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G. I. GURDJ IEFF

Institut pour le Dveloppement
Harmonique de lHomme

Principale succursale : France, Fontainebleau
(anciennement "Chteau du Prieur")

[1922]


Traduit de langlais
par Patrick Ngrier


Patrick Ngrier 2009.
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Avant-propos du traducteur

Dans son prospectus intitul LInstitut pour le Dveloppement
Harmonique de lHomme (1922), Gurdjieff commence par prsenter
son institut comme un rsultat pratique des recherches thoriques quil
avait commenc entreprendre avec son groupe des Chercheurs de
vrit en 1895 tant au moyen-orient quen Asie. Or dans La Vie
nest relle que lorsque je suis, G. a affirm que vers la mme poque,
en 1896, lui et dautres gens de [son] espce (formule dans
laquelle il nous semble possible de reconnatre le groupe des
Chercheurs de vrit ) cherchaient des perles dans du fumier
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,
ce fumier semblant faire allusion aux charniers issus des massacres
hamidiens perptrs lanne davant en 1894. Il semble donc que si G.
fonda le groupe des Chercheurs de vrit en 1895, soit un an aprs
le massacre darmniens excuts par des turcs sur les ordres du sultan
Abdul Hamid II, ctait en raction contre cette boucherie, et en vue
de trouver la ou les vrits qui permettraient dapporter une solution
pratique efficace ce problme particulier ainsi qu tous ceux du
mme genre.

Notons entre parenthses dans ce texte de 1922 la complaisance
opportuniste de G. envers la psychanalyse (ncessit de recruter des
lves parmi un public cultiv et par l invitablement au courant de
lactualit culturelle) dont il retient certes la notion d inconscient ,
mais quil rpudiera sans scrupule ensuite dans ses crits ultrieurs.

Une des ides centrales de ce texte est que les conditions modernes
dexistence ont fini par transformer les humains en tres spcialiss au
sens o ceux-ci se rduisent des types dhumanit partielle
(individus de type intellectuel, ou individus de type affectif, ou
individus de type instinctif) au lieu dtre des hommes complets
runissant harmonieusement en eux ces trois lments
complmentaires du compos anthropologique (intellect, sentiments,
instincts) ; rduction de lhumain complet un type particulier et
partial que G. compare un masque extrieur (c'est--dire hrit
de lidologie et des pratiques factices car partiales de la socit de
lpoque) auquel le sujet sidentifie sans se rendre compte quil renie
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par l son tre foncier (son humanit intgrale par nature). Si lon
applique ce principe gnral au cas particulier des massacres
darmniens par des turcs, il est bien vident que nous avons l affaire
des humains qui ntaient pas complets (c'est--dire qui ntaient pas
de vrais hommes mais seulement des hommes entre guillemets)
puisque dune part ils commettaient lerreur (erreur du centre
intellectuel) de sidentifier une ethnie particulire (notion emprunte
des donnes culturelles la fois historiques et gopolitiques) au lieu
de se borner ntre que ce quils taient ( savoir de simples humains
irrductibles comme tels un genre ethnique quel quil soit)
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, et que
dautre part la capacit des uns massacrer les autres dnotait chez les
premiers une dfaillance ou une carence du centre motionnel
(absence de sentiments), et une dfaillance ou une carence de linstinct
de conservation chez ceux des seconds qui navaient pas fui temps
les massacres alors quils avaient commenc en entendre parler.

Cette brochure de G. de 1922 ne prsente pas seulement un intrt
historique puisquelle nous renseigne sur la gense des ides et des
pratiques de G. ; elle fournit en outre une introduction philosophique
simple et claire mais dterminante lenseignement de G.
relativement la principale cause des problmes de lhumanit : la
rduction de la naturelle et primitive humanit plnire des types
dhumanit qui, parce quils sont partiaux, ont des reprsentations
mentales partiales (par consquent fausses) et partant des
comportements injustes tant envers les autres humains quenvers le
cosmos.

Patrick Ngrier

NOTES

1. G.I. GURDJ IEFF, La Vie nest relle que lorsque je suis, Monaco, Rocher
1983, rd. 1990, p. 26-27.
2. Comme le disait Paul de Tarse en Rom. 10,12 et en Gal. 3,28, et comme G. le
redira son tour : Il ny a ici ni russes, ni anglais, ni juifs, ni chrtiens. Il
ny a que des hommes poursuivant un mme but, devenir capables dtre
( Aphorismes dans G.I. GURDJ IEFF, Gurdjieff parle ses lves,
Monaco, Rocher 1985, rd. 1990, p. 356).

