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AGRADECIMIENTOS A


ALICIA ARGUETA PREZ
KARINA ROSSANA MORALES ARAGON


















COMERCIO INTERNACIONAL I. EACG/2011


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INDICE

Pg.
Captulo I
EL DESAFO ASITICO------------------------------------------------- 08

La nica salida: inversiones productivas----------------------------- 12
En el mundo hay cada vez menos pobres---------------------------- 13
Aqu todava se puede vivir muy bien------------------------------ 16
La regin ms violenta del mundo---------------------------------- 18
Estamos ante un fenmeno epidmica------------------------------ 20
Se viene la africanizacin?-------------------------------------- 22
El tema no es libre comercio, sino la competitividad------------------ 25
El ejemplo de Botswana------------------------------------------- 27
El milagro Chileno----------------------------------------------- 29
La opcin supranacional------------------------------------------ 31
Los bloques regionales del siglo XXI--------------------------------- 34
La marca comunitaria-------------------------------------------- 37
La experiencia espaola------------------------------------------ 38
Si se une el Pacfico, pobre Amrica latina--------------------------- 42
Una carta econmica interamericana?----------------------------- 44

Captulo II
CHINA: LA FIEBRE CAPITALISTA --------------------------------------- 46

El pjaro nacional: la gra de la construccin ------------------------ 50
Los nuevos ricos Chinos-------------------------------------------- 52
El monumento al consumidor--------------------------------------- 53
China crece ms de lo que dice-------------------------------------- 55
La nueva consigna comunista: privatizar------------------------------ 58
Comunismo sin seguro mdico-------------------------------------- 59
El comunismo: un ideal para el futuro-------------------------------- 61
El modelo asitico de democracia------------------------------------ 64
Seguridad sin derechos humanos------------------------------------ 67
Mi socio mexicano viva de vacaciones------------------------------ 68
4

El impacto chino en Amrica latina---------------------------------- 70
Las promesas de inversin: realidad o fantasa?----------------------- 73
Trataremos de incrementar el comercio------------------------------- 74
Quin gana? China, Amrica latina o ambos?------------------------ 77
Dos Rolex por 12 dlares-------------------------------------------- 79
La maldicin latinoamericana: las materias primas-------------------- 80
El efecto contagio de la corrupcin china---------------------------- 83
Las patas flacas del milagro chino------------------------------------ 86

Captulo III
EL MILAGRO IRLANDS ------------------------------------------------ 89

Doce aos no es nada----------------------------------------------- 91
La receta del progreso---------------------------------------------- 94
Ms tcnicos, menos socilogos-------------------------------------- 98
Obviamente, estbamos equivocados-------------------------------- 102
Los traumas del progreso-------------------------------------------- 105
El ejemplo irlands y Amrica latina---------------------------------- 106

Captulo IV
LA NUEVA EUROPA ---------------------------------------------------- 110

El mejor momento desde el siglo XVI--------------------------------- 112
La ventaja comparativa de Polonia------------------------------------ 115
La mejor ayuda es la condicionada------------------------------------ 117
Un ejemplo para Amrica latina?------------------------------------ 120
La ciencia y la tecnologa-------------------------------------------- 123
Los incentivos fiscales----------------------------------------------- 124
Una amenaza polaca para Amrica latina?--------------------------- 128
El nicho latinoamericano-------------------------------------------- 130

CAPTULO V
LAS FALACIAS DE GEORGE W. BUSH ---------------------------------------- 132

El libre comercio: garanta de prosperidad?---------------------------- 134
5

La prxima guerra no empezar en Tegucigalpa------------------------ 137
La regin ms importante del mundo---------------------------------- 138
Para la CIA, una regin irrelevante-------------------------------------- 140
Una regin de progreso y retrocesos----------------------------------- 142
Los principales peligros, segn el CNI----------------------------------- 143
El compromiso fundamental de Bush---------------------------------- 147
Cmo Bush no se convirti en experto2 en Amrica latina---------------- 148
Madame Secretary y sus veinte minutos diarios------------------------- 151
Amrica latina se automargin--------------------------------------- 153
Las prioridades de Clinton: Cuba y Hait-------------------------------- 154
Los motivos de optimismo-------------------------------------------- 156
Remesas familiares: una bendicin con peligros-------------------------- 159
Las elecciones de 2008------------------------------------------------ 162
El movimiento antilatino---------------------------------------------- 165

Captulo VI
ARGENTINA: EL PAS DE LOS BANDAZOS ------------------------------------ 170

Los plantones del presidente------------------------------------------- 173
Una cuestin de temperamento---------------------------------------- 179
La economa y el voto cautivo------------------------------------------ 181
Espero cambiar este sistema------------------------------------------ 184
La entrevista esperada------------------------------------------------ 187
El pas de los extremos------------------------------------------------ 192
La visin de Washington---------------------------------------------- 196
Excelentes relaciones----------------------------------------------- 198
Un pas adolescente------------------------------------------------- 200
La importancia de la reputacin---------------------------------------- 202
Las presiones a la prensa---------------------------------------------- 204
La Argentina est bien, pero va mal------------------------------------ 206

Captulo VII
BRASIL: EL COLOSO DEL SUR ------------------------------------------------ 210

Bye bye Mxico, bienvenida Sudamrica ------------------------------- 213
6

Amrica latina: un concepto superado?--------------------------------- 215
La otra visin de Amrica latina-------------------------------------- 217
En Washington, Hait es igual que Brasil-------------------------------- 219
Lula, Wall Street y la revolucin---------------------------------------- 220
Las tres metas de Brasil------------------------------------------------ 228
En Brasil, hasta el pasado es incierto------------------------------------- 230
El gran salto de Brasil------------------------------------------------- 232

Captulo VIII
VENEZUELA: EL PROYECTO NARCISISTA-LENINISTA ---------------------------- 236

Dictadura electa o democracia caudillista?------------------------------ 240
La arrogancia del pasado---------------------------------------------- 244
El golpe de abril---------------------------------------------------- 251
El triunfo de Chvez en 2004------------------------------------------ 256
Vamos a Fuerte Apache---------------------------------------------- 259
El voto de los marginales---------------------------------------------- 263
Los petrodlares y la revolucin continental----------------------------- 264
Chvez, el hombre ms imprevisible------------------------------------ 270
El hombre de los dos pedales------------------------------------------ 278

Captulo IX
MXICO: EL PAS QUE SE QUED DORMIDO -------------------------------- 283

Mi referente es el general Crdenas----------------------------------- 285
Un poco ms de autonoma relativa----------------------------------- 288
De poltico local a lder nacional--------------------------------------- 291
Muchas obras, muchas deudas----------------------------------------- 294
Un hombre autoritario?---------------------------------------------- 295
El problema de AMLO: lo que no hara---------------------------------- 298
Fox y la parlisis mexicana-------------------------------------------- 300
A Creel le falt mano firme-------------------------------------------- 302
Las aspiraciones de la primera dama------------------------------------ 304
El negociador conciliador---------------------------------------------- 306
El error de septiembre------------------------------------------------ 308
7

El regreso de los dinosaurios------------------------------------------- 312
El lastre de Madrazo y el desafo de Montiel----------------------------- 315
La apuesta de Fox para 2006------------------------------------------ 317
Arquitectnicamente condenados a la parlisis------------------------- 320

Captulo X
AMRICA LATINA EN EL SIGLO DEL CONOCIMIENTO ------------------------- 324

Por qu Holanda produce ms flores que Colombia?-------------------- 325
Nokia: de la madera a los celulares------------------------------------ 327
El ranking de las patentes-------------------------------------------- 329
Las peores universidades del mundo?--------------------------------- 332
Profesores sin sueldo, aulas sin computadoras--------------------------- 334
Hay que subsidiar a los ricos?---------------------------------------- 336
En china comunista, los estudiantes pagan------------------------------ 338
Entran casi todos, pero terminan pocos--------------------------------- 340
El auge de los estudiantes extranjeros---------------------------------- 342
Sobran psiclogos, faltan ingenieros----------------------------------- 344
La UNAM: modelo de ineficiencia-------------------------------------- 345
Cuando los chinos hablen ingls--------------------------------------- 347
Slo en Beijing, mil escuelas de Ingls---------------------------------- 349
Los pasos de Chile, Mxico, Brasil y Argentina--------------------------- 351
Por qu los asiticos estudian ms------------------------------------ 355
El caso de Corea del Sur---------------------------------------------- 356
La cultura de la evaluacin------------------------------------------- 359
Snuppy y el fututo del mundo--------------------------------------- 362









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CAPTULO No. 1
EL DESAFIO ASIATICO













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CAPTULO 1
El Desafo Asitico

Cuento chino: ste puede ser el siglo de las Amricas
(George W. Bush, discurso en Miami, Florida,
25 de agosto de 2000)

EIJING-BUENOS AIRES-CARACAS-CIUDAD DE MXICO-MIAMI-
WASHINGTON D.C.- Uno tiene que viajar a China, en la otra punta del mundo,
para descubrir la verdadera dimensin de la competencia que enfrentarn los
pases latinoamericanos en la carrera global de las exportaciones, inversiones y el
proceso econmico. Antes de llegar a Beijing, haba ledo numerosos artculos
sobre el espectacular crecimiento econmico de la Repblica Popular China y de
otros pases asiticos como Taiwn, Singapur y Corea del Sur. Y estaba
asombrado de antemano por el xito chino de sacar de cientos de millones de
personas de la pobreza en las ltimas dos dcadas. Sin embargo, nunca imagin
lo que vera, y escuchara, en China.
Desde el minuto en que aterric en la capital de China, me qued
boquiabierto ante las gigantescas dimensiones de todo. Todava sentado en el
avin, desde la ventanilla, advert que mi vuelo se aprestaba a ubicarse en el
hangar nmero 305, lo que por s ya era un primer motivo de asombro para un
viajero frecuente acostumbrado a bajarse en la puerta B-7 del aeropuerto de
Miami, que tiene apenas 107 hangares, o en el hangar 20 del aeropuerto de
Ciudad de Mxico, que tiene 42. Cuando sal del avin con el resto de los
pasajeros, me encontr con un aeropuerto gigantesco, parecido a un estadio
cerrado de futbol, solo que cinco veces mayor, y de arquitectura futurista. Por el
aeropuerto de Beijing transitaban nada menos de que 38 millones de personas por
ao, y ya est quedando pequeo, segn me enter despus. De all en ms,
saliendo del aeropuerto, la fiebre capitalista que se est viviendo en China,
disfrazada por el rgimen como una apertura econmica dentro del socialismo,
me depar una sorpresa tras otra.

B
10

Era difcil no hacer comparaciones constantes entre lo que se ve en China y
lo que est ocurriendo en Amrica Latina. Horas antes de mi llegada, en el vuelo
de Tokio a Beijing, haba ledo en uno de los peridicos en ingles que repartan en
el avin una noticia breve, segn la cual Venezuela acababa de cerrar por tres
das los 80 locales de McDonalds que operaban en ese pas. La medida, segn el
cable noticioso reproducido en el peridico, haba sido tomada por las autoridades
venezolanas para investigar presuntas infracciones impositivas. El
autoproclamado gobierno revolucionario de Venezuela sostena que no tolerara
ms transgresiones de las multinacionales a la soberana del pas. Y aunque la
controversia todava no haba sido resuelta en la justicia, las autoridades haban
ordenado cerrar los locales, y citaban la medida como un gran logro de la
revolucin bolivariana. La noticia no me sorprendi demasiado: haba estado en
Venezuela pocos meses antes, y haba escuchado varios discursos incendiarios
del presidente Hugo Chvez contra el capitalismo, el neoliberalismo, y el
imperialismo norteamericano. Pero lo que me asombr fue que, al da siguiente a
mi llegada a la capital China, leyendo ejemplares recientes de China Daily el
peridico oficial de lengua inglesa del Partido Comunista chino- me encontr con
un titular que pareca escrito a propsito para diferenciar a China de Venezuela y
de otros pases revolucionarios: McDonalds en China! anunciaba
jubilosamente. El artculo sealaba que el consejo de directores en pleno de la
multinacional norteamericana estaba por iniciar una visita a China, y seria recibido
por las mximas autoridades del gobierno. Durante su estada, los ilustres
visitantes de la corporacin multinacional anunciaran la decisin McDonalds de
aumentar su red actual durante los prximos doce meses. China es nuestra
mayor oportunidad de crecimiento en el mundo, sealaba Larry Light, el jefe de
marketing de McDonalds, al China Daily. Qu irona, pens para mis adentros:
mientras en China comunista le dan una bienvenida de alfombra roja a
McDonalds, en Venezuela lo espantan.
Lo cierto es que hay un enorme contraste entre el discurso poltico de los
comunistas chinos y el de sus primos lejanos ms retrgrados en el escenario
poltico latinoamericano. Mientras los primeros se desvelan por captar
11

inversiones, una buena parte de los polticos, acadmicos y empresarios
proteccionistas latinoamericanos se regodean en ahuyentarlas. En China, me
encontr con un pragmatismo a ultranza y una determinacin de captar
inversiones para asegurar el crecimiento a largo plazo. Mientras Chvez recorra
el mundo denunciando el capitalismo salvaje y el imperialismo norteamericano,
y recibiendo ovaciones en los congresos latinoamericanos, los chinos le estaban
dando la bienvenida a los inversionistas norteamericanos, ofreciendo todo tipo de
facilidades econmicas y promesas de seguridad jurdica, aumentado el empleo y
creciendo sostenidamente a tasas de casi el 10 por ciento anual. Los jerarcas
chinos mantiene un discurso poltico marxista-leninista para justificar su dictadura
de partido nico, pero en la prctica estn llevando a cabo la mayor revolucin
capitalista de la historia universal. Despus del XVI Congreso del Partido
Comunista de 2002, que acord deshacerse de todas las nociones que
obstaculizan el crecimiento econmico, el pragmatismo ha reemplazado al
marxismo como el valor supremo de la sociedad. Y, aunque a muchos nos
repugnen los excesos sistema del chino, y no quisiramos trasplantar ese modelo
a Amrica Latina, no hay duda de que la estrategia est logrando reducir a pasos
agigantados en ese pas. Como veremos en el captulo siguiente, el progreso
econmico de China- cuyo rostro ms visible son las gras de construccin de
rascacielos de una divisa por doquier, los automviles Mercedes Benz y Audi
ltimo modelo que transitan por las calles, y las tiendas de alta costura como Hugo
Boss y Guy Laroche que se anuncian en las grandes avenidas- deja a cualquiera
con la boca abierta.
En unas de mis primeras entrevistas con altos funcionarios chinos en
Beijing y Shanghai, Zhou, Xi-an, el subdirector de la Comisin Nacional de
Desarrollo y Reforma, el poderoso departamento de planificacin de la economa
china, me conto que un 60 por ciento de la economa china ya est en manos
privadas. Y el porcentaje est subiendo a diario, agreg. Zhou, un hombre de unos
cuarenta aos que no hablaba ni una palabra en ingls a pesar de tener un
doctorado en economa y trabajar en el sector ms conectado con Occidente del
gobierno chino, me recibi en el majestuoso edificio de la comisin, en la calle
12

Yuetan del centro de la ciudad. Intrigado con cun lejos haba transitado China en
su marcha al capitalismo, yo haba ido a la cita armado de un fajo de recortes
periodsticos sobre la ola de privatizaciones que est teniendo lugar en el pas.
Acostumbrado a viajar a pases donde la palabra privatizacin tiene
connotaciones negativas, en parte por sus resultados no siempre exitosos,
pensaba que algunos de los datos que haba ledo sobre China eran exagerado, o
por lo menos no seran admitidos pblicamente por los funcionarios del gobierno
comunista. Pero me equivocaba.
Es cierto que ustedes piensan privatizar cien mil empresas pblicas en
los prximos cinco aos?, le pregunt al doctor Zhou, artculo en mano, a travs
de mi intrprete. El funcionario meneo la cabeza negativamente, casi enojado.
No, esa cifra es falsa, replic. E inmediatamente, cuando yo ya pensaba que me
iba a dar un discurso en defensa del socialismo, e iba a acusar a los peridicos
extranjeros de estar exagerando la nota sobre las privatizaciones, agreg:
Vamos a privatizar muchas ms. Acto seguido, el doctor Zhou me explic que el
sector privado es el principal motor del desarrollo econmico de China, y que hay
que brindarle la mayor libertad posible. Yo no poda dar crdito a lo que estaba
escuchando. El mundo estaba patas para arriba.
De ah en ms, mis entrevistas con funcionarios, acadmicos y empresarios
en la capital China me deparara una sorpresa tras otra. Sobre todo, cuando
entreviste a los mximos expertos sobre Amrica Latina, que-sentados al lado de
la bandera roja y profesando fidelidad plena al partido comunista- me sealaban
que los pases latinoamericanos necesitaban ms reformas capitalistas, mas
apertura econmica, mas libre comercio y menos discursos
pseudorrevolucionarios. Uno de ellos, como relat ms adelante, me dijo que uno
de los principales problemas de Amrica Latina era que todava segua creyendo
en la teora de la dependencia, el credo econmico de los aos sesenta segn el
cual la pobreza en Latinoamrica se debe a la explotacin de los Estados Unidos y
Europa. En la Repblica Popular China, el partido comunista haba dejado atrs
esta teora haca varias dcadas, convencido de que China era la nica
responsable de sus xitos o fracasos econmicos. Echarles la culpa a otros no
13

slo era errneo, sino contraproducente, porque desviaba la atencin pblica del
objetivo nacional, que era aumentar la competitividad, me asegur el entrevistado.
se era el nuevo mantra de la poltica china, que eclipsaba a todos los dems: el
aumento de la competitividad como herramienta para reducir la pobreza.

La nica salida: inversiones productivas

En los dos aos previos a escribir estas lneas, hice una vuelta al mundo
para recoger ideas sobre qu debera hacer Amrica Latina para romper el crculo
vicioso de pobreza, desigualdad, frustracin, delincuencia, populismo, fuga de
capitales y aumento de la pobreza. Adems de China, viaj a lugares tan dismiles
como Irlanda, la Republica Checa, Polonia, Espaa y ms de una docena de
pases latinoamericanos. Y aunque los estados que progresan soy muy distintos
entre s, tiene un denominador comn: todos han crecido gracias a un aumento
de las inversiones productivas. Si algo tiene que ensear al resto del mundo es
que slo aumentando las inversiones se puede lograr un crecimiento econmico a
largo plazo, que ofrezca oportunidades de empleo a quienes menos tienen y
quiebre el crculo vicio que est evitando el despegue de Amrica Latina. Si los
pases latinoamericanos logran atraer apenas una porcin de los capitales que hoy
en da estn yendo a las fbricas de China, o a los centros de produccin de
software en India, o si lograran captar un porcentaje de los ms de 400 mil
millones de dlares que segn el banco de inversiones Goldman Sachs los
propios latinoamericanos tienen depositados en bancos extranjeros, Amrica
Latina podra dar un salto al desarrollo en menos tiempo de lo que muchos creen.
Si hay algo que me sorprendi en mis viajes a otros pases es la rapidez con que
han pasado de la pobreza a la esperanza, y la irrelevancia de sus respectivas
ideologas polticas en el proceso de modernizacin. Contrariamente al
determinismo cultural que est tan en boga en ciertos ambientes acadmico, no
hay motivos ideolgicos, geogrficos o biolgicos que impidan que Amrica Latina
pueda convertirse en un imn de inversiones de la noche a la maana.
14

Qu tiene en comn los pases que visite? En apariencia, son muy
diferentes entre s. Polticamente, tienen sistemas totalmente distintos: China es
una dictadura comunista; Polonia y la Republica Checa son pases ex comunistas
convertidos en democracias con economas de mercado; Espaa y Chile son ex
dictaduras de derecha que estn prosperando como democracias capitalistas, y
gobernadas por partidos socialistas. tnicamente, no podran ser ms diferentes:
algunos de estos pases, como China, se ufanan de tener una cultura de trabajo
milenaria, mientras que otros, como Espaa, tienen una historia ms identificada
con la siesta, el vino y la juerga. En algunos casos, tienen poblaciones de ms de
mil millones de habitantes, y en otros de poco ms de diez millones. Las
diferencias entre ellas son abismales. Sin embargo, todos han logrado atraer un
aluvin de inversiones extranjeras, en gran parte gracias a su capacidad de
mantener polticas econmicas sin cambiar de rumbo con cada cambio de
gobierno, y estn invirtiendo en la educacin de su gente.
A grandes rasgos, en la nueva geografa poltica mundial hay dos tipos de
naciones: las que atraen capitales y las que espantan capitales. Si un pas logra
captar capitales productivos, casi todo lo dems es aleatorio. En el XXI, la
ideologa de las naciones es un detalle cada vez ms irrelevante: hay gobiernos
comunistas, socialistas, progresistas, capitalistas y supercapitalistas que estn
logrando un enorme crecimiento econmico con una gran reduccin de la pobreza,
y hay que se embanderan en las mismas ideologas que estn fracasando
miserablemente. Lo que distingue a unos de otros es su capacidad para atraer
inversiones que generen riqueza y empleos, y- en la mayora de los casos, por lo
menos en Occidente- sus libertades polticas.

En el mundo hay cada vez menos pobres

Antes de entrar en detalles, convengamos en que, contrariamente a la
visin apocalptica de muchos latinoamericanos, segn la cual la globalizacin
est aumentando la pobreza, lo que est ocurriendo a nivel mundial es
precisamente lo contrario. La pobreza en el mundo- si bien continua a niveles
15

intolerables- ha cado dramticamente en los ltimos aos en todos lados, menos
en Amrica Latina. La globalizacin, lejos de aumentar el porcentaje de pobres en
el mundo, ha ayudado a reducirlo drsticamente: tan slo en los ltimos veinte
aos, el porcentaje de gente que vive en extrema pobreza en todo el mundo- con
menos de un dlar diario- cay del 40 al 21 por ciento. Y la pobreza genrica- el
nmero de gente que vive con menos de 2 dlares por da- a nivel mundial ha
cado tambin, aunque no tan drsticamente: pas del 66 por ciento de la
poblacin mundial en 1981, al 52 por ciento en 2001. De manera que, aunque no
tan rpidamente como muchos quisiramos.
Pero, lamentablemente para los latinoamericanos, casi toda la reduccin de
la pobreza se est dando en China, India, Taiwn, Singapur, y Vietnam y los
dems pases del Este y Sur asitico, donde vive la mayor parte de la poblacin
mundial. Por qu les va tanto mejor a los asiticos que a los latinoamericanos?
En gran parte, porque estn atrayendo muchas ms inversiones productivas que
Amrica Latina. Hace tres dcadas, los pases asiticos reciban solo el 45 por
ciento total de las inversiones que iban al mundo en vas de desarrollo. Hoy en
da, el porcentaje de Asa ha subido al 63 por ciento, segn cifras de las Naciones
Unidas. Y en Amrica Latina el fenmeno ha sido a la inversa: las inversiones han
cado drsticamente. Mientras los pases latinoamericanos reciban el 55 por
ciento de todas las inversiones del mundo de desarrollo hace tres dcadas,
actualmente slo reciben el 37 por ciento.
Hay un monto limitado de capitales en el mundo, y el grueso de las
inversiones en los pases de vas de desarrollo se est concentrando en China y
en otras naciones de Asia, los pases de la ex Europa del Este, y algunos aislados
de Amrica Latina, como Chile. Y a pesar de que hubo un leve repunte de las
inversiones en Latinoamrica en 2004, China est recibiendo ms inversiones
extranjeras que todos los 32 pases latinoamericanos y del Caribe juntos. En
efecto, China, sin contar Hong Kong, est captando 60 mil millones de dlares por
un ao de inversiones extranjeras directas, contra 56 mil millones de dlares de
todos los pases latinoamericanos caribeos. Si sumamos la inversin extranjera
directa en Hong Kong, China capta 74 mil millones de dlares anuales, y la
16

diferencia con Amrica Latina es an mayor. Y, lo que es ms triste, las remesas
familiares que envan los latinoamericanos que viven en el exterior estn a punto
de superar el monto el total de las inversiones extranjeras en la regin. No hay que
ser ningn genio, entonces, para entender porque a China le est yendo tan bien:
los chinos estn recibiendo una avalancha de inversiones extranjeras, lo que les
permite abrir miles de fbricas nuevas por ao, aumentar el empleo, hacer crecer
las exportaciones y reducir la pobreza a pasos agigantados. En las ltimas dos
dcadas, desde que se abri el mundo y se insert en la economa global, China
logr sacar de la pobreza a ms de 250 millones de personas, segn cifras
oficiales. Y mientras ese pas ha estado aumentando sus exportaciones a un ritmo
de 5,6 por ciento anual, segn estimaciones de la Corporacin Andina de
Fomento. A medida que corre el tiempo, China est ganando ms mercado y
desplazamiento cada vez ms a sus competidores en otras partes del mundo. En
2003, por primera vez, desplaz a Mxico como el segundo mayor exportador a
los Estados Unidos, despus de Canad.
Qu Hacen los chinos, los irlandeses, los polacos, los checos y los
chilenos para atraer capitales extranjeros? Miran a su alrededor, en lugar de mirar
hacia adentro. En lugar de compararse con cmo estaban ellos mismos hace
cinco o diez aos, se comparan con el resto del mundo, y tratan de ganar
posiciones en la competencia mundial por las inversiones y las exportaciones. Ven
la economa global como un tres en marcha, en el que uno se monta, o se queda
atrs. Y, tal como me lo sealaron altos funcionarios chinos en Beijing, en lugar de
enfrascarse en indeterminadas discusiones sobre las virtudes y los defectos del
libre comercio, o del neoliberalismo, o del imperialismo de turno, China de
concentraba en el tema que considera prioritario: la competitividad. Y lo mismo
ocurre en Irlanda, Polonia o la Repblica Checa, que ya con parte de acuerdos de
libre comercio regionales pero saben que la clave del progreso econmico es ser
ms competitivos que los dems. A diferencia de muchos pases
latinoamericanos, que estn enfrascados que estn en debates sobre el libre
comercio como s ese fuera un fin en s mismo, los pases que ms crecen no
pierden de vista el punto central: que de poco sirven los tratados de libre comercio
17

si un pas no tiene qu exportar, porque no puede competir en calidad, en precio ni
en volumen con otros pases del mundo.

Aqu todava se puede vivir muy bien

Cuando les comente a varios amigos dedicados al anlisis poltico en
Amrica latina que estaba escribiendo este libro, tratando de comparar el
desarrollo de Latinoamrica con el de otras regiones del mundo, muchos me
dijeron que estaba perdiendo el tiempo. Era un ejercicio intil, decan, porque
parta de la premisa falsa de que hay grupos de poder en la regin que quieren
cambiar las cosas. Aunque muchos miembros de las elites latinoamericanas
saben que sus pases se estn quedando atrs, no tiene el menor incentivo para
cambiar un sistema que les funcione muy bien a nivel personal, me decan. Qu
incentivos para cambiar las cosas tienen los polticos que son electos gracias al
voto cautivo de quienes reciben subsidios estatales que benefician a algunos, pero
hunden a la sociedad en su conjunto? Por qu van a querer cambiar las cosas
los empresarios cortesanos, que reciben contratos fabulosos de gobiernos
corruptos? Y por qu van a querer cambiar las cosas los acadmicos y los
intelectuales progresistas que ensean en universidades pblicas que se
escudan de tras de la autonoma universitaria para no rendir cuentas a nadie por
su ineficiencia? Por ms que digan lo contrario, ninguno de estos sectores quieren
arriesgar cambios que podran afectarlos en el bolsillo, o en su estilo de vida, se
encogan de hombros mis amigos. Mi esfuerzo era bienintencionado, pero total
mente intil, decan.
No estoy de acuerdo. Hay un nuevo factor que est cambiando la ecuacin
poltica en Amrica Latina, y que hace que cada vez gente est conforme con el
statu quo: la explosin de la delincuencia. En efecto, la pobreza en Amrica Latina
ha dejado de ser un problema exclusivo de los pobres. En el pasado, los niveles
de pobreza en la regin eran altsimos, y la distribucin de la riqueza era
obscenamente desigual, pero nada se eso incomodaba demasiado la vida de las
clases ms pudientes. La gente sin recursos viva en las periferias de las ciudades
18

y- salvo espordicos brotes de protesta social-no alteraba la vida cotidiana de las
clases acomodadas. No era casual que los turistas norteamericanos y europeos
visitaban las grandes capitales latinoamericanas se quedaran deslumbrados por la
alegra de vida que se respiraba en sus barrios ms pudientes. los
latinoamericanos s que saben vivir!, exclamaban los visitantes. Las vacaciones
de cuatro semanas, los restaurantes repletos, el hbito de la sobremesa, las
reuniones familiares de los domingos, el humor cido sobre los gobernantes de
turno, la pasin compartida por el futbol, la costumbre de tomarse un caf con los
amigos, la riqueza musical y el paseo por las calles le daban a la regin una
calidad de vida que no se encontraban en muchas partes del mundo. Quienes
tenan ingresos medios o altos decan, orgullosos: A pesar de todo, aqu todava
se puede vivir muy bien. Aunque Amrica Latina tena una de las tasas de
pobreza ms altas del mundo, y la peor distribucin de la riqueza del planeta, su
clase dirigente poda darse el lujo de vivir en la negacin. Los pobres estaban
presentes en el discurso poltico, pero eran invisibles en la realidad cotidiana. La
pobreza era un fenmeno trgico, pero disimulable detrs de los muros que se
levantaban a los costados de las autopistas.
Esa poca llego a su fin. Hoy da la pobreza en Amrica latina ha
aumentado al 43 por ciento de la poblacin, segn cifras de las Naciones Unidas.
Y el aumento de la pobreza, junto con la desigualdad y la expansin de las
comunicaciones, que est llevando a los hogares ms humildes las imgenes de
cmo viven los ricos y los famosos, estn produciendo una crisis de expectativas
insatisfechas que se traduce en cada vez ms frustracin, y cada vez ms
violenta. Hay una guerra civil no declarada en Amrica latina, que est cambiando
la vida cotidiana de ricos y pobres por igual. En las villas en la Argentina,
favelas en Brasil, lo cerros en Caracas y las las ciudades perdidas en ciudad
de Mxico, se estn formando legiones de jvenes criados en la pobreza, sin
estructuras familiares, que viven en la economa informal y no tiene la menor
esperanza de insertarse en la sociedad productiva. En la era de la informacin,
estos jvenes crecen recibiendo una avalancha de estmulos sin precedentes que
los alienten a ingresar en un mundo de influencia, en un momento histrico en
19

que-paradjicamente-las oportunidades de ascenso social para quienes carecen
de educacin o entrenamiento laboral son cada vez ms reducidas.

La regin ms violenta del mundo

La combinacin del aumento de las expectativas y la disminucin de las
oportunidades para los sectores de menor educacin es un cctel explosivo, y lo
ser cada vez ms. Est llevando a que progresivamente ms jvenes
marginados estn saltando de sus ciudades ocultas, armados y desinhibidos por la
droga, para adentrarse en zonas comerciales y residenciales y asaltar o
secuestrar a cualquiera que parezca bien vestido, o lleve algn objeto brillante. Y a
medada que avanza este ejercito de marginales, las clases productivas se
repliegan cada vez ms en sus fortalezas amuralladas. Los nuevos edificios de
lujo en cualquier ciudad latinoamericana ya no solo vienen con su cabina blindada
de seguridad en la entrada, con guardias equipados con armas de guerra, sino
que tiene su gimnasio, cancha de tenis, piscina y restaurante dentro del mismo
complejo, para que nadie est obligado a exponerse a salir al exterior. Tal como
ocurra en la Edad Media, los ejecutivos latinoamericanos viven en castillos
fortificados cuyos puentes-debidamente custodiados por guardias privados-se
bajan a la hora de salir a trabajar por la maana, y se levantan de noche, para no
dejar pasar al enemigo. Hoy, ms que nunca, la pobreza, la marginalidad y la
delincuencia estn erosionando la calidad de vida de todos los latinoamericanos,
incluyendo a los adinerados.
En estos momentos, hay 2,5 millones de guardias privados en Amrica
latina. Tan slo en Sao Paulo, Brasil, hay 400 mil guardias privados, tres veces
ms que los miembros de la polica estatal, segn el peridico Gazeta Mercantil.
En Ro de Janeiro, la guerra en total: los delincuentes matan a unos 133 policas
por ao- un promedio de por semanas, ms que en todo el territorio de los
Estados Unidos- y la polica responde con ejecuciones extrajudiciales de hasta mil
presuntos sospechosos por ao. En Bogot, Colombia, la capital mundial de los
secuestros, hay unos siete guardias privados por cada polica, y estn
20

prosperando varias industrias relacionadas con la seguridad. Un empresario
llamado Miguel Caballero me cont que est haciendo una fortuna diseando ropa
blindada de ltima moda. Ahora, los empresarios y polticos pueden vestir
guayaberas, chaquetas de cuero o trajes forrados con material antibalas, cosa de
que nadie se percate. hemos desarrollado una Industria pionera, me sealo con
orgullo Caballero. Su empresa vende unas 22 mil prendas blindadas por ao, de
las cuales una buena parte son exportadas a Irak y varios pases de Medio
Oriente. Ya tenemos 192 modelos. Y estamos desarrollando una lnea femenina,
de uso interior y exterior, agreg el empresario.
Amrica latina es actualmente la regin ms violenta del mundo. Ya se ha
convertido en un chiste habitual en conferencias internacionales sobre la
delincuencia decir que uno tiene ms probabilidades de ser atacado caminando
por la calle de traje y corbata en ciudad de Mxico o Buenos Aires que hacindolo
en Bagdad disfrazado de soldado norteamericano. Segn la Organizacin
Mundial de la Salud, de Ginebra, la tasa de homicidios en Amrica latina es de
27,5 vctimas por cada cien mil habitantes, comparada con 22 vctimas en frica,
15 en Europa del Este, y uno en los pases industrializados. Como regin,
Amrica latina tiene la tasa de homicidios ms alta del mundo, me dijo Etienne
Krug, el especialista en violencia de la OMS, en una entrevista telefnica desde
Ginebra. Los homicidios son la sptima causa de muerte en Amrica latina,
mientras que son la causa nmero 14 en frica, y la 22 a nivel mundial. Y las
posibilidades de que un homicida o un ladrn vaya a la crcel son reducidas:
mientras la poblacin carcelaria en los Estados Unidos- una de la ms altas del
mundo- es de 686 persona por cada 100 mil habitantes, en la Argentina es de 107
persona por cada 100 mil habitantes, en Chile de 204, en Colombia de 126, en
Mxico de 156, en Per de 104 y en Venezuela de 62. En otras palabras, la
mayora de los crmenes en Amrica latina permanecen impunes.




21

Estamos ante un fenmeno epidmico

En pocos lugares la calidad de vida se ha derrumbado tan precipitadamente
como en las grandes capitales de la regin. Buenos Aires, la majestuosa capital
de Argentina que hasta hace poco era una de las ciudades ms seguras del
mundo, donde sus habitantes se enorgullecan de que las mujeres podan
caminar solas hasta altas horas de la noche, es hoy en da una ciudad
aterrorizada por la delincuencia. Ya antes del colapso econmico de 2001, las
poblaciones marginales se haban incrustado cerca del centro de la ciudad. La
villa situada al lado de la estacin central de Retiro, por ejemplo, creci de
12.500 habitantes en 1983 a 72.800 en 1998, y su poblacin ha aumentado mucha
ms desde entonces. Y dentro de los muros de estas villas de emergencia, a
pocas cuadras de las zonas ms elegantes de la ciudad, hay decenas de miles de
jvenes cuyo nico espacio de socializacin es la calle. En muchos casos, estos
jvenes excluidos empiezan a consumir drogas a los 8 o 10 aos, y a delinquir
poco despus. Estamos ante un fenmeno epidmico, me dijo en Buenos Aires
Juan Alberto Yara, director del Instituto de Drogas de la Universidad del Salvador
y ex funcionario de la provincia de Buenos Aires. Estamos viendo cada vez ms
personas que tiene el cerebro tan daado por las drogas, que ya no puede haber
recomposicin..todos estos chicos que no van a la escuela, no conocen al
padre, que no pertenecen a una iglesia ni a un club, y que viven en la calle y
consumen drogas, son mano de obra para la criminalidad. Y lo sern cada vez
ms, por el creciente fenmeno de la desfamiliarizacin el nmero de madres
soltera en la Argentina ha subido del 23 por ciento en 1974 al 33 en 1998- y de
consumo de droga, dijo Yara.
Y en el extremo norte de Amrica latina, maras, o pandillas, el ms
novedoso de fenmeno de la violencia organizada en la regin, estn teniendo en
vilo a el Salvador, Honduras, Guatemala y el sur de Mxico, y se expanden cada
vez ms hacia la capital mexicana, y hacia Colombia, Brasil y otros pases
centroamericanos. Los mareros, jvenes marginales que se identifican por sus
tatuajes y la seas manuales con que se comunican sus respectivas pandillas, ya
22

suman ms de cien mil en Centroamrica, contando nicamente los que se han
sometido a ritos de iniciacin. Y casi la mitad de ellos tienen menos de 15 aos,
segn las policas de varios pases.
Los mareros se originaron en los ngeles, California, y se desparramaron
por toda la regin tras ser repatriados de las crceles de Estados Unidos a sus
pases de origen. En Hondura, una de estas bandas detuvo a un micromnibus
repleto de pasajeros que viajaban a sus pueblos para celebrar las fiestas
navideas de 2004 y mat a 28 hombres, mujeres y nios, simplemente por
revancha de una ofensiva policial contra las pandillas. Para cada vez ms nios,
las maras son la nica posibilidad de lograr reconocimiento social. El marero es el
hroe de barrio. Los jvenes compiten por tener la oportunidad de someterse al
rito de iniciacin- que puede variar desde vender droga hasta matar a un polica- y,
si son capturados, posan triunfantes para las cmaras de televisin. La
pertenencia a las maras es su mayor orgullo.
El marero es delincuente del siglo XXI, me dijo en una entrevista Oscar
lvarez, el ministro de Seguridad de Honduras. Tenemos en las maras a
personas que se dedican al narcotrfico, a ser sicarios (asesinos a sueldo), al
robo, al hurto, al desmembramiento de personas. En otras palabras, son mquinas
de matar. Pero, a diferencia de otros delincuentes, no les importa cuales sean las
consecuencias. A diferencia de un asaltante de bancos, que se pone una mscara
para delinquir, ellos no se esconden. Ms bien la propaganda que les da los
medios de comunicacin les sirve para ascender en la jerarqua de mando de sus
grupos.
La Mara Salvatrucha, en El Salvador, tiene ms de 50 mil miembros, que no
slo roban, asaltan y secuestran sino que estn torturando y decapitando a sus
vctimas como seal de su poder. Y la explosin de las maras est llevando a
gobiernos de mano dura, y a una cada vez mayor aceptacin social de
procedimientos considerados legal o humanamente indiferentes hasta hace poco.
La propia expresin mano dura, un trmino que hasta no hace mucho era visto
como resquemor por la mayora de los latinoamericanos, se ha convertido en un
palabra de connotaciones positivas.
23

El presidente salvadoreo Tony Saca bautiz su programa de seguridad
Sper Mano Dura. Bajo este plan, la polica salvadorea detuvo a casi 5 mil
jvenes sospechosos de ser pandilleros por el solo hecho de llevar un tatuaje. La
polica simplemente interroga a jvenes con aspectos pandilleros, les exigen que
se quiten la camisa para verificar si tiene tatuajes ocultos, y se los lleva. Cuando le
pregunt al presidente Saca ante las cmaras de televisin si su tctica de
combate a las pandillas no viola los derechos humanos fundamentales, como el
caminar por la calle sin interferencia del Estado, me mir extraado. Por
qu?, pregunt. El Salvador ha cambiado el cdigo penal para permitir a la
polica arrestar a los menores de edad, me explic. Por supuesto, protgeles el
rostro o la identidad cuando les capturen, pero definitivamente llvalos a la crcel,
dijo Saca. Puede tener 15 aos el muchacho, pero si es un asesino, aplcale el
plan Sper Mano Dura, y mtelo preso. En algunos casos son irrecuperables.
Para Saca, y para cada vez ms latinoamericanos, la mano dura es la onda del
futuro.

Se viene la africanizacin?

En Washington D.C., y en las principales capitales de la Unin Europea hay
serios temores de que la ola de delincuencia que azota a Amrica latina produzca
un fenmeno de desintegracin social-o africanizacin-que quebr
irreversiblemente la gobernabilidad, aumente la fuga de capitales y el caos social,
y genere reas sin ley. Estas ltimas serian regiones donde los gobiernos no
puedan ejercer su autoridad, y se asentaran los carteles del narcotrfico y del
terrorismo. Curiosamente, mientras la opinin generalizada en muchos pases
latinoamericanos es que la pobreza est generando mayor delincuencia, y que por
lo tanto hay que concentrar todos los esfuerzos en reducirla, en los pases
industrializados muchos ven el fenmeno al revs. Una opinin cada vez ms
difundida en Washington es que la delincuencia est haciendo aumentar la
pobreza, y por lo tanto haba que atacarla de entrada. El consejo de las Amricas,
la influyente asociacin con sede en Nueva York, concluy en un reciente informe
24

la seguridad es uno de los principales factores de atraso en Amrica latina, porque
esta frenado las inversiones. Tras sealar que a pesar de tener solo el 8 por ciento
de la poblacin mundial Amrica latina registr el 75 por ciento de los secuestros
que ocurrieron en el mundo en 2003, el estudio del consejo revelo que una
encuesta de multinacionales con operaciones en Amrica latina muestra que la
seguridad constituye el principal riesgo para las empresas en la regin. La
encuesta mostr que muchas multinacionales no invierten en Amrica latina por
los altos costos de seguridad: mientras los gastos operativos en seguridad
representen el 3 por ciento de los gastos totales de las empresas en Asia, en
Amrica latina la cifra asciende al 7.
Para el Pentgono, la delincuencia y la proliferacin de reas sin ley en
Amrica latina constituye una preocupacin mucho mayor de lo que muchos
piensan. Contrariamente a lo que ocurra hace dos dcadas, cuando los gobiernos
de Washington se preocupaban por los gobiernos latinoamericanos hostiles que
asuman demasiados poderes, ahora-en la era de la lucha contra el terrorismo-la
mayor preocupacin parecieran ser los gobiernos dbiles de cualquier signo
ideolgico, que no pudieran controlar su territorio. Esa fue una de las cosas que
ms me llamaron la atencin cuando entreviste a Donald Rumsfeld, el poderoso
secretario de Defensa de los Estados Unidos. Cuando le pregunte cul era su
mayor preocupacin respecto de Latinoamrica, lo primero que mencion no fue
el rgimen de Cuba, ni Venezuela, ni la guerrilla colombiana, ni ninguna amenaza
poltica. En cambio, se refiri a la ola de criminalidad. Rumsfeld me dijo que,
adems de proteger al sistema democrtico, su principal preocupacin en la
regin son los problemas de la delincuencia, y las pandillas, y el narcotrfico, el
trfico de armas y los secuestro. Todas estas actividades antisociales que vemos
no solo en este hemisferio, sino en otros lados del mundo, son temas que merece
(mucha) atencin.
De la misma manera, el ex jefe del Comando Sur de las fuerza armadas de
los Estados Unidos, general James Hill, me dijo en una entrevista que el tema de
las maras es una amenaza cada vez mayor, que tiene un tremendo potencial de
desestabilizar a los pases. Y en qu forma afectara esa desestabilizacin a
25

los Estados Unidos?, le pregunt. Hill sealo que las maras que asesinan y violan
en los barrios latinoamericanos estn haciendo aumentar la emigracin ilegal a los
Estados Unidos, tanto de las vctimas de la delincuencia como de mareros. Los
militares del pas del Norte temen una invasin de delincuentes latinoamericanos
(paradjicamente, los seguidores de los mareros que Estados Unidos sac de las
crceles de Los ngeles y deport a Centroamrica y el Caribe). Ya se estn
viendo en Nueva York, Los ngeles y Miami pandillas de mareros que vienen de
Centroamrica. Hace unos seis meses, tuve una conversacin con el presidente
de Honduras, Ricardo Maduro, que me conto que el gobierno estaba negociando
con una pandilla, y el jefe de la pandilla dijo que necesitan la aprobacin de sus
superiores para los puntos en discusin, y llamo a Los ngeles. Ese dato es
escalofriante, dijo Hill. Slo es una cuestin de tiempo para que las maras
reexporten la violencia a los Estados Unidos, y pasen de vender sus servicios al
crimen organizado a convertirse en carteles de la droga o bandas terroristas,
agreg. Va a ocurrir lo que sucedi con la Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC) y el narcotrfico hace diez aos. En un momento dado, las
maras van a preguntarse: Por qu voy a ser el intermediario, si puedo hacer el
negocio por mi cuenta? . Hill concluyo diciendo de que a menos que se haga algo
pronto, va a haber grandes barrios marginales sin presencia de la ley,
preocupados por el crimen organizado, con conexiones internacionales.
Uno de los sntomas ms visibles del crecimiento de la violencia en Amrica
latina es el auge inmobiliario de Miami. En los primeros aos del nuevo milenio, la
ciudad de Miami viva el mayor boom de la construccin de su historia reciente. De
las quinientas multinacionales que tenan sus oficinas centrales para Amrica
latina en Miami- incluyendo Hewlett Packard, Sony, FedEx, Caterpillar, Visa y
Microsoft-, muchas se haban mudado recientemente de pases latinoamericanos,
tras sufrir problemas de inseguridad, o para reducir sus gastos de seguridad. Tan
slo en 2005 se estaban construyendo unos 60 mil apartamentos en Miami,
mientras que en los diez anteriores se haban construido un total de apenas 7 mil.
Y quines estaban comprando esos apartamentos? Es cierto que, en muchos
casos, eran especuladores que estaban aprovechando las bajas tasas de inters y
26

apuntaban al creciente mercado de turistas europeos que- con euro fuerte-queran
comprar propiedades en Miami. Pero una gran parte de los compradores eran
latinoamericanos vctimas de la delincuencia, adems de los inversionistas
tradicionales, que queran tener una propiedad en el exterior para protegerse
contra la inestabilidad poltica o econmica en sus pases, haba cada vez ms
empresarios que estaban dejando a sus familia en Miami para proteger a sus hijos
de los secuestros, robos violentos o asesinatos. En reas exclusivas de Miami
como Key Biscayne, haba un aumento constante de empresarios colombianos;
en la exclusiva isla de Fisher Island, cada vez ms mexicanos, y en Bal Harbour,
cada vez ms argentinos. Su principal motivo de emigrar no era econmico, sino
de seguridad. Hace unos aos, haba comenzado una de mis columnas en The
Miami Herald diciendo que El alcalde de Miami tambin debera elegir una
estatua a los lderes latinoamericanos que ms han hecho por el progreso
econmico de la ciudad: el presidente cubano Fidel Castro, el presidente
venezolano Hugo Chvez y el comandante de las FARC Manuel Marulanda. Si lo
volviera a escribir hoy, tendra que cambiar la segunda parte, para decir que el
alcalde de Miami tambin debera erigir una estatua a los secuestradores a los
pandilleros, que estaban empujando a ricos y pobres por igual a dejar sus pueblos
de origen para establecerse en Miami. Todos ellos eran exiliados de la
delincuencia, esa guerra civil no declarada que estaba azotando a Amrica latina.

El tema no es el libre comercio, sino la competitividad

Tal como me lo haban recordado los funcionarios chinos, el motor que
avanza a los pases que progresan en la economa global del siglo XXI no es
principalmente firmar acuerdos de libre comercio, sino ser ms competitivos. Y en
esto, no hay ideologa que valga. Hay pases de izquierda captacapitales, y
pases de izquierda espantacapitales, como los hay de derecha en ambos
campos. En China, una dictadura comunista de 1.300 millones de habitantes, el
porcentaje de la poblacin que vive con menos de un dlar diarios se redujo del 61
al 17 por ciento de la poblacin en las ltimas dos dcadas. En Vietnam, otra
27

dictadura comunista, est ocurriendo lo mismo: desde que el pas comenz a
atraer capitales extranjeros- la fbrica de calzado deportivo Nike ya es el
empleador ms grande del pas, con 130 mil trabajadores-y permitir la apertura de
ms de 140 mil empresas privadas en la ltima dcada, est creciendo a niveles
del 7 por ciento anual, y casi ha triplicado su ingreso per cpita.
Por el otro lado, otro pas comunista situado en Amrica latina que se ha
negado a abrir su economa, Cuba, vive en una pobreza deprimente. Hoy da,
Cuba tiene uno de los ingresos per cpita ms bajos de Amrica latina, lo que
explica que el rgimen cubano se niega medir su economa con estndares
internacionales y prefiere dar a conocer sus propias cifras alegres. Pero algunas
estadsticas oficiales de Cuba, fcilmente verificables por cualquier visitante a la
isla, hablan por s solas. Granma, el rgano principal del Partido Comunista
Cubano, reconoci recientemente que el salario promedio en la isla es de
aproximadamente 10 dlares por mes. Un maestro en Cuba gana 9 dlares y
sesenta centavos por mes; un ingeniero, 14 dlares con 40 centavos, y un mdico,
27 dlares por mes.*
Y Venezuela, otro pas espantacapitales, se est pauperizando rpidamente
a pesar de sus fabulosos ingresos petroleros de los ltimos aos. Segn las
propias cifras del gobierno venezolano, la pobreza aument de 43 al 53 por ciento
de la poblacin entre 1999 y 2004, los primeros cinco aos del gobierno de
Chvez.
*en teora, el rgimen cubano provee a la poblacin de alimentos
subsidiados y cuidados mdicos gratuitos que no existen en otros pases, y que
deben ser tomados en cuenta en cualquier comparacin salarial. Pero cualquiera
que haya visitado Cuba sabe que la tarjeta alimentaria no cubre ms que las
necesidades mnimas para una semana por mes, y que los servicios mdicos a
menudo slo funcionan en los hospitales para turistas. Paradjicamente, hoy da
Cuba vive de los casi 1.000 millones de dlares anuales en remesas familiares
enviadas por los cubanos-norteamericanos en Miami, que se han convertido en la
mayor fuente de ingresos de la isla.

28

Contrariamente a lo que estaban haciendo los chinos, el discurso anticapitalista de
Chvez, haba desatado una fuga de capitales de 36 mil millones de dlares y
provocado el cierre de 7 mil empresas privadas en los primeros aos de su
gobierno. Increblemente, aunque los precios del petrleo- el motor de la
economa venezolana- haba subido de 9 a 50 dlares por barril durante los
primeros cinco aos de Chvez en el poder, el desempleo en el mismo lapso
haba aumentado del 13 por ciento al 19 por ciento de la poblacin.
Como lo haban hecho antes tantos otros militares populistas, a medida
que aumentaba la pobreza en Venezuela, Chvez suba el tono de su retrica
contra supuestos enemigos externos, y cerraba cada vez ms los espacios a la
oposicin. Por supuesto, culpaba a la oligarqua por los cierres de empresas,
regalaba petrodlares a muchos de los desempleados, y ganaba votos cautivos,
pero el pas se empobreca a diario. Mientras tanto, otros presidentes de izquierda
insertados en la economa global, como los de Chile y Brasil, estaban haciendo
crecer sus economas, generando ms empleo y ms oportunidades. Los
resultado econmicos tan dismiles del gobiernos de izquierda como los de China,
Vietnam, Chile, Brasil, Venezuela y Cuba no hacen ms que corroborar que las
viejas definiciones polticas de izquierda y derecha han dejado de tener sentido.
Los pases que avanzan son los captacapitales, de cualquier signo. Los que
retroceden son los espantacapitales.

El ejemplo de Botswana

Un reciente ranking del Foro Econmico Mundial seal que,
sorprendentemente, casi todos los pases de Amrica latina estn por debajo de
Botswana en materia de competitividad internacional. Cuando lo le, me pareci
increble. Cuando yo era nio, Botswana era uno de los pases ms pobres del
mundo, de esos que aparecen en las portadas de la revista de National
Geographic ilustrando hambruna que requiere atencin mundial. Y, sin embargo,
el ranking de competitividad del Foro, realizado entre 8.700 empresarios y
profesionales de 104 pases, ubicaba a Botswana por encima de todos los pases
29

de Amrica latina, con la nica excepcin de Chile. El ranking se basa en la
percepcin de los entrevistados por los principales factores que atraen las
inversiones, como el clima de los negocios, la calidad de las instituciones y los
niveles de corrupcin. Los pases que ocuparon los primeros puestos fueron, en
este orden, Finlandia, los Estado Unidos, Suecia. Le segua una larga lista de
pases de Europa y de Asia, y Chile, que estaba en el lugar N. 22. De all en
ms, vena otra larga lista de naciones como Jordania, Lituania, Hungra,
Sudfrica y Botswana. Recin ms abajo- mucho ms abajo- estaban Mxico,
Brasil, la Argentina y los dems pases latinoamericanos.
Otro estudio similar dado a conocer por la empresa consultora AT Kearney,
colocaba a los pases latinoamericanos en los ltimos puestos del ranking de 25
naciones, segn su atractivo para las inversiones. Segn el ranking de Kearney,
basado en encuestas a mil ejecutivos, los pases ms atractivos para las
inversiones eran China, los Estados Unidos e India. Brasil y Mxico haban cado a
los puestos N 17 y 22, respectivamente, despus de estar entre los primeros diez
al ao anterior. Y el resto de Amrica latina ni apareca en la lista.
Intrigado, llame al jefe de economistas del Foro Econmico Mundial Suiza. Qu
est haciendo Botswana que no est haciendo Amrica latina?, le pregunt a
Augusto Lpez-Claros. Segn me explico, Botswana est creciendo
sostenidamente a unos de los ritmos de expansin econmica ms altos del
mundo desde su independencia de 1966. Gracias a una disciplina fiscal frrea y
una poltica econmica responsable-y, es cierto, con la ayuda nada despreciable
de su produccin de diamantes-, Botswana ha pasado rpidamente de ser uno de
los pases ms pobres del mundo, a uno de ingresos medio. Hoy da, tiene un
producto per cpita de casi 8.800 dlares al ao, ms que Brasil y casi tanto
como Mxico. Lpez-Claros me seal que, en su encuesta los empresarios de
Botswana se quejaron mucho menos que los mexicanos, los brasileos, y los
argentinos de problemas como la calidad de las instituciones pblicas, la
ecuanimidad del gobierno en su trato con las empresas privadas, o la incidencia
de la delincuencia comn en los costos de hacer negocios. Pero sobre todo, dijo,
Botswana ofrece una ventaja enorme, que no se ve en muchos pases
30

latinoamericanos: la previsibilidad. Es un pas que, aunque est atravesando una
gravsima crisis por la epidemia del SIDA, y est ubicado en un continente de
constantes golpes de estado y guerras regionales, no ha cambiado las reglas del
juego. Entonces, sus propios empresarios, y los extranjeros, apuestan a su futuro.
De hecho, hay un consenso cada vez mayor en el mundo respecto de que
los pases ms exitosos tienen en comn en ofrecer previsibilidad, seguridad
jurdica y un clima favorable a los inversionistas. Espaa, las elecciones son
ganadas por los socialistas, luego los conservadores, y luego las vuelven a ganar
los socialistas, sin que los inversores huyan despavoridos del pas. Lo mismo pasa
en prcticamente todos los pases desarrollados, y-en Amrica latina-en Chile.
Este ltimo es el pas polticamente ms aburrido de la regin, y en eso radica una
buena parte de su xito: no tiene lderes mesinicos que hacen grandes titulares
con sus discursos en el balcn presidencial, ni cuartelazos militares. Es el primer
pas de Amrica latina que aparece en la lista de competitividad del Foro
Econmico Mundial, y en gran medida por su estabilidad: ha tenido gobiernos
derechistas, centristas y socialistas, sin por ello perder el rumbo. Eso le ha
permitido tener el crecimiento ms sostenido de Amrica latina, y el mayor xito
en la lucha contra la pobreza: desde 1990 hasta 2000, el porcentaje de chilenos
que vive en la pobreza cay casi a la mitad, del 39 al 20 por ciento de la poblacin.
Los ndices de pobreza absoluta cayeron an ms: del 13 por ciento de la
poblacin en 1990 al 6 por ciento en 2000, segn datos del Banco Mundial. Y
desde 2003, cuando Chile firm un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos,
las proyecciones son de un crecimiento econmico mayor, y una reduccin de la
pobreza an ms acelerada.

El milagro chileno

Cmo lograron los chilenos mantener su estabilidad? En parte, el milagro
chileno se debi a la fatiga poltica. La experiencia de la dictadura del general
Augusto Pinochet fue tan traumtica, dividi a tantas familias, gener tantos exilios
y tantas muertes, que la sociedad chilena opt por el camino de la moderacin.
31

Pero tambin hubo un elemento de pragmatismo, que ayudo a los gobernantes del
centro y de izquierda de los ltimos aos a construir sobre la base de lo que
haban heredado, en lugar de inventar la cuadratura del crculo y hacer tabla rasa
con todo lo anterior. Tanto el democristiano Patricio Aylwin, el primer presidente
democrtico de Chile tras los diecisiete aos de dictadura de Pinochet, como su
correligionario Eduardo Frei y el socialista Ricardo Lagos, que los sucedieron,
evitaron la tentacin de destruir lo que haban hecho sus adversarios polticos,
pensaron en el pas, antes que en ellos mismos. Y sobre todo, es hecho de tener
una izquierda inteligente y moderna le permiti a Chile logra un clima de
previsibilidad que fue mejorando paulatinamente la economa, hacindola cada
vez ms solidaria con las clases marginales de su poblacin , y a la vez cada vez
ms abierta al mundo.
El 6 de junio de 2003, el da en que Chile firm su acuerdo de libre
comercio con los Estados Unidos en Miami, le pregunte a la entonces canciller
chilena Soledad Alvear cmo resumira la frmula del xito chileno. Acabbamos
de hablar sobre los vaivenes polticos y econmicos por los que estaban
atravesando los pases vecinos de Chile, como la Argentina, que viva una de las
peores crisis de su historia. Cul era el secreto de Chile? Alvear me respondi
que, si tuviera que citar un motivo por encima de los dems, escogera la decisin
de la sociedad chilena de elegir un rumbo, y de mantenerlo. No se puede
reinventar, en cada gobierno, los objetivos estratgicos del pas, me dijo la
canciller. Nosotros hemos establecido objetivos estratgicos claves para el pas,
sostenidos en el tiempo. Hay un consenso en la sociedad respecto de la
necesidad de tener polticas econmicas serias, responsabilidad fiscal, y no se
ponen en duda las bondades de una poltica de apertura econmica, seal
En otras palabras, sin previsibilidad, no hay inversin. Y si uno quisiera
llevar ese argumento al extremo, podra argir que los pases latinoamericanos ni
siquiera necesitan tanta inversin extranjera: podran obtener una enorme
inyeccin de capitales con solo atraer a su territorio los gigantescos depsitos que
sus propios ciudadanos tienen en el exterior. Si los latinoamericanos repatriaran
esos depsitos, los pases de la regin recibiran una inyeccin de inversiones
32

que reactivara sus economas de inmediato. Sino por la falta de confianza en la
continuidad de las reglas del juego.
Tal como lo sealo magistralmente Rudiger Dornbush, el fallecido
economista del Massachusett Instutite of Technology (MIT), cuando le preguntaron
durante una visita a la Argentina por qu motivo ese pas tena tantas dificultades:
Los pases desarrollados tiene normas flexibles de cumplimiento rgido. Ustedes
tienen norma rgidas de cumplimiento flexible. O sea, en los pases que
funcionan, los congresos actualizan sus leyes peridicamente, pero una vez que
los hacen sus gobiernos las hace cumplir. En los otros, las leyes son estticas,
pero no necesariamente inflexibles. Mientras no se respeten las leyes y no exista
confianza, los pases no recibirn inversiones nacionales ni extranjeras, y tendrn
que seguir endeudndose para mantener sus economas a flote.

La opcin supranacional

Cmo pueden hacer los pases latinoamericanos para atraer inversiones,
crecer y reducir la pobreza? Considerando el rechazo mayoritario al modelo
ortodoxo aconsejado por el Fondo Monetario Internacional, y el fracaso rotundo
de los modelos ahuyenta capitales de Cuba y Venezuela, quizs ha llegado el
momento de considerar una nueva opcin de crecimiento: la va supranacional.
Aunque la supranacionalidad no est pasando por su mejor momento en Europa,
tras la derrota del voto por la Constitucin de la Unin Europea en Francia y
Holanda a mediados de 2005, ha sido el modelo de crecimiento ms exitoso y
equitativo de la historia contempornea. Y, ante la falta de consensos internos
para adoptar polticas de crecimiento sostenible en Amrica latina, quiz no haya
otra forma ms fcil y efectiva de convertir a nuestros pases en centros de
inversin confiables que a travs de acuerdos macroeconmicos
supranacionales.
Como ocurri en la Unin Europea, los acuerdos supranacionales ayudan a
los pases a autodisciplinarse. A diferencia de lo que pas en Chile, donde se
lograron consensos internos sobre las polticas econmicas a largo plazo, en la
33

mayora de pases latinoamericanos no existe tal consenso. Al contrario, se vive
en una polarizacin total. En casi todos los pases de la regin, la falta de
consenso est impidiendo adoptar polticas de Estado que alienten la inversin
productiva a largo plazo. Sin embargo, la experiencia Europea demuestra que los
consensos internos pueden lograr, en condiciones favorables, desde afuera. En
Espaa, Portugal y otros pases de la Unin Europea, la estabilidad y la
confiabilidad se consiguen mediante la firma de tratados supranacionales, que
obligaron a sus miembros a respetar reglas de juego y generaron confianza dentro
y fuera de sus fronteras. Acoplarse a acuerdos supranacionales les sirvi de
vacuna contra el populismo y los extremismos polticos.
Para Polonia, la Republica Checa y otros pases de la ex Europa del Este,
que en muchos casos tienen historias de incertidumbre poltica muy parecidas a
las de sus pares de Amrica latina, el pasar a formar parte de la unin Europea en
2004 signific-como antes para Espaa y Portugal- firmar un pacto de
previsibilidad. Todos estos pases dejaron atrs sus antiguas interpretaciones
sobre la soberana poltica y econmica y se comprometieron a seguir polticas
econmicas responsables y reglas democrticas flexibles. Y, en cierta manera, en
China ocurri algo parecido: el rgimen comunista utiliz la incorporacin del pas
a la Organizacin Mundial del Comercio en 2001 como justificacin para
implementar dramticas reformas econmicas que no tenan un apoyo interno
absoluto. Todos estos pases centraron su estrategia de desarrollo en acuerdo
externos. Pasaron de la era del nacionalismo a la del supranacionalismo. Y
aunque en Europa estaban atravesaron una crisis de mediana edad, lo cierto es
que en las ltimas cuatro dcadas les fue muy bien.
Por cul marco supranacional debera optar Amrica latina? Un rea de
Libre Comercio de las Amricas (ALCA) con los Estados Unidos? Una
comunidad latinoamericana-europea? Una comunidad latinoamericana? La mejor
opcin serian todas y cada una de ellas. Cualquiera de estas variantes-o las
mismas variantes reforzadas, como sera el caso de Mxico si logra profundizar
su tratado de libre comercio con Estados Unidos y Canad-les permitira
presentarse ante el resto del mundo como pases serios, sujetos a las reglas de
34

juego claras, y con mecanismos de resolucin de controversias que atraeran
muchas ms inversiones extranjeras. Para hablar mal y pronto, y decirlo en
lenguaje que ningn poltico puede usar, los pases latinoamericanos necesitamos
lo que funcion tan bien en Europa: una camisa de fuerza.
La larga historia de golpes de Estado, nacionalizaciones, confiscaciones y
suspensiones de la deuda externa, sumada a la retrica espantacapitales, nos
han generado mala fama a los latinoamericanos. Buena parte de las inversiones
que est recibiendo la regin son pequeas, especulativas, a corto plazo,
buscando el negocio rpido con ganancias extraordinarias. Las grandes
inversiones corporativas de las multinacionales norteamericanas, Europas y
asiticas estn yendo a pases de previsibles, en otras partes de mundo.
Contrariamente a lo que piensan muchos lderes polticos latinoamericanos,
la principal razn para crear una Comunidad de las Amricas- en cualquiera de
sus variantes- no es econmicas, sino jurdica: Amrica latina necesitan un
contrato poltico, como el que une a los pases de la Unin Europea, que asegure
la estabilidad. No se trata de crear un gobierno supranacional que tome todo tipo
de decisiones, sino de establecer una autoridad compartida para vigilar ciertos
comportamientos fundamentales, muy especficos, como el manejo responsable
de la economa, la democracia y los derechos humanos.
La Unin Europea logr crear una camisa de fuerza para sus miembros
adoptando el concepto de soberana compartida. Segn los reglamentos de la
UE: Compartir la soberana significa, en la prctica, que los Estados miembros
delegan algunos de sus poderes decisorios a las instituciones comunes creadas
por ellos para tomar democrticamente y a nivel Europeo decisiones sobre
asuntos especficos de inters conjunto. Para ser miembros de la Unin Europea,
los pases deben cumplir con parmetros concretos de democracia, derechos
humanos, economa de libre comercio, y aceptar cometerse a las reglas de la
comunidad. A diferencia de uno simple acuerdo de libre comercio, la Unin
Europea tiene instituciones supranacionales-como el Parlamento Europeo, el
Consejo de la Unin Europea, el Tribunal de Justicia Europeo y el Banco Central
Europeo- que tiene jurisdiccin sobre aspectos especficos de las decisiones de
35

cada pas miembro. En otras palabras, en la Unin Europea no puede surgir un
lder populista radical que d un golpe militar o constitucional, o que ordene la
confiscacin de empresas extranjeras. Y si surge, es expulsado del club y deja de
gozar de sus beneficios.

Los bloques regionales del siglo XXI

La supranacionalidad es una necesidad econmica, por qu Amrica latina
nunca va a poder competir con el bloque europeo, o asitico, a menos que tenga
una economa de escala. Qu empresa internacional va a ser una inversin de
importancia en Bolivia, con un mercado apenas 9 millones de habitantes, cuando
puede hacerlo en la Republica Checa, un pas de poblacin parecida, pero que
gracias a su pertenencia a un mercado comn puede exportar sin tarifas
aduaneras a un mercado de 460 millones de personas?.
El mundo se est dividiendo en tres grandes bloques de comercio: el de
Amrica del Norte y Centroamrica, que representa alrededor del 25 por ciento del
producto bruto mundial, el de la Unin Europea, con un 16, y el de Asia, con un
23, aunque su proceso de integracin recin se est iniciando. El Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte entre los Estados Unidos, Canad, y Mxico ya es
un bloque de 426 millones de personas con un producto bruto de 12 mil billones
de dlares anuales. La Unin Europea, de veinticinco, est debatiendo admitir a
cuatro miembros ms-Croacia, Rumania, Bulgaria y Turqua-, lo que la convertira
en un bloque de casi treinta pases con un producto bruto conjunto de ms de 8
mil billones de dlares por ao, y 460 millones personas. Y China acaba de firmar
un acuerdo comercial con los pases de la Asociacin de Pases del Sudeste
Asitico (ASEAN) que incluye Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y
Vietnam-por el cual se crear el bloque de libre comercio ms grande del mundo
en trminos de poblacin , aunque no en el tamao de su economa, a partir de
2007. El bloque asitico tendr, 1.700 millones de personas, y si India se le uniera
en el futuro, tendra 3 mil millones de personas.
36

En este contexto, los pases de Amrica latina cuyas exportaciones no
tengan acceso preferencial a alguno de estos tres grandes bloques de comercio
mundiales quedaran marginados, y sern cada vez ms pobres. Quedarse
encerrados en la regin, o crear un bloque puramente regional, ser
autocondenarse a la pobreza, porque es lugar que ocupa Amrica latina en la
economas mundiales es muy pequeo. La regin apenas representa el 7,6 por
ciento del producto bruto mundial, y el 4,1 por ciento del comercio mundial. O sea,
casi nada. Y cada da que pasa sin que se integre a un mercado ms grande, su
presencia en el comercio internacional ser menor, porque los miembros de los
bloques comerciales ms grandes comercian entre ellos, haciendo uso de sus
preferencias arancelarias, y crecern cada vez ms aceleradamente. El mercado
de Amrica latina ser demasiado pequeo-y arriesgado- para justificar grandes
inversiones extranjeras. De no integrarse a un bloque ms grande, la regin
contina rezagada. Como en el juego infantil de las sillas, si Amrica latina se
inserta en unos de los grandes bloques mundiales, se quedara sin un lugar donde
sentarse.
Los lderes polticos latinoamericanos coinciden- con justa razn- en que
estaras mucho mejor dispuestos a firmar un acuerdo supranacional hemisfrico si
Estados Unidos actuara como lo hicieron los pases ms ricos de Europa, y ayudar
a financiar el crecimiento de sus vecinos ms pobres. En Europa, Alemania y
Francia desembolsaron miles de millones de dlares en los aos ochenta para
impulsar el desarrollo econmico en Espaa, Portugal, Grecia e Irlanda. Y entre
2000 y 2006 donaron casi 22 mil millones de dlares para obras de infraestructura
en los pases menos desarrollados de la Unin Europea, incluidos los nuevos
socios de la ex Europa del Este. Sin embargo, como escuche a los propios
funcionarios espaoles e irlandeses, la ayuda econmica de la Unin Europea,
aunque importante, explica apenas una parte del xito europeo, y quizs la menos
significativa.
En Irlanda, contrariamente a lo que esperaba, la mayora de los funcionarios
y polticos con quienes habl me aseguraron que la ayuda econmica europea
haba jugado un rol relativamente menos en el milagro celta. Ms bien, el
37

secreto del xito irlands fue someterse a regla supranacionales de adhesin a la
democracia, la economa de mercado y el acceso preferencial a un mercado
mucho ms grande, me sealaron. Segn me aseguraron en Dubln, y luego-en
diferentes idiomas- en los pases de la ex Unin Sovitica, lo que alent la
confianza y las inversiones extranjeras fue la combinacin de mayores garantas
de certidumbre otorgada por acuerdos legales supranacionales y el mercado
ampliado. En Amrica latina, como estn ahora las cosas, los pases no pueden
beneficiarse ni de una cosa ni de la otra.
Pero acaso la recin creada Comunidad Sudamericana no es un paso en
esa direccin?, le pregunte a muchos funcionarios de la Unin Europea. La
respuesta que me dieron unnimemente negativa. Cuando los presidentes
sudamericanos se reunieron en Cuzco, Per, para firmar el acta de constitucin de
la Comunidad Sudamericana a fines de 2004, firmaron un acuerdo grandilocuente
de buenas de intenciones, pero no disearon un marco legal comn para la regin.
Eso era lo nico que le podra haber dado seriedad a la propuesta, dijeron. Los
presidentes sudamericanos cometieron el mismo error que sus antecesores
cuando en dcadas pasadas firmaron-con igual entusiasmo-la constitucin de la
Comisin Especial de Coordinacin Latinoamrica (CECLA), la Asociacin
Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (ALADI), y el Sistema Econmico Latinoamericano (SELA). O sea,
firmaron un documento fijando las grandes metas para la unin regional, pero que
no inclua compromisos comerciales concretos, sujetos a mecanismos
supranacionales de resolucin de disputas.
Comparativamente, la Unin Europea hizo exactamente lo contrario que los
sudamericanos, me sealaron los funcionarios europeos: empez estableciendo
mecanismos supranacionales de resolucin de disputas desde su mismo
nacimiento, en 1952, y dej para ms adelante las grandes metas de integracin
regional. En efecto, la Unin Europea de inicio como una Comunidad de Carbn u
Acero. Seis pases se unieron en un mercado comn para aunar sus recursos de
carbn y de acero, para enfrentar conjuntamente los estragos del fro de invierno
europeo. Tras firmar un tratado y crear un marco de resoluciones de disputa
38

regional, los europeos lo fueron expandiendo a otros productos. Los
sudamericanos, en cambio, firmaron un acuerdo prometiendo crear un mercado
comn de todos sus productos, pero sin comprometerse a unificar las tarifas
aduaneras de ningn producto en particular.

La marca comunitaria

La supranacionalidad tambin tiene una ventaja de tipo propagandstico. Los
pases ms pobres de Europa se beneficiaron enormemente de la mejora
automtica de su imagen externa tras su incorporacin a la Unin Europea. Al
ingresar a la institucin supranacional, los pases menos desarrollados de Europa
pasaron a tener automticamente una marca comunitaria mucho ms atractiva
para los inversionistas y potenciales compradores se sus exportadores que sus
respectivas marcas pas. En Praga, la bella capital de la Republica Checa, me
llam poderosamente la atencin la respuesta que me dio Martn Tlapa, el
viceministro de Comercio e Industria checo, cuando le pregunte como haba hecho
un pas tan pequeo como el suyo, de apenas 10 millones de habitantes, y en
una regin del mundo azotada por las guerras, para recibir tantas inversiones.
Para mi sorpresa, Tlapa respondi que el factor clave haba sido haber obtenido
la marca comunitaria. Qu significa esto?, le pregunt, intuyendo lo que me
estaba diciendo, pero queriendo escucharlo ms en detalle. Tlapa me explic que
desde el momento en que la Republica Checa haba anunciado su intencin de
unirse a la Unin Europea, an sin haber firmado algn papel, pas a ser vista en
el resto del mundo como un pas ms emparentado con Alemania que con el
Tercer Mundo. En la economa global, explic Tlapa, hay que salir a venderse al
mundo para atraer ms inversiones y para poder exportar ms. Y la Republica
Checa, un pas nuevo, producto de la subdivisin de la ex Europa del Este tras la
cada del comunismo, tena un grave problema de marketing: no tena una marca
pas como Alemania para vender automviles, o Italia para sus prendas de vestir.
Construir una marca pas es muy caro: si contratas empresas especializadas
en compaas publicitarias, te cuesta una buena parte de tu producto bruto, me
39

dijo Tlapa. Sin embargo, el solo hecho de unirnos a la Unin Europea nos dio la
marca comunitaria: una garanta de que, al estar sujetas a las mismas normas, y
los mismo tribunales de arbitraje de la Unin Europea, invertir en nuestro pas es
lo mismo que invertir en Alemania e Italia. Y eso hizo una diferencia abismal.
La experiencia europea de cesin de soberana a un marco supranacional
fue sumamente exitosa. En Espaa, Portugal, Irlanda y Grecia como en los
nuevos socios europeos de la ex Europa del Este, se acabaron los grandes
bandazos polticos. Hoy en da, son pocos los inversionistas internacionales que
no instalan fbricas en Espaa, Irlanda, Polonia o la Republica Checa por medio a
que ganen el Partido Comunistas, los socialistas o los derechistas. Los pases del
sur europeo duplicaron y en algunos casos triplicaron sus ingresos per cpita al
ceirse a regla comunes que aseguran la estabilidad econmica. Y los pases de
la ex Europa del Este que se integraron a la UE en 2004 se convirtieron de la
noche a la maana en las economas de crecimiento ms rpido de Europa. El
solo hecho de planear integrarse a la Unin Europea motiv un crecimiento
espectacular de las inversiones. Tanto es as que, en 2004, el ao de su
incorporacin a la Unin Europea, Polonia y la Republica Checa ya figuraban muy
por encima de Mxico, Brasil o cualquier otro pas latinoamericano en el ranking
de las Naciones Unidas de los pases ms atractivos para las inversiones
extranjeras en los prximos cinco aos. En vez de alimentar un nacionalismo
estril y culpar a los de afuera- el Fondo Monetario Internacional, los Estados
Unidos, los banqueros o el chivo expiatorio de turno- por sus problemas, los
pases de Europa del Este se envolvieron en la bandera de la supranacional de la
Unin Europea aun antes de pertenecer a ella. Y la marca comunitaria les ayud
a atraer un aluvin de inversiones.

La experiencia espaola

Estaran dispuestos los pases latinoamericanos a ceder soberana a un
ente supranacional? Es posible una Comunidad de las Amricas, con
organismos supranacionales como lo existen en la Unin Europea, en una regin
40

donde algunos todava salen al balcn a proclamar soberana o muerte, o
siguen promoviendo las ideas de independencia econmica del mundo
preindustrial del siglo XXI?.
Se lo pregunte en una larga entrevista a Felipe Gonzlez, el ex jefe de
gobierno espaol y lder moral del Partido Socialista de Espaa, que durante sus
catorce aos de gobierno, de 1982 a 1996, haba sido el arquitecto de la
incorporacin de Espaa a la Unin Europea. Gonzlez en un apasionado de
Amrica latina, conoce mejor que cualquier otro lder europeo. Aprovechando una
ocasin en que coincidimos en un viaje a la Argentina para participar de una
conferencia, le haba pedido una entrevista para hablar sobre el tema.
A los 61 aos, Gonzlez todava conservaba una imagen de intelectual de
izquierda convertido en estadista, con un atuendo bohemio-empresarial: chaqueta
de cuero negra, camisa celeste, corbata azul y zapatos sport Timberland. Durante
las dos horas que conversamos en su habitacin del Hotel Plaza, Gonzlez habl
con apasionamiento e inusual sinceridad. Me dijo que uno de los principales
obstculos para la integracin de los pases latinoamericanos bajo un esquema
supranacional era la falta de liderazgo de la mayora de los presidentes de la
regin, u la glorificacin socialista y anticapitalista de gran parte de su clase
poltica. Palabras ms, palabras menos, Gonzlez me dijo que los pases
latinoamericanos viven en un engao permanente: los polticos ganan elecciones
con propuesta populista, y gobiernan con programas de ajuste. Y la presa, los
intelectuales y los acadmicos siguen usando un discurso nacionalista y
anticapitalista, que est e abierta contradiccin con la realidad mundial, y que en la
mayora de los caso no creen ellos mismo, pero repiten como loros para ganar el
aplauso de la audiencia.
Pero acaso en Espaa no haba ocurrido lo mismo?, le pregunt. No
exista el mismo discurso nacionalista o capitalista all? Efectivamente, respondi,
pero al adhesin a la entonces Comunidad Europea haba permitido superar
muchos de esos escollos. En un principio, la motivacin principal de adhesin a la
Comunidad Europea haba sido poltica, ms que econmica. No slo los polticos,
sino los empresarios espaoles, vean la integracin econmica a la Comunidad
41

Europea con miedo. Crean que el proyecto traera consigo medidas de ajuste
econmico dursimas, la prdida de la identidad nacional, y el peligro de ser
anexados por los pases ms poderosos. No es que primero hubo un consenso
social a favor de la integracin europea y luego los lderes tomaron la decisin de
implementar esa decisin, explic Gonzlez. Ms bien fue al contrario: la
adhesin de Espaa a la Comunidad Europea se dio ms por liderazgo poltico
que por apoyo social, dijo.
Yo lo tena claro (este temor a la integracin), y lider el debate, porque
desde el principio de defin como ceder soberana, para compartirla, no para
perderla, e incluso en algunos casos para recuperarla. La nica manera de
impulsar la modernizacin en Espaa era ejercer el liderazgo y gobernar por
encima del partido de gobierno, prosigui Gonzlez. Yo me comunicaba con mi
partido a travs del partido. Era la nica manera de modernizar y moderar el
partido. El partido estaba sobre cargado ideolgicamente desde la dictadura, y
aceptaba mal el lenguaje y el contenido de lo que yo ofreca. Pero una de las cosa
que he constatado es que las llamadas polticas impopulares suelen ser las ms
populares que uno adopta.
El gobierno socialista haba usado el pretexto del proyecto de integracin con
Europa para tomar medidas de saneamiento econmico que difcilmente hubiera
podido hacer aprobar por el Congreso espaol en circunstancias normales.
Gonzlez record que, a fines de 1985, Espaa careca de un impuesto al valor
agregado, IVA, y la Comunidad Europea exiga la adopcin de ese impuesto
como una de las condiciones de ingreso al club regional. En un plazo de dos o tres
meses hacia fines de ese ao, el gobierno de Gonzlez haba logrado que el
Congreso aprobara la medida, que haba despertado gran oposicin en la
sociedad.
Cmo puedo tomar esa medida tan impopular? Lo haba hecho a traicin,
sin avisar, respondi, con una sonrisa pcara. Necesitbamos hacerlo, lo pusimos
sobre la mesa, como una condicin de integracin, y pas en el Parlamento con
apoyo unnime. Fue una cosa.tpica del autoritarismo. Fuera de broma-
prosigui-, los presidentes latinoamericanos deberan ejercer un mayor liderazgo,
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para adoptar medidas impopulares lo son, pero son polticas que la gente es
capaz de apoyar, continu Gonzlez. En Espaa, todo el mundo estaba de
acuerdo en que era imprescindible una reconversin industrial, y que la
obsolescencia del aparato productivo era realmente dramtica. Lo mismo que a
la hora de repartir, la gente dice empiece usted por m. Siempre ocurre igual.
Aqu hay un problema sustancial de comprensin del proyecto, y de liderazgo. Si
t tienes un discurso de pas, y eres capaz de enganchar consistentemente con
liderazgo la medida que adoptas, la medida pasa.
Gonzlez coincidi en que un marco supranacional le dira a Amrica latina
la estabilidad econmica y poltica para lograr esas metas. Y las resistencias
nacionalistas a una condicionalidad poltica en Latinoamrica no son insuperables,
asegur. Cuando le pregunte si un tratado de integracin hemisfrico debera
incluir una condicionalidad poltica a la democracia, asinti con una sonrisa.
Claro. Pero cuando se habla de condicionalidad poltica puede sonar ofensivo.
Entonces, sustituyo la expresin, y prefiero hablar de homologacin de los
comportamientos de respeto a las libertades bsicas y al funcionamiento de la
democracia. Era una pirueta semntica de un viejo zorro poltico, pero que
subrayaba la idea de que los tratados de integracin necesitan un clusula que
despeje la incertidumbre poltica, como la Unin Europea.
Hacia el final de la entrevista, Gonzlez admiti que cuando deca esas
cosas en Amrica latina, la verdad es que nunca he ganado. Record que, en
sus peridicos viajes a la regin, siempre contaba una ancdota muy reveladora:
el nmero de decisiones en la agenda del Consejo de Ministros de Espaa haba
bajado de 150 por da, antes de la incorporacin del pas a la Unin Europea, a
unas 15 diarias despus. El motivo era que la mayora de las autorizaciones
econmicas libero al gobierno espaol de un enorme tramitero, y le permiti
concentrarse en decisiones ms locales, en las que la inversin del Estado poda
hacer una diferencia ms notable. Pero cuando hablo de la crisis del Estado-
nacin en Amrica latina, se erizan los cabellos de todo el mundo, se encogi de
hombros, sonriendo. La adopcin de la supranacionalidad en Amrica latina sera
43

un proyecto difcil, pero imposible. Hara falta una buena dosis de liderazgo,
concluyo en ex presidente espaol.

Si se une el Pacifico, pobre Amrica latina

Poco despus le hice la pregunta a Fernando Henrique Cardoso, el ex
presidente brasileo que haba iniciado con gran xito la apertura de Brasil al
mundo durante sus dos presencias entre 1995 y 2003. Cardoso haba iniciado su
carrera como socilogo defensor de la teora de la independencia en Amrica
latina, y como crtico acrrimo de dictadura militar en su pas. Tras vivir en el exilio
entre 1964 y 1968, haba sido arrestado a su regreso a Brasil, y poco despus
inicio su carrera poltica. Tras ser electo senado y nombrado canciller en 1992, su
popularidad se haba disparado en 1993 cuando, como Ministro de Finanzas,
haba logrado frenar la hiperinflacin brasilea con el Plan Real. Cuando lo
entreviste poco despus de dejar la presidencia, segua siendo uno de los
polticos ms influyentes de su pas, y de Amrica latina.
Cardoso coincidi la entrada con la idea de un acuerdo regional que actu
como camisa de fuerza para asegurar la estabilidad. Pero el tiempo corre en
contra de Amrica latina, seal. Pocas semanas antes de nuestra conversacin,
China y los diez pases de la ASEAN haban firmado un plan de acuerdo de libre
comercio para 2007. Y aunque el presidente chino Hu Jintao acababa de visitar
Brasil y otros pases de Amrica del Sur prometiendo-segn la prensa
sudamericana-ms de 30 mil millones de dlares en inversiones y un aumento
espectacular del comercio latinoamericano con China, el ex presidente Brasileo
se mostraba ms preocupado que entusiasmado por el acercamiento
latinoamericano con China.
Era realista pensar que China poda convertirse en una alternativa a los
Estados Unidos o Europa para Amrica latina? Yo creo que eso es un sueo,
respondi Cardoso. Porque ms tarde o ms temprano, China va a ser un
competidor. Actualmente, China es un competidor principalmente para Mxico y
Amrica central, pero un enorme comprador de materias primas de Brasil,
44

Argentina y otros pases sudamericanos, continu. Pero dentro de poco, van a
pasar a exportar acero y otros productos de mayor valor agregado, y nos van a
hacer competencia a todos.
A Cardoso le preocupaba sobre manera la inminente formacin de un bloque
comercial en Asia. Porque si ahora pases como Brasil, la Argentina y Chile tenan
a China como uno de sus principales mercados de exportacin, la bonanza poda
acabarse pronto, cuando los pases de ASEAN obtuvieran acceso preferencial al
mercado chino. Toda Amrica latina sufrir las consecuencias de la consolidacin
de un bloque asitico, pero especialmente el Cono Sur, a menos que se integre de
inmediato a algunos de los grandes bloques econmicos mundiales, deca
Cardoso. Si el pacfico se integra y el Cono Sur no, pobre Cono Sur, advirti el
ex presidente.
Entonces, Qu tiene que hacer Amrica latina?, le pregunt. hay que
tener una visin ms clara de que el mundo de hoy en da no permite ms un
aislamiento esplendido. Eso ya no existe, dijo Cardoso. Amrica latina necesita
mucha inversin, y sus pases no son previsibles y logran accesos a mercados
ms grandes a los inversionistas no les vale la pena invertir en ellos. Por qu los
inversionistas van a China? Por qu van a poner plata hasta en Rusia? Por qu,
cuando muchos de estos pases son menos coherentes con la visin Occidental
de Brasil o de Argentina? Porque creen que haya tendrn una cierta
previsibilidad, seal en ex presidente. El mundo actual requiere previsibilidad: la
escala de produccin en muy amplia, requiere tiempo, y la inversin rinde frutos
mucho tiempo despus. Entonces, yo creo que nosotros tenemos que entender
que el mundo es as, y tenemos que plantear cuales son las condiciones mnimas
para la integracin.
Entre esas condiciones estara un compromiso acatar reglas
supranacionales?, le pregunte. Yo creo que s, respondi. Significa crear
instituciones que vayan ms all de los Estados nacionales. No llegar al punto de
un gobierno latinoamericano, pero lo menos una corte para tomar decisiones
sobre las controversias, y que los acuerdos puedan ser implementados por una
autoridad que sea supranacional. Cardoso, al igual que el ex presidente espaol
45

Gonzlez, alent que la tarea ser difcil. Ceder soberana es algo que nos
cuesta mucho, seal. Porque para eso hace falta el liderazgo latinoamericano
est convencido de que ese acuerdo sea mutuamente beneficioso. Y no est que
el liderazgo latinoamericano est de acuerdo en eso. El liderazgo no son los
presidentes, son los ministros de finanzas, ni siquiera los Ministros de Relaciones
Exteriores. Si la idea va los Congresos, a va a los medios, donde cotidianamente
se discuten estos asuntos, siempre hay la impresin de que un acuerdo como est
podra atarnos. Hay miedo a eso. Entonces, hay que quitar ese miedo.

Una carta econmica interamericana?

Sal de la entrevista con Cardoso contento de que estuviera de acuerdo en la
necesidad de una salida supranacional, y preocupado por los obstculos que el ex
presidente vea en logra ese objetivo. Pero, poniendo ambas cosas en la balanza,
la visin de Cardoso-como la de Gonzlez-daba margen para el optimismo. La
Unin Europea, al fin y al cabo, haba tardado varias dcadas en convertirse en
realidad, y hasta el da de hoy tena sus marchas y contramarchas. Si Amrica
latina no lograba ponerse de acuerdo en un marco supranacional de envergadura,
poda hacerlo parcialmente, en temas especficos.
Una salida supranacional polticamente factible- aunque mucho menos
ambiciosa que la integracin efectiva a uno de los tres grandes bloques
comerciales-era firmar una Carta Econmica Interamericana, como la Carta
Democrtica Interamericana de la Organizacin de Estados Americanos (OEA).
Efectivamente, la Carta Democrtica firmada por los 33 pases de la OEA en
Lima, Per, el 11 de septiembre de 2001, constituye un tratado de defensa
colectiva de la democracia, que convoca a los pases a ejercer presiones
diplomticas conjuntas cuando un pas interrumpe la democracia. La Carta
Democrtica naci despus del fujimorazo, la decisin del ex presidente peruano
Alberto Fujimori de disolver el Congreso de su pas. Los pases de la regin se
haban dado cuenta de que haba un vaco legal en las conversaciones polticas
regionales: no existan mecanismos para la defensa colectiva de la democracia
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cuando un presidente democrticamente electo, como Fujimori en su momento,
quebraba en Estado de derecho, de la misma manera, hoy da los pases
latinoamericanos tienen un vaco legal en sus conversaciones econmicas
regionales: carecen de un marco legal que d seguridad jurdica a las inversiones,
para el caso de que presidentes democrticamente electos no respeten los
contratos. Una Carta Econmica podra, por ejemplo, crear un mecanismo de
solucin de controversias y ayudar a establecer una marca comunitaria que
permita estimular las inversiones mientras se negocian la integracin regional con
alguno de los bloques mundiales.
Sea como fuere, todo parece indicar que la supranacionalidad, ya provenga
de una Carta Democrtica o de la integracin a bloques comerciales, es el mejor
remedio para que Amrica latina pueda quebrar su crculo vicioso de pobreza,
marginalidad, delincuencia, inestabilidad poltica, fuga de capitales, falta de
inversin, y ms pobreza. Es una decisin poltica que no puede postergarse
indefinidamente. Como veremos en el prximo captulo, el vertiginoso desarrollo
de China y el resto de Asia-un verdadero tsunami econmico que avasallar al
mundo en el siglo XXI-hace que Amrica latina no pueda perder un minuto ms en
ponerse al da.













