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LE GRAND AMPRE

d'aprs des documents indits


par Louis de Launay
Membre de l'Institut
Publi par LIRAIRIE A!AD"MI#$E PERRIN% Paris
&'()
A la mmoire du physicien
ALFRED CORNU
1841-1!"
#ui a con$inu% pour la &loire de la science 'ran(aise%
la $radi$ion d)Amp*re+
*ALE DE+ MA*IRE+
LE PREMIER ,EAN-,A!#$E+ AMPRE E* LE +IGE DE L./N0
L'EN1AN!E D'ANDR" AMPRE ,$+#$'EN &2'3
ANDR" AMPRE AM/$RE$4 5&2'3-&2'26
AMPRE P/*E
LE MARIAGE d'ANDR" AMPRE E* LE +",/$R A L./N 5&2'2-
&78(6
AMPRE PR/1E++E$R A /$RG 5&78(-&7896
LE +E!/ND MARIAGE D'AMPRE E* +E+ AGI*A*I/N+
+EN*IMEN*ALE+ 5&789-&7&:6
LE+ ANN"E+ DE !;IMIE% DE MA*;EMA*;I#$E+ E* DE
P;IL/+/P;IE 5&782-&7(86
AMPRE P;.+I!IEN 5&7(8-&7(36
AMPRE E* +E+ EN1AN*+0 LA M"*AP;.+I#$E0 LA <IEILLE++E
5&7(:-&7936
AMPRE P;IL/+/P;E
IN*R/D$!*I/N
Dans le mou=ement scienti>i?ue ?ui% depuis la >in du 4<IIIe sicle% a
r=olutionn l'aspect e@trieur de l'Aumanit% il est inter=enu toute une
arme de tra=ailleurs utiles ou Blorieu@0 Mais% s'il nous >allait cAoisir les
trois noms ?ui mritent le plus de ressortir en lumire par la porte
tAori?ue et prati?ue de leurs dcou=ertes% nous serions amens% Ce crois%
D citer La=oisier% Ampre et Pasteur0 +ans doute% on rclamera pour bien
d'autres in=entions considrables E l'application de la =apeur% l'analyse
spectrale% le tlpAone% l'aroplane% la tlBrapAie sans >il% etc0% ou pour
ceu@ ?ui ont tabli des lois nou=elles comme Gay-Lussac% ou ertAollet 000
Mais% en me bornant au sa=ant ?ui =a nous occuper% y a-t-il lD rien de
comparable a=ec la dcou=erte de l'lectricit dynami?ue% la seule
lectricit prati?uement employe par nous F a=ec cette ide% pousse du
premier coup Cus?u'D sa >orme matAmati?ue par>aite% ?ue l'lectricit et
le maBntisme sont deu@ mani>estations d'une mGme >orce F d'oH%
tAori?uement% un Cour% par les pAnomnes de Ieeman% l'identit de
l'lectricit et de la lumire F l'action du maBntisme% puis de l'attraction%
sur la lumire F la conception moderne d'un dynamisme uni=ersel F d'oH%
prati?uement% en passant par l'induction d'AraBo et de 1araday% le
tlBrapAe lectri?ue% le tlpAone% les dynamos% le transport de la >orce D
distance% l'clairaBe lectri?ue% etc0 J /n a compar Custement l'Ku=re
d'Ampre D celle de NeLton0 +i nous tions% en 1rance% plus soucieu@ de
nos Bloires% il ne de=rait pas y a=oir un en>ant de nos coles iBnorant ce
?ue reprsente ce nom0
!'est parce ?u'Andr Ampre a t un Aomme de Bnie ?ue nous allons
l'tudier E lui% ses ascendants et sa race0 Mais on est Aeureu@ d'a=oir une
occasion pour pntrer dans cette Mme admirable% pour analyser ce
caractre ?ui se >ait aimer ds ?u'on l'approcAe0 Nous rencontrons lD un
e@emplaire accompli du Bnie apparaissant comme un don di=in% comme
une N BrMce O =i=i>iante% du Bnie produisant des dcou=ertes par un
pAnomne de Bermination spontane comparable D une >orce de la
nature0 La bioBrapAie des plus Brands Aommes les dcou=re sou=ent
orBueilleu@% BoPstes et borns0 L'Ame d'Ampre% transparente comme un
cristal% nous attire par sa modestie% sa simplicit pres?ue en>antine% son
dsintressement% son ardeur Bnreuse pour toutes les nobles causes% sa
=italit passionne% ses lans de >oi0 !e n'est pas le Bnie Aautain et
dominateur d'un MicAel-AnBe% d'un GoetAe ou d'un <ictor ;uBo% plus
>r?uent d'ailleurs en art ou en littrature ?u'en science F c'est un Bnie
candidement amoureu@ de la =rit% de toute =rit% conscient D coup sQr
de sa =aleur% mais touCours prGt D s'entAousiasmer de=ant les ides des
autres et plus pntr encore de l'immense inconnu ?ui en=eloppe les
penses des Aommes0 Et ce n'est pas non plus un simple >ouilleur
pers=rant ayant appro>ondi pendant toute une =ie le mGme petit cAamp
de ?uel?ues mtres concd d'abord D son ambition F c'est le
Bnralisateur tour D tour attir par les problmes les plus di=ers% comme
on pou=ait l'Gtre en ces temps Aeureu@ oH la spcialisation n'imposait pas
encore ses cAaRnes riBoureuses0 Ampre a ralis% en pAysi?ue et en
cAimie% des in=entions mmorables parce ?u'il tait% en mGme temps% un
matAmaticien de premier ordre et les matAmati?ues n'taient pour lui
?u'une brancAe de la pAilosopAie0
+i C'aCoute ?ue cette =ie% par ses drames sentimentau@% par ses
douloureuses perple@its reliBieuses% prsente un rel intrGt romanes?ue%
on comprendra le moti> d'un ou=raBe ?ui =a nous permettre d'analyser
a=ec ?uel?ue minutie psycAoloBi?ue le domaine% sou=ent trs >erm%
d'une ame scienti>i?ue E une Mme ?ui >ut mer=eilleusement doue et
pro>ondment malAeureuse0
/n s'est trop Aabitu D penser ?ue le sa=ant est indpendant de sa
science E celle-ci ayant une =aleur absolue et obCecti=e% sur la?uelle ne
saurait in>luer en rien la mentalit par la?uelle elle a t =o?ue =ers la
lumire0 /n considre ?ue le >ait scienti>i?ue e@iste par lui-mGme a=ant
l'esprit Aumain dans le?uel il se re>ltera0 Le sa=ant% dans cette
conception% dcou=re% alors ?ue l'artiste cre% in=ente0 Il se contente% en
?uel?ue sorte% de >ouiller a=ec plus ou moins de mtAode dans un co>>re
oH les >aits D reconnaRtre sont en>erms de toute ternit0 Peu importe% ds
lors% sa race% son pays% son temprament0 Nul besoin de lui appli?uer une
tAorie du milieu D la *aine0 +i on raconte sa bioBrapAie% c'est par pure
curiosit ou dans un but d'di>ication% mais non% comme lors?u'il s'aBit
d'un pote% d'un peintre ou d'un musicien% pour en cAercAer le contre-
coup dans ses Ku=res0 !ette ide% trs Bnralement admise% serait D
discuter dans sa base mGme0 Mais% en admettant ?u'il y ait une <rit
scienti>i?ue absolue% ou du moins une =rit Aumaine% le cAamp des
menus >aits% ?ui s'identi>ient pour nous a=ec cette =rit est immense et
l'ordre dans le?uel on les arracAe au@ tnbres pour les >aire tinceler
dpend du sa=ant0
Nous allons prendre cela sur le =i> a=ec un cAercAeur comme Ampre%
dont la =ie% dont la pense >urent constamment tisses D sa science et nous
nous attacAerons D montrer comment il a t conduit d'une ide D une
autre toute di>>rente0 !'est une tude ?ui serait Balement suBBesti=e
pour un Pasteur0 Assurment% Ampre et Pasteur n'auraient pas e@ist
?ue d'autres auraient dcou=ert D leur place% plus ou moins tSt% l'lectro-
dynami?ue ou le monde des microbes0 Mais il n'est pas indi>>rent pour
l'a=enir de l'Aumanit et mGme pour le d=eloppement de l'esprit Aumain
?ue ces dcou=ertes aient t ralises et aient comport leurs
cons?uences immdiates% dans tel ou tel temps et dans tel ou tel milieu0
Intressants d'abord par leur parent a=ec le Brand pAysicien Andr
Ampre% son pre et son >ils prsentent Balement des pAysionomies trs
accuses et se sont trou=s participer D deu@ po?ues di=ersement
mmorables E le pre% d>enseur malAeureu@ de Lyon contre la
!on=ention F le >ils% cri=ain rudit et >idle amoureu@ de madame
Rcamier0 Le Cournal indit de ,ean-,ac?ues Ampre% ?ui >era l'obCet
d'un ou=raBe ultrieur% mrite doublement l'attention par sa psycAoloBie
trs spciale et par la lumire ?u'il apporte sur un milieu littraire
clbre0
Pour l'ensemble de ce tra=ail% C'ai pu disposer de trs nombreu@
documents indits0 Les ArcAi=es de l'Institut possdent 9: cartons de
manuscrits d'Ampre% d'oH l'on s'tait born% Cus?u'ici% D e@traire
?uel?ues paBes scienti>i?ues relati=es D l'Electro-dynami?ue% mais ?ui
contiennent% en outre% des renseiBnements personnels de toutes sortes% des
notes bioBrapAi?ues% des tra=au@ pAilosopAi?ues% des correspondances%
des =ers% etc0 T<oir% dans la Collec$ion de ,moires rela$i's - la physi#ue%
publis par la +ocit 1ranUaise de PAysi?ue% les deu@ =olumes de
mmoires sur l'lectrodynami?ue runis par ,0 ,oubert 5GautAier-<illars%
&77)60 V /n peut Balement consulter% pour la science d'Ampre% le
numro spcial de la Re.ue &nrale d)Elec$rici$ D l'occasion du
centenaire d'Ampre 5no=embre &'((6W0
De plus% madame la mar?uise de Montebello a bien =oulu me con>ier tous
les papiers lBus par ,ean-,ac?ues Ampre% ?ui a=aient dCD >ourni D Me
!Aeu=reu@ la matire de trois =olumes e@?uis T/ournal e$ correspondance
de Andr-,arie Amp*re 5;etXel% &72(60 V Andr-,arie Amp*re e$ /ean-
/ac#ues Amp*re+ Correspondance e$ sou.enirs 5( =ol0% ;etXel% &72)6W % mais
surtout consacrs D la partie sentimentale du suCet0 Le docteur
Lenormant m'a Balement communi?u de prcieu@ documents relati>s
au@ relations de madame Rcamier a=ec ,ean-,ac?ues Ampre0 En>in% Ce
dois M M0 1recon d'a=oir pu remonter de plusieurs Bnrations dans
l'oriBine des Ampre et M0 GuiBue a pris la peine d'e@plorer% a=ec une
obliBeance dont Ce tiens D le remercier% les arcAi=es de Lyon0
Mon premier soin a t de prparer ainsi% en y CoiBnant toutes les lettres
?ue C'ai pu me procurer d'autre part% une !orrespondance Bnrale
d'Ampre% ?ue Ce me propose de complter dans la mesure de mes >orces
et de publier% s'il se peut% un Cour% intBralement0
Le classement de cette lonBue suite a prsent% Ce dois le dire% plus d'une
di>>icult0 Les lettres% ?ui% bien sou=ent% ne sont pas dates et ?ue par>ois
l'tourderie >ameuse d'Ampre a dates ine@actement% me sont arri=es
dans le plus Brand dsordre% comme celles de sa >emme et de ses amis ?ui
ne montraient pas beaucoup plus de souci cAronoloBi?ue0 Elles sont
