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Chapitre 4

Les figures de composition





Les lments linguistiques en rapport didentit ou dopposition peuvent
remplir une fonction de marques de composition. Leur disposition dans le texte
forme alors des figures de composition . La systmatisation de lensemble de
ces figures doit tre la plus complte, mais aussi, pour tre manipulable et effi-
cace, la plus simple possible
1
. Seront prsentes dabord les symtries totales,
puis les symtries partielles. Les premires sont celles o tous les lments dune
portion de texte ou la plupart dentre eux ont leur correspondant dans une
autre portion du texte, que ce soit dans le mme ordre ou dans lordre inverse.
Les symtries partielles au contraire concernent seulement un lment ou un
groupe restreint dlments qui se correspondent dans deux ou plusieurs units
textuelles o elles occupent une position pertinente pour la composition.
Le systme propos sinspire directement des travaux de ceux qui, au dbut
du XIX
e
sicle, ont dcouvert les symtries qui caractrisent les textes bibliques :
John Jebb qui mit en lumire lexistence de larges symtries totales parall-
lisme direct et surtout paralllisme invers et Thomas Boys qui releva en
outre quelques-unes des symtries partielles termes initiaux , termes
finaux et termes intermdiaires
2
. Moins dun sicle plus tard, Charles
Souvay enrichissait le systme de Boys, mais en ayant recours aux catgories et
la terminologie de la rhtorique classique ; ainsi dlaissant le vocabulaire et
les figures qui intressent surtout la couleur et la vivacit du style, et lhar-
monie de la langue , il retient sept artifices littraires qui permettent de
dgager la composition des vers et des strophes
3
.
Parmi la multitude des figures que la rhtorique grco-latine numre
4
ne sont
retenues, dans le systme ici propos, que celles qui remplissent une fonction de
marque de composition du texte, lun ou lautre des niveaux de son organi-
sation. Dans la rhtorique classique, les figures figures de mots et figures de

1
Le manuel de W.G.E WATSON, Classical Hebrew Poetry, est une mine trs riche, mais diffici-
lement exploitable, tant donn le foisonnement des faits et le manque de systmatisation. Son
index des sujets permet heureusement de sy retrouver, mais son abondance mme (23 pages)
tmoigne de la complexit de la prsentation ; par exemple, chiasmus et chiastic ne
totalisent pas moins de trente items.
2
Pour Jebb, voir pp. 49-59 ; pour Boys, voir pp. 60-83.
3
Voir p. 90.
4
Voir, par exemple, B. MORTARA GARAVELLI, Manuale di retorica, en particulier la figure 8,
p. 188, o sont classes en diverses catgories vingt-neuf figures de mots , et la figure 10,
p. 239, qui prsente le catalogue des [trente-quatre] figures de pense ; la liste des figures de
discours (qui comprennent les mtaplasmes, les figures grammaticales, les tropes, les figures de
mots et les figures de pense (pp. 347-351) compte deux cent soixante-dix-huit entres.
218 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


pense sont ranges dans lornatus, la partie la plus dveloppe de lelocutio.
Si lon voulait adopter la perspective de la rhtorique classique avec ses cinq
parties (inventio, dispositio, elocutio, memoria, pronuntiatio/actio), ce que nous
appelons ici figures de composition serait transfrer de lelocutio la
dispositio. En effet, ces figures ne servent pas dabord orner le discours mais
le construire, le composer ( le disposer ), cest--dire marquer les limites
entre les units aux diffrents niveaux dorganisation du texte et signaler les
relations que celles-ci entretiennent entre elles. Souvay avait adopt la termino-
logie grecque traditionnelle, mtine dun peu de latin, pour dsigner ses arti-
fices littraires . Il a sembl prfrable de suivre la voie trace par Boys en
optant pour une terminologie qui soit, selon les rgles de lart, la fois cohrente
et transparente. Cest pourquoi les termes techniques choisis sont purement
franais ; ils sont aussi facilement adaptables dans dautres langues modernes
5
.

En guise dintroduction : un premier aperu

Le segment bimembre, quatre, cinq et six termes, permet de donner un
premier aperu de lensemble du systme des figures de composition. Un seul
exemple sera fourni pour chacune des figures.

1. SYMTRIES TOTALES

1.1 LA COMPOSITION PARALLLE
Le segment bimembre quatre termes rpartis galement dans les deux
membres et en relation directe entre eux, selon le schma a b | ab, reprsente le
cas le plus simple de composition parallle :

a Lve-toi
b Aquilon
a accours
b Autan Ct 4,16

1.2 LA COMPOSITION SPCULAIRE
Le segment bimembre quatre termes rpartis galement dans les deux
membres et en relation directe entre eux, selon le schma a b | ba, reprsente le
cas le plus simple de composition spculaire (ou en miroir ) :

a Dans le ciel
b paix
b et gloire
a dans les hauteurs Lc 19,38

5
Dans http://www.unigre.it > Pubblicazioni > Rhetorica Biblica > Analyse rhtorique > Termino-
logie, on trouvera cette terminologie en italien, franais, anglais, espagnol et portugais.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 219


1.3 LA COMPOSITION CONCENTRIQUE
Le segment cinq termes dont quatre se correspondent de manire inverse,
selon le schma a b | x | ba, reprsente le cas le plus simple de la construction
concentrique :

a Dlivre-moi
b de-mes-ennemis,
x MON-DIEU,
b de-mes-agresseurs
a protge-moi Ps 59,2

2. SYMTRIES PARTIELLES
Le segment six termes permet de prsenter toutes les figures de composition
partielles.

2.1 TERMES INITIAUX
Ce sont des termes identiques ou semblables qui marquent le dbut dunits
textuelles symtriques :

:: BNIE toi entre les femmes
:: et BNI le fruit de tes entrailles Lc 1,42

2.2 TERMES FINAUX
Ce sont des termes identiques ou semblables qui marquent la fin dunits
textuelles symtriques :

:: Il nest pas de disciple AU-DESSUS DU MATRE
:: tout accompli sera COMME SON MATRE Lc 6,40

2.3 TERMES MDIANS
Ce sont des termes identiques ou semblables qui marquent la fin dune unit
textuelle et le dbut de lunit qui lui est symtrique :

Il-donna leur-terre
EN-HRITAGE
EN-HRITAGE
-Isral son-peuple Ps 135,12

2.4 TERMES EXTRMES
Ce sont des termes identiques ou semblables qui marquent les extrmits
dune unit textuelle :

:: Et le SUIVIRENT-DANS-LHYPOCRISIE
le reste des Juifs,
de sorte que mme Barnab fut entran
:: par leur HYPOCRISIE Ga 2,13
220 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


2.5 TERMES CENTRAUX
Ce sont des termes identiques ou semblables qui marquent les centres de deux
units textuelles symtriques :

Le Liban NE SUFFIRAIT PAS aux bchers
Ses btes NE SUFFIRAIENT PAS aux holocaustes Is 40,16ab


La terminologie que lexgse a dveloppe depuis un sicle :

. inclusion pour termes extrmes
. mots-agrafes mots-crochets pour termes mdians

est transparente mais nest pas systmatique.
Quant la terminologie grecque et latine de la rhtorique classique quavaient
adopte les exgtes
6
, entre autres termes :

. anadiplosis reduplicatio pour termes mdians
. epanadiplosi redditio inclusio pour termes extrmes
. anaphora relatio repetitio pour termes initiaux
. epiphora epistroph conversio pour termes finaux

elle nest plus gure transparente pour le lecteur moderne
7
.
Le tableau ci-contre schmatise lensemble du systme des figures de compo-
sition propos dans le prsent chapitre.
Comme la composition parallle, la composition spculaire na pas de centre ;
toutes deux peuvent affecter deux units soit en contact soit distance.
Comme dans la composition concentrique, les lments de la composition sp-
culaire se correspondent de manire inverse ; mais, alors que cette dernire peut
affecter deux units distance, la composition concentrique ne saurait affecter
quune seule et mme unit, puisque ses deux versants sont relis par llment
central sur lequel elle est focalise.








6
Par exemple, S. GLASS, Philologia Sacra, col. 1992-1994.
7
J. MOLINO J. TAMINE, Introduction lanalyse linguistique de la posie, Chap. V, Rptitions
et paralllismes , proposent la terminologie suivante :

. rptition en contact comme nos termes mdians
. rptition en parenthse comme nos termes extrmes
. rptition distance regroupant nos termes initiaux et termes finaux.

4. LES FIGURES DE COMPOSITION 221


Symtries totales Symtries partielles
PARALLLE termes initiaux termes finaux

A
B
C


A


C

A
B
C


A


C

SPCULAIRE termes mdians termes centraux

A
B
C






C



B

C
B
A








C




B

CONCENTRIQUE termes extrmes

A
B
C



A

A
x
C
B
A







A



A


Les termes initiaux et les termes finaux peuvent tre mis en relation avec la
composition parallle ; en effet, les premiers marquent le dbut de deux units
distinctes, les seconds la fin de deux units.
Les termes mdians marquent la fin dune unit et le dbut de lunit sym-
trique, en contact ou distance ; cest pourquoi ils peuvent tre mis en relation
avec la composition spculaire.
Quant aux termes centraux, il est possible de les mettre en relation soit avec la
construction parallle, soit avec la construction spculaire.
Les termes extrmes peuvent tre mis en relation avec la composition concen-
trique, car ils marquent le dbut et la fin de la mme unit textuelle. Strictement
parlant les termes extrmes occupent le dbut et la fin dune unit ; dans un sens
plus large, ils peuvent se trouver prs du dbut et prs de la fin de lunit.
222 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


A. LES SYMTRIES TOTALES

Les exemples qui illustreront lexpos seront choisis parmi les plus vidents ;
il va sans dire que toutes les compositions ne sont pas toujours aussi rgulires.

1. LA COMPOSITION PARALLLE
On parle de paralllisme quand les lments de deux ou trois units se corres-
pondent dans le mme ordre :
A B | AB A B C | ABC A B C D | ABCD.
Le paralllisme se retrouve tous les niveaux dorganisation des textes,
partir de celui du segment bimembre jusqu celui des sections.
Le paralllisme peut jouer entre des units en contact ou entre des units
distance :
le paralllisme en contact affecte dans une mme unit textuelle les units du
niveau immdiatement infrieur qui la composent, depuis les membres qui
forment le segment jusquaux sections qui forment le livre ;
le paralllisme distance affecte deux units de mme niveau spares par une
autre portion de texte ; le paralllisme de ces units signale quelles appartien-
nent une mme unit de niveau suprieur.

1.1 COMPOSITION PARALLLE EN CONTACT

1.1.1 Le segment

Le bimembre
La forme la plus simple du paralllisme est celle du segment bimembre
quatre termes rpartis galement entre les deux membres, selon le schma :
a b | ab.
En voici quelques exemples dans lAncien Testament dabord :

. Je-les-diviserai dans-Jacob
. je-les-disperserai dans-Isral Gn 49,7

+ Je-hais les-diviss
+ et- jaime ta-loi Ps 119,113

- Car-ta-voix (est) douce
- et-ton-visage (est) charmant Ct 2,14

Le mme genre de construction se trouve aussi dans le Nouveau Testament :

. La moisson (est) abondante,
. les ouvriers (sont) peu-nombreux Lc 10,2

+ Et lui (= le vin) se-rpandra
+ et les outres seront-perdues Lc 5,37
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 223


Il en va de mme pour le bimembre six termes comprenant trois termes dans
chaque membre, selon le schma a b c | abc.

quun ou deux des termes soient identiques :

dans la clameur AU JOUR de guerre
dans la tempte AU JOUR de tourmente Am 1,14cd

+ Car avec UN SALAIRE DE-PROSTITUE elle les a amasses
8

+ et UN SALAIRE DE-PROSTITUE elles redeviendront Mi 1,7b

que tous les termes soient synonymes :

. Je-veux-louer pour-YHWH dans-(toute)-ma-vie
. Je-veux-jouer pour-MON-DIEU dans-(toute)-ma-dure Ps 146,2
9


quils soient complmentaires :

= Jenverrai du-feu dans-TMAN
= et-il-mangera les-palais de-BOSRA Am 1,12

+ STANT-ASSISE aux pieds du Seigneur
+ ELLE-COUTAIT la parole de-lui Lc 10,39

ou que les deux membres soient opposs :

. La-parure DES-JEUNES-GENS, leur-vigueur
. et lornement DES-VIEILLARDS, la-(tte)-chenue Pr 20,29

que deux termes seulement soient en relation directe et les autres plus lches :

+ Le-simple CROIT toute-parole
+ et lavis SURVEILLE sa-dmarche Pr 14,15

o lidentit des constructions syntaxiques permet encore de parler de paral-
llisme.

Quand la relation est globale, et non pas termes termes, on peut encore
parler de paralllisme, qui est de type rythmique dans les cas suivants :

. Du-levant du-soleil jusqu-son-couchant
. lou le-nom du-Seigneur Ps 113,3

- Et-mourra dans-le-tumulte Moab
- dans-la-clameur -la-voix du-cor Am 2,2cd


8
Le sujet de a amasses est Samarie, son objet les idoles ; ce dernier substantif est aussi le
sujet de redeviendront .
9
Ce segment est repris, de manire presque identique, en Ps 104,33 (voir Les niveaux de compo-
sition , p. 160).
224 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Voici enfin quelques exemples de segments huit termes comprenant quatre
termes dans chaque membre, selon le schma a b c d | abcd.

Tends, YHWH, ton-oreille et-COUTE
ouvre, YHWH, ton-il et-VOIS Is 37,17

: Une-rponse douce FAIT-RENTRER la fureur
: mais-une-parole blessante FAIT-MONTER la colre Pr 15,1


+
3
Piti-pour-moi, YHWH, car -bout-de-force moi,
+ guris-moi, YHWH, car-sont-bouleverss mes-os Ps 6,3

Le trimembre
Les trois membres de ce type de segment peuvent tre parallles entre eux :

+ Le reste du grillon (l)a mang LA SAUTERELLE
+ et le reste de la SAUTERELLE (l)a mang LE HANNETON
+ et le reste DU HANNETON (l)a mang le criquet Jl 1,4

:: Demandez et il vous sera donn,
:: cherchez et vous trouverez,
:: frappez et il vous sera ouvert. Lc 11,9

Mais aimez vos ennemis
et faites-du-bien
et prtez sans esprer-en-retour. Lc 6,35

Ce dernier segment est moins rgulier que les prcdents : le second membre ne
comprend que le verbe, sans aucun complment ( moins de considrer que le
verbe compos agatho-poie est form de deux termes, poei faire et
agathos le bien ).

La fonction du paralllisme en tant que figure de composition est de
marquer lunit des deux membres ; autrement dit, dindiquer les limites du
segment, ou encore de dfinir le contexte immdiat du membre, au niveau
suprieur qui est celui du segment. Il faut rpter que lon ne sera pas vraiment
sr davoir affaire un segment tant que lon naura pas identifi les limites du
segment prcdent et du suivant (voir p. 152).
Il ne faut pas confondre la fonction de la figure de composition en tant que
telle et les fonctions smantiques des diffrentes sortes de paralllisme. La fonc-
tion du paralllisme synonymique est non seulement de redondance, ncessaire
toute communication, mais aussi dinsistance, comme pour toute rptition ; la
fonction du paralllisme complmentaire est dindiquer une totalit, comme pour
le mrisme au niveau des termes (voir p. 16).

4. LES FIGURES DE COMPOSITION 225


1.1.2 Le morceau
Il existe des morceaux forms de deux segments mais il en est aussi qui en
comprennent trois ; le paralllisme peut donc affecter soit deux segments soit
trois lintrieur du mme morceau.

Dans le morceau suivant, les deux membres de chaque segment sont paral-
lles entre eux, sans quil soit besoin de dtailler, les alignements verticaux et les
italiques minuscules suffisant signaler le paralllisme entre les membres.



9
Et il lui SERA DONN avec les MCHANTS son tombeau
et avec le riche son tumulus,
= alors que pas de VIOLENCE IL A FAIT
= et pas de mensonge dans sa bouche. Is 53,9


Les deux segments sont leur tour parallles entre eux. Leur unit est
dabord marque par le fait quils forment une seule phrase : le premier segment
est la principale, le second une subordonne concessive, introduite par alors
que . Les premiers membres contiennent les deux verbes du morceau, sera
donn et a fait ; les seconds membres sont coordonns aux premiers par le
coordonnant et . Pas de violence soppose mchants par la ngation ;
en suivant le paralllisme, on pourrait penser que le mensonge est le propre
du riche .

Contrairement lexemple prcdent, les relations entre les deux membres de
chaque segment du morceau suivant ne sont pas marques par des correspon-
dances lexicales termes termes ; elles se rduisent un rapport syntaxique
global, les seconds membres tant des complments de lieu.


+ Et sur DES VTEMENTS PRIS-EN-GAGE ILS VONT COUCHER
:: auprs de chaque AUTEL ;
+ et LE VIN DES-FRAPPS-DAMENDE ILS BOIVENT,
:: dans la maison de LEURS-DIEUX. Am 2,8


En revanche, le paralllisme entre les segments est particulirement pouss.
Cet exemple montre trs clairement comment une symtrie trs peu vidente
un niveau dorganisation du texte (ici entre les deux membres de chaque
segment) peut se rvler tout fait prgnante au niveau suprieur (ici entre les
deux segments du morceau)
10
.