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CAPTULO NO. 2
CHINA













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CAPTULO 2
China: la fiebre capitalista

Cuento chino: El sector estatal de la economa, es decir, el sector econmico de propiedad
socialista de todo el pueblo, es la fuerza rectora de la economa nacional artculo 7 de la
Constitucin de la Repblica Popular de China

EJING, China El seor Hu, el funcionario del Ministerio de Relaciones
Exteriores de la Repblica Popular China que me escoltaba durante mi visita a
Beijing, me seal con la mano un inmenso edificio rectangular a un costado de la
avenida del segundo circuito nordeste, por l que transitbamos en el taxi que nos
estaba llevando a una entrevista en el centro de la ciudad. Es la embajada de
Rusia, dijo el seor Hu, agregando que desde haca mucho tiempo era la
representacin diplomtica extranjera ms grande en la capital china. Pero en
2006 se va a terminar de construir la nueva embajada de Estados Unidos, que
pasar a ser la ms grande de todas, agreg despus de un instante, con una
sonrisa entre divertida y pcara, como si todava no pudiera creer lo que estaba
diciendo. En la China de hoy, todo est cambiando tan rpidamente que ni sus
propios funcionarios pueden dar crdito a todo lo que escuchan, ni a mucho de lo
que ven.
No era ninguna coincidencia que Estados Unidos estuviera construyendo la
embajada ms grande en China. Segn el estudio del consejo Nacional de
inteligencia (CNI), china se est convirtiendo a pasos acelerados en una potencia
mundial y ser el principal rival econmico, poltico y militar de Estados Unidos en
el ao 2020. Al igual que ocurri con Alemania a principios del siglo XIX y con
Estados Unidos a principios del siglo XX, China e India Transformarn el
panorama geopoltico mundial, con un impacto potencialmente tna dramtico
como el que se dio en los siglos anteriores, dice el estudio as como los analistas
se han referido al siglo XX como al siglo americano, el siglo XXI puede ser visto
como el de china e india.. La mayora de los pronsticos indican que, para el ao
B
49

2020, el producto bruto de China ser superior al de todas las potencias
econmicas occidentales, con la sola excepcin de Estados Unidos,
Desde que China inici su giro hacia el capitalismo en 1978, el pas ha
venido creciendo a un promedio de 9 por ciento anual, y nada hace prever que su
ritmo de crecimiento baje significativamente en los prximos aos. Segn las
proyecciones del gobierno chino, en el ao 2020 el producto bruto nacional ser
de 4 trillones de dlares, cuatro veces ms que el actual y el ingreso per cpita
sern tres veces superior al actual. Y eso se traducir en el nacimiento de una
enorme clase media china, que numricamente ser mayor que toda la poblacin
de Estados Unidos o de Europa y que transformar la economa mundial tal como
la conocemos hoy. Segn la Academia de ciencias sociales de China, uno de los
centros de estudios ms importante del pas, la clase media china definida como el
nmero de gente que gana entre 18 mil y 36 mil dlares por ao. Crecer de 20
por ciento de la poblacin actual a 40 por ciento en el ao 2020. Eso significar
que para ese ao habr 520 millones de chinos de clase media. Y las empresas
globales, que hoy producen ropa, automviles y noticias para el gusto de los
consumidores norteamericanos, modificarn sus productos para conquistar a los
consumidores chinos. Las compaas multinacionales tendrn una orientacin
ms asitica y menos occidental, dice el informe del CNI El centro de gravedad
del mundo se mover unos cuantos grados hacia el Lejano Oriente. Aunque
Amrica del Norte, Japn y Europa en su conjunto continuarn dominando las
instituciones polticas y financieras internacionales, la globalizacin tendr
caractersticas cada vez menos occidentales y cada vez ms orientales. Para el
ao 2020, es probable que la opinin pblica mundial asocie el fenmeno de la
globalizacin con el ascenso de Asia, en lugar de con la americanizacin,
pronostica el centro de estudios a largo plazo del CIA.
Cuando uno llega a China, no tarda mucho en concluir que estos
pronsticos no pecan de exagerados.
La fiebre capitalista que se est viviendo en ese pas me depar sorpresas
en cada esquina. Hay que venir a esta nacin gobernada por el Partido
Comunista, por ejemplo, para encontrar el centro comercial ms grande del
50

mundo, donde se pueden ver las ltimas colecciones de Hugo Boss, Pierre Cardin,
Fendi, Guy Laroche o cualquiera de las grandes casas de alta costura, antes de
que sus modelos se estrenen en Miln, Pars o Nueva York. El Golden Resources
Shopping Mall- as se llama, en ingls, como lo indica su inmenso letrero en letras
luminosas amarillas- abri sus puertas a fines de 2004 en Zhongguancun, en el
lado oeste de Beijing, una zona a la que llegan pocos turistas, El complejo,
perteneciente a una empresa privada presidida por Huang Rulun, un empresario
que hizo una fortuna en el negocio inmobiliario en la provincia costea de Fujian,
tiene un rea total de 56 hectreas en cinco pisos que albergan mil tiendas, con
100 restaurantes, 230 escaleras mecnicas y una playa de estacionamiento para
10 mil autos. En total, el centro comercial emplea a unas 20 mil personas. Dentro
de poco, se construir a su alrededor 110 edificios de departamentos, oficinas y
escuelas.
Cuando lo visite, un sbado por la tarde varios meses despus de su
inauguracin, se estaba terminando de construir una pista artificial de esqu, un
acuario con seis cocodrilos tailands, un complejo de cines y un gigantesco
gimnasio. Segn los dueos del comercial, lo vistan unas 80 mil personas por da
durante el fin de semana. En total, hacen falta unos cuatro das para recorrer todo
el lugar. Yo lo hice durante cuatro horas, lo suficiente como para convencerme de
que China est en medio de un proceso de expansin capitalista con pocos
parangones en la historia del mundo. Y como para que mi asombro no
disminuyera, despus me enter de que, lejos de ser una isla de consumo
capitalista en un pas comunista, el Golden Resources Shopping Mall es apenas
uno de los cuatrocientos centros comerciales de grandes dimensiones que se ha
construido en China en lo ltimos seis aos. Y eso no es todo. Dentro de poco, ni
siquiera podr seguir ostentando el ttulo del ms grande del mundo. Ya est en
construccin el South China Mall, que tendr una rplica del Arco del Triunfo de
Pars y calles que imitarn el centro de Hollywood y Amsterdam, que ser el ms
grande del mundo, de lejos. Para el ao 2010, por lo menos 7 de los 10 centros
comerciales ms grandes del mundo estarn en China

51

El pjaro nacional: La gra de construccin

Beijing hoy es como Nueva York a comienzos del siglo XX: una ciudad que crece
por minuto y que se est convirtiendo en el centro del mundo, o por lo menos en
una de las dos o tres principales capitales del mundo, a un paso febril. Por dnde
uno mira, se levanta un nuevo rascacielos ultramoderno. En 2005, cuando visit
Beijing, haba 5 mil gras de construccin trabajando da y noche en la ciudad en
la ciudad, ms que en ningn otro lado del mundo, segn me aseguraron
funcionarios y empresarios chinos. Y lo ms probable es que no estuvieran
mintiendo Mi colega Tim Johnson, corresponsal de la cadena de peridicos Knight
Ridder en la capital china, me comentaba mientras tombamos un trago frente a la
ventana de su departamento que cuando l haba llegado a China no exista
ninguno de los cinco rascacielos que se alzaban frente a su edificio. Y Johnson
haba llegado haca apenas trece meses.
Los chinos estn construyendo como si no hubiera un maana. El ritmo de
trabajo es tan frentico que los obreros de la construccin duermen en su lugar de
trabajo y los departamentos se ocupan antes de que los edificios estn totalmente
terminados. No es inusual ver, en las calles de Beijing, rascacielos en plena
construccin con luces en algunas de sus ventanas. En toda China, el boom de la
construccin est consumiendo 40 por ciento del cemento mundial. Por lo
general. Por lo general, son gigantescas torres de vidrio parecidas a las ms
sofisticadas de Occidente, pero con techos orientales, en forma de pagodas
estilizadas con diseos contemporneos. El boom de la construccin est
atrayendo a los arquitectos ms famosos del mundo, como I.M Pei, Rem Koolhaas
y Norman Foster. Qu los atrae? Principalmente, la posibilidad de hacer lo que
no pueden realizar en Estado Unidos y Europa, por lo caro de la mano de obra en
sus pases de origen. Al igual que ocurra a principios del siglo pasado en Nueva
York o Pars, cuando la mano de obra era ms barata en eses ciudades, en la
china de hoy se pueden construir edificios con frentes de mrmoles trabajados e
interiores exquisitamente ornamentados. Mientras que los edificios en Estados
Unidos y Europa se construyen cada vez con mayor simplicidad por el
52

encarecimiento de la mano de obra, en China los arquitectos pueden dar rienda
suelta a su imaginacin y a sus antojos.
Hay construcciones ovaladas, redondas, piramidales, y para todos los
gustos, que slo tienen una cosa en comn: un toque oriental moderno y, sobre
todo, el gigantismo. Durante mi visita, fueron pocos los chinos con los que me
encontr que no tuvieran un comentario jocoso sobre la transformacin vertiginosa
de sus ciudades. En Beijing, un alto funcionario del Partido comunista me
pregunt, en broma, si yo saba cul era el pjaro nacional de China. Cuando le
respond que no tena la ms remota idea, me respondi con una sonrisa llena de
orgullo: la gra de construccin. En Shanghai, cuando le comente a otro
funcionario sobre mi asombro por el diseo futurista de la ciudad, se sugiri que
no parpadeara durante mi vista; poda perderme la inauguracin de un nuevo
rascacielos. Todo es inmenso, ultramoderno, muy limpio y se apresuran a
comentar los chinos lo ms grande de Asia, o del mundo.
Al pie de los rascacielos de la avenida central de Beijing, el Changan
Boulevard, hay una flamante tienda Rolls Royce. Cuando pas por all, pens que
era una oficina de representacin para vender motores de aviones, o maquinaria
para la agricultura. Pero me equivocaba: al acercarme, comprob que lo que
estaba en venta eran automviles Rolls Royce ltimo modelo. Y no muy lejos hay
tiendas de Mercedes Benz, Alfa Romero, Lamborghini, BMW, y Audi. En las
grandes ciudades de China se respira la abundancia, por lo menos para una
minora que se ha enriquecido vertiginosamente en los ltimos aos. El
crecimiento chino no solo cre una nueva clase media, sino una nueva clase de
super ricos, que logr su legitimacin definitiva en 2004 cuando el Parlamento
chino enmend la Constitucin para establecer que la propiedad y legtima de los
ciudadanos es inviolable, y que el estado, de conformidad con las leyes vigentes,
debe proteger los derechos de la propiedad privada de los ciudadanos, como
tambin los de su herencia.



53

Los nuevos ricos chinos

Segn la Academia China de Ciencias Sociales, ya existen unos 10 mil
empresarios chinos que han superado la barrera de 10 millones de dlares a cada
uno. Si uno toma en consideracin la corrupcin y la economa informal,
probablemente la cifra sea varias veces mayor. Y los nuevos ricos chinos, como
sus antecesores en Estados Unidos y Gran Bretaa a finales del siglo XIX,
presumen de su fabulosa riqueza a los cuatro vientos. Uno de los nuevos
millonarios, Zhang Yuchen, no slo construy una rplica del Chateau Maisons.
Lafitte de Pars, erigido en 1650 por el arquitecto francs Francois Mansart sobre
el ro Sena, sino que lo mejor segn dijo- agregndole un jardn de esculturas
copiado del palacio de Fontainableau. Me cost 50 millones de dlares, porque
quisimos hacerlo mejor que el original, se ufan Zhang. Otro supermillonario
pago 12 mil dlares por una mesa para la cena de fin de ao en el restaurante
Routh Sea Fishing Village, de la provincia surea de Gaungdong. El resto de las
mesas de ao nuevo del restaurante vala 6 mil dlares. Cuando la noticia sali
en la prensa, durante mi estada en China, otro restaurante quiso sumarse a la ola
publicitaria y anunci que ofreca su mesa principal para la noche de ao nuevo
por 37 mil dlares. Entre otros manjares, el restaurante de Chongking, en el
sudoeste del pas, ofreca una sopa de gallina cocinada con un ginseng de cien
aos de antigedad. Tan slo la sopa contaba 30 mil dlares, se ufan el
restaurante.
En el Changan Boulevard, el trfico es tan denso como en las otras
ciudades ms pobladas del mundo, si no es que peor. De los 13 millones de
habitantes de la capital china, unos 1.3 millones ya tienen automviles. Y muchos
de los coches que circulan por la changan son Audi 6 el favorito de los
empresarios y altos funcionarios, que cuesta unos 60 mil dlares - , Volkswagen
Passat y Honda. Segn el China Daily, el peridico destinado a la comunidad de
extranjeros en China, las ventas de automviles de lujo se han disparado en los
ltimos cinco aos: Mercedez Benz ya vende unos 12 mil por ao, BMW alrededor
de 14 mil y Audi unos 70 mil. La demanda interna por autos de lujo ha crecido
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tanto que Mercedes Benz se ha asociado con un grupo chino para montar una
planta que a partir de 2006 tendr capacidad para fabricar unos 25 mil Mercedes
por ao en china.
Y la gente por las calles parece mejor vestida que en Nueva York o
Londres. Gracias a la gigantesca industria de la piratera, por la cual los chinos
producen un porcentaje de sus bienes por encima de los pedidos de sus clientes y
luego los venden en China y en el mercado negro internacional por una fraccin
de su precio, la gente en las calles de Beijing y las otras grandes ciudades parece
estar estrenando ropa constantemente, como si el pas entero estuviera saliendo
de las navidades todas las semanas. Los chinos han cambiado el traje Mao por el
Armani pirateado, o alguna de sus versiones locales. Hasta en los barrios de
clase media baja y pobres de Beijing, uno be gente en ropa barata, pero casi
siempre nueva. La primera impresin de cualquier visitante en Beijing, sin dudas,
es de perplejidad total por la rapidez y el entusiasmo con que un pas que hace tan
slo veinte aos era conocido por sus hambrunas y su cerrazn al resto del
mundo se ha convertido del comunismo al consumismo. Y, como me lo seal Xu
Yilin, un veterano traductor que haba pasado los mejores aos de su vida en
Cuba traduciendo a Mao al espaol, la segunda impresin de Beijing a menudo es
de mayor asombro que la primera: La gente que vuelve despus de cuatro o
cinco aos no puede creer todos los nuevos edificios y avenidas que se han
construido. Aqu, las autoridades municipales deben rehacer los mapas cada seis
meses.

El monstruo al consumidor

En mi primer domingo en Beijing, antes de hincar mi semana de entrevistas en la
capital china, hice la visita obligada al palacio imperial en la ciudad prohibida, el
majestuoso complejo de ocho kilmetros de largo desde donde haban gobernado
veinticuatro emperadores de las dinastas Ming y Qing durante varios siglos, hasta
el ao 1911. El palacio Imperial haba sido construido en 1406, frente a lo que es
hoy la Plaza Tienanmen, y haba sido preservado por la revolucin comunista de
55

1949 como un testimonio del pasado imperial chino. Ahora, es visitado por
millones de turistas por ao. Los catorce majestuosos palacios de la ciudad
Prohibida Casi todos con nombres como Sala de la Suprema Armona, Sala
de la Pureza Celestial o alguna variante del mismo tema estaban
maravillosamente preservados, a pesar de haber sido construidos en madera y
haber sobrevivido a varios incendios. Hubo dos cosas que me sorprendieron,
adems de lo inmenso de los palacios en que Vivian los emperadores chinos y sus
concubina, que en el caso de uno de ellos llegaban a tres mil. Como
latinoamericano, al contemplar la sofisticacin arquitectnica de la ciudad imperial,
con sus edificios de paredes rojas con ornamentos azules y verdes, y sus techos
arqueados adornados con esculturas en cada uno de sus vrtices, no puede dejar
de pensar que cuando Coln descubri Amrica, los emperadores chinos ya vivan
desde haba casi un siglo en una ciudad tan avanzada como sta. La segunda
cosa que me sorprendi, como recin llegado a Beijing, tena ms que ver con la
peculiar naturaleza del comunismo chino, o lo que quedaba de l. En cada palacio
haba un gran cartel de madera explicando, en ingls, el ao de la construccin y
una breve historia del edificio. Y debajo de todo, chiquitito, con fondo azul y letras
blancas, haba un rectngulo con la inscripcin; Made Possible by the Amrican
Express company. En la China de hoy, el partido comunista conserva los
palacios de la dinasta Ming y deja las explicaciones a los turistas en manos de
American Express.
En la ciudad de Shanghai, una metrpoli comercial de unos 16 millones de
habitantes en la desembocadura de la cuenca del Yangtz, sobre el ocano
Pacfico, todava queda un gigantesco monumento a Mao, con la mirada en el
horizonte, sobre el rio Hangpu. Pero la escultura ms visitada en estos das es el
nuevo monumento al consumidor que acaba de construir la ciudad a pocas
cuadras de all. En la entrada a la Nanjing Road, la calle peatonal donde se
encentran las principales tiendas comerciales de la ciudad, y por donde caminan a
diario cientos de miles de personas, hay dos esculturas de bronce de tamao
natural, que le dan a uno la bienvenida al corazn comercial de la ciudad.
Ninguna de ellas es el clsico Mao, con la frente en alto, enarbolando la bandera
56

roja al viento, con sus discpulos cargando fusiles al hombro detrs de l. En su
lugar est la figura de una mujer caminando con similar orgullo, pero con dos
bolsas de compras en una mano. De la otra mano, la mujer lleva a su hijo, un
adolescente sonriente con una mochila en la espalda, que en vez de un fusil tiene
una raqueta de tenis sobre el hombro.
El gobierno de Shanghai no llama oficialmente a la escultura un monumento
al consumidor, pero los habitantes de la ciudad as la conocen. La placa
conmemorativa, en una piedra rectangular de dos metros de ancho, slo dice que
la calle peatonal fue diseada por el arquitecto francs Jean-Marie Charpentier en
1999, e inaugurada por el gobierno popular de Shanghai. Pero por si a alguien le
cabe alguna duda sobre el simbolismo de la escultura, al final de la avenida
peatonal, diez cuadras ms adelante, hay otro monumento similar del mismo
artista, con el mismo tema. Muestra a una pareja con bolsas de compras en la
mano, el padre con una cmara fotogrfica colgada del pecho, mientras la hija feliz
lleva media docena de globos. Mientras miles de turistas chinos llegados de todas
partes del pas se toman fotos al lado del monumento al consumidor con sus
nuevas cmaras digitales, Mao permanece solitario, mirando al ro, con un aire
que uno no puede evitar interpretar como melanclico.

China crece ms de lo que dice

Como muchos de los funcionarios que entrevist en China, Kang Xuetong,
subdirector general para Amrica latina del Departamento de Relaciones
Internacionales del Comit Central del Partido Comunista, me pregunt qu
impresin me haba causado el pas hasta el momento. Estbamos hablando en
un saln de protocolo del Comit Central, un moderno edificio de cuatro pisos con
un lobby de paredes de vidrio que le daba un aspecto de banco ms que de
cuartel general del Partido Comunista. Era una de mis entrevistas ms
importantes en China y una que me interesaba mucho: como en todos los pases
comunistas, el Comit Central de Partido Comunista es el poder detrs del trono y
sus funcionarios a menudo tienen mucho mayor influencia que sus pares en el
57

gobierno. Y kang, un hombre de aspecto atltico que hablaba perfecto espaol.
Era un elemento clave en las relaciones de China con Amrica latina. Estoy
impresionado!, le contest, con la mayor sinceridad. Un crecimiento anual de
ms de 9 por ciento en varias dcadas, 60 mil millones de dlares en inversiones
anuales, 250 millones de personas rescatadas de la pobreza. Como para
impresionar a cualquiera!, agregu. Lejos de festejar con orgullo lo que estaba
diciendo, Kang levant una mano en seal de advertencia y sealo: S. Pero no
pierda de vista que todava somos un pas en vas de desarrollo. Hay que poner
las cosas en contexto. La inversin en China, calculada per cpita, es menor que
en Amrica latina. No hay que mirar las cifras globales. Todava tenemos una
enorme cantidad de pobre. Todava tenemos muchos problemas. Y hay que
tener siempre presente que cualquier logro que tenemos hay que multiplicarlo por
1300 millones de personas, muchas veces se vuelve insignificante.
En entrevistas posteriores con otros funcionarios oficiales, me llam la
atencin encontrarme con el mismo fenmeno: los funcionarios chinos parecen
programados para minimizar los logros macroeconmicos del pas, en lugar de
explotarlos como herramientas propagandsticas. Al revs de lo que ocurre en
otros pases en los que los funcionarios se agarran de cualquier cifra econmica
favorable para presentar a su nacin como destinada a un futuro de grandeza, los
chinos hacen lo contrario. Cuando coment este fenmeno con algunos
diplomticos latinoamericanos con los que me vi en Beijing, varios de ellos me
sealaron que, efectivamente los funcionarios chinos nunca magnificaban sus
logros. Por el contrario, exageraban las cosas hacia abajo. Lo ms probable es
que lo hicieran para evitar que el resto del mundo viera a China como una
amenaza que poda poner en peligro el bienestar econmico o la paz mundial. El
gobierno chino es sumamente consciente de la opinin pblica mundial y enfatiza
constantemente el rol de China como un pas pacfico, con una filosofa
supuestamente pacifista, me dijeron. En el ao 2004. Por ejemplo, el gobierno
haba adoptado el trmino ascensin pacfica para describir el boom econmico
chino en el contexto mundial. Pero poco despus, advirtiendo que la palabra
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ascensin estaba acrecentando los temores en el resto del mundo, el gobierno
haba reemplazado el trmino por el de desarrollo pacfico.
Sin embargo, muchos economistas occidentales sospechan que la
costumbre del gobierno chino de minimizar sus logros va mucho ms all de las
palabras. La credibilidad de las estadsticas chinas es dudosa, dice Ted C.
Fishman, el autor de China Inc., un libro sobre el boom, econmico chino de gran
difusin en Estados Unidos. en el pasado, haba muchas quejas de que los
funcionarios chinos exageraban sus cifras para arriba, cosa de mostrar que
estaban haciendo un buen trabajo. Ahora, un coro de escpticos argumenta que
la cifras son demasiado bajas, explica. Efectivamente, hay un incentivo para
minimizar las cifras: el gobierno chino est ejerciendo cada vez ms presin sobre
los bancos de inversin para que dirijan sus proyectos a las zonas ms pobres del
pas. Por ese motivo, las ciudades de la costa, que son las ms ricas y principales
beneficiarias de la avalancha de inversiones extranjeras, reducen sus cifras de
crecimiento econmico para que el gobierno central no les quite recursos y los
enve a otras zonas del pas. Y muchas zonas pobres que estn empezando a
desarrollarse tambin disimulan su crecimiento para no perder su estatus de
zonas de pobreza, con lo que dejaran de recibir varios apoyos econmicas que
el gobierno central recoge de las provincias chinas no coincide con las cifras
econmicas que los municipios. Ciudades y regiones dan a conocer en sus
propias publicaciones. A juzgar por la suma de las cifras econmicas de los
gobiernos locales, la economa China es 15 por ciento mayor que lo que reporta el
gobierno central a las instituciones financieras internacionales, dice Fishman. Est
disparidad en las estadsticas ha causado tantas crticas que el gobierno central
ha presentado cargos contra unos 20 mil funcionarios locales en los ltimos aos,
acusndoles de haber hecho fraude al enviar sus cifras a las autoridades en
Beijing. Asimismo, las cifras del gobierno central slo representan la economa
formal. Si se le agregara la enorme economa informal. Si se le agregara la
enorme economa informal, las cifras seran mucho mayores an. La CIA, en su
World Factbook, un almanaque mundial de acceso al pblico en Internet, seala
que si la economa china se calcula en trminos de paridad de poder adquisitivo
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una de las dos medidas utilizadas internacionalmente para medir la actividad
econmica. Su monto total anual no sera de 1.4 trillones de dlares anuales,
como lo indica el gobierno chino, sino de 7.2 trillones de dlares anuales, como lo
indica el gobierno chino son de 7.2 trillones. Si se mide con base en la paridad
del poder adquisitivo (PPP), en 2004 China fue la segunda economa ms grande
del mundo, despus de la de Estados Unidos, estim la agencia de inteligencia
norteamericana. O sea que mientras las estadsticas oficiales chinas sealan que
la economa actual del pas apenas equivale 10% de la de Estados Unidos, otras
ya sealan que equivalen a ms del 60 por ciento de sta, y podra alcanzarla
antes de lo que muchos suponen.

La nueva Consigna comunista: privatizar

Qu porcentaje de la economa china est en manos privadas?, pregunt a Zhou
Xi-an un alto funcionario del Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma, en mi
primera entrevista oficial en Beijing. Pocos minutos antes, haba llegado al saln
de ceremonias del ministerio acompaado por el seor Hu, mi escolta
gubernamental. En China, los periodistas extranjeros deben tramitar todas las
entrevistas a travs del Ministerio de Relaciones Exteriores, que les da las visas
de entrada al pas, les tramita las entrevistas y los acompaa en las mimas. El
saln donde nos esperaba Zhou era una sala elegante, de color durazno, con las
sillas colocadas en forma de U, como un rectngulo con uno de sus extremos
abiertos. En la cabecera haba dos sillones alineados, orientados haca el mismo
lado y separados por una mesita. Zhou me invit a tomar asiento en el silln a su
derecha. Detrs nuestro, haba dos enormes floreros con orqudeas, tras los
cuales se escondan un hombre y una mujer que, que, segn logr establecer
paco despus, haran de traductores. Era una escenografa como al que usan los
jefes de Estado para sacarse una foto con un visitante extranjero, salvo que la
ubicacin alineada de las sillas con la misma orientacin lo obligaba a uno a tener
el cuello girado hacia la izquierda todo el tiempo. No s si era una tortura china,
pero hacia la mitad de la entrevista, despus de una hora con el cuello girado 90
60

grados a la izquierda para mirar a Zhou y 180 grados para escuchar la traduccin
que vena de atrs del florero, estaba ms preocupado en evitar quedarme con el
cuello duro o la espalda petrificada que en lo que me estaba diciendo el
funcionario con gran dedicacin. Pero entre lo poco que saqu en claro de la
entrevista, estaba el hecho de que el capitalismo en China est mucho ms
avanzado de lo que yo crea. El Estado Chino actualmente controla menos de 30
por ciento del producto bruto nacional, mientras que 60 por ciento est en manos
del sector no gubernamental, y 10 por ciento en manos colectivas. China ya tiene
3.8 millones de empresas privadas, que constituyen el principal motor del
desarrollo econmico, y loa fuente de empleos que est creciendo ms
rpidamente!, me dijo el florero angloparlante, me dijo el florero angloparlante
ubicado detrs de Zhou.
-Uau!!!- - exclam-, Jams pens que 60 por ciento de las economa china ya
estuviera en manos del sector privado.
-No est en manos del sector privado se apresur Zhou- . Est en manos del
sector no gubernamental.
-Y cul es la diferencia entre el sector no gubernamental y el sector privado?
pregunt buscando entre los ptalos de orqudeas algn fragmento del rostro de la
traductora.
-Bueno, hay diferentes formas de convertir a las empresas pblicas en empresas
no gubernamentales, segn cmo se reparten las acciones replic la voz detrs
del florero.
-Y cul es la diferencia entre eso y privatizar? insist.
-En realidad, no mucha, respondi el florero prlate, mientras Zhoy sonrea con
picarda.

Comunismo sin seguro mdico

El partido Comunista chino hace todo tipo de piruetas verbales y conceptuales
para disfrazar su conversacin al capitalismo, pero a pocos visitantes les quedan
dudas de que las reformas econmicas iniciadas en 1978 han desembocado en
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una carrera hacia la competitividad capitalista como pocas en la historia. Como la
Revolucin Industrial en Inglaterra, o las primeras dcadas del siglo XX en
Estados Unidos, en la china de hoy la desigualdad est en aumento, el trabajo
infantil es tan comn que no llama ala tencin, el horario de trabajo rara vez es de
menos de 12 horas diarias, millones de trabajadores viven hacinandos en
dormitorios comunes, turnndose para dormir en las mismas camas que dejan
libres sus compaeros y no hay tal cosa como el derecho de asamblea o
muchos menos. De huelga. Desde 1978, el gobierno cerr casi 40 mil empresas
ineficientes. Y entre 1998 y 2002 las compaas estatales chinas despidieron a
nada menos que 21 millones de trabajadores, ms que toda la poblacin de Chile,
y casi dos veces la de Cuba.
Hasta la salud y la educacin superior, que uno cree deberan ser gratuitas
en un sistema comunista, han sido aranceladas en la China de hoy. Los
estudiantes universitarios. Excepto los pocos que reciben becas, deben pagar por
cursas sus estudios y cifras que no tienen nada de simblico. Un 45 por ciento de
la poblacin urbana del pas y 80 por ciento de la poblacin rural no tienen ningn
tipo de seguro mdico, admiti recientemente el viceministro de Salud Gao Qiang.
La mayora de ellos paga sus cuentas mdicas propias, dijo el viceministro,
segn la agencia oficial de noticias Xinhua. Como resultado de la falta de
cobertura mdica 48.9 por ciento de la poblacin china no puede darse el lujo de
ver a un mdico cuando se enferma y 29.6 por ciento no es hospitalizada cuando
debiera.
La china comunista de hoy es un capitalismo de Estado, un rgimen autoritario
cuyo principal objetivo econmico es mejorar la competitividad a cualquier costo,
que no admite reclamos salariales y puede despedir sin problemas a millones de
personas de empresas estatales ineficientes. Y por ahora, el modelo parece dar
resultado a los chinos. Las empresas internacionales estn invirtiendo all ms
que en ningn lado del mundo, y aunque la brecha entre los chinos ricos y los
pobres est creciendo a pasos gigantes el progreso est llegando a todos los
habitantes de las grandes ciudades de la costa este del pas, aunque mucho
menos a los 800 millones de campesinos que viven en el interior, Con todo, el
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ingreso per cpita est creciendo todos los aos, el rgimen ha logrado sacar de
la pobreza a 250 millones de personas en los ltimos veinte aos, y todo parece
indicar que rescatar de la pobreza a otros cientos de millones de personas en la
prxima dcada.
En los restaurantes de Beijing, me fue difcil ver a una mesera o un mesero
de ms de 21 aos. Los mozos, casi siempre uniformados con algn traje
escogido por su restaurante, son en su gran mayora jovencitos de 18 y 21 aos,
muchas veces con ayudantes de quince aos, si no es que menores. Los jvenes
viven en dormitorios comunes y e muchos casos estn haciendo pasantas por
menos del salario mnimo, que no llega a 1 dlar por hora. A qu hora empiezas
a trabajar?, pregunt a la joven sonriente que me atenda en el Four Seasons
Restaurant de la avenida Changan. A las 8 de la maana, contest feliz. Y
hasta que horas trabajas? Hasta las 11 de la noche, aunque tengo un rato para
descansar por la tarde, contest, con la mayor naturalidad, sin dejar de sonrer en
ningn momento. La joven estaba contentsima de haber tenido la oportunidad de
trabajar en el restaurante, ya que haba competido con decenas quiz cientos de
otros aspirantes al puesto. Pensaba trabajar all durante dos aos ms y luego
volver a su pueblo natal, bastante lejos de Beijing. Con algn dinerito ahorrado,
aunque en China todava no se usa mucho dejar propinas.

El comunismo: un ideal para el futuro

Qu qued del comunismo en China? Durante varios das quise hacer esta
pregunta al seor Hu, mi acompaante oficial. Pero decid esperar hasta el final
de mi visita, o alguna ocasin especial, para no entubar la relacin de entrada. La
oportunidad se dio cuando el seor Hu me comunico levantando las cejas que se
jefe, el seor Hong Lei, el subdirector de Informacin del Ministerio de Relaciones
Exteriores, me estaba invitando a un almuerzo privado al da siguiente. Era un
gesto muy inusual de parte del seor Hong. Al que muy pocos periodistas
extranjeros tenan acceso, agreg el seor Hu, que a la usanza china se refera a
63

todo el mundo como el seor tal o la seora cual, incluso cuando hablaba de
sus propios colegas. Acepta la invitacin? Por supuesto, contest.
El seor Hong era un hombre de no ms de 35 aos, de aspecto atltico, que vino
al restaurante en que nos citamos vestido con el nuevo atuendo de los
funcionarios chinos educados en el exterior. Chaqueta de cuero negro de casa de
alta costura italiana y suter marrn de cuellos alto. Hong pareca la simpata en
persona y hablaba un ingls perfecto, en parte fruto de los aos que haba vivido
en Estados Unidos trabajando en el consulado en San Francisco, Como siempre
ocurre en China, el almuerzo privado result ser un evento colectivo, aunque
menos multitudinario que otros. El seor Hong vino acompaado de su asistente,
el seor Wang Xining. Que no debe haber tenido ms de 30 aos, y de mi
acompaante oficial, el seor Hu. Despus de la comida, un men delicioso de no
menos de diez platos compartidos, tras pasarnos casi dos horas hablando sobre
las inversiones extranjeras, las privatizaciones y los cambios que China estaba
haciendo en sus leyes para adaptarse a su creciente apertura econmica, le
dispar al seor Hong la pregunta que tanto me intrigaba. Y entonces, dije,
Qu ha quedado del comunismo en este pas?
Hong cambio su talante de inmediato. Depsito los palitos chinos en la
mesa y abandon de un segundo a otro su jovialidad para adoptar el aire de
gravedad con que los funcionarios comunistas suelen explicar el mundo a los
infieles. Nosotros seguimos siendo comunistas. Lo que ocurre es que el
comunismo es un ideal a largo plazo, que puede tardar doscientos o trescientos
aos en alcanzarse, me dijo el seor Hong, mientras sus dos asistentes asentan
con la cabeza. Durante la dcada del cincuenta, nuestra percepcin del
comunismo no era la correcta. Cometimos el error de adoptar polticas destinadas
a implantar el comunismo de la noche a la maana. Sin embargo, como ya no
deca Marx, el comunismo debe darse en una sociedad que ya alcanz el
bienestar material.
Cuando lo mir con una sonrisa irnica, como sugiriendo que el Partido
Comunista estaba tratando de no perder imagen, porque resultaba bastante difcil
de creer que se puede construir el socialismo con recetas capitalistas, el seor
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Hong sigui su discurso entrando en ms detalles. Sin abandonar su nueva
solemnidad, explic que estamos construyendo el socialismo con caractersticas
chinas. Y en esta etapa, lo que caracteriza nuestras decisiones es el
pragmatismo. Segn me dijo, el plenario del Partido comunista Chino en 1997
haba resuelto que toda decisin del gobierno deba cumplir con tres requisitos,
que eran comnmente conocidos como los tres criterios. El primero era: Si la
medida conduce a mejorar la productividad. El segundo, si la medida ayuda a
mejorar la vida de la gente. El tercero, si la medida contribuye a aumentar la
fortaleza del pas. Y sigui explicando el seor Hong, segn nuestra nueva
poltica, todo lo que cumpla con estos tres requisitos est bien, y todo lo que no los
cumpla est mal. Y con estos criterios nos ha ido muy bien.
Pero acaso no son estas acrobacias verbales una excusa del Partido
comunista para no admitir el fracaso de su modelo ideolgico y mantenerse en el
poder como partido nico?, pregunt. El seor Hong haba vivido muchos aos en
el exterior, conviviendo con periodistas occidentales, de manera que calcul que
no era demasiado arriesgado hacer esta pregunta. Seguramente, se la haban
hecho muchas veces antes. De ninguna manera. En china tenemos una
democracia de un partido, que es lo que necesitamos, contest, sin un trazo de
agitacin. El argumento era impensable un sistema multipartidista. Con 800
millones de personas en la pobreza, no podemos correr el riesgo de turbulencias,
dijo.
Sin embargo, el Partido Comunista estaba permitiendo cada vez ms
democracia dentro de su proceso de toma de decisiones, asegur. El partido se
estaba abriendo, al punto de que ya no aceptaba slo miembros provenientes del
sector obrero, campesino y de las fuerzas armadas, sino que desde el ao 2002
tambin acepta de igual manera a empresarios, intelectuales y trabajadores de
empresas multinacionales. Y todas las decisiones eran sometidas a un riguroso
proceso de consulta con todos los sectores del partido. China tena una
democracia, cuya nica diferencia con las de Estados Unidos o Europa era que el
debate se produca dentro de las filas del partido dominante agreg.
65

Sin poder evitar una sonrisa, coment que, a los ojos de un extranjero,
China estaba en una marcha acelerada hacia el capitalismo. Si 60 por ciento de la
economa ya estaba en manos privadas, o semiprivadas, y el propio gobierno
chino admita que otros cientos de miles de empresas estatales sern privatizadas
en el futuro prximo, y que el traspaso de empresas era el mayor motor del
desarrollo econmico como me lo haba dicho el seor Zhou, el alto funcionario
del Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma, no haba que tener un doctorado
en Economa Poltica para sospechar que China estaba dejando atrs el
consumismo a pasos agigantados, y que se segua aferrando a la retrica
marxista slo para justificar su monopolio absoluto del poder
Cuando salimos del restaurante, bajando por la escalera mecnica del
centro comercial donde estbamos, coment a uno de los funcionarios que
caminaba a mi lado que en Estados Unidos hay un dicho segn el cual si algo
parece un pato, camina como un pato y suena como un pato, deber un pato.
Nosotros tenemos un proverbio parecido, me contest el funcionario,
encogindose de hombros con una sonrisa. El presidente Deng Xiaoping sola
decir que no importa de qu color sea el gato: lo importante es que cace ratones.

El modelo asitico de democracia

Sentado en el cuarto de mi hotel en Beijing navegando por Internet, no pude
menos que pensar con horrorque uno de los escenarios del informe del
Consejo Nacional de Inteligencia de la CIA sobre el futuro de la democracia en
China se da extienda a Amrica Latina. Segn el informe, en los prximos aos
Beijing podra seguir un Modelo Asitico de Democracia, que consistira en
elecciones a nivel local y un mecanismo de consulta electoral a nivel nacional, con
el Partido Comunista reteniendo el control del gobierno central. El trabajo del
centro de estudios de largo plazo de la CIA no auguraba especficamente la
exportacin del modelo poltico chino a otros pases, pero en su seccin en
Amrica latina alertaba sobre la creciente inconformidad en la regin con los
resultados de la democracia y el incremento del descontento por el aumento de
66

la delincuencia en las grandes ciudades. Experto en la regin (latinoamericana)
auguran sobre el creciente riesgo de que surjan lderes carismticos populistas
que podran tener tendencias autoritarias. No hay que ser un genio para
sospechar que para los autoproclamados salvadores de la patria en Amrica
latina, el modelo de democracia asiticoun capitalismo de estado con un
discurso de izquierda y sin libertades polticasresultar mucho ms atractivo que
el modelo democrtico occidental.
En china, contrariamente a lo que dicen los funcionarios oficiales, no hay
democracia ni libertad de prensa. El partido comunista es el rgano rector del
gobierno. Todos los peridicos son oficiales y estn manejados por el
Departamento de Propagando del Partido Comunistas. Y aunque son muchos
ms modernos y entretenidos de lo que eran los peridicos soviticos, o de lo que
son cubanos, se dedican a resaltar los temas que le interesan difundir al gobierno
y censurar los que no quieren que salga a la luz. El china Daily, que le de cabo a
rabo durante todos los das de mi estancia en china, contiene una enorme
variedad de artculos bien documentados y escritos como el mejor peridico de
Estados Unidos o Gran Bretaa. Incluso no es inusual que incluya artculos que
critiquen tal o cual poltica gubernamental, o columnas que llamen la atencin de
gobierno sobre problemas ambientales o de corrupcin que todava no han sido
atendidos o que traigan malas noticias econmicas o polticas. Pero el peridico
dirigido a la comunidad extranjera en China est claramente destinado a dar una
imagen de modernidad, apertura econmica y capitalismo, para que los
inversionistas actuales y potenciales se sientan cada vez ms cmodos con el
milagro chino. Las buenas noticias aparecen en primera plana. Las malas
noticias, cuando salen, estn en las pginas interiores, en breve. Sin embargo,
brillan por su ausencia los temas que ms preocupan a la dirigencia china: las
crticas de los grupos internacionales de derechos humanos sobre los miles de
fusilamientos anuales, el trabajo infantil, la secta religiosa Falun Gong y la
ocupacin del Tbet.
Una noche, mientras navegaba en Internet en el cuarto del hotel Jianguo de
Beijing antes de salir a cenar, decid averiguar por m mismo cunta informacin
67

del mundo exterior podan recibir los chinos. Trat de abrir la pgina de Amnesty
Internacional, para ver si los chinos con acceso a internetque ya suman 80
millones, segn el propio gobiernopodan averiguar lo que deca la organizacin
de derechos humanos sobre su pas. Sin embargo, no lo consegu: en lugar de la
pgina de Amnesty Internacional sali una pgina diciendo que This page cannot
be displayed (Esta pgina no puede ser desplegada), como suele ocurrir cuando
uno no puede acceder a un sitio de Internet por motivos tcnicos. Hice la prueba
con otros grupos de derechos humanos, como Human Rights Watch, sin mejor
suerte. Lo mismo me ocurri cuando trat de entrar en organizaciones ecologistas,
como Greenpeace, o cuando intent abrir www.state.gov, la pgina del
Departamento de Estados Unidos que tiene informacin crtica sobre los abusados
a los derechos humanos y las polticas ambientales de muchos pases,
incluyendo a china.
Acto seguido, hice el mimo ejercicio con medios de prensa occidentales.
Trat de ingresar en el sitio de The Miami Herald, a ver si poda encontrar alguna
de mis columnas. Imposible. La revista Time, lo mismo. La BBC, la misma cosa.
Curiosamente, pude entrar en la pgina de The New York times. Ms tarde,
cenando con un diplomtico latinoamericano, me enter de cmo funciona el
sistema de censura en China: hay sitios de Internet que estn totalmente
bloqueados y otros que el gobierno permite para que la gente no se desconecte
del resto del mundo-, pero bloqueando informaciones polticamente
inconvenientes para el rgimen.
T puedes leer todo lo que quieras en The New York times, menos cuando
sale algn artculo crtico de China. Me dijo el diplomtico. Cuando el peridico
saca un artculo negativo sobre China, la pgina correspondiente desaparece
como por arte de magia, aunque el resto del peridico puede ser ledo sin
problemas. Y cuando algn internauta travieso crea una pgina sustituta para que
la gente pueda leer una noticia censurada y la direccin del nuevo sitio es
trasmitida por una cadena de e-mails, el gobierno no tarda ms de cinco minutos
en bloquearla. Segn la estimacin generalizada en crculos diplomticos
occidentales en Beijing, China tiene ms de 30 mil agentes dedicados
68

exclusivamente al bloqueo de pginas de Internet. No te olvides de que si algo
no sobra en este pas, es la mano de obra, me explic el diplomtico
latinoamericano esa noche.
Probablemente no exageraba: un estudio del Centro Berkman de la Escuela
de Leyes de la Universidad de Harvard busc ms de 204 mil sitios de Internet a
travs de los buscadores Google y Yahoo en China, y encontr que 19 mil de ellos
estaban bloqueados. Segn el estudio, prcticamente todos los sitios que
contienen las palabras democracia, igualdad, tibet o Taiwn asociados con
China son inaccesibles en ese pas. Y si se renuevan las pginas de Internet al
da siguiente, con una nueva direccin, desaparecen a los pocos minutos. Segn
Amnesty International, en 2004 haba por lo menos 54 personas en China que
haban sido detenidas o cumplan penas de prisin de entre 2 y 14 aos por
diseminar sus creencias o informacin a travs de Internet. Como para que no
me quedara ninguna duda sobre el sistema policiaco imperante en China, el
diplomtico latinoamericano agreg con naturalidad: No te quepa la menor duda
de que ya han entrado en tu cuarto de hotel, revisado todos tus papeles y hecho
copias de todo lo que tienes en la computadora. En eso, el comunismo sigue vivo
como nunca

Seguridad sin derechos humanos

En las grandes ciudades chinas, a diferencias de las latinoamericanas, no hay
grandes problemas de delincuencia. Aunque no logr aprender ms que tres
palabras bsicas en chino por favor, gracias y s-, tanto los funcionarios
chinos como mis colegas occidentales que viven en China me dijeron que poda
caminar por la calle o tomar un taxi sin problemas a cualquier hora del da o de la
noche.
Nadie sabe cul es el secreto de la relativa seguridad personal que existe
en las ciudades chinas, pero todo el mundo lo sospecha: las penas para la
delincuencia son draconianas, o mejor dicho brbaras. Aunque el gobierno chino
hace lo imposible para que las informaciones sobre los fusilamientos no se filtren
69

al exterior, las ejecuciones son utilizadas como medidas ejemplares y por lo tanto
son casi pblicas en el interior del pas. Segn me relat un diplomtico
occidental, en muchos casos las madres son invitadas al fusilamiento de su hijo y
se les permite escoger la bala con que ser ejecutado, para que el regreso a su
pueblo se enteren todos sus vecinos. Cuando pregunt a otros diplomticos y
periodistas en Beijing si esta historia era cierta, casi todos me dijeron que era
imposible saberlo, aunque muchos agregaron que era bastante probable.
Segn Amnesty International, hay ms fusilamientos por ao en China que
en todos los dems pases del mundo juntos De acuerdo con un estimado basado
en documentos internos del Partido Comunista Chino, hubo 60 mil ejecuciones en
los cuatro aos que va de 1997 a 2001, o sea un promedio de 15 mil personas por
ao, afirman el informe anual de Amnesty International. Esto significa que el
gobierno chino ejecuta a una persona por cada 86 mil habitantes por ao, lo que
hace que la cifra no slo sea la ms alta del mundo cuantitativamente - lo que
sera entendible, considerando que china tiene la poblacin ms grande del
mundo sino que tambin sera las ms alta porcentualmente despus de
Singapur, seala el informe

Mi socio mexicano viva de vacaciones

Antes de llegar a China, me preguntaba si los 450 millones de latinoamericanos
podrn compartir con 1 300 millones de chinos, cuyo pas les ofrece a los
inversionistas una mano de obra mucho ms barata, sin huelgas y con
trabajadores dispuesto a dormir en sus puestos de trabajo. Pero bastaron unos
pocos das en este pas para convencerme de que el problema era mucho pero
que se para los latinoamericanos. Una conversacin casual con un empresario
de Estados Unidos me dio la pauta de la enorme ventaja que nos llevan los chinos
en temas que van mucho ms all de la mano de obra barata.
Durante una visita turstica a la Gran Muralla China, me toc estar sentado
en el autobs con un empresario de Indiana, que bordeaba los cuarenta aos y
viajaba acompaado de un empleado chino-norteamericano que result ser uno
70

de sus gerentes. En el trayecto de poco ms de una hora desde Beijing hasta la
muralla, me cont que su empresa estaba produciendo tubos de plsticos para la
construccin en China desde haca tres aos. Antes, los fabricaba en Mxico.
Claro, le dije yo, es imposible para Mxico competir con los 72 centavos la hora
que les pagan a los trabajadores en China. Para mi sorpresa, el joven empresario
me mir con cara de asombro y me dijo que, para l, la ventaja de China sobre
Mxico no radicaba en los costos laborales sino en la calidad. Mis socios chinos
reinvierten en su fbrica constantemente. Apenas les mando un pago por un
cargamento que me envan, compran nuevo equipo o mejores materiales. Y estn
siempre disponibles, las veinticuatro horas del da, seal. con mis socios
mexicanos, era al revs: apenas les pagaba, se iban de vacaciones y se
compraban un departamento de lujo en Miami. No reinvertan nada y sus
productos no mejoraban la calidad, como los chinos. Para m fue una decisin
cantada.
Est claro que no se puede generalizar de una conversacin con un
empresario durante una excursin turstica. Quiz me toc uno que tuvo la mala
suerte de empatarse con un socio mexicano dado a la juerga y de la misma forma
existan muchos empresarios chinos ms proclives a vivir el da que a reinvertir en
sus empresas. Y tambin es cierto que, en otra ocasin, habl con un alto
empresario de una empresa alimenticia de Estados Unidos, que me dijo que su
compaa estaba expandindose en China, pero tambin en Mxico. Cuando le
pregunt qu los llevaba a invertir en Mxico. Me dijo que era un pas con una
mano de obra ms estable que la China; Los trabajadores chinos son ms
dedicados que los mexicanos, pero tambin saltan de una empresa a otra apenas
les ofrecen unos centavos ms la hora, y uno pierde dinero entrenando
constantemente nuevos trabajadores. En Mxico, uno puede entrenar un
trabajador calificado, y lo ms probable es que se quede con la empresa algunos
aos.



71

El impacto chino en Amrica latina

Haba concertado una cita con el doctor Juang Shixue haca varias semanas,
deseosos de saber cmo vea el mximo especialista en Amrica latina de China
la competencia entre los pases asiticos y los latinoamericanos, y si vea a su
pas como una oportunidad o como una amenaza para Latinoamrica. El doctor
Shixue, que hablaba perfecto ingls, aunque no espaol, es el principal
investigador del Departamento de Estudios Latinoamericano de la Academia de
Ciencias Sociales, en centro de estudios estatal que asesora al gobierno chino.
Era, segn l, el mayor centro de estudios latinoamericano del mundo: tena 55
personas incluyendo 40 investigadores dedicados tiempo completo al estudio de la
regin y publicaba la nica revista sobre Amrica latina escrita en chino.
El doctor Jiang acababa de escribir un libro titulado Estudio comparativo de
los modelos de desarrollo de Amrica latina y el Este Asitico, que le haba
tomado cinco aos de investigacin y tena varios artculos anteriores sobre el
tema. A m me haba sorprendido uno, publicado en 2003, titulado la
globalizacin y Amrica latina. En ese estudio, Jiang deca que la globalizacin
aumenta la interdependencia y la integracin econmica entre los pases
desarrollados y los pases en desarrollo, un proceso que tiene a mejorar la
posicin de estos ltimos en la arena internacional. Y aada, la globalizacin
facilita el influjo de capitales y tecnologa a los pases en desarrollo, y tambin les
da una oportunidad de expandir sus mercados. Pero lo que ms me haba
llamado la atencin era un grfico al final de su ensayo, en el que mostraba las
diferencias de los procesos de desarrollo entre China y Amrica latina: en uno de
sus primeros cuadros, titulado Sentimiento antiglobalizacin, el casillero de
Amrica latina deca evidente, mientras que en el de China deca pequeo.
Mientras en Amrica latina las elites intelectuales y polticas se resistan a la
globalizacin, la china comunista la haba abrazado con entusiasmo.
Apenas se sent en un silln al lado de una bandera nacional, en la sala de
recepcin de un viejo edificio de dos pisos que alguna vez sirvi de sede del
primer ministro, fui directo al tema que me haba trado hasta su oficina: su ltimo
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libro. Poda explicarme ms detalladamente sus conclusiones?, le pregunt. El
doctor Juang me dijo que haba analizado el desarrollo chino y el latinoamericano
desde el punto de vista cultural y econmico, y haba encontrado grandes
diferencias en ambos rubros. Desde el punto de vista cultural, la principal
deferencia era que los chinos son devotos seguidores de las enseanzas de
Confucio, el filsofo del siglo V antes de Cristo que todava es venerado como el
principal icono de la sabidura china. Las tres principales caractersticas de la
filosofa confuciana son: alentar a los padres a invertir tiempo y dinero en la
educacin de sus hijos, promover el ahorro y estimular la obediencia a la
autoridad.
Los chinos ahorran toda su vida para pagar las mejores escuelas a sus
hijos, algo quise ve rara vez en Amrica latina, dijo. Y de la misma forma son un
pueblo con tendencia a obedecer a sus autoridades. Una de las cosas de
Amrica latina de las que se quejan los empresarios chinos son las huelgas.
Muchos de ellos dicen que los obreros latinoamericanos van a la huelga todo el
tiempo, me dijo el acadmico. Sin embargo, agreg que l mismo tomaba estas
teoras de determinismo cultural con pinzas. La cultura explica algunas cosas,
pero no todas. De la manera en que lo vemos nosotros, es apenas un dato ms a
tener en cuenta, sealo.
El libro que haba escrito comparando el desarrollo del Asia del Este con
Amrica latina se enfocaba ms bien sobre las polticas econmicas, continu.
Aprendiendo las lecciones de los xitos y los fracasos de ambas regiones, haba
llegado a algunas conclusiones bsicas. la primera es que el modelo de apertura
econmica adoptado por los pases del este asitico hace varias dcadas, y ms
recientemente por amrica latina, es superior a los dems, comenz. Ahora
podemos constatar que la teora de la dependencia, que fue muy popular en los
aos sesenta, qued totalmente superada. La segunda conclusin de su libro es
que el Estado debe jugar un rol importante en el desarrollo econmico, pero no
deber ser demasiado entrometido ni demasiado distante. Otras enseanzas
postulan que mientras Amrica latina haba emprendido las reformas econmicas
internas y la apertura econmica en forma simultnea, china haba hecho sus
73

reformas econmicas primero - para volverse ms competitiva a nivel global- y
recin despus haba realizado su apertura externa. Y mientras Amrica latina
hizo su integracin a la economa mundial en forma audaz y vertiginosa, China lo
haba hecho gradualmente y con cautela a lo largo de las ltimas dos dcadas.
O sea, ms despacio, pero sin cambiar el rumbo. El resultado final, segn Juang,
era que la integracin de Amrica latina a la economa mundial haba sido en
general buena, pero la de china haba sido mucho mejor.
Cuando Sal de la entrevista con Juang, no pude dejar de pensar en lo
absurdo de la situacin. Esa misma semana, el gobierno venezolano, en medio
de una serie de arengas de Chvez contra el imperialismo norteamericano, el
neoliberalismo criminal y el capitalismo salvaje, haba ordenado el cierre por tres
das de las ochenta sucursales de McDonalds en Venezuela, mientras el rgimen
chino anunciaba entusiasta que le estara dando la bienvenida al directorio de
McDonalds, que expandira su red en China a ms de mil en el prximo ao.
Mientras en Amrica latina se agitaban las banderas de la dependencia y el
imperialismo, aqu estaba yo, en el corazn de la China comunista, frente a un
prominente asesor del gobierno sentado al lado de una bandera roja, escuchando
que el modelo de apertura econmica era el que mejor funcionaba, y que la teora
de la dependencia haba quedado totalmente superada. Y todo eso, apenas
horas despus que el seor Zhou, el alto funcionario del Ministerio Nacional de
Desarrollo y Reforma, me hubiera sealado con orgullo que la conversacin de
empresas estatales al sector privado y la apertura al mundo eran el principal
motor del crecimiento de su pas.
No era casualidad que las inversiones extranjeras en China se hubiera
disparado de 40 mil millones de dlares en 2000 a 60 mil millones de dlares en
2004, mientras que las inversiones extranjeras en Amrica latina cayeron en
picada de unos 85 mil millones de dlares a menos de 40 mil millones durante el
mismo perodo. Uno tena que viajar medio mundo para ver cun fuera de juego
estaba el discurso poltico latinoamericano en el nuevo contexto mundial.


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Las promesas de inversin: realidad o fantasa?

Desde fines de 2004, cuando el presidente Chino Hu Jintao hizo una gira de casi
dos semanas por Argentina, Brasil, Chile y Cuba, camino a una cumbre de la
Asociacin de Cooperacin Econmica del Asia Pacfico (APEC) en Santiago de
Chile, se haban creado enormes expectativas de un auge en las relaciones
econmicas con China en todos los pases por lo que pas. No era para menos.
El presidente chino pas ms tiempo en Amrica latina ese ao que el propio
presidente Bush. Y a las pocas semanas, el vicepresidente chino Zeng Qinghong
viaj a Mxico, Venezuela y Per, donde se qued ms tiempo de lo que el
vicepresidente norteamericano Dick Cheney haba estado en Amrica latina en los
ltimos cuatro aos.
El presidente Hu prometi el otro y el moro a sus anfitriones y su extensa
visita sin duda demostraba un nuevo inters de China por la regin. Sin embargo,
algunos presidentes latinoamericanos, o sus ministros, se dejaron llevar por el
entusiasmo y creyeron escuchar ms de lo que el mandatario visitante estaba
ofreciendo. Quiz porque se expres mal o por un error de traduccin, o por una
interpretacin demasiado optimista de sus anfitriones, el presidente Hu gener
enormes titulares al decir supuestamente en un discurso ante el parlamento
brasileo el 12 de noviembre de 2004 que China invertira 100 mil millones de
dlares en Amrica Latina en los prximos diez aos. China quiere invertir 100
mil millones en Amrica latina hasta el ao 2014, gritaba un titular eufrico de
Folha de Su Paulo. En Argentina, el peridico Clarn titulaba a toda pgina:
China promete invertir en Amrica latina 100 mil millones de dlares. El subttulo
afirmaba que el presidente chino haba asegurado que se llegara a esa cifra en
los prximos diez aos. Era una cifra suficiente como para sacar del pozo a
Argentina y a varios de sus vecinos, decan con entusiasmo los peridicos. La
fiebre por la potencial ola de inversiones chinas fue tal que los medios Argentinos
reportaron un crecimiento metdico del estudio del idioma chino, que haba subido
de la noche a la maana de un puado de estudiantes a ms de seiscientos.
75

Pero lo cierto es que, segn me asegur el gobierno chino, la cifra real de
posibles inversiones chinas en Amrica latina en los prximos aos ser
muchsimo menor; con suerte, llegar a 4 mil millones de dlares, o sea que ser
96 por ciento menos de lo que haba augurado la prensa sudamericana. Todos
los funcionarios chinos, advertidos de antemano de que les hara esa pregunta
el Ministerio de Relaciones Exteriores me haba pedido que entregara mis
principales preguntas por escrito con anticipacin, para que los funcionarios
pudieran prepararse mejor-, me respondieron con una sonrisa que las
expectativas de inversiones chinas en Amrica latina haban sido
sobredimensionadas. Cuando pregunt al seor Zhou, del Ministerio Nacional de
Desarrollo y Reforma, sobre los supuestos acuerdos de inversin por 100 mil
millones de dlares, me respondi que esos informes eran exageraciones de la
prensa. Yo tambin le esos artculos de prensa, coment con una sonrisa. Por
lo que s, no hay nada de eso. No tengo idea cul fue la fuente de esa noticia.
Das ms tarde del seor Hu, mi acompaante oficial, me entreg una
respuesta por escrito el Ministerio de Relaciones Exteriores a mi pregunta sobre
cunto sera el monto probable de inversiones chinas en Amrica latina hasta el
ao 2010. Haremos lo posible por aumentar las inversiones, que creemos
alcanzarn el doble de las actuales a fines de la dcada, deca el documento.
Las inversiones directas actuales de China en la regin, segn el propio gobierno,
eran de 1 600 millones de dlares.

Trataremos de incrementar el comercio

Sin embargo, China era mucho ms optimista respecto de las posibilidades del
comercio bilateral. Segn las respuestas escritas del Ministerio de Relaciones
Exteriores a mis preguntas, trataremos de incrementar el volumen del comercio
bilateral una vez y media para 2010, rompiendo la marca de los 100 mil millones
de dlares. Segn me explicaron varios funcionarios en entrevistas posteriores,
el principal inters comercial de China en Amrica latina era la compra de
materias primas, como el petrleo de Venezuela, la soja de Argentina y Brasil, y el
76

cobre de Chile. Mientras la economa china siga creciendo como ahora, el pas
necesitar cada vez ms materias primas. Y una de las principales prioridades del
rgimen chino era diversificar sus fuentes de abastecimiento, para no depender
exclusivamente de Estados Unidos o Medio Oriente. Por ejemplo, China importa
00 millones de toneladas de petrleo por ao, casi en su totalidad del Medio
Oriente. El pas quera multiplicar sus fuentes de importacin y estaba
comenzando a crear una reserva estratgica de petrleo, como la de Estados
Unidos, para estar mejor preparado en caso de una disrupcin de sus
abastecimiento por motivos polticos o econmicos.
Al mismo tiempo, segn me sealaron diplomticos latinoamericanos en
Beijing, otro de los principales objetivos econmicos chinos en Amrica latina era
uno del que no hablan pblicamente sus funcionarios: instalar progresivamente
fbricas chinas en pases latinoamericanos que tienen o van a tener acuerdos de
libre comercio con Estados Unidos, para poder seguir exportando a travs de
terceros pases de Washington decidiera en el futuro reducir su gigantesco dficit
comercial ponindoles trabas a sus importaciones de China. Los chinos piensa a
largo plazo, y se no sera un escenario nada raro, me dijo un embajador
sudamericano, agregando que se podra ser un regalo del cielo para Amrica
latina. Aunque el comercio con Amrica latina representaba apenas 3 por ciento
del comercio exterior chino, el crecimiento proyectado por el gobierno de ese pas
no es nada desdeable para muchas naciones latinoamericanas, China ya se
encuentra entre los tres principales socios comerciales de Brasil, Argentina y
Chile. Y si decidiera escoger a Amrica latina como una puerta trasera para
seguir siendo el principal exportador a Estados Unidos por muchos aos, el
beneficio econmico para Latinoamrica sera an mayor.
Con todo, a juzgar por lo que escuch de altos funcionarios chinos y por lo
que sugieren las respuestas escritas del Ministerio de Relaciones Exteriores a mis
preguntas, es probable que el nuevo inters de China por Amrica latina a corto
plazo sea ms poltico que econmico. En el texto que me entreg el Ministerio
queda claro que China tiene motivos poltico importantes para acercarse cada vez
ms a Latinoamrica: Deberamos apoyarnos mutuamente en el campo poltico
77

para enfrentar conjuntamente los grandes desafos mundiales en las Naciones
Unidas y otros foros internacionales, comenzaba diciendo la nota.
En buen espaol, lo que deca el texto que me envi el Ministerio de
Relaciones Exteriores era que China quiere hacer un frente comn con Amrica
latina y otros pases en vas de desarrollo para lograr un reforma del Consejo de
Seguridad de ONU y detener los embates de Estados Unidos en los temas que
ms le preocupa, como el de los derechos humanos o la ocupacin del Tbet. En
segundo lugar, la nota del ministerio deca que China quiere establecer relaciones
normales con todos los pases de Amrica latina y el caribe. En otras palabras,
quiere contrarrestar la influencia de Taiwn en la regin, un tema de particular
preocupacin para el rgimen. Todava hay doce pases de Amrica latina que
tiene relaciones diplomticas con lo que el gobierno chino llama la provincia de
Taiwn, sobre todo en Centroamrica y el Caribe. Una mayor penetracin
econmica, poltica y cultural en Amrica latina ayudara a China a convencer a
los pases renegados de que corten sus relaciones con Taiwn y se sumen al tren
de pases que tienen vnculos con la China continental.
En vista de todo esto, Cunto haba de realidad y cunto de fantasa en
los pronsticos sobre las relaciones econmicas bilaterales?, pregunt al doctor
Jiang, del Instituto de Estudios Latinoamericanos. Jiang me dijo que, en general,
era bastante optimista. Hasta ahora, Amrica latina haba sido una mala palabra
en China. La prensa china habla de la amenaza de latinoamericanizacin cuando
se refiere al peligro de hiperinflacin, desorden o violencia, me dijo. Hasta habla
del mal latinoamericano en las pginas deportivas, cuando los equipos se pelean.
Pero eso est cambiando. La visita del presidente Hu fue muy cubierta por la
prensa china y ahora muchos empiezan a ver la regin con otros ojos, agreg. Y
la visita presidencial haba despertado el inters de los empresarios chinos: por
primera vez, varios de ellos se haban acercado al instituto para recibir informacin
de pases latinoamericanos. china e interesar cada vez ms en Amrica latina,
porque sus intereses son estratgicos, concluyo el doctor Jiang. Yo he estado
en este puesto desde hace veinticuatro aos, y nunca he visto tanto entusiasmo
por Amrica latina como ahora.
78


Quin gana? China, Amrica latina o ambos?

Probablemente, Jiang tena razn. Despus de entrevistar a varios funcionarios
del gobierno y del partido Comunista Chino encargados de Amrica latina, no me
quedaron muchas dudas de que China tiene un inters mayor que nunca en
estrechar sus relaciones con Amrica latina. Pero quin llevaba las de ganar?
China, amrica latina, o ambos?
No hay duda de que, para muchos pases latinoamericanos, el ascenso de
China puede tener varias consecuencias positivas. Primero, su impresionante
crecimiento que ya ha superado a Estados Unidos como el principal consumidor
de materias primas del mundo- ha hecho subir significativamente los precios de
los productos agrcolas, el petrleo y los minerales, lo que ha sido una bendicin
para muchos pases. Para el deleite de Chile, los precios del cobre subieron un 37
por ciento en 2004, mientras que los del aluminio y el Zinc aumentaron 25 por
ciento. En un golpe de buena suerte para Venezuela, los precios del petrleo se
dispararon 33 por ciento, y lo mismo ocurri con los precios de muchos productos
agrcolas que exportan Brasil, Argentina y otros pases sudamericanos. Si la
economa china no se desinfla, todo hace prever que su crecimiento seguir
manteniendo altos los precios de las materias primas, y que la mayora de los
pases latinoamericanos con excepcin de Mxico y los de Centroamrica, cuyas
economas dependen ms de productos terminados seguir beneficindose del
fenmeno.
En segundo lugar, prcticamente todos los pases latinoamericanos sobre
todo Mxico y los pases del Caribe- podran ser grandes beneficiarios del
incipiente Hu a la regin en 2004, China anunci que incorporaba a varios pases
latinoamericanos a su lista de naciones escogidas para recibir grupos tursticos
chinos. Esto, bien explotado, podra ser una mina de oro para los destinos
tursticos de Amrica latina: segn la Organizacin Mundial del Turismo, para el
ao 2020 habr nada menos que 100 millones de chinos viajando al exterior todos
los aos. Actualmente, unos 20 millones viajan al exterior anualmente, la mayora
79

de ellos a pases vecinos en Asia, pero un porcentaje cada vez mayor en grupos
organizados y autorizados por el gobierno de Beijing se dirige a otras partes del
mundo. Si los pases latinoamericanos lograran ponerse en el mapa de los medio
de comunicacin chinos y ofrecer sus bellezas naturales a la nueva clase media,
podran sacarle aunque sea una pequea tajada a la ola de turismo de ese pas.
Yo me conformara con 1 2 por ciento de los 100 millones de turistas chinos,
me dijo el embajador de Mxico en Beijing, Sergio ley Lpez. Estaras hablando
de 2 o 3 millones de visitantes por ao.
En tercer lugar, as como China se beneficiar de un consenso estratgico
con Amrica latina en las Naciones Unidas, como dijo el presidente Hu, los pases
latinoamericanos tambin pueden beneficiarse de alianzas polticas con China en
temas como la reforma de las Naciones Unidas y otros reclamos de los pases en
vas de desarrollo en la agenda Norte-Sur. En ese sentido, ambas partes ganan.
Sin embargo, una relacin especial con China con la que han propuesto
no tan tcitamente los gobiernos de Brasil, Argentina y Venezuela. Traera
aparejados mucho ms peligros que beneficios. Primer, existe el claro peligro de
una avalancha de productos baratos muchos de ellos contrabandeados, o
producidos sin pagar derechos de propiedad intelectual- que haran palidecer los
temores de los industriales latinoamericanos sobre una posible invasin de
productos norteamericanos o europeos como resultado de acuerdos de libre
comercio con Estados Unidos o la Unin Europea. Durante la visita del presidente
Hu a Sudamrica en 2004, los presidentes latinoamericanos, felices con el
aumento de sus exportaciones, dieron a China el estatus de economa de
mercado, una definicin legal que les har mucho ms difcil a los pases
latinoamericanos presentar demandas comerciales por exportaciones subsidiadas,
pirateadas, contrabandeadas por China o producidas sin apego a las leyes
laborales internacionales. Cmo harn los pases de la regin para competir con
las fbricas chinas, donde la gente trabaja doce horas seguidas, duerme en sus
centros de trabajo y gana menos de la mitad que los latinoamericanos? Y cmo
se protegern contra exportaciones chinas pirateadas, que no pagan derechos de
patente y por lo tanto son de excelente calidad pero mucho ms baratas que sus
80

competidoras en el mercado? Para cualquier turista que pasee por las calles de
las grandes ciudades chinas, es obvio que el gobierno no hace mucho esfuerzo
por controlar la piratera.

Dos Rolex por 12 dlares

Durante mi viaje a Shanghai, haba ledo en el avin un artculo reciente de la
prensa oficial china, segn el cual el pas estaba haciendo progresos enormes en
la lucha contra el robo de la propiedad intelectual. La viceprimera ministra china
Wu Yi haba declarado que todo el pas ha sido movilizado contra la violencia de
la propiedad intelectual, y que la ofensiva que haba comenzado dos meses antes
ya haba resultado en mil acusaciones ante la justicia. Segn la viceprimera
ministra, las autoridades estaban detrs de los productores y vendedores de
productos pirateados en todos los rincones del pas. Pero por lo que yo pude ver
en Shanghai, la venta de productos pirateados tena lugar abiertamente, ante los
ojos de la polica. Apenas sal de mi hotel, un palacio de principios del siglo XX en
la avenida principal de la ciudad, me sali al cruce el primer vendedor de Rolex
pirateados. El hombre no hablaba una palabra de ingls, pero conoca las
suficientes para desarrollar su negocio: Rolex?, me pregunt, sacando
discretamente un puado de relojes de su bolsillo izquierdo. Cuando le dije que
no con la cabeza, sac otro puado de relojes de su bolsillo derecho, haciendo
como que miraba a todos lados para ver si alguien lo estaba viendo, y volvi a
preguntar; Cartier? Ate otra negativa, sigui: Bulgari?, Omega?,
Raymond Weil?. Me puse a caminar por la Nanjing Road, y pronto descubr
que la escena se repetira cas cincuenta metros. Los vendedores de relojes de
lujo pirateados pedan 200 yuan el equivalente a 25 dlares por reloj a los turistas
recin llegados, pero cuando uno se negaba terminaban ofreciendo dos Rolex por
12 dlares.
Pero lo que fue ms sorprendente an, cuando visit el barrio viejo de
Shanghai lo que haba sido el centro econmico y comercial de la ciudad bajo las
dinastas Yuan, Ming y Ping, y que ahora era un centro turstico visitado por miles
81

de turistas de otras regiones de China y del extranjero, me encontr con que los
Rolex pirateados estaban desplegados en los mostradores, a la vista de pblico,
en las tiendas de la calle principal. Quizs el gobierno chino estuviera haciendo
algo por perseguir a los vendedores de productos pirateados en todos los rincones
del pas, como deca la viceprimera ministras, pero obviamente se haba olvidado
de hacerlo en las principales ciudades, donde ms se daba este tipo de comercio.
Y si haca la vista gorda en casa, donde tena todo el control policial en manos del
Estado, por qu no habra de hacerlo en el exterior, donde sera mucho ms fcil
decir que o poda controlar el fenmeno?

La maldicin latinoamericana: las materias primas

Adems del peligro de una avalancha de productos chinos pirateados, existen
otros que tienen ms que ver con Latinoamrica. La nueva relacin econmica de
china con Amrica latina tanto en el mbito del comercio como de la inversin se
basa en la extraccin de materias primas. Eso podra hacer aumentar la
dependencia latinoamericana de los productos primarios y desalentar los
esfuerzos de la regin por producir exportaciones de mayor valor agregado.
Un amplio estudio del banco inversiones Goldman Sachs, titulado Una
mirada realista a las relaciones comerciales entre Amrica latina y China,
concluye que el crecimiento del comercio de Amrica latina con China, es un
fenmeno circunstancial, pero que no se traducira en un aumento duradero de las
exportaciones latinoamericanas de productos ms sofisticados porque ni las
empresas ni los gobiernos de la regin tienen actualmente la capacidad de
aumentar sus exportaciones como para satisfacer la demanda del mercado chino.
El estudio concluye que, a menos que los pases latinoamericanos se pongan las
pilas y hagan las reformas que hizo China para ser ms competitiva como
flexibilizar sus leyes laborales e impositivas, y mejorar el sistema educativo para
crear una mano de obra calificada, seguirn siendo exportadores de materias
primas, que se cotizan mucho menos que los productos terminados en el mercado
mundial, y se quedarn cada vez ms atrs.
82

Y las inversiones anunciadas por China en la regin, independientemente
de su monto, tampoco ayudarn mucho, porque prcticamente en su totalidad
estn destinadas a industrias de extraccin de materias primas y no contribuyen a
aumentar la capacidad de exportacin de productos de mayor valor agregado, dice
el estudio. China est invirtiendo en pozos petroleros en Venezuela, ferrocarriles y
puertos en Brasil y Argentina, y en la industria del cobre en Chile, lo que es una
contribucin limitada en lo que hace al desarrollo tecnolgico de la regin y a la
diversificacin de sus exportaciones a productos manufacturados ms
sofisticados. Afirma el estudio. El caso de Mxico es particularmente
preocupante, contina: su balanza comercial con China se ha deteriorado de un
dficit de 2700 millones de dlares para Mxico en 2000 a uno de 12400 millones
de dlares en 2004, y todo indica que la brecha seguir aumentando hasta llegar a
un dficit comercial de 16400 millones de dlares en 2010, seala. Aunque
Mxico est aumentando sus exportaciones sigue siendo muy bajo y no alcanza a
eclipsar las crecientes prdidas de Mxico en la competencia de exportaciones a
terceros mercados (como es de Estados Unidos) ni la creciente penetracin de
importaciones chinas en el mercado mexicano.
La conclusin del estudio de Goldman Sachs es que Amrica latina corre el
riesgo de engaarse a s misma se cree que China es un sustituto viable a un
tratado de libre comercio con Estados Unidos o con la Unin Europea: mientras
que una alianza econmica con China perpetuara la condicin de economa de
extraccin de muchos pases latinoamericanos, los acuerdos comerciales con
Estados Unidos y Europa especialmente si esta ltima reduce sus obscenos
subsidios agrcolas permitiran un enorme aumento de las exportaciones de
productos ms sofisticados, que aceleraran el crecimiento econmico de la
regin.
Era sesgada la visin de Goldman Sachs? Representaba la opinin
interesada de Wall Street, o se trataba de un anlisis objetivo de la situacin? Tal
como lo seal a fines de 2005 el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), una institucin que no puede ser acusada de neoliberal, el
aumento de la dependencia Latinoamericana de las materias primas era, en
83

efecto, un peligro maysculo para la regin. En su Informe de Desarrollo Humano
de 2005, el PNUD, se refera a este fenmeno como la maldicin de las materias
primas.
Cuando se trata del desarrollo humano, algunas exportaciones son
mejores que otras. La riqueza generada mediante las exportaciones de petrleo y
los minerales puede ser mala para el crecimiento, mala para la democracia y mala
para el desarrollo, dice el PNUD. La mitad de la poblacin conjunta de los 34
mayores exportadores de petrleo del mundo en desarrollo vive en la pobreza
absoluta, y dos terceras partes de estos pases no son democracias, seala el
informe.
Los pases latinoamericanos que venden principalmente productos
agrcolas tambin se estn quedando atrs respecto de los pases asiticos, dice
el informe. Las comparaciones entre el Este Asitico y Amrica latina
demuestran que en la produccin de bienes de valor agregado, Amrica latina ha
estado perdiendo cuotas de mercado, afirma el PNUD. Agrega que ms de
cincuenta pases en desarrollo (en todo el mundo) dependen de la agricultura para
por lo menos un cuarto de sus exportaciones. Estos pases estn en un escalera
mecnica descendente.
Y las cifras del PNUD sobre la dependencia latinoamericana de los
productos primarios son aterradoras: los productos primarios representan 72 por
ciento de las exportaciones totales de Argentina, 83 por ciento de las de Bolivia,
82 por ciento de las de chile, 90 por ciento de las de Cuba, 64 por ciento de las de
Colombia, 88 por ciento de las de Ecuador, 87 por ciento de las de Venezuela, 78
por ciento de las de Per y 66 por ciento de las de Uruguay. Comparativamente,
los productos primarios representan apenas 9 por ciento de las exportaciones
totales de china, y 22 por ciento de las de India, dice el PNUD. El reporte de esta
institucin concluye sealando que si los pases latinoamericanos siguen como
estn, exportando materias primas o manufacturas de poco valor agregado, la
regin tardar hasta el ao 2177 en alcanzar el nivel de desarrollo que pases
como Estados Unidos tiene hoy.
84

Y tampoco es seguro que, aunque China siga creciendo, los pases
sudamericanos puedan seguir vendindole como hasta ahora. Tras la firma a
fines de 2004 del acuerdo con los diez pases de la Asociacin de Naciones del
Sudeste Asitico (ASEAN) que incluye a Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y
Tailandia para crear la zona de libre comercio ms grande del mundo en el ao
2010, China les comprar ms a sus vecinos. La mayora de los pases de Asean
es productor agrcola, aunque en muchos casos de productos tropicales, que
comenzar a exportar en condiciones preferenciales al mercado chino en 2007.
Cuando pregunt al doctor Zhou, el alto funcionario del Ministerio Nacional
de Desarrollo y Reforma de China, cul ser el impacto que tendr el acuerdo de
libre comercio con los pases de ASEAN sobre el comercio internacional chino, me
respondi: Actualmente, los pases de ASEAN representan 30 por ciento de
nuestro comercio internacional. Esperamos que, cuando entre en vigor el acuerdo
de libre comercio, el porcentaje crezca a 40 por ciento.

El efecto contagio de la corrupcin china

Sin embargo, el mayor peligro de una relacin especial con China no es comercial
en mucho ms amplio: podra hacer retroceder en varias dcadas la agenda
anticorrupcin y pro derechos humanos en Amrica latina. En China, a diferencia
de Estados y la Unin Europea, no existen leyes antisoborno, y si existen se
cumplen menos que en el resto del mundo. Desde los escndalos de los
sobornos de la Lockheed en 1977, cuando Estados Unidos aprob el Acta de
Prcticas Corruptas en el Extranjero, que prohbe a las empresas norteamericanas
sobornar a funcionarios extranjeros, los sucesivos gobiernos de Washington han
avanzado cada vez ms para lograr que se apliquen las leyes antisoborno en el
exterior. Y en los ltimos aos especialmente despus de los escndalos
financieros de Ral Salinas de Gortari en Mxico y Vladimiro Montesinos, el ex
jefe de inteligencia, en Per la unin Europea se pleg a esta ofensiva, firmando la
convencin antisoborno de la organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmico (OEDC), que prohbe las deducciones impositivas que pases como
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Francia y Alemania daban a sus empresas por las comisiones que stas
pagaban en Amrica latina para ganar contratos. Aunque este frente comn
norteamericano-europeo contra los sobornos tiene un largo camino por recorrer
los sobornos pagados por la multinacional francesa Alcatel en Costa rica en 2004
son apenas un ejemplo de cunto queda por hacer en la materia, sus avances son
incuestionables. Desde fines de los noventa, la OECD aprob convenios por los
cuales las empresas multinaciones pagarn multas cada vez ms altas si
sobornan a funcionarios extranjeros, directamente o a travs de sus subsidiarias.
Pero los empresarios chinos no estn sujetos a leyes internas como el acta
antisobornos de Estados Unidos, ni a los convenios anticorrupcin de la OECD
Quin les va a impedir repartir billetes a diestra y siniestra en Amrica latina para
ganar licitaciones? A juzgar por el comportamiento chino hasta el presente, no
habr fuerza que los detenga. Segn el ndice de Propensin a la Corrupcin de
Transparencia Internacional, China es uno de los pases cuyas empresas pagan
ms sobornos. Ocupa el penltimo lugar de la lista, que se ordena desde los que
tienen mejor reputacin en materia de honestidad entre los ejecutivos
internacionales hasta los que tienen la peor imagen segn Peter Eigen, el
presidente de transparencia Internacional, el nivel de sobornos de las empresas
chinas es intolerable. Ser posible evitar un efecto contagio en Amrica latina
a medida que aumenten los contratos entre empresas chinas y latinoamericanas?
A menos que haya un cambio en China, lo dudo mucho.
No slo en sus relaciones con el mundo exterior, sino tambin a nivel
interno, la corrupcin es una parte innata del capitalismo chino. En rigor, como en
muchos otros sistemas de economa planificada, el capitalismo chino naci al
margen de la ley. El gobierno prohiba la propiedad privada y la gente que quera
prosperar econmicamente deba hacerlo operando en el mercado negro. Segn
la historia oficial las reformas econmicas de las ltimas dcadas fueron
inspiradas por el xito econmico de dieciocho granjeros del pueblo de Xiaograng,
en la provincia de Anhui, que haban firmado un acuerdo secreto. E ilegal en ese
momento para trabajar la tierra de forma individual dentro de su granja colectiva.
Estos dieciocho granjeros, que vivan en la mayor de las pobrezas, firmaron un
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documento con huellas dactilares en diciembre de 1978, sabiendo que se
arriesgaban a ser encarcelados, o fusilados, de ser descubiertos. En poco tiempo.
La produccin de sus granjas aument dramticamente y la noticia llego a odos
del flamante lder nacional Deng orden experimentar con granjas privadas en
varias provincias y al poco extendi el sistema a todo el pas. Al igual de lo que
ocurri con los famosos dieciocho granjeros que hicieron su acuerdo secreto para
aumentar sus ingresos por debajo de la mesa, sin que se enteraran las
autoridades, millones de otros empresarios chino iniciaron sus negocios
quebrando la ley, haciendo uso de pactos secretos, sobornos y todo tipo de
argucias para sobrevivir. Fishman, el auto de china Inc., seala que lo ms
frustrante para muchos empresarios extranjeros en la china de hoy es la ligereza
con que las empresas chinas tratan los acuerdos comerciales, y su frecuente falta
absoluta de respeto a la legalidad. Lo cierto es que las empresas chinas nacieron
en un clima en que la ilegalidad era la nica opcin disponible, segn el autor, si
el sistema de sobornos, pactos secretos y amiguito continuara siendo la norma en
China en las dcadas venideras, tendra una influencia enorme sobre las
compaas extranjeras que entren en ese mercado, que van a exigir (a sus
empresas madres) una mayor libertad para poder actuar con la misma flexibilidad
en el mercado chino. Y si la cultura corporativa cambia para adaptarse a la
corrupcin en China, no hay razn para pensar que no cambiar en otros pases
con pocas salvaguardas contra la corrupcin.
El efecto contagio tambin puede tener lugar en el campo de los derechos
humano. Cuando el gobierno chino coloca como primera razn para su
acercamiento a Amrica latina la creacin de un consenso estratgico para
contrabalancear la influencia de Estados Unidos, uno de sus principales objetivos
es lograr la adhesin de Amrica latina en su defensa contra acusaciones en la
Comisin de Derechos Humanos de la ONU. S Amrica latina accede a sus
presiones como parte de una nueva alianza estratgica con China, se sentar un
precedente nefasto y se erosionar an ms el principio de la universalidad de los
derechos humanos. Si Amrica latina defiende a la ONU, como lo estn haciendo
cada vez ms Argentina y Brasil, los futuros gobiernos represores en la regin
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tendrn un buen argumento para regresar al nefasto principio de la no
intervencin, por el cual los dictadores podan cometer todo tipo de abusos sin
consecuencias internaciones. La alianza poltica con China encierra tantos
peligros para las democracias como para las economas latinoamericanas.

Las patas flacas del milagro chino

Por el momento, todo parece indicar que el auge econmico chino no se detendr.
Segn las proyecciones del gobiernos, el pas seguir creciendo a un ritmo
superior a 7 por ciento anual durante los prximos diez o quince aos, lo que har
subir el ingreso per cpita de los chinos de los 1 25 dlares actuales a ms de 3
mil dlares por ao. En las grandes ciudades comerciales como Shanghai, el
ingreso per cpita en el ao 2020 ser de ms de 10 mil dlares por ao, con lo
que de permanecer estancadas las economas de Amrica latina los habitantes de
estas grandes urbes chinas superaran en ingresos a la mayor parte de las
capitales latinoamericanas, segn las proyecciones del Ministerio Nacional de
Desarrollo y Reforma. Y si las proyecciones del gobierno chino y el Consejo
Nacional de Inteligencia del CIA se cumplen, la economa china habr superado
con creces a las de Europa e India con 2020 y estar en camino a convertirse en
la primera potencia mundial incluso antes, entre 2020 y 2025.
Se cumplirn estos pronsticos? Despus de entrevistar a decenas de
funcionarios y acadmicos en China, y de conversar con numerosos chinos en las
calles de Beijing y Shanghai, no me caben dudas de que de no haber imprevistos
China ser una de las grandes potencias mundiales en un futuro no muy lejano.
Sin embargo, mi nica reserva sobre estas proyecciones econmicas es que la
historia est llena de imprevistos, y en estos tiempos ms que nunca. Si algn
visionario ruso hubiera dicho en 1987 que la Unin Sovitica dejara de existir, que
el Partido Comunista sovitico se transformara en poco ms que una asociacin
de jubilados y que Polonia y la Repblica Checa se convertiran en los principales
acusadores de Cuba en la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones
Unidas, no lo hubieran mandado a la crcel, sino al manicomio Sin ir ms lejos, si
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un chino hubiera pronosticado durante la Revolucin Cultural de Mao que la
principal atraccin de Shanghai en la primera dcada del nuevo milenio sera el
monumento al consumidor, lo hubiera tildado de delirante.
Y en China pueden pasar muchas cosas. Puede haber una revuelta poltica
de los 800 millones de campesinos que apenas han recibido unas migajas del
nuevo crecimiento econmico y que podran empezar a ver con menos simpata la
brecha que los separa de quienes se comprar automviles Mercedes Benz y
gastan 37 mil dlares en un cena de Ao Nuevo. Ya pas una vez, Durante la
revuelta estudiantil de la plaza Tienanmen en 1989, y no hay ninguna seguridad
de que no vuelva a ocurrir a mayor escala. Y, lo que es an ms probable, a
juzgar por el ranking de preocupaciones del gobierno chino, puede haber una
insurreccin religiosa de alguna de las docenas de etnias del pas. No es casual
que el gobierno chino le tenga ms miedo al Falung Gong, la secta religiosa que
es reprimida violentamente cada vez que intenta una manifestacin pblica, que a
cualquier grupo poltico.
Incluso asumiendo que no se produzca un estallido social, la economa
podra colapsar como producto de la fragilidad del sistema bancario. Los
grandes bancos chinos estn ahogados por prstamos irrecuperables y podran
caerse como un domin. Y aunque no se produzca ninguna catstrofe poltica o
econmica, la mera evolucin del sistema poltico chino podra conducir a un
choque de interese entre diversos grupos corporativos los poderes fcticos, como
se suelen llamar en Amrica latina que lleve la desmoronamiento del milagro
econmico del pas. A medida que pasan los aos, es probable que los
empresarios superpoderosos comiencen a tejer sus propias alianzas
extrapartidarias para proteger sus intereses, y que esto desemboque en un
sistema de barones feudales con sus propios servicios de seguridad que podran
terminar enfrentndose unos a otros.
Si tuviera que arriesgar un pronstico, dira que es muy posible que no
ocurra ninguna de estas catstrofes y que China seguir creciendo, aunque a un
ritmo menos fenomenal que el de estos ltimos aos. El motivo es muy sencillo:
los hijos de la generacin que vino del comunismo y se convirti entusiastamente
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al capitalismo de Estado habrn perdido la motivacin de sus padres. La novedad
de poder dejar atrs el uniforme de la Revolucin Cultural y reemplazarlo por una
chaqueta de cuero negro con blue jeans habr pasado y al igual que ocurre en los
pases industrializados con los hijos y nietos de los inmigrantes es probable que
las nuevas generaciones no estn tan dispuestas a trabajar doce horas por da y a
dormir en sus lugares de trabajo, por salarios de menos de 1 dlar por hora De no
haber sorpresas en el camino, China seguir siendo la fbrica del mundo, pero
difcilmente tendrn el mpetu de los actuales. La fiebre capitalista, como toda
fiebre, pasar. Pero mientras tanto, en el corto plazo, este pas tendr un impacto
cada vez mayor beneficioso para muchos a corto plazo, pero potencialmente
perjudicial para todos sobre Amrica latina.



