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21/7/2014 Le dsir

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Fragonard (1732-1806), Le verrou, 1776-79, Muse du Louvre.

Les textes.

Document n 1 : Platon, Le Banquet, G.F., p. 49
XIV. Oui, Eryximaque, dit Aristophane, jai lintention de parler autrement que vous ne lavez fait, toi et
Pausanias. Il me semble en effet que les hommes ne se sont nullement rendu compte de la puissance dEros ;
sils sen rendaient compte, ils lui consacreraient les temples et les autels les plus magnifiques et lui
offriraient les plus grands sacrifices, tandis qu prsent on ne lui rend aucun de ces honneurs, alors que rien
ne serait plus convenable. Car cest le dieu le plus ami des hommes, puisquil les secourt et porte remde aux
maux dont la gurison donnerait lhumanit le plus grand bonheur. Je vais donc essayer de vous initier sa
puissance, et vous en instruirez les autres. Mais il faut dabord que vous appreniez connatre la nature
humaine et ses transformations.
Jadis notre nature ntait pas ce quelle est prsent, elle tait bien diffrente. Dabord il y avait trois espces
dhommes, et non deux, comme aujourdhui : le mle, la femelle et, outre ces deux-l, une troisime compose
des deux autres ; le nom seul en reste aujourdhui, lespce a disparu. Ctait lespce androgyne qui avait la
forme et le nom des deux autres, mle et femelle, dont elle tait forme; aujourdhui elle nexiste plus, ce nest
plus quun nom dcri. De plus chaque homme tait dans son ensemble de forme ronde, avec un dos et des
flancs arrondis, quatre mains, autant de jambes, deux visages tout fait pareils sur un cou rond, et sur ces
deux visages opposs une seule tte, quatre oreilles, deux organes de la gnration et tout le reste lavenant.
Il marchait droit, comme prsent, dans le sens quil voulait, et, quand il se mettait courir vite, il faisait
comme les saltimbanques qui tournent en cercle en lanant leurs jambes en lair; sappuyant sur leurs
membres qui taient au nombre de huit, ils tournaient rapidement sur eux-mmes. Et ces trois espces taient
ainsi conformes parce que le mle tirait son origine du soleil, la femelle de la terre, lespce mixte de la lune,
qui participe de lun et de lautre. Ils taient sphriques et leur dmarche aussi, parce quils ressemblaient
leurs parents ; ils taient aussi dune force et dune vigueur extraordinaires, et comme ils avaient de grands
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courages, ils attaqurent les dieux, et ce quHomre dit dEphialte et dOtos, on le dit deux, savoir quils
tentrent descalader le ciel pour combattre les dieux.
XV. Alors Zeus dlibra avec les autres dieux sur le parti prendre. Le cas tait embarrassant : ils ne
pouvaient se dcider tuer les hommes et dtruire la race humaine coups de tonnerre, comme ils avaient
tu les gants; car ctait anantir les hommages et le culte que les hommes rendent aux dieux; dun autre ct,
ils ne pouvaient non plus tolrer leur insolence. Enfin Jupiter, ayant trouv, non sans peine, un expdient, prit
la parole : Je crois, dit-il, tenir le moyen de conserver les hommes tout en mettant un terme leur licence :
cest de les rendre plus faibles. Je vais immdiatement les couper en deux lun aprs lautre; nous obtiendrons
ainsi le double rsultat de les affaiblir et de tirer deux davantage, puisquils seront plus nombreux. Ils
marcheront droit sur deux jambes. Sils continuent se montrer insolents et ne veulent pas se tenir en repos,
je les couperai encore une fois en deux, et les rduirai marcher sur une jambe cloche-pied.
Ayant ainsi parl, il coupa les hommes en deux, comme on coupe des alizs pour les scher ou comme on
coupe un uf avec un cheveu ; et chaque fois quil en avait coup un, il ordonnait Apollon de retourner le
visage et la moiti du cou du ct de la coupure, afin quen voyant sa coupure lhomme devnt plus modeste,
et il lui commandait de gurir le reste. Apollon retournait donc le visage et, ramassant de partout la peau sur
ce quon appelle prsent le ventre, comme on fait des bourses courroie, il ne laissait quun orifice et liait la
peau au milieu du ventre : cest ce quon appelle le nombril. Puis il polissait la plupart des plis et faonnait la
poitrine avec un instrument pareil celui dont les cordonniers se servent pour polir sur la forme les plis du
cuir; mais il laissait quelques plis, ceux qui sont au ventre mme et au nombril, pour tre un souvenir de
lantique chtiment.
