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DANIEL DUGS

LE SECRET DE
NICOLAS POUSSIN
Au cur de laffaire de
Rennes le Cheau
Mat
Mes plus vifs remerciements et ma reconnaissance vont Claire
Corbu et Antoine Captier, hritiers et propritaires du fonds de l'abb
Saunire, pour l'accueil qu'ils m'ont rserv lors de mes recherches
et leur aimable autorisation de reproduire certains documents
Pr!face
En automne et vers six heures du soir, la lumire disparat au profit
d'une demi-teinte bleute qui dure peine une vingtaine de minutes
avant que la nuit ne vienne tout effacer. 'est au moment de
l'apparition de cette demi-teinte que se prsentrent deux
compagnons de dcouvertes devant la petite glise de !ennes-le-
h"teau. 'est un peu le hasard qui les a amens l et si tard. #ls
sont venus dans la rgion pour faire le tour des ch"teaux
$ cathares %, ce n'est que parce que l'un d'entre eux a entendu
vaguement parler d'une histoire de trsor qu'ils ont abandonn leur
route pour suivre celle qui monte en serpentant vers !ennes-le-
h"teau.
Ce lieu est terrible annonce le t&mpan de la porte d'entre. 'ne
dame vo&ant ces visiteurs tardifs leur dit ( $ )h * +'allais fermer, mais
+e vous laisse faire le tour et +e reviens donner un tour de clef dans
un quart d'heure. % Elle leur tend un dpliant photocopi et disparat.
,eur premire impression sur l'architecture de l'endroit n'est pas
trs favorable. ,'un de ces deux hommes est professeur d'histoire
spcialiste de l'art roman - l'autre, professeur d'arts plastiques et
d'histoire de l')rt. .'entre, ils se trouvent un peu agacs par ce
dcor $ /aint-/ulpicien %. $ 0as si terrible que 1a * % murmure le
premier - $ oui, curieux * %, rpond le second d'une manire pleine
de sous-entendus, $ mais fions-nous au dpliant. )lors... vo&ons...
un hemin de roix l'envers... )h oui * ,e bnitier * 2a c'est
curieux * 3u as vu, on dirait que les anges font des signes... )h non *
ils font chacun un mouvement du signe de la croix *
4 Et le diable, c'est )smode le gardien du trsor *
4 5 quoi tu vois 1a 6
4 )h * +e ne le vois pas sur la statue, mais sur le dpliant.
,es deux hommes font ainsi le tour de la nef, dcochant sur leur
parcours quelques remarques plut7t ironiques sur les commentaires
du dpliant... $ /ous l'autel, un bas-relief reprsentant 8arie-
8adeleine en prire, remarque9 la curieuse position des doigts en
forme de grille... %
4 :uais, si l'on veut *
4 Et cette porte, qu'est ce que c'est 6
4 .'aprs le plan, 1a doit ;tre la sacristie * #l parait m;me qu'il & a
une pice secrte *
4 :n va voir 1a, dit l'autre en poussant la porte de la sacristie, mais
celle- ci n'est pas claire et la lumire de l'glise ne donne plus
asse9 de +our pour deviner la pice.
4 )ttends *
#l se dirige alors vers un de ces chandeliers o< br=lent quelques
flammes que les fidles viennent allumer afin de recommander leurs
prires. /aisissant l'un des cierges allums, l'homme le sort de son
support et pntre dans la sacristie. 5 gauche, le grand placard dans
lequel les pr;tres rangent leurs habits sacerdotaux et les ob+ets du
culte.
4 )lors 6 :< elle est ta pice secrte 6
4 >en, +e ne sais pas, d'aprs le plan, elle devrait ;tre derrire le
placard,
l.
#l ouvre le placard, ce dernier est totalement vide. /oudain, dans un
balancement de la flamme, au fond du meuble, un clat de lumire.
4 )ttends, il & a quelque chose l * )pproche la bougie *
4 !egarde * 'ne charnire *
#l pousse le fond du placard, celui-ci pivote sur lui-m;me et
dcouvre une petite pice triangulaire totalement vide. ,es deux
hommes sont muets, saisis par l'ambiance du lieu. 8ais quel est ce
cur qui se fabrique une pice secrte 6 ?u'est ce c'est que cette
histoire 6
'est en voulant rpondre cette question que l'un des deux
visiteurs de ce fameux soir s'est mis chercher, pour en arriver
crire ce qui va suivre.
Ra""el #i$%ra"hi&ue
0rincipaux personnages cits dans l'ouvrage.
'ar#erini( .e cette famille florentine se distingue le cardinal 8affo
>arberino qui devint pape, en @ABC, sous le nom d''rbain D###. 3out
au long des vingt-et-un ans de son pontificat, il ne cessa d'avantager
sa famille et, notamment, ses quatre neveux, Erancesco, 3addo et
deux )ntonio, qu'il gratifia amplement de titres, de prrogatives et de
pensions. )ussi bien, lorsqu''rbain D### mourut, en @AFF, ces quatre
gredins vinrent chercher asile en Erance. #l fallut la mdiation de
8a9arin pour que leur retour !ome soit accept.
!appelons que c'est sous le pontificat d''rbain D### que Galile fut
condamn par l'#nquisition pour son expos du s&stme plantaire
contraire aux principes alors dicts par l'Hglise.
'eaus!)$ur *+%r 'eu,ain de-( Hv;que de arcassonne de @IJB
@ICJ. /oup1onnant l'abb /aunire de dtournements et de
dilapidation des biens destins l'Hglise, c'est ce prlat qui pris
l'initiative d'intenter un procs canonique au cur de !ennes-le-
h"teau. >ien que dispos une conciliation, au terme de six
annes de procdure, 8gr de >eaus+our n'obtint +amais de
/aunire que celui-ci s'explique sur l'origine de sa fortune.
'ell$ri *.ean/Pierre-( K et mort !ome, @A@L-@AIA. Grand
amateur d'antiquits dont il faisait le commerce. 5 sa mort, sa
prodigieuse collection fut achete par l'Hlecteur de >randebourg,
avant de passer dans le cabinet des uriosits du roi de 0russe.
:n trouve une excellente biographie de Kicolas 0oussin dans son
livre Le 0ie du Pi$ri1 Scul"$ri e Archiei 2$derni1 paru
!ome, en @AMB.
'illard *+%r 3!li4/Ars5ne-. K en @NBI /aint-Dalr&-en-aux
O/eine-8aritimeP, mort en @IJ@ au monastre de 0rouille O)udeP.
:rdonn pr;tre en @NLC, chanoine titulaire de !ouen en @NMM et
Dicaire Gnral en @NMN, il sera nomm v;que de arcassonne en
@NN@. /on vif intr;t pour la rhabilitation du monastre de 0rouille,
prs de Ean+eaux, le fera surnommer l'!v"que du #osaire 3outefois
son attitude obsessionnelle pour trouver les financements voulus
pour cette Quvre de restauration, l'obligeront des montages
comptables qui lui attireront bl"mes et reproches.
'$ude *6enri-( K le @M novembre @NCM ?uillan, )prs des
tudes au Grand /minaire de arcassonne, il est ordonn pr;tre le
BL dcembre @NA@. /uccessivement vicaire .urban et aunes-
8inervois, il est enfin nomm cur de Eestes et /aint-)ndr, prs de
halabre, le @er novembre @NAA. #l n'& restera que six ans puisque le
@A octobre @NMB, il se voit confier la cure de !ennes-les->ains.
>oudet se rvlera un pr;tre proche de ses paroissiens, attentif mais
sans excs.
Dolontiers rudit, il s'intresse l'archologie locale Ode
nombreuses ruines romaines parsment le secteurP et consacre
volontiers ses veilles des tudes de linguistique. #l prsentera
m;me sa candidature pour ;tre membre de la /ocit de linguistique
de 0aris. En @NNA, il publie un livre trange La 0raie lan%ue
celi&ue e le Cr$2lec7 de Rennes/les/'ains1 dans lequel il
prtend que le parler des anciens eltes est l'anglais moderne et
que de cette langue d'origine dpend toutes les autres ( hbraRque,
punique, basque, bretonne et m;me la langue occitane *
,'invraisemblance des thories dveloppes par l'auteur a fait
penser que celui-ci avait eu le dessein de faire $ passer un
message %. .sormais, le livre de l'abb >oudet n'est plus
autrement considr que comme un trait cr&pt, de sa
comprhension une dcouverte prodigieuse devrait en ;tre le
rsultat logique.
!est quarante-trois ans !ennes-les->ains, il se retirera, l'"ge
de MM ans, le CJ avril @I@F, dans la maison familiale de son frre,
)xat. 'est l qu'il dcdera l'anne suivante, le CJ mars @I@L.
C$r#u *N$8l-( K en @I@B 0aris. 0asse son enfance au 8aroc,
avant de faire ses tudes en Erance, !ouen. En @ICL, il pouse
une +eune femme de 0erpignan, Senriette oll. .eux enfants
natront de cette union. En @IFF, pour chapper aux rigueurs des
restrictions, la famille orbu trouve refuge >ugarach, un petit
village des orbires. 'est l qu'il apprend qu'une proprit est
vendre !ennes-le-h"teau. )prs avoir li connaissance avec
8arie .narnaud, celle-ci le fera lgataire universel de tous ses
biens le BB +uillet @IFA.
En @ILA, orbu transformera le domaine en h7tel-restaurant, avant
de le cder fin @IAF 8. Senri >uthion, qui lui succdera pendant
prs de trente ans.
8. KoTl orbu dcda dans un accident de la route, en @IAN, prs
de Ean+eaux O)udeP.
Cr$s *Ernes-( K en @NLM astres O3arnP. Eait toute sa carrire
dans les chemins de fer et prend sa retraite, en @IBF, avec le grade
d'ingnieur en chef. ) pous une demoiselle ,assave, qui lui a
apport en dot les bains de Ginoles, prs de ?uillan. .cde 0aris
en @IFL.
0assionn d'archologie, il aurait laiss, Ginoles, une masse de
notes et de manuscrits refltant ses trouvailles et ses rflexions.
8alheureusement, la plupart de ses archives disparurent,
probablement voles, en @IA@, 'est d'autant plus regrettable, que
8. ros connut l'abb /aunire.
D!narnaud *+arie-( Ke en @NAN Espra9a O)udeP, morte en
@ILC !ennes-le-h"teau. Elle fut la servante de l'abb /aunire,
puis lui succda dans ses biens +usqu'en @IFA, date laquelle elle fit
de KoTl orbu son lgataire universel. >ien qu'elle se soit tou+ours
refuse d'en dire plus propos de l'trange fortune de l'abb
/aunire, 8arie .narnaud a souvent laiss entendre qu'un trsor
tait encore enfoui sous le village. En revanche, elle n'a +amais
prtendu que notre homme l'avait trouv.
3!li#ien *Andr!-( K en @A@I hartres OEure-et-,oirP, mort
0aris en @AIL. /a fonction de secrtaire d'ambassade !ome lui
valut d'entrer en rapport avec de nombreux lettrs et artistes de la
capitale italienne. 'est ainsi qu'il lia amiti avec Kicolas 0oussin, qui
lui prodiguait parfois des conseils.
/on livre intitul Enreiens sur les ,ies e sur les $u,ra%es des
"lus e4cellens "einres anciens e 2$dernes1 dont le premier
tome paru en @AAA, est une rfrence indispensable lorsqu'on
s'intresse Kicolas 0oussin.
Pa,ill$n *Nic$las-( K 0aris le @M novembre @LIM. Hv;que d')let
U-les- >ainsV de @ACM sa mort, survenue le N dcembre @AMM.
O,'Hv;ch d')let fut supprim la !volutionP.
Kicolas 0avillon se rvla un prlat indpendant et dtermin quant
dfendre ses prrogatives et convictions. #l n'hsita pas, pour une
question de droit, s'opposer l'absolutisme de ,ouis W#D. 8;me
son choix de soutenir la cause +ansniste ne lui fut pas fatal, tant ses
contradicteurs admiraient sa constance et sa charit permanente.
P$ussin *Nic$las-( K aux )ndel&s OEureP en @LIF. 'est gr"ce
?uintin Darin, peintre d')miens, que le +eune Kicolas put dvelopper
ses talents artistiques de dessinateur et de peintre. 3rouvant d'abord
son inspiration che9 !aphaTl et Xules-!omain, il est +udicieusement
conseill par 0hilippe de hampaigne. /i bien qu'en @ABC, il est
choisi par les Xsuites de ,&on pour raliser six grandes toiles en
l'honneur de saint #gnace de ,o&ola.
.sormais assur d'une certaine notorit, il est pris en faveur par
8arini qui l'emmne !ome l'anne suivante. Slas, le vieux matre
meurt quelques mois plus tard - livr lui-m;me, 0oussin est alors
contraint de rpondre la demande en sous-valuant ses services.
Kanmoins, l'originalit des thmes choisis, son relus du
conformisme lui obtiennent la faveur de quelques personnages
considrables. 0armi eux, le cardinal >arberino qui lui commande
plusieurs tableaux historiques, dont la Prise de Jrusalem
>ien qu'loign de la Erance, 0oussin n'& tait pas oubli.
!ichelieu, qui lui avait achet plusieurs toiles, lui fit savoir qu'il serait
honor de sa prsence la our. Einalement, fin @AFJ, 0oussin se
laissa convaincre et rencontra ,ouis W### /aint-Germain-des-0rs.
Komm peintre ordinaire du roi en mars @AF@, il n'en fut pas moins
en butte la +alousie de ceux qui estimaient que les titres de gloire
qu'on lui dcernait leur faisaient de l'ombre. )ussi bien, il profite d'un
s+our !ome, en @AFB, alors que meurent successivement, en
l'espace de quelques mois, !ichelieu et ,ouis W###, pour se garder de
revenir en Erance.
0endant prs de vingt ans encore, Kicolas 0oussin va conserver
une parfaite matrise de son art, se distinguant par la puissance de
ses vocations et la finesse de ses su+ets. 8ais en @AAF, son
pouse meurt. ,e chagrin que lui cause ce dcs l'affaiblit et le
dmoralise. ela a pour effet de lui provoquer un tremblement de la
main, l'emp;chant dsormais de peindre et m;me d'crire. /'tant
rsolu l'inluctable, 0oussin s'teindra doucement le @I novembre
@AAL, l'"ge de soixante-dou9e ans.
0our toute fortune, il laissera ses hritiers, quin9e mille cus
romains, fruit de quarante annes de travaux.
R$s"i%li$si *.ules de-. @AJJ-@AAI. .evint pape sous le nom de
lment #W.
9
'!ren%er Sauni5re
,'histoire de >renger /aunire a t raconte de nombreuses fois,
notre propos n'est donc pas d'en faire une nouvelle version, mais
simplement de la rsumer afin que le lecteur non averti puisse se
faire une ide claire de la curieuse et trange destine de ce pr;tre.
,orsqu'il est nomm !ennes-le-h"teau, le lundi @
er
+uin @NNL, il
trouve l'glise en fort mauvais tat et le presb&tre inhabitable.
0rcdemment vicaire )let-les->ains en @NMI, puis cur
desservant au lat, en @NNB, il sait ce qu'est une cure. #l dcide alors
de prendre le problme bras-le-corps. ,a mairie avait d+ fait
effectuer quelques rparations pour que l'ensemble ne s'effondr"t
pas, mais il restait beaucoup entreprendre pour rendre la b"tisse
saine.
.s son arrive, l'abb se fait remarquer par son engagement
antirpublicain. 5 la suite d'une lecture, un peu trop virulente en
chaire, les rpublicains demandent le dplacement de /aunire.
,'v;que de arcassonne ne lui attribue qu'un bl"me - en rponse,
les vainqueurs des lections privent /aunire de son traitement.
0our le sortir de ce mauvais pas, l'v;que le nomme surveillant au
0etit /minaire de Karbonne. ertains disent professeur, mais il est
probable qu' l'poque le mot avait peu prs le m;me sens, et ce
n'est que le @
er
+uillet @NNA que l'abb est renomm cur de !ennes-
le-h"teau.
)sse9 rapidement, une +eune fille du village va devenir sa servante
dvoue et fidle ( 8arie .narnaud.
/a proccupation premire, comme il l'crira plus tard, fut de
restaurer l'glise paroissiale ddie sainte 8arie-8adeleine. En
novembre @NNA, il commence les travaux gr"ce quelques
subsides - notamment, il bnficie d'un don de @JJJ francs de la
omtesse de hambord. ,'anne suivante, il entreprend la rfection
de la toiture, rpare les fen;tres et commande m;me quelques
vitraux.