10
On pourrait penser que ce verset constitue un seul segment et non pas deux. Toutefois, il faut
dabord remarquer que les segments bimembres dix termes sont rares, quen revanche les
segments bimembres forms de 3 + 2 termes sont au contraire trs frquents (cest ce que plusieurs
226 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Le morceau suivant fournit une autre illustration du mme phnomne :


+ APPROCHE MON-CRI VERS-TA-FACE, Seigneur,
: SELON-TA-PAROLE FAIS-MOI-COMPRENDRE ;
+ VIENNE MA-SUPPLICATION VERS-TA-FACE,
: SELON-TON-DIRE DLIVRE-MOI. Ps 119,169-170


Contrairement au morceau prcdent, chaque membre est une proposition
verbale.

Dans le morceau suivant, les deux segments trimembres sont parallles entre
eux, termes termes :


+
7
DEMANDEZ et il vous sera DONN,
CHERCHEZ et vous TROUVEREZ,
:: FRAPPEZ et il vous sera OUVERT ;

+
8
car quiconque DEMANDE reoit,
et qui CHERCHE TROUVE,
:: et qui FRAPPE il sera OUVERT. Mt 7,7-8


En voici un autre exemple trs rigoureux
11
:


+
4
Adultres, NE SAVEZ-VOUS PAS
que LAMITI du monde
INIMITI de DIEU est ?

= Qui donc VEUT
AMI tre du monde,
ENNEMI de DIEU devient. Jc 4,4






appellent le vers lgiaque et dautres le rythme de la qn, cest--dire lamentation ). En
outre, la segmentation adopte suit celle des massortes.
11
De mme Jc 5,17-18 (voir Jacques, p. 202).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 227


1.1.3 La partie
Il existe des parties formes de deux morceaux mais il en est aussi qui en
comprennent trois ; le paralllisme peut donc affecter soit deux morceaux soit
trois lintrieur de la mme partie.

La partie suivante (Lc 11,31-32)
12
comprend deux morceaux parallles. Ils
commencent tous deux par un trimembre (31abc et 32abc), suivi par un
bimembre dans le premier morceau (31de) auquel correspond un unimembre
dans le second (32d) ; les deux morceaux sachvent galement par un
unimembre (31f et 32e)
13
.


+
31
La reine DU SUD se dressera au jugement
avec les hommes de cette gnration-ci
et elle jugera ceux-l ;
. CAR elle est venue des extrmits de la terre
: pour COUTER LA SAGESSE de Salomon ;
= ET VOICI QUIL Y A PLUS QUE Salomon ICI !
----------------------------------------------------------------------------------------------
+
32
Les hommes DE NINIVE se lveront au jugement
avec cette gnration-ci
et ils jugeront celle-l ;
: CAR ILS SE CONVERTIRENT LA PROCLAMATION de Jonas ;
= ET VOICI QUIL Y A PLUS QUE Jonas ICI !


Ainsi se vrifie la loi dconomie (voir p. 159) : en effet, le second morceau
conomise les hommes de (31b) qui nest pas repris en 32b et surtout elle
est venue des extrmits de la terre de 31d qui na aucun quivalent au dbut
du second segment du deuxime morceau (32d).
On verra plus loin que les relations entre les deux morceaux sont nombreuses
et complexes ; en particulier un grand nombre dlments qui se correspondent
dun versant lautre sont complmentaires
14
.


12
Voir Luc, p. 530.
13
Il aurait t possible de dire que le premier morceau est form de deux trimembres (31abc et
31def) et que le second comprend un trimembre (32abc) et un bimembre (32de). Toutefois, il
semble prfrable de distinguer les trois temps qui rythment chacune des deux dclarations : a) ce
qui arrivera ; b) la raison, introduite par car ; c) enfin, laffirmation conclusive.
14
Voir p. 562.
228 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Dans lexemple suivant (Lc 6,32-35)
15
, bien que deux lois se vrifient en
mme temps, celle de llargissement final et celle de lconomie, le parall-
lisme des deux sous-parties demeure vident :


+
32
Et si vous AIMEZ ceux qui aiment vous,
= quelle reconnaissance vous revient ?
: Car mme les pcheurs ceux qui les aiment aiment.
-------------------------------------------------------------------------------------------------
+
33
Et si vous FAITES-du-bien ceux qui ont fait-du-bien vous,
= quelle reconnaissance vous revient ?
: Mme les pcheurs de mme FONT.
-------------------------------------------------------------------------------------------------
+
34
Et si vous PRTEZ
+ ceux dont vous esprez recevoir
= quelle reconnaissance vous revient ?
: Mme les pcheurs aux pcheurs prtent
: afin de recevoir autant.


+
35
Mais AIMEZ VOS ENNEMIS
+ et FAITES-du-bien
+ et PRTEZ sans rien esprer ;
= et sera votre rcompense grande
= et vous serez les fils du TRS-HAUT,
.. parce quil est bienveillant pour les non-reconnaissants et les mauvais.


Cette partie comprend deux sous-parties. La premire (32-34) est form de
trois morceaux. Alors que chacun des deux premiers comprend un seul
trimembre, le troisime est plus dvelopp : il comprend trois segments : un
bimembre (34ab), un unimembre (34c) et un bimembre (34de). Ces trois
segments correspondent aux trois membres des deux premiers morceaux.
La seconde sous-partie (35) comprend un trimembre (35abc), un bimembre
(35de) et un unimembre (35f). Le trimembre 35abc correspond aux premiers
membres de chacun des trois morceaux de la premire sous-partie (32a.33a.34a,
en conomisant toutefois le complment dans le deuxime) ; le second segment
(35de) soppose aux trois membres identiques de la premire sous-partie (32b.
33b.34b) ; enfin lunimembre final (35f) oppose laction de Dieu la triple
action des pcheurs (32c.33c.34c). La seconde sous-partie est donc parallle la
premire, mais est nettement plus courte.


15
La prsente analyse corrige Luc 2005, pp. 288-290.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 229


Les trois morceaux de la partie suivante sont parallles entre eux :


+
5b
QUEL HOMME a bti une maison neuve
+ ET NE LA PAS ENCORE inaugure ?

QUIL SEN AILLE ET RETOURNE DANS SA MAISON,
:: DE PEUR QUIL NE MEURE AU COMBAT
= ET QUUN AUTRE HOMME ne linaugure !
------------------------------------------------------------------------------
+
6
Et QUEL HOMME a plant une vigne
+ ET NEN A PAS ENCORE eu la primeur ?

QUIL SEN AILLE ET RETOURNE DANS SA MAISON,
:: DE PEUR QUIL NE MEURE AU COMBAT
= ET QUUN AUTRE HOMME nen aie la primeur !
------------------------------------------------------------------------------
+
7
Et QUEL HOMME sest fianc une femme
+ ET NE LA PAS ENCORE prise ?

QUIL SEN AILLE ET RETOURNE DANS SA MAISON,
:: DE PEUR QUIL NE MEURE AU COMBAT
= ET QUUN AUTRE HOMME ne la prenne ! Dt 20,5-7


Chaque morceau est form dun bimembre suivi dun trimembre. Les segments
bimembres (5bc.6ab.7ab) posent une question similaire qui prsente trois cas de
figure pour le jeune homme qui devrait partir la guerre ; les premiers membres
commencent de la mme faon avec Quel homme et de mme les seconds
avec et ne la pas encore . Les trimembres (5def.6cde.7cde) sont presque
identiques : seul le dernier terme est diffrent, qui reprend le dernier terme de
chacun des premiers segments, inaugurer (5f comme 5b), avoir la pri-
meur (6e comme 6b), prendre (7e comme 7b).

1Jn 2,12-14 est une partie forme de deux sous-parties parallles
16
. Le
passage central de la squence B3 dAmos (Am 4,6-11) comprend trois parties ;
les parties extrmes sont formes de deux sous-parties parallles (Am 4,6-8 et
4,10-11)
17
. Les deux parties principales du Ps 148, qui comportent deux sous-
parties, sont parallles
18
.

16
Voir J. ONISZCZUK, La prima lettera di Giovanni, ad loc.
17
Voir Amos, pp. 142.145.
18
Voir p. 270.
230 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


1.1.4 Le passage
Il existe des passages forms de deux parties mais il en est aussi qui en
comprennent trois et davantage ; le paralllisme peut donc affecter soit deux
parties soit plusieurs lintrieur du mme passage.

Aprs le titre (1a), le Ps 110 comprend deux autres parties parallles, chacune
forme de deux morceaux :


1
De David. Psaume.

* Oracle du SEIGNEUR mon seigneur :
+ Sige ma DROITE,
:: tant que je fasse de tes ennemis
:: un escabeau pour tes pieds.
--------------------------------------------------------------------------------------------
.
2
Le sceptre de ton pouvoir,
. ltend le Seigneur de Sion ;
. domine au milieu de tes ennemis.
.
3
Ton peuple est gnrosit AU JOUR de ta puissance ;
. dans les splendeurs de saintet du sein de laurore,
. est pour toi LA ROSE de ta jeunesse.

*
4
La jur le SEIGNEUR et ne sen repent pas :
:: Tu es prtre pour toujours
:: la faon de Melchisdech ;
+
5
le SEIGNEUR ta DROITE !
--------------------------------------------------------------------------------------------
Il crase AU JOUR de sa colre les rois ;
.
6
il juge entre les nations,
. entassant les cadavres.
Il crase des ttes sur une terre immense ;
.
7
DUN TORRENT en chemin il boit ;
. cest pourquoi il relve la tte.

Les premiers morceaux (1b-e.4-5a) sont forms dun unimembre de rcit
(1b.4a) qui introduit un trimembre de paroles (1cde.4bc-5a) prononces par le
Seigneur . Le premier de ces trimembres est de type ABB, lautre de type
AAB ; ils se correspondent de manire spculaire, avec ma/ta droite aux
extrmits. Les seconds morceaux comprennent deux trimembres. Dans le
premier, de ton pouvoir (2a) et de ta puissance (3a) jouent le rle de
termes initiaux ; de manire complmentaire, dans le morceau symtrique les
deux occurrences de il crase (5b.6c) remplissent la mme fonction. Au
jour de revient en position symtrique (3a et 5b) ; torrent (7a) et rose
(3c) appartiennent au mme champ smantique.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 231


Le Ps 126 est lui aussi de composition parallle :


1
Chant des montes.

+ Quand YHWH RAMENA LES CAPTIFS de Sion, nous tions COMME en rve.
------------------------------------------------------------------------------------------------------

2
Alors semplit de rire notre bouche et notre langue de CHANTS.
: Alors on disait chez les nations : Yhwh a fait des merveilles pour eux.
:
3
Yhwh a fait des merveilles pour nous nous tions dans la joie !

+
4
YHWH, RAMNE NOS CAPTIFS, COMME torrents au dsert !
------------------------------------------------------------------------------------------------------

5
Ceux qui sment dans les larmes, dans les CHANTS moissonnent,
: il sen va il sen va dans les pleurs, il porte le sac de la semence
: il sen vient il sen vient dans les CHANTS, il porte ses gerbes.

Aprs le titre (1a), le passage est form de deux parties parallles. Chacune
comprend deux morceaux. Les premiers, forms dun seul segment bimembre,
se correspondent, le premier (1b) rapportant le retour dexil comme un fait
accompli, lautre (4a) tant au contraire une prire pour le futur ; comme
revient dans les seconds membres.
Les seconds morceaux dveloppent les premiers : lun (2-3) est consacr la
joie, lautre (5) oppose les pleurs des semailles et les chants de la moisson. On
notera la construction spculaire de 2b-3 et la composition parallle de 5b-5c.
Les deux occurrences de chants en 5a et 5c font inclusion pour le dernier
morceau. Les deux occurrences du mme mot en 2a et 5a remplissent la fonction
de termes initiaux pour les morceaux 2-3 et 5 ; celles de 2a et de 5c jouent le rle
de termes extrmes pour ces mmes morceaux.

Le paralllisme des deux morceaux du passage suivant (Mt 28,9-10), pour
tre moins rgulier que dans les exemples prcdents, nen est pas moins rel
19
.

+
9
Et voici que Jsus vint leur rencontre, en disant :
:: RJOUISSEZ-VOUS !
= Or elles, stant approches, semparrent de ses pieds
= et se prosternrent devant lui.
-----------------------------------------------------------------------------------------------
+
10
Alors Jsus leur dit :
:: NE CRAIGNEZ PAS !
= Allez ! annoncez mes frres
= quils sen aillent en Galile et l ils me verront.


19
Voir Jsus passe, p. 372 ; voir aussi, par exemple, Mt 26,20-25 (Ibid., p. 39) ; 26,30-35 (p. 45).
232 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Le passage central de la dernire squence de lvangile de Marc (Mc 16,9-
13) comprend deux parties dont la construction parallle est un peu moins
pousse que dans les psaumes 110 et 126
20
.


+
9
Or stant relev le matin, le premier (jour) de la semaine,
: IL APPARUT en premier Marie Madeleine
: dont il avait chass sept dmons.


10
Celle-ci tant partie,
LANNONA ceux avec lui,
devenus endeuills et pleurant.

.
11
Et ceux-l ayant entendu
= quil vivait et avait t vu par elle,
. ils ne crurent pas.



+
12
Or aprs cela,
: deux dentre eux marchant IL SE MANIFESTA sous une autre forme
: alors quils partaient la campagne.


13
Et ceux-l sen tant alls,
LANNONCRENT aux autres.

. ceux-l non plus ils (ne) crurent (pas).


Chaque partie est forme de trois segments. Les premiers de chaque partie (9
et 12) sont des trimembres parallles entre eux : notation de temps dans les
premiers membres, principale dans les seconds, subordonne en troisime posi-
tion. Les deux membres du second segment de la deuxime partie (13ab) corres-
pondent aux deux premiers membres du trimembre de 10. Au trimembre final de
la premire partie (11) rpond lunimembre final de la deuxime partie (13c) qui
ne reprend que les termes extrmes de 11.


20
La prsente analyse corrige quelque peu celle de Jsus passe, p. 395. Voir aussi Mc 15,2-15,
Jsus passe, p. 221. La parabole des deux maisons par laquelle sachve le Discours sur la mon-
tagne (Mt 7,24-27) fournit un exemple de passage de construction parallle extrmement rgulier
(voir Luc, p. 997) ; bien que sa construction soit beaucoup moins rgulire, en particulier parce que
le second volet conomise un grand nombre de membres du premier, le parallle lucanien de cette
parabole (Lc 6,47-49) nen est pas moins lui aussi de construction parallle (voir Luc, p. 300).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 233


Le premier passage de la dernire squence de lvangile de Marc (16,1-8)
fournit un exemple de passage form de trois parties parallles, chacune forme
de deux sous-parties
21
.

+
1
Et tant pass le sabbat,
. Marie Madeleine et Marie (mre) de Jacques et Salom
. achetrent DES AROMATES afin daller loindre.
+
2
Et de grand matin, le premier jour de la semaine,
. elles viennent AU TOMBEAU au lever du soleil.


3
Et ELLES SE DISAIENT entre elles :
: Qui nous ROULERA la pierre
. de la porte DU TOMBEAU ?

4
Et levant-les-yeux,
: elles aperoivent que la pierre A T ROULE ;
. CAR elle tait trs grande.

+
5
Et, TANT ENTRES DANS LE TOMBEAU,
+ elles virent un jeune homme assis droite,
+ envelopp dune robe blanche.
. Et elles furent EFFRAYES.


6
Or lui leur dit :
Ne soyez pas EFFRAYES !
- Vous cherchez Jsus le Nazarnien, le crucifi.
: Il sest dress, il nest pas ICI !
. Voici LENDROIT
. o ils lavaient pos.
------------------------------------------------------------------------------

7
Mais allez !
- DITES ses disciples et Pierre
: quil vous prcde en Galile.
. Cest l-bas que vous le verrez,
. comme il AVAIT DIT vous.

+
8
Et, TANT SORTIES, elles senfuirent DU TOMBEAU ;
. CAR les avaient saisies TREMBLEMENT et BOULEVERSEMENT.

Et ELLES NE DIRENT RIEN personne ;
. CAR elles taient REMPLIES-DE-CRAINTE.



21
Voir Jsus passe, p. 390.
234 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Introduit par une phrase narrative, le cantique de Zacharie (Lc 1,67-80)
comprend deux parties parallles
22
:


67
Zacharie son pre fut rempli de LESPRIT SAINT
et il PROPHTISA disant :


=
68
Bni le Seigneur, Dieu dISRAL,


+ car il a visit et fait dlivrance POUR SON PEUPLE
+
69
et il a fait se lever une corne de SALUT pour nous

dans la maison de David son serviteur,

70
comme il la dit
par la bouche de ses saints PROPHTES dautrefois,

.
71
SALUT de nos ENNEMIS
. et de la main de tous ceux qui nous hassent,
---------------------------------------------------------------
-
72
faisant MISRICORDE avec nos pres
et se souvenant de son alliance sainte,
-
73
serment quil a jur Abraham notre pre,
---------------------------------------------------------------
. afin de nous donner que,
74
sans crainte,
. de la main de nos ENNEMIS librs,

+
75
nous le servions en saintet et justice
+ DEVANT lui (durant) tous nos jours.


