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LE PERE NICOLAS I y avait deux longues heures que nous marchions, dans les champs, sous le soleil qui combaie du’ ciel comme une ple de fs; la sueur ruisselaie sur mon comps et la sof, une sit ardente, me dévorait En vain, favais cherché un 1%, done Tea fraiche chante _s0us les feilles, ou bien une source, comme il s'en eouve pourant “heaucoup dans le pays, une petite source qui dore dans sa niche de terre moussue, purille aux niches ob nichent lex saints campagnards Er je me desespras, la langue desséche et la gorge brane ~"Allonsjusqu’s la Heurauditre, cert ferme que vous voyer I bas, me dit mon compagnon ; le pee Nicolas nous donnera du bon lai ‘Nous eraversimes un large guéter dont les moetes crevaent sous ‘os pas en pousize rouge ; pus, ayant longé wn champ davoine, Gide de bluess ex de coquelcors, nous arrivkmes en un verget o& des vaches, 2 la robe bringele, dormaiene couchées & Tombre des ppommies. Au bout du verger était la ferme. I n'y avait dans la our, formée par quatre pauvres bieiments, aucun éte vivant, non Jes poules picorant le fumier qui, toue peés de la bergerie, ignaic ddans un lic immonde de putin. Aprts avoir inuilemene esayé d ouvir les ports fermées et baticaes, mon compagnon dit "= "Sans doute que le monde exe aux champs! Pourtane i hela 16 Le pire Niclas — Pere Nicolas! HE! pire Nicolas? ‘Aucune voix ne répondit — He! pete Nicolas! Ge second appel n’eue pour ruler que deffaroucher et poules ‘qui ségallrent en gloussane et en barane de Tale, — Pere Nicolas Tits désappoint, je pensais séricusement 2 aller traire moi-méme les vaches du verges, quand une eée de ville femme, reviche,ridée et toute rouge, apparur la pore entebillée d'un grenier. = Quen? 'éeria lapaysane, cese-y vous, monsieur Joseph? J'vous avions poine cemis, ben si, tour suite Fates excuses et la compagnie. Elle se montra tour & fait. Un bonnet de coron, dont la. miche ait ramenée sur le front, enserait sa te; une partie des épatles cle cou qu'on eur dis de Brique, cant ils avaient éré cuits ¢ recaits pat le sole, soreient décharné, ravinés, des plis flonants de la chemise de grose tile que ratachaie, au hanches, un jupon court enfane bcayures noires et grises, Dee sabors grosstrernent tales rméme le trone d'un boulea, servaient de chaussures & ses pieds nus, violes ex gercés comme un views morceau de cui. La paysanne ferma la pore du greniee, assujerit Véchelle par 03 Ton descendai; mais, vane de mete le pied su le premier barrea, lle deranda 4 mon’ compagnon — Cesey vous qu’avions hélé apres Je pire Nicolas, moun homme? = Oui, la mire, cst moi = Qué quivous I'y Wee, au pire Nicolas? = Ifaiechaud, nous avions soif, et nous voulions fui demander tune jate de bi. — Espéres-mé, monsieur Joseph; j'vas & quant vous, lle descendit, Ye long de Ichelle, Ientement, en fasant caquer ses stbors = Le pire Nicolas n'est done point la? imterrogea mon compagnon. ” Octave Mirten — Fits excuses, pond ville i et. Ab purge si! ye, Je pauw’bounhomme pas pret A démare, pour ai! on Ts mis en bie A cmatin. lle ea tour fae descendue. Apis sre esuyée le font, of la secur oul pa largesgoures, le out Oui, monsicoe Jone, i et md, le pre Nicolas. Cay ex azcivé ice dans la scirane. ‘Comme nous presion une min conerinke Gane ft en, en en tout, divalle, Valls ener vous rfachit un bin, er vous me's vouate, atendimene que |v ce ul vous fae Bile outa pore de Vhabitaton, ermée & double tour =" Ener, messicurs, et n'vous génez poe. fits comme cheur vous... Tey, e wa, pre Nicolas Sous les poutes enfumés, au fond del grande pide sombre, ence des deux lis deaps indienne, sur deux cases ee pose un cere de bis blanc, 2 demi recouver d'une nappe devil ecre qu omaent deulement le crcie de civ ele amen de bus bent. Au ped ds Cercul, on aie apport une pevie eae sur laquelle une chindele, em guise de crge, achevai dee consumer ertement, et ob Seale tin por de rere brine, plein d'eau bent, avec un mince bala de pet's Servan daspergeoi.Ayant ft lesigne de rox, nous jes un pea ‘Fea sr late sans en dire, nous nous asimes devant la grade table, en nous regardane abuts, 12 mie Nicolas ne aca pus ener, Ele apport avec précasion tune vaste ate deli qu'elle dépsa sur la able en disine "Vous pouver ben en bot rout vouraoul, alle! Y ena pas de 1s bon et de pus fas. Pendane quele disposi des bols et qu'elle eee de fa huche ly ‘bonne che de pain bi, mon compagnon lui demand A Ea malade depuis longremps, le pre Nicolas — Point en tour, monsiur Josep, épondt a viele, Pou dite