'est au cours de ces transformations qu'il envisage de remplacer
le vieil autel, trs vtuste, par celui qui existe encore et qui sera
offert par une dvote de la paroisse de oursan, prs de Karbonne.
En dmontant l'ancien autel, l'abb aurait fait une $ trouvaille % dans
le pilier sculpt qui le soutenait. ette dcouverte a fait couler
beaucoup d'encre. #l & aurait eu des ossements contenus dans une
petite bote, quelques fleurs sches et, dit-on, trois parchemins.
0our les ossements, rien de plus normal puisqu'il est de coutume de
placer dans un autel consacr quelques reliques de saints. 0our les
parchemins, m&stre * 0ourtant, un +our, )ntoine aptier, le
carillonneur en titre, descendant du clocher, aper1oit un reflet dans
le chapiteau qui couvrait un vieux balustre. ## s'approche et dgage
d'un petit logement creus dans le balustre, une fiole qui contenait(
un parchemin. ,e carillonneur porta aussit7t la fiole l'abb qui lui
aurait dit ( $ e n'est rien, ce sont des reliques %. 0ar la suite il n'en
fut plus +amais question.
ontrairement ce qui a souvent t crit, c'est derrire l'autel que
/aunire dcouvre une cache contenant une oule remplie de pices
d'or et d'ob+ets prcieux cultuels. Est-ce cause des parchemins
trouvs dans l'autel ou de celui tir du balustre 6 3ou+ours est-il que
l'abb semble alert de la prsence d'une dalle situe devant l'autel.
#l fait effectivement soulever cette pierre rectangulaire sous laquelle il
dcouvre un tombeau. ,'une des faces de cette dalle tait sculpte
et le dessin plac en dessous. ,a dalle semble ;tre celle qui se
trouve au+ourd'hui au petit 8use de !ennes-le-h"teau. :n & voit
un homme cheval, d'o< son nom de $ dalle des chevaliers %. 'est
donc vrai que >renger /aunire a trouv un trsor, mais peu
considrable, un simple magot, qui va lui permettre de continuer ses
travaux.
#l poursuit l'amnagement de son glise, mais rapidement il
l'interrompt pour se lancer dans l'organisation d'un +ardin qui la
+ouxte, espace qu'il semble dessiner lui-m;me, quoique l'on n'ait
+amais retrouv les esquisses, effa1ant ainsi une petite place
communale. 3ous ces travaux ont d= ;tre pa&s avec le $ trsor %
de l'glise qui arrive vite puisement puisqu'il emprunte de l'argent
ds @NI@. 5 cette date, il fait placer dans son +ardin le pilier sculpt,
de st&le carolingien, de l'ancien autel. urieuse particularit, il fait
placer cette pierre antique l'envers. e ne peut ;tre l le fruit du
hasard, ce pilier porte une croix hampe et l'on voit nettement la
hampe vers le haut. .e plus, de chaque c7t de la croix, il & a les
lettres grecques alpha et omga, s&mbole du dbut et de la fin, que
l'on voit nettement l'envers. omment concevoir que /aunire ait
fait preuve d'une telle ngligence 6 /ur ce pilier, il fait graver (
$nitence % $nitence % et ra+oute au bas de celui-ci Mission &'(&
En effet, le B@ +uin de cette m;me anne, il organise une 8ission
avec une procession afin d'installer la statue de Kotre-.ame de
,ourdes sur le pilier. )u cours du mois de septembre, le B@
exactement, il fait une dcouverte. .ans son carnet, il note
$ dcouverte d'un tombeau ). #l pourrait s'agir du tombeau des
seigneurs de !ennes, la famille des Sautpoul, dont l'existence est
signale sur un vieux registre de l'glise datant de @AIF. ette
dcouverte semble asse9 importante pour lui, puisquY dater de ce
+our, il arr;te ses travaux et ne les reprend qu'un mois plus tard avec
de nouveaux ma1ons.
#l semble ;tre trs actif la suite de cette dcouverte. ,e BN, il va
arcassonne, peut-;tre pour voir son v;que ou une personnalit du
diocse, et le CJ il note ( $ *u cur de +vian, Che, -lis, Che,
Carrire, vu Cros et Secret )
e mot secret a fait couler beaucoup d'encre, car il est suivi d'un
point et commence par une ma+uscule. 0ourtant une anal&se des
habitudes graphologiques de /aunire nous permet d'entrevoir la
solution. ?uand il veut abrger un mot, ce qu'il fait frquemment, il le
commence puis met un point. )insi pour le mot peinture dans la
page o< il dcrit les travaux de l'glise, il abrge ce mot sept fois en
peint, et deux fois en peintu e qui est lgitime. En revanche, il met
souvent des lettres ma+uscules la place de minuscules en
particulier pour le s )insi, en dcembre @NIA, il crit continuation du
Sanct En fvrier @NIM, dcrivant les travaux de l'glise il crit deux
fois le mot sanctuaire avec un S ma+uscule. ,e @@ novembre @NIM, il
crit ( $ .n vo/a0e Sable %, avec un S ma+uscule. Kul doute n'est
permis, son t&pe d'/ nous permet de penser qu'en crivant
$ Secret % /aunire a voulu dire secrtaire.
#l s'agit l de visites diffrents curs des alentours, l'abb ros
tant le vicaire gnral du diocse accompagn de son secrtaire.
?uand on sait la difficult des dplacements l'poque, fallait-il que
/aunire ait de bonnes raisons d'agir de la sorte. :n peut avancer
sans trop se tromper que notre homme a fait dans ces deux +ours
une srie de consultations, auprs de diffrents religieux, qui l'ont
amen taire ses dcouvertes. ?uelques +ours plus tard, il re1oit
quatre $ confrres %, peut ;tre les m;mes que cits plus haut.
,es travaux se poursuivent dans l'glise. En octobre @NI@, la
nouvelle chaire est mise en place, ainsi que le t&mpan.
En avril @NIB, il cesse d'crire son +ournal sans raisons apparentes
et se livre de m&strieuses activits. #l fouille en secret l'intrieur de
l'glise durant la nuit. 5 la lueur d'une lanterne tenue par 8arie
.narnaud, il creuse des fosses dans le cimetire plusieurs
endroits, certaines d'une profondeur de trois mtres, bouleversant
ainsi tout le lieu. 0lusieurs tmoins ont pu observer ces scnes des
plus bi9arres. 'n vieux monsieur se souvient avoir vu /aunire
tamiser la terre qu'il extra&ait. 'est ainsi qu'il martela l'inscription
mortuaire de la 8arquise d'Sautpoul, dcde au WD###
e
sicle, et
dont le texte sib&llin a beaucoup fait parler par la suite. 'est sur
cette tombe qu'il & aurait eu la phrase ( E3 #K )!G).#) EG: dont
nous reparlerons plus loin.
,es gens de !ennes commencent s'mouvoir d'assister au
saccage de leurs tombes familiales et se plaignent au maire des
activits nocturnes du cur. elui-ci rpond qu'il construit un
ossuaire afin de librer de la place. #l semble que ces dolances
obligent l'abb interrompre ses travaux. 5 cette poque, /aunire
prend l'habitude de s'clipser de !ennes pour de courtes escapades
de quelques +ours. 0lus tard, il fera de m;me, tout en faisant croire
qu'il est tou+ours prsent, en prparant cet effet des lettres toutes
pr;tes pour rpondre d'ventuels correspondants. ,a fidle 8arie
n'aura qu' ra+outer la date d'expdition et poster ces missives
standard.
#l termine son +ardin en & construisant une $ grotte de ,ourdes %,
faite de pierres qu'il ira chercher au ruisseau des ouleurs, l'aide
d'une hotte. Do&e9 le curieux quipage de ce cur ramenant la
sueur de son front quelques tonnes de pierres comme un pre KoTl *
#l amnage une citerne afin d'irriguer son +ardin et, au-dessus de
celle-ci, se fait b"tir un local asse9 rudimentaire ( sa premire
bibliothque.
'est en @NIA que vont commencer les grands travaux de l'glise.
,'tat des murs ne permettant pas de les travailler, il va faire doubler
ceux-ci sur toute la surface par une cloison intrieure sur laquelle
seront apposes les peintures et dcorations. #l commande che9
Giscard, statuaire 3oulouse, toutes les statues et bas-reliefs
visibles au+ourd'hui dans l'glise. #l semble que pour chaque lment,
il donne un dessin pralable ou tout au moins des indications
prcises. :n trouve sur la liste du contrat que dresse Giscard, les
annotations suivantes (
ZC 4 'ne piscine avec groupe... 3out conforme au modle donn.
F 4 /ept statues... 3outes ces statues conformes au modle
dcid[
.s le dbut des travaux, il ouvre quelques nouvelles fen;tres et
fait agrandir la sacristie. :n peut supposer que c'est ce moment-l,
qu'il fait amnager l'espace qui deviendra la pice secrte derrire le
grand meuble. 0eu peu, l'glise se transforme et en devient une
autre. /i bien qu' la 0entec7te de l'anne @NIM, 8onseigneur
>illard, v;que de arcassonne, vient bnir les travaux et visiter le
sanctuaire refait neuf. .ans son homlie, >renger /aunire dira (
$ 3out cela, 8onseigneur, +e le dois un peu mes paroissiens,
beaucoup mes conomies, mais surtout au dvouement et la
0nrosit de quelques 1mes tran0res la paroisse. % Kous
aurons reparler de ces "mes trangres.
.s @NIL, /aunire avait fait dmolir des b"tisses achetes sous le
nom de 8arie .narnaud, qui taient situes devant le presb&tre.
Ein @NIN, il labore le plan de son $ domaine %.
,a construction de la villa 2thanie et de la tour Ma0dala va durer
de @IJ@ @IJL. #l existe toute une correspondance entre l'abb,
l'architecte et les diffrents corps de mtiers, qui permet de suivre
asse9 correctement le droulement des travaux. Kous vo&ons dans
cette correspondance, la preuve que /aunire n'a pas trouv de
trsor. En effet, certains moments, il semble en difficult financire.
,e BN ao=t @IJC, il re1oit une lettre de l'architecte, 8. aminade, qui
lui signale qu'il manque un certain volume de pierres, et que si l'abb
ne peut pas en trouver le financement, il lui propose de mettre les
travaux en sommeil quelque temps. 'n homme qui a trouv un
trsor ne peut avoir de $ g;ne momentane %. ?uoi qu'il en soit,
/aunire trouve de l'argent, car les travaux ne seront pas
interrompus. 8ais, sans arr;t, l'abb discute les prix. ,e menuisier
:scar cessera le travail pour une question d'argent. 'est l'architecte
qui interviendra pour que celui-ci reprenne le travail et accepte les
LJJ E que lui propose le cur. )vec 8athieu 8estre, qui doit poser
les fen;tres de la tour, il discute pied pied ( $ les deu3 fen"tres
4umeles de la tour 5 la porte de la tourelle 5 la porte vitre etc
vous seront pa/es &67 8 et non &9: 8 % Et plus loin ( $ ;a pose de
ces ferrures, comme celles de la porte d'entre, seront faites sur
place et absolument votre char0e sans aucune rtribution de ma
part sauf la nourriture et le lo0ement % e n'est pas l encore une
fois l'attitude de quelqu'un qui a trouv un trsor. ,'abb /aunire
dpense certes, mais pas sans compter, et m;me en calculant au
plus +uste.
#l ralise ensuite les citernes, en vue d'irriguer le terrain alors trs
sec, et fait difier au-dessus de celle-ci un belvdre. )prs avoir
construit le mur sous le potager, il effectue d'importants travaux de
rembla&age et, en @IJA-@IJM, il ralise le parc dont on a encore une
ide au+ourd'hui, lot de fracheur dans un dsert aride.
:n peut dire que la priode @IJM-@IJN sont les grandes annes de
>renger /aunire. #l meuble son domaine, la villa 2thanie et la
tour Ma0dala .ans celle-ci, il amnage une splendide bibliothque
et achte de nombreux livres pour la garnir. ette ralisation sera
asse9 co=teuse pour que l'abb en chelonne le paiement sur
plusieurs annes. 'est cette poque qu'il semble mener le plus
grand train de vie. #l re1oit des invits qu'il traite princirement. #l
commande des vins et des alcools en quantit et enrichit la garde-
robe de 8arie.
'n tel mode de vie pour un petit cur de campagne ne manque pas
d'attirer l'attention. >ient7t l'v;que de arcassonne, 8gr de
>eaus+our, s'meut de la fa1on dont >renger /aunire utilise les
fonds que son sacerdoce lui procure. #l demande au pr;tre de se
+ustifier et celui-ci lui donne une explication asse9 vasive qui suscite
encore davantage les soup1ons de l'v;que. En guise de sanction,
et pensant que les biens de /aunire appartiennent l'Hglise, il
nomme celui-ci la cure de oustouge, dans les orbires,
compter du BB +anvier @IJI. 8ais aprs avoir sollicit l'avis de
plusieurs personnes de ses amis, le cur donne sa dmission le BN
+anvier. ,a guerre est dclare. ,e conseil municipal soutient
rsolument son cur et tente une dmarche auprs de l'v;que,
mais celui-ci reste intraitable. /aunire rencontrera quand m;me son
v;que pour tenter une conciliation, mais l'abb ne donnera tou+ours
pas les explications attendues. ,e prlat le soup1onne de $ trafic de
messes %. #l est de rgle, en effet, qu'un pr;tre dise des messes en
certaines occasions prives ( anniversaires d'un dfunt,
reconnaissance pour un bienfait... es messes ont un prix, certes
peu lev, mais elles apportent aux curs un petit revenu
substantiel. ertains d'entre eux, moins scrupuleux que d'autres,
acceptent cependant plus de messes qu'ils ne peuvent en dire
Ol'Hglise en autorisait l'poque trois par +our, et encore de manire
exceptionnelleP, c'est ce que l'on appelle $ le trafic de messes %.
0ar suite de la dmission de /aunire, l'v;que nomme l'abb
8art&, cur de !ennes-le-h"teau, le B +uillet @IJI. En raction,
notre pr;tre insoumis dira alors sa messe devant l'autel qu'il a fait
amnager dans la vranda de la villa 2thanie :n a dit que les
offices de l'abb 8art& taient dserts, alors que la vranda tait
pleine.
,ors de son entrevue avec 8gr de >eaus+our, /aunire promet
son v;que de ne plus solliciter de messes. 8ais il ne tient pas
parole et continue de recevoir des demandes. /ur cette question, il
est vident que /aunire ne dit pas toute la vrit. Kous avons
compt, par exemple, que pour la seule +ourne du BA ao=t @NIM,
/aunire encaisse plus de quatre cents messes * Et durant les +ours
qui prcdent, presque autant. >ien s=r certaines +ournes sont
infructueuses, mais cela ne compense pas l'invraisemblable quantit
de messes re1ues. #l a donc trs certainement fait du trafic de
messes * 8ais, cette manne, pour consquente qu'elle soit,
n'explique pas les mo&ens dont disposait le cur de !ennes pour
rgler les factures de son domaine * Kous avons la preuve de son
mensonge dans le fait qu'il affirme l'v;que ne pas avoir tenu de
carnets de relevs de messes. :r, nous avons au+ourd'hui deux de
ces carnets, portant sur les annes @NI@ @NIM. ,es autres carnets,
qui avaient disparu, viennent d';tre retrouvs et dans l'ensemble
confirment le trafic de messes.
,es plaintes s'accumulant sur le bureau de l'Hv;ch, /aunire est
cit comparatre devant le tribunal de l':fficialit. )prs avoir fait
repousser la date, il ne se prsentera pas. /i bien que le BC +uillet
@I@J, il est condamn une suspense a divinis, c'est--dire qu'il ne
peut plus exercer son sacerdoce ni administrer les sacrements. #l est
pr;tre et il le reste, mais ce, titre uniquement personnel.