=
76
Et toi aussi, ENFANT, tu seras appel PROPHTE du Trs-Haut,


+ tu marcheras en effet DEVANT le Seigneur
+ pour prparer ses chemins,

.
77
afin de donner la connaissance du SALUT POUR SON PEUPLE
dans le pardon de leurs PCHS,
-----------------------------------------------------------------------
78
par les entrailles de MISRICORDE de notre Dieu
en lesquelles nous visitera celui-qui-point den haut
-----------------------------------------------------------------------
.
79
pour illuminer ceux qui dans les tnbres et lombre de la MORT sont assis
+ afin de guider nos pas dans le chemin de la paix.


22
Lanalyse donne dans Luc 2005 (p. 95) est ici corrige : le verset 80 en effet est dsormais
considr comme un passage en lui-mme qui correspond au passage initial de la squence (1,57-
58).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 235


1.1.5 La squence
Il nest pas frquent quune squence soit forme de deux passages parallles.
Selon mon analyse, Luc nen comporte pas une seule ; de mme, aucune des
cinq squences de la Lettre de Jacques nest de composition parallle.

Dans Amos, seule la premire squence de la troisime et dernire section
(Am 7,1-6) comprend deux passages, chacun de la taille dune partie ; les deux
premires visions de la section sont parallles entre elles
23
:

+
1
Ainsi me fit voir le Seigneur DIEU :
: ET VOICI quil faonne des criquets au dbut de la monte du regain,
: ET VOICI le regain aprs la coupe du roi ;
:
2
et il arriva, quand ils achevaient de dvorer lherbe de LA TERRE,
-----------------------------------------------------------
je dis :
Seigneur DIEU, pardonne donc ;
qui fera que tienne debout Jacob,
car il est petit, lui ?
-----------------------------------------------------------
:
3
Le SEIGNEUR se repentit sur cela :
: Cela ne sera pas ,
dit LE SEIGNEUR.

+
4
Ainsi me fit voir le Seigneur DIEU :
: ET VOICI quil convoque un litige par le feu le Seigneur DIEU
: et aprs avoir dvor le grand abme, il allait dvorer LA CAMPAGNE.
-----------------------------------------------------------
5
Et je dis :
Seigneur DIEU, arrte donc ;
qui fera que tienne debout Jacob,
car il est petit, lui ?
-----------------------------------------------------------
:
6
Le SEIGNEUR se repentit sur cela :
: Aussi cela ne sera pas ,
dit le Seigneur DIEU.

En outre, chacune des trois sous-squences de la premire squence du livre
est forme de deux passages parallles entre eux (1,3-8 ; 1,9-12 ; 1,132,3)
24
. Il

23
Voir Amos, p. 288.
24
Voir Amos, pp. 39-59.
236 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


est aussi des sous-squences formes de deux passages, dont le paralllisme est
moins accentu, mais nanmoins indniable
25
.

La squence de Ga 4,1-20 comprend deux passages dont on peut dire quils se
correspondent globalement de manire parallle (voir p. 208).

1.1.6 La section
Je nai pas trouv dexemple de section de construction parallle, ni en Luc, ni
en Amos, ni en Jacques, ni en Galates. En revanche il existe des sous-sections
parallles : en Luc, chacune des quatre sous-sections de la premire section est
parallle, spcialement les Annonciations et les Conscrations
26
:

Premire sous-section : LES DEUX ANNONCIATIONS
Squence A1 : Lannonce de la naissance de Jean 1,5-25
Squence A2 : Lannonce de la naissance de Jsus 1,26-56
----------------------------------------------------------------------------------------------
Deuxime sous-section : LES DEUX NAISSANCES
Squence A3 : La naissance de Jean 1,57-80
Squence A4 : La naissance de Jsus 2,1-20

Troisime sous-section : LES DEUX CONSCRATIONS DE JSUS AU TEMPLE
Squence A5 : Jsus est consacr au Seigneur 2,21-40
Squence A6 : Jsus se consacre son Pre 2,41-52

Quatrime sous-section : LES DEUX PRPARATIONS DE LA VENUE DE JSUS
Squence A7 : Jean prpare la venue du Christ 3,1-20
Squence A8 : Jsus se prpare sa venue 3,21 4,13

La sous-section centrale de la deuxime section de Luc (squences B4-B5 et
B6-B7) est aussi de construction parallle
27
; de mme la sous-section centrale
de la troisime section, qui comprend deux squences, C4 et C5 ; et surtout la
sous-section centrale de la dernire section (squences D2 et D3)
28
.

En Amos, la premire sous-section de la dernire section est forme de deux
squences parallles, intitules
29
:

C1: Lintercession du PROPHTE suspend la destruction finale 7,1-6
C2: Lexpulsion du PROPHTE dclenche la destruction finale 7,78,3

La rcriture de ces squences en deux colonnes permet de voir que les passages
extrmes de la seconde correspondent aux deux passages de la premire :


25
Par exemple, Lc 22,40-53 (voir Luc, p. 863) ; Mt 27,51b-61 (voir Jsus passe, p. 296) ; Mc
15,21-32 (Jsus passe, p. 310).
26
Voir Luc, pp. 189 sqq.
27
Voir Luc, pp. 447-451.
28
Voir Luc, pp. 814-817 ; 964-967.
29
Voir Amos, p. 366.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 237


SQUENCE C1
Am 7,1-6
SQUENCE C2
Am 7,78,3
7,
1
AINSI ME FIT VOIR LE SEIGNEUR Dieu :
ET VOICI quil faonne des criquets au dbut
de la monte du regain, et voici le regain
aprs la coupe du ROI ;
2
et il arriva, quand
ils achevaient de manger lherbe de la terre,
je dis : Seigneur Dieu, pardonne donc ;
comment Jacob tiendra-t-il debout, car il est
petit, lui ?
3
Le Seigneur se repentit sur
cela : Cela ne sera pas , dit le Seigneur.
7,
7
AINSI IL ME FIT VOIR :
ET VOICI LE SEIGNEUR s se e t te en na an nt t d de eb bo ou ut t sur
un rempart dtain et ayant dans sa main de
ltain.

8
Et le Seigneur me dit : Quest-ce
que tu vois, Amos ? Et je dis : De
ltain ! Et le Seigneur dit : Me voici
mettant de ltain au sein de mon peuple
Isral ; je ne continuerai plus de passer outre
pour lui.
9
Et seront dsols les hauts lieux
dIsaac et les sanctuaires dIsral seront
dvasts et je me lverai sur la maison de
Jroboam par lpe.



10
Amasias prtre de Bthel envoya dire
Jroboam, ROI dIsral : Amos a conspir
contre toi au sein de la maison dIsral et le
pays ne peut plus supporter toutes ses paroles.
11
Car ainsi a dit Amos : Par lpe mourra
Jroboam et Isral sera dport entirement de
sur son sol.
12
Amasias dit Amos : Voyant, va-t-en, fuis
vers le pays de Juda et mange l-bas ton pain
et l-bas prophtise,
13
mais Bthel ne
continue plus de prophtiser, car cest le sanc-
tuaire du ROI et la maison du ROYAUME.
14
Amos rpondit et dit Amasias : Je ne suis
ni prophte ni fils de prophte, mais je suis
bouvier et cultivateur de sycomores.
15
Le
Seigneur ma pris de derrire le btail et le
Seigneur ma dit : Va, prophtise mon
peuple Isral.
16
Et maintenant, coute la parole du Seigneur :
Toi tu dis : Tu ne prophtiseras pas contre
Isral et tu ne baveras pas contre la maison
dIsaac.
17
Cest pourquoi ainsi dit le Sei-
gneur : Ta femme dans la ville se prostituera
et tes fils et tes filles par lpe tomberont et
ton sol sera partag au cordeau et toi tu mour-
ras sur un sol impur et Isral sera entirement
dport de sur son sol .

4
AINSI ME FIT VOIR LE SEIGNEUR DIEU :
ET VOICI quappelle un procs par le feu le
Seigneur Dieu et aprs avoir mang le grand
abme, il allait manger le pays.
5
Et je dis :
Seigneur Dieu, arrte donc ; comment
Jacob tiendra-t-il debout, car il est petit,
lui ?
6
Le Seigneur se repentit sur cela :
Aussi cela ne sera pas , dit le Seigneur
Dieu.
8,
1
AINSI ME FIT VOIR LE SEIGNEUR DIEU :
ET VOICI un panier de fruits mrs.

2
Et il dit :
Quest-ce que tu vois, Amos ? Et je dis :
Un panier de fruits mrs ! Et le Seigneur
me dit : La fin est venue pour mon peuple
Isral, je ne continuerai plus de passer outre
pour lui.
3
Et les chants du temple devien-
dront des lamentations en ce jour-l, oracle
du Seigneur Dieu. On a jet en tout lieu de
nombreux cadavres. Silence !
238 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Il faut signaler aussi qu lintrieur dune section deux squences peuvent
tre parallles, sans former pour autant une sous-section. Par exemple, les
squences B1 et B2 de Jacques
30
, les squences B5 et B6 dAmos
31
.

1.1.7 Le livre
Selon lanalyse de Claude Lichtert, le livre de Jonas serait compos de deux
squences parallles (12 et 34)
32
.

1.2 COMPOSITION PARALLLE DISTANCE

1.2.1 Segments
Le paralllisme peut affecter des segments qui ne sont pas en contigut.

Ainsi dans le passage de Pr 10,6-12
33
, qui est de la taille dune partie, les
bimembres initiaux des morceaux extrmes (6 et 11) sont parallles. Leurs
seconds membres sont identiques ; leurs premiers membres sachvent par des
syntagmes semblables la tte du juste , la bouche du juste . Selon le texte
de la Septante qui ajoute de Yhwh en 6b, cest le Seigneur qui est source de
bndiction pour le juste, tandis quen 11b, de manire complmentaire, cest le
juste qui devient source de vie , limage de Dieu.

+
6
Bndictions (de YHWH) sur la tte DU JUSTE
MAIS LA BOUCHE DES MCHANTS CACHE LA VIOLENCE.
+
7
Le souvenir du juste en bndiction
mais le nom des mchants pourrit.
-----------------------------------------------------------------------------------------------
+
8
Le sage DE CUR prend les prceptes
ET LE STUPIDE DE LVRES SE PERD.
+
9
Qui marche en perfection marche en sret
mais qui tord ses chemins sera connu.

10
Qui cligne DE LIL donne du tourment
ET LE STUPIDE DE LVRES SE PERD.
-----------------------------------------------------------------------------------------------
+
11
Source de vie la bouche DU JUSTE
MAIS LA BOUCHE DES MCHANTS CACHE LA VIOLENCE.

12
La haine suscite des querelles
+ mais tous les pchs cache lamour.

30
Voir Jacques, pp. 235-242.
31
Voir Amos, pp. 238-240.
32
Traverse du livre de Jonas. Structure, rcit, intertextualit, pp. 104-119.
33
Voir G. GJORGJEVSKI, Enigma degli enigmi, pp. 42-43 ; voir aussi B. WITEK, Dio e i suoi figli,
pp. 19-21.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 239


Dans le morceau central, les segments extrmes (8 et 10) sont parallles
eux aussi. Comme dans le cas prcdent, leurs seconds membres sont identiques.
Quant leurs premiers membres ils opposent prendre et donner , en
mme position ; leurs seconds termes aussi, cur et il , se corres-
pondent.

Dans la partie suivante (Jc 2,20-26)
34
, les sous-parties extrmes (20 et 26), qui
sont de la taille dun segment bimembre, se correspondent. Leurs seconds
membres sont presque identiques ; quant aux premiers membres, le paralllisme
est moins marqu, mais on peut tablir un rapport entre le corps sans lesprit
de 26a et insens de 20a.


20
Mais tu veux connatre, homme insens,
* que la foi sans les UVRES est INOPRANTE ?


+
21
ABRAHAM, notre pre, ne fut-il pas justifi par les UVRES,
pour avoir offert Isaac son fils sur lautel ?
-----------------------------------------------------------------------------------------------
:
22
Regarde que la foi cooprait avec ses UVRES
: et que par les UVRES la foi fut perfectionne ;
-
23
et fut accomplie lcriture qui dit :
Abraham crut en Dieu,
et (cela) lui fut reconnu comme justice
et ami de Dieu il fut appel.
:
24
Voyez que lhomme est justifi par les UVRES
: et non par la foi seule.
-----------------------------------------------------------------------------------------------
+
25
Ainsi RAHAB, la prostitue, ne fut-elle pas justifie par les UVRES,
pour avoir accueilli les envoys et les avoir renvoys par un autre chemin ?


26
Car comme le corps sans lesprit est mort,
* ainsi aussi la foi sans les UVRES est MORTE.


Aux extrmits de la sous-partie centrale, les segments 21 et 25 mettent en
parallle les personnages dAbraham et de Rahab. Ce sont deux interrogations
qui dans leurs premiers membres posent la question de la justification par les
uvres ; les seconds membres, qui commencent de la mme manire avec
pour avoir suivi dun participe, rapportent luvre par laquelle sest mani-
feste leur justice.


34
Voir Jacques, p. 108.
240 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


1.2.2 Morceaux
1Jn 2,3-6 est une partie forme de trois morceaux. Les morceaux extrmes (3-
4 et 5c-6) sont parallles distance :


::
3
Et EN CECI NOUS CONNAISSONS
:. que nous avons connu Lui,
+ si LES COMMANDEMENTS DE LUI NOUS OBSERVONS.
:
4
CELUI QUI DIT Je connais Lui
et LES COMMANDEMENTS DE LUI NOBSERVE PAS
menteur est
et EN CELUI-L la vrit nest pas.
---------------------------------------------------------------------------------

5
Mais quiconque OBSERVE LA PAROLE DE LUI
vraiment EN CELUI-L lamour de Dieu est accompli.
---------------------------------------------------------------------------------
:: EN CECI NOUS CONNAISSONS
:. que en Lui nous sommes.
:
6
CELUI QUI DIT demeurer en Lui
+ doit comme Lui CHEMINA
+ lui aussi de mme CHEMINER.


Les premiers segments (3 et 5cd), qui commencent de la mme manire,
expriment une constatation la premire personne du pluriel ; le premier
concerne la connaissance du Christ, lautre lappartenance sa personne.
Les segments suivants (4 et 6), qui commencent eux aussi de la mme
manire, concernent quelquun dsign la troisime personne du singulier ; le
premier segment dnonce comme menteur celui qui prtend connatre Jsus
mais nobserve pas ses commandements, lautre nonce ce que doit faire celui
qui entend demeurer en Christ, savoir se conduire (6c) comme il sest lui-
mme conduit (6b). Les deux versets sont donc complmentaires : le premier
dnonce un comportement ngatif, lautre rclame une attitude positive.
Les deux occurrences de cheminer (6) correspondent aux deux occur-
rences d observer (3-4) : les deux verbes expriment une conduite. Chemi-
ner comme Jsus est lquivalent d observer ses commandements
35
.

1.2.3 Parties
Le passage central de la squence C4 de Luc (Lc 14,7-14) comprend trois
parties : deux longues parties formes de deux sous-parties (7-10 et 12-14) qui
encadrent une partie trs brve (11) :


35
Voir J. ONISZCZUK, La prima lettera di Giovanni, ad loc.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 241


.
7
Il disait ceux qui avaient t invits une parabole
remarquant comment ils choisissaient les PREMIRES PLACES
. disant eux :

::
8
QUAND tu es invit des noces par quelquun,
ne ttends pas la PREMIRE PLACE
: de peur quun plus digne que toi ait t invit par lui
:
9
et venant celui qui ta invit toi et lui te dise :
. Donne celui-ci la place.
= Alors tu te mettras avec HONTE occuper la DERNIRE PLACE.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------
::
10
Mais QUAND tu es invit,
+ pars tomber la DERNIRE PLACE
: afin que venant
: celui qui ta invit te dise :
. Ami, monte PLUS HAUT.
= Alors il y aura pour toi de la GLOIRE devant tous les convives.


11
Car quiconque SLVE SERA ABAISS
et qui SABAISSE SERA LEV.


.
12
Et il disait celui qui lavait invit :


:: QUAND tu fais un djeuner ou un dner,
nappelle pas TES AMIS, ni TES FRRES,
ni TES PROCHES, ni TES VOISINS RICHES,
: de peur queux aussi ne tinvitent-en retour
: et il y aurait pour to un don-en retour.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------
::
13
Mais QUAND tu fais un banquet,
+ invite DES PAUVRES, DES ESTROPIS,
+ DES BOITEUX, DES AVEUGLES.
=
14
Et HEUREUX seras-tu
= parce quils nont pas de quoi te donner-en retour
= car il te sera donn-en retour
= la RSURRECTION des justes.