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CAPTULO No. 3
MILAGRO
IRLANDS












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CAPTULO 3
EL MILAGRO IRLANDS

Cuento chino: El modelo fracasado es el modelo capitalista
(Hugo Chvez, presidente de la repblica Bolivariana de Venezuela, en el programa Al
presidente, 17 de abril de 2005).

ubln Irlanda Cuando llegu a Dubln, la capital de Irlanda, no tard mucho en
sentirme como en casa. Mi adolescencia en Caminaba por la calle y senta un
aire familiar. Jams haba estado en Irlanda, ni tengo en mi una gota de sangre
irlandesa, ni recuerdo haber tenido algn inters especial en ese pas, ms all de
haber ledo las leyendas del Rey Arturo y el mago Merln durante Argentina. Pero
siempre haba tenido la idea de que los irlandeses son los latinoamericanos de
Europa del norte, o por lo menos tienen muchas afinidades con los
latinoamericanos.
Y no me equivocaba. Los irlandeses siempre tuvieron fama de ser bebedores
empedernidos, poetas, msicos, trotamundos, admiradores de la bohemia y ms
talentosos para la improvisacin que para el trabajo en equipo. Histricamente,
fueron los pobres de sus vecinos britnicos, con los que tradicionalmente tuvieron
una relacin de odio y amor no muy diferente de la que los latinoamericanos han
tenido histricamente con Estados Unidos.
Las grandes glorias de Irlanda, como las de Amrica Latina, se dieron en las artes,
las letras y la equitacin ms que en las ciencias, la tecnologa o el mundo
empresarial. Los irlandeses que hicieron historia fueron W. B. Yeats, James Joyce,
Oscar Wilde, Samuel Beckett, George Bernard Shaw, el pintor Francis Bacon y
ms recientemente- el conjunto de danza celta Riverdance, el grupo The
Chieftains, Enya y la banda U2 y su lder Bono. Pero cuando uno pregunta si el
pas tiene figuras de semejante calibre en las ciencias, los irlandeses se miran
unos a otros como buscando ayuda para recordar algn nombre. Por lo menos en
mis conversaciones con ellos, no les vino ninguno a la memoria.
D
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Todas mis sospechas sobre la idiosincrasia de los irlandeses fueron ratificadas a
poco de arribar a Dubln, cuando, con gran angustia me di cuenta de que estaba
llegando con retraso a mi primera cita, de las 4 de la tarde. Me haba demorado en
llamado telefnico en el hotel, quiz confiado en que estaba apenas a una cuadra
de la oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores donde tena la entrevista. Sal
corriendo, y llegu casi sin aire al edificio del Ministerio, en el nm. 74 de Hartcourt
Street, a eso de las 4 y 10 minutos. Inmediatamente, ped por el funcionario de
relaciones pblicas que haba arreglado en encuentro. Yo supona que ya estara
en la planta baja, mirando nerviosamente su reloj, esperndome. Pero no. Lleg
unos minutos despus y cuando me disculp profundamente por mi tardanza, me
respondi con una sonrisita cmplice: No se preocupe. La cita es a las 4 de larde
I-r-i-s-h T-i-m-e (T-i-e-m-p-o I-r-l-a-n-d--s). En pocas palabras no haba gran
drama: poda llegar tranquilamente unos minutos tarde, porque no estaba en
Suiza. Irish Time significa que hay flexibilidad en el horario, agreg, como si
estuviera explicando algo totalmente desconocido para un latinoamericano. De
manera que cuando me entr de que, adems de todas sus otras semejanzas con
los latinoamericanos, los irlandeses son impuntuales, no me quedaban dudas de
que estaba en el lugar adecuado para investigar cmo los irlandeses haban
logrado su milagro econmico.

Doce aos no es nada

Irlanda, hasta no hace mucho uno de los pases ms pobres de Europa, se ha
convertido en uno de los ms ricos del mundo en apenas doce aos. Lo que es
ms, ha sido escogido como el mejor pas del mundo para vivir por The
Economist Intellogence Unit, la unidad investigadora de la revista The Economist,
por encima de favoritos de aos anteriores como Suiza, Noruega y Suecia. Qu
han hecho los irlandeses para pasar de ser un pas agrcola empobrecido a una
potencia en tecnologa de punta y triplicar su producto bruto per cpita a unos 32
mil dlares anuales en apenas doce aos? Cmo ha logrado enterrar siglos de
agitacin poltica, conflictos sociales y retraso econmico, para llegar a tener el
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cuarto ingreso per cpita ms alto del mundo? Y lo que es ms intrigante an:
Cmo han logrado superar en desarrollo econmico a sus propios britnicos, que
siempre los haban mirado con cierto desprecio?
Estas preguntas son ms pertinentes que nunca a mediados de la primera
dcada del siglo XXI, cuando proliferas en Estados Unidos las teoras geogrficas,
religiosas y culturales sobre el atraso econmico de las naciones. Segn estas
teoras lideradas entre otros por el cuentista poltico Samuel Huntington, de la
Universidad de Harvard, la pobreza del Tercer Mundo se debe en gran medida a
los climas tropicales de la mayora de los pases en desarrollo (que, segn estas
teoras, habran debilitado a sus poblaciones con pestes a lo largo de la historia) y
a la tradicin catlica (que habra privilegiado a la autoridad y el verticalismo por
sobre la iniciativa individual). Al decidir viajar a Irlanda, yo me preguntaba: Podra
Amrica Latina desvirtuar todas estas teoras deterministas y convertirse en un
milagro econmico en un lapso de diez aos, como Irlanda?
Hace relativamente poco tiempo, a fines de la dcada de los ochenta,
Irlanda era un desastre econmico. El desempleo rondaba el 18 por ciento, la
inflacin haba llegado a 22 por ciento y la deuda pblica era estratosfrica. Como
ocurrira una dcada despus en muchos pases de Amrica latina y confirmando
brevemente los negros augurios de los globafbicos de entonces, la apertura
econmica iniciada unos pocos aos antes haba resultado en el cierre de las
plantas automotrices, textiles y de la industria del calzado, que hasta entonces
haba empleado a decenas de miles de personas. El pas sufra un
estrangulamiento financiero por su deuda externa y una emigracin masiva
parecida a la de muchos pases latinoamericanos. Alrededor de 90 por cierto de
los impuestos que recaudaba era destinado a pagar los intereses de la deuda
externa, lo que no dejaba prcticamente nada para impulsar proyectos de
desarrollo o mejorar las condiciones de los pobres. Los niveles de pobreza eran
similares a los del tercer mundo. Como muchos pases latinoamericanos, Irlanda
era un pas estancado, que viva de las remesas de su creciente poblacin de
emigrados en Estados Unidos. En 1987, el chiste ms popular en Irlanda era el
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que los latinoamericanos haban escuchado tantas veces en sus respectivos
pases: El ltimo irlands que se vaya del pas, por favor apague la luz.
Pero el pas que encontr a mi llegada a Dubln quince aos despus no
tena nada que ver con la Irlanda casi tercermundista de pocos aos antes. La
economa irlandesa haba crecido a un promedio de casi 9 por ciento anual
durante gran parte de la dcada del noventa, uno de los mejores ndices del
mundo. El producto bruto per cpita haba subido de 11 mil dlares por ao 1987
a ms de 35 mil dlares por ao en 2003, lo que hizo que el promedio de ingresos
personales en Irlanda pasara de estar 40 por ciento debajo del promedio europeo
en 1973, cuando el pas se incorpor a la Unin Europea, a 36 por ciento por
encima de la media europea en 2003. Ahora Irlanda tena un promedio de
ingresos per cpita mayor que el de Alemania y Gran Bretaa, y el segundo ms
alto en la Unin europea despus de Luxemburgo. Y aunque los ms
beneficiados del auge econmico irlands haban sido los ricos, la profeca del ex
primer ministro Sean Lemass de que una marea en alza hace subir a todos los
barcos se haba cumplido: el desempleo haba disminuido a 4 por ciento y la
pobreza absoluta haba cado a 5 por ciento.
Irlanda era ahora uno de los mayores centros tecnolgicos y de la industria
farmacutica del mundo. Haba logrado convertirse en la plataforma de
exportacin a la Unin Europea, frica y Asia de las principales multinacionales de
la industria informtica y farmacutica, incluidas Intel, Microsoft, Oracle, Lotus,
Pfizer, Merck, American Home Products e IBM. Unas 1 100 empresas
multinacionales se haban instalado en el pas en los ltimos aos y en su
conjunto exportaban productos por unos 60 mil millones de dlares anuales. A
pesar de su minscula poblacin de 4 millones de personas, Irlanda exporta un
tercio de todas las computadoras que se venden en Europa y lo que es ms
sorprendente an es el mayor exportador de software del mundo, sobrepasando
incluso a Estados Unidos.
El progreso se vea por doquier. A pesar de ser una de las capitales ms
caras de Europa y de que la economa haba perdido parte de su mpetu de los
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noventa por la recesin mundial y la creciente competencia de India y China, la
Dubln que conoc era una ciudad pujante, llena de energa.
En Grafton Street, la calle peatonal que cruza el centro de la ciudad, me
encontr con una multitud cargando paquetes con las compras que acababan de
hacer en las tiendas de ltima moda. Aunque no se vean tantos extranjeros como
en Londres, una buena parte de los mozos en los restaurantes cntricos eran
italianos, espaoles o asiticos. Irlanda no slo haba cesado de ser un pas
expulso de personas, sino que se haba convertido en uno de inmigracin.
Muchos de los irlandeses que se haba ido a Estados Unidos estaban regresando,
al Mismo tiempo que jvenes espaoles, italianos y griegos estaban viniendo a
trabajar por uno o dos aos, para ganarse unos pesos ms fcilmente de lo que
podan hacerlo en sus pases.
Los automviles en las calles colindantes eran en su mayora nuevos.
Haba obras en construccin por doquier. Las avenidas de gran parte de la ciudad
estaban siendo abiertas por cuartillas de trabajadores creando grandes
problemas de trnsitopara la construccin del Luas, un sistema de tranvas de
1000 millones de dlares que conectar gran parte del a ciudad. En el puerto se
estaba construyendo un megatnel para facilitar el trfico de camiones y en todas
las direcciones podan verse gras de construccin en pleno trabajo.
Definitivamente, a los irlandeses les estaba yendo muy bien.

La receta del progreso

Cmo se logr el milagro irlands?, pregunt a cuanta personal pude
entrevistar en Dubln. Segn me explicaron funcionarios oficiales, empresarios y
lderes obreros, fue una combinacin de un acuerdo social entre empresarios y
obreros de apostar a la apertura econmica, la ayuda europea, la eliminacin de
obstculos a la creacin de nuevas empresas, la desregulacin de la industria de
telecomunicaciones, un blanqueo de capitales, cortes de impuestos individuales y
corporativos, una fuerte inversin en la educacin y el hecho de que los sucesivos
gobiernos del pas hubieran mantenido el rumbo pese a los traspis iniciales.
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Para muchos, lo que hizo arrancar el milagro celta fue el acuerdo entre
empresarios y obreros de 1987. A pesar de una crisis que haba hecho colapsar
la economa despus de los primeros intentos de apertura econmica, cuando los
cierres de las fbricas de ensamble de Ford, Toyota y varias empresas textiles
haban llevado el desempleo a 18 por ciento, el gobierno y una buena parte de la
sociedad irlandesa llegaron a la conclusin de que Irlanda tena un mercado
demasiado pequeo como para proteger a las industrias nacionales. Un Pas de
3.5 millones de personas no poda tener una industria automotriz que pudiera
producir autos tan buenos y baratos como los importados. No haba otra opcin
que seguir adelante con la apertura econmica, continuar con el recorte del gasto
pblico y bajar las tasas de impuestos corporativos para atraer inversiones
extranjeras, por ms trauma social que estas reformas causaran durante los
primeros aos.
El gobierno decidi que la prioridad del pas deba ser un acuerdo con los
sindicatos obreros para que aceptaran menores aumentos de salarios a cambio de
incrementos futuros, a medida que la economa volviera a crecer. De manera que
en 1987 se firm el primer Acuerdo Social entre el gobierno, los empresarios y
los obreros, por el cual el gobierno se comprometi a reducir los impuestos a los
empresarios, los empresarios se comprometieron a mantener los empleos de sus
compaas y los obreros se comprometieron a exigir menores aumentos
salariales, bajo la promesa de que stos creceras cuando comenzaran a verse los
frutos del acuerdo. El pacto inicial tena un duracin de tres aos, pero fue
renovado desde entonces por sucesivos perodos de tres aos.
Todo esto lo hicimos sin la ayuda del Fondo Monetario Internacional, me
dijo con orgullo Kieran Donoghue, jefe de planeamiento de la Agencia de
Inversiones y Desarrollo de Irlanda, una especie de Ministerio de Promocin
Industrial del pas. Simplemente, lleg un punto en el que decidimos que el
capitalismo nacional haba sido un fracaso, porque las elites polticas y
empresariales estaban aportando nicamente a inversiones seguras, en cosas
como bienes races o terrenos, en lugar de tomar riesgos y crear industrias que
generaran empleos. Entonces decidimos apostarle a la apertura comercial, un
97

capitalismo al estilo norteamericano que estimular el riesgo y premiara a los
emprendedores.
En un principio, el Acuerdo Social funcion a medias. La economa
empez a crecer, pero el crecimiento no se tradujo en ms empleos ni en mejoras
sociales. A los dos aos, los sindicatos comenzaron a ponerse nerviosos: haban
hecho sacrificios para lograr un crecimiento econmico que slo estaba
beneficiando a los ricos, decan. Pero los economistas gubernamentales
argumentaban que el crecimiento no lograba reducir el desempleo
significativamente porque la industria irlandesa tena un enorme capacidad ociosa
acumulada. Las fbricas recin estaban empezando a producir haciendo uso de
todo su potencial. El secreto era la persistencia. Cerrar los ojos, aguantar y
mantener el rumbo.
Para acelerar el proceso de recuperacin, el gobierno de decret una
amnista general para evasores de impuestos. La evasin impositiva en Irlanda
era generalizada: en parte porque los impuestos eran sumamente altos 58 por
ciento para los individuos de mayores ingresos y 50 por ciento para las
corporaciones -, haba una enorme masa de irlandeses que no reportaban sus
ingresos. El gobierno les dio seis meses para adherirse a la amnista y mientras
los economistas gubernamentales esperaban que el blanqueo produjera ingresos
de unos 45 millones de dlares, el pas recibi el equivalente a 750 millones de
dlares. Al poco tiempo, se demostr que las nuevas polticas estaban dando
sus frutos: en 1993, el desempleo comenz a disminuir lentamente y luego a caer
cada vez ms vertiginosamente. Al final de los aos noventa, el mismo pas que
expulsaba unos 30 mil trabajadores por ao haba frenado la emigracin por
completo, y se haba convertido en un receptor neto de unos 40 mil trabajadores
extranjeros por ao.
Sin duda, el ingreso de Irlanda a la Unin Europea en 1973 y la ayuda
econmica de la UE en los aos siguientes aceler el crecimiento econmico.
Pero, contrariamente a lo que uno poda suponer, los subsidios europeos no
fueron el factor ms importante del milagro irlands, ni tuvieron un efecto
inmediato. La apertura econmica irlandesa haba comenzado mucho antes del
98

ingreso del pas a la UE, cuando tras varias dcadas de nacionalismo poltico y
proteccionismo comercial, Irlanda haba firmado el acuerdo de libre comercio
angloirlands con Gran Bretaa en 1965.
Hasta entonces, habamos sido un pas atrasado aislacionista, cuya forma
de expresar su independencia de Gran Bretaa haba sido buscar la
autosuficiencia y la sustitucin de importaciones, me coment Brendan Lyons, el
subsecretario de Relaciones Exteriores, Lo nico que habamos logrado fue crear
una industria nacional ineficiente. En 1973, cuando Irlanda pas a formar parte de
la Unin Europea, su mercado se ampli de 3.5 millones a 300 millones de
consumidores la entrada a la Unin Europea nos permiti reducir nuestra
dependencia de Gran Bretaa y al mismo tiempo convertirnos en plataforma para
las inversiones de Estados Unidos dirigidas a la Comunidad Europea, me explic
Lyons. Los aos que siguieron no haban sido fciles. La apertura econmica
haba causado numerosos cierres de fbricas y el pas se haba pauperizado
paulatinamente hasta la firma del primer Acuerdo Social quince aos despus.
Claro, la ayuda econmica de la UE hizo que la transicin fuera ms
soportable. Sin embargo, desvirtuando la idea de muchos polticos
latinoamericanos que exigan un nuevo Plan Marshall de Estos Unidos con el
argumento de que el milagro irlands slo haba sido posible gracias a los
generosos subsidios de la UE, los funcionarios irlands me aseguraron que la
ayuda econmica nunca lleg a ser el factor determinante del despegue de su
pas. Durante muchos aos, la UE haba aportado generosos fondos de
cohesin y fondos estructurales a Irlanda, al igual que haba hecho con Espaa,
Portugal y Grecia. Irlanda haba recibido una buena porcin de estos fondos, en
parte para evitar un xodo masivo de trabajadores a los pases ms
industrializados de la comunidad europea. Tan slo entre 1989 y 1993, la UE
haba dado a Irlanda 3400 millones de dlares para la construccin de puentes,
caminos y lneas telefnicas, entre otras obras de infraestructura, y para subsidiar
a los sectores ms amenazados del sector agrcola. Entre 1994 y 1999, recibi un
segundo paquete de fondos estructurales y de cohesin de la UE por valor de uno
11 mil millones de dlares, segn datos de la propia Unin Europea.
99

Sin esos fondos, hubiera sido muy difcil levantarnos, me confes el
viceministro de Relaciones Exteriores. Lyons. En esa poca tenamos que cortar
los gastos del Estado para sanear nuestra economa. Sin ayuda de la Unin
Europea, el costo social de los recortes hubiera dado igual. El pas se hubiera
levantado de cualquier manera por todas las dems reformas estructurales que
haba emprendido para atraer la inversin, incluyendo la flexibilizacin laboral y la
reduccin de los impuestos corporativos, y por la decisin de sus empresarios y
obreros de no torcer el rumbo a mitad de camino. Agreg.
Sacando un libro de la pequea biblioteca de su oficina, Lyons pas a
demostrarme su aseveracin con datos estadsticos. Los subsidios de la UE a
Irlanda haban comenzado en 1973 y sin embargo el pas no haba despegado
sino hasta quince aos despus. Los fondos de ayuda de la UE a Irlanda se haba
incrementado an ms en 1992, despus del tratado de Maastricht y sin embargo
la ayuda econmica europea nunca haba llegado a representar ms de 5 por
ciento del producto bruto de su pas. Los estudios ms serios sobre la incidencia
de los fondos de cohesin y los fondos estructurales sobre la economa irlandesa
concluan que haban contribuido un promedio de un 0.5 por ciento la crecimiento
econmico del pas en la dcada de los noventa. No era una ayuda despreciable,
peor en un pas que creca a un promedio de casi 7 por ciento anual estaba
lejos de ser el factor principal del xito econmico. Ms bien, haba ayudado a
hacer ms soportable el sacrificio en la poca de transicin a una economa
global.

Ms tcnicos, menos socilogos

Qu fue, entonces, lo que hizo progresar tanto a Irlanda en tan poco tiempo?
Adems del Acuerdo Social, Irlanda elimin las trabas que obstaculizaban el
establecimiento de empresas, convirtiendo el pas en uno de los ms amigables
para los inversiones extrajeras. Hoy da, para abrir una empresa en Irlanda hacen
falta slo tres procedimientos legales que se realizan en un promedio de doce da,
segn las tablas del Banco Mundial. Comparada con Mxico, donde se requieren
100

siete trmites legales y cincuenta y un das, o Argentina, donde hacen falta quince
trmites burocrticos y sesenta y ocho das, Irlanda es un paraso para las
inversiones extranjeras.
Otros factores clave de las polticas de Irlanda para atraer las inversiones
extranjeras fueron el apoyo estatal a la investigacin universitaria de productos
con posibilidades comerciales y los lazos tendidos por el gobierno a la dispora
irlandesa - sobre todo en Estado Unidas telefnicas internacionales y las
conexiones por Internet, y recortar los impuestos corporativos, Irlanda se propuso
como poltica de Estado atraer a las principales empresas de computacin del
mundo. Y para poder abastecerlas con mano de obra calificada, los sucesivos
gobiernos invirtieron fuertes sumas en las dcadas del ochenta y noventa para
estimular las carreras universitarias de ciencia y tecnologa, creando dos nuevas
universidades y dndoles ms dinero a las existentes.
Antes de su entrada en la UE, Irlanda, al igual que los pases
latinoamericanos de hoy, tena un enorme porcentaje de sus estudiantes en
carreras vinculadas a las ciencias sociales. Pero el pas resolvi que necesitaba
ms cientficos y tcnicos, y menos socilogos. En la dcada del noventa, el
nmero de estudiantes universitarios creci 80 por ciento y el de los estudiantes
que siguen carreras de ciencia y tecnologa aument en ms de 100 por ciento.
Los estudiantes de computacin por ejemplo, aumentaron de 500 en el ao 1996 a
2 mil en 2003 segn cifras oficiales.
Desde la dcada del setenta, cuando entramos en la Unin Europea,
hemos tenido una poltica de Estado deliberado en el sentido de destinar ms
recursos a las escuelas de ingeniera y las ciencias, me seal Dan Flinter, el
presidente de Enterprise Ireland, una especie de Ministerio de Planeacin del
gobierno irlands. Lo hicimos mediante la creacin de dos nuevas universidades,
especficamente destinadas a estas carreras.
Desde la escuela primaria, los maestros irlands siguiendo las
orientaciones del Ministerio de Educacin- incentivan el estudio de las carreras
tcnicas utilizando cualquier excusa, me comentaron varios padres de nios en
edad escolar. Por ejemplo, una tarea tpica para los estudiantes es analizar un
101

concierto de rock de U2 desde decenas de aspecto tcnicos: desde la fabricacin
del podio donde tocan los msicos, hasta la acstica del local, pasando por los
detalles comerciales y administrativas del evento. Otra tara se centra en el estudio
del club de futbol favorito de cada estudiante, incluyendo la construccin de su
estadio, su contabilidad y administracin.
El nfasis nacional sobre la educacin en los ltimos aos produjo un
impacto cultural enorme al punto de que los principales peridicos del pas
dedican varias pginas al da a noticias educativas, como debates de expertos en
torno de los rankings de las mejores escuelas del pas, o crticas de escuelas
primarias, secundarias o universidades hechas en forma parecida a las crticas
musicales o artsticas.
El gobierno apoyaba fuertemente las investigaciones cientficas y tcnicas
que tuvieran posibilidades comerciales. Segn Flinter, el encargado de la agencia
de planificacin econmica irlandesa, una de las principales responsabilidades de
su agencia era identificar proyectos de investigacin promisorios en las
universidades y aportarles fondos para que pudieran concretarse. Como
promedio, Enterprise Ireland invierte fondos estatales en unos setenta proyectos
en distintas universidades para el desarrollo de productos con posibilidades
comerciales, me explic. Por ejemplo, en ese momento, la agencia acababa de
construir un fondo de inversin con empresas privadas para el desarrollo de un
programa de computacin con aplicaciones para telfonos celulares. Qu
significa eso?, pregunt. significa que, junto con otros socios, le dimos un milln
de euros a un equipo de investigadores del Trinity College para que desarrolle una
aplicacin concreta de un programa para que pueda ser usado para juegos en
telfonos celulares, respondi Flinter. Le damos al equipo de investigadores de
seis a nueve meses para que desarrollen la aplicacin, luego hacemos las
pruebas y despus salimos a ofrecer el producto a las empresas de telefonas
celular.
A medida que aumentaba el nmero de proyectos y varios de ellos
resultaban en xitos comerciales, Enterprise Ireland venda sus acciones en las
empresas y con suerte, recuperaba con creces su inversin original. En un buen
102

ao, la agencia de planificacin irlandesa recaudaba 100 millones de dlares de la
venta de acciones en las empresas embrionarias de las que participaba. Eso
representaba un tercio del presupuesto total de la agencia estatal, que cuenta con
900 empleados pblicos y 34 oficinas comerciales en todo el mundo para la
promocin de las exportaciones irlandesas.
Pero quiz lo que ms me llam la atencin de la receta econmica
irlandesa por la posibilidad de ser imitada en Amrica latina. Era el uso de sus
migrantes en otros pases como puentes de presentacin para aumentar las
exportaciones y la inversin extranjera. Irlanda tena entre 30 y 40 millones de
paisanos de descendientes de irlandeses en Estados Unidos. Muchos
descendientes de irlandeses que haban emigrado durante la gran hambruna de
1840 eran ahora exitosos empresarios de las multinaciones ms grandes del
mundo. Los sucesivos gobiernos de Irlanda haban decidido, como poltica de
Estado cultivas al mximo las relaciones con sus comunidades en Estaos Unidos,
especialmente con sus miembros ms exitosos del mundo empresarial. Los
funcionarios de la embajada de Irlanda en Washington, por ejemplo, conseguan a
travs de Internet o de registro pblicos listas con los directivos de empresas en
todo Estados Unidos, buscaban a los de origen irlands y los contactaban.
Usamos nuestras embajadas en el exterior para identificar y acercarnos a
la gente de origen irlands que ms nos interesa. Me explic Donoghue, de la
Agencia de Inversiones y Desarrollo, con la mayor naturalidad. Tenemos la
suerte de que muchos irlandeses americanos han llegado a puestos
importantsimos en las corporaciones norteamericanas. Nosotros los invitamos a
eventos sociales en nuestras embajadas, hacemos contacto con ellos y luego les
hacemos una presentacin sobre las ventajas de invertir en Irlanda a en empresas
Irlandesas.
Por supuesto, el hecho de que un ejecutivo de una multinacional fuera
irlands o descendiente de irlandeses, no garantizaba que contestara las llamadas
de la embajada de Irlanda y mucho menos que tratara de convencer a su empresa
de invertir en ese pas. Pero en el mundo competitivo de hoy, dnde los pases
gastan millonadas en agencias de relaciones pblicas slo para lograr que una
103

empresa los reciba y escuche, era un sistema que abra numerosas puertas.
Haba muchas ms posibilidades de que un ejecutivo de origen irlands
respondiera el llamado de la embajada de Irlanda a que lo hiciera uno
descendiente de alemanes o guatemaltecos. Y una vez que los funcionarios
irlandeses lograban la cita, tenan un buen producto para vender.

Obviamente, estbamos equivocados

Pero desde una ptica Latinoamrica, mi mayor curiosidad era hablar con los
lderes sindicales irlandeses. Haban participado voluntariamente en la apertura
econmica del pas que haba llevado a tantos cierres de empresas en una
primera etapa? O les haban torcido el brazo, ya fuera con un garrote o a
billetazos? Al igual que sus pares en Amrica latina de la actualidad, los lderes
del Congreso de Sindicatos Laboras de Irlanda (ICTU), la central de trabajadores
organizados del pas, se haban opuesto tenazmente al libre comercio a
comienzos de la dcada del setenta. La central sindical haba sido la principal
promotora del No. en el referndum de 1972 para decidir la entrada del pas en
la Unin Europea, argumentando con razn, en el corto plazo que el libre
comercio resultara en el cierre masivo de las fbricas automotrices, textiles y del
calzado en Irlanda. Pero el SI gan el referndum por un amplio margen y el
pas entrara en la Unin Europea a los pocos meses.
Dos dcadas despus, los trabajadores irlandeses haban dado un giro de
180 grados. La ICTU ya no era un frente de batalla contra el capitalismo, sino un
ente negociador para lograr mejores salarios para sus afiliados, que asomaba la
cabeza cada tres aos para negociar un nuevo Acuerdo social con los
empresarios y el gobierno. Pocos irlandeses saben ahora a qu se dedica la
ICTU, o dnde estn sus oficinas. El taxista que me llev a la sede de la central
sindical tard un buen rato en encontrar el lugar. Tena una vaga idea de lo que
era la ICTU, pero nunca haba visto el edificio, ni saba dnde estaba. Result ser
una de varias casas en un hilera de viviendas de cuatro pisos, como calcadas una
de la otra, sobre Parnell Square, una de las zonas del viejo centro de Dubln.
104

Aos atrs, haba sido una zona residencial de clase media alta, pero en aos
recientes haba sido invadida por trabajadores asiticos y africanos. La central de
trabajadores era una casa ms, apenas distinguible por un cartel al lado de la
puerta. Obviamente, no era un punto de referencia central en la capital irlandesa
como para que cualquier taxista nativo la conociera.
Oliver Donohoe, un veterano de las luchas sindicales irlandesas que ahora
se desempeaba como uno de los mximos funcionarios de la ICTU, me abri la
puerta y me invit a pasar a la sala de conferencias, que obviamente haba sido en
alguna poca el comedor de una casa de familia. El lugar estaba modestamente
amueblado. La nica decoracin era psters de congresos sindicales
internacionales, muchos de ellos sin enmarcar, pegados a las paredes con
tachuelas. Una vez sentados, le pregunt a Donohoe cmo vea, a la luz de la
historia, la decisin de la central sindical de oponerse al libre comercio y la
integracin con la Unin Europea a comienzos de los aos setenta. El veterano
sindicalista me respondi con una sonrisa resignada: Obviamente, estbamos
equivocados.
Segn Donohoe, la central sindical haba enfocado su oposicin al libre
comercio en sus temores bien fundados de que la integracin a la Unin Europea
terminar destruyendo muchas industrias irlandesas y dejara a miles de
trabajadores en la calle. Lo que la ICTU no haba previsto era que la conversin a
una economa abierta creara muchas ms fuentes de trabajo y con mucho mejor
paga, de las que se perdieran en una primera etapa. Con el correr de los aos, la
ICTU cambiara gradualmente su posicin. Una vez que perdimos el referndum y
el pas se uni a la Unin Europea, empezamos a trabajar con la Confederacin
de Sindicatos de Trabajadores Europeos y muy pronto nos dimos cuenta de que
podamos usar la integracin europea a nuestro favor, me explic.
El parteaguas del movimiento sindical irlands haba tenido lugar a
mediados de la dcada del setenta, cuando la Unin Europea acord exigir a
todos sus pases miembros que igualaran los salarios de las mujeres y los
hombres. El gobierno irlands se opuso a la medida, argumentando que el pas
necesitaba ms tiempo para acomodarse a la nueva norma. La central sindical
105

irlandesa, en cambio, apoy la medida con entusiasmo y se encontr para su
sorpresa con que sus mejores aliados eran los dems pases de la Unin
Europea y las instituciones supranacionales de la comunidad. Simblicamente,
eso marc un cambio de rumbo en nuestra orientacin poltica, recuerda
Donohoe. A partir de entonces, hemos apoyado la integracin comercial y hemos
votado a favor de una mayor integracin con Europa en cada uno de los
referndums que se hicieron despus, agreg. Los sindicalistas irlandeses
haban descubierto que la apertura econmica, con todos sus problemas,
conduca a una mayor apertura poltica y a polticas sociales ms a tono con las
de los pases ms industrializados.
Haca el final de la entrevista, cuando le pregunt si los trabajadores se
haban beneficiado del milagro irlands. Donohoe se encogi de hombros. Como
reconociendo un hecho indiscutible sin dejar de rescatar la lucha sindical a la que
haba dedicado su vida, seal: En trminos generales, no hay duda de que s.
Aunque la breca entre los ricos y los pobres ha crecido, el nivel de vida de los
pobres ha subido. La idea de que una marea creciente hara subir a todos los
barcos result ser cierta. Si tuviera que resumir nuestra posicin, dira que el
crecimiento econmico ha beneficiado a los trabajadores, aunque no lo suficiente.
Cules eran, entonces, las reivindicaciones del movimiento obrero
irlands? Pocos das despus de mi entrevista con Donohoe, le un artculo en el
peridico Irish Independent que relataba el estado de las negociaciones por un
nuevo Acuerdo Social que me hizo menear la cabeza de asombro. Segn el
peridico, el SIPTU, uno de los mayores sindicatos miembros de la central sindical
irlandesa, haba resuelto en su reunin anual exigir al gobierno que se redujera el
horario laboral a 30 horas por semana, con horarios flexibles. Durante la reunin,
la dirigencia sindical haba calificado como un abuso el actual horario de trabajo de
40 horas semanales. Me pareci un dato sorprendente. Para un pas que apenas
quince aos antes tena anatasa de desempleo de 18 por ciento, la exigencia
actual de los trabajadores pareca, por lo menos a los ojos de un visitante
extranjero, ms un motivo de celebracin que otra cosa.

106

Los traumas del progreso

Con el correr de los aos, el xito econmico irlands haba elevado
significativamente el nivel de vida del pas y por lo tanto los salarios. Los bajos
costos laborales, que haban sido un importante aliciente para las inversiones
extranjeras en las dcadas de los ochenta y noventa, eran cosa del pasado.
China, India y los nuevos pases de la ex Europa del Este estaban ofreciendo
salarios mucho ms bajos y fuerzas de trabajo cada vez ms calificadas. Sin
embargo, desvirtuando las teoras de quienes aseguran que la apertura
econmica es Una carrera hacia abajo que no hace ms calificadas. Sin
embargo, desvirtuando las teoras de quienes aseguran que la apertura
econmica es una carrera hacia abajo que no hace ms que formar a los pases
a reducir sus salarios para no quedarse atrs de sus competidores an ms
pobres, Irlanda sali airosa. A principios del nuevo milenio, no slo tena un
desempleo de apenas 4 por ciento, sino que haba aumentado los salarios de una
buena parte de sus trabajadores al crear empleos cada vez mejor remunerados.
El caso de la multinacional Apple era un buen ejemplo. En 1977 empleaban
1 800 personas en su fbrica de Cork, en el sur de Irlanda. Pero en los aos
siguientes, cuando sus competidores comenzaron a producir ms eficientemente
en otros pases, Apple traslad gran parte de sus operaciones de Cork a la
Repblica Checa y Taiwn, donde los costos laborales eran mucho menores y
haba una gran oferta de mano de obra calificada. Se produjo un colapso
econmico en Cork con la salida de una de sus principales fuentes de trabajo? En
absoluto segn directivos de la empresa, la fbrica de Apple en Cork se
transform en un centro de servicios e investigacin regional para toda Europa,
con 1 400 empelados, la mayora de ellos graduados universitarios y casi todos
con trabajos mejor remunerados que los anteriores. En muchos casos, se
capacit a los propios operarios de las fbricas desmanteladas. En otros, se
contrat a nueva gente. El cambio fue traumtico para muchos, pero el resultado
final fue una mayor infusin de dinero a la ciudad, con todo el efecto derrame que
eso trajo.
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Claro, el progreso haba trado nuevos problemas a los irlandeses: el costo
de la vivienda haba subido vertiginosamente, el trfico en las calles de Dubln y
otras ciudades era cada vez ms catico y la llegada de nuevos inmigrantes
estaba creando cada vez ms problemas para el sistema de salud, que yo no se
daba abasto. Pero eran problemas propios del desarrollo, que la mayora de los
pases estancados preferiran al desempleo, la criminalidad y la pobreza.

El ejemplo irlands y Amrica latina

Los gobiernos latinoamericanos nostlgicos del proteccionismo y los empresarios
monoplicos para quienes la globalizacin es una amenaza argumentan que no
se puede usar el milagro irlands como un ejemplo para la regin porque Irlanda
se benefici de varias circunstancias especiales. Ciertamente, hay algunos
factores que ayudaron a Irlanda que no se dan en Amrica latina, como la
asistencia de sus vecinos, y que difcilmente se darn en un futuro prximo.
Irlanda recibi ms de 15 millones de dlares en fondos de ayuda de la UE
en un momento crtico de su transicin a una economa abierta. Aunque estos
fondos no fueron el factor determinante del xito econmico irlands, le
permitieron afrontar las presiones sociales que resultaron del ajusto econmico.
Amrica latina, por ahora, no puede contar con una generosidad similar de
Estados Unidos. En segundo lugar, Irlanda a diferencia de Amrica latina
goz de una ventaja natural: los irlandeses hablan ingls. Eso les ayud no slo a
recibir centros de atencin al pblico de las grandes empresas norteamericanas
que trasladaron sus call-centers primero Irlanda y en aos ms recientes a India,
para reducir costos laborales --, sino que les permiti tambin ofrecer una mano
de obra que poda entenderse con supervisores en Estados Unidos o Gran
Bretaa en el idioma predominante del comercio y la industria mundiales. Amrica
latina no tiene esa ventaja, aunque muchos de sus pases cuentan con una
poblacin suficientemente bilinge como para desarrollar varias industrias de
servicios en ingls escrito. En tercer lugar, tal como me lo haba comentado
Donoghue, de la Agencia de Inversiones y Desarrollo, Irlanda tena la suerte de
108

contar una comunidad de ms de 30 millones de irlandeses-americanos en
Estados Unidos, que no slo haban enviado remesas millonarias al pas de sus
ancestros, sino que haban resultado excelentes contactos para atraer inversiones
al pas. Los latinoamericanos tienen unos 36 millones de compatriotas en Estados
Unidos, que en su mayora no alcanzaron los niveles econmicos de los irlands-
americano, son inmigrantes ms recientes y tienen lazos ms slidos con sus
pases natales
Por qu Amrica latina no podra hacer lo mismo? La lista de
latinoamericanos en cargos clave del mundo empresarial es enorme: adems de
Carlos Gutirrez, el cubano criado en Mxico que fue presidente de la gigantesca
multinacional de alimentos Kelloggs antes de ser nombrado secretario de
comercio, y del brasileo Alain Belda, el presidente de Alcoa, la empresa
siderrgica ms grande del mundo, un porcentaje considerable de
latinoamericanos est al frente de las oficinas para Amrica latina de las
multinacionales de Estados Unidos. Basta mirar cualquier lista de ejecutivos de
las quinientas empresas ms importantes de Estados Unidos que publica
anualmente la revista Forbes para encontrarlos.
Camino al aeropuerto de Dubln para tomar mi vuelo de regreso, no pude
ms que concluir que el milagro celta podra servir de ejemplo a varios pases
latinoamericanos, aunque no fuera como modelo inspirador. Como lo sealara
poco despus el acadmico mexicano Luis Rubio, Irlanda demuestra que las
limitantes no son econmicas, sino mentales y polticas. Tal como lo describi
Rubio, los irlandeses se vieron en el espejo y se percataron del obvio: su pas se
estaba rezagando no por causa de una conspiracin del resto, o por que el pasado
fuera sagrado, ni porque las importaciones desplazaran a sus productores locales,
ni por que faltara capital u oportunidades de inversin o exportacin, si no simple y
llanamente porque ellos mismos estaban inertes una vez que (los Irlandeses)
estuvieron dispuestos a enfrentar sus carencias y a organizarse para aprovechar
su potencia, las oportunidades econmicas se abrieron casi por arte de magia.
Por su puesto hay diferencias entre Irlanda y los pases de Amrica latina y
son dignas de ser tenidas en cuenta. Pero las semejanzas entre la Irlanda de
109

hace dos dcadas y la Amrica latina de hoy son mucho mayores que las
diferencias y desvirtan, las predicciones de que Amrica latina est condenada
por su historia, religin y cultura a vivir en el atraso. Si Irlanda, hasta hace poco
un pas agrcola pobre, conocido apenas por su aficin a la cerveza, sus poetas y
msicos, la impuntualidad de su gente, su falta de apego a las leyes y la violencia
poltica, pudo convertirse en una potencia econmica en slo doce aos, no hay
razones biolgicas por las cuales los pases de Amrica latina no puedan copiar
varias de sus recetas y convertirse en xitos econmicos parecidos.






















110






CAPITULO No. 4
LA NUEVA
EUROPA












111

CAPITULO 4
La nueva Europa

Cuento chino: Despus de la cada sovitica el socialismo ha
resurgido! Podemos decir con Carlos Marx: el fantasma vuelve a
recorrer el mundo! (Hugo Chvez, presidente de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, 14 de agosto de 2005).

RACOVIA, Polonia Mi llegada a Polonia no fue del todo afortunada. Me di
cuenta de que haba entrado con el pie izquierdo cuando, en mi primera entrevista
con un alto funcionario polaco, le coment entusiasmado diciendo la verdad,
pero tambin tratando de ganarme su confianza que haba venido a escribir
sobre el auge econmico de Europa del Este. Para mi sorpresa, el hombre no
reaccion con mucha alegra. Ms bien, me mir algo ofendido. Inmediatamente,
su expresin cambi a un gesto de intriga como si estuviera hablando con un
extraterrestre y pas a leer mi tarjeta de presentacin sobre la mesa. Cuando vio
Editor para Amrica latina, The Miami Herald, se tranquiliz y en tono paternal
me dijo: Mire, permtame sugerirle que no diga que est escribiendo sobre Europa
del Este, porque a muchos en este pas no le va a caer bien. Nosotros estamos
en Europa Central. Polonia est en Europa central, no en Europa del Este. Segn
me explic, Polonia, la Repblica Checa, Eslovaquia y Hungra ya no tienen nada
que ver con la divisin artificial de la regin que se haba hecho en tiempos del
bloqueo sovitico. Ahora haban vuelto a ser lo que siempre haban sido, Europa
central. Y los pases de Europa de Este, los ms atrasados de la regin, eran
naciones como Ucrania y Bielorrusia. Le ped perdn por mi ignorancia.
Obviamente, haba venido a escribir sobre una regin y me haba encontrado con
otra, por lo menos en el imaginario colectivo de sus funciones.
Los pases de Europa Central, o la nueva Europa el trmino que el
secretario de Defensa estadounidense Donald Rumsfeld haba creado para
describir a los pases de la ex Europa del Este que ahora estaban abrazando el
capitalismo con un entusiasmo casi religioso estaban tan compenetrados con su
nueva imagen de potencias emergentes que hasta se haban cambiado el nombre.
C
112

El trmino Europa del Este haba sido desterrado del vocabulario local y los
funcionarios sacaban a relucir las glorias de sus pases en siglos pasados para
presentar su pobreza en la segunda mitad del siglo XX como un accidente de la
historia. Poco despus de mi primer traspi, me encontr con una situacin
parecida en una entrevista con Witold Orlowski, el jefe de asesores econmicos
del presidente polaco Aleksander Kwasniewski, cuando le pregunt cmo estaban
haciendo en Polonia y sus vecinos para atraer ms inversiones en relacin con su
tamao, que Mxico, Brasil o Argentina.
Orlowski me sugiri que cualquier comparacin con Amrica latina era
inapropiada, porque Polonia y muchos de sus vecinos haban sido pases
relativamente avanzados en el pasado, con altos niveles educativos y culturales.
Algunos pases de Europa central, como la Repblica Checa, haban estado
incluso entre los ms ricos de toda Europa antes de la Segunda Guerra Mundial,
explic. Nosotros somos pases europeos que por una mala broma de la historia
terminamos ubicados en el bloque sovitico. ramos pases industrializados que
nos empobrecimos a partir de que fuimos colocados en el campo sovitico. Y lo
que estaba ocurriendo ahora, segn la ltima revisin histrica de Europa
central, era que los pases de la regin estaban regresando a su antiguo
esplendor.
Me haba decidido a visitar Polonia y la Repblica Checa despus de leer
un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el
Desarrollo (UNCTAD), segn el cual estos dos pases atraeran ms inversiones
extranjeras en los prximos aos que Mxico, Brasil, Argentina y cualquier otro
pas latinoamericano. La UNCTAD haba hecho una encuesta entre 335
compaas multinacionales sobre cules eran los pases donde pensaban invertir
en los prximos cinco aos. En primer lugar, como era de prever, estaba China,
seguido por India, Estados Unidos, Tailandia, y luego Polonia y la Repblica
Checa. El primer pas latinoamericano que apareca en la lista era Mxico, que
comparta con Malasia el sptimo lugar. Los dems estaban muy atrs.
El ranking de las Naciones Unidas confirmaba que las inversiones en
Amrica latina estaban cayendo en picada, mientras que los pases de la ex
113

Europa del Este estaban recibiendo una avalancha de inversiones de todas partes
del mundo. Qu estaban haciendo ellos que no estaban haciendo los
latinoamericanos?, me preguntaba. La mejor forma de averiguarlo era viajar a los
dos pases y verlo en carne propia.

El mejor momento desde el siglo XVI

Como muchas naciones latinoamericanas, Polonia es un pas de ingresos medios,
agrcola-industrial, sumamente nacionalista, catlico, futbolero, cortoplacista,
burocrtico y bastante corrupto. Tiene un ingreso per cpita no muy diferente del
de Mxico o Argentina, un cinismo generalizado sobre su clase poltica y una
historia tanto no ms convulsionada que la de la mayora de los pases
latinoamericanos. En el ndice de Transparencia Internacional, la organizacin no
gubernamental que realiza todos los aos una tabla de percepcin de corrupcin
en 133 pases de todo el mundo, Polonia aparece en el mismo nivel que Mxico y
con mayores niveles de corrupcin que Brasil, Colombia y Per. Prcticamente no
hay mes en que la prensa no devele un nuevo escndalo de corrupcin poltica.
Los primeros ministros cambian a menudo, ya sea por acusaciones de recibir
sobornos o porque el Congreso los echa por incompetentes. Los peridicos
polacos no difieren mucho en sus titulares de los latinoamericanos. Y cuando sali
una encuesta segn la cual 90 por ciento de los conductores polacos admitan
haber pagado un soborno a la polica para que no les hiciera una boleta, el chiste
que circul por todo el pas era que el 10 por ciento restante le haba mentido a los
encuestadores.
Muchos polacos con los que habl atribuyeron la corrupcin al pasado
reciente: durante el rgimen comunista, los polacos que eran los socios dscolos
del bloque sovitico, al punto de que Stalin haba dicho que implantar el
comunismo en Polonia era como tratar de ponerle una silla de montar a una vaca
se haban ufanado de arreglrselas para vivir mejor que los pases comunistas
vecinos.
114

Los polacos de la era socialista decan que ste era un pas de negocios
vacos y departamentos llenos. El secreto de la supervivencia en aquella poca
era el pokombinowac, o la habilidad de los polacos para tener una conexin en
alguna tienda estatal para conseguir lo que no se encontraba en los escaparates
de los negocios. La corrupcin era de subsistencia contra la burocracia y el control
estatal, y se haba extendido a todos los rincones de la economa. Y tras la era
sovitica, muchas de las viejas costumbres seguan intactas. Todava hoy, con el
equivalente a 15 dlares se puede convencer a un polica para que deje de hacer
la multa de trnsito y hay gestores para casi todos los trmites burocrticos
habidos y por haber.
Y como muchos pases latinoamericanos, Polonia se define polticamente
por sus temores ante las potencias imperiales ms cercanas. En la Polonia de
hoy, para mi asombro, el lder ms admirado es el fallecido presidente de Estados
Unidos Ronald Reagan, el conservador republicano cuya carrera armamentista
ayud a precipitar el fin de la Unin Sovitica. Polonia haba sido invadido por la
Unin Sovitica y Alemania varias veces en su historia. Y as como muchos
latinoamericanos sienten simpata por Rusia o Cuba por el solo hecho de que
representan una oposicin a Estados Unidos, muchos polacos son pro
norteamericanos por el simple hecho de que Estados Unidos representa un freno
a Rusia o a Alemania. Uno siempre idealiza a aqullos que no son sus vecinos,
me seal un funcionario polaco, explicando el fenmeno. Polonia es
probablemente el pas ms pro-norteamericano de la ex Europa del Este, y la ex
Europa del Este es mucho ms pro-norteamericana que la Europa occidental. De
manera que cuando el presidente Bush pidi ayuda internacional tras la invasin
estadounidense a Irak, a nadie le sorprendi mucho que Polonia fuera uno de los
primeros pases en responder, enviando ms de 2,500 hombres y hacindose
cargo de las tropas multinacionales en una de las principales regiones militares de
Irak.
A pesar de todas estas semejanzas, hay una enorme diferencia entre la
Polonia de hoy y muchos pases latinoamericanos: se respira un aire de
optimismo. Polonia, como sus vecinos de la ex Europa del Este, est renaciendo.
115

La economa polaca est creciendo a un ritmo de casi 6 por ciento anual, en parte
por un boom de inversiones extranjeras, atradas por los bajos costos laborales,
los incentivos fiscales y la alta educacin de la poblacin. Y aunque el desempleo
todava alcanzaba casi 20 por ciento cuando visit este pas, estaba empezando a
bajar. Al igual que muchos de sus vecinos de la nueva Europa, todo parece
indicar que Polonia seguir creciendo a un ritmo igual o superior en los prximos
aos. Las inversiones extranjeras crecieron de 4 mil millones al ao a fines de la
dcada del noventa a unos 8 mil millones en 2004 y el gobierno esperaba llegar a
los 10 mil millones en 2006. Polonia tiene por delante un periodo de muchos, pero
muchos aos de crecimiento muy alto, me dijo Orlowski, el jefe de asesores
econmicos del presidente polaco. Helena Luczywo, la jefa de redaccin de
Gazeta Wyboroza, fue an ms lejos: Polonia est pasando por su mejor
momento desde el siglo XVI, asegur.
En Cracovia, la antigua capital de Polonia, ahora convertida en un centro
industrial y turstico, el progreso es visible por todos lados. Cuando llegu a la
ciudad, algunos meses despus del ingreso de Polonia a la Unin Europea, haba
un clima de fiesta. Aunque la incorporacin a la UE haba resultado en aumentos
de precios de varios productos, la plaza central de Cracovia, conocida por su
majestuosa Baslica de Santa Mara del siglo XIII, estaba repleta de gente
haciendo compras. En la Rynek Glowny, la calle principal de la plaza, se vean
polacos y turistas italianos y alemanes entrando y saliendo de las tiendas, con
bolsas de compras en las manos, o sentados en los cafs, comiendo un chocolate.
Una de las pequeas delicias cotidianas de la vida poscomunista para muchos
polacos era poder comer czekolada, como llaman aqu al chocolate. Tras la ley
marcial de 1981, el rgimen comunista haba impuesto tarjetas de racionamiento
que slo permitan que los nios comieran chocolate. Ahora, los polacos parecan
estar comiendo czekolada a cuatro manos, como para reponer todo el que no
haban podido ingerir en su momento. Los cafs de la plaza central de Cracovia
ofrecan chocolates de todos los colores, tamaos y sabores.

116

Dos nuevos hoteles de cinco estrellas, el Sheraton y el Radisson, acababan
de abrir sus puertas a pocas cuadras de la plaza central. No muy lejos, se estaban
levantando dos gigantescos centros comerciales, la Galera Kazimierz y la Galera
Kakowska. Y en las afueras de la ciudad, varias multinacionales, incluidas Philip
Morris, Motorola y Valeo, acababan de abrir plantas manufactureras.

La ventaja comparativa de Polonia

Polonia, como la mayora de sus vecinos, se est beneficiando de un aluvin de
inversiones de la vieja Europa, atradas por los bajos costos laborales, la mano
de obra calificada y los bajos impuestos corporativos de los nuevos socios de la
Unin Europea. Tenemos la enorme ventaja comparativa de tener trabajadores
muy calificados, con salarios ms bajos que en Alemania y Francia, me explic
Orlowski. Los costos de produccin en Polonia son en promedio 30 por ciento ms
bajos que en Alemania, 27 por ciento ms bajos que en Italia, 26 por ciento ms
bajos que en Inglaterra o Francia y 24 por ciento ms bajos que en Espaa.
No es casualidad, entonces, que las grandes multinacionales europeas,
como Siemens, Volkswagen y Fiat, hayan trasladado una buena parte de sus
fbricas a Polonia. O que General Motors anunciara que cerrara dos plantas de
automviles Opel en Alemania, que empleaban a 10 mil personas, para abrir una
nueva en Polonia. La GM no necesit dar muchas explicaciones: mientras un
trabajador en Alemania gana 38 dlares la hora, el mismo trabajador en Polonia
gana 7 dlares. El xodo hacia Polonia es tal que el canciller alemn Gerhard
Schroeder, en un arrebato de ira que le cost fuertes crticas en la prensa, acus a
las compaas alemanas que estn migrando a Polonia de ser antipatriticas, al
tiempo que exigi a los pases de la ex Europa del Este que aumenten sus
impuestos corporativos para poner freno a la migracin de fbricas a Polonia y sus
vecinos.
Algunos de los empresarios extranjeros llegados al pas en los ltimos
aos, como Richard Lucas, eran todo un smbolo del milagro polaco. Lucas tiene
37 aos, aunque aparenta mucho menos. Flaco, de blue jeans y camisa gastada,
117

es uno de los muchos extranjeros que llegaron a Polonia tras la cada del bloque
sovitico para aprovechar la ola capitalista. Haba llegado a Cracovia a los 24
aos, me cont, y desde entonces haba fundado ocho empresas. Tres haban
colapsado y cinco estaban vivitas y coleando, y progresando. Sus ingresos
conjuntos eran de 11 millones por ao, me dijo. De dlares?, pregunt,
incrdulo. s, de dlares, me contest, impvido. La ltima empresa en la que
haba comprado un paquete accionario era la publicacin Emerging Europe, donde
me haba recibido en la sala de conferencias. El crecimiento de la revista, una de
las varias que ofrecen informacin sobre la ex Europa del Este en ingls a
empresas extranjeras, era un sntoma del creciente inters en la regin. Mientras
subamos las escaleras de la casa donde una veintena de jvenes polacos
escriban en ingles en sus computadoras, Lucas me cont que acababan de
contratar a una docena de personas en los ltimos meses y la revista ya tena un
personal de 35 redactores a tiempo completo. La circulacin haba subido de cien
suscripciones pagadas en dos aos atrs, a quinientas en 2004, la mayora de
ellas a nombre de multinacionales en el exterior interesadas en la economa del
pas, que pagaban ms de 500 dlares anuales cada una, me seal. Para Lucas,
la Europa emergente el nombre que haba escogido para su revista no era
cuento.
Los polacos ven la avalancha de inversiones extranjeras como una seal
clara de que el futuro slo puede ser cada vez mejor. El folleto turstico de
Cracovia que encontr en el mostrador de mi hotel deca que Polonia ha pasado
de ser un pas en el que la gente haca cola por irse, a un pas en que la gente
est haciendo cola por entrar. Es una exageracin, claro, ya que el pas sigue
teniendo la tasa de desempleo ms alta de la Unin Europea y muchos jvenes
profesionales con dificultades para encontrar trabajo estn aprovechando la nueva
pertenencia de su pas a la UE para irse a Irlanda o a Espaa. Pero, en general, lo
polacos parecen optimistas sobre el futuro. En este pas, todo era blanco o negro
y durante la poca comunista. Ahora es un pas lleno de colores, me coment un
ingeniero con quien entabl una conversacin casual en un caf, mostrndome
118

con la mano los letreros luminosos en la calle. Era una observacin grfica de la
realidad, que lo deca todo.
Parte del optimismo reinante es un acto de reflejo, producto del rechazo
casi unnime al viejo sistema comunista. La mayora de la poblacin tiene malos
recuerdos del bloque sovitico las colas interminables, la falta de calefaccin, los
alimentos racionados, entre otras cosas, al punto de que los tres partidos que se
disputan los votos de la oposicin al nuevo sistema capitalista han tomado
distancia del pasado y se han refundado con nombres como Alianza Democrtica
de Izquierda, Partido Social Demcrata y Partido Campesino. Juntos, no llegan a
15 por ciento de la poblacin. Son en su gran mayora jubilados y pensionados del
antiguo rgimen y trabajadores poco calificados que quedaron sin empleo cuando
sus empresas fueron privatizadas, y ya estaban demasiado entrados en aos
como para reciclarse y encontrar nuevos empleos. Son una minora, pero una
minora visible. Hoy, caminan por las calles mirando vitrinas repletas de productos
que jams soaron a ver, pero no tienen un cntimo para comprar.

La mejor ayuda es la condicionada

Cundo comenz a prosperar este pas?, pregunt a varios funcionarios,
empresarios y acadmicos polacos. Contrariamente a lo que yo supona, la
economa de Polonia empez a mejorar bastante antes de su ingreso en le Unin
Europea. Ya desde cinco o seis aos antes de que la integracin se oficializara en
2004, la sola expectativa del ingreso a la UE haba generado un ambiente de
confianza que de inmediato se tradujo en mayores inversiones. Para los
inversionistas polacos y extranjeros, el ingreso en la UE significaba que Polonia
pronto podra ser usada como una plataforma desde donde podran producir a
bajo costo y exportar a un mercado de 450 millones de europeos sin barreras
aduaneras. Y el ingreso en el UE tambin tendra un efecto legal concreto: dara
seguridad a cualquier inversionista, en el sentido de que, de haber una disputa
que no se pudiera resolver satisfactoriamente en los tribunales locales, podra ser
sometido a la corte europea.
119


Pero, a juzgar por lo que escuch de boca de la mayora de la gente que
entrevist, el principal factor generador de confianza en los aos anteriores a la
ampliacin de la UE fue que la pertenencia de Polonia al club de pases ricos de
Europa dara a los inversionistas una garanta de estabilidad poltica y econmica
que los protegera contra polticas populistas. En efecto, desde que se vislumbr la
posibilidad de ingresar a la UE, los polticos polacos comenzaron a realizar
reformas econmicas socialmente dolorosas a corto plazo, pero necesarias para
reducir la pobreza a mediano plazo, con la expectativa de acelerar su integracin
en la UE. El hecho de que la UE pronto comenzara a dar a Polonia unos 2,500
millones de dlares por ao en fondos de cohesin para construir carreteras,
escuelas, hospitales y otras obras de infraestructura, como lo haban recibido
Espaa, Grecia, Irlanda y otros pases en el momento de su entrada en la
comunidad econmica regional, ayud a hacer ms vendibles las privatizaciones
y otras reformas socialmente dolorosas. Sin embargo, lo que ms me sorprendi
fue la forma casi unnime en que la clase dirigente polaca celebraba el hecho de
que la ayuda econmica europea vena con estrictos condicionamientos en
materia de honestidad, transparencia y disciplina econmica. En otras palabras, el
marco legal de la UE obligara a que a partir de ahora los polticos polacos
gobernaran mejor.
Bogdan Wisniewski, el presidente de ptima, una empresa ensambladora
de computadoras que emplea a doscientas personas en las afueras de Cracovia,
me cit el caso de las carreteras, uno de los ms obvios ejemplos de la corrupcin
que sufra el pas. Las carreteras polacas, como la que va de Cracovia a Katowiza
por la ciudad de Olkusz, estaban cada vez ms abandonadas. Los sucesivos
gobiernos democrticos no haban sido capaces de dar buen mantenimiento a esa
carretera, por el amiguismo poltico y la corrupcin, que resultaba entre otras
cosas en la concesin de licitaciones a empresas constructoras que nunca
cumplan con sus contratos. La prensa local, a manera de broma, haba bautizado
esa carretera con el nombre del ministro de Infraestructura, que en 2003 haba
anunciado un nuevo impuesto para repavimentar la autopista, pero despus de
120

recolectarlo nunca haba hecho nada visible para mejorarla. Pero eso va a
cambiar, me asegur Wisniewski. Los gobiernos anteriores hacan una licitacin,
la ganaba alguien y ese alguien nunca construa la autopista. Ahora, por fin,
tenemos reglas y obligaciones que nuestros polticos estarn obligados a seguir,
me dijo el empresario. Robar les ser mucho ms difcil que antes. La Unin
Europea nos dar fondos para construir autopistas, pero condicionados a que
nosotros sigamos ciertas reglas en la licitaciones. Se van a acabar las influencias
indebidas de los polticos. La empresa que gane la licitacin va a construir la
autopista. Y lo mismo ocurrir en todos los rubros de la economa.
Escuch argumentos parecidos en conversaciones con polacos de todos
los rdenes de la vida. Thomasz Barbaiewski, un doctor en Fsica que ensea en
la Universidad de Cracovia, me cont que casi todas las empresas polacas tienen
un gestor para solucionar problemas con la aduana. Barbaiewski, un hombre de
casi dos metros de altura, haba sido un privilegiado del viejo rgimen y lo segua
siendo en el nuevo capitalismo rampante de Polonia. Antes de la cada del
comunismo en 1989, cuando el ex obrero metalrgico Lech Walesa lleg al poder,
Barbaiewski ganaba apenas 30 dlares por mes como profesor universitario, pero
como investigador cientfico era enviado constantemente al extranjero y por lo
tanto ganaba unos viticos en dlares que constituan una fortuna en su pas.
Ahora, su sueldo en la universidad haba subido a unos 1,000 dlares por mes y
ganaba un total de 10 mil dlares mensuales gracias a sus trabajos como
consultor de compaas de informtica. Claro, la vida estaba ms cara: un
automvil que costaba 1,500 dlares en la poca comunista ahora aunque de
mejor calidad no poda conseguirse por menos de 12,000 dlares. Pero el hecho
de que una buena parte de la poblacin sintiera que el bienestar no era un sueo
imposible haba creado un gran optimismo. Como muchos otros, vea con
esperanza la entrada de Polonia en la Unin Europea ms que nada porque
segn me dijo ayudara a reducir la burocracia y la corrupcin. Pocos meses
atrs, Barbaiewski haba ordenado un libro de Estados Unidos por Amazon.com.
El paquete haba llegado a Polonia en 48 aos por Federal Express, pero haba
quedado demorado en la aduana durante tres meses por la burocracia polaca. Al
121

ms viejo estilo polaco, los funcionarios de aduana probablemente esperaban
alguna compensacin para apurar el trmite. Ahora, desde que entramos en la
Unin Europea, se van a reducir este tipo de trabas burocrticas, por lo menos en
lo que respecta a Europa, me explic. Como un libro importado de otro pas de
Europa no va a tener que pasar por aduana, no habr oportunidad para que me
exijan dinero por debajo de la mesa.

Un ejemplo para Amrica latina?

Qu tiene Polonia y la Repblica Checa que no tengan Mxico, Brasil o
Argentina?, me preguntaba yo. Era slo el hecho de que fueron aceptados para
integrar la Unin Europea, o haba otros factores que los hubieran colocado en
esa posicin ventajosa de cualquier manera? La mayora de los expertos que
consult me cit la adhesin a la UE como un elemento ms del xito de los
pases de la ex Europa del Este, pero no el nico. Algunos factores de rpido
ascenso de la ex Europa del Este eran propios de la regin y no podan aplicarse
a Amrica latina. Por ejemplo, la sbita apertura de un mercado que haba estado
cerrado durante varias dcadas a las inversiones privadas locales o extranjeras
haba producido un boom de inversiones en la ex Europa del Este.
Imagnate lo que pasara si Cuba se abriera de la noche a la maana: eso
es exactamente lo que pas aqu, me dijo Richard Lucas, el dueo de la
publicacin Emerging Europe. El crecimiento econmico de estos pases es en
gran medida un fenmeno de demanda reprimida. Aqu ocurri en quince aos lo
que en otros pases tom cien.
Aunque el fenmeno de la demanda reprimida por dcadas de sistema
comunista era un factor particular de la ex Europa del Este, la mayora de los otros
era total o parcialmente aplicable para los pases latinoamericanos. Por ejemplo, al
igual que Irlanda, Polonia estaba aprovechando al mximo sus enormes
comunidades de emigrados en Estados Unidos y otros pases de Europa, que tras
la cada del comunismo en 1989 haban comenzado a enviar remesas y a regresar
a sus pases natales como inversores o como turistas. Se dice que Chicago es la
122

ciudad polaca ms grande del mundo, brome Lucas. Todos los ex pases
comunistas tienen disporas enormes y decenas de miles de emigrantes estn
llegando para comprarse un departamentito en Cracovia y rentarlo, o simplemente
para visitar la tierra de sus antepasados.
Efectivamente, el barrio judo de Cracovia era el mejor ejemplo de cmo el
pas ha convertido la nostalgia, la curiosidad y la tragedia del pasado en una
enorme industria turstica. El barrio judo de Kazimierz, de unas pocas cuadras,
haba sido la escena de los acontecimientos relatados en La lista de Schindler, la
famosa pelcula de Steven Spielberg sobre el empresario que haba salvado a
centenares de judos de morir en las cmaras de gas del vecino campo de
exterminio de Auschwitz, pidindolos como mano de obra para su fbrica en
Cracovia. Aunque prcticamente todos los judos de Cracovia haban sido
eliminados en la Segunda Guerra Mundial segn mi gua, apenas quedaban cien
judos, de los cuales todos menos uno haban venido de Rusia y otros pases
despus de la guerra, el antiguo barrio judo se haba convertido en la principal
atraccin turstica de la ciudad. No slo haba visitas guiadas a las siete sinagogas
de Kazimierz, todas menos una convertidas en museos, sino que la profusin de
turistas haba atrado a comerciantes de todo tipo. Se estaban abriendo tantos
cafs, bares, restaurantes y tiendas, que la propiedad inmobiliaria se haba
disparado en los ltimos meses. Cuando visit el lugar, haba ya cinco
restaurantes de comida juda en un radio de tres cuadras a la redonda, con
nombres como Alef y Arka Noego, que supongo significa Arca de No, donde
tambin se ofrecan pinturas con temas judaicos y literatura sobre Schindler y
sobre Auschwitz. De la noche a la maana, el barrio judo se haba convertido en
la zona ms in para los jvenes cracovianos. Y para Polonia, en una enorme
fuente de divisas.
Lo mismo estaba ocurriendo en la vecina Repblica Checa, un pas mucho
ms rico, que como todo checo le recordaba a cualquier visitante, haba estado
entre los siete pases ms industrializados del mundo antes de la Segunda Guerra
Mundial. En Praga, quiz la capital ms hermosa de Europa, casi todo estaba
organizado para atraer a turistas checos y de otros pases. El barrio judo, el
123

castillo de Praga, el barrio medieval de Stare Mesto, todo era un atractivo turstico,
que haba resultado en una industria fabulosa de casi 5 millones de turistas al ao
para un pas de apenas 10 millones de habitantes.
Hasta haba un Museo del Comunismo. Segn un folleto publicitario que
encontr en el mostrador de mi hotel, este museo est ubicado en el primer piso
del majestuoso Palace Savarin, encima del McDonalds, al lado del Casino. Era
difcil resistir la tentacin de ver un museo del comunismo encima de un
McDonalds. Estaba en el corazn del distrito comercial de Praga, entre un mar de
letreros de tiendas norteamericanas, francesas y espaolas. Haba sido abierto en
2002 por Glenn Spicker, un estadounidense de 36 aos que, tras abrir un club de
jazz y un caf en Praga, pens que tambin sera un buen negocio crear una
atraccin turstica para rememorar las penurias de la vida bajo el comunismo en el
pas. De manera que empez a recorrer las casas de empeo y tiendas de
antigedades en Praga, y gast 28 mil dlares en comprar unos mil objetos de la
poca comunista, desde estatuas de Marx y Lenin hasta lmparas para
interrogatorios de la polica secreta y trajes blindados para la lucha con armas
qumicas. Por el equivalente a siete dlares, cualquier visitante puede ver varios
salones, incluido uno sobre el culto de la personalidad, con psters, libros y
estatuas de los prceres del comunismo, hasta una sala de tortura, tal cual fue
reconstruida por varios ex presos polticos de la era sovitica. La ltima sala
estaba dedicada a la Revolucin de Terciopelo, que haba marcado el inicio del fin
del sistema comunista en 1989. Pero lo ms interesante del museo era el
contraste con su entorno. Mientras varias de sus salas incluan pelculas,
fotografas y escenas simuladas para ilustrar las carencias de la era comunista
como largas filas de personas con mseras ropas oscuras esperando para
comprar raciones nfimas de comida, o telfonos que nunca funcionaban, el
visitante escuchaba por las ventanas semiabiertas el bullicio de la calle, donde un
gento multicolor entraba y sala de la tiendas, y del McDonalds. Ironas de la
historia.


124

La ciencia y la tecnologa

Adems de las reformas econmicas y el aprovechamiento de sus disporas,
Polonia y la Repblica Checa se ufanan de estar creciendo gracias a su mano de
obra altamente calificada, producto de sus polticas educativas. Segn sus
funcionarios, el nfasis en los estudios de ingeniera y otras materias tcnicas, y el
aprendizaje intensivo del ingls ayudaron a transformar a la ex Europa del Este en
una de las zonas industriales ms atractivas del mundo.
En la Repblica Checa se comenz a incentivar la enseanza de la
ingeniera, la computacin y la tecnologa varios aos antes del ingreso en la UE.
Los checos saban que la mejor manera de aumentar su nivel de vida era atraer
empleos de alto valor agregado y para eso necesitaban gente sumamente
preparada. A mediados de los noventa comenzaron a destinar un presupuesto
mayor que la media europea a las universidades tcnicas y cientficas. El Instituto
Tecnolgico Checo de Praga, con 104 mil estudiantes en un pas de apenas 10
millones de habitantes, es el centro de estudios tecnolgicos ms grande de
Europa, segn funcionarios checos. Nuestra mano de obra altamente calificada
es ms importante para atraer inversiones que los incentivos econmicos que da
el gobierno, me explic Radomil Novak, el director de Czechinvest, la agencia
gubernamental encargada de atraer inversiones extranjeras.
Novak, cuya oficina tiene ms de ciento cincuenta empleados que se
ocupan desde la promocin del pas hasta conseguir terrenos y hacer gestiones
burocrticas para potenciales inversionistas, sac de su escritorio un folleto con
las ltimas estadsticas educativas de la OECD, segn las cuales la Repblica
Checa tiene 8.1 por ciento de sus estudiantes universitarios en carreras de
matemticas, estadstica y ciencias de la computacin, mientras que Inglaterra
tiene slo 6.4 por ciento, Francia 5.5 por ciento, Alemania 4.8 por ciento y Estados
Unidos 4.1 por ciento.
Igualmente, seis o siete aos antes de su ingreso en la UE, varios pases
de Europa central ya haban invertido enormes sumas en la enseanza de ingls.
En apenas diez aos, se haba suplantado el ruso por el ingls como materia
125

obligatoria en las escuelas y se lo estaban enseando a toda mquina. En las
calles de Praga, me encontr con gente mayor que no entenda una jota de ingls,
pero la mayora de los jvenes poda darme indicaciones en ese idioma, algunos
de ellos con asombrosa fluidez. Los pases de la ex Europa del Este haban hecho
obligatoria la enseanza intensiva de idiomas extranjeros y la enorme mayora
haba reemplazado el ruso por el ingls. Un 88 por ciento de los estudiantes de
Eslovenia y Rumania, 86 por ciento de los estudiantes en Estonia, 80 por ciento de
los polacos y 64 por ciento de los checos estaban estudiando ingls. El idioma que
le segua en preferencia era el alemn, que haba sido escogido, a menudo como
segundo idioma, por 53 por ciento de los polacos, 49 por ciento de los checos y 47
por ciento de los hngaros. Segn la revista britnica The Economist, el nuevo
idioma elegido de la ex Europa del Este es el ingls, que est siendo estudiado
por tres de cada cuatro estudiantes secundarios desde el Bltico hasta los
Balcanes.
El cambio no fue producto de la moda, sino en parte por las exigencias de
los inversionistas, que necesitaban empleados que hablaran ingls para sus call-
centers regionales. El gigante alemn Siemens, que haba sido uno de los
primeros grandes inversionistas en Europa central, haba adoptado el ingls como
su idioma corporativo oficial en 1998, para facilitar la comunicacin entre sus
varias filiales europeas. Y cuando corri la voz en los pases de Europa central de
que las fbricas extranjeras preferan contratar gente con conocimiento de ingls,
los jvenes haban comenzado a estudiar el idioma casi de inmediato. Y a partir de
2004, cuando ya la mayora de los estudiantes poda comunicarse en ingls, el
Ministerio de Educacin de la Repblica Checa haba instaurado la enseanza
obligatoria de dos idiomas extranjeros.

Los incentivos fiscales

Claro que si un funcionario alemn hubiera escuchado a Novak, el director de
Czechinvest, decir que las multinacionales extranjeras se mudaban a Polonia por
la mano de obra calificada ms que por los incentivos econmicos, se pondra rojo
126

de la ira. Lo cierto era que, al mismo tiempo que ofrecan mano de obra calificada
barata, los pases de Europa central daban enormes incentivos fiscales y
operativos en su afn de atraer a las industrias de la vieja Europa.
Mientras Alemania y Estados Unidos tienen impuestos corporativos de 40
por ciento, la Repblica Checa tena una tasa de 28 por ciento, Polonia y
Eslovaquia 19 por ciento, y Hungra 16 por ciento. Muchos de los pases de la ex
Europa del Este haban tambin simplificado su sistema impositivo, creando un
solo impuesto a las ganancias. El movimiento se haba iniciado en 1994, cuando
Estonia anunci que a partir de entonces adoptara un solo impuesto a las
ganancias de 26 por ciento. Cuando Estonia comenz a recibir inversiones a
granel, le siguieron rpidamente Lituania y Letonia, y luego varios pases de la ex
Unin Sovitica. Durante mi viaje a Polonia y a la Repblica Checa, los principales
partidos de oposicin en ambos pases se proclamaban a favor de la simplificacin
impositiva y nadie descartaba que adoptaran ese sistema en un futuro prximo,
para atraer an ms inversiones de la vieja Europa.
Incluso sin tomar en cuenta sus incentivos fiscales, los pases de la ex
Europa del Este han pasado de la noche a la maana de ser los ms burocrticos
del mundo a ser lo ms amigables hacia los inversionistas extranjeros. Segn el
Banco Mundial, para abrir una empresa nacional o extranjera en Polonia o en la
Repblica Checa slo hacen falta diez trmites, que se realizan en unos treinta y
un a cuarenta das. Comparativamente, para abrir una empresa en Brasil hacen
falta diecisiete trmites que toman unos ciento cincuenta y dos das, en Argentina
hacen falta quince que duran treinta y dos das, y en Paraguay hacen falta
diecisiete que duran setenta y cuatro das.
Para los checos, su prioridad era ser un pas investor friendly, o amigo de
los inversionistas. Y les estaba dando resultado: durante mi visita a Praga, DHL
acababa de anunciar que trasladara sus centros de tecnologa de Gran Bretaa y
Suiza a la Repblica Checa, para crear su central tecnolgica para toda Europa en
Praga. La mudanza le costara unos 700 millones de dlares, incluida la
contratacin de unos 400 tcnicos para la nueva sede regional en Praga, que
eventualmente tendra unos 1,000 empleados altamente calificados. Y los
127

funcionarios checos no paraban de promocionar la inversin como una prueba
contundente de que la Repblica Checa tiene las mayores posibilidades de
convertirse en la nueva central europea de la industria tecnolgica, segn
proclamaba el presidente de Czechinvest, Martin Jahn. Simultneamente,
Accenture, la multinacional de servicios de tecnologa de 100 mil empleados en 48
pases, estaba construyendo su nueva sede de administracin financiera para
empresas europeas en Praga. Desde las nuevas oficinas de Accenture en la
capital checa, unos 650 empleados la mayora egresados universitarios, que en
su conjunto dominan veintitrs idiomas, trabajaran para sus clientes en toda
Europa.
Jaroslav Mil, el presidente de la Confederacin de Industrias de la
Repblica Checa, se ri y me hizo un gesto despectivo con la mano cuando le
pregunt si los alemanes no tenan razn en decir que una buena parte del xito
checo en atraer multinacionales se deba a los bajos impuestos corporativos.
Como muchos voceros de la clase empresarial de la nueva Europa, Mil vea a los
alemanes y a los franceses como smbolos del pasado. Los pases de la vieja
Europa se hundiran muy pronto si seguan aferrados a sus vacaciones de cuatro
semanas, sus semanas de 35 horas y sus jubilaciones a los 55 aos, asegur.
Eran pases que nunca iban a poder detener el xodo de sus empresas si seguan
siendo socialistas, asegur. El futuro, segn l, estaba en la nueva Europa.
Los nuevos socios de la Unin Europea tenemos una nueva mentalidad,
ms pragmtica, me dijo Mil. Primero tienes que cocinar la torta, antes de
repartirla. Nosotros somos definitivamente ms pro-libre mercado, menos
burocrticos y tenemos ms potencial de futuro que los pases de la vieja
Europa. No le pareca algo agresivo usar ese trmino respecto de sus vecinos y
socios europeos?, le pregunt. No. Yo no tengo ningn problema con el trmino
nueva Europa. El problema es para la vieja Europa, respondi.
El pesimismo de Mil sobre el futuro de la vieja Europa era compartido por
numerosos empresarios e intelectuales de la Repblica Checa y no se apartaba
mucho de los pronsticos sombros del CNI, el centro de estudios a largo plazo de
la CIA, sobre Alemania, Francia y los dems pases ricos de Europa occidental.
128

Segn el estudio del CNI, la actual sociedad del bienestar (de Europa occidental)
es insostenible en el tiempo, y la falta de una revitalizacin econmica podra
llevar a una ruptura o, lo que sera peor, a una desintegracin de la Unin
Europea, socavando las ambiciones de esta ltima de convertirse en un actor de
peso en la escena internacional. El estudio de los futurlogos contratados por el
CNI continuaba diciendo que el crecimiento econmico de la Unin Europea
podra ser empujado hacia abajo por Alemania y sus leyes laborales restrictivas.
Las reformas estructurales en Alemania, y en menor grado en Francia e Italia,
sern la clave de que la Unin Europea en su conjunto pueda quebrar su actual
tendencia de crecimiento lento. Quiz no sea necesaria una ruptura total del
modelo de Estado benefactor que surgi despus de la Segunda Guerra Mundial,
como lo demostr el exitoso modelo sueco de otorgar mayor flexibilidad a las
empresas conservando varios derechos de los trabajadores. Sin embargo, los
expertos dudan de que el actual liderazgo poltico est preparado para hacer un
cambio siquiera parcial en estos momentos y creen que es ms probable que las
reformas sean llevadas a cabo tras una crisis presupuestaria que podra ocurrir en
los prximos cinco aos.
No todos aqullos con quienes habl en Praga eran tan pesimistas sobre la
vieja Europa y tan optimistas sobre la nueva. Thomas Klvana, un columnista
econmico checo que escribe en los principales medios de su pas, me dijo que el
milagro econmico de Europa central tendr poca duracin. Nuestras
economas son todava muy rgidas comparadas con las asiticas. Esta ola de
inversiones extranjeras que comenz hace pocos aos ya se est desinflando,
porque nuestros costos laborales ya estn subiendo. En dos aos ms, nuestra
ventaja competitiva se habr reducido a casi nada, me asegur.
Pero Robert Maciejko, el jefe de la oficina del Boston Consulting Group en
Varsovia, que hizo un amplio estudio sobre la competitividad de los pases de
Europa central, me ofreci una visin diametralmente opuesta. Europa central
ser la China de Europa, me dijo. Las compaas europeas que quieran ser
competitivas en esta regin del mundo tendrn que considerar mudar sus
operaciones a Europa central. Segn Maciejko, las empresas multinacionales
129

deciden invertir en un pas sobre la base de tres factores principales: la estabilidad
poltica y econmica, los costos laborales y los costos de transporte. A igual
estabilidad, las empresas europeas que fabriquen productos baratos de
transportar, como textiles o chips de computadoras, probablemente seguirn
invirtiendo en China. Pero las empresas europeas que produzcan automviles,
acero, muebles, neumticos o maquinarias pesadas, cuyo transporte es mucho
ms caro, optarn progresivamente por invertir en Europa central.

Una amenaza polaca para Amrica latina?

Y afectar todo esto a Amrica latina?, pregunt a Maciejko. Probablemente,
respondi. Por un lado, la nueva Europa atraer una porcin cada vez mayor del
capital disponible para inversiones en el planeta. En un mundo de capitales
limitados y de creciente competencia para acapararlos donde China, India y
Estados Unidos solos se llevan una buena parte del total, es posible que la
nueva Europa se lleve la mayor parte de las inversiones es una cuestin de
imagen, relaciones pblicas e historias de xito, y hoy por hoy la nueva
Europa tiene las tres, explic.
En segundo lugar, en materia de comercio, la competencia de la nueva
Europa podra desplazar a muchos pases latinoamericanos de los mercados de
Alemania, Francia y otros pases de la vieja Europa, dijo. En lo que respecta a
productos como acero, piezas de automviles y maquinaria en general, Alemania,
Francia y Espaa encontrarn mucho ms conveniente reemplazar a proveedores
latinoamericanos como Mxico y Argentina por nuevos en Polonia y sus vecinos,
ahora socios de la UE.
Y por ltimo, la nueva Europa, como Corea del Sur, pasar a ser una
potencia industrial media que crear sus propias multinacionales en un futuro
cercano. En los prximos cinco aos, con el aumento de la emigracin de
empresas europeas a Europa central veremos un incremento de empresarios,
gerentes y otro personal calificado en Europa central. Esto dar lugar a la creacin
de nuevas empresas transnacionales centroeuropeas, que gradualmente pasarn
130

a fabricar productos cada vez ms sofisticados para el mercado mundial, explic.
La consecuencia de todo esto ser que Alemania, Francia y Espaa importarn
productos cada vez ms sofisticados de Europa central y pasarn a importar sus
productos de menor valor agregado de los pases ubicados ms al este, como
Ucrania y Bielorrusia, que tienen costos laborales bajsimos y son los prximos en
lnea para entrar en la Unin Europea.
En otras palabras, Amrica latina puede quedar desplazada del mercado
europeo, dijo Maciejko. Las compaas latinoamericanas debern ofrecer
servicios mucho ms sofisticados si quieren permanecer competitivas, resumi.
Si ofrecen productos baratos, sern derrotadas por China. Y a menos que se
conviertan en mucho ms competitivas en productos de alta tecnologa, sern
desplazadas por Europa central.
Quin tena la razn? Los escpticos, como Klvana, que decan que la ex
Europa del Este no sera una amenaza para otros pases emergentes, porque sus
salarios pronto seran tan poco competitivos como los de la vieja Europa? O los
entusiastas, como Maciejko, que vean a la ex Europa del Este como una nueva
China?
Se lo pregunt a Gerry McDermott, un profesor de la Wharton School of
Economics de la Universidad de Pennsylvania, que ha escrito varios estudios
comparativos sobre el desarrollo de Amrica latina y de los pases de la ex Europa
del Este. McDermott, que viaja varias veces al ao a ambas regiones, fue
contundente: Amrica latina va a tener un problema en competir con la nueva
Europa, dijo. Segn este experto, Polonia, Eslovaquia, la Repblica Checa y sus
vecinos ya estn atrayendo numerosas empresas de piezas automotrices y otros
repuestos de maquinaria de Espaa y Portugal, y pronto harn lo mismo con
pases latinoamericanos como Mxico, Brasil y Argentina. Los nuevos socios de
la Unin Europea no slo ofrecen mano de obra barata, sino que tambin tienen
mucho ms que ofrecer en materia de investigacin y desarrollo, educacin,
estabilidad econmica y poltica, y buena infraestructura. Estn muy por delante
de nuestros hermanos latinoamericanos, seal. Si una empresa extranjera va a
pensar en fabricar productos de biotecnologa, o computacin, o maquinarias, para
131

vender en el mercado europeo, sin ninguna duda va a mirar primero a Polonia,
Hungra y la Repblica Checa.
El nicho latinoamericano
Qu puede hacer Amrica latina, entonces? Si China le gana por varios cuerpos
en la fabricacin de productos manufacturados de poco valor agregado, la nueva
Europa en productos ms sofisticados e India e Irlanda en todo lo que tenga que
ver con servicios y computacin, qu les queda a los pases latinoamericanos?,
pregunt a todos los expertos sobre la ex Europa del Este. Seguir exportando
materias primas baratas, como en la Colonia? Casi todos me dijeron lo mismo: Lo
nico que le queda a Amrica latina es explotar su ventaja comparativa de estar
geogrficamente cerca del mayor mercado del mundo y en la misma zona
horaria. Lo que de por s es muchsimo. As como la cercana a la vieja Europa
es una de las principales ventajas de Polonia y sus vecinos, porque reduce los
costos de fletes, la vecindad con Estados Unidos es una de las grandes ventajas
de la mayora de los pases latinoamericanos. Y en la era global, en la que las
multinacionales ponen sus centros de procesamiento de datos y callcenters en
cualquier parte del mundo que ms les convenga, el estar en la misma zona
horaria de Estados Unidos y Canad no es ninguna ventaja despreciable,
agregaron.
Si comparas a Argentina y Polonia en 1989, los dos pases se parecan
bastante: ambos eran pases catlicos, de unos 38 millones de habitantes, con
historias de hiperinflacin y corrupcin, y estaban tratando de hacer una transicin
de economas centralizadas a economas de mercado, me dijo McDermott. Y los
argentinos estaban ms adelantados: tenan una economa de mercado ms
avanzada y tenan una historia democrtica ms profunda, con partidos polticos
ms organizados que los polacos. Y sin embargo, los polacos se convirtieron en
un pas lder. Hay muchas razones para explicar el xito polaco, pero una de las
ms importantes fue la integracin con los pases ms ricos del resto de Europa.
Amrica latina necesita un proceso similar, con condicionamientos y ayuda,
urgentemente, agreg.

132









CAPTULO No. 5
LAS FALACIAS DE
GEORGE W. BUSH














133

CAPTULO 5
LAS FALACIAS DE GEORGE W. BUSH
Cuento Chino: Mirar hacia el sur como un compromiso fundamental de mi presidencia
(George W. Bush, Miami, 25 de agosto de 2000).

ASHINGTON D.C.- En una conferencia a puertas cerradas en el Banco
Internacional de Desarrollo (BID) en Washington, a la que asist como panelista a
principios de 2005, se pregunt al entonces subsecretario de Estado para Asuntos
Latinoamericanos de Estados Unidos, Roger Noriega, si no era hora de que ese
pas diera ms ayuda econmica a sus vecinos del sur y participara ms
activamente en el desarrollo de la regin. Entre los funcionarios, acadmicos y
periodistas de tres continentes que participbamos en el coloquio se encontraba
Robert Pastor, ex jefe de Asuntos Latinoamericanos de la Casa Blanca durante el
gobierno de Jimmy Carter y ahora director del Centro de Estudios de Amrica del
Norte de American University. Pastor plante a Noriega que Estados Unidos deba
emular la exitosa experiencia de la Unin Europea, en la que los pases ms ricos
haban destinado fondos de compensacin para ayudar a los ms pobres a
cambio del compromiso de estos ltimos de adoptar polticas econmicas
responsables. Anticipando las objeciones del gobierno de Bush a las soluciones
asistencialistas -en la Casa Blanca y en buena parte del electorado
norteamericano prevalece la idea de que la ayuda econmica a pases
irresponsables es como tirar dinero a un barril sin fondo-, Pastor explic a Noriega
que estaba proponiendo era ayuda condicionada a un comportamiento econmico
responsable. En otras palabras, que Estados Unidos y Canad ayuden a financiar
obras de infraestructura y educacin en Mxico, a cambio de que este ltimo pas
realice reformas en su poltica energtica impositiva y laboral, que le permitan
crecer a largo plazo. De esa manera, argumentaba Pastor, ganaban todos:
Estados Unidos ayudara a cerrar la brecha de ingresos con su vecino del sur y se
beneficiara con una reduccin de la inmigracin ilegal. Y Mxico hara las
reformas que aceleraran su prosperidad econmica, tal como haba sucedido en
W
134

Espaa, Irlanda y otros pases beneficiarios de la ayuda econmica de la Unin
Europea.
Noriega, un descendiente de mexicanos oriundo de Kansas, que se haban
formado como asesor del senado ultraconservador Jesse Helms durante las
guerras centroamericanas de los aos ochenta, mene negativamente la cabeza.
Desech la idea de entrada, como si fuera un disparate. Obviamente, a menos
que Amrica latina y el Caribe sean capaces de hacer un uso ms eficiente de los
217 mil millones de dlares de ingresos por sus exportaciones anuales a Estados
Unidos, otros 20 mil millones de dlares en inversiones de Estados Unidos, y otros
32 mil millones de dlares de remesas familiares de latinoamericanos residentes
en Norteamrica, no habr ayuda exterior que pueda hacer una diferencia
sustancial en reducir la pobreza y hacer crecer sus economas , dijo el jefe de
Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado. Y agreg: Lo que
estamos enviando ahora a la regin es infinitamente ms de lo que podramos
enviar en ayuda externa. La clave para un crecimiento econmico sostenido es
adoptar una agenda de reformas que lleve a una mayor apertura econmica.
Sal de la reunin convencido de que el gobierno de Bush estaba absurdamente
cerrado a considerar cualquier plan que significara un mayor compromiso
econmico de Estados Unidos con el crecimiento de Amrica latina. Para Bush, la
nica solucin era el libre comercio y lo haba convertido en la piedra angular de
su polica hacia la regin. Durante su primer mandato, el representante comercial
de Estados Unidos, Robert Zoellick haba sido el miembro del gabinete de ese
pas que ms haba viajado a Latinoamrica. Y cada vez que a Bush se le
preguntaba por el futuro de la regin, se limitaba a sacar su muletilla del libre
comercio, incluso en el contexto de Amrica del Norte. Por ejemplo, en la cumbre
a la que asisti con sus colegas de Mxico y Canad en Waco, Texas, en 2005 los
tres jefes de Estado haban anunciado una Asociacin para la Seguridad y la
Prosperidad de Amrica del Norte. Pero cuando un periodista canadiense
pregunt a Bush al cierre de la cumbre, si vislumbraba que la nueva alianza podra
ser el primer paso hacia la creacin de una Comunidad de Amrica del Norte
moldeada al estilo de la Unin Europea, el presidente respondi negativamente:
135

Creo que el futuro de nuestros tres pases sera mejor si estableciramos
relaciones comerciales con el resto del hemisferio Vislumbro una unin
(continental) basada en el libre comercio, dentro de un compromiso con el
mercado, la democracia, la transparencia y el estado de derecho. Bush no
consideraba un esquema de integracin ms profundo, ni con Mxico, ni con toda
Amrica latina.

El libre comercio: garanta de prosperidad?