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LINSTITUT POUR LE DEVELOPPEMENT
HARMONIQUE DE LHOMME

LInstitut pour le Dveloppement Harmonique de lHomme, daprs
le systme de G. I. Gurdjieff, est pratiquement la continuation de la
socit qui naquit sous le nom de Chercheurs de vrit . Cette
socit fut fonde en 1895 par un groupe de divers spcialistes
incluant des docteurs, des archologues, des prtres, des peintres, etc.
dont le but tait dtudier en troite collaboration les phnomnes dits
surnaturels auxquels chacun dentre eux sintressait dun point de
vue particulier. Durant lexistence de cette socit, ses membres
entreprirent beaucoup de voyages trs difficiles, la plupart en Perse, en
Afghanistan, au Turkestan, au Tibet, en Inde, mais aussi dans dautres
pays. Ils entreprirent aussi un important travail de descriptions
diverses en rapport avec leur objet, ce qui impliqua beaucoup de peine
et dorganisation. Tout au long de la priode de voyage et de travail,
de nombreux membres de cette socit perdirent leur vie, cependant
que dautres de temps autre abandonnrent la tche, et seulement un
petit nombre (dentre eux) retournrent en Russie en 1913 sous la
direction de M. Gurdjieff.

Leur premire tape fut Tachkent, mais M. Gurdjieff ensuite installa
son quartier gnral Moscou dans lintention de mettre en ordre le
matriel qui avait t runi, et de tirer de tout cela un usage pratique
en ladaptant son objectif. Une srie de lectures donnes par M.
Gurdjieff eut pour effet de rallier autour de lui un certain nombre
dhommes de science reprsentant toutes les disciplines, et le nombre
de personnes intresses par ses ides commena crotre rapidement.
Il rsolut alors de rendre effectif le plan quil avait longuement labor
de fonder un tablissement dinstruction sous le nom d "Institut pour
le Dveloppement Harmonique de lhomme, destin ltude de ses
ides et mettre en pratique son systme dinstruction. Mais la guerre
et les vnements conscutifs en Russie retardrent son plan et, tant
contraint par les circonstances quitter Moscou, il voyagea de pays en
pays et stablit enfin en Europe.

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En dpit des normes difficults provoques par les vnements des
annes rcentes, M. Gurdjieff sarrangea cependant pour organiser
plusieurs expditions scientifiques et pour former des groupes dans
diverses cits avec un programme dtude de la partie thorique du
travail. Le site quil avait longtemps cherch fut enfin trouv en
France, Fontainebleau prs de Paris, o M. Gurdjieff en 1922 acquit
en lachetant le vieux chteau appel Le Prieur, et cest l quil fonda
un centre permanent de lInstitut conformment son plan originel
Le systme dinstruction harmonique de lInstitut Gurdjieff est bas
sur les conclusions issues des thses ci-dessous.

A cause des conditions de la vie moderne, lhomme sest loign de
son type originel, cest dire du type quil aurait d devenir par la
vertu de son milieu ambiant : lieu, socit, et culture dans lesquels il
est n et dont il a t nourri. En raison de leur nature propre, ces
conditions ont balis pour lhomme les sentiers de dveloppement et
le type normal final quil aurait d atteindre. Les civilisations de notre
poque, avec leurs moyens illimits dextension de leur influence, ont
arrach lhomme des conditions normales dans lesquelles il aurait d
vivre. Il est vrai que la civilisation a ouvert lhomme de nouveaux
sentiers dans les domaines de la connaissance, de la science, et de la
vie conomique, et par l a largi sa perception du monde. Mais au
lieu de llever un niveau global plus haut de dveloppement, la
civilisation a dvelopp seulement certains cts de sa nature au
dtriment des autres facults, tout en dtruisant compltement
certaines dentre elles. La civilisation a dpouill lhomme des
avantages naturels de son type, sans lui fournir en mme temps ce
dont il avait besoin pour dvelopper harmonieusement un nouveau
type. Et de ce qui tait un homme individuellement fini, normalement
adapt la nature et lenvironnement dans lesquels il avait t plac
et qui le crrent, la civilisation a fait un tre arrach son lment,
impropre la vie, et compltement tranger toutes les conditions de
son prsent mode dexistence.