Les premires sous-parties des parties extrmes (7 et 12a) sont narratives et
introduisent les sous-parties de discours 8-10 et 12b-14 ; la seconde est fort
abrge par rapport la premire. Les sous-parties de discours, qui sont de
composition parallle en elles-mmes, sont parallles entre elles. tant spares
ou, mieux, relies par le proverbe de 11, les parties extrmes sont donc
parallles distance
36
.

36
Voir Luc, pp. 606 sqq. De mme les parties extrmes de Col 1,15-20 (voir R. MEYNET, Com-
posizione dellinno ai Colossesi , p. 3 ; voir ci-dessous, p. 549) et celles du Ps 51 (voir ID.,
Analyse rhtorique du Psaume 51 , pp. 210-211 ; voir ci-dessous, p. 541).
242 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


1.2.4 Passages
Les passages extrmes de la squence C2 dAmos (7,78,3) sont parallles
entre eux, comme la rcriture le donne voir
37
:

+ 7,
7
Ainsi il me fit VOIR :
. et voici le Seigneur se tenant debout sur un rempart dtain
. et ayant dans sa main de ltain.

8
Et le SEIGNEUR me dit : Quest-ce que tu vois, Amos ?
Et je dis : De ltain !
+ Et le SEIGNEUR dit :
. Me voici mettant de ltain au sein de MON PEUPLE ISRAL,
. JE NE CONTINUERAI PLUS DE PASSER OUTRE POUR LUI.
:
9
Et seront dsols les hauts lieux dIsaac
: et les sanctuaires dIsral seront dvasts
- et je me lverai sur la maison de Jroboam par lpe.

10
Amasias prtre de Bth-El envoya dire Jroboam, roi dIsral : Amos a conspir
contre toi au sein de la maison dIsral et le pays ne peut plus supporter toutes ses paroles.
11
Car ainsi a dit Amos : Par lpe mourra Jroboam et Isral sera dport entirement de
sur son sol.


12
Et Amasias dit Amos : Voyant, va-t-en, fuis vers le pays de Juda et mange l-bas
ton pain et l-bas prophtise,
13
mais Bth-El ne continue plus de prophtiser, car cest
le sanctuaire du roi et la maison du royaume.

14
Amos rpondit et dit Amasias : Je ne suis ni prophte ni fils de prophte, moi,
mais je suis bouvier et cultivateur de sycomores.
15
Le Seigneur ma pris de derrire le
btail, le Seigneur ma dit : Va, prophtise mon peuple Isral.

16
Et maintenant, coute la parole du Seigneur : Toi tu dis : Tu ne prophtiseras pas contre
Isral et tu ne baveras pas contre la Maison dIsaac.
17
Cest pourquoi ainsi dit le
Seigneur : Ta femme dans la ville se prostituera et tes fils et tes filles par lpe tomberont
et ton sol sera partag au cordeau et toi tu mourras sur un sol impur et Isral sera
entirement dport de sur son sol.

+ 8,
1
Ainsi me fit VOIR le Seigneur DIEU :
. et voici un panier de fin dt.

2
Et il dit : Quest-ce que tu vois, Amos ?
Et je dis : Un panier de fin dt !
+ Et le SEIGNEUR me dit :
. La fin est venue pour MON PEUPLE ISRAL,
. JE NE CONTINUERAI PLUS DE PASSER OUTRE POUR LUI.
:
3
Et les chants du temple deviendront des lamentations en ce jour-l,
oracle du Seigneur DIEU
: On a jet en tout lieu de nombreux cadavres. Silence !


37
Voir Amos, pp. 291-292 ; 314-316.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 243


1.2.5 Squences
Le paralllisme des squences extrmes de la troisime et dernire section de
Galates est particulirement frappant :

Premire squence : Ga 5,2-12

Dernire squence : Ga 6,11-18
5,
2
VOICI, moi, Paul,
JE VOUS DIS :
si vous vous faites CIRCONCIRE, CHRIST ne
vous servira de rien.
3
Je latteste de nou-
veau tout homme qui se fait CIRCONCIRE :
il se doit de faire toute LA LOI.




------------------------------------------------
4
Vous tes retranchs du CHRIST, vous qui
dans LA LOI vous justifiez ; de LA GRCE
vous tes dchus.
5
Pour nous, en effet, cest
par lEsprit, de LA FOI que nous attendons
lesprance de la justification.
6,
11
VOYEZ avec quelles grosses lettres
JE VOUS CRIS de ma propre main :
12
Tous ceux qui veulent faire bonne figure
dans la chair ce sont ceux qui imposent que
vous soyez CIRCONCIS uniquement afin de
ntre pas perscuts pour LA CROIX du
CHRIST ;
13
car les CIRCONCIS eux-mmes
nobservent pas LA LOI mais ils veulent que
vous soyez CIRCONCIS afin de se vanter
dans votre chair.
------------------------------------------------
14
Pour moi, puiss-je ne pas me vanter
sinon dans LA CROIX de NOTRE SEIGNEUR
JSUS CHRIST par qui le monde est crucifi
pour moi et moi pour le monde.

6
Dans le CHRIST JSUS,
NI LA CIRCONCISION Na de valeur
NI LE PRPUCE,
MAIS LA FOI oprant par lamour.

15
Car
NI LA CIRCONCISION Nest quelque chose
NI LE PRPUCE,
MAIS la nouvelle cration.

7
Vous couriez bien ! Qui vous a coups
dobir la vrit ?
8
Cette conviction ne
vient pas de Celui qui vous appelle.
9
Un
peu de ferment fait fermenter toute la pte.
------------------------------------------------
10
Moi, je suis convaincu pour vous dans
LE SEIGNEUR que vous ne penserez pas
autrement. Quant celui qui vous trouble, il
en supportera la peine, quel quil soit.
------------------------------------------------
11
Pour moi, FRRES, si je prche encore
la CIRCONCISION, pourquoi suis-je encore
perscut ? Il est donc retranch, le
scandale de LA CROIX !
12
Ils devraient tre
coups, ceux qui vous bouleversent !

16
Et tous ceux qui suivront cette rgle, la
paix soit sur eux et la misricorde et sur
lIsral de Dieu.

------------------------------------------------
17
Dsormais, que personne ne me cause des
ennuis, car moi, je porte dans mon corps les
marques de JSUS !

------------------------------------------------
18
LA GRCE de NOTRE SEIGNEUR JSUS
CHRIST soit avec votre esprit, FRRES.
Amen !

Ces deux squences, qui sont de la taille dun passage, sont parallles entre
elles. Sans entrer ici dans le dtail, on relvera les termes initiaux Voici [...] je
vous dis (5,2), Voyez [...] je vous cris (6,11) ; les deux occurrences de
frres (5,11 ; 6,18) en termes finaux et surtout les termes centraux : ni la
circoncision na de valeur/nest quelque chose ni le prpuce, mais... (5,6 ;
244 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


6,15). La position de ces termes est mise en valeur par la mise en parallle de
cette rcriture. Le mot cl circoncision/circoncire revient quatre fois dans
chaque squence ; de mme celui du Christ , Jsus , Seigneur (deux
fois, Notre Seigneur Jsus Christ )
38
.

1.2.6 Sections
Il est possible de dire que la premire et la dernire section de Luc sont
parallles distance. Elles sont pratiquement de mme longueur. En outre les
quatre sous-sections de la premire section sont parallles, du point de vue
quantitatif, aux quatre squences de la section D (le compte est fait en nombre de
signes, espaces inclus, accents et ponctuation exclus) :

Section A Section D
A1A2 :
A3A4 :
A5A6 :
A7A8 :
4 816
3 862
3 179
4 656
D1 :
D2 :
D3 :
D4 :
4 742
3 760
2 833
4 846
Total : 16 513 Total : 16 181

Ces rapports quantitatifs sont un indice que les deux sections pourraient tre en
relation troite, mme du point de vue du sens
39
.

Les sous-sections extrmes de la section C de Luc (Lc 9,5121,38) sont
parallles entre elles :

C1 : Le dpart pour la mission 9,5110,42

C2 : Jsus, signe contest, exerce le jugement 11,1-54

C3 : Le disciple juge en fonction de la fin 12,113,21

C4 : Quiconque slve sera abaiss et qui sabaisse sera lev 13,2214,35

C5 : Ce qui devant les hommes est lev est abomination devant Dieu 15,117,10

C6 : Labandon pour le rgne 17,1118,30

C7 : Jsus, roi contest, exerce le jugement 18,3119,46

C8 : Le Christ juge en fonction de la fin 19,4721,38

38
Voir R. MEYNET, Solidarit humaine dans lptre aux Galates , pp. 6-7. Les squences
extrmes de la Lettre de Jacques (A et C) sont parallles (voir Jacques, pp. 216-227) ; les squences
B4 et B6, ainsi que les squences B5 et B7 de Luc sont parallles (voir Luc, pp. 447-451).
39
Voir Luc, pp. 975 ; 982-988.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 245


2. LA COMPOSITION SPCULAIRE
On parle de composition spculaire
40
quand un nombre pair dunits se
correspondent deux deux en ordre inverse, soit en contigut soit distance. En
effet, ces units symtriques se renvoient les unes aux autres comme dans un
miroir, cest--dire autour dun axe de symtrie virtuel :
A B | BA A B C | BCA A B C D | DCBA, etc.
La composition spculaire ressemble la composition parallle dans la
mesure o ses deux moitis ne comportent pas dlment central. Mais elle
ressemble aussi la construction concentrique dans la mesure o les lments de
sa premire moiti sont repris de manire inverse dans la deuxime.
Alors que la composition parallle peut comporter non seulement deux units
parallles entre elles, mais aussi trois (a b c d / abcd / abcd)
41
, la compo-
sition spculaire ne peut comprendre que deux sries dlments symtriques.

2.1 COMPOSITION SPCULAIRE EN CONTACT

2.1.1 Le segment
Seul le segment bimembre dont le nombre de termes est pair et dont les
termes sont rpartis galement entre les deux membres peut tre de construction
spculaire ; comportant un nombre impair de membres, le trimembre ne saurait
tre de composition spculaire.
La forme la plus simple de ce genre de construction est le segment bimembre
quatre termes du type ab | ba
42
.

En voici quelques exemples de lAncien Testament :

a Oui, ils-ont-gard
b ta-parole
b et-ton-alliance
a ils-retiennent Dt 33,9

a Les-semeurs
b dans-les-larmes
b dans-les-chants
a moissonnent Ps 126,5

40
On pourrait appeler ce type de composition antiparallle , mais il semble que le terme sp-
culaire est plus transparent.
41
Voir Dt 20,5-7, p. 229.
42
La composition spculaire quatre lments est traditionnellement appele chiasme (du grec
chiasmos ou figure qui reproduit la forme de la lettre grecque chi : X) ; voir J.C.T. ERNESTI,
Lexicon technologiae Graecorum rhetoricae, ciav zesqai . Depuis le fameux ouvrage de Lund,
Chiasmus in the New Testament, le terme est souvent utilis pour dsigner les constructions
concentriques ; il semble quil vaille mieux rserver ce terme, suivant la terminologie tradition-
nelle de la rhtorique classique, aux constructions quatre termes, surtout pour les units les plus
brves ( Blanc bonnet, bonnet blanc ).
246 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


a Moi
b -mon-amour
b et-mon-amour
a -moi Ct 6,3

Ce dernier segment est de composition spculaire dans la mesure o on ne
considre que la nature des termes, pronoms aux extrmits, substantifs en
seconde et troisime position ; cependant, tenir compte de la syntaxe des deux
membres, il faudrait dire que la composition est parallle :

+ MOI -MON-AMOUR
et
+ MON-AMOUR -MOI

+ SUJET PRDICAT (syntagme prpositionnel)
coordonnant
+ SUJET PRDICAT (syntagme prpositionnel)

Il est donc tout fait lgitime de dire que ce segment est de composition
parallle ou de composition spculaire ; la premire solution met en valeur
lidentit de la relation entre les personnages, la seconde insiste davantage sur la
rciprocit de cette relation. La plupart du temps, les auteurs choisissent dans ce
cas la composition spculaire. Une manire de visualiser les deux aspects de la
composition serait de rcrire chaque membre sur une seule ligne, mais en
mettant les termes correspondants dans les mmes caractres :

MOI -MON-AMOUR
Et-MON-AMOUR -MOI.

Ce type de rcriture simpose pratiquement pour les segments qui compor-
tent plus de quatre termes, comme pour Lc 14,11 (= 18,14) :

Car quiconque SLVE lui-mme SERA ABAISS
Et qui SABAISSE lui-mme SERA LEV

Comme pour Ct 6,3, du point de vue du lexique la composition est spculaire,
alors que du point de vue syntaxique elle est parallle.

Voici deux exemples de segments quatre termes de composition spculaire
dans le Nouveau Testament :

a Dans le ciel
b paix
b et gloire
a dans les hauteurs Lc 19,38

4. LES FIGURES DE COMPOSITION 247


a parfume
b ta tte
b et ta face
a lave Mt 6,17

Du point de vue de la composition, la fonction de la construction spculaire,
est la mme que celle de la construction parallle (voir p. 224), cest--dire de
marquer les limites du texte, ici du segment, den dterminer lunit
43
.
Contrairement une ide commune rpandue depuis lantiquit, en soi la
composition spculaire (souvent appele chiasme ) du segment quatre termes
na aucune fonction de type smantique. La rhtorique classique voit dans le
chiasme une espce particulire dantithse. Suivant Cicron
44
, Quintilien crit :
Lantithse [...] se prsente de plus dune faon. En effet, on oppose des mots les
uns aux autres [...] et des penses dautres penses [...] Il y a antithse galement
avec le jeu de la figure appele antimetabol, o lon reprend les mots sous une
forme diffrente : non ut edam uiuo, sed ut uiuam edo [...] Les mots placs en
ordre invers ont aussi leur charme : Si consul Antonius, Brutus hostis ; si
conservator rei publicae Brutus, hostis Antonius
45
.
Cette faon de voir sest maintenue jusqu nos jours. Pierre Fontanier, au XIX
e

sicle, tient aussi le chiasme, ou rversion , pour une antithse : La Rversion
fait revenir sur eux-mmes, avec un sens diffrent et souvent contraire, tous les
mots, au moins les plus essentiels, dune proposition. On peut la regarder comme
une espce particulire dantithse. Parmi dautres, il cite lexemple suivant :
Le sage souvent est fou, le fou souvent est sage
46
. Cest encore ainsi que
lentend Heinrich Lausberg : Chiasme : figure compose dune double antithse
dont les termes se croisent
47
. Pour Ignace de La Potterie, la symtrie parallle est
le dveloppement du paralllisme synonymique et la symtrie concentrique
lextension du paralllisme antithtique
48
.
Les exemples de lAncien Testament fournis plus haut sont respectivement
synonymiques (Gn 49,7 : voir p. 222 ; Dt 33,9 : voir p. 245), antithtiques (Ps
119,113 : voir p. 222 ; Ps 126,5 : voir p. 231) et synthtiques ou complmen-
taires (Ct 2,14 : voir p. 222 ; Ct 6,3 : voir p. 246), pour reprendre la classification
de Lowth. Ceux de la premire srie sont de construction parallle, ceux de la
seconde de construction spculaire. On voit donc bien que lordre des termes

43
Pour W.G.E. WATSON, la fonction essentielle du chiasme est dallger la monotonie dun
paralllisme persistant (Classical Hebrew Poetry, p. 205).
44
Rhtorique Herrenius, IV, 39.
45
QUINTILIEN, Institution oratoire, IX, 3, 81-86.
46
Les Figures du discours, pp. 381-382.
47
Handbuch der literarischen Rhetorik, II, p. 893 ; trad. anglaise, Handbook of Literary Rhetoric :
les 800-801 qui traitent du chiasme font partie de lantithse ( 787-807) ; voir aussi
H. LAUSBERG, Elemente der literarischen Rhetorik, 392 ; B. MORTARA GARAVELLI, Manuale di
retorica, pp. 247-249.
48
Exegesis quarti evangelii. Prologus S. Johannis, p. 16 ; ID., Structure du Prologue de Jean ,
p. 356.
248 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


nest pas li au sens, cest--dire la synonymie, lantonymie ou la compl-
mentarit.

Voici quelques exemples de segments bimembres six termes de construction
spculaire : a b c | cba.

a Je-dverse
b DEVANT-LUI
c ma-plainte
c ma-dtresse
b DEVANT-LUI
a jexpose Ps 142,3

a SI SLEVAIT
b aux-cieux
c sa-taille
c et sa-tte
b -la-nue
a ATTEIGNAIT Jb 20,6

a car moi je suis un homme
b SOUS un pouvoir
c plac,
c ayant
b SOUS moi
a des soldats Lc 7,8
49


Il existe aussi des segments bimembres huit termes, rpartis de manire
gale dans chaque membre, qui sont de composition spculaire :

+ LES DIEUX
qui le ciel
: et la terre
= NONT PAS FAIT
= PRIRONT
: de la terre
et de sous le ciel
+ EUX. Jr 10,11

49
Voir aussi Gn 9,6 ; Pr 18,23 (voir R. MEYNET, Et maintenant, crivez pour vous ce cantique .
Exercices pratiques danalyse rhtorique, 3
e
tape). De mme le premier verset de lvangile de
Jean (voir ID., Analyse rhtorique du Prologue de Jean , p. 488).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 249


Dans lexemple suivant :

= IL-FRAPPERA la-terre
: avec-le-sceptre de-sa-bouche
: et-avec-le-souffle de-ses-lvres
= IL-FERA-MOURIR le-mchant Is 11,4b

on pourra parler de composition spculaire, mme si ce sont chacun des quatre
syntagmes qui se rpondent deux deux.