Pero tena lgica pensar que el libre comercio podra catapultar a Latinoamrica
al Primer Mundo? O era una ingenuidad total? La exitosa experiencia de la Unin
Europea pareca indicar esta ltimo: se necesitaba mucho ms que el libre
comercio para cerrar la brecha de ingresos entre pases ricos y pobres. Los
acuerdos de libre comercio otorgaban a los pases ms pequeos un acceso
preferencial a los mercados ms grandes, lo que era sumamente ventajoso para
los primeros. Pero no servan de mucho si los pases ms pequeos no tenan
nada que exportar, o podan hacerlo en condiciones competitivas. Hacan falta
varias cosas ms.
En la Unin Europea se haba acordado una unin aduanera que comprenda
no slo el libre movimiento de bienes y personas, sino que inclua todo un sistema
de ayuda econmica condicionada que obligaba a los pases ms pobreza a
realizar reformas estructurales dual trfico de personas era difcil de lograr a
mediano plazo en Amrica -las diferencias de ingresos entre el norte y el sur eran
mucho ms marcadas que en Europa por lo que se producira una estampida de
emigracin-, haba varios otros aspectos del modelo europeo que eran dignos de
ser copiados. En Europa, los pases ricos Alemania y Francia haban dado a los
ms pobres, adems de ayuda econmica condicionada a polticas econmicas
responsables, un marco poltico supranacional. Las nuevas instituciones
supranacionales permitan a los pases ricos- controlar que su ayuda econmica
no fuera gastada irresponsablemente. Y a los pases menos desarrollados, la
supranacionalidad ofreca un marco legal para la resolucin de controversias y una
136

marca regional para estimular la confianza externa que redundaba en un
aumento de inversiones extranjeras y en una mayor competitividad. Eso era
muchsimo ms de lo que podan de los acuerdos de libre comercio que ofreca
Estados Unidos.
Para ser justos, los tratados de libre comercio de Estados Unidos con Mxico y
Chile haban probado ser un excelente negocios para estos ltimos, aunque no
necesariamente para todos los sectores de sus economas. Las cifras eran
contundentes y demostraban que quienes se haban opuesto a estos tratados en
Amrica latina se haban equivocado en grande. Desde la entrada en vigor del
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte en 1994 hasta 2004, Mxico
pas de tener un dficit comercial de 3 150 millones de dlares con Estados
Unidos, a un supervit de 55 500 millones de dlares. Pocas veces en la historia
del comercio moderno se haba visto un crecimiento tan rpido de las
exportaciones de un pas a otro, lo que dio como resultado que, a ms de una
dcada de entrado en vigor el tratado, hubiera muchas ms voces pidiendo su
renegociacin en Estados Unidos que en Mxico. Y en el primer ao del tratado de
libre comercio de Chile con Estados Unidos en 2004 las exportaciones de Chile a
Estados Unidos haban crecido 32 por ciento las de Estados Unidos a Chile 35 por
ciento y la balanza comercial haba permanecido sumamente favorable a Chile.
Sin embargo, el libre comercio no se tradujo por arte de magia en prosperidad
econmica en el caso mexicano. Result ser ms una garanta contra la crisis
econmica que un motor de desarrollo. Quiz por la desaceleracin econmica de
Estados Unidos, o por la falta de reformas econmicas que permitieran a Mxico
competir mejor con China y otros pases asiticos, la economa mexicana se
estanc a partir del ao 2000. La brecha de ingresos con Estado Unidos volvi a
crecer, lo que hozo aumentar la inmigracin ilegal a ese pas, as como las
protestas de los aislacionistas en Washington. El tratado de Libre Comercio de
Amrica del Norte haba sido un xito comercial, pero la frmula de Bush para el
progreso latinoamericano era a todas luces limitada e insuficiente.
Para peor, el libre comercio se haba convertido en la piedra angular de la
poltica norteamericana en las ltimas dcadas, despus de que Washington
137

haba llegado a la conclusin de que su asistencia econmica a la regin en las
dcadas de los sesenta y setenta no ayudo mucho a producir progreso
econmico en Latinoamrica. Ya durante la presidencia de Bill Clinton, el mantra
de la Casa Blanca para la regin fue Tarde, nota id (comercio, no ayuda
econmica).
Cuando yo sealaba a los funcionarios norteamericanos que ayuda econmica
condicionada era una buena poltico, como se haba demostrado en Europa, me
respondan que el gobierno de Bush haba aumentado la ayuda econmica a la
regin a travs del Fondo del Milenio. El Fondo representaba un incremento de 50
por ciento en la ayuda exterior de Estados Unidos, que Bush haba anunciado en
cumbre anti pobreza de las Naciones Unidas en Monterrey, Mxico, en enero de
2003. Sin embardo, era una respuesta tramposa, porque un total, de 5 millones de
dlares, estaba destinado a quince pases con ingresos per cpita de menos de
1435 dlares por ao, lo que inclua a muchas naciones africanas, pero a muy
pocas latinoamericana. De los quince beneficiarios, los nicos pases
latinoamericanos eran Honduras, Nicaragua y Bolivia. Los de ingresos medios,
como Mxico, Brasil, Per o Argentina, no reciban un centavo, a pesar de que
tienen reas de pobreza extrema que en varios casos son ms grandes y
pobladas que muchos de los pases beneficiarios. El criterio de entregar el dinero
a pases pobres, en lugar de a regiones pobres, haba sido resistido dentro del
gobierno de Estados Unidos. La propia embajadora estadounidense en Brasil,
Dona Hrinak, me dijo en una entrevista grabada en Brasilia que esto se va a
volver en contra de nosotros (Estados Unidos). Era un paquete de ayuda
importante para tres pases que juntos no llegan a 5 por ciento de la poblacin
latinoamericana. Tratar de venderlo como un paquete de ayuda a toda Amrica
latina, como lo estaba haciendo el gobierno de Bush, era un discurso engaoso,
que no poda ser tomado en serio.




138

La prxima guerra no empezar en Tegucigalpa

No es un secreto para nadie que, despus de los ataques terroristas del 11 de
septiembre de 2001, Amrica latina se cay del mapa para Estados Unidos. En
mis primeros viajes a Washington D.C. tras los ataques, escrib medio en sorna
que los nicos pases que suscitaban inters en la capital norteamericana en la
nueva era de la lucha antiterrorista eran aqullos que empezaban con la letra I:
Irak, Irn e Israel. Todo lo dems era, y sigue siendo, secundario. Cada vez que
me enfrascaba en una discusin sobre la necesidad de prestar ms atencin a
Amrica latina, me respondan con el argumento de que Estados Unidos era un
pas en guerra y la guerra no era contra ningn pas de la regin y casi nica
prioridad del gobierno era prevenir un nuevo ataque terrorista, que todo el mundo
daba -y sigue dando- por sentado como algo que ocurrir indefectiblemente en un
futuro cercano. El resto del mundo poda esperar. La mentalidad de guerra que
reinaba en la Casa Blanca se me hizo evidente en uno de mis viajes a la capital
norteamericana, durante una entrevista con uno de los halcones del gobierno de
Bush. Yo le haba preguntado si Estados Unidos no estaba cometiendo un grave
error al prestar tan poca atencin a Amrica latina. Y le seal que no estaba
poniendo en duda que la prioridad del presidente fuera defender la seguridad del
pas. Pero no sera conveniente para los propios intereses de Washington hacer
un mayor esfuerzo para contribuir al desarrollo econmico latinoamericano, entre
otras cosas para crear un cordn de seguridad alrededor de Estados Unidos que
impidiera la entrada de terroristas? , pregunt. El funcionario me mir como si
estuviera hablando con un turista de otra galaxia, se baj las gafas con una mano,
me mir con aire paternal y dijo: Amigo mo, todo eso es empezar en
Tegucigalpa. La salida era ocurrente y hasta poda parecer graciosa, pero en el
fondo reflejaba el nuevo clima poltico en Washington, donde la guerra contra el
terrorismo y la necesidad de promover ms activamente el desarrollo econmico
latinoamericano parecan temas excluyentes.


139

La regin ms importante del mundo

En mis casi tres dcadas de escribir sobre las relaciones entre Washington y
Amrica latina, haba escuchado todo tipo de declaraciones de gobiernos
norteamericanos en el sentido de que los pases latinoamericanos tenan gran
importancia para Estados Unidos. Pero ninguna tan contundente y vaca- como la
que le o al ex secretario de Estado Coln Powell en una ceremonia en el
Departamento de Estado el 9 de septiembre de 2003.
Ese da, en uno de mis peridicos viajes a Washington, haba recibido una
invitacin para la ceremonia en uno de los salones de fiestas del Departamento de
estado donde asumira oficialmente Noriega como nuevo subsecretario de Estado
para Amrica latina. Haba unas doscientas personas en el saln, que eran la
crema del pequeo mundillo de embajadores, acadmicos y lderes de
organizaciones no gubernamentales en Washington relacionados con la regin.
Haba un ambiente festivo en la muchedumbre y no era para menos:
independientemente de lo que uno pensara de Noriega un republicano
conservador de lnea dura- era el primer jefe de Asuntos Latinoamericanos del
Departamento de Estado que haba logrado confirmacin del Senado desde 1999.
Sus dos antecesores, Reich y Peter Romero, haban tenido que ejercer sus
funciones de manera interina por la falta de un voto de confianza del Senado. La
creencia generalizada en Washington era que, hasta la asuncin de Noriega ese
da, la poltica de Estados Unidos hacia la regin haba estado a la deriva, por la
ausencia de un funcionario de peso en la capital norteamericana que pudiera
facilitar el dilogo entre el gobierno de Bush y los pases latinoamericanos.
En ese contexto festivo, Powell tom el micrfono para decir unas palabras de
bienvenida oficial a Noriega e hizo una declaracin sorprendente que pas
inadvertida en los medios. Dijo que no hay una regin en el mundo que sea ms
importante para el pueblo de Estados Unidos que ese hemisferio.
En serio?, pens para mis adentros. Si as fuera, por qu el gobierno de
Estados Unidos no actuaba consecuentemente? Powell estaba engaando a su
audiencia, o se estaba engaando a s mismo. Lo cierto era que desde el punto de
140

vista del comercio, la inmigracin, el narcotrfico, la ecologa y, cada vez ms, el
petrleo, no haba regin del mundo que tuviera un mayor impacto en la vida
cotidiana de Estados Unidos que Amrica latina. Aquel pas ya estaba exportando
ms a los pases latinoamericanos y caribeos que a las veinticinco naciones de la
Unin Europea. En los ltimos aos, Canad y Mxico han sido los dos principales
socios comerciales de Estados Unidos, al punto de que Washington vende ms a
Mxico que a Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia juntos, y ms a los pases
del Cono Sur que a China. De los cuatro principales proveedores de energa a
Estados Unidos Canad, Arabia Saudita, Mxico y Venezuela- tres estn en este
hemisferio. Y no ay pases que tengan un mayor impacto en sus temas
domsticos- como la inmigracin, las drogas o el medio ambiente- que Mxico, El
Salvador o Colombia. Y sin embargo, la realidad cotidiana demostraba que el
discurso de Powell era, literalmente, para la galera.
Si Amrica latina era la regin ms importante del mundo para Powell, cmo
se explicaba que el secretario de Estado no hubiera visitado la regin ms a
menudo? Segn el Departamento de Estado, Powell haba hecho treinta y nueve
viajes al extranjero desde que haba asumido el cargo en 2001, pero slo nueve
de ellos haban sido a Amrica latina o el Caribe. Y si Amrica latina era tan
importante, por qu motivo no haba aceptado invitaciones para hablar sobre la
regin en el Congreso? El Comit de Asuntos Exteriores del Senado, presidido por
el republicano Richard Lugar, lo haba invitado varias veces, la ltima de ellas el
26 de agosto de 2003, para que compareciera en la semana del 29 de
septiembre. La oficina de Powell se haba excusado diciendo que el secretario
tena otros compromisos ineludibles, segn me confi una fuente de la oficina de
Lugar. Y si Amrica latina era tan importante, por qu el Departamento de Estado
no le asignaba ms funcionarios? Durante el primer mandato de Bush, la oficina
de Rusia del Departamento de Estado tena once funcionarios, sudamericanos
entre uno y dos. Y si Amrica latina era tan fundamental, por qu haban dejado
desplomarse la economa argentina en 2001, cuando una seal de apoyo ante el
Fondo Monetario Internacional podra haber evitado la peor crises econmica de la
historia reciente del pas?*
141

Y por qu no haban retomado antes las negociaciones migratorias tan
importantes para Mxico?

Para la CIA, una regin irrelevante

No haba que ser un erudito para responder estas preguntas: el presidente Bush,
un ex gobernador texano que senta cercano a Mxico, y Powell, un hijo de padres
jamaiquinos, tenan afinidades personales con la regin, pero sus discursos no
reflejaban e pensamiento estratgico del gobierno. Los duros que manejaban las
riendas del poder el vicepresidente Dick Cheney, el secretario de Defensa
Donald Rumsfeld y la consejera de Seguridad Nacional y luego sucesora de
Powell, Condolezca Rice- vean a Latinoamrica como un patio trasero al que
haba que ayudar en la medida de lo posible, pero nunca a costa de descuidar
otras regiones de mucho mayor relevancia. Para ellos, era importante que
Latinoamrica creciera econmicamente para evitar nuevas olas de inmigrantes
ilegales, problemas ambientales en la frontera, el aumento del trfico de drogas y
revoluciones que pudieran afectar suministros petroleros a Estados Unidos. Pero,
en el fondo, vean a la regin como un territorio irrelevante en el nuevo contexto
mundial marcado por la guerra contra el terrorismo islmico y el surgimiento de
China y quizs Indiacomo nuevas potencias econmicas y militares del siglo
XXI. Y Bush, al final del, respaldaba la visin del mundo de sus asesores ms
cercanos.
La verdadera visin del mundo del gobierno de Bush no era muy diferente de la
que reflejaba el estudio realizado por el Consejo Nacional de Inteligencia (CNI), el
departamento de estudios a largo plazo de la CIA, sobre cmo ser el mundo en el
ao 2020. El informe del CNI, publicado en 2005 aclaraba en su cartula que no
reflejaba necesariamente la opinin del gobierno de Estados Unidos, sino que era
el resultado de una ambiciosa investigacin para la cual se haban contratado
expertos independientes del mundo acadmico, empresarial y poltico. EL CNI
haba convocado a veinticinco de los principales futurlogos del mundo
incluyendo a Ted Gordon, del Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas Jim
142

Dewar, del Centro de Polticas Globales del Largo Plazo de la Corporacin Rand y
Ged Davis, el fundador del proyecto de escenarios futuros de Shell Internacional-
para que elaboraran sus pronsticos. La investigacin, que dur poco ms de un
ao, produjo el documento titulado Mapa del futuro global. Y Amrica latina,
literalmente hablando, prcticamente no apareca en ese mapa.
Una de las principales conclusiones del estudio es que el auge econmico de
China e India har cambiar fundamentalmente la marcha de la globalizacin. Para
el ao 2020, el centro de gravedad de la economa global se mover varios grados
hacia Asia, porque los mercados occidentales ya estarn maduros y las nuevas
oportunidades de negocios estarn en el Lejano Oriente e India. En los prximos
aos, la clase media china se habr duplicado y alcanzar 40 por ciento de la
poblacin de ese pas, lo que constituir un mercado de 500 millones de personas.
Por la ley de la oferta y las demandas grandes compaas multinacionales se
adaptarn cada vez ms al gigantesco mercado de consumidores asiticos, lo que
cambiar no slo el perfil de su cultura empresarial, sino tambin el diseo y el
gusto de sus productos, afirma el estudio.
En el ao 2020 Estados Unidos tendr cada vez ms competencia de sus
nuevos rivales asiticos. El probable surgimiento de China e India como nuevos
grandes actores globales, similar al surgimiento de Alemania en el siglo XIX y de
Estados Unidos a comienzos del siglo XX, transformar el paisaje geopoltico del
mundo. As como los comentaristas se refieren al siglo XX como El siglo
americano, el comienzo del siglo XXI podra ser visto como la era en la que el
mundo en desarrollo, liderado por China e India, surgirn en la escena mundial,
contina el informe.
En el nuevo contexto mundial el estudio del CNI pinta a Amrica latina como
una regin marginal, en la que quiz slo Brasil llegue a destacarse, aunque no lo
suficiente como para actuar como una locomotora que pueda impulsar el
desarrollo de sus vecinos. Brasil, Indonesia, Rusia y Sudfrica se estn
encaminando hacia un crecimiento econmico aunque es improbable que lleguen
a ejercer la misma influencia poltica que China o India. Sin duda, su crecimiento
econmico beneficiar a sus vecinos, pero es difcil que se conviertan en motores
143

de progreso en sus regiones, un elemento crucial del creciente poder poltico y
econmico de Beijing y Nueva Delhi.

Una regin de progresos y retrocesos

Qu le espera a Amrica latina, entonces? Aunque el informe final del CNI dice
poco y nada al respecto, un estudio preliminar del mismo proyecto afirma que la
regin se caracterizar por la disparidad en el progreso de sus pases, en un
contexto general de estancamiento o decadencia. El estudio preliminar, titulado
Amrica latina en el 2020, era uno de los varios anlisis regionales realizados
por expertos independientes contratados por el CNI para que contribuyeran con
sus ideas al estudio global Amrica latina en el 2020, que fue escrito tras una
conferencia organizada por el CNI en Santiago de Chile a mediados de 2004
pronostica que la regin ser una mezcla de luces y sombras.
Pero pocos pases (de la regin) podrn sacar ventaja de las oportunidades
del desarrollo Amrica latina como regin ver crecer la brecha que la separa de
los pases ms avanzados del planeta. El estudio seala que la situacin de
algunos pases mejorar, pero siempre dentro de ciclos de subas y baja,
progresos y retrocesos. Y aquellos pases y regiones que no encuentren una
direccin econmica, poltica y social se vern sumergidos en crisis y sufrirn
retrocesos. Todo esto tendr lugar en el marco de una creciente heterogeneidad
regional. El documento regional vislumbra tres grupos de naciones en el
continente. El primer grupo ser el de los pases ms exitosos, como Chile,
Mxico, Brasil, Costa Rica y Uruguay, que consolidarn sus democracias y
lograrn insertarse exitosamente en la economa global en el ao 2020. Los
analistas convocados por el CNI son algo escpticos sobre e liderazgo regional
brasileo. Segn ellos, Brasil tratar de consolidar su proyecto de liderazgo,
aunque peste ser un proyecto que avanzar algo, pero no tanto como se
vislumbraba al comenzar el nuevo milenio. El pas evolucionar gradualmente en
materia de desarrollo institucional, pero el complejo proceso poltico y social
domestico no le brindar los niveles de gobernabilidad para implementar las
144

transformaciones y adaptaciones necesarias para llevar a cabo un proyecto
regional exitoso a nivel global en slo quince aos.
El segundo grupo de pases ser el de naciones con tendencia al autoritarismo,
que podran quedar marginadas de la comunidad diplomtica de la Organizacin
de Estados Americanos. En este grupo se encuentran Paraguay, Bolivia,
Guatemala y Venezuela, que tienen ciertas tendencias contrarias a la democracia
y favorables hacia un nuevo militarismo . Y el tercer grupo ser el de Estados
fallidos, o pases y regiones sin gobierno, en los que probablemente se producir
un colapso de todo tipo de autoridad gubernamental, una escalada de los
conflictos internos, la fragmentacin de las instituciones y la proliferacin de las
mafias o los poderes fcticos como el narcotrfico o el crimen organizado. Este
escenario de Estados fallidos incluye casos como el de Hait y reas no
necesariamente pases- de la regin andina dice el estudio.

Los principales peligros, segn el CNI

Cules son los principales peligros que se acechan a Latinoamrica? Segn el
estudio regional, el ms importante es el aumento de la inseguridad. A nivel
regional, los futurlogos ven una peligrosa ausencia del Estado en reas como los
departamentos de Boyac y Caquet en Colombia, las fronteras de Venezuela con
Brasil y Colombia, y el rea de Cochabamba en Bolivia. A nivel ciudadano,
plantean la posibilidad de que la inseguridad produzca un clamor social por
soluciones autoritarias, como ya se vio con la eleccin de un presidente que
prometi sper mano dura contra las maras en El Salvador .Segn el estudio,
los indicadores de inseguridad y delincuencia muestran una tendencia creciente
desde hace varios aos, coincidiendo con el aumento de la pobreza y la
desigualdad en la mayora de los pases. Asimismo, la cuestin de la inseguridad
se convertir en una demanda creciente de las sociedades latinoamericanas y de
la misma forma, en una cuestin de cada vez mayor importancia poltica y
electoral a partir de este fenmeno, accedern polticos y candidatos de mano
dura a alcaldas, gobernaciones y presidencias de la regin.
145

En segundo lugar, el documento alerta sobre el aumento de la informalidad
laboral, que en muchos pases latinoamericanos ya alcanza a dos de cada tres
trabajadores. Las proyecciones anticipan que la creacin de empleos de los
prximos quince aos se dar en una proporcin cada vez mayor en el sector
informal, debido principalmente a la rigidez de las leyes laborales, que hacen que
los empresarios no tomen a nuevos trabajadores, y a la ineficacia de los Estados,
dice el estudio. Como vos trabajadores, ya a la ineficacia de los Estados, dice el
estudio. Como consecuencia de ello, aumentar la exclusin social de grandes
sectores de la poblacin, que no tendrn cobertura social ni acceso al crdito. El
fenmeno de la informalidad tiene consecuencias institucionales que afectan las
perspectivas polticas y econmicas a largo plazo. El sistema previsional del futuro
enfrenta graves riesgos de sustentabilidad por el crecimiento de la informalidad, ya
que los jubilados de hoy son mantenidos por una cantidad cada vez menor de a
portantes y las cajas fiscales no estarn preparadas para los jubilados de
maana, afirma el estudio. De igual forma, el crecimiento de la informalidad
afectar cada vez ms la capacidad de los Estados para recaudar impuestos, lo
que puede debilitar an ms la presencia del Estado en la vida nacional.
En tercer lugar, el estudio regional del CNI alerta sobre una posible revolucin
indigenista. En los prximos quince aos se producir un crecimiento de la
contradicciones culturales en la sociedad latinoamericana, como consecuencia del
surgimiento de particularismos tnicos y regionales. La expresin ms fuerte de
estas contradicciones culturales ser el movimiento indigenista, cuya influencia
crecer a lo largo de los prximos quince aos en toda la regin, particularmente
en la regin andina, Centroamrica y el sur de Mxico. Los movimientos
indigenistaseventualmente articularn respuestas dependiendo del grado de
inclusin que obtengan de las sociedades y poderes establecidos en los pases
latinoamericanos. Donde se produzcan aperturas exitosas, se incorporarn
gradualmente al sistema representativo y en algunos casos pujarn por una mayor
autonoma a nivel local y su nacional. Pero donde prevalezcan las rigideces de la
exclusin poltica y econmica, el indigenismo podr evolucionar hacia
expresiones ms radicalizadas, que se opondrn frontalmente a las instituciones
146

sociales, polticas, econmicas y culturales de la civilizacin europea que
prevalecen en Latinoamrica. En estas posibles situaciones, los valores de la
identidad y la compensacin histrica desplazaran a las expectativas de
crecimiento econmico, dice el informe. Traducido a un lenguaje menos
pomposo: si los pases no hacen ms por integrar econmicamente a los
indgenas, entraremos en un periodo de luchas tnicas contra el predominio
blanco o mestizo.
En cuanto a las relaciones entre los pases latinoamericanos y Washington, el
estudio sugiere que veremos una particin de las Amricas y que sta ocurrir a la
altura del Canal de Panam: Se profundizar la informal frontera del Canal de
Panam: al norte, en general, los pases estarn ms influidos por la evolucin
norteamericana, mientras que Sudamrica como regin fortalecer su identidad y
sus fronteras su continentales, particularmente mientras Brasil est en condiciones
de aspirar a un liderazgo subregional.
El pesimismo general del documento del CNI sobre el futuro de Amrica latina
contrastaba abiertamente con el optimismo de las declaraciones pblicas del
gobierno de Bush, pero reflejaba bastante bien el pensamiento vigente en
Washington. Los documentos internos del Comando Sur del Ejrcito de Estados
Unidos, que con sus 1 500 funcionarios tena ms tente avocada a Amrica latina
que todas las otras agencias del gobierno juntas, tambin pronosticaban un futuro
lleno de incertidumbres en la regin. El Comando Sur, cuyos ltimos comandantes
se ufanaban de haber jugado un rol importante en la democratizacin de la regin
en las dcadas recientes, al haber dejado en claro ante sus colegas
latinoamericanos que Estados Unidos no tolerara nuevos golpes militares, haba
elaborado ya en 2003 un documento interno que alertaba sobre los crecientes
peligros que acechaban a la democracia en la regin. El documento, segn
testigos, inclua un grfico con cinco mapas de las Amricas, correspondientes a
diferentes ciclos de la historia reciente de la regin, que mostraban a los pases
democrticos e color verde y a los totalitarios en rojo. Y, segn se poda ver, en
1958 casi toda la regin estaba en verde y slo Paraguay, Per, Ecuador,
Colombia, Venezuela, algunos pases centroamericanos y Cuba en rojo. En 1978
147

casi toda la regin estaba en rojo, con slo Colombia, Venezuela y Guyana en
verde. En 1998, en el apogeo de la democracia en las Amricas, el mapa exhiba
la regin totalmente en verde, con apenas un puntitoCuba en rojo. El cuarto
mapa, de 2003, ya mostraba seales de peligro: una buena parte de la regin,
incluyendo Argentina, Paraguay, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia y Venezuela,
estaba en color amarillo, como pases en peligro de caer en el totalitarismo o en
populismo radicales. Y el ltimo mapa, del ao2018, estaba totalmente en blanco,
con un gran signo de pregunta cubriendo toda la regin, desde Alaska hasta
Tierra del Fuego. No era, precisamente una visin optimista del futuro
latinoamericano.
La visin de las grandes multinacionales no era mucho ms alentadora. El
estudio del Consejo de las Amrica latina, con sede en Nueva Yorkpara el
Departamento de Defensa notaba con alarma la cada de la inversin extranjera
en la regin las ltimas dcadas. Aunque el 2005 la CEPAL, anunciaba
jubilosamente que las inversiones haban crecido 44 por ciento durante el ao
anterior, revirtiendo la tendencia negativa de los cinco aos previos, el balance
segua haciendo negativo: Amrica latina todava estaba recibiendo 20 por ciento
menos de inversiones extranjeras que en 1999. El estudio del consejo, titulado
Fomentando el desarrollo regional asegurando el clima de inversiones en el
hemisferio, atribua la cada de inversiones a varios factores, entre ellos la prdida
de productividad, los bajos niveles educativos, las trabas polticas y burocrticas la
corrupcin y sobre todola inseguridad. Los ndices de productividad haban
cado en las ltimas dos dcadas y lo mismo ocurra con los niveles educativos.
En materia de corrupcin el estudio comparaba las calificaciones de Amrica latina
y Asia en el ndice de Percepcin de Corrupcin de Transparencia Internacional en
los ltimos cuatro aos y Amrica latina no sala muy bien parada: en 2012 el
promedio de corrupcin haba subido a 60 puntos, mientras que en Asia haba
bajado a 43 Obviamente, tendencias como sta tienen un enorme peso en las
decisiones de los inversionistas, deca el estudio del Consejo.


148

El compromiso fundamental de Bush

En un discurso de campaa, el 25 de agosto del 2000 en Miami, Bush haba dicho
que de llegar a la presidencia, mirar hacia Amrica latina no como un tema
tangencial, sino un compromiso fundamental de mi gobierno. Y en su primer ao
en la Casa Blanca, antes del 11 de septiembre, Bush que desde sus das como
gobernador de Texas haba cortejado el voto hispano fue ms all que sus
antecesores en sus promesas de buscar una relacin ms cercana con
Latinoamrica.
Curiosamente, tal como me lo confirmaron varios jefes de Estado
latinoamericanos que se haban entrevistado repetidamente con Bush, el
presidente norteamericano ms odiado en Amrica latina de los ltimos tiempos
era uno de los que a nivel personal se senta ms cerca de la regin, por lo menos
hasta el da de los ataques terroristas de 2001. En sus primeros meses en el
poder, Bush haba hecho gestos sin precedentes hacia Amrica latina, en especial
hacia Mxico. Fue el primer presidente que dedic todo un discurso de campaa a
la regin. Una vez electo, a diferencia de sus antecesores, no hizo su primer viaje
oficial a Canad, sino a Mxico. Los canadienses estaban furiosos, pero Bush
haba querido enviar un mensaje de que pas comenzara a mirar hacia el sur. La
primera cumbre presidencial a la que asisti fue la Cumbre de las Amricas, en
Quebec, Canad, en abril de 2001. All, junto con treinta y dos presidentes
latinoamericanos y caribeos, firm una declaracin proclamando que el siglo XXI
el siglo de las Amricas
Y el 5 de septiembre de 2001 una semana antes de los ataques terroristas,
Bush recibi al presidente mexicano Vicente Fox en la Casa Blanca y lo distingui
con la primera cena de gala para un visitante extranjero de su gobierno.
Nuevamente, los canadienses, que en aos anteriores haba gozado de ese
privilegio diplomtico social, estaban que trinaban. Y en su discurso en la cena
de gala esa noche, en el apogeo del idilio poltico entre ambos mandatarios, Bush
haba dicho a Fox que Estados Unidos no tiene una relacin ms importante en el
mundo que la que tiene con Mxico. Yo estaba en Washington, viendo la escena
149

por televisin, y no pude menos que sonrer imaginndome la cara de los
embajadores de Canad y Gran Bretaa al escuchar esas palabras.
Por qu se haba acercado Bush a la regin? Fue una combinacin de
ideologa, orgullo familia y necesidades polticas. Para Bush, a diferencia de
Clinton, el libre comercio con Latinoamrica no era una abstraccin, sino una
causa cuyos resultados concretos ms comercio ms inversiones haba visto
con sus propios ojos durante su gestin como gobernador de Texas, uno de los
estados que ms se benefici con el acuerdo de libre comercio con Mxico. Bush
crea en el libre comercio porque haba visto sus frutos. Asimismo, tena un inters
personal en que el proyecto del ALCA se concretara: la idea inicial bajo el rtulo
de Iniciacin de las Amricas. De realizarse, el ALCA sera el legado histrico de
la familia Bush. Y el orgullo estaba muy dinastas, Estados Unidos tena una
aristocracia poltica y la familia Bush era su mximo exponente. Por ltimo, el
flamante presidente saba muy bien, por lo apretado de las elecciones de 2000,
que un acercamiento con Mxico y Amrica latina le redituara votos hispanos
cuando llegara el momento de postularse para la reeleccin cuatro aos despus

Cmo Bush se convirti en experto en Amrica latina

Cuando lleg a la Cumbre de las Amricas en Quebec, Bush ya se senta un
experto en Amrica latina. Poda mascullar algunas frases en espaol que
haba aprendido en Texas y hasta hacer algunas bromas con sus colegas
latinoamericanos cuando se saludaban informalmente, aunque necesitaba un
intrprete cuando se sentaba con ellos para discutir asuntos de Estado y se pona
los audfonos de traduccin simultnea para escuchar discursos en espaol en las
cumbres. Segn me contaron varios presidentes latinoamericanos, Bush le
gustaba ufanarse de que su hermano Job, el gobernador de Florida, est casado
con una mexicana y que tena sobrinos mexicanos americanos. Era un gringo
latinoamericano, bromeaba.
Como muchas veces ocurre en la poltica, una buena parte del inters inicial de
Bush por Latinoamrica naci de las recomendaciones de sus asesores de
150

imagen. Durante su campaa electoral de 2000, haba sido objeto de fuertes
crticas por su poca experiencia en poltica exterior. Prcticamente no haba salido
de Estados Unidos, nunca haba ocupado un cargo pblico que lo obligara a tomar
contacto con la poltica internacional y eso lo haca sumamente vulnerable ante su
rival, el entonces vicepresidente al gore. Este ltimo haba viajado por todo el
mundo durante sus ocho aos en la Casa Blanca y haba tenido a su cargo varias
de las negociaciones internacionales ms delicada. Entre Gore Y Bush, la
diferencia de conocimientos en poltica internacional era abismal. Y para colmo
Bush haba hecho el ridculo en una entrevista periodstica durante la campaa,
cuando no haba podido identificar a varios mandatarios asiticos y se haba
equivocado con sus nombres.
Para contrarrestar estas crticas, sus asesores de imagen hurgaron
desesperadamente en su pasado, en busca de algn elemento que les permitiera
presentarlo como un experto en poltica exterior. Y lo nico que encontraron fue
que haba hecho algunos viajes de trabajo a Mxico como gobernador de Texas, o
para algn evento social de fin de semana. Eureka!, dijeron los asesores de
imagen. A los pocos das de la desafortunada entrevista en que Bush haba
confundido los das de la desafortunada entrevista en que Bush haba confundido
los nombres de los presidentes asiticos, su campaa comenz a presentarlo
como un experto en Mxico y por extensin qu ms da en Amrica latina. Y
para proyectarse como tal, Bush comenz a pulir lo poco que saba de espaol ya
cultivar sus contactos con Mxico y Latinoamrica. Para cuando llegaron las
elecciones de noviembre de 2000, el futuro presidente ya se haba auto
convencido que era un experto en la regin.
Claro que todo el impulso latinoamericanista se desmoron en cuestin de
segundos el 11 de septiembre de 2001. De all, Bush no slo se concentr de lleno
en Medio Oriente, sino que su desastrosa decisin de lanzarse a la guerra de Irak
sin el consentimiento del Consejo de Seguridad de la ONU lo convertira en el
mandatario ms antiptico del mundo a los ojos de la gran mayora de los
latinoamericanos. Y la brecha poltica crecera, tal como lo mostraran las
encuestas en los aos siguientes. La Casa Blanca no perdi el sueo por la
151

escasa popularidad de Bush en la regin y el propio presidente como veremos en
el captulo 9 se sinti defraudado por lo que consider como una falta de
solidaridad de Mxico y gran parte de la regin ante los ataques terroristas. Pocos
das despus de los atentados, en su mensaje anual sobre el estado de la Unin
del 20 de septiembre de 2001 Bush que dos semanas ante haba proclamado a
Mxico la relacin bilateral ms importante de Estados Unidos declaraba que
Estados Unidos no tiene un mejor amigo en el mundo que Gran Bretaa. Todo
haba cambiado en esas dos semanas- Un golpe de realidad haba obligado al
gobierno a concentrarse de lleno en lo que haba sido el primer ataque extranjero
en territorio de Estados Unidos desde Pearl Harbor, en la Segunda Guerra
Mundial decan los funcionarios de la Casa Blanca. El ataque terrorista que dej
casi tres mil civiles muertos desde ejecutivos y oficinistas hasta empleados de
limpieza en las Torres Gemelas de Nueva York haba sido el peor golpe sufrido
por Estados Unidos en su historia. A diferencia de Pearl Harbor, no haba sido un
ataque a una instalacin militar remota en el ocano Pacfico, sino en el corazn
de Manhattan, enfatizaban los funcionarios. Las vctimas eran civiles: tenan
nombre y apellido, y haban sido asesinadas por su mera condicin de
estadounidenses. Esto era una guerra distinta, en la que el enemigo no estaba
atacando para exigir el cumplimiento de demandas concretas. A diferencia de los
terroristas palestinos, que mataban civiles para exigir el retiro de Israel de los
territorios ocupados y la creacin de un Estado palestino, el grupo al queda no
estaba exigiendo nada. Su guerra no era para lograr que Washington cumpliera
con determinadas exigencias, sino para exterminar a Estados Unidos y la cultura
occidental, y sustituirlos por un nuevo orden semejante amenaza, no se poda
escatimar esfuerzos para la defensa del pas, ni escoger a los aliados por
simpatas personales ni afinidades geogrficas, argumentaban los funcionarios de
la Casa Blanca.




152

Madame secretary y sus veinte minutos diarios

Para ser justos, el Bush de despus del 11 de septiembre no le prest muchas
ms atencin a Latinoamrica de la que le haba prestado Clinton. Durante el
gobierno de este ltimo, la secretaria de Estado Madeleine Albright haba hecho
setenta y dos viajes al exterior, de los cuales slo diez haban sido a Amrica
latina. Y Albright tampoco haba comparecido ante la Comisin de Relaciones
Exteriores del Senado para hablar especficamente de Amrica latina. De hecho,
el ltimo secretario de Estado que se haba presentado ante el Comit en lleno
para hablar de este tema haba sedo Warren Christopher, el 26 de enero de 1995.
T antes de l. George Schulz, el 27 de febrero de 1986, segn me dijeron los
historiadores del Congreso.
Durante su gira por Estados Unidos para promocionar su libro de memorias
Madame secretary, tuve la ocasin de hacerle una larga entrevista a Albright en
Miami y preguntarle algo que siempre me haba intrigado: cuntos minutos por
da les dedicaba un secretario de Estado a temas latinoamericanos? Albright,
nacida en Praga, cuya familia haba huido primero de los nazis, luego de los
comunistas y que haba llegado a Estados Unidos a los 11 aos, haba sido la
primera mujer nombrada secretaria de Estado. Sin embargo, nunca haba llegado
a ser una estrella en Washington. Ms acadmica que poltica, ha haba tejido una
red de relaciones personales en el Congreso ni en la prensa, como para
convertirse en un verdadero factor de poder en el gobierno de Clinton. Era una
mujer inteligente, pero nada carismtica. La haba entrevistado ya una vez durante
la Cumbre de las Amricas de Chile en 1998 en la suite del hotel donde se
hospedaba, donde me haba recibido junto con dos de sus asesores tarde en la
noche, y lo nico que recuerdo es que se haba quitado los zapatos durante la
entrevista y haba colocado sus pies descalzos sobre una silla. A Albright le
brillaban los ojos y hablaba apasionadamente cuando se refera a Europa del
Este, sobre todo cuando mencionaba al ex presidente checo Vaclav Havel y otros
luchadores por la democracia en esa parte del mundo. Haba hecho su tesis de
doctorado sobre el servicio diplomtico sovitico y se haba iniciado en la
153

diplomacia trabajando para el secretario de Seguridad Nacional del presidente
Jimmy Carter, Zbigniew Brzezinski, otro exiliado de Europa del Este. Amrica
latina no era un tema que la apasionara.
Cuando comenzamos a tratar este punto, Albright critic el enfoque militarista
de la poltica exterior de Bush y su falta de atencin hacia Amrica latina Ella,
segn me dijo, haba prestado mucha ms atencin a la regin. En serio? Qu
porcentaje?, pregunte. Albright levant la vista tratando de recordar y luego de
meditar unos segundos respondi: Le dedicaba 20 por ciento, quiz 25 por ciento
de mi tiempo Sin embargo, eso no se reflejaba en las pginas de su
autobiografa. Despus de la entrevista, cuando me puso a leer Madame
secretary, me encontr con que en los 29 captulos no haba uno solo dedicado a
Latinoamrica. Casi la totalidad del libro estaba centrado en Europa del Este,
Medio Oriente. Europa occidental, China y Rusia. De las 562 pginas, se podan
contar con los dedos las dedicadas a Amrica latina. Y de stas la gran mayora
con menciones en dieciocho pginas y Hait en doce. Comparativamente, Mxico
apareca con seis menciones y Brasil con cuatro, incluida una en la que slo se
nombraba a este ltimo pas entre varios que votaron por una resolucin de las
Naciones Unidas sobre Hait.
Albright como Henry Kissinger, Brzezinski y prcticamente todos los
encargados de la poltica exterior de Estados Unidos era un producto de la
Guerra Fra. En su visin euro cntrica del mundo. Cuba haba sido importante por
su alianza con la Unin Sovitica, que haba convertido a la isla en una posible
plataforma de ataque para el principal enemigo de Estados Unidos. Y Hait era
importante porque era un pas en caos, que en cualquier momento poda causar
una nueva ola de inmigracin ilegal a Estados Unidos. Los dems pases de la
regin, por ms grandes que fueran, ocupaban un lugar muy lejano en el espacio
mental de quienes tradicionalmente haban dirigido el departamento de Estado.




154

Amrica latina se automargin

Albrigh deca que los latinoamericanos eran los principales culpables de su propia
irrelevancia en el concierto mundial, en parte por no participar ms activamente en
los grandes temas internacionales. Cuando le pregunt qu consejo dara a los
pases de Amrica latina, me dijo que, por su propio bien, deberan jugar un rol
ms activo en la escena mundial. Y eso qu significa?, le pregunt. La ex
secretara de Estado respondi que, durante el tiempo en que ella haba ejercido
su cargo, muchas veces se haba sentido frustrada por la falta de una mayor
cooperacin de Amrica latina en las crisis internacionales. La mayor diferencia
entre los diplomticos latinoamericanos y los europeos era el nivel de inters en
otras partes del mundo de estos ltimos, me dijo. A los latinoamericanos les
interesan las relaciones norte-sur, y no demasiado las de otras partes del mundo.
Record, por ejemplo, que cuando haba sido embajadora ante la ONU, entre
1993 y 1997, Estados Unidos, Europa, Canad y Australia tenan un grupo de
coordinacin poltica para tratar de coordinar sus votos, pero los pases
latinoamericanos tenan su propio grupo aparte. Se haban automarginado,
seal.
Yo pensaba que deberamos tener un grupo en la ONU que fuera el Grupo
de las Amricas. Sin embargo, no se pudo dar tal cosa. Dijo Albright. En efecto,
segn me contaron luego diplomticos de la ONU, Albright haba tratado sin xitos
de crear un Grupo de las Amricas a mediados de la dcada de los noventa.
Mxico y Brasil no apoyaron la idea, temerosos de que Washington terminara
dominando el grupo. Deberamos ser aliados naturales en el desarrollo de
nuestras relaciones en otras partes del mundo, continu diciendo Albright. Un
grupo hemisfrico en la ONU sera una alianza mucho ms natural que con
Europa, agreg. Otros pasos, como la creacin de una fuerza militar
latinoamericana que pudiera participar en esfuerzos de paz alrededor del mundo
dara a la regin muchas ms influencia internacional, seal.
Humm Albright tena razn en que un mayor protagonismo latinoamericano,
por ejemplo en misiones de paz en todo el mundo, hara que los votos de la regin
155

fueran ms codiciados en el concierto mundial. Pero su visin no dejaba de ser un
tanto egosta, ya que pareca supeditar la insercin latinoamericana al mundo a
que la regin desplazara la agenda de Washington. Yo le agradec la entrevista y
me desped. Pero no puede dejar de pensar lo obvio: y qu pasa con agenda
latinoamericana, incluyendo los temas ms importantes para la regin, como la
pobreza y el rezago educativo? Estaba Estados Unidos dispuesto a dar ayuda
condicionada, como lo haban hecho los dems pases de Europa con sus vecinos
ms pobres? Albright estaba dedicando todo el acento en la falta de cooperacin
de los pases latinoamericanos, pero era obvio que no haba dedicado mucho
tiempo a pensar en la falta de un mayor compromiso de Washington con sus
pases sureos.

Las prioridades de Clinton: Cuba y Hait

El jefe de Albright, Clinton, no haba sido mucho ms generoso con su tiempo para
la regin. Durante sus primeros cuatros aos en la Casa Blanca, no haba puesto
el pie en Latinoamrica, algo que la administracin de Bush que hizo varios
viajes a la regin en sus primeros cuatros aos recordara a todo el mundo ms
tarde. Y a juzgar por lo que dejaba traslucir en su libro Mi vida, Clinton nunca
haba dedicado mucho tiempo o espacio mental a los asuntos latinoamericanos.
La obra, un ladrillo de 957 pginas en que relataba sus reuniones con lderes de
todo el mundo, apenas dedicaba unas diez pginas o sea, alrededor de 1 por
ciento total a sus entrevistas con presidentes latinoamericanos y a temas de la
regin. En el libro, por el que recibi un adelanto de 10 millones de dlares,
Clinton hasta se equivoc al mencionar el nombre del presidente latinoamericano
por quien deca tener la mayor admiracin: se refiri airadamente al ex presidente
brasileo Cardoso como el presidente Henrique Cardoso y Henrique, cuando
su nombre era Fernando Henrique.
Cules eran los dos pases de la regin de los que ms hablaba Clinton en
su autobiografa? Los mismos de los que ms haba escrito su secretaria de
Estado: Cuba y Hait. El ndice contiene 29 referencias a la palabra Hait y 21
156

referencias a Cuba. Comparativamente Mxico aparece con 15 menciones,
Brasil con 5 y Argentina con 5, casi siempre en alusiones tangenciales. Era una
aberracin que Cuba y Hait hubieran acaparado una mayor atencin del ex
presidente de Estados Unidos que Mxico, Brasil o Argentina? O se lo haban
pedido as sus editores, para asegurar mejores ventas en Estados Unidos? Me
temo que no se trataba ni de una cosa ni de la otra: ya sea por motivos de poltica
interna, o porque el resto de la regin los ignoraba desde hace dcadas Cuba y
Hait ocupan un lugar desproporcionadamente grande en la agenda de
Washington hacia la regin.
Muchos funcionarios estadounidenses bromeaban en privado que para la
Casa Blanca habra tres clases de pases en Amrica latina, en primer lugar
estaba Cuba, en segundo lugar Hait, y en tercer lugar estaban los pases R.A.L.
Los pases R.A.L., segn el chiste, eran los pases del Resto de Amrica latina.
El peso exagerado de Cuba y Hait se deba ms que nada a cuestiones de
poltica interna. Hait es un asunto decisivo para los legisladores afroamericanos
en el Congreso, que lo haban convertido en un punto central de su agenda
internacional. Y el voto cubano-americano en Florida y Nueva Jersey era clave
para ganar esos dos estados en cualquier eleccin presidenciable. Como me lo
seal en medio de broma, medio serio un poltico demcrata, los cubanos no
pueden elegir su presidente en Cuba, pero lo hacen cada cuatro aos en Estados
Unidos.
Quiz la nica excepcin a esta miopa geogrfica de la Casa Blanca era
Colombia, que en ltimos aos se haba convertido uno de los mayores receptores
de ayuda econmica y militar de Estados Unidos en el mundo. Desde 2001,
recibi 3 mil millones de dlares de Washington para la lucha contra las drogas y
los grupos guerreros y paramilitares usualmente vinculados al narcotrfico, lo que
permiti al presidente lvaro Uribe usar ms de sus recursos nacionales para
lograr una significativa reduccin de los secuestros y homicidios en el pas. La
ayuda de Washington a Colombia como la otorgada a Israel y Egipto haba
generado todo un aparato de apoyo econmico y militar en Washington, que
difcilmente desaparecera en el futuro prximo: ni los demcratas ni los
157

republicanos podan permitirse votar en contra de futuros paquete de ayuda a
Colombia y ser acusados posteriormente de haber sido los responsables de un
retroceso en el pas. Y con Chvez armndose hasta los dientes en la vecina
Venezuela, comprando armas en Rusia, Espaa y Brasil por unos 2 mil millones
de dlares, el compromiso de Estados Unidos con Colombia pareca asegurado.

Los motivos del optimismo

Aunque la historia de Estados Unidos en Amrica latina tiene muchas pginas
turbias desde las intervenciones militares de principios del siglo XX en Cuba, la
Repblica Dominicana y Mxico, hasta el olvido de la regin en nuestro das y
las promesas de Washington suenan huecas para muchos latinoamericanos, hay
algunos motivos de pesimismo. No sera nada raro que el proceso de
regionalizacin de la economa global, as como el creciente peso del voto hispano
en Estados Unidos, hagan que la agenda positiva de Washington la cooperacin
econmica, el comercio y la ayuda para el desarrollo de la educacin y la
tecnologa prevalezca sobre la negativa del terrorismo, las drogas y la
inmigracin ilegal.
Si contina la consolidacin de los bloques comerciales de la Unin
Europea y el sudeste asitico, Estado Unidos tendr una mayor necesidad de
incrementar su integracin econmica con sus vecinos del sur y los sectores
proteccionistas y aislacionista hoy realmente vigorosos en Washington
perdern fuerza. La reciente expansin de la Unin Europea y la creacin del
bloque de libre comercio de China con la Asociacin de Pases del Sudeste
Asitico en 2007 obligarn a Estados Unidos a ampliar sus acuerdos comerciales
para mantener su competitividad internacional, me dijo Richard Feinberg, un ex
director de Asuntos Latinoamericanos del Consejo Internacional de Seguridad
durante el gobierno de Clinton. Por qu?, pregunt a Feinberg. Porque los
bloques comerciales de Europa y Asia aumentarn respectivamente su
competitividad al poder cambiar la tecnologa de sus miembros ms ricos con la
mano de obra barata de los ms pobres, explic. Estados Unidos no se podr
158

quedar atrs y tendr que hacer lo mismo con Amrica latina. As como las
empresas alemanas estn mudando sus plantas a Polonia o la Repblica Checa
para producir automviles ms eficientemente y a mejores precios, lo mismo
ocurrir con las empresas de Singapur, que a partir de 2007 podrn producir sus
bienes en China gracias al acuerdo de libre comercio asitico. Si Estados Unidos
no hace lo mismo con Amrica latina con otra regin del mundo, sus empresas
perdern competitividad, seal.
El otro motivo importante que podra dar un nuevo mpetu a una agenda
positiva de Washington hacia Latinoamrica tiene que ver con el incremento
meterico del voto latino, que ser clave en las prximas elecciones
presidenciales, tanto por su volumen como por su distribucin geogrfica. El poder
del voto latino creci de 5.9 millones de votantes registrados en 2000 a 9.3
millones en 2004, y se espera que aumente a unos 13 millones en 2008. En un
pas donde las dos ltimas elecciones fueron decididas por pequea margen
apenas 500 votos en 2000, el voto hispano ser determinante. Y, lo que es
tanto o ms importante, la mayor concentracin de hispanos est en los estados
con ms votos en el colegio electoral: California, Nueva York, Florida, Texas e
Illinois.
Segn los encuestadores, quiz la principal arma poltica de los hispanos
ser que, a diferencia de los afroamericanos, que votan casi unnimemente por el
Partido Demcrata, el bloque latino est dividido. Es un electorado bisagra, que
puede decidir cualquier eleccin errada. En el pasado, el Partido Demcrata se
llevaba 80 por ciento de voto de los hispanos, por el simple hecho de que stos se
identificaban automticamente con la agenda demcrata de apoyo a los
trabajadores organizados y a los pobres en general. Sin embargo, eso empez a
cambiar en las elecciones de 2000, cuando el Partido Republicano de Bush
empez a hacer publicidad en espaol y logr ganar 35 por ciento del voto
hispano. En las elecciones de 2004, Bush aument an ms ese apoyo y gan 40
por ciento del voto hispano, segn los clculos demcratas, o 44 por ciento, segn
las encuestas de salida de CNN de los encuestadores republicanos. Fue la mejor
actuacin de un candidato republicano entre los votantes latinos en todos los
159

tiempos, segn seal Sergio Bendixen, uno de los principales encuestadores del
electorado hispano. Esto har que el Partido Demcrata se despierte en las
elecciones de 2008. Los republicanos les estn robando un grupo de votantes que
por razones socioeconmicas deberan ser en su gran mayora demcratas. De
ahora en ms, el Partido Demcrata va a luchar con mucha ms energa para
ganar el voto hispano. Steffen, un profesor de Ciencia Poltica de la Iowa State
University especializado en el voto hispano, coincide: La eleccin (de 2004) pone
a la comunidad hispana con una pata en cada partido poltico, lo que le dar una
ventaja poltica extraordinaria en futuras elecciones, asegur.
Y qu garanta hay de que los votantes hispanos de Estados Unidos
presionen a favor de un mayor acercamiento con Amrica latina? Acaso muchos
de ellos no llevan aos en Estados Unidos y estn tan integrados que ya casi se
olvidaron de sus pases de origen?, pregunt a varios expertos. Casi todos
coincidieron en que est pasando exactamente lo contrario. El abaratamiento de
las llamadas telefnicas internacionales, la televisin por satlite e Internet estn
acercando grandemente a la dispora latinoamericana a sus pases de origen.
Hoy da, los mexicanos, argentinos, colombianos y venezolanos pueden ver en
sus casas de Los ngeles, Nueva York o Miami los mismos noticieros que ven sus
hermanos en Ciudad de Mxico, Buenos Aires, Bogot o Caracas. Ya hay canales
de cable que pasan noticieros en Bogot, Honduras, El Salvador, Nicaragua y casi
todos los dems pases. Lo mismo ocurre con las radios hispanas. Y por Internet,
millones de latinoamericanos leen a diario los peridicos de sus pases de origen y
en muchos casos estn ms al da de lo que pasa en estos ltimos que en su pas
adoptivo. ste es un fenmeno nuevo, producto de la renovacin tecnolgica, que
tiende a acercar enormemente a la comunidad latina a los pases
latinoamericanos.
En las elecciones de 2004 qued demostrado que el voto ms disputado
en futuras elecciones ser el de los inmigrantes recientes, que es el grupo ms
interesado en temas como el libre comercio o la problemtica de los pases
latinoamericanos. Es el voto de la gente que manda remesas a sus familiares, que
se comunica a diario con ellos, que ve la televisin de sus pases por cable o por
160

satlite y que por todo eso mantiene un alto inters en la regin, me seal
Bendixen. Una encuesta de Zogby International y de The Miami Herald realizada
a nivel nacional poco antes de las elecciones de 2004 confirm el creciente inters
de los votantes hispanos en Amrica latina: segn la encuesta, 52 por ciento de
los votantes registrados hispanos dicen que la poltica de Estados Unidos hacia
Latinoamrica es un paso que consideran muy importantes y 32 por ciento opina
que lo considera algo importantes. Esto es nuevo, me dijo John Zogby, el
responsable de la encuesta. En una eleccin cerrada, el candidato que ignore a
Amrica latina se va a ver en aprietos.

Remesas familiares: una bendicin con peligros

Hay otro factor, hasta ahora ajeno a la poltica, que est aumentando
ambiciosamente los lazos de Estados Unidos con la regin: las remesas
familiares. Los envos de dinero de los inmigrantes latinoamericanos se estn
convirtiendo en una de las principales fuentes de ingreso si no la principal de
varios pases. Las remesas familiares a Amrica latina llegaron a un rcord de
ms de 45 mil millones de dlares en 2004, una cifra mucho mayor que todos los
prstamos del FMI y el Banco Mundial. El monto de las remesas fue incluso mayor
que el promedio de la inversin extranjera en la regin en los tres aos anteriores.
Se trata de un fenmeno que puede hacer cambiar el manejo econmico y poltico
de la regin.
El lado positivo de las remesas es que se trata de dinero en efectivo, que
llega directamente a los pobres y puede convertirse en un extraordinario motor de
desarrollo en las regiones ms postergadas, en efecto, segn estudios del BID, las
remesas pueden tener un enorme efecto multiplicador si los 60 millones de
campesinos y trabajadores formales latinoamericanos que las estn recibiendo
abren cuentas bancarias, ingresan en la economa formal y se convierten en
sujetos de crdito. Segn un proyecto del BID, que se ha iniciado
experimentalmente en Mxico, Colombia, Ecuador y El Salvador, quienes emplean
a recibir remesas en sus cuentas bancarias podrn recibir prstamos de hasta 25
161

mil dlares para comprar una casa, iniciar un negocio o para su educacin.
Fernando Gimnez, un economista del BID, me dijo que el uso de remesas como
garantas de crdito podra aumentar en un tercio el nmero de mexicanos con
acceso a hipotecas comerciales. Creble o no, en un pas como Mxico, con 100
millones de personar, slo hacen unas 9 mil hipotecas comerciales al ao, dijo
Gimnez. Esperamos aumentar ese nmero en una tercera parte casi
inmediatamente en mucho ms cuando el programa se vaya popularizando.
Pero el auge de las remesas tambin traer aparejados peligros.
Polticamente, se abre la posibilidad de que sectores de Estados Unidos
amenacen con poner trabas a estos envos, como un arma poltica para influir en
elecciones latinoamericanas. Ya ocurri en El Salvador donde los partidarios el
presidente Saca con la ayuda de un congresista conservador de Estados
Unidos utilizaron la amenaza de controles de las remesas como recurso
propagandstico para ganar las elecciones de 2004. Durante la campaa electoral
de Saca, su partido derechista ARENA alert a la poblacin en sus avisos
publicitarios que si el candidato izquierdista Shafick Handal del Frente Farabundo
Mart de Liberacin Nacional (FMLN) ganaba las elecciones, se arreglaran las
relaciones de El Salvador con Estados Unidos y Washington pondra controles al
flujo de remesas familiares de los 2.3 millones de salvadoreos que viven en
Estados Unidos.
Uno de los tpicos anuncios televisivos a favor de Saca que sali al aire en
los ltimos das de la campaa mostraba a una pareja salvadorea de clase
media, que reciba una llamada angustiada de su hijo en Los ngeles. Mam,
slo quera decirte que estoy muy afligido, deca el joven. Por qu?, le
preguntaba su madre. Porque si Shafick llega a ser presidente de El Salvador, yo
podra ser deportado, y t no recibiras las remesas que te estoy enviando,
responda el joven. Mientras tanto, funcionarios salvadoreos declaraban a la
presa que, gracias a las buenas relaciones del partido gobernante con Estados
Unidos, el gobierno de George W. Bush haba renovado repetidamente el estatus
de Proteccin Temporal para los miles de indocumentados salvadoreos de
Estados Unidos. Estas renovaciones peridicas, aseguraban los partidos de
162

ARENA, terminaran si Handal llegara a la presidencia. Y Saca recibi una ayudita
clave del congresista republicano de Colorado Thomas G. Trancredo, quien
declar poco antes de las elecciones que una posible victoria del FMLN
significara un cambio radical en la postura de Estados Unidos respecto de las
remesas a El Salvador.
Interfiri Bush en las elecciones salvadoreas? Probablemente menos de
lo que interfirieron China y Cuba a favor de Handal, me respondi el entonces
presidente salvadoreo Francisco Flores en una entrevista pocas semanas antes
de las elecciones. Un alto funcionario de la campaa de Handal me seal luego
que, tal como me lo haba dicho Flores, una organizacin del Partido Comunista
de China haba donado varios contenedores con computadoras, camisetas y otros
objetos utilizados en la campaa de Handal. De todas formas, en parte gracias a
la campaa de las remesas, Saca gan con 58 por ciento de los votos, contra 35
que recibi Handal.
Se puede repetir el caso salvadoreo con Mxico, Colombia o Ecuador?
Por un lado, El Salvador es el pas que ms depende de las remesas: cerca de 28
por ciento de su poblacin adulta recibe dinero de sus familiares en Estados
Unidos. Y tambin es cierto que Handal era un dinosaurio poltico de la vieja
izquierda, cuyas posturas extremas lo haban convertido en un blanco fcil para
sus rivales. Sin embargo, las remesas han cobrado tanta importancia en Mxico,
que se podra producir en un fenmeno similar, aunque en menor escala. El 18 por
ciento de los adultos mexicanos o cerca de 13 millones de personas recibe un
total de casi 17 mil millones al ao en remesas, segn el BID. En Guatemala, la
cifra es de 24 por ciento de los adultos, en Honduras 16 y en Ecuador, 14. Los
porcentajes caen a medida que vamos ms al sur, pero el nmero de personas
que reciben remesas en todos los pases de la regin est creciendo
vertiginosamente.
El principal peligro de las remesas, sin embargo, es que varios pases se
acostumbren a estos ingresos, hagan sus planes econmicos dndoles por
sentado y pasen a depender de ellos como antes dependan de los prstamos
internacionales. Un estudio de la Universidad de Columbia pronostica que,
163

contrariamente al optimismo del BID, el flujo de remesas caer en los prximos
aos. Mxico y otros pases cometen un error cuando celebran los beneficios de
las remesas sin evaluar sus limitaciones, dicen sus autores, Jernimo Cortina,
Rodolfo de la Garza y Enrique Ochoa-Reza. Segn ellos, las remesas caeran
porque cada vez ms inmigrantes latinoamericanos estn trasladando a sus
familias a Estados Unidos, por lo que pronto dejarn de enviar dinero a casa. En
los aos ochenta y noventa, la mayora de los inmigrantes mexicanos eran
hombres jvenes, de entre 20 y 25 aos, que buscaban oportunidades de
empleo, me dijo Cortina en una entrevista. Ahora, estamos viendo ms mujeres y
nios entre los migrantes, eso es parte de un proceso de reunificacin familiar que
resultar en menos remesas. Algo similar pas en Turqua, cuando las remesas
de los turcos que vivan en Alemania crecieron enormemente en las dcadas de
los ochenta y noventa, llegando a un mximo de 5 mil millones en 1998, y luego
comenzaron a caer, a medida que avanzaba el proceso de la reunificacin de
familias en Alemania. Cuando pregunt al entonces presidente del BID, Enrique
Iglesias, sobre estos pronsticos me respondi que mientras las economas de la
regin no crezcan niveles lo suficientemente altos como para generar ms
oportunidades de empleo, la migracin continuar y las remesas tambin.

Las elecciones de 2008

La campaa presidencial del senador John Kerry en 2004 introdujo una agenda
ms positiva hacia Amrica latina, que probablemente mejorara an ms si se
lanza nuevamente en 2008. Por lo que Kerry declar pblicamente y por lo que me
dijo en dos entrevistas, el senador demcrata a pesar de su casi absoluto
desconocimiento de Amrica latina se propona crear una Comunidad de las
Amricas donde incluira la creacin de un Fondo de Inversiones Sociales de 500
millones de dlares anuales para pequeas empresas en la regin. Se trataba de
una versin muy reducida de lo que se haba hecho en Europa, esto era un
principio. Adems, propona la creacin de un permetro de Seguridad de Amrica
del Norte para integrar las polticas de migracin y aduanas de Mxico, Canad y
164

Estados Unidos, una triplicacin de los fondos del Fondo Nacional para la
Democracia para promover la democracia y los derechos humanos en la regin.
Lo nico preocupante para Amrica latina del discurso de Kerry era ambicin
sobre el libre comercio, debido al apoyo que reciba de la central sindical AFL-CIO,
segn la cual los tratados de libre comercio estaban causando la prdida de
puestos de trabajo en Estados Unidos. Cuando pregunt a Kerry sobre el tema,
me dijo que hasta entonces haba votado a favor de todos los tratados de libre
comercio, aunque posteriormente tanto l como su partido votaran en contra del
Tratado de Libre Comercio con Amrica Central y la Repblica Dominicana,
aprobado por un estrecho margen de votos en el Congreso en julio de 2000.
El problema de Kerry, como lo pude constatar en persona, es que es un
psimo candidato. Es un hombre alto, erguido, sumamente inteligente se
expresa mucho mejor que Bush, lo que no es muy difcil y cordial, pero no
conecta con la gente. Tiene un aire distante. Cuando lo entrevist para mi
programa de televisin en Washington, tuve oportunidad de conversar con l
varios minutos, mientras los tcnicos ajustaban las luces. Para romper el hielo e
iniciar una conversacin cualquiera, le dije que, si le pareca bien, empezara pro
preguntarle sobre el ALCA y si estaba a favor del acuerdo comercial internacional.
Kerry se encogi de hombros, levant las cejas y me contest sonriendo: Seguro.
Hazme las preguntas fciles, las difciles, las venenosas, las que quieras. Yo te las
contesto todas. Pero de ah no hizo el menor comentario que transmitiera algo de
calor humano, o algn inters por la persona que tenia frente a l. Qu diferencia
con Clinton!, pens para mis adentro. Clinton era un maestro de las relaciones
pblicas, que a los dos segundos lo haca senta a uno como si fuera su amigo de
toda la vida. En una situacin similar, Clinton me hubiera preguntado dnde viva
yo e inmediatamente hubiera buscado alguna amistad en comn, o algn sitio que
ambos conociramos, para iniciar una conversacin personal. Kerry era distinto.
Inteligente, pero distante a ms no poder.
En lo que haca a Amrica latina, Kerry saba poco y nada, pero est muy
presente la necesidad de acercarse a la regin, aunque fuera para ganar el voto
hispano. Segn me cont, haba hecho un viaje a Brasil, para la Cumbre de la
165

Tierra de las Naciones Unidas de 1992 en Ro de Janeiro, en el que haba
conocido a Theresa Heinz, su nueva mujer. En esa oportunidad, haba visitado
tambin Argentina. Anteriormente haba viajado a Nicaragua, en una misin del
Senado durante las guerras centroamericanas de la dcada del ochenta. No era
mucho, pero haba estado muy pendiente de la regin en sus veinte aos en el
comit de Relaciones Exteriores del Senado, me asegur sin embargo, durante la
entrevista televisiva no dio muchas seales de estar al da con los temas de la
regin.
Cuando le hice una pregunta aparentemente ingenua, el candidato meti la
pata. Cules son los tres mandatarios latinoamericanos que ms respeta?, lo
interrogu. Kerry me mir como un boxeador que acababa de recibir un golpe en
la nariz. Bueno yo respeto, mmmm, yo dira que respeto a Vicente Fox,
respondi. Acto seguido, continu hablando durante varios segundos sobre Fox.
Diciendo que aunque no lo conoca personalmente- haba escuchado que era un
presidente inteligente y moderno. Mientras ms extenda su respuesta sobre Fox,
ms obvio se haca que no le vena a la mente ningn otro nombre de algn
presidente latinoamericano. Cuando termin, anticipndose a mi pregunta, dijo:
No conozco a los dems personalmente, porque han entado a la presidencia
cuando yo ya estaba haciendo campaa para presidente y he estado
intensamente ocupado con los temas locales. Pero yendo atrs en el tiempo, he
tenido buenas relaciones con (el presidente de Costa Rica de 1986 a 1990) Oscar
Arias. Kerry no se acordaba del nombre de ningn otro presidente
latinoamericano.
Qu piensa de Lula, el presidente de Brasil?, lo ayude. Kerry reconoci el
nombre y reaccion de inmediato: Me impresiona la manera en que lleg a la
presidencia desde abajo, por sus races. Creo que ha sido increblemente
responsable en su poltica monetaria y fiscal los asesores latinoamericanos de
Kerry, que observaban la escena detrs de las cmaras, respiraron con alivio. Y
de Kirchner, el presidente de Argentina? Kerry volvi a menear la cabeza. No lo
conozco bien. No tengo una opinin formada de l, respondi.

166

El movimiento antilatino

En momentos en que Estados Unidos se preparaba para las elecciones
legislativas de 2006 y los ltimos aos de la presidencia de Bush, haba dos
posibles peligros para Amrica latina dentro de un cuadro que en general-
auguraba una mayor interdependencia positiva para la regin. En primer lugar,
haba un notable aumento del sentimiento xenfobo en Estados Unidos,
alimentado por los ataques terroristas de 2001 y por la campaa anti-libre
comercio de los sindicatos de trabajadores. El movimiento antiinmigrante cuyos
mximos exponentes son los periodistas de televisin Lou Dobbs de CNN y Bill
OReilly de Fox News, y la revista time- argumenta que la falta de controles ms
frreos en la frontera con Mxico podra ser usada por terroristas islmicos para
infiltrarse en Estados Unidos y que la ola de inmigrantes latinoamericanos est
causando hacinamiento en las escuelas, los hospitales y los servicios pblicos del
pas. En 2004, el director de la Academia de Estudios Internacionales y
Regionales de la Universidad de Harvard, Samuel Huntington, dio un halo de
respetabilidad acadmica a estos sectores con su libro Quines somos.
Huntington, quien en 1993 haba escrito el best-seller El choque de las
civilizaciones, en su nuevo libro argumentaba que Estados Unidos est en peligro
de desintegrarse por la avalancha de inmigrantes hispanos. El desafo ms
inmediato y ms serio a la tradicional identidad de Estados Unidos viene de la
inmensa y continua inmigracin de Amrica latina, especialmente de Mxico, y las
tasas de natalidad de esos inmigrantes, escribi. Podr Estados Unidos seguir
siendo un pas con un solo idioma y una cultura predominantemente
angloprotestante? Al ignorar esta pregunta, los americanos estn aceptando
pasivamente su eventual transformacin en un pas de dos pueblos con dos
culturas diferentes (anglosajona e hispana), y dos idiomas (ingls y espaol), se
alarmaba el autor.
Segn Huntington, los inmigrantes mexicanos no se asimilan a Estados
Unidos como lo hicieron los europeos y en un futuro podran reclamar los
territorios que Estados Unidos arrebat a Mxico en el siglo XIX. Desde su torre
167

de marfil en Boston, Massachusetts, Huntington nota con alarma que los canales
de televisin en espaol en Miami tienen un pblico mayor que sus competidores
en ingls, que Jos ha reemplazado a Michael como el nombre ms popular
para los nios recin nacidos en California y que los mexicano-americanos apoyan
al seleccionado de futbol de Mxico cuando ste se enfrenta con el de Estados
Unidos. La avalancha de inmigrantes mexicanos constituye una importante
amenaza potencial a la integracin cultural y poltica del pas, escribi. Se trataba
de argumentos bastante pobres, sobre todo porque la historia de los inmigrantes
latinoamericanos muestra que, en la segunda generacin, hablan perfecto ingls y
estn integrados a la sociedad estadounidense. Aunque muchos inmigrantes en
Miami no hablan ingls, sus hijos y nietos s lo hablan. Y Miami se ha convertido
en un centro de negocios internacionales precisamente por tener una clase
profesional bilinge, capaz de funcionar perfectamente en las dos culturas. La
postura de Huntington tena poco fundamento en la realidad.
El otro peligro, menos visible, era que la nueva agenda mundial
antiterrorista de Estados Unidos, sumada a la creciente intervencin poltica de
Chvez en los asuntos internos de otros pases latinoamericanos, llevara a
muchos en Washington a abandonar la defensa de la democracia como el eje de
la poltica estadounidense en la regin. Desde que el presidente Jimmy Carter
haba elevado la democracia y los derechos humanos como los principios rectores
de la poltica hacia Amrica latina en 1976, en parte para revertir la mala imagen
que se haba ganado Estados Unidos por haber apoyado varias dictaduras
anticomunistas durante la Guerra Fra, exista un acuerdo tcito entre los partidos
Demcrata y Republicano en que haba que defender la democracia en la regin a
cualquier costo. Contrariamente a lo que pensaban algunos latinoamericanos,
aunque la defensa de Estados Unidos de la democracia haba sido errtica, era
una postura sincera: Washington haba llegado a la conclusin de que el apoyo a
dictaduras aparentemente amigas era contraproducente a sus intereses a largo
plazo, porque generaba un crculo perverso de oposicin, violencia poltica,
tensiones sociales, inestabilidad econmica, cambios de gobierno y reproches a
Estados Unidos.
168

Pero sobrevivira este consenso bipartidista en Washington ante la
amenaza terrorista en el nuevo milenio? Caeran los militares de Estados Unidos
en el error de volver a apoyar la creacin de ejrcitos fuertes en Amrica latina
para que se hicieran cargo de las reas sin ley en la regin? Subsistira la
agenda pro-democracia y derechos humanos si Chvez propagaba su modelo
revolucionario autoritario en la regin? La experiencia de Washington tras las
elecciones de izquierdistas como Lagos en Chile y Lula en Brasil haba sido
positiva, lo que no auguraba un cambio de prioridades en el futuro prximo.
Noriega, el entonces jefe de Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado,
declaraba en 2005 que la poltica de Estados Unidos hacia Amrica latina est
basada en cuatro pilares estratgicos: el fortalecimiento de la democracia, la
promocin de la prosperidad econmica, la inversin social y el aumento de la
seguridad, en ese orden. Pero ante el surgimiento de nuevas amenazas
terroristas, la creciente influencia econmica y poltica de Chvez y el crecimiento
de los sectores aislacionistas en Estados Unidos, no poda descartar que
surgieran voces en Washington pidiendo un regreso a los das en los que el pas
apoyaba a sus amigos en la regin, independientemente de su sistema poltica o
respeto a los derechos humanos.
Sin embargo, lo ms probable es que eso no suceda y que el proceder del
voto latino y la memoria histrica de los estadounidenses sobre los errores del
pasado prevalezcan sobre las tentaciones de volver a la real plitik de la Guerra
Fra. Los principales aspirantes a la nominacin demcrata de 2008 la ex
primera dama y senadora Hillary Clinton, y Kerry- ya estn afinando sus escasos
conocimientos sobre la regin y una agenda de acercamiento a los pases
latinoamericanos. La senadora Clinton est decidida a no permitir que el Partido
Demcrata siga perdiendo votos entre los hispanos. A principios de 2005 form
su propio comit de asesores hispanos, con miras a 2008 y aunque representa a
Nueva York- ya est viajando por el pas hablando ante audiencias hispanas.
Segn sus asesores, el Partido Demcrata perdi en 2004 por no haber invertido
ms en el voto hispano: la campaa de Kerry gast slo 2.9 millones de dlares
de publicidad en medios en espaol, mientras que la de Bush gast 5.5 millones.
169

En 2008, quien sea el candidato demcrata no repetir el mismo error. El camino
a la Casa Blanca pasa por los vecindarios hispanos, afirm Arturo Vargas, de la
poderosa Asociacin Nacional de Funcionarios Electos Latinos.
Kerry, a su vez, se sumergi en un curso intensivo de espalo en marzo de
2005, segn me coment uno de sus colaboradores. Cuando seal esto ltimo a
Bendixen, el encuestador del Partido Demcrata, me dijo: l sabe que ah (en el
voto hispano) es donde sufri una de sus grandes prdidas en 2004. Y entre los
probables candidatos republicanos, el senador John McCain, de Arizona, no slo
viene de un estado con gran poblacin latina, sino que a estaba tratando de
ganarse a los hispanos a nivel nacional en 2005, proponiendo un proyecto de ley
inmigratoria mucho ms generosa que la de Bush. Y el jefe de la bancada
republicana en el Senado, Bill Frist, otro presidenciable, est estudiando espaol y
dio su primer discurso en la lengua de cervantes en 2005. Todo parece indicar
que el gran ganador de 2008 ser el voto hispano y que la agenda positiva hacia
Latinoamrica seguir avanzando en Washington, ya sea mediante la ayuda
econmica condicionada propuesta por los demcratas, o por el libre comercio
alentado por los republicanos, por el mero hecho de que despus del fiasco de
Irak- ambos partidos estn cada vez ms conscientes de que Estados Unidos slo
podr ganar la guerra contra el extremismo islmico mediante un mayor
multilateralismo.











170






CAPTULO No. 6
ARGENTINA
EL PAS DE LOS
BANDAZOS





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CAPTULO 6
Argentina: el pas de los bandazos

Cuento chino: Kirchner dice que en el mundo ahora a la Argentina se la mira con
otros ojos (titular del diario Clarn, 7 de mayo de 2005).



UENOS AIRES Lo primero que pens despus de las dos conversaciones
que tuve con el presidente argentino Nstor Kirchner durante una cumbre de
presidentes realizada en Monterrey, Mxico, fue que Argentina probablemente
sera uno de los pases que ms se beneficiara de un acuerdo supranacional que
la protegiera de los permanentes golpes de timn de sus gobernantes. Desde
haca mucho tiempo, Argentina era el pas de los grandes bandazos polticos, en
el que cada gobierno culpaba a su antecesor de todos los males y cambiaba de
rumbo. Como resultado, aunque peridicamente tena fases de bonanza
econmica, el pas no iba a ningn lado. Kirchner no pareca dispuesto a romper
ese crculo vicioso de marchas y contramarchas que cada diez aos llevaba a los
argentinos de la euforia colectiva a la depresin masiva de campeones del
mundo a basurero de la humanidady viceversa. Una aficin por el pensamiento
monoltico pareca llevar a los argentinos cada tantos aos a asumir
apasionadamente posturas exactamente contrarias a las que haban defendido
con igual ahnco poco tiempo atrs. Esta ciclotimia poltica haba dado al pas una
reputacin de irresponsabilidad que muchos argentinos eran los primeros en
reconocer, pero de la que no lograban liberarse. Kirchner, por lo que escuch esa
noche, continuaba con la tradicin de decir todo lo contrario de lo que haban
dicho sus antecesores y de lo que l mismo haba apoyado hasta su llegada a la
presidencia--, quiz con la premisa de que, si a ellos les haba ido mal, a l le ira
mejor.
Kirchner no es, precisamente, un campen de las relaciones pblicas. sa fue mi
primera apreciacin cuando lo conoc personalmente en el Hotel Camino Real de
Monterrey, Mxico, el lunes 12 de enero de 2004. All se hospedaban Kirchner y
B
172

varios presidentes que asistan a la Cumbre de las Amricas, en la que
participaban el presidente Bush y otros treinta y tres lderes del continente.
Cuando me top con el presidente argentino en el lobby del hotel, me acerqu
respetuosamente y me present para solicitarle una entrevista. Kirchner estaba en
la cima de su popularidad: tena 70 por ciento de imagen positiva en su pas y
favorecido por sus casi 1.90 de estaturacaminaba como si se llevara al mundo
por delante. En Argentina, los medios hablaban del fenmeno K. Lo salud con
un cordial mucho gusto, seor presidente y me present por mi nombre,
dicindole esperando convencerlo de que me diera una entrevistaque quiz se
haba topado alguna vez con alguno de mis artculos en The Miami Herald o en el
diario La Nacin de Argentina, o haba visto alguno de mis comentarios en la CNN,
o en mi programa de televisin Oppenheimer Presenta. Tena mucho inters en
conocerlo, le dije. Sera tan amable de concederme una entrevista?
Kirchner se ajust su traje cruzado con la mano, me estudi detenidamente,
mirndome desde arriba durante unos segundos, y dijo sin el menor atisbo de una
sonrisa: S, s. Yo s muy bien quin es usted.
Y djeme decirle que no me gusta nada lo que usted escribe!. La respuesta me
tom tan desprevenido que no sabiendo qu otra cosa hacerreaccion
instintivamente con una sonrisa defensiva. En mis tres dcadas de periodismo
jams me haba topado con un presidente o alguna figura pblicaque hubiera
respondido a un gesto de acercamiento con semejante balde de agua fra. Debo
decir que, lejos de interpretarlo como un insulto, la cosa en un principio me pareci
divertida. Como muchos periodistas, estoy acostumbrado a que los presidentes y
los polticos en generalme saluden efusivamente, fingiendo ser grandes
admiradores mos, o por lo menos aduciendo que siguen mis escritos
religiosamente (un ministro mexicano lleg a abrazarme una vez exclamando:
Andrs, qu guuusto! Todas las semanas te leo en The New York Times,
cuando slo he escrito un artculo en mi vida para ese peridico, hace ya ms de
veinte aos). Aunque los polticos casi siempre mienten cuando felicitan a un
periodista, es parte del ritual. El mismo ritual, por cierto, por el cual los periodistas,
cuando pedimos una entrevista a un poltico, le decimos que sus declaraciones
173

son cruciales y estn siendo esperadas con enorme inters por el pblico. Pero
Kirchner no era un poltico comn. No pareca tener el menor inters en
congraciarse conmigo. Eso poda significar dos cosas: que se trataba de un
hombre autntico, que tena el mrito de decir lo que pensaba, o que su soberbia
sobrepasaba cualquier necesidad de sumar adhesiones para su gobierno, o para
su pas.
Sonriendo lo mejor que pude, le pregunt, casi divertido por lo inslito de la
situacin: Por qu no le gusta lo que escribo? Que yo sepa, nunca lo he tratado
terriblemente mal. Era cierto: yo haba escrito varias columnas poniendo en duda
la estrategia comunicacional de Kirchner, especialmente por sus diarias
embestidas contra los acreedores internacionales, Estados Unidos y Espaa, a
quienes el presidente argentino acusaba de ser los principales culpables de la
debacle econmica argentina de diciembre de 2001. Y haba escrito que Kirchner,
aunque haca bien en negociar con dureza, corra el peligro de caer en la perenne
enfermedad argentina de estar siempre culpando a otros por los males del pas y
jams asumir sus propias responsabilidades.
Pero siempre haba terminado mis columnas dndole un cierto beneficio de la
duda, sealando que el presidente argentino no era un Chvez, sino un ex
gobernador provincial lanzando de improviso a la escena nacional, que muy
probablemente madurara con el pasar del tiempo.
Por qu est siendo tan duro conmigo?, le pregunt, sin abandonar mi sonrisa
de asombro. Para entonces, ya tenamos a dos o tres caballeros a nuestro
alrededor, incluido el canciller Rafael Bielsa, que haba abandonado su
conversacin con otra persona, intuyendo que se estaba perdiendo una escena
sabrosa.
Kirchner, con gesto enojado, respondi, siempre mirndome de arriba:
Usted dice que yo soy un demagogo. Y a m no me gusta que me llame
demagogo!. Me hablaba levantando el mentn, casi sacando pecho, como un
futbolista que sale a increpar a otro despus de un encontronazo en la cancha.
Perdn, presidente, pero yo nunca lo he llamado demagogo, le respond,
encogindome de hombros con la sonrisa ms amigable que pude sacar a relucir.
174

Inmediatamente, adivinando a lo que probablemente se estaba refiriendo Kirchner,
agregu: El que lo llam demagogo fue Mario Vargas Llosa, en mi programa de
televisin. Pero agrrese con l, no conmigo!.
En ese momento, uno de sus colaboradores se acerc para pasarle una
llamada en su celular y el presidente se alej unos metros para tomar he llamado.
Me qued esperando y conversando con el canciller. Al rato, Kirchner regres,
por primera vez con una sonrisa, y me acerc el celular diciendo: Aqu quiere
saludarlo el ltimo amigo que le queda en Argentina. Tom el celular, intrigado, y
del otro lado me salud su jefe de gabinete, Alberto Fernndez, a quien haba
conocido aos atrs, cuando lo entrevist varias veces para mi libro Ojos venados:
Estados Unidos y el negocio de la corrupcin en Amrica latina. Tras intercambiar
un saludo con Fernndez, le dije a Kirchner, siempre tratando de quitarle
dramatismo a la situacin, que no todo el mundo me odiaba en Argentina.
Todava tengo a mi mam all, le seal, riendo, esperando que eso lo
ablandara. El esboz una breve sonrisa y, volviendo a su aire anterior, me dijo
que veramos lo de la entrevista ms adelante. Acto seguido, dio media vuelta y
se march, con su canciller siguindole los pasos.


Los plantones del presidente

La actitud del presidente argentino, segn pude saber despus, dist mucho de
ser un hecho aislado. Formaba parte de su personalidad. Mientras otros pases
pagan millones de dlares a empresas de cabilderos en Washington y las
principales capitales europeas para mejorar su imagen y atraer inversiones, a
Kirchner pareca importarle un rbano quedar bien con el resto del mundo. Hasta
pareca obtener cierta satisfaccin personal en no dar seales de inters por lo
que podan decir o dejar de deciren los centros del poder mundial. Cuando los
periodistas le preguntaban al respecto, deca que su principal ocupacin era
solucionar los problemas de Argentina, y ah era donde concentraba todo su
tiempo. Y la mayora de los argentinos, frustrados por los malos resultados de su
apertura al mundo durante la dcada de los noventa, lo aplauda. Lo que era
175

considerado como un desplante en el exterior en Argentina era visto como una
muestra de afirmacin nacional mezclada con picarda criolla.
En julio de 2003, durante su primera visita a Espaa, Kirchner haba
increpado duramente a los principales inversionistas en una reunin en la sede de
la Confederacin Espaola de Organizaciones Empresariales (CEOE), donde se
haban dado cita una veintena de magnates espaoles, incluidos los presidentes
de Telefnica, Csar Alierta; de Repsol YPF, Alfonso Cortina; y del grupo editorial
Prisa, Jess de Polanco. Tal como lo reportaron el diario Clarn y el madrileo El
Mundo, Kirchner dijo a los empresarios espaoles que no podan quejarse por el
congelamiento de las tarifas de los servicios pblicos manejados en su mayora
por empresas espaolasporque ya haban ganado ms que suficiente dinero en
Argentina durante la dcada de los noventa, y no haban ido al pas para hacer
beneficencia.
Los espaoles no podan creerlo. Argentina haba suspendido los pagos de
buena parte de su deuda externa a fines de 2001 y congelado las tarifas de los
servicios pblicos en manos de empresas espaolas; y todava se permita culpar
a estas ltimas por los problemas que estaban atravesando en el pas. Si era una
estrategia de Kirchner para negociar desde una posicin de fuerza, era una tctica
entendible, aunque peligrosa, ya que poda resultar en la retirada del pas de ms
de una empresa. Pero si realmente crea lo que estaba diciendo, era una seal
ms peligrosa an. Al final de la reunin, el presidente de la CEOE, Jos Mara
Cuevas, haba dicho a Kirchner: Presidente, usted nos ha puesto a parir.
Horas despus, Kirchner deca al peridico La Nacin: Habl con crudeza,
pero con dignidad. Creo que no todos, pero s muchos empresarios espaoles se
beneficiaron muchsimo durante el menemismo, y haba que decirlo. Ahora van a
tener que respetar las reglas de juego de nuestro pas. Al da siguiente, El pas de
Madrid, el diario ms influyente de Espaa, deca en su titular de primera plana:
Kirchner acus a los empresarios de aprovecharse de Argentina. El editorial del
peridico madrileo sealaba que lo que hizo no sirve para abrir nuevos
horizontes y que la actitud soberbia del presidente haba sido equiparada por un
asistente a la reuni a la del argentino tpico que todos conocemos. El peridico
176

madrileo ABC, que generalmente reflejaba a los sectores ms conservadores,
deca ese mismo da: Su mensaje fue motivado por cuestiones electorales.
Estaba interesado en dar un mensaje a los argentinos de dureza con las empresas
espaolas. No les garantiz nada ni se comprometi a atender sus intereses. El
diario de negocios 5 Das, de Madrid, deca: El clima actual entre Buenos Aires y
Madrid dista notablemente de la luna de miel que parecen vivir Madrid y el Brasil
de Lula.
Me toc ser testigo muy cercano de uno de los plantones del presidente
argentino pocos meses despus. En octubre de 2003, tras aceptar una invitacin
de The Miami Herald para ser orador principal de la Conferencia de las Amricas,
que el peridico organiza todos los aos y a la que en aos anteriores haban
acudido docenas de presidentes latinoamericanos y los principales encargados de
la poltica exterior de Estados Unidos hacia la regin--, Kirchner falt a la cita, sin
siquiera disculparse. En mi calidad de uno de los organizadores y moderadores
del encuentro, al que asisten anualmente unos cuatrocientos empresarios de
Estados Unidos, haba estado involucrado durante meses en el proceso de
invitacin al presidente argentino.
Kirchner, a travs de su oficina y de la embajada en Washington, haba
confirmado su asistencia semanas atrs. El entonces director de The Miami
Herald, Alberto Ibarguen, le haba enviado una carta de invitacin que haba sido
entregada en mano a travs de m a su jefe de gabinete, Alberto Fernndez. A
partir de la confirmacin del presidente argentino, The Miami Herald haba
anunciado su presencia como el orador principal de la conferencia, a la que
tambin asistiran los presidentes de Ecuador, El Salvador y Nicaragua, el jefe de
gabinete de Chile y Roger Noriega, el entonces jefe de la oficina de Asuntos
Latinoamericanos del Departamento de Estado norteamericano. El peridico, feliz
de contarlo entre sus presidentes invitados, vena publicando casi a diario su
fotografa, por encima de la de los dems presidentes, como el invitado de honor.
Kirchner era el presidente del pas ms grande entre los invitados y Argentina
estaba en las noticias.
177

Pero 48 horas antes del evento, sin que nadie avisara nada a The Miami
Herald, me enter casi por casualidad de que el presidente no tena previsto viajar
a Miami. En una entrevista telefnica, el canciller Bielsa me haba sealado, casi
al pasar, que se estaba comentando extraoficialmente que el presidente no
viajara a Miami. Cmo?, pregunt, atnito. Si Kirchner ya haba confirmado, a
travs de su oficina!, repliqu. Bielsa me dijo que, hasta donde l saba, Kirchner
haba comentado a un colega suyo del gabinete que no viajara. Alarmado por la
noticia y por las posibles quejas que la ausencia de Kirchner podra causar ente
los empresarios que haban gastado cientos de dlares para participar del
almuerzo--, pregunt al canciller si lo estaba diciendo como un comentario privado
off the record. Esto ltimo, me respondi Bielsa. No era una respuesta oficial de
la cancillera, porque no es un tema que lleve la cancillera, agreg. Slo la
oficina del presidente est autorizada para informar sobre las actividades del
presidente.
De ah en ms, siguieron 4 horas de frenticas llamadas a la oficina
presidencial y a la embajada argentina en Washington, para saber si haba un
cambio de planes del presidente. Adie contestaba las llamadas en Argentina el
embajador en Washington con la mejor buena voluntad deca que slo el jefe
de gabinete poda dar una respuesta. Cuando ya faltaba un da para la
conferencia tuvimos una reunin en The Miami Herald para ecidir q hacer. Haba
trescientos empresarios que haban comprado entradas para asistir al almuerzo en
el Hotel Biltmore, donde Kirchner dara su discurso. Qu les bamos a decir?
Haba que avisarles ya mismo que Kirchner no vendra? Pero cmo bamos a
informarles que vendra cuando nadie en la oficina presidencial nos haba dicho
que el viaje haba sido cancelado? Y si despus vena? Decidimos esperar hasta
la maana siguiente, el da anterior a la conferencia. Al da siguiente, el diario. La
Nacin public un artculo, citando a fuentes de The Miami Herald, diciendo que
la participacin de Kirchner estaba ciento por ciento confirmada y que hasta las
9 de la noche de ayer, las 22 en Buenos Aires, podemos decir que el presidente
Kirchner acept la invitacin la semana pasada, y que hasta ahora no ha habido
ningn cancelacin oficial. Otros diarios dijeron directamente que el presidente
178

no viajara. Finalmente, ante las llamadas de los periodistas argentinos, Alarguen
emiti un comunicado de prensa diciendo que el presidente Kirchner no haba
notificado a los organizadores de la conferencia sobre la cancelacin de su visita y
que haba escuchado con sorpresa y preocupacin las informaciones
extraoficiales sobre su posible decisin de cancelar el viaje. Si llegara a se cierto
que el presidente no vendr, estamos decepcionados, porque su presencia haba
despertado gran inters entre los ms de trescientos empresarios que esperaban
participar en el almuerzo en su honor, y porque para nosotros siempre es un honor
recibir en nuestra conferencia a un presidente de Argentina, deca el comunicado.
Finalmente, en la tarde del da anterior al evento, recib un llamado de
Alberto Fernndez, el jefe de gabinete de Kirchner. Me dijo que, efectivamente, el
presidente no viajara, por una lesin en el pie que haba tenido das antes.
Lesin en el pie?, pregunt. En los peridicos argentinos no se haba
mencionado el asunto. Le dije a Fernndez que Argentina quedara mal parada y
que si el presidente dejaba plantados a los trescientos empresarios de las
principales multinacionales con operaciones en Amrica latina, tena que venir por
lo menos el ministro de Economa, o alguien de ese rango. Fernndez asinti y a
las dos horas faltando poco para la salida del ltimo vuelo comercial del da a
Miamime inform que el gobierno estaba despachando al vicepresidente Daniel
Scioli para la reunin. Scioli, el ms globalizado de los altos funcionarios
argentinos, tena poco poder segn la prensa argentina ni siquiera era recibido
por el presidentepero era mejor que una silla vaca. A la maana siguiente,
habl Scioli. Para el almuerzo en que deba hablar Kirchner, termin hablando el
presidente de Nicaragua.
Meses despus, Kirchner dejara plantadas a figuras ms importantes,
incluyendo al presidente ruso Vladimir Putin y a la entonces presidenta del
directorio de Hewlett-Packard, Carly Fiorina. Con Putin tena programado un
encuentro en el aeropuerto de Mosc, en camino de su viaje a China, el 26 de
junio de 2004. Kirchner, que estaba en Praga, lleg dos horas tarde. A Putin no le
qued ms que seguir con su agenda previa, que le exiga tomar un vuelo a San
Petersburgo para inaugurar all una extensin de ferrocarril. Segn inform la
179

agencia de noticias oficial argentina Tlam, citando al embajador argentino en
Mosc Juan Carlos Snchez Arnaud, un frente de tormenta en la Repblica
Checa haba demorado la salida del avin presidencial argentino Tango 01 desde
Praga. Sin embargo, tiempo despus, el periodista Joaqun Morales Sol, uno de
los columnistas ms serios del pas, informaba que no haba existido tal frente de
tormenta, sino una sobremesa demasiado extendida en Praga. Morales Sol
sealaba que, segn diplomticos rusos, el presidente argentino se dejo llevar por
la sobremesa de almuerzo en otro pas y Putin no haba querido esperarlo ms de
40 minutos. Meses despus, un alto funcionario argentino que lo haba
acompaado en ese viaje me cont lo sucedido: Kirchner se haba quedado
paseando en Praga, fascinado por la belleza de la ciudad. Todava hoy, sigue
diciendo que es la ciudad ms linda del mundo, me dijo el alto funcionario.
Finalmente, cuando lleg Kirchner a Mosc, los dos mandatarios intercambiaron
un saludo protocolar por telfono. El tema de fondo es que los presidentes
extranjeros le aburren. Es la parte que menos le gusta de su trabajo. Su prioridad
es sacar a Argentina de la pobreza, me coment el alto funcionario argentino,
como si una cosa no tuviera nada que ver con la otra.
Tambin a mediados de 2004, Kirchner dejara plantada a la entonces
presidenta de Hewlett-Packard, la empresaria ms poderosa de Estados Unidos.
El 27 de julio de 2004, Fiorina en gira por Sudamrica para analizar proyectos de
inversinacudi a la Casa Rosada para una cita previamente acordada con
Kirchner. Pero despus de esperar ms de 45 minutos para que la atendiera, se
retir ofendida. El peridico The Financial Times, uno de los ms influyentes del
mundo, relataba el incidente de la siguiente manera dos das despus: Hablando
a los periodistas, Fiorina dijo que la segunda economa ms grande de
Sudamrica ha adquirido importancia para su empresa: ya es la sede de los call-
centers de la empresa para toda la regin. Pero tendr Hewlett-Packard igual
importancia para Nstor Kirchner, el presidente izquierdista del pas? Estaba
previsto que recibiera a Fiorina el martes en la casa presidencial. Pero la tuvo
esperando tanto tiempo, que agot su paciencia, y Fiorina se retir. Bienvenida a
Argentina, Carly.
180

Acto seguido, Fiorina parti a Chile, donde fue recibida por el presidente
socialista Ricardo Lagos, y a Brasil, donde no slo fue recibida por Lula, sino que
este ltimo y su ministro de Desarrollo, Industria y Comercio, Luiz Fernando
Furln, la acompaaron a las instalaciones de HP en Sao Paulo. All, Fiorina
anunci que su empresa con ingresos anuales de 76 millones de dlares
duplicara su tamao en Brasil en los prximos tres aos.
A fines de 2004, Kirchner envi a un colaborador de segundo rango al
aeropuerto para recibir al presidente de China, que segn la prensa argentina
prometa anunciar inversiones de hasta 20 millones de dlares. Una semana
despus haba cancelado una cena que iba a presidir en honor del presidente de
Vietnam, aduciendo no sentirse bien. Cada vez que viene un presidente
extranjero, temblamos todos, me coment en ese momento un alto funcionario de
la cancillera argentina, refirindose a los constantes plantones del presidente. Y a
mediados de 2005, apenas doce das antes del viaje del presidente de Sudfrica,
Thabo Mbeki, junto con cuarenta empresarios de ese pas a Sudamrica, el
gobierno de Kirchner pidi la postergacin del viaje por motivos de agenda.
Segn funcionarios argentinos, Kirchner quera dedicarse de lleno a la campaa
para las elecciones legislativas de octubre de 2005. El gesto sorprendi a los
sudafricanos, que debieron reprogramar la gira del mandatario al Cono Sur,
inform el diario Clarn.

