente en los pe9"eMos
balcones al estilo de los de los moteles 1 sintoni'ados al )ol"men m8Jimo,
resonaban en el patio/ Era ?iss contra la Obert"ra *,*0/ n #lobo de a#"a
)ol% por el aire 1 re)ent% en el s"elo a tres metros de Graham/
T")o 9"e a#acharse 1 pasar ba=o "na ropa tendida en "na so#a 1 saltar
sobre "na bicicleta tirada para atra)esar el li)in# de la s"ite 9"e Niles
Jacobi compart!a con al#"ien m8s/ &a p"erta del dormitorio de Jacobi
estaba entreabierta 1 la mFsica atronaba por la rendi=a/ Graham
#olpe%/
Nadie contest%/
Emp"=% la p"erta hasta abrirla del todo/ n m"chacho de cara pecosa
estaba sentado en "na de las camas #emelas, aspirando "na pipa de m8s
de "n metro de lar#o/ na chica )estida con pantalones de al#od%n
a'"l estaba tirada en la otra cama/
El m"chacho #ir% r8pidamente la cabe'a para mirar a Graham/ Estaba
haciendo "n es<"er'o para pensar/
EB"sco a Niles Jacobi/
El m"chacho parec!a est"pidi'ado/ Graham apa#% la mFsica/
EEsto1 b"scando a Niles Jacobi/
EEs s%lo "n remedio para el asma, hombre/ GNo acost"mbra a #olpear
antes de entrarI
EGD%nde est8 Niles JacobiI
ENo ten#o la menor idea/ G2ara 9"$ lo b"scaI
Graham le mostr% s" chapa/
EHa' "n es<"er'o para recordar/
EOh, mierda Em"rm"r% la chica/
ENarc%ticos, maldici%n/ ;o no so1 tan importante, oi#a,
disc"t8moslo "n momento, hombre/
5Disc"tamos d%nde est8 Jacobi/
E Creo 9"e p"edo a)eri#"arlo Edi=o la chica/
Graham esper% mientras ella pre#"ntaba en otros c"artos/ En
c"anto entraba a "no se o!a inmediatamente <"ncionar el inodoro/
Hab!a pocos rastros de Niles Jacobi en el c"arto E"na <oto#ra<!a de
la <amilia Jacobi sobre la c%moda/ Graham le)ant% "n )aso con hielo
derriti$ndose 1 sec% con la man#a la a"reola hFmeda/
&a chica )ol)i%/
E2r"ebe en &a .erpiente Odiosa Edi=o/
El bar &a .erpiente Odiosa ten!a )entanas con los )idrios pintados
de )erde osc"ro/ &os )eh!c"los estacionados a<"era eran de "na c"riosa
)ariedadL #randes camiones 9"e parec!an de transporte sin carrocer!a,
a"tos compactos, "n con)ertible lila, )ie=os Dod#es 1 Che)rolets
arre#lados para correr -picadasP, 1 c"atro Harle15Da)idson a las 9"e
no les <altaba ni "n solo detalle/
n aparato de aire acondicionado instalado sobre el dintel de la
p"erta chorreaba constantemente sobre la )ereda/
Graham es9"i)% la salpicad"ra 1 entr% al bar, 9"e estaba lleno 1 ol!a
a desin<ectante 1 a a#"a de colonia barata/ &o atend!a "na corp"lenta
m"=er )estida con o)erall 9"ien le alcan'% a Graham "na Coca5Cola por
encima de la cabe'a de los parro9"ianos/ Era la Fnica m"=er presente/
Niles Jacobi, morocho 1 del#ado, estaba parado ="nto al tocadiscos
tra#amonedas/ :eti% "na moneda en la m89"ina pero el 9"e estaba al
lado apret% los botones/
Jacobi parec!a "n est"diante disol"to, pero el 9"e seleccionaba la
mFsica no/
El acompaMante de Jacobi era "na eJtraMa me'claQ ten!a cara in<antil
1 "n c"erpo <ornido 1 m"sc"loso/ &le)aba p"esta "na camiseta 1
)a9"eros desteMidos 1 des#astados por el roce de los ob=etos
#"ardados en los bolsillos/ ("ertes mFsc"los sobresal!an en s"s bra'os
1 s"s manos eran #randes 1 <eas/ n tat"a=e pro<esional en el
antebra'o i'9"ierdo dec!a -Ha#amos el AmorP/ n b"rdo tat"a=e de
calabo'o en el otro bra'o dec!aL -Rand1P/ El pelo hab!a crecido
despare=o l"e#o del corte de la c8rcel/ C"ando estir% el bra'o para
oprimir "n bot%n de la m89"ina Graham ad)irti% en el antebra'o "n
pe9"eMo rect8n#"lo a<eitado/ .inti% "n n"do en el est%ma#o/
.i#"i% a Niles Jacobi 1 a Rand1 en medio del #ent!o hasta el <ondo
del sal%n/ Ambos se instalaron en "n reser)ado/
Graham se det")o a medio metro de la mesa/
E Niles, me llamo >ill Graham/ Necesito hablar conti#o "nos
pocos min"tos/
Rand1 le)ant% la )ista 1 "na sonrisa <alsa il"min% s" cara/ no de s"s
incisi)os estaba m"erto/
E GNos conocemosI
ENo/ Niles, 9"iero hablar conti#o/
Niles ar9"e% interro#ati)amente "na ce=a/ Graham pens% 9"$ le
habr!a oc"rrido en la prisi%n/
E Estamos con)ersando en pri)ado/ H8#ase h"mo Edi=o
Rand1/
Graham mir% pensati)amente los bra'os m"sc"losos, el tro'o de tela
adhesi)a en el plie#"e del codo, el rect8n#"lo a<eitado en el 9"e Rand1
hab!a probado el Klo de s" c"chillo/ &a impronta del 9"e pelea con
"n c"chillo/
-Ten#o miedo de Rand1/ Ataca o retrocede/P
EG:e o1%I Erepiti% Rand1E/ H8#ase h"mo/
Graham se desabroch% la cha9"eta 1 deposit% sobre la mesa s" placa
de identiKcaci%n/
EH"$date sentado 9"ietito, Rand1/ .i te m"e)es )as a tener dos
ombli#os/
EDisc"lpe, seMor/ EInstant8nea reacci%n del preso/
ERand1, 9"iero 9"e ha#as al#o por m!/ H"e b"s9"es en el bolsillo
i'9"ierdo trasero/ tili'a solamente dos dedos/ Encontrar8s all! "n
c"chillo de doce cent!metros de lar#o/ 2onlo sobre la mesa/// Gracias/
Graham de=% caer el c"chillo en s" bolsillo/ Estaba #rasiento/
EBien, en el otro bolsillo tienes la billetera/ .8cala/ GOendiste san#re
ho1, )erdadI
EG; 9"$ ha1 con esoI
E2"es entonces entr$#ame el recibo 9"e te dieron, el 9"e mostrar8s
la pr%Jima )e' en el banco de san#re/ \brelo sobre la mesa/
&a san#re de Rand1 era del #r"po 7/ Rand1 9"edaba descartado/
GC"8nto tiempo hace 9"e saliste de la c8rcelI
ETres semanas/
GH"i$n es el oKcial de libertad condicionalI
ENo esto1 en libertad ba=o palabra/
E Eso es posiblemente "na mentira E Graham 9"er!a pro)ocar a
Rand1/ 2od!a detenerlo por portar "n c"chillo m8s lar#o 9"e lo
le#almente permitido/ Estar en "n l"#ar donde se )end!an bebidas
alcoh%licas era )iolaci%n de s" palabra/ Graham sab!a 9"e estaba
irritado con Rand1 por9"e le hab!a hecho sentir miedo/
ERand1/
GH"$ ha1I
.al de a9"!/
E No s$ 9"$ p"edo contarle, no conoc! m"cho a mi padre Edi=o
Niles Jacobi mientras Graham lo lle)aba de re#reso al cole#io en s"
a"to E / Abandon% a mi madre c"ando 1o ten!a tres aMos 1 no lo )ol)!
a )er Emam8 no lo permit!a/
E("e a )isitarte la Fltima prima)era/
5.!/
5A la c8rcel/
&o a)eri#"%/
Esto1 simplemente tratando de conocer bien todos los
detalles/ GH"$ oc"rri%I
EB"eno, apareci% en la sala de )isitas, m"1 tieso 1 tratando de no
mirar alrededor de $l, tanta #ente parece sentirse all! como en el
'ool%#ico/// :i madre me hab!a hablado m"cho de $l, pero no me
pareci% tan mal/ Era sencillamente "n hombre parado all! con "n a=ado
saco de sport/
GH"$ te di=oI
B"eno, 1o esperaba 9"e me re<re#ara todas mis c"lpas o bien 9"e
pareciera realmente c"lpable, eso es lo 9"e #eneralmente oc"rre en
la sala de )isitas/ 2ero me pre#"nt% simplemente si cre!a 9"e pod!a ir
al cole#io/ :e di=o 9"e $l ser!a mi c"stodio si aceptaba )ol)er al
cole#io/ ; probar/ -Tienes 9"e tratar de ayudarte "n poco/ Ha' el
es<"er'o 1 1o me encar#ar$ de hacerte entrar a "n cole#ioP, al#o por
el estilo/
E GC"8nto tiempo pas% hasta 9"e salisteI
EDos semanas/
ENiles, Ghablaste al#"na )e' de t" <amilia mientras est")iste presoI
GCon t"s compaMeros de celda o c"al9"ier otra personaI Niles Jacobi
diri#i% "na r8pida mirada a Graham/
Oh/ Oh, comprendo/ No/ No habl$ sobre mi padre. No hab!a
pensado en $l d"rante aMos, Gpor 9"$ iba a mencionarloI
G; a9"!I G&le)aste al#"na )e' a "n ami#o a la casa de t"s
padresI
%adre+ no padres/ Ella no era mi madre/
G&le)aste al#"na )e' a al#"ien all!I Ami#os del cole#io o///
GO compinches, oKcial GrahamI
E Correcto/
5No/
5GN"ncaI
ENi "na )e'/
E G:encion% al#"na )e' cierta clase de amena'a, estaba
preoc"pado por al#o el mes o los meses anteriores a lo 9"e pas%I
EEstaba pert"rbado la Fltima )e' 9"e habl$ con $l pero era por mis
notas/ Ten!a m"chos apla'os/ :e compr% dos despertadores/ 2ero
nada m8s 9"e 1o s"piera/
E GTienes papeles personales de $l, cartas, <oto#ra<!as, c"al9"ier
cosaI
5 No/
ETienes "na <oto de la <amilia/ Est8 sobre la c%moda de t" c"arto/
Cerca de la #ran pipa/
Esa pipa no es m!a/ 2or nada del m"ndo meter!a esa cosa
roMosa en mi boca/
Necesito la <oto#ra<!a/ &a har$ copiar 1 te la de)ol)er$/ G H"$ otra
cosa tienesI
Jacobi sac% "n ci#arrillo del pa9"ete 1 palme% s"s bolsillos en b"sca
de "n <%s<oro/ EEso es todo/ No ima#ino por 9"$ me dieron eso a m!/
:i padre sonri$ndole a la seMora Jacobi 1 a todos los otros moni#otes/
.e la re#alo/ N"nca me mir% as! a m!/
Graham precisaba conocer a los Jacobi/ ."s n"e)as relaciones de
Birmin#ham no le sir)ieron de m"cho/
B1ron :etcal< lo lle)% a la ca=a de se#"ridad del banco/ &e1% el
pe9"eMo <a=o de cartas, casi todas comerciales, 1 h"r#% entre las =o1as
1 la plater!a/
D"rante tres cal"rosos d!as traba=% en el dep%sito donde estaban
#"ardados los m"ebles 1 dem8s pertenencias/ :etcal< lo a1"daba por
la noche/ Todas las ca=as #"ardadas en los ca=ones
<"eron abiertas 1 s" contenido eJaminado/ &as <oto#ra<!aQ de la polic!a le
sir)ieron a Graham para )er en 9"$ l"#ar de la casa hab!an estado
disp"estas las cosas/
&os m"ebles eran n"e)os en s" ma1or!a, comprados con el dinero
cobrado al se#"ro l"e#o del incendio de Detroit/ &os Jacobi no hab!an
tenido pr8cticamente tiempo para de=ar s"s marcas en s"s posesiones/
n !tem, "na mesa de noche 9"e conser)aba toda)!a rastros del pol)o
"tili'ado para las impresiones di#itales le llam% la atenci%n a Graham/ En
el centro de la tapa hab!a "n #ot%n de cera )erde/
.e pre#"nt% por se#"nda )e' si al asesino le #"star!a la l"' de las )elas/
El e9"ipo <orense de Birmin#ham <"e e<ecti)o en la di)isi%n de traba=o/
&a borrosa marca de la p"nta de "na nari' <"e lo me=or 9"e
Birmin#ham 1 Jimm1 2rice en >ashin#ton p"dieron lo#rar de la lata de
#aseosa encontrada en el 8rbol/
&a secci%n Armas de ("e#o 1 Herramientas del laboratorio del (BI
presentaron s" in<orme sobre la rama seccionada/ &as ho=as 9"e la
cortaron eran #r"esas, con "n 8n#"lo a#"doL hab!a sido hecho con "n
cortaKerro/
&a secci%n Doc"mentaci%n hab!a en)iado la marca hecha con "n
c"chillo en Ua corte'a, al departamento de Est"dios Asi8ticos de &an#le1/
Graham estaba sentado sobre "n ca=%n en el dep%sito le1endo el
eJtenso in<orme/ &os Est"dios Asi8ticos in<ormaban 9"e la marca era "n
si#no chino 9"e si#niKcaba -sted acert%P o -sted acert% a la cabe'aP
E"na eJpresi%n "tili'ada a )eces entre ="#adores/ Era considerado "n
si#no -2ositi)oP o -a<ort"nadoP/ Ese si#no aparec!a tambi$n en "na pie'a
del ="e#o de :ah5Jon##, in<ormaban los especialistas/ Caracteri'aba al
Dra#%n Ro=o/
#!!!
&a secretaria de CraC<ord se asom% a la p"erta de s" oKcina en
la sede del (BI en >ashin#ton, c"ando hablaba por tel$<ono con
Graham 9"e se encontraba en el aerop"erto de Birmin#ham/
E El doctor Chilton del Hospital de ChesapeaDe en el 0W73/
Dice 9"e es "r#ente/
5No cortes, >ill Edi=o CraC<ord aA tiempo 9"e asent!a 1
conectaba el otro tel$<ono,
.eMor CraC<ord, so1 (redericD Chilton5 desde,/
.!, doctor/
ETen#o a9"! "na nota, me=or dicho dos peda'os de "na nota, 9"e
parece ser del hombre 9"e mat% a ese a#ente en Atlanta 1///
E GDe d%nde la sac%I
EDe la celda de Hannibal &ecter/ A"n9"e no lo crea, est8 escrita
en papel hi#i$nico 1 tiene marcas de dientes/
E G2"ede le$rmela sin tocarla m8sI
&"chando por mantenerse tran9"ilo, Chilton le1%L
7i querido doctor /ecter.
9uer,a decirle que estoy encantado de que se #aya interesado
por mi persona. 0 al enterarme de su nutrida correspondencia
pens> G:e animar$I Es claro que s,. -o creo que usted les cuente
quin soy+ aun cuando lo sepa. )dems no tiene importancia el
cuerpo que ocupo actualmente.
/o importante es en lo que me estoy Trans<ormando/ S que slo
usted es capa! de entenderlo. Ten"o unas cosas que me "ustar,a
muc#o mostrarle. Tal ve! al"8n d,a+ si las
circunstancias lo permiten. Espero que podamos escribirnos...
E.eMor CraC<ord, ha1 "n peda'o arrancado 1 roto 1 l"e#o si#"e
diciendoL
/o #e admirado durante a(os y ten"o una coleccin completa de
recortes de diarios en los que aparece usted. En realidad los
considero como cr,ticas in$ustas+ tanto como las m,as. 4-o le parece
que les "usta ponernos apodos de"radantes5 El ?<uende
<ientudo. 4Ima"ina al"o menos apropiado 5 7e dar,a ver"@en!a
que usted lo viera si no supiera que #a pasado por lo mismo con
la prensa.
7e interesa el investi"ador ;ra#am. 4-o parece un polic,a+
verdad5 -o es muy buen mo!o+ pero tiene un aire muy decidido.
/o que usted le #i!o debi #aberle ense(ado a no entrometerse.
<isculpe el papel. /o ele", porque se des#ace muy rpidamente
si se ve obli"ado a tra"arlo.
EA9"! <alta "n peda'o, seMor CraC<ord/ &e leer$ la parte de aba=oL
Si ten"o noticias de usted tal ve! la prxima ve! pueda enviarle
al"o especial. 'n a*ectuoso saludo #asta entonces de su
)dmirador )nsioso.
n silencio desp"$s 9"e Chilton termin% de leer/
EGHola, est8 "sted all!I
E.!/ G.abe el doctor &ecter 9"e "sted tiene la notaI
EToda)!a no/ Esta maMana <"e trasladado a "na celda a"Jiliar
mientras limpiaban la s"1a/ En l"#ar de "sar "n trapo apropiado, el
hombre 9"e hac!a la limpie'a arrancaba tiras de papel hi#i$nico para
limpiar el inodoro/ Encontr% la nota escondida en el rollo 1 me la
tra=o/ :e traen todo lo 9"e enc"entran escondido/
GD%nde est8 &ecter ahoraI
EToda)!a en la celda a"Jiliar/
G2"ede )er la s"1a desde all!I
ED$=eme pensar/// No, no p"ede/
EEspere "n momento, doctor ECraC<ord interr"mpi% la
con)ersaci%n con Chilton/ .e 9"ed% mirando K=amente d"rante "nos
se#"ndos los dos botones 9"e parpadeaban en s" tel$<ono sin )erlos/
CraC<ord, ca'ador de hombres, obser)aba el corcho de s" caMa 9"e se
mo)!a contra la corriente/ 2as% la com"nicaci%n n"e)amente con la l!nea
de Graham/
E>ill/// "na nota, 9"i'8 del D"ende Dient"do, escondida en la celda de
&ecter en ChesapeaDe/ ."ena como la carta de "n admirador/ .olicita la
aprobaci%n de &ecter, se m"estra c"rioso respecto de ti/ Hace
pre#"ntas/
EGC%mo se s"pone 9"e la )a a contestar &ecterI
EToda)!a no lo s$/ na parte est8 rota, la otra arrancada/ 2arece ser
9"e eJiste "na posibilidad de 9"e manten#an "na correspondencia
siempre 1 c"ando &ecter no se d$ c"enta de 9"e estamos al tanto/ H"iero
la nota para el laboratorio 1 9"iero re)isar s" celda r8pidamente, pero es
arries#ado/ .i &ecter se da c"enta, Dios sabe c%mo le a)isar8 al
de#enerado/ Necesitamos el )!nc"lo, pero necesitamos tambi$n la nota/
CraC<ord le eJplic% a Graham d%nde estaba &ecter 1 d%nde hab!a sido
encontrada la carta/
EHa1 casi doscientos Dil%metros hasta ChesapeaDe/ No p"edo
esperarte, compaMero/ GH"$ opinasI
EDie' personas m"ertas en "n mes Eno podemos mantener "n
prolon#ado ="e#o epistolar/ Adelante/
EAll! )o1 Erespondi% CraC<ord/
ETe )er$ dentro de "n par de horas/
CraC<ord llam% a s" secretar!a/
E.arah, cons!#ame "n helic%ptero/ .in perder "n se#"ndo 1 no me
importa la procedencia, n"estro, de la 2olic!a del Distrito de Col"mbia o
de la In<anter!a de :arina/ Dentro de cinco min"tos estar$ en la
a'otea/ &lame a Doc"mentaci%n 1 d!#ales 9"e manden all! "na ca=a
para doc"mentos/ H"e Herbert consi#a "n e9"ipo de in)esti#adores/
En la a'otea dentro de cinco min"tos/
EDoctor Chilton Edi=o rean"dando la con)ersaci%nE, tendremos 9"e
re)isar la celda de &ecter sin 9"e se entere 1 necesitamos s" a1"da/
GHa mencionado esto a al#"na otra personaI
5No/
EGD%nde est8 el hombre de la limpie'a 9"e encontr% la notaI
EA9"!, en mi oKcina/
E:ant$n#alo all! por <a)or 1 d!#ale 9"e no abra la boca/ GC"8nto
tiempo ha pasado &ecter <"era de s" celdaI
EAlrededor de media hora/
EGEs m8s de lo acost"mbradoI
ENo, toda)!a no/ 2ero la limpie'a lle)a solamente "na media hora/
2ronto )a a pre#"ntarse 9"$ oc"rre/
E:"1 bien, entonces ha#a lo si#"iente/ &lame al intendente del ediKcio
o al in#eniero o al 9"e sea 9"e est$ a car#o/ D!#ale 9"e corte el a#"a del
establecimiento 1 9"e ha#a <"ncionar los interr"ptores del pasillo de
&ecter/ Ha#a 9"e el intendente pase <rente a la celda a"Jiliar lle)ando
herramientas/ Debe aparentar estar m"1 ap"rado, terriblemente
ap"rado, m"1 atareado como para contestar pre#"ntas/ GEntendi%I
D!#ale 9"e 1o se lo eJplicar$ l"e#o/ ."spenda la entre#a de bas"ra, si es
9"e toda)!a no la han reco#ido/ No to9"e la nota/ GComprendi%I
2er<ecto/ .alimos 1a para all!/
CraC<ord llam% al =e<e de la secci%n An8lisis Cient!Kcos/
EBrian, ten#o "na nota "r#ente 9"e probablemente sea del D"ende
Dient"do/ 2rioridad "no/ Tiene 9"e )ol)er al l"#ar de donde la tra=imos
dentro de "na hora 1 sin marcas/ Deber8 pasar por 2elos 1 (ibras,
Impresiones Oc"ltas 1 Doc"mentos 1 entonces a s"s manos, por lo tanto
coordine el mo)imiento con los dem8s, por <a)or/ .!, 1o la lle)ar$ 1
desp"$s se la entre#ar$ personalmente a "sted/
Hac!a calor en el ascensor c"ando CraC<ord ba=% de la a'otea
tra1endo la nota, totalmente despeinado por la )entolina del helic%ptero/
.e estaba secando la cara con "n paM"elo c"ando lle#% a la secci%n 2elos
1 (ibras del laboratorio/
2elos 1 (ibras es "na secci%n pe9"eMa 1 atareada/ El c"arto de
recepci%n est8 repleto de ca=as con pr"ebas en)iadas por los
departamentos de polic!a de todo el pa!sQ b"ltos conteniendo tela
adhesi)a 9"e ha sido "sada para sellar bocas 1 atar m"Mecas, ropa
des#arrada 1 manchada, s8banas de lechos mort"orios/
CraC<ord di)is% a Be)erl1 ?at' a tra)$s del )idrio del c"arto de
eJ8menes mientras a)an'aba entre las ca=as/ Ten!a col#ado de "na
percha sobre "na mesa c"bierta con papel blanco, "n pantal%n con
peto de niMo/ Traba=ando a la l"' de <"ertes l8mparas en esa habitaci%n
despro)ista de corrientes de aire, cepillaba los pantaloncitos con "na
esp8t"la met8lica, traba=ando c"idadosamente si#"iendo la trama 1 en
sentido in)erso, a <a)or del pelo 1 a contra pelo/ na part!c"la de tierra
1 arena ca1% sobre el papel/ J"nto con ella 1 descendiendo en medio de
la inmo)ilidad del aire, m8s lentamente 9"e la arena pero m8s
r8pidamente 9"e "na hilacha, ca1% "n pelo bien enroscado/ Inclin% la
cabe'a hacia "n lado 1 lo contempl% con s" penetrante mirada/
CraC<ord ad)irti% 9"e s"s labios se mo)!an/ ; adi)in% lo 9"e ella dec!a/
ETe pes9"$/
Era lo 9"e siempre dec!a/
CraC<ord #olpe% en el )idrio 1 ella sali% r8pidamente, 9"it8ndose los
#"antes blancos/
E GToda)!a no han b"scado las h"ellas dactilosc%picas,
)erdad I
5No/
E;o ten#o 9"e traba=ar en el c"arto de in)esti#aciones conti#"o/ E.e
p"so "n n"e)o par de #"antes mientras CraC<ord abr!a la ca=a de
doc"mentos/
&a nota, dos peda'os, estaba #"ardada c"idadosamente entre dos
l8minas de pl8stico/ Be)erl1 ?at' )io las marcas de los dientes 1 al'% la
)ista hacia CraC<ord, sin perder tiempo con pre#"ntas/
El asinti%L las marcas coincid!an con el molde de la morded"ra del
asesino 9"e hab!a lle)ado a ChesapeaDe/
CraC<ord obser)% a tra)$s de la )entana mientras ella le)antaba la
nota con la a1"da de "na )arita del#ada 1 la manten!a col#ando sobre el
papel blanco/ &a eJamin% con "na potente l"pa 1 l"e#o la abanic%
s"a)emente/ Golpe% la )arita con el borde de "na esp8t"la 1 eJamin% el
papel de aba=o con el )idrio de a"mento/
CraC<ord mir% s" relo=/
?at' pas% la nota hacia otra )arita para obser)ar la otra <a'/ H"it% de
s" s"perKcie "n ob=eto dimin"to )ali$ndose de "nas pin'as casi tan
del#adas como "n cabello/
(oto#raK% los eJtremos rotos de la nota con lentes de #ran a"mento 1
la coloc% n"e)amente en s" ca=a, a la 9"e a#re#% "n par n"e)o de
#"antes blancos/ &os #"antes blancos EseMal de 9"e no deb!a tocarseE
estar!an siempre ="nto a la pr"eba hasta 9"e <"era re)isada en b"sca de
impresiones di#itales/
E &isto Edi=o ella entre#8ndole la ca=a a CraC<ordE/ n cabello,
9"i'8s de ocho d$cimas de mil!metro/ n par de #ranos a'"les/ &o
anali'ar$/ GH"$ otra cosa tieneI
CraC<ord le entre#% tres sobres marcados/
E2elos del peine de &ecter/ Bi#otes de la m89"ina de a<eitar el$ctrica
9"e le permiten "tili'ar/ Este pelo es del hombre de la limpie'a/ Ten#o
9"e irme/
E &o )er$ l"e#o 5di=o ?at'E/ :e encanta s" peinado/
Jimm1 2rice, 9"e estaba en la secci%n H"ellas Dactilosc%picas
Oc"ltas, <r"nci% el ceMo al )er el papel hi#i$nico poroso/ :ir% de
sosla1o por encima del hombro del a1"dante 9"e manip"laba el l8ser
de helio5cadmio mientras trataban de encontrar "na impresi%n di#ital
para pasarla por el N"oroscopio/ :anchas brillantes aparec!an en el
papel, marcas de transpiraci%n, nada m8s/
CraC<ord est")o por pre#"ntarle al#o, recapacit% 1 esper%, mientras
la l"' a'"lada se reNe=aba en s"s anteo=os/
E.abemos 9"e tres tipos a#arraron esto sin #"antes, G)erdadI E
pre#"nt% 2rice/
EEn e<ecto, el 9"e hi'o la limpie'a, &ecter 1 Chilton/
EEl 9"e limpi% el inodoro probablemente 1a no ten!a #rasas en los
dedos/ 2ero los otros/// Este material es imposible/ 52rice al'% el papel
contra la l"' s"=etando Krmemente las pin'as en s"s )ie=as manos
salpicadas de manchas/
E2odr!a ah"marlo, JacD, pero no p"edo #aranti'ar 9"e las manchas
de 1odo se des)ane'can dentro del lapso con 9"e contamos/
EGNinh1drinaI GReal'arlo con calorI Epor lo #eneral CraC<ord no se
habr!a animado a hacerle nin#"na clase de s"#erencia t$cnica a 2rice,
pero en ese momento no le importaba intentar c"al9"ier cosa/ Esper%
recibir "na resp"esta seca, pero el )ie=o permanec!a apesad"mbrado
1 triste/
ENo, no podr!amos la)arlo desp"$s/ No p"edo conse#"ir nin#"na
impresi%n di#ital con esto, JacD, lo siento/ No ha1 nin#"na/
E Cara=o Edi=o CraC<ord/
El )ie=o se dio )"elta/ CraC<ord p"so s" mano sobre el hombro
h"es"do de 2rice/
E Cara1, Jimm1/ Esto1 se#"ro 9"e si h"biera al#"na tF la
habr!as desc"bierto/
2rice no contest%/ Estaba desembalando "n par de manos 9"e
hab!an lle#ado por otro caso/ El hielo seco h"meaba en el cesto de
papeles/ CraC<ord de=% caer los #"antes blancos sobre el h"mo/
CraC<ord se diri#i% r8pidamente hacia la secci%n Doc"mentos,
donde lo esperaba &lo1d BoCman, sintiendo "n n"do de desil"si%n en
el est%ma#o/ BoCman hab!a sido sacado del trib"nal 1 la br"sca
interr"pci%n en s" concentraci%n lo de=% parpadeando como si
acabara de despertarse/
E &o <elicito por s" peinado/ n #olpe de a"dacia Edi=o
BoCman mientras trasladaba con manos r8pidas 1 eJpertas la nota
hacia la mesa de traba=o E / GDe c"8nto tiempo dispon#oI
EOeinte min"tos a lo s"mo/
&as dos partes de la nota parec!an re<"l#ir ba=o las l"ces de BoCman/
na mancha )erde osc"ra del secante se )e!a a tra)$s del a#"=ero
o)alado de la parte s"perior/
&o m8s importante, lo primordial, es c%mo pensaba contestar
&ecter Edi=o CraC<ord c"ando BoCman termin% la lect"ra/
2osiblemente las instr"cciones para contestarle estaban en la
parte rota EBoCman traba=aba concien'"damente con las l"ces, Kltros
1 m89"ina copiadora mientras hablaba/ EEn la parte de arriba dice
-Espero 9"e podamos mantener "na correspondencia///P, 1 l"e#o
empie'a el a#"=ero/ &ecter rasp% esa parte con "n marcador 1 desp"$s
la dobl% 1 arranc% casi todo el peda'o/
ENo tiene nada con 9"e cortar/
BoCman <oto#raK% las marcas de los dientes 1 la parte de atr8s de la
nota ba=o "na l"' eJtremadamente oblic"a, c"1a sombra saltaba de
"na a otra pared al mo)er la l"' en "n 8n#"lo de trescientos sesenta
#rados sobre el papel, mientras s"s manos reprod"c!an
<antasma#%ricos mo)imientos al doblar al#o en el aire/
EAhora podremos eJprimirla "n poco EBoCman coloc% la nota entre
dos placas de )idrio para achatar los bordes dentados del a#"=ero/ &as
ras#ad"ras estaban teMidas con tinta ro=a/ BoCman cant"rreaba en
)o' ba=a/ &a tercera )e' CraC<ord entendi% lo 9"e dec!a/ EEres m"1
ast"to pero 1o tambi$n lo so1/
BoCman cambi% los Kltros de s" pe9"eMa c8mara de tele)isi%n 1 la
en<oc% sobre la nota/ Osc"reci% el c"arto hasta 9"e no 9"ed% m8s 9"e
el d$bil resplandor ro=o de la l8mpara 1 el a'"l5)erdoso de la pantalla
de s" monitor/
&as palabras -espero 9"e podamos mantener "na correspondenciaP
1 el a#"=ero dentado aparecieron a#randadas en la pantalla/ &a
mancha de tinta hab!a desaparecido 1 en los bordes despare=os se
)e!an <ra#mentos de escrit"ra/
E &as tint"ras de anilinas en tintas de colores son transparentes
para los in<rarro=os Emani<est% BoCmanE/ Estas de a9"! 1 all! podr!an
ser las barras de "na T/ Al Knal est8 la cola de lo 9"e tal )e' sea "na :
o "na N, o, posiblemente, "na R/ EBoCman tom% "na <oto#ra<!a 1
encendi% las l"ces/ E JacD, eJisten solamente dos <ormas de mantener
"na com"nicaci%n 9"e tiene "na )!a m"ertaL el tel$<ono 1 los diarios/
G2"ede &ecter responder r8pidamente a "na llamada tele<%nicaI
2"ede recibir llamadas, pero el procedimiento es lento,
p"esto 9"e adem8s tienen 9"e pasar por el conm"tador del
hospital/
2or lo tanto la Fnica <orma se#"ra es "na p"blicaci%n en "n
diario/
.abemos 9"e s" ami#"ito lee el Tattler. &a historia de
Graham 1 &ecter apareci% en ese diario/ No esto1 enterado de 9"e
ha1a sido p"blicada en otro peri%dico/
ETres T 1 "na R K#"ran en Tattler. GTe parece 9"e en la col"mna
personalI 2odr!a ser el l"#ar para b"scar/
CraC<ord se com"nic% con la biblioteca del (BI 1 l"e#o imparti%
instr"cciones por tel$<ono a la oKcina de Chica#o/
BoCman le de)ol)i% la ca=a c"ando termin% s" traba=o/
EEl Tattler aparece esta tarde Ean"nci% CraC<ord E / .e imprime en
Chica#o los l"nes 1 ="e)es/ Conse#"iremos pr"ebas de las p8#inas de
clasiKcados/
ETendr$ m8s material, pero menos importante Edi=o BoCman/
E C"al9"ier cosa Ftil 9"e enc"entres en)!ala directamente a
Chica#o/ 2onme al tanto c"ando )"el)a del hospicio Edi=o CraC<ord
mientras caminaba hacia la p"erta/
#!"
El molinete del s"bterr8neo de >ashin#ton le de)ol)i% a Graham
el boleto de s" )ia=e 1 $l sali% a la l"' 1 el calor de la tarde lle)ando s"
)ali=a de a)i%n/
El ediKcio J/ Ed#ar Hoo)er parec!a "na enorme =a"la de cemento
s"spendida sobre el ardiente resplandor de la calle Die'/ &a m"dan'a
del (BI hacia s" n"e)o c"artel #eneral estaba en )!as de reali'arse
c"ando Graham abandon% >ashin#ton/ N"nca hab!a traba=ado all!/
CraC<ord lo esperaba en el escritorio de recepci%n, a corta distancia
del acceso a la pla1a s"bterr8nea, para a#re#ar a las credenciales de
Graham, eJpedidas pres"rosamente, las s"1as/ Graham parec!a
cansado 1 al#o impaciente al re#istrarse/ CraC<ord se pre#"nt% c%mo
se sentir!a, sabiendo 9"e el asesino se hab!a mostrado interesado en
$l/
&e entre#aron a Graham "na tar=eta codiKcada ma#n$ticamente,
como la 9"e l"c!a CraC<ord en s" saco/ &a introd"=o en la ran"ra del
port%n 1 se intern% en los lar#os 1 blancos pasillos/ CraC<ord le
lle)aba la )ali=a/
Ol)id$ decirle a .arah 9"e en)iara "n a"to para b"scarte/
2robablemente ha1a sido m8s r8pido as!/ GConse#"iste
de)ol)erle a tiempo la nota a &ecterI
En e<ecto/ Acabo de lle#ar Edi=o CraC<ord E/ Tiramos a#"a en el
piso del hall, sim"lando "n caMo roto 1 "na <alla el$ctrica/
Cont8bamos con .immons Eact"almente es asistente de .AC en
BaltimoreE 1 lo hicimos secar el piso c"ando lle)aron de re#reso a
&ecter a s" celda/ .immons cree 9"e se lo tra#%/
EEn el a)i%n me lo pas$ pensando si no ser!a el propio &ecter el 9"e
escribi% la nota/
E;o t")e la misma preoc"paci%n hasta 9"e la )i/ &as marcas de
dientes en el papel coinciden con las de las m"=eres/ Adem8s est8
escrita con bol!#ra<o, 1 &ecter no tiene nin#"no/ &a persona 9"e la
escribi% hab!a le!do el Tattler y &ecter no lo recibe/ RanDin 1 >illin#ham
re)isaron la celda de arriba aba=o/ n b"en traba=o pero no
encontraron nada/ Tomaron primero "nas <oto#ra<!as con 2olaroid
para )ol)er a colocar todo tal c"al estaba/ ; desp"$s entr% el hombre
de la limpie'a 1 limpi% como lo hace siempre/
E GEntonces 9"$ piensasI
ERespecto a pr"ebas <!sicas para "na identiKcaci%n, la nota no sir)e
para "n comino E di=o CraC<ordE/ Tenemos 9"e conse#"ir en al#"na
<orma 9"e la com"nicaci%n entre ellos res"lte Ftil para nosotros, pero
no s$ toda)!a c%mo demonios lo#rarlo/ En pocos min"tos m8s
tendremos el resto de las pr"ebas del laboratorio/
GTienes )i#ilada la correspondencia 1 el tel$<ono del hospitalI
&istos para #rabar 1 rastrear no bien &ecter reciba "na
llamada/ El s8bado por la tarde hi'o "na/ &e di=o a Chilton 9"e 9"er!a
com"nicarse con s" abo#ado/ Es "na l!nea >AT. 1 no p"edo estar
se#"ro/
GH"$ di=o s" abo#adoI
ENada/ Hemos aneJado "na l!nea s"plementaria al conm"tador
central del hospital para 9"e en el <"t"ro sea la 9"e "tilice &ecter, as!
no podr8 el"dirnos m8s/ Controlaremos s" correspondencia, tanto la
9"e reciba como la 9"e en)!e, a partir de la pr%Jima entre#a/ Gracias
a Dios nin#Fn problema con a"tori'aciones/
CraC<ord se det")o <rente a "na p"erta e introd"=o la tar=eta 9"e
col#aba de s" saco en la ran"ra de la cerrad"ra/
E:i n"e)a oKcina/ 2asa/ Al decorador le sobraba "n poco de pint"ra
de "n barco de #"erra/ A9"! tienes la nota/ Esta copia tiene el mismo
tamaMo/
Graham la le1% dos )eces/ n timbre de alarma son% en s" cabe'a al
contemplar los ras#os p"ntia#"dos 9"e compon!an s" nombre/
E &a biblioteca conKrma 9"e el Tattler es el Fnico peri%dico 9"e
p"blic% "n art!c"lo sobre ti 1 &ecter Edi=o CraC<ord mientras se
preparaba "n AlDa5.elt'erE/ G H"ieres "no de estos I
Te )endr!a bien/ .e p"blic% el l"nes de la semana anterior/ El
martes estaba en los p"estos de )enta en todo el pa!s, a eJcepci%n de
AlasDa 1 :aine en 9"e apareci% el mi$rcoles/ El D"ende Dient"do
pose!a "n e=emplar 1 no p"do haberlo comprado antes del martes/ &o
le1% 1 le escribi% a &ecter/ RanDin 1 >illin#ham si#"en re)isando toda)!a
la bas"ra del hospital en b"sca del sobre/ (eo traba=o/ En ChesapeaDe no
separan los papeles de los paMales/
P:"1 bien, &ecter no p"ede recibir la nota del D"ende Dient"do
antes del mi$rcoles/ Rompe la parte en 9"e le dice c%mo contestarle 1
borronea 1 manosea "n dato pre)ioQ no comprendo por 9"$ no rompi%
tambi$n ese peda'o/
E2or9"e estaba en medio de "n p8rra<o lleno de ponderaciones Edi=o
Graham E/ No pod!a tolerar arr"inarlas/ 2or eso es 9"e no tir% todo/ E.e
re<re#% las sienes con los n"dillos de s"s dedos/
EBoCman piensa 9"e &ecter "tili'ar8 el Tattler para contestarle al
D"ende Dient"do/ Dice 9"e probablemente $se sea el arre#lo/ GCrees
9"e contestar8I
E2or s"p"esto/ :antiene "na n"trida correspondencia/ Tiene
m"ch!simas relaciones epistolares por todas partes/
E.i piensan )alerse del Tattler+ &ecter no tiene pr8cticamente tiempo
de 9"e s" resp"esta lle#"e a tiempo para la edici%n 9"e se imprime esta
noche, por m8s 9"e la ha1a en)iado por eJpreso el mismo d!a en 9"e
recibi% la nota del D"ende/ Chester, de la oKcina de Chica#o, est8 en el
Tattler re)isando los a)isos/ &os impresores compa#inar8n el diario esta
noche/
E2or el amor de Dios no alboroten al Tattler Edi=o Graham/
EEl =e<e del taller cree 9"e Chester es "n corredor de bienes ra!ces 9"e
trata de adelantarse a los a)isos/ &e )ende las ho=as de pr"ebas ba=o
c"erda, "na a "na, no bien salen/ Recibimos todo, los clasiKcados 1
dem8s s%lo para hacer "na cortina de h"mo/ 2"es bien, s"p%n 9"e
desc"brimos c%mo piensa contestarle &ecter 1 d"plicamos s" m$todo/
2odemos entonces en)iarle "n mensa=e <also al D"ende Dient"do,
Gpero 9"$ le decimosI GC%mo lo "tili'amosI
E&o me=or ser!a tratar de 9"e se acercara a "n apartado postal E
s"#iri% GrahamE/ Atraerlo con al#o 9"e 9"iera )er/ -Datos importantesP
9"e &ecter conoce de res"ltas de s" con)ersaci%n conmi#o/ n error
9"e cometi% 1 9"e esperamos 9"e repita/
E.er!a "n idiota si le hiciera caso/
E&o s$/ GH"ieres saber c"8l ser!a el me=or ceboI
ENo s$ si 9"iero saberlo/
E &ecter ser!a el me=or cebo Edi=o Graham/
EG2ero 1 c%moI
E.er8 "na tarea in<ernal, no lo d"do/ Tendr!amos 9"e solicitar 9"e
&ecter <"era p"esto ba=o c"stodia <ederal @Chilton no permitir!a esto
en ChesapeaDeA, lo encerrar!amos en la secci%n de se#"ridad m8Jima
de "n hospital psi9"i8trico para )eteranos de #"erra/ .im"lar!amos
"na h"ida/ EDios m!o/
E En)iamos "n mensa=e al D"ende Dient"do desp"$s de la
h"ida, en el Tattler de la pr%Jima semana/ &ecter solicit8ndole
"na cita/
EG2or el amor de Dios, a 9"i$n p"ede interesarle encontrarse con
&ecterI &o 9"e 9"iero decir es Gpor 9"$ p"ede tener inter$s en ello el
D"ende Dient"doI
E2ara matarlo, JacD E Graham se p"so de pie/ No hab!a nin#"na
)entana para mirar hacia a<"era mientras hablaba/ .e par% <rente a -&os
Die' :8s B"scadosP Fnica decoraci%n de las paredes de la oKcina/ E
.abes, el D"ende Dient"do podr8 absorberlo en esa <orma, asimilarlo,
con)ertirse en al#o m8s #rande de lo 9"e es/
52areces m"1 se#"ro/
ENo esto1 se#"ro/ GH"i$n p"ede estarloI En la nota dec!a -Ten#o
al#"nas cosas 9"e me #"star!a mostrarle/ Tal )e' al#Fn d!a si las
circ"nstancias lo permitenP/ H"i'8s era "na in)itaci%n en serio/ No creo
9"e <"era s%lo "na amabilidad/
EGH"$ p"ede 9"erer mostrarleI &as )!ctimas estaban intactas/ No
<altaba nada, eJcepto "n pedacito de piel 1 pelo 1 eso <"e
probablemente/// GC%mo <"e 9"e lo eJpres% BloomI
E In#erido Erespondi% GrahamE/ .%lo Dios sabe lo 9"e tiene/
Tremont, Grec"erdas los tra=es de Tremont en .poDaneI
.eMalaba con el ment%n desde la camilla a la 9"e estaba atado,
tratando toda)!a de mostr8rselos al =e<e de polic!a de .poDane/ No
esto1 se#"ro, JacD, de 9"e &ecter sir)a de an'"elo para el D"ende
Dient"do/ 2ero me parece 9"e es lo 9"e o<rece m8s posibilidades de
$Jito/
ETendremos "na incre!ble estampida si la #ente cree 9"e &ecter est8
libre/ Todos los diarios se nos )endr8n encima/ &a me=or posibilidad, tal
)e', pero la reser)aremos para el Knal/
E2robablemente no se acercar8 a nin#Fn apartado postal, pero p"ede
ser lo s"Kcientemente c"rioso como para echar "na mirada para )er si
&ecter lo traicion%/// si p"diera hacerlo a cierta distancia/ 2odr!amos
ele#ir "no 9"e p"eda obser)arse solamente desde "nos pocos l"#ares a
distancia considerable 1 apostar a al#"ien en los sitios indicados/
Incl"si)e a Graham le sonaba poco con)incente a medida 9"e lo dec!a/
EEl .er)icio .ecreto tiene "no 9"e no ha "tili'ado n"nca/ Nos
permitir!an "sarlo/ 2ero si no ponemos ho1 "n a)iso, tendremos 9"e
esperar hasta el l"nes, para 9"e apare'ca en el pr%Jimo nFmero/ &a
rotati)a se pone en marcha a las cinco, hora local/ Eso si#niKca "na
hora 1 c"arto m8s para Chica#o para p"blicar el a)iso de &ecter, si es
9"e ha1 "no/
EGH"$ oc"rre con la orden de &ecter para la p"blicaci%nI &a carta
9"e debe de haber en)iado al Tattler solicitando 9"e inserten el
a)iso, Gno tenemos acceso m8s r8pido a esoI
E Chica#o le p"so ciertos controles al =e<e del taller Edi=o
CraC<ord E/ &a correspondencia permanece en la oKcina del #erente
de a)isos clasiKcados/ &es )enden los datos, nombres 1 direcciones,
a compaM!as 9"e o<recen por correo prod"ctos para personas
solitariasL am"letos de amor, p!ldoras de #allo, -cono'ca a bella
m"chacha asi8ticaP, c"rsos para desarrollar la
personalidad, ese tipo de cosas/
E2odr!amos apelar al esp!rit" ci"dadano del #erente de la secci%n
a)isos para echar "n )ista'o, pedirle 9"e no abra la boca, pero no
9"iero correr el ries#o de 9"e el Tattler se nos )en#a encima/ .e
precisa "na a"tori'aci%n ="dicial para entrar all! 1 re)isar la
correspondencia/ Esto1 consider8ndolo/
E.i no conse#"imos nada con Chica#o, podr!amos poner "n a)iso
por si acaso/ .i estamos e9"i)ocados respecto al Tattler no perderemos
nada Eacot% Graham/
E; si estamos en lo cierto respecto de 9"e el Tattler es el medio de
com"nicaci%n 1 p"blicamos "na contestaci%n bas8ndonos en lo 9"e
dice esta nota 1 nos e9"i)ocamos Esi a $l no le parece con)incenteE
estamos a <o=as "no/ No te pre#"nt$ c%mo te <"e en Birmin#ham/
GObt")iste al#Fn datoI
EBirmin#ham es "n caso listo 1 cerrado/ &a casa de los Jacobi ha sido
pintada 1 redecorada 1 est8 en )enta/ &o 9"e hab!a en ella est8
#"ardado en "n dep%sito esperando la aprobaci%n del testamento/
Re)is$ todas las ca=as/ &as personas con las 9"e habl$ no conoc!an
m"1 bien a los Jacobi/ &o Fnico 9"e todos mencionaron era lo
a<ect"osos 9"e eran los Jacobi entre ellos/ .iempre estaban
acarici8ndose/ Todo lo 9"e 9"eda ahora de ellos son "nos pocos
ca=ones amontonados en "n dep%sito/ Desear!a haber///
EDe=a de desearQ 1a est8s metido en esto/
GH"$ pas% con la marca 9"e encontr$ en el 8rbolI
G-sted acert% a la cabe'aPI 2ara m! no si#niKca nada Edi=o
CraC<ord E / ; tampoco el Dra#%n Ro=o/ Be)erl1 conoce el :ah5
Jon##/ Es ast"ta 1 sin embar#o no enc"entra relaci%n al#"na/ 2or
s" pelo sabemos 9"e no es Chino/
E Cort% la rama con "n cortaKerro/ ;o no )eo///
.on% el tel$<ono 1 CraC<ord mant")o "n bre)e di8lo#o/
E El laboratorio tiene listo el in<orme sobre la nota, >ill/
Oa1amos a la oKcina de _eller/ Es m8s #rande 1 menos #ris/
&lo1d BoCman, seco como "n papel a pesar del calor, los alcan'% en
el corredor/ .ac"d!a "nas <oto#ra<!as hFmedas con cada mano 1
s"=etaba ba=o eU bra'o "n #r"eso eJpediente/
EJacD, ten#o 9"e estar en el trib"nal a las c"atro 1 c"arto Ean"nci%
mientras se adelantaba E / Es por Nilton EsDeC, el <alsiKcador de
che9"es 1 s" no)iecita, Nan/ Ella es capa' de copiar de corrido "na
nota del Tesoro, Hace dos aMos 9"e me est8n )ol)iendo loco,
<abricando s"s propios che9"es de )ia=ero con "na `eroJ de color/ No
descansar$ hasta terminar con ellos/ G&le#ar$ a tiempo o debo a)isarle
al KscalI
E &le#ar8s EaKrm% CraC<ord E / ;a estarnos/
Be)erl1 ?at'/ le diri#i% "na sonriente mirada a Graham desde el so<8
de la oKcina de _eller, contrabalanceando la eJpresi%n en<"rr"Mada de
2rice 9"e estaba instalado ="nto a ella/
Brian _eller, =e<e de la secci%n An8lisis Cient!Kcos, era =o)en para s"
traba=o, pero 1a ten!a pelo al#o ralo 1 "saba bi<ocales/ En "n estante de
la biblioteca, detr8s del escritorio de _eller, Graham )io "n e=emplar de
la Ciencia (orense, de H/ J/ >alls, los tres #randes )olFmenes de la
7ediana Aorense+ de Tedeschi 1 "na edici%n anti#"a de El <errumbe
de )lemania+ de HopDins/
5 Creo 9"e nos conocimos en "na oport"nidad en la ni)ersi dad de
>ashin#ton, >ill 5di=o _ellerE/ GConoce a todos los dem8sI/// 2er<ecto/
CraC<ord se apo1% contra "na es9"ina del escritorio de _eller,
cr"'ando los bra'os 5GAl#"ien tiene al#"na noticia bombaI :"1
bien, Gha encontrado al#"no de "stedes al#o 9"e permita s"poner
9"e la nota no procede del D"ende Dient"doI
ENo Erespondi% BoCmanE/ Hace "nos min"tos llam$ a Chica#o
para darles "nos nFmeros 9"e obt")e de "na impresi%n en la parte de
atr8s de la nota/ .eis5seis5seis/ .e los mostrar$ c"ando lle#"emos a ese
p"nto/ Hasta el momento en Chica#o se han recibido m8s de
doscientos a)isos personales/ E&e entre#% a Graham "na pila de
ho=as/ E&os he le!do 1 son lo comFn 1 corrienteL Eprop"estas de
matrimonio, mensa=es para personas <"#adas de s" ho#ar/ No esto1
m"1 se#"ro de 9"e recono'camos el a)iso si es 9"e K#"ra all!/
CraC<ord mene% la cabe'a/
E;o tampoco/ Acabemos con los datos 9"e tenemos/ Bien, Jimm1
2rice hi'o todo lo 9"e pod!a hacerse 1 no aparecieron h"ellas/ GH"$
p"edes decirnos tF, Be)I
ETen#o "n pelo de bi#ote/ El #rosor 1 teJt"ra coinciden con las
m"estras de Hannibal &ecter/ Asi como tambi$n el color/ Este es
totalmente distinto de las m"estras obtenidas en Atlanta 1
Birmin#ham/ Tres #ranitos a'"les 1 "nos p"ntos osc"ros pasaron a
manos de Brian/ EAl'% las ce=as al mirar a Brian _eller/
&os #ranitos son de "n pol)o comercial para limpie'a 9"e tiene
color contin"o/ Deben de pro)enir de las manos del hombre 9"e
hi'o la limpie'a/ Hab!a )arias dimin"tas part!c"las de san#re seca/ Es
indisc"tiblemente san#re, pero no ha1 cantidad s"Kciente como para
saber de 9"$ #r"po/
&os des#arrones en los eJtremos de las partes dieron c"enta de
las per<oraciones Eprosi#"i% diciendo Be)erl1 ?at' E/ .i
encontramos a al#"ien 9"e posea el rollo 1 no lo ha1a roto
n"e)amente se podr!a hacer "na con<rontaci%n precisa/ Aconse=ar!a
propalar "n a)iso ahora, para 9"e los oKciales encar#ados de la
detenci%n no de=en de b"scar el rollo/
CraC<ord asinti%/ GBoCmanI
E.haron, mi asistente, se oc"p% de in)esti#ar 9"$ clase de papel
es/ Es papel hi#i$nico 9"e se "tili'a en los barcos 1 casas rodantes/ &a
teJt"ra es id$ntica a la de "na marca llamada >edeDer <abricada en
:inneapolis/ .e distrib"1e por todo el pa!s/
BoCman instal% s"s <oto#ra<!as sobre "n caballete cerca de las
)entanas/ ." )o' era sorprendentemente pro<"nda en relaci%n con s"
escasa estat"ra 1 s" corbata de moMo se mo)!a li#eramente c"ando
hablaba/
ERespecto a la escrit"ra, se trata de "na persona diestra 9"e "tili'a
la mano i'9"ierda deliberadamente 1 escribe con letras ma1Fsc"las/
2"eden apreciar la <alta de Krme'a en los tra'os 1 la )ariaci%n en el
tamaMo de las letras/
P&as proporciones me ind"cen a pensar 9"e este s"=eto tiene "n
d$bil asti#matismo 9"e no ha sido corre#ido/
P&a tinta de los dos peda'os de la nota parece ser del mismo 1
corriente tipo de bol!#ra<o de color a'"l marino a la l"' nat"ral, pero
ba=o los Kltros de colores s"r#e "na pe9"eMa di<erencia/ tili'% dos
bol!#ra<os, 1 el cambio se reali'% en al#"na parte del peda'o <8ltame
de la nota/ 2"eden )er d%nde empe'% a <allar el primero/ El primer
bol!#ra<o no se "sa <rec"entemente, G)en 9"e ha1 "n borr%n donde
empie'a a escribirI 2"ede haber estado #"ardado sin tapar 1 con la
p"nta para aba=o en "n portal8pices o "na lata, lo 9"e s"#iere "n
escritorio/ Adem8s, la s"perKcie sobre la 9"e se apo1% el papel era lo
s"Kcientemente blanda como para poder tratarse de "n secante/ n
secante p"ede conser)ar impresiones si se enc"entra/ H"isiera
a#re#ar el secante a la recomendaci%n de Be)erl1/
BoCman cambi% la <oto#ra<!a por otra del re)erso de la nota/ &a
enorme ampliaci%n hac!a 9"e el papel pareciera tener pel"sas/ Estaba
c"bierto de h"ellas borrosas/ EDobl% la nota para escribir la parte de
aba=o, incl"si)e la 9"e <"e l"e#o arrancada/ En esta ampliaci%n del
re)erso la l"'/ oblic"a desc"bre "nas pocas impresiones/ .e p"ede leer
-333 anP/ H"i'8s all! <"e donde t")o problemas con el bol!#ra<o 1 t")o
9"e escribir n"e)amente por encima/ No lo ad)ert! hasta 9"e obt")e
esta m"estra tan contrastante/ 2ero por el momento en nin#Fn a)iso
K#"ra el 333/
P&a estr"ct"ra de las <rases es ordenada 1 no ha1 di)a#aciones/ El
doble' indica 9"e <"e entre#ada en "n sobre de tamaMo comFn/
Estas dos manchas osc"ras son borrones de tinta de imprenta/
2robablemente la nota estaba metida dentro de "n papel impreso
inoc"o 1 el con="nto dentro del sobre/
PEso es todo Edi=o BoCman E / A menos 9"e ten#as al#"na pre#"nta
9"e hacer, JacD, creo 9"e ser8 me=or 9"e me ap"re para lle#ar al
="'#ado/ :e pondr$ n"e)amente en contacto con "stedes desp"$s
de testiKcar/
EHFndelos bien Eacot% CraC<ord/
Graham est"diaba la col"mna de a)isos personales del Tattler.
@Atracti)a dama de b"ena estat"ra, <rescos X0, b"sca cristiano de &eo
9"e no <"me, entre 47 1 W7/ .in niMos, por <a)or/ Acepta miembros
artiKciales/ .in trampas/ En)iar <oto con primera cartaA/
Inmerso en la triste'a 1 desesperaci%n de los a)isos, no se dio c"enta
de 9"e los dem8s se estaban 1endo hasta 9"e Be)erl1 ?at' le habl%/
5Disc"lpa, Be)erl1 G9"$ <"e lo 9"e di=isteI Epre#"nt% contemplando
s"s o=os )i)os 1 s" bondadosa cara con si#nos de cansancio/
E.%lo di=e 9"e me ale#raba de )erle otra )e', campe%n/ Tienes b"en
aspecto/
EGracias, Be)erl1/
E.aFl )a a "na academia de cocina/ Toda)!a no las pe#a todas, pero
c"ando todo esto se tran9"ilice )en a casa 1 de=a 9"e practi9"e
conti#o/
E &o har$/
_eller se march% r"mbo a s" laboratorio/ H"edaron solamente
CraC<ord 1 Graham, contemplando el relo=/
EC"arenta min"tos para 9"e se imprima el Tattler Edi=o CraC<ord E
/ A)eri#"ar$ 9"$ pasa con las cartas/ GH"$ opinasI
EH"e debes hacerlo/
CraC<ord imparti% las instr"cciones a Chica#o desde el tel$<ono de
_eller/
E>ill, tenemos 9"e tener preparado al#o si el a)iso de Chica#o
<racasa/
E:e oc"par$ de eso/
E;o preparar$ el l"#ar para 9"e reco=a la carta ECraC<ord llam% al
.er)icio .ecreto 1 habl% d"rante "n b"en rato/ Graham se#"!a
escribiendo atareado c"ando cort%/
E&isto, el apartado postal es "na pint"rita Edi=o CraC<ord
KnalmenteE/ En "na casilla eJterior instalada en "na compaM!a de
mata<"e#os en Annapolis/ Territorio de &ecter/ El D"ende Dient"do se
dar8 c"enta de 9"e se trata de al#o 9"e &ecter p"ede conocer/ Casillas
al<ab$ticas/ &os empleados del ser)icio )an all! en s"s a"tos para
b"scar comisiones 1 reco#er correspondencia/ N"estro hombre p"ede
)i#ilarlo desde "na pla'a del otro lado de la calle/ El .er)icio .ecreto
aKrma 9"e parece con)incente/ &a instalaron para atrapar a "n
<alsiKcador, pero no necesitaron "tili'arla/ Esta es la direcci%n/ GH"$
tal el mensa=eI
ETendremos 9"e "sar los mensa=es en la misma edici%n/ En el
primero &ecter le ad)ertir8 al D"ende Dient"do 9"e s"s enemi#os
est8n m8s cerca de lo 9"e s"pone/ &e indica 9"e cometi% "n #ra)e
error en Atlanta 1 9"e si lo repite est8 condenado/ &e dice 9"e le en)!a
por correo -in<ormaci%n secretaP de lo 9"e 1o le eJpli9"$ 9"e
est8bamos haciendo, de lo cerca 9"e estamos, de las pistas 9"e
tenemos/ (inalmente, remite al D"ende Dient"do hacia "n se#"ndo
mensa=e 9"e empie'a con -s" KrmaP/
PE* se#"ndo mensa=e comien'a aAdmirador Ansiosoa/// 1 tiene la
direcci%n del Apartado 2ostal/ Tenemos 9"e hacerlo de esa <orma/ A"n
en "n len#"a=e indirecto, la ad)ertencia del primer mensa=e )a a
incitar a "nos c"antos chiNados/ 2ero si no p"eden desc"brir la
direcci%n no podr8n lle#ar a la casilla para embrollar todo el as"nto/
EB"eno/ :"1 b"eno/ GH"ieres esperar los res"ltados en mi oKcinaI
E2reKero estar oc"pado en al#o/ Necesito )er a Brian _eller/ EOe
adelante, p"edo locali'arte en caso de "r#encia/ Graham encontr% al
=e<e de la secci%n en .erolo#!a/
E G2odr!a mostrarme "n par de cosas, BrianI
E2or s"p"esto, G9"$ 9"ieresI
E &as m"estras 9"e "tili'% para a)eri#"ar el #r"po del D"ende
Dient"do/
_eller mir% a Graham por la l"neta pe9"eMa de s"s bi<ocales/
GHab!a al#o en el in<orme 9"e no entendi%I
5 No/
GAl#o 9"e no estaba claroI
5 No/
E GAl#o incompleto5 E_eller pron"nci% la Fltima palabra como si
t")iera "n #"sto desa#radable/
E." in<orme es m"1 b"eno, no podr!a pedirse nada me=or/ 2ero todo
lo 9"e 9"iero es tener las pr"ebas en mi mano/
E )#+ por s"p"esto/ Nin#Fn problema E_eller cre!a 9"e todos los
a#entes 9"e participaban en "na in)esti#aci%n en "na <orma acti)a,
conser)aban las s"persticiones de la cacer!a/ .e ale#raba de poder
contentar a Graham/ EEst8 todo ="nto en ese eJtremo/
Graham lo si#"i% entre los lar#os mostradores con instr"mentos/
Est8 le1endo a Tedeschi/
.! E respondi% _eller por encima del hombroE/ Como "sted sabe,
a9"! no se practica medicina <orense, pero Tedeschi tiene "na
cantidad de in<ormaci%n m"1 Ftil/ Graham/ >ill Graham/
Gsted escribi% la mono#ra<!a tipo sobre la determinaci%n del
momento de la m"erte por la acti)idad de insectos, )erdadI GO no es
"sted ese GrahamI
E;o la escrib!/ Ena pa"saE/ Tiene ra'%n, :ant 1 N"orte)a en el
Tedeschi son me=ores en c"anto a los insectos/
_eller se sorprendi% al o!r en boca de $l s"s pensamientos/
EB"eno, tiene m8s il"straciones 1 "na tabla de ondas in)asi)as/ No
9"iero o<enderlo/
E2or s"p"esto 9"e no/ .on me=ores/ ;o se lo di=e/
_eller sac% "nos <rascos 1 portaob=etos de "n armario 1 "na ne)era
1 los p"so sobre el mostrador del laboratorio/
E C"al9"ier cosa 9"e 9"iera pre#"ntarme, estar$ donde me
encontr%/ &a l"' del microscopio se enciende en este lado/
A Graham no le interesaba el microscopio/ No pon!a en tela de ="icio
nin#"no de los desc"brimientos de _eller/ No sab!a lo 9"e 9"er!a/
&e)ant% los <rascos 1 las placas de )idrio contra la l"', y "n sobre
transparente conteniendo cabellos r"bios encontrados en
Birmin#ham/ n se#"ndo sobre encerraba tres cabellos encontrados
en la seMora &eeds/
Hab!a sali)a, pelos 1 semen en la mesa <rente a Graham 1 "n )ac!o
en el aire donde trataba de desc"brir "na ima#en, "na cara, al#o 9"e
reempla'ara el terror in<orme 9"e lo a#obiaba/
na )o' <emenina reson% en "n alta)o' "bicado en el cielo raso/
E Graham, >ill Graham, diri#irse a la oKcina del A#ente Especial
CraC<ord/ r#ente/
Encontr% a .arah con los a"ric"lares p"estos 1 sentada <rente a la
m89"ina de escribir 1 CraC<ord mirando por encima del hombro/
EChica#o tiene "n pedido de p"blicaci%n de "n a)iso en el 9"e K#"ra
el 333 5di=o CraC<ord torciendo la boca hacia "n ladoE/ .e lo est8n
dictando ahora a .arah/ Dicen 9"e ha1 "na parte 9"e parece "n
c%di#o/
&as l!neas se iban <ormando en la m89"ina de .arah/ H"erido
2ere#rino/ sted me honra///
EEso es/ Eso es Edi=o Graham E / &ecter lo llam% pere#rino c"ando
con)ers% conmi#o/
sted es m"1 bello/// EDios Edi=o CraC<ord/
O<re'co cien oraciones para s" se#"ridad/ B"s9"e a1"da en J"an
3L00, ,L*3, +L*Q &"cas *LW, 6L*Q G8latas 3L**, *XL0Q Hechos 6L6Q
Apocalipsis *,LWQ Jon8s 3L,///
&a escrit"ra se hi'o m8s lenta a medida 9"e .arah repet!a cada par
de nFmeros al a#ente de Chica#o/ C"ando termin%, la lista de
re<erencias b!blicas llenaba "n c"arto de p8#ina/ Estaba Krmada
-Bendito sea, 333P/
EEso es todo Ein<orm% .arah/
CraC<ord tom% el tel$<ono/
E:"1 bien/ Chester, G9"$ tal le <"e con el #erente de la secci%n
a)isosI/// No, hi'o "sted bien/// na <alla total, correcto/ No se ale=e
del tel$<ono, me com"nicar$ n"e)amente con "sted/
E C%di#o Edi=o Graham/
ETiene 9"e ser/ Disponemos de )einte min"tos para en)iarle "n
mensa=e si es 9"e conse#"imos desci<rarlo/ El =e<e de la linotipo
necesita die' min"tos de prea)iso 1 trescientos d%lares para insertar
"no en esta edici%n/ BoCman est8 en s" oKcina, consi#"i% "n receso/
:ientras tF lo llamas sin perder "n se#"ndo, 1o me com"nicar$ con
Cripto#ra<!a en &an#le1/ .arah, en)!e "n t$leJ del a)iso a la secci%n
Cripto#ra<!a de la CIA/ &es a)isar$ 9"e 1a sale/
BoCman deposit% el mensa=e sobre s" escritorio 1 lo aline%
proli=amente con los 8n#"los de s" secante/ &impi% los )idrios de s"s
anteo=os d"rante "nos se#"ndos 9"e a Graham se le hicieron eternos/
BoCman ten!a <ama de ser r8pido/ A"n la secci%n EJplosi)os le
perdonaba no ser "n eJ in<ante de marina 1 se lo reconoc!an/
ETenemos )einte min"tos Ean"nci% Graham/
Comprendo/ G&lamaron a &an#le1I
CraC<ord se encar#% de hacerlo/
BoCman le1% m"chas )eces el mensa=e, mir8ndolo de arriba a aba=o
1 de costado, pasando el dedo sobre s"s m8r#enes/ .ac% "na Biblia de
la biblioteca/ &os Fnicos sonidos 9"e se o1eron d"rante cinco min"tos
<"eron el de la respiraci%n de los dos hombres 1 el cr"=ido de las
Kn!simas p8#inas/
ENo Edi=o E / No lo tendremos listo a tiempo/ .er8 me=or "tili'ar lo
9"e le 9"eda para c"al9"ier otra cosa 9"e p"eda hacer/
Graham le mostr% "na mano )ac!a/
BoCman dio media )"elta para en<rentar a Graham 1 se 9"it% los
anteo=os/ Ten!a "na marca rosada a ambos lados de la nari'/
GEst8 "sted lo bastante se#"ro como para pensar 9"e la nota 9"e
recibi% &ecter es la Fnica com"nicaci%n 9"e ha tenido con el D"ende
Dient"doI
Correcto/
2"es entonces el c%di#o es al#o simple/ .%lo necesitaban
prote#erse de lectores <ort"itos/ Teniendo como medida las
per<oraciones de la nota 9"e recibi% &ecter <altar!an solamente "nos
siete cent!metros/ No es "n espacio tan #rande como para escribir
m"chas instr"cciones/ ."pon#o 9"e debe tratarse de "n libro "tili'ado
como c%di#o/
CraC<ord se les "ni%/
E Gn libro como c%di#oI
Eso parece/ &os primeros nFmeros, las -cien oracionesP, podr!a
ser el nFmero de la p8#ina/ &os pares de nFmeros como re<erencias
b!blicas podr!an ser "na l!nea 1 "na letra/ G2ero 9"$ libroI
GNo ser8 la BibliaI Epre#"nt% CraC<ord/
ENo, la Biblia no/ &o pens$ en "n primer momento/ :e desconcert%
la cita G8latas 3L**/ -Oes 9"$ carta lar#a te he escrito con mis propias
manosP/ Es apropiado, pero p"ra coincidencia por9"e l"e#o pone
G8latas *XL0/ &a ep!stola a los G8latas tiene s%lo seis cap!t"los/ &o
mismo lo de Jon8s 3L,/ EJon8s tiene c"atro cap!t"los/ No "tili'% "na
Biblia/
EH"i'8s el t!t"lo del libro est$ disim"lado en la parte clara de la nota
de &ecter Es"#iri% CraC<ord/
BoCman mene% la cabe'a/
ENo lo creo/
E2"es entonces el D"ende Dient"do nombr% el libro 9"e deb!a
"tili'ar/ &o especiKc% en la nota Edi=o Graham/
EAs! parecer!a Eacot% BoCman E / G; si tratan de sac8rselo a
&ecterI 2ienso 9"e en "n hospital mental al#"nas dro#as///
E Hace tres aMos probaron con amital s%dico, tratando de
a)eri#"ar d%nde hab!a enterrado a "n est"diante de 2rinceton
E replic% Graham E / &es dio "na receta de "na salsa/ Adem8s, si
tratamos de a)eri#"arlo por la <"er'a, lo perder!amos como
coneJi%n/ .i el D"ende Dient"do eli#i% el libro, es por9"e sab!a 9"e
&ecter lo ten!a en s" celda/
ETen#o la certe'a de 9"e no le pidi% a Chilton 9"e le comprara o
prestara "no EaKrm% CraC<ord/
E GH"$ in<ormaci%n dieron los diarios, JacDI .obre los libros
de &ecter/
EH"e tiene los libros de medicina, psicolo#!a, de cocina/
E Entonces podr!a ser al#"no de los t!picos de esos temas, al#o tan
cl8sico 9"e el D"ende Dient"do sabr!a a ciencia cierta 9"e &ecter lo
tiene Eacot% BoCmanE/ Necesitamos "na lista de los libros de &ecter/
GTiene "naI
ENo Erespondi% Graham mirando s"s 'apatos E / 2odr!a pedirle a
Chilton/// Esperen/ RanDin 1 >illin#ham, c"ando re)isaron s" celda,
tomaron <otos con "na 2olaroid para poder colocar todo en s" l"#ar/
E G&es p"ede pedir 9"e b"s9"en las <oto#ra<!as 1 se reFnan
conmi#oI
5GD%ndeI
E En la Biblioteca del Con#reso/
CraC<ord )eriKc% "na Fltima )e' con la secci%n Cripto#ra<!a de la CIA/
&a comp"tadora de &an#le1 estaba probando "na Krme 1 pro#resi)a
s"stit"ci%n de letras por nFmeros 1 "na apab"llante )ariedad de cla)es
al<ab$ticas/ .in nin#Fn $Jito/ El cript%#ra<o est")o de ac"erdo con
BoCman en 9"e probablemente se trataba de "na cla)e en "n libro/
CraC<ord mir% s" relo=/
E>ill, nos 9"edan tres opciones 1 tenemos 9"e decidirnos 1a/
2odemos retirar el mensa=e de &ecter del diario 1 no p"blicar nada/
2odemos s"stit"ir n"estros mensa=es en idioma comFn in)itando al
D"ende Dient"do a b"scar en la casilla de correos/ O podemos de=ar 9"e
sal#a tal c"al lo mand%, el a)iso de &ecter/
GEst8 se#"ro 9"e ha1 tiempo toda)!a para poder sacar el
mensa=e de &ecter del Tattler5
Chester piensa 9"e el =e<e lo har!a por otros 9"inientos d%lares/
No me #"sta la idea de p"blicar "n mensa=e en idioma
corriente, JacD/ 2robablemente &ecter no )ol)er!a a tener m8s noticias
de $l/
&o s$, pero siento cierto res9"emor al permitir 9"e se p"bli9"e
el mensa=e de &ecter sin conocer s" si#niKcado Erespondi% CraC<ord E /
GH"$ p"ede decirle &ecter 9"e $l no sepa toda)!aI .i desc"bri% 9"e
tenemos "na impresi%n parcial de s" p"l#ar 1 9"e s"s h"ellas
dactilosc%picas no est8n en nin#Fn archi)o de nin#"na parte, podr!a
cortarse el p"l#ar 1 9"itarse los dientes 1 con "na estent%rea carca=ada
eJhibir s"s enc!as desn"das en el trib"nal/
&a impresi%n del p"l#ar no K#"raba en el res"men 9"e le1% &ecter/
.er8 me=or 9"e de=emos 9"e se p"bli9"e s" mensa=e/ 2or lo menos
alentar8 al D"ende Dient"do para com"nicarse otra )e' con $l/
GH"$ pasa si lo alienta a hacer al#"na otra cosa adem8s de
escribirI
ENos sentiremos mal d"rante m"cho tiempo Econtest% Graham E/
Tenemos 9"e hacerlo/
H"ince min"tos m8s tarde, en Chica#o, las enormes linotipos del
Tattler comen'aron a #irar, a"mentando pa"latinamente de )elocidad,
hasta 9"e s" estr$pito le)ant% "na n"be de pol)o en el c"arto de
m89"inas/ El a#ente del (BI 9"e esperaba en ese ambiente impre#nado
de olor a tinta 1 papel reci$n impreso, a#arr% "no de los primeros
e=emplares/
&os t!t"los incl"!anL -TTrasplante de "na Cabe'aUP 1 -TAstr%nomos
a)istan a DiosUP/
&"e#o de )eriKcar 9"e el a)iso personal de &ecter estaba debidamente
insertado, el a#ente introd"=o el diario en "n sobre eJpreso r"mbo a
>ashin#ton/ AMos m8s tarde )ol)er!a a )er ese diario 1 recordar!a el
borr%n de s" p"l#ar en la primera p8#ina, c"ando lle)ara a s"s niMos al
(BI a )er la eJhibici%n de doc"mentos especiales/
#"
CraC<ord se despert% de "n s"eMo pro<"ndo "na hora antes de 9"e
amaneciera/ Oio el c"arto osc"ro 1 sinti% el amplio trasero de s" esposa
c%modamente apo1ado contra s"s riMones/ No s"po por 9"$ se hab!a
despertado hasta 9"e el tel$<ono son% por se#"nda )e'/ &o encontr% sin
diKc"ltad/
EJacD, so1 &lo1d BoCman/ Resol)! la cla)e/ Es preciso 9"e sepa ahora
mismo lo 9"e dice/
E:"1 bien, &lo1d ECraC<ord b"sc% con los pies s"s pant"Nas/
E DiceL <omicilio ;ra#am 7arat#n+ Alorida. Slvese. 7telos a
todos.