2.1.2 Le morceau
Seuls les morceaux forms de deux segments peuvent tre de composition
spculaire.

Ces segments peuvent tre des bimembres :


+ Le principe de LA SAGESSE
(cest) la crainte de YHWH
et (cest) la connaissance du SAINT
+ (que) LINSTRUCTION Pr 9,10


Dans les membres extrmes instruction et sagesse sont synonymes ; de
mme, les deux autres membres se correspondent tant par leur lexique que par
leur construction syntaxique, nom et complment du nom
50
.
Les deux segments sont des phrases nominales dont la construction synta-
xique elle aussi est spculaire, sujets aux extrmits, prdicats au centre ; ce que
rend bien la traduction de la BJ : Principe de la sagesse : la crainte de Yahv !
la science du Saint, voil lintelligence.


50
Ce morceau forme le cur de Pr 9,7-12, qui est la partie centrale de Pr 9,1-18 (voir R. MEYNET,
L. POUZET, N. FAROUKI et A. SINNO, Rhtorique smitique, pp. 179-188). Voir aussi, par exemple,
Ps 126,2b-3 ; 124,7.
250 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Au dbut de lhymne aux Colossiens (Col 1,15-20), le second morceau de la
premire partie comprend deux trimembres construits de manire spculaire :


+
15
Celui-ci est limage du Dieu invisible,
+ premier-n de toute crature,
-------------------------------------------------------------------------------------------------

16
parce quen Lui A T CR TOUT,
: dans les cieux et sur la terre,
: les visibles et les invisibles ;
. soit les trnes soit les dominations,
. soit les principauts soit les puissances,
TOUT par Lui et pour Lui A T CR.


En effet le premier est de type ABB, le second de type BBA. Les membres
extrmes (16a.16f) se rpondent termes termes. Les autres membres (16bc.
16de) comprennent chacun deux termes. Les quatre termes de 16bc se rpondent
de manire spculaire ( les visibles renvoie sur la terre et les invi-
sibles dans les cieux ) ; les quatre termes des deux premiers membres du
second segment (16de) numrent les composantes des invisibles de la fin du
premier segment (16c)
51
.

2.1.3 La partie
Ex 15,14-16a est la sous-partie centrale de la dernire partie du chant de la
mer (Ex 15,1-18)
52
:


=
14
Ils ont entendu LES PEUPLES ils FRMISSENT.
-------------------------------------------------------------------------------------------------
+ Les DOULEURS saisirent les habitants de PHILISTIE ;

15
alors SPOUVANTRENT
LES CHEFS d dom.

LES PRINCES de Moab
saisit le TREMBLEMENT ;
+ ils SONT BOULEVERSS tous les habitants de CANAAN.
-------------------------------------------------------------------------------------------------
=
16
Tombent SUR EUX la TERREUR et LEFFROI.


Les morceaux extrmes (14a.16) sont parallles. Les deux bimembres du mor-
ceau central se correspondent de manire spculaire. La composition de
lensemble est donc spculaire elle aussi
53
.

51
Voir R. MEYNET, Composizione dellinno ai Colossesi .
52
Voir R. MEYNET, Le cantique de Mose et le cantique de lAgneau , pp. 32-33 ; 52.
53
Voir aussi Qo 12,9-12 (voir R. MEYNET, Et maintenant, crivez pour vous ce cantique ,
5
e
tape) ; Ex 20,8-11 (voir ID., Les deux dcalogues , p. 8).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 251


2.1.4 Le passage
Aprs ladresse, le premier passage de la Lettre de Jacques (1,2-12) comprend
quatre parties arranges de manire spculaire
54
:

2
Tenez pour une JOIE suprme, mes frres, dtre en butte diverses TENTATIONS,
3
sachant
que LPREUVE de votre FOI produit la PERSVRANCE.
4
Mais que la persvrance saccompagne
dune uvre parfaite, afin que vous soyez parfaits et HRITIERS-COMPLETS, ne MANQUANT EN RIEN.

5
Si lun de vous MANQUE de sagesse, quil la DEMANDE Dieu qui donne tous avec
simplicit et ne fait pas de reproches, et elle lui sera donne.
6
Mais quil demande avec
FOI, nhsitant EN RIEN. Car celui qui hsite ressemble au flot de la mer, soulev et agit
par le vent.
7
Quun tel homme en effet ne pense pas quil RECEVRA quelque chose du
Seigneur,
8
homme double, INSTABLE EN TOUS SES CHEMINS.

9
Que le frre humili SE GLORIFIE dtre exalt,
10
et le riche dtre humili, parce quil
passera comme fleur dherbe.
11
Car le soleil se lve avec son ardeur et il fait scher
lherbe. Sa fleur tombe et la beaut de son aspect prit : de mme aussi le riche DANS SES
DMARCHES SE FLTRIRA.

12
HEUREUX lhomme qui PERSVRE dans la TENTATION, parce que, ayant t PROUV,
il recevra la couronne de la vie que [Dieu] a promis ceux qui laiment.

2.1.5 La squence
Je nai pas trouv de squence qui soit de composition spculaire ni en Luc, ni
en Amos, ni en Jacques, ni en Galates.

2.1.6 La section
On pourrait dire que les quatre squences de la dernire section de Luc (22,1
24,53) se correspondent de manire spculaire :


D1 : Le Christ fait un testament pour ses disciples qui labandonnent 22,1-53
D2 : Le roi des juifs, Christ de Dieu, est condamn 22,5423,25
D3 : Le roi des juifs, Christ de Dieu, est excut 23,26-56
D4 : Le Christ ouvre les critures pour ses disciples qui le retrouvent 24,1-53


Toutefois, ces quatre squences sorganisent en trois sous-sections : les sous-
sections extrmes ne comprennent quune seule squence (D1 et D4), tandis que
la sous-section centrale est forme de deux squences (D2 et D3). La section est
donc de construction concentrique
55
.


54
Voir Jacques, p. 35 ; voir aussi, par ex., Mt 26,36-56 ; 27,38-44 dans Jsus passe, pp. 49.285.
55
Voir p. 324.
252 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


2.1.7 Le livre
Lvangile de Luc comprend quatre sections qui se correspondent de manire
spculaire :


A. La venue du Christ prpare par les messagers du Seigneur 1,5 4,13
B. Jsus constitue la communaut de ses disciples en Galile 4,149,50
C. Jsus conduit la communaut de ses disciples Jrusalem 9,5121,38
D. La Pque du Christ annonce par les critures dIsral 22,124,53



2.2 COMPOSITION SPCULAIRE DISTANCE

2.2.1 Segments
Dans la deuxime partie du dcalogue de Deutronome (Dt 5,12-15), les sous-
parties extrmes, qui sont de la taille dun segment bimembre (12ab et 15de), se
rpondent de manire spculaire
56
.

+
12
GARDE LE JOUR DU SABBAT pour le consacrer,
: selon ce que TA COMMAND LE SEIGNEUR TON DIEU.

::
13
Six JOURS tu serviras
:: et feras tout ton travail ;

14
et le septime JOUR EST SABBAT pour LE SEIGNEUR TON DIEU.
---------------------------------------------------------------------------------------------
TU NE FERAS aucun travail, toi,
. et ton fils et ta fille,
. et ton serviteur et ta servante,
. et ton buf, et ton ne et toutes tes btes,
. et ton hte qui (est) dans tes portes,
= afin que SE REPOSENT ton serviteur et ta servante, comme toi.
---------------------------------------------------------------------------------------------
::
15
Et tu te souviendras que serviteur tu as t en terre dgypte
et ta fait sortir LE SEIGNEUR TON DIEU de l
avec main puissante et bras tendu.

: Cest pourquoi TA COMMAND LE SEIGNEUR TON DIEU
+ de FAIRE LE JOUR DU SABBAT.



56
Voir R. MEYNET, Les deux dcalogues , p. 25.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 253


2.2.2 Morceaux
Ex 14,2-4c est une partie forme de trois morceaux.


:
2
Parle aux fils dIsral et quils reviennent
. et quils campent devant Pi-Hahirt, entre Migdol et la mer ;
. devant Baal-ephn en face de lui vous camperez prs de la mer.

3
Et dira Pharaon propos des fils dIsral :
Ils errent eux dans le pays ;
sest ferm sur eux le dsert !

.
4
Et jendurcirai le cur de Pharaon et il poursuivra derrire eux
. et je me glorifierai contre Pharaon et contre toute son arme
: et sauront les gyptiens que je suis YHWH.


Le premier et le dernier (2abc.4abc) comptent trois bimembres qui se corres-
pondent de manire spculaire ; le premier dit ce que doivent faire les fils
dIsral , lautre ce que fera le Seigneur avec les gyptiens . Le morceau
central (3), qui rapporte lavance les paroles que prononcera Pharaon, assure le
passage du premier morceau au troisime
57
.

Pr 16,20-24 est un passage form de trois morceaux ; les morceaux extrmes
se correspondent de manire spculaire
58
. Les liens entre 21 et 23 sont trs
troits : les deux occurrences de augmente le savoir jouent le rle de termes
finaux, le sage de cur et le cur du sage celui de termes initiaux. Les
rapports entre les segments extrmes sont moins vidents. Toutefois, les
mots (24a) rappellent la parole (20a) ; la douceur du rayon de miel
et la mdecine de 24 expriment de faon concrte et image le bonheur et
le fait dtre bienheureux de 20.

+
20
LE PRUDENT dans LA PAROLE trouve le bonheur,
+ qui se fie dans le Seigneur est bienheureux.
:
21
LE SAGE DE CUR sera appel intelligent,
: et la douceur des LVRES AUGMENTE LE SAVOIR.
------------------------------------------------------------------------------------------------

22
Source de vie LA PRUDENCE pour qui la possde,
mais la discipline des fous est la sottise.
------------------------------------------------------------------------------------------------
:
23
LE CUR DU SAGE REND PRUDENTE sa bouche
: et sur ses LVRES AUGMENTE LE SAVOIR.
+
24
Un rayon de miel LES MOTS aimables,
+ douceur la gorge et mdecine pour les os.

57
Voir R. MEYNET, Le passage de la mer (Ex 14) , p. 573. De mme Ps 51,10-14 (voir
R. MEYNET, Analyse rhtorique du Psaume 51 , p. 207).
58
B. WITEK, Dio e i suoi figli, pp. 202-203 ; voir dautres exemples, pp. 207, 221, 232. De mme
Lc 3,4-6 (voir Luc, pp. 154-155).
254 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


2.2.3 Parties
En Lc 24,36-43 les parties extrmes (36-37 et 40-43) se rpondent de manire
spculaire. Les segments extrmes (36ab et 42-43) sachvent par un syntagme
semblable, au milieu deux et devant eux . Au centre (36c et 41b), les
deux seules paroles de Jsus dans ces parties, introduites par une phrase de rcit
presque identique. Enfin le dernier segment de la premire partie (37) et le
premier de la dernire partie (40-41a) se correspondent de manire spculaire :
les deux participes de 37a, terrifis et craignant , et les deux de 41a, ne
croyant pas [...] et stonnant sont semblables ; les deux autres membres (37b
et 40) se rpondent avec les verbes de vision voir et montra , dont les
complments sopposent, un esprit et ses mains et ses pieds
59
.

+
36
Or comme ils parlaient de cela,
+ lui se tint AU MILIEU DEUX
et il leur dit : Paix vous !
=
37
Mais tant devenus TERRIFIS et CRAIGNANT,
: ils pensaient VOIR un esprit.

38
Et il leur dit :
Pourquoi tes-vous TROUBLS

et pourquoi ces raisonnements
montent-ils dans vos curs ?
39
REGARDEZ mes mains et mes pieds :
cest bien moi.

TOUCHEZ - MOI !

REGARDEZ : un esprit na ni chair ni os
comme moi vous VOYEZ que jen ai.

:
40
Et disant cela, il leur MONTRA ses mains et ses pieds ;
=
41
mais eux NE CROYANT PAS encore cause de la joie et STONNANT,
il leur dit : Avez-vous de la nourriture ici ?
+
42
Or eux lui donnrent un morceau de poisson grill
+
43
et, layant pris, il le mangea DEVANT EUX.


2.2.4 Passages
Les passages extrmes de la squence B2 de Luc (4,31-44) se correspondent de
manire spculaire, de chaque ct de la gurison de la belle-mre de Simon
60
:


59
Voir Jsus passe, pp. 438-439 ; Luc, p. 946. De mme Lc 24,19b-27 et 28-33b (voir Jsus passe,
pp. 426-427 ; 429 ; Luc, pp. 934-935 ; 937).
60
Voir Luc, pp. 479.506-509.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 255


31
Il descendit Capharnam, ville de GALILE
et il les ENSEIGNAIT les jours de sabbat.
32
Et ils taient frapps de son ENSEIGNEMENT parce quavec pouvoir tait sa parole.
33
Dans la synagogue, il y avait un homme ayant lesprit dun DMON impur.
Il HURLA dune voix forte :

34
Ah ! Quy a-t-il entre toi et nous, JSUS DE NAZARETH ?
Es-tu venu pour nous perdre ?
JE SAIS qui tu es : LE SAINT DE DIEU.
35
Jsus le MENAA en disant : TAIS-TOI et SORS de lui !
Le dmon, layant projet au milieu, SORTIT de lui, ne lui ayant fait aucun mal.


36
Un effroi arriva sur TOUS et ils se parlaient LES UNS AUX AUTRES disant : Quelle est
donc cette parole quavec pouvoir et puissance il commande aux esprits impurs et ils
SORTENT ?
37
Et une rumeur PARTIT sur lui en TOUT lieu de la rgion dalentour.

38
Stant lev de la synagogue, il entra dans la maison de Simon. La belle-mre de Simon
tait en proie une fivre forte et ils le prirent pour elle.
39
Se tenant au-dessus delle, il
MENAA la fivre et elle PARTIT delle. Aussitt stant leve, elle les servait.

40
Le soleil stant couch, TOUS ceux qui avaient des malades de maux de toute sorte
les lui conduisaient et lui, posant les mains sur CHACUN DENTRE EUX, les GURISSAIT.

41
SORTAIENT aussi des DMONS de beaucoup HURLANT et disant
que tu es LE FILS DE DIEU.
Mais lui, les MENAANT, NE LEUR PERMETTAIT PAS DE PARLER,
car ILS SAVAIENT qu il tait LE CHRIST.

42
Le jour tant venu, tant SORTI, il PARTIT dans un endroit dsert. Les foules le cherchrent et
elles vinrent jusqu lui et elles le retenaient pour quil ne PARTE pas dauprs deux.
43
Mais il leur dit : Aux autres villes aussi
il me faut ANNONCER LA BONNE NOUVELLE du RGNE DE DIEU ;
car cest pour cela que jai t envoy.
44
Et il PROCLAMAIT dans les synagogues de JUDE.

2.2.5 Squences
Les squences extrmes de la section centrale de la Lettre de Jacques (B1 et
B3) comptent chacune trois passages qui se correspondent de manire sp-
culaire, par-del la squence centrale B2 : le premier passage de B1 avec le
dernier de B3, le dernier de B1 avec le premier de B3, selon le schma suivant :

B1a (2,1-11) B3a (4,4-10)
B1b (2,12-13) B3b (4,11-12)
B1a (2,14-26) B3a (4,135,6)
61
.

2.2.6 Sections
Je nai pas (encore) trouv de sections ou de sous-sections qui se correspon-
dent de manire spculaire distance, ni dans Luc, ni dans Amos, ni dans
Galates, ni dans la Lettre de Jacques ou la premire Lettre de Jean.

61
Voir Jacques, pp. 228-231. Les sous-squences extrmes de la squence D2 de Luc (Lc 22,54
23,25) se correspondent de manire spculaire (voir Jsus passe, pp. 237 ; 268-369 ; Luc, pp. 877 ;
900-901) ; de mme celles de la squence C1 de Luc (9,5110,42) ; voir Luc 479.506.509.
256 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


3. LA COMPOSITION CONCENTRIQUE
Ce type de composition
62
se distingue des deux prcdentes par le fait quelle
comporte un lment central, autour duquel les autres lments se correspondent
deux deux :
A B | x | BA A B C | x | CBA A B C D | x | DCBA
Alors que les constructions parallles et spculaires comportent un nombre
pair dunits symtriques, les constructions concentriques sont formes dun
nombre impair dunits.
Tandis que la composition parallle et la composition spculaire peuvent jouer
entre deux units contigus ou entre deux units distance, la composition
concentrique ne joue qu lintrieur de la mme unit.
Le concentrisme se retrouve tous les niveaux dorganisation des textes,
partir de celui du segment bimembre.
Les exemples qui illustreront lexpos seront choisis parmi les plus vidents ;
il va sans dire que toutes les compositions concentriques ne sont pas toujours
aussi rgulires.