nanmoins asseX nombreuses et >orment une suite asseX continue% a=ec
asseX de prcisions personnelles% pour ?u'en combinant les demandes et
les rponses% C'aie pu en retrou=er V sans trop d'erreurs% C'espre V la
plupart des dates 5?ui ont t indi?ues% dans le te@te% entre parentAses60
,'ai reconstitu% de la mGme manire% une correspondance% non moins
intressante de ses amis redin% allancAe% etc0% a=ec Ampre0
!'est de ces =olumes compacts ?u'ont t e@traits ensuite les >raBments
utiliss ici0 MalBr l'ou=raBe antrieur de Me !Aeu=reu@% ils sont% pour la
plupart% indits0 ,'ai =it le plus possible les rptitions et% lD oH Ce me
suis trou= reproduire un passaBe dCD connu% Ce l'ai touCours corriB sur
l'oriBinal% sau> dans des cas trs rares% oH cet oriBinal a=ait t Bar0 ,e
n'aurais pu% sans un appareil d'rudition lassant pour le lecteur% rpter D
cAa?ue lettre cite la source d'oH Ce l'a=ais tire% les dtails de sa
suscription% la mesure dans la?uelle elle a=ait pu Gtre dCD utilise% etc0% de
mGme ?ue C'ai dQ% en Bnral% prati?uer de >ortes coupures 5siBnales
dans l'impression par des points60 Mais Ce n'ai pas besoin de dire ?ue le
style et l'ordre des passaBes ont t scrupuleusement respects0 !ette
obser=ation% si naturelle ?u'elle semble auCourd'Aui% e@pli?uera plus
d'une di>>rence a=ec les publications antrieures% oH l'on a=ait cru
pou=oir combiner et arranBer des >raBments emprunts D des lettres
di>>rentes% modi>ier les dates et les inter=ertir% pour raliser% a=ec le plus
d'aBrment possible% une Ku=re d'art% ?ue l'on n'a=ait pas en=isaBe% D
cette po?ue dCD loiBne% comme un cAapitre d'Aistoire0 ,'aCoute
pourtant ?ue C'ai cru de=oir corriBer les >autes d'ortAoBrapAe et rtablir
la ponctuation% dont la reproduction intBrale ne prsente D mon a=is de
l'intrGt ?ue lors?u'il s'aBit de >i@er le te@te ancien d'un cri=ain
classi?ue0

!;API*RE PREMIER
Le premier ,ean-,ac?ues Ampre et le siBe de Lyon
L'en>ance d'Andr Ampre Cus?u'en &2'3
Le premier Ampre dont la personnalit nous soit >amilire est ,ean-
,ac?ues Ampre% le pre du pAysicien% n D Lyon le 7 Can=ier &299% mort D
Lyon sur l'cAa>aud le (9 no=embre &2'90 Mais nous connaissons les
ancGtres lyonnais depuis le 4<IIe sicle E !laude Ampre% tailleur de
pierres ?ui pousa en &333 MarBuerise !AXe F ,ean-,ac?ues Ampre%
maRtre maUon% mari en &3'9 D +imonde Rapillon% >ille d'un marcAand F
en>in le Brand-pre du pAysicien% 1ranUois Ampre% N marcAand
>abri?uant en to>>es de soie O% mari d'Anne ertAay0 ,ean-,ac?ues
Ampre% pre du sa=ant% a=ait trois >rres% nBociants en soie D Lyon
comme son pre et comme lui0 !'tait un type trs reprsentati> de ces
bourBeois AonnGtes et lettrs ?ui >a=orisrent par idalisme les dbuts de
la R=olution pour en de=enir bientSt les sanBlantes =ictimes0 La noblesse
de son caractre annonce dCD les ?ualits morales d'Andr Ampre et
son attitude dans les Aeures traBi?ues de &2'9 mriterait D elle seule de
perptuer sa mmoire0
!e ,ean-,ac?ues Ampre attendit tard% Cus?u'D plus de trente-Auit ans%
pour se marier% sans doute a>in d'a=oir ralis asseX d'conomies T+ur son
acte de mariaBe% il >iBure comme nBociant et% sur son contrat% comme
teneur de li=resW0 Il pousa alors une orpAeline% Balement maCeure% ?ui
=i=ait a=ec sa sKur0 ,eanne-Antoinette Desutires-+arcey% ou plus
simplement ,eanne +arcey% appartenait% elle aussi% D une >amille de
nBociants en soie% D la?uelle se rattacAe le criti?ue 1rancis?ue +arcey% et
nous =errons plus tard Andr Ampre crire ses sou=enirs d'amour% ses
=ers et son alBbre pGle-mGle sur les =ieilles comptabilits de la maison
+arcey et !ie0 !ependant ces +arcey de +utires n'taient pas sans
?uel?ues petites prtentions nobiliaires0 $n oncle de la marie a=ait ser=i
pendant =inBt-sept ans comme o>>icier dans les armes de Louis 4< et de
Louis 4<I0 En &22&% il se ?uali>iait N ancien capitaine au rBiment de
retaBne O0 Plus tard% il >ut attacA D la maison de Monsieur% !omte de
Pro=ence 5le >utur Louis 4<III6% et mourut au commencement de la
R=olution D Dardilly0 /n le citait comme l'auteur du N !ours complet
d'ABriculture O% collaborateur de l'abb Rosier0 +on >ils% N le cousin de
+utires O% mort seulement en &7:7 D plus de 78 ans% >ut un personnaBe
e@traordinaire ?ui aurait plu D ,rSme !oiBnard E cAercAeur de pierre
pAilosopAale% calculateur de martinBales% sui=eur de comdiens
ambulants% Brotes?ue% aAuri% empress% touCours D la recAercAe d'une
place et retombant perptuellement au@ crocs de son cousin Andr
Ampre0
Les deu@ >amilles Ampre et +arcey taient% sous Louis 4<% dans une
asseX larBe aisance0 Le 98 Cuin &22&% nous =oyons ,ean-,ac?ues Ampre
acAeter pour (80888 li=res 5dont 30888 de mobilier6 la proprit de
campaBne de Poleymieu@ 5Aameau de !Aa=annes6% oH son >ils% le
pAysicien a pass sa Ceunesse0 Le &( Cuillet &22&% il siBne de=ant !aillat%
notaire D Lyon% son contrat de mariaBe% dans le?uel on constate ?ue le
mobilier de la marie tait estim 90888 li=res0 Le mariaBe a lieu le &3
Cuillet0 En>in% le 7 >=rier &22(% un oncle% ,ac?ues +utires-+arcey%
Aabitant Paris% donne D sa nice madame Ampre une somme de ()0888
li=res contre une petite rente =iaBre de )88 li=res0 !es ?uatre >aits sont
trop rapprocAs pour ne pas Gtre solidaires0 En les combinant a=ec di=ers
autres renseiBnements% on =oit ?ue le Ceune mnaBe pou=ait alors disposer
d'en=iron &880888 li=res% somme asseX importante pour le milieu et pour
l'po?ue0
Pendant une diXaine d'annes aprs son mariaBe% ,ean-,ac?ues Ampre
continua D Aabiter Lyon% oH na?uirent en &22( et &22)% sur la paroisse
+aint-NiXier% ses deu@ premiers en>ants E Antoinette% le (( Cuin &22( F
Andr-Marie% le (( Can=ier &22) N Le (( Can=ier 5&22)6% C'ai baptis
Andr-Marie% n le (8% >ils de +ieur ,ean-,ac?ues Ampre% bourBeois de
Lyon et de demoiselle ,eanne-Antoinette de +arcey% son pouse0 Parrain E
+ieur Andr de +utires-+arcey% ancien capitaine au rBiment de retaBne
F marraine E dame Marie-MaBdeleine ertoy% =eu=e de +ieur 1ranUois
;aller% marcAand mercier D Paris% reprsente par demoiselle Antoinette
+arcey% >ille mineure% ?ui% a=ec le pre% ont siBn0 O
A cette po?ue% Poleymieu@ n'tait% pour lui% ?u'une maison de campaBne
oH on allait se reposer l't0 ,us?u'D l'MBe de sept ans% Andr Ampre >ut
ainsi en Brande partie le= D Lyon0 !'est D cette po?ue ?ue se rapporte%
a=ec ?uel?ues sou=enirs recueillis par +ainte-eu=e% le dbut sui=ant
d'une autobioBrapAie manuscrite% oH Andr Ampre parle de lui-mGme D
la troisime personne E
N A=ant de pou=oir lire% le plus Brand plaisir du Ceune Ampre tait
d'entendre des morceau@ de l'Aistoire naturelle de u>>on0 Il demandait
sans cesse ?u'on lui lQt l'Aistoire des animau@ et des oiseau@ dont il a=ait
appris depuis lonBtemps tous les noms en s'amusant D en reBarder les
>iBures0 La libert ?u'on lui laissait de n'tudier ?ue ?uand il lui plairait
de le >aire% >ut cause ?ue% ?uoi?u'il sQt peler depuis lonBtemps% il ne lisait
point encore% et c'est en s'e@erUant seul D comprendre l'Aistoire des
oiseau@ ?u'il apprit en>in D lire couramment0 ientSt la lecture des li=res
d'Aistoire et des pices de tAMtre ?u'il trou=ait dans la bibliotA?ue de
son pre l'attacAa autant ?ue celle de u>>on0 Il se passionnait pour les
AtAniens et les !artAaBinois et prenait en Aaine les Lacdmoniens et les
Romains ?uand il les =oyait subCuBuer ou dtruire les peuples ?u'il
a>>ectionnait0 Il prenait un sinBulier plaisir D apprendre des scnes
entires des traBdies de Racine et de <oltaire et D les rciter en se
promenant seul0 Les sentiments ?ue ces lectures d=eloppaient en lui
s'e@altaient par ce ?u'il entendait raconter des =nements de la Buerre
?ue l'AnBleterre et la 1rance se >aisaient alors au suCet de l'indpendance
des Etats-$nis0 O
!ette dernire obser=ation date la priode dont il s'aBit% la pai@ entre
l'AnBleterre et la 1rance ayant t conclue en &2790 !'tait se passionner
bien Ceune pour l'Aistoire ancienne et les traBdies E mais tout ce ?ue nous
sa=ons sur la Ceunesse d'Ampre accuse% a=ec sa prodiBieuse mmoire et
une intensit de sentiments ?ui ne s'attnua Camais% une tonnante
prcocit0
En &27(% ,ean-,ac?ues Ampre% ?ui toucAait D la cin?uantaine% prit sa
retraite et alla se >i@er dans sa maison de Poleymieu@% se bornant
dsormais D re=enir pendant deu@ mois d'Ai=er D Lyon% oH il a=ait
conser= son domicile0 Poleymieu@% dont nous entendrons beaucoup
parler% est situ D en=iron &8 Yilomtres au nord de Lyon% sur le >lanc
nord du Mont d'/r% dans un pays riant% auCourd'Aui peupl de blancAes
=illas% du Aaut du?uel on domine les mandres de la +aSne0 La maison de
>amille y subsiste a=ec sa terrasse plante de ?uatre tilleuls% sous les?uels
se tenait =olontiers la >amille Ampre0 Elle reBarde% au bout d'un Cardin
=erdoyant% l'Blise neu=e de Poleymieu@0 <ers l'Est% des cAemins creu@
sous les noisetiers descendent rapidement D la +aSne% D AlbiBny ou au
port de <ille=ert% en >ace Neu=ille-l'ArcAe=G?ue0 $n peu au Nord et en
contre-bas est le =illaBe de +aint-Germain-au-Mont-d'/r% tass autour de
son =ieu@ cAMteau D tour carre et remparts E Bros bourB oH Aabitait celle