#l prend un premier dfenseur, l'abb 8olinier, puis en change
rapidement au profit de l'abb Eugne Suguet, qui ira porter son
procs devant !ome. .e @I@J fin @I@B, cette affaire trane en
longueur. 'est un change de courriers entre /aunire et les
instances religieuses, qui n'arrivent pas obtenir de lui les prcisions
voulues. 3ous les chiffres qu'il fournit sont su+ets caution. #l est
convoqu derechef devant l':fficialit et sur les conseils de son
dfenseur ne se prsente pas de nouveau. ,a suspense a divinis
n'est pas leve. !este l'ventualit, pour >renger /aunire,
d'abandonner son domaine l'Hv;ch. ,'une des conditions sa
rsipiscence est la $ restitution des biens par lui dtourns %. 8ais
notre homme n'est pas dispos transiger et prfre mettre en
vente le domaine. .ans le m;me temps, ne voulant pas lser 8arie
.narnaud, propritaire en titre du domaine, il refait avec elle le
double testament qu'il avait d+ rdig. .ans cette nouvelle version,
il supprime le legs l'Hv;ch dans le cas du dcs de 8arie et de
lui-m;me. 0areillement, il stipulera que, dans tous les cas, il n'& aura
pas d'inventaire pour la succession. ?ue veut-il protger ainsi 6 \ a-
t-il quelque chose dont il ne veut pas dvoiler l'existence 6
,es derniers temps de l'abb /aunire ne sont pas empreints d'une
+oie dbordante. #l vit dans son domaine en reclus et la maladie ne le
l"che gure, le clouant au lit maintes reprises et parfois pour
plusieurs semaines. 0ourtant, il n'abandonne pas ses pro+ets de
b"tisseur puisqu'il dessine un ]iosque et fait faire des devis. #l
n'entend pas $ dpenser pour celui-ci plus de mille francs %. 'est le
@M +anvier @I@M, dit-on, qu'il aurait t frapp d'une crise cardiaque
fatale. ,e B@ au soir, le cur d'Espra9a, l'abb Xean !ivire, tait l
pour lui administrer les derniers sacrements. Einalement, >renger
/aunire s'teignit doucement le BB L heures du matin. :n dit qu'
la suite de la confession du cur de !ennes, l'abb !ivire ne fut
plus tout fait le m;me. Xamais plus, dit-on, il ne put se dpartir
d'une certaine tristesse.
.s lors, 8arie .narnaud reste la seule propritaire du domaine.
)u dbut, les visiteurs & sont presque aussi nombreux qu' l'poque
de /aunire, puis, avec le temps, ils se feront de plus en plus rares,
laissant la vieille servante dans le dnuement. Einalement, en @IFA,
elle fera de 8. et 8me orbu ses lgataires universels, non sans
leur avoir promis de leur rvler, avant sa mort, le secret de l'abb
/aunire, $ un secret, dira-t-elle +our KoTl orbu, qui fera de
vous un homme riche <rs riche % 8ais, elle mourut en @ILC sans
avoir fait la confidence promise.
.s lors, la lgende du trsor de !ennes-le-h"teau va prendre
son envol.
:
Nic$las P$ussin
)pparemment, il n'& a aucun point commun entre l'abb /aunire
et le peintre classique Kicolas 0oussin. 0ourtant, ds les premires
h&pothses sur l'affaire de !ennes-le-h"teau, le nom du matre des
)ndel&s & est omniprsent.
ela vient d'une phrase latine qui aurait t grave sur la dalle
funraire de la 8arquise d'Sautpoul ( E3 #K )!).#) EG:.
:n rapporte que lors d'un vo&age 0aris, alors que /aunire
venait de faire ses premires dcouvertes dans l'glise, il aurait
achet au ,ouvre une copie du tableau de Kicolas 0oussin ( les
Bergers d'Arcadie :r, cette sentence latine figure aussi sur un
tombeau, lment central de cette Quvre. omment ne pas faire le
rapprochement 6 Est-il +ustifi 6 'est ce que nous allons tenter de
savoir.
Kicolas 0oussin est un peintre bien particulier. onsidr comme
un des artistes fran1ais le plus prestigieux de son poque, il n'a
pourtant pas vcu en Erance ou du moins trs peu. 5 l'"ge de trente
ans, il part en #talie et ne reviendra que deux ans plus tard, la
demande de ,ouis W### et du cardinal de !ichelieu. 0uis, il retourne
en #talie o< il passera le reste de sa vie.
0oussin peint une premire fois sur le thme de bergers veillant sur
un tombeau, en @ABN. e dernier a peut-;tre connaissance du
tableau du Guerchin Et in Arcadia ego, qui se trouve dans la
collection de la famille >arberini, les protecteurs du peintre.
e tableau apparat en @AFF dans la collection Erancesco
>arbrino, neveu du pape 'rbain D###. :n sait peu de choses sur
cette toile, mais elle a pu ;tre ralise quelques annes avant, vers
@ABN-@ABI, ce qui la placerait presque la m;me date que la
premire version de Kicolas 0oussin. e tableau prsente deux
bergers qui semblent asse9 tristes devant un cr"ne humain pos sur
une pierre. !ien ne nous dit ici qu'il s'agisse d'une tombe moins
que le cr"ne ne soit l que pour la suggrer. /ur le bord de la pierre,
on peut lire la phrase ( E3 #K )!).#) EG:.
,a premire version des Bergers de Kicolas 0oussin n'apparat,
elle, dans l'Sistoire, que lors de l'inventaire des biens du cardinal
8assimi en @AMM. #l est possible qu'il en soit le commanditaire. Elle
est au+ourd'hui dans une collection prive, hats^orth, en
)ngleterre. #l semble qu'il existait une copie de ce tableau
lgrement diffrente au palais 8assimi. Doil bien un curieux
tableau ( trois bergers et une bergre devant une tombe. 8ais,
chose particulire dans une peinture, tous les personnages sont de
dos, except la bergre lgrement en retrait et de profil. ,a tombe
est de st&le baroque, le pa&sage ne montre rien.?ue peut-on retenir
d'une peinture qui ne montre rien, sinon des personnages de dos 6
:n notera que ce tableau a t agrandi, certainement au WD###
e
,
sicle d'une bande de dix centimtres de large environ, c7t gauche,
qui a d= ;tre ra+oute la demande du propritaire de l'poque, car
la mode avait chang et l'on apprciait de moins en moins les
cadrages $ serrs % du sicle prcdent la manire du
$ aravage %.
/eule la phrase latine E3 #K )!).#) EG: tait mise en
vidence. 8ais est-ce seulement ce qui doit attirer le regard 6 .ans
une gravure $ au trait % de cette Quvre, ralise au W#W
e
sicle par
E. ,inge, on voit derrire la tombe que les +oints de la pierre
forment une croix. e phnomne est parfaitement volontaire de la
part du peintre, car la croix est centre et sa position est en
perspective. /i nous observons le tableau de prs ou en lumire
sature nous vo&ons effectivement une croix.
.'ailleurs, cette croix avait t remarque au WD##
e
sicle par la
propritaire du tableau, 8adame .u Sousset. 'est probablement
pour cette raison qu'elle pla1a cette toile dans son oratoire, la
considrant comme une Quvre religieuse.
En dissimulant cette croix, Kicolas 0oussin nous livre certainement
un message, mais lequel 6
.ix ans plus tard, l'artiste rcidive sur ce thme, c'est le tableau qui
est au+ourd'hui au ,ouvre. :n ne connat gure plus de dtails sur
son mcne que pour la premire version. :n peut supposer que
cette Quvre fut commande par quelque haut prlat de l'entourage
papal, peut- ;tre par Erancesco >arbrino lui-m;me, car cette illustre
famille collectionnait pour son propre plaisir un grand nombre
d'Quvres d'artistes contemporains. :n peut dire d'ailleurs que ce
sont eux qui ont donn naissance la notion de $ collection prive %.
0eu aprs la mort d''rbain D### O8affo >arbrinoP, la famille de
l'ancien souverain pontife se trouve en disgr"ce papale, et se voit
oblige de quitter !ome. ,es >arbrini choisissent la Erance pour
exil. .ans leurs bagages, de nombreuses Quvres d'art dont les
2er0ers d'Arcadie 0our quelle raison ,ouis W#D va-t-il s'intresser
ce tableau 6
Kon sans l'avoir localis prs de >ordeaux, che9 un ingnieur
nomm )vice, il obtient de ce particulier que celui-ci lui cde cette
toile. ,es tractations sont longues et difficiles, mais l'missaire qui
sera confie cette t"che achtera ce tableau en @ANL pour une
somme consquente. 0leinement satisfait de cette acquisition, le roi
exposera la toile Dersailles, puis la fera placer dans sa chambre.
Elle & restera +usqu' la mort du souverain. 'est ainsi que ce tableau
sera encore Dersailles la !volution. )prs cela, cette Quvre
sera considre comme bien national et sera place au ,ouvre o<
elle s'& trouve tou+ours.
8;me si ,ouis W#D apprciait particulirement la peinture de
0oussin, on ne peut s'emp;cher de penser que l'engouement qu'il a
pour cette peinture a certainement d'autres motifs. 0our notre part,
nous sommes persuads que ,ouis W#D avait t $ initi % aux
m&stres de cette toile par le /urintendant des Einances, le
flambo&ant Kicolas Eoucquet. En effet, celui-ci avait deux frres,
,ouis, qui tait pr;tre, et Eran1ois qui fut archev;que de Karbonne,
ce qui n'est pas indiffrent, car, par cette proximit, la rgion de
!ennes tait toute proche. ,e @M avril @ALA, ,ouis Eoucquet crit
son frre une lettre clbre, o< il lui donne le conseil de rencontrer
8onsieur 0oussin (
$ ;u/ et mo/ nous avons pro4ett de certaine choses dont 4e
pourra/ vous entretenir fond dans peu, qui vous donneront par
M $oussin des avanta0es =si vous ne les voule, pas mespriser> que
les ro/s auraient 0rande peine tirer de lu/, et qu'aprs lui peut?
estre personne au monde ne recouvrera 4amais dans les sicles
advenir @ et, ce qui plus est, cela serait sans beaucoup de dpenses
et pourroit mesme tourner profit, et ce sont choses si fort
rechercher que quo/ que ce soit sur la terre maintenant ne peut
avoir une meilleure fortune ni peut?estre 0ale %
/i nous anal&sons ce paragraphe, nous vo&ons que ,ouis
Eoucquet a connaissance par Kicolas 0oussin d'un secret, que ce
dernier ne dirait m;me pas un roi, et que ce m;me secret pourrait
bien disparatre avec 0oussin. elui-ci aurait-il eu accs quelque
chose qu'il n'aurait pas d= savoir et qui retournera dans l'ombre
aprs lui 6
e secret est important puisque rien sur la terre n'est plus
consquent ce moment-l. Enfin, ,ouis Eoucquet prcise que ces
choses ne co=teraient pas cher rechercher. 'est, d'une part, que
ce secret concerne un lieu prcis - d'autre part, que ces dites choses
pourraient au bout du compte s'avrer rentables. )utrement dit, il & a
dans un lieu encore secret des valeurs ou un savoir qui seraient
ngociables.
Do&ons maintenant si l'on peut lire quelque chose au su+et de ce
secret dans ces deux toiles successives des Bergers d'Arcadie.
:bservons attentivement ces deux Quvres. .ans la premire
version, celle de hats^orth, 0oussin met en scne quatre
personnages ( une $ bergre % et trois hommes. Elle est en retrait,
elle semble pensive et regarde l'inscription d'une manire plut7t
distraite. .eux des hommes s'intressent de prs l'inscription et
celui qui possde un b"ton en forme de crosse, pose son doigt sur
les lettres comme pour mieux les lire. ,e troisime homme est assis
m;me le sol, il semble triste, il remplit une cruche une source qui
+aillit prs de la tombe. ette dernire, peine visible, est de st&le
baroque, et surmonte d'un cr"ne. 0as le moindre animal autour de
ces bergers, ni mouton ni chien. 0ourtant, quand il le +uge
ncessaire, Kicolas peint des moutons et m;me des troupeaux
entiers OLes funrailles de Phocion> /i ce n'tait le titre, rien ne
nous permettrait de dire qu'il s'agit l de bergers, l'exception d'un
dtail ( le b"ton en forme de crosse, apanage du pasteur... et de
l'v;que.
/i nous pla1ons, en parallle, la deuxime version, celle du ,ouvre,
nous vo&ons le m;me nombre de personnages, la femme est
tou+ours en retrait, pensive, mais voque une rflexion intrieure
encore plus profonde que dans la premire version. )ppu& sur la
tombe, un personnage couronn de lauriers semble tou+ours aussi
triste, mais, plus de source. .e m;me que, dans la premire version,
un des bergers semble suivre l'inscription avec son doigt, mais cette
fois il a un genou terre et son b"ton n'a plus de crosse. Enfin, le
dernier personnage s'intresse, lui aussi, l'inscription, mais parait
solliciter l'approbation du personnage fminin ce su+et. 3ou+ours
pas le moindre animal l'hori9on. ette comparaison nous montre
que 0oussin peint exactement deux fois la m;me scne, avec les
m;mes personnages. 5 une diffrence prs, ils ne sont plus de dos,
ils deviennent plus prsents et plus affirms.
.ans la premire version, l'inscription nous avait apparu comme le
centre d'intr;t des bergers, ici elle vient au centre de l'image et
monopolise l'attention. 8ilovan /tanic, critique d')rt, relve ce dtail (
$ ;e centre fu/ant du continuum, apparemment sans faille, est donc
contenu quelque part dans ce fra0ment de phrase quivoque, dans
une ni0me scripturaire Aans le cas de l'!criture Sainte, on dirait
que l'ni0me dresse des obstacles au lecteur h1tif afin de l'avertir de
la prsence d'un sens cach % ,es personnages deviennent plus
$ prsents %, et grande diffrence avec la version de hats^orth, la
tombe n'est plus baroque, mais de st&le $ italien %, pans coups -
sa position dans le tableau n'est plus secondaire, mais centrale.
?uant au pa&sage, inexistant dans la premire version, il devient ici
essentiel.
0our bien comprendre ce que l'on voit, il faut insister sur les
habitudes de l'poque. ,'essentiel de la peinture se fait en atelier.
,'artiste ne sort pratiquement +amais avec son chevalet pour peindre
dans la campagne. ette mthode de travail n'apparat qu'au W#W
e
sicle avec les impressionnistes qui, +ustement, vont contester la
peinture d'atelier.
?uand nous vo&ons l'image des Bergers d'Arcadie, nous ne
sommes pas devant une photo. ette scne n'a probablement
+amais eu lieu, sinon dans l'imagination de 0oussin. onceve9 que
les personnages ont du venir poser les uns aprs les autres et que la
tombe devait ;tre une simple caisse dans l'atelier. ,e s&stme des
ombres indique que 0oussin devait utiliser un porte-chandelle plac
dans son dos gauche. 0our certains tableaux, on sait que l'artiste
fa1onnait des figurines en terre afin d'organiser son tableau. )u WD##
e
sicle, quand le peintre a besoin d'un pa&sage, il va faire $ de visu %
des croquis au cra&on ou un $ lavis %, ou bien encore il utilise l'encre
de hine. /ouvent, il envoie un lve et m;me s'il l'accompagne, le
matre lui- m;me ne commencera son travail que de retour l'atelier.
,, il retravaille les dessins, fabrique parfois des maquettes et, au
bout du compte, recompose un pa&sage partir des croquis qu'il a
faits ou qu'il a fait faire. 'n bel exemple dans l'Quvre de 0oussin est
l'utilisation qu'il fait du $ h"teau /aint )nge %. 'est l'ancien
mausole de l'empereur )drien, devenu le refuge des papes en cas
de guerre.
ette b"tisse sise au cQur de !ome, 0oussin l'utilise dans
plusieurs de ses Quvres en la pla1ant dans la campagne. .e m;me,
il en change les dimensions. Kous le vo&ons ici en flammes dans (
Le paysage avec Orphe et Euridice
!evenons au pa&sage de la deuxime version des Bergers
d'Arcadie #l ne s'agit certainement pas d'un pa&sage rel, mais,
comme nous venons de le voir, d'une recomposition. ,e peintre s'est
servi de squences de pa&sage prcis, assembles, pour raliser un
panorama m&thique, qui va correspondre exactement l'ide qu'il
veut faire passer.
.ans la partie droite du tableau, on & reconnat de fa1on loquente
les montagnes du ardou et de >lanchefort, ainsi que le profil trs
caractristique du village de !ennes-le-h"teau.
)u centre du tableau, le rocher qui domine, ressemble fort ce que
l'on appelle localement ( $ ,a 0ique de ,avaldieu %.
En parlant de cette deuxime version, >ellori, biographe de
0oussin O@AMBP, prcise que ce dernier $ en devait l'ide au cardinal
!ospigliosi %. :r, 0oussin avait d+ travaill sur ce thme dix ans
auparavant. /i donc !ospigliosi, le futur lment #W, a bien suggr
quelque chose 0oussin, ce n'est pas l'ide que le matre avait d+
eue. ,a seule proposition qu'il a pu lui soumettre devait se borner
mettre en situation des personnages dans un endroit prcis.