3.0 LA FORME LA PLUS LMENTAIRE
Il existe peut-tre une forme de concentrisme encore plus simple que celle du
segment cinq termes. Ce qui a t appel tat construit bris (broken
construct chain)
63
ou insertion littraire ( AXB pattern )
64
pourrait repr-
senter la forme la plus simple de la composition concentrique. Par exemple,

Sur la route | ils turent | de Sichem Os 6,9

o le verbe est insr entre les deux termes du complment de lieu (lordre
habituel serait : Ils turent sur la route de Sichem ou Sur la route de
Sichem ils turent ) ;

Toute | pardonne | faute Os 14,3

pour Pardonne toute faute .

3.1 LE SEGMENT

3.1.1 Le segment bimembre cinq termes
Le segment bimembre cinq termes comprend le plus souvent trois termes
dans le premier membre et deux dans le second. Il est frquent dans ce cas quun
des termes du premier membre nait aucun correspondant dans le second
membre. Il est inutile de revenir sur les cas dellipse ou dconomie. Ne sera

62
La composition concentrique peut aussi tre appele concentrisme . Javais forg ce terme
pour faire pendant paralllisme ; cest le seul nologisme que je me suis permis.
63
D.N. FREEDMAN, The Broken Construct Chain .
64
Voir les travaux de D.T. TSUMURA, Coordination Interrupted, or Literary Insertion AX&B
pattern, in the Books of Samuel .
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 257


considr ici que le cas o le terme conomis se trouve la fin du premier
membre et o les quatre autres termes sont en relation deux deux.
Deux figures sont possibles ab | x | ab et ab | x | ba mais dans les deux
cas il sagit de constructions concentriques, puisquelles sont focalises sur un
lment unique. Dans lexemple suivant :

Je te louerai parmi les peuples, Adona,
Je te proclamerai parmi les nations Ps 57,10
65


on pourrait dire que le vocatif, Adona , par lequel sachve le premier
membre, est conomis dans le second, auquel cas le segment serait rcrit la
manire de Christian Schoettgen :

Je te louerai | parmi les peuples, | Adona,
Je te proclamerai | parmi les nations |

Une telle rcriture suppose non seulement quil y ait un terme pour ainsi dire
sous-entendu mais aussi quil se trouve dans la mme position que son cor-
respondant dans le premier membre. Or on pourrait tout aussi bien imaginer que
le terme sous-entendu correspondant Adona se trouve au dbut du second
membre, ou mme en seconde position. Les exemples de telles configurations ne
manquent pas :

+ Des profondeurs je crie vers toi, Yhwh :
+
2
Seigneur, coute mon appel Ps 130,1b-2a


5
Car cest toi mon espoir, Seigneur,
Yhwh, ma foi ds ma jeunesse Ps 71,5

:: Fte, Jrusalem, Yhwh,
:: loue ton Dieu, Sion ! Ps 147,12

Il vaut certainement mieux ne rien sous-entendre et analyser le texte tel quil
est. Le vocatif Adona , qui se trouve la fin du premier membre, peut tre
considr comme une expansion aussi bien du second que du premier membre
66
.
En tout cas il occupe le centre de la construction et le segment pourra donc tre
rcrit de la manire suivante :

- Je te louerai parmi les peuples,
ADONA,
- Je te proclamerai parmi les nations


65
Un segment presque identique se retrouve en Ps 108,4 : Je te louerai parmi les peuples, Yhwh,
je te proclamerai parmi les nations ; seul le vocatif change.
66
Ce phnomne est appel double-duty modifier par M. J. DAHOOD ( A New Metrical
Pattern in Biblical Poetry ) ; voir aussi ID., Psalms, III, pp. 439-444. Dans un certain nombre de
cas, lauteur nhsite pas supprimer le coordonnant par lequel commence le deuxime membre
du segment dans le texte massortique, pour obtenir un double-duty modifier .
258 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Autres exemples :

: Est prt mon cur,
DIEU,
: Est prt mon cur Ps 57,8

Je te louerai parmi les peuples,
YHWH,
et je te chanterai parmi les nations Ps 108,4

Dans les segments prsents jusquici le terme central tait un vocatif ; toutefois,
la construction est semblable quand le terme central a une autre fonction. Dans
lexemple suivant :

. Et-sur-des-vtements pris-en-gage
ILS-STENDENT
. auprs-de chaque-autel Am 2,8ab

lunique verbe du segment est encadr par deux complments de lieu.
Dans lexemple suivant, le verbe est encadr par le complment dobjet et un
complment de lieu :

. Et-le-vin des-frapps-damende
ILS-BOIVENT
. dans-la-maison de-leurs-dieux Am 2,8cd

La composition concentrique pourra tre plus pousse, selon le schma
ab | x | ba :

:: Parce-quils-ont-rejet
la Loi
de YHWH
et-ses-dcrets
:: ils-nont-pas-gards Am 2,4de
67


ou, dans le Nouveau Testament :

+ Devenez
compatissants
COMME VOTRE PRE
compatissant
+ il-est Lc 6,36

= Et COMME vous voulez que
:: FASSENT pour vous
LES HOMMES,
:: FAITES pour eux
= SEMBLABLEMENT Lc 6,31

67
Voir aussi Ps 121,7 ; Ps 59,2 (voir p. 219).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 259


3.1.2 Le segment trimembre
La composition concentrique reprsente une des formes possibles de cette
sorte de segment ; cest celle qui peut tre schmatise par la formule ABA
(voir p. 167).

Dans lexemple suivant :

partir de la sixime heure,
UNE TNBRE ADVINT SUR TOUTE LA TERRE
jusqu la neuvime heure Mt 27,45

les membres extrmes sont des complments de temps parallles qui encadrent
le membre central, form du syntagme prdicatif et du complment de lieu.

La construction concentrique peut tre plus pousse. Tandis que, dans
lexemple prcdent, les membres extrmes se correspondent de manire parallle,
dans les exemples suivants, ce sont les termes dont sont forms les membres
extrmes qui se correspondent en ordre inverse :

+ Engraisse
le cur de ce peuple

et ses oreilles appesantis-les

et ses yeux
+ englue-les,

+ quil ne voie
de ses yeux,

de ses oreilles il nentende,

de son cur
+ il ne comprenne. Is 6,10

Dun segment lautre les termes qui dsignent les parties du corps, cur ,
oreilles et yeux , se rpondent de manire spculaire.

260 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


3.2 LE MORCEAU
Pr 6,16-19 comprend deux morceaux. Le premier (16), de la taille dun
segment bimembre, introduit lnumration qui suit dans le second morceau.



16
Six-choses hait Yhwh,
et sept (sont) abomination ses yeux :
------------------------------------------------------------------------
+
17
des yeux hautains,
:: une langue DE FAUSSET,
= et DES MAINS qui rpandent le sang innocent ;

18
UN CUR QUI MDITE DES PROJETS COUPABLES ;
= DES PIEDS empresss courir au mal,
::
19
qui profre des mensonges tmoin DE FAUSSET,
+ et qui suscite des querelles entre frres.


Le second morceau (17-19) comprend deux trimembres qui encadrent un uni-
membre. Les trimembres se correspondent de manire spculaire : dans les
membres les plus proches du segment central (17c et 18b), mains et pieds
sont complmentaires, comme souvent ailleurs (par ex., Ps 115,7) ; les membres
centraux des trimembres traitent tous deux de la fausset . La relation entre
les membres extrmes nest pas vidente ; toutefois, la composition concentrique
invite se demander si celui qui suscite des querelles entre frres ne serait
pas celui dont les yeux (sont) hautains .
Au centre, comme il se doit, le cur , car il est le lieu o trouvent leur
origine les projets que les organes et les membres du corps mettront excution.
Cest ce que dira Mt 15,19 : Du cur en effet procdent mauvais desseins,
meurtres, adultres, dbauches, vols, faux tmoignages, diffamations . Ainsi,
on peut comprendre que la distinction de lintroduction entre six et sept
se retrouve dans le second morceau : il y a dune part les six manifestations
extrieures du mal et, au centre, la septime qui est la source des six autres.

Dans le morceau suivant (Is 53,4-5) :


+
4
Vraiment NOS MALADIES lui il portait
+ et de NOS DOULEURS il stait charg.
Et nous, nous lestimions chti,
frapp par lohim et humili.
+
5
Et lui tait transperc par NOS CRIMES
+ il tait cras par NOS PCHS.


4. LES FIGURES DE COMPOSITION 261


les trois segments sont arrangs de manire concentrique : en effet, tandis que
les deux segments extrmes dcrivent ce qui arrive au serviteur, le segment
central exprime le jugement de nous sur ce dont ils sont tmoins. En outre, le
segment central soppose aux deux autres : les locuteurs reconnaissent que ce
nest pas par lohim que le serviteur avait t frapp mais par eux-mmes.
Un analyse qui prend en compte les rapports entre les termes montre que la
construction concentrique est encore plus pousse : dans les segments extrmes,
les verbes et les substantifs se rpondent de manire spculaire
68
.


a Vraiment NOS MALADIES
b lui il portait,
c et de NOS DOULEURS
d il stait charg.
-------------------------------------------------------------
Et nous, nous lestimions chti,
frapp par lohim et humili.
-------------------------------------------------------------
d Et lui tait transperc
c par NOS CRIMES,
b tait cras
a par NOS PCHS.




68
Voir R. MEYNET, Le quatrime chant du Serviteur . Ps 146,7-9 est aussi un morceau de
construction concentrique (voir p. 184).
262 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


3.3 LA PARTIE
La partie centrale de loracle contre Isral (Am 2,11-12)
69
est de la taille dun
morceau. Les segments extrmes se rpondent en miroir autour de la question
centrale.

Mc 8,16-20 est la partie centrale du passage 8,14-21
70
:


+
16
Et ils raisonnaient entre eux :
: qu ils nont pas de PAINS.
+
17
Et le sachant, il dit eux :
: Pourquoi raisonnez-vous, que vous navez pas de PAINS ?

= Vous ne COMPRENEZ pas encore et vous ne SAISISSEZ pas ?
-------------------------------------------------------------------------
:: Avez-vous le cur appesanti ?

18
Ayant des yeux vous ne VOYEZ pas
et ayant des oreilles vous nENTENDEZ pas ?
-------------------------------------------------------------------------
= Et ne vous RAPPELEZ-VOUS pas ?

+
19
Quand les cinq PAINS jai rompu pour les cinq mille,
: combien de couffins de morceaux pleins avez-vous emports ?
- Ils lui disent : Douze.
+
20
Quand les sept pour les quatre mille ,
: combien de corbeilles pleines de morceaux avez-vous emportes ?
- Et ils disent : Sept.


Cette partie comprend trois morceaux. Le premier et le troisime morceau
(16-17c et 18c-20) se correspondent de manire spculaire. Aux extrmits, ce
sont en effet deux segments parallles (16-17b et 19-20), tandis que le premier
morceau sachve et le dernier commence par deux questions similaires (17c et
18c). Le morceau central (17d-18ab) est beaucoup plus court, puisquil ne com-
prend quun seul segment trimembre dont les deux derniers membres citent
librement Jr 5,21 (voir p. 273).

69
Voir ci-dessus, p. 182.
70
De mme A.J.R MUTHIAH qui, dans son tude de la squence de Mc 7,319,50, en fait une
analyse rhtorique prcise (voir son ouvrage : Jesus, Giver of Life, pp. 97-114).
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 263


3.4 LE PASSAGE
Mc 1,21-28 est un passage qui comprend cinq parties :


+
21
Et ils ENTRENT dans CAPHARNAM
+ et aussitt le sabbat ENTRANT dans la synagogue il ENSEIGNAIT.

.
22
ET ILS STONNAIENT de son ENSEIGNEMENT :
car il les ENSEIGNAIT
. comme ayant AUTORIT
. et non pas comme les scribes.

::
23
Et aussitt tait dans la synagogue deux
:: un homme dans un esprit impur.
----------------------------------------------------------------------
: Et il cria
24
disant :
. Que nous veux-tu, Jsus le Nazarnien ?
. Es-tu venu nous perdre ?
Je sais qui tu es : LE SAINT DE DIEU.
:
25
Et le menaa Jsus disant :
. Tais-toi
. et sors de lui !
----------------------------------------------------------------------
::
26
Et le secouant lesprit impur
:: et criant dun grand cri,
= IL SORTIT de lui.

.
27
ET ILS FURENT EFFRAYS tous
. de sorte quils discutaient entre eux disant :
Quest ceci ?
: Un ENSEIGNEMENT nouveau avec AUTORIT !
= Mme aux esprits impurs il COMMANDE
: et ils obissent lui !

+
28
Et SORTIT la RENOMME de lui aussitt
+ partout dans lentire rgion de LA GALILE.


Les parties extrmes (21.28) sont de la taille dun bimembre. Aussitt est
repris, les deux occurrences de entrer sopposent sortir ; la scne qui se
passe dans Capharnam et plus prcisment dans la synagogue slargit
la fin partout dans lentire rgion de la Galile ; enfin on peut dire que
renomme (ako, de akou, entendre , couter ) correspond ensei-
gnait : en effet, la parole de Jsus suscite celle de ceux qui parlent de lui.
264 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE



+
21
Et ils ENTRENT dans CAPHARNAM
+ et aussitt le sabbat ENTRANT dans la synagogue il ENSEIGNAIT.

.
22
ET ILS STONNAIENT de son ENSEIGNEMENT :
car il les ENSEIGNAIT
. comme ayant AUTORIT
. et non pas comme les scribes.

::
23
Et aussitt tait dans la synagogue deux
:: un homme dans un esprit impur.
----------------------------------------------------------------------
: Et il cria
24
disant :
. Que nous veux-tu, Jsus le Nazarnien ?
. Es-tu venu nous perdre ?
Je sais qui tu es : LE SAINT DE DIEU.
:
25
Et le menaa Jsus disant :
. Tais-toi
. et sors de lui !
----------------------------------------------------------------------
::
26
Et le secouant lesprit impur
:: et criant dun grand cri,
= IL SORTIT de lui.

.
27
ET ILS FURENT EFFRAYS tous
. de sorte quils discutaient entre eux disant :
Quest ceci ?
: Un ENSEIGNEMENT nouveau avec AUTORIT !
= Mme aux esprits impurs il COMMANDE
: et ils obissent lui !

+
28
Et SORTIT la RENOMME de lui aussitt
+ partout dans lentire rgion de LA GALILE.


Dans les parties suivantes (22.27) Et ils stonnaient et Et ils furent
effrays jouent le rle de termes initiaux. Enseignement et enseignait
de 22 sont repris par enseignement et il commande de 27 ; chaque fois
lenseignement est accompagn par l autorit .
La partie centrale (23-26), qui rapporte lexorcisme lui-mme, est elle-mme
de construction concentrique. Les morceaux 23 et 26 se rpondent : lesprit
impur , qui possde lhomme au dbut, est expuls la fin. Le morceau central
(23c-25) comprend trois segments. Les segments extrmes (23c-24c et 25) sont
parallles : introduits par un membre narratif, ils opposent les deux impratifs de
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 265


Jsus aux deux questions de lesprit impur. Ce qui laisse au centre, laffirmation
sur lidentit de Jsus (24d)
71
.

Les trois parties du Ps 114 forment aussi une construction concentrique :

+
1
Quand sortit Isral dgypte,
+ la maison de JACOB dun peuple barbare,

2
DEVINT Juda le sanctuaire de Lui,
Isral le domaine de Lui.

=
3
La MER le vit et senfuit,
= le Jourdain retourna en arrire,
:
4
les MONTAGNES B BO ON ND DI IR RE EN NT T comme des bliers,
: les collines comme agneaux dun troupeau.
-------------------------------------------------------------------------------
=
5
Quas-tu, MER, tenfuir,
= Jourdain, retourner en arrire,
:
6
MONTAGNES, B BO ON ND DI IR R comme des bliers,
: collines, comme agneaux dun troupeau ?

+
7
Devant le Seigneur, frmis, terre,
+ devant le Dieu de JACOB,

8
qui CHANGE le rocher en tendue deau,
le silex en source deau.

3.5 LA SQUENCE
Toutes les squences de Luc sont de construction concentrique
72
. De mme,
les cinq squences de la Lettre de Jacques
73
.

3.6 LA SECTION
Chacune des quatre sections de Luc est de composition concentrique
74
; il en
va de mme pour les trois dAmos
75
; de mme aussi les sections centrales de la
Lettre de Jacques et de la Premire lettre de Jean
76
.