E:aldici%n/ Ten#o 9"e ir/
E &o s$/
CraC<ord se diri#i% a s" escritorio sin detenerse a b"scar s" bata/
&lam% dos )eces a (lorida, "na al aerop"erto 1 l"e#o a Graham, a s"
hotel/
E>ill, BoCman acaba de desci<rar la cla)e/
E GH"$ diceI
ETe lo dir$ ense#"ida/ 2ero ahora escFchame/ Todo est8 bien/ :e he
encar#ado de ello, por lo tanto no c"el#"es c"ando te lo di#a/
D!melo 1a mismo/
Es t" direcci%n/ &ecter le dio a ese de#enerado t" direcci%n/
Espera+ >ill/ Dos coches de la polic!a est8n 1a camino de ."#arloa</
&a lancha de la Ad"ana de :arath%n se diri#e hacia all!/ El D"ende
Dient"do no ha tenido tiempo toda)!a de hacer nada/ Espera, no
cortes/ 2"edes mo)erte m8s r8pido si 1o te a1"do/ Esc"cha lo 9"e )o1
a decirte/
-&os a#entes no )an a as"star a :oll1/ &os a"tos cerrar8n el camino
9"e lle)a a la casa/ Dos hombres se acercar8n lo s"Kciente como para
poder )i#ilarla/ 2"edes dec!rselo c"ando se despierte/ Te pasar$ a b"scar
dentro de media hora/
E;a me habr$ ido/
E El pr%Jimo a)i%n hacia all! no sale hasta las ocho/ :8s r8pido ser8
hacerlos )enir a9"!/ &a casa de mi hermano en ChesapeaDe est8
disponible/ Ten#o "n b"en plan, >ill, espera a 9"e te lo c"ente/ .i no
te #"sta, 1o mismo te lle)ar$ al a)i%n/
E Necesito al#"nas cosas del arsenal/
E&as b"scaremos c"ando pase por ti/
:oll1 1 >ill1 estaban entre los primeros 9"e ba=aron del a)i%n en el
aerop"erto Nacional de >ashin#ton/ Ella di)is% a Graham entre el
#ent!o, no sonri%, pero se dio )"elta hacia >ill1 1 le di=o al#o mientras
caminaban r8pidamente adelant8ndose a la oleada de t"ristas 9"e
)ol)!an de (lorida/
&o mir% de arriba aba=o, se acerc% 1 le dio "n r8pido beso/ ."s dedos
bronceados 1 <r!os le tocaron s" me=illa/
Graham sinti% 9"e el niMo lo obser)aba/ >ill1 le estrech% la mano sin
acercarse/
Graham brome% respecto al peso de la )ali=a de :oll1 mientras
caminaban r"mbo al a"to/
E ;o la lle)ar$ Ean"nci% >ill1/
n Che)rolet marr%n con patente de :ar1land se "bic% detr8s de ellos
c"ando salieron de la pla1a de estacionamiento/
Graham cr"'% el p"ente en Arlin#ton 1 les seMal% los mon"mentos
conmemorati)os de &incoln 1 JeSerson 1 el de Geor#e >ashin#ton antes
de tomar r"mbo al este en direcci%n a la bah!a ChesapeaDe/ Desp"$s de
haber recorrido )einticinco Dil%metros desde >ashin#ton, el Che)rolet
marr%n se les p"so a la par por el carril interno/ El cond"ctor mir% hacia
ellos c"bri$ndose la boca con la mano 1 "na )o' eJtraMa reson% en el
interior del a"to/
E(oJ EdCard, no ha1 moros en la costa/ B"en )ia=e/
Graham b"sc% el micr%<ono oc"lto ba=o el tablero/
E Entendido, Bobb1/ :"chas #racias/
El Che)rolet 9"ed% n"e)amente atr8s 1 se encendieron s"s l"ces de
#iro/
.%lo para estar se#"ro de 9"e nin#Fn periodista o lo 9"e sea nos
se#"!a Eaclar% Graham/
Comprendo Erespondi% :oll1/
;a entrada la tarde se det")ieron en "n resta"rante ="nto al camino 1
comieron can#re=os/ >ill1 <"e a inspeccionar la pileta de las
lan#ostas/
E &o siento, :oll1, no me #"sta nada Edi=o Graham/
EGEs a ti a 9"ien b"sca ahoraI
E No tenemos moti)os para pensarlo/ &ecter se lo s"#iri%/ &o inst%
a hacerlo/
EEs "na sensaci%n opresi)a, desa#radable/
E &o s$/ TF 1 >ill1 estar$is se#"ros en casa del hermano de
CraC<ord/ Nadie, a eJcepci%n de CraC<ord 1 1o, sabe 9"e est8n all!/
E2re<erir!a no hablar de CraC<ord/
EOer8s 9"e lindo l"#ar es/
:oll1 inspir% hondo 1 c"ando solt% el aire toda s" <"ria sali% con $l,
9"edando descansada 1 tran9"ila/ &o mir% con "na sonrisa a)iesa/
E Cara1, 9"$ rabieta me dio all!/ GTendremos 9"e con)i)ir con al#Fn
CraC<ordI
ENo/ ECorri% la ca=a de las #alletitas para tomarle la manoE/ GH"$ es
lo 9"e sabe >ill1I
EBastante/ &a mam8 de s" ami#o Tomm1 ten!a en s" casa "n
pas9"!n 9"e tra=o del s"permercado/ Tomm1 se lo mostr% a >ill1/
Hab!a "n #ran art!c"lo sobre ti, aparentemente bastante ter#i)ersado/
.obre Hobbs, el l"#ar adonde est")iste desp"$s, &ecter, todo/ &o
pert"rb%/ &e pre#"nt$ si 9"er!a 9"e con)ers8ramos sobre eso/ 2ero se
limit% a pre#"ntarme si 1o lo sab!a desde antes/ &e contest$ 9"e s!, 9"e
tF 1 1o hab!amos con)ersado sobre eso "na )e', 9"e me hab!as
contado todo antes de casarnos/ &e pre#"nt$ si 9"er!a 9"e 1o se lo
contara, como <"e de )eras/ :e di=o 9"e te lo pre#"ntar!a
directamente a ti/
E:e ale#ro/ Bien por $l/ GH"$ era, el Tattler5
ENo s$, creo 9"e s!/
E:"chas #racias, (redd1/ Ena ola de <"ria por (redd1 &o"nds lo
hi'o le)antarse de s" asiento/ .e la)% la cara con a#"a <r!a en el baMo/
.arah estaba dici$ndole b"enas noches a CraC<ord en la oKcina
c"ando son% el tel$<ono/ De=% la cartera 1 el para#"as para contestarlo/
EOKcina del a#ente especial CraC<ord/// No, el seMor Graham no
est8 en la oKcina, pero perm!tame/// Espere, ser8 "n placer/// .!,
estar8 a9"! maMana por la tarde, pero perm!tame///
El tono de s" )o' hi'o 9"e CraC<ord se acercara a s" escritorio/
.arah s"=etaba el receptor como si h"biera m"erto en s" mano/
E2re#"nt% por >ill 1 di=o 9"e tal )e' llamara maMana por la tarde/
Trat$ de retenerlo/
EGH"i$n eraI
E :e di=o -D!#ale simplemente a Graham 9"e era el 2ere#rinoP/ As!
es como el doctor &ecter llam%///
EAl D"ende Dient"do Eacot% CraC<ord/
Graham <"e al mercado mientras :oll1 1 >ill1 )aciaban s"s
)ali=as/ Compr% melones 1 moras mad"ras/ Estacion% el a"to en la
)ereda de en<rente de la casa 1 se 9"ed% sentado d"rante "nos
min"tos s"=etando la direcci%n/ Ten!a )er#Ren'a de 9"e por c"lpa de $l
:oll1 h"biera tenido 9"e abandonar la casa 9"e amaba 1 t")iera 9"e
instalarse en "na a=ena/
CraC<ord hab!a hecho lo m8s 9"e pod!a/ Esa casa no era "no de esos
re<"#ios <ederales en los 9"e los bra'os de los sillones estaban
desteMidos por la transpiraci%n de las manos/ Era "n chalet simp8tico,
reci$n pintado, con Nores ="nto a la escalera de entrada/ Era el
prod"cto de manos c"idadosas 1 "n esp!rit" ordenado/ El =ard!n de
atr8s descend!a hacia la bah!a de ChesapeaDe 1 hab!a "n bote
inNable/
&a l"' a'"l )erdosa de la tele)isi%n se )e!a a tra)$s de las cortinas/
Graham sab!a 9"e :oll1 1 >ill1 estaban mirando "n partido de
baseball/
El padre de >ill1 hab!a sido ="#ador de baseball, 1 m"1 b"eno/ El 1
:oll1 se conocieron en el %mnib"s del cole#io 1 se casaron antes de
terminar los est"dios/
Hicieron "na #ira por (lorida con "n e9"ipo mientras estaba
contratado por el de los Cardinals/ &le)aron a >ill1 con ellos 1 lo
pasaron mara)illosamente bien/ El e9"ipo de los Cardinals le dio la
oport"nidad de <ormar parte de la primera di)isi%n 1 s"s dos primeros
partidos conKrmaron la conKan'a depositada en $l/ 2ero desp"$s
empe'% a tener diKc"ltades para tra#ar/ El cir"=ano trat% de eJtirparle
todo, pero hi'o "na met8stasis 1 eso lo li9"id%/ :"ri% al cabo de
cinco meses, c"ando >ill1 ten!a seis meses/
>ill1 se#"!a mirando los partidos de baseball siempre 9"e pod!a/
:oll1 los )e!a c"ando estaba pert"rbada/
Graham no ten!a lla)e/ Golpe% a la p"erta/
;o abrir$ Edi=o >ill1/
Espera/ E:oll1 espi% por las cortinas E / Est8 bien/
>ill1 abri% la p"erta/ Ten!a en s" mano 1 apretado contra la pierna,
"n pesado #arrote/
&a )ista de ese ob=eto impresion% penosamente a Graham/ El chico
deb!a de haberlo tra!do en s" )ali=a/
:oll1 a#arr% la bolsa del mercado/
E GH"ieres "n poco de ca<$I Ha1 #in, pero no es la marca 9"e te
#"sta/
C"ando se <"e a la cocina >ill1 le prop"so a Graham salir a<"era/
Desde el porche de atr8s pod!an )er las l"ces de posici%n de las
embarcaciones ancladas en la bah!a/
E>ill, Gha1 al#o 9"e debo saber para c"idar bien a mam8I
EAmbos est8n se#"ros a9"!, >ill1/ GRec"erdas el a"to 9"e nos
si#"i% desde el aerop"erto para comprobar 9"e nadie sab!a adonde
!bamosI Nadie p"ede a)eri#"ar d%nde est8s tF 1 t" madre/
EGEse mani8tico 9"iere matarte, )erdadI
ENo lo sabemos/ 2ero no me sent!a tran9"ilo al enterarme de 9"e $l
sab!a d%nde estaba mi casa/
EGOas a matarloI
Graham cerr% d"ramente "n instante los o=os/
ENo/ :i traba=o consiste en encontrarlo/ &"e#o lo conKnar8n en "n
hospital de insanos para poder asistirlo 1 e)itar 9"e lastime a m8s
personas/
E &a madre de Tomm1 ten!a "n diario, >ill/ Ah! dec!a 9"e tF hab!as
matado a "n tipo en :innesota 1 9"e est")iste en "na cl!nica de
locos/ ;o no lo sab!a/ GEs )erdadI
5.!/
EEmpec$ a pre#"nt8rselo a mam8, pero pre<er! pre#"nt8rtelo a ti/
E:e #"sta 9"e me lo ha1as pre#"ntado directamente a m!/ No era
solamente "n hospital para locosQ tratan a toda clase de en<ermos/ E
&a distinci%n parec!a importanteE/ ;o estaba en el ala de psi9"iatr!a/
GTe molesta saber 9"e est")e all!/ 2or9"e esto1 casado con t" madreI
E &e di=e a mi padre 9"e c"idar!a de ella/ ; lo har$/
Graham sinti% 9"e ten!a 9"e contarle lo s"Kciente a >ill1/
2ero no 9"er!a decirle demasiado/
&as l"ces de la cocina estaban apa#adas/ 2"do )er la borrosa sil"eta
de :oll1 detr8s de la p"erta de alambre te=ido 1 sinti% el peso de s"
opini%n/ Al hablar de todo eso con >ill1 se estaba ="#ando el cora'%n
de :oll1/
Era e)idente 9"e >ill1 no sab!a 9"$ otra cosa deb!a pre#"ntarle/
Graham lo hi'o por $l/
EEl hospital <"e desp"$s del as"nto de Hobbs/
G&e disparasteI
5.!/
GC%mo oc"rri%I
2ara empe'ar, Garret Hobbs era loco/ Atacaba a chicas del
cole#io 1/// las mataba/
GC%moI
Con "n c"chilloQ Knalmente, encontr$ "na pe9"eMa es9"irla de
metal en la ropa de "na de las chicas/ Era "na )ir"ta como las 9"e
9"edan al recortar "n caMo/ GRec"erdas c"ando arre#lamos la d"cha
de a<"eraI
-;o estaba eJaminando a "na cantidad de cale<accionistas, plomeros
1 otras personas/ :e tom% m"cho tiempo/ Hobbs hab!a de=ado "na
carta ren"nciando a s" traba=o en "na compaM!a constr"ctora a la 9"e
estaba inspeccionando/ &a )i 1 me pareci%/// rara/ No traba=aba en
nin#"na parte 1 t")e 9"e b"scarlo en s" casa/
PEstaba s"biendo la escalera del departamento de Hobbs/ :e
acompaMaba "n polic!a "ni<ormado/ Hobbs debi% habernos )isto
lle#ar/ Estaba a mitad de camino c"ando emp"=% a s" esposa por la
p"erta 1 ca1% rodando por las escaleras m"erta/
E G&a hab!a matadoI
EEn e<ecto/ Entonces le ped! al oKcial 9"e me acompaMaba 9"e
llamara a .>AT para pedir a1"da/ 2ero en ese momento o! a "nos
chicos adentro del departamento 1 ense#"ida "nos #ritos/ H"ise
esperar, pero no p"de/
EGEntraste al departamentoI
E .!/ Hobbs hab!a a#arrado a s" hi=a por detr8s 1 ten!a "n
c"chillo/ &a estaba ap"Malando/ ; entonces le dispar$/
G&a chica m"ri%I
5 No/
G.e c"r%I
EDesp"$s de "n tiempo/ Ahora est8 per<ectamente bien/
>ill1 di#iri% lentamente 1 en silencio todo eso/ .e o!a el d$bil sonido
de mFsica pro)eniente de "n barco anclado/
Graham pod!a ob)iar ciertos detalles en beneKcio de >ill1, pero no
le <"e posible e)itar re)i)irlos otra )e'/
Omiti% contarle 9"e la seMora Hobbs, ap"Malada n"merosas )eces,
se a<erraba a $l en el rellano de la escalera/ H"e al comprobar 9"e
hab!a m"erto 1 al esc"char los #ritos 9"e pro)en!an del
departamento, se libr% de esos dedos ensan#rentados 1 emp"=ando
con s" hombro abri% la p"erta/ H"e Hobbs s"=etaba a s" propia hi=a 1
9"e con el c"chillo le ta=eaba el c"ello, 1 c%mo ella se de<end!a con la
cabe'a col#ando, mientras la 6, lo per<oraba sin 9"e se desplomara ni
de=ara de ta=earla/ H"e Hobbs estaba sentado en el piso llorando 1 s"
hi=a #em!a/ H"e al sostenerla comprob% 9"e Hobbs le hab!a
seccionado la tr89"ea pero no las arterias/ H"e la m"chacha lo miraba
con enormes o=os )idriosos 1 l"e#o miraba a s" padre sentado en el
piso, 9"e la#rimeaba 1 dec!a -GOenI GOenIP hasta caer m"erto/ Ah! <"e
c"ando Graham perdi% la <e en las 6,/
>ill1, ese as"nto de Hobbs me preoc"p% m"cho/ .abes, lo
conser)aba en mi mente 1 lo repasaba "na 1 otra )e'/ &le#% "n
momento en 9"e no pod!a pensar en otra cosa/ Ten!a la idea de 9"e
deb!a haber eJistido otra <orma en 9"e h"biera podido mane=arlo
me=or/ ; l"e#o no sent!a 1a nada m8s/ No pod!a comer 1 de=$ de hablar
con todos/ T")e "na #ran depresi%n/ Entonces "n m$dico me pidi% 9"e
me internara en el hospital 1 le hice caso/
Al cabo de "n tiempo conse#"! poner cierta distancia entre los
hechos 1 1o/ &a m"chacha 9"e <"e herida en el departamento de Hobbs
)ino a )erme/ Estaba m"1 bien 1 con)ersamos m"cho/
(inalmente lo hice a "n lado 1 )ol)! a mi traba=o/
GEs tan espantoso matar a al#"ien a"n si "no tiene 9"e
hacerloI
E>ill1, no ha1 nada peor en el m"ndo entero/
EO1e, )o1 "n momento a la cocina/ GH"ieres tomar al#o, "na CocaI E
A >ill1 le #"staba lle)arle cosas a Graham, pero siempre lo hac!a
aparecer como si <"era accesorio a al#o m8s 9"e de todas <ormas iba a
hacer/ N"nca lo hac!a aparecer como "n <a)or especial o al#o por el
estilo/
E2or s"p"esto, "na Coca/
E:am8 deber!a salir 1 mirar estas l"ces/
:8s tarde, 1a de noche, :oll1 1 Graham estaban sentados en la
hamaca del porche de atr8s/ Ca!a "na Kna ll")ia 1 las l"ces de los barcos
<ormaban "nos halos p"nteados en la br"ma/ &a brisa 9"e pro)en!a de la
bah!a les hi'o poner carne de #allina en los bra'os/
E GEsto p"ede d"rar bastante, no es as!I Epre#"nt% :oll1/
EEspero 9"e no, pero es posible/
E>ill, E)el1n di=o 9"e pod!a encar#arse de la tienda d"rante esta
semana 1 c"atro d!as de la pr%Jima/ 2ero ten#o 9"e )ol)er a :arath%n,
por lo menos por "no o dos d!as para estar all! c"ando lle#"en mis
compradores/ 2odr!a 9"edarme en casa de E)el1n 1 .am/ Ten#o 9"e ir 1o
misma a Atlanta para abastecerme para septiembre/
GE)el1n sabe d%nde est8sI
&e di=e >ashin#ton, nada m8s/
5Bien/
GH"$ di<!cil es tener al#o, )erdadI Di<!cil conse#"irlo,
complicado conser)arlo/ Este es "n planeta terriblemente resbaloso/
Resbaloso como el inKerno/
GOol)eremos a ."#arloa<, )erdadI
Ool)eremos/
No te ap"res ni arries#"es demasiado/ GNo lo har8s, )erdadI
5No/
GOas a re#resar tempranoI
Hab!a hablado por tel$<ono con CraC<ord d"rante media hora/
E n poco antes de almor'ar/ Ha1 al#o 9"e tenemos 9"e
sol"cionar maMana, si piensas )ol)er a :arath%n/ >ill1 podr!a pescar lo
9"e pasa/
ET")o 9"e pre#"ntarte por el otro/
&o s$ 1 no lo c"lpo/
:aldito sea ese periodista, Gc%mo se llamaI
&o"nds/ (redd1 &o"nds/
2ienso 9"e tal )e' lo odias/ ; desear!a no haber sacado el tema/
Oamos a acostarnos 1 te har$ "n b"en masa=e en la espalda/
El resentimiento le prod"=o "n li#ero esco'or a Graham/ .e hab!a
="stiKcado ante "n niMo de once aMos/ El chico di=o 9"e no hab!a nada
malo en haber estado encerrado en "n lo9"ero/ Ahora ella le iba a
masa=ear la espalda/ EOamos a la cama, no ha1 problemas con >ill1/
-C"ando te sientes tenso, mant$n la boca cerrada si p"edes/P
ETe de=ar$ solo si 9"ieres pensar "n rato Edi=o ella/
El no 9"er!a pensar/ De nin#Fn modo/
E:asa=$ame la espalda 1 1o te masa=ear$ el pecho Econtest%/
EAdelante, compaMero/
Oientos de alt"ra barrieron la Kna llo)i'na m8s all8 de la bah!a 1 a las
n"e)e de la maMana "na n"be de )apor se le)antaba del s"elo/ &os
distantes blancos del campo de tiro dependiente del sheriS local
parec!an )acilar en esa tr$m"la atm%s<era/
El =e<e del campo de tiro obser)% con s"s anteo=os de lar#a)ista hasta
tener la se#"ndad de 9"e el hombre 1 la m"=er 9"e estaban en el
eJtremo m8s ale=ado de la l!nea de tiro c"mpl!an con las re#las de
se#"ridad/
&a credencial del Departamento de J"sticia 9"e eJhibi% el hombre
c"ando pidi% permiso para "sar el campo de tiro dec!a -In)esti#adorP/
Eso podr!a ser c"al9"ier cosa/ El =e<e no )e!a con b"enos o=os 9"e
personas 9"e no <"eran instr"ctores caliKcados de tiro enseMaran a otra
el mane=o de "na pistola/
No obstante, t")o 9"e reconocer 9"e el a#ente <ederal sab!a lo 9"e
estaba haciendo/
tili'aban solamente "n re)%l)er de calibre 00, pero le estaba
enseMando a la m"=er a disparar en combate desde la posici%n >ea)er,
con el pie i'9"ierdo li#eramente adelantado 1 las dos manos s"=etando
<"ertemente el re)%l)er con tensi%n isom$trica en los bra'os/ Ella
disparaba a la sil"eta "bicada a seis metros 1 medio de distancia/ na 1
otra )e' sac% el arma del bolsillo eJterior de la cartera 9"e col#aba de s"
hombro/ .e repiti% hasta 9"e el =e<e de tiro se ab"rri% de mirarlos/
na modiKcaci%n del sonido de los disparos lo hi'o rec"rrir
n"e)amente a los lar#a)istas/ .e hab!an colocado protectores para los
o!dos 1 estaban traba=ando con "n arma corta 1 pesada/ El =e<e reconoci%
el estampido de los pro1ectiles li)ianos/
2"do )er la pistola 9"e es#rim!a en s"s manos 1 le interes%/ Camin%
="nto a la l!nea de tiro 1 se det")o "nos pocos metros detr8s de ellos/
H"er!a eJaminar la pistola, pero $se no era el momento indicado para
interr"mpir/ &e ech% "na b"ena mirada mientras la m"=er la )aciaba de
las c8ps"las ser)idas 1 colocaba otras cinco de "n car#ador especial/
EJtraMa arma para "n a#ente <ederal/ Era "n B"lldo# 44 .pecial,
corto 1 <eo, con "na enorme boca/ Hab!a sido m"1 modiKcado por :a#
Na 2ort/ El caM%n estaba )entilado cerca de la boca para 9"e no se
le)antara con el retroceso, el perc"tor estaba re<or'ado 1 ten!a "n par de
s%lidas a#arraderas/ .ospechaba 9"e estaba preparado especialmente
para ese tipo de car#ador/ na pistola incre!blemente mali#na c"ando
est")iera car#ada con lo 9"e ten!a preparado el a#ente <ederal/ .e
pre#"ntaba c%mo lo soportar!a esa m"=er/
&os pro1ectiles alineados en la tarima ="nto a ellos o<rec!an "na
interesante pro#resi%n/ El primer l"#ar lo oc"paba "na ca=a de m"nici%n
li)iana/ &e se#"!a la "tili'ada normalmente por la polic!a 1 por Fltimo
hab!a al#o de lo 9"e el instr"ctor hab!a o!do hablar m"cho pero 9"e rara
)e' hab!a )isto/ na hilera de 2ro1ectiles de .e#"ridad Glaser/ &os
eJtremos parec!an sacap"ntas para l8pices/ Detr8s de cada p"nta hab!a
"na c8ps"la de cobre 9"e conten!a m"nici%n nFmero doce en "na
s"spensi%n de teN%n l!9"ido/
Ese li)iano pro1ectil hab!a sido diseMado para )olar a "na )elocidad
tremenda, incr"starse en el blanco 1 soltar s" car#a/ ."s consec"encias
en la carne eran de)astadoras/ El instr"ctor recordaba incl"si)e Tas
ci<ras/ Hasta el momento no)enta Glaser se hab!an disparado contra
personas/ &os no)enta 9"edaron an"lados inmediatamente con ese solo
disparo/ Ochenta 1 n"e)e de ellos m"rieron ense#"ida/ n hombre
sobre)i)i%, para asombro de los m$dicos/ &os Glaser ten!an adem8s "na
)enta=a en lo relati)o a se#"ridadL no prod"c!an rebotes, 1 no atra)esa5
r!an nin#"na pared, matando al 9"e est")iera en el otro c"arto/
El hombre se mostraba m"1 atento hacia ella, alent8ndola, pero
parec!a triste por al#o/
&a m"=er hab!a a#otado 1a los pro1ectiles "tili'ados por la polic!a 1 el
instr"ctor se ale#r% al comprobar 9"e controlaba bien el retroceso,
manten!a los dos o=os abiertos 1 no )acilaba/ Es )erdad tambi$n 9"e
demor% casi c"atro se#"ndos en sacar el primer car#ador de s" cartera,
pero tres hab!an hecho blanco en el c!rc"lo marcado con "na `/ No tan
malo para "na principiante/ Ten!a habilidad/
Hac!a "n rato 9"e estaba n"e)amente en la torre c"ando o1% el terrible
estr$pito de los Glaser/
&a m"=er disparaba toda la car#a/ No era "na pr8ctica comFn 1
corriente/
El instr"ctor pens% 9"$ demonios )er!an en la sil"eta para 9"e <"eran
necesarios cinco Glasers para matarlo/
Graham se diri#i% a la torre para de)ol)er los protectores de o!dos,
de=ando a s" al"mna sentada en "n banco, con la cabe'a #acha 1 los
codos apo1ados sobre las rodillas/
El instr"ctor pens% 9"e deber!a estar contento con ella 1 as! se lo di=o/
Hab!a recorrido "n lar#o camino en "n solo d!a/ Graham se lo a#radeci%
al#o abstra!do/ ." eJpresi%n intri#% al instr"ctor/ 2arec!a "n hombre 9"e
h"biera s"<rido "na p$rdida irreparable/
#"!
El -seMor 2ere#rinoP le hab!a dicho a .arah 9"e podr!a llamar tal
)e' d"rante la tarde del d!a si#"iente/ na serie de arre#los se lle)aron a
cabo en el c"artel #eneral del (BI para recibir la llamada/
GH"i$n era el seMor 2ere#rinoI No era por cierto &ecter, CraC<ord lo
hab!a constatado/ G.er!a el seMor 2ere#rino el D"ende Dient"doI Tal
)e', pensaba CraC<ord/
&os escritorios 1 tel$<onos de s" oKcina hab!an sido trasladados
d"rante la noche a "n c"arto m8s #rande del otro lado del hall/
Graham estaba parado ="nto a la p"erta entreabierta de "na cabina a
pr"eba de r"idos/ Detr8s de $l, dentro de la cabina, estaba el tel$<ono de
CraC<ord/ .arah lo hab!a limpiado con >indeJ/ .obre el escritorio de
.arah 1 "na mesa a"Jiliar estaban desparramados el espectr%#ra<o para
imprimir la )o', los #rabadores 1 el e)al"ador de acento t%nico 1 como
Be)erl1 ?at' se hab!a posesionado adem8s de s" silla, .arah necesitaba
hacer al#o/
El #ran relo= de la pared indicaba las **/X7/
El doctor Alan Bloom 1 CraC<ord estaban parados ="nto a Graham/
Hab!an adoptado "na misma posici%n, apo1ados sobre "na cadera, con
las manos en los bolsillos/
n t$cnico sentado <rente a Be)erl1 ?at' hi'o tamborilear los dedos
sobre el escritorio hasta 9"e "na mirada de CraC<ord lo det")o/
.obre el escritorio de CraC<ord estaban instalados dos tel$<onos
n"e)os, "na l!nea abierta al centro de conm"tadores electr%nicos del Bell
.1stem @E..A 1 "na l!nea directa con la secci%n Com"nicaciones del (BI/
GC"8nto tiempo precisa para locali'ar "na llamadaI Epre#"nt%
el doctor Bloom/
Con el n"e)o conm"tador se hace m"cho m8s r8pido de lo 9"e
piensa la ma1or!a de la #ente Erespondi% CraC<ord E/ n min"to, tai
)e', si procede de "n conm"tador totalmente electr%nico/ :8s si es
de "n l"#ar en donde tienen 9"e aislar todas las paredes/
CraC<ord al'% la )o' diri#i$ndose a los 9"e estaban en el c"arto/
.i es 9"e Tle#a a llamar, ser8 bre)e, de modo 9"e debemos
hacerlo a la per<ecci%n/ GH"ieres 9"e lo repasemos otra )e', >illI
2or s"p"esto/ C"ando lle#"emos al p"nto en 9"e 1o hablo,
9"isiera hacerle "n par de pre#"ntas, doctor/
Bloom hab!a lle#ado desp"$s 9"e los otros/ Ten!a 9"e pron"nciar "na
con<erencia m8s tarde en la secci%n Comportamiento Cient!Kco, la
academia del (BI en H"antico/ Bloom sinti% el olor a p%l)ora en la ropa
de Graham/
E De ac"erdo Edi=o GrahamE/ ."ena el tel$<ono/ El circ"ito se
completa inmediatamente 1 en el E.. comien'a la locali'aci%n, pero
el #enerador de tono prosi#"e repitiendo el r"ido de llamada 1 por lo
tanto no sabe 9"e hemos contestado/ Eso nos da )einte se#"ndos de
)enta=a EseMal% al t$cnico E / Generador de tono a oB al Knal de la
c"arta llamada, GentendidoI
El t$cnico asinti%/
E(inal de la c"arta llamada/
E Bien, Be)erl1 contesta/ ." )o' es di<erente de la 9"e $l o1% a1er/
No re#istra reconocimiento/ Be)erl1 parece ab"rrida/ El hombre
pre#"nta por m!/ Be) diceL -Tendr$ 9"e b"scarlo/
G2"ede esperar "n momentoIP G&ista para eso, Be)I EGraham pens%
9"e ser!a me=or no ensa1ar las contestaciones/ &a r"tina les 9"itar!a
espontaneidad/
E:"1 bien, la l!nea est8 abierta para nosotros, cerrada para $l/ Creo
9"e esperar8 m8s tiempo del 9"e hablar8/
E G.e#"ro 9"e no 9"iere 9"e conectemos el tono de esperaI
Epre#"nt% el t$cnico/
E2or Dios, no/
E &o mantenemos esperando )einte se#"ndos 1 entonces
Be)erl1 inter)iene n"e)amente para decirleL -El seMor Graham )iene
ense#"idaQ 1a le com"nico con $lP/ ;o me pon#o al habla/
Graham se dio la )"elta hacia el doctor Bloom/
E GC%mo lo encarar!a, doctorI
E El esperar!a 9"e "sted se mostrara esc$ptico respecto de 9"e
<"era realmente el D"ende Dient"do/ ;o s"#erir!a "n escepticismo
cort$s/ ;o har!a "na marcada di<erenciaci%n entre los 9"e llaman
haci$ndose pasar por $l 1 la importancia de "na llamada del
a"t$ntico persona=e/ &os <alsos son <8ciles de reconocer por9"e no
tienen la capacidad de comprender lo 9"e ha oc"rrido,
ese tipo de cosas/
PH8#ale decir al#o 9"e pr"ebe 9"i$n es/ EEl doctor Bloom K=% la
)ista en el piso 1 se re<re#% la n"ca/
-sted no sabe lo 9"e $l 9"iere/ Tal )e' b"s9"e comprensi%n, 9"i'8 lo
considera a "sted "n ad)ersario 1 9"iere #o'ar con s" s"<rimiento///
1a lo )eremos/ Trate de desc"brir de 9"$ h"mor est8 1 br!ndele lo 9"e
desea, "na cosa por )e'/ :e c"idar!a m"cho de pedirle 9"e rec"rriera a
nosotros para a1"darlo, a no ser 9"e "sted sienta 9"$ es lo 9"e
desea/
P.e dar8 c"enta r8pidamente si se trata de "n paranoico/ En ese caso
me )aldr!a de s"s sospechas o rencores/ D$=elo 9"e los )entile/ .i
en#rana con eso tal )e' no se d$ c"enta del tiempo 9"e habla/ Eso es
todo lo 9"e p"edo decirle/ EBloom apo1% s" mano sobre el hombro de
Graham 1 a#re#% pa"sadamenteEL Esc"che, $sta no es "na aren#a ni
nada por el estiloQ "sted p"ede adelant8rsele, ha#a lo 9"e le pare'ca
correcto/
Esperar :edia hora de silencio <"e m8s 9"e s"Kciente/
EAs! llame o no, tenemos 9"e decidir 9"$ haremos desp"$s Edi=o
CraC<ord E/ GH"ieren 9"e probemos la casilla de correoI
No )eo nada me=or Edi=o Graham/
Eso nos proporcionar!a dos celadasQ t" casa de los ca1os
rodeada de polic!as 1 la casilla de correo/
El tel$<ono sonaba/
Conectaron el #enerador de tono/ &a locali'aci%n comen'% en E../
C"atro llamadas/ El t$cnico accion% la palanca del conm"tador 1
Be)erl1 contest%/ .arah esc"chaba/
EOKcina del A#ente Especial CraC<ord/
.arah mene% ne#ati)amente la cabe'a/ Conoc!a al 9"e llamaba, era
"n camarada de CraC<ord de la secci%n Alcohol, Tabaco 1 Armas de
("e#o, Be)erl1 se libr% de $l r8pidamente 1 det")o la locali'aci%n de la
llamada/ Todos los del (BI sab!an 9"e no deb!a oc"parse esa l!nea/
CraC<ord repas% "na )e' m8s los detalles de la casilla de correo/
Estaban ab"rridos 1 tensos al mismo tiempo/ &lo1d BoCman se
present% para mostrarles c%mo los nFmeros de las s"p"estas citas
b!blicas de &ecter coincid!an con la p8#ina *77 del e=emplar en rFstica
de /a )le"r,a de Cocinar. .arah sir)i% ca<$ en ta'as de papel/
El tel$<ono sonaba/
Generador de tono conectado 1 comen'% la locali'aci%n en el E../
C"atro llamadas/ El t$cnico p"ls% la palanca/ Be)erl1 contest%/
E OKcina del A#ente Especial CraC<ord/
.arah mo)!a aKrmati)amente la cabe'a/ Con #ran ener#!a/
Graham entr% a la casilla 1 cerr% la p"erta/ 2od!a )er los labios de
Be)erl1 9"e se mo)!an/ Artic"l% -n momentoP 1 mir% la a#"=a del
se#"ndero del relo= de pared/
Graham )io s" cara en el rel"ciente aparato/ Dos caras borroneadas
en el a"ric"lar 1 en la bocina/ .inti% en s" camisa el olor a p%l)ora del
campo de tiro/ -No c"el#"es/ 2or el amor de Dios, no c"el#"esP/
Hab!an transc"rrido c"arenta se#"ndos/ -D$=alo sonar/ na )e'
m8sP/ C"arenta 1 cinco se#"ndos/ -AhoraP/
E>ill Graham/ G2"edo a1"darlo en al#oI
na risa aho#ada/ na )o' )elada di=oL
EOa1a si p"ede/
G2"edo saber 9"i$n habla, por <a)orI
GNo se lo di=o s" secretariaI
No, pero me sac% de "na re"ni%n, seMor 1///
E.i me dice 9"e no piensa hablar con el 2ere#rino col#ar$
inmediatamente/ G.! o noI
E.eMor 2ere#rino, no ten#o nin#Fn incon)eniente en hablar con
"sted si tiene al#Fn problema 9"e p"eda sol"cionarle/
Creo 9"e el problema lo tiene "sted, seMor Graham/
&o siento pero no comprendo/
&a a#"=a del se#"ndero se acercaba al min"to/
E Gsted ha estado m"1 atareado, )erdadI
EDemasiado atareado para se#"ir con)ersando a menos 9"e di#a
9"$ es lo 9"e 9"iere/
E;o 9"iero lo mismo 9"e "sted/ Atlanta 1 Birmin#ham/
E G.abe al#o al respectoI
&e)e risita/
E G.i s$ al#o al respectoI GEst8 interesado "sted en el seMor
2ere#rino, s! o noI Col#ar$ si miente/
Graham pod!a )er a CraC<ord a tra)$s de la p"erta de )idrio/
."=etaba "n a"ric"lar en cada mano/
E .!/ 2ero sabe "sted, recibo n"merosas llamadas 1 la ma1or!a son
de personas 9"e dicen tener in<ormaci%n/ En min"to/
CraC<ord de=% "n a"ric"lar 1 escribi% al#o en "na ho=a de papel/
E &e sorprender!a enterarse de la cantidad de pretendientes 9"e
ha1 Erespondi% Graham E/ Al cabo de "nos min"tos de
con)ersaci%n se ad)ierte 9"e no tienen la capacidad necesaria para
comprender lo 9"e est8 oc"rriendo/ Gsted s!I
.arah acerc% "na ho=a de papel al )idrio para 9"e Graham p"diera
)erla/ Dec!aL -Tel$<ono pFblico de Chica#o/ 2olic!a se diri#e all!P/
E &e propon#o al#o, "sted me dice "n dato 9"e tiene sobre el
seMor 2ere#rino 1 tal )e' 1o le conteste si est8 o no en lo cierto
E mani<est% la )o' )elada/
EAclaremos de 9"i$n estamos hablando Einsisti% Graham/
E Estamos hablando del seMor 2ere#rino/
EG; c%mo s$ 1o 9"e el seMor 2ere#rino ha hecho al#o 9"e p"eda
interesarmeI GEs realmente as!I EDi#amos 9"e s!/
GEs "sted el seMor 2ere#rinoI
ENo creo 9"e se lo di#a/
GEs "sted s" ami#oI
E:8s o menos/
E 2"es entonces dem"$stremelo/ D!#ame al#o 9"e me indi9"e si lo
conoce bien/
Ested primero/ D!#ame lo s"1o E"na risita ner)iosaE/ Ala primera
e9"i)ocaci%n c"el#o/
E:"1 bien, el seMor 2ere#rino es diestro/
EEso no )ale/ &a ma1or!a de las personas son diestras/
EEl seMor 2ere#rino es "n incomprendido/
ENada de tri)ialidades, por <a)or/
E El seMor 2ere#rino es m"1 <"erte <!sicamente/
E.!, podr!a serlo/
Graham mir% el relo=/ n min"to 1 medio/ CraC<ord asinti% con la
cabe'a alent8ndolo/
-No le di#as nada 9"e $l p"eda cambiarP/
EEl seMor 2ere#rino es blanco 1 mide alrededor de "n metro ochenta
1 cinco/ sted no me ha dicho nada, sabe/ No esto1 se#"ro de 9"e ni
si9"iera lo cono'ca/
E GH"iere dar por terminada la con)ersaci%nI
ENo, pero "sted prop"so "n intercambio de in<ormaci%n/ Estaba
c"mpliendo s"s condiciones/
E G2iensa "sted 9"e el seMor 2ere#rino est8 locoI
Bloom meneaba ne#ati)amente la cabe'a/
ENo creo 9"e nadie 9"e sea tan c"idadoso como $l p"eda estar loco/
Creo 9"e es di<erente/ 2ienso 9"e m"chas personas creen 9"e est8
loco 1 la ra'%n de eso es 9"e no le ha permitido a la #ente lle#ar a
conocerlo realmente/
E Describa eJactamente lo 9"e le hi'o a la seMora &eeds 1 tai )e'
entonces le di#a si est8 o no en lo cierto/
E No 9"iero hacerlo/
EAdi%s/
El cora'%n de Graham dio "n salto, pero pod!a o!r toda)!a el r"ido de
la respiraci%n en el otro eJtremo de la l!nea/
E No p"edo entrar en detalles hasta saber///
Graham o1% el r"ido de la p"erta de la cabina tele<%nica de Chica#o
al abrirse )iolentamente 1 el clan# del a"ric"lar al caer/ D$biles )oces 1
#olpes se esc"chaban por el aparato col#ando del cable/ Todos los 9"e
estaban en la oKcina lo o1eron por el parlante/
E No se m"e)a/ No se le oc"rra ni pestaMear/ Ahora ="nte s"s
dedos detr8s de la cabe'a 1 sal#a lentamente de la cabina/
&entamente/ &as manos sobre el )idrio 1 separe los bra'os/
na oleada de ali)io in"nd% a Graham/
E No esto1 armado, .tam/ Encontrar8 el doc"mento de
identidad en el bolsillo de la cha9"eta/ :e hace cos9"illas/
na )o' sonora 1 con<"sa se o1% en el tel$<ono/
E GCon 9"i$n habloI
5>ill Graham, (BI/
.o1 el sar#ento .tanle1 Riddle, del departamento de polic!a de
Chica#o/ EAl#o molesto ahoraEL G2"ede decirme 9"e demonios
pasaI
D!#amelo "sted/ GTiene "n hombre detenidoI
2or s"p"esto/ (redd1 &o"nds, el periodista/ Hace die' aMos 9"e lo
cono'co/// A9"! tiene s" a#enda, (redd1/// GOa a le)antar car#os contra
$lI
Graham se p"so p8lido/ CraC<ord parec!a "n tomate/ El doctor
Bloom contemplaba c%mo #iraban las cintas del #rabador/
E G2"ede o!rmeI
E.!, le)antar$ car#os Ela )o' de Graham era aho#ada E / Obstr"cci%n
de la ="sticia/ &l$)eselo por <a)or, 1 d$=elo hasta 9"e lo )ea el Kscal
<ederal/
De repente &o"nds apareci% en el otro eJtremo de la l!nea/ Hablaba
r8pida 1 claramente l"e#o de haberse 9"itado los al#odones de las
me=illas/
5>ill, esc"che///
ED!#aselo al Kscal <ederal/ 28sele el tel$<ono al sar#ento Riddle/
E;o s$ al#o///
E -28sele de "na )e' ese maldito tel$<ono a RiddleP/
&a )o' de CraC<ord inter)ino en la l!nea/
5D$=ame hablar, >ill/
Graham col#% el a"ric"lar con "n #olpe 9"e hi'o saltar a todos los 9"e
estaban dentro del alcance del parlante/ .ali% de la cabina 1 abandon% el
c"arto sin mirar a nadie/
E &o"nds, 9"$ b"en l!o ha armado Edi=o CraC<ord/
GH"ieren o no atraparloI ;o p"edo a1"darles/ D$=eme hablar "n
min"to/ E&o"nds apro)ech% el silencio de CraC<ordE/ Esc"che,
"sted acaba de demostrarme c"8nto necesitan al Tattler. Antes no
estaba tan se#"ro, pero ahora s!/ Ese a)iso <orma parte del caso
del D"ende Dient"do, por9"e de lo contrario no se habr!an tomado
tanto traba=o para locali'ar esta llamada/ (ant8stico/ A9"! est8 el
Tattler para ser)irles/ 2ara lo 9"e 9"ieran/
GC%mo lo a)eri#"%I
EEl =e<e de la secci%n a)isos )ino a )erme/ Di=o 9"e s" oKcina de Chica#o
hab!a en)iado a "n a#ente para re)isar los a)isos/ ." candidato eli#i%
cinco cartas de las 9"e solicitaban la p"blicaci%n de a)isos/ Di=o 9"e era
relati)o a -esta<a por correoP/ TEsta<aU El =e<e de la secci%n a)isos hi'o
<otocopiar las cartas 1 los sobres antes de entre#8rselos al a#ente/
-;o las re)is$/ .ab!a 9"e hab!a ele#ido cinco para disim"lar la 9"e
realmente le interesaba/ Nos tom% "no o dos d!as re)isarlas/ &a cla)e
estaba en el sobre/ :atasellos de ChesapeaDe/ El nFmero del c%di#o
postal correspond!a al Hospital Estatal de ChesapeaDe/ ;o est")e all!,
rec"erda, si#"i$ndole los pasos a s" ami#o el de los pelos parados/ GH"$
otra cosa pod!a serI
PNo obstante ten!a 9"e estar per<ectamente se#"ro/ 2or eso llam$,
para )er si se precipitaban para hablar con el aseMor 2ere#rinoa 1 as!
<"e/
Cometi% "n #ra)e error, (redd1/
stedes precisan el Tattler y yo p"edo brindarles esa a1"da/
A)isos, editoriales, )i#ilancia de las cartas 9"e se reciben, c"al9"ier
cosa/ Basta 9"e lo pida/ 2"edo ser discreto, de )eras/
D$me "na oport"nidad, CraC<ord/
ENo ha1 nin#"na oport"nidad para "sted/
EBien, entonces no habr8 di<erencia al#"na si a al#"ien se le oc"rre
poner seis a)isos personales en la pr%Jima edici%n/ Todos diri#idos al
-.eMor 2ere#rinoP 1 Krmados en la misma <orma/
E Conse#"ir$ "na orden de detenci%n para "sted 1 9"e se le inicie
proceso por obstr"cci%n de la ="sticia/
E; trascender8 en la prensa de todo el pa!s E &o"nds sab!a 9"e s"
con)ersaci%n estaba #rab8ndose/ 2ero 1a no le importabaE/ J"ro por
Dios 9"e lo har$, CraC<ord/ Destro'ar$ s" oport"ni dad antes de
perder la m!a/
EA#re#"e transmisi%n interestatal de "na amena'a a lo 9"e acabo
de decir/
ED$=eme a1"darlo, JacD/ &e ase#"ro 9"e p"edo hacerlo/
EOa1a de "na )e' a la comisar!a, (redd1/ ; com"n!9"eme
n"e)amente con el sar#ento/
El &incoln Oersailles de (redd1 &o"nds ol!a a loci%n para el pelo 1
para desp"$s de a<eitarse, tambi$n a medias 1 ci#arros, 1 el sar#ento
de polic!a se ale#r% de ba=arse del )eh!c"lo al lle#ar a la comisar!a/
&o"nds conoc!a al capit8n 9"e estaba a car#o 1 a m"chos de los
patr"lleros/ El capit8n le o<reci% ca<$ 1 llam% a la oKcina del Kscal
<ederal para -Tratar de sol"cionar este l!oP/
Nin#"na a"toridad <ederal se present% para interro#ar a
&o"nds/ Al cabo de media hora recibi% "na llamada de CraC<ord en
el despacho del comisario/ ; entonces 9"ed% en libertad/ El capit8n
lo acompaM% hasta s" a"to/
&o"nds estaba ner)ioso 1 cond"=o )elo' 1 atropelladamente al cr"'ar
el &oop en direcci%n hacia el este, r"mbo a s" departamento con )ista
al &a#o :ichi#an/ H"er!a obtener )arias cosas del as"nto 1 sab!a 9"e
podr!a conse#"irlas/ na de ellas era dinero, 1 la ma1or!a del dinero
pro)endr!a de "na edici%n especial/ &os p"estos de )enta de diarios
estar!an tapi'ados con esa edici%n a las treinta 1 seis horas de la
capt"ra/ na historia eJcl"si)a en la prensa diaria ser!a "n #olpe
period!stico/ Tendr!a la satis<acci%n de )er en la prensa seria Eel
C#ica"o Tribune+ /os )n"eles Times+ el sacrosanto 6as#in"ton %ost y el
biena)ent"rado -eC 0or3 Times: s" cr%nica Krmada ="nto con s"
<oto/
; entonces los corresponsales de esos #randes diarios, 9"e no se
di#naban mirarlo ni compartir "n tra#o con $l, se comer!an las "Mas de
en)idia/
&o"nds se hab!a con)ertido para ellos en "n paria por9"e hab!a
abra'ado "na <e di<erente/ .i h"biera sido incompetente, "n tonto sin
rec"rsos, los )eteranos de la #ran prensa le habr!an perdonado
traba=ar para el Tattler+ como se disc"lpa a "n incapacitado/ 2ero
&o"nds era b"eno/ Ten!a las c"alidades de "n b"en reportero,
inteli#encia, cora=e 1 b"en o=o/ Ten!a #ran ener#!a 1 paciencia/
En s" contra eJist!a el hecho de ser odioso, por lo tanto detestado
por los e=ec"ti)os de los diarios, 1 el no tener la habilidad para
mantenerse $l <"era de s"s cr%nicas/
&o"nds eJperimentaba la imperiosa necesidad de llamar la atenci%n
9"e #eneralmente se conoce err%neamente ba=o el nombre de e#o/
Era #ordito, <eo 1 ba=o/ Ten!a dientes #randes 1 s"s o=os pe9"eMos
como los de "n rat%n pose!an "n brillo rep"lsi)o/
Traba=% d"rante die' aMos con la prensa seria 1 Knalmente ad)irti%
9"e nadie lo en)iar!a =am8s a la Casa Blanca/ .e dio c"enta 9"e los
editores lo har!an ir de ac8 para all8, "tili'8ndolo hasta 9"e lle#ara el
momento en 9"e s%lo ser!a "n arr"inado 1 )ie=o borracho, al <rente
de "n escritorio sin mo)imiento, destinado ine)itablemente a "na
cirrosis o "n colch%n incendiado/
H"er!an la in<ormaci%n 9"e pod!a conse#"ir, pero no 9"er!an a
(redd1/ &e pa#aban el s"eldo m8s alto correspondiente al escala<%n, lo
9"e no es demasiado c"ando se tiene 9"e comprar a las m"=eres/ &e
palmeaban la espalda 1 le dec!an 9"e ten!a m"cho )alor 1 se ne#aban
a reser)arle "n sitio con s" nombre en la pla1a de estacionamiento/
na tarde d"rante el aMo *+3+ mientras escrib!a en s" oKcina, (redd1
t")o "n momento de inspiraci%n/
(ranD &arDin estaba sentado ="nto a $l escribiendo al#o 9"e le
dictaban por tel$<ono/ El dictado era la m"erte lenta para los
reporteros )ie=os en el diario en 9"e (redd1 traba=aba/ (ranD &arDin
ten!a cinc"enta 1 cinco aMos, pero parec!a de setenta/ ."s o=os estaban
entrecerrados 1 cada media hora iba a s" armario para tomar "n
tra#o/ (redd1 pod!a olerlo desde s" silla/
&arDin se le)ant% 1 arrastrando s"s pies sobre el piso, se acerc% a la
redactora de noticias 1 le habl% en )o' ba=a/ (redd1 esc"chaba
siempre las con)ersaciones a=enas/
&arDin le pidi% a la m"=er 9"e le consi#"iera "n tamp%n de la
m89"ina del baMo de damas/ Ten!a 9"e "sarlos para s"s hemorroides/
(redd1 de=% de escribir/ .ac% la ho=a con s" cr%nica de la m89"ina,
p"so otra ho=a n"e)a 1 redact% s" ren"ncia/
na semana desp"$s traba=aba en el Tattler.
Comen'% como redactor sobre el c8ncer, cobrando el doble de
s"eldo 9"e #anaba antes/ &a #erencia 9"ed% impresionada por s"
traba=o/
El Tattler pod!a darse el l"=o de pa#arle bien por9"e el c8ncer res"lt%
m"1 l"crati)o para el diario/
no de cada cinco norteamericanos m"ere de esa en<ermedad/ &os
parientes de los a#oni'antes, a#otados, desalentados, tratando de
l"char contra "na en<ermedad de)astadora con caricias 1 postres 1
chistes malos, tienen "n desesperado a<8n por c"al9"ier cosa 9"e
les brinde esperan'as/
Est"dios de mercado re)elaron 9"e "n a"da' t!t"lo -N"e)a C"ra
para el C8ncerP o -Dro#a :ila#rosa para el C8ncerP, a"mentaba las
)entas del Tattler en los s"permercados en "n 00,6 por ciento/ &as
)entas ca!an en "n seis por ciento c"ando la cr%nica se p"blicaba en
la primera p8#ina deba=o del t!t"lo, 1a 9"e el lector ten!a tiempo de
re)isar el teJto h"eco mientras s"maban s" compra/
EJpertos en mercado desc"brieron 9"e era me=or p"blicar el #ran
tit"lar en colores en la primera p8#ina 1 la cr%nica en las p8#inas del
medio, donde res"ltaba di<!cil mantener el diario abierto 1 s"=etar la
cartera 1 el carrito al mismo tiempo/
&a historia corriente se imprim!a d"rante los cinco primeros
ren#lones en tipos nFmero die', ba=aba l"e#o a ocho 1 desp"$s a
seis, antes de mencionar 9"e la -dro#a mila#rosaP no se
conse#"!a o 9"e reci$n comen'aba s" aplicaci%n en animales/
(redd1 #anaba s" )ida <abric8ndolas 1 esas cr%nicas incrementaban
la )enta del Tattler.
Adem8s de a"mentar el nFmero de lectores, se prod"c!an m"chas
)entas aneJas de medallas mila#rosas 1 reli9"ias 9"e c"raban/ &os
<abricantes de $stas pa#aban "na prima para 9"e los a)isos de esos
art!c"los se colocaran cerca del art!c"lo dedicado al c8ncer/
:"chos lectores escrib!an al diario en b"sca de ma1or in<ormaci%n/
na entrada eJtra se obten!a )endiendo s"s nombres a "n
-predicadorP radial, "n soci%pata chill%n 9"e les escrib!a en b"sca de
dinero, "tili'ando sobres impresos con las palabras -Al#"ien 9"e
"sted ama morir8 a no ser 9"e///P
(redd1 &o"nds era "n #ran )alor para el Tattler+ y el Tattler le )ino a $l
de perlas/ Ahora, al cabo de once aMos de traba=o, #anaba setenta 1 dos
mil d%lares por aMo/ C"br!a las noticias 9"e m8s le #"staban, 1 #astaba
el dinero tratando de pasarlo bien/ Oi)!a en la me=or <orma en 9"e
sab!a hacerlo/
A ="'#ar por el #iro de los acontecimientos, pensaba 9"e pod!a s"bir
s" prima con el s"plemento eJtra, 1 adem8s interesar a la ind"stria
cinemato#r8Kca/
Hab!a o!do decir 9"e Holl1Cood era "n l"#ar ideal para persona=es
desa#radables con dinero/
(redd1 se sent!a bien/ Ba=% por la rampa al #ara=e "bicado en el
s"bs"elo del ediKcio en 9"e )i)!a 1 con "n chirrido de <renos det")o
s" a"to en el l"#ar 9"e ten!a asi#nado/ ." nombre estaba escrito con
letras de treinta cent!metros de alt"ra/ .eMor (redericD &o"nds/
>end1 1a hab!a lle#adoQ s" Dats"n estaba estacionado all!/ Bien/
Deseaba poder lle)arla a >ashin#ton con $l/ As! esos )i#ilantes se
9"edar!an bo9"iabiertos/ ."bi% silbando en el ascensor 9"e lo
cond"=o a s" piso/
>end1 estaba prepar8ndole la )ali=a/ Hab!a )i)ido haciendo 1
deshaciendo )ali=as 1 era m"1 eKciente/
Oestida con =eans 1 "na camisa a c"adros, el pelo s"=eto en "na cola
de caballo, pod!a haber pasado por "na chica de "na #ran=a si no <"era
por s" palide' 1 s"s <ormas/ &a K#"ra de >end1 era casi "na caricat"ra
de la p"bertad/
:ir% a &o"nds con o=os 9"e no hab!an re#istrado sorpresa en
m"chos aMos/ Ad)irti% 9"e temblaba/
E Est8s traba=ando demasiado, Roscoe/ E&e #"staba llamarlo
Roscoe 1 por al#"na ra'%n a $l parec!a a#radarle E / GH"$ a)i%n tomas,
el de las seis de la tardeI E&e alcan'% "n tra#o 1 retir% de la cama s"
)estido con lente="elas 1 la ca=a de la pel"ca para 9"e p"diera
recostarseE/ 2"edo lle)arte al aerop"erto/ No ten#o 9"e ir al cl"b
hasta las seis/
->end1 Cit1P se llamaba s" propio bar topless y 1a no necesitaba
bailar m8s, &o"nds se hab!a hecho car#o de todo/
2arec!as :orocco :ole c"ando me llamaste Edi=o ella/
GH"i$nI
E;a sabes, el 9"e sale en tele)isi%n los s8bados por la maMana, es "n
persona=e realmente misterioso 1 a1"da a la Ardilla .ecreta/ &o )imos
c"ando estabas en<ermo con #ripe/// 2arece 9"e conse#"iste al#o
)erdaderamente b"eno G)erdadI Est8s m"1 comento conti#o mismo/
EAs! es/ :e tir$ "n lance ho1 1 res"lt%/ .abes 9"erida, ten#o
perspecti)as de dar con "n b"en Kl%n/
ETienes tiempo de dormir "na siesta antes de partir/ Te est8s
matando/
&o"nds encendi% "n ci#arrillo/ ;a hab!a de=ado otro 9"em8ndose en
el cenicero/
EG.abes "na cosaI Einsisti% ellaE/ Ap"esto a 9"e si terminas esa
copa 1 me c"entas todo )as a poder dormir/
&a cara de &o"nds, como "n p"Mo apretado contra s" c"ello, se
aNo=% por KnQ rec"per% mo)imiento tan sFbitamente como "n p"Mo al
)ol)er a ser "na mano/ De=% de temblar/ &e cont% todo a >end1,
s"s"rrando sobre la prominente c"r)a de s"s pechos eJa#eradamente
a"mentados, mientras ella le dib"=aba ochos con "n dedo sobre la
n"ca/
EH"$ )i)o est")iste, Roscoe Edi=o ellaE/ D"$rmete ahora/ Te
despertar$ a tiempo para t" a)i%n/ Todo )a a andar bien/ ; l"e#o
nos di)ertiremos de lo lindo/
En"meraron los l"#ares a los 9"e ir!an/ ; $l se d"rmi%/
#"!!
El doctor Alan Bloom 1 JacD CraC<ord estaban sentados en "nas
sillas ple#ables, Fnico mobiliario 9"e 9"edaba en la oKcina de este
Fltimo/
E El ropero est8 )ac!o, doctor/
El doctor Bloom est"di% el rostro de <acciones simias de CraC<ord 1 se
pre#"nt% para s"s adentros 9"$ m8s dir!a/ Detr8s de las 9"e=as 1 los
AlDa5.elt'er de CraC<ord, el m$dico percibi% "na inteli#encia <r!a como
"na mesa de ra1os `/
5GAd%nde <"e >illI
Dar8 "nas )"eltas 1 se tran9"ili'ar8 Edi=o CraC<ord E /
Odia a &o"nds/
GCre1% "sted 9"e perder!a a >ill desp"$s 9"e &ecter p"blic% la
direcci%n de s" casaI GH"e re#resar!a con s" <amiliaI
&o cre! por "n min"to/ ("e "n #olpe para $l/
Comprensible Eacot% el doctor Bloom/
2ero l"e#o me di c"enta de 9"e no p"ede )ol)er a s" casa, como
tampoco p"eden )ol)er :oll1 1 >ill1, =am8s, hasta 9"e desapare'ca el
D"ende Dient"do/
GConoce a :oll1I
.!/ Es encantadora, me #"sta m"cho/ 2or s"p"esto 9"e nada le
llenar!a m8s de #o'o 9"e )erme en el inKerno con el c"erpo roto/
Act"almente m8s )ale 9"e no me enc"entre con ella/
EGElla piensa 9"e "sted "tili'a a >illI
ETen#o 9"e hablar con $l de "nas c"antas cosas Edi=o CraC<ord
mirando a#"damente al doctor BloomE/ Tendremos 9"e repasarlo con
"sted/ GC"8ndo debe )ol)er a H"anticoI
EEl ="e)es por la maMana/ &o poster#"$ EEl doctor Bloom estaba
in)itado a pron"nciar "na con<erencia en la secci%n
Comportamiento Cient!Kco de la Academia del (BI/
Graham lo aprecia/ No piensa 9"e "sted practica nin#"na clase
de tr"cos mentales con $l Edi=o CraC<ord E/ .e le hab!a atra#antado la
obser)aci%n de Bloom respecto a 9"e "tili'aba a Graham/
No lo ha#o/ Ni tratar!a de hacerlo Erespondi% el doctor Bloom
E / .o1 tan honesto con $l como lo ser!a con "n paciente/
EJacto/
NoQ 9"iero ser s" ami#o 1 lo so1/ JacD, la obser)aci%n es parte de
mi campo de est"dio/ Rec"erdo, no obstante, 9"e c"ando usted me
pidi% 9"e reali'ara "n est"dio de Graham me ne#"$/
EEl 9"e 9"er!a "n est"dio sobre $l era 2etersen, del piso de arriba/
E sted <"e el 9"e lo solicit%/ No importa, si hice al#"na )e' al#o con
Graham, si al#"na )e' h"bo al#o 9"e h"biera podido tener cierto
beneKcio terap$"tico para otros, lo abstraer!a en "na <orma en 9"e ser!a
completamente irreconocible/ .i al#"na )e' lle#ara a hacer "n traba=o de
estilo acad$mico, s%lo ser!a p"blica do p%st"mamente/
E GDesp"$s de "sted o de GrahamI
El doctor Bloom no respondi%/
E:e he dado c"enta de "na cosa 9"e despierta mi c"riosidadL "sted no
est8 n"nca solo en "n c"arto con Graham, G)erdadI &o hace
delicadamente, pero n"nca se 9"eda mano a mano con $l/ G2or 9"$I GEs
por9"e considera 9"e tiene "na especial sensibilidad ps!9"icaI
No/ Es "n eidete3erD tiene "na eJtraordinaria memoria )is"al,
pero no creo 9"e ten#a esa sensibilidad ps!9"ica/ No 9"iso 9"e D"De le
hiciera tests/// pero eso no 9"iere decir nada/ Detesta 9"e lo sondeen e
in)esti#"en/ ; 1o tambi$n/
2ero///
E>ill 9"iere pensar en esto estrictamente como "n e=ercicio intelect"al,
1 de ac"erdo con las a="stadas deKniciones <orenses, es eJactamente
eso/ Es b"eno para el traba=o, pero s"pon#o 9"e eJistir8n otras personas
i#"almente b"enas/
No m"chas Erespondi% CraC<ord/
&o 9"e posee adem8s es p"ra empatia 1 pro1ecci%n EaKrm% el
doctor Bloom E / El p"ede as"mir s" p"nto de )ista, o el m!o 1 9"i'8s
al#"nos otros 9"e lo as"stan 1 as9"ean/ Es "n don molesto, JacD/ &a
percepci%n es "na espada de dos Klos/
G2or 9"$ no se 9"eda n"nca a solas con $lI
2or9"e siento cierta c"riosidad pro<esional por $l 1 lo
ad)ertir!a inmediatamente/ Es m"1 r8pido/
.i lo enc"entra obser)8ndolo, ense#"ida cerrar!a las persianas/
na analo#!a desa#radable pero eJacta/ ;a ha obtenido
s"Kciente )en#an'a, JacD/ Oa1amos al #rano/ ; abre)iemos/ No me siento
m"1 bien/
5na mani<estaci%n psicosom8tica, probablemente Edi=o CraC<ord/
5En honor a la )erdad, se trata de mi )es!c"la/ GH"$ es lo 9"e 9"iereI
Dispon#o de "n medio para hablar con el D"ende Dient"do/
El Tattler Eacot% el doctor Bloom/
EJacto/ GCree "sted 9"e eJista al#"na <orma para imp"lsarlo
a "na a"todestr"cci%n con lo 9"e podamos decirleI
GEmp"=arlo al s"icidioI
El s"icidio me )endr!a de perlas/
&o d"do, liso podr!a ser posible en ciertos tipos de en<ermedades
mentales/ 2ero en este caso lo d"do/ No ser!a tan metic"loso si
<"era a"todestr"cti)o/ No se prote#er!a tan bien/ .i <"era el prototipo del
es9"i'o<r$nico paranoico se podr!a tal )e' inN"enciarlo para en<"recerlo 1
hacerse )isible/ .e podr!a incl"si)e conse#"ir 9"e se lastimara a s! mismo/
2ero 1o no lo a1"dar!a a hacerlo/
EEl s"icidio era el enemi#o mortal de Bloom/
No, s"pon#o 9"e no Ereplic% CraC<ord E / G2odr!amos
en<"recerloI
5G2or 9"$ 9"iere saberloI GCon 9"$ ob=etoI
2erm!tame 9"e le pre#"nte lo si#"ienteL Gpodr!amos hacerlo eno=ar
1 centrar s" atenci%n en al#oI
;a la ha K=ado en Graham a 9"ien considera ahora corno s"
ad)ersario 1 "sted lo sabe per<ectamente bien/ No d$ )"eltas/
GHa decidido arries#ar a Graham, )erdadI
Creo 9"e debo hacerlo/ De lo contrario tendremos otra masacre
el 0X/ A1Fdeme/
No s$ si se da bien c"enta de lo 9"e est8 pidiendo/
H"e me aconse=e, eso es lo 9"e le pido/
No me reKero a m! Erespondi% el doctor BloomE/ &o 9"e le pide a
Graham/ No 9"iero 9"e lo interprete mal, 1 en circ"nstancias normales no
lo dir!a, pero creo 9"e debe saberloL Gc"8l cree "sted 9"e es "no de los
principales incenti)os de >illI
CraC<ord mene% ne#ati)amente la cabe'a/
EEl miedo, JacD/ Este hombre l"cha contra "n miedo enorme/
G2or9"e lo hirieronI
No, no es s%lo por eso/ El miedo es prod"cto de la
ima#inaci%n, es "n casti#o, es el precio de la ima#inaci%n/
CraC<ord se 9"ed% mirando s"s manos cr"'adas sobre el est%ma#o/ .e
sonro=% )iolentamente/ Era embara'oso hablar de ello/
E 2or s"p"esto/ Es lo 9"e no se menciona =am8s del lado en 9"e
est8n los #randes persona=es, Gno es as!I No se preoc"pe por decirme
9"e tiene miedo/ No )o1 a pensar por eso 9"e es "n cobarde/ No so1
tan tonto, doctor/
EN"nca pens$ 9"e lo <"era, JacD/
No lo en)iar!a all! si no p"diera prote#erlo/ Est8 bien, si no p"diera
prote#erlo en "n ochenta por ciento/ El no es precisamente malo/ No
ser8 el me=or, pero es m"1 r8pido/ G Nos a1"dar8 a sac"dir al D"ende
Dient"do, doctorI Han m"erto 1a m"chas personas/
.%lo si Graham conoce de antemano la totalidad del ries#o 9"e
corre 1 lo acepta )ol"ntariamente/ Ten#o 9"e o!rselo decir/
E.o1 i#"al 9"e "sted, doctor/ N"nca lo embromo/ 2or lo menos no
m8s de lo 9"e nos embromamos m"t"amente/
CraC<ord encontr% a Graham en el pe9"eMo c"arto de traba=o del
c"al se hab!a apropiado, ="nto al laboratorio de _eller, llen8ndolo de
<oto#ra<!as 1 papeles personales pertenecientes a las )!ctimas/
CraC<ord esper% hasta 9"e Graham abandon% la lect"ra del .olet,n
del Cumplimiento de la /ey.