Or quand le corps eut t ainsi divis, chacun, regrettant sa moiti, allait elle; et, sembrassant et senlaant
les uns les autres avec le dsir de se fondre ensemble, les hommes mouraient de faim de dinaction, parce
quils ne voulaient rien faire les uns sans les autres; et quand une moiti tait morte et que lautre survivait,
celle-ci en cherchait une autre et senlaait elle, soit que ce ft une moiti de femme entire ce quon
appelle une femme aujourdhui soit que ce ft une moiti dhomme, et la race steignait.
Alors Zeus, touch de piti, imagine un autre expdient : il transpose les organes de la gnration sur le
devant; jusqualors ils les portaient derrire, et ils engendraient et enfantaient non point les uns dans les
autres, mais sur la terre, comme les cigales. Il plaa donc les organes sur le devant et par l fit que les
hommes engendrrent les uns dans les autres, cest--dire le mle dans la femelle. Cette disposition tait
deux fins : si ltreinte avait lieu entre un homme et une femme, ils enfanteraient pour perptuer la race, et, si
elle avait lieu entre un mle et un mle, la satit les sparerait pour un temps, ils se mettraient au travail et
pourvoiraient tous les besoins de lexistence. Cest de ce moment que date lamour inn des hommes les uns
pour les autres : lamour recompose lantique nature, sefforce de fondre deux tres en un seul, et de gurir la
nature humaine.
XVI. Chacun de nous est donc comme une tessre dhospitalit (1), puisque nous avons t coups comme
des soles et que dun nous sommes devenus deux; aussi chacun cherche sa moiti. Tous les hommes qui sont
une moiti de ce compos des deux sexes que lon appelait alors androgyne aiment les femmes, et cest de l
que viennent la plupart des hommes adultres ; de mme toutes les femmes qui aiment les hommes et
pratiquent ladultre appartiennent aussi cette espce. Mais toutes celles qui sont une moiti de femme ne
prtent aucune attention aux hommes, elles prfrent sadresser aux femmes et cest de cette espce que
viennent les tribades. Ceux qui sont une moiti de mle sattachent aux mles, et tant quils sont enfants,
comme ils sont de petites tranches de mle, ils aiment les hommes et prennent plaisir coucher avec eux et
tre dans leurs bras, et ils sont parmi les enfants et les jeunes garons les meilleurs, parce quils sont les plus
mles de nature. Certains disent quils sont sans pudeur ; cest une erreur : ce nest point par impudence, mais
par hardiesse, courage et virilit quils agissent ainsi, sattachant ce qui leur ressemble, et en voici une
preuve convaincante, cest que, quand ils ont atteint leur complet dveloppement, les garons de cette nature
sont les seuls qui se consacrent au gouvernement des Etats. Quand ils sont devenus des hommes, ils aiment
les garons, et, sils se marient et ont des enfants, ce nest point quils suivent un penchant naturel, cest quils
y sont contraints par la loi : ils se contenteraient de vivre ensemble, en clibataires. Il faut donc absolument
quun tel homme devienne amant ou ami des hommes, parce quil sattache toujours ce qui lui ressemble.