71
Comparer avec le passage parallle de Lc 4,31-37 (voir Luc, pp. 226-227). Voir aussi, entre tant
dautres exemples, Mt 5,3-9, ci-dessous, p. 364 ; Mt 26,47-56 ; 27,15-26 (voir Jsus passe, pp.
57.194).
72
Voir les schmas des squences B4 et C7 de Luc, pp. 209.367, ainsi que la rcriture de la
squence D3, p. 523. Voir aussi la premire squence du Sermon sur la montagne de Matthieu
(Mt 5,3-16), p. 367.
73
Voir Jacques, pp. 81.117.147.180.210 ; La prima lettera di Giovanni, pp. 195-220.
74
Voir Luc, pp. 40.210.478.830 ; voir ici, section A, p. 236 ; section C, p. 244 ; section D, p. 324.
75
Voir Amos, pp. 38.102.365 ; voir le schma de la section B, ci-dessus, p. 210.
76
Voir Jacques, p. 86.
266 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


4. STATISTIQUES
Certains reprochent lanalyse rhtorique ou structurelle de ne chercher, et de
ne trouver, que des constructions concentriques. Un exgte de renom a mme
cru diagnostiquer chez plusieurs chercheurs une maladie du chiasme
77
. Il faut
reconnatre que le titre mme du fameux ouvrage de Lund, Chiasmus in the New
Testament, induit imaginer que cest l lunique figure de composition des
textes bibliques.
Comme pour la question au centre, le compte sera fait sur un seul livre de
chaque Testament : Luc et Amos. Outre les niveaux suprieurs livre, sections
et sous-sections, squences et sous-squences, et enfin passages le compte
stendra aussi aux parties et sous-parties.
Les constructions concentriques se reconnaissent assez facilement, de mme
les spculaires. En revanche, quand une unit comprend deux units de niveau
infrieur, celles-ci seront dites parallles, mme si le paralllisme nest pas trs
vident ; comme Lowth parlait de paralllisme des membres dune manire
globale.

4.1 LE LIVRE
Luc comprend quatre sections organises de manire spculaire (voir p. 212).
Amos comprend trois sections organises de manire concentrique.

4.2 LES SECTIONS ET SOUS-SECTIONS

Luc
Luc comprend quatre sections :
les quatre sections A, B
78
, C et D sont concentriques.

Pour les sous-sections,
les trois sous-sections de la section A sont parallles ;
dans la section B,
les sous-sections extrmes sont concentriques,
tandis que la sous-section centrale est parallle ;
dans la section C, les sous-squences extrmes sont parallles entre elles,
tandis que les deux squences de la sous-section centrale peuvent tre dites
parallles entre elles
79
.
Amos
La premire section comprend trois squences, la seconde sept
80
, la troisime
cinq. Toutes trois sont de construction concentrique
81
.

77
X. LON-DUFOUR, Bulletin dexgse du Nouveau Testament , p. 267.
78
La sous-section centrale, fort dveloppe (20 005 signes espaces compris), est de composition
parallle ; elle est encadre par deux sous-sections plus courtes (B13 : 5 181 signes ; B8 : 5 772
signes ; total : 10 953). Lensemble de la section est donc concentrique (ABA).
79
Je nai pas tudi la composition de chaque sous-section en elle-mme.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 267



4.3 LES SQUENCES ET SOUS-SQUENCES

Luc
Les 28 squences sont toutes de construction concentrique, mme celles qui
ne comportent quun seul passage (A1, A6 ; B1).

Quant aux 32 sous-squences,
26 sont concentriques, soit 81 %
6 sont parallles, soit 19 %.

Amos
Sur les 15 squences que compte le livre,
13 sont concentriques, soit 86,5 %
2 sont parallles, soit 13,5 %.

Sur les trois squences formes dun seul passage, une est concentrique (B1) ;
quant aux deux autres, lune (A2) est de la taille dune partie et lautre (C1) de la
taille dun passage form de deux parties parallles (voir p. 235).
Amos ne compte que trois sous-squences (A1), qui sont toutes parallles.

4.4 LES PASSAGES

Luc
Comme les parties sont plus souvent parallles que concentriques, ne sont pris
en compte ici que les passages qui comprennent deux parties ou plus ; en outre
les parallles encadrs, qui sont fort peu nombreux, sont compts avec les
parallles ; enfin, trois passages nont pas t compts, parce que indcidables.

Sur les 168 passages que compte lvangile de Luc, 121 ont t compts :
93 sont concentriques, soit 77 %
28 sont parallles, soit 23 %.

Amos
Sur 20 passages forms dau moins deux parties,
12 sont concentriques, soit 60 %
8 sont parallles, soit 40 %.

80
Deux sous-sections comprenant trois squences encadrent la squence centrale. Nous avons
tudi les relations entre les squences de ces deux sous-sections mais sans y dcouvrir une
composition particulire (voir Amos, pp. 225-257).
81
Voir le schma de la seconde section, p. 210.
268 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


4.5 LES PARTIES ET SOUS-PARTIES

Luc
Lenqute est limite la section B (Lc 4,149,50). Ne sont comptes que les
parties et sous-parties formes de plusieurs morceaux. Sur un total de 104 parties
(et sous-parties),
37 sont concentriques, soit 35,5 %
65 sont parallles, soit 62,5 %
2 sont spculaires, soit 2 %

Amos
Ne sont comptes que les parties et sous-parties formes de plusieurs mor-
ceaux. Sur un total de 65 parties (et sous-parties),
13 sont concentriques, soit 20 %.
52 sont parallles, soit 80 %

La proportion des compositions concentriques lemporte trs nettement aux
niveaux suprieurs, tandis quaux niveaux infrieurs, elle sinverse nettement.
Il est certain que lenqute devra tre tendue de manire systmatique
dautres textes. Celle-ci navait dautre fin que de donner une premire ide des
proportions.
Nont t prises en compte que les constructions parallles et spculaires en
contact. On aura remarqu en outre que le nombre des compositions spculaires
en contact est infime.


4. LES FIGURES DE COMPOSITION 269


B. LES SYMTRIES PARTIELLES


Comme leur nom lindique, les symtries partielles sont celles o les rapports
entre lments linguistiques, mots ou syntagmes, sont limits une position
spcifique : dbuts, fins, extrmits, etc.
82
Les symtries partielles peuvent jouer
tous les niveaux dorganisation des textes, depuis le segment bimembre
jusquaux livres.

1. TERMES INITIAUX
Pour les termes initiaux qui marquent le dbut des deux membres du segment
bimembre, voir p. 219.

Un exemple suffira ici
83
:

EN-DIEU je-loue sa-parole
EN-DIEU je-me-suis-fi je-ne-crains pas Ps 56,5

Les deux segments du morceau suivant sont dlimits par les termes initiaux
identiques javais dtruit :


+ Et moi JAVAIS DTRUIT lAmorite devant eux
. dont la taille galait celle des cdres
. lui qui tait puissant comme les chnes ;
+ et JAVAIS DTRUIT son fruit par-dessus
+ et ses racines par-dessous. Am 2,9


o les deux seuls verbes, identiques, jouent le rle de termes initiaux. Le second
segment reprend la comparaison introduite au deuxime membre du premier
segment.

Lexemple de Pr 2,12-18 avait dj t analys par Boys (voir p. 63) ; voir
aussi 1Jn 2,3-6 (p. 240) ; 1S 2,6-7 (p. 173). En Mc 16,1-8 (voir p. 233), tant
entres dans le tombeau (5a) et tant sorties [...] du tombeau (8a) marquent
les dbuts des deuxime et troisime parties du passage.




82
On ne qualifiera pas de termes initiaux, de termes centraux, de termes finaux, les termes qui se
trouvent au dbut, au milieu et la fin de deux units dont le paralllisme est total (par ex., Lc
11,31-32, p. 227) ; de mme on ne dira pas que les termes qui se trouvent aux extrmits dune
unit de composition concentrique trs marque sont des termes extrmes, ni que ceux qui
encadrent le centre de ce genre de construction sont des termes mdians distance ; en effet, il
sagit dans ce cas-l aussi dune symtrie totale.
83
Voir, par exemple, Ps 57,8 (p. 159) ; Ps 113,1bc (p. 161) ; Ga 4,5 (p. 161).
270 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE



1
LOUEZ YAH !

+ LOUEZ YHWH DEPUIS LES CIEUX,
+ louez-le dans les hauteurs !
-----------------------------------------------------------------------------------
::

2
Louez-le TOUS ses anges,
:: louez-le TOUTES ses armes !
::
3
Louez-le soleil et lune,
:: louez-le TOUS les astres de lumire !
-----------------------------------------------------------------------------------

4
Louez-le CIEUX des CIEUX,
et les eaux qui sont de par-dessus LES CIEUX !

+
5
QUILS LOUENT LE NOM DE YHWH
car lui commanda et ils furent crs ;
------------------------------------------------------------------------------------
=
6
et il les tablit TOUJOURS et JAMAIS
= une loi il donna et elle ne passera pas.

+
7
LOUEZ YHWH DEPUIS LA TERRE,
+ dragons et TOUS les abmes,
-----------------------------------------------------------------------------------
.
8
feu et grle, neige et brouillards,
. vent de tempte faisant sa parole,
-
9
les montagnes et TOUTES les collines,
- arbre fruits et TOUS les cdres,
.
10
bte-sauvage et TOUT le btail,
. reptile et oiseau qui vole,
-----------------------------------------------------------------------------------
=

11
rois de LA TERRE et TOUS les peuples,
= princes et TOUS les juges de LA TERRE,
::
12
jeunes-gens et aussi les vierges,
:: vieillards avec les enfants !

+
13
QUILS LOUENT LE NOM DE YHWH,
car sublime son nom lui seul,
sa splendeur sur LA TERRE et LES CIEUX.
------------------------------------------------------------------------------------
=
14
Et il relve la corne de son peuple,
= louange pour TOUS ses fidles,
pour les fils dIsral,
le peuple de ses proches.

LOUEZ YAH !

4. LES FIGURES DE COMPOSITION 271


Le psaume 148 comprend quatre parties : deux trs brves, rduites un
Allluia (1a.14e) et deux beaucoup plus dveloppes, qui comprennent chacune
deux sous-parties, les premires (1b-4 et 7-12) limpratif de la deuxime
personne du pluriel, les secondes (5-6 et 13-14) au jussif, cest--dire
limpratif de la troisime personne du pluriel.
Les membres 1b et 7a marquent le dbut des deux premires sous-parties et
donc des deux parties principales ; de mme les membres 5a et 13a jouent le rle
de termes initiaux pour les deuximes sous-parties. La premire partie principale
concerne les cieux (1b, repris trois fois en 4ab), la seconde partie principale
au contraire la terre (7a, repris trois fois en 11a.11b.13c) ; 13c coordonne,
comme de manire conclusive, la terre et les cieux . Le dernier verset regarde
le peuple de Dieu, les seuls fils dIsral , alors que la fin de la troisime
partie tait adresse tous les peuples (11a).

Au niveau de la section enfin, dans les squences C1 et C2 dAmos (voir
p. 237), Ainsi me fit voir le Seigneur Dieu : Et voici... (7,1) et Ainsi il me
fit voir : Et voici le Seigneur... (7,7) remplissent la fonction de termes initiaux
pour les premiers passages de chaque squence, tandis que des formules
semblables marquent le dbut de leurs derniers passages (7,4 et 8,1)
84
.

2. TERMES FINAUX
Am 4,4ab est un bimembre o les deux occurrences de se rebeller jouent
le rle de termes finaux.

+ Venez Bth-El et REBELLEZ-VOUS,
+ Gilgal multipliez VOUS-REBELLER
85
.

Am 2,14-16 est une partie forme de trois segments. Les syntagmes ne sau-
vera pas sa vie (14c et 15c) remplissent le rle de termes finaux pour les deux
premiers segments
86
.


+
14
Et manquera LA FUITE lAGILE
et le robuste nAFFERMIRA pas sa force
et le VAILLANT NE SAUVERA PAS SA VIE ;
.
15
et le tireur larc ne tiendra pas
. et lAGILE des pieds ne se sauvera pas
. et le montant cheval NE SAUVERA PAS SA VIE ;

16
et le FERME de cur parmi les VAILLANTS
+ nu, FUIRA en ce jour-l.


84
On trouvera un bel exemple de termes initiaux rptition en He 11,3-31.
85
Autres exemples : Ps 113,7 ; 132,10 ; 146,10 ; Lc 6,40.
86
Voir Amos, p. 83. En Jb 33,15-22, les versets 18 et 22 remplissent la mme fonction (voir M.L.
ALMENDRA, Um debate sobre o conhecimento de Deus, p. 102).
272 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


Les deux passages qui forment la dernire sous-squence de lvangile de
Matthieu (Mt 28,11-20) commencent avec le mme verbe partir dont les
deux occurrences (11a.16a) jouent donc le rle de termes initiaux. En revanche,
la fonction de termes finaux est remplie par lensemble de 15b et de 20b
87
.

11
Tandis quelles PARTAIENT, voici que quelques hommes de la garde vinrent la
ville annoncer aux grands prtres tout ce qui tait arriv.
12
Ceux-ci rassemblrent avec
les anciens un conseil et ayant pris une somme dargent considrable, ils la donnrent
aux soldats
13
en disant : Dites : Ses disciples sont venus de nuit le voler tandis que
nous dormions.
14
Et si le gouverneur lentend, nous, nous le persuaderons et ferons
que vous ne soyez pas inquits.
15
Ceux-ci prirent largent et firent comme ils avaient t ENSEIGNS.
* Et cette parole sest divulgue CHEZ LES JUIFS, jusqu aujourdhui.

16
Or les onze disciples PARTIRENT en Galile sur la montagne que Jsus leur avait
indique.
17
Et en le voyant, ils se prosternrent ; mais eux doutrent.
18
Stant
approch, Jsus leur dit : Tout pouvoir ma t donn au ciel et sur terre.
19
tant
donc partis, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du
Fils et du Saint Esprit
20
et leur ENSEIGNANT observer tout ce que je vous ai ordonn.
* Et voici que moi je suis AVEC VOUS tous les jours, jusqu la fin du monde.

Dans la partie centrale du passage de Lc 12,24-28 :


+
24
OBSERVEZ les CORBEAUX :
. ils ne sment ni ne moissonnent,
. ils nont ni cellier ni grenier,
= et DIEU les nourrit.
COMBIEN PLUS valez-vous que les OISEAUX !


+
25
Qui dentre vous EN SEN PROCCUPANT
: pourrait son ge ajouter une coude ?
:
26
Si donc la plus petite chose vous ne pouvez pas,
+ pourquoi du reste VOUS PROCCUPER ?


+
27
OBSERVEZ les LIS, comment ils grandissent :
. ils ne filent ni ne tissent.
- Je vous dis que Salomon dans toute sa gloire na pas t vtu comme lun deux.
-
28
Si dans les champs lherbe qui est aujourdhui et demain sera jete au four,
= DIEU lhabille ainsi,
COMBIEN PLUS pour vous, (GENS) DE PEU DE FOI !


Observez les corbeaux (24a) et observez les lis (27a) jouent le rle de
termes initiaux pour les sous-parties extrmes, tandis que les deux occurrences
de combien plus... remplissent la fonction de termes finaux
88
.

87
Voir Jsus passe, p. 380.
88
Voir Luc, p. 555 ; autres exemples o jouent ensemble termes initiaux et finaux : Is 56,3-7 avec
fils de ltranger et eunuque(s) en termes initiaux et peuple(s) la fin de a et la fin de
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 273


Dans la squence de Ga 4,1-20 (voir p. 208), les segments par lesquels
sachve chacun des deux passages qui la composent jouent le rle de termes
finaux :

Je crains davoir pein en vain POUR VOUS 11
Car je ne sais plus que faire AVEC VOUS 20c.

3. TERMES EXTRMES
Ps 83,2 est un exemple de segment bimembre o les noms divins jouent le
rle de termes extrmes
89
:

:: LOHIM, ne te repose pas
:: Ne sois pas muet et ne sois pas inactif, EL.

Les deux segments de Jr 5,21 commencent et finissent avec le mme verbe
couter :

+ COUTEZ donc ceci,
+ Peuple stupide et sans cur !
Ils ont des yeux et ne voient pas
Ils ont des oreilles et ILS NCOUTENT PAS.

En Mt 11,28-29, les deux occurrences de fardeau font inclusion pour le
morceau (voir p. 57). Il en est de mme de fuite et fuira en Am 2,14.16
(voir p. 271). En Ps 126, les deux occurrences de chants en 5a et 5c
dlimitent le morceau form par le verset 5 (voir p. 231).

En Lc 11,50-51, les deux occurrences de tre redemand font inclusion,
tandis que leurs complments cette gnration jouent le rle de termes
finaux pour les segments extrmes
90
:


+
50
de sorte que SOIT REDEMAND le sang de tous les prophtes,
+ vers depuis la fondation du monde CETTE GNRATION,
-
51
depuis le sang dAbel le juste
- jusquau sang de Zacharie
- mis mort entre lautel et la Maison ;
+ Oui je vous dis, IL SERA REDEMAND CETTE GNRATION.


En Ga 4,12-14 les deux occurrences de comme du dbut et les deux de la fin
de la partie remplissent la fonction de termes extrmes (voir p. 192).

a (voir p. 67) ; Ps 128 avec lhomme qui craint le Seigneur en termes initiaux et fils en
termes finaux (voir p. 76).
89
Autres exemples dans W.G.E. WATSON, Classical Hebrew Poetry, p. 285.
90
Voir Luc, p. 537.
274 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


En Ga 4,1-11, les deux trs brves parties la premire personne du singulier
ont la mme fonction (voir p. 203) ; on peut en dire autant des apostrophes
frres et enfants aux extrmits du passage de Ga 4,12-20.