Telle est la position adopte, avec laide de la psychanalyse, par le
systme psychologique de M. Gurdjieff, qui prouve
exprimentalement que la perception du monde par lhomme moderne
et son propre mode de vie ne sont pas lexpression conscience de son
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tre considr dans son intgralit. Bien au contraire, ils ne sont que la
manifestation inconsciente de lune ou de lautre partie de lui-mme.
De ce point de vue notre vie psychique, tant en ce qui concerne notre
perception du monde que notre manire de lexprimer, choue
prsenter une compltude unie et indivisible, c'est--dire une action
intgrale qui serait la fois une mine commune de toutes nos
perceptions, et la source de toutes nos expressions. Au contraire, elle
se trouve divise en trois entits spares qui nont rien faire lune
avec lautre, mais sont distinctes en ce qui concerne tant leurs
fonctions que leurs substances constitutives.

Ces trois sources entirement spares de la vie intellectuelle,
motionnelle, et instinctive ou motrice de lhomme, chacune tant
prise au sens de lensemble des fonctions qui lui sont propres, sont
appeles dans le systme dont on a parl plus haut les centres
intellectuel, motionnel, et moteur. Toute perception rellement
consciente et toute expression de lhomme doivent tre le rsultat du
travail simultan et coordonn de lensemble des trois centres, et
chacun dentre eux doit contribuer lintgralit de la tche, c'est--
dire fournir son quota dassociations. Une aperception complte dans
nimporte quel cas donn nest possible que si lensemble des trois
centres travaillent ensemble. Mais cause des nombreuses influences
perturbantes qui affectent lhomme moderne, le travail des centres
psychiques est presque dconnect. En consquence ses fonctions
intellectuelle, motionnelle, et instinctive ou motrice chouent se
complter et se corriger lune lautre, mais au contraire elles
cheminent le long de diffrents sentiers qui se rencontrent trs
rarement, et ainsi permettent trs peu de moments de conscience.

Lchec des trois centres se coordonner est d au fait quil y a, dune
certaine manire, trois hommes diffrents dans un individu unique, le
premier dentre eux ne fait rien que penser, le second ressent
uniquement, et le troisime ne vit que par ses instincts et ses fonctions
motrices : un homme logique, un homme motionnel, et un homme
automatique. Ces trois hommes en un ne se comprennent jamais lun
lautre ; consciemment et inconsciemment ils djouent les plans, les
intentions et le travail dun autre ; et en outre chacun dentre eux au
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moment o il est en action occupe une position dominatrice et
sappelle lui-mme J e .

Lobservation des centres dsunis et contradictoires montre que
lhomme ne peut pas tre matre de lui-mme, car ce nest pas lui qui
gouverne ses centres, et lui-mme ne sait pas lequel de ses centres
commencera fonctionner tout lheure. Les gens ne remarquent pas
cela parce quils sont soumis lillusion de lunit de leurs J e et de
leur constitution psychique en gnral. Si on observe correctement les
activits psychiques de lhomme, on verra clairement que lhomme
moderne nagit jamais en accord avec lui-mme, et pour des raisons
internes lui-mme, mais que par son action il exprime simplement
les changements induits dans son mcanisme par des causes
extrieures. Ce nest pas lhomme qui pense, mais quelque chose
pense en lui ; il nagit pas, mais quelque chose agit travers lui ; il ne
cre pas, mais quelque chose cre en lui ; il naccomplit pas, mais
quelque chose accomplit travers lui.

Cette thse devient particulirement claire quand nous comprenons le
processus de perception, par chaque centre, des influences extrieures
(et intrieures) ainsi que le processus par lequel les actions
rpondantes sont exprimes. Les centres psychiques dun enfant
nouveau-n peuvent tre compars aux rouleaux vierges dun
phonographe sur lesquels, depuis le premier jour, les impressions des
mondes tant intrieurs quextrieurs se gravent. La matire qui nous a
impressionn se trouve prserve dans chaque centre dans le mme
ordre, parfois absurde, et dans les mmes relations dans lesquelles les
impressions furent rellement reues dans la vie. Les processus
dimagination, de mmoire, de jugement, de raisonnement, et de
pense se droulent exclusivement partir du matriau grav, qui se
combine et sassocie de diverses faons sous linfluence des chocs dus
au hasard. Ces chocs mettent en mouvement avec plus ou moins
dintensit lun ou lautre des rouleaux dont les contenus (le matriau
grav sur eux) deviennent ainsi le centre dassociation dans chaque
cas donn. Un choc ultrieur, ou un choc dintensit diffrente, suscite
en outre une autre association et, consquemment, un autre
enchainement de penses, de sentiments, et dactes. Et aucun centre ne
peut ajouter quoi que ce soit de lui-mme ou quoi que ce soit de
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nouveau aux combinaisons ainsi formes, ni ne peut dominer le
matriau form dans les autres centres.