Quand donc un homme, quil soit port pour les garons ou pour les femmes, rencontre celui-l mme qui est
sa moiti, cest un prodige que les transports de tendresse, de confiance et damour dont ils sont saisis; ils ne
voudraient plus se sparer, ne ft-ce quun instant. Et voil les gens qui passent toute leur vie ensemble, sans
pouvoir dire dailleurs ce quils attendent lun de lautre; car il ne semble pas que ce soit le plaisir des sens
qui leur fasse trouver tant de charme dans la compagnie lun de lautre. Il est vident que leur me tous deux
dsire autre chose, quelle ne peut pas dire, mais quelle devine et laisse deviner. Si, pendant quils sont
couchs ensemble, Hphastos leur apparaissait avec ses outils, et leur disait : Hommes, que dsirez-vous
lun de lautre ; et si, les voyant embarrasss, il continuait : Lobjet de vos vux nest-il pas de vous
rapprocher autant que possible lun de lautre, au point de ne vous quitter ni nuit ni jour ; si cest l ce que
vous dsirez, je vais vous fondre et vous souder ensemble, de sorte que de deux vous ne fassiez plus quun,
que jusqu la fin de vos jours vous meniez une vie commune, comme si vous ntiez quun, et quaprs votre
mort, l-bas, chez Hads, vous ne soyez pas deux, mais un seul, tant morts dune commune mort. Voyez si
cest l ce que vous dsirez, et si en lobtenant vous serez satisfaits. A une telle demande nous savons bien
quaucun deux ne dirait non et ne tmoignerait quil veut autre chose : il croirait tout bonnement quil vient
dentendre exprimer ce quil dsirait depuis longtemps, cest--dire de se runir et de se fondre avec lobjet
aim et de ne plus faire quun au lieu de deux.
Et la raison en est que notre ancienne nature tait telle et que nous tions un tout complet : cest le dsir et la
poursuite de ce tout qui sappelle amour. Jadis, comme je lai dit, nous tions un; mais depuis, cause de
notre injustice, nous avons t spars par le dieu, comme les Arcadiens par les Lacdmoniens. Aussi
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devons-nous craindre, si nous manquons nos devoirs envers les dieux, dtre encore une fois diviss et de
devenir comme les figures de profil tailles en bas relief sur les colonnes, avec le nez coup en deux, ou
pareils des moitis de jetons. Il faut donc sexhorter les uns les autres honorer les dieux, afin dchapper
ces maux et dobtenir les biens qui viennent dEros, notre guide et notre chef. Que personne ne se mette en
guerre avec Eros : cest se mettre en guerre avec lui que de sexposer la haine des dieux. Si nous gagnons
lamiti et la faveur du dieu, nous dcouvrirons et rencontrerons les garons qui sont nos propres moitis,
bonheur rserv aujourdhui peu de personnes.
QuEryximaque naille pas se moquer de ce que je dis, comme si je parlais de Pausanias et dAgathon; peut-
tre sont-ils en effet de ce petit nombre et tous deux de nature mle; je parle des hommes et des femmes en
gnral, et je dis que notre espce ne saurait tre heureuse qu une condition, cest de raliser nos aspirations
amoureuses, de rencontrer chacun le garon qui est notre moiti, et de revenir ainsi notre nature premire.
Si cest l le bonheur suprme, il sensuit que ce qui sen rapproche le plus dans le monde actuel est le plus
grand bonheur que lon puisse atteindre, je veux dire rencontrer un ami selon son cur. Sil faut louer le dieu
qui le procure, on a raison de louer Eros, qui, dans le prsent, nous rend les plus grands services, en nous
guidant vers lobjet qui nous est propre, et qui nous donne pour lavenir les plus belles esprances, en nous
promettant, si nous rendons aux dieux nos devoirs de pit, de nous remettre dans notre ancien tat, de nous
gurir et de nous donner le bonheur et la flicit.
(1) La tessre dhospitalit consistait en un osselet (astragalon) partag en deux parties. On en gardait une, on
donnait lautre son hte au moment du dpart. Le rapprochement des deux moitis permettait plus tard aux
mmes personnes ou leurs descendants de se reconnatre et de renouer les liens dhospitalit. (Note du
traducteur.)
Document n 2 : Platon, Le Banquet, G.F., p. 64 - 65.