De=a 9"e te pon#a al tanto de lo 9"e oc"rrir8 el 0X/ ENo
necesitaba eJplicarle a Graham 9"e el 0X habr!a l"na llena/
GC"ando lo ha#a otra )e'I
EAs! es, si es 9"e tenemos al#Fn problema el )einticinco/ ENo di#as
si, sino m8s bien c"ando/
E En ambas oport"nidades <"e "n s8bado por la noche/
Birmin#ham, el 0, de ="nio, d!a de l"na llena, era "n s8bado por la
noche/ En Atlanta <"e el 03 de ="lio, "n d!a antes de la l"na llena, pero
tambi$n "n s8bado por la noche/ Esta )e' la l"na llena es el l"nes 0X de
a#osto/ 2ero como parece 9"e preKere el Kn de semana, estaremos
preparados a partir del )iernes/
EG2reparadosI GEstaremos preparados5
E EJacto/ TF sabes c%mo K#"ra en los libros de teJto/// la <orma
ideal para in)esti#ar "n homicidio/
EJam8s )i 9"e se hiciera as! E respondi% Graham E/ N"nca da
res"ltado de esa <orma/
ENo/ Casi n"nca/ No obstante, ser!a espl$ndido poder hacerlo/ En)iar
a "na persona adentro/ na sola/ H"e recorra todo el l"#ar/ Tiene "n
micr%<ono 1 dicta todo el tiempo/ El l"#ar intacto d"rante todo el
tiempo 9"e le ha#a <alta/ .olo $l/// s%lo tF/
n lar#o silencio/
GH"$ es lo 9"e est8s diciendoI
A partir del )iernes por la noche, d!a 00, tenemos "n
Gr"mman G"l<stream esperando en la base de la ("er'a A$rea de
AndreCs/ &o ped! prestado al ministerio del Interior/ El material
b8sico de laboratorio estar8 all!/ Nosotros estamos a la eJpectati)a E
1o, tF, _eller, Jimm1 2rice, "n <ot%#ra<o 1 dos personas para hacer
los interro#atorios/ No bien recibimos la
llamada nos ponemos en marcha/ C"al9"ier l"#ar 9"e sea, al este o
al s"r, podremos lle#ar all! en "na hora 1 9"ince mi n"tos/
G ; 9"$ pasar8 con los locales I Ellos no tienen 9"e cooperar/
No esperar8n/
Estamos in<ormando a los =e<es de polic!a 1 los sheriS de los
condados/ no por "no/ &es pedimos 9"e pon#an "na nota en los
escritorios de los oKciales de #"ardia 1 operadores de comandos
radioel$ctricos/
2amplinas/ Ni s"eMes con 9"e )an a esperar/ No p"eden
Edi=o Graham meneando la cabe'a/
Es lo 9"e les pedimos 1 no es tanto/ &es solicitamos 9"e
c"ando reciban "n parte, los primeros oKciales de la 'ona entren 1
echen "na mirada/ H"e el personal m$dico conc"rra 1 se K=e bien si
9"eda al#"ien )i)o/ &"e#o se retiran todos/ H"e blo9"een calles,
interro#"en, etc/, como me=or les pare'ca, pero 9"e el lu"ar
permane'ca intacto hasta 9"e lle#"emos nosotros/ na )e' all!
entras tF/ Tienes conectado "n micr%<ono/ Nos hablas c"ando tienes
#anas 1 no dices nada si no tienes #anas/ Te tomas todo el tiempo 9"e
te ha#a <alta/ ; s%lo desp"$s entramos todos/
&os a#entes locales no esperar8n/
E.e#"ro 9"e no/ En)iar8n a al#"nos a#entes de Homicidios/ 2ero la
solicit"d 9"e presentamos )a a tener cieno e<ecto/ Red"cir8 el
mo)imiento en el l"#ar 1 tF encontrar8s todo <resco/
(resco/ Graham ech% la cabe'a hacia atr8s, contra el respaldo de s"
silla 1 se 9"ed% mirando el techo/
E 2or s"p"esto Ea#re#% CraC<ord E, toda)!a nos 9"edan
trece d!as/
5A1, JacD/
EGH"$ pasa con JacDI Epre#"nt% CraC<ord/
E:e matas, de )eras me matas/
ENo te entiendo/
EClaro 9"e me entiendes/ &o 9"e has hechoQ has decidido "tili'arme
como cebo por9"e no tienes nada me=or/ 2or lo tanto antes de hacer
la pre#"nta me presionas indirectamente al sonsacarme c%mo )a a
ser de terrible la pr%Jima )e'/ No es "na mala t$cnica/ 2ara aplicar a
"n idiota remachado como 1o/ GH"$ cre!as 9"e iba a decirI GTen!as
miedo de 9"e no t")iera s"Kcientes a#allas desp"$s de &ecterI
5 No/
ENo te c"lpar!a por pensarlo/ Ambos conocemos a personas a las
9"e les ha pasado eso mismo/ No me #"sta circ"lar con "na cora'a
antibalas 1 m"erto de miedo/ 2ero cara1, 1a esto1 metido en el baile/
No podremos )ol)er a casa mientras ande s"elto/
EJam8s d"d$ 9"e lo har!as/
EGEntonces ha1 al#o m8sI Epre#"nt% Graham comprendiendo 9"e
era cierto lo 9"e dec!a/
CraC<ord no contest%/
E:oll1 no/ <e nin"8n modo.
E2or Dios, >ill, ni si9"iera 1o te pedir!a seme=ante cosa/
Graham lo mir% d"rante "n momento/
E2or el amor de Dios, JacD, no me di#as 9"e has decidido hacer
inter)enir a &o"nds/ GHan hecho 1a los dos "n arre#loI
CraC<ord est"di% "na mancha en s" corbata 1 l"e#o mir% a
Graham/
E.abes 9"e es la me=or carnada/ El D"ende Dient"do )a a )i#ilar
el Tattler. GH"$ otra cosa nos 9"edaI
5G; tiene 9"e ser &o"ndsI
E El tiene c"Ma con el Tattler.
EEntonces 1o pro)oco al D"ende Dient"do en el Tattler y l"e#o le
preparamos el terreno/ GTe parece me=or 9"e la casilla de correoI No
contestes, s$ 9"e es me=or/ GHas hablado con Bloom al respectoI
E.%lo de paso/ Ambos nos re"niremos con $l/ ; con &o"nds/ Haremos
al mismo tiempo lo pro1ectado con la casilla de correo/
EG; 9"$ me dices de la or#ani'aci%nI Tenemos 9"e prepararle al#o
9"e le #"ste/ n l"#ar abierto/ Adonde p"eda acercarse/ No creo 9"e
tire de le=os/ Tal )e' me en#aMe, pero no me lo ima#ino con "n riNe/
EApostaremos a#entes en los l"#ares altos/
Ambos pensaban en lo mismo/ &a protecci%n de "na cora'a ?e)lar
ser!a e<ecti)a para "n calibre de n"e)e mil!metros 1 "n c"chillo,
siempre 1 c"ando Graham no <"era herido en la cara/ No hab!a <orma
de prote#erlo si "n <rancotirador le disparaba a la cabe'a/
Habla tF con &o"nds/ ;o no preciso hacerlo/
El tiene 9"e entre)istarte, >ill Ereplic% s"a)emente CraC<ord E/
Tiene 9"e sacarte "na <oto/
Bloom le hab!a ad)ertido a CraC<ord 9"e tendr!a diKc"ltades con ese
p"nto/
#"!!!
&le#ado el momento, Graham sorprendi% tanto a CraC<ord como
a Bloom/ 2areci% disp"esto a re"nirse con &o"nds, como "na concesi%n
1 s"s <r!os o=os a'"les ten!an "na eJpresi%n cordial/
El estar dentro de la sede central del (BI t")o "n sal"dable e<ecto
sobre los modales de &o"nds/ .e mostr% amable, c"ando lo recordaba,
1 el mane=o de s" e9"ipo <"e r8pido 1 silencioso/
Graham se plant% solamente "na )e'L ne#8ndose rot"ndamente a
9"e &o"nds re)isara el diario de la seMora &eeds 1 la correspondencia
pri)ada de c"al9"iera de las <amilias/
C"ando comen'% la entre)ista contest% las pre#"ntas de &o"nds
con tono a<able/ Ambos cons"ltaron notas tomadas d"rante "na
re"ni%n con el doctor Bloom/ &as pre#"ntas 1 resp"estas eran a
men"do reiteraciones/
A Alan Bloom le res"lt% m"1 di<!cil planear con miras a a#ra)iar/
Al Knal se limit% simplemente a eJponer s"s teor!as sobre el D"ende
Dient"do/ &os dem8s esc"chaban como al"mnos de Darate d"rante
"na lecci%n de anatom!a/
El doctor Bloom di=o 9"e los actos 1 la carta del D"ende Dient"do
parec!an indicar 9"e compensaba con "na personalidad
en#aMosamente )iolenta "na intolerable sensaci%n de ins"Kciencia o
<alta de adec"aci%n/ &a rot"ra de los espe=os asociaba esos
sentimientos con s" aspecto/
.e#Fn Bloom, la ob=eci%n del asesino al apodo de -D"ende Dient"doP
se basaba en las implicaciones homoseJ"ales de la palabra -d"endeP/
El psi9"iatra pensaba 9"e -el d"endeP ten!a "n problema homoseJ"al
s"b1acente, "n miedo terrible de ser marica/ &a opini%n del doctor Bloom
se )e!a re<or'ada por "n c"rioso desc"brimiento en casa de los &eedsL
Dobleces 1 manchas de san#re c"biertas indicaban 9"e el D"ende
Dient"do le hab!a p"esto cal'oncillos a Charles &eeds desp"$s de
m"erto/ El doctor Bloom cre!a 9"e lo hab!a hecho para en<ati'ar s" <alta
de inter$s por &eeds/
El psi9"iatra habl% sobre el <"erte la'o entre imp"lsos a#resi)os 1
seJ"ales 9"e se presentan en s8dicos a m"1 tierna edad/
&os ata9"es sal)a=es diri#idos principalmente a las m"=eres 1
perpetrados <rente a s"s <amiliares, eran )isiblemente ata9"es a la
K#"ra materna/ Bloom, caminando de "n lado a otro de la habitaci%n,
hablando como consi#o mismo, llam% a ese indi)id"o -el <r"to de "na
pesadillaP/ &os p8rpados de CraC<ord se entrecerraron ante la
compasi%n reNe=ada en s" )o'/
D"rante la entre)ista con &o"nds, Graham <orm"l% declaraciones
9"e no har!a nin#Fn in)esti#ador 1 a las 9"e nin#Fn diario serio podr!a
dar cr$dito/
Espec"l% con 9"e el D"ende Dient"do era <eo, impotente con personas
del seJo op"esto 1 ad"=o, <alsamente, 9"e el asesino hab!a atacado
seJ"almente a s"s )!ctimas masc"linas/ Graham di=o 9"e
ind"dablemente el D"ende Dient"do era el ha'merre!r de s"s relaciones
1 el prod"cto de "n ho#ar incest"oso/
2"so $n<asis al recalcar 9"e el D"ende Dient"do no era e)identemente
tan inteli#ente como Hannibal &ecter/ 2rometi% s"ministrarle al Tattler
m8s datos 1 detalles sobre el asesino a medida 9"e se le presentaran/
Di=o 9"e m"chos inte#rantes de las <"er'as del orden no estaban de
ac"erdo, pero mientras $l est")iera al <rente de la in)esti#aci%n, el Tattler
podr,a contar con obtener in<ormes Kdedi#nos de s" parte/
&o"nds tom% m"chas <oto#ra<!as/
&a <oto cla)e <"e sacada en el -escondite en >ashin#tonP de Graham,
"n departamento 9"e hab!a -pedido prestado para oc"parlo hasta
aplastar al D"endeP/ Era el Fnico l"#ar donde pod!a #o'ar de -soledadP
en medio del -ambiente carna)alescoP 9"e rodeaba la in)esti#aci%n/
&a <oto mostraba a Graham )estido con "na bata sentado <rente a "n
escritorio, est"diando m"1 tarde en la noche/ Estaba eJaminando "na
-#rotesca concepci%nP del artista sobre -el D"endeP/
A espaldas de $l pod!a apreciarse por la )entana "n peda'o
il"minado de la cFp"la del Capitolio/ 2ero m8s importante, en el 8n#"lo
ba=o i'9"ierdo al#o borroso pero le#ible, se )e!a el cartel de "n
conocido motel del otro lado de la calle/
El D"ende Dient"do podr!a encontrar el departamento si lo deseaba/
Dentro del c"artel #eneral del (BI, Graham <"e <oto#raKado <rente a
"n espectr%metro/ No ten!a nada 9"e )er con el caso, pero a &o"nds
le pareci% 9"e era impresionante/
Graham consinti% en permitir 9"e le tomaran "na <oto#ra<!a
mientras lo entre)istaba &o"nds/ &a sacaron <rente a los inmensos
armeros de la secci%n Armas de ("e#o 1 Herramientas/ &o"nds
es#rim!a "n arma a"tom8tica de n"e)e mil!metros, similar a la
"tili'ada por el D"ende Dient"do/ Graham seMalaba el silenciador de
<abricaci%n casera, con<eccionado con "n peda'o de la torre de "na
antena de tele)isi%n/
El doctor Bloom se sorprendi% al )er 9"e Graham apo1aba
amistosamente "na mano sobre el hombro de &o"nds antes 9"e
CraC<ord hiciera <"ncionar el disparador/
&a entre)ista 1 las <oto#ra<!as deb!an aparecer en el Tattler que se
p"blicar!a el d!a si#"iente, l"nes ** de a#osto/ &o"nds parti% r"mbo a
Chica#o no bien t")o todo el material/ Di=o 9"e 9"er!a s"per)isar
personalmente la compa#inaci%n/ Con)ino con CraC<ord 9"e se
encontrar!an el ="e)es por la tarde a cinco c"adras de la trampa/
A partir del ="e)es, c"ando el Tattler estar!a al alcance de c"al9"iera,
dos trampas estar!an preparadas para el monstr"o/
Graham ir!a todas las tardes a s" -residencia temporariaP
<oto#raKada en el Tattler.
En ese mismo nFmero "n a)iso ci<rado personal in)itaba al D"ende
Dient"do a conc"rrir a la casilla de correo de Annapolis, )i#ilada d!a 1
noche/ .i sospechaba de la casilla de correo, pensar!a 9"e todo el
es<"er'o por capt"rarlo estaba centrado all!/ Entonces, se#Fn pensaba
el (BI, Graham res"ltar!a "n blanco m8s atracti)o/
&as a"toridades de (lorida instalaron "n e9"ipo de )i#ilancia en el
ca1o ."#arloa</
Hab!a cierto aire de descontento entre los ca'adores, dos cebos tan
#randes restaban m"cho potencial h"mano 9"e pod!a ser "tili'ado en
otra parte, 1 la presencia de Graham todas las tardes en s" trampa
limitar!a s"s mo)imientos a la 'ona de >ashin#ton/
A pesar de 9"e s" b"en ="icio le indicaba a CraC<ord 9"e era la me=or
="#ada, todo el as"nto res"ltaba demasiado pasi)o para s" #"sto/ Ten!a
la sensaci%n de 9"e estaban ="#ando entre ellos mismos en esas
noches sin l"na, c"ando <altaban solamente menos de dos semanas
para el plenil"nio/
El domin#o 1 el l"nes transc"rrieron a "n c"rioso ritmo/ &os min"tos
eran eternos 1 las horas parec!an )olar/
.p"r#en, =e<e de instr"ctores de .>AT en H"antico, dio la )"elta
a la man'ana del departamento el l"nes por la tarde/ Graham lo
acompaMaba/ CraC<ord oc"paba el asiento de atr8s/
EEl tr8Kco peatonal dismin"1e alrededor de las siete 1 c"arto/ Todos
)"el)en a s"s casas a comer Edi=o .p"r#en/ ." c"erpo del#ado pero
m"sc"loso 1 s" #orra con )isera echada li#eramente hacia atr8s, le
daban el aspecto de "n ="#ador de baseballE/ H8#anos "na seMal en
la banda disponible maMana por la noche "na )e' 9"e cr"ce las )!as
del <errocarril/ Deber!a tratar de hacerlo entre las ocho 1 media 1
ocho c"arenta/
Det")o el a"to en el estacionamiento del ediKcio de departamentos/
EEsta celada no es la Fltima mara)illa, pero podr!a ser peor/
Estacione a9"! maMana por la noche/ A partir de entonces
cambiaremos todas las noches el l"#ar donde estacionar8, pero
siempre de este lado/ Ha1 casi setenta metros hasta la entrada del
departamento/ Caminemos/
.p"r#en, m8s bien ba=o 1 pati'ambo se adelant% a Graham 1
CraC<ord/
-Est8 b"scando l"#ares desde los c"ales p"eda atacarmeP, pens%
Graham/
D"rante la caminata es probablemente c"ando oc"rrir8, si es 9"e
oc"rre 5aKrm% el =e<e de .>AT5/ :ire, desde a9"! la l!nea directa de s"
a"to hasta la entrada, el recorrido normal, es por el medio del
estacionamiento/ Es lo m8s le=os 9"e p"ede apartarse de la l!nea de
a"tos 9"e est8n a9"! todo el d!a/ El tendr8 9"e salir al espacio abierto
para acercarse/ GH"$ tal o1e "stedI
Bastante bien Erespondi% Graham E / :"1 bien en este
l"#ar/
.p"r#en trat% de desc"brir al#o en el rostro de Graham pero no
encontr% nada 9"e p"diera reconocer/ .e det")o en la mitad del
estacionamiento/
E Oamos a red"cir "n poco la intensidad de los <aroles de la calle
para 9"e a "n <rancotirador le res"lte m8s di<!cil/
EDiKc"ltar8 el traba=o de s"s hombres tambi$n Eacot% CraC<ord/
E Dos de los n"estros tienen miras especiales para la nocheE
mani<est% .p"r#enE/ Ten#o "n spray brillante 9"e deber8 "sar en
s"s sacos, >ill/ A prop%sito, no me importa si hace o no m"cho
calor, pero tendr8 9"e "tili'ar protecci%n antibala todas 1 cada "na
de las )eces/ GEntendidoI
5.!/
GDe 9"$ tipoI
Es ?e)larQ G9"$ dices, JacDI G.econd ChanceI
.econd Chance EaKrm% CraC<ord/
2osiblemente lo atacar8 desde atr8s o tal )e' lo cru!ar y
ense#"ida se dar8 )"elta para dispararle c"ando lo ha1a de=ado atr8s E
di=o .p"r#en E / En siete oport"nidades ha disparado a la
cabe'a, G)erdadI Ha comprobado 9"e es e<ecti)o/ &o repetir8 con
"sted si le da tiempo para 9"e lo ha#a/ -o le d tiempo.
Desp"$s 9"e le m"estre "n par de cosas en el hall de entrada 1 en el
departamento iremos al campo de tiro/ G2"ede hacerloI
E 2"ede Erespondi% CraC<ord/
.p"r#en parec!a el s"mo sacerdote del campo de tiro/ Hi'o 9"e
Graham se colocara tapones ba=o los protectores de o!dos 1 le dispar%
blancos desde todos los 8n#"los/ .inti% "n ali)io al comprobar 9"e
Graham no portaba la 6, re#lamentaria, pero le preoc"p% el chispa'o
del caM%n a#"=ereado/ Traba=aron d"rante dos horas/ El hombre insisti%
en )eriKcar el tambor 1 los se#"ros del 44 de Graham c"ando termin%
de tirar/
Graham se baM% 1 se cambi% de ropa para no tener olor a
p%l)ora antes de diri#irse en s" a"to hacia la bah!a para pasar s" Fltima
noche libre en compaM!a de :oll1 1 >ill1/
Desp"$s de comer lle)% a s" esposa 1 a s" hi=astro a la )erd"ler!a e
hi'o #randes aspa)ientos para ele#ir "nos melones/ .e ase#"r% de 9"e
compraran s"Kcientes pro)isionesQ el )ie=o e=emplar del Tattler estaba
toda)!a en los estantes ="nto al mostrador de salida 1 esper% 9"e
:oll1 no )iera el nFmero n"e)o 9"e aparecer!a al d!a si#"iente/ No
9"er!a contarle lo 9"e oc"rr!a/
C"ando ella le pre#"nt% 9"$ 9"er!a comer la semana pr%Jima, le di=o
9"e iba a estar a<"era, 9"e ten!a 9"e )ol)er a Birmin#ham/ ("e la
primera )e' 9"e le minti% realmente a :oll1 1 al hacerlo se sinti% tan
as9"eroso como "n billete )ie=o/
&a obser)aba en los pasillos de la )erd"ler!aL :oll1, s" bonita esposa 1
la eJ de "n ="#ador de baseball, con s" contin"a preoc"paci%n por
encontrar b"ltitos, s" insistencia en 9"e $l 1 >ill1 se hicieran re)isiones
m$dicas peri%dicas, s" controlado miedo a la osc"ridadQ 1 el ele)ado
precio 9"e hab!a pa#ado para comprender 9"e el tiempo es s"erte/
Conoc!a el )alor de s"s d!as/ 2od!a aprisionar "n momento intan#ible/
&e hab!a enseMado a saborear/
El aroma de %ac#elbel Canon impre"naba el cuarto ba(ado por el sol
donde sus cuerpos se conocieron y ese "o!o tan enorme no pudo ser
reprimido y aun entonces el miedo se #i!o presente en l como la sombra
de un "uila enorme> esto es demasiado maravilloso para que dure
muc#o.
:oll1 pasaba s" cartera de "no a otro hombro mientras recorr!a los
pasillos como si el arma pesara m"cho m8s 9"e seiscientos #ramos/
Graham se habr!a sorprendido si h"biera esc"chado las cosas 9"e les
m"sitaba para s"s adentros a los melones/ -Ten#o 9"e destr"ir a ese hi=o
de p"ta/ Ten#o 9"e hacerloP/
Di)ersamente e9"ipados con mentiras, re)%l)eres 1 )erd"ras, los tres
inte#raban "na pe9"eMa 1 solemne procesi%n/
:oll1 ol!a a #ato encerrado/ Ella 1 Graham no hablaron desp"$s de
apa#ar las l"ces/ :oll1 soM% 9"e o!a "nos pesados 1 dementes pasos
9"e entraban a "na casa de c"artos m"tantes/
#!#
En el Aerop"erto Internacional de &amben, .t/ &o"is, ha1 "n
p"esto de )enta de diarios en el 9"e p"eden comprarse los principales
peri%dicos de todos los Estados nidos/ &os de N"e)a ;orD,
>ashin#ton, Chica#o 1 &os An#eles lle#an por )!a a$rea 1 p"eden
ad9"irirse el mismo d!a en 9"e se p"blican/
Como m"chos otros, ese p"esto es propiedad de "na cadena 1 ="nto
con los diarios 1 re)istas tradicionales, el )endedor se )e obli#ado a
aceptar "na cierta cantidad de pas9"ines/
Al mismo tiempo 9"e el l"nes a las die' de la noche el )endedor recib!a
la remesa del C#ica"o Tribune+ "n pa9"ete de Tattlers era arro=ado al
piso ="nto al anterior/ El atado estaba toda)!a caliente en la parte del
medio/
El encar#ado del p"esto se p"so en c"clillas <rente a las estanter!as
para acomodar los e=emplares del Tribune. Ten!a bastante m8s 9"e
hacer/ &os del t"rno de la tarde =am8s se molestaban en ordenar/
n par de botas ne#ras con cierre rel8mpa#o aparecieron en s"
campo de )isi%n/ n mir%n/ NoQ las botas ap"ntaban hacia $l/ Al#"ien
9"er!a )a1a "no a saber 9"$ maldita por9"er!a/ El )endedor 9"er!a
terminar de arre#lar los Tribune pero la insistente atenci%n le hi'o
sentir "n cos9"illeo en la n"ca/
." traba=o era transitorio, no necesitaba mostrarse amable/
GH"$ 9"iereI Ele pre#"nt% a las rodillas/
El Tattler.
ETendr8 9"e esperar hasta 9"e desha#a el pa9"ete/ &as botas
no se ale=aron/ Estaban m"1 cerca/
E Di=e 9"e tendr!a 9"e esperar hasta 9"e desate el pa9"ete/
GEntendi%I GNo )e 9"e esto1 oc"pado con $steI
na mano, el brillo de "na ho=a de acero 1 el n"do del pa9"ete 9"e
estaba ="nto a $l 9"ed% cortado con "n chas9"ido/ na moneda de "n
d%lar son% en el piso <rente a $l/ n e=emplar intacto del Tattler
sacado de la mitad del pa9"ete de "n tir%n, hi'o 9"e se ca1eran
todos los de arriba sobre el s"elo/
El )endedor de diarios se p"so de pie/ Ten!a las me=illas arrebatadas/
El hombre se ale=aba con el peri%dico ba=o el bra'o/
E Eh, eh, "sted/
El hombre se dio )"elta 1 lo mir%/
GH"i$n, 1oI
.!, "sted/ &e di=e///
GH"$ <"e lo 9"e me di=oI ERe#resaba/ .e par% demasiado
cercaE/ GH"$ <"e lo 9"e me di=oI
2or lo #eneral "n comerciante chabacano p"ede apab"llar a s"s
clientes/ 2ero hab!a al#o espantoso en la calma de $ste/
El )endedor mir% al piso/
ETen#o 9"e darle )einticinco centa)os de )"elto/
Dolarh1de dio media )"elta 1 se ale=%/ Al )endedor le ardieron las
me=illas d"rante media hora/ -.!, ese tipo est")o tambi$n la semana
pasada/ .i se presenta otra )e' m8s le dir$ adonde mierda p"ede irse/
Ten#o "na cosa deba=o del mostrador para esa clase de a)ispados/P
Dolarh1de no le1% el Tattler en el aerop"erto/ El mensa=e de &ecter
del ="e)es anterior lo hab!a de=ado al#o inc%modo/ El doctor &ecter
hab!a estado en lo cierto, por s"p"esto, al aKrmar 9"e $l era hermoso
1 res"lt% m"1 emocionante leerlo/ El era hermoso/ .inti% cierto
desprecio ante el miedo del m$dico por el polic!a/ &ecter no
comprend!a m"cho m8s 9"e el resto de la #ente/
No obstante, estaba ansioso por saber si le hab!a en)iado otro
mensa=e/ Esperar!a hasta lle#ar a s" casa para K=arse/ Dolarh1de se
sent!a or#"lloso de s" a"tocontrol/
:ientras cond"c!a el a"to pens% en el )endedor de diarios/
En "na $poca anterior se habr!a disc"lpado por molestar al hombre
1 no habr!a )"elto a aparecer por all!/ D"rante aMos hab!a tolerado
9"e los dem8s lo ins"ltaran/ 2ero eso se hab!a acabado/ El hombre
podr!a ins"ltar a (rancis Dolarh1deL pero no pod!a hacerle <rente al
Dra#%n/ Todo <ormaba parte de la Trans<ormaci%n/
&a l8mpara de s" escritorio estaba toda)!a encendida a
medianoche/ El mensa=e del Tattler hab!a sido desci<rado 1 estaba
tirado por el piso hecho "n rollo/ 2eda'os del Tattler estaban
desparramados en donde Dolarh1de lo hab!a recortado para a#re#arlo a
s" diario/ El enorme )ol"men estaba abierto ba=o el #rabado del Dra#%n, la
#oma de pe#ar <resca toda)!a en los bordes de los recortes reci$n
a#re#ados/ Deba=o de $stos, 1 recientemente incorporada, "na pe9"eMa
bolsa de pl8stico toda)!a )ac!a/
J"nto a ella pod!a leerseL -Con Esto :e O<endi%P/
Dolarh1de hab!a abandonado s" escritorio/
Estaba sentado en la escalera del s%tano, c"bierta por "na <r!a capa de
pol)o 1 moho/ El ha' de l"' de s" linterna se mo)!a sobre m"ebles tapados
por #$neros, los pol)orientos dorsos de #randes espe=os 9"e en "n
tiempo col#aban de las paredes de la casa 1 ahora estaban apo1ados
contra ellas, 1 el baFl en 9"e #"ardaba la ca=a con la dinamita/
El ha' de l"' se det")o sobre "na sil"eta alta 1 oc"lta por "n lien'o,
"na entre )arias 9"e hab!a en "n rinc%n del s%tano/ Telas de araMa
ro'aron s" cara al acercarse all!/ El pol)o lo hi'o estorn"dar c"ando
retir% el lien'o/
Ret")o "nas l8#rimas al il"minar la )ie=a silla de r"edas de roble 9"e
hab!a destapado, "na de las tres 9"e hab!a en el s%tano, con s" respaldo
alto, pesada 1 s%lida/ El m"nicipio se las hab!a dado a s" ab"ela en *+47
c"ando con)irti% s" casa en "n ho#ar de ancianos/
&as r"edas chirriaron al emp"=arla por el piso/ &a transport% <8cilmente
escaleras arriba a pesar de s" peso/ na )e' en la cocina, aceit% las
r"edas/ &as pe9"eMas de adelante se#"!an chirriando, pero las de atr8s
ten!an b"enos r"lemanes 1 #iraron <8cilmente al imp"lso de s" dedo/
&a creciente ira de Dolarh1de se aplac% por el '"mbido de las r"edas al
#irar 1 comen'% a cant"rrear s"a)emente acompaMando a ese sonido/
##
(redd1 &o"nds estaba cansado 1 animado al mismo tiempo c"ando
sali% del Tattler el ="e)es al mediod!a/ En el t$rmino de treinta min"tos
hab!a depositado el art!c"lo en el a)i%n r"mbo a Chica#o 1 lo hab!a
de=ado en la oKcina de compa#inaci%n/
El resto del tiempo lo hab!a oc"pado escribiendo s" #acetilla,
s"spendiendo todas las llamadas/ Era "n b"en or#ani'ador 1 contaba 1a
con "n s%lido respaldo de cinc"enta mil palabras/
Escribir!a "n )iolento art!c"lo 1 "n relato de la capt"ra c"ando atraparan
al D"ende Dient"do/ El material 9"e ten!a les )endr!a de perillas/ Hab!a
hecho los arre#los necesarios para 9"e tres de los me=ores reporteros del
Tattler est")ieran preparados para entrar en acci%n r8pidamente/ A las
pocas horas de la detenci%n del D"ende Dient"do, estar!an a)eri#"ando
detalles donde <"era 9"e $ste )i)iera/
." a#ente hablaba de ci<ras enormes/ En honor a la )erdad, el haber
disc"tido el pro1ecto antes de tiempo con s" a#ente, era )iolar el
ac"erdo 9"e hab!a hecho con CraC<ord/ Todos los contratos 1
memorandos tendr!an <echa posterior a la capt"ra para disim"larlo/
CraC<ord conser)aba "na #ran carta de tri"n<o en la man#aL la
#rabaci%n de la amena'a de &o"nds/ &a transmisi%n interestatal de "na
amena'a pod!a ser ca"sa de "n proceso, m8s all8 de la protecci%n 9"e le
brindaba a &o"nds la 2rimera Enmienda/ &o"nds sab!a adem8s 9"e a
CraC<ord le bastaba solamente reali'ar "na llamada tele<%nica, para
ca"sarle "n problema permanente con el .er)icio de Imp"estos
Internos/
&o"nds ten!a ciertos resabios de honestidadQ no se hac!a
demasiadas il"siones respecto a la !ndole de s" traba=o/ 2ero hab!a
s"stentado "na especie de <er)or, casi reli#ioso, por este pro1ecto/
Estaba henchido por "na )isi%n de "na )ida me=or, m8s all8 del dinero/
C"biertas por toda la m"#re 9"e hab!a ac"m"lado, s"s )ie=as
esperan'as ap"ntaban toda)!a hacia el Este/ En ese momento se
estremec!an 1 trataban de mani<estarse/
.atis<echo al comprobar 9"e s"s c8maras 1 e9"ipo de #rabaci%n
estaban listos, emp"M% el )olante del a"to, r"mbo a s" casa, para
dormir d"rante tres horas antes de tomar el a)i%n hacia >ashin#ton,
donde deber!a encontrarse con CraC<ord, cerca de la emboscada/
Trope'% con "n molesto incon)eniente en el #ara=e del s"bs"elo/ El
<"r#%n ne#ro, estacionado en el espacio ="nto al s"1o, estaba sobre la
l!nea/ In)ad!a el l"#ar asi#nado notoriamente al -seMor (redericD
&o"ndsP/
&o"nds abri% br"scamente la p"erta de s" a"to, #olpeando el
costado del <"r#%n 1 de=ando "na marca 1 "na abollad"ra/ Eso ser)ir!a
de lecci%n a ese atre)ido/
&o"nds estaba echando lla)e a la p"erta de s" a"to, c"ando se abri%
la del <"r#%n a espaldas de $l/ Estaba d8ndose )"elta, hab!a dado casi
media )"elta, c"ando la cachiporra lo #olpe% arriba de s" ore=a/ Al'%
las manos, pero s"s rodillas se aNo=aron 1 sinti% "na #ran presi%n en el
c"ello 9"e impidi% la entrada de aire/ C"ando s" pecho oprimido p"do
inspirar n"e)amente, aspir% cloro<ormo/
Dolarh1de estacion% el <"r#%n detr8s de s" casa, se ba=% 1 se
estir%/ Hab!a tenido )iento cr"'ado desde 9"e sali% de Chica#o 1 s"s
bra'os estaban doloridos/ Est"di% el cielo noct"rno/ No <altaba m"cho
para la ll")ia de meteoros de la constelaci%n de 2erseo 1 no deb!a
perd$rsela/
Re)elaci%nL -." cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del
Krmamento 1 las arro=% a la tierraP/
." obra de antaMo/ Tendr!a 9"e obser)arla 1 recordar/
Dolarh1de abri% la p"erta de atr8s cerrada con lla)e 1 reali'% s"
r"tinaria re)isi%n de la casa/ C"ando sali% n"e)amente ten!a la cara
c"bierta por "na media/
Abri% el <"r#%n 1 le ados% "na pe9"eMa rampa/ Acto se#"ido desli'%
por ella a (redd1 &o"nds/ Este, )estido solamente con s"s cal'oncillos
ten!a "na morda'a 1 los o=os )endados/ A pesar de estar solamente
semiinconsciente no se inclin% hacia adelante/ 2ermaneci% sentado m"1
derecho, con la cabe'a apo1ada contra el alto respaldo de la )ie=a silla
de r"edas de roble/ Estaba pe#ado a la silla, de la cabe'a a los pies,
con "n pe#amento especial/
Dolarh1de lo emp"=% hasta la casa 1 lo instal% en "n rinc%n del li)in#,
de espaldas al c"arto, como "n chico en penitencia/
E GTiene <r!oI G&e #"star!a "na <ra'adaI
Dolarh1de despe#% los apositos 9"e le c"br!an los o=os 1 la boca a
&o"nds/ Este no respondi%/ Estaba impre#nado por el olor a
cloro<ormo/
E &e traer$ "na <ra'ada EDolarh1de retir% "na manta del so<8
1 c"bri% con ella a &o"nds 1 l"e#o le acerc% "n <ras9"ito de
amon!aco a la nari'/
&o"nds abri% bien #randes los o=os 1 contempl% "na borrosa ima#en
de dos paredes 9"e se "n!an/ Tosi% 1 comen'% a hablar/
Gn accidenteI GEsto1 malheridoI
&a )o' a espaldas de $l respondi%L
No, seMor &o"nds/ .e )a a poner bien/
E:e d"ele la espalda/ &a piel/ G:e 9"em$I Espero no haberme
9"emado/
GH"emadoI H"emado/ No/ Descanse, no m8s/ Estar$
n"e)amente con "sted en "n momento/
2erm!tame acostarme/ Oi#a, 9"iero 9"e llame a mi oKcina/
TDios m!o, esto1 totalmente inmo)ili'adoU TTen#o la col"mna rota,
d!#ame la )erdadU
&os pasos se ale=aban/
GH"$ esto1 haciendo a9"!I
EJpiando, seMor &o"nds Elle#% la resp"esta desde "na
considerable distancia/
&o"nds o1% pasos 9"e s"b!an "na escalera/ Esc"ch% el r"ido de "na
d"cha 9"e corr!a/ ." mente estaba m8s despe=ada/ Record% haber
salido de la oKcina 1 cond"cir s" a"to, pero desp"$s no se acordaba
de nada m8s/ .ent!a "nas p"lsaciones en el costado de la cabe'a 1 el
olor a cloro<ormo le pro)ocaba n8"seas/ Como estaba sentado
eJa#eradamente derecho, ten!a miedo de )omitar 1 aho#arse/ Abri%
bien #rande la boca 1 respir% hondo/ 2od!a sentir s" cora'%n/
&o"nds esperaba 9"e todo <"era "n s"eMo/ Trat% de le)antar el bra'o
del apo1abra'o, tironeando con <"er'a hasta 9"e el dolor en la palma
de la mano 1 en el bra'o <"e s"Kciente como para despertarlo de
c"al9"ier s"eMo/ No estaba dormido/ ." mente comen'% a a#ili'arse/
Haciendo "n terrible es<"er'o p"do #irar los o=os lo s"Kciente como para
)er d"rante bre)es instantes s" bra'o/ Ad)irti% c%mo estaba s"=eto/ Ese
no era "n sistema para prote#er espaldas rotas/ Eso no era "n hospital/
Al#"ien lo ten!a atrapado/
&e pareci% o!r r"ido de pasos en el piso de arriba, pero 9"i'8s eran los
latidos de s" cora'%n/
Trat% de pensar/ .e es<or'% en pensar/ -:ant$n la calma 1
reNeJionaP, se di=o/ Calma 1 reNeJi%n/
&as escaleras cr"=ieron c"ando ba=% Dolarh1de/
&o"nds sinti% s" peso en cada paso/ En ese momento percibi% "na
presencia detr8s de $l/
El periodista pron"nci% )anas palabras antes de poder a="star el
)ol"men de s" )o'/
E No he )isto s" cara/ No podr!a identiKcarlo/ No s$ 9"$ aspecto
tiene/ El Tattler+ 1o traba=o para el -ational Tattler+ pa#ar!a "n
rescate/// "n b"en rescate por m!/ :edio mill%n, 9"i'8s "n mill%n/ n
mill%n de d%lares/
.ilencio detr8s de $l/ &"e#o el r"ido del resorte de "n so<8/ 2or lo )isto
se hab!a sentado/
E GH"$ cree "sted, seMor &o"ndsI
-Ha' a "n lado el dolor 1 el miedo 1 piensa/ Ahora/ J"stamente ahora 1
para siempre/ Disponer de tiempo/ Disponer de aMos/ No ha decidido
matarme/ No me ha permitido )er s" cara/P
GH"$ cree "sted, seMor &o"ndsI
No s$ lo 9"e me ha pasado/
G.abe "sted H"i$n .o1 ;o, seMor &o"ndsI
ENo/ ; le ase#"ro 9"e no 9"iero saberlo/
E .e#Fn "sted, so1 "n per)ertido 1 )icioso <racasado seJ"al/
n animal, se#Fn s"s propias palabras/ 2robablemente rescatado de "n
manicomio por "n ="e' ind"l#ente/ ENormalmente Dolarh1de habr!a
e)itado la -sP sibilante de seJ"al/E 2ero ante este pFblico, totalmente
a=eno a la b"rla, no ten!a inhibiciones/
E Ahora lo sabe, Gno es as!I
-No mientas/ 2iensa r8pido/P
5.!/
G2or 9"$ escribe mentiras, seMor &o"ndsI G2or 9"$ dice 9"e esto1
locoI Cont$steme/
C"ando "na persona/// c"ando "na persona hace cosas 9"e la
ma1or!a de la #ente no p"ede comprender, lo llaman///
&oco/
&o mismo les di=eron a/// los hermanos >ri#ht/ En toda la historia///
E Historia/ Gsted comprende lo 9"e esto1 haciendo, seMor
&o"ndsI
-Comprender/P Ah! estaba s" oport"nidad/ -No la desperdicies/P
No, pero creo 9"e ten#o "na oport"nidad de comprender, 1
entonces todos mis lectores comprender,an tambin.
G.e siente pri)ile#iadoI
Es "n pri)ile#io/ 2ero debo decirle, de hombre a hombre, 9"e
esto1 as"stado/ Es di<!cil concentrarse c"ando se est8 as"stado/ .i
"sted tiene "na idea #enial, no le ser!a necesario as"starme para
impresionarme/
De hombre a hombre/ De hombre a hombre/ sted "tili'a esa
eJpresi%n para denotar <ran9"e'a, seMor &o"nds, 1 cr$ame 9"e lo
aprecio/ 2ero )er8 "sted, 1o no so1 "n hombre/ Empec$ como tal, pero
con la Gracia de Dios 1 mi propia Ool"ntad me he con)ertido en Al#o :8s
9"e "n hombre/ sted dice 9"e est8 as"stado/ GCree 9"e Dios lo
asistir8 a9"!, seMor &o"ndsI
No lo s$/
GEst8 re'8ndole en este momentoI
A )eces re'o/ 2ero debo con<esarle 9"e por lo #eneral
solamente lo ha#o c"ando esto1 as"stado/
G; Dios lo a1"daI
No lo s$/ Desp"$s no pienso m8s/ Deber!a pensar/
Deber!a pensar/ A=8/// Ha1 m"chas cosas 9"e deber!a comprender/
Dentro de poco lo a1"dar$ a entender/ G:e disc"lpa ahora "n
momentoI
2or s"p"esto/
R"ido de pasos 9"e se ale=aban del c"arto/ n ca=%n de la cocina 9"e
se abr!a/ &o"nds hab!a escrito sobre n"merosos cr!menes perpetrados
en cocinas donde las cosas est8n m"1 a mano/ n in<orme policial
p"ede hacernos cambiar deKniti)amente n"estro concepto de "na cocina/
R"ido de a#"a 9"e corre/
&o"nds pensaba 9"e deb!a ser de noche 1a/ CraC<ord 1 Graham
estaban esper8ndolo/ Con toda se#"ridad 1a les habr!a llamado la
atenci%n s" a"sencia/ na triste'a pro<"nda 1 h"eca se me'cl%
bre)emente con s" miedo/
.inti% "na respiraci%n a espaldas de $l 1 con el rabillo del o=o percibi%
al#o blanco/ na mano, poderosa 1 p8lida/ ."=etaba "na ta'a de t$ con
miel/ &o"nds bebi% con "na pa=ita/
E Escribir$ "na #ran cr%nica Edi=o entre sorbo 1 sorbo E /
Todo lo 9"e "sted 9"iera decir/ &o describir$ en la <orma 9"e m8s le #"ste,
o no har$ descripci%n al#"na, sin descripci%n/
E.hhh/ EEl #olpeteo de "n dedo sobre s" cabe'a/ &as l"ces se
hicieron m8s brillantes/ &a silla empe'% a #irar/
No/ No 9"iero )erlo/
Ah, pero es preciso, seMor &o"nds/ sted es "n periodista/
Est8 a9"! para hacer "n reporta=e/ C"ando lo d$ )"elta, abra los o=os 1
m!reme/ .i no lo hace se los abrir$ 1o, le pe#ar$ los p8rpados a la
<rente/
El sonido de "na boca hFmeda, "n clic 1 la silla #ir%/ &o"nds estaba
de <rente a la habitaci%n con los o=os cerrados/ n dedo #olpe%
insistentemente s" pecho/ n to9"e en los p8rpados/ Abri% los o=os/
Al )erlo desde la silla parado all! )estido con "n Dimono, &o"nds t")o
la impresi%n de "n hombre de #ran estat"ra/ ." cara estaba c"bierta
hasta la nari' por "na media enrollada/ Dio media )"elta 1 de=% caer s"
Dimono/ &os #randes mFsc"los se NeJionaron sobre el brillante tat"a=e
de la cola 9"e corr!a por s" nal#a 1 se enroscaba en "na pierna/
El Dra#%n dio )"elta lentamente s" cabe'a, mir% por encima del
hombro a &o"nds 1 sonri% eJhibiendo los inmensos dientes con
manchas osc"ras/
EDios m!o Em"sit% &o"nds/
&o"nds se encontr% en el centro del c"arto desde donde pod!a )er la
pantalla/ Dolarh1de, parado detr8s de la silla, se hab!a p"esto
n"e)amente el Dimono 1 los dientes 9"e le permit!an hablar/
E GH"iere saber H"i$n .o1I
&o"nds trat% de asentir con la cabe'aQ pero la silla le tirone% el c"ero
cabell"do/
E:8s 9"e c"al9"ier otra cosa/ Ten!a miedo de pre#"ntarle/
5:ire/
&a primera diapositi)a era el c"adro de BlaDe representando al #ran
Hombre5Dra#%n, con las alas desple#adas 1 la cola a#it8ndose,
s"spendido sobre la :"=er Re)estida del .ol/
E GOe ahoraI
5Oeo/
Dolarh1de pas% r8pidamente las otras diapositi)as/
Clic/ &a seMora Jacobi )i)a/
5GOeI
5.!/
Clic/ &a seMora &eeds )i)a/
5GOeI
5.!/
Clic/ Dolarh1de, el Dra#%n rampante, s"s mFsc"los NeJionados 1 el
tat"a=e de la cola sobre la cama de los Jacobi/
5GOeI
5.!/
Clic/ &a seMora Jacobi esperando/
5GOeI
5.!/
Clic/ &a seMora Jacobi desp"$s/
5GOeI
5.!/
Che/ El dra#%n rampante/
5GOeI
5.!/
Clic/ &a seMora &eeds esperando, s" esposo tendido ="nto a ella/
5GOeI
5.!/
Che/ &a seMora &eeds desp"$s, salpicada de san#re/
5GOeI
5.!/
Clic/ na copia de "na <oto#ra<!a del Tattler de (redd1 &o"nds/
5GOeI
E TDios m!oU
5GOeI
E T A1 Dios m!oU E&as palabras sonaron entrecortadas, como c"ando
"n chico habla entre sollo'os/
5GOeI
2or <a)or, no/
GNo 9"$I
;o no/
GNo 9"$I sted es "n hombre, seMor &o"nds/ GEs "sted "n
hombreI
5.!/
GH"iere dar "sted a entender 9"e 1o so1 "n maric%nI
Dios, no/
GEs "sted maric%n, seMor &o"ndsI
5No/
GOa a escribir m8s mentiras sobre m!, seMor &o"ndsI
Oh no, no/
G2or 9"$ escribi% mentiras, seMor &o"ndsI
&a polic!a me di=o 9"e lo hiciera/ ("e lo 9"e ellos di=eron/
Ested cit% a >ill Graham/
Graham me di=o las mentiras/ Graham/
GDir8 ahora la )erdadI Respecto a :!/ :i Traba=o/ :i
Trans<ormaci%n/ :i )rte+ seMor &o"nds/ GEs esto ArteI
5Arte/
El miedo reNe=ado en la cara de &o"nds le permit!a a Dolarh1de
hablar sin c"idarse de pron"nciar las -sPQ s%lo s"s #randes alas con
membranas pod!an ahora llamar la atenci%n/
E sted di=o 9"e 1o, 9"e )eo m"cho m8s all8 9"e "sted, era loco/
;o, 9"e imp"lso al m"ndo m"cho m8s le=os 9"e "sted, so1 "n loco/ He
osado m"cho m8s 9"e "sted, he presionado mi Fnico sello m"cho m8s
pro<"ndamente en la tierra, donde d"rar8 m"cho m8s tiempo 9"e
s"s ceni'as/ ." )ida en relaci%n a la m!a, es como la h"ella de "na
babosa sobre la piedra/ na m"cosidad
del#ada 1 plateada 9"e entra 1 sale de las letras en mi mon"mento
EDolarh1de repet!a las palabras 9"e hab!a escrito en s" diario/
-;o so1 el Dra#%n G"sted me caliKca de /oco5 :is mo)imientos son
se#"idos 1 anotados tan detenidamente como los de "na potente
estrella <"#a'/ GO1% hablar de la de *7X4I 2or s"p"esto 9"e no/ ."s
lectores lo si#"en como "n niMo al rastro de "na babosa con s" dedo, 1
con los mismos 1 <ati#osos altiba=os de la ra!n. O"elta a s" cabe'a
h"eca 1 cara de batata, como "na babosa 9"e si#"e s" propio rastro
de re#reso a s" morada/
PAnte :!, "sted es "na babosa al sol/ Es c%mplice de "na #ran
Trans<ormaci%n 1 no reconoce nada/ Es "na hormi#a en la placenta/
PEst8 dentro de s" nat"rale'a hacer al#o correctoL temblar como se
debe delante de :!/ 2ero no es miedo lo 9"e "sted, &o"nds 1 las otras
hormi#as deben sentir por :!/ 'sted 7e debe reverente temor.
Dolarh1de estaba parado con la cabe'a a#achada, el p"l#ar 1 el !ndice
sobre el p"ente de s" nari'/ Acto se#"ido sali% del c"arto/
-No se 9"it% la m8scaraP, pens% &o"nds/ -No se 9"it% la m8scara/ .i
)"el)e sin ella esto1 perdido/ Dios m!o, esto1 completamente
empapado/P Gir% los o=os hacia la p"erta 1 esper% a"sc"ltando los
r"idos de la parte de atr8s de la casa/
C"ando Dolarh1de re#res% toda)!a ten!a p"esta la m8scara/ Tra!a
"na ca=a de )iandas 1 dos termos/
E 2ara el )ia=e de )"elta a s" casa/ EAl'% "n termo/E Hielo/
Nos har8 <alta/ Antes de partir #rabaremos "n poco/
."=et% "n micr%<ono a la manta cerca de la cara de &o"nds/
E Repita lo 9"e 1o di#o/
Grabaron d"rante media hora 1 Knalmente le di=oL
Eso es todo, seMor &o"nds/ &o hi'o m"1 bien/
GAhora me de=ar8 )ol)erI
&o har$/ No obstante, ha1 "na <orma en 9"e p"edo a1"darlo a
comprender 1 recordar me=or/ EDolarh1de se ale=%/
;o 9"iero comprender/ H"iero 9"e sepa lo 9"e le a#rade'co 9"e
me de=e en libertad/ De ahora en adelante )o1 a ser realmente ="sto,
"sted lo sabe/
Dolarh1de no pod!a contestarle/ Hab!a cambiado de dentad"ra/
El #rabador <"ncionaba n"e)amente/
:ir% a &o"nds sonriendo, con "na sonrisa llena de manchas
marrones/ Apo1% s" mano sobre el cora'%n de &o"nds, e inclin8ndose
hacia $l, cariMosamente, como si <"era a besarlo, le arranc% los labios
de "n mordisco 1 los esc"pi% en el piso/
##!
Amanec!a en Chica#o, el aire estaba pesado 1 el cielo #ris 1 ba=o/
n #"ardia de se#"ridad del ediKcio del Tattler sali% del hall de
entrada 1 se par% ="nto al cord%n de la )ereda, <"mando "n ci#arrillo
1 restre#8ndose la cint"ra/ Estaba solo en la calle 1 el silencio le
permit!a o!r el apa#ado sonido del sem8<oro "bicado arriba de la
c"esta, a "na c"adra lar#a de distancia, cada )e' 9"e cambiaba la l"'/
:edia c"adra al norte del sem8<oro 1 <"era del alcance de la
)ista del #"ardia, (rancis Dolarh1de se ac"rr"c% ="nto a &o"nds en la
parte de atr8s del <"r#%n/ Acomod% la <ra'ada en <orma de "na
pro<"nda cap"cha 9"e oc"ltaba la cabe'a de &o"nds/
El periodista s"<r!a "n dolor intenso/ 2arec!a aletar#ado, pero s"
mente traba=aba sin descanso/ Deb!a recordar "nas c"antas cosas/
2od!a )er por deba=o de la )enda 9"e le c"br!a los o=os 1 parte de la
nari', los dedos de Dolarh1de tanteando la morda'a ensan#rentada/
Dolarh1de se coloc% "na cha9"eta blanca de en<ermero, deposit%
"n termo sobre las <aldas de &o"nds 1 desli'% la silla <"era del <"r#%n/
C"ando p"so el <reno a la silla de r"edas 1 se dio )"elta para #"ardar la
pe9"eMa rampa dentro del )eh!c"lo, &o"nds )io por deba=o de la
)enda, la p"nta del paracho9"es posterior/
&o dieron )"elta, )io el soporte del paracho9"es/// T.!U &a chapa con
el nFmero de la patente/ .olamente "n se#"ndo, pero 9"ed% #rabada
en la memoria de &o"nds/
&a silla comen'% a mo)erse/ .inti% las ="ntas de las baldosas/
Dieron )"elta a "na es9"ina 1 ba=aron de la )ereda/ Cr"=ido de papeles
ba=o las r"edas/
Dolarh1de det")o la silla de r"edas al lle#ar a "n h"eco c"bierto de
s"ciedad entre "n )aciadero de bas"ra 1 "n cami%n estacionado/ &e 9"it%
la )enda de los o=os/ &o"nds los cerr%/ &e coloc% "n <rasco con amon!aco
ba=o la nari'/
na )o' s"a)e le pre#"nt%L
E G2"ede o!rmeI Est8 casi en s" casa/ ETen!a 1a los o=os
desc"biertos/E 2estaMee si me o1e/
Dolarh1de le abri% "n o=o con el p"l#ar 1 el !ndice/ &o"nds mir% la cara
de Dolarh1de/
E &e di=e "na mentirita/ EDolarh1de #olpe% s"a)emente el termo/E
No #"ard$ realmente s"s labios en hielo/ EApart% la manta de "n tir%n
1 abri% el termo/
&o"nds hi'o "n es<"er'o terrible al sentir el olor a na<ta, arrancando la
piel de s"s antebra'os 1 haciendo cr"=ir la pesada silla/ El l!9"ido <r!o se
desparram% por todo s" c"erpo, los eN")ios le cerraron la #ar#anta
mientras la silla a)an'aba hacia el medio de la calle/
E G&e #"sta ser el animalito pre<erido de Graham, (reeeeeed1111I
H"bo "na sorda eJplosi%n al arder el comb"stible ="sto antes de 9"e lo
emp"=ara 1 saliera rodando barranca aba=o hacia el Tattler+ en medio del
chirrido de las r"edas/
El #"ardia le)ant% la )ista al esc"char el alando 9"e hi'o )olar la
morda'a en llamas/ Oio acercarse esa bola de <"e#o, saltando por los
baches, con "na cola de h"mo 1 chispas 1 las llamas seme=antes a "nas
alas, pro)ocando distorsionados reNe=os en las )idrieras de los ne#ocios/
Des)i% el r"mbo, choc% contra "n a"to estacionado 1 se dio )"elta
<rente al ediKcio, "na r"eda #irando en el aire, len#"as de <"e#o saliendo
entre los ra1os 1 bra'os 9"e se al'aban en la t!pica posici%n de de<ensa
de los 9"emados/
El #"ardia corri% hacia el hall/ .e pre#"ntaba si estallar!a 1 no ser!a
me=or ale=arse de las )entanas/ Tir% de la alarma de incendio/ GH"$ m8sI
.ac% el mata<"e#o 9"e col#aba de la pared 1 mir% a<"era/ Toda)!a no
hab!a estallado/
.e acerc% c"idadosamente en medio del h"mo #rasiento 9"e se
desparramaba sobre el pa)imento 1, Knalmente, arro=% la esp"ma sobre
(redd1 &o"nds/
##!!
De ac"erdo al plan preestablecido, Graham deb!a salir del
departamento de >ashin#ton preparado como "n cebo, a las seis
menos c"arto de la maMana, con la antelaci%n s"Kciente para e)itar
el denso tr8Kco matinal/
CraC<ord lo llam% por tel$<ono mientras estaba a<eit8ndose/
EB"enos d!as/
No tan b"enos Erespondi% CraC<ord E / El D"ende Dient"do
atrap% a &o"nds en Chica#o/
Cara1, no/
EToda)!a no ha m"erto 1 pre#"nta por ti/ No d"rar8 m"cho/
E All! )o1/
ENos encontraremos en el aerop"erto/ O"elo 04X de nited/ .ale
dentro de c"arenta 1 cinco min"tos/ 2odr8s )ol)er a tiempo para la
emboscada, si es 9"e toda)!a tiene sentido/
El a#ente especial Chester, de la oKcina del (BI de Chica#o, los
esperaba en el aerop"erto OZHare, en medio de "n dil")io/ Chica#o es
"na ci"dad acost"mbrada a las sirenas/ El tr8Kco se abri% de mala
#ana delante de ellos, al internarse Chester "l"lando en medio de la
a"topista, mientras la l"' ro=a del patr"llero lan'aba destellos rosados
entre la cortina de a#"a/ T")o 9"e al'ar la )o' por el r"ido de la
sirena/
E &a polic!a de Chica#o dice 9"e lo atacaron en s" #ara=e/ :i
)ersi%n es de se#"nda mano/ No somos pop"lares act"almente por
a9"!/
E GH"$ es lo 9"e sabenI Epre#"nt% CraC<ord/
ETodo, la emboscada, absol"tamente todo/
G&o"nds lo p"do )erI
No he esc"chado nin#"na descripci%n/ &a polic!a de Chica#o
transmiti% "n bolet!n solicitando in<ormes sobre "na placa alrededor
de las seis 1 )einte/
GConse#"iste hablar con el doctor Bloom, como te ped!I
Habl$ con s" esposa, JacD/ Al doctor Bloom le eJtirparon la
)es!c"la esta maMana/
(ant8stico Eacot% CraC<ord/
Chester se det")o ba=o el p%rtico del hospital al res#"ardo de la ll")ia/
.e dio )"elta en s" asiento 1 di=oL
EJacD, >ill, antes 9"e s"ban/// Ten#o entendido 9"e este chiNado se
ensaM% realmente con &o"nds/ Deben estar preparados para ello///
Graham asinti%/ Desde 9"e parti% r"mbo a Chica#o hab!a l"chado
para aho#ar las esperan'as de 9"e &o"nds m"riera antes 9"e $l
lle#ara, para no tener 9"e )erlo/
El corredor del Centro de H"emados 2ae#e era "n pasadi'o c"bierto
por impecables a'"le=os/ n m$dico alto con "na c"riosa cara
me'cla de =o)en 1 )ie=o les hi'o seMas a Graham 1 a CraC<ord 1 los
cond"=o le=os de las otras personas apiMadas <rente a la p"erta de la
habitaci%n de &o"nds/
E &as 9"emad"ras del seMor &o"nds son mortales Edi=o el doctor
E/ ;o puedo calmar s" dolor 1 pienso hacerlo/ Respir% <"e#o 1 tiene
daMada la #ar#anta 1 los p"lmones/ Tal )e' no rec"pere el
conocimiento/ Dado s" estado, eso ser!a "na bendici%n/
PEn el caso de 9"e lo rec"pere, la polic!a de la ci"dad me pidi% 9"e le
9"ite el t"bo de la #ar#anta para 9"e p"eda contestar al#"nas
pre#"ntas/ He dado mi consentimiento, pero parcialmente/
P2or el momento las terminales ner)iosas est8n anestesiadas por el
<"e#o/ ."<rir8 "n #ran dolor si )i)e m"cho m8s tiempo/ &e hice "na
clara ad)ertencia a la polic!a 9"e les repetir$ a "stedesL interr"mpir$
c"al9"ier interro#atorio para aplicarle "n sedante si $l me lo pide/
GComprendenI
E .! Erespondi% CraC<ord/
&"e#o de hacerle "na seMa al a#ente 9"e estaba parado <rente a la
p"erta, el m$dico ="nt% s"s manos en la espalda deba=o del delantal
blanco 1 se ale=% caminando como "na #ar'a en medio de "na la#"na/
CraC<ord mir% a Graham/
E GEst8s bienI
E :"1 bien/ ;o estaba c"stodiado por el e9"ipo de .>AT/
&o"nds ten!a la cabe'a en alto/ Hab!a desaparecido s" pelo
1 s"s ore=as 1 las compresas sobre s"s o=os cie#os reempla'aban a los
p8rpados 9"emados/ &as enc!as estaban hinchadas 1 llenas de lla#as/
&a en<ermera 9"e estaba ="nto a $l corri% el aparato 9"e s"=etaba el
s"ero intra)enoso para 9"e Graham p"diera acerc8rsele m8s/ &o"nds
ol!a a pa=a 9"emada/
E (redd1, so1 >ill Graham/
&o"nds ar9"e% el c"ello contra la almohada/
E Es "n mo)imiento reNe=o, est8 inconsciente Eaclar% la
en<ermera/
El t"bo de pl8stico 9"e manten!a abierta s" #ar#anta hinchada 1
9"emada, silbaba al mismo tiempo 9"e la c8mara de oJ!#eno/
n p8lido detecti)e con el #rado de sar#ento estaba sentado en el
rinc%n con "n #rabador 1 "n anotador en s"s rodillas/ Graham no lo )io
hasta 9"e habl%/
&o"nds pron"nci% s" nombre en la sala de emer#encias antes de
9"e le colocaran el t"bo para respirar/
Gsted estaba all!I
&le#"$ poco desp"$s/ 2ero ten#o #rabado todo lo 9"e di=o/
Al bombero 9"e <"e de los primeros en lle#ar, le dio el nFmero de "na
placa de a"to/ 2erdi% el conocimiento 1 no lo rec"per% mientras
est")o en la amb"lancia, pero reaccion% d"rante "n instante c"ando le
aplicaron "na in1ecci%n en el pecho en la sala de emer#encias/ Al#"nos
de los 9"e traba=an en el Tattler lo si#"ieron 1 estaban presentes
all!/ Ten#o "na copia de s"
#rabaci%n/
2erm!tame o!rla/
El a#ente manip"l% el #rabador/
E 2ienso 9"e pre<erir8 "tili'ar el a"d!<ono Emani<est% e)itan
do c"idadosamente 9"e la eJpresi%n de s" rostro permitiera trasl"cir
al#o/ Oprimi% la tecla/
Graham o1% )oces, el r"ido de r"editas, -///ll$)enlo a la tresP, el #olpe
de "na camilla contra "na p"erta de )ai)$n, "na tos se#"ida de "na
arcada, "na )o' 9"e hablaba sin labios/
E'ende ientudo.
E G&o )iste, (redd1I GH"$ aspecto ten!a, (redd1I
:46endy5 Er avor 6endy. ;ra#am me odi. Ese mierda lo sab,a.
;ra#am me odi. Ese lerda uso la mano sobre m, en la oto"ra*,a como
si *uera su rote"ido. 46endy5
n r"ido como el de "n desa#Re/ &a )o' de "n m$dicoL
E Eso es/ D$=eme acercarme/ .al#an del camino/ )#ora.
Eso era todo/
Graham estaba parado ="nto a &o"nds mientras CraC<ord esc"chaba
la #rabaci%n/
Estamos b"scando el a"to con ese nFmero de placa Edi=o el
a#ente E / G2"do entender lo 9"e dec!aI
GH"i$n es >end1I Epre#"nt% CraC<ord/
Esa r"bia pech"#ona 9"e est8 en el pasillo/ Ha tratado de )erlo/
No sabe nada/
G2or 9"$ no la de=an entrarI Epre#"nt% Graham 9"e se#"!a ="nto
a la cama de espaldas a ellos/
No 9"ieren )isitas/
El hombre se est8 m"riendo/
GCree 9"e no lo s$I GH"$ cara=o cree 9"e he estado haciendo
desde las doce hasta las seisI Edisc"lpe, seMorita/
EDescanse "n par de min"tos Es"#iri% CraC<ord E / Oa1a a tomar
"n ca<$, l8)ese la cara/ El no p"ede decir nada/ .i lle#ara a hacerlo,
ten#o el #rabador a9"! al lado/
EDe ac"erdo/ :e )endr8 m"1 bien/
C"ando el a#ente sali%, Graham de=% a CraC<ord ="nto al lecho del
en<ermo 1 se acerc% a la m"=er 9"e esperaba en el pasillo/
5G>end1I
E As! es/
E.i de )eras cree 9"e 9"iere entrar all!, 1o la acompaMar$/
E &o 9"iero/ Tal )e' sea me=or 9"e me peine/
ENo tiene importancia Erespondi% Graham/
El a#ente no trat% de hacerla salir c"ando )ol)i% al c"arto/
>end1, la de >end1 Cit1, s"=etaba la cham"scada #arra de &o"nds 1
ten!a s"s o=os K=os en $l/ &o"nds se estremeci% li#eramente, poco
antes del mediod!a/
ETodo )a a andar bien, Roscoe Edi=o ellaE/ Oamos a darnos la #ran
)ida/
&o"nds se estremeci% n"e)amente 1 m"ri%/
##!!!