?ui sera plus tard la >emme d'Andr Ampre% ,ulie !arron0 A
Poleymieu@% ,ean-,ac?ues Ampre utilisait ses loisirs D lire% D crire% D
sur=eiller l'e@ploitation de son domaine ?ue culti=ait un N BranBer O
Delorme F mais il a=ait% en outre% pris une de ces >onctions ?u'occupaient
>r?uemment les commerUants aiss et instruits de petites =illes0 Il tait le
procureur >iscal% c'est-D-dire ?uel?ue peu l'intendant du seiBneur de
Poleymieu@% Messire Guillin Dumontet% colonel d'in>anterie% ancien
Bou=erneur du +nBal et des possessions >ranUaises de la cSte d'A>ri?ue0
Il remplissait Balement% ce semble% le rSle de CuBe de pai@0 Les almanacAs
de &27( D &273 le mentionnent comme N procureur du roi D la Bruerie de
Lyon% procureur >iscal du seiBneur de Poleymieu@% conseiller du roi O0
+a principale occupation tait toute>ois l'ducation de ses deu@ en>ants E
ducation trs con>orme au@ ides a=ances de l'po?ue% trs inspire de
l'Emile et ?ui% D en CuBer par les rsultats% ne paraRt pas a=oir trop mal
russi0 ,ean-,ac?ues Ampre prtendait ?u'il >aut laisser les en>ants se
>ormer seuls sans contrainte% en se bornant D leur inspirer le dsir de
sa=oir% en rpondant D leur curiosit et en les diriBeant pres?ue D leur
insu0 Dans cet Aeureu@ temps% oH l'obsession des e@amens et la riBidit des
proBrammes n'emprisonnaient pas les esprits ds le berceau% le systme
tait louable0 Il tait% en outre% appli?u par un pre trs lettr% trs
instruit% trs >in% D deu@ en>ants admirablement dous0 ,ean-,ac?ues
Ampre se prsente D nous comme un de ces petits bourBeois% si >r?uents
D la >in du 4<IIIe sicle% ?ue le souci de leurs a>>aires et la connaissance
prati?ue du droit n'empGcAaient pas de sa=oir <irBile par cKur% d'tudier
les Encyclopdistes et de composer des traBdies0 Lui et sa >emme
prGcAaient moralement et intellectuellement d'e@emple0 +on >ils n'a=ait
?u'D imiter ce beau caractre droit et >erme% cette intelliBence >ortement
mQrie0 La mre% de son cSt% donne touCours une impression remar?uable
de srieu@ et de calme0 Pour Ampre comme pour beaucoup d'autres
petites Bens% ces annes ?ui prcdrent la R=olution >urent des annes
Aeureuses% dont le >ils% malBr tous ses succs et ses Aonneurs% ne
retrou=era Camais l'?ui=alent0
An dbut de &278% un troisime en>ant na?uit% une >ille% ,ospAine% ?ui
de=ait plus tard tenir D Paris le mnaBe de son >rre Andr Ampre0
#uel?ue temps aprs% eut lieu un =nement intime ?u'Ampre dsiBnait%
dans sa =ieillesse% comme ayant e@erc une in>luence capitale sur toute sa
=ie E sa premire communion0 Madame Ampre tait anime d'une >oi
reliBieuse tellement pro>onde ?u'elle toucAait pres?ue au >atalisme0 Elle
a=ait transmis ses sentiments D son >ils% dans l'esprit du?uel la reliBion
catAoli?ue occupa% Cus?u'D la >in% en dpit d'clipses momentanes% une
place essentielle0 Mais ce cer=eau% touCours en bullition% trou=ait moyen
de s'en>lammer% en mGme temps et pres?ue Balement% pour les articles de
l'Encyclopdie ?u'il apprenait par cKur et pour l'Elo&e de Descar$es par
*Aomas% dont la lecture >ut% pour lui% une =ritable r=lation0
En &277% Andr Ampre a=ait treiXe ans0 +on ducation D bMtons rompus
a=ait t surtout littraire et seulement complte par les N leUons de
cAoses O ?ue son pre donnait D sa sKur comme D lui dans leurs lonBues
promenades F ?uand% brus?uement% se produisit en lui une de ces sautes
de =ent ?ui% toute sa =ie% de=aient l'entraRner successi=ement =ers les
recAercAes les plus di=erses0 A ce moment% raconte-t-il% N les lments de
matAmati?ues de Ri=ard et de MaXare tant tombs sous sa main% toute
autre tude >ut oublie0 Il s'en occupa uni?uement et la lecture de ces
deu@ li=res >ut sui=ie de celle de l'alBbre de !lairaut et des traits des
sections coni?ues de la !Aapelle et du mar?uis de l';Spital0 Ne
connaissant personne ?ui eQt la moindre connaissance des
matAmati?ues% il se mit D composer un trait des sections coni?ues a=ec
les matriau@ ?u'il trou=ait dans ces ou=raBes et des dmonstrations ?u'il
imaBinait et croyait nou=elles0 Mais% ?uand il =oulut lire les articles de
matAmati?ues de l'Encyclopdie% il >ut arrGt par l'emploi du calcul
in>initsimal dont il n'a=ait aucune ide0 Ayant% D cette po?ue% pendant
un sCour de ?uel?ues mois ?ue son pre >it D Lyon% eu l'occasion de =oir
M0 Daburon% alors pro>esseur de tAoloBie au collBe de la *rinit de
Lyon% auCourd'Aui inspecteur Bnral des tudes% ?ui s'tait beaucoup
occup de matAmati?ues% il lui raconta l'embarras oH le mettaient
les d ?u'il trou=ait dans ces articles% sans ?u'on eQt dit ce ?ue cette lettre
reprsentait0 M0 Daburon >ut >rapp de ce ?ue le Ceune Ampre a=ait >ait
sans autre secours ?ue les li=res ?u'il a=ait tudis F il eut la bont de lui
donner ?uel?ues leUons de calcul di>>rentiel et de calcul intBral% et lui
aplanit ainsi les di>>icults ?ui l'a=aient arrGt0
N +on pre% pntr de reconnaissance% se lia d'une intime amiti a=ec M0
Daburon% ?ui =enait par>ois passer ?uel?ues Cours D la campaBne% oH il
a=ait ramen son >ils0 M0 Daburon diriBea les tudes matAmati?ues du
Ceune Ampre% et lui inspira une nou=elle mulation ?ui rendait ses
proBrs plus rapides0 !Aa?ue anne% M0 Ampre passait deu@ mois D
Lyon F il conduisait son >ils D ?uel?ues leUons du cours de pAysi?ue de M0
le pro>esseur Mollet0 De retour D la campaBne% le Ceune Ampre lut
?uel?ues ou=raBes de pAysi?ue et% ?uel?ue temps aprs% la lecture des
lettres de Rousseau sur la botani?ue lui ayant inspir une Brande ardeur
pour l'tude de cette science% il partaBea son temps entre les
Aerborisations et les calculs0 O
Nous assistons lD D la >ormation de ce ?u'on appellerait auCourd'Aui
barbarement un autodidacte0 <isiblement% ce pre e@traordinaire
n'ambitionne pour son >ils aucune carrire% ne le prpare pour aucun
mtier0 Il se borne D le=er un Aomme0 Andr Ampre% de son cSt% a=ec la
puissance d'absorption dans le prsent ?u'il Bardera touCours% tudie
uni?uement pour le plaisir de sa=oir% sans sonBer D tirer un parti
?uelcon?ue de sa science0 +i la R=olution n'tait =enue% il se serait peut-
Gtre born D =i=re paisible et Aeureu@ dans sa maison de campaBne entre
sa bibliotA?ue et son Aerbier0 La R=olution allait en dcider autrement
et le Ceter dans une =ie de Bloire% d'aBitations et de sou>>rances0
Nous arri=ons% en e>>et% en &27'0 La prise de la astille produisit% sur
Andr Ampre% une impression ?u'il comparait plus tard D celle de sa
premire communion0 /n ne saurait mieu@ e@primer ce ?ue >ut% pres?ue
dans toute la 1rance% ce premier lan de >oi0 La >amille Ampre tait
monarcAiste et cArtienne F mais% en &27'% cela n'empGcAait D peu prs
personne de saluer a=ec entAousiasme l'aurore d'un temps nou=eau0
D'ailleurs% tout se passait alors dans le domaine de la tAorie idaliste ?ui
plaRt si >ort au temprament >ranUais0 ,ean-,ac?ues Ampre% pote D ses
Aeures% traduisit ses sentiments dans une traBdie intitule Ar$a0er0e ou
le Roi cons$i$u$ionnel% dont les indications de mise en scne sont peut-Gtre
la partie la plus oriBinale E N Acte premier0 Le tAMtre reprsente le Cardin
intrieur du palais correspondant D di=ers appartements0 Il >ait nuit et
clair de lune0 Le dcorateur pourrait mnaBer un lointain% oH serait
reprsente La astille0 O Et% au :Z acte 5car l'unit de lieu n'est pas
respecte6 E N Le tAMtre reprsente la salle du conseil oH sont assembls
les maBes et les Brands o>>iciers du royaume0 /n =oit% sur l'un des cSts%
une prison construite sur le plan de la astille0 O !es indications% dans le
BoQt du temps% a=ertissent aussitSt ?u'il s'aBit d'Arta@er@e% >ils de 4er@s
et Roi des Perses0
1aut-il% pour satis>aire l'ombre du Brand AonnGte Aomme ?ue >ut ,ean-
,ac?ues Ampre% indi?uer le suCet de cette traBdie J Elle nous intresse%
d'autre part% comme ata=isme F car cAeX les trois Ampres% le besoin
d'crire des traBdies >ut Arditaire0 !elle-lD n'est ni plus ni moins
mau=aise ?ue toutes celles de cette piteuse po?ue littraire0 Le suCet >ait
penser D !orneille et les =ers ressemblent D ceu@ de <oltaire0 4er@s est
un tyran ?ui perscute son Bnral Arbace E
+ous ?uel prte@te% Alas [ !itoyen populaire%
,'ai blMm les abus du pou=oir arbitraire
Et c'est par mon a=is ?u'ont t discuts
Les droits des nations% de l'Aomme et des cits000
Le caprice du sort donne le ranB suprGme000
/r% le pre de ce N citoyen populaire O Arbace% le ministre Artaban
conspire contre 4er@s ?u'il >ait assassiner0 Inutile d'e@pli?uer comment
Arbace se trou=e accus du crime% re>use de se d>endre pour ne pas
compromettre son pre et% malBr cela% est sau= par le nou=eau Roi%
Arta@er@e% prince N sensible O% incapable de croire au crime0 *out le
monde >ait assaut des sentiments les plus Bnreu@% Cus?u'au criminel lui-
mGme ?ui amne le dnouement Aeureu@ par une N sensibilit O Bale D
celle de tous les autres personnaBes0 A tra=ers cette intriBue erre
Mandane-!Aimne% >ille de 4er@s% ?ui% naturellement% aime Arbace%
mais ?ui connaRt asseX les prcdents pour sa=oir ?u'elle doit demander
sa tGte en craiBnant de l'obtenir0 <oici simplement ?uel?ues =ers pour
donner la note politi?ue E
ARTABAN
Les rois les plus vants n'ont fond leur puissance
Qu'en trompant des humains l'aveugle confiance...