[Diotime parle :]
Quand Aphrodite naquit, les dieux clbrrent un festin, tous les dieux, y compris Poros, fils de Mtis. Le
dner fini, Pnia, voulant profiter de la bonne chre; se prsenta pour mendier et se tint prs de la porte. Or
Poros, enivr de nectar, car il ny avait car encore de vin, sortit dans le jardin de Zeus, et, alourdi par livresse,
il sendormit. Alors Pnia, pousse par lindigence, eut lide de mettre profit loccasion, pour avoir un
enfant de Poros : elle se coucha prs de lui, et conut lAmour. Aussi lAmour devin-il le compagnon et le
serviteur dAphrodite, parce quil fut engendr au jour d naissance de la desse, et parce quil est
naturellement amoureux du beau, et quAphrodite est belle. Etant fils de Poros et de Pnia, lAmour en a reu
certains caractres en partage. Dabord il est toujours pauvre, et loin dtre dlicat et beau comme on se
limagine gnralement, il est dur, sec, sans souliers, sans domicile; sans avoir jamais dautre lit que la terre,
sans couverture, il dort en plein air, prs des portes et dans les rues; il tient de sa mre, et lindigence est son
ternelle compagne. Dun autre ct, suivant le naturel de son pre, il est toujours la piste de qui est beau
et bon; iI est brave, rsolu, ardent, excellent chasseur, artisan de ruses toujours nouvelles, amateur de science,
plein de ressources, passant sa vie philosopher, habile sorcier, magicien et sophiste. Il nest par nature ni
immortel ni mortel; mais dans la mme journe, tantt il est florissant et plein de vie, tant quil est dans
labondance, tantt il meurt, puis renat, grce au naturel quil tient de son pre. Ce quil acquiert lui chappe
sans cesse, de sorte quil nest jamais ni dans lindigence, ni dans lopulence et quil tient de mme le milieu
entre la science et lignorance, et voici pourquoi. Aucun des dieux ne philosophe et ne dsire devenir savant,
car il lest; et, en gnral, si lon est savant, on ne philosophe pas; les ignorants non plus ne philosophent pas
et ne dsirent pas devenir savants ; car lignorance a prcisment ceci de fcheux que, nayant ni beaut, ni
bont, ni science, on sen croit suffisamment pourvu. Or, quand on ne croit pas manquer dune chose, on ne la
dsire pas. Je demandai : Quels sont donc, Diotime, ceux qui philosophent, si ce ne sont ni les savants ni les
ignorants ? Un enfant mme, rpondit-elle, comprendrait tout de suite que ce sont ceux qui sont entre les
deux, et lAmour est de ceux-l. En effet, la science compte parmi les plus belles choses ; or lAmour est
lamour des belles choses ; il est donc ncessaire que lAmour soit philosophe, et, sil est philosophe, quil
tienne le milieu entre le savant et lignorant ; et la cause en est dans son origine, car il est fils dun pre savant
et plein de ressources, mais dune mre sans science ni ressources. Voil, mon cher Socrate, quelle est la
nature du dmon. Quant la faon dont tu te reprsentais lAmour, ton cas na rien dtonnant ; tu timaginais,
si je puis le conjecturer de tes paroles, que lAmour est lobjet aim et non le sujet aimant : voil pourquoi, je
pense, tu te le figurais si beau ; et, en effet, ce qui est aimable, cest ce qui est rellement beau dlicat, parfait
et bienheureux ; mais ce qui aime a un tout autre caractre, celui que je viens dexposer .
Document n 3 : Spinoza, Ethique, III, "Dfinitions des sentiments" : I, trad. R.
Caillois, Pliade, Gallimard, pp. 525-526.
Le dsir est lessence mme de lhomme, en tant quelle est conue comme dtermine, par une quelconque
affection delle-mme, faire quelque chose.
EXPLICATION Nous avons dit plus haut... que le Dsir est lapptit qui a conscience de lui-mme, et que
lapptit est lessence mme de lhomme, en tant quelle est dtermine faire les choses qui sont utiles sa
conservation. Mais, dans le mme scolie, jai fait observer aussi quen ralit, entre lapptit de lhomme et le
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dsir, je ne fais aucune diffrence. Car, que lhomme soit conscient ou non de son apptit, cet apptit reste un
et le mme ; par consquent, pour ne pas paratre noncer une tautologie, je nai pas voulu expliquer le dsir
par lapptit, mais jai pris soin de le dfinir de faon y comprendre la fois tous les efforts (conatus) de la
nature humaine que nous nommons apptit, volont, dsir ou impulsion. Jaurais pu dire, en effet, que le dsir
est lessence mme de lhomme, en tant quelle est conue comme dtermine faire quelque chose ; mais de
cette dfinition... on ne pourrait pas tirer que lesprit peut-tre conscient de son dsir, autrement dit de son
apptit. Donc, voulant que la cause de cette conscience ft implique dans ma dfinition, il ma t
ncessaire... dajouter : en tant quelle est dtermine par une quelconque affection delle-mme, etc. Car, par
affection de lessence de lhomme nous entendons toute organisation de cette essence, quelle soit inne - ou
acquise - quelle soit conue par le seul attribut de ltendue, ou enfin rapporte lun et lautre la fois.