0oussin dtestait refaire le m;me tableau, car il disait, que pour
qu'une telle chose ait de l'intr;t, il fallait changer le $ concetto % du
tableau, le concept. 'est ainsi qu'il ne commencera sa deuxime
srie des $ /acrements %, et ce malgr les supplications de son
commanditaire, que lorsqu'il aura trouv une autre manire de les
concevoir. En acceptant l'ide du cardinal !ospigliosi, il change $ le
concetto % du tableau, ce n'est plus un thme uniquement
s&mbolique, mais cela devient une Quvre initiatique qui parle d'un
endroit dtermin. .s lors que le $ concetto % est chang, 0oussin
accepte de refaire un tableau sur le m;me su+et. :n sait que son
ouvrage achev, le matre des )ndel&s offrira au cardinal
!ospogliosi une bien trange gravure intitule ( $ ;e temps dlivre la
vrit )
?uelle est cette vrit, cache dans la terre, qui semble merger
au milieu des s&mboles de la mort Oflambeau renversP 6 ?ue
signifie cette allusion entre le peintre et le pape 6 ?uelle est cette
vrit que le temps va librer aux &eux de tous 6
En revisitant son vocation des Bergers d'Arcadie, Kicolas
0oussin a fait d'une sentence obscure un postulat. /i ce n'est le titre
donn ce tableau, rien n'indiquerait la fonction des personnages
qui & sont reprsents. 'est volontairement que l'artiste les a isols
de leur condition - mieux encore, il leur fait porter une couronne de
lauriers *
.ans d'autres Quvres. 0oussin couronne ainsi les potes
OL'inspiration du pote>, au m;me titre que les hros et les dieux
=Acis et alate! "ars et #nus> .ans la Grce antique, on
couronnait de lauriers celui qui avait rendu un grand service l'Htat.
?ue font donc ces bergers 6 ?uel immense service rendent-ils ici 6
En quoi le fait de garder un tombeau est-il si glorieux 6 En effet, on a
tou+ours admis l'ide que les $ bergers % venaient de dcouvrir une
tombe, mais en fait Kicolas 0oussin peint les $ gardiens % d'un
tombeau. #ls ne viennent pas de le dcouvrir, mais ils le protgent et
surveillent l'inscription qui est grave sur un de ces c7ts.
#l est peu probable que 0oussin ait voulu nous montrer ici des
bergers ordinaires, mditant sur la mort parce qu'ils viennent de
dcouvrir une tombe, fut-elle porteuse d'une sentence. Kon, le
service qu'ils rendent, c'est bien d'en ;tre les gardiens * ?uelle est
donc cette m&strieuse spulture sur laquelle on peut lire en toutes
lettres E3 #K )!).#) EG:, $ 8oi +e suis en )rcadie %. 0ourquoi
une phrase sans verbe 6
;
E in Arcadia e%$
'est le pote ,atin, Dirgile qui a donn naissance au m&the de
l')rcadie. #l imagine celle-ci comme une sorte de paradis terrestre,
o< les hommes revenus la nature et vivant en harmonie totale avec
elle, retrouvent le bonheur de vivre dans les travaux de la terre. e
m&the fait son apparition dans les milieux cultivs du WD#
e
sicle,
gr"ce la premire dition des Quvres de Dirgile en @LJB. 'n sicle
plus tard, 0oussin sera trs intress par les Quvres du roi des
potes et sera m;me pressenti pour un dessin du frontispice des
Quvres de Dirgile.
Ders @FLM, dans le Li,re du Cuer da2$ur es"ris, !en dY)n+ou
traite d')lphe, fleuve souterrain de l')rcadie, pour la premire fois
dans la culture occidentale. ette enluminure illustre ce su+et ( ;a
fontaine de fortune
:n a tout dit sur le sens de cette phrase. 8ais depuis quelques
dcennies, l'h&pothse la plus admise est celle de 0anofs]&. 'est la
mort qui parle et qui dit aux vivants ( $ 8;me en )rcadie, +e suis %,
c'est dire que la mort se rencontre m;me dans les plus grands
bonheurs. ette menace rend d'autant plus trange l'atmosphre du
tableau. 'est Elibien, dans sa biographie sur 0oussin, qui a mis les
chercheurs sur cette piste, en laissant supposer que c'tait bien la
prsence de la mort au pa&s de la flicit absolue qui tait le thme
de ce tableau. 8ais il & a une ambiguRt sous-+acente ( si l')rcadie
est bien une image du 0aradis, ce dernier ne serait pas lieu de
bonheur absolu. :n a dit encore que c'est la mort qui parle et qui dit
au passant ( $ 8aintenant +e suis au 0aradis %. 5 l'appui de cette
h&pothse, il faut prciser que, en latin, le mot e0o la fin d'une
phrase laisse penser qu'il s'agit bien de la mort qui parle, car il & a
alors une notion de retour sur soi-m;me. 8ais la traduction du mot
Arcadie par $ 0aradis % est une interprtation qui n'est pas certaine.
ette mort, qui s'adresse nous, nous parle-t-elle de la vritable
)rcadie, c'est--dire le pa&s o< s'taient installs les chrtiens
$ Hbionites %. !appelons que l'on dsignait ainsi un groupe de
chrtiens qui ne cro&aient pas en la personne divine du hrist, leur
conviction tait que le hrist tait un homme lu de .ieu.
E3 #K )!).#) EG:, pourquoi pas de verbe dans cette phrase 6
0ourquoi une construction grammaticale fragile alors qu'il tait si
simple d'a+outer sum ( +e suis ou fui ( +e fus.
5 cela, il & a une raison. ette phrase est code et le code ne
permet pas d'a+outer d'autres lettres, cela en changerait tout le sens.
.ans la version du ,ouvre, le berger de droite semble demander (
comment interprter cette nigme 6 'est l'attitude de la $ bergre %
qui guide la n7tre. #l faut rflchir, se concentrer sur cette expression
pour en tirer la quintessence.
,')rcadie avait dans le pass la rputation d';tre le pa&s de la
$ divination %. ,a bergre est peut-;tre place l pour nous inviter
cet art. >ien s=r, nous avons vu que dans les deux versions, 0oussin
semble donner la m;me fonction chaque personnage, et l'on
pourrait se perdre en con+ecture sur l'image qu'il a voulu donner
chacun d'eux. .ans la version de hats^orth, la bergre prsente
toutefois deux particularits qui pourraient nous mettre sur la voie.
.'une part, elle prsente un sein dnud - d'autre part, elle relve
son v;tement comme pourrait le faire une prostitue. es deux
signes ne sont pas l par hasard. 0oussin nous donne des
indications prcises. Ke veut-il pas faire allusion la plus clbre
prostitue de l'Hvangile - 8arie-8adeleine 6 8ais il & a un danger
essa&er d'interprter le sens du r7le des personnages lorsqu'on a si
peu d'indices et nombre de chercheurs se sont perdus inutilement
dans cet exercice.
0oussin apprciait certainement les codages, car il a fait plusieurs
Quvres sur la description de scnes antiques tires d'une traduction
de 0hilostrate, un pote grec. 0hilostrate a t traduit par >laise de
Digenre, un auteur du WD#
e
sicle, qui fut aussi un grand spcialiste
en critures secrtes. :n a de lui cet ouvrage magistral ( Trai!s
des chiffres e secr5es 2ani5res d<!crire O@LNAP. /i 0oussin a lu
Digenre, cela n'a pas d= le laisser indiffrent et l'on ne s'tonnera
pas de l'intr;t qu'il dut porter la chose.
En @MNI. dans une lettre l'Hv;ch d')let, )ntoine >igou, cur de
!ennes-le-h"teau, demande l'autorisation de mettre l'abri une
dalle scelle sur une tombe situe au lieu dit $ ,es 0ontils %, prs du
village d')rqus. e travail fut confi un dnomm Guillaume
3iffou, en novembre @MNI. ette dalle devait porter une inscription
bien intressante pour qu'elle ncessite tant d'efforts, mais la
!volution grondait. #l fallait sauvegarder ce qui ne devait pas ;tre
profan.
/ont-ce les traces qui subsistaient encore deux sicles plus tard,
qui ont incit, au tout dbut du WW
e
sicle, l'industriel Galibert,
propritaire de la ferme des 0ondis, a riger un nouveau tombeau
sur les ruines du prcdent 6 3ou+ours est-il que lorsqu'il cda sa
proprit l'ingnieur ,ouis >ertram ,a^rence, en @IB@, le tombeau
en question n'a pas encore l'apparence de celui que l'on identifiera
plus tard celui reprsent sur le tableau de 0oussin. e n'est qu'en
@ICB, que ce tombeau fut construit $ l'identique % * #nutile de
prciser que les raisons de cette initiative nous chappent
compltement.
3ou+ours est-il que c'est bien d'un tombeau plac l dont nous parle
0oussin. 'est de cet emplacement que l'on peut faire la
comparaison entre le pa&sage reprsent en toile de fond et celui
que l'on distingue effectivement l'hori9on..
#l nous parat vident que la dalle sauvegarde, la veille de la
!volution, par l'abb >igou, tait bien la m;me que celle qui fut
ensuite place sur la spulture de la 8arquise d'Sautpoul, dcde
huit ans plus t7t * /ur cette pierre, il & avait bien crit E3 #K
)!).#) EG:.
Kicolas 0oussin n'est +amais venu dans le !a9s. 0our le moins,
lorsqu'il vint en Erance pour un court s+our _ vers @AFM, les deux
versions des Bergers d'Arcadie, taient d+ au nombre de ses
chefs-d'Quvre. ?uoi qu'il en soit, il n'a +amais eu connaissance de la
dalle funraire des 0ontils, soit la sentence tait inscrite en lettres
ma+uscules grecques. 'est de volont dlibre que ceux qui l'ont
inspir ont voulu que l'inscription figur"t en latin sur le monument
reproduit.
?uoi qu'il en soit, cette devise est bien le lien entre l'histoire de
0oussin et la curieuse aventure de l'abb /aunire. En effet, n'a-t-il
pas t reproch au cur de !ennes d'avoir martel l'inscription de
la dalle mortuaire, faisant ainsi disparatre la fameuse sentence 6
/on importance dans l'affaire qui nous occupe ne nous permettra
pas, nanmoins, de faire l'impasse sur les questions que l'on peut se
poser au su+et de son authenticit. #l est un fait que cette inscription
ne nous est connue que parce qu'elle a t copie avant qu'elle n'ait
t efface. 'est l'ingnieur Ernest ros que l'on doit d'en avoir
fait le relev, bien que dans les papiers qu'il a laisss cette citation
n'& figure pas.
8ais, paradoxalement, la fa1on dont elle nous a t restitue est un
gage d'authenticit.
ette phrase que l'on connat dans un latin tronqu, la voici
maintenant crite en lettres grecques, verticalement, en deux
colonnes comme sur le dessin suivant (
e mode d'inscription est asse9 classique, c'est ainsi que les
!omains gravaient leurs textes importants dans la pierre ( en lettres
ma+uscules. :n appelle ces lettres, des onciales. 8algr tout ce qui
en a t dit, nous avons affaire uniquement des ma+uscules
grecques. En effet, en grec, les ma+uscules et les minuscules sont
souvent trs diffrentes. E c'est l'epsilon, 3 le tau, # l'iota, K le nu, )
l'alpha, 0 le rh7, ` le delta, a le gamma, b l'omga.
En dehors de deux groupes de deux lettres prcdes d'une petite
croix, elles sont les unes au-dessous des autres. .ans la littrature
chrtienne, il arrive souvent que le nom des personnages sacrs ou
des saints soit prcd d'une croix. Kous pourrions en dduire que
0W et .# sont alors des noms de saints ou des noms sacrs. En
effet, 0W ou W0 est le monogramme du hrist ou hrisme. )u cours
des sicles, ce monogramme latinis a donn naissance 0W, qui
est devenu 0)W, la paix, en latin, et le $ 0)W hristi %, $ la paix du
hrist %. ?uand le mot )!).#) s'crit avec des lettres grecques, il
donne )!).#), on constate que les lettres latines $ ! % sont
traduites par les lettres grecques $ 0W %. e s&mbole qui est
+ustement le monogramme du hrist, +ustifie l'criture en lettres
grecques, car les lettres latines ! ne portent aucun s&mbole. ?uant
.#, on peut supposer qu'il s'agit du mot .E#, un gnitif qui signifie
$ de dieu %.
0rocdons avec le reste des lettres comme on fait une anagramme.
Glissons un E entre le . et le #. )vec les lettres qui restent, on ne
peut faire qu'un seul mot latin ( le mot $ negatio % et il nous reste
deux ). ,a phrase devient alors $ hrist negatio dei )) % soit
$ hrist ngation de .ieu )) %.
,a phrase que nous montre 0oussin dans son tableau est code et,
par le fait de l'crire en lettres grecques sur la tombe de la 8arquise,
on livre la clef de dcodage.
$ hrist ngation de .ieu % pourrait apparatre comme une formule
niant la divinit du hrist, mais, l'anal&se, on s'aper1oit qu'il peut
s'agir d'une formulation thologique. ,e mot hrist a, pour beaucoup,
perdu son sens originel. 'est, pour certains, devenu un nom propre,
le nom de Xsus-hrist, comme on s'appelle 0ierre .urand. 0our
d'autres, c'est un mot qui pourrait ;tre li par sa racine la $ croix %,
et qui indiquerait donc Xsus le rucifi. En ralit, le mot hrist est
la traduction du mot grec $ hrestos %, qui a le m;me sens que le
mot hbreu $ 8essiah %, lequel signifie $ l'oint %, celui qui a re1u
l'onction ro&ale. /i donc nous distinguons les deux sens de ce mot,
c'est--dire hrist, nom propre, et hrist l'oint, la phrase $ hrist
ngatio .ei % peut avoir deux sens. .ans le premier cas, le
personnage du hrist, .ieu visible, nie par son essence m;me l'ide
du $ .eus absconditus % le .ieu cach, le .ieu secret. #l & a
antinomie entre la notion du .ieu-homme, que reprsente Xsus, et
la notion de .ieu, personnage cach, $ \a^eh %, celui qui n'a pas
de visage, que l'on ne peut m;me pas nommer. ,e hrist ne peut
pas ;tre .ieu parce que, dans ce cas-l, il effacerait de lui-m;me le
.ieu de l')ncien 3estament. :r, celui-ci est par essence
indestructible, puisque portant avec lui l'image du monothisme, ce
qui a pour voie de consquence la ngation de la figure divine du
hrist.
.ans le cas du $ hrist oint %, il s'agit encore d'une rfrence
l')ncien 3estament. En effet, le 8essie attendu par les Xuifs,
$ l'oint %, est bien un homme, il recevra l'onction ro&ale qui marquera
en lui sa descendance lgitime de la ligne de .avid et des rois
d'#sraTl. 8ais en aucun cas $ l'oint % n'est attendu comme un $ fils
de .ieu %, comme un personnage d'essence divine. ,e sens de
l'expression ( $ Eils de .ieu % a beaucoup volu avec
l'interprtation chrtienne. 8ais pour les Xuifs de l')ncien 3estament,
tous les rois d'#sraTl, les prophtes, taient des $ Eils de .ieu %. 'ne
des grandes diffrences entre la religion d'#sraTl et les autres
religions de ce temps est bien celle-l ( il & a d'un c7t .ieu, de
l'autre les hommes. ,es rois d'#sraTl ne sont pas diviniss comme les
empereurs romains. #l n'& a donc pas d'ambiguRt, le 8essie sera un
homme, et par sa dfinition m;me, ne pourra ;tre un dieu.
?uoique l'on choisisse comme explication, cette affirmation est
hrtique pour l'Hglise. .ans les deux cas, elle conduit la ngation
de la divinit du hrist. ?uand on sait la toute-puissance de l'Hglise
du #D
e
au W#W
e
sicle, on ne doute pas qu'une telle affirmation ne put
;tre affiche publiquement. :n comprend alors le besoin de ceux qui
s'en revendiquaient de la cacher derrire une formule beaucoup plus
nigmatique, mais moins dangereuse ( E3 #K )!).#) EG: *
8ais qui donc a os noncer une telle cro&ance 6 Et que veulent
dire ces deux lettres )) 6
=
L<AA
En @I@C, le comte Senri >gouen fait paratre un essai intitul ( Une
s$ci!! secr5e !2ule de la C$2"a%nie du Sain/Sacre2en >
lAA de T$ul$use. .ans la prface de son livre, il prcise ( $ Elle fut
importante ds le dbut, puisque +'ai pu relever son existence dans
une trentaine de villes, et elle fit preuve de vitalit puisqu'elle semble
avoir persist presque +usqu' nos +ours %.