Dans le Ps 148, les deux Louez Dieu de 1,1 et de 14e remplissent le rle de
termes extrmes pour lensemble du psaume (voir p. 270) ; il en est de mme pour
le Ps 113 (voir p. 200).

Les passages extrmes de la squence C3 de Luc remplissent la fonction de
termes extrmes : ils sont les seuls o il est question de levain dans tout le
troisime vangile
91
. Au niveau du livre entier, le premier et le dernier passage
de Luc jouent aussi le rle de termes extrmes
92
.

4. TERMES MDIANS
En hritage , la fin du premier membre de Ps 135,12 et au dbut du
second jouent le rle de termes mdians
93
:

. Il-donna leur-terre
+ EN-HRITAGE
+ EN-HRITAGE
. -Isral son-peuple

Le dernier passage de la squence B2 dAmos (Am 4,1-3) comprend deux
parties : la premire (1) consacre la mention des crimes de Samarie, la
seconde (2-3) annonant le chtiment de ces crimes
94
.

+
1
ENTENDEZ CETTE PAROLE,
: vaches de BASHN,
: celles qui (sont) sur la montagne de SAMARIE,
- celles qui oppriment des dpourvus
- et crasent des pauvres,
- celles qui disent leurs SEIGNEURS :
- FAITES VENIR et buvons !

+
2
LE JURE LE SEIGNEUR DIEU DANS SA SAINTET :
---------------------------------------------------------------------------------
: Voici que des jours VIENNENT contre vous
- et on enlvera vous-mmes avec des harpons
- et votre suite avec des hameons de pche ;
-
3
et des brches vous sortirez lune devant lautre
- et vous serez jetes vers LHERMON.
---------------------------------------------------------------------------------
+ ORACLE DU SEIGNEUR.

91
Voir Luc, p. 586.
92
Voir Luc, pp. 988-994.
93
Ce type de construction est appel Terrace pattern par Watson.
94
Voir Amos, p. 126.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 275


Les deux occurrences de Seigneur(s) (1f.2a) jouent le rle de termes
mdians qui agrafent les deux parties du passage. En outre, 2a et 3c font inclu-
sion pour la deuxime partie ; 1a, qui introduit la premire partie, et 2a, qui
introduit la seconde partie, remplissent la fonction de termes initiaux ; 1a et 3c
font inclusion pour lensemble du passage. On peut dire aussi que les noms de
lieux, Bashn / Samarie au dbut (1bc) et Hermon la fin (3b)
remplissent eux aussi la fonction de termes extrmes.

Lc 8,40-56 est un passage form de trois parties. Les deux occurrences de
douze ans (42 et 43) jouent le rle de termes mdians entre les deux
premires parties ; de mme les deux occurrences de fille (48 et 49), suivies
de foi et de sauver (48 et 50) agrafent les deux dernires parties.

40
Tandis que Jsus sen retournait, LA FOULE laccueillit car tous lattendaient.
---------------------------------------------------------------------------------------------------
41
Et voici que vint un homme du nom de Jare et il tait chef de la synagogue et, tombant
aux pieds de Jsus, il le suppliait dentrer dans sa maison
42
car il avait une fille unique
denviron DOUZE ANS et elle se mourait.
---------------------------------------------------------------------------------------------------
Et tandis quil y allait, LES FOULES ltouffaient.

43
Une femme tant en coulement de sang depuis lge de DOUZE ANS, qui navait pu par
personne tre gurie,
44
venant par derrire, toucha la frange de son vtement et aussitt
sarrta son coulement de sang.
---------------------------------------------------------------------------------------------------

45
Jsus dit : Qui ma touch ? Comme ils sen dfendaient tous, Pierre dit : Seigneur,
ce sont les foules qui toppressent et te serrent !
46
Jsus dit : Quelquun ma touch, car
moi jai connu quune puissance est sortie de moi !
---------------------------------------------------------------------------------------------------
47
La femme voyant quelle ntait pas passe inaperue, tremblante vint et, tombant devant
lui, pour quelle raison elle lavait touch elle lannona devant tout le peuple et comment
ELLE AVAIT T GURIE AUSSITT.
48
Il lui dit : FILLE, ta FOI ta SAUVE ! Va en paix.

49
Il parlait encore que quelquun vint de la maison du chef de la synagogue disant : Ta FILLE
est morte, ne drange plus le Matre.
50
Jsus ayant entendu lui rpondit : Ne crains pas, aie
seulement la FOI et elle sera SAUVE.
51
tant venu la maison, il ne laissa personne entrer
avec lui, sinon Pierre, Jean et Jacques ainsi que le pre et la mre de lenfant.
---------------------------------------------------------------------------------------------------

52
Tous pleuraient et se lamentaient sur elle. Il dit : Ne pleurez pas, elle nest pas morte,
elle dort.
53
Ils se moquaient de lui, sachant quelle tait morte.
---------------------------------------------------------------------------------------------------
54
Lui, ayant pris sa main, leva la voix en disant : Enfant, rveille-toi !
55
Et sen revint son
esprit et ELLE SE LEVA AUSSITT. Et il commanda de lui donner manger.
56
Ses parents furent
saisis de stupeur. Et il leur ordonna de ne dire personne ce qui tait arriv.

On notera aussi que la foule (40) et les foules (42c) remplissent la
fonction de termes extrmes pour la premire partie et que elle avait t gurie
276 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


aussitt (47c) et elle se leva aussitt (55b) jouent le rle de termes finaux
pour les deux dernires parties
95
.

Dans la deuxime squence de la Pque de Matthieu (Mt 26,5727,26) :


DES FAUX TMOINS accusent Jsus 26,57-61


Devant le Grand Prtre, JSUS SE DCLARE CHRIST FILS DE DIEU 62-68


PIERRE refuse de tmoigner pour Jsus 69-75


Le Sanhdrin livre Jsus Pilate 27,1-2


JUDAS tmoigne en faveur de Jsus 3-10


Devant le gouverneur, JSUS SE DCLARE ROI DES JUIFS 11-14


PILATE tmoigne en faveur de Jsus 15-26


les passages 26,69-75 et 27,3-10, qui mettent en parallle Pierre et Judas,
peuvent tre dits jouer le rle de termes mdians distance.

5. TERMES CENTRAUX
Ps 148,13 est un segment bimembre 3 + 3 termes : on dira que les deux
occurrences de nom jouent le rle de termes centraux :

. Louez LE NOM de Yhwh
. car sublime SON NOM lui seul.

Le Ps 112 comprend trois parties : les parties extrmes (1-5 et 7-10), qui
comptent chacune dix membres, encadrent une partie fort brve, de la taille dun
segment bimembre (6). La premire et la dernire partie sont focalises sur les
deux seuls membres (3b et 9b) qui, part la copule en 3b, sont identiques ; ceux-
ci jouent donc le rle de termes centraux. Par ailleurs, les deux occurrences de
pour toujours au centre des parties extrmes sont en relation avec leurs deux
synonymes jamais au centre du psaume (6a et 6b). De mme aux deux
occurrences de justice au centre des parties extrmes correspond juste
la fin de la partie centrale (6b). Ainsi les centres des parties extrmes corres-
pondent au centre de tout le psaume. On notera aussi que qui craint (1a) et
il ne craint pas (7a) jouent le rle de termes initiaux.


95
Voir Luc, p. 372.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 277


+
1
Heureux (est) lhomme QUI CRAINT YHWH
+ Ses commandements dsire beaucoup.

2
Puissante sur la terre sera sa semence
La gnration des droits sera bnie.
-------------------------------------------------------------------------------------------

3
Fortune et richesse dans sa maison
Et SA JUSTICE TIENT DEBOUT POUR TOUJOURS,

4
Il brille dans la tnbre lumire pour les droits.
-------------------------------------------------------------------------------------------
= Tendre et misricordieux et juste,
=
5
Bon (est) lhomme qui a piti et partage
:: Il mne ses affaires avec jugement.


6
Oui, JAMAIS il ne chancellera
Dun souvenir JAMAIS sera le JUSTE.

+
7
Une renomme mauvaise IL NE CRAINT PAS
- Ferme de cur, confiant dans YHWH.
-
8
Assur de cur, IL NE CRAINT PAS,
+ Jusqu ce que il voie ses oppresseurs.
-------------------------------------------------------------------------------------------

9
Il distribue, il donne aux dpourvus,
SA JUSTICE TIENT DEBOUT POUR TOUJOURS,
Sa corne slve avec gloire.
-------------------------------------------------------------------------------------------
=
10
Le mchant voit et il sirrite
= Ses dents grincent et il se dtruit
:: Lesprance des mchants se perd.

Dans la squence C3 de Luc (12,113,21), les paraboles sur lesquelles sont
focalises la premire et la dernire sous-squence jouent le rle de termes
centraux
96
:


Cest Dieu seul quil faut craindre 12,4-12

Parabole : Porter du fruit en vue de Dieu 12,13-21

Cest du rgne de Dieu quil faut se proccuper 12,22-34

[...]

Cest aujourdhui quil faut se convertir 13,1-5

Parabole : Porter du fruit cette anne 13,6-9

Cest aujourdhui quil faut se faire gurir 13,10-16

96
Voir Luc, pp. 547 sqq. ; voir aussi les centres des trois sous-squences de la C4 (Luc, p. 621).
278 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


De mme, les centres des passages extrmes de la squence C7 de Luc se
correspondent (voir p. 368) ; aussi les centres des sous-squences de Mt 1920
et de Mc 10 (voir pp. 498-499.576) ; encore les centres des passages extrmes de
Jc 5,7-20
97
.

6. SYMTRIES PARTIELLES COMBINES
Comme on la dj vu dans certains exemples prcdents, il nest pas rare que
le mme passage soit marqu par plusieurs symtries partielles.

Les limites des deux passages de Mt 28,11-20 sont signales la fois par des
termes initiaux et par des termes finaux (voir p. 272).

Il en va de mme pour les morceaux extrmes de Lc 12,24-28 (voir p. 272).

Dans les squences C1 et C3 de Galates (voir p. 243) 5,6 et 6,15 remplissent la
fonction de termes centraux. Par ailleurs, Voici [...] je vous dis (5,2) et
Voyez [...] je vous cris (6,11) jouent le rle de termes initiaux et les deux
seules occurrences de lapostrophe frres (5,11 et 6,18) celui de termes finaux.

Il nest donc pas rare quun mme texte contienne plusieurs symtries
partielles. Dans de tels cas, celles-ci se renforcent mutuellement. Thomas Boys
le faisait dj remarquer en 1825
98
.


En guise de conclusion : la convergence des indices

Il est rare quun seul critre suffise pour dgager la structure dun texte. ne
sen tenir qu un seul indice, il y a de trs fortes chances que lon manque la
vritable organisation du texte, et que lon perde ainsi beaucoup de son sens.
Pour tre assure, la composition dun texte doit toujours tre fonde sur un
faisceau de critres convergents.
On dit couramment que le Notre Pre de Matthieu (6,9-13) comprend deux
parties : la premire en tu , la seconde en nous :


Notre Pre qui es aux cieux,
1. que ton nom soit sanctifi
2. que ton rgne vienne
3. que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel.
--------------------------------------------------------------------
4. Donne-nous aujourdhui notre pain de ce jour
5. pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons aussi ceux qui nous ont offenss
6. et ne nous soumets pas la tentation
7. mais dlivre-nous du mal.


97
Voir Jacques, pp. 210-211.
98
Voir p. 70 sq.
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 279


Il nest certes pas faux de remarquer la diffrence des pronoms de deuxime
personne du singulier dans les trois premires demandes et des pronoms de
premire personne du pluriel dans les quatre dernires. Mais, ce nest l quun
seul indice de composition. Or il en est bien dautres, tout aussi importants
99
.

1. Dabord, les trois dernires demandes visent la libration de choses mau-
vaises, les offenses , la tentation , le mal (ou le Mauvais ). Or ce
nest pas le cas pour la quatrime demande : le pain nest pas une chose
mauvaise ; cest une bonne chose, comme celles des trois premires demandes,
le nom (de Dieu), son rgne , sa volont . Du point de vue morpho-
logique la quatrime demande se rattache aux trois dernires (en nous ), du
point de vue smantique elle se rattache aux trois premires (les bonnes choses).

2. Par ailleurs, la troisime et la cinquime demande sont les seules qui sach-
vent par une expansion qui, en grec, commence par le mme comme :
comme au ciel ainsi sur la terre et comme nous pardonnons ceux qui nous
ont offenss . Ces deux demandes sont des bimembres, tandis que les deux
premires et les deux dernires ne comportent quun seul membre. La troisime
et la cinquime demande font donc un bel encadrement pour la quatrime.

3. Il faut ajouter cela une vidence qui crve les yeux , cest--dire quon ne
voit gnralement pas : la quatrime demande est la demande numriquement
centrale !

4. Mais ce nest pas tout : comme celles qui lencadrent, la quatrime demande est
elle aussi un segment bimembre. Cependant elle se distingue des deux autres du
fait que ses deux membres sont strictement parallles (en traduction littrale) :

LE PAIN de nous quotidien
DONNE nous aujourdhui

Au dbut, les deux termes principaux de la phrase (le complment dobjet direct
et le verbe), suivis des complments de nous et nous , puis de deux
synonymes
100
, ladjectif quotidien et ladverbe aujourdhui .


99
Pour plus de dtails, voir mon article, La composition du Notre Pre , spcialement pp. 161-
167. Jai dcouvert moi-mme la composition concentrique du Pater ; jai dcouvert ensuite, pour
mon plus grand bonheur, que je navais pas t le premier, loin de l. Voir en particulier
J. ANGNIEUX, Les diffrents types de structure du Pater dans lhistoire de son exgse . Selon
ce chercheur, cest Thodore de Mopsueste (mort en 428) qui ds lpoque patristique aurait
reconnu le premier la composition concentrique du Notre Pre de Matthieu (p. 52) ; lpoque
scolastique (dbut XII
e
) elle sera reprise par le Pseudo-Anselme de Laon (pp. 59-62), suivi par
dautres, en particulier Alexandre de Hals, saint Albert le Grand, saint Bonaventure et, lpoque
moderne, par diffrents auteurs, spcialement E. Lohmeyer (pp. 339-342).
100
Sur le sens de ladjectif traduit par quotidien , voir R. MEYNET, La composition du Notre
Pre , p. 168.
280 TRAIT DE RHTORIQUE BIBLIQUE


5. En outre, la demande centrale se distingue de toutes les autres du fait quelle
est la seule qui commence par lobjet et non par le verbe.

6. Encore : cest aussi la seule o cest une chose matrielle qui est demande, ce
qui la distingue nettement de la sanctification du Nom, du rgne, de la volont
de Dieu, de la remise des dettes, de la tentation et du mal/Mauvais.

7. Enfin, et ce nest pas la moindre chose, la demande du pain quotidien est celle
qui saccorde le mieux avec le nom de Celui qui est adresse la prire : Notre
Pre . En effet, sil fallait faire prcder chacune des trois premires et des trois
dernires demandes par le nom divin qui lui convient le mieux, ce serait videm-
ment Notre Roi pour la seconde demande ( que ton rgne vienne ) ; ce serait
sans doute le Saint pour la premire ( soit sanctifi ton nom ) ; notre
Seigneur ou notre Matre , pour la troisime, puisquil sagit de faire sa
volont ; pour la cinquime, ce serait Dieu Tendre et Misricordieux , lent
la colre et plein damour , pour la sixime notre Secours , et pour la septime
notre Librateur ou notre Sauveur . En revanche, strictement parler, cest
seulement la demande centrale qui requiert le nom de Pre : selon lexprience
commune de tous les enfants au moins lpoque cest le pre qui gagne le
pain quotidien et le distribue.

9b
Notre
que soit sanctifi ton NOM, 1
Pre
10
que vienne ton RGNE, 2
qui
que soit faite ta VOLONT, COMME au ciel ainsi sur la terre ; 3


11
le PAIN de nous quotidien

donne nous aujourdhui ;

4
es
12
et remets nous nos DETTES, COMME nous aussi remettons nos dbiteurs 5
aux
13
et ne fais pas entrer nous en TENTATION 6
cieux,
mais dlivre nous du MAUVAIS. 7

8. En ce qui concerne les coordonnants, et , au dbut des cinquime et
sixime demandes, et mais au dbut de la dernire : il est certain que le
second et coordonne les cinquime et sixime demandes et que mais
coordonne les deux dernires. Quen est-il du premier et au dbut de la
cinquime demande ? Il est possible de linterprter comme coordonnant la
quatrime et la cinquime demande. Mais il est tout aussi possible de le consi-
4. LES FIGURES DE COMPOSITION 281


drer comme une attaque de phrase
101
, ainsi quil advient si souvent dans le texte
vanglique
102
. Le fait que seules les trois dernires demandes commencent par
un vritable coordonnant peut donc tre tenu comme un ultrieur indice de leur
unit. Les trois dernires demandes sont coordonnes, tandis que les trois
premires sont juxtaposes.

tenir compte de la convergence de tous ces indices, ce nest plus une divi-
sion bipartite, mais une organisation concentrique qui simpose.


[dernire mise jour : 25 juillet 2012]





101
Voir Blass-Debrunner, 442.
102
Voir p. 526.