Jentends donc ici sous le nom de Dsir tous les efforts, impulsions, apptits et volitions de lhomme ; ils
sont variables selon ltat variable dun mme homme, et souvent opposs les uns aux autres, au point que
lhomme est entran en divers sens et ne sait o se tourner.
Document n 4 : J. HYPPOLITE, Gense et structure de La Phnomnologie de
lEsprit de Hegel (1946), Aubier, p. 154-158.
Lobjet individuel du dsir, ce fruit que je vais cueillir, nest pas un objet pos dans son indpendance, on
peut aussi bien dire quen tant quobjet du dsir, il est et il nest pas ; il est, mais bientt il ne sera plus ; sa
vrit est dtre consomm, ni, pour que la conscience de soi travers cette ngation de lautre se rassemble
avec elle-mme. De l le caractre ambigu de lobjet du dsir, ou mieux encore la dualit de ce terme vis par
le dsir. Dsormais la conscience, comme conscience de soi, a un double objet, lun immdiat, lobjet de la
certitude sensible et de la perception, mais qui, pour elle, est marqu du caractre du ngatif (cest--dire que
cet objet nest que phnomne, son essence tant sa disparition) et le second elle-mme prcisment, objet
qui est lessence vraie, et qui, initialement, est prsent seulement dans son opposition au premier objet. Le
terme du dsir nest donc pas, comme on pourrait le croire superficiellement, lobjet sensible il nest quun
moyen mais lunit du Moi avec lui-mme. La conscience de soi est dsir ; mais ce quelle dsire, sans le
savoir encore explicitement, cest elle-mme, cest son propre dsir et cest bien pourquoi elle ne pourra
satteindre elle-mme quen trouvant un autre dsir, une autre conscience de soi. La dialectique tlologique
de la Phnomnologie explicite progressivement tous les horizons de ce dsir qui est lessence de la
conscience de soi. Le dsir porte sur les objets du monde, puis sur un objet dj plus proche de lui-mme, la
Vie, enfin sur une autre conscience de soi, cest le dsir qui se cherche lui-mme dans lautre, le dsir de la
reconnaissance de lhomme par lhomme...
Comment se prsente cette exprience au cours de laquelle je dcouvre lindpendance de lobjet par rapport
moi ? On peut dire quelle nat tout dabord de la reproduction incessante du dsir autant que de lobjet.
Lobjet est ni et le dsir est assouvi mais alors le dsir se reproduit et un autre objet se prsente pour tre
ni. Peu importe la particularit des objets et des dsirs, cette monotonie de leur reproduction a une
ncessit, elle rvle la conscience que lobjet est ncessaire pour que la conscience de soi puisse le nier.
Pour que cette suppression soit, cet autre aussi doit tre ; il y a donc une altrit essentielle du dsir en
gnral. Cette altrit napparat que provisoire pour tel dsir particulier, mais son caractre essentiel rsulte
de la succession des dsirs cest en fait un autre que la. Conscience de soi qui est lessence du dsir, et par
cette exprience, cette vrit devient prsente la conscience de soi.
Je dcouvre donc au cours de cette exprience que le dsir ne spuise jamais, et que son intention rflchie
me conduit une altrit essentielle. Cependant la conscience de soi est aussi absolument pour soi, elle doit
donc se satisfaire, mais elle ne le peut que si lobjet lui-mme se prsente elle comme une conscience de
soi, dans ce cas en effet et dans ce seul cas lobjet est aussi bien moi quobjet... .
Le dsir est moins celui de lamour que celui de la reconnaissance virile dune conscience dsirante par une
autre conscience dsirante. Le mouvement de la reconnaissance se manifestera donc par lopposition des
consciences de soi : il faudra en effet que chaque conscience se montre comme elle doit tre, cest--dire
comme leve au-dessus de la vie qui la conditionne et dont elle est encore prisonnire.
Document n 5 : Paul Ricur, Le volontaire et linvolontaire, 1950.