El capit8n Osborne, de la secci%n Homicidios de la polic!a de
Chica#o, ten!a la cara #ris 1 p"ntia#"da de "n 'orro de piedra/ 2or toda
la comisar!a se )e!an e=emplares del Tattler. Hab!a "no sobre s"
escritorio/
No les o<reci% sentarse a Graham 1 a CraC<ord/
GTen!an planeado al#o con &o"nds en Chica#oI
No, deb!a )enir a >ashin#ton Erespondi% CraC<ordE/
Hab!a reser)ado "n pasa=e de a)i%n/ Esto1 se#"ro 9"e lo ha
)eriKcado/
En e<ecto, as! lo hice/ .ali% a1er de s" oKcina a la "na 1
media/ ("e atacado en el #ara=e de s" departamento, posiblemente
alrededor de las dos 1 die'/
GEncontraron al#o en el #ara=eI
."s lla)es <"eron pateadas deba=o de s" a"to/ No ha1 nin#Fn
encar#ado del #ara=e/ T")ieron "na p"erta accionada por radio, pero
ca1% sobre "n par de a"tos 1 la retiraron/ Nadie lo presenci%/ Eso
parece ser la cantilena act"al/ Estamos traba=ando en s" a"to/
G2odr!amos a1"darleI
&es <acilitar$ los res"ltados c"ando los ten#a/ No ha dicho #ran
cosa, Graham/ 2arec!a m"cho m8s com"nicati)o en el diario/
ETampoco me he enterado de m"chas cosas al esc"charlo a "sted/
GEst8 eno=ado, capit8nI Ein9"iri% CraC<ord/
G;oI G; por 9"$I &ocali'amos "na llamada tele<%nica a
pedido de "stedes 1 atrapamos "n maldito periodista/ &"e#o nos
com"nican 9"e no presentar8n car#os en s" contra/ Hacen no s$ 9"$
clase de arre#lo con $l 1 aparece en primera plana de ese pas9"!n/ &os
otros diarios lo adoptan ense#"ida como si <"era de ellos/
P; ahora tenemos el primer asesinato del D"ende Dient"do a9"!, en
Chica#o/ H"$ mara)illa/ -El D"ende Dient"do en Chica#oP, <ant8stico/
Antes de la medianoche tendremos seis tiroteos por accidente en
casas de <amilia, "n tipo borracho 9"e trata de entrar
desapercibidamente en s" casa, la m"=er lo o1e 1 ban#/ Tal )e' al
D"ende Dient"do le a#rade Chica#o 1 decida 9"edarse 1 di)ertirse "n
rato/
E 2odemos hacer lo si#"iente Ean"nci% CraC<ord E/ Armar
"n #ran alboroto, mo)ili'ar al =e<e de polic!a 1 al Kscal <ederal, hacer
correr a todo el m"ndo, incl"idos "sted 1 1o/ O podemos
tran9"ili'arnos 1 tratar de atrapar a ese de#enerado/ Esto <"e ideado
por m! 1 <"e a parar al tacho, lo s$/
G &e ha oc"rrido al#"na )e' al#o parecido en Chica#oI No 9"iero
pelear contra "sted, capit8n/ H"eremos a#arrarlo 1 )ol)er a n"estras
casas/ GH"$ es lo
9"e 9"iere "stedI
E2or el momento "na ta'a de ca<$/ G2"edo o<recerles "na a
"stedes tambi$nI
E ;o acepto Edi=o CraC<ord/
E; 1o tambi$n Eacot% Graham/
Osborne distrib"1% las ta'as de papel/ Acto se#"ido los in)it% a
sentarse/
E El D"ende Dient"do deb!a de tener "n <"r#%n o "na
camioneta para poder trasladar a &o"nds en esa silla de r"edas E
mani<est% Graham/
Osborne asinti%/
&a placa 9"e )io &o"nds <"e robada a "n cami%n de "n
ser)icio de tele)isi%n en OaD 2arD/ Rob% "na placa comercial, lo 9"e
indica 9"e la 9"er!a para "n cami%n o "na <"r#oneta/
1eempla! la del cami%n de TO con otra, tambi$n robada, para 9"e no
se dieran c"enta ense#"ida/ n m"chacho m"1 ast"to/
Ha1 al#o 9"e sabemosL rob% la placa del cami%n de tele)isi%n poco
desp"$s de las ocho 1 media de la maMana de a1er/ El mec8nico de
tele)isi%n car#% na<ta a1er a primera hora, 1 pa#% con "na tar=eta de
cr$dito/ El empleado copi% el nFmero correcto de la chapa en el recibo/
GNadie )io nin#"na clase de cami%n o <"r#%nI Epre#"nt%
CraC<ord/
ENada/ El #"ardi8n del Tattler no )io absol"tamente nada/ A ="'#ar
por lo 9"e )e podr!a ser arbitro de l"cha libre/ El primero en ac"dir
al Tattler <"e el destacamento de bomberos/ Iban solamente a apa#ar
"n incendio/ Estamos interro#ando a los 9"e traba=an en el t"rno
noct"rno del Tattler y )i)en por all! 1 a los barrios a 9"e conc"rri% el
t$cnico de la tele)isi%n el martes por la maMana/ Esperamos 9"e
al#"ien lo ha1a )isto cambiar la chapa/
:e #"star!a )er n"e)amente la silla Edi=o Graham/
Est8 en n"estro laboratorio/ &os llamar$ de parte de "sted
E Osborne hi'o "na pa"sa E / Tienen 9"e reconocer 9"e &o"nds era "n
tipo cora="do/ Recordar el nFmero de la placa 1 decirlo en el estado en
9"e estaba/ GEsc"charon la #rabaci%n de lo 9"e di=o en el hospitalI
Graham asinti%/
E No 9"iero ser pesado, pero 9"iero saber si interpretamos la
misma cosa/ GH"$ entendi% "stedI
Graham repiti% en tono mon%tonoL
ED"ende Dient"do/ Graham me =odio/ Ese mierda lo sab!a/ Graham
me =odio/ Ese mierda apo1% la mano sobre m! en la <oto#ra<!a como si
<"era s" prote#ido/
Osborne no pod!a decir 9"$ sent!a Graham al respecto/ Hi'o otra
pre#"nta/
G.e re<er!a a la <oto s"1a 1 de $l en el Tattler5
No p"ede ser otra cosa/
G2or 9"$ se le habr8 oc"rrido esa ideaI
&o"nds 1 1o t")imos al#"nos encontrona'os/
2ero en la <oto#ra<!a "sted parec!a m"1 amistoso/ El D"ende
Dient"do mata primero al animal <a)orito, G)erdadI
EEso es E-El 'orro es bastante r8pidoP, pens% Graham/ EH"$ pena
9"e no lo "tili'% como trampa/ Graham no di=o nada/
E G &o 9"e di=o tiene al#Fn otro si#niKcado para "sted, al#o 9"e
podamos "tili'arI
Graham re#res% de nadie sabe d%nde 1 t")o 9"e repetir
mentalmente la pre#"nta de Osborne antes de contestarle/
E2or lo 9"e di=o &o"nds sabemos 9"e el D"ende Dient"do le1% el
Tattler untes de atacarlo, G)erdadI
As! es/
.i "sted parte de la idea de 9"e el Tattler lo incenti)% Gno le
parece 9"e reali'% todo esto con #ran prem"raI El diario sali% de la
imprenta el l"nes por la noche, $l aparece en Chica#o robando las
placas en al#Fn momento del martes, posiblemente el martes por la
maMana 1 ataca a &o"nds el martes por la tarde/ GH"$ le s"#iere esoI
H"e lo le1% con antelaci%n o 9"e no estaba m"1 le=os Edi=o
CraC<ord E/ O lo le1% a9"!, en Chica#o, o en al#Fn otro l"#ar el l"nes
por la noche/ Rec"erden 9"e estaba atento para )er 9"$ aparec!a en
los a)isos personales/
Estaba 1a a9"! o )ino mane=ando de bastante le=os Eacot%
Graham E/ Atac% a &o"nds demasiado r8pido con "na )ie=a e
inmensa silla de r"edas 9"e no se p"ede transportar en "n a)i%n 1a 9"e
ni si9"iera es ple#able/ No )ol% a9"!, rob% la <"r#oneta 1 las placas 1
sali% en b"sca de "na anti#"a silla de r"edas/ ;a deb!a de tener "na,
las n"e)as no ser)ir!an para s" prop%sito/
E Graham estaba parado ="#ando con el cord%n de la persiana
)eneciana, mirando la pared de ladrillos del otro lado del patio de aire 1
l"'/E O tal )e' 1a ten!a la silla 1 lo hab!a planeado con anticipaci%n/
Osborne est")o por hacer "na pre#"nta pero la eJpresi%n de
CraC<ord le aconse=% esperar/
Graham hac!a n"dos en el cord%n/ ."s manos temblaban/
E &o ima#in% desde antes Ele ap"nt% CraC<ord/
EEs posible Emani<est% Graham E , p"eden )er como/// la idea
s"r#e con la silla de r"edas/ &a )isi%n 1 la idea de la silla de r"edas
mientras piensa en 9"$ p"ede hacerles a esos tipos molestos/ Debe
de haber sido todo "n espect8c"lo )er a (redd1 rodando por la calle
en)"elto en llamas/
E GCree "sted 9"e estaba obser)8ndoloI
EH"i'8/ 2or cierto 9"e lo )io mentalmente antes de hacerlo, c"ando
pensaba en 9"$ represalias tomar/
Osborne obser)aba a CraC<ord/ CraC<ord era sensato/ Osborne
sab!a 9"e era sensato 1 CraC<ord le se#"!a el ="e#o/
.i ten!a "na silla, o lo ima#in% con antelaci%n/// podr!amos
a)eri#"ar en los sanatorios partic"lares, o la Administraci%n de
Oeteranos Es"#iri% Osborne/
Era per<ecto para mantener inm%)il a (redd1 Edi=o
Graham/
D"rante m"cho tiempo/ Desapareci% 9"ince horas 1 )einti cinco
min"tos, aproJimadamente Ein<orm% Osborne/
E.i s%lo h"biera 9"erido li9"idar a (redd1, podr!a haberlo hecho
i#"al en s" #ara=e Eprosi#"i% diciendo Graham E / 2od!a haberle
prendido <"e#o dentro de s" a"to/ 2ero 9"er!a hablar con $l 1 hacerle
s"<rir "n rato/
E &o hi'o en la parte de atr8s de s" <"r#oneta o bien lo lle)% a otra
parte Emani<est% CraC<ord E/ A ="'#ar por el tiempo transc"rrido, 1o
dir!a 9"e lo lle)% a otra parte/
Deb!a de ser "n l"#ar se#"ro/ Bien arropado no llamar!a
demasiado la atenci%n saliendo o entrando de "na cl!nica Es"#iri%
Osborne/
No obstante est8 de por medio el r"ido Eobser)% CraC<ordE/ ;
bastante 9"e limpiar/ ."pon#amos 9"e tiene la silla 1 acceso a la
<"r#oneta 1 "n l"#ar se#"ro donde lle)arlo para poder traba=ar con $l/
G&es s"ena eso como/// s" casaI
.on% el tel$<ono de Osborne 1 lo atendi% con "n r"#ido/
E GH"$I/// No, no 9"iero hablar con el Tattler... B"eno, pero me=or
9"e no sea "na cretinada/ D$me con ella/// Capit8n Osborne, s!///
Ga 9"$ horaI GH"i$n atendi% inicialmente la llamadaI GEn el
conm"tadorI .89"ela del conm"tador, por <a)or/ Rep!tame "na )e'
m8s lo 9"e di=o/// &e en)iar$ "n oKcial
dentro de cinco min"tos/
Osborne mir% pensati)amente el tel$<ono desp"$s de col#ar/
E &a secretaria de &o"nds recibi% "na llamada hace cinco min"tos
Edi=o E / J"ra 9"e era la )o' de &o"nds/ Dec!a al#o 9"e no comprendi%///
-la <"er'a del Gran Dra#%n Ro=oP/ Eso es lo 9"e le pareci% o!rle decir/
##!"
El doctor (redericD Chilton estaba parado en el corredor ="nto a la
celda de Hannibal &ecter/ &o acompaMaban tres corp"lentos a1"dantes/
no ten!a "n chaleco de <"er'a 1 atad"ras para las piernas 1 el otro "n
recipiente con :ace/ El tercero introd"=o "n dardo tran9"ili'ante en s"
riNe de aire comprimido/
&ecter estaba sentado <rente a s" mesa le1endo "na tabla de
estad!sticas 1 tomando notas/ O1% los pasos 9"e se acercaban/ Esc"ch%
el r"ido del cerro=o del riNe m"1 cerca, a espaldas de $l, pero contin"%
le1endo 1 no de=% entre)er 9"e sab!a 9"e Chilton estaba all!/
Chilton le hab!a en)iado los diarios a mediod!a 1 lo de=% esperar hasta
la noche para enterarse del casti#o 9"e recibir!a por a1"dar al Dra#%n/
E Doctor &ecter Edi=o Chilton/
EB"enas tardes, doctor Chilton Edi=o &ecter d8ndose )"elta e
i#norando la presencia de los #"ardias/
He )enido por s"s libros/ Todos s"s libros/
Entiendo/ G2"edo saber c"8nto tiempo piensa conKscarlosI
EDepende de s" comportamiento/
GTom% "sted esta decisi%nI
;o decido los casti#os 9"e se aplican a9"!/
2or s"p"esto/ No es el tipo de cosa 9"e solicitar!a Hill Graham/
2%n#ase de espaldas contra la pared 1 col%9"ese esto, doctor
&ecter/ No se lo pedir$ dos )eces/
2or s"p"esto, doctor Chilton/ Espero 9"e sea "na treinta 1
n"e)e, las treinta 1 siete a="stan demasiado el pecho/
El doctor &ecter se coloc% el chaleco como si est")iera
poni$ndose "n smoDin#/ n a1"dante pas% "n bra'o entre la red 1 se
lo s"=et% en la espalda/
EA1Fdenlo a acostarse en el catre Edi=o Chilton/
Chilton limpiaba s"s anteo=os 1 re)ol)!a los papeles personales de
&ecter con "n bol!#ra<o mientras los en<ermeros )aciaban las
estanter!as/
&ecter lo obser)aba desde s" rinc%n, s"mido en la pen"mbra/ na
c"riosa #racia emanaba de s" persona a pesar del chaleco 1 las
correas/
E Deba=o de la carpeta amarilla Edi=o &ecter con )o' calma E ,
encontrar8n "na nota de recha'o 9"e en)i% el )rc#ives. :e la
tra=eron por error ="nto con la correspondencia 9"e me en)!a el
)rc#ives y temo 9"e la abr! sin K=arme a 9"i$n estaba diri#ido el sobre/
&o siento/
Chilton se sonro=%/ Diri#i$ndose a "n a1"dante le di=oL
E .er8 me=or 9"e 9"iten el asiento del inodoro del doctor &ecter/
Chilton ech% "na mirada a la tabla de estad!sticas/ &ecter hab!a
escrito s" edad arriba de todoL c"arenta 1 "no/
E G; 9"$ es lo 9"e tiene a9"!I Epre#"nt% Chilton/
ETiempo Erespondi% &ecter/
El =e<e de secci%n Brian _eller tom% la ca=a del mensa=ero 1 las
r"edas de la silla 1 se diri#i% a An8lisis Instr"mental, caminando a "na
)elocidad 9"e hac!a silbar s"s pantalones de #abardina/
El personal del t"rno de d!a 9"e no hab!a podido retirarse toda)!a,
conoc!a per<ectamente bien el si#niKcado de ese sonido sibilanteL
_eller estaba m"1 ap"rado/
;a hab!an tenido demasiadas demoras/ El <ati#ado correo, c"1o
)"elo de Chica#o hab!a sido atrasado por el tiempo 1 l"e#o des)iado a
(iladelKa, hab!a al9"ilado "n a"to 1 se hab!a diri#ido al laboratorio del
(BI en >ashin#ton/
El laboratorio del departamento de polic!a de Chica#o era m"1
eKciente, pero no estaba e9"ipado para reali'ar ciertas
in)esti#aciones/ _eller se disp"so a reali'arlas ahora/
De=% caer en el espectr%metro las part!c"las de pint"ra de la p"erta
del a"to de &o"nds/
Be)erl1 ?at', de la secci%n 2elos 1 (ibras, recibi% las r"edas para
traba=ar en ellas ="nto con otros de la secci%n/
&a Fltima parada de _eller <"e en el pe9"eMo 1 caliente c"arto en el
9"e &i'a &aDe estaba inclinada sobre s" cromat%#ra<o de #ases/
Estaba )eriKcando las ceni'as de "n incendio intencional en (lorida,
obser)ando c%mo la a#"=a tra'aba "na l!nea irre#"lar sobre el papel
9"e se desli'aba por el aparato/
E &!9"ido para encendedores Ace Edi=o E / Eso <"e lo 9"e "tili'%
para encender el <"e#o/ EHab!a )isto tantas m"estras 9"e pod!a
reconocer "na marca sin tener 9"e rec"rrir a los man"ales/
_eller apart% s"s o=os de &i'a &aDe 1 se reproch% se)eramente por
sentir placer en esa oKcina/ Carraspe% 1 le)ant% las dos rel"cientes
latas de pint"ra/
E GChica#oI Epre#"nt% ella/
_eller asinti%/
&a =o)en )eriKc% el estado de las latas 1 el cierre de las tapas/ na lata
conten!a ceni'as de la silla de r"edasQ la otra, restos calcinados de
&o"nds/
E GC"8nto tiempo ha estado en las latasI
E.eis horas aproJimadamente Erespondi% _eller/
E &o re)isar$/
2inch% la tapa con "na #r"esa =erin#a, eJtra=o el aire 9"e hab!a estado
en contacto con las ceni'as, 1 lo in1ect% directamente en el
cromat%#ra<o para #ases/ Reali'% "nos pocos a="stes/ :ientras la
m"estra se mo)!a en la col"mna de presi%n de la m89"ina, la a#"=a
'i#'a#"eaba en el amplio papel c"adric"lado/
E .in plomo/// Emani<est% &i'a &aDe E / Es #asohol, #asohol
sin plomo/ No se )e m"cho ese comb"stible/ ERe)is% r8pidamente las
p8#inas de "n Kchero con m"estras de #r8Kcos/E No p"edo decirle
9"$ marca es toda)!a/ 2erm!tame anali'arlo con pentano 1 l"e#o le
a)isar$/
EBien E respondi% _eller/ El pentano disol)er!a los N"idos de las
ceni'as 1 l"e#o se <raccionar!a r8pidamente en el cromat%#ra<o,
de=ando los N"idos para "n an8lisis m8s preciso/
2ara la "na del mediod!a _eller ten!a todo el material 9"e <"e
posible obtener/
&i'a &aDe consi#"i% a)eri#"ar el nombre del #asoholL (redd1 &o"nds
hab!a sido 9"emado con "na me'cla llamada -.er)co ."premeP/
&"e#o de cepillar pacientemente las estr!as de las llantas de las
r"edas de la silla, aparecieron dos tipos de Kbra de al<ombraL "na de
lana 1 otra sint$tica/ El moho en el pol)o de las Kbras indicaba 9"e la
silla hab!a sido #"ardada en "n l"#ar <resco 1 osc"ro/
&os otros res"ltados eran menos satis<actorios/ &as part!c"las de
pint"ra res"ltaron no ser de "na pint"ra ori#inal de <8brica/ &"e#o de
haber sido in1ectadas en el espectr%metro 1 comparadas con los
archi)os de pint"ra de a"tom%)iles de ind"stria nacional, se comprob%
9"e era "n esmalte D"co de b"ena calidad, man"<act"rado en "na
partida de setecientos mil litros, d"rante el primer c"atrimestre de *+W,
para ser )endido a )arias Krmas dedicadas a la pint"ra de a"tos/
_eller esperaba desc"brir "na marca de a"to 1 la <echa aproJimada
de <abricaci%n/
En)i% "n teleJ a Chica#o con los res"ltados obtenidos/
El Departamento de 2olic!a de Chica#o solicitaba la de)ol"ci%n de las
r"edas/ Res"lt% "n inc%modo en)oltorio para el correo/ _eller le a#re#%
a s" cartera "nos in<ormes del laboratorio, ="nto con correspondencia 1
"n pa9"ete 9"e hab!a lle#ado diri#ido a Graham/
E No so1 el EJperto (ederal EaKrm% el mensa=ero c"ando t")o la
se#"ridad de 9"e estaba <"era del alcance del o!do de _eller/
El Departamento de J"sticia posee )arios pe9"eMos departamentos
cerca del Trib"nal del .$ptimo Distrito de Chica#o, para "so de los ="ristas
1 testi#os especiales c"ando sesiona el trib"nal/ Graham se alo=% en "no
de ellos 1 CraC<ord en otro, del lado op"esto del pasillo/
&le#% a las n"e)e de la noche, cansado 1 mo=ado/ No hab!a comido
desde 9"e desa1"n% en el a)i%n 9"e lo tra=o de >ashin#ton 1 la idea de
comer le rep"#naba/
2or Kn terminaba ese ll")ioso mi$rcoles/ Era "no de los peores d!as 9"e
recordaba/
Al haber sido eliminado &o"nds, era probable 9"e la pr%Jima )!ctima
<"era $l 1 Chester le hab!a c"idado s" espalda el d!a entero, mientras
est")o en el #ara=e de &o"nds 1 parado ba=o la ll")ia en el pa)imento
cham"scado donde &o"nds se 9"em%/ Blancos haces de l"' il"minaron s"
cara mientras le mani<estaba a la prensa 9"e -estaba pro<"ndamente
apenado por la p$rdida de s" ami#o (redd1 &o"ndsP/
2ensaba asistir al <"neral/ ; tambi$n ir!an n"merosos a#entes <ederales
1 policiales con la esperan'a de 9"e el asesino <"era a )er llorar a Graham/
En ese momento no sent!a nada 9"e p"diera identiKcar,
solamente "na <r!a sensaci%n de n8"sea 1 "na ocasional oleada de
an#"stiosa ale#r!a por no haber sido $l el 9"e m"ri% 9"emado en
l"#ar de &o"nds/
A Graham le parec!a 9"e no hab!a aprendido nada en c"arenta aMosL
solamente hab!a conse#"ido cansarse/
.e prepar% "n #ran :artini y lo bebi% mientras se des)est!a/ Bebi%
otro desp"$s de baMarse, mientras miraba el noticiero/
@ E na emboscada del (BI para atrapar al D"ende Dient"do <racasa
1 m"ere "n )ie=o periodista/ Ool)eremos con m8s detalles en el
Noticiero Testi#o Oc"lar c"ando Knalice este pro#rama/A
Antes de Knali'ar la emisi%n, se re<er!an al asesino como -El
Dra#%nP/ El Tattler lo hab!a repartido a todas las a#encias noticiosas/
Graham no se sorprendi%/ &a edici%n del ="e)es se iba a )ender m"1
bien/
.e prepar% "n tercer :artini 1 llam% a :oll1/
:oll1 hab!a )isto el noticiero de la tele)isi%n de las seis 1 el de las die'
1 hab!a le!do el Tattler. .ab!a 9"e Graham hab!a sido el cebo de "na
trampa/
Deber!as hab$rmelo dicho, >ill/
H"i'8/ 2ero no esto1 se#"ro/
G; ahora tratar8 de matarte a tiI
ETarde o temprano/ A"n9"e ahora le res"ltar8 m8s di<!cil, 1a 9"e
esto1 de "n lado para otro/ Esto1 prote#ido permanentemente, :oll1,
1 $l lo sabe/ No me oc"rrir8 nada/
E :e parece 9"e tienes la len#"a "n poco trabada, Ghas hecho
al#"na )isita a t" ami#o de la ne)eraI
ETom$ "n par de copas/
GC%mo te sientesI
Bastante mal/
El noticiero di=o 9"e el periodista no contaba con nin#"na
protecci%n del (BI/
.e s"pon!a 9"e deb!a estar con CraC<ord c"ando el D"ende
Dient"do recibiera el diario/
En el noticiero ahora lo llaman el Dra#%n/
As! es como se llama a s! mismo/
E>ill, ha1 "na cosa 9"e/// 9"iero irme con >ill1 de a9"!/
G; adonde ir!asI
A la casa de s"s ab"elos/ Hace m"cho 9"e no lo )en 1
estar!an encantados/
Oh, "m5hmmm/
&os ab"elos paternos de >ill1 ten!an "na propiedad en la costa de
Ore#%n/
E Este l"#ar es t$trico/ .$ 9"e se s"pone 9"e es se#"ro, pero no
lo#ramos dormir m"1 bien/ Tal )e' la lecci%n de tiro me as"st%, no lo s$/
E &o siento, :oll1/ O=al8 p"diera decirte c"8nto lo siento/
ETe eJtraMar$/ Ambos te eJtraMaremos/
2or lo )isto estaba decidida/
GC"8ndo te ir8sI
2or la maMana/
G; 9"$ pasar8 con la tiendaI
E)el1n 9"iere hacerse car#o/ ;o har$ el pedido de la
mercader!a de otoMo con los ma1oristas, nada m8s 9"e por el inter$s,
1 ella p"ede #"ardarse lo 9"e #ane/
G; los perrosI
&e ped! 9"e llamara a la m"nicipalidad, >ill/ &o siento, pero tal )e'
al#"ien se ha#a car#o de al#"nos/
:oll1, 1o///
:e 9"edar!a a9"! si as! p"diera e)itar 9"e te oc"rriera al#o malo a
ti/ 2ero tF no p"edes sal)ar a nadie, >ill, 1 1o no te p"edo a1"dar/
:ientras 9"e si )amos all!, tF p"edes preoc"parte s%lo de c"idar de ti/
No pienso tener 9"e car#ar con esta maldita pistola por el resto de
mis d!as, >ill/
ETal )e' p"edas hacer "na escapada a OaDland 1 asistir a "n partido de
los AZs/ ENo era eso lo 9"e 9"er!a decirle/ Dios m!o, 9"$ silencio tan
lar#o/
EBien, te llamar$ Edi=o ella E , o m8s bien s"pon#o 9"e tendr8s 9"e
llamarme tF all!/
Graham sinti% 9"e al#o se 9"ebraba/ &e <altaba el aire/
2erm!teme 9"e le pida a la oKcina 9"e se oc"pe de los arre#los
necesarios/ GHas reser)ado 1a pasa=eI
2ero no ba=o mi nombre/ 2ens$ 9"e tal )e' los periodistas///
Bien/ Bien/ 2erm!teme 9"e mande a al#"ien para 9"e te
acompaMe hasta el a)i%n/ As! no tendr8s 9"e s"bir por la p"erta de los
pasa=eros 1 ba=ar8s en >ashin#ton sin problemas/ G2"edo hacerloI
D$=ame hacerlo/ GA 9"$ hora sale t" a)i%nI
N"e)e 1 c"arenta/ American **,/
E:"1 bien, ocho 1 media/// detr8s del .mithsonian/ Ha1 "n
estacionamiento de a"tos/ De=a el t"1o all!/ Al#"ien te b"scar8/
Esc"char8 s" relo=, lo acercar8 a s" ore=a c"ando se ba=e del a"to, Gde
ac"erdoI
E:"1 bien/
O1e, Gcambias de a)i%n en OZHareI 2odr!a ir///
No/ Cambio en :inne8polis/
EOh, :oll1/ GCrees 9"e c"ando todo termine p"edo ir all! a b"scarteI
.er!a m"1 a#radable/
:"1 a#radable/
GTienes dinero s"KcienteI
El banco me )a a #irar al#o/
5GH"$I
A Barcla1, en el aerop"erto/ No te preoc"pes/
ETe eJtraMar$/
E ;o tambi$n, pero )a a ser i#"al 9"e ahora/ &a misma
distancia por tel$<ono/ >ill1 te manda decir hola/
E .al"da a >ill1 de mi parte/
ETen c"idado, 9"erido/
N"nca lo hab!a llamado 9"erido antes/ No le importaba/ No le
importaban los nombres n"e)osQ 9"erido/ Dra#%n Ro=o/
El oKcial a car#o de la #"ardia noct"rna en >ashin#ton se ale#r% de
poder hacer los arre#los para :oll1/ Graham apo1% la cara contra la
)entana <r!a 1 obser)% c%mo ca!a la ll")ia a torrentes sobre el tr8Kco
all8 aba=o, 1 c%mo el resplandor de los rel8mpa#os coloreaba sFbitamente
la calle #ris/ ." cara de=% en el )idrio la marca de la <rente, la nari!+ los
labios 1 el ment%n/
:oll1 se hab!a ido/
El d!a hab!a terminado 1 deb!a en<rentarse solamente a la noche 1 a
esa )o' sin labios 9"e lo ac"saba/
&a m"=er de &o"nds le hab!a s"=etado la mano hasta 9"e todo termin%/
-Hola, habla Oalerie &eeds/ .iento no poder atender el tel$<ono en
este momento///P
E ;o tambi$n lo siento Em"sit% Graham/
&len% n"e)amente s" )aso 1 se sent% a la mesa ="nto a la )entana,
mirando la silla )ac!a <rente a $l/ .i#"i% mirando hasta 9"e el espacio de
la silla de en<rente ad9"iri% la <orma de "n hombre, llena de manchas
osc"ras 9"e se mo)!an, "na presencia como "na sombra sobre el pol)o
en s"spensi%n/ Trat% de 9"e la ima#en se det")iera, de )er "na cara/ 2ero
no se mo)!a, no ten!a semblante 1, sin embar#o, a pesar de la <alta de
ras#os lo miraba con "na atenci%n palpable/
E .$ 9"e es d"ro Edi=o Graham/ Estaba completamente
borrachoE/ Tienes 9"e tratar de detenerte, esperar hasta 9"e te
encontremos/ .i debes hacer al#o, T9"$ =oderU, )en por m!/ No me importa/
.er8 me=or desp"$s/ Ahora tienen "nas c"antas cosas como para
detenerte/ 2ara 9"e no si#as teniendo tantas #anas de hacerlo/
A1Fdame, a1Fdame "n poco/ :oll1 se ha ido, el )ie=o (redd1 est8 m"erto/
Ahora 9"edamos tF 1 1o, compaMero/ 55.e inclin% sobre la mesa con el
bra'o eJtendido para tocar 1 la presencia desapareci%/
Graham apo1% la cabe'a sobre la mesa 1 la me=illa contra s" bra'o/
2od!a )er la marca de s" <rente, nari!+ boca, 1 ment%n en la )entana al
il"minarla la l"' de "n rel8mpa#oQ "na cara con #otas ca1endo sobre ella
por el )idrio/ .in o=os/ na cara llena de ll")ia/
Graham hab!a tratado desesperadamente de comprender al Dra#%n/
A )eces, en el silencio de las casas de s"s )!ctimas, 9"ebrado s%lo por
el r"ido de s" respiraci%n, el mismo espacio por el 9"e hab!a transitado
el Dra#%n parec!a 9"erer hablarle/
A )eces Graham se sent!a m"1 cerca/ na sensaci%n 9"e recordaba de
otras in)esti#aciones se hab!a apoderado de $l en los Fltimos d!asL la
desa#radable impresi%n de 9"e $l 1 el Dra#%n estaban haciendo las
mismas, cosas en di<erentes momentos del d!a, 9"e eJist!a "n paralelo
entre los detalles cotidianos de s"s )idas/ En al#Fn l"#ar el Dra#%n
estaba comiendo, o baM8ndose, o d"rmiendo al mismo tiempo 9"e $l lo
hac!a/
Graham se es<or'% m"cho para conocerlo/ Trat% de )erlo m8s all8 del
ence#"ecedor reNe=o de diapositi)as 1 <rascos, deba=o de las l!neas de los
in<ormes policiales, trat% de )er s" cara entre los ren#lones de los
diarios/ Trat% con todas s"s <"er'as/
2ero para poder empe'ar a comprender al Dra#%n, para esc"char el
<r!o #oteo en s" osc"ridad, para obser)ar al m"ndo a tra)$s de s" ro=a
br"ma, Graham tendr!a 9"e )er cosas 9"e n"nca podr!a )er, 1 tendr!a
9"e poder )olara tra)$s del tiempo///
##"
.2RING(IE&D, :I..ORI, FG de $unio de FHIJ
:anan Dolarh1de Tre)ane, cansada 1 con dolores de parto se ba=% del
taJi al lle#ar al Cit1 Hospital/ na Kna arenisca le)antada por "n )iento
c8lido le casti#% los tobillos al s"bir la escalinata/ &a )ali=a 9"e lle)aba era
me=or 9"e s" )estido s"elto, as! como tambi$n el ele#ante bolso de malla
9"e apretaba contra s" ab"ltado )ientre/ Ten!a dos monedas de
)einticinco centa)os 1 "na de die' en la cartera/ ; a (rancis Dolarh1de en
s" )ientre/
&e di=o al empleado de recepci%n 9"e se llamaba Bett1 Johnson, lo
9"e no era cierto/ H"e s" esposo era "n mFsico 1 9"e no sab!a d%nde
estaba, 1 eso era )erdad/
&a instalaron en la secci%n de indi#entes de la sala de maternidad/ No
mir% a las pacientes 9"e estaban a ambos lados de s" cama/ :iraba las
plantas de los pies del otro lado del pasillo/
Al cabo de c"atro horas la lle)aron a la sala de partos, donde naci%
(rancis Dolarh1de/ El obstetra di=o 9"e parec!a -m8s "n m"rci$la#o de
nari' aplastada 9"e "n beb$P, otra )erdad/ Naci% con cortes bilaterales
en s" labio s"perior 1 en la parte anterior 1 posterior del paladar/ &a
parte central de s" boca no estaba s"=eta 1 sobresal!a/ ." nari' era
chata/
&os m$dicos decidieron no mostr8rselo inmediatamente a s" madre/
H"er!an esperar hasta )er si la criat"ra pod!a sobre)i)ir sin oJ!#eno/ &o
colocaron en "na c"na en la parte de atr8s de la sala de lactantes, como
para 9"e no p"diera ser )isto desde la )idriera/ Respiraba, pero no
pod!a alimentarse/ &e era imposible s"ccionar con ese paladar partido/
." llanto d"rante el primer d!a no <"e tan contin"o como el de "n beb$
adicto a la hero!na, pero i#"almente penetrante/
En la maMana del se#"ndo d!a todo lo 9"e pod!a eJteriori'ar era "n
d$bil #emido/
A las tres de la tarde, c"ando cambi% el t"rno, "na #ran sombra ca1%
sobre s" c"na/ 2rince Easter :i'e, encar#ada de la limpie'a 1 a1"dante de
la sala de lactantes, con casi cien Dilos de peso, se par% a mirarlo, con los
bra'os cr"'ados sobre s" pecho/ En los )eintis$is aMos 9"e hab!a
traba=ado en esa sala hab!a )isto alrededor de treinta 1 n"e)e mil beb$s/
Este )i)ir!a si lo#raba alimentarse/
2rince Easter no hab!a recibido nin#"na orden del .eMor respecto de
de=ar morir a esta criat"ra/ ; d"daba 9"e el hospital h"biera recibido
al#"na/ .ac% de s" bolsillo "n tap%n de #oma del 9"e sal!a "na pa=ita
c"r)a de )idrio para beber/ Coloc% el tap%n en "n <rasco con leche/ En "na
de s"s #randes mana'as sosten!a al beb$ 1 apo1aba sobre ella s" cabe'a/
&o recost% contra s" pecho hasta saber 9"e hab!a esc"chado los latidos
de s" cora'%n/ &"e#o, con "n r8pido mo)imiento le dio la )"elta 1 le
introd"=o el t"bo en la #ar#anta/ Tom% alrededor de sesenta #ramos 1 se
9"ed% dormido/
E m5H"m Edi=o deposit8ndolo n"e)amente en la c"na 1
rean"dando s"s tareas de limpie'a/
Al c"arto d!a las en<ermeras trasladaron a :anan Dolarh1de
Tre)ane a "na habitaci%n pri)ada/ En el la)abo hab!a "na =arra enlo'ada
con "n ramo de Nores de=ado por el oc"pante anterior/ .e manten!an
bastante bien/
:arian era "na =o)en bonita 1 s" cara hab!a empe'ado 1a a
deshincharse/ :ir% al m$dico c"ando comen'% a hablarle con la mano
apo1ada sobre s" hombro/ Aspiraba el penetrante olor a =ab%n de s"
mano 1 pensaba en las arr"#as 9"e ten!a alrededor de los o=os hasta 9"e
ca1% en c"enta de lo 9"e le estaba diciendo/ Cerr% entonces los s"1os 1
no los abri% c"ando tra=eron al beb$/
(inalmente lo mir%/ Cerraron la p"erta c"ando #rit%/ ; ense#"ida le
aplicaron "na in1ecci%n/
Al 9"into d!a abandon% sola el hospital/ No sab!a d%nde ir/ N"nca m8s
podr!a )ol)er a s" casaQ s" madre se lo hab!a dicho claramente/
:anan Dolarh1de Tre)ane cont% los pasos entre los <aroles de l"'/ Cada
tres <aroles se sentaba sobre la )ali=a para descansar/ 2or lo menos ten!a
la )ali=a/ En todas las ci"dades hab!a "na casa de empeMo cerca de la
estaci%n de %mnib"s/ &o hab!a aprendido )ia=ando con s" esposo/
En *+6, .prin#Keld no era "n centro de cir"#!a pl8stica/ En
.prin#Keld "no ten!a la cara con la 9"e hab!a nacido/
n cir"=ano del hospital m"nicipal hi'o todo lo 9"e estaba dentro de
s"s posibilidades por (rancis Dolarh1de, contra1endo en primer l"#ar
la secci%n <rontal de s" boca con "na banda el8stica, l"e#o cerrando
las abert"ras de s" labio por medio de "na t$cnica de s"perposici%n
rectan#"lar, ho1 en d!a totalmente antic"ada/ El res"ltado de los
cosm$ticos no <"e satis<actorio/
El cir"=ano se hab!a tomado el traba=o de b"scar in<ormaci%n sobre
ese problema 1 decidi%, acertadamente, 9"e deb!a esperarse hasta 9"e
el niMo t")iera cinco aMos para arre#larle el paladar/ na operaci%n
premat"ra podr!a distorsionar el desarrollo de s" cara/
n dentista local se o<reci% para <abricar "n obt"rador 9"e cerrara
el paladar del beb$, permiti$ndole alimentarse sin 9"e la comida
pasara a la nari'/
El niMo <"e en)iado al Ho#ar de H"$r<anos de .prin#Keld d"rante "n
aMo 1 medio 1 l"e#o al Or<anato :or#an &ee :emorial/
El re)erendo ./B/ -B"dd1 P &omaJ era el director del or<anato/ El
hermano B"dd1 con)oc% a los dem8s niMos 1 niMas 1 les di=o 9"e
(rancis ten!a labio leporino pero 9"e deb!an c"idarse m"1 bien de
llamarlo al#"na )e' as!/
El hermano B"dd1 les s"#iri% 9"e re'aran por $l/
&a madre de (rancis Dolarh1de aprendi% a #anarse la )ida d"rante
los aMos si#"ientes al nacimiento de s" hi=o/
:arian Dolarh1de encontr% primero "n traba=o como dactil%#ra<a de
"n =e<e de circ"nscripci%n del partido dem%crata de .t/ &o"is/ Con s"
a1"da consi#"i% la an"laci%n de s" casamiento con el a"sente Tre)ane/
En los a"tos de an"laci%n no se mencionaba para nada la eJistencia
de "n niMo/
No ten!a nin#"na relaci%n con s" madre/ @-No te cri$ para 9"e te
acostaras con ese irland$s )a#ab"ndoP, <"eron las palabras con las 9"e
la seMora Dolarh1de se despidi% de :arian c"ando $sta abandon% s"
ho#ar con Tre)ane/A
El eJ marido de :arian la llam% "na )e' a s" traba=o/ .obrio 1
piadoso, le di=o 9"e lo hab!an sal)ado 1 9"er!a saber si $l, :arian 1
el niMo 9"e -n"nca t")o la dicha de conocerP podr!an empe'ar "na
n"e)a )ida ="ntos/ Daba la impresi%n de estar sin "n peso/
:anan le di=o 9"e el niMo hab!a nacido m"erto 1 cort% la
com"nicaci%n/
.e present% totalmente borracho 1 con "na )ali=a en la pensi%n de
:arian/ C"ando ella le di=o 9"e no 9"er!a saber nada de $l, Tre)ane le
hi'o notar 9"e el matrimonio hab!a <racasado por c"lpa de ella 1 9"e
era la responsable de 9"e el niMo h"biera nacido m"erto/ :ani<est%
tener d"das de 9"e se h"biese tratado de "n hi=o s"1o/
En "n arran9"e de ira :arian Dolarh1de le di=o a :ichael Tre)ane
eJactamente 9"$ clase de hi=o hab!a tenido, a#re#ando 9"e pod!a
reclamarlo c"ando 9"isiera/ &e hi'o recordar 9"e en la <amilia Tre)ane
hab!a dos casos de paladar partido/
&o ech% a la calle, recomend8ndole 9"e =am8s )ol)iera a llamarla/ El
no lo hi'o/ 2ero aMos desp"$s, borracho 1 meditando sobre el n"e)o 1
rico marido de :arian 1 la b"ena )ida 9"e se daban, llam% a la madre
de :arian/
&e cont% a la seMora Dolarh1de 9"e ten!a "n nieto de<orme 1 le di=o
9"e s"s dientes de cone=o eran la pr"eba de 9"e esa tara hereditaria
se remontaba a los Dolarh1de/
na semana desp"$s, "n tran)!a de ?ansas Cit1 cortaba en dos a
:ichael Tre)ane/
&a seMora Dolarh1de no p"do dormir en toda la noche c"ando
:ichael Tre)ane le di=o 9"e :arian ten!a "n hi=o oc"lto/ .e 9"ed%
sentada en la silla hamaca contemplando el <"e#o de la chimenea/ Al
desp"ntar el alba empe'% a mecerse lenta 1 deliberadamente/
En el piso de arriba de la #ran casa "na )o' cascada llam% entre
s"eMos/ El piso del c"arto "bicado ="sto arriba de donde estaba
sentada la seMora Dolarh1de cr"=i% al arrastrarse al#"ien hacia el baMo/
O1% "n <"erte #olpe en el techo Ecomo si al#"ien h"biera ca!doE 1
la )o' cascada #imi% de dolor/
&a seMora Dolarh1de no apart% en nin#Fn momento s" )ista del
<"e#o/ .e hamac% m8s r8pidamente 1 al cabo de "n rato los #emidos
cesaron/
2r%Jimo 1a a c"mplir seis aMos, (rancis Dolarh1de recibi% s"
primera 1 Fnica )isita en el or<anato/
Estaba sentado en la ca<eter!a c"ando "n m"chacho m8s #rande )ino
a b"scarlo, sac8ndolo de ese ambiente so<ocante para cond"cirlo a la
oKcina del Hermano B"dd1/
&a seMora 9"e estaba esperando all!, era alta 1 de edad mad"ra, m"1
empol)ada 1 con el pelo s"=eto en "n apretado rodete/ ." cara era
incre!blemente p8lida/ Ten!a "nas manchas amarillentas en s" pelo #ris,
en los o=os 1 en s"s dientes/
&o 9"e le llam% la atenci%n a (rancis, lo 9"e siempre recordar!a, <"e 9"e
sonri% complacida al )er s" cara/ Eso =am8s le hab!a pasado/ ; nadie
)ol)er!a a hacerlo/
Esta es t" ab"ela Ele di=o el Hermano B"dd1/
Hola Edi=o ella/
El Hermano B"dd1 se sec% la boca con "na #ran mana'a/
EOamos, di -holaP/
(rancis hab!a aprendido a decir al#"nas cosas con m"cho es<"er'o
pero no hab!a tenido m"chas oport"nidades de decir -holaP/
&lha E<"e lo me=or 9"e p"do )ocali'ar/
." ab"ela pareci% m8s contenta aFn con $l/
G2"edes decir -ab"elaPI
ETrata de decir -ab"elaP Einsisti% el Hermano B"dd1/ 2or m8s 9"e se
es<or'% le res"lt% imposible 1 se p"so a llorar/ na a)ispa colorada
'"mbaba re)oloteando contra el techo/
E No importa Edi=o s" ab"ela E / Ap"esto a 9"e sabes decir t"
nombre/ n chico #rande como tF tiene 9"e saber decir c%mo se
llama/ Ha'me el <a)or de decirlo/
&a cara del niMo se il"min%/ &os chicos ma1ores le hab!an a1"dado a
decirlo/ H"er!a darle el #"sto/ Hi'o "n es<"er'o/
E Cara de c"lo Erespondi%/
Tres d!as desp"$s la seMora Dolarh1de b"scaba a (rancis en el
or<anato para lle)8rselo a )i)ir con ella/ Comen'% ense#"ida a a1"darlo a
hablar/ .e concentraron en "na Fnica palabra/ :am8/
Al cabo de dos anos de la an"laci%n, :anan Dolarh1de conoci% 1 se
cas% con HoCard Oo#t, "n eJitoso abo#ado relacionado s%lidamente con
el partido de .t/ &o"is 1 lo 9"e 9"edaba del )ie=o 2ender#ast en ?ansas/
Oo#t era "n )i"do con tres niMos chicos, "n hombre a#radable 1
ambicioso, 9"ince aMos ma1or 9"e :arian Dolarh1de/ &o Fnico 9"e
detestaba en el m"ndo era el %ost <ispatc#+ de .t/ &o"is, 9"e hab!a
sacado s"s trapitos al sol d"rante el esc8ndalo del re#istro de
)otantes en *+63 1 arr"inado el intento del partido en *+47, por
apoderarse de la #obernaci%n/
2ero en *+46 la estrella de Oo#t estaba s"r#iendo n"e)amente/ Era
candidato para la le#islat"ra estatal 1 se le mencionaba como posible
dele#ado para la pr%Jima con)enci%n constit"cional/
:arian era "na atracti)a 1 h8bil d"eMa de casa 1 Oo#t le compr%
"na bonita mansi%n con re)estimiento de madera en la calle Oli)e,
especial para recibir a m"cha #ente/
(rancis Dolarh1de hab!a )i)ido "na semana con s" ab"ela c"ando lo
lle)% all!/
&a seMora Dolarh1de no hab!a )isto n"nca la casa de s" hi=a/ &a
m"cama 9"e le abri% la p"erta no la conoc!a/
E.o1 la seMora Dolarh1de Edi=o haciendo a "n lado a la sir)ienta/ &a
ena#"a asomaba como die' cent!metros por deba=o de la parte de
atr8s de s" )estido/ Hi'o pasar a (rancis a "n #ran li)in# en c"1a
chimenea ard!a "n <"e#o aco#edor/
EGH"i$n es, OiolaI Ein9"iri% desde el piso de arriba "na )o'
<emenina/
&a seMora Dolarh1de c"bri% la cara de (rancis con s" mano/ El chico
aspir% el olor a c"ero de s" #"ante/ ; ense#"ida le s"s"rr%L
EOe a )er a t" madre, (rancis/ Oe a )er a t" madre/ TCorreU
El niMo se acobard% 1 trat% de retroceder/
EOe a )er a t" madre/ TCorreU E&o tom% de los hombros 1 lo cond"=o
hasta la escalera/ ."bi% trotando hasta el rellano 1 se dio )"elta para
mirarla/ Ella lo alent% con "n #esto del ment%n/
&le#% hasta ese desconocido pasillo 1 a la p"erta abierta del
dormitorio/
." madre estaba sentada <rente a la mesa del tocador, )eriKcando s"
ma9"illa=e en "n espe=o rodeado de l"ces/ .e preparaba para "na
re"ni%n pol!tica 1 no era aconse=able "n eJceso de ro"#e/ Estaba de
espaldas a la p"erta/
EAh8 Em"sit% (rancis, tal como le hab!an enseMado/ Trat% con toda
s" alma de decirlo bien/ EAh8/
Entonces ella lo )io en el espe=o/
E.i b"scas a Ned, toda)!a no ha )"elto del///
EAh8 Erepiti% acerc8ndose a la despiadada l"'/
:arian o1% la )o' de s" madre aba=o pidiendo t$/ ."s o=os se
abrieron desmes"radamente 1 permaneci% sentada inm%)il/ No se dio
)"elta/ Apa#% las l"ces del espe=o 1 s" ima#en desapareci% de $l/ En la
osc"ridad del c"arto de=% escapar "n ba=o 1 Fnico #emido 9"e termin%
en "n sollo'o/ 2odr!a haber sido por ella, o 9"i'8 por el niMo/
Desp"$s de esa )isita, la seMora Dolarh1de lle)% a (rancis a todos
los m!tines pol!ticos 1 eJplicaba 9"i$n era 1 de d%nde )en!a/ &e hac!a
decir -holaP a todo el m"ndo/ 2ero no ensa1aron el -holaP en s" casa/
El seMor Oo#t perdi% la elecci%n por mil ochocientos )otos/
##"!
El n"e)o m"ndo 9"e desc"bri% (rancis Dolarh1de en casa de s"
ab"ela era "na ="n#la de piernas con )enas a'"ladas/
Hac!a tres aMos 9"e la seMora Dolarh1de estaba a car#o de s" ho#ar de
ancianos c"ando (rancis <"e a )i)ir con ella/ El dinero hab!a constit"ido
"n problema desde 9"e m"ri% s" marido en *+63Q hab!a sido ed"cada
como "na dama 1 no pose!a habilidades redit"ables/
Todo lo 9"e ten!a era "na casa #rande 1 las de"das de s" marido/
Con)ertirla en "na pensi%n era imposible/ El l"#ar estaba demasiado
aislado para poder conse#"ir m"chos pensionistas/ &a amena'aron con
desalo=arla/
&a seMora Dolarh1de sinti% 9"e Dios la tomaba de la mano al leer en el
diario el an"ncio del casamiento de :arian con el inN"1ente seMor
HoCard Oo#t/ Escribi% )arias )eces a s" hi=a solicit8ndole a1"da, pero
n"nca recibi% contestaci%n/ Cada )e' 9"e la llamaba por tel$<ono la
m"cama le dec!a 9"e la seMora Oo#t hab!a salido/
(inalmente, 1 con #ran amar#"ra, la seMora Dolarh1de hi'o "n arre#lo
con el condado 1 comen'% a recibir personas ma1ores indi#entes/ El
#obierno le pa#aba "na s"ma por cada pensionista 1 de tanto en tanto
"na rem"neraci%n, c"ando conse#"!an locali'ar al#Fn pariente/ ("e
m"1 d"ro hasta 9"e empe'% a recibir al#"nos pacientes partic"lares
pro)enientes de <amilias de la clase media/
No cont% con nin#"na clase de a1"da de parte de :arian d"rante todo
ese tiempo, a"n9"e :arian podr!a haberla a1"dado bastante/
(rancis Dolarh1de ="#aba en ese momento en el s"elo, rodeado
por ese bos9"e de piernas/ J"#aba a los a"titos con las pie'as del
:ah5Jon## de s" ab"ela, emp"=8ndolas entre pies retorcidos como
ra!ces n"dosas/
&a seMora Dolarh1de conse#"!a 9"e s"s h"$spedes l"cieran limpios
#"ardapol)os, pero le res"ltaba imposible con)encerlos de 9"e no
deb!an 9"itarse los 'apatos/
&os )ie=os pasaban el d!a entero sentados en el li)in# esc"chando la
radio/ &a seMora Dolarh1de hab!a instalado "n pe9"eMo ac"ario para
9"e se entret")ieran mir8ndolo 1 "n bene<actor partic"lar contrib"1%
para poder c"brir el piso de par9"et con lin%leo sol"cionando las
molestias de la ine)itable incontinencia/
.e sentaban "no al lado del otro en los so<8s 1 sillas de r"edas 1
esc"chaban la radio K=ando s"s o=os desteMidos en los peces, o en
nada, o en al#o 9"e hab!an )isto m"chos aMos atr8s/
(rancis recordar!a siempre el r"ido de pies 9"e se arrastraban por el
lin%leo entre los '"mbidos de los d!as cal"rosos 1 el olor a #"iso de
tomates 1 repollo pro)eniente de la cocina, 1 el olor de esos )ie=os
seme=ante al de carne sec8ndose al sol 1 la sempiterna radio/
.lancura de 1inso+ brillo de 1inso+ )le"re cancin del
d,a de lavado.
(rancis pasaba el ma1or tiempo posible en la cocina, por9"e s" ami#a
estaba all!/ H"een :other Baile1, la cocinera, se hab!a criado al
ser)icio de la <amilia del ab"elo Dolarh1de/ A )eces le tra!a a (rancis
"na cir"ela en el bolsillo de s" delantal 1 lo llamabaL -2ich%n de
comadre=a, siempre soMandoP/ &a cocina era abri#ada 1 se#"ra/ 2ero
H"een :other Baile1 re#resaba a s" casa por las noches///
<iciembre+ FHGI
(rancis Dolarh1de, 9"e ten!a entonces cinco aMos, estaba acostado
en s" dormitorio del primer piso en casa de s" ab"ela/ El c"arto estaba
totalmente a osc"ras p"es estaban corridas las cortinas ne#ras contra
los bombardeos de los =aponeses/ No pod!a decir -=apon$sP/ Ten!a
necesidad de orinar/ 2ero le daba miedo le)antarse a osc"ras/
&lam% a s" ab"ela 9"e dorm!a en el piso de aba=o/
EAela/ Aela/ E2arec!a "n cabrito balando/ &lam% hasta el cansancio/E
O aor, Aela/
; entonces se le escap+ corriendo caliente entre s"s piernas 1 ba=o el
trasero 1 l"e#o <r!o, pe#ote8ndole el camis%n al c"erpo/ No sab!a 9"$
hacer/ Inspir% hondo 1 se dio )"elta hacia la p"erta/ No pas% nada/ Apo1%
"n pie en el piso/ .e par% en la osc"ridad, el camis%n adherido a s"s
piernas, el rostro arrebatado/ Corri% hacia la p"erta/ &a mani=a le #olpe%
en la ce=a 1 ca1% sentado sobre la ropa empapada, se le)ant% de "n
salto 1 se lan'% escaleras aba=o, desli'ando los dedos sobre la
baranda/ Hacia el c"arto de s" ab"ela/ 2asando por encima de ella en la
osc"ridad, meti$ndose ba=o las cobi=as, calent8ndose contra s"
c"erpo/
." ab"ela se mo)i%, se estir%, la espalda r!#ida contra s" me=illa 1 con
)o' sibilante di=oL
EJam8sh he )ishto/// En #olpeteo en la mesa de l"' hasta 9"e
encontr% los dientes posti'os 1 "n chas9"ido c"ando se los coloc%/E
Jam8s he )isto "n chico tan desa#radable 1 s"cio como tF/ Sal de aqu,+
b8=ate de esta cama/
Encendi% la l8mpara de la mesa de noche/ El niMo estaba parado
sobre la al<ombra temblando/ Ella pas% el dedo p"l#ar sobre s" ce=a 1 lo
retir% manchado de san#re/
E GRompiste al#oI
(rancis sac"di% tan r8pido la cabe'a, 9"e "nas #otitas de san#re
salpicaron el camis%n de s" ab"ela/
EArriba/ R8pido/
&a osc"ridad ca1% sobre $l mientras s"b!a la escalera/ No pod!a
encender la l"' por9"e s" ab"ela hab!a cortado los cables bien alto,
como para 9"e s%lo ella p"diera alcan'arlos/ No 9"er!a )ol)er a meterse
en la cama mo=ada/ .e 9"ed% "n b"en rato parado en el c"arto osc"ro,
a#arrado a los pies de la cama/ 2ens% 9"e s" ab"ela no s"bir!a n"nca/
&os osc"ros rincones de s" dormitorio sab!an 9"e no s"bir!a/
2ero por Kn apareci%, lle)ando "n mont%n de s8banas ba=o el bra'o 1
oprimi% la perilla de la l"' del techo 9"e col#aba de "n cable corto/ No le
diri#i% la palabra mientras cambiaba la ropa de cama/
&o a#arr% del bra'o 1 lo emp"=% por el pasillo hacia el baMo/ &a l"' estaba
sobre el espe=o 1 t")o 9"e pararse en p"ntas de pie para alcan'arla/ &e
dio "n #"ante de toalla, mo=ado 1 <r!o/
EH"!tate el camis%n 1 l!mpiate/
.inti% el olor a tela adhesi)a 1 )io el brillo de las ti=eras de cost"rero/
Cort% "n tro'o de tela adhesi)a, lo hi'o pararse sobre la tapa del inodoro
1 le c"bri% el corte de la ce=a/
E:"1 bien Edi=o s" ab"ela/ (rancis sinti% el <r!o de la ti=era 9"e hab!a
apo1ado contra s" ba=o )ientre/
E:ira Ele orden%/ A#arr8ndolo por la n"ca, le hi'o a#achar la cabe'a
hasta 9"e )io s" pe9"eMo pene sobre la ho=a in<erior de la ti=era
abierta/ &a ab"ela comen'% a cerrar la ti=era hasta 9"e sinti% "n
pincha'o/
EGH"ieres 9"e te lo corteI
Trat% de mirarla pero lo ten!a s"=eto por la cabe'a/ .ollo'% 1 la sali)a
ca1% sobre s" est%ma#o/
E GH"ieres 9"e te lo corteI
ENo, Aela/ No, Aela/
E2alabra de honor 9"e te lo cortar$ si )"el)es a mo=ar la cama/
GComprendesI
E.!, Aela/
E2"edes lle#ar al baMo sin encender la l"' 1 sentarte como "n niMo
b"eno/ No debes pararte/ Ahora )"el)e a la cama/
A las dos de la maMana se le)ant% )iento, tra1endo "na c8lida
r8<a#a del s"deste, 9"e hi'o sac"dirse a las ramas de los man'anos
secos 1 s"s"rrar a las ho=as de los man'anos )erdes/ &a ll")ia
arrastrada por el )iento a'ot% el costado de la casa en la 9"e (rancis
Dolarh1de, de c"arenta 1 dos aMos de edad, dorm!a pl8cidamente/
Estaba acostado de lado, con el p"l#ar en la boca, s" pelo hFmedo
pe#oteado a la <rente 1 el c"ello/
De repente se despert%/ Esc"ch% el r"ido de s" respiraci%n en la
osc"ridad 1 el d$bil sonido del parpadeo de s"s o=os/ ."s dedos ten!an
"n le)e olor a na<ta/ ." )e=i#a estaba llena/
Tante% la mesa de l"' hasta encontrar el )aso en 9"e estaban s"s
dientes/
Dolarh1de se coloca siempre los dientes antes de le)antarse/ .e
diri#i% entonces al baMo/ No encendi% la l"'/ Encontr% el inodoro en
la osc"ridad 1 se sent% como "n niMo b"eno/
##"!!
El cambio de la seMora Dolarh1de se hi'o e)idente por primera
)e' d"rante el in)ierno de *+4W, c"ando (rancis ten!a ocho aMos/
."spendi% las comidas 9"e compart!a con (rancis en s" dormitorio/
Ambos se trasladaron a la mesa #eneral del comedor, la 9"e presid!a
<rente a s"s ancianos h"$spedes/
&a seMora Dolarh1de, 9"e hab!a sido entrenada de niMa para
con)ertirse en "na deliciosa ama de casa, sac% de "n ropero 1
l"str% la campanita de plata 1 la coloc% ="nto a s" plato/
Or#ani'ar "na comida, escalonando los platos 9"e se sir)en,
diri#iendo la con)ersaci%n, des)iando las tri)ialidades hacia temas
interesantes, poniendo de relie)e las me=ores <acetas de los m8s
capaces 1 atra1endo la atenci%n de los otros comensales, es "n arte
di<!cil 9"e lamentablemente ho1 est8 en <ranca decadencia/
&a seMora Dolarh1de hab!a sido m"1 b"ena para ello en s"
momento/ ."s es<"er'os en esa mesa animaron al principio las
comidas de los dos o tres h"$spedes capaces de mantener "na
con)ersaci%n corrida/
(rancis oc"paba el l"#ar del d"eMo de casa, en el otro eJtremo de esa
a)enida de cabe'as 9"e se sac"d!an, mientras s" ab"ela sacaba a la
l"' rec"erdos de a9"$llos 9"e pod!an recordar/ Demostr% marcado
inter$s por el )ia=e de l"na de miel a ?ansas Cit1 de la seMora (lodder,
repas% )arias )eces la epidemia de Kebre amarilla con el seMor Eaton
1 esc"ch% atentamente los )a#os e ininteli#ibles sonidos de los
dem8s/
E GNo te parece interesante, (rancisI Epre#"ntaba mientras hac!a
sonar la campanita para 9"e sir)ieran otro plato/ &a comida consist!a en
"na )ariedad de le#"mbres 1 papillas de carne, pero la di)id!a en )arios
platos, diKc"ltando sobremanera el traba=o en la cocina/
Jam8s se mencionaban los accidentes 9"e oc"rr!an en la mesa/ n
to9"e de campana 1 "n #esto en la mitad de "na <rase, eran s"Kcientes
para sol"cionar el problema de los 9"e hab!an derramado comida, o se
hab!an dormido " ol)idado 9"$ estaban haciendo en la mesa/ &a seMora
Dolarh1de mant")o siempre "n personal tan n"meroso como s"s
Knan'as le permit!an pa#ar/
A medida 9"e s" sal"d declin%, perdi% peso 1 p"do "sar )estidos 9"e
hab!an estado #"ardados m"chos aMos/ Al#"nos eran realmente
ele#antes/ ."s ras#os 1 s" peinado le brindaban cierto parecido con la
ima#en de Geor#e >ashin#ton reprod"cida en los billetes de "n d%lar/
."s modales se deterioraron "n poco al lle#ar la prima)era/ 2resid!a la
mesa sin permitir 9"e nadie la interr"mpiera c"ando contaba episodios
de s" =")ent"d en .t/ Charles, incl"si)e al#"nos detalles personales
para inspirar e instr"ir a (rancis 1 los dem8s/
Es )erdad 9"e la seMora Dolarh1de hab!a sido "na niMa con m"cho
$Jito d"rante la temporada de *+7W en .t/ Charles 1 <"e in)itada a los
me=ores bailes del otro lado del r!o, en .t/ &o"is/
Hab!a "na lecci%n especial en esto para todos, mani<est%, mirando
K=amente a (rancis 9"e cr"'% las piernas deba=o de la mesa/
E;o sal! en sociedad en "na $poca en 9"e la medicina no ten!a m"chos
rec"rsos para combatir las pe9"eMas <allas de la nat"rale'a Emani<est%E/
Ten!a "na piel 1 "n pelo preciosos 1 sa9"$ el ma1or partido posible de
ellos/ ."per$ mis dientes con mi <"erte personalidad 1 )i)o in#enio, a tal
p"nto, 9"e se con)irtieron en mi -ras#o atracti)oP/ Creo 9"e incl"si)e
podr!an llamarlos mi -ras#o encantadorP/ No los habr!a cambiado por
nada del m"ndo/
DesconKaba de los m$dicos, eJplic% Knalmente, pero c"ando res"lt%
e)idente 9"e s" problema con las enc!as entraMar!a la p$rdida de s"s
dientes, b"sc% "no de los m8s <amosos dentistas del :edio Oeste, el
doctor ($liJ Bertl, "n s"i'o/ -&os dientes s"i'os del doctor Bertl eran m"1
conocidos entre cierta clase de #enteP, di=o la seMora Dolarh1de, -1
adem8s ten!a "na #ran eJperienciaP/
Cantantes de %pera temerosos de 9"e n"e)as <ormas en s"s bocas
modiKcaran s" )o', actores 1 otras personas de act"aci%n pFblica,
)en!an incl"si)e desde .an (rancisco para cons"ltarlo/
El doctor Bertl pod!a reprod"cir eJactamente los dientes nat"rales de
"n paciente 1 hab!a eJperimentado con )arios materiales 1 s"s e<ectos
en la resonancia/
C"ando el doctor Bertl termin% la pr%tesis, s"s dientes parec!an
eJactamente los mismos de antes/ &os domin% #racias a s" <"erte
personalidad 1 no perdi% "n 8pice de s" pec"liar encanto, mani<est%
con "na eri'ada sonrisa/
.i toda esa perorata encerraba "na lecci%n especial, para (rancis
pas% desapercibida 1 s%lo la apreci% aMos desp"$sQ no se le har!a
nin#"na clase de cir"#!a hasta 9"e $l est")iera en condiciones de
pa#arla de s" propio bolsillo/
(rancis lo#raba resistir esas comidas por9"e hab!a al#o 9"e le
interesaba desp"$s/
El marido de H"een :other Baile1 )en!a a b"scarla todas las tardes en
"n carro 9"e "tili'aba para transportar leMa, lirado por dos m"!as/ .i s"
ab"ela estaba oc"pada con s"s h"$spedes, (rancis se s"b!a al carro
con ellos 1 los acompaMaba por el camino de entrada hasta lle#ar a la
r"ta/
Esperaba ansioso d"rante el d!a entero el momento del paseo
)espertino, para poder sentarse ="mo a H"een :other, c"1o alto,
del#ado 1 silencioso esposo era casi in)isible en la osc"ridad 1 esc"char
el r"ido 9"e hac!an las llantas de #oma de la carreta sobre la #ra)a del
camino, me'clado al tintinear de las cabe'adas/ Dos m"!as marrones, a
)eces c"biertas de barro, con las crines cortadas como "n cepillo,
sac"diendo las colas sobre s"s ancas/ El olor a s"dor 1 a tela de al#od%n
her)ida, a tabaco 1 arneses sobados/ C"ando el seMor Baile1 hab!a
estado traba=ando limpiando "n campo, hab!a a )eces olor a <o#ata 1
otras, c"ando lle)aba s" escopeta a terrenos n"e)os, )e!a "n par de
cone=os o ardillas tirados en la parte de atr8s del carro, con las patas
estiradas como si est")ieran corriendo/
No con)ersaban d"rante el recorrido/ El seMor Baile1 se diri#!a
solamente a las m"!as/ El mo)imiento del carromato sac"d!a
ale#remente al m"chacho contra los Baile1/ Al lle#ar al Knal del camino se
ba=aba, les promet!a re#resar directamente a la casa 1 se 9"edaba
mirando ale=arse el <arol de la carreta/ 2od!a o!rlos hablar mientras
a)an'aban por la r"ta/ A )eces H"een :other hac!a re!r a s" marido 1
ella compart!a tambi$n s" risa/ Era tan a#radable esc"charlos, parado en
medio de la osc"ridad, sabiendo 9"e no se re!an de $l/
2ero m8s adelante cambiar!a de opini%n al respecto///
&a ocasional compaMera de ="e#os de (rancis Dolarh1de era la hi=a
de "n colono 9"e )i)!a en "na chacra )ecina/ &a seMora Dolarh1de le
permit!a )enir a ="#ar por9"e le di)ert!a )estir de )e' en c"ando a la
niMa con los )estidos 9"e :arian hab!a "sado en s" in<ancia/
Era "na pelirro=a desaliMada 9"e casi siempre estaba demasiado
cansada para ="#ar/
na cal"rosa tarde de ="nio, ab"rrida de b"scar escaraba=os con "na
pa=ita en el #allinero, le pidi% a (rancis 9"e le mostrara s"s panes
!ntimas/
Accedi% a s" pedido en "n rinc%n entre la casa del #allinero 1 "n
cerco 9"e los oc"ltaba de las )entanas de la planta ba=a de la casa/ Ella
se lo retrib"1% mostr8ndole las propias, ba=8ndose s" ra!da ropa
interior hasta los tobillos/ C"ando (rancis se a#ach% para mirar, "n
pollo sin cabe'a se precipit% al rinc%n, sac"diendo la tierra con s"s alas
mientras ca!a sobre s" dorso/ &a niMa, enredada en s" ropa, dio "n
respin#o hacia atr8s al sentir la salpicad"ra de la san#re contra s"s
piernas 1 pies/
(rancis se incorpor% de "n salto, sin tener tiempo de s"birse los
pantalones, ="sto c"ando H"een :other aparec!a en b"sca del
animal, sorprendi$ndolos/
EO1e, m"chacho Edi=o tran9"ilamenteE, tF 9"er!as )er c%mo era
el as"nto, p"es ahora 9"e lo has )isto b"sca al#o distinto 9"e hacer/
OcFpense con cosas de chicos 1 no se 9"iten la ropa/ A1Fdame tF 1 t"
ami#"ita a a#arrar ese pollo/ E&a t"rbaci%n de los niMos pas% tan
r8pidamente como el pollo 9"e se escapaba/ 2ero la seMora Dolarh1de
los obser)aba desde la )entana del primer piso///
&a seMora Dolarh1de esper% hasta 9"e H"een :other entr% a la
casa/ &os chicos se diri#ieron entonces a la casa del #allinero/ &a
seMora Dolarh1de esper% cinco min"tos 1 se acerc% a ellos
silenciosamente/ Abri% la p"erta de #olpe 1 los encontr% ="ntando
pl"mas para hacerse "n tocado/
En)i% a la chica de re#reso a s" casa 1 cond"=o a (rancis adentro de
la s"1a/
&e di=o 9"e lo mandar!a n"e)amente al or<anato del Hermano B"dd1
desp"$s de haberlo casti#ado/
E ."be a t" c"arto/ H"!tate los pantalones 1 esp$rame all! hasta 9"e
enc"entre mis ti=eras/
Esper% horas en el c"arto, acostado en la cama sin los
pantalones, a#arrando <"ertemente la colcha 1 esperando las
ti=eras/ Esper% hasta o!r el r"ido de la comida 9"e se ser)!a en la
planta ba=a y esc"char el cr"=ido del carro de leMa 1 el resoplido de
las m"!as c"ando el mando de H"een :other )ino a b"scarla/
.e d"rmi% reci$n al amanecer 1 )arias )eces se despert%
sobresaltado esperando )erla aparecer/
2ero s" ab"ela n"nca lle#%/ Tal )e' lo hab!a ol)idado/
Esper% d"rante la r"tina diaria de los d!as s"bsi#"ientes, recordando
)arias )eces en el transc"rso de las horas con "n terror 9"e le hac!a
helar la san#re/ Jam8s de=ar!a de esperar/
Es9"i)% a H"een :other Baile1, no 9"iso hablar m8s con ella 1 se
ne#% a decirle por 9"$L cre!a, e9"i)ocadamente, 9"e ella le hab!a
contado a s" ab"ela lo 9"e hab!a )isto en el #allinero/ .e con)enci%
entonces de 9"e $l era el moti)o de las risas 9"e hab!a o!do mientras
contemplaba ale=arse la l"' del <arol a lo lar#o del camino/
E)identemente, no pod!a conKar en nadie/
Era di<!cil permanecer acostado 9"ieto 1 dormir c"ando all!