Gr"ce au secret farouche dont elle aimait s'entourer, elle a
chapp +usqu' prsent la perspicacit des historiens. ette
socit apparat che9 les Xsuites vers @ACJ, c'est--dire au moment
ou 0oussin ralise sa premire version des Bergers d'Arcadie #l
semble que les Xsuites reprennent alors la suite d'une tradition plus
ancienne. #l s'agit en somme d'une de ces fameuses congrgations
secrtes diriges par les Xsuites et dont on a si souvent parl
comme d'une chose la fois $ m&strieuse et redoutable %. 3out le
monde a entendu parler de cla abale des dvotsc qui valut
8olire l'interdiction de sa pice le Taruffe( ette cabale avait t
fomente par une socit secrte de dvots ( la Compa0nie du
Saint?Sacrement
Kous connaissons quelques dtails sur la ompagnie du /aint-
/acrement gr"ce au comte !en Do&er d')rgenson, membre de
cette ompagnie, qui en a rdig les annales avant son interdiction.
,ui-m;me dplore la perscution dont elle fut l'ob+et, car il ne vo&ait,
dans cette organisation, qu'intentions pures. En fait, lorsque ,ouis
W#D en comprit les vises politiques, il n'eut de cesse de la rduire
nant. Do&er d')rgenson prdisait que, quand les ministres auront
enfin de nobles sentiments, on pourra reformer ces compagnies
gr"ce de nombreux su+ets ( $ #l s'en trouvera dans les
congrgations des Xsuites, tant de la maison professe que du
noviciat, surtout parmi ceux que l'on appelle de l'assemble secrte,
qui ont presque tous l'esprit qu'il faut avoir dans la ompagnie. % .e
m;me, le comte >gouen relve dans un mmoire sur la ompagnie
installe aen ( $ Buelques?uns sont persuads que cette
Compa0nie du Saint?Sacrement tirait son ori0ine d'une certaine
socit compose de personnes les plus ,les et les plus ardentes,
de chaque Con0r0ation des Csuites, qui forment un petit corps
distin0u de cette m"me Con0r0ation ) #l n'ignore donc pas qu'il
existe une assemble encore plus secrte.
?uand les membres de cette /ocit voulaient parler d'elle entre
eux, ils la dsignaient sous le terme d'$ assemble % ou mieux
utilisaient un terme au sens cach et m&strieux ( l')). ,e comte
>gouen lui-m;me, malgr toute sa riche documentation, n'est pas
arriv retrouver prcisment l'origine du mot )). #l donne plusieurs
h&pothses. /oit, il s'agit de l'initiale du terme assemble puisque les
membres utilisaient concurremment les deux mots, mais, dans ce
cas, l'utilisation d'un deuxime ) ne s'explique pas vraiment - soit, il
s'agit de la rduction d'un mot contenant deux fois la lettre ) ou
m;me trois, puisqu'il signale l'avoir trouv parfois crit ))). En effet,
c'tait l'habitude cette poque de contracter quelques termes
savants ou techniques en leurs vo&elles. )insi pour abrger le mot
amal0amer, les apothicaires crivaient aaa.
#l pourrait s'agir encore des deux ) du mot AssociAtion ou bien des
initiales de l'expression Assotiatio Amicorum Enfin, cette /ocit
a&ant pour devise $ cor unum et anima una ) que l'on trouve crite
sur le livre du substitut 3oulouse de la fa1on suivante ( cor unum et
DD una, cela signifierait que l'assemble pourrait ;tre considre
comme $ l'"me qui anime la ongrgation toute entire %. Kous
formulons ce su+et une autre h&pothse.
En dcouvrant le sens de la phrase ( E3 #K )!).#) EG:, nous
avons vu l'importance du s&mbole de l')rcadie - or, )rc)di) est un
mot qui contient deux ) si l'on prend les extr;mes et trois au total. #l
n'est donc pas impossible que le )) cache en fait ( )rcadia.
,e choix des membres de l')) est trs codifi et tout un s&stme
d'approches progressives est prvu. .'une manire gnrale, les
membres sont choisis parmi les Xsuites - toutefois, peu peu, les
)) finissent par admettre des pr;tres non-Xsuires puis des
personnages importants. En effet, comme toute socit secrte, si
l')) veut avoir quelque influence, elle doit possder en son sein des
personnages susceptibles d'influencer la socit civile diffrents
niveaux. )insi, on note dans les archives de l')) quelques
personnalits de premier plan. /aint Dincent de 0aul semble avoir
t un membre minent de l')ssemble. .ans La Ca#ale des
d!,$s *9?@:-1 !aoul )llier prtend que les rglements des
premires socits caritatives, cres par saint Dincent de 0aul,
taient en fait les statuts de la ompagnie. )utre personnage
important, le 0re Eerrier, qui fut directeur de la grande congrgation
du collge de 3oulouse avant de succder, en @AMJ, au 0re )nnat
dans la charge de confesseur du roi ,ouis W#D, fonction tou+ours
assure par les Xsuites. :n peut lire dans le livre du substitut qu'
la mort de ce dernier, on fit, au sein de l')), les prires que l'on a
accoutum de faire pour ceux qui sont dans cette assemble. )vec
des personnages aussi bien placs, l')) pouvait d'une manire
souterraine influencer le cours des choses. #l est noter que le
comte >gouen relate la fin de son ouvrage la prsence d'une
$ )a % Kotre-.ame de 8arceille ,imoux, 'n pr;tre de cette
association, 8. de >eaulaguet, remercie l'archev;que de Karbonne
qui lui a fait un $ bon prsent % pour les missions trangres.
)u dpart, ces congrgations n'taient composes que
d'ecclsiastiques, mais rapidement elles introduisirent des civils.
0uis, les )) se dpartagrent, d'une part les clercs - d'autre part, les
laRcs. :n cra un peu plus tard des assembles de dames. es
sparations entranrent, malgr des relations cordiales, des
scissions. )insi l'abb )uguste, dans son tude sur la ompagnie,
laisse entendre que ( $ ,es assembles de 8essieurs 3oulouse
pourraient avoir eu des tendances Xansnistes %, non pas au sens
thologique du mot, mais au sens moral et pratique si l'on peut dire.
ela prouve, quand on connat le combat des Xsuites contre les
Xansnistes, que ces socits nes che9 ces derniers, gr"ce leur
volution autonome, se sont trouves dans la situation paradoxale
d';tre opposes aux convictions qui ont prsid leur naissance. e
phnomne a pu se reproduire, car il s'tire sur trois sicles
d'existence cache.
es $ )ssembles % tenaient une runion secrte par semaine. )u
cours de ces assembles, on dsignait un meneur de +eu ou commis
et un secrtaire de sance, qui notait tout ce qui tait dit au cours de
la runion ou substitut. 5 la fin, *e texte tait confi un autre
$ confrre % charg de garder les archives, celles-ci taient places
che9 lui, dans un coffre recouvert d une couverture sur laquelle on
posait une lettre contenant le nom de la personne qui donner ce
coffre au cas o< le dpositaire disparatrait. ,es archives de l'))
taient bien protges *
,es patrons de cette /ocit sont Xsus, 8arie, Xoseph et les
/aints )nges gardiens. .ans toutes leurs correspondances, dans
leurs livres ou leurs papiers, les membres crivaient les initiales de
leurs patrons X.8.X.). OXsus, 8arie, Xoseph, )ngeli custodesP.
es initiales leur tenaient lieu de signe de reconnaissance. #l est
noter que l'abb /aunire recevra plusieurs lettres marques de l'en-
t;te $ X8X %. #l en est de m;me pour leur devise cor unum et anima
una, .'.E.).'. 0our se reconnatre de vive voix, les membres de
l')) avait un mot de 0uet qu'ils changeaient chaque semaine et qu'ils
puisaient dans les /aintes Hcritures. ette habitude semble dater de
@AAA. :n parle de $ lEtablissement du mot de 0uet en rapport avec
la vertu de la semaine C'est en prononFant ce verset que les
confrres devaient se saluer en sabordant quand ils taient seuls et
loin de toute oreille indiscrte %, prcise le comte >gouen.
En rsum, les activits de l')) sont trs pieuses. >eaucoup de
prires et d'actions charitables, en particulier dans les h7pitaux. ,es
membres de l')) se dvouent rgulirement pour aller voir les
pauvres et les malades. $ :n ne saurait trop insister sur ce point,
c'est le perfectionnement moral personnel qui est le but dominant
poursuivi par les membres de l')). %, souligne le comte >gouen.
3outefois il est probable que durant une continuit de trois sicles et
demi, les buts de l')) aient d= se nuancer, voire se modifier. )sse9
rapidement, les Xsuites, par l'entremise des )), vont s'intresser au
3iers-8onde. )insi va natre la /ocit des 8issions trangres qui
va envo&er, de par le monde, des centaines de pr;tres Xsuites afin
d'vangliser de nouvelles peuplades. 'est l qu'apparat cette
notion de $ 8ission %, accomplie en Erance, dans les diocses par
des Xsuites, afin de rgler des problmes locaux. :n retrouve dans
les archives de l')), la trace de nombreuses $ 8issions % dont elle
se flatte de l'excellence. Doil pourquoi on peut encore voir sur de
nombreuses places publiques ou dans les +ardins d'glises
paroissiales, une croix commmorative de quelque mission. )insi
!ennes-le-h"teau, l'abb /aunire inscrira sur l'ancien pilier de
l'autel Mission &'(&
En @IFL, dans La re,ue his$ri&ue, 8gr 3ournier publia un
intressant article sur l'influence de l')) dans la vie du pre 8arie-
)ntoine. .ans cette tude, il dcrit l'activit florissante des ))
3oulouse et dans sa rgion, aux alentours des annes @NLJ-@NAJ.
3out en faisant l'apologie de ce religieux, il termine son article en se
flicitant que l')) ait donn l'glise on9e v;ques toulousains au
W#W
e
sicle. ,e livre d'or de l')) de 3oulouse garde les noms de
@FJJ affilis, Xsuites et plus tard /ulpiciens, qu'elle connut depuis
sa fondation.
,es archives de l')) de 3oulouse s'arr;tent en @NMB, cela ne
signifie pas obligatoirement la fin de l')). En effet, le comte >gouen
prcise que l')) existait encore son poque. )u moment o< l'abb
/aunire arrivait !ennes-le-h"teau, l')) de 3oulouse tait donc
encore en activit. :n peut supposer qu'il en tait de m;me pour
celle de arcassonne. /i l'abb /aunire a eu un contact avec l'))
c'est, sans nul doute, avec celle de 3oulouse ou de Karbonne.
Existe-t-il des preuves de connections entre l')), /aunire et
0oussin...6
Kicolas 0oussin commence acqurir une certaine notorit la
suite d'un travail qu'il effectue pour les Xsuites, 0aris, dans le
cadre d'une f;te qui marque le centenaire de leur /aint patron,
#gnace de ,o&ola. :n sait donc qu'il a t en contact avec les milieux
Xsuites. 0lus tard, quand il est !ome, il est trs prs de la famille
>arbrini, dont 8affo est le plus illustre reprsentant, puisqu'il
deviendra pape sous le nom d''rbain D###. Erancesco, son frre, sera
un des protecteurs de 0oussin. .ans les archives de la ompagnie
du /aint-/acrement, le comte d')rgenson signale que lors de la mort
d''rbain D###, une +ourne de recueillement fut demande tous les
membres de la ompagnie, $ car nous savons ce que notre socit
doit ce grand homme... % 'rbain D### connaissait et avait sans
doute soutenu les activits des )), puisque celles-ci lui sont
reconnaissantes. 0eut-on dire que Kicolas 0oussin a travaill pour
l')), par l'intermdiaire de la famille >arbrini 6
#l nous faut, pour aller plus avant, anal&ser profondment la
manire de travailler de Kicolas 0oussin. #l est le peintre
$ classique % par excellence, c'est--dire qu'il ne peint que
$ l'antique %. #l ne montre que le pass, mais sa manire. En fait, il
dcrit le WD##
e
sicle sans +amais en montrer ses particularits. 5
l'exception de deux autoportraits, la plupart des personnages qu'il
reprsente sont s&mboliques et bien des commentaires ont t faits
sur les s&mboles qu'ils voquent. 8ais Kicolas 0oussin a une autre
manire de cacher sa pense, plus confidentielle, par des s&mboles
plus secrets.
,a plupart de ses tableaux sont construits autour de grandes lignes,
que l'on appelle des lignes de force. )insi, dans ses Bacchanales
autour d'un terme de Pan, 0oussin souligne l'ide de la chane que
constitue la danse, par une ligne de force qui traverse et relie tout le
tableau. e sont des lignes $ virtuelles % constitues par des
alignements, par des positions d'lments du tableau. Elles aident
la structuration d'une Quvre.
,a plupart du temps, ces lignes concourent l'quilibre ou au
d&namisme de la composition. 8ais parfois, Kicolas 0oussin se sert
de ces lignes pour dessiner des s&mboles sotriques. #l ne fait pas
cela dans tous ses tableaux, mais seulement dans ceux qu'il peint
principalement entre @ACJ et @ALJ. 0renons le cas du $riomphe de
#nus qu'il a ralis probablement en @ACA pour le cardinal de
!ichelieu.
e tableau reprsente Keptune contemplant la beaut de sa
femme, )mphitrite ODnusP sortant des eaux.
/i nous observons attentivement cette oeuvre, nous vo&ons $ une
ligne de force % qui part en bas gauche, de la troisime patte de
cheval, qui rencontre le cou du cheval, puis le bras de Keptune
enfin, qui suit la direction donne par le corps d'un des chrubins
OputtoP. ette ligne semble se terminer sur le pied du putti central.
Kous vo&ons que cette direction possde sa ligne s&mtrique. .u
c7t droit du tableau, celle-ci redescend +usqu'au pied du grand nu
de dos.
)insi ce tableau est construit autour d'un grand triangle, mais il
cache autre chose. .ans les plis du linge que Dnus tient comme
une voile, on peut dceler un Qil avec sourcil et iris.
)u-dessous, les corps orients comme des ra&ons vers le sommet
du triangle, enfin, encore plus bas, les trois dauphins sont
parfaitement intgrs dans trois cercles. ,e s&mbole ainsi form par
la structure du tableau est un vieux s&mbole d'origine hbraRque,
rendant compte de la prsence de .ieu. e signe a t rutilis par
presque toutes les socits secrtes, depuis le WD#
e
sicle. Kous
ignorons si Kicolas 0oussin le place ainsi par conviction personnelle
ou la demande d'un commanditaire. En revanche, il est important
de savoir qu'il utilise parfois cette technique du s&mbole cach dans
les lignes de force. 0oussin n'utilise pas ce stratagme dans ce seul
tableau. )insi, dans Apollon et les muses, il place ces lignes de
force de fa1on former une grande coupe, est-ce le Graal 6
.e m;me, dans "o%se frappant le rocher, il donne un groupe
central la forme d'un cQur surmont d'une croix, s&mbole que nous
retrouvons souvent, en particulier, sur les vitraux de la villa 2thanie
ette croix penche se retrouve dans la s&mbolique lie l'histoire
de !ennes. /ur le fronton du portail de l'glise de >renger
/aunire, 8arie-8adeleine tient une croix penche. :r, la croix
pose sur la couronne des Sabsbourg est penche. ,ors de
l'enterrement de dita de Sabsbourg, les commentateurs de la
tlvision s'taient tonns de ce fait. >ien s=r, on a invent une
lgende pour +ustifier que cette croix soit ainsi, et surtout, pour que
+amais aucun des Sabsbourg n'ait le dsir de la faire redresser.
0oussin a donc utilis des lignes de force pour faire passer des
messages sotriques. 8ais nul ne peut dire au+ourd'hui si ce
procd est de son fait ou si l'artiste a agi de la sorte sur commande.
0ourtant un lien trange nous est apparu en fouillant dans certaines
Quvres de cette poque, et, en particulier, en commen1ant par la
peinture du Guerchin dcrite plus haut.
En tudiant les lignes de force du E3 #K )!).#) EG: du
Guerchin, on voit que les deux bergers sont pris entre deux lignes de
force formant un double ).