On comprendra quen raison de cela la perception du monde chez
lhomme est toujours le travail dune partie seulement de son tre ou,
si lon prfre, que lhomme a trois processus diffrents de perception.
Ces processus nont que peu de rapport lun avec lautre, ou se
combinent quasiment par hasard et seulement de manire partielle. De
l vient que chaque jugement que lhomme forme propos des choses
est le travail dune simple partie de sa constitution psychique, et
lexpression dune fraction uniquement du matriau sa disposition.
Cest pourquoi les jugements chez lhomme sont invariablement
partiaux, et consquemment faux.

Il ressort clairement de ce qui prcde que la premire chose
ncessaire au dveloppement harmonique de lhomme est de lexercer
devenir capable dintroduire immdiatement le travail de ses trois
centres dans chacune de ses fonctions psychiques. Le travail des
centres doit tre dgale intensit en mme temps, et les trois
principales roues de la machine humaine doivent travailler de manire
unie sans sopposer lune lautre et avec la plus grande efficacit,
tant en ce qui concerne leurs fonctions spares quen ce qui regarde
le niveau de conscience quil est possible lhomme datteindre, mais
quil natteint jamais dans les circonstances ordinaires. Quant le
mental est convaincu que le degr de dveloppement possible dans
chaque centre diffre selon chaque individu et que leurs contenus (les
impressions enregistres) sont aussi diffrents, nous sommes forcs de
conclure lvidence que lapproche du travail par chaque personne
doit tre strictement individuelle.

Tous les dsordres fonctionnels auxquels la machine humaine est lie
dans les conditions de la vie ordinaire saccroissent au fil du temps. Et
cette machine ne peut devenir capable de fonctionner uniment
quaprs une longue et dtermine lutte contre les dfauts qui sont
apparus. Mais lhomme est incapable de continuer cette lutte sans
aide, en recourant ses propres efforts de volont. De mme que la
volont ne lui servira pas travailler sur lui-mme en recourant aux
diverses mthodes dexercice et de dveloppement personnel prsent
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largement en vogue. Celles-ci recommandent tous sans exception
des mthodes et des processus tels que divers exercices physiques,
exercices de mditation et de concentration, de respiration et
dexercices physiques, divers systmes de dite, de jene, etc. De
telles mthodes, prescrites tous sans distinction de besoins
individuels et de capacits et sans le respect d aux particularits et
aux qualits de chaque personne, ne sont pas seulement inutiles, mais
peuvent mme devenir dangereuses, car alors que des essais ignorants
pour examiner une machine dfectueuse peuvent ventuellement
apporter certains changements, celles-ci causeront en mme temps
dautres changements, quune personne inexprimente et ignorante
ne peut pas prvoir et dont elle ne peut se protger. On devrait se
mettre dans lentendement que la machine humaine est toujours en
quilibre mcanique, quelle fonctionne de manire uniforme ou
irrgulire. Cest pourquoi tout changement mis en uvre dans une
direction doit introduire un changement dans une autre direction, et il
est absolument essentiel que cela doive tre prvu et permis.

Afin dviter des consquences inattendues et indsirables, il est
ncessaire quand on travaille sur soi de se conformer la discipline
impose par les mthodes spcialement et strictement individuelles
visant au dveloppement d inerties nouvelles et particulires, au
moyen desquelles les anciennes peuvent tre rgules et modifies. En
dautres mots il est ncessaire de dvelopper de nouvelles facults,
inaccessibles dans la vie ordinaire, et que lhomme ne peut dvelopper
sans aide ni en recourant une mthode gnrale. On ne peut adopter
cette sorte de mthodes strictement individualises dducation que si
on prend en compte chez chaque homme tant la condition organique et
psychique qui lui est particulire, que sa premire ducation et toutes
les conditions et circonstances de sa vie.

En vue de dterminer ces particularits avec une exactitude absolue,
un long temps est ncessaire. Cest principalement d au fait que
lhomme, comme rsultat de notre ducation moderne, acquiert ds
ses premiers jours un masque extrieur, cest dire un type extrieur
qui na rien de commun avec son type rel. Durant son existence, ce
masque devient graduellement de plus en plus pais, jusqu ce que
lhomme soit incapable de se voir lui-mme cause de son masque.
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Mais comme il est ncessaire, en vue dtablir les particularits
individuelles se rapportant chaque personne, de dcouvrir les traits
et les facults de son type, son masque doit tre dtruit, ce qui est une
question de temps. Cest seulement alors que nous pouvons
commencer tudier et observer lhomme, c'est--dire son type
rel ; cest alors seulement quun programme peut tre tabli pour son
travail ultrieur.

G.I. GURDJ IEFF