MANDAN
!ous hasarde" #eaucoup. $n p%re est tou&ours p%re.
t' pour son sang' &amais il n'est asse" sv%re.
ARTA(R(
)l est p%re' il est vrai * mais il est cito+en ,
/u encore ce dialoBue par ale@andrins se ripostant% dont nous
retrou=erons l'cAo en des Aeures traBi?ues E
MANDAN
L'apparence et les faits dc%lent l'assassin.
-M)R
Quel &uge pronon.a &amais sur l'apparenco /...
MANDAN
Les lois sans la rigueur n'ont point d'autorit.
-M)R
L'autorit des lois n'est rien sans l'0uit...
Les deu@ premires annes de la R=olution >urent tran?uilles dans la
montaBne de Poleymieu@0 Andr Ampre =i=ait a=ec ses parents et sa
sKur 5plus MBe de trois ans6% tudiant les plantes de la campaBne ou
absorb par la Bomtrie et l'alBbre% comme on l'est ?uand on pntre
pour la premire >ois% a=ec la passion de la Ceunesse% dans ce monde
encAant0 Plus tard% dans une lBie intitule N l'Amiti et l'Amour% ou les
<icissitudes de ma =ie O% il se reporte a=ec reBret =ers ces Aeureu@ Cours
pour clbrer la mmoire de sa sKur aRne% la compaBne de son en>ance%
?u'il allait =oir mourir D =inBt ans E
,ours d'innocence et de >licit%
/H% libre encore et maRtre de moi-mGme%
,'tais aim de tout ce ?ue C'aimais[
,ours >ortuns E Ne pourrai-Ce Camais
<ous retrou=er auprs de ce ?ue C'aimeJ
,e m'en sou=iens% D peine D mon printemps
,e respirais pour la plus tendre amie [ TAndr Ampre a aCout en
note sur le manuscrit E N ma sKur OW
#uel calme Aeureu@% ?uels dou@ pancAements
1aisaient alors le cAarme de ma =ie [
De nos deu@ cKurs la tendre sympatAie%
!es riens naP>s% ces premiers sentiments
#ue la nature inspire D notre en>ance%
Les plaisirs purs ?ue sa main nous dispense%
De ces beau@ Cours >ilaient tous les moments000
Le 9 mars &2'(% on enterra cette sKur aime% Antoinette Ampre% MBe de
=inBt ans% dans le cimetire de Poleymieu@0 !'tait le premier des
malAeurs ?ui allaient >ondre sur cette >amille0
$n peu a=ant ce moment% ,0-,0 Ampre% ?ui a=ait perdu% aprs le : aoQt
&27'% ses paisibles >onctions de procureur >iscal D Poleymieu@% tait
de=enu CuBe de pai@ D Lyon dans le canton de la ;alle au bl0 Dans une
lettre D sa >emme du &2 octobre &2'9% il parle de cette place ?u'il a
occupe deu@ ans et ?ui lui a coQt 90888 li=res de son capital% non
compris la dpense e@traordinaire ?u'elle a entraRne en e@iBeant de lui N
un loyer% un domesti?ue% un mnaBe et trois >eu@ de plus0 O
#uel sentiment l'a=ait entraRn D cette dcision% nous ne sommes pas en
tat de le prciser0 Le (3 Cuin &2'&% le +eiBneur de Poleymieu@ >ut
assassin dans une meute ?ue *aine a mise en lumire0 !e drame
contribua-t-il au dpart de ,0-,0 Ampre0 /u se solidarisa-t-il de suite
a=ec le parti Girondin ?uand celui-ci prit le pou=oir J Il y eut% aprs la
>uite de <arennes et la !onstitution du &9 septembre &2'& ?ui termina
l'Ku=re de la !onstituante% un moment d'accalmie% oH beaucoup de
librau@ crurent la R=olution termine et arri=e D un Aeureu@
aboutissement0 +i le pau=re ,0-,0 Ampre partaBea un moment cette
illusion% elle lui coQta la tGte0
!ependant le dbut de &2'( >ut encore paisible0 A cette po?ue% N le
montaBnard de=enu CuBe de pai@ D Lyon O comme il s'intitule% acA=e et
retoucAe sa traBdie0 !irculant >r?uemment entre Poleymieu@ et Lyon% il
apporte et remporte la correspondance scienti>i?ue de son >ils a=ec des
Lyonnais F il acAte% pour celui-ci% non sans s'en e@cuser auprs de sa
>emme% des li=res et des instruments de Bomtrie0 A Lyon comme dans
toute la 1rance% la crise traBi?ue commenUa aprs la Courne du &8 aoQt
&2'( ?ui mit le pou=oir dans les mains des ,acobins0 ,0-,0 Ampre% en sa
?ualit de CuBe de pai@% se trou=a% comme la plupart des administrateurs
ta@s de modrantisme% a=oir D combattre contre la bande d'nerBumnes
?ue conduisait le >ameu@ !Aalier% ancien commerUant en soie lui aussi%
a=ec le?uel son nBoce a=ait pu dCD le mettre en relations0 ,0-,0 Ampre%
D cette po?ue% n'est plus seulement CuBe de pai@ F il est o>>icier de police
de sQret et prside le tribunal de police correctionnelle0 *ous ceu@ ?ui
troublent l'ordre comparaissent donc de=ant lui et accumulent contre lui
les rancunes0 ,e ne =eu@ pas me laisser entraRner D raconter ici l'Aistoire
de Lyon pendant la *erreur T<oir E 1is$oire du si*&e de Lyon 5&2'2% (
=ol06 F Ale@andrine des EcAerolles% Une 'amille no2le sous la 3erreur F
Madelin% Fouch% a=ec toute la biblioBrapAie donne t0 I% p0 &(& F
!Au?uet% Charles de 1esse ou le &nral ,ara$ F \aAl% Les premi*res
annes de la R.olu$ion - Lyon% etc0W
Il >aut nanmoins en connaRtre asseX pour comprendre le rSle propre de
,0-,0 Ampre et le contre-coup des =nements sur son >ils0
La =ille de Lyon tait% en &2'(% beaucoup plus rpublicaine ?u'elle ne le
de=int dans la suite aprs ?u'une certaine rpubli?ue eQt prtendu
s'imposer D elle par les Aorreurs de !ollot d';erbois et de 1oucA0
Nanmoins% les ,acobins n'y rBnaient pas aussi absolument en maRtres
?ue dans d'autres Brandes =illes0 Il e@istait% parmi les ou=riers% les canuts%
des sou>>rances aiBries% des misres e@aspres ?u'on retrou=era plus tard
dans les meutes de &79& et &79: F mais il y a=ait aussi une bourBeoisie
plbienne D la manire des Ampre ?ui% selon le mot de Lamartine% N
sortait sans cesse du peuple et y rentrait sans Aonte par le tra=ail des
mains O% bourBeoisie D la >ois librale de doctrine et conser=atrice par
temprament0 /n =it aussi asseX =ite% ?uand la =ille enBaBea le combat
contre les ,acobins de Paris% toute une population de r>uBis D teinte plus
ou moins royaliste accourir des rBions =oisines0 L'Aistoire de ,0-,0
Ampre% pendant cette anne% se rsume dans sa lutte contre !Aalier% ?u'il
contribua D >aire e@cuter% mais dont la mort le >it D son tour monter
ensuite sur l'cAa>aud0
!e !Aalier% ?ue l'on prtendit un Cour >aire passer pour un martyr et
pour les mMnes du?uel 1oucA clbra des messes laP?ues oH un Mne
bu=ait dans un calice% tait un indi=idu tranBe0 Italien le= par des
moines% il se caractrisait surtout par un besoin trpidant d'aBitation et
de renou=ellement0 Dans sa Ceunesse% il reprocAait D Dieu d'Gtre trop
tran?uille0 A l'po?ue oH nous l'abordons% il nous apparaRt comme un
demi->ou% un de ces aBits% de ces an@ieu@% D tournure mysti?ue% D >aUons
de propAtes% ?ui sont prGts D commettre tous les crimes pour assurer le
bonAeur de l'Aumanit et ?u'il est particulirement danBereu@ de laisser
errer librement par les rues dans les priodes de crise0 Remar?u par
Marat et Robespierre% il tait =enu D Lyon >onder le club central% ?ui
s'occupa aussitSt de cAercAer des tGtes D couper et des N boyau@ D d=ider
O0 /n se demande comment ,0-,0 Ampre pou=ait prsider le tribunal de
police correctionnelle dans une =ille ?ue Bou=ernait le >ameu@ Bnral
Marat% le prince de ;esse et oH !Aalier rBnait en maRtre% a=ec ?uel?ues
acolytes diBnes de lui% tels ?ue le ci-de=ant Riard de eau=ernois%
l'imprimeur Dodieu% le =icaire d>ro?u Portalier% etc0
La Buerre ci=ile s'tait enBaBe pres?ue ou=ertement aprs le &8 aoQt0 Ds
le () aoQt% le prince de ;esse% d'accord a=ec les ,acobins% >aisait arrGter
de malAeureu@ o>>iciers ?ue le Bnral de Montes?uiou-1eXensac%
commandant l'arme du Midi% a=ait en=oys D la >rontire et ?ue l'on
accusa de =ouloir miBrer0 Puis la nou=elle des massacres de septembre
suscita dans la bande !Aalier une louable mulation% Le ' septembre% la
>oule marcAa sur la prison de Pierre +ciXe% la astille de Lyon% en arracAa
les o>>iciers sous prte@te ?u'ils n'taient pas asseX bien Bards et les
massacra pour plus de scurit% en leur adCoiBnant deu@ prGtres en>erms
D la prison de Roanne 5au centre de la =ille60 Deu@ Cours aprs% le prince
de ;esse pou=ait crire a=ec satis>action E N Le peuple de Lyon a coup
Aier douXe tGtes et les a promenes par la =ille000 &0)88 prGtres cAasss en
trois Cours de temps d'ici et la catastropAe d'a=ant-Aier >ont partir les
miBrs et les aristocrates et% D prsent% nous a=ons la maCorit dans Lyon0
O
*out l'Ai=er% en e>>et% !Aalier% de=enu o>>icier municipal et CuBe% domina la
=ille0 Il ne parlait plus ?ue de couper des tGtes0 Mais% de=ant l'imminence
du danBer% tous les lments AonnGtes ?ui% lD comme partout% a=aient
commenc par man?uer de coAsion et d'initiati=e% >inirent par se
Brouper et l'instinct de conser=ation leur inspira la =iBueur ncessaire
pour rsister au@ bandits0 !ette tape nou=elle de la lutte commenUa en
>=rier &2'90 De=ant une atta?ue arme de !Aalier ?ui a=ait install sa
Buillotine toute prGte% le maire Ni=ire >it Barder l'AStel de =ille par des
troupes% mais% trop Bnreu@% sau=a ce Cour-lD ses ad=ersaires0 !ependant
les Girondins a=aient repris le dessus0 Ils a=aient appel deu@ bataillons
de Marseillais ?ui cAantaient les louanBes de Roland F ils saccaBrent le
club central des ,acobins0 Reprsentons-nous l'orBanisation rcente des
1ascistes contre les olcAe=istes italiens0 La maCorit Cacobine de la
!on=ention se CuBea bra=e et en=oya trois commissaires pour rtablir ce
?u'elle appelait l'ordre% c'est-D-dire sa sou=erainet de=enue de droit
di=in0 !Aalier recommenUa D dresser des listes de proscription ?u'il
appelait N la boussole des patriotes0 O Ainsi ?ue cela s'tait >ait D Paris% il
prparait les massacres par des =isites domiciliaires0 En>in% pour ne