Lhomme est homme par son pouvoir daffronter ses besoins et de se sacrifier. Or cela doit tre
constitutionnellement possible, cest--dire inscrit dans la nature mme du besoin. Si je ne suis pas matre du
besoin comme manque, je peux le repousser comme raison dagir. Cest dans cette preuve extrme que
lhomme montre son humanit. Dj la vie la plus banale esquisse ce sacrifice : ce que lon a appel la
socialisation des besoins suppose que le besoin se prte une action corrective exerce sur lui par les
exigences dune vie proprement humaine (coutumes, rgles de politesse, programme de vie) Mais cest
lexprience du sacrifice qui est la plus rvlatrice ; les rcits dexpditions au pays de la soif ou du froid, les
tmoignages de combattants sont la longue pope de la victoire sur le besoin. Lhomme peut choisir entre sa
faim et autre chose. La non-satisfaction des besoins peut non seulement tre accepte mais systmatiquement
choisie: tel qui eut sans cesse le choix entre une dnonciation et un morceau de pain prfra lhonneur la
vie. ; Et Gandhi choisit de ne pas manger pour flchir son adversaire. La grve de la faim est sans doute
lexprience qui rvle la nature vraiment humaine de nos besoins comme, en un certain sens, la chastet
(monacale ou autre) constitue la sexualit en sexualit humaine. Ces situations extrmes sont fondamentales
pour une psychologie de linvolontaire. Le besoin peut donc tre un motif comme un autre.
Document n 6 : Simone Weil, Lenracinement, Gallimard, p. 13-14.
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Il y a des milliers dannes, les gyptiens pensaient quune me ne peut pas tre justifie aprs la mort si
elle ne peut pas dire Je nai laiss personne souffrir de la faim. Tous les chrtiens se savent exposs
entendre un jour le Christ lui-mme leur dire : Jai eu faim et tu ne mas pas donn manger. Tout le monde
se reprsente le progrs comme tant dabord le passage un tat de la socit humaine o les gens ne
souffriront pas de la faim. Si on pose la question en termes gnraux nimporte qui, personne ne pense quun
homme soit innocent si, ayant de la nourriture en abondance et trouvant sur le pas de sa porte quelquun aux
trois quarts mort de faim, il passe sans rien lui donner.
Cest donc une obligation ternelle envers ltre humain que de ne pas le laisser souffrir de la faim quand on a
loccasion de le secourir. Cette obligation tant la plus vidente, elle doit servir de modle pour dresser la
liste des devoirs ternels envers tout tre humain. Pour tre tablie en toute rigueur, cette liste doit procder
de ce premier exemple par voie danalogie.
Par consquent, la liste des obligations envers ltre humain doit correspondre la liste de ceux des besoins
humains qui sont vitaux, analogues la faim. Parmi ces besoins, certains sont physiques, comme la faim elle-
mme. Ils sont assez faciles numrer. Ils concernent la protection contre la violence, le logement, les
vtements, la chaleur, lhygine, les soins en cas de maladie. Dautres, parmi ces besoins, nont pas rapport
avec la vie physique, mais avec la vie morale. Comme les premiers cependant ils sont terrestres, et nont pas
de relation directe qui soit accessible notre intelligence avec la destine ternelle de lhomme. Ce sont,
comme les besoins physiques, des ncessits de la vie dici-bas. Cest--dire que sils ne sont pas satisfaits,
lhomme tombe peu peu dans un tat plus ou moins analogue la mort, plus ou moins proche dune vie
purement vgtative.
Ils sont beaucoup plus difficiles reconnatre et numrer que les besoins du corps. Mais tout le monde
reconnat quils existent. Toutes les cruauts quun conqurant peut exercer sur des populations soumises,
massacres, mutilations, famine organise, mise en esclavage ou dportations massives, sont gnralement
considres comme des mesures de mme espce, quoique la libert ou le pays natal ne soient pas des
ncessits physiques. Tout le monde a conscience quil y a des cruauts qui portent atteinte la vie de
lhomme sans porter atteinte son corps. Ce sont celles qui privent lhomme dune certaine nourriture
ncessaire la vie de lme.
Document n 7 : Jacques Ellul, Le bluff technologique, Hachette, pluriel, p. 473-
474.