estaba para alimentar s"s pensamientos/ Era di<!cil permanecer
acostado 9"ieto en esa l"minosa noche/
(rancis sab!a 9"e s" ab"ela ten!a ra'%n/ &a hab!a herido m"cho/ &a
hab!a hecho sentir )er#Ren'a/ Todo el m"ndo deb!a haberse enterado
de lo 9"e hab!a hecho, hasta en .t/ Charles deb!an saberlo/ No estaba
eno=ado con s" ab"ela/ .ab!a 9"e la 9"er!a m"cho/ H"er!a act"ar
correctamente/
Ima#in% 9"e entraban ladrones a la casa 1 9"e $l prote#!a a s"
ab"ela 1 9"e ella se retractaba de lo dicho anteriormente/
E Desp"$s de todo no eres "n hi=o del Demonio, (rancis/ Eres mi niMo
b"eno/
Ima#in% 9"e entraba "n ladr%n/ .e met!a en la casa decidido a
mostrarle a s" ab"ela s"s partes !ntimas/
GC%mo podr!a prote#erla (rancisI Era m"1 pe9"eMo para pelear
contra "n ladr%n/
ReNeJion% sobre el as"nto/ En la despensa estaba el hacha de H"een
:other/ &a limpiaba con "n diario desp"$s de matar "n pollo/ .e
oc"par!a del hacha/ Era s" responsabilidad/ &"char!a contra s" miedo a
la osc"ridad/ .i realmente 9"er!a a s" ab"ela, $l deber!a ser al 9"e
temieran en la osc"ridad/ A lo 9"e el ladr%n deb!a realmente temer/
Ba=% silenciosamente a la planta ba=a 1 encontr% el hacha col#ando
del cla)o/ Ten!a "n olor eJtraMo, parecido al de la pileta donde
aho#aban a los pollos/ Estaba aKlada 1 s" peso inspiraba conKan'a/
A#arr% el hacha 1 se diri#i% al c"arto de s" ab"ela para ase#"rarse
de 9"e no hab!a nin#Fn ladr%n/
&a seMora Dolarh1de dorm!a/ Estaba m"1 osc"ro, pero $l sab!a
eJactamente en 9"$ parte estaba/ .i h"biera "n ladr%n lo oir!a
respirar i#"al 9"e o!a la respiraci%n de s" ab"ela/ .abr!a d%nde estaba
s" c"ello tan bien como sab!a d%nde estaba el de s" ab"ela/ J"sto
deba=o de donde se o!a la respiraci%n/
.i h"biera "n ladr%n $l se acercar!a silenciosamente como lo estaba
haciendo ahora/ &e)antar!a el hacha con ambas manos sobre s"
cabe'a de esa <orma/
(rancis trope'% con la pant"Na de s" ab"ela 9"e estaba al lado de la
cama/ El hacha se balance% en la osc"ridad 1 #olpe% contra la pantalla
met8lica de la l8mpara de s" mesa de l"'/
&a seMora Dolarh1de se dio )"elta hacia "n costado 1 s" boca emiti%
"n r"ido hFmedo/ (rancis permaneci% inm%)il/ &e temblaban los bra'os
por el es<"er'o 9"e hac!a al s"=etar el hacha/ ." ab"ela empe'% a
roncar/
El amor 9"e embar#aba a (rancis est")o a p"nto de estallar/ .ali%
silenciosamente de la habitaci%n/ .ent!a "nas ansias <ren$ticas por
estar listo para prote#erla/ Deb!a hacer al#o/ No ten!a 1a miedo de la
osc"ridad de la casa pero la sensaci%n lo asKJiaba/
.ali% por la p"erta de atr8s 1 se par% con el rostro )"elto hacia el
cielo contemplando esa noche radianteQ =adeando como si p"diera
respirar la l"'/ El pe9"eMo disco de la l"na apareci% distorsionado
en el blanco de s"s o=os 9"e miraban hacia arriba, redondeado al
ba=arlos, 1 centrado Knalmente en s"s p"pilas/
El Amor 9"e lo hab!a in)adido crec!a so<oc8ndolo 1 no pod!a
liberarlo/ Camin% en direcci%n al #allinero, con paso r8pido, sintiendo
el s"elo <r!o ba=o s"s pies, el hacha #olpeando helada contra s"
pierna, corriendo antes de estallar///
(rancis, ="nto a la bomba de a#"a del #allinero, no hab!a sentido
n"nca "na sensaci%n tan d"lce de pa'/ Tante% c"idadosamente s"s
dimensiones 1 desc"bri% 9"e la pa' era inKnita 1 9"e lo rodeaba por
completo/
&o 9"e s" ab"ela consideradamente no le hab!a cortado estaba
toda)!a all! como si <"era "n premio, c"ando se la)% la san#re de la
barri#a 1 las piernas/ ." mente estaba lFcida 1 tran9"ila/
Tendr!a 9"e hacer al#o con el camis%n/ .er!a me=or esconderlo ba=o
las bolsas en el c"arto "tili'ado para ah"mar/
El desc"brimiento del pollo m"erto intri#% a s" ab"ela/ Di=o 9"e
no parec!a obra de "n 'orro/
Al mes si#"iente H"een :other encontr% otro c"ando <"e a ="ntar
h"e)os/ Esa )e' le <altaba la cabe'a/
&a seMora Dolarh1de mani<est% d"rante la comida 9"e estaba
con)encida de 9"e hab!a sido hecho por despecho por -al#"na
sir)ientita 9"e desped!P/ Di=o 9"e se lo hab!a notiKcado al comisario/
(rancis permanec!a sentado en silencio, abriendo 1 cerrando s"
mano, recordando el o=o 9"e pestaMeaba en s" palma/ Al#"nas )eces
mientras estaba acostado se tanteaba ase#"r8ndose de 9"e no se lo
hab!an cortado/ A )eces c"ando se palpaba le parec!a sentir "n
pestaMeo/
&a seMora Dolarh1de estaba cambiando m"1 r8pidamente/ .e
hab!a )"elto m"1 disc"tidora 1 no pod!a mantener d"rante m"cho
tiempo al ser)icio dom$stico/ A pesar de la <alta de personal, el l"#ar
donde le #"staba sentar s"s reales era la cocina, dando directi)as a
H"een :other Baile1, en detrimento de la comida/ H"een :other, 9"e
hab!a traba=ado toda s" )ida para la <amilia Dolarh1de, era el Fnico
miembro del personal 9"e no hab!a cambiado/
Con la cara arrebatada por el calor de las hornallas, la seMora
Dolarh1de pasaba ner)iosamente de "na a otra tarea, de=ando a
men"do platos a medio cocinar 1 9"e n"nca se ser)ir!an/ 2reparaba
enormes <"entes con restos, mientras las le#"mbres <rescas se
p"dr!an en la despensa/
Al mismo tiempo se en<"rec!a por los #astos/ Dismin"1% la cantidad
de =ab%n 1 la)andina "tili'adas para el la)ado, hasta 9"e las s8banas
ad9"irieron "n color #ris8ceo/
D"rante el mes de no)iembre contrat% a cinco m"camas de color
para a1"darla en las tareas de la casa/ 2ero nin#"na se 9"ed%/
&a seMora Dolarh1de estaba <"rib"nda la tarde en 9"e la Fltima
m"cama se <"e/ Circ"l% por toda la casa #ritando 1 al entrar a la cocina
)io 9"e H"een :other Baile1 hab!a de=ado "na c"charita de harina
sobre la tabla desp"$s de haber amasado/
En medio del )apor 1 calor de la cocina 1 c"ando <altaba solamente
media hora para 9"e se sir)iera la comida, se acerc% a H"een :other
1 le dio "na cachetada/
H"een :other de=% caer el c"char%n, indi#nada/ ."s o=os se llenaron
de l8#rimas/ &a seMora Dolarh1de estir% n"e)amente la mano/ na
palma #rande 1 rosada se la apart%/
ENo se le oc"rra )ol)er a hacer eso/ sted 1a no es la misma, seMora
Dolarh1de, pero no se le oc"rra )ol)er a hacer eso/
2roKriendo toda clase de ins"ltos, la seMora ma1or #olpe% con s"
mano libre "na olla de sopa 9"e se desparram% siseando por todas las
hornallas/ .e diri#i% ense#"ida a s" c"arto 1 se encerr% en $l dando "n
<"erte porta'o/ (rancis la o1% maldecir 1 arro=ar ob=etos contra las
paredes/ No sali% en toda la tarde/
H"een :other limpi% el l!9"ido derramado 1 les dio de comer a los
ancianos/ J"nt% s"s pocas pertenencias en "na canasta 1 se p"so s"
)ie=o s"$ter 1 el #orro te=ido/ B"sc% a (rancis pero no p"do
encontrarlo/
Estaba 1a instalada en el carro c"ando )io al niMo sentado en "n
8n#"lo del porche/ &a )io ba=arse pesadamente 1 acercarse hacia
donde estaba $l/
E:e )o1, pich%n de comadre=a/ ; no )ol)er$/ .ironia, la del almac$n,
se encar#ar8 de llamar a t" madre por m!/ :e necesitar8s antes de 9"e
)en#a, acomp8Mame a mi casa/
El retrocedi% al sentir la mano sobre s" me=illa/
El seMor Baile1 chas9"e% la len#"a para 9"e se mo)ieran las m"!as/
(rancis obser)% ale=arse el <arol del carro/ &o hab!a obser)ado antes,
con "na sensaci%n de triste'a 1 )ac!o al comprender 9"e H"een
:other lo hab!a traicionado/ 2ero ahora no le importaba/ Estaba
contento/ &a d$bil l"' del <arol de Derosene se ale=aba por el sendero/
No ten!a nada 9"e hacer con la l"na/
.e pre#"nt% 9"$ se sentir!a al matar "na m"la/
:arian Dolarh1de Oo#t no <"e c"ando H"een :other Baile1 la
llam%/
.e present% dos semanas m8s tarde, desp"$s de haber recibido "na
llamada del comisario de .t/ Charles/ &le#% a media tarde,
cond"ciendo personalmente "n 2acDard de antes de la #"erra/ .e
hab!a p"esto #"antes 1 "n sombrero/
El a#ente 9"e la recibi% al Knal del sendero se a#ach% para hablar
por la )entanilla del a"to/
E.eMora Oo#t, s" madre llam% a la oKcina alrededor del mediod!a,
diciendo 9"e la m"cama le hab!a robado/ C"ando lle#"$ a9"!, no lo
tome a mal, pero estaba diciendo disparates 1 me pareci% 9"e estaba
todo "n poco desc"idado/ El comisario pens% 9"e ser!a me=or hablar
primero con "sted, comprende/ Como el seMor Oo#t tiene "n car#o
pFblico 1 dem8s/
:arian comprend!a/ El seMor Oo#t era comisionado de Obras 2Fblicas
en .t/ &o"is 1 hab!a ca!do "n poco en des#racia con el partido/
ENadie m8s ha )isto el l"#ar 9"e 1o sepa Emani<est% el a#ente/
:arian encontr% a s" madre dormida/ Dos de los )ie=os estaban
toda)!a sentados a la mesa esperando el alm"er'o/ na m"=er estaba
en el patio de atr8s )estida Fnicamente con "na ena#"a/
:arian llam% por tel$<ono a s" marido/
EGCon 9"$ <rec"encia inspeccionan estas casasI/// No deben de
haber )isto nada/// No s si los parientes se han 9"e=ado, no creo 9"e
estas personas ten#an parientes/// No/ No se te oc"rra )enir/ Necesito
"nos ne#ros/ Cons!#"eme "nos ne#ros/// 1 al doctor >aters/ ;o me
har$ car#o de esto/
A los c"arenta 1 cinco min"tos lle#% el m$dico acompaMado por "n
asistente 1 se#"ido por "na camioneta en la 9"e )en!an la m"cama de
:arian 1 otros cinco sir)ientes/
:arian, el m$dico 1 el a1"dante estaban en el c"arto de la seMora
Dolarh1de c"ando (rancis )ol)i% del cole#io/ (rancis pod!a o!r
maldecir a s" ab"ela/ C"ando la sacaron en la silla de r"edas ten!a la
mirada )idriosa 1 "n tro'o de al#od%n s"=eto al bra'o con tela
adhesi)a/ Como le hab!an 9"itado la dentad"ra s" cara estaba h"ndida
1 desK#"rada/ :arian ten!a tambi$n "n bra'o )endadoQ hab!a sido
mordida/
.e lle)aron a s" ab"ela en el a"to del m$dicoQ estaba sentada en el
asiento de atr8s ="nto al a1"dante/ (rancis los mir% ale=arse/ Comen'%
a a#itar la mano para despedirse, pero l"e#o la de=% caer a "n
costado/
El e9"ipo de limpie'a de :arian <re#% 1 )entil% la casa, la)aron
toneladas de ropa 1 baMaron a los ancianos/ :arian traba=aba ="nto a
ellos 1 s"per)is% la <r"#al comida/
&e habl% a (rancis Fnicamente para saber d%nde estaban las cosas/
&"e#o despach% a las m"camas 1 llam% a las a"toridades locales/
&es eJplic% 9"e la seMora Dolarh1de hab!a s"<rido "n ata9"e/
Hab!a osc"recido 1a c"ando lle#aron los asistentes sociales en "n
%mnib"s cole#ial para b"scar a los ancianos/ (rancis pens% 9"e lo
lle)ar!an tambi$n a $l/ 2ero estaba <"era de disc"si%n/
En la casa 9"edaron solamente :arian 1 (rancis/ Ella se sent% a la
mesa del comedor con la cabe'a entre s"s manos/ El niMo sali% a<"era 1
se trep% a "n man'ano sil)estre/
(inalmente :arian lo llam%/ &e hab!a preparado "na pe9"eMa )ali=a con
s" ropa/
ETendr8s 9"e )enir conmi#o Ele di=o caminando hacia el a"to E /
Entra/ No pon#as los pies sobre el asiento/
.e ale=aron en el 2acDard de=ando la silla de r"edas )ac!a esperando en
el =ard!n/
No h"bo esc8ndalo/ &as a"toridades locales di=eron 9"e era "na pena
lo 9"e le hab!a pasado a la seMora Dolarh1de, ind"dablemente c"idaba
m"1 bien de todo/ &os Oo#t no <"eron mancillados/
&a seMora Dolarh1de <"e internada en "na cl!nica ne"rol%#ica partic"lar/
Transc"rrir!an catorce aMos hasta 9"e (rancis )ol)iera a s" casa con ella/
E (rancis, $stas son t"s medio hermanas 1 t" medio hermano Ele
di=o s" madre/ Estaban en la biblioteca de los Oo#t/
Ned Oo#t ten!a doce, Oictoria trece 1 :ar#aret n"e)e aMos/ Ned 1
Oictoria intercambiaron "na mirada/ :ar#aret K=% s" )ista en el piso/
&e asi#naron a (rancis "n c"arto arriba de la escalera de ser)icio/ &os
Oo#t 1a no ten!an "na m"cama )i)iendo en la casa desde la desastrosa
elecci%n de *+44/
&o inscribieron en la Esc"ela Elemental 2otter Gerard, a pocas c"adras
de la casa 1 le=os del cole#io Episcopal pri)ado al 9"e conc"rr!an los
otros chicos/
D"rante los primeros d!as los hi=os de Oo#t lo i#noraron lo m8s 9"e
p"dieron, pero al Knal de la primera semana, Ned 1 Oictoria s"bieron
a s" c"arto/
(rancis los o1% s"s"rrar d"rante "nos min"tos antes de hacer #irar la
mani=a de s" p"erta/ No #olpearon al desc"brir 9"e estaba cerrada con
lla)e/
E Abre la p"erta Edi=o Ned/
(rancis la abri%/ No le diri#ieron la palabra mientras re)isaron s" ropa
1 el armario/ Ned Oo#t abri% el ca=%n de la pe9"eMa mesa de l"' 1 sac%
el contenido s"=et8ndolo con dos dedosL paM"elos de c"mpleaMos con
letras (/D/ bordadas, el est"che de "na #"itarra, "n <ras9"ito de
pastillas conteniendo "n escaraba=o de colores, "n e=emplar de
.aseball 2oe en la Serie 7undial 9"e "na )e' deb!a haberse mo=ado,
1 "na tar=eta impresa dese8ndole pronta me=or!a 1 Krmada -T"
compaMera, .arah H"#hesP/
EGH"$ es estoI Epre#"nt% Ned/
En est"che/
EG2ara 9"$ sir)eI
E2ara "na #"itarra/
EGTienes "na #"itarraI
5 No/
EG; entonces de 9"$ te sir)eI
EEra de mi padre/
ENo te entiendo/ GH"$ di=isteI Dile 9"e lo repita, Ned/
EDi=o 9"e pertenec!a a s" padre ENed se limpi% la nari' con "no de
los paM"elos 1 lo #"ard% n"e)amente en el ca=%n/
EHo1 se lle)aron los pon1s Edi=o Oictoria sent8ndose sobre la cama
an#osta/ Ned la imit%, recost8ndose contra la pared, poniendo los
pies sobre la colcha/
ENo tenemos m8s pon1s Edi=o NedE/ .e acab% el )eraneo en la casa
del la#o/ G; sabes por 9"$I Contesta, tarado/
E2ap8 se siente m"1 mal 1 no #ana 1a tanto dinero Emani<est%
OictoriaE/ A )eces ni si9"iera )a a la oKcina/
EG.abes por 9"$ est8 en<ermo, taradoI Epre#"nt% NedE/ ; habla
como para 9"e p"eda entenderte/
E:i ab"ela di=o 9"e era "n borracho/ GEntendisteI
EEst8 en<ermo por c"lpa de t" horrible cara EaKrm% Ned/
E; $sa <"e adem8s la ra'%n por la 9"e la #ente no )ot% por $l Edi=o
Oictoria/
E.al#an de a9"! Econtest% (rancis/ Al darse )"elta para cerrar la
p"erta Ned lo pate% en la espalda/ (rancis trat% de a#arrarse los
riMones con ambas manos 1 as! sal)% s"s dedos al patearlo
n"e)amente Ned en el est%ma#o/
5Oh, Ned 5di=o Oictoria5/ Oh, Ned/
Ned a#arr% a (rancis de las ore=as 1 lo acerc% al espe=o 9"e col#aba
sobre la mesa/
E T2or eso est8 en<ermoU ENed sac"di% s" cara contra el espe=o E /
T2or eso est8 en<ermoU E 2a<E/ T2or eso est8 en<ermoU
E2a</ El espe=o estaba salpicado de san#re 1 mocos/ Ned lo solt% 1 $l se
sent% en el piso/ Oictoria lo miraba con o=os m"1 abiertos, mordi$ndose
el labio in<erior/ &o de=aron all!/ ." cara estaba mo=ada con san#re 1
sali)a/ .e le llenaron los o=os de l8#rimas por el dolor pero no llor%/
##"!!!
&a ll")ia #olpea toda la noche el doselete sobre la t"mba abierta de
(redd1 &o"nds en Chica#o/
El tr"eno ret"mba en la dolorida cabe'a de >ill Graham mientras
a)an'a 'i#'a#"eando desde "na mesa hasta la cama ba=o c"1a almohada
se oc"lta el s"eMo/
&a )ie=a casa sit"ada m8s arriba de .t/ Charles a'otada por el )iento,
repite s" lar#o "l"lar por encima del tableteo de la ll")ia contra las
)entanas 1 el r"#ir de los tr"enos/
&a escalera cr"=e en la osc"ridad/ El seMor Dolarh1de comien'a a ba=ar,
cada "no de s"s pasos acompaMado por "n s"s"rro de s" Dimono 1 en
s"s o=os la incon<"ndible marca de "n reciente despertar/
Tiene el pelo mo=ado 1 proli=amente peinado/ .e ha cepillado las "Mas/
.e m"e)e lenta 1 s"a)emente, transportando s" concentraci%n como "na
ta'a llena/
&a pel!c"la est8 ="nto al pro1ector/ Dos temas/ Otros rollos est8n
apilados en el cesto de papeles para ser 9"emados/ H"edan dos, ele#idos
entre las docenas de pel!c"las <amiliares 9"e ha copiado en el laboratorio
1 lle)ado l"e#o a s" casa para mirarlas/
Instalado con<ortablemente en s" asiento de respaldo reclinable, con
"na bande=a con 9"eso 1 <r"ta, Dolarh1de se dispone a dis<r"tar de la
sesi%n/
&as im8#enes de la primera pel!c"la reprod"cen "n picnic <amiliar
reali'ado el Kn de semana correspondiente al 4 de ="lio/ na linda <amiliaQ
tres chicos, el padre, de c"ello ancho, metiendo los dedos en el <rasco de
picDles/ &a madre/
&a me=or toma de ella es d"rante el partido de so*tball con los hi=os de
los )ecinos/ D"ra s%lo 9"ince se#"ndosQ est8 parada en la se#"nda base,
<rente al lan'ador 1 ="nto a la marca, con los pies separados lista para
salir en c"al9"ier direcci%n, s"s pechos balance8ndose ba=o el s"$ter al
inclinar s" c"erpo hacia adelante/ na molesta interr"pci%n al re)olear
"n niMo s" bate/ Otra )e' la m"=er, retrocediendo para tocar la base/
Apo1a "n pie sobre el almohad%n 9"e "tili'an como base 1 se para
mo)iendo la cadera, tensionando el mFsc"lo del m"slo de la pierna
trabada/
na 1 otra )e' Dolarh1de obser)a las tomas de la m"=er/ 2ies en la
base, la pel)is ladeada, los mFsc"los de los m"slos tensos ba=o los
pantalones cortos/
(i=a la Fltima toma/ &a m"=er 1 s"s niMos/ Est8n s"cios 1
cansados/ .e abra'an 1 "n perro m"e)e la cola entre s"s piernas/
El terrible estampido de "n tr"eno hace sonar las copas de cristal
en la )itrina de s" ab"ela/ Dolarh1de a#arra "na pera/
&a se#"nda pel!c"la est8 di)idida en )arias partes/ El t!t"lo, /a Casa
-ueva+ est8 escrito con monedas en "na ca=a de cart%n ="nto a "na
alcanc!a rota/ Comien'a con "na toma del padre arrancando el cartel
cla)ado en el =ard!n con la le1enda -En OentaP/ &o le)anta 1 en<renta
la c8mara con "na t!mida sonrisa/ &os bolsillos de s" pantal%n est8n
)"eltos hacia a<"era/
na lar#a 1 temblorosa toma de la madre 1 los tres niMos en la
escalinata del <rente/ Es "na linda casa/ n corte para mostrar la
piscina/ n chico pe9"eMo con el pelo pe#oteado por el a#"a se acerca
al trampol!n de=ando en las baldosas las h"ellas de s"s pies mo=ados/
.e )en "nas c"antas cabe'as en la s"perKcie del a#"a/ n pe9"eMo
perro nada hacia la niMa, con las ore=as echadas hacia atr8s, el ment%n
le)antado 1 mostrando el blanco de s"s o=os/
&a madre en el a#"a, s"=et8ndose a la escalerilla 1 mirando hacia la
c8mara/ ." pelo ne#ro ond"lado tiene el l"stre del c"ero 1 s" b"sto
brillante 1 mo=ado asoma sobre s" tra=e de baMo, mientras las piernas,
9"e aparecen ond"ladas ba=o la s"perKcie, se m"e)en como ti=eras/
Es de noche/ na toma con mala eJposici%n sacada del otro lado de
la piscina hacia la casa il"minada, 1 las l"ces reNe=8ndose en el a#"a/
El interior de la casa 1 la al#arab!a <amiliar/ Ca=as por todos lados 1
restos de material de embala=e/ n )ie=o baFl 9"e toda)!a no ha sido
#"ardado en el altillo/
na niMa pe9"eMa se pr"eba los )estidos de s" ab"ela/ .e ha
colocado "n #ran sombrero de Kesta/ El padre est8 en el so<8/ 2arece
"n poco achispado/ Ahora debe de s"=etar $l la c8maraQ no se mantiene
m"1 Krme/ &a madre est8 ="nto al espe=o con el sombrero/
&os chicos se a#r"pan ="nto a ella, los )arones r!en 1 tironean el )ie=o
)estido/ &a niMa obser)a c"idadosamente a s" madre, como si
est")iera est"di8ndose a ella misma en "n <"t"ro/
n primer plano/ &a madre se da )"elta 1 as"me "na pose para la
c8mara, sonriendo 1 apo1ando "na mano en la n"ca/ Es m"1 bonita/
n cama<eo adorna s" c"ello/
Dolarh1de K=a la ima#en/ Hace retroceder la pel!c"la/ na 1 otra
)e', la m"=er se da )"elta 1 sonr!e/
Dolarh1de toma distra!damente la pel!c"la del partido de so<tball 1
la tira al canasto de papeles/
.aca el rollo del pro1ector 1 mira la eti9"eta de GateCa1 1
pe#ada a la ca=a .ob S#erman+ Star 1oute K+ Casilla de Correo LMI+
Tulsa+ E3la#oma.
(8cil de lle#ar, adem8s/
Dolarh1de sostiene la pel!c"la en la palma de s" mano 1 la c"bre
con la otra, como si <"era "n pe9"eMo ser )i)iente 9"e p"diera tratar
de escapar/ &e parece 9"e salta dentro de s"s manos como si <"era
"n #rillo/
Rec"erda la a#itaci%n 1 el ap"ro en casa de los &eeds c"ando se
encendieron las l"ces/ T")o 9"e dar c"enta del seMor &eeds antes de
encender las l"ces para Klmar/
Desea "na pro#resi%n m8s lenta para esta )e'/ .er!a mara)illoso
poder desli'arse entre la pare=a dormida mientras la c8mara <"nciona
1 estar apretados d"rante "n rato/ &"e#o podr!a atacar en la
osc"ridad 1 sentarse entre ellos #o'ando ale#remente/
2odr!a hacerlo con "na pel!c"la in<rarro=a 1 $l sabe d%nde
conse#"irla/
El pro1ector si#"e <"ncionando/ Dolarh1de permanece sentado, sin
soltar la pel!c"la, mientras otras im8#enes aparecen ante s" )ista en
la pantalla il"minada, estremeci$ndose con el prolon#ado "l"lar del
)iento/
No anida en $l nin#Fn sentimiento de )en#an'a, sino Amor 1
pensamientos de la Gloria )enideraQ cora'ones 9"e se debilitan 1 laten
r8pidamente como pisadas 9"e h"1en en medio del silencio/
El rampante/ El rampante, lleno de Amor, los .herman brind8ndose
a $l/
No piensa para nada en el pasadoQ s%lo en la Gloria )enidera/ No
piensa en la casa de s" madre/ En realidad los rec"erdos conscientes
de esa $poca son incre!blemente pocos 1 )a#os/
En "n momento dado, c"ando ten!a )einte aMos, los rec"erdos de la
casa de s" madre se borraron de la memoria de Dolarh1de, de=ando
solamente "n rastro h"idi'o en s" mente/
.ab!a 9"e hab!a )i)ido all! s%lo "n mes/ No recordaba 9"e lo hab!an
echado, c"ando ten!a n"e)e aMos, por ahorcar al #ato de Oictoria/
na de las pocas im8#enes 9"e reten!a era la de la casa il"minada,
)ista desde la calle en "n atardecer de in)ierno c"ando pasaba <rente a
ella )ol)iendo de la Esc"ela Elemental 2otter Gerard hacia la casa
donde se alo=aba, a "n Dil%metro de distancia/
Recordaba el olor de la biblioteca de Oo#t, parecido al de "n piano
9"e reci$n se abre, c"ando s" madre lo recibi% all! para entre#arle
"nos re#alos para las )acaciones/ No recordaba las caras pe#adas a
las )entanas del primer piso al ale=arse por la )ereda helada con los
pr8cticos obse9"ios ba=o el bra'o, tan detestables como si <"eran
carbones ardientesQ ap"r8ndose en )ol)er a s" casa, a "n l"#ar en s"
cabe'a m"1 di<erente de .t/ &o"is/
A los once aMos s" )ida de Kcci%n era acti)a e intensa 1 c"ando la
presi%n de s" amor era demasiado #rande, la descar#aba/ Asesinaba a
los animales dom$sticos c"idadosamente, contemplando <r!amente las
consec"encias/ Eran tan mansos 9"e res"ltaba m"1 <8cil hacerlo/ &as
a"toridades n"nca lo relacionaron con las pe9"eMas manchas de
san#re en los s"cios pisos de los #ara=es/
A los c"arenta 1 dos aMos no lo recordaba/ Ni pensaba =am8s en las
personas 9"e )i)!an en la casa maternaL s" madre, s"s medio
hermanas, s" medio hermano/
A )eces los )e!a c"ando dorm!a, en los brillantes <ra#mentos de "n
aKebrado s"eMoQ de<ormados 1 altos, caras 1 c"erpos con colores
brillantes como los de "n papa#a1o, adoptando la post"ra de "na
mantis/
C"ando decid!a recordar, cosa 9"e di<!cilmente oc"rr!a, ten!a
n"merosas reminiscencias a#radables/ Relacionadas con el ser)icio
militar/
.orprendido a los diecisiete aMos c"ando intentaba entrar por la
)entana a la casa de "na m"=er con "n prop%sito n"nca aclarado, se
le brind% la opci%n entre alistarse en el e=$rcito o a<rontar car#os
criminales/ Eli#i% el e=$rcito/
&"e#o de recibir el entrenamiento b8sico, <"e en)iado a "na esc"ela
especiali'ada en operaciones de re)elado 1 de ah! trasladado a .an
Antonio donde traba=% con pel!c"las de entrenamiento m$dico en el
Hospital :ilitar de BrooDe/
&os cir"=anos del hospital se interesaron por $l 1 decidieron me=orar
el aspecto de s" cara/
Reali'aron "na pl8stica _ en s" nari!+ "tili'ando cart!la#os de la ore=a
para alar#ar el tabi9"e 1 le rectiKcaron el labio por medio de "n
interesante m$todo de Abb$, 9"e atra=o a "n #ran nFmero de m$dicos
al anKteatro del 9"ir%<ano/
&os cir"=anos estaban or#"llosos por el res"ltado obtenido/
Dolarh1de recha'% el espe=o 1 mir% por la )entana hacia el eJterior/
El Kchero de la Klmoteca indicaba 9"e Dolarh1de sacaba m"chas
pel!c"las, casi todas relacionadas con tra"mas, 1 9"e las de)ol)!a al
d!a si#"iente/
.e alist% n"e)amente en *+X, 1 en s" se#"ndo en#anche desc"bri%
Hon# ?on#/ Establecido en .eFl, Corea, re)elando pel!c"las tomadas
por los pe9"eMos a)iones de reconocimiento 9"e el e=$rcito en)iaba a
Knes de *+X7 m8s all8 del paralelo 6,, t")o oport"nidad de ir dos
)eces a Hon# ?on# d"rante s"s licencias/ Hon# ?on# 1 ?oCloon
pod!an satis<acer c"al9"ier necesidad en *+X+/
&a seMora Dolarh1de sali% del sanatorio en *+3* #o'ando de "na
indeKnida pa' atrib"ible a la dosis de Thoran'ina/ Dolarh1de solicit%
1 obt")o "na licencia dos meses antes de la <echa en 9"e deb!an darle
la ba=a deKniti)a 1 re#res% a s" casa para c"idar de ella/ ("e "n per!odo
c"riosamente pac!Kco para $l tambi$n/ Gracias a s" n"e)o traba=o en
GateCa1, Dolarh1de pod!a pa#ar a "na m"=er para 9"e se 9"edara
con s" ab"ela d"rante el d!a/ 2or las noches se sentaban ="ntos en el
li)in# sin hablar/ El tictac del relo= 1 s"s campanadas eran los Fnicos
sonidos 9"e 9"ebraban el silencio/
Oio a s" madre en "na oport"nidad, d"rante el entierro de s" ab"ela/
&a mir%, atra)es8ndola con la mirada, K=8ndola m8s all8 de ella, con
s"s o=os amarillos tan parecidos a los de s" mam8/ &o mismo podr!a
haber sido "na desconocida/
." aspecto sorprendi% a s" madre/ Ten!a pecho ancho 1 K#"ra
del#ada, s" misma te' 1 "n bi#ote proli=o 9"e sospech% era el
res"ltado de "n trasplante de pelo de la cabe'a/
&o llam% por tel$<ono la semana si#"iente 1 o1% c%mo $l col#aba
lentamente el a"ric"lar/
D"rante los n"e)e aMos s"bsi#"ientes a la m"erte de s" ab"ela,
Dolarh1de permaneci% tran9"ilo sin molestar a nadie/ ." <rente estaba
tersa como "na semilla/ .ab!a 9"e estaba esperando/ 2ero no sab!a 9"$
esperaba/
n pe9"eMo acontecimiento, como p"ede oc"rrirle a c"al9"iera, le
indic% a la semilla plantada en s" mente 9"e 1a era TiempoL parado ="nto
a "na )entana 9"e daba al norte, eJaminando "na pel!c"la, se dio c"enta
de 9"e s"s manos estaban empe'ando a en)e=ecer/ Era como si las )iera
por primera )e'Q al tomar la pel!c"la 1 #racias a la intensa l"' del norte
ad)irti% 9"e la piel 9"e c"br!a s"s h"esos 1 tendones se hab!a aNo=ado 1
9"e s"s manos estaban marcadas por estr!as 9"e <ormaban "nos rombos
tan pe9"eMos como las escamas de "na la#arti=a/
n intenso olor a repollo 1 tomates #"isados lo in"nd% al darles )"elta
ba=o la l"'/ .e estremeci% a pesar de 9"e hac!a calor en el c"arto/ Esa
tarde traba=% m8s 9"e n"nca/
n espe=o de c"erpo entero col#aba de la pared del #imnasio de
Dolarh1de instalado en el altillo, ="nto a las barras 1 al banco con las
pesas/ Era el Fnico espe=o de c"erpo entero en toda la casa 1 en $l pod!a
admirar sin problemas s" c"erpo 1a 9"e siempre traba=aba con "na
m8scara/
.e eJamin% detenidamente mientras e=ercitaba s" m"sc"lat"ra/ A pesar
de s"s c"arenta aMos pod!a haber participado eJitosamente en "na
competici%n de desarrollo m"sc"lar/ 2ero no estaba satis<echo/
En el c"rso de esa semana trope'% con la pint"ra de BlaDe/ &o impact%
instant8neamente/
&a )io en "na <oto#ra<!a #rande 1 a todo color en la re)ista Time+
il"strando "n art!c"lo sobre "na eJposici%n retrospecti)a de BlaDe en la
Galer!a Tate de &ondres/ El :"seo de BrooDl1n hab!a contrib"ido con El
Gran Dra#%n Ro=o 1 la :"=er Re)estida del .ol a la eJposici%n
londinense/
El cr!tico de Time dec!a -2ocas im8#enes demon!acas del Arte
occidental irradian "na car#a tan an#"stiosa de ener#!a seJ"al///P
Dolarh1de no necesitaba leer el teJto para darse c"enta/
No se separ% de la ima#en en )arios d!as 1, entrada la noche, la
<oto#raKaba 1 a#randaba en el c"arto osc"ro/ &a ma1or parte del tiempo
estaba m"1 a#itado/ Coloc% "na de estas <oto#ra<!as ="mo al espe=o en
el c"arto de #imnasia 1 la miraba K=amente mientras e=ercitaba s"s
mFsc"los/ &o#raba dormir solamente desp"$s de haber traba=ado hasta
9"edar eJha"sto 1 de mirar las pel!c"las m$dicas 9"e le brindaban ali)io
seJ"al/
A los n"e)e aMos hab!a comprendido 9"e estaba esencialmente solo 1
9"e siempre lo estar!a, "na concl"si%n m8s l%#ica de alcan'ar a los
c"arenta/
Ahora, a los c"arenta aMos, hab!a sido s"b1"#ado por "na )ida de
<antas!a con "n brillo, <resc"ra 1 )i)acidad propios de la niMe', lo 9"e le
cond"=o "n paso m8s adelante de la .oledad/
En "na poca+ en 9"e otros hombres por primera )e' )en 1 temen
s" aislamiento, a Dolarh1de le res"lt% per<ectamente comprensible el
s"1oL estaba solo por9"e era ^nico/ Con el <er)or de la con)ersi%n
ad)irti% 9"e si se empeMaba en ello, si c"mpl!a con las )erdaderas
necesidades 9"e hab!a so<ocado d"rante tanto tiempo, c"lti)8ndolas
como las <"entes de inspiraci%n 9"e eran en realidad, podr!a
Trans<ormarse/
En el c"adro no se pod!a apreciar la cara del Dra#%n, pero a
medida 9"e pasaba el tiempo Dolarh1de lle#% a saber c%mo era/
:ientras contemplaba las pel!c"las de medicina en el li)in#, s"s
mFsc"los ab"ltados l"e#o de le)antar pesas, abr!a bien #rande la boca
para colocarse los dientes de s" ab"ela/ No cal'aban bien en s"s enc!as
de<ormadas, 1 al poco rato se le acalambraban las mand!b"las/
.e e=ercitaba en ratos perdidos, mordiendo "n d"ro peda'o de #oma
hasta 9"e los mFsc"los de s"s me=illas sobresalieron como "n par de
a)ellanas/
En el otoMo de *+W+, (rancis Dolarh1de retir% parte de s"s
ab"ndantes ahorros 1 se tom% "na licencia de tres meses de GateCa1/
("e a Hon# ?on# 1 lle)% los dientes de s" ab"ela/
C"ando )ol)i%, la pelirro=a Eileen 1 s"s otros compaMeros de traba=o
est")ieron de ac"erdo en aKrmar 9"e las )acaciones le hab!an sentado
m"1 bien/ Estaba tran9"ilo/ Casi ni se dieron c"enca de 9"e n"nca
"tili'aba el )est"ario de los empleados ni se d"chaba/ En realidad casi
n"nca lo hab!a "tili'ado antes/
&os dientes de s" ab"ela estaban n"e)amente colocados dentro del
)aso ="nto a la cama de ella/ &os n"e)os de $l estaban #"ardados ba=o
lla)e en s" escritorio del primer piso/
.i Eileen lo h"biera )isto parado <rente al espe=o, con los dientes
colocados 1 el n"e)o tat"a=e brillando por la <"erte l"' del #imnasioP,
habr!a #ritado/ na sola )e'/
Dolarh1de sent!a 9"e dispon!a de tiempoL no necesitaba ap"rarse/
Ten!a la eternidad por delante/ Transc"rrieron cinco meses hasta 9"e
eli#i% a los Jacobi/
&os Jacobi <"eron los primeros 9"e lo a1"daron, los primeros en
ele)arlo hacia la Gloria de s" Trans<ormaci%n/ &os Jacobi eran me=or 9"e
c"al9"ier otra cosa 9"e hab!a conocido/
Hasta los &eeds/
;, al a"mentar s" <"er'a 1 s" Gloria, lo esperaban los .herman 1 la
intimidad de los in<rarro=os/ :"1 prometedor/
##!#
(rancis Dolarh1de t")o 9"e abandonar s" territorio en eU taller de
re)elado de GateCa1 para b"scar lo 9"e precisaba/
Dolarh1de era =e<e de prod"cci%n de la secci%n m8s importante de
GateCa1 Ela de re)elado de pel!c"las <amiliaresE pero eJist!an otras
c"atro m8s/
&as retracciones de *+W7 incidieron considerablemente en la Klmaci%n
de pel!c"las <amiliares 1 el sistema de la )ideo #rabaci%n era "na
competencia en constante a"mento/ GateCa1 t")o 9"e di)ersiKcarse/
&a compaM!a a#re#% secciones 9"e trans<er!an las pel!c"las al
)ideotape, imprim!an mapas de reconocimiento a$reo 1 o<rec!an ser)icios
de ad"ana a prod"ctores de pel!c"las comerciales de pe9"eMo <ormato/
En *+W+, GateCa1 recibi% "n re#alo del cielo/ &a compaM!a Krm% "n
contrato ="nto con el Departamento de De<ensa 1 el Departamento de
Ener#!a para per<eccionar 1 probar n"e)as em"lsiones para <oto#ra<!a
con in<rarro=os/
El Departamento de De<ensa 9"er!a pel!c"las sensibles in<rarro=as para
s"s est"dios de almacenamiento de calor/ De<ensa las precisaba para
reconocimientos noct"rnos/
GateCa1 compr%, a Knes de *+W+, "na pe9"eMa compaM!a )ecina Ela
H"!mica Baeder5 e instal% all! el pro1ecto/
Dolarh1de camin% hasta Baeder d"rante la hora del alm"er'o, ba=o "n
l!mpido cielo a'"l, e)itando c"idadosamente los charcos de a#"a en el
as<alto 9"e reNe=aban s" ima#en/ &a m"erte de &o"nds lo hab!a de=ado
de m"1 b"en h"mor/
2arec!a 9"e en Baeder todos hab!an salido para almor'ar/
Encontr% la p"erta 9"e b"scaba al Knal del laberinto de pasillos/ El
cartel dec!aL -:ateriales .ensibles In<rarro=os en so/ No Encender
la &"'/ No ("mar/ 2rohibidas las Bebidas CalientesP/ &a l"' ro=a
estaba encendida sobre el cartel/
Dolarh1de oprimi% "n bot%n 1 al cabo de "n momento la l"' se p"so
)erde/ Entr% a la pe9"eMa antesala 1 #olpe% la p"erta interior/
E Adelante Erespondi% "na )o' de m"=er/
n ambiente <resco 1 osc"ridad total/ R"ido a a#"a 9"e corre 1 el
conocido olor del prod"cto "tili'ado para re)eladosQ "n de=o de
per<"me adem8s/
E.o1 (rancis Dolarh1de/ Oine por el secador/
EOh, bien/ DiscFlpeme, ten#o la boca llena/ Estaba terminando de
almor'ar/
O1% el r"ido de papeles estr"=ados 1 arro=ados a "n cesto/
E En realidad, (er#"son 9"er!a el secador Edi=o la )o' en la
osc"ridad E / Est8 de )acaciones pero s$ d%nde encontrarlo/
GTiene "no en GateCa1I
ETen#o dos/ no es m8s #rande/ El no di=o c"8nto espacio ten!a E
Dolarh1de hab!a le!do semanas antes "n memorando sobre el
secador/
E.e lo mostrar$ si no le importa esperar "n momento/
E No ha1 problema/
EApo1e s" espalda contra la p"erta Es" )o' ad9"iri% "n tono similar
al de "n #"!aE, d$ tres pasos hacia adelante, hasta sentir la baldosa
ba=o s"s pies, 1 encontrar8 "n ban9"ito a s" i'9"ierda/
&o encontr%/ Estaba m8s cerca de ella ahora/ 2od!a o!r el cr"=ido de
s" #"ardapol)o/
EGracias por )enir Edi=o la m"=er, con )o' clara 1 "n de=o met8lico
E / sted es el =e<e de la secci%n re)elado en el ediKcio #rande,
G)erdadI
5As! es/
E GEl mismo -seMor D/P 9"e se en<"rece c"ando se archi)an mal
las solicit"desI
EEl mism!simo/
E;o so1 Reba :cClane/ Espero 9"e no ha1a nada mal a9"!/
E;a no es m8s as"nto m!o/ ;o s%lo plane$ la constr"cci%n del c"arto
osc"ro c"ando compramos este l"#ar/ Hace m8s de seis meses 9"e no
)en#o/ En lar#"!simo disc"rso para $l, pero m"cho m8s <8cil en la
osc"ridad/
E n min"to m8s 1 encender$ la l"'/ GNecesita medirI
ETen#o con 9"$ hacerlo/
A Dolarh1de le res"ltaba bastante a#radable con)ersar con esta
m"=er en la osc"ridad/ O1% el r"ido de "na cartera 9"e se abr!a 1 el
clic de "na pol)era/
.inti% pena c"ando son% el despertador/
E &isto/ G"ardar$ este material en el A#"=ero Ne#ro Edi=o ella/
.inti% "na r8<a#a de aire <resco, o1% 9"e se cerraba la p"erta de "n
armario pro)ista de b"rletes de #oma 1 el silbido de "na cerrad"ra al
)ac!o/ n soplo de aire 1 "na estela per<"mada lo ro'% al pasar ella/
Dolarh1de apo1% el n"dillo del dedo ba=o s" nari', res"mi% s"
eJpresi%n pensati)a 1 esper% a 9"e se encendiera la l"'/
El c"arto se il"min%/ Ella estaba parada ="nto a la p"erta sonriendo
en "na direcci%n aproJimada hacia donde $l estaba/ ."s o=os se
mo)!an in9"ietos ba=o s"s p8rpados cerrados/
Oio el bast%n blanco apo1ado en "n rinc%n/ .e 9"it% la mano de la
cara 1 sonri%/
E G2odr!a comer "na cir"elaI Epre#"nt% $l/ Hab!a )arias en el
mostrador sobre el c"al ella hab!a estado sentada/
E2or s"p"esto, son m"1 ricas/
Reba :cClane tendr!a alrededor de treinta aMos 1 "na cara de
campesina enmarcada por Knos ras#os 1 Krme determinaci%n/ En el
p"ente de la nari' ten!a "na pe9"eMa cicatri' en <orma de estrella/ ."
pelo era "na me'cla de tri#o 1 oro colorado, peinado en "n estilo pa=e
"n poco pasado de moda 1 la cara 1 las manos estaban salpicadas por
pecas del sol/ Contra las baldosas 1 el acero inoJidable del c"arto
osc"ro, s" sil"eta ten!a el resplandor del otoMo/
Dolarh1de pod!a obser)arla a s" #"sto 1 anto=o/ ." mirada pod!a
pasearse tan libremente como el aire/ Ella no ten!a posibilidades de
detener s"s o=os/
Dolarh1de sent!a a men"do manchones calientes 1 "rticantes en s"
piel c"ando hablaba con "na m"=er/ .e mo)!an por donde9"iera 9"e
pensara 9"e la m"=er lo miraba/ A"n c"ando ella apartara la )ista,
sospechaba 9"e )e!a s" reNe=o/ .iempre estaba atento a las s"perKcies
reNe=antes 1 se c"idaba de e)itarlas/
." piel estaba <r!a en ese momento/ &a de ella, c"bierta de pecas,
con #otitas de transpiraci%n en el c"ello 1 la parte interior de las
m"Mecas/
&e mostrar$ el c"arto donde 9"iere instalarlo Edi=o RebaE/
All! podremos medirlo/
H"iero pedirle "n <a)or Edi=o Dolarh1de c"ando termi naron/
5Di#a/
ENecesito pel!c"la in<rarro=a para Klmar/ 2el!c"la c8lida, sensible
alrededor de los mil nan%metros/
ETendr8 9"e conser)arla en el con#elador 1 #"ardarla n"e)amente
en la ne)era desp"$s de "sarla/
5&o s$/
E .i me p"diera dar "na idea de las condiciones, tal )e' 1o///
ETomas a dos metros 1 medio, con "n par de Kltros >ratten
sobre las l"ces Esonaba demasiado como "n mecanismo de )i#ilancia
E/ En el 'ool%#ico Eaclar% E / En el :"ndo de la Osc"ridad/ H"ieren
<oto#raKar los animales noct"rnos/
EDeben de ser realmente as"stadi'os si no p"eden "sar la pel!c"la
comercial/
5A=8/
EEsto1 se#"ra de 9"e podremos s"ministr8rselo/ 2ero ha1 "n detalle/
sted sabe 9"e m"cho material 9"e "tili'amos a9"! est8 ba=o el
contrato de DD/ Oa a tener 9"e Krmar si 9"iere sacar al#o/
ECorrecto/
EGC"8ndo lo necesitaI
E Alrededor del 07/ 2ero no m8s tarde/
ENo necesito decirle 9"e c"anto m8s sensible es, m8s c"idado ha1
9"e tener al manip"larla/ Tiene 9"e traba=ar con en<riadores, hielo seco
1 dem8s/ A las c"atro de la tarde pro1ectar8n "nas m"estras/ Tal )e'
le interese )erlas/ 2odr8 ele#ir la em"lsi%n m8s inoc"a 9"e sir)a para
lo 9"e "sted 9"iere/
EOendr8 l"e#o/
Reba :cClane cont% las cir"elas desp"$s 9"e Dolarh1de se <"e/ .e
hab!a lle)ado "na/
H"$ hombre raro, ese seMor Dolarh1de/ ." )o' no hab!a reNe=ado
nin#"na eJtraMa pa"sa de simpat!a 1 preoc"paci%n c"ando encendi%
las l"ces/ Tal )e' 1a sab!a 9"e era cie#a/ O me=or aFn, no le
importaba "n comino/
Eso s! 9"e ser!a a#radable/
###
En Chica#o se reali'aba el entierro de (redd1 &o"nds/ El -ational
Tattler pa#% por la complicada ceremonia, ap"rando los arre#los para
9"e p"diera reali'arse el ="e)es, al d!a si#"iente de la m"erte de
&o"nds/ As! las <oto#ra<!as estar!an listas para la edici%n 9"e p"blicar!a
el Tattler esa misma noche/
&a ceremonia en la capilla <"e lar#a 1 lar#a tambi$n la del
cementerio/ n sacerdote pron"nci% "n interminable pane#!ri co/
Graham l"chaba contra las consec"encias de s" borrachera 1 trataba
de est"diar al pFblico/
El coro contratado, parado ="nto a la t"mba, hi'o honor al dinero
9"e hab!a cobrado, acompaMado por el '"mbido de las c8maras
motori'adas de los <ot%#ra<os del Tattler. Estaban presentes dos
e9"ipos de tele)isi%n con c8maras K=as 1 otras port8tiles/ (ot%#ra<os
policiales, pro)istos de credenciales de periodistas, sacaban <otos a la
#ente/
Graham reconoci% a )arios a#entes de la .ecci%n Homicidios de
Chica#o, )estidos de ci)il/ ."s caras eran las Fnicas 9"e ten!an al#Fn
si#niKcado para $l/
; estaba >end1, de >end1 Cit1, la ami#a de &o"nds/ .entada ="nto al
doselete, cerca del <$retro/ A Graham le cost% reconocerla/ ." pel"ca
r"bia estaba s"=eta en la n"ca con "n rodete 1 l"c!a "n tra=e sastre
ne#ro/
.e p"so de pie c"ando cantaron el Fltimo himno, dio "nos pasos
hacia adelante al#o tit"beante, se arrodill% 1 apo1% s" cabe'a contra
el ataFd, abra'ando la corona de crisantemos mientras centelleaban
las l"ces de los <ot%#ra<os/
El pFblico hi'o poco r"ido al a)an'ar sobre el pasto m"llido hacia las
p"ertas del cementerio/
Graham caminaba ="nto a >end1/ n n"meroso #r"po 9"e no hab!a
sido in)itado los obser)aba del otro lado de los barrotes de la alta re=a de
hierro/
E GEst8 bienI Epre#"nt% Graham/
.e det")ieron ="nto a "nas t"mbas/ ."s o=os estaban secos 1 s" mirada
era serena/
:e=or 9"e "sted 5contest%5/ .e emborrach%, G)erdadI
As! es/ GTiene al#"ien 9"e la )i#ileI
&a comisar!a en)i% a "nas personas/ En el cl"b est8n )estidos de
ci)il/ Ha1 m"cho mo)imiento, ahora/ :8s tipos raros 9"e lo "s"al/
E.iento m"cho lo oc"rrido/ sted/// me pareci% 9"e se port%
admirablemente bien en el hospital/ .ent! )erdadera admiraci%n por
"sted/
Ella asinti%/
E (redd1 era "n b"en ami#o/ No deber!a haber tenido ese Knal tan
horrible/ Gracias por de=arme entrar al c"arto/ E:ir% a lo le=os,
pestaMeando, pensando, como si la #r"esa capa de sombra 9"e c"br!a
s"s p8rpados <"era pesada como pol)o de "na roca/
&e)ant% s" )ista hacia Graham/ EOi#a, el Tattler me ha dado dinero/
&o s"pon!a, G)erdadI 2or "na entre)ista 1 por mi act"aci%n ="nto a
la t"mba/ No creo 9"e a (redd1 le h"biera importado/
E.e habr!a eno=ado m"ch!simo si no lo h"biera hecho/
EEs lo 9"e pens$/ .on "nos tr"hanes, pero pa#an/ Trataron de hacerme
decir 9"e 1o pensaba 9"e "sted hab!a planeado intencionalmente todo
esto al pararse con la mano sobre el hombro de (redd1 para 9"e le
tomaran esa <oto/ 2ero 1o no lo di=e/ .i lo p"blican es p"ra mentira/
Graham #"ard% silencio mientras ella lo escr"taba con s" mirada/
ETal )e' "sted no lo 9"er!a, pero no importa/ 2ero si pensaba 9"e iba a
pasar lo 9"e pas% no habr!a perdido la oport"nidad de enca=arle "n
bala'o al D"ende Dient"do, G)erdadI
EAs! es, >end1, habr!a estado acech8ndolo/
E GTiene al#"na pistaI Todo lo 9"e s$ es lo 9"e dice esta #ente/
ENo m"1 b"ena/ nas c"antas cosas en el laboratorio 9"e estamos
est"diando/ ("e "n traba=o limpio 1 t")o s"erte/ EGsted la tieneI
E GH"$ cosaI
E."erte
EA )eces s! 1 a )eces no/
(redd1 n"nca t")o s"erte/ :e di=o 9"e desp"$s de esto iba a
traba=ar limpiamente/ Con #randes ne#ocios por todas partes/
2osiblemente lo h"biera hecho/
B"eno Graham, si al#"na )e', b"eno, "sted sabe, si al#"na )e'
tiene #anas de tomar "na copa, 1o p"edo o<rec$rsela/
Gracias/
2ero no se emborrache por las calles/
2ierda c"idado/
Dos polic!as le abrieron camino a >end1 entre el #r"po de c"riosos
a#olpados <"era de la p"erta/ no de los mirones ten!a "na camiseta
en la 9"e estaba impresoL -El D"ende Dient"do es el shoC de "na
nocheP/ C"ando >end1 pas% de=% escapar "n silbido/ &a m"=er 9"e
estaba parada al lado de $l le dio "na cachetada/
n polic!a <ornido se introd"=o en el 0,7_` ="nto a >end1 1 se
perdieron en el tr8Kco/ Otro polic!a los se#"!a en "n a"to sin
identiKcaci%n/
n olor a cohete 9"emado impre#naba la atm%s<era de Chica#o
esa cal"rosa tarde/
Graham se sent!a solo, 1 sab!a por 9"$Q los entierros a men"do nos
dan #anas de hacer el amor, "na <orma de des9"itarse de la m"erte/
El )iento sac"d!a los tallos secos de "na corona mort"oria ="nto a
s"s pies/ D"rante "n se#"ndo record% el r"ido de las palmeras
a#itadas por el )iento del mar/ Ten!a m"chas #anas de )ol)er a s"
ho#ar 1 sab!a 9"e no lo har!a, 9"e no podr!a hacerlo, hasta 9"e
m"riera el Dra#%n/
###!
&a sala de pro1ecciones de la H"!mica Baeder era pe9"eMaQ
cab!an cinco Klas de sillas ple#ables con "n pasillo intermedio/
Dolarh1de lle#% tarde/ .e 9"ed% parado atr8s, con los bra'os
cr"'ados, mientras pro1ectaban tar=etas #rises, tar=etas de color 1
c"bos il"minados de di<erentes <ormas, Klmados con "na )ariedad de
em"lsiones in<rarro=as/
." presencia pert"rb% a Dandrid#e, el =o)en 9"e estaba a car#o/
Dolarh1de pose!a cierto aire de a"toridad/ Era el reconocido eJperto
del c"arto osc"ro de la compaM!a )ecina 1 ten!a <ama de
per<eccionista/
Dandrid#e no lo hab!a cons"ltado desde hac!a )arios meses, de
res"ltas de "na me'9"ina ri)alidad s"scitada c"ando GateCa1 compr%
la H"!mica Baeder/
EReba, descr!benos los detalles del re)elado de la copia/// ocho E
di=o Dandrid#e/
Reba :cClane estaba sentada al Knal de "na Kla con "n anotador
en s"s <aldas/ ."s dedos se mo)!an sobre la pi'arrita mientras relataba
con )o' clara los pasos del re)eladoL reacti)os, temperat"ra 1 tiempo, 1
t$cnicas de almacena=e anterior 1 posterior a la Klmaci%n/
&as pel!c"las sensibles in<rarro=as deben ser manip"ladas en "na
osc"ridad total/ Ella hab!a reali'ado todo el traba=o del c"arto osc"ro,
manteniendo en orden las di)ersas m"estras por medio del tacto 1
lle)ando "n re#istro en la pen"mbra/ Era <8cil comprender lo )aliosa
9"e era para Baeder/
&a pro1ecci%n se prolon#% d"rante "n b"en rato/
Reba :cClane permaneci% en s" asiento mientras los dem8s sal!an/
Dolarh1de se le acerc% c"idadosamente/ &e habl% desde cierta
distancia, c"ando 9"edaban toda)!a al#"nos en el c"arto/ No 9"er!a
9"e ella se sintiera obser)ada/
E 2ens$ 9"e no hab!a podido )enir Edi=o Reba/
ET")e problemas con "na m89"ina 1 por eso me demor$/
&as l"ces estaban encendidas/ 2arado ="nto a ella, p"do apreciar el
brillo de s" c"ero cabell"do en la ra1a 9"e di)id!a s" peinado/
E G2"edo )er la m"estra de *777CI
5.!/
EDi=eron 9"e 9"ed% m"1 bien/ Es m"cho m8s <8cil de mane=ar 9"e la
serie *077/ G&e parece 9"e ser)ir8I
E Esto1 se#"ro/
Reba ten!a s" cartera 1 "n impermeable li)iano/ Dolarh1de retrocedi%
c"ando ella sali% al pasillo 1 b"sc% s" bast%n/ No parec!a esperar 9"e
la a1"daran/ ; $l tampoco se o<reci% a hacerlo/
Dandrid#e asom% la cabe'a n"e)amente en el c"arto/
Reba 9"erida, :arcia t")o 9"e salir )olando/ G2odr8s
arre#l8rtelasI
Gracias, Dann1, no ser8 nin#Fn problema Econtest% mientras
li#eras manchas de r"bor teM!an s"s me=illas/
ETe de=ar!a en t" casa, 9"erida, pero 1a esto1 retrasado/ Oi#a, seMor
Dolarh1de, si no <"era demasiada molestia tal )e' "sted podr!a///
E Dann1, todo lo 9"e ten#o 9"e hacer es tomar "n %mnib"s
E respondi% conteniendo s" ira/ .in reNe=ar matices de eJpresi%n, s" cara
permaneci% impasible/ 2ero no le era posible controlar el r"bor/
Dolarh1de comprend!a per<ectamente bien s" <"ria mientras la
obser)aba con s"s <r!os o=os amarillosQ sab!a 9"e la endeble compasi%n
de Dandrid#e era para ella como "na esc"pida en s" me=illa/
E;o la lle)ar$ Edi=o "n poco tarde/
E No, #racias de todos modos/ EReba hab!a pensado 9"e se
o<recer!a a hacerlo 1 estaba disp"esta a aceptar/ 2ero no 9"er!a 9"e
nadie se )iera obli#ado/ Al c"erno con Dandrid#e, al c"erno con s"
torpe'a, tomar!a el maldito %mnib"s/ Ten!a el cambio para el boleto,
conoc!a el camino 1 pod!a ir adonde le diera la
#ana/
.e 9"ed% en el toilette de damas el tiempo s"Kciente como para 9"e los
dem8s salieran del ediKcio/ El portero la acompaM% hasta la p"erta/
.i#"i% el cord%n de "na )ereda an#osta 9"e di)id!a la pla1a de
estacionamiento en direcci%n a la parada de %mnib"s, con el
impermeable sobre s"s hombros, #olpeando el borde del cord%n con s"
bast%n 1 tanteando con $l la pro<"ndidad de los charcos de a#"a de
ll")ia/
Dolarh1de la obser)aba desde s" <"r#oneta/ ."s sentimientos le
prod"c!an cierto malestarQ a la l"' del d!a eran peli#rosos/
D"rante "n instante, el parabrisas, los charcos de a#"a, los cables
de acero il"minados por el sol poniente pro)ocaron "n reNe=o
seme=ante al de "na ti=era/
El bast%n blanco lo tran9"ili'%/ Barri% de s" mente la ima#en de la
ti=era 1 s" siniestro reNe=o 1 el pensamiento de la inocencia de Reba lo
seren%/ 2"so en marcha el motor/
Reba :cClane o1% a espaldas de ella el r"ido de la <"r#oneta/ En ese
momento se adelantaba hasta 9"edar ="nto a ella/
E Gracias por la in)itaci%n/
Ella asinti%, sonri% 1 si#"i% #olpeando con el bast%n/
EAcomp8Meme/
EGracias, esto1 acost"mbrada a tomar el %mnib"s/
EDandrid#e es "n tonto/ Acomp8Meme/// :4qu dir,a+ otra+ persona5
:+ me dar8 "n #ran #"sto/
Reba se det")o/ &o o1% ba=arse del a"to/
2or lo #eneral casi todas las personas, sin saber m"1 bien 9"$ hacer,
la a#arraban por la parte s"perior de s" bra'o/ A los cie#os no les #"sta
9"edar dese9"ilibrados por "na Krme presi%n en s" tr!ceps/ &es res"lta
tan desa#radable como pararse en el )acilante platillo de "na balan'a/
Como c"al9"ier otra persona, no les #"sta 9"e los emp"=en/
Dolarh1de no la toc%/ Al cabo de "n instante ella di=oL
E.er8 me=or si lo tomo del bra'o/
Ten!a "na lar#a eJperiencia con antebra'os, pero c"ando s"s dedos
lo tocaron no p"do e)itar sorprenderse/ Era tan d"ro como "na
baranda de roble/
No pod!a s"poner el terrible es<"er'o 9"e le hab!a si#niKcado a $l
permitir 9"e lo tocara/
El )eh!c"lo parec!a alto 1 #rande/ Rodeada por resonancias 1 ecos
di<erentes a los de "n a"to, se s"=et% a los rebordes del asiento
mientras Dolarh1de le colocaba el cint"r%n de se#"ridad/ &a tira 9"e
part!a en dia#onal desde el hombro le oprim!a "no de los pechos/ &a
corri% hasta 9"e 9"ed% en el medio de ellos/
Hablaron poco d"rante el tra1ecto/ El pod!a obser)arla con toda
tran9"ilidad c"ando se deten!an ante la l"' ro=a de "n sem8<oro/
Reba )i)!a en el lado i'9"ierdo de "n dFpleJ "bicado en "na
tran9"ila calle cerca de la ni)ersidad de >ashin#ton/
EEntre 1 lo con)idar$ a "na copa/
En toda s" )ida Dolarh1de no hab!a entrado ni si9"iera a "na docena
de casas partic"lares/ D"rante los Fltimos die' aMos hab!a estado en
c"atroQ la s"1a, la de Eileen por "n bre)e momento, la de los &eeds 1 la
de los Jacobi/ &as casas de otras personas eran para $l al#o eJ%tico/
Reba sinti% mecerse la camioneta c"ando $l se ba=%/ ." p"erta se
abri%/ Desde s" asiento hasta la )ereda hab!a 9"e dar "n lar#o paso/
Trope'% li#eramente contra $l/ Era como chocar contra "n 8rbol/ Era
m"cho m8s pesado 1 maci'o de lo 9"e hab!a ima#inado a ="'#ar por s"
)o' 1 s"s pisadas/ ("erte 1 8#il/ En Den)er conoci% en "na
oport"nidad a "n 'a#"ero de "n e9"ipo de <Ftbol 9"e )ino a Klmar "na
campaMa de a1"da en compaM!a de "nos niMos cie#os///
na )e' 9"e trasp"so la p"erta de s" casa, Reba :cClane de=% el
bast%n en "n rinc%n 1 pareci% totalmente liberada/ .e mo)!a sin
problemas de "n lado a otro, poniendo mFsica 1 col#ando s" abri#o/
Dolarh1de t")o 9"e hacer "n es<"er'o para con)encerse de 9"e era
cie#a/ &o eJcitaba el estar dentro de "na casa/
E GH"$ le parece "n #in tonicI
E."Kciente con el a#"a t%nica/
EG2reKere "n ="#o de <r"tasI
EA#"a t%nica/
ENo le #"sta beber, G)erdadI
5 No/
EOen#a a la cocina/ EAbri% la ne)era/E GH"$ le parece/// Ereali'% "n
pe9"eMo in)entario con s"s manosE "n peda'o de tortaI De n"e' con
crema, deliciosa/
E 2er<ecto/
.ac% "na torta sin empe'ar de la ne)era 1 la p"so sobre la mesa
2oniendo las manos hacia aba=o abri% los dedos 1 los desli'% sobre el
borde de la torta hasta 9"e s" circ"n<erencia le indic% 9"e los dedos
ma1ores estaban en el l"#ar de las n"e)e 1 las tres/ &"e#o ="nt% los
p"l#ares 1 los acerc% a la s"perKcie para "bicar el centro eJacto, 9"e
ense#"ida marc% con "n escarbadientes/
Dolarh1de trat% de iniciar "na con)ersaci%n para 9"e ella no se
percatase de 9"e la obser)aba detenidamente/
E GC"8nto tiempo hace 9"e traba=a en BaederI ENin#"na -sP
en esa pre#"nta/
5Tres meses/ GNo lo sab!aI
E:e dicen el m!nimo posible/
Ella sonri%/
E2robablemente hiri% al#"nas s"sceptibilidades c"ando plane% los
c"artos osc"ros/ 2ero los t$cnicos se lo a#radecen/ &as canillas
<"ncionan 1 ha1 m"ch!simas piletas 1 desa#Res/
Apo1% el dedo ma1or de s" mano i'9"ierda sobre el escarbadientes,
el p"l#ar sobre el borde de la tartera 1 le cort% "na ta=ada de tona,
#"iando el c"chillo con el !ndice de la mano i'9"ierda/
&a mir% manip"lar el rel"ciente c"chillo/ H"$ raro poder obser)ar
tanto como se le anto=ara el pecho de "na m"=er/ C"ando se est8 en
compaM!a de al#"ien Gc"8ntas oport"nidades se tiene de mirar lo 9"e
a "no le interesaI
Reba se prepar% "n #in tonic con bastante #in 1 pasaron al li)in#/
Ella desli'% s" mano sobre "na l8mpara de pie 1 al no sentir calor la
encendi%/
Dolarh1de se comi% la torta en tres bocados 1 se 9"ed% sentado
m"1 tieso en el so<8, s" cabello proli=amente peinado rel"ciente ba=o
la l"' de la l8mpara, s"s manos )i#orosas apo1adas sobre s"s
rodillas/
Reba apo1% la cabe'a contra el respaldo de la silla 1 apo1% los pies
sobre el di)8n/
E GC"8ndo har8n la Klmaci%n en el 'ool%#icoI
ETal )e' la semana pr%Jima/ E.e ale#raba de haber llamado al
'ool%#ico o<reciendo la Klmaci%n con pel!c"la in<rarro=a p"es
Dandrid#e era capa' de )eriKcarlo/
EEs "n #ran 'ool%#ico/ AcompaM$ a mi hermano 1 a mi sobrina
c"ando )inieron a9"! para a1"darme con la m"dan'a/ Tienen "na
secci%n donde se p"ede tocar a los animales/ Abrac$ <"erte a la llama/
Era "na sensaci%n a#radable, pero el olor, Dios m!o/// hasta 9"e no me
cambi$ la camisa t")e la impresi%n de 9"e me se#"!a "na llama/
Eso era mantener "na con)ersaci%n/ Ten!a 9"e decir al#o o
mandarse m"dar/
E GC%mo lle#% a BaederI
E2"sieron "n a)iso en el Instit"to ReiDer en Den)er donde traba=aba
1o/ n d!a 9"e inspeccionaba la pi'arra de noticias tropec$ con $l/ &o
9"e en realidad oc"rri% es 9"e Baeder ten!a 9"e acomodar s"
sistema de empleos para c"mplir con el contrato de De<ensa/
Consi#"ieron meter a seis m"=eres, dos ne#ras, dos me=icanas, "na
oriental, parapl$=ica 1 a m! en "n total de ocho solicit"des/ Est8bamos
todas incl"idas en por lo menos dos cate#or!as, comprende/
Ested res"lt% "na b"ena ad9"isici%n para Baeder/
E; las otras tambi$n/ Baeder no hace obras de caridad/
E G;antes de esoI EEstaba traspirando "n poco/ &a con)ersaci%n se
hac!a di<!cil/ 2ero en cambio era m"1 a#radable poder mirarla/ Ten!a
b"enas piernas/ .e hab!a cortado "n tobillo al a<eitarse/ .inti% en s"s
bra'os el peso de s"s piernas inertes/
ED"rante die' aMos desp"$s de terminar el cole#io, entrenaba a
personas 9"e acababan de 9"edarse cie#as, en el Instit"to ReiDer de
Den)er/ Este es mi primer traba=o a<"era/
EGA<"era de 9"$I
EA<"era en el ancho m"ndo/ En ReiDer era todo m"1 ins"lar/ &o 9"e
9"iero decir es 9"e prepar8bamos a personas para )i)ir en el m"ndo de
los 9"e )en 1 nosotros no pertenec!amos a $l/ Habl8bamos demasiado
"nos con otros/ :e dieron #anas de salir 1 probar d"rante "n tiempo
c%mo me las arre#laba a<"era/ En realidad, lo 9"e ten!a pensado era
dedicarme a terapia del habla, traba=ar con niMos 9"e t")ieran
problemas de habla 1 a"dici%n/ ."pon#o 9"e "no de estos d!as
reconsiderar$ esa idea/ EOaci% el contenido de s" )aso/E H"$ tonta,
hab!a ol)idado 9"e ten#o "nos bocaditos de can#re=o 9"e prepar% la
seMora 2a"l/ .on m"1 ricos/ Deber!a hab$rselos o<recido antes 9"e el
postre/ GH"iere probarlosI
5A=8/
EGsted cocinaI
na pe9"eMa arr"#a apareci% en s" <rente/ .e diri#i% a la cocina/
EGH"$ le parece "n poco de ca<$I
5A=8/
Coment% los precios de la comida pero no obt")o resp"esta/ Ool)i%
al li)in#, se sent% en el di)8n 1 apo1% los codos sobre s"s rodillas/
EGH"$ le parece si disc"timos al#o bre)emente, as! nos lo sacamos
de encimaI
.ilencio/
EHace rato 9"e no dice nada/ En realidad, no ha dicho nada desde
9"e mencion$ la terapia del habla/ E." )o' era s"a)e pero Krme/ No
reNe=aba nin#Fn de=o de compasi%n/E &o entiendo per<ectamente bien
por9"e "sted habla m"1 bien 1 por9"e 1o esc"cho/ &a #ente no pone
atenci%n/ :e pre#"ntan todo el tiempo 4qu5 4qu5 .i no 9"iere
hablar no importa/ 2ero espero 9"e lo ha#a/ 2or9"e p"ede hacerlo 1
me interesa lo 9"e ten#a 9"e decir/
EA=8/ Eso es b"eno Edi=o Dolarh1de s"a)emente/ E)identemente
este pe9"eMo disc"rso era s"mamente importante para ella/ GEstar!a
in)it8ndolo a "nirse a ella 1 a la china parapl$=ica en el cl"b de las dos
cate#or!asI .e pre#"nt% para s"s adentros c"8l ser!a la se#"nda
cate#or!a en la 9"e $l estaba incl"ido/
." pr%Jima <rase le res"lt% incre!ble/
E G2"edo tocarle la caraI H"iero saber si sonr!e o si ha
<r"ncido el ceMo/ EIr%nicamente a#re#%LE H"iero saber si debo
callarme la boca o se#"ir hablando/
&e)ant% la mano 1 esper%/
-GC%mo se las arre#lar!a si le arrancara los dedos de "n mordiscoIP,
pens% Dolarh1de/ A"n con s" dentad"ra de todos los d!as podr!a
hacerlo con la misma <acilidad 9"e si mordiera "na #alleta/ .i se
apo1aba <"ertemente sobre los talones, recost8ndose con todo s" peso
contra el respaldo del so<8 1 la s"=etaba con ambas manos de la
m"Meca, le ser!a imposible separarse de $l a tiempo/ Cr"nch, cr"nch,
cr"nch, cr"nch, tal )e' le de=ar!a el p"l#ar/ 2ara medir las tortas/
."=et% la m"Meca de Reba con el p"l#ar 1 el !ndice 1 dio )"elta s"
bonita 1 estropeada mano a la l"'/ Ten!a m"chas cicatrices pe9"eMas 1
)arios raspones 1 ras#"Mos/ na pe9"eMa cicatri' en el dorso, tal )e'
de "na 9"emad"ra/
<emasiado cerca de su propia casa. 7uy al principio de su
Trans*ormacin. -o estar,a ms all, para que l pudiera mirarla.
-o deb,a de saber nada sobre l puesto que le #ab,a #ec#o ese
pedido. -o deb,a de #aber andado c#ismorreando.