Una cuestin de temperamento

En Argentina, algunos analistas polticos se agarraban la cabeza ante el aparente
desdn de Kirchner por el mundo exterior, pero eran una minora. El estilo K era
una actitud entre orgullosa, desafiante y transgresora que gustaba a una buena
parte de los argentinos. En un pas en el que muchos haban credo en eslganes
como Argentina Potencia, y en el que el Congreso haba festejado la suspensin
del pago de la deuda externa a fines de 2001 con gritos de Argentina!
Argentina! como si se tratara de un triunfo deportivo, las encuestas mostraban
que el estilo K haca ganar popularidad al presidente. La poltica exterior del pas
tena una opinin desfavorable de apenas 11 por ciento de los argentinos,
181

comparada con 53 por ciento de reprobacin que tena antes de que Kirchner
asumiera la presidencia. La costumbre de Kirchner de actuar como si el resto del
mundo le importara un rbano parece caerles bien a los argentinos, cuyas
histricas sospechas sobre el resto del mundo se exacerbaron con la crisis que
hizo colapsar la economa a fines de 2001, deca The New York Times.
Cmo se explicaba la aversin de Kirchner por el mundo exterior, o su
falta de entendimiento de que los pases que ms progresan son los que ms se
insertan en la economa global? Cuando hice esa pregunta en entrevistas
separadas a dos miembros del gabinete presidencial, me explicaron que no se
trataba de un rechazo ideolgico, sino de una cuestin de temperamento.
Kirchner es un NYC, me explic uno de ellos. UN NYC?, pregunt, sin tener la
ms remota idea de lo que estaba hablando. El funcionario me explic que en la
jerga de la Patagonia, y especialmente de la provincia surea de Santa Cruz, de
donde vena Kirchner, los NYC son los Nacidos y Criados en la Patagonia. Era
un trmino que se usaba para diferenciarlos de los inmigrantes venidos de Buenos
Aires, o de otros lugares del pas. Los Nacidos y Criados en la Patagonia eran
gente orgullosa de su terruo y desconfiada por naturaleza de todo lo que vena
de afuera. Y el fenmeno tena su explicacin: Santa Cruz es una provincia
petrolera de apenas 200 mil habitantes, ms que autosuficiente, y poseedora de
algunas de las mayores bellezas naturales del pas. Segn esta explicacin,
Kirchner, que haba sido gobernador de Santa Cruz por doce aos, haba
heredado el localismo o aislacionismode sus comprovincianos.
Para Kirchner, hasta poco antes de asumir la presidencia, la ciudad de
Buenos Aires era como Nueva York para muchos habitantes de Buenos Aires: una
metrpoli siempre presente, pero remota. Prcticamente no haba viajado al
exterior, no hablaba ningn idioma extranjero y no le interesaba mucho explorar el
resto del mundo. Cuando las compaas extranjeras queran comprar o explorar
petrleo, venan a Santa Cruz. Para qu ir a buscarlas afuera, si eso no hara
ms que reducir su capacidad de negociacin? Sus propios colaboradores
admitan en privado que el presidente se aburra en las cumbres internacionales.
Es un hombre obsesivo con las cuentas internas. Todos los das, a las 7 de la
182

tarde, verifica el estado de las reservas del pas, el stock de energa y los
movimientos de tesorera, pero no tiene la curiosidad intelectual de saber por qu
avanzan algunos pases y retroceden otros, me dijo un alto funcionario de la
cancillera. En reuniones con otros jefes de Estado, mira el reloj a cada rato. Son
temas que le aburren.

La economa y el voto cautivo

Y el estilo K caa bien en Argentina, por el psimo recuerdo que tena la
poblacin de la dcada del noventa, cuando el pas haba glorificado a los
economistas internacionales que recetaban cada vez ms apertura econmica, sin
advertir que la apertura sin controles contra la corrupcin y el amiguismo llevara al
desastre. Adems, haba cierta lgica en la estrategia del presidente de
concentrarse en los asuntos internos. Argentina haba suspendido los pagos de su
deuda externa de 141 mil millones de dlares en diciembre de 2001, y no tena
mucho sentido salir a vender un pas que acababa de protagonizar el mayor
default de la historia financiera mundial y que todava no haba logrado llegar a un
acuerdo con sus acreedores. Para qu salir a cautivar a los mercados externos si
nadie pondra un peso en Argentina hasta que resolviera su conflicto con sus
acreedores? Para colmo, la forma en que Argentina haba decidido su default
haba sido escandalosa. El Congreso haba hecho el ridculo ante el resto del
mundo, celebrando la suspensin de pagos al grito de Argentina!, Argentina!.
En una semana, a principios de 2002, el pas haba tenido nada menos que cinco
presidentes y haba sufrido una maxidevaluacin que haba hecho caer el ingreso
per cpita de 7500 a 2500 dlares por ao. De la noche a la maana, Argentina se
haba convertido en un pas con una mayora de pobres. En una conferencia
acadmica a la que asist en la Universidad de Florida, en Miami, el 20 de enero
de 2002, algunos de los principales latinoamericanistas de Estados Unidos
llegaron a discutir con la mayor seriedad si Argentina debera ser considerada un
Estado fallido, el trmino utilizado en la jerga diplomtica internacional para
pases como Angola, Hait y Sudn, que haban perdido la capacidad de ejercer
183

las funciones bsicas de un Estado, como preservar el orden o recolectar
impuestos.
El ltimo de la seguidilla de cinco presidentes interinos que asumi tras las
violentas manifestaciones segn muchos, alentadas y pagadas por los caciques
del Partido Justicialistaque derrocaron al ex presidente Fernando de la Ra,
Eduardo Duhalde, logr estabilizar la situacin poltica con la promesa de
convocar a elecciones, con la teora de que el pas haba sido una vctima
inocente de una poltica econmica impuesta por el Fondo Monetario
Internacional. La culpa era de los organismos financieros mundiales y de la
obsecuencia con que el gobierno de Carlos Sal Menem haba seguido sus
recetas en la dcada de los noventa, deca Duhalde. Era hora de volver a lo
nuestro, sealaba, a pesar de que todas las evidencias mostraban que los pases
del mundo que estaban progresando se estaban volcando cada vez ms
rpidamente hacia afuera, y de que la frmula haba fracasado en Argentina por la
corrupcin y la falta de transparencia con que haba sido aplicada. A partir de
Duhalde, Argentina se haba beneficiado de una serie de factores externos el
alza de los precios mundiales de las materias primas que produca el pas, las
compras cada vez mayores por parte de China y los bajos intereses
internacionales, entre otrosque permitieron remontar la situacin ms
rpidamente de lo que muchos esperaban. Se haba dado la mejor coyuntura
internacional para el pas en varias dcadas, y la economa haba respondido.
Tras caer 4 por ciento en 2001 y 11 por ciento en 2002, la economa creci 9 por
ciento en 2003, crecera otro 9 por ciento en 2004 y segn proyecciones del
FMI6 por ciento en 2005.
Pero Duhalde, que al igual que Kirchner despusera un dirigente poltico
provincial sin mucho inters en el mundo exterior, reintrodujo en Argentina los
peores vicios del viejo peronismo y los conjug con el antiguo sistema poltico con
que el PRI haba gobernado Mxico durante siete dcadas en el siglo XX: una
combinacin de clientelismo poltico con la tradicin mexicana de una democracia
hereditaria, en la que los presidentes del partido hegemnico se pasaban el
mando en cada eleccin. Desde que Duhalde asumi el gobierno en enero de
184

2002, el nmero de argentinos que reciban subsidios directos del gobierno
aument de 140 mil a casi 3 millones, segn estimaciones del Centro de Estudios
Nueva Mayora, de Buenos Aires. El partido peronista no est ganando ms votos
porque tenga ms simpatizantes, sino porque tiene ms gente que depende de
sus subsidios, me explicaba en ese momento Rosendo Fraga, el presidente del
centro de estudios. El nivel de pobreza de Argentina ha crecido de 30 a 60 por
ciento, y el clientelismo poltico es mayor que nunca.
El Plan Jefas y Jefes de Hogar iniciado por Duhalde otorgaba subsidios de
alrededor de 50 dlares mensuales a 1 milln 700 mil desocupados. Los crticos
de estos planes sealaban que sus beneficiarios no siempre eran desocupados y
que los funcionarios del partido gobernante los repartan a cambio de la lealtad
poltica de quienes los reciban. Segn un estudio de Martn Simonetta y Gustavo
Lazzari, de la Fundacin Atlas, una organizacin no gubernamental pro-libre
mercado, alrededor de 20 por ciento de los votantes en Argentina dependa
directamente de subsidios estatales y constituan un voto cautivo. En Argentina,
desde la implementacin del Plan Jefas y Jefes de Hogar en 2002 se duplic el
porcentaje de votantes que pueden ser considerados voto cautivo, me dijo
Simonetta en una entrevista telefnica. El gobierno federal usa esto como poltica
de alineamiento de las provincias y los municipios: a mayor alineamiento poltico,
ms planes de subsidios. Como resultado, la contienda poltica est teniendo
lugar con un campo de juego inclinado, en el cual hay una competencia desleal
entre el gobierno y el resto de los candidatos, deca Simonetta.
Y los expertos internacionales dudaban de que los planes asistenciales
argentinos fueran eficaces. Un estudio del Banco Mundial sobre el Plan Jefas y
Jefes de Hogar planteaba serias dudas sobre su efectividad. Segn ese estudio,
coordinado por Sandra Cesilini, la inscripcin por parte de los gobiernos locales
favorece el clientelismo y la corrupcin, al ser imposible su control.
Simultneamente, Duhalde haba intervenido de manera abierta a favor de
su candidato, Kirchner, en las elecciones de abril de 2003. Al igual que en el viejo
sistema poltico mexicano, al que sus crticos llamaban una dictadura sexenal
hereditaria porque el presidente saliente aseguraba que su candidato personal lo
185

sucediera e invariablemente se peleaba con l una vez que asuma el poder--,
Duhalde haba proclamado, pocos das antes de la eleccin, que Kirchner ganara
y haba enviado a sus ministros con mayor popularidad a la televisin para que
aparecieran junto con el candidato oficial. Como era de prever, Kirchner gan la
eleccin, aunque con slo 22 por ciento de los votos.
Aos despus, cuando la economa argentina ya se haba recuperado del
colapso inicial gracias al crecimiento de la economa mundial y sobre todode
las compras de China, el analista poltico argentino James Nielsen, ex director de
The Buenos Aires Herald, describa el nuevo sistema poltico argentino como el
modelo lumpen. La debacle econmica y la pauperizacin sbita de millones de
personas haban resultado en una transferencia de poder econmico del sector
privado a la clase poltica, que ahora tena ms poder que nunca para decidir
quines seran los privilegiados y quines los perjudicados. Y mientras la mayora
de la poblacin se resignaba al despojo, consolndose con la idea de que todo
poda haber sido mucho peor, una coalicin de polticos clientelistas, sindicalistas
anacrnicos, cruzados anticapitalistas y empresarios cortesanos que no quieren
saber nada de la competitividad manejaba el pas a su antojo. Argentina se haba
resignado a un modelo de administracin poltica de la pobreza que de
perpetuarseno hara ms que enriquecer a la clase poltica, aumentar la
corrupcin y condenar al pas al estancamiento, deca Nielsen.

Espero cambiar este sistema

Dentro del gobierno de Kirchner, haba quienes estaban muy conscientes de que
los subsidios polticos eran una receta para el atraso econmico. En una entrevista
en su despacho en abril de 2005, el ministro de Economa Roberto Lavagna me
asegur que el Plan Jefas y Jefes de Hogar sera desmantelado muy pronto.
Espero cambiar este sistema. Estoy tratando de convencer al gobierno de
convertir esta medida de emergencia en un programa de desempleo, que ofrezca
ayuda por un tiempo limitado, digamos un ao; y en que los beneficiarios tengan
que buscar un empleo y recibir entrenamiento laboral, me dijo Lavagna.
Interesante!, pero est el presidente Kirchner de acuerdo?, le pregunt.
186

Lavagna asinti con la cabeza. El presidente acept la idea. La nica pregunta es
cundo vamos a empezar a hacerlo, asegur. Probablemente, esto suceder
despus de las elecciones legislativas de octubre de 2005, me dijo el ministro.
A pesar de que Lavagna comparta el hbito de Kirchner de culpar a los
dems por los males del pas, entenda mejor que otros en el gobierno la
necesidad de atraer inversiones extranjeras para asegurar el crecimiento a largo
plazo. Segn Lavagna, ahora que Argentina haba logrado recuperarse de su
colapso econmico de 2001, para tener un crecimiento anual de 6 por ciento, por
varios aos el pas necesitaba incrementar las inversiones del equivalente de 21
por ciento de su producto bruto que tena en la actualidad, a 24. No era mucho,
dijo, pero era una meta crucial para el crecimiento sostenido del pas.
Ms tarde, cuando dej la oficina de Lavagna y coment con entusiasmo a
varios amigos que Argentina pronto desmantelara el Plan Jefas y Jefes de Hogar
y que iniciara una ofensiva en busca de inversiones, muchos me miraron con
escepticismo y preguntaron: Y t les crees?. Acaso eres tan ingenuo para
pensar que el gobierno disolvera su ejrcito de desempleados subsidiados, que le
servan como fuerza de choque para llenar las manifestaciones pblicas pro-
gubernamentales, o hacer protestas callejeras contra las multinacionales que no
hacan caso a los pedidos del gobierno de no aumentar sus precios?, me
preguntaban. Y en efecto, al da siguiente de que publiqu mi artculo con las
declaraciones de Lavagna, un funcionario no identificado de la oficina de Kirchner
sealaba a los periodistas que el presidente no haba dado su visto al plan del
ministro de Economa. Quiz Lavagna estaba tratando de presionar a su jefe, o
quizs el gobierno no quera hacer el anuncio antes de tiempo para no perder
votos en las elecciones legislativas de fines de 2005, pero lo cierto era que el
hecho de que estuvieran discutiendo internamente sobre la necesidad de atraer
inversiones y abandonar subsidios manipulados con fines polticos era una buena
noticia. Si el gobierno aceptaba lo que propona Lavagna, la recuperacin de los
ltimos aos dejara de ser un fenmeno pasajero debido a causas externas y
podra ser el inicio de un largo periodo de prosperidad.
187

Qu haba llevado a Lavagna, el funcionario encargado de confrontar al
Fondo Monetario Internacional y los acreedores externos, a asumir una lnea ms
pragmtica? Probablemente, no slo el contacto con los dems ministros de
Economa del mundo, sino un dato concreto: cuatro aos despus del default
argentino, y aunque la economa haba crecido ms de lo que haban esperado
hasta los ms optimistas, Argentina segua teniendo una psima reputacin entre
los inversionistas externos. El riesgo pas segua por las nubes, como si no
hubiera existido ninguna recuperacin econmica.
Fjese qu estupidez, me haba dicho Lavagna, momentos antes,
levantndose de la mesa de conferencias en la que estbamos hablando en su
despacho y caminando hacia una de las dos computadoras que tena en su
escritorio, a unos pocos metros de distancia. En su pantalla aparecan las ltimas
noticias, las cotizaciones de Wall Street y el riesgo pas la penalidad que deben
pagar los pases considerados riesgosos por los prstamos que reciben
estimado por las principales empresas financieras del mundo. La noticia del
momento era un golpe constitucional que acababa de ocurrir en Ecuador en medio
de sangrientas protestas callejeras. En el preciso instante en que estbamos
hablando, el entonces presidente de Ecuador, Lucio Gutirrez, acababa de huir del
palacio presidencial en un helicptero y se diriga a la embajada de Brasil,
mientras el Congreso colocaba al vicepresidente en su lugar. Por lo menos tres
manifestantes haban muerto y haba docenas de heridos, decan los cables. Y sin
embargo, segn me mostr Lavagna en su computadora, el riesgo pas de
Ecuador segua siendo mucho menor que el de Argentina, a pesar de que en este
ltimo pas no haba crisis poltica y la economa iba viento en popa.
Mostrndome con la mano las tasas de riesgo pas de la compaa
financiera J. P. Morgan, Lavagna me seal: Dgame si no es un absurdo total: en
este preciso momento, con los tanques en las calles, el riesgo pas en Ecuador es
de 772 puntos, mientras que el de Argentina es de 6 130 puntos. Obviamente, y
por ms que a Lavagna le pareciera un absurdo, lo cierto era que Argentina
estaba pagando un precio muy alto por la retrica confrontacional de su gobierno y
188

el ministro lo saba. La diferencia entre el riesgo pas de Ecuador en plena crisis y
Argentina en un da de total tranquilidad lo deca todo.

La entrevista esperada

La vaga promesa de Kirchner hecha en el lobby del Hotel Camino Real durante la
Cumbre de las Amricas en Monterrey en enero de 2004de concederme una
entrevista se concret dos das despus de nuestro primer encuentro, antes de su
partida de Mxico. En el bar de hotel, semidesierto a eso de las 3 de la tarde,
grabadora en mano, me sent a preguntarle sobre los cambios que estaba
haciendo en la poltica exterior e interior del pas. Tena sentido haber declarado
el fin de las relaciones carnales del gobierno de Menem con Estados Unidos, en
lugar de tomar decisiones independientes que podan o no gustarle a
Washingtonsin proclamar un alejamiento oficial de Estados Unidos? Tena
sentido anunciar el restablecimiento de relaciones plenas con la dictadura de
Castro, apenas despus de la condena a veinticinco aos de prisin a setenta y
cinco periodistas y disidentes pacficos en Cuba? No estaba premiando la
represin y erosionando la presin internacional sobre la dictadura cubana con
ese anuncio? Tena sentido su encuentro con el lder cocalero Evo Morales, que
el gobierno boliviano haba interpretado como un gesto de apoyo a los grupos
radicales de ese pas? No estaba interfiriendo en los asuntos internos de su pas
vecino, Uruguay, al apoyar la candidatura del entonces lder de la oposicin
izquierdista Tabar Vsquez? Y no estaba legitimando a la lder de la faccin
extremista de las Madres de Plaza de Mayo, Hebe de Bonafini, al recibirla
repetidamente en la Casa Rosada y decir que la senta como una madre? De
Bonafini abogada pblicamente por la lucha armada y haba declarado en 2001
que estaba contenta por el ataque terrorista contra las Torres Gemelas en Nueva
York. Qu mensajes estaba enviando al mundo con estas adhesiones?
Me interesaba sobremanera el tema de los derechos humanos, porque vea
con preocupacin la marcha atrs del gobierno argentino en un tema que
paradjicamente haba escogido como prioritario. A diferencia de otros periodistas
a los que el presidente acusaba de haber hecho la vista gorda a las violaciones a
189

los derechos humanos durante la dictadura de los aos setenta, Kirchner no poda
meterme en ese paquete. Yo me haba ido del pas cuando sucedi el golpe militar
de 1976 y haba criticado a la dictadura en mis escritos desde su comienzo. De
hecho, mi nico artculo para The New York Times haba sido una colaboracin
firmada en 1978, en la que haba atacado las violaciones a los derechos humanos
en Argentina, en momentos en que una buena parte de la sociedad defenda el
gobierno militar del general Jorge Rafael Videla.
Lo que me preocupaba de la poltica de Kirchner era que, al apoyar
tcitamente o ignorar los atropellos a los derechos civiles y humanos en Cuba,
estaba socavando el principio de la defensa colectiva de la democracia en todo el
mundo y en su propio pas. Amnista Internacional, Human Rights Watch y los
principales grupos internacionales de derechos humanos decan, con razn, que
no se puede ser un campen de los derechos humanos en casa e ignorar las
violaciones a los mismos derechos afuera. La nueva apata argentina ante las
violaciones a los derechos humanos en el exterior sentaba un precedente
peligroso: si Argentina y sus vecinos no lanzaban la voz ante los abusos en otros
pases, quin iba a venir en auxilio de ellos mismos el da de maana, si sus
propias democracias volvieran a estar amenazadas? Tal como lo haba sealado
el ex canciller mexicano Jorge Castaeda, la mejor manera de anclar el tema de
los derechos humanos en lo interno es a travs de la solidaridad internacional para
denunciar los abusos donde sea que ocurran. En la medida en que los derechos
humanos retrocedan como bandera internacional, tambin retrocedern a la larga
a nivel nacional.
Las respuestas de Kirchner durante la entrevista no fueron tan malas como
me esperaba. Lo que dijo frente a la grabadora estaba dentro de los parmetros
del juego democrtico, aunque su interpretacin selectiva de los derechos
humanos dejaba mucho que desear. Tena una visin del mundo bastante
obsoleta, basada en concepciones antiguas de la soberana nacional que ya
haban sido archivadas por casi todas las democracias modernas. Pero no haba
en su discurso un mesianismo radical como el de Chvez, ni una vena
abiertamente dictatorial como la de Castro. Kirchner me dijo que se defina como
190

un progresista en el liberalismo econmico, una definicin que no me pareci
mala, a pesar de que las ideas que l vea como progresista eran vistas como
retrgradas en gran parte del mundo moderno. Yo creo en los grandes temas del
liberalismo econmico, en un progresismo claro en el liberalismo econmico,
liberalismo con justicia y con equidad, me dijo Kirchner. Es lo que yo creo, y lo
aplico.
Cuando tocamos el tema de Cuba, le pregunt cmo poda l, un crtico de
la dictadura militar argentina, aceptar sin reproches otra dictadura militar, como la
cubana. Kirchner haba elevado las relaciones con Cuba, enviando al primer
embajador argentino a la isla en tres aos, tras un congelamiento de las relaciones
bilaterales durante el gobierno del ex presidente Fernando de la Ra, que haba
votado en contra de Cuba en la Comisin de Derechos humanos de la ONU. Y el
flamante embajador argentino, Ral Taleb, haba anunciado la normalizacin de
las relaciones con el rgimen de Castro poco despus de la peor ola represiva en
la isla en varias dcadas, lo que haba sido una bofetada a la oposicin
democrtica cubana. Acaso la posicin correcta no debera ser estar en contra
de todas las dictaduras, sean de derecha o de izquierda?, le pregunt, O cree
usted que hay dictaduras buenas?
Kirchner respondi: Mire, nosotros estamos por la autodeterminacin de
los pueblos. No nos gusta interferir en la vida interna de los pueblos La
situacin de Cuba, por muchos aspectos, es muy particular. El problema del
pueblo cubano lo debe resolver el pueblo cubano. Precisamente, le contest.
Lo debe resolver el pueblo cubano. Pero ocurre que el pueblo cubano no puede
votar, ni tener un peridico independiente, ni programas de radio no oficiales, ni
nada. Adems, agregu, el principio de no interferencia y la autodeterminacin
de los pueblos son muletillas que suelen usar los dictadores de derecha e
izquierda para evitar el monitoreo internacional de los abusos a los derechos
fundamentales en sus pases. De hecho, en el mundo de hoy, el principio de no
interferencia ante la violacin de los derechos polticos y humanos. Tal como lo
seala la propia carta de las Naciones Unidas, nacida tras los horrores de la
Segunda Guerra Mundial, los derechos humanos son universales y ningn pas
191

puede escudarse detrs de la no interferencia para violarlos, le seal. Saba
Kirchner que en Cuba hay presos polticos por crmenes como repartir copias
mimeografiadas de la Carta de las Naciones Unidas?
Kirchner respondi: Y bueno, tambin el pueblo cubano no quiere el
aislamiento, no quiere sectarismo. Yo creo que es un tema que lo debe resolver el
pueblo cubano. Nosotros en ese tema respetamos a todas las naciones, y por lo
tanto nos abstenemos de intervenir en sus asuntos internos. Entonces, por qu
no hacer lo que hacen todas las democracias europeas y muchos pases
latinoamericanos, que es oponerse tanto al embargo comercial de Estados Unidos
como a los abusos a los derechos humanos en Cuba?, le pregunt. Por qu no
hacer las dos cosas? Kirchner volvi a repetir el cassette anterior sobre la
autodeterminacin de los pueblos, agregando casi al final que cada uno tiene una
visin del tema. Yo creo que los ltimos acontecimientos del ao pasado (las
condenas a veinticinco aos de prisin a opositores pacficos) en Cuba
repercutieron negativamente. No fueron un acierto, precisamente, de Fidel. Por
eso, me parece, cada uno en este tema puede opinar diferente.
El tema de Cuba no pareca apasionado, ni para un lado ni para el otro. De
todas maneras, le hice una ltima pregunta: ahora que Argentina iniciaba un
acercamiento con el rgimen cubano, no hablara con nadie ms que con Fidel
Castro en la isla? O hablara tambin con la oposicin, como lo haba hecho
Castro con los grupos de ultraizquierda durante su visita a Buenos Aires en 2002,
o en cada uno de sus viajes al exterior? Nunca se puede ser tan taxativo en la
vida, respondi Kirchner. Hacer una definicin tan cerrada (como decir que no
tendra contacto con la oposicin) sera un equvoco. Habr que ver. La respuesta
denotaba que, por suerte, no era tan ingenuo como para sentir admiracin por la
dictadura cubana. Pero, al mismo tiempo, no pareca tener la menor nocin del
mal que le estaba haciendo a la causa de los derechos humanos ala contribuir
tcitamente a la idea de una parte de la sociedad argentina de que hay tal cosa
como dictaduras buenas.
Cambiando de tema, le pregunt sobre Bolivia. Cuando habl con el lder
cocalero Evo Morales, se dijo en los peridicos que usted lo haba apoyado, le
192

record. Lo apoy Kirchner respondi: Yo no le dije a Evo Morales que lo
bamos a apoyar. No estoy interviniendo en la vida interna del pueblo boliviano. Lo
que le dije a Evo Morales era que yo pensaba que era fundamental abandonar
cualquier idea insurreccional, apoyar fuertemente la defensa y la consolidacin de
las institucionales, y que apoyar las instituciones en ese momento pasaba por
apoyarlo a Carlos Mesa, el actual presidente boliviano. Y Mesa me dijo que, hoy
en da, Evo Morales estaba actuando con mucha madurez, y estaba apoyando.
Cosa que me alegra. Ahora, yo no voy a apoyar a un candidato de otro pas, eso
es absurdo. Sera una intromisin inaceptable.
Sin embargo, lo hizo con Tabar Vsquez, cuando este ltimo era el
candidato de izquierda en Uruguay, le seal. El propio gobierno del presidente
Jorge Batlle haba dicho pblicamente que Kirchner haba tomado partido
abiertamente por Vsquez, que luego gan la presidencia de Uruguay. Kirchner,
algo molesto, relativiz las acusaciones de Batlle. En Uruguay hay una pelea
poltica muy fuerte entre los partidos tradicionales y el Frente Amplio (de
izquierda). Est muy polarizado. Y el intendente de Montevideo (Mariano Arana)
nos invit a nosotros, a Mesa, a Duhalde y a Lula, para entregarnos la llave de la
ciudad. Y algn colaborador del presidente Batlle sali a decir despus lo
desautorizaronque estbamos interviniendo en la vida interna. Bajo ningn
aspecto No interfiero.
Y no ayud a legitimizar a Hebe de Bonafini, la lder del sector
antidemocrtico de las Madres de Plaza de Mayo, que apoyaba la lucha de clases
e incluso el terrorismo, al darle tanta entrada a la Casa Rosada?, le pregunt.
Tengo un gran cario con ella, respondi Kirchner. Siempre estuvimos
polticamente en veredas diferentes. Siento que la prdida Ella era un ama de
casa que fue destrozada por la prdida [de un hijo], y se convirti en una militante
revolucionaria, como dice ella, y yo evidentemente, en nombre de las madres que
sufrieron tanto, la recibo permanentemente cuando viene a verme. Eso no significa
coincidir con todas las definiciones que ella tiene. Si tuviera que coincidir con cada
uno que viene a mi despacho, no podra recibir a nadie Recibo a todo el mundo.
Eso no significa que tenga que coincidir con las posiciones de todos.
193

Y cmo se senta Kirchner cuando lo encasillaban en un eje con Brasil,
Venezuela y Cuba? Le molestaba? O no? Bueno, ni me molesta ni me deja de
molestar, porque cada uno sabe lo que es. Del nico eje cierto que te puedo
hablar en Sudamrica es el de Brasil y Argentina/Argentina y Brasil. sta es la
realidad. El periodismo tiene derecho a opinar, a hacer sus evaluaciones, pero
basta ver qu polticas conjuntas hemos hecho (con Venezuela y Cuba), y no
hemos hecho ninguna, lo que no significa que yo estoy de acuerdo con que aslen
a Chvez o a cualquier presidente. Por el contrario, creo que el dilogo es
fundamental.
Sal de la entrevista favorablemente impresionado con Kirchner. Por lo que
haba dicho, pareca bastante ms democrtico y tolerante que la impresin que
muchos tenamos de l. Quiz se trataba de un hombre con un estilo personal
prepotente y confrontacional, pero que en el fondo tena una mentalidad tolerante,
pens. Sin embargo, mi incipiente optimismo sobre Kirchner se diluy en alguna
medida al da siguiente, tarde en la noche, cuando tuve otra larga conversacin,
ms distendida y privada, una vez terminada la cumbre.

El pas de los extremos

Eran como las 11 de la noche. Yo acababa de enviar mi columna a The Miami
Herald, haba cenado en mi habitacin, y baj al lobby del hotel para ver si
quedaba algn funcionario con quien hablar. Cuando me asom al bar, all
estaban, en una mesa, Kirchner con su mujer, la senadora Cristina Fernndez, y
su canciller, Bielsa. Estaban tomando un caf, matando el tiempo mientras
bajaban sus maletas y esperaban que el avin presidencial estuviera listo para su
regreso a Argentina. Entr al saln, me acerqu a saludar y supongome qued
parado delante de la mesa el tiempo suficiente como para que no les quedara ms
remedio que invitarme a sentarme con ellos. Al poco rato estbamos hablando de
los principales temas que haban centrado la atencin de todos durante la cumbre.
Como se trat de una conversacin privada, off the record, nunca publiqu lo que
dijo Kirchner, ni lo har en esta oportunidad. Me limitar a contar lo que le dije yo y
la impresin que me causaron sus respuestas.
194

Fue una conversacin que me dej preocupado. En la charla informal,
Kirchner pareca estar bastante alejado del progresismo dentro del liberalismo
econmico, con el que se identificaba pblicamente, y daba la impresin de estar
mucho ms cerca de la izquierda retrgrada segn la cual la explicacin para
todos los fracasos nacionales era el imperialismo norteamericano y los
organismos financieros internacionales.
Durante la charla, tocamos nuevamente los temas de Venezuela, Cuba,
Bolivia, Uruguay y la propia Argentina. Y esta vez, sin grabadora de por medio,
Kirchner volva una y otra vez a la responsabilidad que tenan Estados Unidos, el
Fondo Monetario Internacional, las reformas econmicas ortodoxas de los aos
noventa y su predecesor, Menem. Algunas de las cosas que sugera eran ciertas,
como que Washington haba dejado solo a Bolivia despus de exigirle un sacrificio
enorme para destruir sus plantaciones de coca. Otras, como culpar al Fondo
Monetario Internacional de la debacle econmica argentina, eran bastante
relativas, porque el presidente argentino pareca omitir cualquier responsabilidad
de su propio pas en la crisis que acababa de sufrir. Despus de pasar revista a
varios pases y escuchar las mismas explicaciones de Kirchner, y notando que le
presidente o estaba cansado o no pareca demasiado interesado en escuchar mi
opinin, decid mantenerme en el rol de preguntador complaciente y reservarme
mi opinin para el final de la noche. Pens muy bien qu decirle, para poder con
suerteaportar alguna idea que le pudiera quedar registrada. De manera que,
despus de unos 40 minutos de conversacin, durante los cuales se nos haban
unido el ministro de Economa Lavagna y dos o tres asesores de Bielsa, le solt mi
punto de vista.
Presidente, le dije, muchas de las cosas que usted dice son ciertas. Es
innegable que Estados Unidos tiene una historia dudosa en la regin, sobre todo a
principios del siglo XX, aunque hay que reconocer que en las ltimas tres dcadas
Washington ha aprendido algunas lecciones, y ha aumentado su respaldo a la
democracia y los derechos humanos en la regin. Pero si me permite una crtica
constructiva, su gobierno a veces da la impresin de querer hacer todo lo contrario
de lo que se hizo en la dcada de los noventa, ya sea bueno o malo. Kirchner me
195

mir con cara de piedra y con un aire que percib como de desconfianza. Yo segu
diciendo: Los grandes bandazos polticos o econmicos les hacen mal a los
pases. Generan desconfianza interna y externa, que se traduce en menores
inversiones, mayor fuga de capitales, menos crecimiento y ms desempleo. Los
pases que mejor andan, como Espaa, Irlanda o Chile, son aqullos donde gana
la izquierda, gana la derecha o gana el centro y no pasa nada dramtico. Ningn
inversionista va a huir despavorido de Espaa, o de Chile, porque gane un partido
u otro. Son pases que tienen un rumbo fijo, previsible. Quizs un gobierno
aumentar ms los impuestos, o cambiar la balanza de gastos estatales hacia un
sector u otro, pero no van a dar un golpe de timn radical, que los aparte de la
senda. Eso no ha funcionado en ningn lado.
Acto seguido, mientras Kirchner me miraba en silencio, le seal que la
historia argentina reciente no era ms que una serie de vaivenes polticos.
Argentina es el pas del zigzag, le dije. Desde que los argentinos tenan
memoria, prcticamente no haban existido periodos extendidos de estabilidad. La
historia estaba signada por los extremos. La bsqueda del centro era la excepcin.
Tan era as, que mientras en el resto del mundo la moderacin era vista como una
virtud, en Argentina era considerada un sntoma de debilidad. Argentina es el
nico pas en que un partido de centro, uno de los ms tradicionales del pas, se
llamaba partido radical. Aunque ya nadie tomara literalmente el significado de
dicho nombre, no era absurdo un partido radical en el siglo XXI, cuando los
pases compiten por mostrarse como los ms moderados y pragmticos para
atraer ms inversin? Como para amenizar el recuento, le record que a
mediados del siglo pasado el partido radical que paradjicamente representaba a
la clase media urbanase haba escindido y los que se haban ido se refundaron
bajo el nombre de Unin Cvica Radical Intransigente, como para que nadie
llegara a pensar que podran incurrir en vicios como la flexibilidad, la apertura
mental y la bsqueda de consensos.
Argentina haba pasado sucesivamente del populismo nacionalista del
peronismo de los aos cincuenta al antiperonismo recalcitrante de los sesenta, al
efmero regreso del peronismo, esta vez de la mano con la izquierda, en 1973, a
196

una dictadura militar de derecha de 1976, a los dbiles gobiernos democrticos de
los ochenta, a la apertura econmica marcada por la corrupcin bajo Menem en
los noventa, al gobierno actual, que deca que todas las medidas aperturistas
tomadas en los aos ochenta y noventa eran deleznables. En resumen, le dije a
Kirchner que me pareca excelente que denunciara la corrupcin del gobierno de
Menem, y lo felicitaba por hacerlo. Pero una cosa era atacar la corrupcin y
algunas polticas concretas, y otra era atacar el concepto de apertura econmica y
competencia por las inversiones, que era precisamente la receta que estaba
dando resultados en China, India y Europa del Este, reduciendo la pobreza un
lugares tan dismiles como China y Chile.
Kirchner no me escuch, o por lo menos dio la impresin de no haber
escuchado. Se encogi de hombros, me mir de arriba y me recit un discurso
sobre las barbaridades de las polticas neoliberales de Menem, sin siquiera
referirse a mi argumento de que ningn pas poda avanzar con constantes golpes
de timn. Me desped del presidente pocos minutos despus, con la sensacin de
haber fracasado miserablemente en mi intento de hacer una crtica constructiva.
Mi nico consuelo fue que, al salir del bar del hotel, su mujer me coment algo as
como que yo tena razn en decir que ningn pas poda desarrollarse cambiando
de polticas cada cuatro aos, pero que tena que entender que el desastre
econmico argentino haba sido tal que no se poda hacer otra cosa que buscar un
camino diferente. No me convencieron sus argumentos, pero por lo menos haba
escuchado los mos.
Poco despus, cuando Kirchner y sus colaboradores inmediatos se retiraron
del hotel y me qued en el lobby conversando con algunos funcionarios de
segunda lnea, uno de ellos me coment: Andrs, me dijeron que estuviste
dursimo con el presidente. Su comentario me asombr. Qu?, reaccion. Te
parece? Si le dije lo ms obvio, lo que los das, me encog de hombros,
sorprendi. El funcionario mene la cabeza negativamente y me dijo: Te
equivocas. El ltimo que le dijo algo as fue un empresario petrolero, y nunca ms
lo volvi a recibir.


197

La visin de Washington

Mi conversacin con el presidente argentino no fue la nica sorpresa que me llev
en esa cumbre. La otra fue la cobertura que haba hecho la prensa argentina,
segn la cual la reunin de Kirchner y Bush durante el evento haba sido un xito
rotundo. El gobierno mejor los lazos con E.E.U.U., titul La Nacin el 15 de
enero, sealando en el texto de su artculo de primera plana que el gobierno
calific ayer como un xito total la participacin de Nstor Kirchner en la Cumbre
de las Amricas. El diario de mayor circulacin en el pas, Clarn, titulaba: Bush
dio un nuevo apoyo, pero pidi una seal clara por la deuda, y sealaba en su
anlisis del viaje que Kirchner sorte bien su segunda reunin en siete meses con
el jefe de la Casa Blanca.
Sin embargo, los altos funcionarios del gobierno de Bush en la reunin nos
decan algo totalmente diferente a los periodistas de medios de Estados Unidos.
En efecto, la reunin de Kirchner con Bush haba sido civilizada, y hasta buena,
me dijo ese da en Monterrey uno de los principales funcionarios de la Casa
Blanca para Amrica latina. Pero pocas horas ms tarde, cuando Kirchner ley un
discurso en el que prcticamente culpaba a Estados Unidos por los males de la
regin, exigiendo un Plan Marshall para Amrica latina, el ambiente positivo que
se haba generado se disip en cuestin de segundos. A tal punto que Bush se
haba quitado los audfonos de traduccin simultnea en la mitad del discurso,
segn me confirmaron luego funcionarios de la Casa Blanca que se encontraban a
su lado.
Haban tenido una muy buena reunin bilateral, al margen de la cumbre, y
luego Kirchner dio un discurso de cierre que fue tan peronista de la vieja guardia,
que no slo el presidente Bush sino muchos otros se preguntaron si ste era el
mismo personaje con el que se haban reunido minutos antes, me dijo un alto
funcionario de Estados Unidos. Haba un ambiente de decepcin en la delegacin
estadounidense. Habamos estado haciendo progresos, el presidente Bush se la
haba jugado por Kirchner ante el Fondo Monetario Internacional, y ahora se vena
con ese discurso.
198

Otro funcionario, el entonces embajador especial de la Casa Blanca para
Amrica latina, Otto Reich, me confirmara ms tarde en una entrevista que la
reaccin en la delegacin de Estados Unidos fue de incredulidad ante la retrica
tan anticuada del presidente argentino. Fue un discurso tercermundista, de los
aos sesenta. Reich agreg que lo que afect la percepcin de la delegacin
norteamericana tan negativamente fue que el discurso de Kirchner tuviera lugar en
la clausura de la Cumbre de las Amricas, que el presidente argentino tena a su
cargo como representante del pas husped de la prxima cumbre, que se
realizara en Argentina en noviembre de 2005. La cumbre haba estado dedicada
a promover el desarrollo, y todo el da y medio se haba estado hablando de cosas
como aumentar el empleo mediante la reduccin de los trmites y otras barreras
impuestas por los Estados para la creacin de empresas. Y en lugar de hablar de
cmo generar crecimiento y empleo reduciendo la intervencin del Estado, nos
encontramos con alguien que todava estaba pensando en trminos de la teora de
la dependencia.
En Buenos Aires nunca se enteraron del psimo impacto que haba tenido
la presentacin de Kirchner en la delegacin estadounidense. Por el contrario, el
gobierno argentino regres al pas con un aire triunfalista, como si hubiera logrado
quedar bien con Dios y con el diablo, sin sacrificar nada. Segn el canciller Bielsa,
estamos demostrando que se puede disentir sin que eso nos haga perder el
respeto y la madurez en la relacin con Estados Unidos. Todos los peridicos y
cadenas de televisin argentinas calificaron el viaje como un xito, en el que el
presidente Kirchner supuestamente haba logrado un importante acercamiento con
el gobierno de Estados Unidos. Para los pocos periodistas que estbamos
hablando con funcionarios de ambos pases, era cosa de risa: los norteamericanos
nos decan que, tras su actuacin en Monterrey, Kirchner se poda olvidar por un
tiempo de tener un amigo en la Casa Blanca.
Y as fue. Meses despus, Kirchner realiz su primer viaje oficial a Estados
Unidos, con una visita a Nueva York y Washington. Y a pesar de todos los
esfuerzos de la embajada argentina por lograr una entrevista con Bush, con el
entonces secretario de Estado Colin Powell o con la entonces consejera de
199

Seguridad Condoleeza Rice, el gobierno de Bush no le dio una cita ni con el
portero de la Casa Blanca. La embajada argentina estaba tratando de concertar
una cita a nivel informal, me confirm meses despus un funcionario de la Casa
Blanca. Pero recibimos un mensaje de la Oficina Oval, mucho antes del viaje,
dicindonos: Forget it (olvdense).
Segn el funcionario, el entonces asesor de la Casa Blanca para Amrica
latina, Reich, trat en vano de convencer al jefe de gabinete de Bush de que se
cambiara la decisin y se recibiera a Kirchner, aunque fuera por un minuto, pero
no tuvo suerte. Nosotros creamos que, en un caso en el que no hay una relacin
abiertamente hostil, era conveniente que se realizara la reunin. Pero ambos se
haban visto recientemente en Monterrey, y despus en Nueva York, y muchos en
la oficina del presidente (Bush) se decan: Para qu diablos otra reunin?
Vamos a tener otra reunin agradable, y luego, vaya uno a saber, va a salir
dando un discurso contra nosotros?, dijo el funcionario. Finalmente, el gobierno
de Bush decidi que nadie de alto nivel dara una cita a Kirchner. El presidente
argentino termin entrevistndose con el entonces presidente del Banco
Interamericano de Desarrollo, Enrique Iglesias, a pocas cuadras de la Casa
Blanca. Previsiblemente, al da siguiente, la prensa argentina informaba del
exitoso viaje de Kirchner a Washington. Y Bush se demorara ms de un ao en
volver a hablar con el presidente argentino: recin lo hizo en marzo de 2005,
cuando necesitaba su ayuda para contener a Chvez en Venezuela y para
preparar la agenda de la prxima Cumbre de las Amricas en Argentina.

Excelentes relaciones

En pblico, el gobierno de Bush hablaba positivamente de Argentina, deca que
sus relaciones con el gobierno de Kirchner eran excelentes, y de paso recordaba a
todo el mundo que Bush personalmente haba intercedido ante el FMI para lograr
que el organismo financiero tuviera mayor flexibilidad en sus negociaciones con
Argentina. Incluso despus de ocasionales roces por el tema de Cuba, el gobierno
norteamericano le pona buena cara a la relacin. El subsecretario de Asuntos
Hemisfricos del Departamento de Estado, Noriega, me dijo en una entrevista a
200

fines de 2004 que los argentinos reconocen que no tienen un amigo mejor que
Estados Unidos presumiblemente refirindose al tema de la deuday que
Argentina era un buen socio de Estados Unidos. Y el embajador estadounidense
en Buenos Aires, Lino Gutirrez, deca: Tenamos excelentes relaciones antes y
las seguiremos teniendo. Pero, en privado, los principales funcionarios de
Estados Unidos levantaban las cejas cuando se les preguntaba sobre Argentina,
como frustrados de que un pas con tanto potencial no se encontrara ms
insertado en la economa global y estuviera quedndose cada vez ms atrs en el
contexto mundial. Para Washington, Argentina haba dejado de ser aliado cercano
y tampoco era un mercado tan interesante en el nuevo contexto internacional, en
el que sobraban los pases de Asia, Europa del Este y la propia Sudamrica que
se esforzaban por ser ms amigables hacia las inversiones extranjeras. No fue
casual que, en su primer viaje a Sudamrica tras asumir su cargo, la secretaria de
Estado Condoleeza Rice haya visitado Brasil, Colombia, Chile y El Salvador,
pasando por alto a Argentina. Poco despus, Rice dejaba traslucir en una
entrevista con The Miami Herald en Washington que nunca fue reproducida en
Argentinaque Argentina no estaba entre sus mejores amigos en la regin. Tras
afirmar que no le preocupaba la proliferacin de gobiernos de centroizquierda en
Sudamrica, Rice seal que Estados Unidos tiene excelentes relaciones con
Chile, muy buenas relaciones con Brasil y buenas relaciones en una cantidad
de temas con Argentina. La escala descendente de los adjetivos lo deca todo.
En rigor, lo mismo poda decirse de lo que manifestaban los funcionarios
argentinos sobre Estados Unidos. As como el gobierno y la opinin pblica eran
casi unnimemente crticos de Estados Unidos segn las encuestas, Argentina
estaba entre los pases que tenan la peor imagen de Estados Unidos en el
mundo--, la opinin ilustrada en Washington no tena mucho de bueno que decir
en Argentina. Apenas se retiraban del gobierno, cuando podan hablar libremente,
los funcionarios estadounidenses decan exactamente lo contrario de lo que
estipulaba la lnea oficial.
Cuando pregunt a Manuel Rocha, ex encargado de negocios de Estados
Unidos en Argentina entre 1997 y 2000, sobre las declaraciones que acababan de
201

hacer sus ex colegas Noriega y Gutirrez, me seal: El rol de un subsecretario
de Estado y de un embajador no es necesariamente hablar verdades, sino
promover las buenas relaciones. Ellos estn cumpliendo su rol. Y agreg: Si me
hubieras preguntado esto estando yo de embajador, te hubiera dado las mismas
respuestas que dieron ellos.

Un pas adolescente

Qu pensaba Rocha ahora, que ya se haba retirado del Departamento de
Estado de Estados Unidos? Cmo vea el futuro de Argentina? Oscuro, me
contest. Porque no hay un consenso de la clase dirigente sobre un proyecto de
nacin En la clase dirigente hay una tremenda divisin. En Chile, uno habla con
un socialista, con una persona de centro y con una persona de la derecha, y
encuentra que en trminos de poltica econmica hay mucha coincidencia. En
Argentina, en poltica econmica, ni siquiera dentro del peronismo hay un
consenso sobre un proyecto nacional. Segn Rocha, eso se debe a la
incapacidad de una clase dirigente inmadura, que no ha sabido estar a la altura
del pas que tiene, que en parte viene por el modelo que nace con el peronismo. Y
a la incapacidad de la clase empresarial tambin. They dont get it No captan lo
que est pasando (en el mundo).
Pero acaso no tiene Argentina una clase intelectual, poltica y empresarial
muy sofisticada?, le pregunt. Acaso no es el pas sudamericano con ms
teatros, peras, museos, conferencias y libros publicados? Es gente sofisticada,
pero slo en apariencia. Son sofisticados en apariencia. Usan ropa inglesa,
etctera, pero comparados a un tipo de Hong Kong, Singapur, e incluso a un
jerarca del Partido Comunista Chino, los tres son ms sofisticados que un
dirigente poltico o empresarial argentino. Eso se debe a que en Argentina se ha
creado una cultura que es muy individualista, muy slvese quien pueda, y haga
plata quien pueda, de la manera como se pueda.
Rocha cit el ejemplo del tan celebrado gol de Diego Maradona en el
Mundial de 1986 en Mxico, cuando en un partido contra Inglaterra meti la pelota
en el arco con la mano sin que se percatara el rbitro, y luego, interrogado por los
202

periodistas, dijo que fue la mano de Dios. Los argentinos celebran la ocurrencia
hasta el da de hoy. De hecho, muchos aos despus del retiro de Maradona,
cuando una encuesta del gobierno argentino pregunt en 2005 quin era la
personalidad actual ms representativa del pas, Maradona sali en el primer lugar
con 51 por ciento de las menciones, seguido por Kirchner con 31 por ciento. Es
un pas maravilloso, con un talento tremendo, en el que no obstante ese talento se
aplaude al que mete el gol con la mano, cuando esa persona no tendra la
necesidad de meter el gol con la mano, dijo Rocha. Se aplaude la viveza criolla y
no el trabajo disciplinado. No era casual que el Congreso argentino hubiera
celebrado la cancelacin de la deuda con cnticos festivos, o que el gobierno de
Kirchner luego culpara a todo el mundo los acreedores, el Fondo Monetario
Internacional y los bancospor la suspensin de la deuda, afirmaba el ex
diplomtico estadounidense.
Gran parte de la inmadurez argentina se deba al Estado paternalista
creado por el peronismo, basado en el modelo corporativista que el general Juan
D. Pern haba aprendido durante su estada en la Italia de Benito Mussolini,
agreg Rocha. El peronismo cre una relacin entre el individualismo y el Estado
que hizo que el individuo sea dependiente del Estado. El argentino espera que el
Estado resuelva su problema, ya se trate de un piquetero, un jubilado o una
comunidad. Siempre espera que el Estado le resuelva En Argentina no se usan
las palabras de John F. Kennedy, No preguntes lo que tu pas puede hacer por ti,
sino lo que t puedes hacer por tu pas. En Argentina la gente pregunta qu
puede hacer el pas por m. Por lo tanto, cuando se culpa a alguien, se culpa al
Estado, al FMI, al capitalismo, al neoliberalismo, pero nunca se toma la
responsabilidad que de pronto la culpa puede ser interna. Es un pas inmaduro,
adolescente, y por el momento est demostrando que no puede salir de sus crisis
por su incapacidad de hacer lo elemental, como respetar la ley y los contratos.
En rigor, la visin de Rocha sobre el peronismo es tan generalizada en los
pases ricos, que la propia secretaria de Estado Condoleeza Rice aparentemente
sin advertir que estaba diciendo algo que podra incomodar al gobierno
argentinomanifest en una audiencia pblica del Congreso el 12 de mayo de
203

2005 que Pern, al igual que Chvez en la actualidad, haba sido un presidente
populista cuya demagogia no le haba hecho ningn bien a su pas. Y hasta en
el vecino Chile, el canciller del gobierno socialista de Lagos, Ignacio Walker, haba
tenido que disculparse ante el gobierno argentino al asumir su cargo por haber
escrito en noviembre de 2004 un artculo en el peridico El Mercurio titulado
Nuestros vecinos argentinos, en el que haba dicho que el verdadero muro que
se interpone entre Chile y Argentina no es la cordillera de los Andes, sino el
legado del peronismo y su lgica perversa. Walker se refiri al Partido Justicialista
de Kirchner como un movimiento con rasgos autoritarios, corporativos y
fascistoides y agreg: Diramos que desde que Pern se instal en el poder, en
1945, el peronismo y el militarismo se han encargado de destruir sistemticamente
a Argentina.
Y no puede ser que Kirchner est haciendo las cosas por etapas?,
pregunt a Rocha. Uno poda especular que Kirchner no entiende cmo funciona
el mundo, pero tambin poda pensar que el presidente argentino tena que poner
la casa en orden y llegar a un acuerdo con los acreedores internacionales antes
de dejar en marcha polticas para alentar las inversiones. De hecho, Kirchner
haba logrado una quita importante en el pago de la deuda externa, y eso no era
un dato menor en un pas quebrado y herido en su orgullo nacional. Yo quisiera
creer que lo segundo es lo cierto, pero me temo que no es as. Estamos hablando
de individuos que estn en el liderazgo argentino, y cuya capacidad de entender lo
que ha pasado y va a pasar en el mundo es nula, concluy Rocha.

La importancia de la reputacin

James Walsh, el embajador de Estados Unidos entre 2000 y 2003, vea a
Argentina con ojos menos pesimistas que su antecesor, pero en el fondo su visin
no era muy diferente. Walsh tena lazos efectivos con el pas, que venan de su
juventud: a los 17 aos haba ido a estudiar en un programa de intercambio a la
provincia argentina de Crdoba y luego haba regresado como funcionario de la
embajada de Estados Unidos en Buenos Aires a fines de la dcada del sesenta,
antes de su designacin como embajador varios aos despus. Durante su ltima
204

estada oficial en Argentina, antes de su retiro, haba sido protagonista de la mayor
crisis poltica de la historia reciente del pas: la sucesin de cinco presidentes en
una semana. Yo era el tipo que iba todos los das a la Casa Rosada con una nota
que deca: Es un honor para el gobierno de Estados Unidos reconocer el nuevo
gobierno de Argentina recordaba ahora, divertido. Un peridico me sac una foto
saliendo de la Casa Rosada por cuarta o quinta vez seguida el sbado por la
maana, sin corbata, y dijo medio en sorna que los cambios presidenciales se
haban hecho tan rutinarios que el embajador de Estados Unidos ya iba a
presentar sus cartas de reconocimiento vestido de sport.
Para Walsh, Argentina adolescente, el pas de la viveza criolla que
describa Rocha, era un fenmeno ms bien de la capital, que no se extenda al
interior del pas. Durante sus aos en Crdoba, nunca haba visto esa glorificacin
del slvese quien pueda que haba visto luego en Buenos Aires. Cuando vas al
interior del pas, te encuentras con que el concepto de la honestidad, del valor de
la palabra, existe. Decir que alguien es vivo en Crdoba no es ninguna alabanza.
En Buenos Aires hay una actitud diferente: el mismo concepto es visto como algo
simptico, positivo. Pero Walsh coincida en que el gobierno de Kirchner y a
juzgar por las encuestasla mayora de los argentinos estaban viviendo en la
fantasa al celebrar su crecimiento econmico de 2003, 2004 y 2005 como el
comienzo de una larga era de prosperidad. Como casi todos los diplomticos en
Washington y los empresarios en Estados Unidos y Europa, Walsh vea el 8 por
ciento de crecimiento econmico de Argentina en 2004 como el resultado de
varios factores externos, que no duraran mucho, como el vigoroso crecimiento
econmico de Estados Unidos, que estaba haciendo aumentar las exportaciones
de manufacturas argentinas, el creciente apetito de China por los productos
agropecuarios sudamericanos, el aumento de los precios de las materias primas
agrcolas que exportaba el pas y las bajas tasas de inters internacionales, que
facilitaban el pago de intereses de las deudas comerciales. Y, claro, Argentina no
estaba pagando su deuda externa, lo que le dejaba ms divisas disponibles para
guardar en sus reservas.
205

Se han salvado por el momento, pero el hecho es que tarde o temprano los
intereses van a subir, los precios de las materias primas van a bajar y la burbuja
va a explotar, me dijo Walsh. La idea de que los argentinos se pueden cruzar de
brazos y decir que el Fondo Monetario Internacional se equivoc y que el
Consenso de Washington era una sarta de tonteras, es muy simplista. Lo cierto
es que un pas crea una reputacin de mantener sus promesas, o no. Y si no tiene
esa reputacin, la gente no le va a prestar dinero, ni invertir en l, habiendo tantos
otros lugares donde invertir.
Y qu le respondan los funcionarios de Duhalde y de Kirchner cuando les
deca estas cosas?, pregunt. La mitad de ellos me decan que estaban de
acuerdo, que tenan que hacer algo al respecto y luego no pasaba nada. Y
despus, la economa comenz a mejorar (en 2003) y entonces uno empezaba a
escuchar a la gente haciendo comentarios como ven, no tenamos que hacer
nada de lo que nos aconsejaban. Y eso es una tontera, porque por supuesto
tenan que hacer todas esas reformas institucionales y estructurales que se les
aconsejaban. Porque si no haces esos cambios cuando las cosas van bien,
cmo los puedes hacer cuando la economa vuelva a caer, como tarde o
temprano ocurrir? Cuando ests en el pico, es el momento de hacer esas
reformas. Y, obviamente, Kirchner no estaba haciendo las reformas necesarias.
Por lo que veo ahora desde lejos, leyendo los peridicos argentinos, una gran
parte de esa retrica optimista es una ilusin.

Las presiones a la prensa

Parte del problema era que un sector importante de la prensa argentina haba
perdido gran parte de su valenta de antes. Con pocas excepciones, como el
peridico La Nacin o la revista Noticias, los medios argentinos casi siempre
reflejaban sin cuestionamiento las buenas noticias suministradas por la Casa
Rosada. Y segn las organizaciones internacionales de defensa de la libertad de
prensa, quienes no lo hacan reciban telefonazos del gobierno, a menudo del
propio presidente de la nacin especialmente en el caso de la televisin--, hasta
por las crticas ms inofensivas. Un alto funcionario de un canal de televisin me
206

cont que Kirchner se haba quejado personalmente por la cara de escepticismo
que haba puesto un periodista al anunciar una medida de gobierno. Era el
presidente ms pendiente de lo que deca la prensa en la historia reciente del pas
y el que ms se enojaba por cualquier cosa, decan los periodistas argentinos. Yo
lo haba constatado en carne propia durante mi encuentro con Kirchner en
Monterrey, pero en mi caso no pasaba de ser un episodio anecdtico: en mi
calidad de representante de un diario de Estados Unidos, el hecho de que a
Kirchner le gustaran o no mis artculos no tena incidencia alguna en mi vida
profesional. Pero para los periodistas argentinos que se ganaban la vida en
empresas endeudadas, que en algunos casos dependan de la publicidad oficial
del gobierno, los enojos del presidente no eran un dato menor.
Con el correr del tiempo, los reportes sobre aprietes del gobierno a los
periodistas se hicieron cada vez ms frecuentes y pblicos. En general, Kirchner
toleraba la crtica en las columnas de opinin de los peridicos, pero exiga un
alineamiento casi total en las pginas de informacin, como cuando se
comunicaban los xitos del presidente en sus viajes al exterior. Y los periodistas
argentinos, que por supervivencia profesional optaban por no hablar pblicamente
de las presiones que reciban, lo hacan cada vez ms en privado, y con las
organizaciones internacionales de prensa. La organizacin no gubernamental
Freedom House, de Estados Unidos, seal en su informe anual de 2005 que la
libertad de prensa es parcial en Argentina y ubic al pas en el puesto 92 entre
192 naciones, una cada de 14 lugares respecto de la posicin del ao anterior. La
Sociedad Interamericana de Prensa, SIP, luego de visitar el pas ese mismo ao,
concluy que aunque es posible afirmar que hay libertad de prensa en Argentina,
con restricciones, existen tendencias y hechos preocupantes que, de continuar,
constituyen una amenaza a la libertad de prensa. Adems de los telefonazos
intimidatorios, existe una manipulacin poltica de la publicidad oficial por parte del
gobierno para beneficiar a algunos medios y castigar a otros con fondos que al
menos en teorason patrimonio de todos los contribuyentes, sealaba la
organizacin. Lo que deca la SIP era vox populi entre los periodistas. La Nacin,
por ejemplo, haba recibido en el ao 2004 la misma cantidad de publicidad estatal
207

que el oficialista Pgina /12, a pesar de que el primero tena una tirada ms de
diez veces mayor. La misin de la SIP haba encontrado discriminacin
gubernamental en la asignacin de publicidad, as como discriminacin en la
informacin, mediante la negativa del gobierno a que sus funcionarios fueran
entrevistados por medios que consideraba hostiles. Por el momento, el apriete
estaba funcionando y no afectaba la popularidad de Kirchner. Pero tras hablar con
periodistas de varios medios en Buenos Aires, me qued con la impresin a que
en muchos de ellos estaba creciendo el resentimiento hacia el presidente. Ahora,
todos le siguen el tren. Pero espera a que descienda a 49 por ciento en las
encuestas, y todos le van a caer encima, me seal un conocido periodista,
reflejando el sentimiento generalizado en el medio. Kirchner, como en muchos
otros frentes, estaba apostando fuerte y jugando con fuego.


La Argentina est bien, pero va mal

Eufrico por la recuperacin econmica y desafiando a quienes lo criticaban por
no emprender las reformas necesarias para volver a poner el pas en una senda
de crecimiento a largo plazo, Kirchner cerr el ao 2004 proclamando
victoriosamente que el crecimiento econmico del pas constitua una verdadera
leccin a los diagnosticadores que pronosticaban un futuro negro. En su discurso
de cierre de fin de ao en Moreno, una localidad de la provincia de Buenos Aires,
el presidente pareca convencido de que haba logrado iniciar una nueva era de
crecimiento gracias a haber hecho caso omiso de las recetas ortodoxas del Fondo
Monetario Internacional, y de quienes le aconsejaban llegar a un acuerdo con los
acreedores y crear un clima favorable a la inversin cuanto antes, para insertar al
pas nuevamente en la economa global. Acaso no vean los extranjeros cmo
los comercios de Buenos Aires estaban nuevamente llenos, el desempleo estaba
bajando y las industrias comenzaban a calentar los motores por primera vez
despus de la crisis?, deca el presidente a sus visitantes extranjeros.
Meses despus, en junio de 2005, cuando Argentina logr renegociar
exitosamente la mayor parte de sus casi 100 mil millones de dlares en bonos en
208

default la mayor negociacin de deuda del mundo--, Kirchner poda ufanarse con
cierta razn de que su estilo le haba redituado buenos resultados al pas, que
haba logrado un quita de casi 75 por ciento en el precio de los bonos, lo que
segn Lavagna significaba un ahorro de 67 mil millones de dlares en pagos de
deuda, y una luz verde para que Argentina regresara a los mercados de crdito
por primera vez desde la debacle de 2001.
El argumento del presidente tena su mrito, pero tambin era un hecho que
se estaba malogrando una gran oportunidad en momentos en que otros pases
avanzaban a todo vapor. Probablemente, Kirchner haba sido un buen presidente
para un pas en default, que necesitaba negociar con dureza mejores condiciones
de pago, pero de no cambiar su estilo y su visin del mundono sera tan bueno
para un pas normalizado y necesitado de lograr inversiones productivas. Su
gestin obligaba a preguntarse si no haba perdido una oportunidad de oro.
Kirchner haba desperdiciado la mejor coyuntura externa del pas en cinco
dcadas al no hacer y ni si quiera tratar de haceralguna de las
transformaciones institucionales y econmicas que se haban realizado en los
pases exitosos para aumentar la competitividad. Argentina se estaba
recuperando, una vez ms, gracias a los precios de las materias primas
agropecuarias, que carecan de alto valor agregado y que en la economa del
conocimiento del siglo XXIeran las menos rentables a largo plazo. Pero en lugar
de reconocerlo, aprovechar el momento y, aunque no fuera, empezar a predicar la
necesidad de competir en la economa global, Kirchner al menos hasta el
momento de escribirse estas lneasse haba quedado mirando hacia adentro y
festejando.
En un viaje posterior a Argentina, me encontr con un alto funcionario del
gobierno de Kirchner en un restaurante de Puerto Madero, la zona portuaria cuyos
enormes silos y hangares haban sido convertidos en lujosos restaurantes pocos
aos antes. Cuando nos sentamos a tomar un caf y comenzamos a debatir el
tema obligado el futuro del pas--, le dije sinceramente lo que pensaba: sin duda,
Argentina estaba mejor que dos aos antes. Pero, en el mundo globalizado, un
pas no se puede comparar consigo mismo, sino que se tiene que comparar con
209

los dems porque de otra manera tendr cada vez menos inversin, menos
competitividad, menos exportaciones y ms pobreza. Argentina est bien, pero va
mal, le dije. Si Argentina no aprovechaba los vientos favorables para lograr una
mayor competitividad, promover la educacin, la ciencia y la tecnologa, y todo lo
que le permitiera insertarse en la economa global para vender productos ms
sofisticados, su futuro sera muy incierto.
El funcionario asinti con la cabeza y replic: Tiene razn, pero la crisis ha
sido tan profunda, que todava es muy difcil hablar del maana. Para quienes
vienen de afuera era fcil ver lo que necesita hacer Argentina y probablemente
tiene razn, agreg. Pero para quienes viven all, todava no se haba salido del
shock del peor colapso econmico de la historia del pas. Antes de que el barco
pueda zarpar, tenemos que tapar los agujeros del casco, concluy. Era un buen
razonamiento, que demostraba inteligencia y pragmatismo. Le dije que en parte
tena razn y que era una forma de ver las cosas que yo deba tener en cuenta en
mis futuros escritos sobre Kirchner. Pero tambin era cierto que si el barco no
sala del puerto mientras la marea estaba alta, sera mucho ms difcil moverlo
cuando bajara.








210




CAPTULO No. 7
BRASIL
EL COLOSO DEL
SUR









211

CAPTULO 7
Brasil: el coloso del sur

Cuento chino: Brasil es el pas del futuro, y siempre lo ser (chiste tradicional
sobre el destino de Brasil).


RASILIACuando entrevist al canciller de Brasil, Celso Amorim, en su
inmenso despacho en Itamarat, el Ministerio de Relaciones Exteriores en Brasilia,
mucho antes de los escndalos de corrupcin que sacudieron al gobierno
brasileo, lo que ms me llam la atencin no fue nada de lo que escuch, sino
algo que vi. Amorim, un funcionario de carrera que ya haba sido canciller del ex
presidente Itamar Franco y ltimamente se haba desempeado como embajador
en Londres, era un prototipo de la diplomacia brasilea, reconocida como la ms
sofisticada de la regin. Como la mayora de sus colegas de Itamarat, era un
hombre con mucho oficio, que hablaba buen ingls y buen espaol cosa que no
obst para que, despus de que comet la imprudencia de comentarle que haca
dos aos que estaba tomando clases de portugus, insistiera en seguir la
entrevista en ese idiomay conoca al dedillo las respuestas de la cartilla
nacionalista-desarrollista de la cancillera de su pas. Estbamos sentados en una
mesita de caf en uno de los rincones de su gigantesco despacho y durante la
hora y pico que dur la entrevista, Amorim no dijo nada que me sonara nuevo. Sin
embargo, no pude evitar una sonrisa cuando vi el enorme tapiz que colgaba detrs
de su escritorio, en la otra punta del saln.
Era un mapa de varios metros de largo, que mostraba el mundo al revs.
Brasil estaba en el centro, con frica a un lado, ocupando gran parte del tapiz,
mientras que Estados Unidos y Europa estaban muy por debajo, en el lejano sur,
casi cayndose del mapa. Cuando termin la entrevista y caminbamos hacia la
puerta de su despacho, no pude menos que sealar el mapa y bromear que ahora
finalmente entenda por qu el gobierno del presidente Lula era tan nacionalista:
su canciller se pasaba el da trabajando debajo de un mapa con Brasil en el centro
B
212

del mundo. Amorim se encogi de hombros y me seal con la mayor naturalidad
que haba heredado el mapa del canciller del gobierno anterior, Celso Lafer. Y
agreg que probablemente haba estado all aun antes de aqul, desde siempre.
Efectivamente, segn pude averiguar despus, el mapa era un tapiz de la
artista brasilea Madeleine Colaco, que se haba basado en un mapamundi de un
cartgrafo italiano de la Antigedad, y estaba all desde que los funcionarios de
Itamarat tenan memoria. No era nada que les llamara mucho la atencin al
canciller ni a sus colaboradores. De hecho, tal como pude constatar ms tarde,
Brasil est lleno de mapas al revs, o por lo menos al revs de los mapamundi
tradicionales en los pases del norte que colonizaron el resto del mundo. Cuando
visit el peridico O Estado de Sao Paulo, su director tambin tena un
pisapapeles con el mundo al revs. En una oficina de la empresa area Varig me
haba encontrado con un pster igual. Para los brasileos era un chiste viejo, que
se haba convertido en parte del folclore geopoltico nacional, al punto de que
haca mucho tiempo haba dejado de llamar la atencin.
Haba alguna justificacin para el complejo de superioridad brasileo,
aparte de la prominencia internacional del pas en el ftbol, la msica y el
carnaval? O eran delirios de grandeza? Brasil era, lejos, el pas ms grande de
Sudamrica, con un producto bruto de ms de 50 por ciento del resto de la
subregin en su conjunto. Sin embargo, hasta fines del mandato del presidente
Cardoso, se haba caracterizado por ser una potencia insular, llena de s misma,
pero aislada de sus vecinos y del resto del mundo. Era lo lgico: adems de haber
sido colonizado por Portugal y tener un idioma diferente del de sus vecinos
sudamericanos, Brasil haba tenido que concentrarse ms que los otros pases de
la regin en lo que sus diplomticos llamaban la bsqueda de la consolidacin del
espacio nacional. Con sus 8.5 millones de kilmetros cuadrados (el quinto pas de
mayor territorio del mundo) y sus 170 millones de habitantes, siempre fue un pas
continental, como Estados Unidos, Rusia, China e India. El diplomtico
estadounidense George F. Kennan haba incluido a Brasil ya a principios d siglo
en su lista de pases que llam monster countries, o pases monstruos, no slo
por su tamao, sino por su peso econmico en el mundo. Pero a diferencia de
213

Estados Unidos, que tiene slo dos vecinos (Mxico y Canad), o de Australia,
que no tiene ninguno, Brasil linda con diez pases, lo que histricamente le ha
exigido un esfuerzo de negociacin y consolidacin interna para delimitar
pacficamente sus fronteras y mantener viva su identidad nacional. Al mismo
tiempo, por el tamao de su economa (la dcima ms grande del mundo) y su
enorme superioridad sobre sus vecinos, Brasil siempre mir al Norte y al Este,
donde poda encontrar mercados acordes con su capacidad de produccin y al
mismo tiempo evitar ser contaminado por la inestabilidad poltica de sus vecinos
sudamericanos. Hasta fines de los noventa, el resto de Sudamrica nunca haba
sido una prioridad para los gobiernos brasileos.
Hasta los chistes que se escuchaban bien entrada la dcada de los noventa
reflejaban el desdn de los brasileos por sus vecinos, sobre todo por los
argentinos. Segn uno que escuch en Sao Paulo despus de la devaluacin
brasilea de 1999, que hizo caer bruscamente las importaciones de los pases
vecinos y provoc la peor crisis de la historia reciente de Argentina, el presidente
Cardoso haba salido en cadena nacional de televisin para dar el siguiente
mensaje a sus coterrneos: Pueblo brasileo: tengo una mala noticia y una buena
noticia. La mala noticia es que hemos tenido que devaluar la moneda, lo que
causar el cierre de miles de empresas, mayor desempleo, ms miseria, y har
que vengan tiempos muy malos para el pas. El cuento terminaba diciendo que
luego, con una sonrisa pcara, Cardoso agregaba: La buena noticia es que en
Argentina tambin.
Pero a partir de la dcada del noventa y especialmente despus de la cada
del Muro de Berln, cuando el mundo comenz a dividirse en una superpotencia y
varias potencias regionales, Brasil empez a buscar activamente un rol de
liderazgo en Amrica del Sur, como un paso indispensable para asentar sus
credenciales como una de las potencias mundiales de segunda lnea y buscar un
asiento en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. El presidente
Cardoso convoc a la primera Reunin de Presidentes de Amrica del Sur el 30
de agosto de 2000, en lo que sera el primer paso de un esfuerzo de liderazgo
regional al que su sucesor, Lula, dara un impuls an mayor. En rigor, Brasil
214

vena hablando de la integracin regional desde principios del siglo XX, cuando el
barn de Rio Branco, el padre intelectual de la diplomacia brasilea, se haba
propuesto en 1909 contribuir a la unin y a la amistad de los pases
sudamericanos, agregando que una de las columnas de esa obra deber ser el
ABC (Argentina, Brasil y Chile). Sin embargo, hasta ocho dcadas ms tarde,
cuando Brasil integr el Mercosur junto con Argentina, Uruguay y Paraguay en el
tratado de Asuncin de 1991, las declaraciones brasileas en pro de la unin
regional haban sido slo gestos de buena voluntad.
A partir de entonces, la economa de Brasil comenz a relacionarse ms
con las de sus vecinos. No slo aument significativamente el comercio entre los
pases del Mercosur, sino que empez a reemplazar sus importaciones petroleras
del Medio Oriente por las de sus vecinos. Comenz a comprar petrleo de
Venezuela y Argentina, gas natural de Bolivia, y construy la represa binacional de
Itaip con Paraguay, desde donde comenz a suplir de energa elctrica a casi
todos los estados del sur y sureste brasileo. Y a partir de la entrada en vigor del
Tratado de Libre Comercio entre Mxico, Estados Unidos y Canad en 1994,
cuando los brasileos empezaron a ver el meterico ascenso de las exportaciones
de Mxico a Estados Unidos, la cancillera decidi que necesitaba una masa
crtica para no quedar en un limbo geogrfico en la nueva economa global, donde
se estaban delineando varios acuerdos de libre comercio regionales. Y decidi
apostarle a la Unin Sudamericana.

Bye bye Mxico, bienvenida Sudamrica


La cumbre de 2000 en Brasilia, a la que asistieron doce presidentes
sudamericanos, fue mucho ms que un acto simblico. Signific la irrupcin de
Brasil en la escena regional, con un nuevo proyecto geopoltico la regin
sudamericana--. El ex canciller Lafer no disimul la intencin de Brasil de
convertirse en el eje de la regin, con el argumento de que Mxico y
Centroamrica ya se haban vuelto poco menos que apndices de Estados
Unidos, y por lo tanto supuestamente haban dejado de pertenecer a lo que los
brasileos hasta entonces haban llamado Amrica latina. Segn Lafer, Mxico y
215

Amrica Central ya estaban del otro lado. El futuro de esa parte de Amrica latina
est cada vez ms vinculado con lo que ocurre en Estados Unidos, deca.
Amrica del Sur, en contraste, tiene una especificidad propia.
Muy pronto, Brasil comenz a reescribir la historia y a redefinir la geografa
de la regin, de una forma que prcticamente exclua a Mxico y Centroamrica, y
dejaba a Brasil como lder regional indiscutible de Sudamrica. Quiz porque para
lograr el reconocimiento mundial como potencia regional no poda permitirse
compartir el liderazgo latinoamericano con otros pases, o porque el derrumbe
econmico argentino de 2001 dej a Brasil por eliminacincomo nica potencia
sudamericana, lo cierto es que los funcionarios de Itamarat comenzaron a
propagar una nueva interpretacin de la historia latinoamericana, que por
supuesto colocaba a ese pas en un lugar protagnico.
En efecto, la diplomacia brasilea empez a divulgar a fines de los aos
noventa la idea de que no exista tal cosa como Amrica latina, sino una Amrica
del Sur, una Amrica Central y una Amrica del Norte. Esa divisin geogrfica
dejaba fuera de juego a Mxico en la comunidad diplomtica latinoamericana, al
relegar a ese pas al mbito norteamericano dominado por Estados Unidos y
colocaba a Brasil como lder de Amrica latina.
Escuch por primera vez esta teora condenatoria del concepto de Amrica
latina en 2000, de boca del embajador de Brasil en Washington, Rubens A.
Barbosa, quien haba sido enviado a esa ciudad por Cardoso y confirmado en su
cargo por Lula, lo que lo converta por definicin en un peso pesado de la poltica
exterior brasilea. Barbosa me haba dicho: Estamos entrando en el siglo XXI con
una nueva geografa econmica. La comunidad de negocios percibe la regin
como dividida en tres zonas: Amrica del Norte, Amrica Central y el Caribe, y
Sudamrica. En Sudamrica viven cerca de 340 millones de personas. Su
economa conjunta genera un producto bruto de 1.500 millones de dlares por
ao, lo que convierte a la regin en un centro de comercio e inversiones
internacionales. Sigui diciendo que los pases sudamericanos comparten ms
que una geografa y una historia comn. Comparten valores. Comparten el
compromiso de construir un futuro mejor mediante la consolidacin de las
216

instituciones democrticas, el crecimiento econmico sostenido y la lucha por
combatir la injusticia social.

Amrica latina: un concepto superado?


Tres aos despus, Brasil elevara su teora de la nueva geografa econmica un
peldao ms, y aducira que Sudamrica era una regin natural, mientras que
Amrica latina haba sido un concepto inventado que responda a intereses ms
polticos que geogrficos. Amrica latina es un concepto superado, dijo el
embajador Barbosa en una conferencia acadmica realizada en Miami a mediados
de 2003, en la que compart con l un pnel sobre el futuro de la regin. El
concepto de Amrica latina fue creado por un socilogo francs en el siglo XIX,
que invent la idea de Amrica latina cuando el emperador Maximiliano fue
instalado en Mxico y los franceses queran justificar una expedicin militar ese
pas con la idea de expandir su imperio a los pases del Sur. Pero las cosas han
cambiado mucho desde el siglo XIX y hoy tenemos una nueva geografa en la
regin, que hace que el concepto de Amrica latina est totalmente
desactualizado, dijo Barbosa.
Cuando lo mir con incredulidad (ms por ignorancia que otra cosa, porque
confieso que hasta ese momento jams haba escuchado nada sobre el origen del
trmino Amrica latina), el embajador brasileo explic que la regin actualmente
estaba dividida en tres bloques econmicos y no slo econmicos sino tambin
polticos. Cuando hablo de desagregar el concepto de Amrica latina, pienso
tambin en lo que hace Estados Unidos. No se puede hablar de polticas
consistentes de Estados Unidos para Amrica latina, porque no hay tal cosa: hay
polticas para diferentes pases, o grupos de pases. Ni siquiera el Departamento
de Estado nos llama Amrica Latina. Nos llama Hemisferio Occidental.
Todava recuperndome de la sorpresa, le respond que la oficina del
Departamento de Estado a cargo de la regin se llama as porque incluye a
Canad, por lo que difcilmente podra llamarse oficina de Amrica latina. Sin
embargo, me pic la curiosidad sobre el tema.
217

Era verdad lo que deca Barbosa? Existe Amrica latina, o es un
invento relativamente reciente creado por los franceses, y luego tomado por
Estados Unidos, que reflejaba los intereses polticos de las grandes potencias de
turno? A los pocos das de la conferencia, llam a Barbosa y le pregunt quin era
el famoso francs que haba inventado el trmino Amrica latina. Segn me
respondi poco despus, se trataba de Michel Chevalier, el intelectual viajero y
senador francs de mediados del siglo XIX. Resulta que Chevalier era un
abanderado de los sueos imperialistas de Francia en Amrica y quera probar
que Francia y no Estados Unidosera el pas con mayores afinidades histricas
con la regin. Chevalier argumentaba que los pases al sur de Estados Unidos
eran latinos y catlicos, mientras que Estados Unidos y Canad eran
protestantes y anglosajones. La conclusin lgica de esta divisin de Amrica
era que Francia, la principal potencia latina del mundo de entonces, estaba
llamada a liderar a sus naciones hermanas en las Amricas. (Aos despus,
Espaa acuara un trmino para marcar su propio rol de liderazgo en la regin:
Iberoamrica.)
Chevalier haba llegado a convencer a Napolen III de instalar al emperador
Maximiliano en Mxico, como una avanzada de lo que esperaba se convertira en
un inmenso imperio francs en el nuevo continente. En sus libros La expedicin de
Mxico (1862) y Mxico antiguo y moderno (1863), el intelectual viajero haca una
apasionada argumentacin a favor de la creacin de un imperio latino en las
Amricas. Ese imperio elevara la presencia de Francia en el mundo y servira
como dique de contencin a lo que Chevalier llamaba la Amrica inglesa del
continente o el imperio anglosajn y protestante de Estados Unidos.
Chevalier proclamaba abiertamente sus intenciones. En su escrito Motivos
para una intervencin de Europa, o de Francia sola, en los negocios de Mxico,
deca as: La expedicin (francesa) tiene un fin declarado: pretende ser el punto
de partida de la regeneracin poltica de Mxico y la necesidad de poner al fin,
en inters de la balanza poltica del mundo, un dique al espritu invasor de que ya
hace muchos aos se hallan posedos los angloamericanos de Estados Unidos.
218

Para apuntalar la presencia francesa en Amrica, Chevalier explicaba que
Francia tena un motivo especial, diferente del de Inglaterra y los pases de Europa
del Norte, para intervenir en el nuevo continente: formaba parte de las naciones
latinas. Segn Chevalier, la consolidacin y el desenvolvimiento del grupo de las
naciones latinas son la condicin misma de la autoridad de la Francia. Evitar que
Estados Unidos tomara para as a los pases latinos de Amrica deba ser una
prioridad para su pas. Francia sobresale en las letras. En las ciencias y en las
artes, su industria es cada vez ms fecunda y a su agricultura le espera un gran
porvenir, su ejrcito es numeroso y muy respetado. Pero si las naciones latinas
desapareciesen algn da de la escena del mundo, Francia se hallara en
irremediable debilidad y aislamiento. Sera como un general sin ejrcito, casi como
una cabeza sin cuerpo.

La otra visin de Amrica latina


Sin embargo, la idea de que Chevalier fue el primero en acuar el concepto de
Amrica latina asentada en una monografa publicada en 1965 por el historiador
norteamericano John Leddy Phelanest siendo cada vez ms disputada. La
historiadora Mnica Quijada public un amplio ensayo en 1998, titulado Sobre el
origen y difusin del nombre Amrica latina, en el que seala que Chevalier
nunca lleg a utilizar el trmino Amrica latina, sino que hablaba de los pueblos
latinos de las Amricas, y de la existencia de una Amrica que era latina y
catlica. Segn Quijada, los primeros en emplear el trmino Amrica latina
como tal fueron los propios latinoamericanos: ensayistas como el dominicano
Francisco Muoz del Monte, los chilenos Santiago Arcos y Francisco Bilbao, y,
sobre todo, el colombiano Jos Mara Torres Caicedo, que empezaron a usarlo
como referencia geogrfica a comienzos de la dcada de 1850, algunos aos
antes de los escritos de Chevalier. Y el transfondo ideolgico del trmino fue
exactamente opuesto al que tena en mente Chevalier, y al que reflotara un siglo y
medio ms tarde la diplomacia brasilea.
Amrica latina no es una denominacin impuesta a los latinoamericanos
en funcin de unos intereses que les eran ajenos, sino un nombre acuado y
219

adoptado conscientemente por ellos mismos y a partir de sus propias
reivindicaciones, dice Quijada. Los hispanoamericanos adoptaron el trmino en
un momento en que Estados Unidos pareca empeado en crear un imperio que
se extendera cada vez ms hacia el sur del continente, seala. En los aos
cincuenta, Washington estaba tratando de construir un canal en Centroamrica
que uniese los ocanos Atlntico y Pacfico. Y a mediados de la dcada de 1850,
la poltica exterior de Washington estaba causando an mayores temores en los
pases del sur, cuando el pirata norteamericano William Walker se proclam
presidente de Nicaragua y obtuvo el apoyo explcito del presidente de Estados
Unidos, Franklin Pierce. Eso, sumado al apoderamiento de enormes territorios de
Mxico por parte de Estados Unidos tras la ocupacin de Texas, llev a que
muchos hispanoamericanos volvieran los ojos hacia el viejo sueo unionista del
gran libertador, Simn Bolvar, seala Quijada. La razn principal que inspiraba
la reaparicin de aquellos ideales era la necesidad, sentida por muchos, de oponer
al podero creciente y a la poltica agresiva de Estados Unidos una
Hispanoamrica fortalecida por el esfuerzo comn.
Curiosamente, la primera mencin que se ha encontrado de Amrica
latina como nombre colectivo est en una obra de poesa, dice Quijada. Se trata
del poema Las dos Amricas, del colombiano Torres Caicedo, en cuya novena
parte aparecen las estrofas: La raza de la Amrica latina, al frente tiene la raza
sajona. Posteriormente, los libros de Chevalier y la fundacin de la Revista
Latinoamericana en Buenos Aires contribuiran considerablemente a la difusin
generalizada del nombre Amrica latina, que hacia fines del siglo XIX ya era el
trmino ms usado internacionalmente para referirse a la regin.
De confirmarse estos ltimos estudios, el revisionismo geogrfico de Brasil
carecera de fundamento, por ms que Mxico hubiera firmado su Tratado de
Libre Comercio con Estados Unidos en 1994. Aunque el trmino Amrica latina
es relativamente novedoso, como lo seal el embajador de Brasil en Washington,
no habra nacido de intenciones imperiales, sino todo lo contrario: habra surgido
de la intencin de los hispanoamericanos de diferenciarse de sus vecinos
220

anglosajones del Norte y de sentirse unidos a los pases europeos en la defensa
de su religin y sus valores comunes.