Le processus norme de la techno-marchandisation a pour corollaire la transformation des besoins. Les
besoins de base sont noys sous les autres. Notre mode de vie a clat en miettes, et chacun de ces miettes
fait lobjet dtude de marketing pour ajuster les besoins et les produits de la technique. Mais sagit-il encore
de besoins?
Et parfois ces besoins apparaissent alors quils taient refouls depuis longtemps! A cela correspondent, par
exemple, ces 15 000 couples franais qui demandent une fcondation in vitro (au Centre autonome de
Clamart) : besoin qui videmment ne pouvait apparatre qu partir du moment o lopration tait possible :
mais ds cet instant il y a explosion du dsir! Le consommateur pris dans cet engrenage de production
dobjets influence production de besoin production de besoins secondaires, ne cesse dtre la
recherche de nouveaux objets. Il en redemande : il se prcipite vers toute nouveaut qui rpondra peut tre
un dsir! Mais il y a plus complexe : comme le cadre de vie lui-mme est constamment modifi, les besoins
par retour sont aussi constamment modifis. Pour vivre dans cette socit, il faut supporter des contraintes,
ces contraintes crent leur tour des besoins, mais les produits destins rpondre ces besoins crent
leur tour de nouvelles contraintes. On est bien obligs absolument, de consommer de lauto et de la
tlvision. La tlvision pour remplacer labsence de culture collective cre par un groupe vivant. Lauto
pour fuir la ville et consommer de lautoroute en croyant que cest la campagne .
Document n 8 : Ren Girard, Celui par qui le scandale arrive, p. 18-19.
En observant les hommes autour de nous, on saperoit vite que le dsir mimtique, ou imitation dsirante,
domine aussi bien nos gestes les plus infimes que lessentiel de nos vies, le choix dune pouse, celui dune
carrire, le sens que nous donnons lexistence.
Ce quon nomme dsir ou passion nest pas mimtique, imitatif accidentellement ou de temps autre, mais
tout le temps. Loin dtre ce quil y a de plus ntre, notre dsir vient dautrui. Il est minemment social...
Limitation joue un rle important chez les mammifres suprieurs, notamment chez nos plus proches
parents, les grands singes ; elle se fait plus puissante encore chez les hommes et cest la raison principale
pour laquelle nous sommes plus intelligents et aussi plus combatifs, plus violents que tous les mammifres.
Limitation, cest lintelligence humaine dans ce quelle a de plus dynamique ; cest ce qui dpasse lanimalit,
donc, mais cest ce qui nous fait perdre lquilibre animal et peut nous faire tomber trs au-dessous de ceux
quon appelait nagure nos frres infrieurs . Ds que nous dsirons ce que dsire un modle assez proche
de nous dans le temps et dans lespace, pour que lobjet convoit par lui passe notre porte, nous nous
efforons de lui enlever cet objet et la rivalit entre lui et nous est invitable.
Cest la rivalit mimtique. Elle peut atteindre un niveau dintensit extraordinaire. Elle est responsable de la
frquence et de lintensit des conflits humains, mais chose trange, personne ne parle jamais delle. Elle fait
tout pour se dissimuler, mme aux yeux des principaux intresss, et gnralement elle russit .
Document n 9 : Nietzsche, Crpuscule des Idoles
Il ne nous reste aujourdhui plus aucune espce dindulgence pour lide du libre arbitre ; nous savons trop
bien ce que cest : le tour de passe-passe thologique le plus suspect quil y ait, pour rendre lhumanit
responsable la faon des thologiens ; ce qui veut dire : pour rendre lhumanit dpendante des
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thologiens... Je ne fais que donner ici la psychologie de cette tendance vouloir rendre responsable. Partout
o lon cherche tablir les responsabilits, cest gnralement linstinct de punir et de juger qui est
luvre. On a dpouill le devenir de son innocence, lorsque lon a ramen une volont, des intentions,
des actes de responsabilit, le fait dtre de telle ou telle manire : la doctrine de la volont a t
principalement invente des fins de chtiment, cest--dire avec lintention de trouver coupable. Toute
lancienne psychologie, la psychologie de la volont, nexiste que par le fait que ses inventeurs, les prtres,
chefs des communauts anciennes, voulurent se crer le droit dinfliger une peine, ou plutt quils voulurent
donner ce droit Dieu... Les hommes ont t considrs comme libres, pour pouvoir tre jugs et punis,
pour pouvoir tre coupables : par consquent toute action devait tre regarde comme voulue, lorigine de
toute action comme se trouvant dans la conscience.