EDebe aceptar mi palabra de 9"e esto1 sonriendo Ele di=o/ .in
problemas con la -sP/ ; era cierto 9"e esbo'aba "na especie de
sonrisa 9"e permit!a apreciar s" per<ecta dentad"ra para "so diario/
De=% caer la mano de Reba sobre s"s <aldas/ &a mano se apo1% sobre
el m"slo entrecerrada, los dedos se desli'aron sobre la tela como "na
mirada es9"i)a/
E Creo 9"e el ca<$ est8 listo Edi=o Reba/
E :e )o1/ ETen!a 9"e irse/ A s" casa, para desaho#arse/
Ella asinti%/
ENo 9"ise o<enderlo/
5No/
No se mo)i% del di)8n 1 esper% hasta o!r el r"ido de la cerrad"ra
para tener la certe'a de 9"e se hab!a marchado/
Reba :cClane se prepar% otro #in tonic/ 2"so "nos discos de .e#o)ia
1 se ac"rr"c% en el so<8/ El c"erpo de Dolarh1de hab!a de=ado "na
marca pro<"nda 1 tibia en el almohad%n/ Rastros de s" persona
impre#naban el aire Ela cera de los 'apatos, "n cint"r%n n"e)o de
c"ero, "na b"ena loci%n para desp"$s de a<eitarse/
H"$ hombre tan impenetrable/ Hab!a o!do solamente "nos pocos
comentarios sobre $l en la oKcina E Dandrid#e con)ersando con "no de
s"s ad"lones 1 reKri$ndose a $l como -ese hi=o de p"taP/
2ara Reba era m"1 importante la intimidad/ N"nca hab!a #o'ado de
intimidad de niMa al aprender a desen)ol)erse desp"$s de haber
perdido la )ista/
; ahora, en pFblico, =am8s pod!a tener la certe'a de 9"e no la
estaban obser)ando/ 2or eso le atra!a en Dolarh1de s" celo por lo
pri)ado/ Ella no hab!a sentido el menor indicio de simpat!a por parte
de $l 1 eso era b"eno/
Como lo era tambi$n el #in/
De repente la mFsica de .e#o)ia res"lt% pesada/ 2"so los cantos de
las ballenas/
Tres d"ros meses en "na ci"dad n"e)a/ El in)ierno por delante,
tratando de encontrar el cord%n de la )ereda c"bierto por la nie)e/
Reba :cClane, de piernas esbeltas 1 )aliente, eJecraba la
a"tocompasi%n/ No la toleraba/ Ten!a conciencia de "na <aceta de
resentimiento por s" in)alide' 1, al no poder librarse de ella, trataba
de "tili'arla, para imp"lsar s"s ansias de independencia, re<or'ar s"
determinaci%n de obtener lo m8s posible de cada d!a/
A s" modo, era m"1 d"ra/ .ab!a 9"e tener <e en c"al9"ier clase de
="sticia nat"ral era "na 9"imera/ Hiciera lo 9"e hiciera acabar!a i#"al
9"e todo el m"ndoL de espaldas en la cama con "n t"bo en la nari'
pre#"nt8ndose -G.er8 esto todoIP
.ab!a 9"e n"nca podr!a )er la l"', pero pod,a tener otras cosas/ Hab!a
otras cosas para dis<r"tar/ Hab!a #o'ado a1"dando a s"s al"mnos, "n
#oce intensiKcado por la certe'a de 9"e no se la recompensar!a ni
casti#ar!a por a1"darlos/
Al hacerse de ami#os, siempre se c"idaba de la #ente 9"e <omenta
la dependencia 1 se n"tre de ella/ .e hab!a relacionado con al#"na
#ente as! Elos cie#os los atraen 1 ellos son s"s enemi#os/
Relaciones/ Reba ten!a conciencia de 9"e era <!sicamente atracti)a
para los hombres/ Dios bien sab!a 9"e m"chos de ellos arries#aban "n
to9"eteo c"ando la tomaban por el bra'o/
&e #"staba m"cho hacer el amor, pero aMos atr8s hab!a aprendido
al#o <"ndamental sobre los hombresQ la ma1or!a de ellos tienen p8nico
de acarrear con "n lastre/ ; en s" caso esa aprensi%n se )e!a
a"mentada/
No le #"staba 9"e "n hombre entrara 1 saliera de s" cama como si
est")iera robando pollos/
Ralph :and1 )endr!a a b"scarla para lle)arla a comer/ &e encantaba
lamentarse cobardemente de 9"e estaba tan casti#ado por la )ida 9"e
era incapa' de amar/ El preca)ido Ralph se lo repet!a demasiado a
men"do 1 eso la irritaba/ Ralph era di)ertido, pero ella no 9"er!a
sentirse s" d"eMa/
No 9"er!a )er a Ralph/ No ten!a #anas de con)ersar ni de o!r las
pa"sas en las con)ersaciones de los 9"e estaban ="nto a ellos mientras
la obser)aban comer/
.er!a tan lindo ser deseada por al#"ien 9"e t")iera el cora=e de
ponerse el sombrero 1 marcharse o 9"edarse si se le daba la #ana 1
9"e le reconociera a ella el mismo derecho/ Al#"ien 9"e no se
preocupara por ella/
(rancis Dolarh1de, t!mido, con el c"erpo de "n atleta 1 nada de
tonter!as/
N"nca hab!a )isto ni tocado "n labio partido 1 no ten!a asociaciones
)is"ales con el sonido/ .e pre#"ntaba si Dolarh1de pensar!a 9"e ella lo
comprend!a <8cilmente por9"e -los cie#os o1en m"cho me=or 9"e
nosotrosP/ Esa era "na creencia #enerali'ada/ Tal )e' deber!a haberle
eJplicado 9"e no era cierto, 9"e los cie#os sencillamente ponen m8s
atenci%n a lo 9"e esc"chan/
Hab!a tantos conceptos err%neos respecto de los cie#os/ .e
pre#"ntaba si Dolarh1de compart!a la creencia pop"lar de 9"e los
cie#os tienen -"n esp!rit" m8s p"roP 9"e el resto de las personas,
9"e en cierta <orma est8n santiKcados por s" mal/ .onri% para s"s
adentros/ Eso tampoco era cierto/
###!!
&a polic!a de Chica#o traba=aba ba=o "na presi%n del periodismo,
"n -conteo re#resi)oP en las noticias noct"rnas hasta la pr%Jima
l"na llena/ (altaban once d!as/
&as <amilias de Chica#o estaban as"stadas/
Al mismo tiempo, hab!a a"mentado la conc"rrencia de espectadores
a los a"to cines donde se pro1ectaban pel!c"las de horror 9"e no
deber!an haber estado en la cartelera m8s de "na semana/ (ascinaci%n
1 horror/ El <abricante 9"e tanto $Jito obt")o entre el pFblico del
mercado pun3 y roc3 con las camisetas 9"e ostentaban la inscripci%n
-D"ende Dient"doP, sac% otro modelo con la <rase -El Dra#%n Ro=o es
el shoC de "na nocheP/ &as )entas se repart!an por i#"al entre
ambas/
El propio JacD CraC<ord t")o 9"e aparecer en "na con<erencia de
prensa con oKciales de la polic!a desp"$s del entierro/ Hab!a recibido
%rdenes de Arriba de hacer m8s )isible la presencia de los <ederalesQ
no la hi'o m8s a"dible 1a 9"e no abri% la boca/
C"ando en in)esti#aciones en las 9"e inter)iene m"cho personal no
se c"enta con m"chos datos, tienden a )ol)erse sobre ellas mismas,
repasando sin cesar l"#ares 1a )istos/ Ad9"ieren la <orma circ"lar de
"n h"rac8n o de "n cero/
Adonde9"iera 9"e iba, Graham se encontraba con detecti)es,
c8maras, corridas de personal "ni<ormado 1 el incesante parloteo de
las radios/ Necesitaba estar tran9"ilo/
CraC<ord, irritado por la con<erencia de prensa, encontr% a
Graham esa tarde en el silencio de "n sal%n )ac!o destinado a "n ="rado,
"bicado en el piso de arriba de la oKcina del (iscal del Estado/
nas l"ces <"ertes 1 ba=as il"minaban la tapa de Keltro )erde de la
mesa del ="rado sobre la c"al Graham hab!a desparramado s"s
papeles 1 <oto#ra<!as/ .e hab!a 9"itado la cha9"eta 1 la corbata 1
estaba h"ndido en "na silla est"diando dos <otos/ El retrato
enmarcado de la <amilia &eeds estaba <rente a $l 1 ="nto a $ste,
s"=eto a "na pi'arrita 1 apo1ado contra "n botell%n, el de la <amilia
Jacobi/
&as <oto#ra<!as de Graham le hicieron pensar a CraC<ord en el altar
ple#adi'o de los toreros, listo para instalar en c"al9"ier c"arto de
hotel/ No hab!a nin#"na <oto#ra<!a de &o"nds/ .ospech% 9"e Graham
no hab!a pensado en absol"to en el episodio de &o"nds/ No
necesitaba preoc"parse por Graham/
Este c"arto parece "na sala de billar Edi=o CraC<ord/
G&os li9"idasteI EGraham estaba p8lido pero sobrio/ Ten!a en s"
mano "n )aso con ="#o de naran=a/
EDios/ ECraC<ord se de=% caer sobre "na silla/E Tratar de pensar all!
es como tratar de hacerse entender en "n manicomio/
GAl#"na no)edadI
El comisionado s"daba tinta 1 se rascaba las pelotas por "na
pre#"nta 9"e le hicieron los de la tele)isi%n, es lo Fnico
interesante 9"e )i/ .i no me crees mira el pro#rama de las seis 1 el de
las once/
E GH"ieres ="#o de naran=aI
ETanto como comer alambre de pFa/
EH"$ s"erte/ As! 9"eda m8s para m!/ EGraham parec!a cansado/
."s o=os estaban demasiado brillantes/E GH"$ pas% con el
comb"stibleI
EDios bendi#a a &i' &aDe/ Ha1 c"arenta 1 "na estaciones de .er)co
."preme en el Gran Chica#o/ &os m"chachos del capit8n Osborne las
re)isaron, in)esti#ando )entas en bidones a cond"ctores de <"r#ones
1 camiones/ Toda)!a nada, pero no han re)isado todos los t"rnos/
.er)co tiene otras ciento ochenta 1 seis estaciones desparramadas en
ocho estados/ Hemos solicitado a1"da a las ="risdicciones locales/
Tomar8 cierto tiempo/ Dios 9"iera 9"e ha1a "tili'ado "na tar=eta de
cr$dito/ EJiste "na posibilidad/
E.i es capa' de ch"par "na man#"era no tienes nin#"na posibilidad/
E &e ped! al comisionado 9"e no comentara 9"e el D"ende
Dient"do tal )e' )i)e por los alrededores/ Esta #ente 1a est8
bastante aterrada/ .i les lle#ara a decir eso, a la noche c"ando los
borrachos )"el)an a s"s casas esta ci"dad )a a con)ertirse en "na
se#"nda Corea/
EG.i#"es pensando 9"e no est8 le=osI
EG; tF noI .er!a posible, >ill/ E CraC<ord tom% el in<orme de la
a"topsia de &o"nds 1 lo le1% a tra)$s de s"s pe9"eMos anteo=os/
EEl #olpe de la cabe'a databa de m8s tiempo 9"e las heridas de la
boca/ De cinco a ocho horas m8s, no est8n se#"ros/ Ahora bien, las
heridas de la boca se hab!an prod"cido con bastantes horas de
antelaci%n a la lle#ada de &o"nds al hospital/ Estaban 9"emadas
adem8s, pero p"dieron determinarlo por las interiores/ Ret")o cierta
cantidad de cloro<ormo en s"s/// c"ernos, en no s$ 9"$ parte de s"
nari'/ GCrees 9"e estaba inconsciente c"ando el D"ende Dient"do lo
mordi%I
ENo/ Debe de haber 9"erido tenerlo despierto/
EEra lo 9"e pensaba/ :"1 bien, empie'a pe#8ndole "n #olpe en la
cabe'a 5c"ando lle#% al #ara=e/ Tiene 9"e mantenerlo dormido con
cloro<ormo hasta lle#ar a al#Fn l"#ar donde el r"ido no sea
ad)ertido/ &o trae de )"elta a9"! horas desp"$s de haberlo mordido/
E2od!a haberlo hecho en la parte posterior del <"r#%n, haber
estacionado en al#Fn l"#ar ale=ado Ereplic% Graham/
CraC<ord se masa=e% los costados de la nari' con s"s dedos,
pro)ocando en s" )o' "n tono similar al de "n me#8<ono/
EOl)idas las r"edas de la silla/ Be) encontr% dos tipos de pel"sa de
al<ombra, "na de lana 1 otra sint$tica/ &a sint$tica p"ede pertenecer
9"i'8s a la de "na <"r#oneta, pero Gc"8ndo has )isto "na al<ombra de
lana en "na <"r#onetaI GC"8ntas al<ombras de lana has )isto en
l"#ares 9"e p"edan al9"ilarseI :"1 pocas/ Al<ombras de lana se )en en
las casas partic"lares, >ill/ ; la tierra 1 el moho pro)en!an de "n l"#ar
osc"ro en el 9"e deb!a haber estado #"ardada la silla de r"edas, "n
s%tano s"cio/
EH"i'8s/
E; ahora echa "na mirada a esto ECraC<ord sac% de s" porta<olio
"n atlas Rand :cNall1 de la red caminera/ Hab!a tra'ado "n c!rc"lo
en el mapa correspondiente a -Dilometra=e 1 distancia horaria de los
Estados nidosP/ E (redd1 desapareci% d"rante "n lapso de poco m8s
de 9"ince horas 1 s"s heridas est8n distrib"idas en ese tiempo/ Oo1
a s"poner "n par de cosas/ No me #"sta hacerlo, pero )eamos///
GDe 9"$ te r!esI
ERecordaba esa )e' 9"e enseMabas "nos e=ercicios pr8cticos en
H"antico, c"ando "no de t"s al"mnos te di=o 9"e $l s"pon!a al#o/
ENo lo rec"erdo/ A9"!///
&e hiciste escribir la palabra -s"ponerP en el pi'arr%n/
A#arraste la ti'a 1 empe'aste a s"bra1ar 1 a #ritarL -Tsted no tiene
9"e s"poner nadaUP, eso <"e lo 9"e le di=iste, se#Fn rec"erdo/
&e hac!a <alta "na patada en el trasero/ 2ero ahora mira bien esto/
Debes tener en c"enta el tr8Kco de Chica#o "n martes por la noche
c"ando sali% de la ci"dad lle)8ndose a &o"nds/ D$=ale "n par de horas
para di)ertirse con &o"nds en el l"#ar al 9"e lo cond"=o 1 l"e#o el
tiempo de re#resar en s" a"to/ No p"ede haberse ale=ado m"cho
m8s de seis horas de mane=o desde Chica#o/ 2"es bien, este c!rc"lo
abarca seis horas de cond"cir alrededor de Chica#o/ Como )er8s es
al#o despare=o p"es ha1 caminos de tr8Kco m8s r8pido 9"e otros/
EA lo me=or no se mo)i% de all!/
E2or s"p"esto, pero esto es lo m8s le=os 9"e p"do haber lle#ado/
EDe modo 9"e lo has circ"nscrito a Chica#o o a "n c!rc"lo 9"e
incl"1e :ilCa"Dee, :adison, D"b"9"e, 2eoria, .t/ &o"is, Indianapolis,
Cincinnati, Toledo 1 Detroit, para citar s%lo "nos c"antos nombres/
EAl#o me=or 9"e eso/ .abemos 9"e recibi% el Tattler m"1 r8pido/
2osiblemente el l"nes por la noche/
E2"do haberlo comprado en Chica#o/
E&o s$, pero tambi$n es posible conse#"irlo el l"nes por la noche en
otras partes/ A9"! ten#o "na lista de la distrib"ci%n del Tattler 5l"#ares
en los 9"e se recibe, dentro de este c!rc"lo, el l"nes por la noche, por
)!a a$rea o por cami%n/ :ira, eso de=a solamente a :ilCa"Dee, .t/
&o"is, Cincinnati, Indianapolis 1 Detroit/ &os lle)an a los aerop"ertos 1
tal )e' a no)enta p"estos 9"e est8n abiertos toda la noche, sin contar
los de Chica#o/ Esto1 "tili'ando a las a#encias locales para )eriKcarlo/
Tal )e' "n )endedor rec"erde haber atendido a al#Fn cliente <"era de
lo comFn el l"nes por la noche/
ETal )e'/ B"ena idea, JacD/
E)identemente Graham estaba pensando en otra cosa/
.i Graham h"biera sido "n a#ente c"al9"iera, CraC<ord lo habr!a
amena'ado con destinarlo d"rante toda s" )ida a las Ale"tianas/ 2ero
en cambio le di=oL
E:e llam% mi hermano esta tarde/ Di=o 9"e :oll1 se hab!a ido/
5.!/
E G."pon#o 9"e a al#Fn l"#ar se#"roI
Graham ten!a el con)encimiento de 9"e CraC<ord sab!a
eJactamente a donde hab!a ido/ EA casa de los ab"elos de >ill1/
E B"eno, )an a ale#rarse al )er al niMo/ ECraC<ord hi'o "na
pa"sa/
Graham no hi'o nin#Fn comentario/ EEspero 9"e todo est$ bien/
E Esto1 traba=ando, JacD/ No te preoc"pes por ello/ No, lo
9"e oc"rri% es 9"e all! estaba con los ner)ios de p"nta/
Graham sac% de aba=o de "n mont%n de <oto#ra<!as del entierro
"n pa9"ete chato atado con "n cordel 1 comen'% a desatar el
n"do/
GH"$ es esoI
&o mand% B1ron :etcal<, el abo#ado de los Jacobi/ :e lo en)i%
Brian _eller/ Est8 en orden/
EEspera "n momento, d$=ame )er ECraC<ord dio )"elta al pa9"ete
entre s"s dedos )ell"dos hasta encontrar el sello 1 la Krma ./ (/
-.emper (idelisP, A1nesCorth, =e<e de la secci%n eJplosi)os del (BI,
certiKcando 9"e el pa9"ete hab!a pasado por la pr"eba N"orosc%pica/
EDebes re)isar siempre/ .iempre/
E.iempre lo re)iso, JacD/
E GTe lo tra=o ChesterI
5.!/
EGTe mostr% el sello antes de entre#8rteloI
E &o )eriKc% 1 me lo mostr%/
E.on copias de toda la testamentar!a de los Jacobi/ &e ped! a
:etcal< 9"e me las en)iara, podremos compararlas con las de los
&eeds c"ando lle#"en Edi=o Graham cortando el cordel/
ETenemos "n abo#ado re)is8ndolo/
E 0o las preciso/ No cono'co a los Jacobi, JacD/ Eran n"e)os en la
ci"dad/ &le#"$ a Birmin#ham con "n mes de retraso 1 s"s
pertenencias estaban desparramadas o desaparecidas/ .iento al#o por
los &eeds/ 2ero nada por los Jacobi/ 2reciso conocerlos/
H"iero hablar con la #ente 9"e conoc!an en Detroit 1 necesito "nos
d!as m8s en Birmin#ham/
E;o te necesito a9"!/
EO1e, el de &o"nds <"e "n crimen sin )"eltas/ &o hicimos eno=arse
con &o"nds/ &a Fnica coneJi%n con (redd1 la pro)ocamos nosotros.
EJisten "nas pocas pr"ebas con &o"nds 1 la polic!a est8 traba=ando en
ellas/ &o"nds era simplemente al#"ien molesto para $l, pero los &eeds 1
los Jacobi eran lo 9"e l precisa. Debemos encontrar la coneJi%n entre
ellos/ Esa ser8 la Fnica <orma de poder atraparlo/
EDe modo 9"e tienes ahora los papeles de los Jacobi 1 )as a traba=ar
a9"! con eso E di=o CraC<ord E/ GH"$ est8s b"scando I GH"$ tipo de
in<ormaci%nI
C"al9"ier cosa, JacD/ En este momento "na ded"cci%n m$dica
EGraham sac% "n <orm"lario de declaraci%n de imp"es tos del pa9"ete E
/ &o"nds estaba en "na silla de r"edas/ :edici na/ Oalerie &eeds <"e
operada seis meses antes de morirQ Grec"erdas lo 9"e dec!a en s" diarioI
n pe9"eMo 9"iste en el pecho/
Otra )e' medicina/ :e pre#"ntaba si la seMora Jacobi habr!a pasado
tambi$n por al#"na operaci%n 9"irFr#ica/
No rec"erdo haber le!do nada sobre cir"#!a en el in<orme de s"
a"topsia/
ENo, pero tal )e' era al#o 9"e no se )e!a/ ." historia m$dica estaba
di)idida entre Detroit 1 Birmin#ham/ 2"ede ser 9"e se ha1a perdido en
el !nterin "n in<orme/ 2ero si <"e operada, con toda se#"ndad debe
K#"rar entre la ded"cciones o 9"i'8s en el se#"ro/
Gn en<ermero amb"lante, eso es lo 9"e piensasI GTraba=ando en
ambos l"#ares, en Detroit o Birmin#ham 1 AtlantaI
C"ando has pasado "n tiempo en "n hospital psi9"i8trico p"edes
aprender per<ectamente bien la r"tina/ ; c"ando sales de all! hacerte
pasar por "n asistente 1 conse#"ir traba=o EaKrm% Graham/
GH"ieres comer al#oI
Esperar$ hasta "n poco m8s tarde/ :e siento m"1 torpe
desp"$s de la comida/
C"ando lle#% a la pen"mbra de la p"erta, CraC<ord se dio )"elta para
mirar a Graham/ No le importaba lo 9"e )e!a/ &as l"ces s"spendidas
cerca de la mesa, acent"aban las arr"#as 9"e s"rcaban la cara de
Graham mientras est"diaba ba=o las miradas de las )!ctimas desde las
<oto#ra<!as/ El c"arto estaba impre#nado de desesperan'a/
G.er!a me=or para el caso hacer 9"e Graham )ol)iera otra )e' a la
calleI CraC<ord no pod!a darse el l"=o de de=arlo cons"mirse ah! dentro
para nada/ G2ero 1 si <"era para al#oI
&os eJcelentes instintos administrati)os de CraC<ord no estaban
atemperados por la misericordia/ ; le aconse=aron de=ar solo a Graham/
###!!!
Dolarh1de traba=% con las pesas hasta las die' de la noche, mir% s"s
pel!c"las, trat% de satis<acerse 1 9"ed% a#otado/ 2ero no obstante estaba
in9"ieto/
Al pensar en Reba :cClane s" pecho se estremec!a por "na tremenda
eJcitaci%n/ No deb!a pensar en ella/
Recostado en el sill%n, s" torso hinchado 1 enro=ecido por la #imnasia,
miraba "n noticiero en la tele)isi%n para )er c%mo andaba la polic!a con
el as"nto de (redd1 &o"nds/
Ah! estaba >ill Graham parado ="nto al <$retro mientras el coro
"l"laba a lo le=os/ Graham era del#ado/ .er!a <8cil romperle la espalda/
:e=or 9"e matarlo/ Romperle la espalda 1 retorcerla s%lo para estar bien
se#"ro/ Entonces podr!a ser el tema de la pr%Jima in)esti#aci%n/
No hab!a ap"ro/ Era me=or de=ar 9"e Graham si#"iera con miedo/
En la act"alidad, Dolarh1de eJperimentaba permanentemente "na
tran9"ila sensaci%n de poder/
El Departamento de 2olic!a de Chica#o hi'o "n poco de alboroto
d"rante "na con<erencia de prensa/ 2ero detr8s de esa pantalla sobre lo
d"ro 9"e estaban traba=ando, la )erdad era 9"e no hab!an reali'ado
nin#Fn pro#reso con (redd1/ JacD CraC<ord inte#raba el #r"po parado
detr8s de los micr%<onos/ Dolarh1de lo reconoci% por haber )isto s"
<oto#ra<!a en "n Tattler.
n )ocero del Tattler Nan9"eado por dos #"ardaespaldas mani<est%L
-Este acto sal)a=e e insensato s%lo ser)ir8 para 9"e la )o' del Tattler
resuene con m8s potenciaP/
Dolarh1de lan'% "n resoplido/ H"i'8s/ 2ero por cierto 9"e hab!a
ser)ido para silenciar a (redd1/
&os loc"tores de los noticieros lo llamaban ahora -el Dra#%nP/ ."s
actos eran lo 9"e la polic!a hab!a caliKcado como -los asesinatos del
D"ende Dient"doP/
(ranco pro#reso/
Ahora s%lo pasaban noticias locales/ n idiota de mand!b"la
prominente estaba reali'ando "n reporta=e en el 'ool%#ico/ Era
e)idente 9"e lo mandar!an a c"al9"ier parte con tal de mantenerlo
ale=ado de la oKcina/
Dolarh1de estaba b"scando s" control remoto c"ando )io en la
pantalla a al#"ien con 9"ien hab!a hablado por tel$<ono pocas horas
antes/ El doctor (ranD >arKeld, director del _ool%#ico, 9"e se hab!a
mostrado encantado ante la prop"esta de la Klmaci%n 9"e le hab!a
hecho Dolarh1de/
El doctor >arKeld 1 "n dentista traba=aban en "n ti#re 9"e ten!a "n
diente roto/ Dolarh1de 9"er!a )er el animal, pero el reportero se lo
tapaba/ (inalmente el periodista se corri% hacia "n lado/
Recostado en s" sill%n de respaldo reclinable, mirando la pantalla
por encima de s" poderoso torso, Dolarh1de )io el #ran ti#re tirado
inconsciente sobre "na pesada mesa de traba=o/
El loc"tor an"nci% 9"e ese d!a estaban preparando el diente 1 9"e
m8s adelante le colocar!an la corona/
Dolarh1de los obser)aba traba=ar tran9"ilamente entre las
mand!b"las de la terrible cabe'a ra1ada del ti#re/
-G2"edo tocarle la caraIP
H"er!a decirle al#o a Reba :cClane/ Deseaba 9"e t")iera a"n9"e
tan s%lo <"era "na le)e sospecha de lo 9"e casi hab!a hecho/ Deseaba
9"e p"diera percibir a"n9"e s%lo <"era "n bre)e destello de s" Gloria/
2ero no pod!a tenerlo 1 se#"ir )i)iendo/ Deb!a )i)irL lo hab!an )isto en
compaM!a de ella 1 )i)!a bastante cerca de s" casa/
Hab!a tratado de compartir con &ecter, pero &ecter lo hab!a
traicionado/
No obstante, le #"star!a compartir/ ; le #"star!a poder compartir "n
po9"ito con ella, en "na <orma 9"e le permitiera sobre)i)ir/
###!"
E 0o s 9"e es "na medida pol!tica, t8 lo sabes pero de todas
<ormas pr8cticamente lo mismo 9"e est8s haciendo ahora Ele di=o
CraC<ord a Graham mientras caminaban al Klo de la tarde por .tate
.treet :all r"mbo a las oKcinas de la a#encia <ederalE/ .i#"e con lo
9"e est8s haciendo, lim!tate a escribir los paralelos 1 1o me encar#ar$
del resto/
El Departamento de 2olic!a de Chica#o le hab!a pedido a la secci%n
Ciencia del Comportamiento del (BI "n perKl detallado de las )!ctimas/
&os oKciales policiales di=eron 9"e lo "tili'ar!an para planiKcar la
distrib"ci%n de patr"llas eJtraordinarias d"rante el per!odo de l"na
llena/
&o 9"e est8n haciendo es c"idarse el trasero EaKrm%
CraC<ord sac"diendo la bolsa de papas <ritas E/ &as )!ctimas eran
personas en m"1 b"ena posici%n, tendr8n 9"e en)iar patr"llas a los
barrios donde )i)e #ente de b"ena posici%n/ Ellos saben 9"e eso )a a
ocasionar "n cFm"lo de protestasL los =e<es de distrito han al'ado s"s
)oces pidiendo el empleo de personal eJtra desde
9"e (redd1 se 9"em%/ Dios se apiade de los ediles de la ci"dad si
patr"llan los barrios de la alta clase media 1 el D"ende ataca en "n
barrio pobre/ 2ero si lle#ara a oc"rrir, podr!an echarle el <ardo al
maldito (BI/ :e parece estar o1$ndolos decirL -Ellos nos indicaron
9"e lo hici$ramos de esa <orma/ Eso <"e lo 9"e nos di=eron 9"e
deb!amos hacerP/
;o no creo 9"e eJistan ma1ores probabilidades de 9"e s"
pr%Jimo #olpe sea en Chica#o m8s 9"e en otra parte Edi=o Graham
E / No eJiste ra'%n para pensar as!/ Es "na p$rdida de tiempo/ G2or
9"$ no p"ede hacer Bloom el perKlI Es cons"ltor de Ciencia del
Comportamiento/
No 9"ieren 9"e pro)en#a de Bloom sino de nosotros/ No les ser)ir!a
de nada echarle la c"lpa a Bloom/ Adem8s, toda)!a est8 en el hospital/ ;o
he recibido instr"cciones de hacerlo/ Al#"ien de la CFp"la se ha
com"nicado con la J"sticia/ &os de Arriba dicen -H8#aloP/ G&o har8sI
&o har$/ De todos modos en eso esto1/
&o s$ Ereplic% CraC<ord E/ .i#"e adelante/
2re<erir!a )ol)er a Birmin#ham/
No/ H"$date conmi#o en esto/
&as Fltimas l"ces del )iernes desaparec!an por el oeste/ (altaban
die' d!as/
###"
5GEst8 listo para decirme 9"$ clase de -paseoP es $steI Ele
pre#"nt% Reba :cClane a Dolarh1de el s8bado por la maMana l"e#o
de haber )ia=ado en silencio d"rante die' min"tos/ Esperaba 9"e se
tratara de "n picnic/
&a <"r#oneta se det")o/ O1% 9"e Dolarh1de abr!a la )entanilla/
EDolarh1de Edi=oE/ El doctor >arKeld debe de haber de=ado mi
nombre/
E.!, seMor/ G2"ede colocar esto ba=o el limpiaparabrisas c"ando
estacione el )eh!c"loI
A)an'aron lentamente/ Reba sinti% 9"e el camino hac!a "na c"r)a/
Olores eJtraMos 1 pesados en el )iento/ n ele<ante barrit%/
EEl 'ool%#ico Eacot% ellaE/ (ant8stico/ EHabr!a pre<erido "n picnic/
2ero 9"$ demonios, era "n b"en pro#rama/E GH"i$n es el doctor
>arKeldI
EEl director del 'ool%#ico/
EGEs ami#o s"1oI
ENo/ &e hicimos "n <a)or al 'ool%#ico con "na pel!c"la 1 nos lo
retrib"1en/
E GEn 9"$ <ormaI
Ested podr8 tocar "n ti#re/
TNo me di#aU
GOio al#"na )e' "n ti#reI
.e ale#r% de 9"e p"diera hacerle la pre#"nta/
ENo/ Rec"erdo "n p"ma 9"e )i c"ando era m"1 pe9"eMa/ Era todo lo
9"e hab!a en el 'ool%#ico de Red Deer/ Creo 9"e ser8 me=or 9"e
con)ersemos "n poco sobre esto/
EEst8n traba=ando en el diente del ti#re/ Tienen 9"e/// anestesiarlo/
.i lo desea p"ede tocarlo/
EGHabr8 m"cha #ente, haciendo colaI
ENo, nada de pFblico/ >arKeld, 1o 1 "n par de personas/ &os de la
tele)isi%n lle#ar8n desp"$s 9"e ha1amos salido nosotros/ GH"iere
hacerloI EHab!a cierto apremio en la pre#"nta/
ET;a lo creoU :"chas #racias/// es "na sorpresa ma#n! Kca/
El )eh!c"lo se det")o/
EEh/// Gc%mo sabr$ 9"e est8 totalmente dormidoI
EH8#ale cos9"illas/ .i se r!e, sal#a corriendo/
El piso del c"arto de c"raciones parec!a de lin%leo/ Era "na
habitaci%n <resca con m"chos ecos/ Del eJtremo m8s ale=ado lle#aba
"n calor irradiado/
n r!tmico arrastrar de pesados pies 1 Dolarh1de la #"i% hacia "n
costado hasta 9"e Reba sinti% la presi%n bi<"rcada de "n rinc%n/
Estaba 1a all!, pod!a olerlo/
na )o' di=oL
EArriba, ahora/ Despacito/ B8=enlo/ G2odemos de=ar la camilla deba=o
de $l, doctor >arKeldI
E.!, en)"el)an ese almohad%n en "na de esas toallas )erdes 1
col%9"enlo deba=o de la cabe'a/ &e pedir$ a John 9"e los b"s9"e "na
)e' 9"e ha1amos terminado/
&os pasos se ale=aron/
Esper% 9"e Dolarh1de le di=era al#o pero no lo hi'o/
5;a est8 a9"! Ecoment% Reba/
E &o tra=eron die' hombres en "na camilla/ Es #rande/ Tres
metros/ El doctor >arKeld est8 a"sc"ltando s" cora'%n/ Ahora le
le)anta "n p8rpado/ A9"! )iene/
n c"erpo amorti#"% el r"ido 9"e o!a delante de ella/ EDoctor
>arKeld, Reba :cClane Edi=o Dolarh1de/ Reba estir% s" mano/ na
mano #rande 1 s"a)e la a#arr%/
E Gracias por permitirme )enir Edi=o ella E / Es "n l"=o/
E:e ale#ro 9"e ha1a podido )enir/ :e ale#ra el d!a/ A prop%sito,
a#radecemos la pel!c"la/
&a )o' del doctor >arKeld era pro<"nda, de al#"ien c"lto 1 de edad
mad"ra 1 ne#ro/ ."pon!a 9"e de Oir#inia/
E Estamos esperando hasta tener la se#"ridad de 9"e s"
respiraci%n 1 latidos sean s"Kcientemente <"ertes 1 Krmes para 9"e
empiece el doctor Hassler/ El doctor Hassler est8 "n poco m8s le=os
coloc8ndose el espe=o en la <rente/ Ac8 entre nosotros le conKar$ 9"e se
lo pone solamente para e)itar 9"e se le cai#a la pel"ca/ Oen#a 9"e se
lo presentar$/ G.eMor Dolarh1deI
E &o se#"iremos/
Ella le tendi% la mano a Dolarh1de/ .e demor% en a#arrarla pero lo
hi'o s"a)emente/ ." palma de=% "nas marcas de transpi raci%n en los
n"dillos de Reba/
El doctor >arKeld le coloc% la mano sobre el bra'o 1 a)an'aron
lentamente/
EEst8 pro<"ndamente dormido/ GTiene "na impresi%n #eneral///I &e
describir$ todo lo 9"e 9"iera/ E.e interr"mpi% sin saber bien c%mo
eJpresarse/
ERec"erdo dib"=os 9"e )i en libros c"ando era chi9"ita 1 "na )e' )i
"n p"ma en el 'ool%#ico 9"e hab!a cerca de mi casa/
E El ti#re es "n #ran p"ma Edi=o >arKeldE/ 2echo m8s amplio,
cabe'a m8s #rande 1 estr"ct"ra 1 m"sc"lat"ra m8s pesadas/ Es "n
macho de Ben#ala de c"atro aMos/ :ide casi tres metros de lar#o
desde el hocico hasta la p"nta de la cola 1 pesa trescientos tres Dilos/
Est8 acostado sobre s" lado derecho ba=o <"ertes <ocos/
E2"edo sentir los <ocos/
EEs m"1 llamati)o, con ra1as de color anaran=ado 1 ne#ro, el
anaran=ado es tan <"erte 9"e parece colorear el aire 9"e lo rodea/ E
De repente, al doctor >arKeld le pareci% 9"e era m"1 cr"el hablar
sobre colores/ na mirada a la cara de Reba lo tran9"ili'%/
EEst8 a casi dos metros de distancia/ G2"ede olerloI
5.!/
EEl seMor Dolarh1de le habr8 contado 9"e "n tonto lo #olpe% entre
las re=as con la pala de "n =ardinero/ &e rompi% el #ran colmillo
s"perior i'9"ierdo con el Klo de la pala/ GTodo en orden, doctor
HasslerI
E Est8 bien/ &e daremos "no o dos min"tos m8s/
>arKeld le present% el dentista a Reba/
EH"erida, es "sted la primera sorpresa a#radable 9"e me ha
brindado (ranD >arKeld Emani<est% HasslerE/ Tal )e' le interese
eJaminar esto/ Es "n diente de oro, "n colmillo en realidad/ E&o
p"so sobre la mano de Reba/E Es pesado, G)erdadI &impi$ el diente
roto 1 le tom$ "na impresi%n n"e)a hace 1a "nos c"antos d!as 1 ho1
le colocar$ esta corona/ 2odr!a haberla hecho en blanco, por
s"p"esto, pero pens$ 9"e as! 9"edar!a m8s di)ertido/ El doctor
>arKeld le contar8 9"e n"nca de=o escapar "na oport"nidad para
llamar la atenci%n/ Es m"1 poco considerado 1 no me permite colocar
"n a)iso en la =a"la/ 2as% s"s dedos sensibles 1 c"rtidos si#"iendo la
<orma ah"sada 1 c"r)a hasta tocar la p"nta/
TH"$ b"en traba=oU E.inti% "na respiraci%n pro<"nda 1 pa"sada
="nto a ella/
&os chicos se )an a lle)ar "na sorpresa c"ando lo )ean
boste'ar Eacot% Hassler E/ ; no creo 9"e tiente a los ladrones/
; ahora, el pro#rama/ sted no es aprensi)a, G)erdadI ." <ornido
ami#o nos est8 obser)ando como "n h"r%n/ No la ha obli#ado a
hacer esto, G)erdadI
TNoU No, 1o 9"iero hacerlo/
Estamos mirando la espalda del ti#re Edi=o el doctor
>arKeld E / Est8 dormido a menos de ochenta cent!metros de
distancia, sobre "na mesa a la alt"ra de s" cint"ra/ Haremos lo
si#"ienteL pondr$ s" mano i'9"ierda E"sted es diestra G)erdadIE,
pondr$ s" mano i'9"ierda en el borde de la mesa 1 as! podr8 tantear
con la derecha/ No se ap"re/ ;o estar$ ac8 al lado de "sted/
; 1o tambi$n Ean"nci% el doctor Hassler/ Ambos dis<r"taban con
la eJperiencia/ El cabello de Reba ol!a a aserr!n <resco ba=o el sol por
el calor de las l"ces/
&os <"ertes <ocos sobre s" cabe'a le hac!an cos9"illear el c"ero
cabell"do/ 2od!a oler s" pelo caliente, el =ab%n de >arKeld, alcohol 1
desin<ectante 1 el olor del <elino/ .inti% "n pe9"eMo mareo 9"e
r8pidamente se des)aneci%/
A#arr% el borde de la mesa 1 estir% s" mano hasta 9"e los dedos
tocaron las p"ntas de los pelos de la piel, calientes por la l"', l"e#o
"na 'ona m8s <r!a 1 ense#"ida "n calor intenso 1 pro<"ndo 9"e
brotaba de adentro/ Apo1% toda la mano contra el t"pido manto 1 la
mo)i% s"a)emente, sintiendo desli'arse la piel contra s" palma, a
<a)or 1 en contra del pelo, comprobando c%mo resbalaba el pelle=o
sobre las anchas costillas c"ando $stas s"b!an 1 ba=aban/
A#arr% con <"er'a la piel 1 los pelos asomaran entre s"s dedos/ ."
rostro se arrebat% ante la )erdadera presencia del ti #re 1 no p"do
e)itar reali'ar t!picos 1 desordenados #estos en s" cara, a pesar de
9"e d"rante aMos hab!a conse#"ido e)itarlos/
>arKeld 1 Hassler se ale#raron al ad)ertir 9"e hab!a hecho a "n
lado s" a"tocontrol/ &a )e!an a tra)$s de "na n"e)a perspecti)a,
como si apo1ara s" cara contra "na )idriera empapada en Namantes
sensaciones/
&os <"ertes mFsc"los de Dolarh1de se estremecieron mientras la
obser)aba desde la sombra/ na #ota de s"dor corri% por s"s costillas/
E El otro lado es m8s interesante Edi=o el doctor >arKeld ="nto a s"
o!do/
&a cond"=o al otro lado de la mesa, mientras ella pasaba s" mano
todo a lo lar#o de la cola/
Dolarh1de sinti% "na pe9"eMa opresi%n en el pecho c"ando los dedos
se desli'aron sobre los )ell"dos test!c"los/ &os encontr% en s" mano 1
prosi#"i% s" tanteo/
>arKeld le)ant% "na pesada mano 1 la p"so sobre la de ella/ Reba
palp% la aspere'a de la planta 1 percibi% d$bilmente el olor al piso de la
=a"la/ >arKeld presion% "n dedo para hacer salir la #arra/ &os pesados
1 NeJibles mFsc"los de las paletas rebasaban las manos de Reba/
2alp% las ore=as del ti#re, el ancho de s" cabe'a 1, c"idadosamente,
#"iada por el )eterinario, toc% la r"#osa len#"a/ n aliento c8lido
estremeci% el )ello de s"s antebra'os/
(inalmente, el doctor >arKeld le coloc% el estetoscopio/ :ientras s"
cara miraba hacia lo alto 1 s"s manos sent!an el r!tmico mo)imiento
del pecho, el poderoso latido del cora'%n del ti#re reson% en todo el
c"erpo de Reba/
Reba :cClane, sonro=ada 1 eJaltada, #"ard% silencio mientras
emprendieron el camino de re#reso/ .olamente "na )e' se dio )"elta
hacia Dolarh1de para decirle lentamenteL
E Gracias/// m"chas #racias/ .i no le importa, me encantar!a tomar
"n :artini/
EEspere "n momento a9"! Ele di=o Dolarh1de c"ando estacion%
en s" =ard!n/
Reba se ale#raba de 9"e no h"bieran ido a s" departamento/ Era
)ie=o 1 se#"ro/
ENo se pon#a a hacer orden/ Acomp8Meme adentro 1 d!#ame 9"e
est8 todo ordenado/
EEspere a9"!/
&le)% el pa9"ete con las botellas 1 reali'% "na r8pida inspecci%n/ .e
det")o en la cocina 1 permaneci% "n momento c"bri$ndose la cara con
las manos/ No estaba se#"ro de lo 9"e hac!a/ Ol!a peli#ro, pero no por
parte de la m"=er/ No p"do mirar arriba de la escalera/ Ten!a 9"e hacer
al#o 1 no sab!a c%mo/ Deber!a lle)arla de )"elta a s" casa/
No se habr!a animado a hacer nada de esto antes de s"
Trans<ormaci%n/
; ahora comprend!a 9"e pod!a hacer c"al9"ier cosa/ C"al9"ier cosa/
&a alar#ada sombra a'"lada de la <"r#oneta ca!a sobre el =ard!n
il"minado por el sol poniente c"ando Dolarh1de sali% de la casa/ Reba
:cClane se apo1% sobre s"s hombros hasta 9"e toc% el s"elo con s"s
pies/
.inti% la presencia de la casa/ 2ercibi% s" alt"ra por el eco de la p"erta
de la <"r#oneta al cerrarse/
EC"atro pasos sobre el pasto/ &"e#o ha1 "na rampa Edi=o $l/
Ella lo tom% del bra'o/ .inti% "n estremecimiento 1 la tela de al#od%n
mo=ada por la transpiraci%n/
EHa1 de )eras "na rampa/ G2ara 9"$I
EOi)!an "nos )ie=os/
E 2ero ahora no est8n m8s/
5 No/
E 2arece <resca 1 alta Edi=o c"ando entr% a la sala/ Aire de
m"seo/ G2odr!a ser incienso lo 9"e ol!aI El tic tac de "n relo= a lo le=osE/
Es "na casa #rande, G)erdadI GC"8ntos c"artos tieneI
5Catorce/
EEs )ie=a/ &as casas 9"e ha1 a9"! son )ie=as/ ERo'% "na pantalla
con Neco 1 la toc% con los dedos/
El t!mido seMor Dolarh1de/ .e hab!a dado c"enta per<ectamente
bien 9"e al )erla con el ti#re lo hab!a eJcitadoQ se hab!a estremecido
como "n caballo c"ando lo tom% del bra'o al salir del c"arto de
c"raciones/
&a idea de arre#lar todo eso hab!a sido "n #esto ele#ante de s"
parte/ ; 9"i'8s a"n9"e no estaba m"1 se#"ra, eloc"ente/
EG:artiniI
ED$=eme acompaMarlo 1 lo preparar$ Edi=o Reba 9"it8ndose los
'apatos/
De=% caer en el )aso "nas #otas de )erm"t de s" dedo/ Dos medidas
1 media de #in 1 dos aceit"nas/ B"sc% r8pidamente p"ntos de
re<erencia en la casaL el tic tac del relo=, el '"mbido de "n e9"ipo de
aire acondicionado en "na )entana/ Hab!a "n manch%n caliente en el
piso cerca de la cocina donde hab!a ca!do el sol d"rante la tarde/
Dolarh1de la cond"=o a s" #ran sill%n 1 $l se instal% en el so<8/
El aire estaba car#ado/ Como oc"rre con la <os<orescencia en el mar,
il"minaba el mo)imientoQ encontr% "n l"#ar para depositar s" )aso
en "na mesita ="nto a ella mientras $l pon!a mFsica/
A Dolarh1de le parec!a 9"e el c"arto hab!a cambiado/ Era la primera
persona 9"e lo hab!a acompaMado )ol"ntariamente a s" casa 1 el
c"arto estaba como di)idido en dos panes, la de Reba 1 la de $l/
&a mFsica de Deb"ss1 resonaba mientras a<"era osc"rec!a/
&e pre#"nt% sobre Den)er 1 ella le cont% al#"nas cosas, al#o
a"sente, como si est")iera pensando en al#o di<erente/ El le describi%
la casa 1 el #ran =ard!n rodeado por "n cerco de plantas/ No hab!a
ma1or necesidad de hablar/
En medio del silencio 1 mientras $l cambiaba "n disco ella di=oL
EEse mara)illoso ti#re, esta casa, "sted est8 lleno de sorpresas, D/
Creo 9"e nadie lo conoce de )eras/
EG&es pre#"nt%I
E GA 9"i$nI
EA c"al9"iera/
5 No/
E G; entonces c%mo sabe 9"e nadie sabe c%mo so1I E."
es<"er'o por pron"nciar bien las palabras hi'o 9"e el tono de s" )o' se
mant")iera ne"tro/
EOh, al#"nas empleadas de GateCa1 nos )ieron el otro d!a c"ando
s"b!amos a s" <"r#oneta/ No se ima#ina lo c"riosas 9"e estaban/ De
repente t")e m"cha compaM!a en la m89"ina de Coca/
E GH"$ 9"er!an saberI
EH"er!an chismes ="#osos/ C"ando desc"brieron 9"e no hab!a
nin#"no, si#"ieron s" camino/ Estaban sonde8ndome/
EG; 9"$ di=eronI
Ella hab!a pensado con)ertir la 8)ida c"riosidad de las m"=eres en
h"mor diri#ido hacia ella misma/ 2ero no res"lt% as!/
E Est8n intri#adas por todo Emani<est% E / sted les parece
m"1 misterioso e interesante/ Oamos, es "n c"mplido/
EG&e di=eron 9"$ aspecto ten#oI
&a pre#"nta <"e hecha li#eramente, como al pasar, con #ran
habilidad, pero Reba sab!a 9"e nadie bromea =am8s/ &a en<rent%
directamente/
ENo se lo pre#"nt$/ 2ero, s!, me contaron c%mo creen 9"e es "sted/
GH"iere 9"e se lo di#aI G2alabra por palabraI No me lo pida si no
9"iere/ EEstaba se#"ra de 9"e se lo pedir!a/
Nin#"na contestaci%n/
De repente Reba t")o la sensaci%n de 9"e estaba sola en el c"arto,
9"e el l"#ar 9"e $l hab!a oc"pado estaba m8s )ac!o 9"e el )ac!o, 9"e
era "n a#"=ero osc"ro 9"e aspiraba todo 1 9"e no arro=aba nada/
.ab!a 9"e no pod!a haberse ido sin 9"e ella lo o1era/
E Creo 9"e se lo dir$ Ean"nci% E / sted posee "na especie de
consistente 1 limpia p"lcrit"d 9"e les #"sta/ Dicen 9"e tiene "n
c"erpo eJtraordinario/ EE)identemente no pod!a <renar ah! no m8s/E
H"e es m"1 sensible respecto de s" cara 1 9"e no deber!a serlo/ :"1
bien, est8 la lo9"ita esa 9"e mencion% s" boca/
G2"ede ser EileenI
EEileen/
Ah, "na seMal de rebote/ .e sent!a como "n radio astr%nomo/
Reba era eJcelente para las imitaciones/ 2od!a haber reprod"cido el
comentario de Eileen con sorprendente Kdelidad, pero era lo
s"Kcientemente ast"ta como para no copiar el modo de hablar de
al#"ien <rente a Dolarh1de/ Repiti% las palabras de Eileen romo si
h"biera estado le1endo "na transcripci%n/
E-No es mal parecido/ Te ="ro por Dios 9"e he salido con otros 9"e
son m"cho m8s <eos/ na )e' sal! con "n ="#ador de hocDe1 9"e ten!a
"na pe9"eMa hendid"ra sobre el labio, cerca de la nari'/ Todos los
="#adores de hocDe1 tienen esa marca/ Es al#o/// sabes/// m"1 mac#o.
El seMor D/ tiene "na piel ma#n!Kca 1 9"$ no dar!a 1o por tener s"
pelo/P GContentoI Ah, me pre#"nt% tambi$n si era tan <"erte como
parec!a/
5G;I
E &e contest$ 9"e no sab!a/ EOaci% el contenido de s" copa 1 se
p"so de pie/E GD%nde diablos se ha metido, D/I E&o comprob% al
mo)erse $l entre "n parlante del e9"ipo estereo<%nico 1 ella/E A=8/
A9"! est8/ GH"iere saber 9"$ pienso al respectoI
Encontr% la boca de Dolarh1de con s"s dedos 1 la bes%, oprimiendo
li#eramente s"s labios contra los dientes apretados de $l/ .e dio
c"enta inmediatamente de 9"e la ca"sa de s" ri#ide' era timide' 1 no
recha'o hacia s" persona/
El estaba absorto/
E G2odr!a mostrarme ahora d%nde 9"eda el baMoI
&o tom% del bra'o 1 lo si#"i% por el pasillo/
E;o p"edo )ol)er sola/
na )e' en el baMo se retoc% el peinado 1 pas% los dedos por el
la)abo en b"sca de pasta dent!<rica o al#Fn desin<ectante b"cal/ Trat%
de b"scar la p"erta del boti9"!n de remedios 1 desc"bri% 9"e no ten!a
p"erta, solamente bisa#ras 1 estantes/ Toc% c"idadosamente los
ob=etos alineados sobre los estantes, temerosa de trope'ar con "na
na)a=a, hasta 9"e encontr% "n <rasco/ &e 9"it% el tap%n 1 oli% para
)eriKcar el contenido 1 procedi% a hacer "n b"che/
O1% "n r"ido conocido c"ando )ol)i% a la sala, el '"mbido de "n
pro1ector rebobinando "na pel!c"la/
ETen#o 9"e traba=ar "n poco Edi=o Dolarh1de mientras le alcan'aba
"n :artini/
E2or s"p"esto Erespondi% Reba/ No sab!a c%mo interpretarloE/ :e ir$
si le impido traba=ar/ GOendr8 hasta a9"! "n taJiI
ENo/ H"iero 9"e se 9"ede/ De )eras/ .e trata solamente de "nas
pel!c"las 9"e ten#o 9"e re)isar/ No me demorar$ m"cho/
Dolarh1de se disp"so a #"iarla hasta el sill%n/ Ella sab!a d%nde estaba el
so<8 1 se diri#i% all!/
EG.on sonorasI
5No/
EG2"edo de=ar la mFsicaI
Ella percibi% s" atenci%n/ H"er!a 9"e se 9"edara, estaba simplemente
as"stado/ No deber!a estarlo/ :"1 bien/ .e sent%/
El :artini estaba deliciosamente helado 1 seco/
El se sent% en el otro eJtremo del so<8 1 al hacerlo, s" peso hi'o tintinear
los c"bitos de hielo en s" copa/ El pro1ector se#"!a rebobinando/
ECreo 9"e me recostar$ "n ratito, si no le importa Edi=o RebaE/ No,
no se corra, ten#o espacio de sobra/ 2or <a)or despi$rteme si me 9"edo
dormida/
.e reclin% en el so<8 apo1ando la copa sobre s" est%ma#oQ las p"ntas
de s" pelo ro'aban apenas la mano de Dolarh1de apo1ada contra s"
m"slo/
Oprimi% el bot%n del control remoto 1 se inici% la pro1ecci%n de la
pel!c"la/
Dolarh1de 9"er!a )er en ese ambiente 1 en compaM!a de esa m"=er, las
pel!c"las de los &eeds 1 Jacobi/ H"er!a mirar alternati)amente la pantalla
1 a Reba/ .ab!a 9"e ella n"nca sobre)i)ir!a a ello/ &as m"=eres la )ieron
s"bir a s" <"r#oneta/ :8s )al!a no pensar en eso/ &as m"=eres la )ieron
s"bir a s" <"r#oneta/
:irar!a la pel!c"la de los .herman, la <amilia a 9"ien pensaba )isitar
pr%Jimamente/ Oer!a la promesa de s" <"t"ro ali)io 1 lo har!a en
presencia de Reba, mir8ndola todo lo 9"e le diera la #ana/
En la pantalla apareci% el t!t"lo /a Casa+ -ueva escrito con monedas
sobre "na ca=a de canon/ na lar#a toma de la seMora .herman 1 s"s
hi=os/ J"e#os en la piscina/ &a seMora .herman sosteni$ndose de la
escalera, s" b"sto #eneroso 1 rel"ciente asomando sobre s" tra=e de
baMo mo=ado, s"s piernas p8lidas mo)i$ndose como ti=eras/
Dolarh1de estaba or#"lloso del control 9"e ten!a sobre s! mismo/
2ensar!a en esa pel!c"la, no en la otra/ 2ero mentalmente comen'% a
hablarle a la seMora .herman tal como lo hab!a hecho con Oaleria &eeds
en Atlanta/
)#ora me ve+ s,.
)s, es como se siente al verme+ si.
J"e#os con los )estidos anti#"os/ &a seMora .herman con el #ran
sombrero/ 2arada <rente al espe=o/ .e da )"elta sonriendo 1 adopta "na
pose para la c8mara, lle)ando s" mano a la n"ca/ Tiene "n cama<eo en el
c"ello/
Reba :cClane se m"e)e en el so<8/ De=a la copa en el piso/ Dolarh1de
siente "n peso 1 calor/ Reba ha apo1ado la cabe'a sobre s" m"slo/ &as
l"ces de la pel!c"la ="#"etean sobre s" n"ca p8lida/
Dolarh1de permanece m"1 9"ieto, m"e)e Fnicamente el p"l#ar para
parar la pel!c"la 1 repetir "na sec"encia/ En la pantalla la seMora
.herman se para <rente al espe=o l"ciendo el #ran sombrero/ .e da
)"elta hacia la c8mara 1 sonr!e/
)#ora me ve+ s,.
)s, es como se siente al verme+ s,.
47e siente a#ora5 s,.
Dolarh1de est8 temblando/ &os pantalones lo est8n tort"rando/ Tiene
calor/ .iente "n aliento c8lido a tra)$s de la tela/ Reba ha hecho "n
desc"brimiento/
." p"l#ar acciona temblorosamente el interr"ptor/
)#ora me ve+ si.
)si es como se siente al verme+ s,.
4Siento esto5 si.
Reba abre el cierre de los pantalones/
na oleada de miedoL lamas hab!a tenido antes "na erecci%n en
presencia de "na m"=er )i)a/ El es el Dra#%n, no debe sentir miedo/
nos dedos ner)iosos lo liberan/
TOHU
47e siente a#ora5 s,.
Siente esto s,.
Sabe lo que es s,.
." cora!n late con *uer!a si.
Debe apartar s"s manos del c"ello de Reba/ Apartarlas/ &as m"=eres
los )ieron en la <"r#oneta/ ." mano estr"=a el bra'o del so<8/ ."s dedos
rompen el tapi'ado/
Su cora!n late con *uer!a s,.
0 a#ora late rpidamente.
/ate rpidamente.
%arece que va a reventar s,.
0 a#ora su ritmo es velo! y liviano ms rpido y liviano y...
Silencio.
E#+ silencio.
Reba apo1a la cabe'a sobre s" m"slo 1 da )"elta s"s me=illas
rel"cientes hacia $l/ Desli'a la mano adentro de la camisa 1 la apo1a
contra s" pecho/
EEspero no haberte chocado Edice/
&o 9"e le choc% <"e o!r el sonido de s" )o' 1 apo1% s" mano sobre el
pecho de Reba para comprobar si s" cora'%n se#"!a latiendo/ Ella se la
ret")o s"a)emente all!/
EDios m!o, toda)!a no se te ha pasado, G)erdadI
na m"=er )i)a/ H"$ eJtraMo/ &leno de poder, del Dra#%n o s"1o
propio, la le)ant% <8cilmente del so<8/ No pesaba nada, era m"cho m8s
<8cil de transportar por9"e no era "n c"erpo inerte/ Arriba no/ Arriba no/
Deb!a ap"rarse/ A c"al9"ier parte/ R8pido/ &a cama de s" ab"ela, la
colcha de raso resbal% ba=o s"s c"erpos/
EOh, espera, me la 9"itar$/ Oh, se rompi%/ No importa/ Dios m!o, 9"$
hombre/ H"$ placer/ No, por <a)or no, de espaldas no, d$=ame a m!/
("e con Reba, s" Fnica m"=er )i)a, inmerso con ella en ese inter)alo en
el tiempo, 9"e por primera )e' sinti% 9"e todo estaba bienL lo 9"e
liberaba era s" )ida, s" propio ser, m8s all8 de s" calidad de mortal,
entre#8ndola a esa ma#n!Kca osc"ridad, le=os de este m"ndo de
l8#rimas, recorriendo sonoras 1 armoniosas distancias en b"sca de la
promesa de reposo 1 pa'/
Acostado ="nto a Reba en la osc"ridad, apo1% s" mano sobre ella 1 la
apret% s"a)emente como si 9"isiera sellar esa "ni%n/ :ientras ella
dorm!a, Dolarh1de, maldito asesino de once personas, esc"ch% "na 1
otra )e' los latidos de s" cora'%n/
Im8#enes/ 2erlas barrocas )olando en la apacible osc"ridad/ na
Oerdadera pistola 9"e hab!a disparado contra la l"na/ n enorme <"e#o
artiKcial 9"e hab!a )isto en Hon# ?on# tit"lado -El Dra#%n .iembra ."s
2erlasP/
El Dra#%n/
.e sent!a at"rdido, desconcertado/ ; pas% toda esa lar#a noche acostado
="nto a ella, temiendo o!r el r"ido de s"s pasos ba=ando la escalera
)estido con s" Dimono/
Reba se mo)i% solamente "na )e', tanteando medio dormida, la mesa
de l"', hasta 9"e encontr% el )aso/ &os dientes de la ab"ela resonaron
en s" interior/
Dolarh1de le tra=o a#"a/ Ella lo estrech% en la osc"ridad/ C"ando
)ol)i% a dormirse, $l le retiro la mano apo1ada sobre el #ran tat"a=e 1 la
p"so sobre s" cara/
.e 9"ed% dormido pro<"ndamente al amanecer/
Reba se despert% a las n"e)e 1 o1% s" r!tmica respiraci%n/ .e estir%
pere'osamente en la amplia cama/ El no se mo)i%/ Repas% la distrib"ci%n
de la casa, la "bicaci%n de las al<ombras 1 el piso, la direcci%n del tic tac
del relo=/ na )e' 9"e termin% Ta reconstr"cci%n se le)anto
silenciosamente 1 se diri#i% al baMo/
Dolarh1de se#"!a dormido c"ando dio por Knali'ada s" lar#a d"cha/ ."
pantaloncillo roto estaba tirado en el piso/ &o encontr% con los pies 1 lo
meti% dentro c!e s" cartera/ .e p"so el )estido de al#od%n, a<err% el
bast%n 1 sali%/
El le hab!a contado 9"e el =ard!n era #rande 1 pare=o, rodeado por
cercos )i)os, pero al principio circ"l% con m"cha preca"ci%n/
&a brisa de la maMana era <resca 1 el sol caliente/ .e par% en el =ard!n
de=ando 9"e el )iento arro=ara Tas semillas de los saFcos contra s"s
manos/ El )iento recorri% los plie#"es de s" c"erpo <resco por el baMo/
Al'% los bra'os de=ando pasar la <resca brisa ba=o s"s pechos 1 bra'os 1
entre s"s piernas/ &as abe=as re)oloteaban/ No les tem!a 1 la de=aron
tran9"ila/
Dolarh1de se despert% 1 se 9"ed% d"rante "n instante al#o
desconcertado al constatar 9"e no estaba en s" dormitorio del primer
piso/ ."s o=os amarillos se abrieron bien #randes al recordar/ Dio )"elta
r8pidamente la cabe'a como "na lech"'a para mirar la otra almohada/
Estaba )ac!a/
GEstar!a dando )"eltas por la casaI GH"$ encontrar!aI GO habr!a
oc"rrido al#o d"rante la nocheI Al#o 9"e tendr!a 9"e limpiar/
.ospechar!an de $l/ Tendr!a 9"e escapar/
B"sc% en el baMo 1 en la cocina/ En el s%tano donde 9"edaba toda)!a
"na silla de r"edas/ En el primer piso/ No 9"er!a s"bir al primer piso/ Ten!a
9"e re)isar/ ." tat"a=e se NeJion% al s"bir la escalera/ El Dra#%n lo mir%
<"rib"ndo desde la pared del dormitorio/ No pod!a 9"edarse en el
c"arto con el Dra#%n/
Desde "na )entana del primer piso la )io en el =ard!n/
(RANCI./ .ab!a 9"e la )o' pro)en!a de s" c"arto/ .ab!a 9"e era la )o'
del Dra#%n/ Esta d"plicidad con el Dra#%n lo desorientaba/ &a sinti%
por primera )e' c"ando apo1% s" mano sobre el cora'%n de Reba/
El Dra#%n n"nca hab!a hablado antes con $l/ Era aterrador/
(RANCI. OEN AHI/
Trat% de aho#ar la )o' 9"e lo llamaba insistentemente mientras
ba=aba la escalera corriendo/
GH"$ podr!a haber encontrado RebaI &os dientes de s" ab"ela hab!an
resonado en el )aso, pero $l los #"ard% c"ando le lle)% a#"a/ No pod!a
)er nada/
&a #rabaci%n de (redd1/ Estaba en el #rabador de la sala/ &o re)is%/
&a cinta estaba rebobinada hasta el principio/ No pod!a recordar si $l la
hab!a rebobinado l"e#o de haberla transmitido al Tattler por tel$<ono/
Reba no deb!a entrar n"e)amente a la casa/ No sab!a 9"$ pod!a
oc"rrirle en la casa/ 2odr!a recibir "na sorpresa/ Tal )e' al Dra#%n se
le oc"rr!a ba=ar/ .ab!a con 9"$ <acilidad la destro'ar!a/
&as m"=eres la )ieron s"bir a s" <"r#oneta/ >arKeld recordar!a
haberlos )isto ="ntos/ .e )isti% pres"rosamente/
Reba :cClane sinti% la <ran=a <resca de la sombra pro1ectada por el
tronco de "n 8rbol 1 l"e#o n"e)amente el sol 9"e ca!a sobre el =ard!n/
.ab!a siempre d%nde estaba #"i8ndose por el calor del sol 1 el '"mbido
del aparato de aire acondicionado instalado en "na )entana/
Orientarse, eU pilar de s" )ida, era m"1 <8cil all!/ Dio )"eltas 1 )"eltas,
desli'ando las manos sobre los arb"stos 1 Nores/
na n"be oc"lt% el sol 1 entonces se det")o, sin saber hacia d%nde
ap"ntaba/ Trat% de o!r el r"ido del aire acondicionado/ &o hab!an
apa#ado/ D"rante "n instante sinti% cierta in9"iet"d, pero ense#"ida
#olpe% s"s manos 1 esc"ch% el tran9"ili'ador eco de la casa/ Reba pas%
el dedo por s" relo= para a)eri#"ar la hora/ Dentro de poco tendr!a 9"e
despertar a D/ Deb!a )ol)er a s" casa/
&a p"erta de alambre te=ido se cerr% de #olpe/
E B"enos d!as Edi=o Reba/
O1% el tintineo de las lla)es mientras Dolarh1de se acercaba por el
pasto/
.e le acerc% c"idadosamente, como si el imp"lso de s" mo)imiento
p"diera derribarla 1 )io 9"e no estaba as"stada/
No parec!a molesta ni a)er#on'ada por lo 9"e hab!an hecho la noche
anterior/ No parec!a eno=ada/ No se abalan'% contra $l ni lo amena'%/
.e pre#"nt% para s"s adentros si no se deb!a eso a 9"e no hab!a
)isto s"s partes !ntimas/
Reba pas% los bra'os alrededor de s" c"ello 1 apo1% la cabe'a contra
s" pecho <ornido/ ." cora'%n lat!a a#itadamente/
.e las arre#l% para decirle b"enos d!as/
E ("e realmente mara)illoso, D/
-GDe )erasI GH"$ deb!a contestarIP
E :e ale#ro/ 2ara m! tambi$n/ EEso sonaba bastante bien/
-.8cala de a9"!/P
E2ero ahora debo )ol)er a casa Edec!a RebaE/ :i hermana )a a )enir
a b"scarme para lle)arme a almor'ar/ 2"edes )enir tambi$n si lo
deseas/
ETen#o 9"e )ol)er a la oKcina Econtest% modiKcando Ua mentira
9"e 1a ten!a preparada/
E B"scar$ mi cartera/
-Oh, no/P
E;o te la traer$/
Casi imposibilitado de discernir s"s propios 1 )erdaderos
sentimientos, tan incapa' de eJpresarlos como "na cicatri' de
sonro=arse, Dolarh1de no sab!a lo 9"e le hab!a pasado con Reba
:cClane, ni por 9"$/ Estaba con<"ndido, ac"ciado por esa n"e)a 1
terror!Kca sensaci%n de ser Dos/
Ella lo amena'aba 1 no lo amena'aba/
Estaba el as"nto de los sorprendentes 1 )i)os mo)imientos de
aceptaci%n de Reba en la cama de la ab"ela/
A )eces Dolarh1de no sab!a lo 9"e sent!a hasta 9"e act"aba/ No
sab!a 9"$ sent!a por Reba :cClane/
n incidente molesto c"ando la cond"=o de )"elta a s" casa lo il"str%
someramente/
Dolarh1de se det")o en "na estaci%n de ser)icio .er)co ."preme
para llenar el tan9"e de la <"r#oneta ="sto desp"$s de la salida de la
Interestatal W7 al Bo"le)ard &indber#h/
El empleado era "n hombre corp"lento 1 hosco 9"e ol!a a )ino/
Hi'o "na m"eca c"ando Dolarh1de le pidi% 9"e re)isara el aceite/
&e <altaba "n c"arto/ El empleado enrosc% el pico en la lata De aceite
1 lo introd"=o en el motor/
Dolarh1de se ba=% para pa#ar/
El empleado estaba m"1 ent"siasmado limpiando el parabri sas, del
lado del acompaMante/ &impiaba 1 limpiaba/
Reba :cClane estaba sentada en el alto asiento de la cabina, con las
piernas cr"'adas 1 la <alda por encima de la rodilla/ El bast%n blanco
estaba entre los dos asientos/
El hombre repas% n"e)amente el parabrisas/ Estaba mirando
atentamente el )estido/
Dolarh1de le sorprendi% al le)antar la )ista de s" billetera/ :eti% la
mano por la )entanilla del a"to 1 p"so en <"ncionamiento los
limpiaparabrisas a s" m8Jima )elocidad, los 9"e #olpearon <"ertemente
los dedos del dependiente/
TEpa, c"idadoU EEl empleado se dedic% entonces a retirar la lata de
aceite del motor/ .ab!a 9"e lo hab!an pescado 1 sonri% a h"rtadillas
hasta 9"e se le acerc% Dolarh1de desp"$s de dar la )"elta a la
<"r#oneta/
Hi=o de p"ta/
EGH"$ diablos le pasaI E." alt"ra 1 peso eran similares a los de
Dolarh1de pero s" m"sc"lat"ra era m"1 in<erior/ Era =o)en para tener
dientes posti'os 1 no parec!a c"idarlos demasiado/
A Dolarh1de le dis#"st% s" color )erdoso/
EGH"$ les pas% a s"s dientesI Epre#"nt% s"a)emente/
E G;a "sted 9"$ le importaI
EG.e los arranc% a s" ami#"ito, cerdo de mierdaI EDolarh1de estaba m"1
cerca/ EAp8rtese de m!/
E Cerdo/ Idiota/ Bas"ra/ EstFpido Ea#re#% tran9"ilamente/
Dolarh1de lo arro=% de "n manota'o contra la <"r#oneta/
&a lata de aceite 1 el pico )ertedor ca1eron sobre el pa)i mento/
Dolarh1de los reco#i%/
E No corra/ 2"edo alcan'arlo/ E.ac% el pico de la lata 1 mir% s"
eJtremo p"ntia#"do/
El otro hombre se p"so p8lido/ Hab!a al#o en la cara de Dolarh1de 9"e
=am8s hab!a )isto, en nin#Fn lado/
D"rante "n cr"ento instante Dolarh1de )io el pico incr"stado en el
pecho del dependiente, )aci8ndole el cora'%n/ Di)is% la cara de Reba a
tra)$s del parabrisas/ :eneaba la cabe'a 1 m"rm"raba al#o/ Estaba
b"scando la mani=a para ba=ar el )idrio/
E GAl#"na )e' le han roto al#o, idiotaI
El hombre mene% r8pidamente la cabe'a/
E No 9"ise o<enderlo/ .e lo ="ro/ EDolarh1de acerc% el pico met8lico
a la cara del empleado/ &os mFsc"los de s" pecho se hincharon
mientras lo doblaba s"=et8ndolo con ambas manos/
Tir% del cint"r%n del hombre 1 de=% caer el pico dentro de s"s
pantalones/
ENo apartes la )ista de t" roMoso c"erpo/ E:eti% el dinero de la na<ta
en el bolsillo de la camisa/E ; ahora corre Ea#re#% E / 2ero rec"erda
9"e p"edo alcan'arte si me da la #ana/
###"!
El s8bado lle#% "n pe9"eMo pa9"ete diri#ido a >ill Graham cbo
C"artel General del (BI, >ashin#ton, conteniendo la #rabaci%n/ Hab!a
sido en)iado desde Chica#o el mismo d!a en 9"e <"e asesinado
&o"nds/
Ni el laboratorio ni la secci%n Impresiones Di#itales encontraron
nada Ftil en el est"che de la cassette ni en la en)ol t"ra/
na copia de la #rabaci%n parti% r"mbo a Chica#o en el correo de esa
tarde/ El a#ente especial Chester se la entre#% a Graham en el sal%n del
="rado a mediados de la tarde/ Ten!a ad="nto "n memorando de &lo1d
BoCmanL
%ruebas de la vo! conNrman que se trata de /ounds.
Evidentemente repet,a lo que le dictaban. Es una cassette nueva+
*abricada durante los 8ltimos tres meses y no #a sido utili!ada
anteriormente. Su contenido est siendo anali!ado por la seccin
Ciencia del Comportamiento. El doctor .loom deber,a escuc#arlo
cuando est suNcientemente recuperado :usted lo decidir.