laisser aucun doute sur ses intentions% il a=ait propos une >ormule de
serment oH on Curait N d'e@terminer tous les tyrans% ainsi ?ue leurs
suppSts dsiBns sous le nom d'aristocrates% de >euillantins% de modrs000
et tous les inutiles citoyens de la caste sacerdotale0 O
Le &: mai% les ,acobins mirent le >eu au@ poudres en orBanisant le pillaBe
et la proscription sous prte@te d'emprunt >orc et de le=e contre les
<endens0 Il arri=e sou=ent ?ue les Aommes >aibles trou=ent plus de
=iBueur pour d>endre leur bourse ?ue pour sau=er leur =ie0 $n o>>icier
municipal% nomm +autemoucAe% dont nous allons retrou=er le nom mGl
D l'Aistoire d'Ampre% se siBnala alors en allant e@tor?uer% le sabre en
main% :0888 li=res D deu@ pau=res >emmes% dont l'une% dit-on% mourut de
terreur0 !Aacun se sentit menac et s'arma0 Pendant ?uel?ues Cours% les
deu@ partis restrent en prsence0 En>in% le (' mai% la bataille clata entre
Girondins et ,acobins E une =ritable bataille ranBe% dans la?uelle les
,acobins >urent trs tonns de ne pas a=oir le dessus0 !'est alors surtout
?ue ,0-,0 Ampre se trou=a mis en =idence et% par suite% compromis0
!ela a=ait dbut banalement% trois Cours a=ant% par une meute
populaire au suCet d'un prtendu accaparement de beurre0 L'meute >ut
apaise0 Mais on =it bientSt au@ prises les +ections constitues en maCorit
par la bourBeoisie% et la Municipalit Cacobine E les sections =oulant casser
la municipalit F le directoire du dpartement 5c'est-D-dire
l'administration6 soutenant les sections et deu@ con=entionnels% accourus
aussitSt% NiocAe et GautAier% essayant de d>endre les municipau@0 Dans
la Courne du ('% on en =int au@ armes0 Les modrs s'emparrent de
l'Arsenal et constiturent un !omit d'insurrection0 Aprs une premire
escarmoucAe de=ant l';Stel de <ille% :0888 Girondins se mirent en marcAe
sur les ?uais de la +aSne% ayant D leur tGte comme otaBes deu@ o>>iciers
municipau@ >aits prisonniers% !arteron et +autemoucAe0 Abrite sur la
place des !armes en >ace de l';Stel de <ille% cette colonne tira le canon
contre la municipalit0 Le reprsentant GautAier% accouru en
parlementaire% dut siBner la suspension de la municipalit et les modrs
en=aAirent l';Stel de <ille D cin? Aeures du matin0 $ne N raction O de
?uatre mois allait commencer0
Le rSle de ,0-,0 Ampre dans cette Bra=e Courne et dans les semaines ?ui
sui=irent% nous est connu par les dnonciations dont il >ut l'obCet plus tard
et par les interroBatoires ?u'il subit0 /n le =oit trs pntr de son point
d'Aonneur pro>essionnel% cAercAant D remplir son de=oir ?ui est de
maintenir l'ordre et de >aire respecter la loi% peu sympatAi?ue assurment
au@ terroristes% mais s'e>>orUant% mGme ?uand il s'aBit d'eu@% de rester
?uitable et correct0
La N municipalit pro=isoire O ?ui s'tablit et les comits Birondins des
sections >ont incarcrer des ,acobins0 +ur la dnonciation de l'accusateur
public% ,0-,0 Ampre lance les mandats d'arrGt% notamment contre
!Aalier% commence les en?uGtes% recueille les renseiBnements% interroBe
les pr=enus% >orme en rsum des dossiers ?u'il transmet au tribunal0 /n
lui reprocAera% dans la suite% d'a=oir men a=ec partialit et lenteur les
procdures contre N les clubistes et les patriotes% O de les a=oir appels
sclrats% d'a=oir =oulu leur >aire a=ouer ?ue leur dessein tait
d'assassiner les AonnGtes Bens% d'a=oir dit aussi ?ue ces derniers ne
pourraient triompAer si l'on ne dtruisait les ,acobins0
N ,e con=iens% rpondra-t-il% d'a=oir instruit la procdure du citoyen
!Aalier sur la dnonciation ?ui m'a=ait t >aite le (2 mai par
l'accusateur public ?ui a=ait le droit de pro=o?uer mon ministre0 ,'ai >ait
Balement plusieurs instructions contre des o>>iciers municipau@ D la suite
du (' mai et% en statuant sur ces procdures% C'ai ren=oy D la >orme de la
loi par de=ant le directeur du Cury tous les pr=enus0 Le titre d'accusation
rBlant seul ma comptence% Ce me suis con>orm D l'instruction sur les
>onctions des o>>iciers de police% ?ui sont uni?uement prposs pour
recueillir les =estiBes des dlits% et en ren=oyer le CuBement au@ tribunau@
?ui en doi=ent connaRtre0 Les circonstances taient telles ?ue la prudence
concourait a=ec mon de=oir pour me prescrire la marcAe indi?ue par la
loi000 O Alors ?u'il d>endait ainsi en lBiste son attitude de CuBe% Ampre
tait un =aincu% condamn d'a=ance0 Dans une d>ense crite adresse
?uel?ues Cours a=ant au@ reprsentants du peuple% il met en =idence un
autre cSt de con rSle E
N Il est notoire% dit-il% ?ue des aBitateurs 5royalistes6 a=aient l'intention de
mettre D pro>it ces circonstances pour >aire massacrer l'ancienne
municipalit 5Cacobine6 et ses partisans0
N L'e@posant rencontrait Cournellement des Broupes oH l'on s'e>>orUait
d'en>lammer les citoyens pour cette Aorrible mesure0 Il tait obliB de leur
reprsenter D tout moment ?u'en employant des partis =iolents% ils
discrditeraient leur cause et se rendraient coupables F ?ue l'on s'occupait
d'in>ormer contre les perturbateurs de la tran?uillit publi?ue F ?ue
rpandre le sanB de ses >rres accuss% mais rputs innocents Cus?u'D ce
?ue la loi les eQt dclars coupables% serait le plus Brand des >or>aits F
?u'ils ne pourraient cAapper au@ reprocAes% au@ remords et au supplice
s'ils osaient BorBer l'innocence% ?ui tait touCours prsume lors?ue la loi
n'a=ait pas parl000 O Lui et ses collBues% conclut-il% n'ont eu% dans
l'e@ercice de leurs >onctions% N ?ue le BoQt% la passion et le couraBe de leur
de=oir0 O !ette lenteur des interroBatoires dont on lui >ait maintenant un
crime% comme d'a=oir cAercA D consoler plusieurs dtenus sur la
lonBueur de leur capti=it% ne sont-elles pas D son Aonneur J Et il cite a=ec
raison le cas du municipal +autemoucAe% ?ue l'on a eu l'imprudence de
mettre en libert le (2 Cuin aprs un mois de dtention et ?ui >ut aussitSt
cAarp par le peuple0 /n sent l'Aomme consciencieu@ et probe ?ue les
nerBumnes r=oltent% ?ui se trou=e pris entre deu@ =iolences opposes%
mais ?ui% dans ces circonstances di>>iciles% reste >idle en prati?ue au@
sentiments de de=oir Cadis e@prims en =ers par sa traBdie0
D'autres pices d'arcAi=es le montrent s'intressant D la sant des
prisonniers malades et appelant sur eu@ la N sollicitude paternelle O des
o>>iciers municipau@0 Mais il est inutile de dire ?u'on ne lui sa=ait aucun
Br de son ?uit et le procs N monstrueu@ O du N =ertueu@ O !Aalier
de=ait dcAaRner contre lui la colre des ,acobins0
!Aalier a=ait t incarcr le 98 mai0 Ampre n'a=ait pas D le CuBer% mais
D instruire son a>>aire0 MalAeureusement% ce procs% ?ui dura deu@ mois%
se droula dans une atmospAre de Buerre ci=ile0
Le mGme Cour du (' mai% oH les Girondins prenaient le pou=oir D Lyon%
on sait ?u'ils taient =aincus D Paris et bientSt dcrts d'accusation0 Ds
lors% Lyon et Paris se reBardent en se bra=ant et une premire partie se
Coue sur la tGte de !Aalier0
Ds ?u'ils apprennent les =nements de Paris% les Lyonnais dcrtent ?ue
la reprsentation nationale n'est plus libre et ?u'ils mourront N pour le
maintien d'une reprsentation nationale rpublicaine libre et entire0 O Le
) Cuillet% les ,acobins de la !on=ention dcrtent ?ue les dpositaires
actuels de l'autorit dans Lyon rpondront indi=iduellement sur leur tGte
des mesures prises contre les citoyens arrGts le (' mai 5!Aalier et sa
bande60 Le 7 Cuillet% la N !ommission rpublicaine et populaire de Lyon O
riposte ?ue la !on=ention n'est plus compose ?ue d'un reste impur de
>actieu@ et de sclrats% contre les?uels elle dcide de >ormer une arme
dpartementale0 Le &( Cuillet% la !on=ention e@aspre dclare Lyon en
tat de r=olte ou=erte0 N *ous les administrateurs% o>>iciers municipau@ et
>onctionnaires% seront dclars traRtres et leurs biens s?uestrs0 O Le &3
Cuillet% en rponse% la tGte de !Aalier tombait et% le lendemain% celle d'un
autre ,acobin% Riard0 !'en tait trop0 La Buillotine% amene par !Aalier
pour ses ad=ersaires% ne pou=ait sans monstruosit Gtre inauBure par
lui [ !es Lyonnais man?uaient D toutes les rBles du Ceu [ Il >allait
dompter la =ille rebelle% d'autant plus ?u'au mGme moment% la r=olte
Brondait D ordeau@% D *oulouse% D NRmes% D Montpellier% D Marseille0 La
!on=ention abandonna la d>ense des >rontires pour >oncer d'abord
contre l'ad=ersaire de l'intrieur et >aire% D Lyon% D *oulon% des e@emples
sanBlants0 Le 2 aoQt% l'arme de Dubois-!ranc paraissait de=ant la =ille
et% le &8 aoQt% le bombardement commenUait0
,0-,0 Ampre n'a=ait pas sonB un instant D abandonner son poste% si
>aible ?ue pQt Gtre ds lors l'espoir d'Gtre dli=r par les Pimontais et par
d'autres insurBs0 Du reste mieu@ =alait combattre% puis?ue% de toutes
>aUons% la mort tait D peu prs certaine0 Il s'installa donc en permanence
dans la =ille a=ec une tante ?u'on appelait la *atan0 Mais il =oulut
parBner D sa >amille les Aorreurs pr=ues du siBe0 Il laissa D
Poleymieu@% dont l'accs resta lonBtemps ou=ert% sa >emme et ses deu@
en>ants0 Il a=ait ordonn de ne rien dire D son Brand BarUon et celui-ci%
absorb par ses matAmati?ues% tait% ds lors% si distrait ?u'il se laissa
>aire% sans soupUonner toute la Bra=it du drame Cou D ses cSts0
Le siBe de Lyon dura deu@ mois% du &8 aoQt au ' octobre0 Les assiBs
a=aient un cAe> nerBi?ue Prcy et un bon o>>icier d'artillerie ABnel de