En Washington, Hait es igual que Brasil


Si Brasil haba ignorado al resto de Amrica latina durante dcadas, lo mismo
ocurra y sigue ocurriendoen gran parte de la regin, y en Estados Unidos,
respecto de Brasil. En el Departamento de Estado de Estados Unidos, haba tan
pocos expertos en Brasil que el gobieerno de Bush haba tenido que subcontratar
a uno, William Perry, para asesorar al Departamento de Asuntos Hemisfricos en
asuntos relacionados con ese pas. El problema, segn me sealaron varios ex
embajadores de Estados Unidos en Brasil, es que hay muy pocos funcionarios en
el sexto piso del Departamento de Estado donde despacha el subsecretario a
cargo de Asuntos Latinoamericanosque hablen portugus, o que sepan algo de
Brasil. Quiz por su tradicin de autosuficiencia y por la menor importancia que le
dio histricamente a lo que pudieran decir o dejar de decir los emisarios de
Washington, Brasil ha sido tradicionalmente un destino poco ambicionado por los
diplomticos estadounidenses. A diferencia de lo que ocurre en los otros pases
latinoamericanos, donde el embajador de Estados Unidos es todo un personaje,
en Brasil nunca lo fue tanto, o por lo menos los gobiernos brasileos se haban
encargado de que no lo sintieran as.
Debido a la carencia de expertos en Brasil, los puestos principales del
Brazilian desk en el Departamento de Estado por lo general haban sido
ocupados por diplomticos provenientes de otras regiones del mundo, que eran
asignados all por algn traspi poltico o personal. Segn me cont Peter Hakim,
el presidente del Dilogo Interamericano, uno de los ms conocidos centros de
estudios regionales en Washington, durante mucho tiempo haba existido una
broma interna en el Departamento de Estado, segn la cual cuando un funcionario
meta la pata, sus colegas le decan: Te van a mandar a la oficina de asuntos
brasileos.
En el Consejo Nacional de Seguridad de la Casa Blanca, la oficina paralela
al Departamento de Estado que asesora directamente al presidente en temas de
221

poltica exterior, la situacin no era muy diferente. Richard Feinberg, el ex director
de la oficina de Asuntos Latinoamericanos del Consejo Nacional de Seguridad
durante el primer gobierno de Clinton, me coment una vez entre divertido y
horrorizado que durante su gestin su oficina tena solamente dos funcionarios:
Uno se ocupaba de Hait, y el otro, que era yo, de todos los dems pases de
Amrica latina. Durante el segundo mandato de Clinton y ms tarde durante el
gobierno de Bush, la oficina se ampli a seis funcionarios, pero la desproporcin
en trminos territoriales segua siendo enorme: en 2004, tena un funcionario de
tiempo completo a cargo de Hait y Cuba, y otro del mismo rango para ocuparse
de Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay, los pases del Mercosur. O sea, la
oficina de asesoramiento sobre Amrica latina de la Casa Blanca destinaba los
mismos recursos de personal a dos pases caribeos que juntos no llegan a 19
millones de habitantes y un producto bruto de 43 mil millones dlares, que a cuatro
pases sudamericanos con una poblacin conjunta de ms de 240 millones de
habitantes y un producto bruto combinado de ms de 1.4 trillones de dlares.
Todos estos factores hicieron que Washington nunca prestara a Brasil una
atencin remotamente cercana al peso del pas en la regin. El ex secretario de
Estado Colin Powell pas casi cuatro aos en su puesto sin pisar Brasily slo lo
hizo dos meses antes de dejar su cargo, para que nadie pudiera decir que no
habia puesto pie en el principal pas de Sudamrica durante toda su gestin. Y
cuando el Dialgo Interamericano en 2003 invit a los 450 congresistas de
Estados Unidos a un viaje a Brasil durante el receso de fin de ao, con todos los
gastos pagados, para concientizarlos sobre la importancia del gigante
sudamericano, apenas poco ms de una docena respondieron con algn grado de
inters y slo uno de ellos termin yendo, a pesar de que la invitacin haba sido
cursada a travs de varios lderes del Congreso, me relat Hakim en ese
momento, con un dejo de frustracin.

Lula, Wall Street y la revolucin


Durante su campaa electoral, Lula tampoco ayud mucho a ganarse simpatas
en Washington. Como era un poltico espontneo que hablaba de cualquier tema a
222

cualquier hora, casi no pasaba semana en que no dijera algo que molestara a los
conservadores que gobernaban en Washington. En los meses anteriores a la
campaa presidencial, cuando lo entrevist en Brasilia, Lula todava hablaba del
ALCA como de un proyecto de anexin de la economa brasilea a Estados
Unidos. Propona no pagar la deuda externa brasilea y romper con el Fondo
Monetario Internacional una postura que recin cambi pocas semanas antes de
la elecciny proclamaba con orgullo su apoyo a la dictadura cubana. Claro,
haca una buena parte de esto para satisfacer al ala radical de su partido y para
contenerla a medida que se acercaba cada vez ms a la clase empresarial y a la
economa de mercado. Pero sus declaraciones caan mal en Estados Unidos,
especialmente en el Congreso, donde no estaban al tanto de los detalles de la
poltica interna brasilea.
Cuando pregunt a Lula en Brasilia sobre los temores de Washington sobre
sus nexos con Cuba, me respondi: He estado en Cuba muchas veces en los
ltimos veinte aos, y me considero un amigo de Cuba y un admirador del pueblo
cubano, un pueblo con una enorme autoestima, que no ha dado marcha atrs ante
los problemas y las adversidades, y que paga un precio muy grande por ello.
Intrigado, le pregunt cmo saba lo que quera el pueblo cubano, si este ltimo
no haba podido votar libremente en cuatro dcadas. Adems, cmo poda un
sindicalista como l, que haba luchado contra las dictaduras en su pas, seguir
avalando a una dictadura que no permita sindicatos independientes?, le pregunt.
Lula dio marcha atrs, pero slo un poco: Obviamente, el hecho de ser amigo de
Cuba no significa que yo o el Partido de los Trabajadores estemos de acuerdo con
todo lo que hacen. En uno de mis ltimos viajes, tuve la oportunidad de decirle
pblicamente a Fidel Castro que, para nosotros, Cuba no es un modelo, como
tampoco son un modelo Estados Unidos, ni Francia, respondi.
Tras ganar las elecciones y asumir el poder el 1 de enero de 2003, Lula
sorprendi al mundo con un dramtico giro al centro. Pero tena un problema,
como lo reconocan en privado sus propios asesores: hablaba demasiado. Cuando
regres a Brasil en febrero de 2003, ms de un mes despus de la toma de
posesin del mando, la comidilla diaria de la prensa brasilea era la incontinencia
223

verbal del nuevo presidente. No pasaba una semana sin que dijera algo que
provocara un entredicho con Estados Unidos, Europa o algn otro lugar del
mundo. Algunas de las cosas que decan era, francamente, simpticas, y le
ganaban aplausos en casa. Durante una visita oficial a Londres, para participar en
una reunin de lderes progresistas, dijo que si hay algo que admiro de Estados
Unidos, es que la primera cosa que piensan es en ellos mismos, la segunda es
ellos mismos, y la tercera es ellos mismos. Y si todava les queda un poco de
tiempo libre, piensan un poquito ms en ellos mismos. Otras veces, sus
declaraciones eran ms hostiles y causaban problemas diplomticos.
En una oportunidad, me toc estar en el medio de un exabrupto de Lula que
le cost fuertes crticas en la prensa brasilea. Yo haba entrevistado al
representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Zoellick el encargado de
las negociaciones del ALCA por parte del gobierno de Bush--, sobre las crticas de
Brasil al rea de libre comercio hemisfrico apoyada por Estados Unidos, y el
funcionario norteamericano me haba hecho una declaracin explosiva: Brasil,
como pas soberano, tena todo el derecho del mundo de no sumarse al ALCA, y
haba agregado sarcsticamenteque si Brasil no estaba interesado, poda
comerciar con la Antrtida. Cuando la noticia sali en The Miami Herald y fue
reproducida al da siguiente por todos los peridicos brasileos, Lula declar que
l no respondera a una declaracin de un subordinado de un subordinado. Su
comentario dio lugar a una avalancha de crticas en la prensa brasilea, porque
Lula no solo haba llevado el debate a un plano personal en lugar de rebatir el
argumento--, sino que era una afirmacin errnea, porque Zoellick tena el rango
de ministro, ya que era miembro del gabinete de Bush.
En febrero de 2003 me encontr con un ambiente general de apoyo a Lula,
aunque tambin de preocupacin por la soltura de sus declaraciones. Me haba
alojado en el hotel de la Academia de Tenis, un complejo de cabaas adyacentes
a canchas de tenis donde me haban aconsejado hospedarme, ya que casi todos
los ministros del flamante gobierno estaban all mientras buscaban viviendas para
mudarse con sus familias a la capital brasilea. Fue uno de los mejores viajes de
mi carrera periodstica: descubr que las clases de tenis costaban el equivalente a
224

1 dlar, lo que comparado con los 40 dlares que salan en Estados Unidosera
un regalo. De manera que, entre entrevista y entrevista, me la pas jugando al
tenis y bromeando con mis entrevistados acerca de que no saba si mi viaje me
ayudara a entender mejor el fenmeno de Lula, pero seguramente mejorara mi
juego. Una noche, invit a cenar a William Barr, un diplomtico que acababa de
retirarse tras desempearse como jefe de la seccin poltica de la embajada de
Estados Unidos en Brasilia y que haba decidido quedarse en la ciudad como
consultor poltico y empresario privado. Cmo ve las primeras semanas de
Lula?, le pregunt. Bien, pero habla demasiado, respondi Barr. Lula siempre
ha hecho sus discursos segn la audiencia que tiene delante, sin mayor
consideracin a las implicaciones ms amplias de sus declaraciones. El problema
es que ahora es presidente.
Seis meses despus de asumir el poder, Lula haba pronunciado ms de
cien discursos pblicos, la mayora de ellos improvisados. La revista Veja
sealaba que esa prctica vena del pasado sindical del presidente y lo estaba
exponiendo a problemas innecesarios. En el mundo de las asambleas sindicales,
las palabras tienen un peso tremendo, casi tanto como las acciones. El que hace
el mejor discurso se gana la audiencia, deca la revista. Pero en el gobierno,
ganarse la audiencia es slo el primer paso.

Lula y el sueo americano

Como muchos analistas polticos, siempre cre segn me vengo a enterar ahora,
errneamenteque dentro de todas sus torpezas diplomticas, el gobierno de
Bush haba tenido un gran acierto en Amrica latina: se haba tragado sus
prejuicios ideolgicos y le haba puesto buena cara a la candidatura de Lula, a
pesar de sus declaraciones poco amigables hacia Estados Unidos. En efecto, en
la campaa de 2002, cuando muchos prevean que Estados Unidos hara todo lo
posible por impedir el triunfo de Lula, el gobierno de Bush nos sorprendi a todos
con una postura sofisticada respecto de su candidatura, que lo benefici
enormemente y hasta le ayud en alguna medida a ganar las elecciones.
225

Lula tena un problema para conseguir votos del centro durante la campaa:
a diferencia de su antecesor y de muchos presidentes latinoamericanos que
venan de la izquierda, no era un socialdemcrata o por lo menos no lo haba
sido hasta entonces--, sino el lder de un partido socialista. En 1989 haba
declarado que el programa del Partido de los Trabajadores es socialista. El
socialismo es el objetivo final del partido. Y hasta pocos meses antes de las
elecciones de 2002, repeta su mantra de que el ALCA era un mecanismo de
anexin a la economa de Estados Unidos, y que Brasil tena que romper con el
Fondo Monetario Internacional. A medida que se acercaba la eleccin
presidencial, los rivales de Lula incrementaban su campaa del miedo, acusndolo
de ser un izquierdista radical que supuestamente convertira al pas en una
segunda Cuba. Y veintisiete legisladores del Congreso de Estados Unidos se
haban unido a esta campaa enviando una carta pblica a Bush, advirtindole
sobre la posibilidad de un nuevo eje del mal en Amrica latina integrado por
Cuba, Venezuela y Brasil.
En ese momento clave, cuando muchos esperaban que el gobierno de
Bush se quedara callado, o que hiciera algn comentario sugiriendo que Lula
poda llegar a ser un peligro, ocurri exactamente lo contrario. La embajadora de
Estados Unidos en Brasil, Donna Hrinak, hizo una declaracin sorprendente:
cuando le preguntaron si el gobierno de Bush tema una victoria de Lula, sostuvo
que no. Y agreg que ella, cuyo padre al igual que Lula haba sido un obrero
metalrgico, entenda al candidato de izquierda brasileo. Es ms, dijo, lo
admiraba por haber escalado desde una infancia en la pobreza que lo haba
obligado a dejar sus estudios antes de terminar la escuela secundariaa la
candidatura presidencial del pas ms grande de Sudamrica. Lula, dijo Hrinak,
es la personificacin del sueo americano. Esta declaracin desbarat en un
santiamn la campaa de sus rivales en el sentido de que un triunfo de Lula
llevara a una peligrosa confrontacin con Estados Unidos. Y tuvo como
consecuencia que muchos lderes empresariales, que hasta ese momento haban
estado temerosos ante una posible victoria de PT, bajaran la guardia. Si el
gobierno conservador de Bush avalaba a Lula, pensaban muchos empresarios, lo
226

ms probable es que Washington supiera algo ms que ellos sobre el candidato
izquierdista. Y si era bueno para Estados Unidos, no poda ser tan malo para la
clase empresarial como lo pintaban sus rivales.
Sin embargo, como me vine a enterar aos ms tarde en una serie de
entrevistas para ese libro, mi percepcin original de que la Casa Blanca haba
manejado la situacin magistralmente era errnea. En efecto, cuando pregunt a
Hrinak poco despus de terminar su gestin en Brasilia y retirarse del servicio
diplomtico de Estados Unidos, en 2004, si haba consultado con sus jefes en
Washington antes de hacer su ya famosa declaracin sobre Lula como la
personificacin del sueo americano, me dijo: No. En serio?, le pregunt,
asombrado. Se haba tomado una licencia verbal tan grande sin consultar a sus
jefes en el Departamento de Estado? De verdad, no lo consult con Washington.
Dije lo que cre que sera lo menos prejuicioso que podra expresar sobre Lula en
el momento ms caliente de la campaa. Obviamente, no quera decir nada
negativo. Y no es que nosotros nos hubiramos propuesto respaldarlo, sino que yo
no quera decir lo de siempre, que no haremos ningn comentario sobre ningn
candidato. Quera decir algo ms esperanzador que eso, porque haba mucha
especulacin en la prensa brasilea sobre nuestra oposicin a Lula. De manera
que manifest lo del sueo americano, me dijo Hrinak.
Haba oposicin a Lula en el gobierno de Bush?, le pregunt. Hrinak
respondi que nunca supo que hubiera oposicin a Lula de parte de Powell, o de
Condoleeza Rice, pero que exista una creciente oposicin entre los republicanos
del Congreso, que se haba manifestado en la carta de los veintisiete congresistas.
Y cmo haban reaccionado sus jefes inmediatos en el Departamento de Estado,
despus de su declaracin sobre Lula? Segn Hrinak, el entonces subsecretario
de Estado para Amrica latina, Otto Reich, no le haba dicho nada personalmente,
pero le haba enviado un mensaje a travs de su segundo Kurt Strubelde que
ya no dijera nada ms sobre Lula. Aparentemente, un congresista republicano de
peso se haba acercado a Reich durante su fiesta de casamiento poco antes y le
haba hecho un comentario negativo sobre el aparente apoyo de Estados Unidos a
Lula.
227

Cuando le pregunt al respecto, Reich me confirm la historia, agregando
que despus de la eleccin de Lula, el Departamento de Estado consider que el
saldo neto de la intervencin de la embajadora haba sido positivo. Lo que hizo
ella no lo hacemos nunca: intervino en una campaa a favor de un candidato, y
eso caus problemas en Washington, tanto en la Casa Blanca como en el
Congreso Recibimos muchas quejas, record Reich. Todo lo que hicimos fue
recordarle a ella que tena que mantener una neutralidad absoluta.
Pero ya fuera gracias al gobierno de Bush o a pesar de l, a Estados
Unidos le sali bien la jugada. Lula gan las elecciones holgadamente y dio un
giro hacia el centro que sorprendi a todo el mundo. Nombr un equipo econmico
que tranquiliz al empresariado y agrad a Wall Street, sigui con la apertura
econmica de su antecesor y al poco tiempo, en un discurso tras una cumbre
latinoamericana durante una visita a una planta de acero en el estado de Espirito
Santo, dijo: Estoy cansado de que los presidentes latinoamericanos sigan
echndole todas las culpas de las desgracias del Tercer Mundo al imperialismo.
Eso es una bobera. Aunque su gobierno sera sacudido por escndalos de
corrupcin en 2005, tras dos aos de gobierno Lula se poda vanagloriar de que,
contra todos los malos augurios del ala radical de su partido, haba escogido el
camino correcto. Tras las elecciones municipales de 2004, cuando sus crticos en
el Partido de los Trabajadores le reprocharon haber perdido la alcalda de Sao
Paulo y varias otras ciudades por la poltica econmica del gobierno, Lula
respondi: Si hay una cosa en la que a este gobierno le est yendo bien es en la
poltica econmica. El PT no se puede esconder, en busca de excusas para sus
derrotas, detrs de crticas contra ella. Los nmeros le daban la razn: en su
segundo ao de gobierno, la economa haba crecido 5 por ciento, la mejor tasa en
los ltimos diez aos; el riesgo pas haba cado a su nivel ms bajo en los ltimos
siete aos, las exportaciones haban alcanzado un rcord histrico de 95 mil
millones de dlares y el empleo haba crecido 6 por ciento.
En 2005, antes de que los escndalos de corrupcin debilitaran a su
gobierno, Lula haba logrado lo que pocos haban imaginado: se haba convertido
en un modelo de izquierdista pragmtico, que segua siendo invitado estrella en el
228

Foro Econmico Mundial de Davos, Suiza, donde se reunan los ricos y
poderosos, y en el Foro Social Mundial de Porto Alegre, donde se congregaban
los movimientos antiglobalizacin. Segua criticando las polticas de Estados
Unidos, la falta de democracia en las Naciones Unidas y las polticas de las
instituciones financieras internacionales. Pero tena muy presente que China, India
y otros pases en vas de desarrollo estaban en una carrera por atraer inversiones
extranjeras y que Brasil no poda quedarse atrs. De alguna manera, aunque todo
su equipo vena de la izquierda, haba logrado un notable equilibrio en su
gobierno. Lula le ha entregado su poltica exterior a su Partido de los
Trabajadores y la poltica econmica a Wall Street, deca tan slo un poco en
broma el editor de la revista Foreingn Policy, Moiss Naim. Aunque Lula dedicaba
gran parte de su tiempo a fortalecer los lazos econmicos y polticos con China,
Rusia, Sudfrica y otras potencias con las que, segn deca, creara un mundo
ms multipolar, su estrella rectora no era la ideologa, sino el realismo econmico.
Una conversacin nunca antes revelada entre Lula y el embajador de
Estados Unidos que sucedi a Hrinak, John Danilovich, dice mucho sobre el
presidente brasileo. Segn me relat el embajador, Lula y l estaban participando
de un acto de celebracin por el 50 aniversario de la primera fbrica de la firma
Caterpillar en Brasil, que se realiz en la planta de la empresa estadounidense en
la ciudad de Campinas, en el estado de Sao Paulo. El evento se realizaba poco
despus del anuncio de que Lula recibira al presidente de China, Hu Jintao, pocas
semanas ms tarde, y en medio de especulaciones periodsticas de que China
invertira miles de millones de dlares en Brasil. Finalizado el acto, cuando Lula y
Danilovich se encontraban caminando hacia la salida, el embajador
norteamericano dijo al mandatario brasileo: Presidente, usted ha tenido grandes
xitos en lograr acuerdos econmicos con China, India y varios otros pases.
Espero que no se olvide de Estados Unidos. Lula se detuvo y, mirando de
frente a Danilovich, le dijo con una sonrisa que Brasil estaba haciendo grandes
esfuerzos por aumentar su comercio con China, India y Sudfrica. Pero si usted
piensa por un solo instante que yo no tengo en claro que nuestra relacin ms
importante y nuestro socio comercial ms importante es Estados Unidos, debe
229

pensar que soy muy tonto. El embajador le devolvi la sonrisa y contest: No
creo que sea usted ningn tonto.

Las tres metas de Brasil


Con la llegada de Lula al poder, Brasil elev un peldao ms sus ambiciones de
liderazgo regional. Su estrategia tena tres etapas: primero, crear la Unin
Sudamericana, cosa que se materializ con un acto solemne en Cuzco, Per, el 9
de diciembre de 2004. Segundo, asegurar el ingreso de Brasil en el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas en 2005 o 2006. Y tercero, lograr la firma del
ALCA desde una posicin de fuerza, como potencia mundial emergente y miembro
del Consejo de Seguridad de la ONU, en 2006 o 2007.
Una vez firmada el acta de constitucin de la Unin Sudamericana, que de
hecho colocaba a Brasil como interlocutor principal de Estados Unidos en Amrica
del Sur, Brasil se lanz de lleno, junto con Japn, Alemania e India, a lograr la
modificacin de la carta orgnica de las Naciones Unidas para ganar un asiento en
el Consejo de Seguridad de la ONU. Los cuatro pases pretendan asientos
permanentes en el Consejo, o sea, su entrada en el club de los grandes, en
condiciones iguales a las de Estados Unidos, Gran Bretaa o Rusia. Para Brasil,
era indispensable ejercer el liderazgo regional en Sudamrica. Sin liderazgo
regional, no poda tener aspiraciones mayores a nivel internacional. Desde el
comienzo de su apertura hacia el resto de Sudamrica, la motivacin de Brasil era
ms poltica que econmica.
Eso, claro, molestaba a sus vecinos argentinos. Argentina, que antes de su
derrumbe econmico de 2001 aspiraba a compartir con Brasil el liderazgo
sudamericano repitiendo de alguna manera el ejemplo europeo, en el que
Alemania y Francia haban compartido el liderazgo del viejo continente, siempre
haba sospechado que los brasileos prometan ms integracin de la que
estaban dispuestos a otorgar. Los argentinos siempre haban sido ms entusiastas
respecto del Mercosur que los brasileos. En los aos noventa, durante el auge de
este mercado comn, Argentina haba cambiado la cartula de sus pasaportes,
230

que a partir de ese momento pasaron a ostentar el nombre Mercosur. Tambin
haba impulsado la enseanza del portugus en sus escuelas pblicas y en 1994
incorpor en su Constitucin una clusula de integracin que de hecho reconoca
al Mercosur como un rgano supranacional.
Segn la Constitucin de 1994, los tratados de integracin con pases
vecinos tendran a partir de entonces vigencia por encima de las leyes nacionales,
provinciales o municipales. Poco despus, la Corte Suprema ratificara la vigencia
de los acuerdos del Mercosur por encima de las leyes nacionales. Sin embargo,
Brasil nunca haba hecho lo propio. En aquel pas, para que los reglamentos del
Mercosur entraran en vigor, en caso de contradiccin con sus normas nacionales,
era necesario y lo sigue siendoque le Congreso ratificara la norma regional y la
aprobara como un tratado internacional. Ellos quieren liderar sin compartir
soberana, dijo Diego Guelar, un ex diplomtico argentino que haba sido
embajador en Brasilia y Washington en la dcada de los noventa. No tienen una
visin europea de la comunidad sudamericana. Ellos dicen, pero no hacen. Para
los argentinos, la devaluacin brasilea de 1999 haba sido un pual por la
espalda, que haba precipitado la peor crisis econmica de la historia reciente de
su pas. Sin embargo, el liderazgo nico de Brasil en la regin no haba sido
intencional, ni consecuencia de un plan diablico para sacar a Argentina de la
escena, como lo haba sido la estrategia brasilea en el caso de Mxico. Brasil ya
era demasiado grande como para temerle a su vecino del sur. En un principio, la
idea era hacer una zona de integracin en la que Brasil y Argentina fueran como
Alemania y Francia en Europa. Era una relacin entre pares. Despus del
derrumbe argentino, eso ya no pudo ser. Pero fue por obra de la realidad, no por
un designio malfico de Brasil, seal Guelar.
Aunque el gobierno de Kirchner se haba iniciado anunciando con orgullo
que la poltica exterior argentina de ahora en ms sera menos dependiente de
Estados Unidos y ms cercana a Brasil, el idilio entre ambos vecinos no durara
mucho. A los dos aos del gobierno de Kirchner, Argentina ya se quejaba
pblicamente del comportamiento de su hermano mayor. Si hay un lugar en la
Organizacin Mundial de Comercio, Brasil lo quiere. Si hay un espacio en las
231

Naciones Unidas, Brasil lo quiere. Si hay un trabajo en la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, Brasil lo quiere. Hasta
queran un Papa brasileo, se escuch decir al presidente argentino Nstor
Kirchner, segn el diario Clarn, poco despus de la muerte del papa Juan Pablo
II.

En Brasil, hasta el pasado es incierto


Se consolidar Brasil como una potencia mundial sudamericana? O sus sueos
de grandeza se desplomarn por sus escndalos de corrupcin, divisiones
internas y la desconfianza de sus vecinos? A mediados de 2005, todo haca
pensar que la ofensiva diplomtica brasilea en la regin perdera temporalmente
parte de su vigor por la crisis poltica que estaba atravesando el pas. Las
denuncias del legislador Roberto Jefferson acerca de que el partido de Lula haba
pagado sobornos de 12 mil dlares mensuales a varios congresistas a cambio de
su apoyo poltico provocaron la renuncia del hasta entonces todopoderoso jefe de
gabinete Jos Dirceu y del presidente del PT, Jos Genono, entre otros,
amenazando la estabilidad del propio presidente. El partido de Lula, que haba
ganado las elecciones de 2002 en buena parte gracias a su postura anticorrupcin
y a la imagen de honestidad que se haba ganado en la conduccin de varios
gobiernos locales, ahora estaba a la defensiva, acusado de haber incurrido en las
mismas prcticas corruptas de los gobiernos que tanto haba criticado. E incluso si
el gobierno de Lula lograba superar el trance y ganar las elecciones de 2006,
muchos conocedores de la historia brasilea aconsejaban cautela en cuanto a las
posibilidades de que Brasil lograra materializar sus sueos de potencia
emergente.
Los escpticos decan que hay que tomar con pinzas todo lo que viene de
Brasil, porque aunque es un pas con una pujanza con pocos parangones en la
regintambin es el pas de las grandes promesas incumplidas. No en vano, un
chiste poltico muy difundido dice que Brasil es el pas del futuro, y siempre lo
ser. A pesar de sus enormes dimensiones geogrficas y econmicas, y de sus
grandes logros como vender a Estados Unidos aviones de su fbrica Embraer,
232

Brasil sigue siendo el pas latinoamericano con la mayor disparidad entre ricos y
pobres, y con uno de los ms altos niveles de burocracia y corrupcin en la regin.
O Brasil s precisa de uma lei: uma lei que diga que preciso cumprir todas as
outras, Brasil slo necesita una ley: una ley que diga que es preciso cumplir
todas las dems, deca ya hace ms de un siglo el diputado brasileo Antonio
Ferreira Vianna (1832-1905). No pocos han vaticinado una explosin social, tarde
o temprano, de las masas marginadas. Y entre la intelectualidad brasilea era
comn por lo menos hasta el reciente despegue econmico de la Indiareferirse
a su pas como Belindia, una nacin donde una pequea minora vive en el
Primer Mundo, como en Blgica, y una enorme mayora en la pobreza absoluta,
como en las zonas ms pobres de la India. El futuro de Brasil, aunque promisorio,
no est del todo asegurado y los propios brasileos son los primeros en
reconocerlo. Como lo seal el ex presidente del Banco Central de Brasil, Gustavo
Franco, cuando le preguntaron si poda asegurar la estabilidad econmica del pas
a largo plazo: No Brasil, mesmo o pasado incerto!, en Brasil, hasta el pasado
es incierto.
Muchos diplomticos latinoamericanos y estadounidenses sealan, como
prueba de lo incipiente y lo endeble del esfuerzo brasileo por asumir el liderazgo
de Sudamrica, que Brasil nunca ha tomado la iniciativa en el tema ms candente
de la regin: la guerra en Colombia. Efectivamente, aunque durante el gobierno de
Lula el pas envi tropas a Hait, cre un grupo de pases amigos para mediar en
la crisis poltica de Venezuela y lider el esfuerzo por crear la Unin
Sudamericana, nunca encabez una iniciativa sudamericana, o latinoamericana,
para lograr la paz en Colombia. Cmo pueden los funcionarios brasileos
quejarse de la presencia de entrenadores militares de Estados Unidos en
Colombia, en pleno corazn de Amrica latina, y no proponer ninguna alternativa
para ayudar al gobierno colombiano a ganar la guerra contra grupos guerrilleros,
terroristas y narcotraficantes?, era la pregunta de rigor entre los diplomticos y
acadmicos escpticos sobre el liderazgo regional brasileo.
La pregunta es vlida. Brasil es el nico pas que podra hacer una
diferencia en Colombia, pero no la est haciendo: no hay voluntad poltica de parte
233

de los brasileos, me seal el coronel retirado John A. Cope, un influyente
profesor de la Universidad Nacional de Defensa del Ejrcito de Estados Unidos, en
Washington. Cuando le pregunt a un ex canciller brasileo por qu su pas nunca
haba querido ayudar a solucionar la guerra ms sangrienta de la regin, que
adems estaba ocurriendo en un pas vecino, me explic que los militares siempre
se haban opuesto a desempear un rol ms importante en Colombia por temor a
que las guerrillas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC),
que operan en la zona fronteriza, extendieran el conflicto a lado brasileo de la
frontera. Tiene sentido, aunque desde el punto de vista de la imagen de la
diplomacia brasilea, no deja de ser un detalle que contradice el nuevo
protagonismo del pas en Sudamrica.

El gran salto de Brasil

Hacia el final de su primer mandato, el gobierno de Lula se encontraba a la
defensiva por las acusaciones de corrupcin y el crecimiento econmico de los
dos aos anteriores estaba empezando a perder vigor. Sin embargo, una mirada
desapasionada y a ms largo plazo permita ser algo optimista sobre el futuro de
Brasil, ganara quien ganara en 2006.
La razn: desde 2002, cuando la izquierda haba llegado al poder por
primera vez en la historia, el pas haba superado el estigma de imprevisibilidad.
Tras la eleccin de Lula y su decisin de preservar lo mejor de las polticas
econmicas de su antecesor, Brasil haba dado un paso gigantesco para sumarse
al club de los pases serios, que no dan grandes bandazos polticos ni
econmicos. Lula desarticul los temores de la derecha de que un triunfo electoral
del Partido de los Trabajadores llevara al caos y la miseria, y haba mostrado que
la izquierda puede gobernar responsablemente. Al margen de los escndalos
polticos, Brasil haba demostrado al igual que Chile y Espaa anteriormente
que la alternancia en el poder no afectaba la gobernabilidad y que un triunfo de la
izquierda no tena por qu traducirse en la destruccin de todo lo hecho
anteriormente, ni en un desastroso ciclo de fuga de capitales, cierres de
empresas, mayor desempleo y desplome econmico.
234

Aunque Lula no hubiera hecho nada ms en su gobierno que mantener el
curso del pas, su aporte ms trascendente haba sido se: demostrar que a
pesar de las traumticas experiencias a Fidel Castro en Cuba y Salvador Allende
en Chileun gobierno de izquierda responsable era perfectamente factible. A
mediados de 2005, cuando su popularidad haba cado significativamente por las
denuncias de Jefferson, Lula deca: No esperen de m ninguna medida
econmica populista por el hecho de que tengamos elecciones de aqu a un ao
No queremos construir una base slida para crecer durante un ao. Este pas
deber tener un ciclo de crecimiento sustentable de diez o quince aos si desea
transformarse un da en un pas definitivamente desarrollado. Y a diferencia de
otros presidentes de pases vecinos, que vivan mirando hacia adentro, Lula
como Cardoso antesse pasaba buena parte de su tiempo haciendo relaciones
pblicas en el extranjero, consolidando la apertura de Brasil hacia el resto del
mundo. Cuando le preguntaron en el programa Caf com o Presidente en Radio
Nacional si no estaba viajando demasiado, Lula cit el notable aumento de las
exportaciones brasileas desde que haba asumido la presidencia y dijo: Lo que
sucede es que, en este mundo globalizado, un pas con el potencial productivo de
Brasil no puede quedarse sentado en una silla esperando que venga la gente a
descubrirlo. O somos osados y nos ponemos nuestros productos bajo el brazo y
salimos a venderlos al mundo, o perderemos esa guerra en un mundo
globalizado.
Mi principal motivo de optimismo sobre Brasil, a pesar de sus crisis polticas
recurrentes, se basa en algo que escuch de un acadmico tras una entrevista
que hice al ex presidente Cardoso. Estbamos en los estudios de televisin en
Miami entrevistndolo junto con un pnel de tres acadmicos latinoamericanos y
Cardoso haba estado criticando a Lula quien haba sido su principal opositor
poltico durante sus dos periodos de gobiernodurante todo el reportaje. Cuando
le pregunt, por ejemplo, si estaba de acuerdo con la nueva decisin de Brasil de
exigir que en los aeropuertos se tomaran las fotografas y huellas dactilares de los
norteamericanos que llegaban al pas, en represalia a medidas similares de
Estados Unidos, Cardoso respondi que le pareca un infantilismo y que adems
235

hara un enorme dao a la industria turstica de su pas. De la misma forma, critic
una tras otra varias decisiones de Lula en materia de poltica exterior, sugiriendo
que eran fruto de la falta de experiencia o la ignorancia de su sucesor.
Sin embargo, al final de la entrevista, vino la sorpresa. Cuando ped al ex
presidente que considerando todo lo que acabbamos de hablarcalificara la
gestin de la poltica exterior de Lula en una escala del 1 al 10, levant las cejas
como para pensar la respuesta y, con un leve encogimiento de hombros,
respondi: Siete ocho. Poco despus, cuando me toc preguntarles a los
panelistas qu conclusiones haban sacado de todo lo que haba dicho Cardoso,
uno de ellos dio una respuesta que me dej pensando. Guillermo Lousteau, un
acadmico argentino que dirige una ctedra de la Facultad Latinoamericana de
Ciencias Sociales (FLACSO) en la Universidad Internacional de La Florida, dijo
que lo que ms le haba impresionado era la calificacin que el ex presidente
haba dado a su sucesor. En Argentina, sera inimaginable que Kirchner le diera
un siete o un ocho a (el ex presidente Eduardo) Duhalde, o que Duhalde le diera
un siete o un ocho a (el ex presidente Fernando) De la Ra, o que De la Ra le
diera un siete o un ocho a (el ex presidente Carlos S.) Menem, y as
sucesivamente, dijo Lousteau. Probablemente, lo mismo podra decirse de los
presidentes mexicanos y de muchos otros pases latinoamericanos. A pesar de
todo el ruido poltico que uno escuchaba a diario en Brasil, algo estaba cambiando
en ese pas. Y era para bien.









236



CAPITULO No. 8
VENEZUELA
EL PROYECTO
NARCISISTA-LENINISTA







237

CAPTULO 8
Venezuela:
El proyecto narcisista-leninista

Cuento Chino: Venezuela est creciendo socialmente, moralmente, incluso espiritualmente (Hugo
Chvez, presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en el acto de clausura de la Macro
Rueda de Negocios Venezuela-Estados Unidos, Caracas, viernes 1 de julio de 2005).


ARACAS Pocas veces vi tantas miradas inquisitivas en un palco de prensa
como cuando el presidente venezolano Hugo Chvez ingres con su enorme
sequito de camargrafos y fotgrafos personales, cronistas de palacio, ministros,
viceministros, guardaespaldas e invitados especiales al Centro de Convenciones
de Guadalajara, Mxico, en el acto de inauguracin de la III Cumbre de Amrica
latina y la Unin Europea en mayo de 2004. Yo me encontraba con un grupo de
periodistas europeos en un costado de la sala reservado para la prensa e
invitados especiales, observando el ingreso de las cincuenta y ocho delegaciones
que asistan a la cumbre. El presidente francs Jacques Chirac, el canciller
alemn Gerhard Schroeder, el presidente espaol Jos Luis Rodrguez Zapatero y
casi todos sus colegas europeos acababan de entrar en el auditorio, flanquiados
por dos o tres colaboradores cada uno. Pero cuando ingres Chvez con la
cabeza erguida, la mirada fija en el horizonte, al frente de su gigantesca
delegacin, los europeos que tena cerca se voltearon hacia m, muertos de risa,
como preguntndome si el presidente venezolano se crea Napolen Bonaparte.
Me encog de hombros y levant las cejas en un gesto de resignacin. El
narcisismo de Chvez no era novedad para quienes lo seguamos de cerca, pero
para la mayora de los reporteros europeos que venan por primera vez a Amrica
latina acompaando a sus presidentes, era una escena ridcula, que confirmaba
los peores estereotipos sobre los polticos tercermundistas.
Terminada la ceremonia de inauguracin de la cumbre, se me ocurri
investigar el tamao de cada una de las delegaciones presentes y ver si tena
C
238

relacin con el desarrollo econmico del pas. Los discursos de los presidentes
haban sido terriblemente aburridos y francamente no tena mucho que reportar
para mi columna en The Miami Herald del da siguiente. Los alemanes, franceses
y britnicos haban venido ms por obligacin que otra cosa, puesto que se haban
comprometido a esta cumbre aos atrs, antes del ingreso a la Unin Europea de
los pases de la ex Europa del Este, que ahora demandaban la mayor parte de la
atencin extranjera de los Estados ms ricos de Europa. De manera que, al no
encontrar ninguna noticia de inters en lo que haban dicho los presidentes, sin
saber muy bien qu escribir, opt por dedicar el resto del da a averiguar el
tamao de cada delegacin. As fue como descubr que la delegacin venezolana
haba batido todos los rcords: tena 198 personas, que haban llegado en el
flamante avin presidencial Airbus A319 CJ que Chvez acababa de adquirir por
59 millones de dlares en Francia.
Segn reportara al da siguiente el peridico local El Informador, de
Guadalajara, una buena parte de la delegacin venezolana estaba compuesta por
reporteros y camargrafos personales de Chvez. Al igual que haca en todas las
cumbres el presidente vitalicio cubano Fidel Castro ---que, dicho sea de paso, no
haba asistido a esta cumbre por considerar que la Unin Europea era cmplice
de los crmenes y agresiones contra Cuba---, Chvez haba trado un pequeo
ejrcito de cronistas privados a bordo de su nuevo avin para registrar cada
detalle de su discurso contra el Fondo Monetario Internacional y el neoliberalismo
salvaje. Comparativamente, el presidente francs, Chirac, haba concurrido con
una delegacin de 90 personas, el lder alemn, Schroeder, con alrededor de 70, y
el presidente espaol, Rodrguez Zapatero, con 48, segn me dijeron funcionarios
de sus respectivas delegaciones.
Algunos de los lderes de los pases de Europa del Este, cuyas economas
estaban entre las de mayor crecimiento del mundo, haban venido con
delegaciones que caban en un automvil. El primer ministro de Estonia, Juhan
Parts, cuyo pas encabezaba la lista internacionales de las economas ms
exitosas, haba llegado a Guadalajara con cinco personas. Y en lugar de hacer
grandes discursos polticos, se dedicaron a encontrarse con empresarios y
239

funcionarios comerciales de otros pases para ver qu nuevas oportunidades de
inversiones encontraban. As fue que, medio en broma, pero medio en serio,
escrib una columna con una teora que enfureci a muchos: que la prosperidad de
los pases es inversamente proporcional al tamao de sus delegaciones en estas
cumbres internacionales.
Cmo se explica que Chvez y Castro, que han ampliado la pobreza en
sus pases en nombre de la igualdad y la soberana, lleven delegaciones de
doscientas personas a estas cumbres? No se deba slo a queespecialmente en
el caso de Cuba---podan actuar a su antojo por no permitir una prensa
independiente que los podra criticar, sino tambin a que viven del show: sus
respectivas gestiones de gobierno se basan en gran medida en los titulares
periodsticos. Como su legitimidad de origen es cuestionada por una parte de la
poblacin, buscan legitimidad de ejercicio. Por ello, necesitan lugar el rol de
vctimas.
Buscan conflictos a nivel local e internacional para estar siempre en el centro de la
escena y desviar la atencin pblica de los problemas internos. La cumbre de
Guadalajara no era ninguna excepcin. Despus de ver a Castro en las cumbres
internacionales durante varias dcadas y ahora a Chvez, conoca el ritual de
memoria. Era siempre la misma pelcula, con leves variaciones de libreto.
En Guadalajara, Chvez aprovech para denunciar un complot de
golpistas presuntamente apoyados por Estados Unidos, paramilitares
colombianos y opositores venezolanos, para desestabilizar el gobierno de
Venezuela y crear el caos a fin de producir una invasin extranjera. Su argumento
era algo peculiar, considerando que vena de un ex teniente coronel que haba
liderado un sangriento intento de golpe de Estado el 4 de febrero de 1992 y que
desde entonces no slo se haba ufanado de su intentona golpista, sino queya
presidente--- haba institucionalizado el uso de boinas rojas y decretado feriado
nacional el 4 de febrero, en conmemoracin de su golpe militar frustrado.
Ahora, Chvez peda la solidaridad internacional para evitar el golpismo. Us sus
veinte minutos de tiempo en la cumbre para arremeter durante ms de treinta y
cinco minutos contra ustedes, los ricos --sealando al canciller alemn
240

Schroeder-- por se los supuestamente responsables de la pobreza en Amrica
latina. Los europeos meneaban la cabeza, como si estuvieran escuchando a un
fantasma de los aos setenta. Los funcionarios de Estonia, mientras tanto, ni
siquiera escuchaban. Estaban prendidos a sus telfonos celulares, viendo qu
nueva fbrica podan atraer a su pequeo pas, que estaba creciendo
sostenidamente a tasas de 6 por ciento anual. Como era de esperar, al da
siguiente todos los peridicos latinoamericanos encabezaron su cobertura de la
cumbre de Guadalajara con el discurso de Chvez, su arremetida contra el FMI y
ustedes, los ricos sealado al canciller alemn Schroederpor ser los
supuestamente responsables de la pobreza en Amrica latina. Los europeos
meneaban la cabeza, como si estuvieran escuchando a un fantasma de los aos
setenta. Los funcionarios de Estonia, mientras tanto, ni siquiera escuchaban.
Estaban prendidos a sus telfonos celulares, viendo qu nueva fbrica podan
atraer a su pequeo pas, que estaba creciendo sostenidamente a tasas de 6 por
ciento anual. Como era de esperar, al da siguiente todos los peridicos
latinoamericanos encabezaron su cobertura de la cumbre de Guadalajara con el
discurso de Chvez, su arremetida contra el FMI y ustedes, los ricos. Lo que no
deca ninguno era que el narcisismo-leninismo de Chvez haba causado la fuga
de capitales ms grande de la historia venezolana, y que haba hecho crecer la
pobreza absoluta de 43 a 53 por ciento de la poblacin entre 1999 y 2004, y la
pobreza extrema el nmero de gente que vive con menos de 1 dlar por dade
17 a 25 por ciento, segn las propias cifras oficiales del gobierno. Un ao
despus, cuando salieron publicadas estas cifras del Instituto Nacional de
Estadstica de Venezuela, el mismo Chvez sali a la televisin a decir que, si
bien eran cifras oficiales, no eran crebles. Yo no voy a decir que (los datos) son
falsos, pero los instrumentos que estn usando para medir la realidad no son los
indicados, porque estn midiendo nuestra realidad como si ste fuese un pas
neoliberal, dijo el presidente venezolano el 7 de abril de 2005, en su programa Al
Presidente. Aunque el gobierno despus considerara prohibir las estadsticas bajo
estndares internacionales y reemplazarlas, como en Cuba, por cifras alegres
241

imposibles de comprobar independientemente, Chvez no tuvo ms remedio que
reconocer los datos.

Dictadura electa o democracia caudillista?

Pocos meses despus de la cumbre, en agosto de 2004, viaj a Venezuela para
ver la Revolucin Bolivariana con mis propios ojos. Cmo ganaba las elecciones
Chvez? Eran ciertas las acusaciones de la oposicin de que Venezuela se
estaba convirtiendo a pasos agigantados en una dictadura al estilo cubano? O la
clase poltica venezolana, derrotada en las urnas, estaba exagerando la nota con
la esperanza de desacreditar a un presidente populista, pintoresco, de discurso
radical, pero que a pesar de todos sus defectos se someta a elecciones y las
ganaba?
Cuando me embarqu en el vuelo a Caracas, la pregunta que circulaba en
mi mente era si me encontrara con un pas convertido en una Nicaragua de la
dcada del ochenta, o con una Cuba, con sus carteles de propaganda
revolucionaria por doquier y sus calles rebautizadas con los nombres de mrtires
reales o imaginarios de la mitologa oficial. Para mi sorpresa, no hall ni una cosa
ni la otra. Ms bien me encontr con una Beirut de los aos ochenta: una ciudad
dividida geogrfica y polticamente en dos mitades, donde los habitantes de una
parte rara vez se aventuraban a entrar en la otra. Haba una Caracas del Este y
una Caracas del Oeste.
Curiosamente, Chvez y su autoproclamada Revolucin Bolivariana haban
hecho algunas cosas grandilocuentes como cambiar el nombre al pas por el
ridculamente largo Repblica Bolivariana de Venezuela, cosa que haba
obligado a todas las dependencias gubernamentales a reimprimir su papelera,
pero no haban realizado lo primero que suelen hacer los regmenes
revolucionarios: cambiar el nombre de las calles.
En mis viajes a Cuba, me haba topado por doquier con plazas rebautizadas
con el nombre de Che Guevara, Ho Chi Minh y una plyade de guerrilleros
marxistas o soldados cubanos que haban muerto en alguna batalla hace mucho
tiempo olvidada por el resto del mundo. En la Nicaragua sandinista, los parques
242

haban sido rebautizados con los nombres de Marx, Lenin y otros dolos de la era
comunista. Y hasta en Mxico, donde el partido heredero de la Revolucin
Mexicana de 1910 haba gobernado por siete dcadas hasta perder el poder en
las elecciones de 2000, las avenidas principales de la capital llevaban nombres
como Reforma o Revolucin. Sin embargo, Chvez no haba hecho nada de
eso en los vecindarios ms pudientes de Caracas. Tras recorrer Los Rosales,
Altamira, Chacao y otras zonas de clase media y alta de la Caracas del Este, no
encontr muchos cambios desde que haba estado all la ltima vez, varios aos
atrs, a comienzos del gobierno de Chvez.
Chvez no se meti con esta parte de la ciudad, me dijo un amigo, sorprendido
por mi asombro al respecto. De hecho, tampoco haba metido mucha mano en los
nombres de las calles en zonas ms populares de la Caracas del Oeste, como
Catia, Petare o El Centro. Aunque ya le haba cambiado el nombre a Venezuela y
tena ms de 17 mil mdicos y maestros cubanos trabajando en las reas ms
pobres de la ciudad y en el resto del pas, no haba por lo menos todava
sucumbido a la tentacin de modificar los nombres de las grandes avenidas.
Segn me explic el alcalde opositor Alfredo Pea, si Chvez lo hubiera querido,
podra haber inmortalizado a sus hroes revolucionarios rebautizando las grandes
avenidas en un santiamn, ya sea por controlar las alcaldas o porque varias de
las arterias que corren entre medio de las diversas alcaldas de Caracas estn
fuera de sus respectivas jurisdicciones.
Entonces, si estbamos ante una dictadura, por qu Chvez no lo haba
hecho?, me dediqu a preguntar a cuanto entrevistado pude en los das
siguientes. Uno de los primeros que fui a ver era Teodoro Petkoff, que se
encontraba entre los pocos dirigentes polticos venezolanos que todava poda
analizar la realidad de su pas sin dejarse enceguecer por la pasin. Petkoff, un ex
guerrillero que tras incorporarse a la vida poltica democrtica haba estado entre
los fundadores del Movimiento al Socialismo y luego haba sido ministro de
Planificacin, diriga ahora el peridico independiente Tal Cual. En su pequea
oficina, tarde en la noche, le coment sobre mi sorpresa de ver que las calles de
243

Caracas seguan con sus viejos nombres, como si no hubiera pasado nada en el
pas.
Petkoff levant las cejas, me mir como si estuviera hablando con un recin
llegado de Jpiter y me dijo que le motivo por el que no haba seales visibles de
una revolucin en Venezuela era por el sencillo hecho de que aqu no haba
ninguna revolucin. La nica revolucin que ha tenido lugar en Venezuela est
en la cabeza de Chvez y en la de algunas viudas del comunismo en las
universidades de Estados Unidos y Amrica latina, me dijo Petkoff. Adems de
aprobar una reforma a la ley de tierras que nunca se lleg a aplicar, no ha hecho
nada revolucionario. No ha establecido un sistema unipartidista, no ha suprimido a
la oposicin, ni ha nacionalizado compaas extranjeras. Un proceso de
cubanizacin en Venezuela era muy difcil, si no imposible, aadi. A diferencia
de lo que haba ocurrido en Cuba, Chvez no haba logrado crear un aparato
partidario o militar para controlar a la poblacin. No es que no lo quisiera: entre
otras cosas, haba formado grupos vecinales de control poltico que haba
denominado crculos bolivarianos, a semejanza de los comits de defensa de la
revolucin cubanos, y progresivamente estaba apropindose de ms tiempo de
televisin para sus interminables discursos al pas. Tenan incluso su propio
programa televisivo, Al Presidente, en el que actuaba como director, moderador,
entrevistador, analista poltico, cantante y cuando estaba de viajegua turstico.
Pero era un caso de narcisismo ms que de comunismo, deca Petkoff. Venezuela
no era Cuba. Haba una tradicin democrtica y de libre expresin que haca muy
difcil la implantacin de una dictadura cerrada. Aqu hay un proceso de
debilitamiento de las instituciones para fortalecer a un caudillo, pero esto no es
Cuba, sostena Petkoff.
Otros analistas con lo que habl me dieron una visin diametralmente
opuesta. El motivo por el que Chvez no haba cambiado los nombres de las
calles era porque su revolucin era un proceso paulatino, rigurosamente planeado
y asesorado de cerca por Castro, que prevea varias etapas de descabezamiento
progresivo de los factores de poder tradicionales. Las calles no haban cambiado
244

de nombre porque an no haban llegado ese momento, me explicaron muchos
crticos del rgimen.
Los datos estaban a la vista, decan. Primero, tras ganar las elecciones de
1998, Chvez haba aprovechado su capital poltico para cambiar la Constitucin y
crear un sistema de gobierno que le facilitara ganar futuras elecciones. Despus,
en 2001, haba hecho aprobar leyes estatistas de tierras, hidrocarburos y bancos,
que haban provocado protestas masivas de la oposicin. En 2002 haba
descabezado a la principal organizacin empresarial, Fedecmaras, a la central
obrera ms importante, la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, y a la
compaa estatal independiente que controlaba la mayor parte del presupuesto
nacional, el monopolio estatal PDVSA, tras una desastrosa huelga que haba
paralizado al pas. En abril de 2002 haba descabezado a la cpula militar, tras
una confusa rebelin castrense en la que segn a quien uno le quera creer
Chvez renunci a la presidencia bajo presin para regresar al poder 48 horas
despus, o fue destituido por un efmero golpe. En 2004, tras salir airoso de un
plebiscito sobre su mandato, Chvez haba ordenado ampliar la Corte Suprema de
20 a 32 miembros, llenndola de partidarios suyos y asegurndose el control de la
institucin que en el futuro tendra la ltima palabra en materia de disputas sobre
la libertad de prensa y las reglas electorales. Y ese mismo ao haba hecho
aprobar una ley de medios que dara al gobierno poderes de facto para censurar a
la prensa. O sea, haba ido descabezando uno a uno a todos sus enemigos reales
y potenciales, hasta quedarse con el control de los tres poderes del Estado y en
alguna medida con todos los factores de poder del pas.
Slo es una cuestin de tiempo hasta que les cambie el nombre a las
calles, me seal Alberto Garrido, un ex profesor universitario, columnista del
peridico El Universal y autor de varios libros sobre Chvez. Lo que estamos
viendo ahora es lo que el propio Chvez ha llamado un periodo de transicin, me
dijo Garrido en una de varias conversaciones que tuvimos. Chvez no ha creado
un nuevo Estado, sino que ha estado coptando gradualmente el Estado existente:
ya ha tomado el control del Congreso, la Corte Suprema, el consejo electoral,
etctera. El que no quera verlo as era por ceguera voluntaria, porque el propio
245

Chvez nunca haba ocultado sus propsitos, agreg. En efecto, el presidente
vena diciendo repetidamente que se quedara en el poder hasta el 2021, haba
declarado numerosas veces que la democracia representativa era un sistema que
no sirve para ningn gobierno latinoamericano y desde el principio de su vida
poltica vena anunciando que la revolucin se hara paulatinamente, paso a paso,
sealaba Garrido. Cuando estaba en la prisin de Yare, tras su arresto por el
golpe fallido de 1992, Chvez haba escrito un largo manifiesto en el que ya haba
sealado que hacer la revolucin le tomara veinte aos a partir de su llegada al
poder. El documento, titulado Y cmo salir de este laberinto?, difundido desde
la prisin en julio de 1992, deca que Venezuela necesitaba una fusin cvico-
militar, y que el objetivo estratgico del Proyecto Nacional Simn Bolvar se ubica
en un horizonte lejano de veinte aos a partir del escenario inicial. Y slo haban
pasado cinco aos desde que haba asumido la presidencia, sealaba Garrido.
Desde afuera, las instituciones, al igual que las calles, llevan los mismos
nombres. Pero no te engaes, porque todo est cambiando, aunque muchas
veces no se vea a primera vista, me aseguraba.
Era Venezuela una dictadura electa o una democracia caudillista? En los
das siguientes a mis entrevistas con Petkoff y Garrido, cuando se celebr el
referndum del 15 de agosto de 2004, puede llegar a mi propia conclusin.
Venezuela no era una dictadura cerrada por lo menos hasta ese momentoni una
democracia caudillista. Era, ms bien, una democracia autoritaria que estaba
siendo socavada gradualmente por un caudillo tramposo.

La arrogancia del pasado

Chvez tena una enorme ventaja a su favor: su discurso contra la oligarqua
venezolana tena bastante fundamento. Venezuela haba sido durante dcadas un
modelo de cleptocracia, donde gobiernos corruptos y empresarios cortesanos se
haban dividido el producto petrolero a su antojo y con absoluto desprecio hacia
las mayoras empobrecidas. Como en muchos otros pases, el petrleo haba
arruinado a Venezuela, convirtindola en una nacin donde nada se produca y
todo se importaba, hasta lo que no se necesitaba. Durante la anterior bonanza
246

petrolera, en los aos setenta, haba importado hasta hospitales preconstruidos en
Suecia, con sus equipos de calefaccin y camiones para remover nieve incluidos,
para ciudades como Maracaibo, que no conocan el fro. La Venezuela Saudita
de los setenta haba destruido la industria nacional y generado el fenmeno del
dame dos, la famosa frase de los venezolanos que iban a Miami y se compraban
dos copias de cada producto, por las dudas. La clase empresarial, que casi en su
totalidad viva de la generosidad del Estado, se ufanaba de que el pas tena el
consumo per cpita de whisky Johnnie Walker etiqueta negra ms alto del mundo,
y el mayor nmero de avionetas privadas de Amrica latina.
Yo haba visitado Venezuela por primera vez en 1984, como flamante
reportero de The Miami Herald, y recuerdo haber quedado horrorizado por la
ceguera econmica y social de su clase dirigente. La bonanza petrolera de la
dcada del setenta haba llegado a su fin dos aos antes, pero Venezuela segua
derrochando dinero como si nada hubiera pasado. Los subsidios gubernamentales
eran astronmicos. Y una gran parte de ellos no era para los pobres, sino para
mantener los hbitos suntuosos incluyendo subsidios a la importacin de
whiskyde clases medias y altas en gran medida parasitarias.
Por aquella poca, escrib un artculo desde Caracas relatando que all se
poda comprar un automvil Buick Century de Estados Unidos ensamblado en
Venezuela por 9 mil dlares, mucho ms barato que en Miami. El motivo era
simple: Venezuela subsidiaba las importaciones de partes automotrices. La
gasolina estaba regalada 15 centavos de dlar por el equivalente a casi cuatro
litrosporque el gobierno la venda por debajo de los costos de produccin,
pagando la diferencia con las exportaciones. Y la botella de Johnnie Walker
etiqueta negra costaba 18 dlares, mucho ms barato que en Estados Unidos,
porque el gobierno daba a los importadores de whisky el mismo cambio
preferencial que reciban quienes importaban medicinas. Un viaje ida y vuelta en
avin de Caracas a la isla Margarita, 260 kilmetros al noreste de la capital,
costaba 18 dlares por la lnea area estatal Aeropostal. Yo no lo poda creer,
hasta que hice el viaje, en un avin que no tena nada que envidiarle a cualquier
lnea area internacional.
247

Como era ms barato importar productos que producirlos en Venezuela, las
industrias nacionales no tardaron en colapsar. A fines de la dcada de los
ochenta, aunque las reservas del pas se haban desplomado de 20 mil millones
de dlares en 1981 a 8 mil millones en 1988, Venezuela importaba casi el doble
que su vecina Colombia, un pas con casi dos veces ms habitantes. Los
venezolanos se rehsan a aceptar el hecho de que ya no son el pas rico que
eran, me dijo un diplomtico de Estados Unidos, segn relat en uno de mis
artculos desde Caracas en 1989. Todo el mundo vive como si no hubiera
maana.
Y la clase empresarial era de una arrogancia que chocaba a cualquier
visitante. Durante un viaje a Caracas, me haba tocado entrevistar a un empresario
de una de las familias ms adineradas de Venezuela, los Boulton. El hombre, muy
ocupado, me haba citado en la peluquera de su club privado. Cuando llegu,
estaba sentado en el silln del barbero, con tres personas a su alrededor: mientras
el peluquero le cortaba el pelo, dos manicuras le hacan las manos, una a cada
lado. Me present y le dije que esperara, para hacer la entrevista apenas
terminara. Para mi sorpresa, el hombre me contest en ingls, dicindome que me
colocara frente a l, junto al espejo, e hiciramos la entrevista all mismo. Okay,
no hay problema, le contest en espaol. Cuando le hice la primera pregunta, me
volvi a responder en ingls. Incmodo por hablar en un idioma extranjero frente a
las tres personas que tena ante mis narices, segu haciendo la prxima pregunta
en espaol, pero l volvi a contestar en ingls, ya fuera porque le era ms fcil, o
porque no quera que los dems entendieran lo que estaba diciendo cosa rara,
porque aparecera en el peridico a los pocos das, o porque quera establecer
su pertenencia a una clase social que lo separaba hasta en el lenguaje de los
empleados que lo estaban atendiendo. Sea como fuere, era una situacin absurda
yo preguntando en espaol, l contestando en ingls, y el peluquero y sus dos
manicuras simulando que no estaban tratando de entenderque me hizo sentir
incomodsimo. De alguna manera, ilustraba la prepotencia de no pocos miembros
de la oligarqua venezolana.
248

En 1989, el ex presidente Carlos Andrs Prez, que haba gobernado
durante la bonanza petrolera de la dcada de los setenta, haba ganado las
elecciones con una campaa populista, prometiendo devolver al pas la
prosperidad de su mandato anterior. Como era de esperar, a las pocas semanas
en el poder no le qued ms remedio que hacer todo lo contrario de lo que haba
prometido: cort los gastos gubernamentales y algunos subsidios, incluidos los
otorgados al transporte urbano. El alza de los precios de los autobuses provoc un
estadillo social, que produjo por lo menos 350 muertos y miles heridos. Como
ningn poltico haba hablado con sinceridad al pas, diciendo que no se poda
gastar lo que no haba, no era de extraar que miles de venezolanos se sintieran
ultrajados y se volcaran a protestar a las calles.
Regres a Venezuela pocas horas despus del intento golpe del 4 de
febrero de 1992, encabezado por el entonces teniente coronel Chvez. Cinco
batallones de las fuerzas armadas haban rodeado la residencia presidencial La
Casona y varias dependencias gubernamentales, atacndolas a caonazos
esperando lograr la rendicin de Prez. Por lo menos 56 personas, incluyendo 14
guardas presidenciales, haban muerto en el combate. Horas despus, la agencia
de noticias AP haba reportado por lo menos 42 muertes adicionales, casi todos
civiles alcanzados por balas perdidas. Cuando llegu a Caracas al da siguiente,
una vez aplastada la revuelta, el gobierno anunciaba que el lder de la intentona
haba sido un tal teniente coronel Chvez, que se haba identificado como parte de
un supuesto Movimiento Militar Bolivariano, que intentaba implantar un gobierno
militar en Venezuela.
Tenan una grabacin preparada para ser transmitida por televisin, con el
anuncio de la formacin de una junta militar, dijo el vocero presidencial Jos
Consuegra en una conferencia de prensa al da siguiente. Haban tomado el
Canal 8 (el canal estatal de televisin) y estaban a punto de transmitirla, pero los
catorce soldados rebeldes que haban copado la televisora no pudieron hacerlo
por dificultades tcnicas, agreg Consuegra. Las tropas rebeldes haban logrado
tomar el control del edificio, pero no saban cmo transmitir la cinta. Cuando los
249

periodistas preguntamos al vocero gubernamental qu tipo de gobierno pretenda
instaurar Chvez, respondi: Un rgimen derechista.
Recuerdo que lo que ms me impresion de mi viaje a Venezuela despus
del intento de golpe de 1992 fue la pasividad casi complacenciacon que
reaccion la mayora de los venezolanos ante la intentona golpista. Quienes
habamos visto las dictaduras militares sudamericanas de los aos setenta
estbamos horrorizados ante lo que acababa de suceder. Venezuela era una de
las democracias ms antiguas de Amrica latina, donde el ltimo rgimen militar
haba terminado en 1959. Y en lugar de repudiar el sangriento intento de golpe,
muchos venezolanos se encogan de hombros, o decan que el gobierno se lo
mereca. Viendo por televisin en mi habitacin del Caracas Hilton la sesin del
Congreso en que se debatan los acontecimientos de las ltimas horas, me llam
la atencin que los legisladores que tericamente tendran que haber sido los
primeros en defender la democraciahacan fogosos discursos que, en lugar de
postergar sus diferencias polticas para condenar el golpe, centraban sus crticas
en el presidente. El ex presidente y por entonces senador opositor Rafael Caldera,
con un oportunismo que me hizo agarrarme la cabeza de la indignacin, exigi
ante el Congreso la rectificacin de la poltica econmica del gobierno,
arremetiendo contra los recortes presupuestarios de Prez, como si el pas
pudiera seguir viviendo de su riqueza petrolera de los aos setenta. Poco despus
haba exigido la renuncia de Prez. El populismo y la falta de sinceridad parecan
correr por las venas de los polticos venezolanos de todas las tendencias.
No ven que le estn haciendo el juego a un militar golpista?, les deca yo a
mis amigos y a no pocos entrevistados en Caracas. La mayora me deca que el
equivocado era yo, porque segn ellos en Venezuela no haba ningn peligro de
repeticin de las dictaduras que se haban adueado de Chile, Argentina y otros
pases de la regin pocos aos atrs. Los militares venezolanos eran diferentes,
decan. No venan de las clases altas, como en otros pases de Amrica latina,
sino que eran fundamentalmente de la clase trabajadora, y estaban ms
compenetrados que nadie con los problemas del pas porque eran los nicos que
tenan experiencia de trabajo en zonas donde el sector privado ni siquiera
250

entraba, sostenan. La clase poltica venezolana tampoco era un modelo de
democracia, argumentaban muchos intelectuales y polticos de la izquierda
democrtica que luego pasaran a integrar el gobierno de Chvez (y ms tarde a
convertirse en sus acrrimos opositores). Desde la llegada de la democracia en
1959, los jefes polticos de los dos partidos principales Accin Democrtica, de
centro izquierca, y COPEI, de centro derechase haban dividido el poder como si
el pas fuera una hacienda de su propiedad. Los dirigentes de ambos partidos
confeccionaban las listas de diputados y senadores, y nombraban a los
gobernadores, alcaldes y miembros de las legislaturas municipales. El concepto
de elecciones primarias para escoger los candidatos a puestos pblicos era
prcticamente desconocido, y recin empezaba a ser puesto en prctica
tmidamente en algunos casos. La mayora de los 190 miembros del Congreso
apenas conocan los distritos que representaba: sus nombres haban sido
colocados en listas sbana por la presidencia de su partido, y su lealtad era hacia
los dirigentes que los haban escogido.
El presidente Prez era visto como un mandatario que se pasaba
demasiado tiempo viajando por el mundo para impulsar sus grandiosos proyectos
polticos internacionales y demasiado poco ocupndose de los problemas del pas.
De hecho, Prez, que por entonces tena 69 aos, acababa de llegar de uno de
sus viajes a Estados Unidos y Europa cuando lo sorprendi la intentona golpista.
Los medios lo criticaban diariamente por haber hecho 34 viajes al extranjero
durante los dos primeros aos de su segunda presidencia, entre 1989 y 1990. Y
en 1991, ao anterior a la rebelin militar de Chvez, el presidente haba
mantenido su ritmo anual de unos 17 viajes al exterior. En los ltimos meses,
haba estado tratando de resolver la crisis de Hait, el conflicto armado en
Colombia, la crisis cubana, las guerras internas de Amrica central y las disputas
dentro de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, OPEP. Debera
nombrar rpidamente un primer ministro y dedicarse de tiempo completo a lo que
ms le gusta. De qu sirve que Venezuela logre un asiento en el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas, si nuestros caones apenas llegan a la Isla de
La Orchila (frente a las costas de Venezuela) y difcilmente podramos jugar un rol
251

relevante en el contexto mundial, deca el peridico caraqueo Economa Hoy
apenas unos pocos das antes de la rebelin militar. Al igual que sucedera a
Chvez aos despus, a Prez el petrleo se le haba ido a la cabeza.
A fines de 1993, Caldera gan las elecciones prometiendo el oro y el moro,
y asumi su segunda presidencia a comienzos del ao siguiente. Tena 78 aos y
caminaba erguido para atrs, como si tuviera la cabeza permanentemente detrs
de los talones. Uno de sus primeros actos en el gobierno haba sido dictar un
perdn presidencial para treinta oficiales que haban participado en la intentona
militar contra Prez de febrero de 1992, y en otro producida el 27 de noviembre de
ese mismo ao. Poco despus haba recibido con alfombra roja a algunos de los
cabecillas de ambos golpes fallidos. Era un acto de irresponsabilidad total, que
sentaba un psimo precedente para la democracia venezolana: si un grupo de
oficiales del ejrcito que haba causado docenas de muertes era liberado y
recibido por el presidente despus de apenas unos pocos meses de prisin,
cmo evitar que otros oficiales siguieran el ejemplo en el futuro? Al poco tiempo,
Chvez y los dems cabecillas de ambas rebeliones militares estaban libres,
dando entrevistas a los medios como hroes del momento. Y el gobierno de
Caldera se deterioraba cada vez ms, por la falta de medidas econmicas para
que el pas dejara de gastar lo que no tena, y por las crticas cada vez mayores al
nepotismo practicado por el presidente. Uno de sus hijos, Andrs Caldera, era el
jefe de gabinete del gobierno, mientras que otro, Juan Jos Caldera, era el jefe del
partido del gobierno, y su yerno, Rubn Rojas Prez, era el jefe de la guardia
presidencial y uno de sus principales asesores militares.
Chvez, que mientras tanto haba sido apadrinado por Luis Miquilena, un ex
dirigente del Partido Comunista de Venezuela y fundador del Partido
Revolucionario del Proletariado, que haca varias dcadas vena proponiendo una
alianza de gobierno cvico-militar de izquierda, se present para las elecciones de
1998 vestido de uniforme militar, y reivindicando su intentona golpista de 1992.
Adelante, que me llamen golpista. Que levanten la mano quienes crean que el
golpe fue justificado, deca en sus actos de campaa, haciendo que la multitud
levantara los brazos al unsono. El da de la eleccin arras en las urnas: gan
252

con 56 por ciento de los votos, contra 40 por ciento de su principal rival, Henrique
Salas Rohmer, y 15 por ciento de la ex Miss Venezuela Irene Sez. Ya entonces,
el pas estaba dividido en dos mitades. Y se polarizara cada vez ms en los
cuatro aos siguientes, en la medida en que Chvez arremeta contra los partidos
de oposicin, los medios, la Iglesia catlica, la oligarqua, y cualquier otro grupo
que osara criticar a su gobierno. Los crticos aumentaban a diario, porque la
desastrosa gestin de Chvez haba logrado un milagro econmico en reversa: a
pesar un nuevo boom que haba hecho subir los precios del petrleo de 9 dlares
por barril cuando asumi, a un rcord de 45 dlares por barril en 2004, el
presidente venezolano haba logrado empobrecer el pas como pocos antes. Ms
de 7 mil fbricas haban cerrado sus puertas desde el inicio de su gestin. La fuga
de capitales haba sobrepasado los 36 mil millones de dlares, la economa se
haba contrado en ms de 20 por ciento en el mismo lapso, el desempleo urbano
se haba disparado de 15 a 18 por ciento. Segn Ricardo Hausmann, el ex jefe de
economistas del Banco Interamericano de Desarrollo, el nmero de pobres haba
crecido en dos millones y medio de personas desde el inicio del gobierno de
Chvez.

El golpe de abril

La torpeza del gobierno de Bush le vino de perlas a Chvez cuando una efmera
sublevacin militar lo oblig a dejar el poder durante 48 horas en abril de 2002. En
un caso pocas veces visto de solidaridad patronal-sindical contra un presidente, la
coalicin de entidades empresariales Fedecmaras y la Confederacin de
Trabajadores de Venezuela se haban unido para respaldar el paro nacional de los
trabajadores de PDVSA, y la huelga general indefinida haba dado lugar a las
mayores manifestaciones de la historia venezolana. Centenares de miles de
personas, incluidos los trabajadores animados por sus sindicatos y los obreros no
agremiados, alentados por sus empleadores, salieron a pedir la renuncia de
Chvez frente al palacio presidencial de Miraflores el jueves 11 de abril. A la una
de la tarde, la columna de manifestantes que se haba congregado en un edificio
de PDVSA comenz a dirigirse hacia el palacio presidencial. El ejrcito segn
253

diran luego sus generalesse neg a cumplir las rdenes de Chvez de reprimir.
Cuando la multitud lleg al centro de la ciudad, francotiradores paramilitares o
grupos de chavistas armados dispararon contra ella, ya fuera para dispersarla o
respondiendo a disparos de policas metropolitanos contrarios al gobierno que
estaban presentes. Lo cierto es que se produjo una batalla sangrienta, en la que
murieron por lo menos diecinueve personas de ambos bandos, y decenas
resultaron heridas. Esa noche, el alto mando militar se rebel contra Chvez. En la
madrugada, el presidente admiti pblicamente que haba aceptado abandonar
el poder. Les dije, me voy, pero exijo respeto por la Constitucin, seal,
sugiriendo que deba ser reemplazado por el presidente de la Asamblea Nacional,
que era un seguidor de l. Pocos minutos despus, el general en jefe de las
fuerzas armadas Lucas Rincn, un aliado de Chvez, apareci por televisin
anunciando que los militares le haban pedido al presidente su renuncia, y l
acept. Al mismo tiempo, Rincn comunicaba que el lder empresarial Pedro
Carmona sera presidente provisional, por lo menos por un periodo breve, hasta
tanto se estableciera el orden de sucesin constitucional. Pero en la tarde de ese
mismo viernes 12, en un rapto de megalomana o estupidez, o ambas cosas,
Carmona haba sorprendido a todo el mundo suspendiendo el Congreso y el
Tribunal Supremo de Justicia, y proclamndose a s mismo presidente interino
hasta tanto se celebraran elecciones en el prximo ao.
Y el gobierno de Bush, en lugar de condenar de inmediato lo que
obviamente haba sido una transmisin inconstitucional del poder porque, aunque
se haba anunciado la renuncia de Chvez, lo correcto era que fuera reemplazado
por el lder del Congreso, se hizo el distrado. Lo que es peor, culp a Chvez
por haber desencadenado los hechos que haban llevado a su destitucin.
Mientras los presidentes de Mxico, Argentina y otros pases latinoamericanos que
casualmente se encontraban en una cumbre en Costa Rica condenaban la
autoproclamacin de Carmona como presidente, el portavoz de la Casa Blanca,
Ari Fleischer, deca el medioda del viernes 12, pocas horas antes de la toma de
posesin formal de Carmona, que Chvez haba cado luego de que partidarios
del gobierno, cumpliendo rdenes de ste, dispararon sobre manifestantes
254

desarmados, lo que no distaba de ser cierto, pero obviaba el hecho de que
Carmona no era el sucesor constitucional de Chvez. El portavoz del
Departamento de Estado, Philip Reeker, dijo que Chvez renunci a la
presidencia y que antes de renunciar, despidi al vicepresidente y al gabinete.
Agreg que los hechos haban sucedido por las acciones antidemocrticas de
Chvez en los ltimos tres aos.
El domingo 14 de abril, cuando Chvez fue restituido por militares leales,
comenzaron las crticas internacionales sobre la actuacin de Estados Unidos y
las especulaciones de que el gobierno de Bush haba alentado el golpe. Algunas
eran irrisorias, o no estaban acompaadas de evidencias, como la aseveracin de
Chvez de que una nave de guerra de Estados Unidos se haba acercado a la
costa de Venezuela en el momento de la rebelin militar. Pero muchas otras eran
valederas, como la del senador demcrata Christopher Dodd, uno de los
principales adversarios del gobierno de Bush en el Congreso, que denunci la falta
de una condena inmediata al golpe y exigi una investigacin interna sobre el rol
del Departamento de Estado en el caso. Las especulaciones crecieron cuando
The New York Times public la noticia, luego desmentida, de que el jefe de
Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado, Reich, haba conversado
telefnicamente con Carmona durante los eventos, aconsejndole que no
disolviera la Asamblea Nacional ni otros rganos constitucionales. Si la
conversacin haba ocurrido, la pregunta obligada era si Reich no haba estado en
contacto con Carmona desde mucho antes, y quizs hasta consentido su llegada
al poder.
Carmona neg ms tarde que tal conversacin hubiera existido y el
gobierno de Bush inform pasado el incidente que quien haba llamado a Carmona
Carmona el breve, lo llamaran despus los venezolanospara exigirle que no
disolviera el Congreso haba sido el embajador de Estados Unidos en Venezuela,
Charles Shapiro. Semanas despus, la investigacin interna pedida por el senador
Dodd confirm que no haba existido participacin alguna de Estados Unidos en la
destitucin de Chvez. El da anterior al golpe, el jueves 11 de abril, el
Departamento de Estado haba emitido un comunicado en medio de la violencia
255

callejera venezolana diciendo que Estados Unidos condenaba enrgicamente
cualquier esfuerzo inconstitucional de cualquiera de las partes en el conflicto.
Una vez que se haba sublevado el alto mando militar venezolano y se haba
anunciado la renuncia de Chvez y el despido del vicepresidente y el lder del
Congreso, el 12 de abril a la madrugada, tanto el Departamento de Estado como
la embajada trabajaron detrs de bambalinas para persuadir al gobierno interino
de que convocara a elecciones anticipadas y obtuviera la aprobacin de la
Asamblea Nacional y la Corte Suprema. La investigacin agregaba que cuando
el gobierno interino, contrariamente a los consejos de Estados Unidos, disolvi la
Asamblea Nacional y la Corte Suprema, y tom otras medidas antidemocrticas, el
Departamento de Estado trabaj a travs de la OEA para condenar esos hechos y
para restaurar la democracia y la constitucionalidad en Venezuela.
Pidieron ayuda de la embajada o del Departamento de Estado los
opositores de Chvez para sacarlo del poder por medios antidemocrticos o
inconstitucionales? La respuesta es no, prosegua el informe de la investigacin
interna del Departamento de Estado. Los opositores haban informado a sus
interlocutores norteamericanos sobre sus intenciones, o las de otros, y los
funcionarios de Estados Unidos sistemticamente respondieron a esos relatos con
declaraciones de oposicin a cualquier esfuerzo por sacar a Chvez del gobierno
mediante mtodos antidemocrticos o anticonstitucionales.
Tiempo despus, cuando ya haba abandonado su cargo, pregunt a Reich
si el gobierno de Bush no se haba apresurado en tomar la renuncia de Chvez
como un hecho. El presidente venezolano deca ahora que nunca haba
renunciado. Cmo saban que lo haba hecho? Rincn, el general en jefe de las
fuerzas armadas venezolanas, haba salido a decir (por televisin) que Chvez
haba renunciado, y Rincn era un hombre que haba sido nombrado por l.
Adems, tenamos un embajador de un pas occidental que haba llamado a (el
embajador norteamericano) Shapiro para decirle que acababa de hablar con
Chvez, y que ste le haba pedido ayuda para que no le pasara nada a su familia.
Las nuevas autoridades venezolanas haban hecho preparativos para que viajara
a Cuba y se reuniera all con su familia, record Reich. Durante toda la noche, los
256

embajadores de Gran Bretaa, Espaa y otros pases se haban comunicado con
Shapiro para contarle que el embajador de Cuba en Venezuela, Germn Snchez,
les estaba pidiendo que miembros del cuerpo diplomtico acompaaran a Chvez
a Cuba para garantizar su seguridad fsica, me relat un funcionario de Estados
Unidos que reportaba a Reich en ese momento. Segn Reich y sus colaboradores,
no hubo ningn golpe y los medios tergiversaron lo ocurrido, porque en el
momento de producirse las declaraciones del gobierno de Bush al medioda del
viernes 12 de abril no haba existido ningn acto ilegal en Venezuela: Se haba
producido una insurreccin de los militares venezolanos y del pueblo venezolano
despus de que Chvez haba dado una orden inconstitucional (de reprimir a la
multitud) y los militares se negaron a ejecutarla, y el presidente haba renunciado.
Carmona no haba asumido ilegalmente el poder sino hasta despus de las 4 de
la tarde ese da, se justificaba Reich.
Segn Reich, pocas horas antes de la asuncin de Carmona en la tarde del
viernes 12 de abril, el embajador Shapiro haba hablado a su jefe, Reich, para
informarle que el sucesor interino de Chvez pretenda disolver el Congreso y
proclamarse presidente. Cuando me llam (el embajador) Shapiro y me dijo que
Carmona se iba a proclamar presidente, yo le respond: Se va a proclamar qu
cosa?. No lo poda creer. Entonces, ped a Shapiro que llamara l a Carmona yo
no quera hablarley le dijera que si rompa el hilo constitucional y se proclamaba
presidente no podra contar con el apoyo de Estados Unidos. No recuerdo bien si
us la palabra sanciones, pero me acuerdo claramente de haberle dicho que
habra consecuencias si ellos tomaban esa accin. Y le manifest a Shapiro que
pusiera bien en claro durante la conversacin que estaba hablando por m, y en
nombre del gobierno de Estados Unidos. Eso fue como al medioda (del viernes 12
de abril). A las dos de la tarde me llam de vuelta Shapiro, diciendo que haba
hablado con Carmona, le haba transmitido el mensaje, y que Carmona le haba
respondido que nosotros sabemos lo que estamos haciendo. Creo que esas
palabras pasarn a la historia como una de las ms estpidas que podran
haberse dicho.
257

Pero para cuando sali la investigacin interna del Departamento de Estado
varios meses despus, Chvez ya andaba por el mundo denunciando como una
verdad absoluta que Washington haba instigado el golpe y la especulacin de las
primeras horas se volvi un dogma para l, para Castro y para una buena parte
del ala retrgada de la izquierda latinoamericana. Lo cierto era que Bush haba
hecho un enorme regalo propagandstico a Chvez, que ahora poda ostentar su
propia credencial de vctima y equipararse al difunto presidente chileno Salvador
Allende. Aunque Estados Unidos no haba apoyado el golpe, haba titubeado y
aceptado tcitamente una sucesin presidencial inconstitucional. Tal como lo
sealara el senador Dodd, el haber permanecido en silencio durante la
destitucin ilegal de un gobierno es un hecho sumamente preocupante y tendr
profundas implicaciones para la democracia hemisfrica.

El triunfo de Chvez en 2004

No estoy convencido como lo est gran parte de la oposicin venezolanade
que existi fraude en el conteo de los votos el 15 de agosto de 2004, el da del
referndum sobre el mandato de Chvez. Aunque la oposicin denunci un
gigantesco fraude ciberntico, mi conclusin en Caracas ese da fue que haba
que dar el beneficio de la duda al Centro Carter y a la Organizacin de Estados
Americanos, que monitorearon la votacin y dictaminaron que no hubo
irregularidades suficientes como para alterar el resultado del plebiscito. Sin
embargo, por lo que observ durante mi estada en Venezuela, no me quedan
dudas de que hubo fraude ambiental en los meses anteriores a la votacin.
Chvez hizo todo tipo de trampas unas legales y otras no tantopara reducir el
peso de sus opositores en las urnas. Pero aunque semejantes obstculos no
invalidan su triunfo si la oposicin acept el reto, debe aceptar el resultado, le
quitaron buena parte de su brillo.
Cmo gan Chvez? Fue una combinacin de petropopulismo, psima
campaa de la oposicin, intimidacin gubernamental y trampas a lo largo del
proceso electoral que limitaron enormemente el nmero de opositores que fueron
las urnas. En la Constitucin Bolivariana del propio Chvez, estaba establecido
258

que los venezolanos podan convocar a un referndum para destituir a cualquier
funcionario electo si juntaban un nmero suficiente de firmas. Luego de que la
oposicin organiz el firmazo en 2003 y junt ms de 3 millones de firmas
muchas ms de las 2 400 000 que necesitabaen formularios impresos por el
Estado, el gobierno cambio retroactivamente los requisitos para que las firmas
fueran vlidas, inhabilitando alrededor de 1 milln de firmas, y adujo que no se
haba llegado al nmero necesario para la realizacin de un referndum. En mayo
de 2004, tras una ola de protestas y bajo presin del Centro Carter y la OEA, el
Consejo Nacional Electoral, dominado por simpatizantes chavistas, accedi a
permitir la verificacin, una por una, del casi un milln de firmas que haba
invalidado anteriormente.
El gobierno puso todo tipo de trabas: limit el nmero de formularios,
centros de votacin, y los das y horas en que los opositores podan firmar, y
anunci 38 nuevos criterios por los cuales las firmas podan ser invlidas.
Paralelamente, el gobierno hizo saber a travs de sus voceros en la televisin
estatal que examinara detenidamente la lista de quienes haban firmado el
petitorio para el referndum y que ni los empleados gubernamentales ni los
empresarios firmantes que tenan negocios con el Estado podan esperar que el
gobierno los siguiera tratando como hasta entonces. En otras palabras, habra
represalias contra los firmantes. Y mientras aparecan en la prensa las primeras
denuncias de despidos arbitrarios de opositores que haban firmado el petitorio, el
gobierno anunci que los arrepentidos podan firmar un nuevo formulario
exigiendo ser retirados de la lista. Sin embargo, la oposicin volvi a juntar las
firmas y aun despus de que el gobierno invalidara cientos de miles, sobrepas
ampliamente el nmero requerido para convocar el referndum. El Consejo
Nacional Electoral no tuvo ms remedio que llamar al referndum para el 15 de
agosto de ese ao.
Pero eso fue slo el comienzo. A medida que se acercaba la fecha del
referndum, Chvez pona nuevas trabas al monitoreo de observadores
extranjeros, al punto que la Unin Europea se retir pocos das antes de la
votacin, y el Centro Carter y la OEA decidieron cumplir con su compromiso,
259

aunque a regaadientes. Mientras tanto, como lo vena haciendo progresivamente
desde haca meses, Chvez comenz a hacer uso de cadenas televisivas casi a
diario, sin dar la misma oportunidad a la oposicin. Segn el conteo de las
televisoras de oposicin, se transmitieron nada menos que 203 discursos del
presidente en cadena nacional en 2003 y las emisoras de radio y televisin
tuvieron que plegarse a 91 cadenas presidenciales en 2004, casi todas ellas poco
antes del referndum. A menudo, duraban horas. En ellas, Chvez acusaba a las
organizaciones no gubernamentales independientes, como Smate, de estar
trabajando para el gobierno de Estados Unidos, por haber aceptado 53 mil dlares
para la observacin electoral del referndum de parte de la Fundacin Nacional
para la Democracia (NED), una entidad no partidaria del Congreso de Estados
Unidos, que desde haca dcadas vena contribuyendo con rganos de monitoreo
electoral a partidos en Mxico, varios pases de Sudamrica, Asia y frica, para el
alquiler de telfonos celulares y computadoras. La acusacin era ridcula, porque
Smate no haca propaganda partidista y porque Chvez no slo estaba enviando
misiones militares a los barrios ms humildes de Venezuela para juntar votos, sino
que se vanagloriaba abiertamente de tener a 17 mil mdicos y maestros cubanos
en el pas contribuyendo con su revolucin en los meses anteriores al
referndum.
En algunos casos, los obstculos que pona el gobierno eran tan pueriles
que daban risa. Entre los 300 mil venezolanos que queran inscribirse en el
exterior para votar, muchos de ellos antichavistas residentes en Estados Unidos,
slo 50 mil lograron registrarse cumpliendo la cada vez mayor lista de requisitos
del gobierno. Y en las ciudades donde la comunidad venezolana era
mayoritariamente hostil a Chvez, como Miami, los aspirantes a votar se haban
quedado esperando durante horas en la planta baja del edificio del consulado, sin
poder hacerlo. A media maana, un empleado de quinto rango de la oficina
diplomtica haba bajado para informar a la concurrencia que, lamentablemente,
se haba averiado el ascensor. Tras una larga espera, muchos se fueron a sus
casas, convencidos de que no se les permitira votar.