3ournons-nous vers d'autres peintres qui ont mis en pratique cette
mthode. Et tout d'abord vers cette enluminure du WD
e
sicle dont
nous avons d+ parl. ,'auteur, !en d')n+ou, le fameux $ roi
!en %, est un adepte de la $ chose cache %. Grand amateur
d'sotrisme, il s'intressa particulirement l'enluminure et fit
raliser un $ livre d'heures % trs admirable. ,a 8ontaine de fortune,
titre de cette enluminure, illustrait Le Cuer d<a2$ur es"ris, un
ouvrage dont il fit aussi les miniatures. ette fontaine donne
naissance au fleuve )lphe qui coule en )rcadie. .ans un autre de
ses textes ( Re%naul e .eanne$n, !en d')n+ou fait allusion
l')rcadie. #l fait vivre ses hros dans ce pa&s o< les gens trouvent le
bonheur parfait gr"ce au retour la vie pa&sanne. #l est le premier
aussi faire apparatre la mort dans le pa&s d')rcadie. Htudions
donc cette gravure.
#l place, bien curieusement, cette lance appu&e contre l'arbre, trs
en vue dans sa composition. K'essaie-t-il pas comme 0oussin de
dessiner un s&mbole. )vec ce personnage bi9arrement allong
derrire l'arbre, position que rien ne +ustifie, il souligne et attire le
regard vers ce dtail.
/i nous tra1ons une srie de lignes ainsi orientes, l'une donne
par la lance, une autre par l'arbre, une troisime encore par le corps,
une quatrime, enfin, suivant la direction du cou du cheval, nous
obtenons deux ) ma+uscules comme s&mboliquement fondus dans
le dcor. /eule la volont de cacher ces deux lettres +ustifie la
curieuse position des lments de ce tableau qui, par ailleurs,
n'utilise que des verticales.
#l existe la >ibliothque Kationale de Erance un manuscrit intitul
,a ?u;te de ,ancelot. 'ne des miniatures de ce manuscrit semble
;tre, sinon la source de l'image de !en d')n+ou, du moins une ligne
inspiratrice.
En effet, on & voit ,ancelot tristement assis au pied d'un arbre et
l'on retrouve peu de chose prs la m;me disposition de l'arbre et
de la lance que dans la gravure de !en d')n+ou. ,a position
curieuse de ces lments ne peut ;tre due au hasard.
, encore, la lance et l'arbre forment un $ ) %. :n a m;me pench
l'arbre pour rendre la s&mtrie des deux c7ts du ). :n peut dduire
de cette dcouverte, qu'il existe une tradition remontant au WlD
e
sicle qui relie la mort, l')rcadie et qui cache, dans certaines
illustrations concernant ce thme, le s&mbole ) ou )).
'n livre d'heures, c'est--dire un livre de prires de la fin du WD
e
sicle, nous montre aussi une gravure intressante ( ;es pauvres,
les malades et les malheureu3 aidant Csus porter sa croi3 ette
miniature appartient la m;me tradition que celles dont nous avons
parl. 8ais, prsentement, le ) est encore plus visible que sur les
prcdentes. En effet, le deuxime personnage gauche porte la
lourde croix, mais, en m;me temps, l'auteur l'a affubl d'un b"ton en
quilibre. 'est que ce b"ton n'est l que pour former le c7t d'un )
avec la branche transversale de la croix. ,e sommet du ) aplati est
m;me marqu par un nuage qui tombe point nomm. .ans les plis
de la robe du hrist, on peut apercevoir un deuxime ) plus petit.
#ci, la volont de cacher un )) est trs visible, car le b"ton n'a
aucune raison d';tre l.
)nal&sons de la m;me manire les deux versions des 2er0ers
d'Arcadie Kous vo&ons que, dans la premire version, les lignes de
force semblent constituer trois fois la lettre ). Et que, dans la
deuxime version, elles forment deux ) la manire dont les ))
signaient leurs travaux, c'est--dire un grand ) et un petit ) souvent
entrem;ls.
#l ne fait pas de doute que Kicolas 0oussin a plac
intentionnellement ces deux ) dans cette toile, suggrant ainsi que
le secret de ce tableau est aussi celui de l')).
)u WD##
e
sicle, trois tableaux ont t raliss sur le thme de
l')rcadie, mettant en exergue cette sentence latine ( E3 #K )!).#)
EG:. es tableaux ont t con1us en intgrant le signe form de
plusieurs ). 5 la m;me poque, une socit secrte se dveloppant
l'intrieur des coles +suites porte le nom de l')). ?uelle peut ;tre
la relation entre ces coles +suites et Kicolas 0oussin 6 /i nous
arrivons trouver le lien entre le matre des )ndel&s et les Xsuites,
nous aurons la preuve qui nous manque.
$ /it7t qu'il fut en "ge d'aller aux coles, ses parents eurent soin de
le faire instruire %, relate Elibien, un de ses biographes. #l dut
recevoir une ducation lmentaire aux )ndel&s, mais, en "ge d'aller
au collge, il lui fallut quitter le fo&er familial. ,e collge le plus
proche tait celui de !ouen que les Xsuites avaient fond en @LIC.
Kous n'avons pas de preuves de son passage dans cet
tablissement, mais $ ... que 0oussin & ait t envo& expliquerait
la fois la solide culture littraire dont il disposera pour le reste de sa
vie, et ses liens durables avec l'ordre des Xsuites... %, souligne
Xacques 3huillier dans sa biographie sur 0oussin. En effet, notre
homme aura toute sa vie des relations constantes avec l'ordre des
Xsuites.
En @ABB, les Xsuites parisiens dcident de faire excuter de
grands dcors pour clbrer la canonisation de saint #gnace de
,o&ola, fondateur de l'ordre. 0oussin est alors ,&on, il regagne
0aris o< les Xsuites lui commandent de raliser six grandes toiles
la dtrempe. es Quvres ont au+ourd'hui disparu, pourtant elles sont
signales au collge des Xsuites de 0aris en @MFI. ,a qualit de ce
travail fait l'admiration des commanditaires et de quelques grands
personnages du moment. 'est ainsi, gr"ce aux Xsuites, que
0oussin se fait connatre et commence sa vie publique.
'ne des techniques les plus emplo&es tait la gravure qui permet
de reproduire plusieurs fois la m;me image. :n gravait beaucoup et
certains tableaux de grands matres au+ourd'hui perdus, ne nous
sont connus que par la gravure qu'en ont fait leurs contemporains.
)insi possdons-nous une graure des Bergers d'Arcadie ralise
par >ernard 0icart vers la fin du WD##
e
sicle. ,a gravure avait une
autre particularit ( elle prsentait, aprs tirage, une image
l'envers. Doil pourquoi la gravure de 0icart nous montre Les
Bergers d'Arcadie l'envers.
#l arrivait que les artistes graveurs devancent les inconvnients du
procd et gravent leur plaque l'envers de fa1on obtenir un tirage
l'endroit. 8ais ce n'tait pas si frquent que cela et l'on s'tait
habitu ces reproductions inverses. omme nous l'avons vu, on a
donc pu prsenter 0oussin des gravures reprsentant le pa&sage
qui l'inspira pour Les Bergers d'Arcadie
Enfin, il nous reste relier cette tude au pa&s de !ennes. ertes,
dans la deuxime version des Bergers, le pa&sage est trs voisin de
la ralit de !ennes-les->ains, mais comment convaincre les
incrdules 6
!egardons le +ardin ralis par /aunire, devant son glise. e
plan est important pour lui - mais, paradoxalement, nous ne cro&ons
pas qu'il en soit l'auteur. #l n'en est pas moins d'une exigence
particulire, vrifiant les alignements et faisant recommencer le
travail des ouvriers si le rsultat ne le satisfait pas. En apparence,
l'incongruit des amnagements ne laisse pas d'tonner.
0articulirement, il n'a aucune raison de tracer l'alle qui mne vers
le portail, en biais, il aurait pu la tracer parallle au mur. 8ais, en
faisant cela, il reprend exactement la forme de deux ) entrelacs, un
grand et un petit. 'est ainsi que les )) signaient leurs Quvres par
le pass. #l en est de m;me du curieux toit qu'il a+oute au porche de
son glise. Doil bien un st&le inusit. Et cette bordure en cramique
+aune si agressive ne forme-t-elle pas un grand ) 6 Et m;me deux si
l'on tient compte de l'paisseur.
e ne peut ;tre le fruit du hasard. 5 notre avis, il & a bien un lien
entre Les Bergers de Kicolas 0oussin et !ennes-le-h"teau, et ce
lien c'est l')).
:n voit dsormais quel auxiliaire prcieux fut ,ouis Eoucquet, frre
cadet du /urintendant, auprs de Kicolas 0oussin. :n sait que le
+eune homme tait !ome, en @ALA, auprs du vieux matre, pour
retrouver certaines antiquits perdues. e que Kicolas 0oussin eut
offrir dpassa ses esprances. 8ais pour avoir rivalis avec le roi,
Kicolas Eoucquet n'en tomba que de plus haut. ,es fastes de Daux-
le-Dicomte ne firent que susciter la convoitise de ,ouis W#D. 5 quel
chantage Kicolas Eoucquet dut-il cder 6 :n sait que par la suite, le
roi rcupra la deuxime version des Bergers d'Arcadie et garda
prcieusement cette toile dans ses appartements privs.
Xusqu' quel point ,ouis W#D connaissait-il les secrets de ce
tableau 6
Elibien, biographe et ami de 0oussin, crit au su+et de la sentence
E3 #K )!).#) EG: ( $ $ar cette inscription, on a voulu marquer
que celui qui est dans cette spulture a vcu en Arcadie, et que la
mort se rencontre parmi les plus 0randes flicits % #l s'agit donc
d'un mort qui aurait vcu en )rcadie, mais l')rcadie ne serait-elle pas
le pa&s qui entoure le village d')rques 6 Et par $ flicit % ne doit-on
pas entendre $ bonheur % au sens vnementiel comme dans
l'expression ( $ #l a vcu un grand bonheur %. En ce cas, la phrase
prend tout son sens, il n'est pas sur terre de bonheur asse9 grand
qui ne se termine par la mort.
?uel est ce personnage la fabuleuse $ flicit % qui serait mort en
)rcadie et qui & aurait eu les honneurs d'une spulture dans les
parages de !ennes-le-hteau 6 ?uel est ce dfunt dont le
tombeau mritait d';tre gard 6 /inon Xsus le Galilen, qui la
sentence fait dire ( C'ai vcu ici %
ertes, le tombeau est s&mbolique, il n'est l que pour la
mtaphore, mais les gardiens, eux, sont bien rels. #l s'agit des
>lanchelort-Sautpoul qui veillrent et gardrent au cours des sicles,
sur leurs terres, le vritable emplacement de la spulture de Xsus *
#l & a quelques annes fut retrouv dans un registre paroissial du
WD###
e
sicle, un document permettant de croire que cette
connaissance de la prsence du corps du hrist dans la rgion
n'tait pas une ide neuve.
#l s'agit d'une feuille cousue au milieu d'un registre des spultures
que tenait l'abb )ntoine >igou, cur de !ennes-le-h"teau au
cours des annes @MMF-@MIJ. :n & lit, plusieurs fois rpte, la
mention Csus le -alilen n'est point ici /ans aucun doute, le st&le
d'criture et l'orthographe en font un document de la m;me poque
que le registre. /ans piloguer sur la prsence de ce feuillet dans ce
contexte, il semble que la question de savoir si le corps de Xsus le
Galilen reposait quelque part dans les environs tait d+ l'ordre
du +our *
!cemment, une dcouverte est venue ta&er notre h&pothse.
)ux !oubichoux, prs de halabre, la restauration d'une chapelle a
permis de mettre au +our des pierres graves de textes m&strieux.
)prs anal&se, il apparatrait que ces textes sont en aramen, la
langue smitique que parlait Xsus, et appartiendrait aux rites du
bapt;me bionite. Kous avons vu que ces derniers s'taient rfugis
en )rcadie et ne cro&aient pas en la personne divine du hrist. ,eur
prsence au #
er
sicle sur ce territoire est, peut-;tre, une preuve que
le pa&s d')rqus est bien l')rcadie.
)u final, qui peut dire si cette cro&ance est une vrit historique
volontairement tenue secrte ou une hrsie qui se serait rpandue
cette poque, pour atteindre le cQur m;me de l'Hglise 6
)u nombre des Quvres du matre des )ndel&s, d'autres de ses toiles
reclent-elles un message du m;me ordre 6
A
+arie/+adeleine
#l semble que 0oussin ne se limite pas nous parler de Xsus. En
effet, trois autres tableaux semblent faire allusion 8arie-8adeleine.
Kul n'ignore le r7le que l'on fait +ouer la pcheresse biblique que
l'on reprsente parfois comme la compagne de Xsus. 'n best-seller
rcent _ le Da 0inci c$de pour ne pas le citer, utilise cet argument
comme base de son rcit. ,es athares la disaient concubine du
hrist et il semble que, dans l'Sistoire, l'Hglise se soit vertue
minimiser son importance. #l faut pour cela consulter les
remarquables travaux de hristian .oumergue sur le personnage de
8arie-8adeleine. et auteur, l'aide d'un grand nombre
d'arguments trs intressants, dveloppe l'ide que le couple
Xsuse8arie-8adeleine tait une rencontre gnostique et que la
relation qui les reliait n'tait que spirituelle. Kous serions pr;ts
suivre cette ide si Kicolas 0oussin, encore une fois, ne venait pas
suggrer autre chose. En @ALJ, il peint Les Aveugles de Jricho,
un tableau que l'on peut voir au ,ouvre. :bservons bien la scne.
Xsus vient d'arriver Xricho entour de ses ap7tres, des
aveugles se prsentent. #l a pos son b"ton sur une pierre. ,es
aveugles se mettent genoux, il leur impose les mains. 0endant ce
temps, les ap7tres se rpartissent autour de la scne - mais, un peu
l'cart, une femme v;tue de noir, portant un enfant dans les bras,
attend Xsus. ,a prsence insolite de cette femme ne prouverait rien
si, quelque trois ans plus tard, Kicolas 0oussin ne rcidivait. #l
ralise, cette poque, un tableau pour le crateur des parcs de
,ouis W#D, )ndr ,e K7tre. e tableau a pour thme La femme
adultre
3out le monde connat ce passage o< des Xuifs, selon la coutume,
vont lapider une femme convaincue d'adultre. Xsus voulant
emp;cher ce crime, s'adressa la foule ( $ ?ue celui qui n'a +amais
pch lui +ette la premire pierre %. .pits par cette vrit, les plus
dtermins renoncent et se dispersent. Kicolas 0oussin a concentr
cette suite d'actions en un instant sur la toile, mais au centre, en
arrire-plan, une femme habille de noir attend, un enfant dans les
bras.
,, ce n'est plus un hasard, cette femme que l'on retrouve
simultanment dans deux tableaux nous inspire rflexion. 'est, en
toute logique, une femme qui attend son mari. 8arie-8adeleine
attend Xsus, et 0oussin nous fait remarquer avec insistance qu'un
enfant est l. )vait-il des informations ce su+et 6 5 moins que cela
lui ait t suggr... .ans les deux cas, la femme est habille de
noir. :r, les Ka9orens, le fameux groupe +uif dont Xsus faisait
partie, se dmarquaient des autres par le fait qu'ils admettaient les
femmes au sein de leur clerg. elles-ci rev;taient la robe noire
qu'elles avaient hrit des grandes pr;tresses du culte d'#sis, comme
plus tard on verra de nombreuses religieuses adopter la robe noire.
)insi en deux tableaux, 0oussin nous suggre que 8arie-8adeleine,
pouse de Xsus, appartenait au clerg Ka9oren et avait un enfant.
ela n'est pas si tonnant que cela. Xsus est appel !abi ou
!abouni dans les Hvangiles, c'est une marque de considration qui
tait accorde celui qui enseignait et commentait les Hcritures.
8ais, che9 les Xuifs, la famille a une telle importance que les
Hcritures ne peuvent ;tre enseignes que par celui qui a fond une
famille. ertes, ce principe n'est pas codifi, mais les mentions cet
gard, dans les crits apocr&phes, sont nombreuses. Xsus a donc
probablement une famille. /aint 0ierre en avait bien une puisque
Xsus e=t gurir la belle-mre de l'ap7tre. 8ais, part cette
allusion, les textes non plus ne font +amais allusion la femme de
0ierre m;me ventuellement pour signaler qu'il eut pu ;tre veuf. ,a
prsence de cet enfant est souligne, quelques sicles plus tard,
dans certains dessins ou peintures du W#W
e
sicle. )insi, dans
l'ancien hemin de roix de oustaussa, qui tait constitu d'une
suite de gravures, on pouvait & voir un adolescent sur chacune des
/tations, marchant dans les pas de Xsus. #l disparat au moment de
la rucifixion.