!AGnelette pour orBaniser les >orti>ications0 Ils luttaient% de plus% a=ec le
couraBe du dsespoir0 Il >allut peu D peu amener contre eu@ 380888
Aommes et cAanBer plusieurs >ois le Bnral0 Mais le parti Cacobin de
l'intrieur tait au moins aussi danBereu@ ?ue l'ennemi du deAors0 La
redoute de +ainte-1oy >ut li=re par traAison et% dans la nuit du 7 au '
octobre% Lyon se trou=a ou=ert0 Le ' octobre% tandis ?ue Prcy% a=ec
?uel?ues troupes >idles% essayait de s'cAapper% les assiBeants
pntrrent dans la =ille0
!ette entre% contrairement D ce ?u'on aurait pu attendre% tant donn les
mKurs du temps et la lonBueur de la rsistance% se >it pres?ue en ordre et
ne ressembla nullement d'abord au sac d'une =ille con?uise0 !outAon% ?ui
tait accouru a=ec des paysans d'Au=erBne pour emporter en>in la place%
e@erUa alors une in>luence apaisante% dont on doit lui sa=oir Br0
!ependant les >onctionmaires% pas plus ?ue les cAe>s de l'arme% ne
pou=aient cAapper D une condamnation ?ui tait pres?ue lBale
puis?u'elle tait e@plicitement nonce dans les >roces dcrets du ) et du
&( Cuillet0 Ds le ' octobre% Ampre >ut incarcr a=ec beaucoup d'autres
N D la r?uisition d'un Ceune citoyen ?u'il ne connaissait pas et du?uel il
ne croyait pas a=oir Camais dmrit O0 N Il >ut% dit-il% arracA de son
domicile au milieu du Cour et traduit D la maison commune% escort d'un
canonnier de l'arme de la Rpubli?ue ?ui lui tint% pendant le traCet% son
pistolet D deu@ doiBts de la tempe droite0 !e Ceune citoyen le dsiBnait D la
>orce arme de la Rpubli?ue ?ui remplissait toutes les rues de la =ille%
comme un cAe> de la <ende0 O /n l'en>erma D la prison dite de Roanne%
cacAot nZ )% oH il attendit son sort% bien peu douteu@% pendant si@
semaines0
Il tait prisonnier depuis Auit Cours ?uand% le &2 octobre% il put >aire
par=enir D sa >emme une lonBue instruction prati?ue% ?u'il siBna N CuBe de
pai@ Cus?u'D ce moment O et oH% sans aucune illusion sur l'a=enir% il lui
indi?uait les moyens de d>endre% aprs sa mort% le patrimoine de ses
en>ants0 La lettre est d'un Aomme couraBeu@ et trs maRtre de lui% ?ui ne
nBliBe aucun dtail% Cus?u'D e@pli?uer a=ec minutie ?uels propritaires
ont% a=ec lui% >ourni les meubles de sa salle d'audiences T/n la trou=era en
Brando partie dans le premier =olume de Me !Aeu=reu@% p0 'W0 Mais son
but principal est d'indi?uer D sa >emme la procdure D sui=re pour
Barder% malBr la con>iscation% sa >ortune propre ?u'il estime D en=iron
3:0888 >rancs% V ou plutSt% car la lettre peut tomber en des mains
indiscrtes% N au cube de : par le cube de &8 approcAant0 O
Il lui e@pli?ue a=ec soin comment elle pourra re=endi?uer la proprit de
Poleymieu@ en in=o?uant son contrat de mariaBe0 Dans ce moment
traBi?ue% il pense D la prmunir contre N )8 bouteilles de rencontre dont il
ne >aut pas se ser=ir sans les a=oir >ait nettoyer et prou=er0 O En>in% il
donne D sa >emme les raisons pour les?uelles leur >ortune s'est trou=e
notablement diminue par sa cAarBe de CuBe% ?uoi?ue ses seules dpenses
personnelles se soient bornes D ?uel?ues li=res et instruments pour
l'ducation de son >ils% et% comme conclusion% il autAenti>ie la pice a=ec
une riBueur de lBiste en stipulant ?u'elle contient N 9 paBes entirement
crites de sa main0 O
A ce moment% cependant% il aurait pu reprendre un peu d'espoir0 Le &(
octobre% la !on=ention a=ait bien rendu le dcret clbre% par le?uel il
tait dcid ?ue la =ille de Lyon serait dtruite% sau> les maisons des
,acobins et son nom e>>ac du tableau des =illes de la Rpubli?ue0 Mais
!outAon mettait ?uel?ue modration dans le cAMtiment des r=olts
comme dans l'e@cution de ce dcret insens0 +euls% les cAe>s des
belliBrants pris les armes D la main taient >usills sur l'ordre d'une
!ommission militaire0 Pour les autres cas% une N !ommission de Custice
populaire O procdait a=ec lenteur et se bornait% en trois semaines% D une
trentaine d'e@cutions0 Paris trou=a ?ue !outAon traAissait et% le 98
octobre% l'ami de Robespierre dut ?uitter la =ille% bientSt remplac par
!ollot d';erbois et 1oucA dont on connaRt asseX le rSle sinistre0
Immdiatement% la repression s'acclra et on s'occupa de terroriser les
Lyonnais0 !'tait cAose di>>icile0 !omme l'e@pli?uait !ollot le 2 no=embre
en cri=ant au !omit de +alut Public% N la prolonBation du siBe et les
prils ?ue cAacun D courus ont inspir une sorte d'indi>>rence pour la
=ie0 O L'ancien acteur et le >utur ministre de l'Empire allaient% malBr
tout% trou=er le moyen de raliser la *erreur0
] peine 1oucA est-il lD ?ue l'on rtablit le s?uestre sur les biens des
suspects et ?ue l'on clbre la >Gte sacrilBe en l'Aonneur de !Aalier 5&8
no=embre60 En mGme temps% on orBanise une N !ommission temporaire
de sur=eillance rpublicaine O et trois comits% un de commission
r=olutionnaire% un de s?uestre et un de dmolition0 Le lendemain% &&
no=embre% Dor>euille prsidait% pour la premire >ois% la !ommission de
Custice populaire% de=ant la?uelle Ampre comparut le (9 no=embre0 Les
CuBes se nommaient !ousin% Daumale et aiBue F Merle tait accusateur
public0 Ampre bn>icia encore de ?uel?ues >ormes lBales% ?ue le dsir
d'acclrer les mou=ements allait bientSt >aire disparaRtre0 Nous a=ons le
procs-=erbal de son interroBatoire et son arrGt rdiB dans une >orme
correcte a=ec considrants0 Il y est constat en : paBes ?ue le pr=enu a
pu >ournir ses moyens de Custi>ication et de d>ense% ?ue le crime est
a=r% ?u'il tombe sous le coup des deu@ lois des ) et &( Cuillet entraRnant
la condamnation D mort0 N L'e@cution se >era le mGme Cour0 Ecriteau ?ui
aura ces mots E N ,uBe de pai@ ?ui a lanc le mandat d'arrGt contre
!Aalier0 O
Rentr dans sa cellule% Ampre cri=it D sa >emme une lettre d'une
srnit admirable% dans la?uelle se trou=ent ces paroles propAti?ues E N
#uant D mon >ils% il n'y a rien ?ue Ce n'attende de lui0 O N ,e dsire% dit-il%
?ue ma mort soit le sceau d'une rconciliation Bnrale entre tous nos
>rres F Ce la pardonne D ceu@ ?ui s'en rCouissent% D ceu@ ?ui l'ont
pro=o?ue et D ceu@ ?ui l'ont ordonne000 Puissent mes en>ants Couir d'un
meilleur sort ?ue leur pre et a=oir touCours de=ant les yeu@ la crainte de
Dieu% cette crainte salutaire ?ui opre en nous l'innocence et la Custice
malBr la >raBilit de notre nature0 O
Petit dtail ?ui acA=e de peindre ce caractre% le billet une >ois pli et
cacAet% une pense re=ient au condamn et il aCoute% a=ant de partir D
l'cAa>aud% ce post-scriptum prati?ue E N ,e >erai passer D la Manin par
Ampre le BuicAetier% les deu@ cou=ertures% mon Aabit brun% ma =este
Brise et un Bilet d'indienne000 ,e >erai en sorte ?ue les matelas puissent Gtre
la=s000 O
#uel?ues instants aprs% ce Brand AonnGte Aomme tait Buillotin% et
bientSt la terrible nou=elle arri=ait D Poleymieu@ comme un coup de
>oudre0 ,us?u'au dernier moment% Andr Ampre n'a=ait conUu aucun
soupUon de la =rit0 +on pre a=ait e@iB ?u'on lui dissimulMt tout et y
a=ait tranBement russi0 A &8 Yilomtres de Lyon% dans la rBion par
la?uelle essayrent de s'=ader les compaBnons disperss de Prcy% le
Ceune Aomme a=ait =cu% Cus?u'au dernier moment% absorb dans son
rG=e matAmati?ue0 N D'aprs les ordres de son pre% raconte
l'autobioBrapAie ?ue nous a=ons dCD cite% le Ceune Ampre >ut retenu
dans la campaBne oH il l'a=ait laiss0 /n le berUait de la =aine esprance
?ue son pre allait lui Gtre rendu et l'tude des matAmati?ues l'occupait
plus ?ue Camais parce ?u'on a=ait eu soin de lui procurer% peu a=ant le
siBe de Lyon% la mcani?ue analyti?ue dont la lecture l'a=ait anim d'une
nou=elle ardeur0 Il en re>aisait tous les calculs dans l'instant oH le sort de
son pre lui >ut r=l000 O /n a accumul plus tard les lBendes sur la
distinction >ameuse d'Ampre F il n'en a peut-Gtre Camais donn
d'e@emple plus complet ?u'en ces Cours d'Aorreur oH sa puissance
d'abstraction ri=alisa a=ec celle d'ArcAimde0
Mais% en mGme temps ?u'il tait ainsi capable de s'absorber dans sa
pense Cus?u'D l'oubli complet de la ralit% Andr Ampre tait% ds lors%
l'e@alt% le passionn% dont nous constaterons sans cesse l'intensit de
sentiments pres?ue maladi=e0 Plus le malAeur >ut% pour lui% impr=u% plus
il >ut pro>ond0 Il tomba dans une prostration ?ui% d'aprs son rcit%
ressemblait D une =ritable imbcillit et il resta ainsi% durant une anne
entire% incapable d'aucun tra=ail% d'aucune distraction% d'aucune pense
sui=ie% =i=ant d'une =ie purement =Btati=e0
!ette anne-lD >ut cependant% pour le pays tout entier et pour cette >amille
en particulier% une anne dcisi=e% oH les =nements e@trieurs =alaient la
peine ?u'on s'en occupMt0 Au dbut% ce sont les massacres de Lyon0 ,ean-
,ac?ues Ampre a=ait t un des derniers prisonniers CuBs a=ec ?uel?ue
rBularit0 #uatre Cours aprs sa mort% le (2 no=embre% !ollot et 1oucA
instituaient la sinistre commission des sept% dont les CuBements n'taient
plus ?ue des Bestes% et% ds le ) dcembre% ils commenUaient ces
mitraillades collecti=es% au@?uelles les contre-r=olutionnaires N anti-
patriotes O rpondaient en cAantant sous les boulets l'Aymne des
Girondins E N Mourir pour la Patrie000 O Les biens des Ampre a=aient t
mis sous s?uestre pour Gtre con>is?us au pro>it de la nation0 +a =eu=e et
ses en>ants% r>uBis cAeX des amis% restaient touCours sous le coup d'une