260


Vamos a Fuerte Apache

La intimidacin de los votantes, por lo que pude observar en Caracas, no era muy
sutil. Pocos das antes del referndum, ped una entrevista con Alfredo Pea, el
alcalde de Caracas, uno de los tantos ex polticos que haban apoyado a Chvez
en un primer momento y que ahora militaban en la oposicin. Conoca a Pea
desde haca ms de diez aos, cuando l era director del diario El Nacional de
Caracas. A fines de los noventa, cuando escrib que me tema que Chvez no era
ms que un caudillo militar autoritario, como tantos otros antes de l, Pea me
haba recriminado no entender el carcter popular de las fuerzas armadas
venezolanas y el fenmeno Chvez en particular. Poco despus, haba jurado
como jefe de gabinete y vocero de Chvez, uno de los puestos clave en el nuevo
gobierno. Sin embargo, su idilio con el nuevo presidente durara poco: apenas
cuatro meses despus, se haba desilusionado con la militarizacin y el creciente
autoritarismo del gobierno, y el propio presidente haba decidido reemplazarlo por
un militar de su confianza. Desde entonces, Pea se haba cruzado a la oposicin
y haba ganado la alcalda de Caracas por una abrumadora mayora. Pero tena
un problema geogrfico-poltico: la sede de la alcalda estaba en El Centro, en el
corazn del territorio chavista, rodeada de edificios donde se concentraban los
sectores ms duros del gobierno de Chvez. Al lado del palacio de la alcalda
estaba el Ministerio de Relaciones Exteriores, y frente a l el Congreso nacional y
la alcalda del Municipio Libertador, cuyo alcalde era descripto por la oposicin
como el responsable de una fuerza de choque paramilitar que haca el trabajo
sucio represivo del gobierno. A una cuadra se hallaba el edificio de la
vicepresidencia, donde despachaba el cerebro intelectual del gobierno de Chvez,
Jos Vicente Rangel, y a dos cuadras se encontraba el palacio de Miraflores,
donde estaba el propio Chvez.
Me di cuenta del problema de Pea cuando, inocentemente, abord un taxi
en mi hotel J. W. Marriott de la zona Este de Caracas, y le ped que me llevara a la
alcalda de la ciudad en El Centro. El taxista se volte en cmara lenta, como si no
estuviera seguro de haber entendido bien. Cuando le repet mi destino, sonri
261

nerviosamente y me dijo que no poda llevarme all. Es ms, me recomendaba que
no fuera, porque era una zona muy insegura. Al poco rato, Pea envi a su hijo a
buscarme en una camioneta blindada, con tres policas armados hasta los dientes
dentro del vehculo y otras dos camionetas de escolta. Vamos a Fuerte Apache,
me dijo el joven Pea, sonriente, No te asustes.
A medida que bamos cruzando la ciudad, yendo de la versin venezolana
de Beirut del Este a la de Beirut del Oeste, no pude ms que asombrarme de
cmo cambiaba el paisaje. En el Este de la ciudad haba una gran mayora de
carteles por el S, exhortando a la gente a votar por la destitucin prematura de
Chvez, pero cada dos o tres cuadras se vea uno por el NO. Mientras nos
adentrbamos en Beirut del Oeste, el nmero de carteles por el S disminua
gradualmente, hasta desaparecer del todo. En El Centro, slo se podan ver
carteles pro chavistas. Los despintados edificios cntricos estaban cubiertos de
pancartas con leyendas como Fuera Bush, Fuera el imperialismo, Hay que
darles un NOkout, NO hasta el 2021 y Uh, Ah, Chvez no se Va. Hasta en las
paredes de la Casa Militar, tericamente una institucin no partidista, colgaba una
enorme pancarta del NO. Casi no haba un espacio de diez metros de edificacin
en esta parte de la ciudad que no tuviera un eslogan pro chavista, mientras que no
haba un cartel opositor ni por asomo. Aqu, si pintas un cartel del s, te arriesgas
la vida, me seal el hijo del alcalde.
Entramos a la alcalda por una pequea puerta blindada, casi escondida, a
un costado de una playa de estacionamiento a aire libre, donde el alcalde me
estaba esperando. Pea quera, a toda costa, conducirme en una visita guiada a la
alcalda y el motivo pronto se hizo evidente: era una fortaleza sitiada, que haba
sido atacada varias veces. Todas las ventanas estaban protegidas con rejas y
todas las puertas de la planta baja estaban trabadas con troncos de rbol o postes
de hierro que obviamente haban sido trados de prisa para contener un ataque
enemigo. Segn me relat Pea, las fuerzas de choque chavistas que eran
empleados de seguridad de la alcalda del Municipio Libertador, el edificio de
enfrente, que no hacan ms que esperar sentados en la plaza hasta que se les
ordenara atacar manifestaciones o eventos de la oposicinhaban atacado su
262

alcalda con armas de fuego y piedras en veintisis oportunidades. Pea me llev
al comedor del edificio, una sala enorme con una mesa rectangular para por lo
menos dos docenas de personas, a fin de mostrarme los varios orificios de bala en
la pared. Cinco policas de la alcalda y dos civiles ya haban sido heridos por las
balas provenientes de la plaza, me explic, sealando una mancha de sangre en
la cortina de la ventana. Algunos de los mejores cuadros de la pinacoteca de la
alcalda, incluido uno de Armando Revern, probablemente el pintor ms famoso
del pas, tenan agujeros de proyectiles. Y, finalmente, Pea me mostr el plato
fuerte de su tour sobre la violencia de las turbas chavistas: su propia silla en la
mesa del comedor, que estaba perforada, en el centro del respaldo, por un agujero
de bala. Si hubiera estado comiendo aqu ese da, no viva para contar la
historia, dijo Pea.
Obviamente, el margen de movimiento de Pea y los dems lderes de la
oposicin era pequeo. No podan tener acceso a las cadenas de televisin como
las que usaba Chvez, no tenan dinero para regalar como el gobierno, no tenan
control de las instituciones electorales para cambiar las reglas a cada instante a su
conveniencia y muchas veces ni siquiera podan usar sus propias sedes, como en
el caso de la alcalda, para congregar a sus simpatizantes. La intimidacin
gubernamental estaba por doquier. Quienes atacaron mi oficina veintisis veces
son chavistas armados, empleados del gobierno. Ya los conocemos, porque son
los mismos que puedes ver ah, sentados en la plaza, concluy el alcalde,
llevndome a la ventana e invitndome a asomar la cabeza, pero sin sacarla
demasiado.
La mayor intimidacin electoral, sin embargo, tuvo lugar a travs del nuevo
sistema de votacin electrnico estrenado por el gobierno para la ocasin y que no
haba sido probado en ningn lugar del mundo. Mientras amenazaba con despedir
a los funcionarios pblicos que hubieran firmado las peticiones opositoras, o borrar
de las listas de acreedores del Estado a los empresarios de la oposicin, el
gobierno anunci que el nuevo sistema de votacin contara con mquinas
cazahuellas, que tomaran las huellas digitales de cada volante. Tericamente, la
medida se tomaba para evitar que una persona votara dos veces. Pero pronto se
263

hizo evidente que cada votante dejara sus huellas digitales y recibira una
constancia de su voto que quiz le permitira al gobierno saber por quin haba
votado. Con el nuevo sistema de votacin electrnica, los venezolanos votaran
por el S que Chvez se vayao por el NO que se quedeen una pantalla
de computadora y recibiran una papeleta con la constatacin de su voto.
Inmediatamente, los medios oficiales hicieron correr la voz de que, gracias a las
mquinas cazahuellas, el gobierno podra saber perfectamente cmo haba
votado cada ciudadano y que nadie se hiciera ilusiones de que el voto era secreto.
Semejantes advertencias tomaron un viso ms realista poco antes del referndum,
cuando la prensa report que las mquinas de votacin compradas por el gobierno
usaran un software de la empresa Bitza, una compaa registrada en Estados
Unidos en la que el gobierno de Chvez tena 28 por ciento de las acciones.
Despus de que The Miami Herald dio a conocer los registros de la empresa en el
estado de Florida, Bitza anunci que comprara las acciones del gobierno
venezolano. Pero millones de ciudadanos ya no podan sino ver con desconfianza
el nuevo sistema electrnico de votacin.
Sin embargo, aunque los obstculos legales y la intimidacin fueron
factores importantes, lo que ms contribuy a la victoria de Chvez fueron los
petrodlares. El presidente desembols entre 1 600 millones y 3 600 millones de
dlares de los ingresos de PDVSA, el monopolio petrolero estatal venezolano, en
los meses anteriores a la votacin, en forma de becas temporales de ms de 150
dlares mensuales a cientos de miles de jvenes y desempleados. Se trataba de
becas para la educacin, en su gran mayora, pero que no llevaban consigo
ninguna obligacin de estudiar. Chvez estaba nadando en petrodlares. Y en un
pas en el que el petrleo constitua 80 por ciento de las exportaciones y el
principal ingreso del Estado, Chvez tena un dineral y lo estaba repartiendo en
efectivo para ganar votos.
As las cosas, quiz no fue del todo sorprendente que, al final del da, el
Consejo Nacional Electoral diera a Chvez 59 por ciento de los votos, contra 41
para la oposicin. La oposicin dijo que semejante resultado era imposible, ya que
las encuestas de salida coordinadas por Smate haban dado el voto antichavista
264

una ventaja de 18 por ciento. Cmo poda haber ganado Chvez por casi el
mismo porcentaje?, preguntaban los lderes de la oposicin, insinuando que desde
algn centro ciberntico secreto se haban invertido los resultados finales de la
votacin. Pero la OEA y el Centro Carter, despus de varios forcejeos verbales
con el gobierno, haban hecho un recuento de votos al azar y haban salido
convencidos de que Chvez haba ganado en las urnas. El presidente haba
superado el reto, con todo tipo de trampas en el proceso electoral, pero haba
triunfado.

El voto de los marginales

Caminando por Caracas al da siguiente, viendo los miles de trabajadores
informales que vendan baratijas en las calles y que parecan haberse adueado
de la ciudad, llegu a la conclusin de que el triunfo de Chvez probablemente se
deba al voto de los marginales. En efecto, el discurso poltico de la oposicin
estaba dirigido a quienes tenan empleos formales, alguna vez los haban tenido, o
esperaban tenerlos alguna vez. Pero para los millones de venezolanos que
operaban en la informalidad como ya dijimos, la pobreza haba crecido diez por
ciento en los primeros cinco aos de Chvez, segn cifras oficiales del Instituto
Nacional de Estadsticasas eran palabras vacas, que significaban mucho
menos que los 150 dlares en becas en efectivo que les estaba dando el gobierno.
Para un joven vendedor de sandalias de plstico chinas en las calles de
Caracas, que haba ingresado al mercado laboral bajo el gobierno de Chvez y
nunca haba tenido un empleo formal, significaba poco que un lder de la oposicin
o algn intelectual le dijeran que ms de 7 mil fbricas haban cerrado sus puertas
desde el inicio del gobierno, que la CEPAL hubiera dicho que el desempleo urbano
se haba disparado de 15 por ciento en 1999 a 18 en 2004, que ms de 36 mil
millones de dlares se hubieran fugado del pas en los ltimos cinco aos, o que
Venezuela hubiera cado a los ltimos puestos del ranking de competitividad del
Foro Econmico Mundial. Todas esas cifras significaban algo para quien tuviera
esperanzas de conseguir un empleo formal, o de mejorar el que tena, pero decan
muy poco al vendedor callejero o al obrero que trabajaba en el sector informal. Y a
265

los millones de marginales de Venezuela tampoco les impresionaba mucho la
corrupcin y el derroche de Chvez, o que el presidente adjudicara contratos
gubernamentales sin convocar a licitaciones, o que se hubiera comprado un nuevo
avin presidencial francs por 59 millones de dlares, cuando el precio de lista del
avin era de 42 millones, o que usara relojes de miles de dlares. Acaso sus
antecesores no lo haban hecho? En la Venezuela Saudita, nada de eso era
sorprendente.
Quiz muchos de los marginados de Venezuela haban dicho a los
encuestadores que votaran en contra de Chvez, porque el personaje les
resultaba payasesco y porque se daban cuenta de que el gobierno era un
gigantesco caos en el que las cosas cambiaban a diario sin sentido alguno por
algn capricho del comandante. En los ltimos cinco aos, Chvez haba colocado
y sacado de sus puestos a nada menos que 59 ministros. Y, segn un recuento
del diario El Universal, si se contaban los que haba cambiado de un ministerio a
otro, llevaba 80 nombramientos ministeriales, incluidos seis ministros de Finanzas,
seis de Defensa, seis de Comercio y cinco cancilleres. No pasaba semana en que
Chvez no anunciara un plan social de enormes proporciones, o una obra pblica
gigantesca, o una iniciativa continental, que a las pocas horas pasaba al olvido
absoluto. Era difcil tomarlo en serio. Pero en el momento de la verdad, al colocar
su voto, quiz concluyeron que el dinero en efectivo que Chvez les estaba dando
significaba ms que los argumentos de la oposicin de que el pas slo lograra un
crecimiento a largo plazo creando las condiciones para mayor inversin, que a su
vez generara ms empleo y que las ddivas gubernamentales caeran en picada
apenas terminara la bonanza petrolera, dejando al pas ms pobre que antes. En
el pensamiento de muchos, era mejor tener pjaro en mano que cien volando.


Los petrodlares y la revolucin continental

Tras la victoria de Chvez en el referndum de 2004 y la aceptacin de la misma
por el Departamento de Estado, el futuro de las relaciones del presidente
venezolano con el gobierno de Bush dependera en gran medida de si Venezuela
continuara o aumentarasu apoyo a grupos violentos en Amrica latina, me
266

decan en privado funcionarios de Estados Unidos. Segn ellos, el gobierno de
Bush haba dado sobradas pruebas de su buena voluntad hacia Chvez: durante
cinco aos, haba aguantado sin contestar sus diarias diatribas contra el
imperialismo y el neoliberalismo salvaje de Bush. El presidente de Estados
Unidos jams haba respondido personalmente, y sus embajadores en Caracas
haban tenido la poltica de poner la otra mejilla, sealaban. Lo que es ms,
durante los primeros aos del chavismo en el poder, el embajador John Maisto
haba sido el blanco de todas las crticas de la oposicin por sostener
pblicamente que no se fijen en lo que (Chvez) dice, sino en lo que hace.
Maisto deca que el presidente venezolano, a pesar de su retrica revolucionaria,
no haba confiscado ninguna empresa extranjera, ni cerrado canales de televisin,
ni lo que era ms importante para Washingtoninterrumpido sus suministros de
petrleo a Estados Unidos. La embajada de Estados Unidos en Caracas sealaba,
entonces, que haba que juzgarlo por sus hechos, no por sus palabras.
Sin embargo, dentro del Departamento de Estado y de la Casa Blanca,
haba una preocupacin cada vez mayor por las informaciones de inteligencia que
provean varios gobiernos latinoamericanos en el sentido de que Chvez estaba
apoyando a grupos radicales en sus pases. Desde el inicio de su gestin, ya
haba sido blanco de crticas del gobierno colombiano de Andrs Pastrana por
estar apoyando presuntamente a los guerrilleros de las FARC en Colombia. En
2000, Colombia haba elevado una protesta formal ante Venezuela y retirado
momentneamente a su embajador en Caracas, luego de que Olga Marn, una
alta dirigente de las FARC, fuera invitada a dar un discurso ante la Asamblea
Nacional venezolana. Aunque Chvez respondi que l personalmente no haba
autorizado la invitacin a Marn, el entonces canciller colombiano Guillermo
Fernndez de Soto se quej en un comunicado el 28 de noviembre de ese ao de
que, adems de criticar constantemente el Plan Colombia y augurar una
vietnamizacin de Sudamrica por la ayuda militar de Estados Unidos a
Colombia, Chvez haba permitido la participacin de representantes de las
FARC en una conferencia que tuvo lugar en Venezuela, auspiciada por el
gobierno, y con la presencia de funcionarios gubernamentales.
267

Poco despus, el entonces presidente de Bolivia, Hugo Banzer, me dijo en
una entrevista telefnica que Chvez estaba apoyando a los grupos indgenas de
ultraizquierda que respondan a Felipe Quispe en su pas y que acababan de
realizar una huelga violenta que haba dejado un saldo de 11 muertos y 120
heridos. A sugerencia de Banzer, que no quera aparecer en pblico haciendo la
acusacin, entrevist a su entonces ministro de la Presidencia, Walter Guiteras,
que me confirm oficialmente que el presidente Banzer ha expresado su
preocupacin al presidente Chvez por haber intervenido en los asuntos internos
de nuestro pas. Por aquella misma poca, el gobierno de Ecuador haba
comunicado a Washington sus temores de que Chvez estuviese apoyando al
coronel Lucio Gutirrez, el lder del golpe militar e indgena que haba derribado el
gobierno de Jamil Mahuad. Interrogado sobre estas acusaciones, el entonces jefe
del Departamento de Estado para Amrica latina, Peter Romero, un demcrata
que vena del gobierno de Clinton y haba sido embajador en Ecuador, declar en
una entrevista que hay indicios de apoyo del gobierno chavista para movimientos
indgenas violentos en Bolivia y grupos de oficiales rebeldes de Ecuador.
Chvez inmediatamente respondi que Romero era un agitador internacional y el
canciller venezolano de turno lo calific de Pinocho.
Pero los informes de inteligencia sobre los vnculos de Chvez con grupos
violentos en la regin no cesaron. Poco despus, la Secretara de Informaciones
del Estado (SIDE) argentina haba recibido datos de dos adjudicaciones de
contratos de venta de gasolina diesel del gobierno venezolano por ms de 350
mil dlares cada unoa un abogado vinculado a Hebe de Bonafini, la dirigente de
la rama pro-castrista del grupo Madres de Plaza de Mayo. Y para 2002, la revista
U.S. News and World Report publicaba un extenso reportaje sealando que, a
pesar de las categricas desmentidas de Chvez, exista informacin detallada
que demuestra que hay campamentos utilizados por rebeldes colombianos dentro
de Venezuela, mapas que muestran la ubicacin de esos campamentos, y
testimonios de primera mano que describen visitas all de funcionarios
venezolanos. El principal campamento de entrenamiento de las FARC en
Venezuela estaba en las montaas de Perija, cerca del poblado de Resumidero,
268

sealaba la revista, y agregaba que all se encontraba uno de los mximos
comandantes guerrilleros colombianos, Ivn Mrquez, y unos setecientos
rebeldes. Citando el testimonio de desertores que haban estado all, la revista
seal que las FARC tambin tenan otro campamento ms pequeo a dos das
de caminata en el poblado de Asamblea, cerca de la ciudad de Machiques, y una
emisora de radio clandestina a unos 50 kilmetros de all, en la frontera con
Colombia. Uno de los testigos entrevistados por la revista, que haba pasado siete
meses en uno de los campamentos, dijo que haba visto funcionarios venezolanos
llegar al lugar en helicptero. Otro desertor haba sealado que su unidad haba
realizado emboscadas a columnas del ejrcito colombiano y luego se haba
refugiado nuevamente en Venezuela, y que las FARC haban enviado pocos
meses antes un cargamento de armas desde Venezuela para sus frentes en
Colombia.
Estaba Chvez al frente de estas intervenciones en asuntos internos de
otros pases, o los responsables eran agentes traviesos de su gobierno?
Prcticamente todos los altos funcionarios colombianos afirmaban que la luz verde
vena del despacho presidencial de Venezuela, pero lo decan en privado. Desde
el comienzo del gobierno de lvaro Uribe hasta el secuestro del canciller de las
FARC Rodrigo Granda en Venezuela a comienzos de 2005, el gobierno
colombiano no haba querido volver a decir nada en pblico que pudiera hacer
peligrar sus relaciones con Venezuela. Colombia ya tena suficientes problemas
con su guerra interna como para abrirse un nuevo frente con un vecino que en
una hiptesis de conflictotena todos los recursos como para incrementar
enormemente su apoyo a los guerrilleros colombianos. Cuando pregunt al
presidente Uribe en una entrevista en 2004 si Chvez estaba apoyando a las
FARC, no dijo que s ni que no, sino que se era un tema muy complicado. Ya
por entonces, por lo menos un alto ex general de Chvez haba confirmado la
presencia de campamentos militares de las FARC en Venezuela.
Pero la informacin era confusa. El otrora todopoderoso ministro del Interior
Miquilena dira tiempo despus, tras su ruptura con Chvez, que las acusaciones
de que el gobierno de Venezuela estaba apoyando financiera o militarmente a
269

grupos rebeldes en Bolivia, a Ecuador o a las FARC en Colombia eran totalmente
falsas, aunque reconoci que existan contactos frecuentes con la guerrilla para
negociar la liberacin de rehenes, como tambin apoyo financiero al Frente
Sandinista de Liberacin Nacional de Nicaragua. Hacamos contactos con las
FARC y con el Ejrcito de Liberacin Nacional para liberar secuestrados
venezolanos. Incluso cuando capturaron al hermano de (el secretario general de la
OEA Csar) Gaviria, los familiares pidieron a Chvez que interviniera con la
guerrilla para la liberacin Lo nico que se hizo fue con el Frente Sandinista de
Liberacin. Para las ltimas elecciones de Nicaragua (en 2001) se le dio un dinero
para afiches y esas cosas. Pero fue una suma que no lleg a 20 millones de
bolvares (el equivalente de 27 mil dlares). Y no se mand en dlares: se
enviaron materiales impresos, de propaganda. Eso lo haba hecho Miquilena
personalmente? S.
Lo cierto era que, aunque Chvez negaba enfticamente que estaba dando
ayuda a grupos violentos o partidos polticos de izquierda en otros pases, haba
numerosos indicios de que lo haca a travs de diferentes funcionarios, muy
compartimentados entre ellos. Segn el general James Hill, jefe del Comando Sur
de Estados Unidos, Chvez no slo apoyaba financieramente a los grupos
indgenas rebeldes en Bolivia, sino tambin al FMLN en El Salvador. Venezuela se
haba convertido en el Club Mditerrane de los grupos violentos de Amrica
latina: un lugar donde podan reunirse, descansar y planear la revolucin
continental, mientras el gobierno miraba para otro lado. Chvez contribua
constantemente a alimentar las versiones sobre su cercana a las FARC y el ELN
al insistir en que Venezuela se declaraba neutral en el conflicto armado
colombiano y al resistirse a calificar a los guerrilleros colombianos que
frecuentemente atacaban blancos civiles con coches-bomba, matando a
numerosos inocentescomo terroristas. Chvez hablaba el mismo idioma que la
guerrilla colombiana: el 25 de octubre de 2002 haba dicho en un discurso que la
democracia representativa no sirve para ningn gobierno latinoamericano, porque
la nica cosa para la que ha servido es para dejar que una clase bastarda tome el
poder y hunda al pueblo en la miseria.
270

Despus de entrevistar a varios presidentes y ex presidentes
sudamericanos que aseguraban tener serias sospechas sobre la ayuda de Chvez
a grupos violentos en la regin, me quedaban pocas dudas de que algn tipo de
actividad de ese tipo exista. La gran pregunta era si Chvez la diriga
personalmente o si lo hacan sus sbditos en medio del caos de su gobierno. Y la
otra gran pregunta era: si Chvez estaba exportando su revolucin, por qu el
gobierno de Estados Unidos no estaba dando a conocer toda la informacin de
inteligencia que tena al respecto?
A fines del primer mandato de Bush, hice esa pregunta durante una
entrevista en un restaurante de Washington a un alto funcionario del Pentgono
que segua de cerca el Plan Colombia y la situacin en Venezuela, quien me
acababa de recitar una larga serie de ejemplos sobre la presunta ayuda de
Venezuela a la guerrilla colombiana. Pero cuando saqu mi pluma del bolsillo para
escribir lo que me deca, me cort de plano, diciendo que todo lo que me estaba
contando era off the record y no poda ser publicado. Por qu?, pregunt,
extraado. Qu ms quera el gobierno de Bush que los periodistas
escribiramos sobre las supuestas actividades de Chvez en apoyo de los
movimientos violentos en Amrica latina? El funcionario me contest con tres
palabras: Armas de destruccin masiva. Yo ya no entenda nada y as se lo hice
saber. Qu tenan que ver las armas de destruccin masiva, que el gobierno de
Bush nunca haba encontrado en Irak, con la ayuda de Chvez a grupos rebeldes
latinoamericanos? Muchsimo, me contest, y me explic que, luego del ridculo
internacional que haba hecho Estados Unidos despus de denunciara que el
rgimen de Saddam Hussein tena en su poder armas de destruccin masiva, los
organismos de inteligencia estaban bajo estrictas rdenes de no dar a publicidad
absolutamente ninguna informacin que no estuviera ciento por ciento probada
por documentos, grabaciones u otras evidencias irrefutables. En el caso de
Chvez, tenemos informaciones de inteligencia que corroboran en 95 por ciento el
apoyo a grupos violentos en otros pases, pero despus de lo de Irak no las vamos
a dar a conocer pblicamente hasta tenerlas corroboradas en 150 por ciento. Y
como la mayora de estas informaciones son testimonios de algn desertor que
271

son difciles de verificar, no podemos correr el riesgo, me dijo el funcionario del
Pentgono. Estados Unidos no poda permitirse otro fiasco de inteligencia como el
que acababa de ocurrir en Irak.

Chvez, el hombre ms imprevisible

Cmo gobernara Chvez durante el resto de su mandato? Utilizara su nuevo
capital poltico ganado en el referndum de 2004 para destruir lo poco que
quedaba de las instituciones democrticas, para instaurar una dictadura absoluta y
protegerse de futuros reveses electorales una vez que cayeran los precios del
petrleo? O, por el contrario, concluira que poda seguir gobernando
indefinidamente permitiendo un espacio aunque limitadode libertades civiles?
Antes de irme de Venezuela y luego de intentarlo a travs de varios
conocidos comunes, logr una entrevista con el hombre que mejor conoca a
Chvez: su mentor poltico y artfice de su ascenso al poder, Miquilena. La cita se
realiz en la casa de Ignacio Arcaya, quien hasta haca poco haba sido el
embajador venezolano en Washington y que haba estado cerca de Miquilena
durante varios aos. Con 86 aos a cuestas, Miquilena rengueaba un poco al
caminar, pero conservaba una rapidez mental sorprendente. Nos sentamos en el
patio, y antes de que Arcaya se retirara para dejarnos conversar a solas, felicit a
Miquilena por su estado fsico, bromeando que quiz sera ms interesante
hacerle preguntas mdicas que polticas. Qu coman los polticos venezolanos
para mantenerse tan bien?, le pregunt. Yo viajaba constantemente por Amrica
latina y no haba otro pas con tantos polticos longevos, coment. Cmo hacan
Miquilena, Caldera, Prez, Pompeyo Mrquez y tantos otros dirigentes
octogenarios para seguir militando polticamente con pasin de adolescentes?
Uno de ellos seal con el dedo pulgar al cuarto de al lado, donde conversaban en
un sof dos mujeres de no mucho ms de cuarenta aos y me respondi con una
sonrisa: Nos casamos con mujeres mucho ms jvenes.
Miquilena haba sido el padre intelectual de Chvez, el hombre que haba
organizado su primer viaje a Cuba, el jefe de campaa de su primera victoria
electoral en 1998, y su todopoderoso ministro del Interior y presidente del
272

Congreso hasta que haba renunciado en 2002, por desacuerdos con su jefe.
Segn me cont, se haban conocido poco despus de la intentona golpista de
1992, cuando Chvez estaba en la crcel, y lo haba invitado a visitarlo en el
penal. Miquilena estaba proponiendo en ese momento una asamblea
constituyente para refundar el pas, argumentando que el sistema de partidos se
haba agotado y Chvez adems de estar interesado en conocerlo
personalmentehaba manifestado su inters en ese proyecto. A travs de Pablo
Medina, un poltico de izquierda amigo de ambos, se haba concertado una visita a
la prisin. Fue una grata reunin, bastante cordial, amena. All hubo empata.
Logramos establecer una amistad, recuerda. Despus, las reuniones se fueron
reproduciendo sistemticamente. A partir de entonces Miquilena, que le llevaba
ms de cuarenta aos a su nuevo amigo, se convirti en el mentor ideolgico de
Chvez. Entre ambos hombres se desarroll una relacin de padre-hijo.
Cuando Chvez sali de la crcel, se fue a vivir a la casa de Miquilena,
donde permaneci durante cinco aos, hasta ganar la presidencia en 1998. All
nos sentbamos a soar de noche, a conversar sobre el pas decente, el pas
humilde, el pas sin ladrones, para abatir la miseria totalmente injustificada que el
pas estaba sufriendo y sigue sufriendo, recuerda. En 1994, Miquilena present a
su husped a los cubanos, quienes lo invitaron por primera vez a la isla. La
reunin se produjo en casa de Miquilena. Tuvimos en mi casa un almuerzo,
Chvez, el embajador cubano Germn Snchez y yo, y all planificamos el viaje a
Cuba, me dice. Los cubanos estaban ansiosos por que Chvez viajara cuanto
antes: el presidente Caldera acababa de recibir al lder del exilio cubano en Miami,
Jorge Mas Canosa, y el rgimen cubano quera que Chvez diera un discurso
crtico de Caldera en la Casa de las Amricas de La Habana como represalia.
Durante el almuerzo, Miquilena, que era un viajero frecuente a la Habana, insisti
al embajador para que se encontraran con Castro, porque me pareca que ir a
Cuba sin verlo a Fidel no tena sentido. El embajador dijo que no poda dar
seguridades, porque la invitacin era para que Chvez diera un discurso en la
Casa de las Amricas. Entonces, cuando me dijeron que no saban, dije bueno,
no voy. Y fue Chvez solo, recuerda Miquilena. Para sorpresa de ambos, Castro
273

no slo recibira a Chvez durante ese viaje, sino que lo estara esperando a su
llegada. Fidel lo estaba esperando en la escalera del avin y no lo dej sino hasta
que lo puso en el avin de regreso. Estuvo con Fidel toda la noche. Incluso, no
hallaban donde comer y se fueron a la embajada venezolana en la mitad de la
noche. El embajador (venezolano) me cont despus que como su esposa no
estaba ah y no tena como darles de comer, Fidel sali con Chvez a una de esas
casas de protocolo a comer a medianoche. De ah en adelante, Chvez se
convirti en un simpatizante, en un amigo de Fidel, compartiendo sus ideas.
Miquilena se haba retirado del gobierno a mediados de 2002, frustrado por
el hecho de que Chvez no siguiera su consejo de bajar el tono incendiario de sus
discursos, que estaban volviendo en contra cada vez ms a los sindicatos, a los
empresarios, a la Iglesia y a los militares, y creando cada vez ms enemigos del
gobierno. Desde entonces y hasta que lo entrevist dos aos despus, Miquilena
haba mantenido un perfil bajo, emitiendo alguna que otra declaracin pidindole
respetuosamente a su ex discpulo que respetara las reglas democrticas, pero
hablando rara vez con la prensa. Durante varios meses tras su alejamiento del
gobierno, ambos haban mantenido comunicaciones espordicas, en las que
haban hablado como viejos amigos.
Cmo definira a Chvez, pregunt a Miquilena. Es un nuevo Castro, un
Pinochet disfrazado de izquierdista, o qu? El ex padre intelectual de Chvez,
intercalando ancdotas de sus casi diez aos de trato diario con el presidente
venezolano, me lo describi como un hombre intelectualmente limitado, impulsivo,
temperamental, rodeado de obsecuentes, increblemente desordenado en todos
los aspectos de la vida, impuntual, absolutamente negado para las finanzas,
amante del lujo y por sobre todas las cosas errtico.
Por el conocimiento que tengo de Chvez, es uno de los hombres ms
impredecibles que he conocido. Haber clculos acerca de l es verdaderamente
difcil, porque es temperamental, emotivo, errtico. Y porque como no es un
hombre bien amueblado mentalmente, ni un hombre con una ideologa definida
est hecho estructuralmente para la confrontacin. l no entiende el ejercicio del
poder como el rbitro de la nacin, como el hombre que tiene que establecer las
274

reglas de juego y que tiene que manejar la conflictividad desde el punto de vista
democrtico. No est preparado para ello, respondi.
Pero no acababa de decirme que Chvez comparta las ideas de Castro?
S y no, respondi. Despus de su primer viaje a Cuba en 1994 y del inesperado
recibimiento que le haba dado Castro, Chvez deca que era interesante la
experiencia de Fidel, que haba sido exitosa. (l vea) el xito de Fidel como un
xito de orden personal, por el hecho de haber perdurado en el poder. Pero en ese
momento, l era perfectamente consciente de que eso (Cuba) no tena nada que
ver con Venezuela, que el mundo de hoy no estaba para ese tipo de cosas, dijo
Miquilena.
Y qu cambi despus? Se fue radicalizando con el tiempo?, pregunt.
Miquilena dijo que la dinmica de los acontecimientos fue llevando a Chvez cada
vez ms cerca de Castro, pero ms por motivos que tenan que ver con su
temperamento que ideolgicos. Quizs el narcisismo de Chvez lo haba llevado a
una retrica cada vez ms confrontacional y cercana a Castroporque eso era lo
que le generaba la mayor atencin mundial y le permita proyectarse como un lder
poltico continental. Cuanto ms antiimperialistas eran sus discursos, ms
grandes eran los titulares y ms gente en los movimientos de izquierda
latinoamericanos lo tomaba en serio. Simultneamente, cuanto ms evidente se
haca el deterioro poltico de Venezuela, ms necesitaba de una excusa externa
para explicarlo y nada caa mejor en la regin especialmente con Bush en el
poderque culpar a Estados Unidos por agresiones reales e imaginarias.
Finalmente, Fidel le haba metido en la cabeza desde un principio la idea de que
lo iban a matar, dijo Miquilena. Por eso Chvez comenz a asesorarse con la
guardia personal de Castro y a aceptar gradualmente cada vez ms cubanos en
sus organismos de seguridad e inteligencia. Cuando se produjo el paro petrolero
de 2002, los cubanos haban enviado tcnicos e ingenieros para ayudar al
gobierno a superar el trance. Y una vez consolidado en el poder, Chvez haba
aceptado gustosamente los 17 mil mdicos y maestros cubanos, que le permitan
proveer atencin mdica y educacin en las zonas ms rezagadas del pas.
275

Pero Chvez nunca haba tenido una ideologa muy definida, ni un plan a
largo plazo, porque era un hombre fundamentalmente indisciplinado, deca
Miquilena. Su estilo de gobernar era casi adolescente. Llamaba a sus ministros
pasadas las 12 de la noche para contarles una idea brillante que se le acababa de
ocurrir, daba instrucciones para todos lados, todos le decan que s y nadie jams
le daba seguimiento a sus rdenes. Despus, cuando las cosas no funcionaban,
cambiaba los ministros. No era casual que, en cinco aos de gobierno, hubiera
hecho ochenta cambios de ministros.
l est rodeado de lo que en el ejrcito llaman ordenanzas. No tiene
ninguna posibilidad de que haya alguien a su alrededor que lo contradiga, record
Miquilena. Arcaya, el ex embajador de Chvez en Washington, que haba sido su
ministro de Gobierno y Justicia, me haba contado poco antes que Chvez sola
llamarlo tarde en la noche, a veces hasta a las 4 de la maana, con algn pedido
del que casi invariablemente se olvidaba al da siguiente. Yo le dije una vez:
Hugo, el principal causante de la desorganizacin eres t, recordaba Arcaya. l
pregunt: por qu dices eso? Bueno, porque le pides a un ministro que te
prepare un informe sobre la educacin, que te prepare un sancocho, que vaya un
momentito a Estados Unidos a hablar con el banco, que regrese y lleve a los nios
a un juego de beisbol. Y eso no se puede hacer. Porque los ministros nunca te van
a decir que no lo pueden hacer. Te van a decir, por supuesto, seor presidente, y
despus no van a hacer nada.
Una noche, cuando Arcaya an era ministro de Gobierno y Justicia, el
presidente lo haba llamado a las 10 de la noche para pedirle un informe urgente
sobre un problema que se haba suscitado en una crcel. Me lo traes maana a
las 6 A.M. a La Casona, le haba ordenado Chvez. Arcaya comenz a llamar a
sus subordinados y a todo aqul que pudiera saber algo sobre el tema, pero por lo
avanzado de la noche no haba encontrado a nadie. Finalmente, con un amigo, se
haba que dado hasta las 5 de la maana tratando de hacer el informe lo mejor
que pudo. A las 6 se haba presentado en La Casona, con el informe en la mano.
Cuando pidi ver al presidente, el secretario privado le haba dicho: Imposible, si
a la medianoche se fue a Margarita. Y el presidente jams le haba pedido el
276

informe. Al regresar de Margarita, ya tena otro tema en la cabeza y se haba
olvidado por completo del de la crcel.
Aunque Chvez trataba mucho mejor a Miquilena que al resto de sus
ministros, el todopoderoso ministro del Interior tambin haba sufrido las
consecuencias del caos en el gobierno. Es el hombre ms absolutamente
impuntual que te puedas imaginar, para todo. No tiene un horario para nada, no
preside el gabinete, va a su oficina cuando quiere, recordaba Miquilena. Y trataba
psimo a sus colaboradores. El trato mismo que les da a sus subalternos es un
trato desptico, un trato humillante. Los humilla. A un gobernador, delante de
nosotros, altos funcionarios, le dijo en una oportunidad que era una porquera, que
no serva para nada, que usted se me va inmediatamente de aqu, etctera,
seal Miquilena. Despus, reconoce que comete errores, se da cuenta que lo ha
hecho mal pero al rato vuelve a hacerlo.
En el manejo econmico del gobierno, Chvez operaba con total
arbitrariedad, como si maneja una hacienda personal. No tiene idea en materia de
finanzas. Absolutamente ninguna regla de control. De golpe manda: Dale al
banco tal tantos millones, deca Miquilena. Pocos das atrs, Chvez haba dado
un discurso ante el Banco de la Mujer y le haban presentado un plan que le haba
gustado. Esto est muy bueno. Estn haciendo una gran labor. Hay algn
ministro aqu? Alguien de la Casa Militar? Ah, Gonzlez, bueno, antame ah,
para darle 4 mil millones a este banco, haba dicho el presidente venezolano, en
una escena televisiva por cadena nacional. Y eso suceda todos los das, deca el
ex ministro del Interior.
Segn Miquilena, la retrica incendiaria de Chvez no slo estaba ganando
cada vez ms enemigos al gobierno gratuitamente, sino que le restaba credibilidad
con sus propios partidarios, porque el presidente estaba hablando de una
revolucin ficticia que no tena nada que ver con lo que estaba haciendo, deca
Miquilena. Chvez empez a usar un discurso que divida a la sociedad entre
ricos y pobres, entre oligarcas y pueblo, y con un lenguaje revolucionario que en
ningn caso corresponda con lo que estaba ocurriendo en la vida real, ni ha
ocurrido todava, ni ocurrir a mi manera de ver, sealaba Miquilena. Porque
277

Chvez estaba hablando de una Revolucin Bolivariana continental que
terminara con la oligarqua y de hecho estaba siguiendo polticas econmicas
neoliberales, otorgando las concesiones ms ventajosas de la historia a las
multinacionales petroleras norteamericanas, deca. Yo le planteaba
constantemente que con ese discurso estaba engaando a los que se creen
revolucionarios y eso va a dar un saldo rojo, porque van a descubrir que hay una
mentira, record. Entonces, con esa mentira les estbamos metiendo miedo a
los sectores econmicos y estbamos engaando a la vieja izquierda que segua
pensando en la revolucin. Miquilena se haba cansado de plantear a su jefe que,
con ese discurso, el gobierno no estaba sumando nada y perda apoyo de ambos
lados.
Y cmo reaccionaba Chvez cuando le deca eso?, pregunt. Reaccionaba
positivamente y muchas veces peda a Miquilena y a Jos Vicente Rangel, quien
en los cinco primeros aos de Chvez en el poder haba servido sucesivamente
como canciller, ministro de Defensa y vicepresidente, que arreglaran las cosas con
los agraviados de turno. Por ejemplo, Chvez atacaba violentamente a un
periodista en un discurso, y yo le planteaba que eso no poda ser, que se no era
el papel de un jefe de Estado. l me daba la razn y yo llamaba al periodista para
decirle que todo estaba bien. Pero inmediatamente volva a las andadas, porque
es un hombre irrefrenable cuando est frente a un micrfono con cinco mil
personas adelante, dijo Miquilena.
En una oportunidad, Chvez me pidi que fuera a conversar con (el
magnate de la televisin) Gustavo Cisneros para que llegramos a un acuerdo,
porque Cisneros tena una poltica muy agresiva en la oposicin. Yo con mucho
gusto lo invit record a continuacin. Miquilena invit al posteriormente fiscal
general Isaas Rodrguez y los tres haban tenido un prolongado almuerzo, en el
que haban llegado a un entendimiento de que de ambos lados bajaran el tono de
su discurso, para contribuir a la pacificacin del pas. Finalizado el almuerzo,
cuando Miquilena iba de regreso a su despacho e hizo prender la radio de su
automvil, se encontr con que Chvez estaba dando en ese preciso instante un
discurso con una serie de ataques e insultos contra Cisneros. Eso suceda
278

mientras yo estaba en una conversacin propuesta por l para establecer la paz
con Cisneros! se es el personaje. Eso te define las caractersticas de un hombre
impredecible para cualquier cosa, seal.
Cuando Miquilena lleg a la conclusin de que no lograba cambiar la
personalidad de Chvez, resolvi que slo Fidel Castro poda ayudar a lograrlo.
Antes de romper definitivamente con Chvez, le ped que hiciramos una reunin
entre Fidel, l y yo, para que hablramos sobre la situacin de Venezuela,
record. Yo pens que Fidel es un hombre inteligente, que tiene que estar
consciente de que una torpe poltica en Venezuela, mal manejada, no conduce
sino al fracaso de cualquier proyecto que podra beneficiarlo y que a l le convena
ms un gobierno amigo aqu, que uno no amigo. La reunin se haba concretado
en 2002, durante la cumbre de Nueva Esparta, en Margarita. Los tres hablaron
durante dos horas y Miquilena haba planteado abiertamente su temor de que el
discurso agresivo del gobierno venezolano no condujera sino a una situacin de
ingobernabilidad. Para mi satisfaccin, Fidel estuvo bastante de acuerdo conmigo
en la necesidad de que haba que moderar las cosas. Y (Castro) dijo
categricamente, palabras textuales: En Venezuela no est planteada una
revolucin. Claro, Fidel saba lo que era una revolucin y Chvez, no. Para Fidel,
una revolucin es un cambio social de los bienes de produccin, de una clase
social a otra clase social Pero l saba que Chvez no estaba haciendo una
revolucin, no la poda hacer, ni estaba planteado para Venezuela hacerla,
record.
Castro, efectivamente, era un realista y valoraba ms que nada la
permanencia de Chvez en el poder y la ayuda que poda dar a Cuba. Y cmo
haba reaccionado Chvez?, pregunt. Dijo que s, que estaba de acuerdo,
record Miquilena. Pero, como tantas veces antes, haba vuelto a su discurso
incendiario apenas llegado a Caracas. Y la posicin de su ministro del Interior en
presencia de Castro no le pudo haber cado muy bien. Al poco tiempo, Miquilena
renunci.
Antes de dar por terminada la entrevista, no pude menos que volver a
plantear la pregunta de fondo, la que me vena haciendo desde mi llegada a
279

Venezuela. Quin tena razn? Petkoff, que deca que en Venezuela no estaba
gestando una dictadura sino un proceso de debilitamiento de las instituciones
para fortalecer a un caudillo, o Garrido, que deca que Chvez estaba aplicando
un plan gradual de control absoluto del poder, perfectamente planeado, que desde
un inicio haba previsto durara veinte aos a partir de su llegada a la presidencia?
Creo que Garrido supone que Chvez es un hombre ideolgicamente
estructurado, formado para tomar ese camino. Difiero con l en eso. Creo que lo
que tiene Chvez en la cabeza es un revoltillo de cosas y que se deja llevar por lo
que va ocurriendo cada da. Es un hombre puramente temperamental Su norte
es permanecer en el poder No tiene la disciplina, ni una teora clara de a dnde
va. Tras ganar el referndum, Chvez ridiculizara el proceso, pero manteniendo
ciertas fachadas democrticas. Hara un gobierno autoritario, tratando de
perfumarse con algunas cosas democrticas, como mantener una farsa judicial,
una farsa parlamentaria, una farsa electoral, concluy Miquilena.


El hombre de los dos pedales

Como muchos teman Chvez se radicaliz tras su victoria electoral de 2004. A
mediados de 2005, con el petrleo a 60 dlares por barril casi ocho veces ms
que cuando haba asumidoy una oposicin desmoralizada e intimidada, el
presidente haba acumulado poderes sin precedentes en la historia moderna de
Venezuela. Pocos meses despus del referndum, gan 22 de las 24
gobernaciones del pas y unas 280 de las 335 alcaldas. Simultneamente, amplio
arbitrariamente la Corte Suprema de Justicia de 20 a 32 magistrados, nombrando
a incondicionales suyos para todos los puestos recin creados; hizo aprobar una
ley de contenidos de prensa que le dio la posibilidad de cerrar medios de
oposicin a su antojo, e hizo cambiar el modus operandi del Congreso para que
varias leyes cruciales pudieran ser aprobadas por mayora simple, lo que le
asegur el control del Poder Legislativo, donde sus partidarios tenan una escasa
mayora.
Simultneamente, se dedic a comprar armas en todo el mundo,
reestructurar sus fuerzas armadas y cambiarles de uniforme para darles un
280

carcter antiimperialista, y ampli su nmero de reservistas de 90 mil a ms de
500 mil. Entre otras cosas, compr quince helicpteros de ataque Mi-17 rusos, Mi-
35 y ms de 100 mil fusiles AK-103 de Rusia, 10 aviones de transporte de tropas y
8 naves patrulleras de Espaa, y 24 jets de ataque ligeros Sper Tucanos de
Brasil, adems de iniciar negociaciones para la compra de 50 cazabombarderos
Mig-29 rusos, todo ello por una suma de ms de 2 mil millones de dlares. Para la
oposicin venezolana, lo ms preocupante era el aumento de los reservistas, que
ya no dependeran directamente del Ministerio de Defensa sino del presidente de
la repblica, y que muchos teman no era ms que la creacin de milicias
populares para vigilar a la poblacin, al mejor estilo cubano. Para entonces,
Chvez y Castro ya anunciaban pblicamente que Cuba aumentara de 17 mil a
30 mil sus mdicos, maestros y otros internacionalistas en Venezuela. Y
mientras Chvez suba de decibeles su retrica contra Estados Unidos llamando a
la secretaria de Estado Rice Condolencia y una analfabeta y aumentaba los
subsidios de petrleo a Cuba de 53 mil a 90 mil barriles diarios, inverta cada vez
ms petrodlares en expandir su influencia en la regin mediante proyectos como
Telesur, una cadena de televisin chavista-catrista financiada principalmente por
Venezuela, y acuerdos petroleros con el Caribe que incluan una clusula de
apoyo a la Alternativa Bolivariana para Amrica, o ALBA, la iniciativa de
integracin regional surea propuesta por Chvez. Las revoluciones cubana y
venezolana ya son una sola, el pueblo cubano y venezolano ya son uno solo,
proclamaba Chvez el 9 de julio de 2005, en un acto en Caracas en el que
condecor a 96 asesores cubanos que se haban destacado en el programa
educativo Misin Robinson.
Intrigado por el curso que haba tomado el gobierno de Chvez, llam a
Petkoff por telfono para preguntarle si a la vista de los ltimos
acontecimientostodava consideraba que Venezuela no estaba embarcada en
una revolucin a la cubana. Haba pasado casi un ao desde nuestra ltima
conversacin en Caracas, en la poca del plebiscito. Petkoff, una de las mentes
ms brillantes de Venezuela, me respondi que sin duda, desde entonces, Chvez
haba aumentado su control de las instituciones, pero agreg que su retrica no
281

est acompaada de lo que normalmente se asocia con una transformacin
revolucionaria, como ser cambios estructurales en la economa y en las
instituciones. Lo que haba, segn Petkoff, era un fortalecimiento de su poder
personal, para lo cual ha aumentado el control sobre las instituciones.
Entonces Venezuela era ahora un sistema totalitario, o una democracia
con un hombre fuerte?, pregunt. Petkoff no les prestaba mucha atencin a los
discursos revolucionarios de Chvez. Se maneja con un pie pisando el pedal del
autoritarismo y con el otro pie en el pedal de las instituciones democrticas. Pisa
uno u otro pedal de acuerdo con la coyuntura, respondi. Despus del
referndum, obviamente, ha estado pisando ms fuerte el pedal del autoritarismo.
Poniendo en la balanza lo que deca Petkoff y lo que me haba dicho
Miquilena en Caracas, me convenc ms que nunca de que Chvez era lo que
siempre sospech: un militar intelectualmente rudimentario pero sumamente
astuto, aferrado al poder, cuyo xito poltico se deba en buena parte a que los
precios del petrleo se haban disparado por las nubes durante su mandato. Su
mesianismo era casi paralelo a los ndices del precio del petrleo. A mediados de
2005, cuando el crudo estaba en ms de 60 dlares por barril. Chvez se
presentaba como el redentor de Venezuela tras quinientos aos de opresin: La
polarizacin entre ricos y pobres fue creada por el capitalismo y el neoliberalismo,
no por Chvez, dijo en una entrevista con el canal rabe Al-Jazeera. Fue creada
por un sistema de esclavitud que ha durado ms de cinco siglos. Cinco siglos de
explotacin, especialmente en el siglo XX, cuando nos impusieron el sistema
capitalista, y al final del siglo, cuando nos impusieron la era neoliberal, que es la
etapa ms desbarnizada del capitalismo salvaje. Este sistema cre condiciones
difciles que llevaron a una explosin social. En 1989, yo era un oficial del ejrcito
y vea que el pas haba explotado como un volcn. Entonces, hubo dos
operaciones militares, en una de las cuales particip junto con miles de camaradas
militares y civiles.
Quiz quien me haba hecho la mejor descripcin ideolgica de Chvez era
Manuel Caballero, uno de los principales intelectuales de la izquierda venezolana.
Al igual que Petkoff y Miquilena, Caballero me haba sugerido tomar con pinzas el
282

izquierdismo de Chvez y verlo ms como un militar populista que como un
idelogo de izquierda. Despus de observarlo de cerca durante aos, Caballero
concluy: Chvez no es comunista, no es capitalista, no es musulmn, no es
cristiano. Es todas esas cosas, siempre que le garanticen quedarse en el poder
hasta 2021.










283




CAPTULO No. 9
MXICO
EL PAS QUE
SE QUED DORMIDO




284

CAPTULO 9
MXICO: l pas que
Se qued dormido

Cuento Chino: Como una locomotora que despus del arranque va tomando cada vez mayor
velocidad, hoy Mxico avanza cada da ms rpido (portal de Internet de la Presidencia de la
Repblica, mensaje del presidente Vicente Fox, 22 de octubre de 2004).


IUDAD DE MXICO El 11 de marzo de 2005, mientras atacaba en sus
discursos pblicos la ortodoxia neoliberal, el jefe de gobierno de la Ciudad de
Mxico y principal candidato de la izquierda mexicana para las elecciones de
2006, Andrs Manuel Lpez Obrador ms conocido en Mxico por sus iniciales,
AMLO enviaba una carta confidencial a los cien empresarios ms acaudalados
de su pas. La carta, que nunca sali a la luz pblica, comenzaba con el
encabezado: estimado amigo y su contenido pareca a contradecir
diametralmente las arengas incendiarias de sus actos pblicos.
La misia denunciaba un intento de sus opositores por estigmatiza su figura
entre los empresarios con calificativos que carecen de fundamento. Era una
referencia clara a las acusaciones de que de seguir primero en las encuestas y
ganar las elecciones Lpez obrador sera un presidente populista radical, como
el venezolano Chvez. Pero no haba nada que temer, deca Lpez obrador en su
carta: un gobierno suyo no significara de ninguna manera un quiebre de las
polticas macroeconmicas de Mxico.
La solucin al problema no est en regresar a los aos setenta cuando
gobernaron los presidentes Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo, deca la carta
privada. Hoy vivimos en un pas ms democrtico, con una economa y una
sociedad que no resistiran otra quiebra financiera del Estado, dentro de un
Tratado de Libre Comercio que contribuye a generar importantes exportaciones
industriales de las que depende un buen nmero de empleos y en una economa
global que debemos aprovechar en nuestro beneficio. Por eso, agregaba en el
cambio hacia un proyecto alternativo, el pas no deber poner en riesgo su
estabilidad: tendrn que respetarse los equilibrios macroeconmicos, para evitar
C
285

disparos inflacionarios que perjudicaran las finanzas pblicas y la sociedad. Debe
haber una poltica fiscal y monetaria responsable, que empiece por reducir el
gasto corriente.
En otras palabras, los empresarios podan quedarse tranquilos. Si la
izquierda llegaba por primera vez al poder en Mxico, de la mano del candidato
del Partido de la Revolucin Democrtica (PRD), habran apenas cambios de
matrices Se necesitan polticas de fomento, un mayor estmulo por la va de la
industria de la construccin y nuevas concesiones a bancos regionales que
acerquen el crdito a las actividades productivas, deca la carta-, pero ninguna
revolucin, ni cambio radical. El pas necesitaba emular el progreso alcanzado por
Chile, Chile e India, deca el escrito, sugiriendo que si haba algn presidente
latinoamericano con el que se podra comparar a Lpez Obrador sera el socialista
pro-globalizacin de Chile, Ricardo Lagos.
Era sincera la carta a los empresarios? O era un frio clculo poltico para
tratar de obtener algn apoyo dentro del empresariado y moverse hacia el centro
del espectro poltico para ganar ms votos? Sin duda, Lpez obrador necesitaba
correrse hacia el centro: sus estrategas electorales lean las encuestas saban
que Mxico es un pas mucho ms conservador de lo que la gente cree, o de lo
que transmiten sus intelectuales. Una encuesta nacional de la empresa Ipsos-
Bimsa, realizada poco antes de que Lpez obrador escribiera su carta a los
empresarios, revelaba que hay ms mexicanos que se identifican con la derecha
que con la izquierda: 36 por ciento de los ciudadanos mexicanos se considera de
derecha, mientras que 28 se considera de centro, apenas 17 se considera de
izquierda, y el resto no se ubica en ningn punto del espacio poltico. Lpez
Obrador saba que, para ganar, necesitaba sobrepasar el techo de 24 por ciento
que el PRD haba logrado en sus mejores momentos. Con la asesora del
diputado Manuel Camacho Sols, el ex canciller y ex regente de la Ciudad de
Mxico que haba estado a un paso de la candidatura presidencial del Partido
Revolucionario Institucional (PRI) antes de pasarse al PRD, Lpez Obrador se
haba dedicado de lleno a neutralizar a los sectores que podan causar ms
286

alarma sobre su candidatura entre la poblacin: los grandes empresarios, Estados
Unidos y la prensa internacional. Y no le fue nada ms en el intento.
Pocos meses despus de su carta privada a los empresarios, en junio de
2005, Camacho hizo un viaje a Washington D.C para reunirse con los principales
funcionarios del gobierno de Bush encargados de Amrica latina. En su reunin
con el jefe de Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado, Noriega, y el
jefe de Asuntos Latinoamericanos del Consejo Nacional de Seguridad de la Casa
Blanca, Tom Shanon, transmiti un mensaje parecido al de la carta a los
empresarios: Estados Unidos no tendra nada que temer con un triunfo de Lpez
Obrador. Los vi muy tranquilos, me dijo Camacho pocos das despus de la
reunin en Washington. Noriega y Shannon haba expresado mucho ms
preocupacin por la ola de crmenes que estaba teniendo lugar en la frontera con
Mxico que por cualquier posible giro ideolgico del pas, agreg. No era la
primera vez que el gobierno de Bush se manifestaba en ese sentido: en noviembre
de 2004, durante una visita a Mxico, el ex secretario de Estado Colin Powell le
haba dado un espaldarazo tcito a Lpez Obrador al responder ante una pregunta
sobre cul sera la reaccin de Estados Unidos si ganara el candidato de la
izquierda que el presidente Bush recibir a ese lder mexicano tal calurosamente
como recibira a cualquier otro lder mexicano. Y a partir de entonces, Lpez
obrador comenz a dar entrevistas sucesivas a The Miami Herald, The New York
Times, The Financial Times, para transmitir el mismo mensaje tranquilizador,
previo al arranque formal de la campaa presidencial.

Mi referente es el general Crdenas

Cuando entrevist a Lpez Obrador en su despacho pocos das despus de las
declaraciones de Powell, el entonces todava gobernador de la Ciudad de Mxico
estaba feliz. Era la primera vez que reciba una seal positiva del gobierno de
Estados Unidos. Sentado en su despacho, con el diputado Camacho a un lado, se
present como un modelo de moderacin poltica, una mezcla de izquierdista
287

moderno con un toque de espiritualidad new age. Pero, por lo que me dijo, su
inspiracin poltica provena del ms retrgrado nacionalismo populista mexicano.
Lpez Obrador era un hombre retrado, aunque cordial. Su despacho tena
pocos detalles personales y estaba a tono con la imagen de austeridad del
entonces jefe de gobierno. No vi fotos con lderes nacionales o internacionales,
como las que suelen tener los polticos en sus despachos, ni Souvenirs de viajes.
La noche anterior, cenando con dos conocidos intelectuales mexicanos, me
haban comentado que Lpez Obrador era un poltico totalmente ajeno a lo que
pasaba en el resto del mundo, que jmas haba viajado al exterior, y ni siquiera
tena un pasaporte. Falso, me contest, encogindose de hombros, cuando se
lo pregunt. Haba viajado al exterior ms de una vez, y hasta se haba
entrevistado con economistas de correduras financieras en Nueva York y con
funcionarios del Departamento de Estado de Washington.
Como no saba de cunto tiempo dispona para m al final termin
concedindole ms de una hora - , decid ir al grano. Cmo se definira
polticamente?, le pregunt. En qu tipo de izquierda se enmarca: la de
Ricardo Lagos, la de Lula o la de Chvez?.
L.O.: Yo soy humanista. Siempre me preguntan si me parezco a Chvez, si
me parezco a Lula. Pues soy Andrs Manuel. Cada dirigente tiene su propia
historia, sus propias circunstancias. No puede haber calcos.
P.: S, pero hay ejemplos, hay modelos
L.O.: S, pero yo creo que tenemos que ver particularmente el proceso mexicano,
nuestra historia, lo que ha sido el movimiento democrtico en el pas. Yo te dira
que me inspiro en lo mejor de la historia nacional.
P.: Perdn, pero no me ha dicho nada.
L.O: Yo te dira, no soy Chvez, pero tampoco soy Lula, ni Felipe Gonzlez
ni Lagos. A todos ellos los respeto mucho, como respeto a cualquier jefe de
Estado, cualquier presidente de cualquier otro pas. Y te dira que los respeto
independientemente de su postura poltica, si son de izquierda, si son de centro o
son de derecha.
P.: En Mxico sus crticos dicen que va a ser un Chvez.
288

L.O.: Eso es ms que nada politiquera. Eso no es serio. Eso tiene que ver
con el avance de un proyecto alternativo y con el fracaso de la poltica que se ha
venido aplicando en el pas en los ltimos tiempos. Entonces, cmo etiquetan?
Cmo infunden miedo? Pues hablando de populismo. Yo te dira que desde el
punto de vista conceptual, ni siquiera es rigor intelectual. No saben ni siquiera qu
cosa es populismo. En nuestra historia, la que corresponde a Mxico, hemos
tenido polticos populares. Tenemos el caso del general (lzaro) Crdenas. Lo
que ha habido aqu, por ejemplo, ha sido un populismo de derecha. Yo dira que
el populismo se relaciona ms con la derecha que con la izquierda o con el centro.
P.:Crdenas es un referente para usted?
L.O.: Para m, s. Es un referente. Tambin lo es (Jos Mara) Morelos,
que quera la igualdad, y es un referente (Benito) Jurez, uno de los polticos ms
importantes no slo de Mxico sino del mundo. Para entender lo que ha pasado
en Mxico, tendramos que ver que sucedi desde la Revolucin (de 1910-1917)
hasta 1970. Mxico creci desde 1934, desde el inicio del gobierno del general
Crdenas, hasta 1970.
Me qued pensativo. El hecho de que a estas alturas de la historia del
mundo su referente fuera el general Crdenas era preocupante. Si algo haba
demostrado el siglo XX era que los pases que haban progresado incluyendo los
mimos que citaba Lpez obrador, como China, India y chile- lo haban hecho
precisamente por apartarse de las polticas estatistas y dirigistas que haban
caracterizado al gobierno de Crdenas. En rigor, aunque ste tena sus virtudes,
como una preocupacin especial por los derechos indgenas, haba sido un
presidido al pas. Su gobierno, de 1934 a 1940, aduciendo un retorno a los
principios originales de la Revolucin Mexicana, distribuy mucho ms de lo que el
pas estaba produciendo, o estaba en capacidad de producir. Nacionaliz los
ferrocarriles y la industria petrolera, y llev a cabo una reforma agraria que
incentiv el ejido y la propiedad comunal, dos tipos de tenencia de la tierra que
resultaron altamente improductivos. El gobierno de Crdenas provoc una
rebelin de los empresarios del norte de Mxico, que fundaron el Partido Accin
289

Nacional (PAN) en 1939, precisamente como una reaccin a lo que hoy en da se
llama populismo.
Segn la historia oficial del PAN, la historia del partido Accin Nacional,
1939 1940, el partido naci en respuesta al autoritarismo de Crdenas, y a la
corrupcin y el desprecio de su gobierno por valores bsicos como el trabajo, el
sacrificio y la perseverancia. Las polticas de Crdenas haban llevado a Mxico
de vuelta al espejismo de las soluciones desde arriba, supliendo las soluciones
tcnicas por las retricas. El fundador del PAN, Manuel Gmez Morn, haba
trabajado con el gobierno posrevolucionario, pero se haba desilusionado
rpidamente, fundando su nuevo partido en abierta oposicin a la colectivizacin
total de la economa y a la inepta y corrompida intervencin del Estado
mexicano como propietario y como empresario en la destrozada economa.
Quizs el nacimiento del PAN estuvo demasiado influido por los empresarios del
norte de Mxico, pero acaso tampoco reflejaba una reaccin a soluciones
populistas que ya sonaban engaosas hace casi un siglo, y que fracasaron en
todos los pases en que fueron aplicadas?, me preguntaba, mientras escuchaba a
Lpez Obrador.

Un poco ms de autonoma relativa

Cuando trmino de hablar, le coment: En todos los pases que conozco en los
que una candidato acusado de populista ha presentado un proyecto radical, lo que
ha producido es un ciclo viciosos de fuga de capitales, cierre de empresas, ms
desempleo y ms pobreza. Poner al general Crdenas como referente poltico
no era hacer eso? Lpez Obrador, quiz presintiendo que se haba metido en un
terreno pantanoso trajo la conversacin de nuevo al presente.
Pero yo no estoy proponiendo un proyecto radical, replic. Creo que se
debe mantener la poltica macroeconmica y se le debe incluir nada ms la
variable, como dicen los economistas, como dicen los tecncratas, de crecimiento,
que es lo que no ha habido. La poltica econmica mexicana ha sido un fracaso
rotundo, continu. Haciendo una historia rpida de las ltimas dcadas, Lpez
290

Obrador record que entre 1954 y 1970, a partir de la presidencia de Adolfo Ruiz
Cortines Mxico tuvo su desarrollo estabilizador, en el que la economa creci
casi 7 por ciento anual. Esto que ests viendo en China ya lo vivimos en Mxico,
observ el candidato. Claro, sin distribucin del ingreso, con problemas de
desigualdad, pero con crecimiento econmico, agreg.
Luego, a partir de 1970, vino la etapa que se conoce como de desarrollo
compartido, de los presidentes Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo, con tasas
de crecimiento anuales de 6 por ciento. Claro, con desequilibrios
macroeconmicos, con inflacin, deuda, devaluaciones, pero tambin con
crecimiento econmico, prosigui. Despus vino la etapa de los tecncratas, a
partir de 1982, y la economa de estanc por completo, afirm. Llegan los
tecncratas y dicen, vamos al cambio estructural. Desde el 82 a la fecha, sin
embargo, el crecimiento de la economa ha sido de 2 por ciento anual. El
crecimiento per cpita ha sido 0. Entonces, Cmo justifican que el modelo
funciona? Han sido veintin aos sin crecimiento econmico. Nunca en la historia
reciente de Mxico hemos padecido una recesin, un estancamiento, como el que
estamos padeciendo ahora. Nunca, ni siquiera desde la Revolucin, dijo Lpez
Obrador.
El discurso era polticamente atractivo, pero un poco tramposo, pens para
mis adentros. Cuando el candidato deca que la economa mexicana no haba
crecido nada desde que los tecncratas haban subido al poder en 1982, estaba
contando a partir del gobierno de Miguel de la Madrid, que lo nico que tena de
tecncrata era que no le haba quedado ms remedio que sanear el desastre
econmico que le haba dejado Lpez Portillo, quien poco antes de abandonar el
poder haba devaluado el peso, nacionalizado la banca y establecido el control
cambiario. Lpez Obrador estaba midiendo un promedio de crecimiento
econmico de dos dcadas que inclua las secuelas de los colapsos econmicos
de 1982, 1987 y 1995, producidos precisamente por el despilfarro de los
gobernantes estatistas del PRI. La realidad mostraba precisamente lo contrario:
desde 1995 hasta 2004, cuando se haban aplicado polticas de apertura
econmica impulsadas por los tecncratas, el ingreso per cpita en trminos
291

reales de Mxico haba crecido 43 por ciento, de 6 780 a 9 666 dlares anuales.
No demostraban estas cifras precisamente lo contrario de lo que estaba diciendo
Lpez obrador? Obviamente, todo dependa de cmo uno leyera las cifras.
Y los partidarios de Lpez Obrador ya se haban equivocado una vez en el
pasado reciente al oponerse al Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y
Canad (TLC). Antes de su puesta en vigor en 1994, la vieja izquierda mexicana
se haba opuesto al tratado, describindolo como una maniobra de Estados
Unidos para colonizar Mxico. Sin embargo, una dcada despus, era tan
evidente que Mxico haba ganado ms que Estados Unidos con el tratado, que el
propio Lpez Obrador ya no hablaba de desconocerlo y quienes estaban poniendo
el grito en el cielo eran los empresarios y sindicatos proteccionistas en Estados
unidos. El TLC haba sido un xito indudable: la balanza comercial de Mxico con
Estados unidos haba pasado de un dficit de 3 150 millones de dlares en 1994 a
un supervit de 55 500 millones de dlares en 2004. Qu mayor prueba de que
el partido actual de Lpez Obrador se haba equivocado monumentalmente al
anteponer sus prejuicios ideolgicos a la conveniencia econmica del pas?
En el tema del desarrollo, a los pases que, como en el caso de Mxico, se
han ajustado ms de la cuenta a los dictados de los organismos financieros
internacionales, no les ha ido bien, prosigui diciendo Lpez Obrador. Aqu el
problemas que hemos tenido con quienes manejaron la economa es que han ido
ms all de lo que les estn pidiendo los organismo financieros internaciones.
Son muy ortodoxos, como fundamentalistas. Los pases que han podido salir
adelante son los que han mantenido, sin rechazar las polticas macroeconmicas,
o las polticas de globalizacin, un poco ms de autonoma relativa. Como en el
mismo caso de Chile, o Espaa, para no hablar de los pases asiticos, casi todos.
Tienen mayores tasas de crecimiento econmico, ms desarrollo, porque tambin
han tenido ms autonoma en el manejo de sus polticas, dijo.
Nuevamente, sus conclusiones econmicas parecan chocar con la realidad
que yo haba visto en mis viajes a China, Chile y otros pases exitosos, que
siguiendo o no las recetas de los organismos financieros internacionales haban
aportado fuerte a la apertura econmica y la globalizacin. Algunos pases, como
292

China, haban seguido las recetas de apertura econmica por s solos, sin pedir
prstamos condicionados al Fondo Monetario Internacional. Otros, como Chile,
haban mostrado mayor independencia en temas secundarios, pero en lo que hace
a las grandes reformas estructurales, no haba gran diferencia con las
recomendaciones de los organismos financieros. Pero bueno, pens, era obvio
que Lpez Obrador tena un discurso poltico en el que probablemente crea y que
seguramente era el que queran escuchar sus seguidores. Su fuerte no era ni
haba sido desde sus das de estudiante, como veremos enseguida la economa.
Presintiendo que el tema estaba agotado, decid pasar a otra cosa.
Cules eran sus referencias en materia de poltica internacional?, le
pregunt. Conoce personalmente a Lula, a Chvez, a Castro? Qu piensa de
ellos? Conozco a Lula y conozco a Felipe (Gonzlez). No conozco a Chvez. A
Fidel tampoco. Nunca he hablado con Chvez, ni con Fidel. He hablado con Lula
y con Felipe. Tampoco conozco a Lagos, ni a Tabar Vzquez, contest. Y qu
opinaba de los procesos de Venezuela y Cuba? No quiero dar opinin. Creo que
cada pas tiene su circunstancia, tiene su historia. No me voy a meter a juzgar
eso, respondi. En cuanto a cmo sera la poltica exterior mexicana si llegara a
ganar la presidencia, sealo: Primero, deberamos ser ms prudentes. Menos
protagnicos. Entender que la mejor poltica exterior es la interior. Arreglar
primero la casa, para que nos respeten afuera. Menos protagonismo y cuidar
mucho la relacin bilateral con nuestra principal relacin internacional, que es
Estados Unidos, que es la principal relacin bilateral en el mundo. Cuidarla, darle
mantenimiento a partir del respeto mutuo.

De poltico local a lder nacional

Los crticos de Lpez Obrador lo pintan como un hombre autoritario, con pasado
tortuoso su hermano de 15 aos muri de un disparo en 1968, mientras jugaba
con una pistola que ambos haban descubierto en la tienda de su padre- y una
cierta paranoia que lo haca ver complots en todas partes. Nacido en 1953 en
Tabasco, Lpez Obrador haba sido un activista estudiantil y estudiante eterno
293

de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM): tard nada menos que
catorce aos en recibir su ttulo e Ciencias Polticas y Sociales. Recibi en 1987,
a los 34 aos. Mientras tanto, haba militado en el PRI, destacndose como un
entusiasta cuadro poltico en las comunidades indgenas, donde pocos priistas no
indgenas tenan mucho inters en pasar gran parte de su tiempo. En 1977 fue
nombrado delegado del Instituto Nacional Indigenista para Tabasco, con sede en
Nacajuca, a unos 30 kilmetros de la capital del estado, Villahermosa. Se convirti
rpidamente en una pieza clave del PRI. En 1988 siguiendo los pasos de
Cuauhtmoc Crdenas y otros pristas de Izquierda que haban roto con el PRI el
ao anterior, pas a ser candidato a gobernador de Tabasco por el Frente
Democrtico Nacional, la coalicin de partidos que apoyaron la candidatura de
Crdenas. Tras la dudosa victoria electoral de Carlos Salinas de Gortari, se
incorpor al recin fundado PRD para competir nuevamente por la gobernacin
estatal en 1994.
En esa contienda, se enfrent con quien se perfilara aos despus como
su principal rival para las elecciones presidenciales de 2006: el candidato prista
Roberto Madrazo. Tras una de las elecciones ms escandalosas de la historia
reciente de Mxico, Madrazo fue proclamado ganador y Lpez Obrador sali a
denunciar probablemente con toda razn - un gigantesco fraude. El 5 de junio
de 1995, Lpez Obrador y sus simpatizantes estaban realizando una protesta
frente al Zcalo, en la ciudad de Mxico, cuando un extrao se baj de un auto y
comenz a sacar del bal del vehculo catorce cajas repletas de documentos.
Segn dijo el recin llegado a los periodistas en el lugar, quera que Lpez
Obrador viera los documentos que estaban dentro de las cajas. Mientras el
misterio visitante daba media vuelta y se retiraba, los colaboradores de Lpez
Obrador comenzaron a mirar los papeles y se encontraron con un tesoro poltico:
era comprobantes de pago del PRI en la eleccin de Tabasco, que incluan pagos
a periodistas, lderes obreros, gente acarrada a los actos de campaa y hasta la
dirigentes de partidos rivales.
Un anlisis posterior del PRD constat que Madrazo haba gastado nada
menos que 65 millones de dlares en la eleccin estatal, casi cincuenta y nueve
294

veces el tope leal para gastos en esa eleccin. Lo que era an ms llamativo, el
gasto del PRI en Tabasco equivala a 73 por ciento de la erogacin nacional del
entonces partido oficial para las elecciones de 1994. Era una dato escandaloso:
Tabasco tena apenas 2 por ciento de los votantes registrados del pas, pero haba
gastado ms de 70 por ciento del presupuesto oficial nacional del entonces partido
de gobierno. El descubrimiento probaba fehacientemente lo que desde haca
mucho era un secreto a voces: el PRI no slo era el partido que representaba el
autoritarismo en Mxico, sino tambin el que encarnaba la corrupcin y la mentira
desfachatada. Despus de que el PRD exigi cuentas al gobierno nacional, tras
muchas idas y venidas, el gobierno federal envi una delegacin de consejeros
ciudadanos integrada entre otros por el futuro secretario de Gobernacin
Santiago Creel, posteriormente otro de los contendientes para la presidencia en
2006 que concluy que se haban registrado irregularidades en 78 por ciento de
las casillas de Tabasco.
El fraude de Tabasco radicaliz a Lpez Obrador. Organiz una caravana
por la democracia sobre la Ciudad de Mxico que le dio gran visibilidad a nivel
nacional. En 1996, desafiando los pedidos de moderacin de la direccin nacional
del PRD, Lpez Obrador alent el bloqueo de ms de quinientas plantas del
monopolio petrolero estatal PEMEX en Tabasco, exigiendo que la empresa
aportara ms dinero a la economa local. El bloqueo de los pozos petroleros
amenaz con paralizar la economa nacional y al poco tiempo el gobierno del
Presidente Prista Ernesto Zedillo claudic, asignando mayores recursos de la
compaa estatal a Tabasco. El movimiento tabasqueo convirti a Lpez
Obrador en un lder nacional del PRD. Pero al mismo tiempo, comenz a sembrar
temores entre los mbitos polticos empresariales de la capital: se poda esperar
moderacin y sentido comn de un lder poltico que tomaba pozos petroleros a la
fuerza?, se preguntaban muchos.




295

Muchas obras, muchas deudas

En 2000, Lpez Obrador fue electo jefe de gobierno de la Ciudad de Mxico, el
segundo puesto de mayor visibilidad en el pas. Des su primer da en el gobierno,
comenz a producir titulares a diario en la prensa nacional, gracias a su brillante
poltica comunicacional. Instituy la prctica de ofrecer una rueda de prensa todos
los das a las 6 de la maana, lo que le permiti no slo dar una imagen de
dinamismo y empatizar con millones de trabajadores y campesinos obligados a
despertarse al alba, sino tambin sentar la agenda poltica del da en los medio
nacionales. A diario, en sus conferencias de prensa que a menudo eran
transmitidas en vivo por varias radios - Quin iba a conseguir otra noticia poltica
fresca a esa hora de la maana?-, Lpez Obrador anunciaba algo que
inmediatamente se converta en un tema de debate que le robaba cmara al
gobierno nacional y lo pona a la defensiva. Muchas veces, sus anuncios no eran
ms que eso, promesas de obras, pero en contraste con la imagen de
estancamiento y somnolencia del gobierno de fox, daban la impresin de un
gobierno metropolitano eficiente y en constante movimiento.
Simultneamente, Lpez Obrador haba hecho obras pblicas de gran
impacto visual, como la exitosa remodelacin del Paseo de la Reforma, los
segundo pisos del viaducto Perifrico y la activacin econmica del Centro
Histrico de la ciudad, emprendida con ayuda del megamillonario propietario de
Telmex, Carlos Slim. Otras de sus medidas, como el subsidio a los ancianos y la
ayuda econmica a madres solteras, tuvieron un gran impacto periodstico, que
eclips las crticas de que haban sido llevadas a cabo a costa del endeudamiento
de la ciudad. Segn cifras de la Asamblea Legislativa del gobierno capitalino, la
deuda de la Ciudad de Mxico creci de 2.6 mil millones de dlares al comienzo
del gobierno de Lpez Obrador en 2000, a casi 4 mil millones a fines de 2004. Era
un endeudamiento considerable aunque, para ser justos, no indito en la historia
de la capital mexicana.


296

Un hombre autoritario?
Pero los crticos de Lpez Obrador sealaban que la gestin del regente estaba
marcada por el autoritarismo, la corrupcin, la paranoia y la irresponsabilidad.
Cuando sus principales colaboradores, Gustavo Ponce y Ren Bejarano, fueron
arrestados por actos de corrupcin el primero fue video grabado apostando
fuerte en un casino de Las Vegas, y el segundo recibiendo maletas repletas de
dlares de un empresario ligado al PRD - , Lpez Obrador, en vez de exigir una
investigacin exhaustiva de sus ayudantes y la aplicacin estricta de la ley, sali a
denunciar un presunto complot del gobierno de fox y de Estados Unidos para
desprestigiarlo. Gran parte de la prensa mexicana cay en la trampa: muchos
medios no le creyeron, pero en lugar de hurgar ms en la corrupcin dentro del
PRD, se concentraron en investigar si las denuncias tenan mrito. Nuevamente,
Lpez Obrador se adue de la agenda desvindola hacia donde ms le convena
y el tema de la corrupcin pas a un segundo plano.
Ms adelante, cuando se hizo claro que Lpez obrador haba capeado la
tormenta poltica, el gobierno de Fox intent frenar su candidatura aunque sin
admitirlo nunca mediante un intento de enjuiciarlo y desaforarlo por una falta
relativamente menor. Se trataba de un caso de desacato, en el que se lo acusaba
de haber desobedecido una orden judicial en una expropiacin, que de properar
en los tribunales inhabilitara ala gobernador para presentarse en las elecciones
de 2006. Sin embargo, Lpez Obrador fue a la ofensiva, acus al gobierno de Fox
y al PRI de haber confabulado para cercenarle sus derechos polticos y sali an
ms fortalecido en su papel de vctima de conspiraciones de los ricos y poderosos.
Envuelto en ese manto y ayudado por su estilo de vida sencillo y por la reputacin
de haber hecho obras pblicas constatables para todo el mundo, se hizo cada vez
ms invulnerable a las crticas de corrupcin e irresponsabilidad econmica. Con
sus concentraciones multitudinarias, ayudadas por el uso clientelista de los
recursos pblicos al estilo del PRI que le permiti acarrear a decenas de miles
de personas a sus actos pblicos, oblig a Fox a dar marcha atrs en su intento
de desafuero, bajo la amenaza tcita de producir un caos social a nivel nacional.
Cmo poda ser que el gobierno aplicara la ley rigurosamente a Lpez Obrador
297

en un caso menor y no la aplicara contra tantos ricos y poderosos en casos
muchsimo ms graves?, se preguntaban muchos mexicanos, con cierta razn.
En abril de 2005, Fox decidi cortar por lo sano: despidi a su procurador general,
el general Rafael Macedo de la Concha, que haba iniciado el caso, y todo el
asunto qued archivado.
Qu fue lo que motiv a Fox a dar marcha atrs, luego de haber apostado
tan fuerte al desafuero y a la inhabilitacin poltica de Lpez Obrador? Los motivos
ms obvios eran un clculo fro de que la opinin pblica nacional e internacional
se haba inclinado hacia Lpez Obrador en este caso y que era mejor para el
gobierno dar marcha atrs rpidamente, cuando an faltaba ms de un ao para
las elecciones, con la esperanza de que el episodio pasara pronto al olvido. Pero
haba dos motivos adicionales, menos conocidos, que los miembros del crculo
ntimo de Lpez Obrador sealan como determinantes en la decisin del gobierno.
Uno era que, el da anterior a la decisin de Fox, el secretario de Defensa Ricardo
Clemente Vega habra informado al presidente que el Ejrcito mexicano no
reprimira a los partidos de Lpez obrador si haba nuevas manifestaciones
multitudinarias y que era necesario buscar una salida poltica a la crisis para evitar
una situacin de violencia en el pas. El general estaba en contra de la
represin, me seal un alto funcionario de la campaa de Lpez Obrador. El
segundo motivo era que, ese mismo da, un miembro de la Suprema Corte haba
confiado en privado a dos miembros del gabinete de Fox que el caso contra Lpez
Obrador estaba repleto de fallas tcnicas y que haba un alto riesgo de que la
Corte do declarara improcedente. En ese contexto, Fox habra decidido que dar
marcha atrs era la alternativa menos costosa a la larga. Tiempo despus, el
entonces secretario de Gobernacin, Santiago Creel, me desminti estas
versiones. Segn l, Fox tom su decisin exclusivamente porque un juez haba
rechazado el expediente y haba serias dudas sobre el xito del caso judicial.
Ninguna de las manifestaciones nos preocupaban. Nos preocupaba el efecto
poltico, me dira meses despus Creel.
La victoria poltica de Lpez Obrador le permiti no slo eclipsar los video
escndalos de sus ex colaboradores Bejarano y Ponce, quienes en por lo menos
298

uno de sus casos haban asegurado que su jefe haba estado al tanto de sus
actividades cuestionables, sino varias otras denuncias contra su gobierno. Una
empresa de inversionistas espaoles, Eumex la mayor concesionaria de casillas
de espera de autobuses de Ciudad de Mxico, que tiene 2 500 para buses con
anuncios publicitarios en la ciudad acus a Lpez Obrador de haber emprendido
un hostigamiento feroz contra sus empleados y ejecutivos, al peor estilo de la
Cosa Nostra, para quitarle la concesin que gozaba desde 1995 segn la
empresa, que gan varias instancias judiciales, el gobierno capitalino le revoc
arbitrariamente sus permisos y la polica metropolitana le confisc hasta diez
camionetas con cualquier excusa, y en varias ocasiones intimid y agredi
fsicamente a sus empleados para presionar a la compaa a que abandonara el
pas. Qu ganaba Lpez obrador echando a Eumex?, pregunt a la empresa.
Nos quieren sacar la concesin para drsela a sus amigos, me respondi Carlos
de Meer Cerda, uno de sus principales ejecutivos. Lpez Obrador, en cambio,
deca que Eumex era una compaa vinculada a sus opositores del PAN, porque
el abogado de la empresa era un sealador panista, y que la empresa
supuestamente estaba robndose la luz de la ciudad.
Los adversarios de Lpez Obrador del PAN y el PRI decan que las obras
pblicas eran un monumento al populismo: eran sumamente vistosas, como la
remodelacin del Paseo de la Reforma, pero se haban hecho a costa del
endeudamiento y de una falta de mantenimiento de servicios bsicos que tendra
consecuencias funestas para la ciudad en el futuro. Segn el gobierno prista del
vecino Estado de Mxico, la ciudad de Mxico se quedara sin agua potable tan
pronto como en 2007, por falta de inversin y mantenimiento de la red durante el
gobierno de Lpez Obrador. En la ciudad de Mxico, hubo gran inversin en todo
lo que sea sobre la superficie, todo lo que se ve, pero en lo que hace a obras de
agua, hubo cero inversin, me dijo Benjamn Fournier, secretario de Agua y Obra
Pblica del Estado de Mxico. Lpez Obrador no se preocup por el
mantenimiento de la red de agua, ni por educar a la poblacin para que reduzca
su consumo, agreg. Y el Estado de Mxico, que anualmente provee una buena
parte del agua que se consume en la capital mexicano, no podr seguir
299

aportndole la misma cantidad: al incrementarse la poblacin del Estado de
Mxico en unos 500 mil habitantes por ao, le vamos a poder dar cada vez menos
agua a la Ciudad de Mxico. Para 2007, el D.F va a estar sin agua, sealo
Fournier.
Lpez Obrador nunca se caracteriz por tender puentes con la oposicin
durante su gobierno dela ciudad, decan sus crticos. Durante sus cuatro aos y
medio de gestin, jams recibi a ningn representante de la oposicin panista en
la asamblea municipal, ni siquiera al coordinador parlamentario del Congreso
local. Dos asamblestas panistas tuvieron que presentar un recurso judicial y
ganarlo, para poder entrar en una conferencia de prensa y hacerle preguntas.
Imagnate que t seas el jefe de la ciudad y no hayas tenido un acuerdo (reunin)
con el partido de oposicin ms importante de la ciudad, que es el PAN, me
seal Creel. Imagnate. Tiene una dimensin de una autoridad cerrada, que no
escucha, que no ve, que no dialoga con quien est del otro lado de la mesa. No
son rasgos democrticos, que vayan acordes con el cambio democrtico y la
transicin democrtica que vive el pas.

El problema de AMLO: lo que no hara

Qu conclusin saqu de Lpez Obrador despus de hablar con l y cotejar lo
que haba escuchado de su boca con lo que decan sus crticos? El candidato
izquierdista tena algunos atributos positivos, incluyendo su austeridad personal.
Siempre haba vivido en casas pequeas y poco ostentosas, y manejaba un
modesto Tsuru. A diferencia de una buena parte de la clase poltica mexicana,
llevaba una vida personal ordenada. Antes de enviudar, en 2003, haba
acompaado de cerca a su mujer durante una larga enfermedad terminal y se hizo
cargo de sus tres hijos. No era un hombre de ir a fiestas, ni se le conoca un gran
inters por el dinero. Su obsesin, ms bien, era el poder. Su hbito de
despertarse a las inicio de la maana lo deca todo y lo diferenciaba de la enorme
mayora de los polticos mexicanos. Y su historia de haber vivido en comunidades
indgenas tambin lo distingua de muchos de sus rivales, que decan preocuparse
300

por la cuestin aborigen, pero nunca lo haban demostrado ms que
retricamente. Lpez Obrador era un hombre que se senta cerca de los
indgenas y no slo en temporada electoral.
Sin embargo, al margen de que se estaba presentando como un
izquierdista moderno, definitivamente no era un Lagos el presidente Chileno era
un hombre mucho ms estudiado y globalizado pero poda llegar a su un Lula.
El presidente brasileo haba sido un poltico de la vieja izquierda toda su vida,
que tambin haba vivido con la mayor austeridad, que se haba corrido hacia el
centro del espectro poltico a ltimo momento para ganar la presidencia. Durante
la campaa presidencial, lula se haba convencido de que gran parte del libreto
que le haca recitar sus asesores de imagen enfatizando la moderacin, la
competitividad y la eficiencia econmica tena mucho de cierto. Quiz con
Lpez Obrador sucedera lo mismo.
Lo ms preocupante de Lpez Obrador, quizs, era que la economa no era
su fuerte. Durante sus aos de estudiantes de la UNAM, reprob siete materias,
de las cuales la mayora tuvieron que ver con nmeros: economa en dos
oportunidades, matemticas y estadstica.
No era un dato menor: coincida con su discurso poltico, su rechazo, instintivo por
todo bueno y malo lo que suene a tecncrata y con la confusin que haba
mostrado en sus respuestas sobre los motivos del xito econmico de China y
Chile, adems de su dudoso cuidado de las finanzas pblicas durante su gestin
en la Ciudad de Mxico.
De ganar la presidencia, tendran como prioridad aumentar la
competitividad del pas para hacerlo crecer y reducir la pobreza? Hara los
cambios econmicos estructurales hicieron China, Chile y otros pases para
asegurar un crecimiento a largo plazo? Se enfrentara con los empresarios
proteccionistas, los sindicatos corruptos y las universidades estatales
premodernas para sacar a Mxico premoderno, como la gigantesca Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, UNAM, La universidad estatal ms grande y con
mayor presupuesto del pas, que como veremos en el captulo siguiente es un
monumento al atraso educativo. En suma, no era un populista radical mesinico
301

que pondra en peligro al pas, como lo pintaban sus adversarios. Lo ms
preocupante de una victoria de Lpez Obrador no era lo que poda llegar a hacer,
sino lo que poda dejar de hacer

Fox y la parlisis mexicana

En los albores de la contienda electoral de 2006, no haba duda de que el pas
necesitaba hacer concretar varias reformas y con suma urgencia. Mxico se
haba quedado dormido. En trminos generales, Fox Haba hecho un gobierno
decente, pero ya fuera por falta de audacia, mal manejo poltico, o por el
sistemtico bloqueo de la oposicin a todas sus iniciativas el pas haba
avanzado a 10 kilmetros por hora, mientras China, India y otras potencias
emergentes lo estaban haciendo a 100 kilmetros por hora. En casi todos los
ndices de competitividad mundial, Mxico se haba quedado atrs durante el
sexenio de Fox.
En el ranking mundial de competitividad del Foro Econmico Mundial, una
medicin que toma en cuenta el vigor econmico, tecnolgico e institucional de
cada pas, Mxico haba cado del puesto 31 en el mundo en 2000 al 48 en 2005-
en el ndice de confianza para las Inversiones Extranjeras Directas, realizado por
la empresa consultora multinacional AT Kearney, haba cado del puesto nmero 5
en 2001 al puesto nmero 22 en 2004. En el ranking de competitividad del Centro
de competitividad Mundial IMD, haba descendido del puesto 14 en el mundo
2000, al 56 en 2005. Y en el ndice global de clima para los negocios de la Unidad
de Inteligencia de The Economist, Mxico haba cado del lugar nmero 31 en el
mundo en 2000, al 33 en 2005.
Qu haba pasado? Fox, el primer presidente que vena de la oposicin
despus de siete dcadas de frreo control prista, tena un gobierno de minora:
sus iniciativas legales ms importantes eran sistemticamente aniquiladas por la
mayora opositora en el Congreso y su renuencia a jugar duro por ejemplo
poniendo detrs de rejas a los pristas ms corruptos de los gobiernos anteriores
le rest la posibilidad de negociar con la bancada prista desde una posicin de
302

fuerza. Asimismo, su gobierno tuvo una dosis de mala suerte: sus primeros tres
aos de mandato coincidieron con la primera desaceleracin econmica de
Estados Unidos en una dcada, lo que hizo caer las exportaciones de
manufacturas mexicanas y congel el crecimiento econmico del Pas.
Finalmente, los ataques del 11 de septiembre de 2001 fueron un golpe devastador
para las esperanzas mexicanas de profundizar el acuerdo de libre comercio con
Estados Unidos y negociar una reforma migratoria. El gobierno de Bush que
pocos das antes del 11 de septiembre haba proclamado a Mxico como la
principal relacin bilateral de Estados Unidos en el mundo se volc de lleno a la
guerra contra el terrorismo islmico en Afganistn e Irak. Y de la noche a la
maana, Mxico pas de ser la principal relacin bilateral a ser un pas irrelevante
en Washington.
Sin embargo, el gobierno de Fox argumentaba que, a pesar de todos estos
obstculos, se haban logrado varios xitos: la pobreza baj 4 por ciento en sus
primeros dos aos de gestin, segn el Banco Mundial. Y segn datos posteriores
aunque algo confusos del propio gobierno, la reduccin de la pobreza fue an
mayor. Fox asegur que durante su gobierno se sac a 7 millones de mexicanos
de la pobreza extrema, que se redujo de 24 millones de personas a 17 millones.
Por otro lado, el Comit Tcnico para la Medicin de la Pobreza, integrado por
acadmicos convocados por la Secretar de Desarrollo Social del gobierno,
estim la cifra de reduccin de la pobreza extrema en algo menos, unas 5.6
millones de personas.
Sea como fuere, la disciplina econmica, el incremento del gasto social
del 8.4 por ciento del producto bruto al 9.8, segn el Banco Mundial y el hecho
de que no se produjeran crisis econmicas como las que haban sacudido a
gobiernos anteriores permitieron a Mxico aumentar ligeramente el nivel de vida
de la poblacin en los primeros cinco aos de Fox, aunque mucho menos de las
expectativas que haba generado en un inicio el as llamado gobierno del cambio.
El ingreso per cpita creci de 8 900 dlares anuales en 2000, a 9 700. Y ello se
logr sin escndalos de corrupcin comparables al de los gobiernos priistas y en
un clima de democracia. En el que el gobierno aprob una ley de transparencia y
303

acceso a la informacin pblica gubernamental que por primera vez permiti a la
sociedad ver los detalles de todas las compras gubernamentales.
Y en polticas exterior, Fox tuvo el mrito de cambiar la imagen de Mxico
como un aliado incondicional de la dictadura cubana y sin dejar de oponerse al
embargo comercial de Estados Unidos a Cuba unirse a las democracias
modernas de Europa al defender los derechos humanos como un principio rector
en las relaciones internacionales de su pas. Todos estos eran sntomas de
progreso, que en algunos casos eran obra del gobierno de Fox y en otros de la
providencia.
Lo cierto es que una parte de la reduccin de la pobreza durante el sexenio
de Fox se debi a un factor puramente fortuito: el aluvin de remesas familiares de
los mexicanos residentes en Estados Unidos, que se dispararon de 6 500 millones
de dlares anuales en 2000 a nada menos de 16 600 millones de dlares en 2004.
Se trataba de dinero en efectivo, que iba directamente al bolsillo de los pobres y
que lgicamente tuvo un impacto enorme en rescatar a millones de mexicanos de
la pobreza absoluta, aumentar el consumo interno y hacer crecer la economa.
Comparativamente, Mxico estaba recibiendo casi tanto dinero de remesas
familiares como de inversiones extranjeras. Y, en eso, era poco lo Fox poda citar
como un gran logro de su gobierno.