Document n 10 : Emmanuel LVINAS, Le Temps et lautre, 1948, coll. Quadrige
, PUF, 1994, pp. 77-78.
Existe-t-il une situation o laltrit de lautre apparat dans sa puret ?
Existe-t-il une situation o lautre naurait pas seulement laltrit comme lenvers de son identit, nobirait
pas seulement la loi platonicienne de la participation o tout terme contient du mme et par l mme
contient de lautre ? Ny aurait-il pas-une situation o laltrit serait porte par un tre titre positif, comme
essence? Quelle est laltrit qui nentre pas purement et simplement dans lopposition des deux espces du
mme genre ? Je pense que le contraire absolument contraire, dont la contrarit nest affecte en rien par la
relation qui peut stablir entre lui et son corrlatif, la contrarit qui permet au terme de demeurer
absolument autre, cest le fminin. [...]
La diffrence de sexes nest pas non plus la dualit de deux termes complmentaires, car deux termes
complmentaires supposent un tout prexistant. Or, dire que la dualit sexuelle suppose un tout, cest
davance poser lamour comme fusion. Le pathtique de lamour consiste dans une dualit insurmontable des
tres. Cest une relation avec ce qui se drobe jamais. La relation ne neutralise pas ipso facto laltrit, mais
la conserve. Le pathtique de la volupt est dans le fait dtre deux. Lautre en tant quautre nest pas ici un
objet qui devient ntre ou qui devient nous ; il se retire au contraire dans son mystre.
Document n 11 : Ren DESCARTES, Discours de la mthode, 1637, troisime
partie, in uvres philosophiques I, Garnier, 1992, pp. 595-596.
Ma troisime maxime tait de tcher toujours plutt me vaincre que la fortune, et changer mes dsirs que
lordre du monde ; et gnralement, de maccoutumer croire quil ny a rien qui soit entirement en notre
pouvoir, que nos penses, en sorte quaprs que nous avons fait notre mieux, touchant les choses qui nous
sont extrieures, tout ce qui manque de nous russir est, au regard de nous, absolument impossible. Et ceci
seul me semblait tre suffisant pour mempcher de rien dsirer lavenir que je nacquisse, et ainsi pour me
rendre content. Car notre volont ne se portant naturellement dsirer que les choses que notre entendement
lui reprsente en quelque faon comme possibles, il est certain que, si nous considrons tous les biens qui
sont hors de nous comme galement loigns de notre pouvoir, nous naurons pas plus de regrets de
manquer de ceux qui semblent tre dus notre naissance, lorsque nous en serons privs sans notre faute, que
nous avons de ne possder pas les royaumes de la Chine ou du Mexique ; et que faisant, comme on dit, de
ncessit vertu, nous ne dsirerons pas davantage dtre sains, tant malades, ou dtre libres, tant en prison,
que nous faisons maintenant davoir des corps dune matire aussi peu corruptible que les diamants, ou des
ailes pour voler comme les oiseaux. Mais javoue quil est besoin dun long exercice, et dune mditation
souvent ritre, pour saccoutumer regarder de ce biais toutes les choses ; et je crois que cest
principalement en ceci que consistait le secret de ces philosophes, qui ont pu autrefois se soustraire de
lempire de la fortune et, malgr les douleurs et la pauvret, disputer de la flicit avec leurs dieux. Car,
soccupant sans cesse considrer les bornes qui leur taient prescrites par la nature, ils se persuadaient si
parfaitement que rien ntait en leur pouvoir que leurs penses, que cela seul tait suffisant pour les
empcher davoir aucune affection pour dautres choses ; et ils disposaient delles si absolument, quils
avaient en cela quelque raison de sestimer plus riches, et plus puissants, et plus libres, et plus heureux,
quaucun des autres hommes qui, nayant point cette philosophie, tant favoriss de la nature et de la fortune
quils puissent tre, ne disposent jamais ainsi de tout ce quils veulent.

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La dernire mise jour de ce site date du 31/03/13