dnonciation0 Puis% D partir de >=rier% ce >ut la =olte->ace de 1oucA
s'adoucissant D mesure ?ue Robespierre de=enait plus terroriste0 Le &7
>=rier% il >ermait la liste des arrestations et% le &3 mars% le tribunal
criminel tait soustrait D l'in>luence des Cacobins lyonnais pour Gtre
trans>r prs de la >amille Ampre% D Neu=ille-sur-+aSne0
A partir de ce moment% on =oit madame Ampre% aide par ?uel?ues amis
>idles% multiplier les dmarcAes% con>ormment au@ instructions laisses
par son mari% pour sau=er D son >ils et D sa >ille ?uel?ues miettes de leur
patrimoine0 La >ortune propre de ,ean-,ac?ues Ampre a=ait t
con>is?ue F mais comme% sui=ant l'usaBe des priodes r=olutionnaires% la
spoliation et l'assassinat s'attacAaient D parodier les >ormes de la lBalit%
on admettait la distinction de droit entre les biens du mari et ceu@ de la
>emme% Custi>is par des contrats rBuliers0 Nanmoins% Cus-?u'au '
tAermidor% ces essais semblent a=oir t >aits a=ec ?uel?ue timidit et sans
Brand succs0 Mais% Robespierre disparu% on accueille a=ec une =isible
indulBence une ptition du &7 aoQt &2':% par la?uelle% N la citoyenne
+arcey% =eu=e du nomm Ampre tomb sous le Blai=e de la loi O% rclame
la Couissance de sa maison D Poleymieu@0 !ette maison ayant t mise en
adCudication% elle peut ensuite s'en rendre ac?ureur0 Le 9 mars &2')% on
li?uide ses biens% du moins tAori?uement% D la somme de 3)0888 >rancs
?u'elle demandait0 En>in% le ( Cuillet &2')% au moment oH allait s'tablir le
Directoire% la le=e de>initi=e du s?uestre est prononce0 Mais celui-ci
a=ait produit ses e>>ets ordinaires et% en >ait% la >amille Ampre% pres?ue
compltement ruine% ne retrou=ait Bure% a=ec ?uel?ues crances
douteuses% ?ue le petit bien de Poleymieu@ reprsentant D peine une
=inBtaine de mille >rancs0 !omme la mre et les en>ants taient D peu prs
aussi incapables les uns ?ue les autres d'administrer leurs biens% cet a=oir
modi?ue tait lui-mGme destin D disparaRtre et la ?uestion d'arBent a
Cou% dans toute la =ie du pau=re Ampre% si indi>>rent D l'arBent% un rSle
sur le?uel nous serons obliBs d'insister parce ?u'il a >ortement in>lu sur
la conduite de sa carrire0
!ependant% au premier moment% l'insouciance absolue d'Andr Ampre
pour ces ?uestions prati?ues >it ?u'il attacAa une importance mdiocre D
sa ruine0 Il ne s'en aperce=ait pas% puis?u'il a=ait le BRte et la nourriture
assurs0 Le Cour seulement oH il tombera amoureu@ et =oudra se
constituer un mnaBe% il se r=eillera de ce nou=eau rG=e pour dcou=rir
l'emprise brutale des ncessits0
En attendant% la =ie a=ait >ini par reprendre son cours et la politi?ue% D
la?uelle nous a=ons dQ attacAer une importance spciale dans la premire
partie de cette Aistoire% a=ait disparu de son esprit% pour n'y reparaRtre
Camais0 Disons de suite ?u'il est impossible d'imaBiner une =ie d'Aomme
Bnreu@ et intelliBent% V mieu@ ?ue cela% d'Aomme passionn et% comme
on disait alors% N sensible O% V oH les Brands =nements contemporains
occupent moins de place ?ue dans celle-lD0
Le retour D la =ie% raconte-t-il% lui =int D l'automne &2': par une passion
scienti>i?ue nou=elle ou du moins renou=ele% celle de la botani?ue% N
lors?u'il rou=rit les yeu@ pour re=oir dans les campaBnes oH il a=ait tant
de >ois Aerboris% les plantes dont il a=ait dtermin les noms O0 ientSt il
retrou=a le cAarme ?u'il a=ait prou= autre>ois en rcitant dans ces
promenades solitaires des =ers >ranUais ou latins0 !e n'est ?u'alors ?ue la
lanBue latine lui de=int >amilire par une tude sui=ie des cri=ains de
l'ancienne Rome0 En mGme temps% il d=orait la bibliotA?ue paternelle et
toutes les connaissances encyclopdi?ues ?u'il accumulait pGle-mGle
=enaient se >i@er et s'ordonner dans son tonnante mmoire0 Il apprenait
des lanBues tranBres0 Il composait des =ers0 En>in% il n'a=ait pas non
plus% comme on pourrait le croire d'aprs son propre rcit% abandonn les
matAmati?ues0
Nous assistons D cette mer=eilleuse acti=it crbrale% semaine par
semaine% dans une correspondance ?ue lui adresse un certain PAilippon%
ami d'un autre curieu@ nomm !ouppier% au?uel il a=ait en=oy
Balement des lettres scienti>i?ues% par l'intermdiaire de son pre% au
dbut de &2'90 !ette correspondance% ?ui >ait penser D celle de Descartes
et du pre Mersenne% tmoiBne de la Aaute estime oH l'on tenait ce Ceune
Aomme ?ue l'on consultait% comme un dictionnaire touCours ou=ert% sur
toutes les sciences Aumaines0 Il y est ?uestion tour D tour de mcani?ue%
de pAysi?ue% de mtoroloBie% de botani?ue% de posie% de pAiloloBie% mais
surtout d'astronomie0 En mGme temps% nous continuons D y entendre
Bronder par>ois au dbut ?uel?ues derniers cAos de la politi?ue0 La
premire lettre subsistante% crite par ce PAilippon aprs l'meute du &er
a=ril &2')% est un cAant de triompAe sur l'arrestation de !ollot d';erbois%
l'e@terminateur des Lyonnais0 /n y parle aussi des soi-disant =olontaires
?ui multiplient les briBand dans le pays0 Mais les deu@ amis apportent
beaucoup plus de Xle D tudier le cAoc des corps% le >rottement des
enBrenaBes% la tAorie des AorloBes% l'ascension des ballons% les procds
pour mesurer la =itesse d'un courant par l'paisseur de l'eau% la densit
des pierres% la Aauteur des montaBnes% etc0
Ds a=ril &2')% Ampre% touCours cAanBeant% dclare ?u'il a cess
d'tudier la botani?ue0 Mais il a commenc un pome pi?ue% l'Amricide%
sur le?uel nous aurons D re=enir0 En septembre% nous le =oyons en=aAi par
une autre ide% celle d'une lanBue uni=erselle0 En octobre% il n'est plus
occup ?ue de cer>s-=olants scienti>i?ues D plans multiples% a=ec les?uels il
espre monter D plusieurs milliers de mtres pour >aire des e@priences
sur l'lectricit% la temprature de l'air% etc0 En no=embre% il traduit
;orace en =ers et apprend le Brec0 En dcembre% il imaBine un instrument
destin D >aire des obser=ations astronomi?ues sans correction de
r>raction et sans pendule E instrument ?ue son correspondant dclare
e@trGmement prati?ue0 En mGme temps ?u'il tmoiBne ainsi d'une acti=it
intellectuelle admirable% il d=eloppe aussi un talent d'e@primentateur et
de constructeur% une =ritable Aabilet manuelle% ?ui lui ser=iront plus
tard au moment de ses Brandes dcou=ertes et ?ue l'on n'aurait pas
attendus de ce rG=eur en>onc dans ses abstractions0 Ampre a% ds sa
Ceunesse% appris cet art de construire lui-mGme% a=ec des matriau@
?uelcon?ues% des instruments par>aits% ?ui caractrise d'autres Brands
pAysiciens >ranUais0 Ele= D l'cole de la pau=ret% ?ui >ut touCours celle de
la science >ranUaise% il a montr par son e@emple ?u'il n'est pas
indispensable% pour accomplir des dcou=ertes Bniales% d'a=oir des
laboratoires outills D coups de millions de dollars% bien ?ue ceu@-ci ne
soient pas touCours inutiles0
Nous aurons D tudier Ampre comme sa=ant et comme pote0 Pour le
moment% Ce me bornerai% entre tant de tra=au@% D retenir son proCet d'une
lanBue uni=erselle% ternel suCet d'e>>orts ?ui sduisait dCD Descartes et
?ue nous =oyons sans cesse reparaRtre% comme l'espoir d'une pai@
Bnrale0 !ette noble ambition correspond% en e>>et% cAeX Ampre% D un
besoin de simpli>ication% d'uni>ication% de classi>ication% d'ordre en un
mot% ?ui a domin Cus?u'D la >in ce puissant cer=eau et ?ue l'on
rattacAerait aisment D ses entAousiasmes de Ceunesse pour la mtAode
cartsienne ou pour les Encyclopdistes0 *oute sa =ie il cAercAera ainsi ce
lien loBi?ue des pAnomnes pars% ?ui est le >ondement mGme de la
science en=isaBe comme ayant son couronnement dans une >ormule
matAmati?ue0 En cAimie% il s'est e>>orc de trou=er le N pour?uoi O D une
po?ue oH l'on se satis>aisait encore du N comment O0 En pAysi?ue% sa
dcou=erte capitale% l'identi>ication de l'lectricit et du maBntisme% a eu
pour rsultat de con>ondre en un seul Broupe deu@ sries Cus?ue-lD
distinctes% de pAnomnes0
Nous ne possdons ?ue des notes asseX sommaires sur cet esperanto0 Nous
sa=ons seulement ?u'Ampre a=ait commenc par tudier D >ond la
construction et la Brammaire de plusieurs lanBues% latin% Brec% italien et
>ranUais0 +ans Gtre aussi polyBlotte ?ue le >ut plus tard son >ils lisant des
manuscrits cAinois aprs a=oir dcAi>>r des AiroBlypAes% Ampre a=ait
le don des lanBues0 Mais son d>aut tait peut-Gtre d'embrasser si
compltement toutes les >aces d'un suCet ?u'il y introduisait ?uel?ues
complications0 +a lanBue% au dbut% ne comportait pas moins de 7( temps0
Il est =rai ?u'il russit D en liminer les temps composs dont il
considrait l'introduction comme un abus0 Il y supplait par l'emploi
d'adCecti>s passs% prsents% >uturs% etc0% associs a=ec un au@iliaire
uni?ue0 Les di=ers temps taient eu@-mGmes obtenus par une simple
terminaison E a$ au prsent% i$au pass% e$ au >utur0 Par e@emple% le
radical li2er impli?uant l'ide de libert% on a=ait E li2ra$% ?ui est
libre F li2eri$% ?ui a t libre F li2ere$% ?ui sera libre0 +es pArases se
construisaient ainsi comme s'il a=ait dit E N ,e suis ?ui battra F tu es ?ui a
battu% etc00 O Il recAercAait l'Aarmonie et la bri=et0 En mGme temps% il
tudiait la prononciation ancienne et nous le =oyons d'accord a=ec de
rcentes instructions ponti>icales pour dclarer ?ue l'u latin de=ait se
prononcer ou et l'um% oum% N la2iis coeun$i2us O0 allancAe prtendait