.ans sa deuxime srie des &acrements
,
Kicolas 0oussin ralise
un trange tableau sur le sacrement de L'ordre. ## utilise comme
concetto le moment o<, selon l'Hvangile de Xean, Xsus remet les
clefs du 0aradis saint 0ierre.
8ais, bien & regarder, il & a quelques anomalies dans ce tableau.
En particulier, Xsus & est reprsent deux fois. 'ne premire fois,
lorsqu'il remet les clefs saint 0ierre - une seconde fois, prenant le
iel pour tmoin. Entre les deux se tient une femme, _
probablement 8arie-8adeleine *
,'identit des deux personnages ne fait aucun doute. #ci, comme
dans l'glise de !ennes-le-h"teau, il & a deux Xsus.
.ans l'histoire de la peinture, de nombreux artistes, en dehors de
0oussin, ont fait passer de discrets messages sur les personnages
des Hvangiles. )insi, /an duo >otticelli, peintre #talien du WD#
e
sicle,
glisse dans sa $ $ita ) plusieurs messages. #l & a eu longtemps une
polmique sur le personnage de 8arie-8adeleine, qui correspond
dans les Hvangiles trois femmes ( la sQur de ,a9are et de 8arthe,
celle qui fait fonction >thanie et, enfin, la femme dont Xsus a
extrait les sept dmons. e dbat a longtemps divis l'Hglise et n'a
t rsolu que tardivement ( ces trois femmes n'en font qu'une, elle
aura pour nom ( 8arie-8adeleine. 0ourtant, >otticelli nous prsente
ici d'une manire vidente trois femmes diffrentes. ,a premire se
trouve aux pieds de Xsus dans la position de celle qui fit l'onction
>thanie, c'est--dire qui essuie de ses cheveux les pieds de Xsus.
'ne autre qui tient les clous de la rucifixion et qui cache son
visage, comme pour montrer la difficult qu'il & a l'identifier. ,a
troisime, qui tient la t;te du supplici fort amoureusement contre la
sienne, attitude qui serait celle d'une femme sur le cadavre de son
mari. .ans ce tableau, tous les personnages sont groups autour de
Xsus sauf un, celui de droite, qui se tient l'cart, il est facile
identifier aux clefs qu'il tient dans sa main droite, il s'agit de saint
0ierre. #l est vident que la famille de Xsus re+ette saint 0ierre.
:n pourrait trouver dans l'histoire de la peinture, de nombreux
tableaux vhiculant d'une manire peu visible la vritable nature du
disciple que Xsus aimait. )insi, tou+ours au WD#
e
sicle, un peintre
espagnol, Xacomart, ralise une scne tonnante. 3ous les disciples
ont une aurole qui marque leur saintet, sur laquelle leur nom est
inscrit, sauf Xudas qui, n'tant pas un saint, porte son nom sur la
bourse. 8ais, gauche du hrist, un personnage, visiblement une
femme, est endormie contre lui. Xsus a pos sa main sur lui dans
un geste de tendresse, mais lui n'a pas de nom ni d'aurole. 5 droite
du hrist, l'aurole du personnage barbu porte $ 0etrus % 0ierre.
8ais gauche du hrist, un autre personnage, visiblement une
femme est endormie contre lui. Xsus a pos sa main sur elle dans
un geste de tendresse. Elle n'a pas d'aurole. /i ce personnage
n'est pas une femme, il ne peut s'agir que de la reprsentation de
saint Xean qui la tradition pr;te des traits fminins cause de sa
+eunesse. 8ais pourquoi, s'il s'agit de saint Xean, n'a-t-il pas
d'aurole portant son nom 6 ,'ambiguRt du $ disciple que Xsus
aimait % de l'Hvangile de Xean a apparu trs t7t. En fait, c'est saint
#rne, v;que de ,&on au ##
e
sicle, qui dcida que le $ disciple que
Xsus aimait % tait saint Xean, quoique cela ne soit pas crit
formellement dans les textes. Xacomart nous prsente ce disciple,
d'une manire volontairement anon&me, pour souligner la fois que
c'est bien une femme, mais certainement pas saint Xean. :u bien
faut-il taire le vrai nom de ce disciple 6 #ci, il n'& a aucun doute. ,e
peintre veut nous faire savoir que ce personnage n'est pas celui que
l<on croit.
)insi, au mieux, depuis le WD#
e
sicle, des hommes cachent et
transmettent un secret qui trouve son origine dans la rgion du
!a9s. 'est bien la rgion d')rqus qui est l')rcadie de Kicolas
0oussin. Et nous pensons que l'abb Senri >oudet et le peintre
0oussin font ici cause commune. Les Bergers d'Arcadie montrent
un pa&sage fait des deux extrmits du romlec]. :r, >oudet nous
dit que le $ Cromlech de #ennes?les?2ains est intimement li la
rsurrection %. Kous sommes donc bien dans la m;me histoire.
B
P$ussin1 Sauni5re1
Rennes/le/Cheau
5 la lumire de ce que l'on sait, nous pouvons dsormais
dterminer les points de convergences entre l'histoire de l'abb
/aunire et les enseignements que l'on retire de l'Quvre de Kicolas
0oussin.
?uand >renger /aunire prend possession de sa cure, le @
er
+uin
@NNL, il n'a probablement pas conscience de ce qui l'attend. 8ais il a
trs certainement t $ choisi % pour remplir une mission. :n sait ce
qui advint ensuite ( dcouverte des fameux parchemins et mise au
+our du caveau des Sautpoul sous l'glise. ,a consultation d'un
registre paroissial portant sur les annes @AIF-@MBA n'est sans doute
pas trangre cette trouvaille. ,es dfunts inhums dans la cr&pte
& sont nommment cits. Et, avec eux, quelques-uns des v;ques
du vieil Hv;ch d')let. K'est-ce pas l le lien entre l')) et !ennes-le-
h"teau 6 :r, dans son livre, ,a Ca#ale des d!,$s O@IJBP, !aoul
)llier insiste sur l'appartenance de Kicolas 0avillon, le farouche
v;que d')let, la ompagnie, du /aint-/acrement et donc,
vraisemblablement, l')). #l signale d'ailleurs l'active participation de
ce dernier la destine de la /ocit. ,'abb /aunire aurait-il
trouv quelque lment dterminant dans la vieille cr&pte des
Sautpoul, au su+et des v;ques d')let et de l')) 6 :n notera que
lorsque ses ennuis vont commencer, en @I@J, oblig de rendre des
comptes 8gr de >eaus+our, /aunire re1ut une lettre d'un de ses
anciens professeurs du /minaire qui porte en traduction les trois
lettres X.8.X. :r, nous l'avons vu, cette mention distinctive tait un
des signes de reconnaissance des membres de l')) *
,e frre de >renger, )lfred /aunire, est aussi pr;tre. #l n'est pas
Xsuite contrairement ce qui a souvent t crit, mais il enseigne
dans des institutions tenues par des Xsuites. e qui le fait
certainement rencontrer des gens appartenant l')). .'ailleurs, lors
de sa dfense, >renger /aunire avouera que les fameux dons
dont il fut gratifi lui venaient de gnreux bienfaiteurs auprs
desquels son frre avait servi d'intermdiaire. $ Mon frre, tant
prdicateur, avait de nombreuses relations, il servit d'intermdiaire
ces 0nrosits )
/i, de nuit, /aunire efface l'inscription de la dalle funraire de la
8arquise de >lanchefort-Sautpoul, il & a bien une raison. :n peut
donner ce geste au moins deux explications. /oit en tant que
pr;tre, il ne peut admettre l'existence de cette inscription qui nie la
divinit du hrist - soit, en tant qu'adepte des cro&ances de l')), il ne
peut tolrer que la clef du code de cette phrase secrte soit expose
l, au vu de tous. !este enfin l'ventualit selon laquelle, c'est sur
ordre qu'il aurait effac la vieille pitaphe sans qu'il en sache
rellement la raison. Kous optons volontiers pour cette h&pothse,
m;me si, interrog par l'ingnieur Ernest ros sur cette dprdation,
/aunire a l'aplomb de prtendre que l'inscription tait sans intr;t et
qu'il n'tait pas dommage qu'elle disparaisse. Kotons que, lors des
travaux dans l'glise, le cur de !ennes fera galement son possible
pour faire disparatre toute trace de l'ancienne entre de la cr&pte
funraire des seigneurs d'Sautpoul. )u point qu'au+ourd'hui, on se
perd en con+ectures sur sa localisation sous le pavage de l'glise.
En @NNA, >renger /aunire commence la restauration de l'glise.
8ais les transformations sont interrompues en @NI@, peu aprs la
dcouverte d'un tombeau. #l ne reste cependant pas inactif. En @NIF,
il amnage l'espace qui se trouve c7t /ud de l'glise et par lequel
on accde au cimetire. e n'est qu'ensuite, en @NIA, qu'il reprend
les travaux dans l'glise - le tout sera termin en +uin @NIM.
.'emble, nous affirmons que >renger /aunire n'est pas le
concepteur de la dcoration de son glise. ?ualifie de /ulpicienne,
cette dcoration se distingue par trois Quvres originales dont le
statuaire toulousain Giscard, qui fut confi cette ralisation, n'a
+amais fait de double. #l s'agit prcisment du fameux bnitier o< l'on
voit le .iable plo&ant sous la charge - du bas-relief, situ sur la partie
infrieure de l'autel, reprsentant 8arie-8adeleine en prire
l'entre d'une grotte - enfin, de la fresque situe au-dessus du
confessionnal, mettant en scne Xsus au sommet du 8ont des
>atitudes.
.'ailleurs cette poque o< les statuaires religieux taient
plthores dans nos mtropoles, la plupart poussaient la conscience
professionnelle +usqu' diffrencier chacune des pices qui sortait de
leurs ateliers. )insi, quoiqu'on en ait dit, il est asse9 rare qu'il & ait un
double exact, puisque le statuaire s'effor1ait de changer les lments
des moules qui permettaient de composer toutes ces grandes
pices. )insi, il n'existe pas de hemins de roix tout fait
identiques celui de !ennes-le-h"teau. ertains s'en approchent,
mais le statuaire faisait tou+ours de petites modifications qui les
diffrenciaient les uns des autres. /i l'on peut retrouver des poses
identiques, en revanche un petit dtail rendait chaque statue unique.
>ien s=r, il & a des exceptions cette rgle. e fut le cas pour la
Dierge de ,ourdes, qui devait ;tre conforme la description qu'en
avait donne >ernadette /oubirous.
:n pr;te /aunire d'avoir con1u, compos ou retouch lui-m;me
la dcoration de son glise. ela est peu probable, il ne dessinait
pas. #l n'& a pas de dessins dont il serait l'auteur. >ien qu'il ait obtenu
un prix de dessin dans sa +eunesse, on ne peut pas penser qu'il ait
pu concevoir le dcor de l'glise sans organiser son pro+et par des
croquis. #l n'a laiss aucune esquisse prparatoire, pourtant les
Quvres dont il est question ont toutes ncessairement t faites
partir d'bauches, de figurations graphiques.
,e hasard de notre enqu;te sur la peinture, nous a amens
dcouvrir che9 un pr;tre qui tait aussi peintre, l'abb Guilhot, cur
de !outier, dans l')ude, un tableau qui semble avoir certaines
relations avec notre histoire. e tableau prsente en particulier un
temple cach sous une montagne. ,e propritaire de l'ancienne
maison de l'abb Guilhot nous dclara avoir trouv ce tableau, parmi
d'autres, dans le grenier de sa maison. #l en restait un en trs
mauvais tat. Kous avons propos la restauration de cette Quvre
son propritaire, et, en guise de remerciements, celui-ci nous offrit
un dessin qu'il avait aussi trouv dans la maison et qui, bien qu'
demi rong par les souris, tait encore trs prsentable.
#l s'agit d'un grand dessin sur papier, de deux mtres de haut, qui
reprsente un personnage, probablement un saint, qui a t attach
sur une croix et garrott. /ingulirement, le supplici est dot d'une
tresse.
5 l'examen, il s'agit d'un travail au fusain excut par quelqu'un qui,
sans ;tre un dessinateur trs talentueux, possde une certaine
matrise. /ur le pourtour de la feuille, du moins dans la partie encore
visible, il & a des repres, avec des mesures de longueurs. #l s'agit
de ce que l'on appelle un croquis cot, c'est--dire un croquis qui,
gr"ce ces mesures, doit permettre le report exact de ce dessin sur
un support dfinitif. Kous pensions priori, vu la taille de ce pro+et,
qu'il aurait pu servir raliser une fresque.
,a visite de nombreuses glises de l')ude ne nous a pas amen
dcouvrir de fresques ou de tableaux de grand format auquel ce
personnage aurait pu appartenir. Einalement la chance a t de
notre c7t, car, aprs ;tre bien souvent pass devant, nous avons
dcouvert que ce croquis tait en fait l'original d'une statue place
dans la chapelle de Kotre-.ame de 8arceille, un sanctuaire marial
situ prs de ,imoux. #l s'agit de saint Xean-Gabriel 0erbo&re, parti
vangliser la hine, d'o< le port de la tresse, et qui fut attach sur
une croix et garrott, pour $ qu'il meure comme son .ieu %.
,a comparaison entre la statue et le dessin ne souffre pas
d'quivoque. #l s'agit bien du dessin prparatoire de cette statue. ,a
t;te n'est pas identique, car le statuaire a utilis le moule d'une t;te
qu'il possdait d+. 8ais il a scrupuleusement respect le
mouvement des plis des v;tements, la position du corps, celle des
mains et des liens, en tenant compte des contraintes techniques
qu'imposent le passage du dessin plat, au volume et la terre
utilise.
.e cette dcouverte, nous pouvons dduire (
?ue les statuaires, bien que possdant dans leurs ateliers des
dessinateurs et des sculpteurs, obissaient aux desiderata de leurs
clients, et acceptaient l'aide de personnes comptentes pour
prciser l'image d'un saint, par exemple.
:r, il est peu probable que, de son propre fait, /aunire ait t en
mesure de fournir seul des bauches permettant de guider les
artistes de l'atelier Giscard. #ncontestablement quelqu'un, dans
l'ombre, fournissait les croquis ncessaires.
/i le st&le /aint-/ulpicien, st&le charg qui s'est dvelopp autour
de l'glise /aint-/ulpice 0aris, est l'honneur ce n'est peut-;tre
pas un hasard.
.epuis longtemps, l')) avait choisi ses membres parmi les
/ulpiciens, et lors de la suppression des Xsuites, l')) s'tait
beaucoup rapproche d'eux, avec le dsir toutefois de retrouver les
Xsuites ds leur rhabilitation. #l est probable que les personnages
qui vont porter leur dvolu sur l'abb /aunire et l'encadrer dans
toutes ses actions et ralisations, forment un groupe dissident des
)), mais Quvrant de manire similaire. 0our l'identifier, nous l'ap-
pellerons le $ groupe G %, l'instar du $ +our X % et de $ l'heure S %.
e petit comit ne doit videmment pas ;tre confondu avec le trs
suspect 0rieur de /ion.
En fait, /aunire n'est que le contrematre des ralisations de
!ennes-le- h"teau. ,e groupe G va lui demander d'effectuer
certains travaux, dont les finalits lui chapperont.
3out d'abord, ce sera l'glise. >ien s=r, il & a le fameux <erribilis est
locus iste Oce ,ieu est 3erribleP, mais le porche lui-m;me choque le
visiteur, avec ce petit auvent, deux pentes, bord de tuiles +aunes
vernisses. e qui surprend d'ailleurs, c'est que cet auvent
n'appartient vraiment aucun st&le. 'est un double ) qui accueille
le fidle.
5 l'intrieur de l'glise, sur l'arc ouvrant le chQur, des lettres
s'entrecroisent dans le plus pur mouvement sulpicien SM /i l'glise
de !ennes est ddie 8arie-8adeleine, +amais SM n'ont t ses
initiales. :n aurait d= mettre MM ou encore SMM #l & a l un sens
cach. #l existait au sein de l')) des groupes plus actifs que les
autres choisis pour leur foi plus br=lante. :n les appelait la Sainte
Milice es groupes, crs l'origine pour pratiquer ensemble
d'ardentes prires, semblent avoir pris une place plus concrte au fil
du temps dans les affaires de l')).