Evidentemente el criminal est tratando de *astidiarlo.
Creo que lo #ar ms de una ve!.
n estricto )oto de conKan'a, m"1 apreciado/
Graham sab!a 9"e deb!a esc"char la #rabaci%n/ Esper% hasta 9"e se
<"era Chester/
No 9"er!a 9"edarse encerrado en el c"arto del ="rado con ella/ .er!a
me=or el ="'#ado desierto, por lo menos entraba "n poco de sol por las
)entanas/ &as encar#adas de la limpie'a hab!an pasado por all! 1 en los
ra1os de l"' pod!an )erse toda)!a part!c"las de pol)o/
El #rabador era pe9"eMo 1 de color #ris/ Graham lo deposit% sobre el
escritorio de los abo#ados de<ensores 1 oprimi% la tecla/
.e o1% la mon%tona )o' de "n t$cnico 9"e dec!aL
-Ca=a nFmero 40306,, !tem ,*4, eti9"etado 1 archi)ado, "na cassette/
Es "na #rabaci%n de la #rabaci%n ori#inal/P
n cambio en la calidad del sonido/
Graham se a#arr% con ambas manos de la baranda del palco del ="rado/
(redd1 &o"nds parec!a cansado 1 as"stado/
-He tenido "n #ran pri)ile#io/ He )isto/// he )isto con asombro/// con
asombro 1 re)erente temor/// re)erente temor/// la <"er'a del Gran
Dra#%n Ro=o/P
&a #rabaci%n ori#inal hab!a sido interr"mpida <rec"entemente a medida
9"e se reali'aba/ El aparato re#istr% todas las )eces el chas9"ido de la
tecla de stop/ A Graham le pareci% )er el dedo sobre la tecla/ El dedo
del Dra#%n/
-:ent! respecto a El/ Todo lo 9"e escrib! <"eron mentiras 9"e me di=o
>ill Graham/ El me obli#% a escribirlas/ ;o he/// he blas<emado contra el
Dra#%n/ No obstante/// El Dra#%n es misericordioso/ Ahora 9"iero
ser)irle/ El/// me ha a1"dado a comprender/// ." Esplendor 1 lo
alabar$/ C"ando los peri%dicos p"bli9"en esto, deber8n escribir siempre
con ma1Fsc"las la E de El/
PE* sabe 9"e "sted me hi'o mentir, >ill Graham/ 2ero por9"e me )i
obli#ado a hacerlo, El ser8/// m8s misericordioso conmi#o 9"e con "sted,
>ill Graham/
P&le)e las manos a s" espalda, >ill Graham/// 1 b"s9"e las pe9"eMas///
prot"berancias encima de la pel)is/ Tantee la col"mna )ertebral entre
ellas/// $se es el l"#ar preciso/// en 9"e el Dra#%n le 9"ebrar8 la
espalda/P
Graham mant")o las manos sobre la baranda/ -No pienso hacerlo/P
GNo conoc!a acaso el Dra#%n el nombre de la re#i%n il!aca o pre<er!a no
"tili'arloI
-Ha1 m"chas cosas/// 9"e debe temer/ De/// de mis propios labios
aprender8 a temer al#o m8s/P
na pa"sa antes del horrible alarido/ 2eor aFn, ese #emido emitido por
"na boca sin labios m"sitandoL -Aldito sier#Ren'a "sted rometi%P/
Graham meti% la cabe'a entre s"s rodillas hasta 9"e las manchas
brillantes de=aron de a#itarse ante s"s o=os/ Abri% la boca 1 respir%
hondo/
Transc"rri% "na hora antes de 9"e p"diera )ol)er a o!rla/
&le)% el #rabador al c"arto del ="rado 1 trat% de esc"char la
#rabaci%n all!/ Estaba demasiado cerca/ De=% el #rabador <"ncionando 1
se diri#i% a la sala del trib"nal/ 2od!a o!rla a tra)$s de la p"erta
abierta/
-He tenido "n #ran pri)ile#io///P
Hab!a al#"ien en la p"erta del sal%n/ Graham reconoci% al =o)en
empleado de la oKcina del (BI en Chica#o 1 le hi'o seMas para 9"e se
acercara/
E &le#% "na carta para "sted Edi=o el =o)enE/ El seMor Chester me
encar#% 9"e se la entre#ara/ :e di=o 9"e la re)isara 1 9"e le di=era 9"e
el inspector de correspondencia la pas% por la pantalla N"orosc%pica/
El mensa=ero sac% la carta del bolsillo de s" saco/ El sobre era de
color )ioleta/ Graham esperaba 9"e <"era de :oll1/
EComo p"ede )er est8 sellada/
EGracias/
EAdem8s es d!a de pa#a/ EEl =o)en le entre#% el che9"e/
El alarido de (redd1 reson% en el #rabador 1 el empleado dio "n
respin#o/
E&o siento Edi=o Graham/
ENo s$ c%mo p"ede a#"antarlo/
EO"el)a a s" casa Einsin"% Graham/
.e sent% en el palco del ="rado para leer la carta/ Ansiaba "n respiro/
&a carta era del doctor Hannibal &ecter/
9uerido 6ill>
'nas pocas l,neas para *elicitarlo por el traba$o que #i!o con el
se(or /ounds. 7erece toda mi admiracin. O9u muc#ac#o
inteli"ente es usted=
El se(or /ounds me o*endi a menudo con su c#ac#ara
i"norante+ pero me ilustr respecto a una cosa> la temporada que
pas usted en la cl,nica psiquitrica. Si mi abo"ado no #ubiera sido
tan inepto+ deber,a #aberlo mencionado durante el $uicio+ pero no
importa ya.
7e parece+ 6ill+ que usted se preocupa demasiado. Se sentir,a
muc#o ms cmodo si no se controlara tanto.
-osotros no inventamos nuestros temperamentos+ 6illD los
recibimos $unto con los pulmones+ pncreas y todo lo dems. 4%or
qu combatirlo+ entonces5
9uiero ayudarlo+ 6ill+ y me "ustar,a empe!ar pre"untndole lo
si"uiente> Esa depresin tan "rande que experiment lue"o de
#aber matado al se(or ;arren 2acob Hobbs+ no se debi al acto en
s,+ 4verdad5 4-o se debi realmente al #ec#o de que al matarlo
eJperimentara "n #ran placerI
1ecapacite+ pero no se preocupe. 4%or qu no podr,a sentir un "ran
placer5 ) <ios debe "ustarle. El lo #ace todo el tiempo+ 4y acaso no
estamos #ec#os a su ima"en y seme$an!a5
Tal ve! en el diario de ayer ley que <ios #i!o caer el mircoles por
la noc#e el tec#o de una i"lesia de Te$as sobre treinta y cuatro
*eli"reses+ $usto en el momento en que entonaban un #imno de
alaban!as a E/ 4-o le parece que debe de. #aberle "ustado5
Treinta 1 c"atro/ OCmo no iba a de$arle a Hobbs para usted=
/a semana anterior ciento sesenta Nlipinos mu(eron en un
accidente areo. 4Cmo no iba a permitirle matar a ese despreciable
Hobbs5 -o le repu"nar,a un crimen insi"niNcante. )#ora son dos.
Est bien.
-o se pierda los d,arios. <ios siempre toma la delantera.
Saludos. Hannibal /ecter+ 7. D/
Graham sab!a 9"e &ecter estaba totalmente e9"i)ocado respecto a
Hobbs, pero d"rante "na <racci%n de se#"ndo se pre#"nt% si no
tendr!a "n poco de ra'%n en el caso de (redd1 &o"nds/ El enemi#o 9"e
alber#aba Graham en s" interior estaba de ac"erdo con c"al9"ier
ac"saci%n/
Hab!a apo1ado s" mano sobre el hombro de (redd1 en la <oto#ra<!a
del Tattler para mostrar 9"e $l hab!a dicho realmente a (redd1 todos
esos conceptos ins"ltantes sobre el Dra#%n/ GO habr!a 9"erido eJponer
peli#rosamente a (redd1, a"n9"e s%lo <"era "n po9"itoI Eso era lo 9"e
se pre#"ntaba a s! mismo/
&o <renaba la absol"ta certe'a de 9"e no perder!a a sabiendas "na
oport"nidad de li9"idar al Dra#%n/
E &o 9"e pasa es 9"e esto1 pr8cticamente a#otado por todos
"stedes, locos hi=os de p"ta Edi=o Graham en )o' alta/
H"er!a "n respiro/ &lam% a :oll1 pero nadie contest% el tel$<ono de la
casa de los ab"elos de >ill1/
E .e#"ro 9"e han salido en la maldita casa rodante Em"sit%/
.ali% para tomar "n ca<$, en parte para ase#"rarse a s! mismo 9"e no
se estaba escondiendo en el c"arto del ="rado/
En la )idriera de "na =o1er!a )io "na Kna 1 anti#"a p"lsera de oro/ &e
cost% b"ena parte de s" s"eldo/ &a hi'o en)ol)er 1 poner el <ran9"eo
para en)iarla por correo/ 2ero s%lo c"ando t")o la se#"ridad de 9"e
no hab!a nadie cerca del b"'%n, escribi% la direcci%n de :oll1 en
Ore#%n/ Graham no se daba c"enta c%mo en cambio lo notaba :oll1,
9"e hac!a re#alos c"ando estaba eno=ado/
No 9"er!a )ol)er al c"arto del ="rado para se#"ir traba=ando, pero
deb!a hacerlo/ El rec"erdo de Oalerie &eeds le dio br!os/
-.iento no poder atender ahora s" llamadaP, hab!a dicho Oalerie
&eeds/
Deseaba haber podido conocerla/ Deseaba/// InFtil, pensamiento
in<antil/
Graham estaba cansado, herido en s" amor propio, resentido,
red"cido a "n estado de mentalidad in<antil en el 9"e los patrones de
s"s medidas eran los primeros 9"e hab!a aprendidoQ en el 9"e la
direcci%n -norteP e9"i)al!a a la a"topista 3* 1 "n metro ochenta era
sempiternamente la alt"ra de s" padre/
.e obli#% a concentrarse en el min"ciosamente detallado perKl de las
)!ctimas 9"e estaba armando sobre la base de "na pila de in<ormes 1
s"s propias obser)aciones/
B"ena posici%n/ Ese constit"!a "n paralelo/ Ambas <amilias #o'aban
de b"ena posici%n/ H"$ c"rioso 9"e Oalerie &eeds ahorrara dinero con
las medias/
Graham pens% si habr!a sido pobre en s" niMe'/ As! lo cre!aQ los hi=os
del matrimonio estaban, tal )e', demasiado bien )estidos/
Graham hab!a sido "n niMo pobre, 9"e t")o 9"e se#"ir a s" padre
desde los astilleros de BiloJi 1 Green)ille hasta los botes del la#o Erie/
.iempre el al"mno n"e)o en el cole#io, siempre el <orastero/ Ten!a "n
semioc"lto resentimiento contra los ricos/
Tal )e' Oalerie &eeds hab!a sido "na niMa pobre/ Est")o tentado de
)er n"e)amente la pel!c"la 9"e ten!a de ella/ 2odr!a hacerlo en la sala
del trib"nal/ No/ &os &eeds no eran s" problema inmediato/ Conoc!a a
los &eeds/ 2ero no conoc!a a los Jacobi/
&e desesperaba la <alta de conocimiento de las intimidades de los
Jacobi/ El incendio de s" casa de Detroit hab!a dado c"enta de todo,
8lb"mes de <amilia, probablemente s"s diarios tambi$n/
Graham trataba de conocerlos a tra)$s de los ob=etos 9"e 9"er!an,
compraban 1 "saban/ Era todo lo 9"e ten!a/
El eJpediente de la testamentar!a de los Jacobi ten!a siete
cent!metros de #rosor 1 la ma1or!a consist!a en listas de s"s
pertenencias E"n n"e)o ho#ar como consec"encia del traslado de
Birmin#ham/ -:iren toda esta bas"ra/P Todo estaba ase#"rado,
identiKcado con nFmeros correlati)os como lo eJi#!an las compaM!as
de se#"ros/ H"i$n d"dar8 9"e "n hombre al 9"e se le 9"em% toda la
casa, ase#"rar8 en la n"e)a hasta el Fltimo alKler/
El abo#ado, B1ron :etcal<, le hab!a en)iado copias carb%nicas en
l"#ar de <otocopias, de las declaraciones del se#"ro/ &as copias al
carb%n estaban borroneadas 1 s" lect"ra era di<!cil/
Jacobi ten!a "na lancha para hacer es9"!, &eeds ten!a "na lancha
para hacer es9"!/ Jacobi ten!a "n triciclo con motor, &eeds ten!a otro
similar/ Graham se pas% el p"l#ar por la len#"a 1 dio )"elta la ho=a/
El c"arto !tem de la se#"nda p8#ina era "n pro1ector de cine Chinon
2aciKc/
Graham se det")o/ GC%mo se le hab!a pasadoI Hab!a re)isado todas
las ca=as 1 ca=ones #"ardados en el dep%sito b"scando al#o 9"e
p"diera brindarle al#Fn dato sobre la )ida cotidiana de los Jacobi/
GD%nde estaba el pro1ectorI 2od!a )eriKcar la declaraci%n del se#"ro
con el in)entario 9"e B1ron :etcal< hab!a hecho en calidad de
albacea al mandar a dep%sito las pertenencias de los Jacobi/ &os !tems
hab!an sido )eriKcados 1 marcados por el s"per)isor del
#"ardam"ebles 9"e Krm% la boleta de dep%sito/
.e demor% 9"ince min"tos en re)isar la lista de los art!c"los
almacenados/ Nin#Fn pro1ector, nin#"na <"madora, nin#"na pel!c"la/
Graham se recost% contra el respaldo de s" silla 1 mir% a los Jacobi
9"e le sonre!an desde la <oto#ra<!a "bicada <rente a $l/
-GH"$ demonios hicieron con esoIP
-G("e robadoIP
-G&o rob% el asesinoIP
-G.i el asesino lo rob%, lo )endi% 1 a 9"i$nIP
-EDios m!o, ha' 9"e p"eda encontrar al 9"e lo compr%/P
A Graham se le hab!a pasado 1a el cansancio/ H"er!a saber si <altaba
al#o m8s/ B"sc% d"rante "na hora, comparando el in)entario del
#"ardam"ebles con la declaraci%n del se#"ro/ Todo concordaba
eJcepto esos preciosos !tems/ Deber!an de estar en la lista de ob=etos
#"ardados por B1ron :etcal< en la ca=a de se#"ridad del banco de
Birmin#ham/
Estaban todos en la lista/ EJcepto dos/
2e9"eMa ca=a de cristal de *7JW cm/ tapa de plata sellada/ (i#"raba
en la lista del se#"ro pero no estaba en la ca=a de se#"ridad/ :arco
de plata sellada de 06J0W cm/, #rabado con Nores 1 moti)os de la
)id/ Tampoco K#"raba en el in)entario/
GRobadosI GEJtra)iadosI Eran ob=etos pe9"eMos, <8ciles de oc"ltar/
2or lo #eneral la plata 9"e es robada 1 )endida se <"nde
inmediatamente/ .er!a di<!cil rastrearlos/ 2ero los e9"ipos de Klmaci%n
ten!an nFmeros de identiKcaci%n #rabados en la parte interior 1
eJterior/ 2odr!an "bicarse/
G&os habr!a robado el asesinoI
:ientras contemplaba la <oto#ra<!a manchada de los Jacobi, Graham
sinti% el s"a)e est!m"lo de "na n"e)a coneJi%n/ 2ero la sol"ci%n se
presentaba 8spera, desil"sionante 1 m!nima/
Hab!a "n tel$<ono en el c"arto del ="rado/ Graham se com"ni c% con
la secci%n de Homicidios de Birmin#ham/ Habl% con el =e<e a car#o de
la #"ardia/
ETen#o entendido 9"e "sted tiene anotadas las personas 9"e
entraron 1 salieron de la casa de los Jacobi l"e#o 9"e <"e sellada,
G)erdadI
E Espere 9"e mande a al#"ien a b"scarlo Edi=o el =e<e de la
#"ardia/
Graham sab!a 9"e ten!an "n re#istro/ Era "na medida m"1 acertada
tomar nota de todas las personas 9"e entraban o sal!an del l"#ar
donde se hab!a cometido "n crimen 1 a Graham le complaci%
enterarse 9"e lo hab!an hecho en Birmin#ham/ Esper% cinco min"tos
hasta 9"e "n empleado se com"nic% con $l/
A9"! est8, G9"$ 9"iere saberI
H"iero saber si K#"ra Niles Jacobi, hi=o del m"erto/
Oeamos/// s!/ El 0 de ="lio a las siete de la tarde/ Estaba
a"tori'ado a b"scar ob=etos personales/
E GNo dice por cas"alidad si lle)aba "na )ali=aI
ENo/ &o siento/
C"ando B1ron :etcal< contest% el tel$<ono s" )o' era ronca 1 s"
respiraci%n a#itada/ Graham se pre#"nt% 9"$ estar!a haciendo/
Espero no haberlo molestado/
GEn 9"$ p"edo a1"darlo, >illI
ENecesito 9"e me d$ "na mano con Niles Jacobi/
E G; ahora 9"$ ha hechoI
ECreo 9"e se lle)% "nas c"antas cosas de la casa de s"s padres
desp"$s 9"e los mataron/ (alta "n marco de plata en s" lista de la
ca=a de se#"ridad/ C"ando est")e en Birmin#ham encontr$ "na
<oto#ra<!a s"elta de la <amilia en el dormitorio de Niles/ Deb!a de
haber estado enmarcadaQ es e)idente p"es tiene la marca del passe&
partout.
E:aldito mocoso/ &e di permiso para 9"e b"scara s" ropa 1 "nos
libros 9"e precisaba Edi=o :etcal</
ENiles tiene amistades m"1 costosas/ 2ero lo 9"e m8s me interesa
es lo si#"iente, "n pro1ector de cine 1 "na m89"ina <"madora 9"e
tambi$n <altan/ H"iero saber si se los lle)%/ 2robablemente lo hi'o,
pero de lo contrario, p"ede haber sido el asesino/ En ese caso necesito
tener los nFmeros de serie para pas8rselos a las casas de empeMo/
Tenemos 9"e incorporarlos a la lista nacional de ob=etos robados/
2osiblemente el marco 1a est$ <"ndido/
E("ndido )a a 9"edar c"ando acabe con $l/
EOtra cosa m8s, si Niles se lle)% el pro1ector, tal )e' ha1a
conser)ado las pel!c"las/ No le dar!an ni "n c$ntimo por ellas/ ;o 9"iero
esas pel!c"las/ Necesito )erlas/ .i "sted lo encara directamente )a a
ne#ar absol"tamente todo 1 tirar8 las pel!c"las a la bas"ra, si es 9"e
las tiene/
EDe ac"erdo Econtest% :etcal<E/ El t!t"lo de s" a"to pas% al estado/
;o so1 albacea de modo 9"e no preciso orden ="dicial para entrar/ A mi
ami#o el ="e' no le )a a importar empapelarle el c"arto por m!/ &o
llamar$ c"ando sepa al#o/
Graham rean"d% s" traba=o/
B"ena posici%n/ 2oner b"ena posici%n en el perKl 9"e )a a "tili'ar
la polic!a/
Graham se pre#"nt% si la seMora &eeds 1 la seMora Jacobi hac!an las
compras del mercado con ropa de tenis/ En ciertos barrios se
consideraba como al#o ele#ante/ Era "na tonter!a hacerlo en otros,
p"esto 9"e era doblemente pro)ocati)o 1a 9"e s"scitaba al mismo
tiempo resentimiento de clases 1 l"="ria/
Graham las ima#in% emp"=ando los carritos con )erd"ras, las cortas
<aldas plisadas ro'8ndoles los m"slos tostados, los pe9"eMos
pompones de s"s medias de toalla sac"di$ndose, pasando ="nto al
hombre corp"lento de mirada a)iesa 9"e estaba comprando el
Kambre para comer "n sandCich en s" a"to/
GC"8ntas <amilias hab!a 9"e t")ieran tres hi=os 1 "n animal
dom$stico 1 a las 9"e mientras dorm!an las separaba solamente del
D"ende Dient"do "na cerrad"ra comFn 1 corrienteI
:ientras Graham ima#inaba las <"t"ras )!ctimas, )is"ali'aba
personas inteli#entes 1 eJitosas en simp8ticas casas/
2ero la si#"iente persona 9"e deber!a en<rentarse con el Dra#%n no
ten!a hi=os ni animalitos 1 s" casa no era por cierto simp8tica/ &a
pr%Jima persona 9"e deb!a hacer <rente al Dra#%n era (rancis
Dolarh1de/
##"!!
El r"ido de las pesas en el piso del altillo reson% por toda la casa/
Dolarh1de le)antaba m8s peso del 9"e n"nca hab!a al'ado/ ."
at"endo era di<erenteQ "nos pantalones de #imnasia c"br!an el
tat"a=e/ &a camiseta col#aba sobre el #rabado del Gran Dra#%n Ro=o 1
la :"=er Re)estida del .ol/ El Dimono, como si <"era la piel de "na
)!bora, c"br!a el espe=o/
Dolarh1de no se hab!a p"esto la m8scara/
Arriba/ Doscientos Dilos desde el piso hasta s" pecho con "n solo
mo)imiento, 1 desp"$s sobre la cabe'a/
5GEN HIEN E.TA. 2EN.ANDOI
.orprendido por la )o', casi de=% caer las pesas, )acilando ba=o s"
peso/ Aba=o/ &os discos #olpearon 1 estremecieron el piso/
.e dio la )"elta, con s"s lar#os bra'os col#ando, en direcci%n adonde
hab!a sonado la )o'/
5GEN HIEN E.TA. 2EN.ANDOI
2arec!a pro)enir de atr8s de la camiseta, pero s" tono 1 )ol"men le
hicieron doler la #ar#anta/
5GEN HIEN E.TA. 2EN.ANDOI
.ab!a 9"i$n hablaba 1 estaba as"stado/ Desde el principio, $l 1 el
Dra#%n hab!an sido "no solo/ El se estaba Trans<ormando 1 el Dra#%n
era s" ser s"perior/ ."s c"erpos, )oces 1 )ol"ntades eran "na sola/
2ero ahora no/ Desp"$s de Reba no/ No deb!a pensar en Reba/
5GHIEN E. AGRADAB&EI 5pre#"nt% el Dra#%n/
E&a seMora/// .herman, .herman/ E&e costaba m"cho traba=o decirlo/
5RE2ITE, NO TE ENTIENDO/ GEN HIEN E.TA. 2EN.ANDOI
Dolarh1de, con cara seria, a#arr% las pesas/ Arriba/ .obre la cabe'a/
:"cho m8s di<!cil esta )e'/
E &a seMora/// erhman, saliendo deU a#"a/
5GE.TA. 2EN.ANDO EN T A:IGITA, NO E. OERDADI T HIERE. HE
.E CONOIERTA EN T A:IGITA/ GNO E. A.II
&as pesas ca1eron con "n #olpe seco/
ENo ten#o nin#"na amiZita EEl miedo le entorpec!a el habla/
5NA E.T^2IDA :ENTIRA/ 5&a )o' del Dra#%n era <"erte 1 clara/
2ron"nciaba las -sP sin nin#Fn es<"er'o/ EO&OIDA. &A
TRAN.(OR:ACIVN/ 2RE2\RATE 2ARA &O. .HER:AN/ &EOANTA &A. 2E.A./
Dolarh1de a<err% la barra haciendo "n #ran es<"er'o/ ." mente se
es<or'aba tanto como s" c"erpo/ Trat% desesperadamente de pensar
en los .herman/ .e obli#% a pensar en el peso de la seMora .herman en
s"s bra'os/ &a seMora .herman era la pr%Jima )!ctima/ Era la seMora
.herman/ &"chaba contra el seMor .herman en la osc"ridad,
s"=et8ndolo cabe'a aba=o hasta 9"e la p$rdida de san#re hac!a
trepidar s" cora'%n como el de "n pa=arito/ Era el Fnico cora'%n 9"e
esc"chaba/ No esc"chaba el cora'%n de Reba/ En absol"to/
El miedo dismin"!a s" <"er'a/ &e)ant% las pesas hasta los p"lmones,
no p"do lle#ar hasta el pecho/ 2ens% en los .herman alineados
alrededor de $l, s"s o=os bien abiertos, mientras se cobraba la parte
del Dra#%n/ No ser)!a de nada/ Era h"eco, )ac!o/ &as pesas #olpearon
contra el piso/
5INACE2TAB&E/
E &a seMora///
5NI .IHIERA 2EDE. DECIR &A .EcORA .HER:AN/ NNCA 2EN.A.TE
TO:AR A &O. .HER:AN/ HER]A. A REBA :CC&ANE/ HER]A. HE (ERA
T CO:2AcERITA, GOERDADI HER]A. .ER . A:IGO/
5 No/
5T:ENTIRAU
E ///olamente or "n o9"ito/
5G.O&A:ENTE 2OR N 2OHITOI &ABIOHENDIDO ; &&ORVN, GHIEN
2EDE HERER .ER A:IGO T;OI OEN AH]/ TE :O.TRARE &O HE
ERE./
Dolarh1de no se mo)i%/
5NNCA HE OI.TO N CHICO TAN A.HERO.O ; .CIO CO:O T/
OEN ACA/
Dolarh1de se acerc%/
5RETIRA &A CA:I.ETA/
&a retir%/
5:]RA:E/
El Dra#%n lo miraba amena'adoramente desde Ta pared/
5RETIRA E& ?I:ONO/ :IRATE EN E& E.2EJO/
Dolarh1de mir%/ No pod!a e)itarlo ni apartar s" cara de la intensa
l"'/ Oio 9"e estaba babeando/
5:]RATE/ OO; A DARTE NA .OR2RE.A 2ARA T A:*GITA/ H]TATE
E.O. TRA2O./
&as manos de Dolarh1de l"charon entre ellas en el cint"r%n del
pantal%n de #imnasia/ &os pantalones se rompieron/ .e los 9"it% con
la mano derecha, mientras con la i'9"ierda se#"!a s"=etando lo 9"e
9"edaba de ellos/
&a mano derecha le arrebat% los peda'os a s" temblorosa 1
debilitada i'9"ierda/ &os arro=% a "n rinc%n 1 ca1% sobre la al<ombra,
retorci$ndose como "na )!bora/ Abra'% s" c"erpo #imiendo,
=adeando, mientras s" tat"a=e resplandec!a por la <"erte l"' del
#imnasio/
5NNCA HE OI.TO N CHICO TAN A.HERO.O ; .CIO CO:O T/
OE A B.CAR&O./
Eaela/
5OE A B.CAR&O./
.ali% penosamente del c"arto 1 re#res% tra1endo los dientes del
Dra#%n/
5.J[TA&O. ENTRE &A. 2A&:A./ EN&A_A &O. DEDO. ; A2RIETA
:I. DIENTE. CON (ER_A/
&os mFsc"los pectorales de Dolarh1de se hincharon/
5T .ABE. CON HE (ACI&IDAD :ERDEN/ CO&VCA&O. AHORA
BAJO T OIENTRE/ .J[TATE CON E&&O./
5No/
5HA_&O/// ; AHORA :IRA/
&os dientes empe'aban a lastimarlo/ .ali)a 1 l8#rimas ca1eron sobre
s" pecho/
E2or <a)or/
5ERE. NA BA.RA DEJADA A N &ADO DRANTE &A
TRAN.(OR:ACIVN/ ERE. NA BA.RA ; TE DIRE CO:O TE &&A:A./
CARA DE C&O/ RE2ITE&O/
E;o so1 cara de c"lo/ E.e es<or'% para pron"nciar bien las
palabras/
d 5DENTRO DE 2OCO E.TARE &IBERADO DE TI 5di=o el Dra#%n sin
es<"er'o5/ G.ERA E.O BENOI
EB"eno/
5GHIEN .ERA &A 2RV`I:A CANDO &&EGE E& :O:ENTOI
Ela eMora/// Herm8n///
Dolarh1de eJperiment% "n dolor a#"do 1 "n miedo terrible/
5TE &O ARRANCARE/
EReba/ Reba/ Te entre#ar$ a Reba/ E." habla hab!a me=orado 1a/
5NO :E DAR\. NADA/ E&&A E. :IA/ TODA. .ON :IA./ REBA :CC&ANE
; &O. .HER:AN/
EReba 1 l"e#o los .herman/ &a le1 se enterar8/
5;A HE TO:ADO :EDIDA. 2ARA E.E DIA/ GACA.O &O DDA.I
5 No/
5GT HIEN ERE.I
ECara de c"lo/
52EDE. GARDAR NEOA:ENTE :I. DIENTE., &A:ENTAB&E
&ABIOHENDIDO, HER]A. OC&TAR:E T CO:2AcERITA, GOERDADI &A
DE.TRO_ARE ; RE(REGARE .. RE.TO. EN T CARA (EA/ TE CO&GARE
JNTO CON . INTE.TINO .I TE O2ONE./ .ABE. HE 2EDO HACER&O/
CO&OCA CIEN ?I&O. EN &A BARRA/
Dolarh1de a#re#% otros discos a la barra/ Hasta ese d!a lo m8s 9"e
hab!a le)antado eran no)enta Dilos/
5&EO\NTA&A/
Reba morir!a si s"s <"er'as no eran i#"ales a las del Dra#%n/ &o sab!a/
Comen'% a le)antar el peso hasta 9"e el c"arto pareci% teMirse de
ro=o/
ENo p"edo/
5T NO 2EDE./ 2ERO ;O .I 2EDO/
Dolarh1de a<err% la barra/ .e ar9"e% al le)antar las pesas a la alt"ra
de s"s hombros/ ARRIBA/ (8cilmente lle#% encima de s" cabe'a/
5ADIV., CARA DE C&O Edi=o el or#"lloso Dra#%n estremeci$ndose
ba=o la l"'/
###"!!!
(rancis Dolarh1de no lle#% a s" traba=o el l"nes por la maMana/
.ali% de s" casa eJactamente a tiempo, como siempre lo hac!a/ ."
aspecto era impecable, s" maneeO preciso/ .e p"so los anteo=os osc"ros
c"ando dio la c"r)a anterior al r!o :isso"ri y a)an'% ba=o el sol de la
maMana/
&a conser)adora de hielo de tel#opor chirri% al ro'ar el asiento del
acompaMante/ .e inclin% hacia "n lado 1 la deposit% sobre el piso,
recordando 9"e deb!a b"scar el hielo seco 1 reco#er la pel!c"la en///
En ese momento cr"'aba eU canal del :isso"ri c"1a correntada se
desli'aba ba=o el p"ente/ :ir% las pe9"eMas crestas de las olitas del
t"rb"lento r!o 1 de repente t")o la sensaci%n de 9"e $l se desli'aba 1
el r!o permanec!a inm%)il/ &o in)adi% "na eJtraMa, desconcertante 1
aplastante sensaci%n/ ANo=% eU acelerador/
&a <"r#oneta aminor% s" marcha 1 se det")o en el carril eJterior/ El
tr8Kco empe'% a atascarse detr8s de s" )eh!c"lo, haciendo sonar las
bocinas/ 2ero $l no o!a nada/
2ermanec!a sentado, desli'8ndose lentamente hacia el norte sobre
el r!o inm%)il, en<rentando el sol matinal/ nas l8#rimas rodaron ba=o
s"s anteo=os osc"ros 1 ca1eron como #otas calientes sobre s"s
antebra'os/
Al#"ien #olpeaba la )entanilla/ n cond"ctor con la cara p8lida por
el madr"#%n e hinchada por el s"eMo, le #ritaba al#o del otro lado de la
)entanilla/
Dolarh1de mir% al hombre/ nas intermitentes 1 <"ertes l"ces a'"les
a)an'aban desde el otro eJtremo del p"ente/ .ab!a 9"e deb!a
rean"dar la marcha/ &e pidi% a s" c"erpo 9"e apretara el acelerador 1
le obedeci%/ El hombre 9"e estaba parado ="nto a la <"r#oneta t")o 9"e
dar "n salto hacia atr8s para sal)ar s"s pies/
Dolarh1de se det")o en la pla1a de estacionamiento de "n #ran motel
sit"ado cerca de Ta r"ta nacional 0W7/ n %mnib"s de escolares estaba
estacionado en la playa 1 contra el )idrio de s" )entanilla posterior
descansaba el pabell%n de "na t"ba/
Dolarh1de se pre#"nt% si tendr!a 9"e s"bir a ese %mnib"s ="nto con
todos los ancianos/
No, no era eso/ B"sc% con s" mirada el 2acDard de s" madre/
-Entra/ No pon#as los pies sobre el asientoP, di=o s" madre/
No era eso tampoco/
Estaba en la pla1a de estacionamiento de "n motel en el lado oeste
de .t/ &o"is 1 9"er!a poder Ele#ir, pero no lo lo#raba/
Dentro de seis d!as, si es 9"e pod!a esperar tanto, matar!a a Reba
:cClane/ De=% escapar sFbitamente "n a#"do sonido por s" nari'/
Tal )e' eU Dra#%n estar!a disp"esto a tomar primero a los .herman 1
esperar hasta la otra l"na/
No/ No lo har!a/
Reba :cClane no conoc!a al Dra#%n/ Cre!a 9"e estaba en compaM!a de
(rancis Dolarh1de/ H"er!a recostar s" c"erpo contra el de (rancis
Dolarh1de/ Acept% #"stosa a (rancis Dolarh1de en la cama de s"
ab"ela/
-Ha sido realmente mara)illoso, DP, di=o Reba :cClane en el =ard!n/
A lo me=or le #"staba (rancis Dolarh1de/ 2ara "na m"=er eso era al#o
despreciable 1 per)ertido/ Comprendi% 9"e deber!a despreciarla por
ello, pero oh, Dios, 9"$ lindo era/
Reba :cClane era c"lpable por haberle #"stado (rancis Dolarh1de/
:aniKestamente c"lpable/
.i no <"era por el poder de s" Trans<ormaci%n 1 si no <"era por el
Dra#%n, =am8s la habr!a lle)ado a s" casa/ No h"biera sido capa' de
hacer el amor/ GO estaba e9"i)ocadoI
-A1, Dios m!o, 9"$ hombre/ H"$ placer/P
Eso <"e lo 9"e di=o/ Hab!a dicho -hombreP/
(inali'ado el desa1"no, el #r"po se retiraba del motel, pasando ="nto a
s" <"r#oneta/ ."s miradas )a#as pasaron sobre $l de=ando le)es 1
n"merosas impresiones/
Necesitaba pensar/ No pod!a )ol)er a s" casa/ .e re#istr% en el motel,
llam% por tel$<ono a s" traba=o 1 di=o 9"e estaba en<ermo/ &e dieron "n
c"arto a#radable 1 tran9"ilo/ El Fnico moti)o decorati)o eran "nos
p$simos #rabados de barcos/ Nada m8s brillaba en las paredes/
Dolarh1de se recost% sin 9"itarse la ropa/ nas manchas de l"'
salpicaban el cielo raso de 1eso/ Cada cinco min"tos ten!a 9"e le)antarse
para orinar/ D"rante "n momento tembl% de <r!o 1 l"e#o comen'% a
transpirar/ Transc"rri% "na hora/
No 9"er!a entre#arle al Dra#%n a Reba :cClane/ 2ensaba en lo 9"e
har!a el Dra#%n si no lo complac!a/
El miedo intenso se maniKesta en oleadasQ el c"erpo no p"ede
soportarlo d"rante m"cho tiempo/ Dolarh1de pod!a pensar d"rante la
pesada calma entre cada oleada/
GC%mo podr!a e)itar entre#8rsela al Dra#%nI na sol"ci%n lo atosi#aba
insistentemente/ .e le)ant%/
El interr"ptor de la l"' reson% <"ertemente en el baMo rec"bierto de
a'"le=os/ Dolarh1de ech% "n )ista'o al caMo de la cortina de la d"cha,
"n s%lido caMo de "na p"l#ada ase#"rado a dos paredes del baMo/ H"it%
la cortina 1 la col#% sobre el espe=o/
.e a#arr% del caMo con "na mano, de=ando 9"e s"s pies ro'aran el
borde de la baMera/ Era lo s"Kcientemente <"erte/ ; s" cint"r%n
tambi$n era <"erte/ 2od!a hacerlo/ No ten!a miedo a eso.
An"d% la p"nta de s" cint"r%n al caMo con "n n"do marinero/ El
eJtremo de la hebilla <ormaba "n n"do corredi'o/ El #r"eso cint"r%n no
se hamacaba, col#aba hacia aba=o como "n r!#ido do#al/
.e sent% sobre la tapa del inodoro 1 se 9"ed% mir8ndolo/ No habr!a
ca!da, pero podr!a soportarlo/ 2od!a mantener las manos apartadas del
la'o hasta estar lo s"Kcientemente d$bil para al'ar los bra'os/
G2ero c%mo estar se#"ro de 9"e s" m"erte pod!a a<ectar al Dra#%n,
ahora 9"e $l 1 el Dra#%n se hab!an desdobladoI H"i'8 no lo a<ectar!a/ G;
entonces c%mo saber 9"e el Dra#%n de=ar!a en pa' a RebaI
Tal )e' transc"rrir!an )arios d!as hasta 9"e encontraran s" c"erpo/ Ella
se pre#"ntar!a adonde se hab!a metido/ G; d"rante ese lapso no se le
oc"rrir!a a lo me=or ir a s" casa 1 b"scarlo por all!I G."bir!a al primer piso
en b"sca de $l 1 recibir!a "na sorpresaI
El Gran Dra#%n Ro=o demorar!a "na hora en esc"pir s"s peda'os por
la escalera/
GDeber!a llamarla 1 ad)ert!rseloI G2ero 9"$ podr!a hacer contra El por
m8s 9"e est")iera pre)enidaI Nada/ .%lo podr!a esperar morir lo m8s
r8pidamente posible, esperar 9"e en ." ira mordiera bien
pro<"ndamente/
En el primer piso de la casa de Dolarh1de el Dra#%n esperaba en las
<oto#ra<!as 9"e hab!a enmarcado con s"s propias manos/ El Dra#%n
esperaba en los n"merosos libros de arte 1 re)istas, renaciendo cada
)e' 9"e "n <ot%#ra<o/// Ghac!a 9"$I
Dolarh1de pod!a o!r en s" mente la poderosa )o' del Dra#%n
maldiciendo a Reba/ &a maldecir!a primero 1 l"e#o la morder!a/
:aldecir!a a Dolarh1de tambi$n, eJplic8ndole a ella 9"e no )al!a nada/
ENo ha#as eso/ No/// ha#as eso E&a )o' de Dolarh1de ret"mb% en
los a'"le=os/ Esc"ch% s" )o', la )o' de (rancis Dolarh1de, la )o' 9"e
Reba :cClane entend!a sin diKc"ltad, s" propia )o'/ Hab!a tenido
)er#Ren'a de s" )o' toda s" )idaQ les hab!a dicho a otras personas
cosas amar#as 1 horribles con esa )o'/
2ero n"nca hab!a o!do la )o' de (rancis Dolarh1de maldici$ndolo/
ENo ha#as eso/
&a )o' 9"e esc"chaba ahora n"nca =am8s lo hab!a maldecido/ Hab!a
repetido los ins"ltos del Dra#%n/ El rec"erdo lo a)er#on'aba/
2ens% 9"e probablemente no era m"1 hombre/ .e le oc"rri% pensar
9"e realmente n"nca lo hab!a desc"bierto 1 ahora sent!a cierta
c"riosidad/
Reba :cClane le hab!a proporcionado "n le)e de=o de or#"llo/ ; $ste
le dec!a 9"e morir en "n c"arto de baMo era "n Knal m"1 mediocre/
G; 9"$ otra cosaI GH"$ otra <orma hab!aI
EJist!a "na <orma, pero para $l e9"i)al!a a "na blas<emia/ 2ero era
"na salida/
Camin% de "na p"nta a la otra del c"arto del motel, entre las camas
1 de la p"erta a la )entana/ :ientras caminaba practicaba lo 9"e dir!a/
&as palabras sal!an per<ectamente bien si respiraba hondo entre cada
<rase 1 no se ap"raba/
2od!a hablar con toda correcci%n entre cada oleada de miedo/ En
ese momento sent!a "na m"1 <"erte, tanto 9"e t")o "na arcada/
&"e#o )endr!a "n momento de calma/ &o esper% 1 c"ando lle#%
a#arr% el tel$<ono e hi'o "na llamada a BrooDl1n/
&os inte#rantes de la banda =")enil de "n cole#io se dispon!an a
s"bir al %mnib"s 9"e los esperaba en la pla1a de estacionamiento del
motel/ &os chicos )ieron acercarse a Dolarh1de/ Ten!a 9"e cr"'ar
entre ellos para lle#ar a s" <"r#oneta/
n chico #ordito 1 de cara redonda <r"nci% el ceMo, hinch% s" pecho
1 NeJion% s"s b!ceps desp"$s 9"e pas% Dolarh1de/ Dos chicas
soltaron "na risita/ Dolarh1de no lle#% a o!rla, p"es la t"ba apo1ada
contra la )entanilla del %mnib"s reson% a s" paso/
A los )einte min"tos deten!a la <"r#oneta en el calle=%n, a
trescientos metros de la casa de s" ab"ela/
.e sec% la cara con "n paM"elo, 1 respir% hondo "n par de )eces/
."=et% con <"er'a en la mano i'9"ierda la lla)e de s" casa, mientras
emp"Maba el )olante con la derecha/
n sonido a#"do brot% de s" nari'/ .e repiti% "n poco m8s <"erte/
:8s 1 m8s <"erte toda)!a/ -2onte en marcha/P
El )eh!c"lo a)an'% )elo'mente, lan'ando "na ll")ia de #ra)a a s"
paso a medida 9"e la sil"eta de la mansi%n se a#randaba a tra)$s
del parabrisas/ &a <"r#oneta entr% al =ard!n inclinada sobre dos de s"s
r"edas, Dolarh1de ba=% 1 se ech% a correr hacia la casa/
Entr%, sin mirar ni a la derecha ni a la i'9"ierda, ba=%
pres"rosamente la escalera 9"e cond"c!a al s%tano, 1 b"sc% en s"
lla)ero la lla)e del candado del baFl/
&as lla)es estaban arriba/ No perdi% tiempo en reNeJionar/ Emiti% "n
a#"do sonido por la nari', lo m8s <"erte 9"e p"do para an"lar
c"al9"ier pensamiento 1 aho#ar las )oces a medida 9"e corr!a
escaleras arriba/
Abri% el escritorio 1 re)is% los ca=ones en b"sca de la lla)e, sin mirar
el #rabado del Dra#%n 9"e col#aba <rente a la cama/
5GHE E.TA. HACIENDOI
GD%nde estaban las lla)es, d%nde se hab!an metido las lla)esI
5GHE E.TA. HACIENDOI DETENTE/ NNCA HE OI.TO N CHICO TAN
A.HERO.O ; .CIO CO:O T/ DETENTE/
."s manos in9"ietas se mo)ieron con m8s lentit"d/
5:]RA:E/// :]RA:E/
A<err% el borde del escritorio, tratando de no darse )"elta hacia la
pared/ Apart% penosamente s" mirada c"ando, a pesar de todos s"s
es<"er'os, s" cabe'a #ir%/
5GHE E.TA. HACIENDOI
ENada/
El tel$<ono sonaba, el tel$<ono sonaba, el tel$<ono sonaba/ &o
atendi% dando la espalda al c"adro/
EHola, D/ GC%mo te sientesI Eera la )o' de Reba :cClane/
Carraspe%/
E:"1 bien E<"e casi "n s"s"rro/
ETrat$ de com"nicarme con t" oKcina/ :e di=eron 9"e estabas
en<ermo, no pareces estar m"1 bien a ="'#ar por t" )o'/
ECon)ersa "n poco conmi#o/
E 2or s"p"esto 9"e con)ersar$ conti#o/ G2ara 9"$ crees 9"e te
llam$I GH"$ es lo 9"e te pasaI
EGripe Erespondi%/
EGOas a )er a "n m$dicoI/// Hola, te pre#"ntaba si ir!as a )er a "n
m$dico/
EHabla <"erte/ EB"sc% dentro de "n ca=%n 1 l"e#o en el de al lado/
EGH"$ pasa, estamos li#adosI D/, no deber!as estar solo si te sientes
mal/
5DI&E HE OENGA E.TA NOCHE A CIDARTE/
Est")o a p"nto de c"brir la bocina del tel$<ono a tiempo/
EDios m!o, G9"$ <"e esoI GHa1 al#"ien conti#oI
E&a radio, mo)! la otra perilla/
EO1e, D/, Gno 9"ieres 9"e te en)!e a al#"ienI No pareces estar en
m"1 b"en estado/ Ir$ 1o misma/ &e pedir$ a :arcia 9"e me lle)e
d"rante la hora del alm"er'o/
ENo/ E&as lla)es estaban ba=o "n cint"r%n enrollado dentro del
ca=%n/ ;a las ten!a en s" mano/ Retrocedi% hacia el pasillo sin soltar el
tel$<ono/E Esto1 bien/ Dentro de poco te )er$/ EBa=% la escalera
corriendo/ Arranc% el cable tele<%nico de la pared 1 el aparato ca1%
rodando detr8s de $l/
n <ero' alarido de <"ria/
5OEN AHI CARA DE C&O/
Otra )e' ba=% al s%tano/ Dentro del baFl 1 ="nto a la ca=a de
dinamita hab!a "na pe9"eMa )ali=a 9"e conten!a dinero, tar=etas de
cr$dito 1 permisos de cond"cir eJtendidos a di<erentes nombres, s"
pistola, el c"chillo 1 la na)a=a/
A#arr% la )ali=a 1 corri% hasta la planta ba=a, pasando r8pidamente
<rente a la escalera, disp"esto a l"char si el Dra#%n ba=aba/ .e meti% en
la <"r#oneta 1 sali% a toda )elocidad, haci$ndola colear sobre el
sendero de #ra)a/
Aminor% la marcha al lle#ar a la r"ta 1 se inclin% hacia "n lado para
)omitar bilis/ El miedo hab!a dismin"ido "n poco/
A)an'ando a la )elocidad re#lamentaria, "tili'ando las l"ces
intermitentes con s"Kciente antelaci%n a los #iros, se diri#i%
c"idadosamente hacia el aerop"erto/
###!#
Dolarh1de pa#% el taJi c"ando se det")o <rente a "na casa de
departamentos en Eastern 2arDCa1, a dos c"adras del :"seo de
BrooDl1n/ Camin% el resto del tra1ecto/ AKcionados al $o""in" pasaron
="nto a $l, r"mbo a 2rospect 2arD/
Desde el re<"#io donde estaba parado, ="nto a la boca del s"bterr8neo,
ten!a "na b"ena perspecti)a del ediKcio de estilo renacentista #rie#o/
No conoc!a el m"seo de BrooDl1n, pero hab!a le!do s" #"!a, por9"e la
encar#% desp"$s de )er escrito en pe9"eMas letras -BrooDl1n :"se"mP
deba=o de reprod"cciones del Gran Dra#%n Ro=o 1 la :"=er Re)estida del
.ol/
&os nombres de #randes pensadores, desde Con<"cio hasta
Dem%stenes, estaban #rabados sobre la piedra en la entrada/ Era "n
ediKcio imponente, rodeado de =ardines con )ariadas plantas, "na
morada apropiada para el Dra#%n/
El s"bterr8neo r"#i% ba=o la calle 1 s" trepidaci%n le hi'o cos9"illear las
plantas de los pies/ Aire )iciado sal!a de las re=illas 1 se me'claba con el
olor a tint"ra de s" bi#ote/
(altaba solamente "na hora para 9"e cerrara/ Cr"'% la calle 1 entr%/
&a encar#ada del #"ardarropa le tom% s" )ali=a/
GEstar8 maMana abierto el #"ardarropaI 5pre#"nt%/
El m"seo estar8 cerrado maMana Econtest% antes de ale=arse la
encar#ada, "na m"=er 1a marchita )estida con "n #"ardapol)o a'"l/
G&as personas 9"e )endr8n maMana no podr8n "tili'ar el
#"ardarropaI
No/ El m"seo estar8 cerrado 1 el #"ardarropa tambi$n/
Gracias/ EH"$ s"erte/
No ha1 de 9"$/
Dolarh1de circ"l% entre las #randes ca=as de )idrio del Hall Oce8nico
1 el Hall de las Am$ricas, "bicados en la planta ba=a, 9"e conten!an
cer8micas de los Andes, armas primiti)as e impresionantes m8scaras
de los indios de la costa noroeste/
(altaban 1a s%lo c"arenta min"tos para 9"e cerraran/ No ten!a m8s
tiempo para est"diar la planta ba=a/ .ab!a d%nde estaban "bicados los
ascensores para el pFblico 1 las salidas/
."bi% al 9"into piso/ .e sent!a 1a m8s cerca del Dra#%n, pero no
importaba, sab!a 9"e no dar!a la )"elta a "n pasillo 1 trope'ar!a con El/
El Dra#%n no estaba en eJhibici%n para el pFblicoQ el c"adro se
encontraba encerrado a osc"ras, ba=o lla)e, desde 9"e )ol)iera de la
Tate Galler1 de &ondres/
Dolarh1de se hab!a enterado tele<%nicamente de 9"e el Gran Dra#%n
Ro=o 1 la :"=er Re)estida del .ol rara )e' se mostraba al pFblico/ Ten!a
casi doscientos aMos de anti#Redad 1 era "na ac"arela, la l"' podr!a
desteMirla/
Dolarh1de se det")o <rente al c"adro de Albert Bienstadt, 'na
Tormenta en las 7onta(as 1ocosas :7te. 1osalie FJLL. Desde all!
pod!a )er las p"ertas cerradas del Departamento de C"adros 1 el
Dep%sito de C"adros/ Ah! era donde estaba el Dra#%n/ No "na copia
ni "na <oto#ra<!aL el Dra#%n/ All! se diri#ir!a el d!a si#"iente c"ando
concertara la cita/
Recorri% todo el per!metro del 9"into piso, pasando por el corredor
de los retratos, sin )er para nada los c"adros/ &o 9"e le interesaba
eran las salidas/ Encontr% las salida de incendio 1 la escalera principal
1 )eriKc% la "bicaci%n de los ascensores para el pFblico/
&os #"ardias eran "nos amables hombres de edad mad"ra, con
'apatos de s"elas #r"esas 1 aMos de estar parados/ Dolarh1de ad)irti%
9"e nin#"no estaba armado a eJcepci%n de "no en el hall de entrada/ A
lo me=or era "n polic!a 9"e 9"er!a #anarse "nas horas eJtras/
2or la red de altoparlantes se an"nci% 9"e 1a era hora de cerrar/
Dolarh1de se par% en la calle ba=o la K#"ra ale#%rica de BrooDl1n 1
obser)% a la #ente 9"e sal!a del m"seo 1 se internaba en esa
a#radable tarde esti)al/
&os aKcionados al $o""in" saltaban en el mismo l"#ar, esperando 9"e
la marea h"mana cr"'ara hacia la otra )ereda r"mbo al s"bterr8neo/
Dolarh1de pas% "n rato recorriendo los =ardines/ &"e#o llam% a "n
taJi 1 le dio al ch%<er la direcci%n de "na tienda 9"e hab!a encontrado
en las 28#inas Amarillas/
#$
Graham deposit% s" porta<olio sobre el piso del rellano del
departamento 9"e oc"paba en Chica#o el l"nes por la maMana y meti%
la mano en el bolsillo b"scando las lla)es/
Hab!a pasado todo el d!a en Detroit entre)istando personal 1
re)isando los Kcheros de empleados de "n hospital en el 9"e hab!a
traba=ado la seMora Jacobi como )ol"ntaria antes de m"darse a
Birmin#ham/ B"scaba a al#"ien 9"e h"biera traba=ado en Detroit 1
Atlanta o en Birmin#ham 1 AtlantaQ al#"ien 9"e p"diera tener acceso a
"na <"r#oneta 1 "na silla de r"edas 1 9"e h"biera )isto a la seMora
Jacobi 1 a la seMora &eeds antes de irr"mpir en s"s casas/
A CraC<ord le pareci% 9"e el )ia=e era "na p$rdida de tiempo, pero no
se op"so/ CraC<ord ten!a ra'%n/ :aldito CraC<ord/ Ten!a m"ch!sima
ra'%n/
Graham o!a sonar el tel$<ono en s" departamento/ &as lla)es se
en#ancharon en el <orro de s" bolsillo/ Dio "n tir%n 1 salieron ="nto
con "na lar#a hebra de hilo/ Oarias monedas ca1eron por la pierna del
pantal%n 1 se desparramaron sobre el s"elo/
E Hi=o de p"ta/
Hab!a atra)esado la mitad del c"arto c"ando el tel$<ono de=% de
sonar/ Tai )e' era :oll1 9"e 9"er!a hablar con $l/
&a llam% a Ore#%n/
El ab"elo de >ill1 contest% al tel$<ono con la boca llena/ Era la hora de
cenar en Ore#%n/
ED!#ale a :oll1 9"e me llame c"ando termine de comer Ele indic%
Graham/
Estaba en la d"cha con los o=os llenos de shampoo c"ando son%
n"e)amente el tel$<ono/ .e en="a#% la cabe'a 1 sali% del baMo
chorreando para contestar la llamada/
Hola, mi amor/
.iento desil"sionarlo pero so1 B1ron :etcal< 1 esto1 en
Birmin#ham/
Disc"lpe/
ETen#o noticias b"enas 1 malas/ Acert% respecto a Niles Jacobi/ El
sac% las cosas de la casa/ &as li9"id%, pero lo eJprim! #racias a "n poco
de hach!s 9"e encontr$ en s" c"arto y con<es%/ Eso es lo malo, s$ 9"e
"sted esperaba 9"e el D"ende Dient"do las h"biera robado 1 )endido a
red"cidores/ &as noticias b"enas son 9"e ha1 "nas pel!c"las/ Toda)!a no
las ten#o/ Niles dice 9"e escondi% dos rollos ba=o el asiento de s" a"to/
G.i#"en interes8ndoleI
E 2or s"p"esto, es claro 9"e me interesan/
E2"es bien, Rand1, s" !ntimo ami#o, est8 "sando el a"to 1 toda)!a
no lo hemos encontrado, pero no nos demoraremos m"cho/ GH"iere 9"e
le mande la pel!c"la en el primer a)i%n 9"e sal#a para Chica#o 1 le a)ise
c"8ndo lle#araI
2or <a)or/ H"$ s"erte, B1ron, m"chas #racias/
No ha1 de 9"$/
:oll1 llam% ="sto c"ando Graham estaba por dormirse/ &"e#o de
haberse ase#"rado m"t"amente 9"e ambos estaban bien, no les
9"edaba m"cho por decirse/
:oll1 di=o 9"e >ill1 se estaba di)irtiendo m"cho/ .e lo pasar!a para
9"e le di=era b"enas noches/
>ill1 ten!a m"cho m8s 9"e decirleQ le cont% a >ill "na interesante
no)edadL s" ab"elo le hab!a re#alado "n pon1/
:oll1 no lo hab!a mencionado/
#$!
El :"seo de BrooDl1n est8 cerrado al pFblico los martes, pero se
permite el acceso a los est"diantes de arte e in)esti#adores/
El m"seo es "n #ran rec"rso para los 9"e reali'an est"dios serios/ ."
personal est8 bien preparado 1 es m"1 sol!citoQ a men"do los martes
conceden citas a in)esti#adores para 9"e p"edan re)isar ob=etos 9"e no
est8n en eJhibici%n/
(rancis Dolarh1de sali% del s"bterr8neo poco desp"$s de las dos de la
tarde del martes, lle)ando s"s materiales de est"dio/ Ten!a ba=o el bra'o
"na libreta, el cat8lo#o de la Tate Galler1 1 "na bio#ra<!a de >illiam
BlaDe/
Dentro de la camisa #"ardaba "na pistola de + mm, "na cachiporra de
c"ero 1 s" Kloso c"chillo/ na )enda el8stica s"=etaba esas armas contra
s" )ientre chato/ 2odr!a abrocharse sin diKc"ltad s" cha9"eta sport/ En
"no de los bolsillos #"ardaba "na bolsa de pl8stico herm$ticamente
cerrada, con "n trapo empapado en cloro<ormo/
En la mano lle)aba el Namante est"che de "na #"itarra/
Hab!a tres tel$<onos pFblicos ="nto a la salida del s"bterr8neo en
Eastern 2arDCa1/ no de los aparatos hab!a sido arrancado/ no de los
otros dos <"ncionaba/
Dolarh1de introd"=o la cantidad de monedas necesarias para o!r en el
otro eJtremo la )o' de Reba diciendoL
5Hola/
Esc"ch% los r"idos del c"arto osc"ro por encima de s" )o'/
EHola, Reba 5di=o/
EHola, D/ GC%mo te sientesI
Era di<!cil esc"char lo 9"e dec!a por el r"ido del tr8Kco 9"e circ"laba
por la a)enida/
E:"1 bien/
E2arece 9"e hablas desde "n tel$<ono pFblico/ ;o pensaba 9"e
estabas en<ermo en t" casa/
EH"iero hablar conti#o m8s tarde/
EDe ac"erdo/ &l8mame desp"$s/
ETen#o/// necesito )erte/
E;o 9"iero )erte pero esta noche es imposible/ Ten#o 9"e traba=ar/
G:e llamar8sI
E.!/ .i no///
E GC%mo dicesI
ETe llamar$/
EH"iero 9"e )en#as pronto, D/
E.!/ Adi%s/// Reba/
Bien/ na oleada de miedo ba=% de s" pecho hasta s" )ientre/ &o
so<oc% 1 cr"'% la calle/
&os d!as martes, el Fnico acceso al :"seo de BrooDl1n es "na Fnica
p"erta "bicada hacia la derecha del ediKcio/ Dolarh1de entr% detr8s
de c"atro est"diantes de arte/ &os =%)enes apo1aron las mochilas 1
)ali=as contra la pared 1 eJhibieron s"s pases/ El #"ardia 9"e estaba
detr8s del escritorio los )eriKc%/
&"e#o le toc% el t"rno a Dolarh1de/
GTiene "na citaI
Dolarh1de asinti%/
.ecci%n c"adros, con la seMorita Harper/
E (irme el re#istro, por <a)or/ EEl #"ardia le tendi% "n
bol!#ra<o/
Dolarh1de ten!a 1a preparado el s"1o/ (irm% -2a"l GraneP/
El #"ardia marc% el nFmero de "n piso s"perior/ Dolarh1de se par% de
espaldas al escritorio 1 contempl% /a Aiesta de la Pendimia+ de
Roben Bl"m, 9"e col#aba sobre la entrada, mientras el #"ardia
conKrmaba s" cita/ 2or el rabillo del o=o p"do )er al otro #"ardia en el
hall de entrada/ .!, $se era el 9"e estaba armado/
Al <ondo del hall 1 al lado de la tienda ha1 "n banco cerca de los
ascensores principales Edi=o el empleado E / Espere all!/
&a seMorita Harper ba=ar8 a b"scarlo/ E&e entre#% ense5
#"ida a Dolarh1de "n distinti)o de pl8stico de color rosa 1 blanco/
G2"edo de=ar a9"! la #"itarraI
;o la c"idar$/
El m"seo parec!a distinto con esa media l"'/ na pen"mbra rodeaba
las #randes )itrinas/
Dolarh1de esper% tres min"tos en el banco hasta 9"e la seMorita
Harper sali% del ascensor destinado al pFblico/
E GEl seMor GraneI .o1 2a"la Harper/
Era m8s =o)en de lo 9"e le hab!a parecido c"ando llam% por
tel$<ono desde .t/ &o"isQ parec!a m"1 correcta 1 era realmente bonita/
&"c!a s" <alda 1 s" bl"sa como si <"era "n "ni<orme/
Ested me llam% por la ac"arela de BlaDe Edi=o/ Oa1amos arriba 1 se la
mostrar$/ Tomaremos el ascensor reser)ado para el personal,
acomp8Meme por a9"!/
&o cond"=o m8s all8 de la osc"ra tienda del m"seo 1 a tra)$s de "n
pe9"eMo c"arto tapi'ado con armas primiti)as/ Ech% "na r8pida mirada
alrededor de $l para conser)ar la orientaci%n/ En "n rinc%n de la secci%n
americana sal!a "n pasillo 9"e cond"c!a al pe9"eMo ascensor/
&a seMorita Harper oprimi% el bot%n/ &os claros o=os a'"les se posaron
sobre el pase, rosa 1 blanco, pinchado en la solapa de Dolarh1de/
E&e dieron "n pase para el seJto piso Edi=o la =o)enE/ 2ero no importa/
Ho1 no ha1 #"ardias en el 9"into/ GH"$ clase de in)esti#aci%n est8
haciendoI
Hasta ese momento Dolarh1de se las hab!a arre#lado con sonrisas 1
mo)imientos de cabe'a/
En traba=o sobre B"tts Erespondi%/
EG.obre >illiam B"ttsI
Asinti%/
ENo he le!do m"cho sobre $l/ .e lo )e solamente en notas como
patrocinador de BlaDe/ GEs interesanteI
EApenas esto1 empe'ando/ Tendr$ 9"e )ia=ar a In#laterra/
ECreo 9"e en la National Galler1 ha1 dos ac"arelas 9"e pint% para
B"tts/ GToda)!a no las ha )istoI
EToda)!a no/
E:e=or ser8 9"e escriba con tiempo/
Dolarh1de asinti%/ El ascensor lle#%/
H"into piso/ .ent!a "n cos9"illeo, pero la san#re N"!a por s"s bra'os 1
piernas/ En contados momentos ser!a solamente s! o no/ .i <racasaba no
permitir!a 9"e lo atraparan/
&o cond"=o por el corredor de los retratos norteamericanos/ 2or ah! no
hab!a pasado el d!a anterior/ De todos modos, sab!a d%nde estaba/ No
deb!a preoc"parse/
2ero al#o lo esperaba en el corredor 1 al trope'ar con $l se 9"ed%
inm%)il como "na estat"a/
2a"la Harper ad)irti% 9"e no la se#"!a 1 se dio )"elta/
Estaba parado tieso <rente a "n nicho en la pared de la 9"e col#aban
)arios retratos/
&a =o)en se acerc% a $l 1 )io 9"$ era lo 9"e miraba con tanta atenci%n/
EEs "n retrato de Geor#e >ashin#ton pintado por Gilbert .t"art Ele
di=o/
-No, de nin#Fn modo/P
E Es el mismo 9"e est8 reprod"cido en los billetes de "n d%lar/
&o llaman el retrato de &ansdoCne por9"e .t"art pint% "no para el
:ar9"$s de &ansdoCne en a#radecimiento por s" apo1o a la re)ol"ci%n
americana/// G.e siente bien, seMor GraneI
Dolarh1de estaba p8lido/ Eso era peor 9"e todos los billetes de "n d%lar
9"e hab!a )isto/ >ashin#ton lo miraba desde la tela con s"s o=os
encapotados 1 s" p$sima dentad"ra posti'a/ Dios m!o, era i#"al a s"
ab"ela/ Dolarh1de se sinti% i#"al a "n niMo con "n c"chillo de #oma/
E G.e siente bien, seMor GraneI
.i no contestas echas a perder todo/ ."pera esto/ -Dios m!o, 9"$
hombre, 9"$ placer/P
5ERE. &O :A. A.HERO.O///
-Di al#o/P
EEsto1 en tratamiento con cobalto EeJplic%/
GH"iere sentarse "n momentoI En d$bil olor a remedio
emanaba de $l/
No/ .i#a adelante/ Ense#"ida ir$/
-; no )as a cortarme, ab"ela/ :aldita seas, te matar!a si no est")ieras
1a m"erta/ ;a est8s m"erta/ ;a est8s m"erta/P T." ab"ela 1a estaba
m"ertaU :"erta ahora, m"erta para siempre/ -Dios m!o, 9"$ placer/P
No obstante, El no hab!a m"erto 1 Dolarh1de lo sab!a/
.i#"i% a la seMorita Harper en medio de "na maraMa de miedo/
Transp"sieron la p"erta doble 1 entraron al Departamento de C"adros
1 Dep%sito/ Dolarh1de mir% r8pidamente alrededor/ Era "n c"arto lar#o
1 silencioso, bien il"minado 1 lleno de estanter!as #iratorias en las 9"e
se alineaban c"adros c"biertos por lien'os/ na hilera de pe9"eMos
c"b!c"los "tili'ados como oKcinas se eJtend!a a lo lar#o de "na pared/
&a p"erta del c"b!c"lo sit"ado en el eJtremo m8s ale=ado estaba abierta 1
o1% el r"ido de "na m89"ina de escribir/
No )io a nadie m8s 9"e a 2a"la Harper/
&o cond"=o hacia "na mesa de traba=o alta como "n mostrador 1 le
acerc% "n tab"rete/
EEspere a9"!/ &e traer$ el c"adro/
Desapareci% entre las estanter!as/
Dolarh1de se desabroch% "n bot%n del pantal%n/
&a seMorita Harper re#resaba/ &le)aba "na ca=a chata del tamaMo
de "n porta<olio/ Estaba all! dentro/ GDe d%nde sacaba <"er'as para
car#ar con el c"adroI Jam8s lo hab!a ima#inado como al#o chato/
Hab!a )isto s"s dimensiones en los cat8lo#os 43 cm J 6W cmE pero no
hab!a prestado atenci%n/ Esperaba )er al#o inmenso/ 2ero era
pe9"eMo/ Era pe9"eMo 1 estaba all!, en ese silencioso ambiente/ N"nca
se hab!a dado c"enta de la <"er'a 9"e obten!a el Dra#%n de la )ie=a
casa con s" h"erto/
&a seMorita Harper dec!a al#oL
E ///ha1 9"e #"ardarlo dentro de esta ca=a por9"e la l"' lo
desteMir!a/ 2or eso raras )eces se eJhibe al pFblico/
Deposit% la ca=a sobre la mesa 1 la abri%/ .e o1% "n r"ido en la p"erta
doble/
EDiscFlpeme, ten#o 9"e abrirle la p"erta a J"lio/ ECerr% n"e)amente
la ca=a 1 la lle)% hasta la p"erta de )idrio/ n hombre con "n carrito
esperaba del otro lado/ Abri% las p"ertas 1 lo de=% entrar/
E G2or a9"! est8 bienI
E.!, #racias, J"lio/
El hombre sali%/
&a seMorita Harper se acercaba lle)ando la ca=a/
E&o siento, seMor Grane/ J"lio est8 limpiando 1 repasando los marcos/
EAbri% la ca=a 1 sac% "na carpeta de cart"lina blanca/E Comprender8
9"e no le permita tocarlo/ ;o se lo mostrar$, as! es la re#la/ GDe
ac"erdoI
Dolarh1de asinti%/ No pod!a hablar/
Abri% la carpeta 1 sac% la ho=a protectora de pl8stico 1 el passe&
partout.