A Creel le falt mano firme

El gobierno cometi varios grandes errores desde el arranque y su secretario de
Gobernacin y futuro precandidato presidencial, Creel, estuvo en el centro de la
escena en muchos no todos de ellos. En lugar de aprovechar la enorme
popularidad inicial de Fox tras su victoria electoral y concentrarse de entrada en
hacer aprobar en el Congreso las reformas hacendarias, laborales y energticas
que segn el consenso general necesitaba Mxico para hacerle frente a la
competencia de China, India y Europa oriental, el presidente mexicano perdi sus
primeros seis meses de gobierno en la pacificacin de Chiapas y la bsqueda de
un acuerdo poltico con el subcomandante Marcos y sus tropas zapatistas. El
304

intento no slo no lleg a nada, como era de preverse, sino que signific la prdida
de un enorme capital poltico de un gobierno que recin empezaba en un tema
que haca mucho tiempo haba dejado de ser una amenaza a la seguridad
nacional y que haca bastante haba desaparecido de las primeras planas.
Poco despus, a mediados de 2002, el gobierno sufri una derrota poltica
mayscula al tener que cancelar lo que haba anunciado como la principal obra de
infraestructura del sexenio: un gigantesco nuevo aeropuerto para reemplazar al
casi centenario aerdromo de la Ciudad de Mxico, para el que se haban
presupuestado nada menos que 2 300 millones de dlares. Tras nueve meses de
protestas, cortes de rutas y tomas de rehenes por parte de unos trescientos
campesinos apoyados por el PRD, que exigan una mayor indemnizacin por sus
tierras a cambio de liberar a varios funcionarios que tenan cautivos, el gobierno
decidi abortar la construccin del nuevo aeropuerto. Para muchos mexicanos,
Fox haba dado una seal de debilidad, o por lo menos haba manejado mal el
proyecto, al no haber llegado a un acuerdo econmico con los campesinos antes
de anunciarlo con bombo y platillo. Sea como fuere, la principal obra del sexenio
de Fox qued en la nada, mientras Lpez Obrador comenzaba a inaugurar sus
vistosas obras pblicas.
En diciembre de 2002, el gobierno dio nuevamente una imagen de
indecisin cuando manifestantes del grupo izquierdista El Barzn, algunos de ellos
a caballo, irrumpieron en el Congreso, se abrieron paso a golpes y causaron
varios destrozos, reclamando ms recurso para salud y educacin. El entonces
coordinador de la bancada del PAN, Felipe Caldern, responsabiliz al PRD de
financiar las acciones violentas, pero el gobierno permaneci de brazos cruzados,
sin tomar accin alguna contra quienes haban causado los desmanes.
Quizs uno de los mayores errores inciales de Fox fue no meter preso a
algn pez gordo de la corrupcin en el sexenio anterior, como lo haban hecho sus
predecesores pristas, Salinas de Gortari y Zedillo, para entrar al poder pisando
fuerte. Asimismo, decidi no apoyar la propuesta de varios miembros de su
gabinete, liderados por el canciller Jorge Castaeda y el consejero de Seguridad
Nacional Adolfo Aguilar Znser, de crear una Comisin de la Verdad para
305

esclarecer las desapariciones y otras violaciones a los derechos humanos
cometidas por el Estado a fines de la dcada de los sesenta. Aunque se trataba de
una promesa de campaa del gobierno del cambio, la idea fue desechada por
recomendacin de Creel a los pocos meses del nuevo gobierno.

Las aspiraciones de la primera dama

A medida que avanzaba el sexenio de Fox, el presidente permiti que su esposa,
Marta Sahagn, removiera las arenas polticasy monopolizara la atencin pblica
con un permanente jugueteo sobre sus presuntas intenciones de presentarse
como candidata en 2006. Era un proyecto poltico que probablemente naci como
un globo de ensayo para una posterior candidatura de mejor jerarqua a la
jefatura de la Ciudad de Mxico o a una banca en el Senado, pero que
contradeca radicalmente las promesas del gobierno del cambio de terminar con
la tradicin de los presidentes del PRI de nombrar a sus sucesores por dedazo y
de utilizar los resortes del poder del Estado para posibilitar su eleccin.
Las noticias sobre las ambiciones de Sahagn no eran inventos de la
prensa: en muchas ocasiones, eran alentadas por su propio despacho. Cuando a
comienzos de 2004 pregunt al vocero de la primera dama, David Monjaraz, si las
especulaciones periodsticas sobre una candidatura de Sahagn no eran
disparatadas, me respondi con una sonrisa cmplice que las encuestas
mostraban un gran apoyo a la primera dama. Cuando le ped una reaccin oficial,
seal: Marta ha dejado abiertas todas las opciones. No ha dicho que s, ni ha
dicho que no. Y cuando meses despus pregunt a la propia Sahagn en mi
programa de televisin si estaba pensando en una candidatura cuando terminara
el sexenio, respondi: No es el momento de poderme yo definir por ninguna
candidatura. No tengo ahorita la obligacin de hacerlo. Pero de lo que estoy
absolutamente segura es de que en su momento lo tendr que hacer con apego
estricto a la responsabilidad y a mi propia conciencia.
Los propios jerarcas del partido gubernamental vean las aspiraciones de la
primera dama como un elemento que perturbaba la agenda del gobierno. Ella,
306

como muchos otros, est en su derecho de buscar esa candidatura si as le
conviene a su proyecto personal. Pero es una verdadera locura estar hablando de
candidatos a mitad del sexenio, me dijo en ese momento el jefe de la bancada del
PAN en el Senado, Diego Fernndez de Cevallos. Creo que de manera increble
estamos perdiendo el momento histrico para hacer en esta administracin los
grandes cambios en materia hacendaria y jurdica que tanta falta estn haciendo
para mejorar las condiciones de los 100 millones de mexicanos. En lugar de ser
una meritocracia, Mxico corra el riesgo de convertirse en una maritocracia. En
julio de 2004, las intromisiones polticas de la primera dama se haban vuelto tan
frecuentes en el seno del gobierno que el supersecretario privado de Fox,
Alfonso Durazo, huy despavorido. Frustrado por lo que vea como incesantes
interferencias de Sahagn en las decisiones del gobierno, escribi en su carta de
renuncia que era necesario acabar con la idea cada vez ms generalizada de que
el poder presidencial se ejerce en pareja.
Por qu Fox, en la cima de su popularidad, no haba tomado una postura
ms firme contra la corrupcin y los abusos a los derechos humanos de los
gobiernos pristas? Despus de la eleccin de 2000, el PRI estaba anonadado,
estupefacto, maltrecho. se era el momento para promover las divisiones y
usarlas en su favor. sa era la coyuntura para seducir con zanahorias y castigar
con garrotes. sa era la hora para ofrecer cogobierno a los modernizadores y
persecucin a los corruptos. sa era la hora para ofrecer inmunidad a los aliados
potenciales y el peso de la ley a todos los dems Con esa estrategia hubiera
construido mayoras en el Congreso y desarticulado el frente unido que despus
enfrent all, concluira hacia el final del sexenio la analista poltica Denise
Dresser.
Cuando pregunt a varios miembros del gabinete mexicano por qu Fox
haba sido tan cauto, tan temeroso de arriesgar la paz con las cpulas polticas,
aun cuando esto significaba la paralizacin del pas, la respuesta era casi siempre
la misma: el secretario de Gobernacin, Creel, haba convencido al presidente de
que estaba a punto de obtener el apoyo del PRI en el Congreso para aprobar las
reformas fiscales, laborales y energticas que le daran un empujn sustancial a la
307

economa mexicana. No se poda poner en peligro el futuro econmico del pas,
argumentaba Creel. Pero la estrategia result desastrosa: cinco aos despus y
tras numerosos anuncios de que el gobierno estaba a un paso de lograr los votos
en el Congreso para aprobar algunas de las reformas, Fox permaneca con las
manos vacas. El Congreso nunca aprob las reformas econmicas propuestas
por el gobierno, ni disminuy sus ataques contra l, ni el gobierno cumpli su
promesa de campaa de castigar los abusos de gobienos anteriores. Para
muchos, el PRI se pas cinco aos jugando con la buena voluntad del secretario
de Gobernacin. A Creel le falt mano firme, me seal Caldern, el ex
coordinador de la bancada del PAN en el Congreso, que luego pasara a se
secretario de Energa y aspirante presidencial de su partido, en momentos de su
campaa interna contra Creel a mediados de 2005. Cualquiera le tomaba la
medida.

El negociador conciliador

Por su personalidad y la trayectoria de abogado corporativo especializado en
negociaciones con el gobierno, Creel era un negociador y conciliadornato.
Haba ingresado tarde en la vida poltica, cuando estaba por cumplir los 40 aos,
en 1993. Hasta entonces, haba sido un abogado de Noriega y Escobedo
Asociados, uno de los bufetes de abogados ms tradicionales de Mxico, fundado
en 1934, y que en aos recientes se haba especializado en representar a
corporaciones en proyectos de privatizacin, especialmente en la industria de las
telecomunicaciones, puertos y aeropuertos. En 1993 acept una invitacin para
participar en la organizacin de un plebiscito para decidir si la capital del pas
debera elegir a sus propias autoridades. Al ao siguiente fue designado miembro
de la comisin interpartidaria para investigar las controvertidas elecciones para
gobernador de Tabasco, que el prista Madrazo se haba adjudicado en medio de
las denuncias de fraude de Lpez Obrador. Aunque no era miembro formal del
PAN, se destac en esa misin como un hombre conciliador, capaz de forjar
amistades personales con varios de sus colegas izquierdistas del PRD. Tras ser
308

electo diputado independiente en una boleta de un partido aliado al PAN en 1997,
se present como candidato a la Jefatura de la Ciudad de Mxico en 2000. Perdi,
pero el triunfante presidente electo Fox lo rescat y lo nombr para el principal
puesto poltico de su gabinete, secretario de Gobernacin.
Por qu no apresaron a ningn pez gordo de la corrupcin del PRI?,
pregunt a Creel poco despus de que abandon el gobierno para competir por la
candidatura presidencial de su partido para las elecciones de 2006. l respondi
que haba otras prioridades, como un cambio en paz, un cambio con estabilidad
poltica, un cambio que permitiera mantener la estabilidad econmica. Se podran
haber hecho algunas cosas? S, pero poniendo en riesgo la estabilidad.
Su respuesta me pareci pobre, a menos que Creel que haba tenido a su
cargo los principales organismos de inteligencia del gobiernosupiera algo que el
resto de nosotros no supiramos sobre las amenazas a la estabilidad poltica
mexicana a principios del sexenio. Haba alguna amenaza oculta? Estaban en
condiciones el PRI y el PRD, tras perder las elecciones, de alterar el orden
pblico? Viendo que su respuesta no me haba convencido, insisti en que el
gobierno haba actuado de la manera en que lo haba hecho por principios, para
diferenciarse de las arbitrariedades del pasado. Era evidente que Fox podra haber
seguido los pasos de Salinas de Gortari cuando haba apresado en 1989 al lder
sindical Joaqun Hernndez Galicia, alias La Quina, por todo tipo de delitos,
sembrando cosas y soslayando algunos procedimientos legales, explic Creel,
pero era obvio que de esa manera no bamos a proceder. Mucha gente quera
sangre, queran espectculo, queran ver al muy poco tiempo a los peces gordos
detrs de rejas. Nosotros tomamos medidas muy poco espectaculares; pero que a
la postre le van a dar mucha solidez a nuestro pas, agreg.
Por qu no se haba formado una Comisin de la Verdad para esclarecer
los crmenes de los aos sesenta y setenta, cosa que tambin hubiera dado al
gobierno una herramienta de presin al PRI?, pregunt a Creel acto seguido.
Porque legalmente no hubiera llevado a ningn procedimiento contra los
culpables, respondi el ex secretario de Gobernacin. Para castigarlos, era
preciso que la Suprema Corte primero revocara las leyes segn las cuales varios
309

de estos delitos ya haban prescrito. De poco hubiera servido una Comisin de la
Verdad que sealara a los culpables sin que se pudiera hacer nada contra ellos,
dijo. Nuevamente, decidimos el triste y aburrido camino de la institucionalidad, y
hoy en da la Corte ya dijo que el genocidio en el pas es imprescriptible. Esto es
un logro del presidente Fox y un xito sobre el debate de quienes queran la
Comisin de la Verdad. Y por qu haban invertido todo el capital poltico de
los primeros meses del gobierno en buscar un acuerdo en Chiapas, donde la
guerra haba terminado seis aos antes?, pregunt. Eso haba sido un error del
gobierno, admiti Creel. Pero no haba sido una idea suya, sino de Aguilar Znser,
Castaeda y el entonces encargado de Comunicacin Social, Rodolfo El Negro
Elizondo, que estaban muy emboletados en lo que haba sido la parte del
zapatismo, respondi.
Segn recuerda Castaeda, sin embargo, Creel nunca se opuso a la idea y
hubiera sido inconcebible que Fox hubiera decidido algo as, en asuntos de
poltica interna, en contra de su secretario de Gobernacin y a favor del canciller.
En cuanto al hecho de que el gobierno de Fox no hubiera logrado aprobar ninguna
reforma econmica o poltica sustancial, la respuesta de Creel era que haba sido
polticamente imposible: Mxico tiene un sistema presidencial sin segunda vuelta,
lo que ha resultado en un gobierno de minora en que los que estaban frente a
nosotros, que eran 58 por ciento (en el Congreso), no traan dentro de su agenda
ni la reforma fiscal, ni la reforma laboral ni la reforma energtica, ni mucho menos
la de telecomunicaciones. Por eso urga una reforma poltica para crear una
segunda vuelta electoral, o un gobierno de gabinete, para pasar a ser una
democracia de mayora legislativa, concluy.

El error de septiembre

Finalmente, pregunt a Creel si l no haba sido el responsable del mal manejo del
gobierno de Fox en sus relaciones con Estados Unidos despus de los ataques
terroristas del 11 de septiembre de 2001. Aunque nunca me haba parecido
objetable el voto de Mxico en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas
310

sobre la decisin de Bush de invadir Irak sin pruebas de que el dictador iraqu
Saddam Hussein estaba desarrollando armas de destruccin masiva, ni me
parecan mal las crticas posteriores de Fox a la intervencin militar de Estados
Unidos en Irak sin el visto bueno de la ONU, el gobierno mexicano haba actuado
con torpeza en los das posteriores a los ataques de septiembre.
Mientras Canad y Europa ofrecan su solidaridad absoluta a Estados
Unidos, Mxico se haba demorado en expresar abiertamente su apoyo a su
vecino. No hizo flamear su bandera a media asta ni siquiera en memoria de los
mexicanos que murieron en las Torres Gemelas de Nueva York, ni realiz ningn
gesto simblico como enviar un grupo de enfermeras o bomberos voluntarios,
que le hubiera generado enormes rditos propagandsticos en Estados Unidos sin
sacrificar un pice de su independencia poltica. Tras los ataques, Mxico se
qued paralizado. Para un pas que depende de Estados Unidos para casi 90 por
ciento de su comercio, que estaba buscando desesperadamente un acuerdo
migratorio y que gastaba millones de dlares en cabildeos ante el Congreso
estadounidense, era una postura tonta, que dara municin adicional a los
sectores aislacionistas en Washington que votaban en contra de cualquier medida
de integracin con Mxico. Fox envi un mensaje protocolar de apoyo a
Washington, pero su gobierno se enfrasc en una polmica semntica y
totalmente estrilsobre hasta qu punto Mxico deba apoyar a Estados Unidos.
El canciller Castaeda declar inmediatamente despus de los ataques que
Mxico no deba regatear su apoyo a Estados Unidos, pero Creel lo contradijo
pblicamente, sealando que no se poda prestar un apoyo incondicional a
Washington. Segn varios testigos, Creel argumentaba ante Fox que si Mxico
tomaba una postura demasiado pro-estadounidense, se perdera el apoyo del PRI
para la reforma fiscal que tanto ansiaba el presidente.
Cuando Canad y los entonces aliados europeos de Washington ofrecieron
todo tipo de ayuda a Estados Unidos y comenzaron a llover las crticas de que
Mxico, el segundo mayor socio comercial de Washington, era reacio a
solidarizarse con las vctimas del ataque terrorista, los once miembros del
gabinete ms cercanos a Fox durante su primer ao de gobierno sostuvieron una
311

reunin de emergencia en las oficinas del presidente para evaluar qu hacer.
Segn recuerda el entonces canciller Castaeda, alguien, hizo la propuesta de
que al salir Fox al balcn para dar el grito (de la independencia) el 15 de
septiembre, pidiera un minuto de silencio por los mexicanos, los otros
latinoamericanos, los chinos y todos los dems que murieron en las Torres
Gemelas, y por supuesto tambin para nuestros vecinos y socios
norteamericanos que constituyen la mayora de las vctimas. Incluso, si haba
rechifla, estaba programado que se apagara el sonido ambiental de la televisora.
La propuesta fue aprobada. Sin embargo, cuando Fox sali al balcn a dar el grito,
no pidi el minuto de silencio. Nunca supimos por qu, dice Castaeda. El ex
canciller recuerda haber sospechado que Creel estaba entre quienes podran
haber disuadido al presidente a ltimo momento, aunque admite no tener pruebas.
Simultneamente, la primera dama estaba proponiendo hacer un gesto
simblico para evitar que el silencio de su pas resultara en un desastre de
relaciones pblicas: sugiri que se la dejara convocar a un acto de solidaridad con
las vctimas del terrorismo en los jardines de la casa presidencial de Los Pinos,
donde ella donara sangre para los heridos de los ataques del 11 de septiembre
ante los fotgrafos de las agencias internacionales de noticias. La foto de la
primera dama donando sangre sera ms efectiva desde un punto de vista de
relaciones pblicas que todo el dinero que Mxico gastaba en cabildeos en
Washington. Sin embargo, la idea de Sahagn fue rechazada dentro del gabinete.
Quise hacerlo, pero no me dejaron, coment ella poco despus a un visitante
extranjero. Creel haba bloqueado la idea, haba dicho la primera dama. El
motivo? No antagonizar con la oposicin prista en el Congreso.
Mentiras!, me dijo Creel cuando le pregunt sobre ambas iniciativas. Lo
que hubo fue una declaracin ma sobre que una nacin no apoya a otra
incondicionalmente. Punto. sa fue mi declaracin. Otra figura clave del gabinete
de Fox, el jefe de la Oficina de la Presidencia para la Innovacin Gubernamental,
Ramn Muoz, me dio una explicacin ms autocrtica y ms plausible: el reciente
gobierno de Fox estaba concentrado de lleno en la poltica interna en ese
momento y le haba faltado experiencia internacional para dar una respuesta
312

rpida y apropiada. Ms que una reaccin ideolgica, fue un pasmo derivado de
no estar acostumbrado a manejar este tipo de contingencias a nivel internacional.
No estaba la maquinaria preparada. No haba la capacidad de respuesta, me dijo
Muoz en una entrevista.
Aunque Estados Unidos nunca haba admitido oficialmente que haba
malestar alguno con Mxico, la relacin se deterior significativamente. Aos
despus, en una entrevista para este libro, el entonces jefe del Departamento de
Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado, Otto Reich, admiti por
primera vez que Bush estaba profundamente dolido con Mxico y con Fox. Fue
como cuando un amigo se vuelve contra ti. Fue exactamente ese sentimiento. No
fue exactamente enojo, sino ms bien decepcin, record Reich.
Nosotros no esperbamos que Mxico enviara tropas a Afganistn, me
dijo Reich. Bush saba que Mxico tena una tradicin de no intervencin en
conflictos armados y que por ms grande que fuera su amistad con Foxel
presidente mexicano no poda comprometerse a un apoyo militar sin pagar un
altsimo costo poltico. Adems, el Ejrcito mexicano no tena ni el equipamiento ni
la experiencia en operaciones internacionales, con lo que podra haber hecho una
contribucin ms que simblica en la invasin a Afganistn. Sin embargo, Bush
esperaba un gesto de solidaridad. Segn recuerda Reich, lo que sorprendi a
todo el mundo (en la Casa Blanca) no era que los mexicanos no ofrecieran tropas,
sino que no hubieran hecho algo ms para expresar su dolor por lo que haba
pasado. Varios das transcurrieron despus del 11 de septiembre y nada. En
cambio, Mxico se enfrasc en un debate interno sobre qu deban hacer. Te
imaginas? Es como si se muere la madre de tu vecino y en lugar de expresar tus
condolencias, empiezas a tener una disputa sobre bueno, la verdad es que era
un poco ruidosa, y muchas veces no saludaba Les tom un buen rato expresar
sus condolencias. Y despus, no ofrecieron nada. Todos los pases del mundo
que ofrecieron ayuda fueron mucho ms lejos y algunos tenan muchos menos
recursos. Mxico no lo hizo. Y creo que eso fue un golpe duro para Bush. Cuatro
aos despus, el gobierno de Fox recuperara parte de la confianza de
Washington cuando Mxico envi un convoy con cocineros militares y alimentos
313

para las vctimas del huracn Katrina en Nueva Orleans. Pero se haban perdido
aos clave, que haban consumido casi toda la presidencia de Fox y el primer
mandato de Bush.
El protagonismo de Creel antes y despus del 11 de septiembre lo haba
llevado a permanentes desencuentros con quien luego sera su principal rival para
la candidatura del PAN en 2006, Felipe Caldern. Durante todo el gobierno de
Fox, Caldern haba tratado casi siempre infructuosamentede convencer al
presidente de que no delegara todas las negociaciones con la oposicin en Creel y
de que Fox tomara en sus manos las relaciones con miembros claves del
Congreso. Pero Caldern se quejaba de que, incluso cuando lideraba la bancada
del PAN en el Congreso, estaba aislado del presidente. Yo era el que ms
hablaba con Fox y slo habl con l tres veces en un ao, porque Santiago le
deca que tena todo controlado, me dijo en una entrevista. En una oportunidad,
Caldern haba sugerido a Fox que hiciera como el presidente de Colombia,
lvaro Uribe, que llamaba personalmente a los legisladores de oposicin, o como
Clinton, que haca lo mismo. Aqu eso no ocurri nunca. Cuatro das antes de la
violacin del presupuesto, decan a Fox que iba a haber una reforma fiscal. Yo le
dije: Se estn riendo de nosotros, y tena razn, me coment. Aunque luego de
su paso por el gabinete como secretario de Energa y su posterior salida del
gobierno muchos lo dieron como cado en desgracia, Caldern nunca haba
perdido apoyo dentro de su partido. El 11 de septiembre de 2005, contra todas las
previsiones, Caldern gan a Creel la primera eleccin primaria por la candidatura
del PAN. Su lema de campaa, Mano firme, pasin por Mxico, y su estilo
sincero y frontal al mismo tiempo le haban asestado un duro golpe a las
esperanzas presidenciales del ex secretario de Gobernacin.

El regreso de los dinosaurios

El 3 de julio de 2005, el PRI arras en las elecciones para gobernadores del
poderoso Estado de Mxico, el ms poblado del pas, y de Nayarit, en las que
seran las ltimas contiendas estatales de importancia antes de las elecciones
314

presidenciales de 2006. El PRI gan la eleccin en medio de acusaciones de que
haba excedido todos los topes legales de gastos de campaa. Pero, como en los
viejos tiempos, eso no le quitara el sueo a la dirigencia prista: el asunto se
dirimira en los tribunales y en el peor de los casos el PRI recibira una palmadita
en la mano y pagara una multa manejable. En momentos en que Mxico entraba
en la campaa de 2006, el PRI gobernaba 18 de los 31 estados, incluidos algunos
de los ms grandes, y nos 1 500 de los 2 300 municipios del pas, incluidas
grandes ciudades como Tijuana, Ciudad Jurez y Monterrey, que haba
recuperado desde su salida del poder en 2000. Los dinosaurios del PRI estaban
de regreso y si lograban llegar a la eleccin presidencial sin fracturas internas
terminales, tenan buenas posibilidades de volver al poder en 2006.
No haba duda de que, incluso despus de su triunfo en el Estado de
Mxico, el PRI tena ante s una batalla cuesta arriba para ganar la presidencia:
una encuesta del diario Reforma mostraba que Lpez Obrador llevaba una ventaja
de 11 puntos sobre su rival ms cercano. Tena 36 por ciento de apoyo, seguido
por el entonces presidente del PRI, Madrazo, con 25, y Creel, con 24. Manuel
Camacho, el estratega de las relaciones internacionales de Lpez Obrador, deca
confiado que a diferencia de lo que pas en 2000, no creo que las encuestas
cambien mucho entre hoy y la eleccin de 2006. El nmero de votantes indecisos
esta vez es mucho menor.
Sin embargo, los funcionarios del PRI estaban seguros de que podan
ganar si lograban superar sus feroces luchas internas por la candidatura del
partido. Su optimismo se basaba, en primer lugar, en que las encuestas que
mostraban una gran ventaja de Lpez Obrador haban sido realizadas cuando el
gobernador de la Ciudad de Mxico era la noticia del da no slo por sus
conferencias de prensa matinales, sino porque acababa de ganar su pelea contra
el gobierno por el desafuero. En la medida en que el incidente pasara al olvido y
Lpez Obrador ya no estuviera en su cargo de gobernador, donde era el centro de
la atencin pblica, su popularidad caera indefectiblemente, confiaban los
dirigentes pristas. Adems, las encuestas mostraban que el PRI, como partido,
estaba en el primer puesto en las preferencias nacionales. Cuando se les
315

preguntaba por cul partido votaran en 2006, 25 por ciento de los encuestados
deca el PRI, mientras 23 deca el PRD, y 21 el PAN. En tercer lugar, con 18
gubernaturas y ms de 1 500 municipios, el PRI tena un aparato poltico
impresionante para acarrear empleados pblicos a sus mtines de campaa y
llevarlos a las urnas el da de la votacin. Y para las nuevas generaciones que no
conocan mucho su tradicional camaleonismo poltico, el PRI poda asumir ahora
un discurso confrontacional que les caa bien a muchos potenciales votantes.
Cuando estbamos en el poder, no podamos ser muy crticos del gobierno ni
abanderar muchas causas sociales. Ahora, podemos, me seal David
Penchyna, un alto funcionario del PRI.
Tras varias visitas a Mxico a fines de 2005, me llev la impresin de que la
confianza de los pristas en su regreso al poder no era una fantasa. Haba un
nuevo clima poltico en Mxico que beneficiaba al PRI, por razones
independientes de lo que deca o dejaba de decir ese partido. Esto se deba a que
el gran ganador en las recientes elecciones del Estado de Mxico y Nayarit haba
sido la apata poltica. El que 60 por ciento de los votantes registrados del estado
se hubiera quedado en su casa el da de la votacin era un mal augurio para la
democracia mexicana, pero uno bueno para el PRI. Reflejaba el creciente
desencanto de los mexicanos con la poltica. El gobierno de Fox no haba
cumplido con su promesa de campaa de ser el gobierno del cambio. Segn una
encuesta del peridico Reforma, 66 por ciento de los mexicanos pensaban que el
partido de Fox haba sido igual al PRI o peor que el PRI. El estancamiento del
pas haba llevado a muchos a la conclusin de que todos los polticos son
iguales.
En un escenario de apata poltica y poca participacin electoral, los
partidos con mayores ventajas en las elecciones presidenciales seran los que
tenan ms dinero, votos cautivos por los programas clientelistas de sus
gobernadores y alcaldes, y menos escrpulos para evadir topes de campaa y
otras leyes electorales. En otras palabras, el PRI estaba muy bien posicionado
para hacer una buena eleccin en 2006.

316


El lastre de Madrazo y el desafo de Montiel

El principal problema del PRI era Medrazo, el presidente del partido, que tena en
sus manos el aparato poltico para convertirse en el candidato para las elecciones
presidenciales de 2006, o en su defecto el poder detrs del trono dentro del PRI.
Si lo pristas eran el partido de los dinosaurios autoritarios que haban gobernado
Mxico por ms de siete dcadas, Madrazo era el tiranosaurio mayor. Su padre
era Carlos Alberto Madrazo Becerra, que haba ejercido los mismos cargos que
ocupara su hijo Roberto aos despus: gobernador de Tabasco y presidente del
PRI. El padre de Madrazo tena la reputacin de haber sido un luchador por la
democratizacin del partido, pero su carrera no haba sido un cuento de hadas: en
la dcada del cuarenta, siendo diputado federal por Tabasco, haba sido
desaforado y acusado por la Procuradura General de la Repblica de haber
lucrado con la expedicin de tarjetas migratorias a los mexicanos que queran
sumarse al programa bracero, por el cual podan sustituir temporalmente a los
estadounidenses que dejaban sus trabajos para combatir en la Segunda Guerra
Mundial. Madrazo Becerra pas casi nueve meses en la crcel, tras ser hallado
culpable de abuso de influencia, en lo que sus defensores dijeron eran cargos
inventados por sus enemigos polticos dentro del partido para castigarlo por su
apoyo a un precandidato presidencial no apoyado por la dirigencia del partido.
Posteriormente fue exculpado, volvi a la poltica y muri en un accidente areo
en 1969.
Roberto Madrazo se cri en la crema y nata de la oligarqua poltica prista.
De chico, cuando su padre era gobernador de Tabasco, jugaba con los hijos de los
jerarcas del partido que venan a visitar al gobernador los fines de semana. Entre
sus compaeros de juegos que luego seran sus principales protectores a lo largo
de su carrera polticaestaban Carlos y Jorge Hank Rohn, los hijos del
supermillonario (aunque admita que haba nacido en la pobreza y hecho toda su
carrera en el sector pblico) Carlos Hank Gonzlez, y Carlos, Ral y Enrique
Salinas de Gortari, los hijos del secretario de Economa Ral Salinas Lozano.
317

Madrazo tena 16 aos cuando ocurri el accidente areo en que muri su
padre y haba pasado su adolescencia entre Tabasco, donde se quedaba muchos
fines de semana, y la Ciudad de Mxico, donde estudiaba. En la UNAM, donde
obtuvo su licenciatura en Derecho, fue un buen estudiante: n reprob ninguna
materia y termin la carrera en cinco aos con un promedio de 9.2 con mencin
honorfica. Ya por entonces, bajo la proteccin de Hank Gonzlez, se afili al PRI
y comenz a escalar posiciones dentro de la Confederacin Nacional de
Organizaciones Populares, uno de los tantos sectores del sistema corporativo del
partido oficial. As fue como lleg a diputado federal por Tabasco ni tena mucho
de origen popular.
Poco despus, cuando Hank Gonzlez fue nombrado regente de la Ciudad
de Mxico, el joven Madrazo trabaj directamente en varios puestos municipales
para su protector poltico, que ya se estaba convirtiendo en uno de los hombres
ms ricos y cuestionadosde Mxico. Cuando su amigo de infancia Carlos
Salinas lleg al poder tras las elecciones y nombr a Hank Gonzlez
sucesivamente secretario de Turismo y luego de Agricultura, Madrazo se convirti
en uno de los jvenes polticos del crculo ntimo del nuevo gobierno. Trabaj en la
campaa presidencial de Salinas en 1988, y luego como senador y ms tarde
diputado federalfue uno de los principales defensores en el Congreso del
cuestionado triunfo electoral del gobierno salinista. Cuando llegaba a su fin el
sexenio de Salinas, el PRI nombr a Madrazo como candidato a gobernador de
Tabasco. Poco despus, levantaba las manos proclamndose ganador de las
elecciones del estado en 1994 y a pesar de una ola de indignacin nacional tras
conocerse los documentos que probaban las violaciones a las leyes electorales de
su campaa y de las presiones del presidente Zedillo para que renunciarase
aferr a su silln en el palacio gubernamental. Ms tarde sera designado
presidente del PRI, desde donde orquestara su candidatura para las elecciones
presidenciales de 2006.
Madrazo tena a su favor ser un orador fogoso, que poda dar una buena
pelea en un debate presidencial y que con un buen marketing polticopoda
llegar a proyectar una imagen de eficiencia. Su fsico lo ayudaba: es, hasta el da
318

de hoy, corredor de maratones y no tiene un gramo de grasa en el cuerpo. Un
detalle que me llam la atencin en las dos o tres oportunidades en que lo
entrevist es su increble pulcritud personal: sus uas parecen cuidadas a diario y
no tiene un pelo fuera de lugar. A diferencia de Lpez Obrador, tena algo de roce
con el mundo exterior, ya que haba hecho un posgrado en urbanismo en la
Universidad de California en 1981 y era un viajero frecuente a Florida.
Sin embargo, Madrazo todava era visto por la mayora de los mexicanos
con memoria poltica como el protegido de Hank Gonzlez, el defensor del
cuestionado triunfo de Salinas en 1988 y el artfice del fraude electoral de Tabasco
en 1994. Sus asesores de imagen tendran que gastar una fortuna para remontar
esa imagen en 2006. Hasta su propio nmero dos en el PRI, Elba Esther Gordillo,
apareca en la prensa internacional describiendo a Madrazo como mentiroso y
corrupto.
Y el ex gobernador del Estado de Mxico, Arturo Montiel, haba salido a
disputarle la nominacin presidencial del PRI con el apoyo de una gran cantidad
de prista que no formaban parte de la jerarqua del partido. Montiel, al igual que
Madrazo, un representante de los dinosaurios del PRI que tambin vena del
grupo poltico de Hank Gonzlez, se haba rodeado de varios asesores
cosmopolitas para presentarse como un poltico ms moderno que su rival dentro
del partido. El principal desafo que enfrentaban Madrazo y Montiel no era slo
vencer a los candidatos de otros partidos, sino resolver su contienda interna
pacficamente y llegar unidos, con el aparato poltico intacto, a las elecciones
presidenciales de 2006.

La apuesta de Fox para 2006

En la residencia oficial de Los Pinos, la visin generalizada en el crculo ntimo de
Fox era que, a pesar de que Lpez Obrador estaba muy por encima en las
encuestas, el enemigo a vencer para el partido del gobierno en 2006 no era el
candidato de izquierda, sino el PRI. Y aunque el partido de Fox, el PAN, estaba
319

ltimo en muchas encuestas a fines de 2005, el oficialismo estaba confiado en
hacer una muy buena eleccin en 2006.
En qu se basaban los panistas para ser optimistas, cuando las encuestas
mostraban una gran desilusin con el gobierno? Muoz, el principal estratega de
Fox, me seal que Lpez Obrador ya haba llegado al tope de su popularidad tras
el episodio del intento fallido de desafuero y que de all en ms era muy probable
que fuera cuesta abajo. La ventaja que tena Lpez Obrador en las encuestas
hacia fines de 2005 no significaba mucho: en noviembre de 1999, el entonces
candidato del PRI Francisco Labastida haba estado 21 puntos arriba en las
encuestas y luego haba perdido las elecciones, record. A diferencia de sus dos
contendientes, Lpez Obrador no planeaba realizar una primaria en su partido, lo
que le restara varias semanas de publicidad gratuita en los medios. Y tras dejar el
gobierno de la Ciudad de Mxico, ya no dispona de la tribuna diaria en la
televisin. Adems, tena poderosos enemigos internos en su partido, empezando
por el ex candidato presidencial del PRD, Cuauhtmoc Crdenas. Mi tesis es que
Lpez Obrador ya lleg al tope y no tiene forma de crecer. Y en su partido est
como en un canasto de cangrejos, en que un cangrejo trata de salir y los dems
de su grupo tratan de bajarlo, seal Muoz. Lo que era an ms importante, el
candidato de la izquierda era un adversario relativamente conveniente para el
partido de Fox: Es un hombre que no representa una visin de modernidad. se
puede ser su punto dbil ms importante. No habla ingls, no tiene idea sobre el
resto del mundo, dijo Muoz.
El PRI, en cambio, era visto en Los Pinos como un adversario formidable.
Estn haciendo un mejor trabajo que el PRD para regresar al poder en 2006,
seal Muoz. Como partido, el no estar atado a la presidencia permita al PRI
presentarse como una opcin de cambio y el control de los estados ms ricos del
pas le daba una enorme cantidad de dinero para la campaa. Aunque Madrazo
podra representar una carga muy fuerte para el partido, el PRI tena un aparato
poltico bien aceitado y en un escenario de abstencionismo podra ser el mayor
beneficiado.
320

Pero segn Muoz, el partido de Fox hara una eleccin mucho mejor de lo
que muchos esperaban, entre otras cosas porque, aunque el gobierno no era muy
popular, Fox s lo era. Mis clculos son que para julio de 2006, el presidente Fox
va a estar entre 7.5 y 8 puntos de calificacin en las encuestas y con porcentajes
de popularidad de entre 65 y 70 puntos. No tengo la menor duda de que el
gobierno del presidente Fox va a terminar bien, dijo Muoz. Cuando le manifest
mi escepticismo y le pregunt qu le haca pensar eso, respondi: Por lo que
vamos a hacer en lo que resta del gobierno. Un gobierno aqu, y en cualquier lado
le mete muy duro durante varios aos a sembrar, y luego al cierre tiene lista la
cosecha para entregar a los ciudadanos. Y nosotros vamos a cerrar lo ms alto
que podamos en materia de obras pblicas, salud y cuestiones sociales.
Qu tenan planeado para cerrar el sexenio?, pregunt. El gobierno de
Fox centraba sus esperanzas en educacin y salud. Su estrategia era llegar a las
elecciones de 2006 anunciando que todas las escuelas del pas ya contaban en su
quinto y sexto grado con Enciclopedia, el nuevo sistema educativo copiado de las
escuelas britnicas, que permita a los nios seguir las pginas de sus libros de
texto en un pizarrn electrnico. Se trataba de una tecnologa asombrosa, por la
cual cualquier estudiante poda pasar al frente, tocar una palabra subrayada que le
interesaba en la pizarra y como en cualquier computadoraacceder a un video
explicativo. Si el libro de texto hablaba de las pirmides mayas, por ejemplo, el
nio tocaba las palabras pirmides mayas en el pizarrn y toda la clase poda ver
un documental de dos o tres minutos, con msica, sobre las pirmides mayas.
Para agosto de 2006, ya tendremos unas 115 mil aulas equipadas, o el ciento por
ciento de las aulas de quinto y sexto grado. Si me preguntaras con qu me quedo
de todo el gobierno, te dira que con esto, me dijo Muoz. Y el gobierno de Fox
tena planeado anunciar la cobertura universal de salud pblica a fines de 2006,
antes de que el presidente entregara el mango el 1 de diciembre de ese ao. Eran
medidas que, adems de las obras pblicas locales que todo gobierno deja para
ltimo momento, a fin de que queden frescas en la memoria de los votantes,
podran dar al partido de gobierno un viento a favor hacia el final de la carrera
presidencial, o por lo menos sacarlo del ltimo puesto.
321

Arquitectnicamente condenados a la parlisis

Podr Mxico recuperar el terreno perdido ante China, India y Europa del Este
tras las elecciones de 2006? Probablemente no, a menos que el gobierno entrante
aprovechando su luna de miel inicial con el electoradotome el toro por las astas
y logre cambiar la Constitucin, para destrabar los escollos estructurales que
impidieron aprobar reformas importantes durante el gobierno de Fox. Mxico haba
pasado de los gobiernos autoritarios del PRI al gobierno dividido, con un
presidente sin mayora en el Congreso, cuyas iniciativas ms importantes eran
bloqueadas rutinariamente por la oposicin. Y todo indicaba que eso seguira as,
independientemente de quin ganara la eleccin. El hecho de que hubiera tres
partidos mayoritarios PRI, PAN y PRDy no existiera una segunda vuelta
electoral prcticamente garantizaba que el prximo presidente llegara al poder
con una minora de alrededor de un tercio de los votos y una mayora
obstruccionista en el Congreso. Estamos arquitectnicamente condenados a la
parlisis, me seal el senador prista Genaro Borrego, uno de los dirigentes del
ala modernizante del partido de los dinosaurios. Creel, desde el PAN, coincidi,
sealando que es urgente aprobar reformas polticas, porque este sistema que
tenemos no tiene incentivos de colaboracinSi aqu el argumento es que
solamente la voluntad poltica y el altruismo nos van a llevar adelante, eso nos va
a conducir al fracaso. Desde la izquierda, el PRD deca con raznque nadie
haba presentado tantas propuestas para destrabar el gobierno dividido como los
legisladores perredistas.
Sin embargo, a pesar de que todos coincidan en el problema, los intereses
de quienes se vean con las mejores posibilidades de ganar la prxima presidencia
siempre haban terminado por bloquear las reformas polticas. Todos estn de
acuerdo con las generalidades y los lugares comunes, pero en el momento en que
entras al detalle, se rajan, resumi el ex canciller Castaeda, que tras su salida
del gobierno haba iniciado una quijotesca campaa presidencial independiente,
por fuera de los tres partidos mayoritarios.
322

Para superar su parlisis poltica, Mxico debera cambiar su Constitucin
para permitir las reformas que lograran quebrar su parlisis poltica: una segunda
vuelta electoral, la creacin del puesto de primer ministro o un jefe de gabinete
aprobado por el Congreso y la reeleccin de diputados y senadores. La segunda
vuelta electoral hara que ningn presidente llegue al poder con un tercio de los
votos, o menos, y est condenado a liderar un gobierno dbil. La creacin de un
puesto de primer ministro o jefe del gabinete aprobado por el Congreso dara al
presidente un nexo mucho mayor con el Parlamento, adems de un fusible que
se puede cambiar por otro en casos de crisis polticas sin afectar la estabilidad de
la presidencia. Y la reeleccin de legisladores traera aparejada la rendicin de
cuentas de los congresistas a sus electores, hoy en da inexistentes. En el sistema
actual, por el cual los diputados y senadores deber irse a su casa despus de su
mandato, estos ltimos tienen ms incentivos en quedar bien con sus cpulas
partidarias de quienes depende su prximo empleoque con el electorado.
Como resultado, hay poca motivacin de servir a la ciudadana y ningn incentivo
para que los legisladores voten segn su conciencia, en lugar de seguir las
directivas de sus partidos.
La Constitucin mexicana slo estipula que debe haber una eleccin directa
para presidente y deja los detalles al cdigo electoral. Entre 1998 y 2002 se
presentaron tres proyectos de ley en el Congreso para incluir la segunda ronda en
el cdigo electoral, sin que se lograra una mayora en ninguno de los casos. En
1998, cuando el PRI estaba en el poder, la iniciativa haba venido del PAN,
mientras que en 2001 y 2002, estando Fox en el poder, haba provenido de los
dos partidos de oposicin. O sea, todos estn de acuerdo en la reforma poltica,
siempre y cuando los pueda beneficiar. En cuanto a la creacin de un sistema
semipresidencial, con un primer ministro o un jefe de gobierno aprobado por el
Congreso, tan slo entre 2000 y 2003 se presentaron por lo menos siete proyectos
de ley casi todos del PRDpara enmendar la Constitucin y posibilitar la
reforma. Ningn partido se opuso de entrada, pero a ltimo momento las
iniciativas no lograron una mayora. Y las propuestas de anular la prohibicin de
reeleccin de legisladores, estipulada en la Constitucin, existan desde haca ms
323

de cuatro dcadas, sin que hubiera llegado a nada. En 2003, el senador del PRD
Demetrio Sodi present uno de los proyectos de reeleccin de legisladores con
mayor apoyo legislativo, que estuvo a punto de ser aprobado el 10 de febrero de
2005. Sin embargo, el intento fracas en el Senado: hubo 50 votos a favor, 51 en
contra y una abstencin. Varios senadores pristas, que en un principio haban
apoyado el proyecto, se dieron vuelta a ltimo momento bajo presin de la
direccin del partido.
Mxico tiene todo para despegar, pero est condenado a la mediocridad
por la mezquindad de su clase poltica, dije a Muoz, el brazo derecho de Fox,
como para obligarlo a proclamarse de acuerdo o en desacuerdo con esa premisa y
que no se saliera por la tangente. Para mi sorpresa, se manifest optimista de que
el gobierno que ganara en 2006 lograra aprobar las reformas que el pas
necesitaba para destrabar el nudo poltico que tena amarradas las manos del
gobierno. Segn Muoz, haba cada vez mayor presin social por una reforma
poltica y esa presin aumentara rpidamente a medida que se acercara el ao
2007, cuando entre otras cosas se acabara el dinero para pagar jubilaciones por
falta de acuerdos en el Congreso. Tenemos calculado que para el 2007 o 2008, el
tema (de las pensiones) revienta, como un volcn, y no va a haber plata para
pagar a los jubilados, me dijo. Eso va a hacer que las partes digan: esto no le
sirve a nadie, ni a ti ni a m. Adems, quien llegue tendr ms oficio poltico de lo
que tena este gobierno al entrar. Todos habremos acumulado ms experiencia y
habr mejores condiciones para hacerlo agreg. Puede ser. Pero tras una dcada
de intentos vanos por cambiar el sistema poltico, haba lugar para el
escepticismo. Paradjicamente, mientras el mundo poltico mexicano estaba
concentrado en cul de los tres candidatos triunfara en 2006, el futuro de Mxico
no dependa tanto de quin ganara, sino de que los dems permitieran que el
futuro presidente pudiera gobernar.




324








CAPTULO No. 10
AMRICA LATINA EN EL
SIGLO DEL
CONOCIMIENTO









325

CAPTULO 10
Amrica latina en el siglo del
conocimiento
Cuento chino: La prxima guerra va a ser por los
recursos naturales, como el petrleo, el gas, el agua
(Evo Morales, lder cocalero y diputado boliviano,
Granma, 29 de noviembre de 2002).

EIJING WASHINGTON D.C. CIUDAD DE MXICO BUENOS AIRES
La vieja izquierda y la vieja derecha latinoamericanas sostienen que los prximos
conflictos mundiales sern por los recursos naturales, y que la prioridad de los
pases de la regin debera ser proteger la soberana nacional contra los intentos
de las grandes potencias de aduearse de esos recursos. Suena bonito, pero
refleja una realidad mundial que pas a la historia hace mucho tiempo. A
diferencia de lo que ocurra hace dos siglos, cuando las materias primas eran una
fuente clave de riqueza, hoy da la riqueza de las naciones yace en la produccin
de ideas. El siglo XXI es el siglo del conocimiento.
Las materias primas no slo dejaron de ser una garanta de progreso, sino
que en muchos casos son una condena al fracaso. Para muestra, basta mirar
cualquier mapa: muchos pases con enormes recursos naturales estn viviendo en
la pobreza, mientras que otros que no los tienen se encuentran entre los ms
prsperos del mundo, porque han apostado a la educacin, la ciencia y la
tecnologa. El ndice de los pases con ingresos per cpita ms altos del mundo
est encabezado por Luxemburgo, con 54.000 dlares por habitante, que tiene un
territorio minsculo y no vende materia prima alguna. En los siglos pasados,
cuando el desarrollo econmico se basaba en la agricultura, o en la produccin
industrial masiva, ser ms grande y rico en recursos naturales, tener ms gente
era una ventaja. Hoy da, es una desventaja, afirma Juan Enrquez Cabot, el
B
326

acadmico mexicano que fue profesor de la Escuela de Negocios de Harvard y
escribi varios libros sobre el desarrollo de las naciones.
La ex Unin Sovitica, el pas con ms recursos naturales del mundo,
colaps. Y ni Sudfrica con sus diamantes, Arabia Saudita, Nigeria, Venezuela y
Mxico con su petrleo, ni Brasil y la Argentina con sus productos agrcolas, han
logrado superar la pobreza. La mayora de estos pases tienen hoy ms pobres
que hace veinte aos. Por el contrario, naciones sin recursos naturales, como
Luxemburgo, Irlanda, Liechtenstein, Malasia, Singapur, Taiwn, Israel y Hong
Kong, estn entre las que tienen los ingresos per cpita ms altos del mundo.
El caso de Singapur es especialmente notable. Era una colonia britnica
sumida en la pobreza, que recin se convirti en pas en 1965. Y era tan pobre
que sus lderes polticos haban acudido a la vecina Malasia para pedir ser
anexados, y regresaron con las manos vacas: Malasia se neg, pensando que
hacerse cargo del territorio de Singapur sera un psimo negocio. En agosto de
1965, cuando Singapur se independiz, el Sydney Morning Star de Australia
sealaba que no hay nada en la situacin actual que permita prever que
Singapur ser un pas viable. Sin embargo, Singapur se convirti rpidamente en
uno de los pases ms ricos del mundo. Su presidente Lee Kuan Yew, que haba
sido abogado de los sindicatos comunistas, concentr todos sus esfuerzos en la
educacin. Convirti el ingls en idioma oficial en 1978 y se dedic a atraer
empresas tecnolgicas de todas partes del mundo. Al comienzo del siglo XXI, el
ingreso per cpita de Singapur era prcticamente igual al de Gran Bretaa, el
imperio del que se haba independizado. Y tal como lo relatamos en un captulo
anterior, Irlanda siempre haba sido la herma pobre de Gran Bretaa, has que su
revolucin tecnolgica le permiti superarla.

Por qu Holanda produce ms flores que Colombia

Cmo explicar que Holanda produce y exporta ms flores que cualquier
pas latinoamericano? Tal como lo seal Michael Porter, un profesor de Harvard,
Amrica Latina debera ser el primer productor mundial de flores: tiene mano de
obra barata, un enorme territorio, mucho sol, grandes reservas de agua y una gran
327

variedad de flora. Y, sin embargo, el primer productor mundial de flores es
Holanda, uno de los pases con menos sol, territorio ms pequeo y mano de obra
ms cara del mundo. La explicacin es muy sencilla: lo que importa hoy en la
industria de las flores es la ingeniera gentica, la capacidad de distribucin y el
marketing.
Otro ejemplo es el de Starbucks, la empresa de locales de caf ms grande
del mundo. Naci en los Estados Unidos en la dcada del setenta, y hoy tiene
6.500 tiendas de caf en los Estados Unidos y otros 1.500 locales en 31 pases.
Segn Enrquez Cabot, de cada taza de caf de 3 dlares que se vende en locales
en Estados Unidos, apenas 3 centavos van al productor de caf latinoamericano.
Lo que se cotiza en la nueva economa global no es el acto de plantar la semilla, ni
la tierra donde es sembrada, sino la creacin de la semilla en laboratorios
genticos. En Amrica latina, si seguimos pensando que por tener biodiversidad
estamos salvados, vamos a tener cada vez ms problemas. Todava creemos que
el petrleo, las minas o las costas marinas son lo ms importante. Lo cierto es
que, en trminos econmicos, es ms fcil cometer errores cuando eres un pas
grande y rico en recursos naturales que cuando eres pobre y ests aislado, dice
Enrquez Cabot.
Efectivamente, la mayora de los polticos y acadmicos latinoamericanos
sigue recitando el cuento chino de que sus pases tienen el futuro asegurado por
ser poseedores de petrleo, gas, agua u otros recursos naturales. Lo que no
dicen, quiz porque lo ignoran, es que los precios de las materias primas incluso
tras haber subido considerablemente en los ltimos aos se desplomaron en
ms de un 80 por ciento en el siglo XX, y actualmente constituyen un sector
minoritario de la economa mundial. Mientras en 1960, cuando gran parte de los
actuales presidentes latinoamericanos se formaron polticamente, las materias
primas constituan el 30 por ciento del producto bruto mundial, actualmente
presentan apenas el 4 por ciento. El grueso de la economa mundial est en el
sector de servicios (68 por ciento) y el sector industrial (29 por ciento). Las
empresas multinacionales de tecnologa como IBM, o Microsoft, tienen ingresos
muchsimos ms altos que las que producen alimentos u otras materias primas.
328

Mientras que a principios del siglo XX diez de las doce compaas ms grandes de
los Estados Unidos vendan materias primas (American Cotton Oil, American
Steel, American Sugar Refining, Continental Tobbaco y U.S. Rubber, entre otras),
en la actualidad hayo slo dos en esa categora (Exxon y Philip Morris).
Lamentablemente, a comienzos del siglo XXI, Amrica Latina sigue viviendo
en la economa del pasado. La enorme mayora de las grandes empresas
latinoamericanas siguen en el negocio de los productos bsicos. Las cuatro
mayores empresas de la regin PEMEX, PDVSA, Petrobras y PEMEX
Refinacin son petroleras. De las doce compaas ms grandes de la regin,
solo cuatro venden productos que no sean petrleo o minerales (Wal-Mart de
Mxico, Telfonos de Mxico, Amrica Mvil y General Motors de Mxico).
Una buena parte de Sudamrica centra sus negociaciones comerciales con
los Estados Unidos y Europa en exigir mejores condiciones para sus
exportaciones agrcolas, algo que es totalmente legtimo y justificado, pero que en
muchos casos desva la atencin de los gobiernos de la necesidad de exportar
productos de mayor valor agregado. Brasil y la Argentina hacen bien en exigir que
los pases ricos eliminen sus obscenos subsidios agrcolas, pero estn
concentrando sus energas en apenas una de las varias batallas comerciales que
deberan estar librando. Estn poniendo una buena parte de sus energas en
ampliar su tajada del 4 por ciento de la economa mundial, en lugar de adems
de seguir exigiendo el desmantelamiento de las barreras agrcolas iniciar una
cruzada interna para aumentar la competitividad de sus industrias y entrar en la
economa del conocimiento del siglo XXI.

Nokia: de la madera a los celulares

Deberan los pases latinoamericanos dejar atrs su rol de productores de
materias primas? Por supuesto que no. Cuando le hice esta pregunta a David de
Ferranti, el ex director para Amrica latina del Banco Mundial, mene la cabeza,
como diciendo que se trataba de una discusin superada. La agricultura, la
minera y la extraccin de otras materias primas son reas de ventajas
329

comparativas para la Argentina, Brasil, Chile y varios otros pases. Ellos deberan
aprovechar la oportunidad para convertirse en productores ms eficientes de estas
materias primas, y diversificarse desde esas industrias a otras de productos ms
sofisticados. Deberan hacer lo que hizo Finlandia, seal.
Finlandia, uno de los pases ms desarrollados del mundo, empez
exportando madera, luego pas a producir y exportar muebles, ms tarde se
especializ en el diseo de muebles, y finalmente pas a concentrarse en el
diseo de tecnologa, que era mucho ms rentable. El ejemplo ms conocido de
este proceso es la compaa de finlandesa Nokia, una de las mayores empresas
de telefona celular del mundo.
Nokia empez en 1865 como una empresa maderera, fundada por un
ingeniero en minas en el sudeste de Finlandia. A mediados del siglo XX ya
diseaba muebles, y empez a usar su creatividad para todo tipo de diseos
industriales. En 1967 se fusion con una empresa finlandesa de neumticos y otra
de cables, para crear un conglomerado de telecomunicaciones que hoy se conoce
como Nokia Corporation y que tiene 51 mil empleados y ventas anuales de 42 mil
millones de dlares. Es el equivalente a cinco veces el producto bruto nacional de
Bolivia, y ms del doble de producto bruto anual de Ecuador.
Y algo parecido sucedi con la multinacional Wipro Ltd., de la India, que
empez vendiendo aceite de cocina y hoy da es una de las empresas de software
ms grandes del mundo. El empresario Azim Premji conocido por muchos como
el Bill Gates de la India lleg a ser el hombre ms rico de su pas, y el nmero 38
de la lista de los ms ricos del mundo de la revista Forbes, transformando
radicalmente su empresa familiar. Estaba estudiando ingeniera en la Universidad
de Stanford, en los Estados Unidos, cuando muri su padre en 1966 y tuvo que
regresar a su pas a los 21 aos para hacerse cargo de la empresa familiar,
Western India Vegetable Products Ltd. (Wipro). La compaa estaba valuada en
ese entonces en 2 millones de dlares, y venda sus aceites de cocina en
supermercados. Premji inmediatamente comenz a diversificarse, empezando por
producir jabones de tocador. En 1977, aprovechando el vaco creado por la
expulsin de IBM del pas, empez a fabricar computadoras. El negocio fue
330

prosperando, y la compaa comenz a producir software hasta crearse una
reputacin de empresa innovadora, con gente creativa. Hoy da, Wipro Ltd. Tiene
ingresos de 1.900 millones de dlares por ao, de los cuales el 85 por ciento
proviene de su divisin de software, y el resto de sus departamentos de
computadoras, de lmparas elctricas, de equipos de diagnstico mdico y
aunque parezca un dato sentimental de jabones de tocador y de aceites de
cocina. La empresa ha triplicado su nmero de empleados desde 2002, a 42.000
personas, y su sede de la ciudad de Bangalore est contratando un promedio de
24 personas por da.
Al igual que Nokia y Wipro, hay cientos de ejemplos de grandes compaas
que nacieron produciendo materias primas y se fueron diversificando a sectores
ms redituables. El viejo debate sobre si es bueno o malo producir materias
primas es un falso dilema, me dijo De Ferranti. La pregunta vlida es cmo
aprovechar las industrias que uno tiene, para usarlas como trampolines para los
sectores ms modernos de la economa. Para hacer eso, la experiencia de China,
Irlanda, Polonia, la Repblica Checa y varios otros pases demuestra que hay que
invertir ms en educacin, ciencia y tecnologa, para tener una poblacin capaz de
producir bienes industriales sofisticados, servicios o fabricar productos de la
economa del conocimiento.

El ranking de las patentes


Hoy da, el progreso de las naciones se puede medir en gran medida por su
capacidad para registrar patentes de inventos de los mercados ms grandes del
mundo. Entre 1977 y 2003, la oficina de patentes de los Estados Unidos registr
alrededor de 1.631.000 patentes de ciudadanos o empresas estadounidenses,
537.900 de Japn, 210.000 de Alemania, 1.600 de Brasil, 1.500 de Mxico, 830 de
la Argentina, 570 de Venezuela, 180 de Chile, 160 de Colombia y 150 de Costa
Rica. En 2003 la oficina registr unas 37.800 patentes de empresas o inversores
de Japn, 4.200 de Corea del Sur, 200 de Brasil, 130 de Mxico, 76 de la
Argentina, 30 de Venezuela, 16 de Chile, 14 de Colombia y 5 de Ecuador. O sea,
mientras las empresas japonesas y surcoreanas generan fortunas en derechos de
331

propiedad por tener una gran cantidad de patentes registradas en Estados Unidos,
las empresas latinoamericanas apenas registran un pequeo porcentaje del total.
En las oficinas de patentes de los pases latinoamericanos, la situacin parecida:
en Mxico apenas el 4 por ciento de las patentes registradas proviene de
personas o empresas mexicanas; el 96 por ciento restante son de compaas
multinacionales como Procter & Gamble, 3M, Kimberly-Clark, Pfizer, Hoechst y
Motorola.
Los pases que ms patentes registra, claro, son los que ms invierten en
ciencia y tecnologa. En esa categora estn los Estados Unidos, que invierten el
36 por ciento del total mundial destinado a investigacin y desarrollo, la Unin
Europea, el 23 por ciento, y Japn, el 13. Comparativamente, los pases
latinoamericanos y caribeos invirtieron apenas un 2,9 por ciento del total mundial
destinado a investigacin y desarrollo, segn la publicacin Un mundo de Ciencia
de la Unesco.
Y en materia de crear fuerzas de trabajo calificadas para fabricar productos
de alto valor agregado, la situacin de los pases latinoamericanos no es mucho
mejor. En China, por ejemplo, se gradan 350 mil ingenieros por ao, y en la India
80 mil. Comparativamente, en Mxico se gradan 13 mil, y en la Argentina 3 mil,
segn datos oficiales. Claro que China e India tienen poblaciones muchsimo ms
grandes, y por lo tanto producen ms ingenieros. Pero su cantidad de graduados
en ingeniera es un factor importante en la economa global: a la hora de escoger
en qu pases invertir, las empresas de informtica y otros productos sofisticados
van a buscar aquellos que tengan la mayor mano de obra calificada disponible, al
mejor precio.
Segn Mark Wall, presidente general de General Electric Plastics en China
y ex jefe de operaciones de la empresa en Brasil, China actualmente es el lugar
ms dinmico del mundo para la industria manufacturera, no slo por la mano de
obra barata, sino por la mano de obra calificada. En China hay un verdadero
ejrcito de ingenieros recin graduados, vidos de conseguir empleo en las
fbricas y dispuestos a trabajar cuantas horas sean necesarias para mejorar la
calidad de sus productos. El clima es parecido al que exista en Silicon Valley,
332

California, en la dcada de los noventa: un entusiasmo enorme, que se traduce en
cada vez ms y mejores profesionales, y cada vez ms inversiones en plantas
manufacturas, investigacin y desarrollo de nuevos productos. General Electric
abri recientemente un centro de investigacin en Shanghai, con unos 1.200
ingenieros y tcnicos. Motorola ya tiene 19 centros de investigacin en China, que
producen nuevos productos para ese pas, y para exportacin. Los telfonos
celulares de Motorola en China ya han sido diseados all, para el mercado chino.
Y no me extraara que, muy pronto, la tecnologa de los telfonos celulares
chinos sean exportada a todo el mundo, adems del aparato en s: una de las
cosas que ms me impresion en Beijing es que la gente usas sus telfonos
celulares en el subterrneo en movimiento, sin que se les corten las llamadas. En
los Estados Unidos, por lo menos en mi caso y ya he tenido varias marcas de
celulares - las, llamadas se caen frecuentemente, incluso al aire libre. Segn me
enter ms tarde, Motorola desarrolla gran parte de estas nuevas tecnologas en
Chengdu, la capital de la provincia de Sichuan, en el sudoeste de China, donde
adems de ofrecer incentivos fiscales a las compaas extranjeras hay unas 40
universidades y ms de 1 milln de ingenieros.
Los economistas ortodoxos y las instituciones financieras internacionales se
acordaron tarde de la importancia de la educacin en el desarrollo de las
naciones: en la dcada de los noventa predicaron reformas econmicas y
polticas, pero sin incluir la educacin entre las mximas prioridades. Y si algo
qued demostrado, es que los pases latinoamericanos pueden cortar el gasto
pblico, bajar la inflacin, pagar la deuda externa, reducir la corrupcin y mejorar
la calidad de las instituciones polticas como se los pide el FMI - y seguir siendo
pobres, por no poder generar productos sofisticados. Los mexicanos, los
brasileos, los argentinos, los chilenos y los africanos siguen reestructurando sus
economas una vez tras otra y permanecen pobres y su futuro es cada vez
ms oscuro porque generan y exportan poco conocimiento, seala Enrquez
Cabot. Quizs hemos perdido demasiado tiempo en discutir qu modelo
econmico seguir, en lugar de cmo mejorar la educacin de nuestra gente.


333

Las peores universidades del mundo?

Un ranking de las mejores doscientas universidades del mundo realizado por el
suplemente educativo del peridico britnico The Times les dio una psima nota a
las universidades latinoamericanas segn el estudio, hay una sola universidad de
la regin que merece estar en esa lista. Y casi al final, en el puesto 195. Son tan
malas las universidades latinoamericanas?, me pregunt cuando le el estudio.
Nos estn contando cuentos de hadas quienes dicen que nuestros acadmicos y
cientficos triunfan en los Estados Unidos y Europa? O es que el ranking de The
Times de Londres est sesgado a favor de las universidades de los pases ricos?
Segn el listado de The Times, las mejores universidades del mundo estn
en los Estados Unidos, encabezadas por Harvard, la Universidad de California en
Berkeley y el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. De las veinte mejores
universidades del planeta, once son de los Estados Unidos, y les siguen las de
Europa, Australia, Japn, China, India e Israel. La nica universidad
latinoamericana que aparece en la lista es la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM), un monstruo de 269.000 estudiantes que - salvo unas pocas
excepciones, como sus escuelas de Medicina e Ingeniera se encuentran entre
las ms obsoletas del mundo, especialmente si se tienen en cuenta los enormes
recursos estatales que recibe.
Cuando hice un programa de televisin con varios rectores de
universidades latinoamericanas para que opinaran sobre este ranking, la mayora
puso el grito en el cielo. No es cierto!, decan varios Calumnias! Si nuestras
universidades fueran tan malas, no tendramos tantos profesores en Harvard,
Stanford o La Sorbona, proclamaban. El sondeo del Times era sesgado, decan
probablemente quienes lo haban hecho se basaron en opiniones de acadmicos
de los Estados Unidos y Europa, y en trabajos cientficos publicados en las
principales revistas acadmicas internacionales, que est escritas en ingls. Ah
las universidades latinoamericanas estaban en clara desventaja, sealaban. Uno
de los pocos que dio la nota discordante fue Jeffrey Puryear, uno de los mximos
expertos internacionales en temas de educacin en Amrica Latina, y funcionario
del Dilogo Interamericano, un centro de estudios en Washington D.C. no me
334

extraan para nada los resultados generales del sondeo, dijo Puryear,
encogindose de hombro, ante la mirada atnita de algunos de los panelistas.
Gran parte de las universidades latinoamericanas son estatales, y los gobiernos
no les exigen mucho en materia de control de calidad. Y cuando intentan exigirles
calidad, las universidades se resisten escudndose en principio de la autonoma
universitaria, agreg.
Cuando llam a The Times para preguntar cmo se haba hecho el ranking,
los responsables del ndice me dijeron que se haban basado en cinco criterios,
incluyendo una encuesta entre acadmicos de 88 pases, un conteo del nmero
de citas en publicaciones acadmicas, y la relacin numrica entre profesores y
estudiantes en cada centro de estudios. Sin embargo, el peso de las citas
acadmicas en la evaluacin total eran relativamente pequeo: contaban un 20
por ciento del total. Y tambin haba una adecuada representacin geogrfica,
segn The Times del 1.300 acadmicos entrevistados, casi trescientos eran de
Amrica latina. Si la encuesta hubiese incluido ms acadmicos de pases en
desarrollo, los resultados hubieran sido parecidos, agregaron: la Universidad de
Shanghai haba hecho un ranking de las mejores quinientas universidades del
mundo, y en su eleccin de las primeras doscientas haba sido bastante parecida.
En efecto, la Universidad Tong de Shanghai, una de las ms antiguas y
prominentes de China, haba publicado su ndice en 2004 con el objeto de orientar
al gobierno y las universidades chinas sobre dnde enviar a sus estudiantes ms
brillantes. Los chinos haban hecho su ranking basados en el nmero de premios
Nobel de cada universidad, la cantidad de investigadores ms citados en
publicaciones acadmicas y la calidad de la educacin haban concluido que de
las diez mejores universidades del mundo, ocho eran de los Estados Unidos
encabezadas por Harvard y Stanford y dos de Gran Bretaa. En la lista de la
Universidad de Jiao Tong haban relativamente pocas fuera de los Estados Unidos
y Europa: apenas 9 en China, 8 en Corea del Sur, 5 en Hong Kong, 5 en Taiwn, 4
en Sudfrica, 4 en Brasil, 1 en Mxico, 1 en Chile y 1 en la Argentina. Y las
latinoamericanas estaban lejos de los primeros puestos, la UNAM, de Mxico, y la
Universidad de Sao Paulo, de Brasil, estaban empatadas con otras que ocupaban
335

los puestos 153 a 201, mientras que la Universidad de Buenos Aires (UBA) estaba
entre las cien empatadas entre los puestos 202 y 301, y la Universidad de Chile, la
Universidad Estatal de Campinas y la Universidad Federal de Ro de Janeiro,
Brasil, aparecan junto con casi un centenar de otras universidades entre los
puestos 302 y 403.
Lo cierto es que tanto el ranking de The Times como el de la Universidad
de Shanghai mostraban que los gobiernos de Amrica latina viven en la negacin.
La UNAM, que recibe del Estado mexicano 1.500 millones de dlares al ao, y la
UBA, que recibe del Estado argentino 165 millones de dlares anuales, son
ejemplos escandalosos de falta de rendicin de cuentas al pas. Ambas se niegan
a ser evaluadas por los mecanismos de acreditacin de sus respectivos
Ministerios de educacin, bajo el pretexto de que son demasiado prestigiosas para
someterse a un estudio comparativo con otras universidades de su propio pas.
La UNAM es una institucin cerrada ala evaluacin externa dijo Reyes Tams
Guerra, el secretario de Educacin de Mxico en una entrevista. Prcticamente
todas las universidades pblicas del pas se han sometido a la evaluacin externa,
menos la UNAM. Y en una entrevista en la Argentina, el ministro de Educacin
Daniel Filmus me deca lo mismo sobre la UBA: Cuando empezamos a acreditar
a las universidades, la UBA decidi no acreditar. Apel (en los tribunales). El
argumento es que tiene un nivel tal que no hay quin la acredite, y que atenta
contra la autonoma universitaria que un organismo externo a la universidad la
acredite. Hicieron un juicio contra el Ministerio de Educacin.

Profesores sin sueldo, aulas sin computadoras


La UNAM de Mxico y la UBA de la Argentina son dos vacas sagradas en sus
pases, que pocos se atreven a criticar, a pesar de que son monumentos a la
ineficiencia, y una receta para el subdesarrollo. Cuando se public el sondeo de
The Times de Londres, por ejemplo, la mayora de los peridicos mexicanos
public la noticia tomada de los jubilosos boletines de prensa de la UNAM -
como si la evaluacin hubiera sido excelente. El titular en la primera plana del
Reforma, el peridico ms influyente de Mxico, deca: Est la UNAM entre las
336

doscientas mejores. La Universidad Nacional Autnoma de Mxico es una de las
doscientas mejores del mundo y es la nica institucin de educacin superior
latinoamericana en un estudio realizado por el suplemento especializado en
educacin superior del diario londinense The Times, deca el artculo. Y el rector
de la UNAM, Juan Ramn de la Fuente, sali a dar entrevistas radiales como si
hubiera ganado una competencia deportiva. De manera similar, cuando se dio a
conocer el ranking de la Universidad de Shanghai, otro peridico mexicano, La
Jornada, titul: La UNAM, la mejor universidad de Amrica latina: estudio
mundial. El subttulo deca que: ninguna institucin de nivel superior privada
figura en el ranking internacional, omitiendo sealar que ninguna universidad
privada est recibiendo un enorme subsidio estatal. De hecho, la pobre ubicacin
de la UNAM en ambos rankings a pesar de recibir mucho ms dinero del Estado
que docenas de universidades de otros pases que salieron mejor posicionadas -
y la ausencia de otras universidades de Amrica Latina en el listado deberan
haber generado un debate nacional y regional. En Francia, cuando se conoci que
el estudio de la Universidad de Shanghai inclua slo veintids universidades
francesas entre las mejores del mundo, y que la primera estaba en el lugar
nmero 65, se arm una batahola, y motiv que la Unin Europea iniciara una
investigacin exhaustiva sobre cmo mejorar el nivel de sus universidades.
Segn todos los estudios comparativos, los pases latinoamericanos
invierten menos en Educacin que los de Europa y Asia. Noruega, Suecia,
Dinamarca, Finlandia e Israel, por ejemplo, destinan alrededor del 7 por ciento de
su producto bruto anual a la educacin. Los pases de la ex Europa del Este
invierten alrededor del 5. Comparativamente, Mxico destina el 4,4; Argentina el 4;
Per el 3,3; Colombia el 2,5; y Guatemala, el 1,7. Y no slo gastamos menos,
sino que la gastamos mal, me dijo Juan Jos Llanch, un ex ministro de Educacin
de la Argentina. Segn Llanch, casi la totalidad del gasto educativo de muchos
pases de la regin se destina a pagar salarios, y ni siquiera del personal docente,
sino del personal de mantenimiento y del administrativo. Segn un estudio del
Banco Mundial, el 90 por ciento del gasto pblico en las universidades de Brasil es
para pagar sueldos de personal actual y jubilado, y en la Argentina la cifra es el 80
337

por ciento. Como resultado, el sistema universitario latinoamericano padece de
baja calidad, con universidades sobrepobladas, edificios deteriorados, carencia
de equipos, materiales de instruccin obsoletos e insuficiente capacitacin y
dedicacin de los profesores. El estudio seala que mientras en Gran Bretaa el
40 por ciento de los profesores universitarios tienen doctorados, en Brasil la cifra
es el 30, en la Argentina y Chile del 12, en Venezuela el 6, en Mxico del 3 y en
Colombia del 2.
Increblemente, casi el 40 por ciento de los profesores de una Universidad
de Buenos Aires son ad honorem: trabajan gratis, porque la universidad ms
prestigiosa de la Argentina no puede pagarles un sueldo. Segn el censo docente
de la UBA, hay 11.003 profesores que trabajan gratis en sus trece facultades, la
mayora de ellos alumnos recin graduados que ensean bajo la denominacin de
profesores auxiliares.

Hay que subsidiar a los ricos?

Claro, se estarn diciendo muchos, Noruega y Suecia pueden destinar el 7 por
ciento de su producto bruto a la educacin porque no tienen gente que se muere
de hambre. Sin embargo, muchos otros pases se han elevado enormemente su
calidad de vida en las ltimas dcadas no lo hicieron desviando fondos estatales
de la lucha contra la pobreza, sino haciendo que los estudiantes de clase media y
alta paguen por sus estudios, ya sea durante o despus de los mismos. Amrica
latina, en efecto, es una de las ltimas regiones del mundo donde todava hay
pases en los que se subsidia el estudio de quienes pueden pagar. Se trata de un
sistema absurdo por el cual toda la sociedad incluidos los pobres - subsidia a un
nmero nada despreciable de estudiantes pudientes. Segn el Banco Mundial,
ms del 30 por ciento de los estudiantes en las universidades estatales de Mxico,
Brasil, Colombia, Chile, Venezuela y la Argentina pertenecen al 20 por ciento ms
rico de la sociedad. La educacin universitaria en Amrica latina sigue siendo
altamente elitista y la mayor parte de los estudiantes provienen de los segmentos
ms adinerados de la sociedad, dice el informe. En Brasil, un 70 por ciento de los
estudiantes universitarios pertenecen al 20 por ciento ms rico de la sociedad,
338

mientras que slo el 3 por ciento del cuerpo estudiantil est compuesto por
jvenes que vienen de los sectores ms pobres. En Mxico, el 60 por ciento de la
poblacin estudiantil universitaria proviene del 20 por ciento ms rico de la
sociedad, y en la Argentina, el 32. Otro estudio, de la Unesco, calcula que el 80
por ciento de los estudiantes universitarios brasileos, el 70 de los mexicanos y el
60 de los argentinos vienen de los sectores ms ricos de la sociedad. Cmo se
explica eso? Los autores del estudio dicen que la razn es muy sencilla: los
estudiantes de origen humilde que fueron a escuelas pblicas llegan tan mal
preparados a la universidad que la mayora abandona sus estudios al poco tiempo
de empezar. Eso lleva a una situacin paradjica, en la que los ricos estn
sobrerrepresentados en las universidades gratuitas, por lo que el sistema
constituye una receta para aumentar la desigualdad, concluye el informe del
Banco Mundial. En nombre de la desigualdad social, se est excluyendo a los
pobres, al no darles la posibilidad de recibir becas.
En aos recientes, casi todos los pases europeos dejaron atrs la
educacin universitaria gratuita, para cobrarles a quienes pueden pagar. Las
universidades estatales de Gran Bretaa comenzaron a cobrar a sus estudiantes
en 1997. En Espaa, los estudiantes en todas las universidades pblicas pagan
unos 550 dlares por ao, menos quienes vienen de hogares pobres, o familias
con ms de tres hijos. Mara Jess San Segundo, la ministra de Educacin del
gobierno de Jos Luis Rodrguez Zapatero, me seal en una entrevista que el
nmero de universitarios que no pagan aranceles en su pas es de cerca de un 40
por ciento del presupuesto universitario. La tendencia europea es hacia el pago de
los estudios. Segn me dijo la ministra, casi todos los pases europeos financian
alrededor del 20 por ciento de su presupuesto universitario con aranceles que
cobran a los estudiantes. En Alemania, luego de una larga batalla legal, la Corte
Suprema autoriz a todas las universidades a cobrarles a sus alumnos, algo que
ya venan haciendo algunas de ellas en varios estados.
En algunos pases latinoamericanos ya se comenz a corregir el subsidio a
los ricos: Chile, Colombia, Ecuador, Jamaica y Costa Rica tienen sistemas por los
cuales los estudiantes que pueden pagar deben hacerlo. Pero cuando la UNAM
339

intent introducir un sistema parecido en Mxico en 1999, durante el gobierno del
presidente Ernesto Zedillo, tuvo lugar una huelga estudiantil que paraliz la
universidad y oblig a las autoridades a dar marcha atrs. Cuando asumi Fox, ni
el gobierno ni las autoridades universitarias se animaron a reflotar el tema.

En China comunista, los estudiantes pagan

Para mi enorme sorpresa, me encontr que hasta en la China comunista los
estudiantes universitarios tienen que pagar sus estudios, y contribuir de esa
manera a subsidiar el aprendizaje de los ms pobres y a mejorar el nivel de las
universidades. Eso ayuda a explicar el motivo por el cual, segn el ranking de The
Times de Londres, la Universidad de Beijing est en el puesto 17 a nivel mundial,
la de Hong Kong en el 39 y la de Tsing Hua en el puesto 61, muy por encima del
puesto 195 en el que aparece la UNAM. Y no es, como uno podra suponer,
porque los chinos les estn otorgando ms dinero a sus universidades pblicas.
Todo lo contrario: el gobierno chino gasta apenas el 2,1 por ciento del producto
bruto nacional en la educacin, menos que casi todos los pases latinoamericanos,
segn las cifras del PNUD. Las 1.522 universidades chinas se han modernizado
en parte gracias a los pagos de aranceles de sus estudiantes, segn me
explicaron funcionarios chinos.
Cuando visit el Ministerio de Educacin en Beijing y entrevist a varios de
sus funcionarios, lo que ms me sorprendi fue que los pagos que hacen los
estudiantes universitarios a sus centros de estudios no tienen nada de simblico.
Al contrario, desde que se termin con la educacin universal gratuita en 1996, las
cuotas de los estudiantes que estn en condiciones de pagar han aumentado
progresivamente. Zhu Muju, una alta funcionaria del Ministerio, me dijo que al
principio se cobraba el equivalente a 25 dlares por ao por alumno. Pero la cifra
ha crecido a entre 500 y 600 dlares anuales. Es mucho dinero para los
estudiantes, pero las matrculas constituyen una parte considerable de los
ingresos de las universidades.
De hecho, en 2003, las universidades chinas se financiaron en un 65 por
ciento con fondos del Estado, y en un 35 por ciento en las cuotas que pagan sus
340

alumnos, segn cifras oficiales. Pero eso no iba contra todos los principios de la
izquierda en todo el mundo?, pregunt. La funcionaria me mir extraada, y
explic: China es un pas con enormes necesidades educativas que el gobierno
no puede satisfacer. No podemos ofrecer educacin gratuita. Creo que el sistema
actual es bueno: promueve el desarrollo de la educacin y es un estmulo para
que los estudiantes se tomen su estudio ms en serio y estudien ms fuerte.
Slo los estudiantes ms pobres, la mayora de ellos en zonas rurales, no pagan
por sus estudios, y en muchos casos reciben subsidios adicionales para poder
estudiar sin necesidad de trabajar al mismo tiempo, agreg Zhu.
Qu irona, pens. Mientras los sectores ms retrgrados de Amrica latina
seguan defendiendo la educacin universitaria gratuita, y las universidades
latinoamericanas tenan cada vez menos dinero para comprar computadoras o
pagarles a sus profesores, la mayor potencia comunista del mundo estaba
cobrando aranceles a millones de estudiantes, y logrando colocar a sus
universidades entre las mejores del planeta. Por qu la vieja guardia de la
izquierda latinoamericana segua insistiendo en la educacin gratuita para todos,
incluso los ricos, cuando ni los chinos comunistas lo hacas? Unos lo hacas por
dogmatismo, otros por ignorancia, y otros por considerar que, dados los niveles de
corrupcin en Amrica latina, el sistema de cobrarles a los ricos para becar a los
pobres nunca funcionara. Segn este argumento, la burocracia del sistema
educativo se encargara de robarse una buena parte del dinero, y el resultado final
sera que los pobres se quedaran sin educacin gratuita y sin becas.
Tericamente, el argumento tiene cierto mrito, pero se desmorona ante el hecho
de que en China hay tanta o ms corrupcin que en Amrica latina, y que, en el
estado calamitoso en que se encuentran las universidades latinoamericanas
ahora, estn perdiendo ricos y pobres por igual. En lugar de tener escuelas ricas
para estudiantes pobres, tenemos un sistema de escuelas pobres que
subvencionan a estudiantes ricos.
Habra que instituir de inmediato la universidad paga en pases como la
Argentina y Mxico? Probablemente sera un golpe demasiado fuerte para los
sectores medios, que en muchos pases han sido los ms castigados por recientes
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crisis econmicas. Pero existen alternativas intermedias, que ayudaran
enormemente a aumentar el presupuesto de las universidades y a becar a los
pobres. Lo mejor, segn deduje despus de entrevistar a docenas de educadores,
seras adoptar sistemas mixtos, como el de Australia, donde los jvenes pueden
estudiar gratuitamente, pero deben pagar una vez que se gradan y obtienen
empleos bien remunerados. Las universidades australianas se nutren en un 40 por
ciento del presupuesto estatal, otro 40 de los pagos que hacen los graduados una
vez que alcanzan un cierto nivel de salarios, y el 20 por ciento restante de la venta
de servicios al sector privado. Es un sistema mucho ms generoso para los
estudiantes que el chino o el estadounidense, pero que podra contribuir en mucho
a mejorar la calidad y la igualdad social en las universidades latinoamericanas.

Entran casi todos, pero terminan pocos

Otros de los grandes absurdos de algunas de las grandes universidades estatales
latinoamericanas, que hace mucho se abandon en China, es el ingreso irrestricto,
y la falta de controles para impedir que haya estudiantes eternos. Bajo la premisa
de que todos tienen derecho a estudiar, muchas de las grandes universidades de
Mxico, Brasil y la Argentina estn garantizando que casi nadie pueda estudiar
bien. Con los pocos recursos que tienen, estn manteniendo una enorme cantidad
de estudiantes que nunca terminan de recibirse. En la Argentina slo egresan dos
de cada diez estudiantes que entran en las universidades estatales. Eso significa
que, en el sistema universitario argentino, de casi 1,5 millones de estudiantes, los
contribuyentes estn manteniendo a cientos de miles que nunca van a terminar
sus estudios. En Mxico hay 1,8 millones de estudiantes de licenciatura, pero se
terminan titulando a penas poco ms del 30 por ciento de los que ingresan
anualmente. En Chile y Colombia, que tienen cupos para entrar en las
universidades, la eficiencia universitaria es algo superior: se reciben entre tres y
cuatro de cada diez estudiantes que entran en las universidades estatales.
En China existe un examen de ingreso obligatorio para todas las
universidades, que dura dos das y es rendido anualmente por ms de 6 millones
de estudiantes. Y no es un examen fcil: un 40 por ciento de los aspirantes son
342

reprobados, segn el Ministerio de Educacin. La competencia para entrar en las
mejores universidades es dursima. Poco antes de mi visita a China, haba
explotado un escndalo de corrupcin tras la revelacin del programa televisivo
Focus TV, de la Cadena Central de Televisin China (CCTV), de que tres
empleados de la Universidad de Aeronutica y Astronutica de Beijing haban
extorsionado a varios estudiantes, exigindoles el equivalente de 12 mil dlares a
cada uno para ingresar a la universidad. La CCTV haba grabado las
conversaciones telefnicas, y el caso haba terminado en condenas judiciales.
Segn la agencia de noticias oficial Xinhua, no se trataba de un hecho aislado.
Pocos meses antes, funcionarios del Conservatorio de Msica Xian, en la
provincia nortea de Shaanxi, haban exigido sobornos de 3.620 dlares por cada
estudiante admitido. El escndalo sali a la luz cuando algunos estudiantes se
negaron a pagar y avisaron a las autoridades. Algunos crticos aseguran que
estos incidentes representan la punta del iceberg, reconoci luego el peridico
gubernamental China Daily. Obviamente, todos estos incidentes ilustraban el
extremo al que llegaba la competencia entre los jvenes chinos para entrar en las
universidades.
Aunque las universidades chinas admiten en su conjunto un promedio del
60 por ciento de los estudiantes que dan el examen de ingreso, los porcentajes de
quienes logran entrar en las mejores universidades del pas son del 10 o 20 por
ciento. En Mxico, en cambio, la universidad ms grande del pas la UNAM
admite a un 85 por ciento de sus alumnos sin examen de ingreso, segn
estimaciones de Julio Rubio, el subsecretario de Educacin Superior de Mxico.
La UNAM les concede un pase automtico a todos los estudiantes de la escuela
secundaria de su red escolar, lo que hace que muchos estudiantes vayan a estas
escuelas para no tener que rendir un examen de ingreso. Eso ha hecho caer la
calidad de la UNAM, me dijo Rubio en una entrevista. Comparativamente, unas
428 universidades pblicas y privadas de Mxico ya estn aplicando un examen
de ingreso comn.
En la Argentina para otro tanto. Cuando le pregunt a Filmus, el ministro de
Educacin, por qu no existe un examen de ingreso a la UBA, me seal que en
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pases con alta desigualdad social, como la Argentina, un examen de ese tipo
sera socialmente injusto. Los jvenes salen de la escuela secundaria mal
preparados, y someterlos a un examen de ingreso equivaldra a premiar a quienes
fueron a escuelas secundarias privadas. Por eso hay un curso de ingreso bsico,
en el que si el joven aprueba seis materias, entra en la universidad, explic. Filmus
agreg que en la prctica, el curso de ingreso es un filtro: el 50 por ciento de los
alumnos no aprueba las seis materias, y por lo tanto no ingresa en la universidad.
En la prctica, tens seis exmenes de ingreso, o ninguno, segn cmo lo
quieras mirar, concluy. Puede ser, pero la mayora de los expertos
internacionales en polticas educativas coinciden en que sera muchsimo ms
provechoso que el Estado destinara esos recursos a las escuelas primarias y
secundarias, y evitara el hacinamiento universitario, pues el 80 por ciento de los
estudiantes no llegan a recibirse.

El auge de los estudiantes extranjeros

China, al igual que India, est creando una lite cientfico-tcnica globalizada,
capaz de competir con los grandes pases industrializados. Y lo est haciendo no
slo al modernizar sus casas de altos estudios, sino al enviar a una enorme masa
de estudiantes a las mejores casas de altos estudios de los Estados Unidos y
Europa. No slo China e India lo estn haciendo: hay una avalancha de
estudiantes de Corea del Sur, Japn, Singapur y otros pases asiticos en las
universidades estadounidenses y europeas. Mientras tanto, el nmero de
estudiantes latinoamericanos permanece estancado o tiende a la baja.
En los Estados Unidos, la mayor parte de los 572 mil estudiantes
universitarios extranjeros son de pases asiticos. En total, hay 325 mil estudiantes
de ese origen en las universidades norteamericanas, comparados con 68 mil
latinoamericanos. El pas con ms universitarios en los Estados Unidos es India,
con 80 mil estudiantes, seguido por China, con 62 mil, Corea del Sur, con 52 mil y
Japn con 46 mil. O sea que China, por s sola, tiene casi tantos estudiantes en
Estados Unidos como todos los pases de Amrica latina juntos. Mxico tiene
apenas 13 mil estudiantes universitarios en los Estados Unidos, Brasil y Colombia
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con 8 mil cada uno, la Argentina 3.600 y Per 3.400. Y la tendencia es a una
brecha cada vez mayor: mientras que India y China aumentaron en 13 y 11 por
ciento, respectivamente, sus estudiantes en universidades estadounidenses en
2003, el nmero de latinoamericanos permaneci estancado, y el de
sudamericanos cay.
Contrariamente a lo que yo crea, la avalancha de estudiantes extranjeros
asiticos no es resultado de becas gubernamentales de sus pases de origen.
Cuando les pregunt a los directivos del Instituto de Educacin Internacional (IEI)
en Nueva York a qu se debe el extraordinario aumento de estudiantes de India y
China, me respondieron que es en gran medida por el auge de la inversin en
educacin de parte de las familias asiticas. Alla E. Goodman, el presidente de
EIC, una organizacin no gubernamental que promueve mayores intercambios
estudiantiles internacionales, me dijo que la globalizacin est creando una clase
media muy grande en India y China, y de personas que valoran mucho la
educacin.