.ans un ouvrage intitul ( ,<AA de T$ul$use de,an les ser2ens
O@MIJ-@NJ@P, Xean-laude 8e&er note cet gard( $ Kous ne
saurions dduire que l')) de 3oulouse ait eu une vise politique
antrieurement. 8ais la Sainte Milice et la Con0r0ation de +otre?
Aame ont pu crer un terrain d'lection l'implantation de la
chevalerie secrte sous l'Empire %. eci nous permet de supposer
qu' travers la Sainte Milice, l')) a d= voluer au cours du W#W
e
sicle +usqu' avoir des vises politiques. ,es amis qui soutiennent
l'action de /aunire pourraient bien ;tre m;ls, en fait, des
agissements politiques.
)u-dessous du matre-autel se trouvait une plaque portant une
prire la dvotion de 8arie-8adeleine. ette plaque a au+ourd'hui
disparu, vole sans doute par quelque vandale ou irrespectueux
amateur de trsor. ette devise prsente une forme particulire (
Xsus 8edla Dulnrum f /pes une 0oenitentium
0er magdalenae lacrimas f peccata nostra diluas
e qui intrigue le chercheur ce sont ces trois accents aigus sur les
trois mots de la premire proposition, comme pour mettre en valeur
ces trois s&llabes car, en latin, il n'& a pas d'accent... #solons ces trois
s&llabes ( XH, .H, KH. #l s'agit du dbut des trois mots que donne le
dcodage de la phrase ( E3 #K )!).#) EG:. En effet on peut lire (
XE/'/ .E# KEG)3#:. OXsus ngation de .ieuP
,a construction du domaine est un point plus dlicat. Kotre homme
affirme vouloir faire une maison de retraite pour pr;tres "gs * 8ais,
c'est un subterfuge puisque, ds l'origine, tout le domaine est au
nom de 8arie * 'est le $ groupe G % qui lui a donn le plan du
domaine et qui a financ les constructions. :n s'est souvent pos la
question de savoir comment il a pu avoir tous ces contacts. #l faut
savoir que c'est l')), qui est la fondatrice des premiers ordres
missionnaires, et c'est en son sein que s'labore la politique des
$ 8issions % l'Htranger. Kous avons beaucoup de tmoignages de
pr;tres ce su+et. 'est certainement gr"ce ce rseau de religieux
que /aunire a organis ses $ 8issions % !ennes et a bnfici
de contacts privilgis.
#l est probable que ce $ groupe % tirait une partie de ses profits en
faisant commerce, avec certaines d&nasties europennes, d'ob+ets
anciens de grande valeur. )insi, les Sabsbourg, grands
collectionneurs d'ob+ets prcieux et de reliques, ont probablement
t d'importants clients. ,e montant des transactions allait grossir
des comptes en banque ouverts cet effet. 'est ainsi que /aunire
fut bnficiaire de deux comptes de cette nature, l'un >udapest, en
Songrie , auprs de la >anque Erit9 .grge - l'autre, en Erance,
0erpignan, la >anque )uriol et ses fils. :n s'est aper1u cet gard
que, le m;me +our, >renger /aunire et le trs controvers
archiduc Xean /alvaror de Sabsbourg avaient ouvert un compte
sparment dans cette banque catalane si bien que les deux
numros d'attribution se suivaient.
,'abb ne roule +amais sur l'or, il discute les factures, il demande
des dlais ou fait traner le paiement. #l refuse des avantages aux
ouvriers et leur pa&e la +ourne de travail, mais sans les repas. e
n'est pas l'attitude de quelqu'un qui vient de dcouvrir le gigantesque
trsor que certains veulent bien dcrire. Kon, /aunire n'est pas son
matre dans cette histoire, il doit rendre des comptes ceux qui le
financent. 8ais aucun moment il ne peut laisser soup1onner la
ralit, trahir le groupe est une chose impossible. $ +on seulement
4e ne suis pas autoris dire ces noms, se dfendra-t-il, mais cette
action m'est formellement interdite Ce serais impardonnable si 4e
passais outre ), dira-t-il pour sa dfense lors de son procs
canonique.
,orsque /aunire se +ustifie auprs de son v;que propos de ses
dpenses, il faut reconnatre que sa dfense est peu convaincante.
'est une ralit, il s'est bien livr un trafic de messes, il l'admet.
8ais, cet aveu n'explique en aucun cas la totalit des sommes
dpenses. 0ourtant, /aunire ne ment pas. #l argue que des amis,
des gens dvots, lui ont donn de l'argent, mais que ces derniers ne
dsirent pas ;tre mentionns.
ette vrit est corrobore par un courrier de l'abb Ga9el, qui tait
peut-;tre dans ce groupe ( G Hls voudront savoir la source qui a
laiss couler dans tes mains des flots d'or, tu leur diras que tu as eu
des dons et qu'il t'est impossible de divul0uer les noms de ces
personnes charitables, le faire serait 4eter la discorde dans leur
mna0e Si Monsei0neur veut t'entendre en confession tu lui
rvleras tout, mais l seulement %.
#l & avait donc une vrit entendre seulement en confession,
c'est--dire protge par le sceau du secret. /aunire va s'en tenir
exactement aux conseils de l'abb Ga9el. omme nous l'avons vu,
trahir cette vrit est impossible ( ce serait livrer le groupe. 0our
couper court aux rumeurs, il prfre laisser croire qu'il a exhum un
trsor. ela est d'autant plus crdible qu'il a effectivement trouv un
magot qui tait enfoui dans l'glise. /a dcouverte s'est faite devant
les ouvriers ma1ons venus l'aider soulever la lourde dalle de
l'autel. 0uis, il & a eu l'pisode du carillonneur qui trouva un
parchemin dans une fiole, autant de tmoignages qui vont favoriser
l'h&pothse du trsor.
)vec cette lgende, il compte m&stifier tout le monde, m;me 8arie,
la fidle 8arie, qui il ne peut dire la vrit, le secret doit ;tre total.
8ais il la rend dpositaire de la lgende du trsor. 'est elle qui, de
bonne foi, va rpandre l'ide que la fortune de l'abb est l'origine
d'une dcouverte. .'autant qu'elle avait d+ particip avec lui des
fouilles dans l'glise et le cimetire. ,a m&strieuse promesse de
8arie KoTl orbu viendrait de cette m&stification posthume.
?uoi qu'il en soit, lorsque /aunire rendit son "me .ieu, notre
homme n'avait plus un sou vaillant.
#l est un point, cependant, sur lequel il me semble important
d'insister. )u moment de l'arrive de la famille orbu dans le
domaine de /aunire, la visite que nous propose laire orbu est
trs instructive. .crivant l'intrieur de la tour Ma0dala, elle raconte
ce qui suit ( $ )u-dessus de la petite porte donnant sur l'escalier en
colima1on qui mne au sommet de la tour, tait accroch un grand
tableau. #l reprsentait le hrist en croix, mais d'une manire
particulire, ses bras tant tendus presque la verticale, ce qui
indiquerait qu'il s'agit d'un hrist Xansniste %, Htonnant s&mbole
quand on sait la part active que les Xsuites ont pris dans le combat
contre les Xansnistes et la position plut7t pro-+ansniste de l')) de
3oulouse. 8ais encore, grenant quelques-uns des titres qui
constituent la bibliothque du dfunt cur, elle cite notamment, parmi
ceux dont elle se souvient, les Quvres de ,acordaire, Xsuite, et les
sermons du pre >ourdaloue, Xsuite. .cidment les Xsuites sont
bien prsents dans la vie de >renger /aunire.
)insi, en relisant, travers le filtre de l')) l'histoire de !ennes,
nous trouvons des dtails qui peuvent conforter notre point de vue.
.ans une publication parue en @INB, consacre notre affaire, 8.
l'abb de 8onts signale qu'un certain comte >gouin fit des
recherches dans la valle du >9u au cours des annes @ICJ. Est-
ce un homon&me ou bien s'agit-il de cet auteur qui fit paratre en
@I@C une tude sur l')) de 3oulouse 6 /i c'est bien le cas, que
comptait-il trouver en se livrant de si imprieuses fouilles
pratiquement au pied de la colline de !ennes-le- h"teau 6
C
En c$nclusi$n(((
,e travail que nous avons men sur Les Bergers d'Arcadie nous
amne la conclusion suivante. ?uelqu'un dans l'entourage de la
famille >arbrini ou du cardinal !ospigliosi a command Kicolas
0oussin une Quvre qui devait ;tre un hommage affect des
personnalits qui, par essence, auraient d= rester dans l'ombre. .es
hommes dont l'ob+ectif tait de transmettre un secret sans que
+amais leur existence ne soit signale nulle part. 0oussin ralisa ce
tableau !ome, bien loign des lieux dont le profil s'tend en
arrire-plan. e tableau est un hommage secret aux gardiens de
l')rcadie.
)u terme de cette tude, bien des rponses restent dans l'ombre.
8ais, au moins, peut-on ;tre catgorique sur certains points acquis.
,'abb /aunire, nous l'avons vu, n'a pas trouv de trsor
incommensurable et surtout n'a ouvert aucune piste pour nous
mettre sur la voie d'un h&pothtique dp7t encore enfoui. /'il avait
dcouvert un trsor, il est peu vraisemblable qu'il en resterait
quelque chose. 8ais depuis un demi-sicle que $ l'affaire de
!ennes % fait les dlices des chotiers, il a fallu que ce village du
!a9s passe par une priode de chasse au trsor effrne pour que
l'on prenne conscience que le m&stre /aunire est tout autre.
#l faudra bien qu'un +our, on veuille prendre au srieux cette histoire
et que l'on cesse de tomber d'un excs l'autre. )bandonnons les
m&thomanes leur sort et les incrdules leurs doutes. ,'aventure
du cur de !ennes mrite mieux que cette frnsie pseudo
sotrique *
.epuis un sicle, le temps a fait son Quvre. .sormais, on trouve
dans les bibliothques et les archives publiques des papiers de l')),
+adis si protgs. !ien ne nous assure, cependant, que cette
documentation corresponde aux plus hauts degrs de cette
organisation. .'ailleurs, on peut lgitimement penser que l')) de la
fin du W#W
e
sicle ne correspondait pratiquement plus celle qu'avait
pu connatre Kicolas 0oussin. :n peut supposer que celle-ci a
volu en traversant les sicles et que ses vises ont pu passer de
la spiritualit la politique. 8ais, sans l'ombre d'un doute, elle est
encore trs vivace.
,e secret que >renger /aunire a partag avec l')) est
probablement en rapport avec la non-divinit du hrist. ,a question
est dsormais de savoir si cette conviction s'appuie sur une rflexion
dtermine ou bien si cette acceptation remonte aux premiers temps
de la hrtient 6 Kous serait-elle parvenue par le seul biais de la
tradition orale, protge par le secret, ou bien cette tradition repose-
t-elle sur une preuve tangible, preuve dtenue par l')) et, par l
m;me, par >renger /aunire 6 .e nombreuses questions restent
en suspend. omment un petit cur de campagne peut-il recevoir de
telles quantits de messes 6 ,es congrgations ou les confrres qui
les envoient sont-ils dupes 6 /i, l'poque, un cur qui faisait des
appels de messes avait pu en recevoir autant, combien d'autres
auraient essa& 6 ,e BA ao=t @NIN, il en inscrit prs de quatre cents
sur son carnet * 0ourquoi ceux qui rsument cette affaire ce simple
trafic ne montrent-ils +amais les textes des petites annonces de
/aunire 6 0ourquoi les frais entrans par l'insertion de ces petites
annonces ne figurent-ils dans aucun carnet 6
ette tude n'a d'autre prtention que d'ouvrir une voie vers ce qui
sera peut-;tre un +our la vrit de !ennes-le-h"teau. Kous avons
pu tablir le lien qu'il & avait entre un peintre du WD##
e
sicle et un
cur du W#W
e
sicle. e lien cach, c'est cette sentence latine _ E3
#K )!).#) EG:, qui aurait d= rester la phrase la plus secrte de
l'Sistoire. Elle cache un terrible secret. eux qui ont demand
>renger /aunire d'inscrire sur le fronton de son glise Ce lieu est
terrible, en signe d'avertissement, avaient bien raison. e secret, des
hommes l'ont partag pendant des sicles - certains sont morts pour
le protger. En enqu;tant srieusement, sans pr+ug, sur $ tous %
les documents en notre possession, peut-;tre partagerons-nous un
+our un peu du secret de Kicolas 0oussin.
'i#li$%ra"hie
)llier O!aoulP _ ;a Cabale des dvots hampion, 0aris, @IJB.
)ndre^s O!ichardP _ /chellenberger O0aulP _ ;a monta0ne
sacre 0&gmalion, 0aris, @IIM.
Archives de l'AA, livre du substitut
>aigent O8ichaelP ,eigh O!ichardP _ ,incoln OSenr&P _ ;'ni0me
Sacre 0&gmalion, 0aris,@INC
>aigent O8ichaelP-,eigh O!ichardP _ ,incoln OSenr&P _ ;e
Messa0e de ;'ni0me Sacre 0&gmalion, 0aris, @INC.
20ouen =Comte de> 'ne socit secrte mule de la ompagnie
du /aint /acrement ( ,')) de 3oulouse aux WD##
e
et WD###
e
sicles. Idouard $rivat, <oulouse, &(&J
>ouder OSenriP _ ;a vraie lan0ue celtique ou le cromlech de
#ennes?les?2ains, arcassonne, @NNL Ord. >lisane,
a9ilhac, @INFP.
>ro^n O.anP _ Aa *inci Code, ,attes, 0aris, BJJF,
2ulletin de littrature ecclsiastique, nh M et N, anne @IBF, #nstitut
catholique de 3oulouse.
>ulletin historique et philologique, annes &(J:?&(JJ
atalogue des galeries du Grand 0alais-+icolas $oussin !union
des 8uses Kationaux, 0aris, @IIF.
ollectif _ <erre de #hedae nh @ N. )ssociation 3erre de !hedae,
arcassonne, @IIJ-@III.
ollectif _ ;es cahiers de #ennes le Ch1teau, tome F I-
>lisane, a9ilhac, @INF-@INI.
orbu OlaireP et "prier O)ntoineP _ ;'hrita0e de l'abb Saunire
>lisane, a9ilhac, @INL.
atalogue des galeries du Grand 0alais _ +icolas $oussin
!union des 8uses Kationaux, 0aris, @IIF.
.escadeillas O!enP _ M/tholo0ie du trsor de #ennes, )cadmie
des )rts et /ciences, arcassonne, @IMF O rd. ollot,
arcassonne, @II@P
.escadeillas O!enP _ +otes sur #ennes le Ch1teau et l'abb
Saunire, @IAM Odit en premire partie des $ )rchives de
l'abb /aunirei %. 0gase, Dilleneuve-de-la- !aho, @IIMP.
.oumergue OhristianP _ Marie Madeleine la reine oublie, tome @
et B. ,acour, Kmes, BJJF.
8libien =Andr> 5 Entretien sur les vies et sur les ouvrages des
plus excellents peintres anciens et modernes, @ANN.
Eerl O0atric]P _ Arsne ;upin suprieur inconnu Editions Gu&
3rdaniel, 0aris, @IIB.
Carnac =$ierre> 5 ,es archives du trsor de !ennes le h"teau.
2lisane, Ca,ilhac, &(''
,acouture OXeanP _ ;es 4suites /euil, 0aris, @II@.
Me/er =Cean?Claude> 5 ,')) de 3oulouse devant les serments,
@MIJ-@NJ@.
8ontaiglon $ ,ettre de ,ouis Eouquet Kicolas Eouquet %, in
Archives de l'art 8ranFais, Be srie O@NABP, p.BAA-CJI.
0anofs]& O.'Er^inP _ It Hn Arcadia I0o Eriedenauer 0resse, @IC@
_
#evue des Aeu3?Mondes, ,WWW#We anne, L
e
priode, @IJI.
#evue historique de <oulouse, n
?
l l l , anne @IFL, #nstitut
atholique de 3oulouse.
/de OGrardP _ ;'or de #ennes Xulliard, 0aris, @IAM.
/de OGrardP _ #ennes le Ch1teau, !obert ,afEont, 0aris, @INN.
/tanic O8ilovanP _ $ 0oussin la beaut de l'nigme % Xean-
8ichel 0lace, in la #evue d'Isthtique, anne @IIF.
3huillier OXacquesP _ $oussin, Elammarion, @IIF.
Do&er .')rgenson O8arc !en deP Annales de la Compa0nie du
Saint Sacrement, publies et annotes par le !.0 dom E#.
>eauchet-Eilleati, 8arseille, @IJJ.

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