Ah! estaba/ El Gran Dra#%n Ro=o 1 la :"=er Re)estida del .ol Eel
HombreE/ Dra#%n rampante sobre la m"=er postrada 1 s"plicante,
atrapada por "na )"elta de s" cola/
Ind"dablemente era pe9"eMo, pero )i#oroso/ .orprendente/ &as
me=ores reprod"cciones no hac!an ="sticia a los detalles 1 colores/
Dolarh1de lo )io claramente, )io todo en "n santiam$nL la cali#ra<!a
de BlaDe en los bordes, dos manchas marrones en el costado derecho
del papel/ ("e "na impresi%n terrible/ :"1 )iolenta/// los colores eran
tanto m8s <"ertes/
-:ira la m"=er atrapada por la cola del Dra#%n/ :!rala/P
Ad)irti% 9"e s" pelo era eJactamente del mismo color 9"e el de Reba
:cClane/ Oio 9"e estaba a seis metros de la p"erta/ O1% "nas )oces/
-Espero no haberlo escandali'adoP, hab!a dicho Reba/
E2arece ser 9"e "tili'% pastel adem8s de ac"arela EeJplicaba 2a"la
Harper/ Estaba parada de <orma de poder )er 9"$ hac!a $l/ ."s o=os no
se apartaban para nada del c"adro/
Dolarh1de meti% la mano dentro de s" camisa/
n tel$<ono sonaba/ El r"ido de la m89"ina de escribir ces%/ na m"=er
asom% la cabe'a por la p"erta del Fltimo c"b!c"lo/
E 2a"la, te llaman por tel$<ono/ Es t" madre/
&a seMorita Harper no dio )"elta la cabe'a/ ."s o=os no se apartaban
de Dolarh1de 1 la pint"ra/
E G2"edes darle "n mensa=eI Dile 9"e la llamar$ ense#"ida/
&a m"=er desapareci% n"e)amente dentro de s" oKcina/ Al cabo de
"n instante se o1% otra )e' el tableteo de la m89"ina de escribir/
Dolarh1de no a#"antaba m8s/ :"$)ete de "na )e', ahora mismo/
2ero el Dra#%n se le adelant%/
5JA:A. HE OI.TO///
EGC%moI E&os o=os de la seMorita Harper se abrieron
desmes"radamente/
E ///"na rata tan #randeU Edi=o Dolarh1de seMalandoE/ TTrepa por ese
marcoU
&a seMorita Harper se dio )"elta/
5GD%ndeI
.ac% la cachiporra de la camisa/ &e #olpe% la parte posterior de la
cabe'a con la m"Meca m8s 9"e con el bra'o/ .e desplom% mientras
Dolarh1de la s"=etaba por la bl"sa 1 apretaba el paMo embebido en
cloro<ormo contra s" cara/ &a =o)en de=% escapar "n #emido a#"do pero
no m"1 <"erte 1 se des)aneci%/
&a deposit% en el piso entre la mesa 1 las estanter!as con los c"adros,
tir% la carpeta con la ac"arela al piso 1 se p"so en c"clillas sobre ella,
r"ido de papel ras#ado, enrollado, a#itada respiraci%n 1 "n tel$<ono
9"e sonaba/
.ali% la m"=er de la apartada oKcina/
EG2a"laI Ellam% mirando alrededor del c"artoE/ Es t" madre, tiene
9"e hablar inmediatamente conti#o/
.e acerc% a la mesa/
E;o c"idar$ de la )isita si tF///
; entonces los )io/ 2a"la Harper tirada sobre el piso, el pelo sobre la
cara, 1 en c"clillas sobre ella, es#rimiendo "na pistola, Dolarh1de
meti$ndose en la boca el Fltimo bocado de la ac"arela/ .e le)ant%,
mastic% 1 corri%/ Hacia ella/
&a m"=er corri% hacia s" oKcina, cerr% de "n #olpe la d$bil p"erta,
a#arr% el tel$<ono 1 se le ca1% al piso, manote% de rodillas tratando de
marcar pero la p"erta se abri%/ El disco del tel$<ono se il"min% con
brillantes colores al recibir el impacto detr8s de s" ore=a/ El t"bo ca1% al
piso/
Dolarh1de obser)aba en el ascensor para "so del personal, las l"ces
del indicador 9"e se encend!an a medida 9"e ba=aba, s"=etando la
pistola contra s" est%ma#o 1 tap8ndola con los libros/
2rimer piso/
.ali% al pasillo desierto/ Caminaba r8pido, 1 s"s #r"esas 'apatillas
s"s"rraban contra el re)estimiento del piso/ n #iro e9"i)ocado 1 se
encontr% entre las m8scaras de ballena, la #ran m8scara de .is"it,
perdiendo se#"ndos, corriendo entonces hasta en<rentarse a los alt!simos
totems de Haida, habiendo perdido el r"mbo/ Corri% hacia los totems,
mir% hacia la i'9"ierda 1 al )er las armas primiti)as adi)in% ense#"ida
d%nde estaba/
Desde "n 8n#"lo del pasillo ech% "n )ista'o al hall de entrada/
El empleado de la recepci%n se encontraba <rente al tablero de
com"nicaciones, a die' metros del escritorio/
El #"ardia armado estaba m8s cerca de la p"erta/ ." cart"chera cr"=i%
c"ando se a#ach% para re<re#ar "na mancha en la p"nta de s" 'apato/
-.i te atacan, li9"!dalo a $l primero/P Dolarh1de meti% s" arma dentro
del cint"r%n 1 se abroch% la cha9"eta/ Atra)es% el hall con paso m8s
lento/
El #"ardia del mostrador de recepci%n se dio )"elta al o!r s"s pasos/
EGracias Edi=o Dolarh1de s"=etando s" pase por los bordes 1
de=8ndolo caer sobre el escritorio/
El #"ardia asinti%/
EG&e molestar!a meterlo en esta ran"raI
El tel$<ono del mostrador de recepci%n empe'% a sonar/
&e cost% traba=o reco#er el pase sobre la tapa de )idrio/
El tel$<ono se#"!a sonando/ Deb!a ap"rarse/
Dolarh1de consi#"i% a#arrar el pase 1 lo de=% caer en la ran"ra/
Reco#i% la ca=a de s" #"itarra de entre la pila de mochilas/
El #"ardia se acercaba al tel$<ono/
Trasp"so la p"erta 1 caminaba r8pidamente por los =ardines,
disp"esto para darse )"elta 1 disparar si o!a 9"e lo perse#"!an/
;a en el =ard!n, #ir% hacia la i'9"ierda 1 se det")o en "n h"eco entre
"n pe9"eMo coberti'o 1 "n cerco/ Abri% la ca=a de la #"itarra 1 sac%
"na ra9"eta de tenis, "na pelota de tenis, "na toalla, "na bolsa de
mercado )ac!a 1 "na #ran planta de apio/
&os botones saltaron al 9"itarse de "n tir%n la cha9"eta, 1 la camisa
1 los pantalones/ Deba=o ten!a "na camiseta con "na inscripci%n del
Cole#io de BrooDl1n 1 pantalones de #imnasia/ :eti% los libros 1 la
ropa dentro de la bolsa del mercado 1 p"so encima las armas/ El apio
sobresal!a por encima de todo/ &impi% la mani=a 1 los cierres del
est"che de la #"itarra 1 lo emp"=% deba=o del cerco/
Atra)es% los =ardines en direcci%n a 2rospect 2arD, con la toalla
enroscada al c"ello, hasta lle#ar al Empire Bo"le)ard/ n #r"po de
aKcionados al $o""in" trotaba adelante de $l/ C"ando los si#"i% r"mbo
al par9"e o1% las sirenas de los patr"lleros 9"e se acercaban/ Nin#"no
de los deportistas les prest% atenci%n/ ; Dolarh1de tampoco/
Alternaba trote con caminata, s"=etando la bolsa del mercado 1 la
ra9"eta 1 haciendo rebotar la pelota de tenis, como si <"era "n
hombre c"al9"iera de re#reso de "na =ornada #imn8stica 9"e se hab!a
detenido a hacer "nas compras en la )erd"ler!a/
Aminor% s" marchaQ no deb!a correr con el est%ma#o lleno/ 2ero 1a
pod!a ele#ir tran9"ilamente el paso 9"e le con)en!a/
2od!a ele#ir c"al9"ier cosa/
#$!!
CraC<ord estaba sentado en la Kla de atr8s del estrado del ="rado
comiendo man!es mientras Graham cerraba las )entanas de la sala
del trib"nal/
E."pon#o 9"e para esta tarde 1a tendr8s listo el perKl 5di=o
CraC<ordE/ :e di=iste 9"e esperara hasta el martes 1 ho1 es martes/
5&o terminar$ desp"$s de mirar esto/
Graham abri% el sobre en)iado por B1ron :etcal< por correo eJpreso
1 )olc% s" contenidoL dos pol)orientos rollos de pel!c"las ho#areMas,
en)"elto cada "no en "na bolsita de pl8stico para sandCiches/
EG2resentar8 :etcal< car#os contra Niles JacobiI
E2or robo no, de todos modos probablemente heredera $l 1 el
hermano de Jacobi Erespondi% Graham E/ Respecto al hach!s no esto1
se#"ro/ El Kscal del estado de Birmin#ham tiene #anas de romperle las
costillas/
EBien Econtest% CraC<ord/
&a pantalla cinemato#r8Kca se desli'% desde el techo del c"arto hasta
9"edar <rente al estrado del ="rado, lo 9"e <acilitaba enormemente la
eJhibici%n a s"s miembros de testimonios Klmados/
Graham coloc% la pel!c"la en el pro1ector/
EHe recibido in<ormes de Cincinnati, Detroit 1 "nos c"antos de
Chica#o al re)isar los p"estos de )enta de diarios en los 9"e el D"ende
Dient"do podr!a haber conse#"ido tan r8pidamente "n e=emplar del
Tattler Emani<est% CraC<ordE/ Ha1 )arios candidatos eJtraMos 9"e
in)esti#ar/
Graham p"so en <"ncionamiento el pro1ector/ El tema de la pel!c"la
era "na eJc"rsi%n de pesca/
&os niMos Jacobi estaban ac"clillados ="nto al borde de "na la#"na,
armados de caMas de pescar 1 s"s correspondientes l!neas/
Graham trat% de no pensar en ellos, metidos dentro de los pe9"eMos
ataFdes ba=o tierra/ Trat% de pensar en ellos pescando/
El corcho de la niMa se sac"di% 1 desapareci% ba=o la s"perKcie/ Ten!a "n
pescado/
CraC<ord estr"=% la bolsa de man!es/
E&os de Indian8polis est8n "n poco lentos en el interro#atorio de los
)endedores de diarios 1 los eJpendedores de las estaciones de .er)co
."preme Eacot%/
EGTe interesa o no mirar esta pel!c"laI Epre#"nt% Graham/
CraC<ord #"ard% silencio d"rante los dos min"tos 9"e d"r% la pel!c"la/
EH"$ emocionante, pesc% "na perca Edi=oE/ ; respecto al perKl///
EJacD, tF est")iste en Birmin#ham ="sto desp"$s del crimen/ ;o lle#"$
s%lo "n mes m8s tarde/ Oiste la casa mientras se#"!a siendo la casa de
los Jacobi/ 2ero 1o no/ Estaba )ac!a 1 re<accionada c"ando entr$/ ;
ahora, por el amor de Dios, d$=ame mirar a esa #ente 1 desp"$s
terminar$ el perKl/
2"so el se#"ndo rollo/
na Kesta de c"mpleaMos apareci% en la pantalla de la sala del trib"nal/
&os Jacobi estaban sentados alrededor de "na mesa de comedor/ Todos
cantaban/
Graham le1% en s"s labios -H"e los c"mplas <eli'P/
&a c8mara en<oc% a Donald Jacobi 9"e c"mpl!a once aMos/ Estaba
sentado en "n eJtremo de la mesa <rente a la torta/ &as )elitas se
reNe=aban en s"s anteo=os/
." hermana 1 s" hermano, sentados "no al lado del otro en el costado
de la mesa, lo obser)aban mientras soplaba las )elitas/
Graham se mo)i% en s" asiento/
El pelo ne#ro de la seMora Jacobi se sac"di% al inclinarse hacia adelante
para le)antar al #ato 1 sacarlo de la mesa/
&a seMora Jacobi le entre#aba en ese momento "n #ran sobre a s"
hi=o/ na lar#a cinta sal!a del sobre/ Donald Jacobi lo abr!a 1 sacaba "na
tar=eta de <elicitaci%n/ :iraba a la c8mara 1 daba )"elta a la tar=eta/
2od!a leerse en ella -(eli' C"mpleaMos/ .i#"e la cintaP/
&a c8mara se sac"di% le)emente al se#"ir a la procesi%n hasta la cocina/
na p"erta ase#"rada con "n #ancho/ Ba=aron al s%tano encabe'ados
por Donald, si#"iendo la cinta por los escalones/ El eJtremo de la cinta
estaba atado al man"brio de "na bicicleta con cambios/
Graham se pre#"nt% por 9"$ no le habr!an entre#ado la bicicleta en
el =ard!n/
n corte hasta la pr%Jima escena 1 s" pre#"nta t")o contestaci%n/
Estaban todos a<"era 1 e)identemente hab!a llo)ido m"cho/ Hab!a
charcos de a#"a en el =ard!n/ &a casa parec!a m"1 distinta/ Geehan, el de
la inmobiliaria, le hab!a cambiado el color c"ando la re<accion% desp"$s
de los cr!menes/ &a p"erta del s%tano 9"e daba al =ard!n estaba abierta
1 por ella sali% el seMor Jacobi lle)ando la bicicleta/ Era la primera )e'
9"e aparec!a en la pel!c"la/ na brisa sac"di% el mech%n de pelo con el
9"e c"br!a s" cal)a/ Deposit% ceremoniosamente la bicicleta sobre el
s"elo/
&a pel!c"la terminaba con la primera 1 c"idadosa )"elta de Donald en
s" bicicleta/
ETriste espect8c"lo Edi=o CraC<ord5/ 2ero conocido por todos/
Graham procedi% a pro1ectar por se#"nda )e' la pel!c"la del
c"mpleaMos/
CraC<ord mene% la cabe'a 1 se disp"so a leer al#o de s" porta<olio
con la a1"da de "na pe9"eMa linterna/
En la pantalla apareci% el seMor Jacobi sacando la bicicleta del s%tano/
&a p"erta se cerr% a s" paso/ De ella col#aba "n candado/
Graham det")o la pro1ecci%n en esa ima#en/
EAh! est8/ 2ara eso 9"er!a el cortaKerro, JacD/ 2ara cortar el candado 1
entrar por el s%tano/ G; por 9"$ no lo hi'oI
CraC<ord apa#% la linterna 1 mir% por encima de s"s anteo=os a la
pantalla/
EGH"$ pasaI
E.$ 9"e ten!a "n cortaKerroQ lo "tili'% para cortar esa rama mientras
obser)aba desde el bos9"e/ G2ero por 9"$ no lo emple% para entrar por
la p"erta del s%tanoI
ENo pod!a ECraC<ord esper% sonriendo maliciosamente/ &e encantaba
sorprender a la #ente reali'ando con=et"ras/
EGTrat% de hacerloI GDe=% al#"na marcaI No t")e si9"iera la
oport"nidad de )er esa p"ertaQ c"ando lle#"$ all! Geehan hab!a
colocado otra de acero con cerro=os/
ETF supones 9"e Geehan la coloc% Erespondi% CraC<ordE/ 2ero no <"e
as!/ &a p"erta estaba all! c"ando los mataron/ Debi% de haberla hecho
colocar el propio Jacobi, era "n tipo de Detroit, se#"ramente apreciaba
los cerro=os/
: 4Cundo la hi'o instalar JacobiI
ENo lo s$/ E)identemente desp"$s del c"mpleaMos del niMo/ GH"$
d!a eraI .i tienes la a"topsia deber!a K#"rar all!/
E." c"mpleaMos era el *4 de abril, "n l"nes Econtest% Graham
mirando la pantalla 1 a#arr8ndose el ment%nE/ H"iero saber c"8ndo
cambiaron la p"erta los Jacobi/
nas arr"#as aparecieron en la cal)a de CraC<ord, pero
r8pidamente se des)anecieron al captar la idea de Graham/
E2iensas 9"e el D"ende Dient"do plane% el ata9"e a la casa
mientras estaba toda)!a la p"erta )ie=a con el candado Eacot%/
EGTen!a "n cortaKerro, no es as!I GC%mo entras a "n l"#ar con "n
cortaKerroI Epre#"nt% GrahamE/ Cortando candados, barrotes o
cadenas/ Jacobi no ten!a barrotes ni p"ertas con cadenas, G)erdadI
5 No/
EEntonces esperaba encontrar "n candado/ n cortaKerro es
bastante pesado 1 lar#o/ El se p"so en marcha d"rante el d!a 1
ten!a "na b"ena caminata desde donde estacion% hasta la casa de los
Jacobi/ No pod!a estar se#"ro de no tener 9"e salir corriendo si al#o
<racasaba/ No habr!a lle)ado el cortaKerro si no h"biera estado se#"ro
de necesitarlo/ Esperaba encontrar "n candado/
ETF piensas 9"e $l est"di% la casa antes 9"e Jacobi cambiara la
p"erta/ &"e#o se acerca para matarlos, espera en el bos9"e///
ENo se p"ede )er este lado de la casa desde el bos9"e/
CraC<ord asinti%/
EEspera en el bos9"e/ &os Jacobi se meten en cama 1 $l se acerca
lle)ando el cortaKerro 1 se enc"entra con la p"erta n"e)a 9"e tiene
cerrad"ras contra ladrones/
EDi#amos 9"e se encontr% con "na p"erta n"e)a/ &o ten!a todo
planeado 1 de repente T'asU Edi=o Graham al'ando las manosE/ &o
han re)entado, se siente <r"strado, est8 desesperado por entrar/
Entonces hace "n traba=o r"idoso, r8pido 1 b"rdo en la p"erta del
patio/ ." modo de entrar no <"e dep"rado, despert% a Jacobi 1 t")o
9"e li9"idarlo en la escalera/ Eso no es t!pico del Dra#%n/ No es
chabacano/ Es c"idadoso 1 no de=a rastros/ Hi'o "n traba=o m"1
proli=o al entrar a casa de los &eeds/
EDe ac"erdo, tienes ra'%n Erespondi% CraC<ordE/ .i desc"brimos
c"8ndo cambi% la p"erta Jacobi tal )e' podamos establecer el inter)alo
d"rante el c"al los est"di% 1 plane% el crimen 1 el d!a en 9"e lo reali'%/
Es decir, el tiempo m!nimo 9"e transc"rri%/ .er!a "n dato Ftil/ A lo
me=or coincide con "na <echa 9"e p"eda s"ministrarnos la oKcina de
con)enciones 1 )isitas de Birmin#ham/ 2odremos re)isar n"e)amente
los al9"ileres de a"tos/ ; tambi$n los de <"r#onetas/ Hablar$ dos
palabras con la oKcina de Birmin#ham/
&as palabras de CraC<ord debieron ser m"1 en<8ticasL eJactamente
c"arenta min"tos desp"$s "n a#ente del (BI de Birmin#ham,
arrastrando a Geehan, manten!a "na con)ersaci%n a #ritos con "n
carpintero 9"e colocaba las )i#as en el techo de "na casa/ &os datos
del carpintero <"eron transmitidos a Chica#o por radio/
E &a Fltima semana de abril Edi=o CraC<ord col#ando el
a"ric"larE/ En esos d!as los Jacobi hicieron instalar la p"erta n"e)a/
Dios m!o, eso es dos meses antes de 9"e los mataran/ G2or 9"$ los
habr!a est"diado con tanta anticipaci%nI
ENo lo s$, pero te ase#"ro 9"e )io a la seMora Jacobi o tal )e' a toda
la <amilia antes de est"diar la casa/ A no ser 9"e los h"biera se#"ido all!
desde Detroit, )io a la seMora Jacobi en al#Fn momento entre el *7 de
abril, c"ando se m"daron a Birmin#ham 1 Knes del mismo mes, c"ando
cambiaron la p"erta/ D"rante ese inter)alo est")o en al#"na
oport"nidad en Birmin#ham/ G&a oKcina de all! si#"e traba=ando en
esoI
E &a polic!a tambi$n Erespondi% CraC<ord E / Dime "na cosaL
Gc%mo s"po 9"e el s%tano ten!a "na p"erta 9"e daba al interior de la
casaI No es al#o comFn en el s"r/
ENo cabe d"da 9"e )io el interior de la casa/
GT" ami#o :etcal< tiene las che9"eras de los JacobiI
Con toda se#"ridad/
EOeamos 9"$ c"entas por )isitas de mec8nicos pa#aron desde el *7
de abril hasta Kn del mismo mes/ .$ 9"e se in)esti#aron las
reparaciones 9"e solicitaron d"rante las dos semanas anteriores al
crimen, pero 9"i'8 deber!amos b"scar m8s atr8s/ &o mismo respecto
a los &eeds/
E.iempre pensamos 9"e mir% desde a<"era el interior de la casa de
los &eeds 5di=o GrahamE/ 2ero desde el calle=%n no podr!a haber )isto
el )idrio en la p"erta de la cocina/ All! ha1 "n porche con persianas/ .in
embar#o lle)aba "n corta)idrios/ ; no hicieron hacer nin#Fn tipo de
reparaci%n d"rante los tres meses anteriores al crimen/
EH"iere decir 9"e si planea s"s ata9"es con tanta anticipaci%n, tal
)e' no ha1amos retrocedido bastante en el tiempo al hacer las
a)eri#"aciones/ Ahora lo haremos/ .in embar#o, c"ando est")o en el
calle=%n )eriKcando el medidor de l"' de los &eeds dos d!as a mes de
matarlos, p"ede haberlos )isto entrar a la casa/ H"i'8 p"do echar "n
)ista'o al interior mientras estaba la p"erta abierta/
ENo, esas p"ertas no est8n alineadas, Grec"erdasI Te lo mostrar$/
Graham coloc% en el pro1ector la pel!c"la de los &eeds/
El perrito #ris par% las ore=as 1 corri% hacia la p"erta de la cocina/
Oalerie &eeds 1 los niMos entraron con las compras del mercado/ &o Fnico
9"e se )e!a por la p"erta de la cocina eran las persianas del porche/
EDe ac"erdo, G9"ieres 9"e B1ron :etcal< re)ise la che9"era del mes
de abrilI C"al9"ier arre#lo 9"e les ha1an hecho o c"al9"ier cosa 9"e
ha1an podido comprar a "no de esos )endedores 9"e )an de p"erta en
p"erta/ No, 1o me encar#ar$ de eso mientras tF si#"es traba=ando con
el perKl/ GTienes el nFmero de :etcal<I
na #ran preoc"paci%n embar#aba a Graham al )er n"e)amente a los
&eeds/ &e transmiti% distra!damente a CraC<ord los tres nFmeros de
B1ron :etcal</
2ro1ect% n"e)amente las pel!c"las mientras CraC<ord "tili'aba el
tel$<ono en el recinto del ="rado/
&a pel!c"la de los &eeds en primer t$rmino/
Ah! estaba el perro de los &eeds/ No ten!a collar 1 en el )ecindario
ab"ndaban los perros, pero el Dra#%n sab!a c"8l era el de ellos/
All! estaba Oalerie &eeds/ Graham sinti% "n n"do en el est%ma#o al
)erla/ Detr8s de ella estaba la p"erta con el #ran rec"adro de )idrio 9"e
la hac!a tan )"lnerable/ &os chicos ="#aban en la pantalla de la sala del
trib"nal/
Graham no se hab!a sentido n"nca tan pr%Jimo a los Jacobi como se
sent!a respecto de los &eeds/ El )erlos en la pel!c"la lo pert"rb%/ &e
preoc"paba haber pensado en los Jacobi como marcas de ti'a sobre
"n piso c"bierto de manchas de san#re/
Ahora aparec!an los chicos de los Jacobi, rodeando la mesa, el destello
de las )elitas de c"mpleaMos reNe=8ndose en s"s caras/
Graham )io d"rante "na <racci%n de se#"ndo el #ot%n de cera de "na
)ela en la mesa de l"' de los Jacobi, las manchas de san#re en el rinc%n
del dormitorio de los &eeds/ Al#o///
CraC<ord re#resaba/
E:etcal< me di=o 9"e te pre#"ntara///
:O-o me interrumpas= CraC<ord no se eno=%/ Esper%, 9"ieto como
"na estat"a 1 s"s o=itos pe9"eMos se <r"ncieron 1 ad9"irieron "n
n"e)o brillo/
&a pro1ecci%n de la pel!c"la contin"aba, 1 s"s l"ces 1 sombras se
a#itaban sobre la cara de Graham/
El #ato de los Jacobi/ El Dra#%n sab!a 9"e ese #ato pertenec!a a los
Jacobi/
&a p"erta del s%tano 9"e com"nicaba con el interior de la casa/
&a p"erta eJterior del s%tano con el candado/ El Dra#%n hab!a lle)ado
"n cortaKerro/
&a pel!c"la termin%/ (inalmente la p"nta se solt% de la bobina 1
si#"i% #irando 1 #olpeando, #irando 1 #olpeando/
Todo lo 9"e el Dra#%n precisaba saber estaba en las dos pel!c"las/
No hab!an sido eJhibidas en pFblico, no eJist!a nin#Fn cl"b de
pel!c"las, ni <esti///
Graham mir% la ca=a de cart%n )erde en 9"e estaban #"ardadas las
pel!c"las de los &eeds/ En ella K#"raban s" nombre 1 direcci%n/ ;
&aboratorio (oto#r8Kco GateCa1/ .t/ &o"is, No/ 36*70/
." mente rescat% -.t/ &o"isP lo mismo 9"e rescatar!a c"al9"ier
nFmero tele<%nico 9"e h"biera conocido/ GH"$ pasaba con .t/ &o"isI
Era "no de los l"#ares donde pod!a conse#"irse el Tattler los l"nes por
la noche, el mismo d!a en 9"e se imprim!a, el d!a anterior al sec"estro
de &o"nds/
EA1, Dios Edi=o GrahamE/ Dios m!o/
.e apret% las sienes con las manos como si tratara de impedir 9"e la
idea se escapara de s" cabe'a/
EG:etcal< si#"e en el tel$<onoI
CraC<ord le entre#% el a"ric"lar/
EB1ron, so1 Graham/ Esc"che, las pel!c"las de los Jacobi 9"e me
en)i%, Gestaban #"ardadas en al#"na ca=aI/// 2or s"p"esto, s$ 9"e me
las habr!a en)iado/ Necesito 9"e me a1"de/ GTiene ah! las che9"eras de
los JacobiI Bien, 9"iero saber d%nde hicieron re)elar las pel!c"las/
2robablemente "n ne#ocio se encar#% de mandarlas/ .i enc"entra "n
che9"e para al#"na <armacia o comercio 9"e )enda art!c"los
<oto#r8Kcos, podr!amos a)eri#"ar adonde las en)!an para s" re)elado/
Es "r#ente, B1ron/ .e lo eJplicar$ no bien ten#a tiempo/ El (BI de
Birmin#ham empe'ar8 inmediatamente a a)eri#"ar en las tiendas/ .i
"sted enc"entra al#o transm!taselo directamente a ellos 1 l"e#o a
nosotros/ G2"edo contar con "stedI (ant8stico/ GH"$I -o+ no le dir$
9"i$n es mi amor/
&os a#entes del (BI de Birmin#ham re)isaron c"atro comercios de
art!c"los <oto#r8Kcos antes de encontrar el <rec"entado por los
Jacobi/ El #erente di=o 9"e todas las pel!c"las de s"s clientes se
mandaban a re)elar a "n mismo l"#ar/
CraC<ord hab!a )isto 1a doce )eces las pel!c"las c"ando recibieron la
contestaci%n de Birmin#ham/ El atendi% la llamada/
&e tendi% la mano a Graham m"1 ceremoniosamente/
E Es GateCa1 Ele an"nci%/
#$!!!
CraC<ord re)ol)!a "n AlDa5.elt'er en "n )aso de pl8stico c"ando
se o1% la )o' de la a'a<ata por el micr%<ono del W0W/
EGEl pasa=ero CraC<ord, por <a)orI
&a a'a<ata se le acerc% c"ando le hi'o seMas con la mano desde s"
asiento/
EG2odr!a pasar a la cabina de pilota=e, seMor CraC<ordI
CraC<ord est")o a"sente d"rante c"atro min"tos/
EEl D"ende Dient"do est")o ho1 en N"e)a ;orD Ele an"nci% a
Graham instal8ndose n"e)amente ="nto a $l/
Graham <r"nci% el ceMo 1 apret% los dientes sonoramente/
5No/ .olamente #olpe% en la cabe'a a "n par de m"=eres en el :"seo
de BrooDl1n, pero no te pierdas estoL se comi "n c"adro/
EG&o comi%I
E&o 9"e o1es/ El Esc"adr%n de Arte de N"e)a ;orD at% cabos c"ando
desc"brieron lo 9"e hab!a comido/ Consi#"ieron dos impresiones
parciales en el distinti)o de pl8stico 9"e "tili'% 1 las en)iaron
r8pidamente a 2rice/ C"ando $ste las p"so sobre la pantalla, casi se
m"ere de emoci%n/ No sir)en como identiKcaci%n, pero coinciden con
las del p"l#ar 9"e hab!a en el o=o del niMo de los &eeds/
5N"e)a ;orD Em"sit% Graham/
ENo 9"iere decir nada 9"e ha1a estado ho1 en N"e)a ;orD/ I#"al
p"ede traba=ar en GateCa1/ .i es as!, ho1 no <"e a s" oKcina/ Todo es
m8s <8cil/
5GH"$ <"e lo 9"e se comi%I
5n c"adro tit"lado El Gran Dra#%n Ro=o 1 la :"=er Re)estida del
.ol/ :e di=eron 9"e era "na obra de >illiam BlaDe/
EGH"$ les pas% a las m"=eresI
EEs m"1 s"a)e con la cachiporra/ &a m8s =o)en est8 en el hospital en
obser)aci%n/ A la m8s )ie=a t")ieron 9"e darle c"atro p"ntos/ Tiene
"na pe9"eMa conmoci%n/
EG2"dieron dar al#"na descripci%nI
E&a m8s =o)en/ Callado, corp"lento, bi#ote 1 pelo ne#ro, s"pon#o
9"e ser8 "na pel"ca/ El #"ardia de la entrada di=o lo mismo/ &a m"=er
ma1or no p"do )er nada/
E2ero no mat% a nadie/
5H"$ raro Ecoment% CraC<ordE/ &e habr!a con)enido m8s
li9"idarlas a las dos/ As! habr!a tenido m8s tran9"ilidad al salir 1
e)itarse "na o dos descripciones/ &a secci%n Ciencia del
Comportamiento llam% al hospital para pedirle a Bloom "na opini%n/
G.abes lo 9"e di=oI H"e a lo me=or est8 tratando de detenerse/
#$!"
Dolarh1de o1% el chirrido de los alerones al ba=ar/ &as l"ces de .t/
&o"is se desli'aban lentamente ba=o el ala ne#ra/ f* tren de aterri'a=e
ret"mb% por la <"er'a del )iento hasta 9"edar K=o con "n #olpe seco/
:o)i% la cabe'a hacia "no 1 otro lado para aNo=ar la tensi%n de s"
<ornido c"ello/
Ool)!a a s" casa/
Hab!a corrido "n #ran ries#o 1 el premio 9"e hab!a obtenido era el
derecho a ele#ir/ 2od!a ele#ir 9"e Reba :cClane si#"iera )i)iendo/ 2od!a
conser)arla para con)ersar con ella 1 pod!a #o'ar de s"s sorprendentes e
ino<ensi)os mo)imientos en la cama/
No tendr!a 9"e temer m8s a s" casa/ f* Dra#%n estaba ahora en s"
)ientre/
2od!a entrar a s" casa, diri#irse hacia donde col#aba de "na pared
"na copia del Dra#%n 1 romperlo si le daba la #ana/
No deb!a preoc"parse 1a m8s por sentir Amor por Reba/ .i sent!a
Amor por ella podr!a arro=arle los .herman al Dra#%n 1 tran9"ili'arlo
de esa <orma, 1 entonces )ol)er a Reba sose#ado 1 sereno 1 tratarla
bien/
Dolarh1de llam% desde la terminal a s" departamento/ No hab!a
lle#ado toda)!a/ 2rob% entonces con Baeder Chemical/ &a l!nea estaba
oc"pada/ 2ens% en Reba caminando desp"$s de traba=ar hacia la
parada de %mnib"s, #olpeando la pared con el bast%n, 1 el impermeable
sobre s"s hombros/
Al )olante de s" <"r#oneta 1 a)an'ando )elo'mente entre el escaso
tr8Kco de la tarde, lle#% al laboratorio en menos de 9"ince min"tos/
No estaba en la parada de %mnib"s/ Estacion% en la calle detr8s de
Baeder Chemical, cerca de la entrada m8s pr%Jima a los c"artos
osc"ros/ &e dir!a 9"e estaba all!, esperar!a hasta 9"e terminara de
traba=ar 1 la lle)ar!a a s" casa/ Estaba or#"lloso por s" n"e)o poder de
elecci%n/ H"er!a "tili'arlo/
2od!a adelantar al#"nas cosas en s" oKcina mientras la esperaba/
En Baeder Chemical hab!a solamente "nas pocas l"ces encendidas/
El c"arto osc"ro de Reba estaba cerrado con lla)e/ &a l"' encima de la
p"erta no estaba )erde ni colorada/ Estaba desconectada/ Oprimi% el
timbre/ Nadie contest%/
A lo me=or le hab!a de=ado "n mensa=e en s" oKcina/
O1% pasos en el pasillo/
Dandrid#e, el s"per)isor de Baeder, pas% ="nto al c"arto osc"ro sin
le)antar la )ista/ Caminaba r8pido 1 lle)aba "na pila de Kchas de
personal ba=o el bra'o/
na pe9"eMa arr"#a se dib"=% en la <rente de Dolarh1de/
Dandrid#e hab!a cr"'ado la mitad de la pla1a de estacionamiento,
diri#i$ndose hacia la compaM!a GateCa1, c"ando Dolarh1de sali% del
ediKcio de Baeder en pos de $l/
Dos camionetas de reparto 1 media docena de a"tos estaban
estacionados en la pla1a/ Ese B"icD pertenec!a a (isD, el =e<e de personal
de GateCa1/ GH"$ estar!an haciendoI
GateCa1 no ten!a "n t"rno noct"rno/ &a ma1or parte del ediKcio
estaba a osc"ras/ &as l"ces coloradas en el corredor 9"e indicaban las
salidas, il"minaron el tra1ecto 9"e recorri% Dolarh1de hasta lle#ar a s"
oKcina/ A tra)$s del )idrio esmerilado de la p"erta, p"do )er las l"ces
encendidas en la oKcina de personal/ Dolarh1de o1% )oces adentro, la
de Dandrid#e 1 la de (isD/
2asos de m"=er 9"e se acercaban/ &a secretaria de (isD apareci% en "n
8n#"lo del corredor, "n poco m8s adelante de Dolarh1de/ .e hab!a
colocado "n paM"elo sobre los r"los 1 lle)aba "nos libros de la
contad"r!a/ Estaba ap"rada/ &os libros eran pesados, )ol"minosos/
Golpe% la p"erta de (isD con la p"nta del pie/
>ill Graham la abri%/
Dolarh1de se 9"ed% petriKcado/ Hab!a de=ado el re)%l)er en s"
<"r#oneta/
&a p"erta de la oKcina se cerr% n"e)amente/
Dolarh1de se mo)i% r8pidamente, s" paso amorti#"ado por la s"ela de
#oma de s"s 'apatillas/ Acerc% la cara al )idrio de la p"erta de salida e
inspeccion% la pla1a de estacionamiento/ Hab!a cierto mo)imiento ba=o
los <ocos/ n hombre andaba por all!/ .e det")o ="nto a "na de las
<"r#onetas "tili'adas para reali'ar entre#as 1 encendi% "na linterna/
.ac"d!a al#o/ Estaba salpicando con pol)o el espe=o retro)isor eJterior
en b"sca de impresiones di#itales/
n hombre caminaba, detr8s de Dolarh1de, por el pasillo/ Deb!a
apartarse de la p"erta/ .e escab"ll% por "n 8n#"lo del corredor 1 ba=%
las escaleras 9"e cond"c!an al s%tano 1 al c"arto de la caldera, del
otro lado del ediKcio/
2arado sobre "na mesa, consi#"i% lle#ar hasta las altas )entanas 9"e
se abr!an a la alt"ra del s"elo, detr8s de los arb"stos/ .e encaram%
hasta el antepecho 1 ca1% sobre s"s rodillas 1 manos entre los
arb"stos, listo para correr o pelear/
No hab!a nin#"na clase de mo)imiento en esa parte del ediKcio/ .e
par%, meti% "na mano en el bolsillo 1 camin% hacia la calle/ Corr!a en
las panes osc"ras de la )ereda, caminaba c"ando "n a"to pasaba ="nto
a $l, 1 dio "na lar#a )"elta por atr8s de GateCa1 para lle#ar a
Chemical Baeder/
." <"r#oneta estaba estacionada contra la acera detr8s del ediKcio
de Baeder/ No hab!a nin#Fn l"#ar para esconderse cerca/ :"1 bien/
Atra)es% la calle a toda carrera, se meti% adentro de "n salto 1 a#arr%
la )ali=a/
Coloc% "n car#ador en la pistola/ Introd"=o "na bala en la rec8mara 1
deposit% el arma sobre la #"antera, c"bri$ndola con "na camiseta/
.e p"so en marcha lentamente, c"idando de no coincidir con la l"'
ro=a, dio )"elta a la es9"ina lentamente 1 se intern% en el N"ido
tr8Kco/
Ten!a 9"e pensar, pero era m"1 di<!cil pensar/
Deb!a tratarse de las pel!c"las/ Graham se hab!a enterado, no sab!a
c%mo, de las pel!c"las/ Graham sab!a dnde. 2ero no sab!a quin. .i
s"piera 9"i$n, no necesitar!a re)isar las Kchas de personal/ G; por 9"$
los libros de contad"r!aI 2or las a"sencias/ Con<rontar a"sencias con
las <echas en 9"e hab!a atacado el Dra#%n/ No, eso oc"rri% los
s8bados, eJcepto con &o"nds/ A"sencias en los d!as anteriores a los
s8badosL eso era lo 9"e b"scaba/ 2ero no ten!a posibilidades en ese
ren#l%n, 1a 9"e a cierta clase de empleados no se les anotaban las
a"sencias en las Kchas/
Dolarh1de a)an'% lentamente por el Bo"le)ard Bindber#h,
#estic"lando con s" mano libre al eliminar posibilidades/
B"scaban impresiones di#itales/ No les hab!a proporcionado nin#"na,
a eJcepci%n 9"i'8 de la tar=eta pl8stica de identiKcaci%n del :"seo de
BrooDl1n/ &a hab!a tocado m"1 poco 1 s%lo en los bordes/
Deb!an de tener "na h"ella/ G2or 9"$ impresiones di#itales si no ten!an
con 9"$ compararlasI
Estaban re)isando esa <"r#oneta en b"sca de impresiones di#itales/
No ten!a tiempo de )eriKcar si re)isaban tambi$n los a"tos/
("r#oneta/ Es claro, lo 9"e les hi'o pensar en "na <"r#oneta <"e la
silla de r"edas con &o"nds/ O tal )e' )e' en Chica#o al#"ien )io la
<"r#oneta/ En GateCa1 hab!a m"chas, partic"lares, para distrib"ir
mercader!a/
No, Graham sab!a solamente 9"e ten!a "na <"r#oneta/ Graham sab!a
por 9"$ lo sab!a/ Graham lo sab!a/ Ese hi=o de p"ta era "n monstr"o/
&es tomar!an las impresiones di#itales a todos los 9"e traba=aban en
GateCa1 1 en Baeder tambi$n/ .i no lo locali'aban esa noche, lo
desc"brir!an el d!a si#"iente/ Tendr!a 9"e escapar siempre 1 s" cara
K#"rar!a en todas las pi'arras de noticias de todas las oKcinas de
correos 1 comisar!as/ Todo se desmoronaba/ (rente a ellos parec!a
pe9"eMo 1 me'9"ino/
EReba Edi=o en )o' alta/ 2ero Reba no pod!a sal)arlo en ese momento/
Estaban cerc8ndolo 1 $l era solamente "n dimin"to labi///
5GTE ARRE2IENTE. AHORA DE HABER:E TRAICIONADOI
&a )o' del Dra#%n reson% desde lo m8s hondo de s" ser, tan hondo
como los peda'os del c"adro dentro de s"s intestinos/
E;o no lo hice/ .%lo 9"er!a ele#ir/ TF me llamaste/
5DA:E &O HE HIERO ; TE .A&OARE/
ENo/ H"ir$/
5DA:E &O HE HIERO ; E.CCHARA. E& RIDO DE &A E.2INA
DOR.A& DE GRAHA: A& HEBRAR.E/
5 No/
5AD:IRA AHORA &O HE HICI.TE HO;/ E.TA:O. CERCA/ AHORA
2ODE:O. .ER NO .O&O OTRA OE_/ G :E .IENTE. EN T INTERIORI :E
.IENTE., GOERDADI
-.!/
5; .ABE. HE 2EDO .A&OARTE, .ABE. HE TE :ANDARAN A N
&GAR 2EOR AN HE E& DE& HER:ANO BDD;/ DA:E &O HE HIERO
; HEDARA. &IBRE/
5 No/
5TE :ATARAN/ TE RETORCERA. EN E& .E&O/
5 No/
5CANDO ;A NO E.TE. :A., E&&A HAR\ E& A:OR CON OTRO.,
E&&A///
E TNoU C8llate/
5HAR\ E& A:OR CON OTRO., CON HO:BRE. A2E.TO., 2ONDR\
..///
5Basta/ C8llate/
5A:INORA &A OE&OCIDAD ; NO &O DIR[/
Dolarh1de le)ant% el pie del acelerador/
5A.I :E G.TA, DA:E &O HE HIERO ; NO OCRRIR\/ D\:E&A ;
ENTONCE. .IE:2RE TE 2ER:ITIR[ E&EGIR, 2ODRA. E&EGIR .IE:2RE ;
HAB&ARA. BIEN, HIERO HE HAB&E. BIEN, REDCE &A OE&OCIDAD,
E.O E., GOE. E.A E.TACIVN DE .EROICIOI DETENTE A&&I ; D[JA:E
CONOER.AR CONTIGO///
#$"
Graham sali% de la oKcina 1 descans% "n instante s" )ista en la
pen"mbra del pasillo/ Estaba in9"ieto, molesto/ Todo el as"nto se
estaba demorando demasiado/
CraC<ord estaba inspeccionando las Kchas de los trescientos ochenta
empleados de GateCa1 1 Baeder lo m8s r8pido 1 me=or 9"e pod!a, 1
hab!a 9"e reconocer 9"e era mara)illoso para esa clase de traba=o, pero
el tiempo transc"rr!a 1 cada )e' se hac!a m8s di<!cil mantener el secreto
del operati)o/
CraC<ord hab!a red"cido al m!nimo indispensable el nFmero de
personas 9"e traba=aban en GateCa1/ -H"eremos encontrarlo, no
as"starloP, les hab!a dicho CraC<ord/ -.i lo desc"brimos esta noche tal
)e' podamos apresarlo <"era de la planta, tal )e' en s" casa o en los
alrededores/P
El Departamento de 2olic!a de .t/ &o"is cooperaba tambi$n en la
operaci%n/ El teniente (o#el, de Homicidios, 1 "n sar#ento, se
presentaron m"1 discretamente en "n a"to partic"lar tra1endo "n
Data<aJ/
:in"tos desp"$s de haber sido conectado al tel$<ono de GateCa1, el
Data<aJ transmit!a sim"lt8neamente la lista de empleados a la secci%n
IdentiKcaci%n del (BI en >ashin#ton 1 al Departamento de Oeh!c"los
A"t%nomos de :isso"ri/
En >ashin#ton esos nombres se con<rontar!an con las Kchas de
impresiones di#itales de ci)iles 1 criminales/ &os nombres de los
empleados de Baeder 9"e estaban libres de toda sospecha <"eron
apartados para a#ili'ar el tr8mite/
El Departamento de Oeh!c"los A"tomotores )eriKcar!a los de los
d"eMos de <"r#onetas/
&lamaron solamente a c"atro empleadosL (isD, =e<e de personalQ s"
secretariaQ Dandrid#e de Chemical Baeder 1 el =e<e de contad"r!a de
GateCa1/
No se "tili'% el tel$<ono para con)ocar a los empleados a esa tard!a
re"ni%n en la planta/ Oarios a#entes <"eron a s"s casas 1 les eJplicaron en
pri)ado lo oc"rrido/ @-EJam!nenlos c"idadosamente antes de decirles
para 9"$ los precisanP, les recomend% CraC<ord/ -; no les permitan
"tili'ar desp"$s el tel$<ono/ Esta clase de noticias se propala con #ran
rapide'P/A
Hab!an contado con obtener "na r8pida identiKcaci%n por los dientes/
2ero nin#"no de los c"atro empleados los reconoci%/
Graham ech% "n )ista'o a los lar#os corredores il"minados por la l"'
ro=a 9"e indicaba las salidas/ Todo estaba en orden/
GH"$ otra cosa podr!an hacer esa nocheI
CraC<ord hab!a solicitado 9"e la m"=er 9"e hab!a sido atacada en el
:"seo de BrooDl1n, la seMorita Harper, <"era en)iada all! no bien
est")iera en condiciones de )ia=ar/ Eso probablemente ser!a posible por
la maMana/ Graham no se en#aMaba, con s"erte dispondr!an de "n d!a
entero para traba=ar antes de 9"e se corriera la )o' por GateCa1/ El
Dra#%n estar!a atento a c"al9"ier cosa sospechosa/ ; escapar!a/
#$"!
No le hab!a parecido mal "na comida tard!a con Ralph :and1/
Reba :c&ane sab!a 9"e tendr!a 9"e dec!rselo tarde o temprano 1
pre<er!a hacerlo pronto, no le #"staba tener preoc"paciones
pendientes/
En honor a la )erdad, le pareci% 9"e :and1 adi)in% lo 9"e estaba por
oc"rrir c"ando ella insisti% en 9"e cada "no pa#ara s" comida/
.e lo di=o en el a"to c"ando la acompaM% a s" casaQ le eJplic% 9"e no
era al#o deKniti)o, lo hab!a pasado m"1 bien con $l 1 9"er!a se#"ir
siendo s" ami#a, pero en ese momento estaba ent"siasmada con otra
persona/
Tal )e' le doli% "n poco, pero ella sab!a 9"e al mismo tiempo hab!a
sentido cierto ali)io/ 2ens% 9"e lo hab!a tomado m"1 bien/
&a acompaM% hasta la p"erta pero no le pidi% entrar/ &e pidi% en
cambio permiso para besarla 1 ella accedi% de b"ena #ana/ &e abri% la
p"erta 1 le entre#% las lla)es/ Esper% hasta 9"e ella entr% 1 corri% el
cerro=o/
C"ando se dio )"elta, Dolarh1de le dispar% a la #ar#anta 1 dos )eces en
el pecho/ Tres disparos de la pistola con silenciador/ na motocicleta
h"biera hecho m8s r"ido/
Dolarh1de le)ant% <8cilmente el c"erpo de :and1, lo deposit% entre los
arb"stos 1 la casa 1 lo de=% all!/
.inti% "na p"Malada al )er a Reba besando a :and1/ 2ero l"e#o el
dolor pas%/
.e#"!a pareciendo 1 sonando como (rancis Dolarh1deQ el Dra#%n era
"n eJcelente actorQ representaba a las mil mara)illas el papel de
Dolarh1de/
Reba estaba la)8ndose la cara c"ando o1% el timbre de la p"erta/
.on% c"atro )eces hasta 9"e lle#% all!/ Toc% la cadena pero no la
9"it%/
E GH"i$n esI
E(rancis Dolarh1de/ Abri% la p"erta sin 9"itar la
cadena/ ERep!talo otra )e'/ EDolarh1de/ .o1 1o/
Ella lo sab!a/ H"it% entonces la cadena/ A Reba no le #"staban las
sorpresas/
E Cre! haber comprendido 9"e me llamar!as, D/
E&o h"biera hecho/ 2ero te ase#"ro 9"e $sta es "na emer#encia E
mani<est% mientras apretaba contra s" cara el paMo embebido en
cloro<ormo/
&a calle estaba desierta/ &a ma1or!a de las casas estaban a
osc"ras/ &a lle)% hasta la <"r#oneta/ &os pies de Ralph :and1 sal!an
entre los arb"stos/ Dolarh1de no deb!a preoc"parse 1a por $l/
.e despert% en el tra1ecto/ Estaba de costado, s" me=illa apo1ada
contra la pol)orienta al<ombra de la <"r#oneta 1 la )ibraci%n del e=e de
transmisi%n resonaba <"ertemente en s" ore=a/
Trat% de tocarse la cara con las manos/ El mo)imiento le aplast% el
pecho/ ."s antebra'os estaban atados entre s!/
&os tante% con la cara/ Estaban atados desde los codos hasta las
m"Mecas con al#o 9"e parec!a ser tiras de "n #$nero s"a)e/ ."s piernas
estaban atadas en id$ntica <orma desde las rodillas hasta los tobillos/
Ten!a al#o sobre la boca/
GH"$/// 9"$///I D/ estaba en la p"erta 1 l"e#o///Record% haber hecho s"
cara a "n lado 1 la terrible <"er'a de $l/ Oh, Dios/// G9"$ era///I D/ estaba
en la p"erta 1 ense#"ida ella sinti% al#o <r!o 9"e la aho#aba 1 trat% de
apartar la cara pero al#o le s"=etaba <"ertemente la cabe'a/
Estaba en la <"r#oneta de D/ Reconoc!a los r"idos/ &a <"r#oneta
estaba en mo)imiento/ ." temor a"ment%/ El instinto le aconse=aba
9"edarse 9"ieta pero en s" #ar#anta se me'claban las emanaciones de
la na<ta con el cloro<ormo/ Hi'o "na arcada a pesar de la morda'a/
E(alta poco 1a Edi=o la )o' de D/
.inti% "na c"r)a 1 "n camino de #ra)a, c"1as piedritas rebotaban
contra los #"ardabarros 1 el piso/
-Est8 loco/ :"1 bien/ Eso esL &oco/P
-&ocoP es "na palabra peli#rosa/
GH"$ hab!a oc"rridoI Ralph :and1/ &os hab!a )isto en la entrada de s"
casa/ ; eso lo enlo9"eci%/
-A1 Dios, debo tener todo listo/P n hombre hab!a tratado de
cachetearla "na )e' en el Instit"to ReiDer/ Ella se 9"ed% 9"ieta 1 no la
p"do encontrar, $l tampoco pod!a )er/ 2ero Dolarh1de )e!a m"1 bien/
Deb!a tener todo listo/ Estar preparada para hablar/ -Dios m!o, podr!a
matarme con esta morda'a p"esta/ 2odr!a matarme 1 no comprender
lo 9"e le di#o/P
-Debo estar preparada/ Estar bien preparada 1 no mostrarme
demasiado sorprendida/ EJplicarle 9"e si 9"iere p"ede dar marcha
atr8s sin nin#Fn problema/ ;o no contar$/ Debo mantenerme 9"ieta lo
m8s posible/ De lo contrario esperar hasta encontrar s"s o=os/P
&a <"r#oneta se det")o/ .e hamac% li#eramente c"ando $l ba=%/ &a
p"erta lateral se abri%/ Olor a pasto 1 a ne"m8ticos calientes/ Grillos/
Dolarh1de entr% a la <"r#oneta/
No p"do e)itar lan'ar "n #rito a pesar de la morda'a 1 dar )"elta la
cara c"ando la toc%/
nas s"a)es palmadas en s" hombro no impidieron 9"e si#"iera
retorci$ndose/ :8s e<ecti)a res"lt% "na <"erte cachetada/
A pesar de la morda'a trat% de hablar/ &a le)ant% 1 la transport%/ ."s
pasos resonaron sobre la rampa h"eca/ Ahora s! sab!a d%nde estaba/ En
la casa de $l/ GEn 9"$ parte de la casaI El tic tac del relo= pro)en!a de la
derecha/ Al<ombra, l"e#o piso/ El dormitorio donde hicieron el amor/ .inti%
9"e se desli'aba de s"s bra'os 1 ca1% sobre la cama/
Trat% de hablar/ El se ale=aba/ .e o!a r"ido a<"era/ &a p"erta de la
<"r#oneta 9"e se cerraba/ A9"! )iene/ De=% al#o sobre el piso, "nas latas/
Reba percibi% el olor a na<ta/
EReba Ela )o' de D/ pero m"1 tran9"ila/ Demasiado tran9"ila 1 raraE/
Reba, no s$ 9"$// /9"$ decirte/ ("e tan lindo lo 9"e hicimos 1 no ima#inas
9"$ otra cosa hice por ti/ ;o estaba e9"i)ocado, Reba/ :inaste mis
<"er'as 1 l"e#o me heriste/
Ella trat% n"e)amente de hablar/
E GTe portar8s bien si te desato 1 te permito sentarteI No trates de
correr/ 2"edo alcan'arte/ GTe portar8s bienI
Dio )"elta la cabe'a hacia donde pro)en!a la )o' 1 asinti%/
.inti% el <r!o del acero contra s" piel 1 el ras#"ido de "n #$nero al ser
cortado 1 s"s bra'os 9"edaron libres/ Desp"$s s"s piernas/ Ten!a las
me=illas mo=adas c"ando le 9"it% la morda'a/
.e sent% en la cama lenta 1 c"idadosamente/ Deb!a act"ar con toda
diplomacia/
ED/ Ele di=o E / No sab!a 9"e 1o te importaba tanto/ :e ale#ro de
9"e sea as!, pero me as"staste con todo esto/
Nin#"na resp"esta, pero sab!a 9"e estaba all!/
EG("e el )ie=o 1 tonto Ralph :and1 el ca"sante de t" iraI G&o )iste en
mi casaI Es eso, G)erdadI Estaba dici$ndole 9"e no 9"er!a )erlo m8s/
2or9"e ahora 9"er!a )erte s%lo a ti/ N"nca m8s )er$ a Ralph/
ERalph m"ri% Emani<est% Dolarh1deE/ No creo 9"e le ha1a #"stado
m"cho/
-(antas!as/ Espero 9"e s%lo sea "n in)ento/P
EN"nca te he lastimado, D/ Jam8s 9"ise hacerlo/ Ool)amos a ser
ami#os, ha#amos el amor 1 ol)idemos todo esto/
EC8llate Ele di=o con #ran calma E / Te dir$ "na cosa/ &o m8s
importante 9"e has o!do en t" )ida/ Importante como el .erm%n de la
:ontaMa/ Importante como los Die' :andamientos/ GEntendisteI
E.!, D/ 1o///
E C8llate/ Reba, en Atlanta 1 Birmin#ham han oc"rrido "nos
acontecimientos eJtraordinarios/ G.abes a lo 9"e me reKeroI
Ella mene% la cabe'a/
EHa salido m"chas )eces en los in<ormati)os/ Dos #r"pos de
personas <"eron trans<ormados/ &eeds 1 Jacobi/ &a polic!a piensa
9"e <"eron asesinados/ G.abes ahora a 9"$ me reKeroI
Ella comen'% a menear la cabe'a ne#ati)amente, pero l"e#o
record% 1 lentamente asinti%/
EG.abes c%mo llaman al .er 9"e )isit% a esa #enteI 2"edes decirlo/
5El D"en///
na mano le a#arr% la cara aho#ando s"s palabras/
E2iensa c"idadosamente 1 contesta correctamente/
EEl Dra#%n no s$ c"8nto/ Dra#%n/// El Dra#%n Ro=o/
Estaba cerca de ella/ 2od!a sentir s" aliento sobre s" cara/
5;O .O; E& DRAGVN/
Al dar "n respin#o hacia atr8s imp"lsada por el )ol"men 1 el terrible
timbre de la )o', #olpe% s" cabe'a contra el respaldo de la cama/
EEl Dra#%n te 9"iere, Reba/ .iempre te ha 9"erido/ ;o no 9"er!a
entre#arte a El/ Ho1 hice al#o para 9"e no p"diera tenerte/ ; me
e9"i)o9"$/
Este era D/, ella pod!a hablar con D/
E2or <a)or/ 2or <a)or no permitas 9"e me a#arre/ TF no lo de=aras, por
<a)or no lo permitas, tF no lo de=ar8s/// sabes 9"e 1o so1 para ti/
Cons$r)ame para ti/ Te #"sto, s$ 9"e te #"sto/
EToda)!a no esto1 decidido/ H"i'8 no p"eda e)itar entre#arte a El/ No
lo s$/ Oo1 a )er si tF haces lo 9"e 1o te di#o/ G &o har8s I
ETratar$/ Tratar$ de )eras/ No me as"stes demasiado p"es entonces
me res"ltar8 imposible/
E2onte de pie, Reba/ 28rate ="nto a la cama/ G.abes en 9"$ parte del
c"arto est8sI
Ella asinti%/
E.abes en 9"$ parte de la casa est8s, G)erdadI GDiste )"eltas por la
casa mientras 1o dorm!a, no es as!I
EGDorm!asI
ENo seas tonta/ C"ando pasamos la noche a9"!/ Diste )"eltas por la
casa, G)erdadI GEncontraste al#o raroI G&o a#arraste 1 se lo mostraste a
al#"ienI GHiciste eso, RebaI
E.olamente sal! al =ard!n/ TF dorm!as 1 1o sal! al =ard!n/ Te lo ase#"ro/
5Entonces sabes d%nde est8 la p"erta principal, G)erdadI
Ella asinti%/
EReba, 9"iero 9"e to9"es mi pecho/ &e)anta lentamente las manos/
G; si trataba de h"ndirle los o=osI
El p"l#ar 1 los dedos de Dolarh1de se apo1aron s"a)emente a ambos
lados de s" tr89"ea/
ENo ha#as lo 9"e est8s pensando hacer o apretar$/ Tantea mi pecho/
Cerca del c"ello/ G.ientes la lla)e 9"e c"el#a de la cadenaI H"!tala por
encima de mi cabe'a/ Con c"idado/// eso es/ Ahora )er$ si p"edo conKar
en ti/ Oe a cerrar la p"erta del <rente, $chale lla)e 1 l"e#o tr8eme la
lla)e/ Oe adelante/ Te esperar$ a9"! mismo/ No trates de correr/ Te
alcan'ar!a/
Ella s"=etaba la lla)e en s" mano mientras la cadena #olpeaba
s"a)emente s" m"slo/ Era m8s di<!cil orientarse con los 'apatos p"estos,
pero preKri% no sac8rselos/ El tic tac del relo= le ser)!a de #"!a/
Al<ombra, l"e#o piso, al<ombra otra )e'/ 2or ah! estaba el so<8/ Deb!a
doblar a la derecha/
GH"$ ser!a me=orI G.e#"irle la corriente o tratar de escaparI G&e
habr8n se#"ido la corriente los otrosI .e sent!a mareada de tanto
respirar hondo/ No deb!a marearse/ No deb!a morir/
Todo depend!a de 9"e la p"erta est")iera abierta/ A)eri#"a d%nde
est8/
EGOo1 bienI Esab!a 9"e s!/
E(altan "nos cinco pasos/ E&a )o' pro)en!a del dormitorio/
.inti% "na r8<a#a de aire en la cara/ &a p"erta estaba entreabierta/
:ant")o s" c"erpo entre la p"erta 1 la )o' a espaldas de ella/ Introd"=o la
lla)e en la cerrad"ra deba=o de la mani=a/ Del lado de a<"era/
T;aU 2as% r8pidamente al eJterior tirando de la p"erta 1 #irando la lla)e
en la cerrad"ra/ Ba=% la rampa, sin bast%n, tratando de recordar d%nde
estaba la <"r#oneta, ech% a correr/ Corri%/ Trope'% con "n arb"sto 1
#rit%/ .i#"i% #ritando/
E.ocorro, a1Fdenme/ .ocorro, a1Fdenme/
Corri% por el camino de #ra)a/ O1% a lo le=os la bocina de "n cami%n/
2or all! 9"edaba la r"ta, "n paso r8pido, l"e#o trot% 1 desp"$s corri%,
lo m8s r8pido 9"e pod!a, doblando c"ando sent!a pasto en )e' de
#ra)a, 'i#'a#"eando por el calle=%n/
O1% a espaldas de ella el r"ido de <"ertes pisadas 9"e se acercaban
r8pidamente por el camino de #ra)a/ .e det")o, a#arr% "n p"Mado de
piedritas 1 esper% hasta 9"e est")o cerca para arro=8rselas 1 las o1%
#olpear contra $l/
n empell%n sobre s" hombro la hi'o dar )"elta, "n bra'o ancho la
a#arr% por deba=o del ment%n, rodeando s" c"ello, apretando,
apretando, hasta sentir el #olpeteo de la san#re en s"s o!dos/ 2ate% hacia
atr8s, #olpe% "na pierna, 1 todo/// se )ol)i%/// s"mamente/// silencioso/
#$"!!
&a lista de empleados de ra'a blanca 1 seJo masc"lino entre )einte
1 cinc"enta aMos 9"e pose!an "na <"r#oneta se complet% al cabo de
dos horas/ Incl"!a )eintis$is nombres/
&a Direcci%n de Oeh!c"los A"tomotores de :isso"ri in<orm% el color del
pelo se#Fn lo 9"e K#"raba en el re#istro de cond"ctor, pero no se
"tili'% como elemento eJcl"1ente 1a 9"e tal )e' el Dra#%n "saba "na
pel"ca/
&a seMorita Trillman, secretaria de (isD, hi'o copias de la lista 1 las
distrib"1%/
El teniente (o#el estaba le1endo los nombres c"ando son% s" radio
llamada/
(o#el se com"nic% tele<%nicamente con el Departamento de 2olic!a 1
al cabo de "n instante c"bri% la bocina con la mano 1 llam% a
CraC<ord/
E .eMor CraC<ord, JacD, "n tal Ralph :and1, blanco, seJo
masc"lino, treinta 1 ocho aMos, <"e encontrado m"erto de "n disparo
hace pocos min"tos en la Ci"dad ni)ersitaria, en el centro de la
ci"dad cerca de la ni)ersidad de >ashin#ton/
Estaba tirado en el =ard!n del <rente de "na casa en la 9"e )i)e "na m"=er
llamada Reba :cClane/ &os )ecinos dicen 9"e traba=a en Baeder/ &a
p"erta est8 abierta 1 ella no est8 en la casa/
ETDandrid#eU Ellam% CraC<ord E/ GH"$ p"ede decirnos sobre Reba
:cClaneI
ETraba=a en el c"arto osc"ro/ Es cie#a/ Es de no s$ 9"$ parte de
Colorado///
EGConoce a Ralph :and1I
EG:and1I Epre#"nt% Dandrid#eE/ GRand1 :and1I
: 1alp# :and1/ GTraba=a a9"!I
n )ista'o al re#istro de personal indic% 9"e no/ E
Coincidencia, 9"i'8s Eacot% (o#el/ EH"i'8s Erespondi%
CraC<ord/
E Espero 9"e no le ha1a pasado nada a Reba Edi=o la seMorita
Trillman/
G&a conoceI Ele pre#"nt% Graham/
EHe hablado )arias )eces con ella/
GH"$ sabe de :and1I
ENo lo cono'co/ &a Fnica )e' 9"e la )i con "n hombre era c"ando
s"b!a con el seMor Dolarh1de a s" <"r#oneta/
E GHa dicho la <"r#oneta del seMor Dolarh1de, seMorita
TrillmanI GDe 9"$ color es la <"r#oneta del seMor Dolarh1deI
ED$=eme pensar/ :arr%n osc"ro, o tal )e' ne#ra/
EGD%nde traba=a el seMor Dolarh1deI Epre#"nt% CraC<ord/
EEs s"per)isor de prod"cci%n Econtest% (isD/
EGD%nde 9"eda s" oKcinaI
EAl <ondo del pasillo/
CraC<ord se dio )"elta para hablar con Graham pero $ste 1a se hab!a
p"esto en mo)imiento/
&a oKcina del seMor Dolarh1de estaba cerrada con lla)e/ na lla)e
maestra del ser)icio de :antenimiento <"ncion% eJitosamente/
Graham entr% 1 encendi% la l"'/ .e 9"ed% parado ="nto a la p"erta
mientras s"s o=os esc"driMaban el c"arto/ Estaba todo m"1 ordenado/
No se )e!an por nin#"na parte ob=etos personales/ En "n estante se
apilaban eJcl"si)amente man"ales t$cnicos/
&a l8mpara del escritorio estaba a la i'9"ierda de la silla, por lo tanto
era diestro/ Necesitaba "r#entemente "na impresi%n di#ital del p"l#ar
i'9"ierdo de "n hombre diestro/
E2robemos con "na de las pi'arras, con #ancho Ele di=o a
CraC<ord 9"e estaba parado detr8s de $l en el pasillo E/ tili'ar!a el
p"l#ar i'9"ierdo para apretar el #ancho/
Estaban re)isando los ca=ones c"ando Graham ad)irti% la a#enda
9"e ten!a sobre el escritorio/ 2as% las ho=as hasta lle#ar al s8bado 0, de
="nio, la <echa en 9"e hab!an sido asesinados los Jacobi/
El )iernes 1 ="e)es anteriores no estaban marcados en el calendario/
B"sc% desp"$s el mes de ="lio/ El ="e)es 1 )iernes de la Fltima
semana estaban en blanco/ El mi$rcoles ten!a "na anotaci%nL -Am
XX0 6L4X53L*XP/
Graham copi% los datos/
EH"iero a)eri#"ar adonde )a este )"elo/
E2erm!teme hacerlo mientras tF si#"es a9"! Ele di=o CraC<ord 1 acto
se#"ido se diri#i% a "n tel$<ono 9"e hab!a en el pasillo/
Graham estaba inspeccionando "n t"bo de adhesi)o para
dentad"ras posti'as 9"e estaba en el Fltimo ca=%n del escritorio
c"ando lo llam% CraC<ord desde la p"erta/
EEs "n )"elo a Atlanta, >ill/ Oa1amos a detenerlo/
#$"!!!
El a#"a <r!a chorreaba por la cara de Reba mo=8ndole el pelo/
Estaba mareada/ .ent!a al#o d"ro e inclinado ba=o s" espalda/ Dio
)"elta la cabe'a/ Era madera/ na toalla <r!a 1 hFmeda le sec% la
cara/
E GTe sientes bien, RebaI Epre#"nt% Dolarh1de con )o' tran9"ila/
.e sobresalt% al o!r la )o'/
5hhhh/
ERespira hondo/
Transc"rri% "n min"to/
EGCrees 9"e podr8s pararteI Trata de ponerte en pie/
2od!a pararse si la s"=etaba con s" bra'o/ .inti% n8"seas/ El esper%
hasta 9"e pasara el espasmo/
E."be la rampa/ GRec"erdas d%nde est8sI
Reba asinti%/
E.aca la lla)e de la cerrad"ra, Reba/ 2asa adentro/ Ahora $chale
lla)e 1 c"$l#ala en mi c"ello/ C"$l#ala de mi c"ello/ Bien/ (i=$monos si
9"ed% bien cerrada/
Ella esc"ch% el r"ido de la mani=a/
E2er<ecto/ Ahora )e al dormitorio, tF conoces el camino/
Trope'% 1 ca1% de rodillas, con la cabe'a inclinada/ &a le)ant%
tom8ndola de los bra'os 1 la a1"d% a lle#ar al dormi torio/
E.i$ntate en esta silla/
Ella se sent%/
5ENTR[GA:E&A AHORA/
Reba trat% de pararse pero "nas #randes manos se apo1aron sobre
s"s hombros 1 se lo impidieron/
E H"$date sentada sin mo)erte p"es de lo contrario no podr$
impedir 9"e se te acer9"e Edi=o Dolarh1de/
Estaba rec"perando la memoria/ 2ero m"1 a pesar s"1o/ E2or
<a)or, trata de impedirlo/
E Reba, todo ha terminado para m!/
Estaba de pie, haciendo al#o/ Reba sinti% "n <"erte olor a na<ta/
E Estira la mano/ Toca esto/ No lo a#arres, t%calo no m8s/
Ella sinti% al#o seme=ante a los oriKcios de la nari', m"1 lisos
en s" interior/ Era el caM%n de "n arma/
EEs "na escopetaQ Reba/ De calibre doce/ G.abes lo 9"e p"ede hacerI
Reba asinti%/
ERetira la mano/ EEl caMo <r!o se apo1% contra el h"eco de s" c"ello/
EReba, c%mo me habr!a #"stado haber podido conKar en ti/ ;o
9"er!a conKar en ti/
2arec!a estar llorando/
E("e tan lindo/
Estaba llorando/
ETF me #"staste m"cho, D/ :e encant%/ 2or <a)or no me ha#as mal
ahora/
E 2ara m! todo acab%/ No p"edo entre#arte a El/ G.abes lo 9"e
te har!aI
&loraba a moco tendido/
EG.abes lo 9"e te har!aI Te morder!a hasta matarte/ .er8 me=or 9"e
m"eras conmi#o/
O1% el r"ido de "n <%s<oro 9"e se encend!a, sinti% olor a a'"<re
se#"ido por "n siseo/ Hac!a calor en el c"arto/ Hab!a h"mo/ ("e#o/ &o
9"e m8s tem!a en el m"ndo/ ("e#o/ C"al9"ier cosa era me=or/ Esperaba
morir con el primer disparo/ Tens% los mFsc"los de las piernas para
correr/
Gimoteaba/
EOh, Reba, no p"edo )er c%mo te 9"emar8s/
El caMo del arma se apart% de s" #ar#anta/
no desp"$s de otro sonaron los disparos de la escopeta mientras
ella se paraba/
&os o!dos le '"mbaban, cre1% 9"e le hab!a disparado, 9"e estaba
m"erta 1 m8s 9"e esc"char sinti% el r"ido de al#o 9"e ca!a sobre el
piso/
Oli% el h"mo 1 o1% el crepitar de llamas/ ("e#o/ El <"e#o la hi'o
reaccionar/ .inti% el calor en s"s bra'os 1 en la cara/ Ten!a 9"e salir/
Trope'% con "nas piernas 1 ca1% contra los pies de la cama/
Dicen 9"e ha1 9"e a#acharse lo m8s posible c"ando ha1 h"mo/ No se
debe correr, p"es se p"ede trope'ar con al#o 1 morir/
Estaba encerrada ba=o lla)e/ Encerrada ba=o lla)e/ Camin%,
a#ach8ndose lo m8s posible, pasando los dedos por el piso 1
encontr% "nas piernas, si#"i% hasta tocar pelo, "n colch%n de pelo 1
palp% al#o blando deba=o/ .olamente carne, "nos h"esos astillados 1
"n o=o/
&a lla)e en s" c"ello/// r8pido/ A#arr% la cadena con ambas manos,
inclinada sobre las piernas, 1 pe#% "n tir%n/ &a cadena se rompi% 1 ella
ca1% hacia atr8s, pero ense#"ida se endere'%/ .e dio )"elta totalmente
con<"ndida/ Trataba de sentir, de esc"char por encima del r"ido de las
llamas/ El costado de la cama/// G9"$ costadoI Trope'% contra el
c"erpo 1 trat% de esc"char/
BONG, BONG, la campana del relo=/ BONG, BONG, lle#% al li)in#/ BONG,
BONG, dobl% hacia la derecha/
El h"mo le hac!a picar la #ar#anta/ BONG, BONG/ Ah! estaba la p"erta/
Ba=% la mani=a/ No deb!a de=arla caer/ :eti% la lla)e en la cerrad"ra 1 la
hi'o #irar/ Abri% la p"erta/ .inti% "na r8<a#a de aire/ Ba=% la rampa/
Aire/ .e ca1% en el pasto/ .e incorpor% otra )e' apo18ndose en las
rodillas 1 en las manos 1 empe'% a arrastrarse/
.e p"so de rodillas 1 #olpe% las manos, esc"ch% el eco de la casa 1 se
ale=% arrastr8ndose, respirando hondo, hasta 9"e p"do pararse,
caminar, correr, trope'ar n"e)amente con al#o 1 se#"ir corriendo/
#$!#
No <"e sencillo locali'ar la casa de (rancis Dolarh1de/ &a direcci%n
9"e ten!an en GateCa1 era simplemente la de "na casilla de correo
en .t/ Charles/
Incl"si)e el propio al#"acil de .t/ Charles t")o 9"e re)isar "n plano
de la compaM!a el$ctrica para estar se#"ro/
&os representantes del al#"acil le dieron la bien)enida al e9"ipo de
.>AT de .t/ &o"is 1 los escoltaron hasta el otro lado del r!o 1 la
cara)ana a)an'% tran9"ilamente por la r"ta estatal +4/ n a#ente
sentado al lado de Graham en el primer a"to, indicaba el camino/
CraC<ord, "bicado en el asiento de atr8s 1 reclinado entre los dos,
ch"paba al#o 9"e ten!a entre los dientes/ Encontraron m"1 poco
tr8Kco en el eJtremo norte de .t/ Charles, solamente "na camioneta
llena de chicos, "n micro de la compaM!a Gre1ho"nd 1 "n cami%n de
remol9"e/
Oieron el resplandor no bien trasp"sieron los l!mites de la ci"dad/
E TEso esU Edi=o el a#enteE/ TAll! est8U
Graham apret% el acelerador a <ondo/ El resplandor a"mentaba a
medida 9"e a)an'aban por