?u'il a=ait pouss sa lanBue asseX loin pour y crire en =ers0
*out l'Ai=er &2')-&2'3 se passe ainsi dans cette acti=it libre et =aBabonde
?ui butine tour D tour les connaissances les plus di=erses% errant dans la
campaBne% lisant et composant des posies ou cAercAant un problme
d'alBbre tout en e@aminant les pistils d'une >leur% absolument insouciant
de l'a=enir et simplement assoi>> de sa=oir0 Au moment oH il =a arri=er D
la pArase de production% nous de=ons peut-Gtre rpter ?ue% sau> ?uel?ues
conseils de son pre ou de MM0 Daburon et Mollet% Andr Ampre n'a eu
aucun maRtre et n'a pass par aucune cole% pas mGme l'cole primaire0 Il
n'a=ait Camais appris ?ue ce ?ui lui plaisait E c'est pour?uoi il le sa=ait
bien0 Dans la partie de sa =ie ?ue nous aborderons bientSt% nous allons le
=oir% au contraire% saisi par les dents >roces d'un enBrenaBe administrati>
?ui lui manBera son temps en leUons insipides% en rapports% en
inspections% en commissions% ?ui% le Cour oH il sentira une dcou=erte
cAimi?ue sur le point d'clore% le >orcera D tra=ailler l'analyse
matAmati?ue pour entrer D l'Institut et ?ui% lors?u'il sera en pleine
>i=re lectro-dynami?ue% le contraindra D aller =ri>ier si un pro>esseur
de NRmes ou de *oulouse >ait bien son cours0 La compensation% nous
l'a=ons dCD annonc% >ut ?ue% >orc d'entrer dans l'enseiBnement pour
nourrir sa >emme% puis son en>ant% Ampre >ut amen D canaliser son
e>>ort et conduit ainsi D ses dcou=ertes0 Par le mystrieu@ concours
d'=nements ?ui entraRne les actions Aumaines% l'in=ention du tlBrapAe
lectri?ue tint ainsi E d'abord D la R=olution ?ui a=ait ruin la >amille
Ampre F puis D la rencontre ?u'il >it% le &8 a=ril &2'3% d'une belle Ceune
>ille au@ cAe=eu@ d'or% nomme ,ulie !arron0

!;API*RE II
ANDR" AMPRE AM/$RE$4
5&2'3-&2'26
Le roman d'Andr Ampre et de ,ulie !arron est D la >ois e@?uis et triste0
*rois ans d'attente% un an de bonAeur F puis% aussitSt% la maladie% la
sparation et la mort0 !ette douloureuse Aistoire a dCD t raconte deu@
>ois E d'abord par +ainte-eu=e a=ec sa >inesse de toucAe Aabituelle% puis
par madame !Aeu=reu@ dans un li=re dlicieu@0 Aussi rsisterai-Ce au
plaisir d'insister sur cette partie de mon suCet0 Mais peut-Gtre ne sera-t-il
pas inutile de prciser l'atmospAre e@acte dans la?uelle s'est passe cette
idylle D la >aUon d'1ermann e$ Doro$he et d'en >aire connaRtre au moins
les principau@ personnaBes0
La scne se passe dans les deu@ =illaBes =oisins de Poleymieu@ et de +aint-
Germain au Mont d'/r E l'un oH =it Andr a=ec sa mre% sa sKur de onXe
ans et la N *atan O F l'autre oH demeure ,ulie a=ec sa Brand'mre et sa
sKur Elise0
Le personnaBe le plus respectable est madame Ampre E une e@cellente
>emme trs cArtienne% trs placide% trs douce% dont la con=ersation et les
lettres abondent en r>le@ions de ce Benre arri=ant D tout propos E N Il >aut
>aire comme l'on peut et non comme l'on =eut000 Il >aut se soumettre au@
=nements de la =ie% adorer la main ?ui nous >rappe et ne pas nous
laisser abattre000 O rise par deu@ dsastres successi>s% la mort de sa >ille
et celle de son mari% elle n'attacAe plus Brande importance au@ cAoses
terrestres0 Mais les peiBneurs de cAan=re ?ui tra=aillent cAeX elle% disent
dans le pays ?ue sa maison est la N maison du bon Dieu% oH tous sont si
bons% si bons ?ue c'est plaisir a=ec eu@ O0
Nous a=ons dCD entre=u Andr Ampre0 !'est une de ces pAysionomies
?ue l'on n'oublie plus et dont le portrait est >acile0 Moralement% on
remar?ue d'abord cAeX lui l'intensit e@trGme de tous les sentiments%
amour% entAousiasme% imaBination% colre% illusion% dsespoir0 +a >acilit
moti=e =a Cus?u'au@ larmes0 Pour un rien% ses yeu@ brillent et son
menton tremble comme s'il allait pleurer0 A=ec cela% une AonnGtet
absolue F une =racit tellement dnue d'arti>ices mondains ?u'elle en
apparaRt candide F une Ceunesse de cKur ?ui ne s'attnuera Camais F un
idalisme inn0 ACoutons une certaine BaucAerie de manires% de la
timidit et cette >ameuse distraction% sur la?uelle sa mre% puis sa >iance
le plaisantent dCD doucement% comme le >eront plus tard% a=ec une
nuance de respect% ses collBues de l'Institut ou ses l=es de l'Ecole
PolytecAni?ue0
Ampre% D =inBt ans% a=ait% d'aprs son siBnalement% les cAe=eu@ et les
sourcils blonds% les yeu@ Bris% le neX Bros et une Brande taille0 N'ayant
Camais ?uitt son =illaBe de Poleymieu@ ?ue pour de rapides sCours D
Lyon% il de=ait ressembler un peu D un paysan% mais pourtant D un paysan
passionn et Bnial% sacAant tout% capable de tout entreprendre% a=ec un
cKur touCours prGt D se donner et une certaine >inesse de sentiments ?ui
dcle aussitSt les >ils le=s par leur mre0 Il possdait surtout ce don
suprGme au?uel on ne se trompe pas% la =ie0
ImaBinons-le% tel ?ue nous le dcrit sa >uture belle-sKur ?uand l'amour
commence D lui inspirer le BoQt de la toilette% N a=ec son cAapeau de toile
cire% ses culottes D la mode et sa petite tournure O% ou encore a=ec son
anBlaise toute neu=e 5sorte de redinBote60 La ser=ante s'crie ?u'il a
maintenant l'air d'un muscadin0 Mais sa bonne >iBure rase laisse trop
=oir des dents BMtes Til y a% dans les cartons de l'Institut% un curieu@
autoBrapAe d'Ampre% une >euille de >iBures Bomtri?ues% au Aaut de
la?uelle il a crit naP=ement E N ,'ai dans la boucAe de l'esprit-de-=in pur
pour le mal de dents0 OW et les Ceunes >illes se mo?uent de son entre dans
un salon ou de ses saluts0 Elles lui trou=ent l'air d'un =ieu@0 N Il est si
srieu@0 /n ne le =oit Camais rire0 O
A deu@ Yilomtres nord de Poleymieu@% D +aint-Germain% Aabitait une
sKur de madame Ampre a=ec sa >ille et% prs de lD% se trou=ait N la petite
maison O% oH demeurait la >amille !arron0 Le =oisinaBe rendait les
communications naturelles et il est tout simple ?ue Romo ait rencontr
,uliette% appele ici ,ulie0
La >amille !arron appartenait au mGme milieu de commerUants ?ue la
>amille Ampre ou la >amille +arcey0 Peut-Gtre% a=ant la R=olution% a=ait-
elle une >ortune moindre0 Mais la *erreur% en l'parBnant% a=ait plus ?ue
rtabli l'?uilibre0 Le pre% !laude !arron% ancien >abricant d'to>>es de
soie% paralys depuis le dbut de &2')% ne comptait plus Bure et de=ait
mourir bientSt0 Des ?uatre en>ants trs espacs ?u'a=ait eus le mnaBe%
les deu@ aRns taient dCD maris E une >ille D son cousin ,ean-Marie
Prisse imprimeur D Lyon 5n en &2)76 F un >ils a=ec ABarite de
!ampredon 5celui-ci tabli D Paris60 Il restait deu@ Ceunes >illes E ,ulie 5?ui
s'appelait% en ralit% !atAerine6 et ElisabetA% dite Elise0 Les !arron%
comme les Ampre% a=aient un loBement D Lyon et une maison de
campaBne% leur demeure Aabituelle0 ,ulie passait seulement D Lyon les
deu@ mois de dcembre et de Can=ier% ce ?ui lui permettait d'y mener un
peu la =ie mondaine E bals 5par>ois costums6% tAMtre% etc000
Pour nous reprsenter ce milieu si di>>rent de ce ?ue l'on rencontre
auCourd'Aui dans la mGme classe sociale% il >aut imaBiner les >emmes
occupes au@ soins du mnaBe% D la cuisine% D la lessi=e% au repassaBe%
malBr la prsence de deu@ ou trois domesti?ues0 Les Aommes ont de
l'instruction F les >emmes de la >inesse d'esprit% a=ec des BoQts littraires
trs suprieurs D ce ?ue l'on obser=erait un sicle plus tard dans la mGme
petite bourBeoisie0 $n peu partout% cAeX les !arron d'abord% mais aussi
cAeX leurs amis% les soires en commun sont occupes par des lectures
srieuses D Aaute =oi@ ou des Ceu@ d'esprit0 La bibliotA?ue est bien
>ournie de classi?ues0 /n con=erse sur RicAelieu% la princesse de !l=es
ou madame de +=iBn0 /n coute attenti=ement les penses de !icron0
!Aacun compose en =ers des niBmes% des cAarades% des cAansons% des
lBies% des pRtres% =oire mGme des traBdies0 Il est impossible de pntrer
dans l'intimit de cette =ieille 1rance sans un sentiment de reBret en
pensant D la trpidation maladi=e% au sentiment d'instabilit% D
l'in?uitude% D l'a>>ectation% au dbraill ?ui ont remplac cette simplicit
de mKurs% cette assurance tran?uille dans les Aabitudes% les traditions et
la >oi et% comme cons?uence% mGme alors% mGme au sortir des temps
traBi?ues% cAeX de si petites Bens con>inant au peuple% cette mani>este
douceur de =i=re0
Notons toute>ois% par souci de l'e@actitude% un dtail ?ui surprend d'abord
nos prCuBs modernes ?uand on commence D lire les correspondances de
ce temps lointain0 !es >emmes intelliBentes et claires% ?ui sa=ent si bien
e@primer une nuance de sentiment et tourner >inement des =ers% nous
apparaissent en d>aut sur un point au?uel notre dmocratie% >rue
d'e@amens% a >ini par attacAer ridiculement une importance
prpondrante% l'ortAoBrapAe0 ,e =ais peut-Gtre donner une ide >McAeuse
de ,ulie !arron0 Mais il >aut pourtant a=ouer ?ue ses lettres sont sou=ent
di>>iciles D comprendre% malBr son lBante criture% ?uand on ne les lit
pas D Aaute =oi@ F car elle crit couramment E +aint M di pour samedi F
ataime pour baptGme F en cort pour encore F un cay 5caAier6 F yAer
5Aier6 F CeBuesiBe 5C'e@iBe6 F Ce croireX F >osse>or 5pAospAore6% etc0
,ulie% en &2'3% D =inBt-trois ans% tait une Ceune personne trs courtise0
Pendant plus de trois ans% elle a=ait =u soupirer un mdecin nomm
Dumas% ?ui tait =enu D cause d'elle s'tablir D Lyon a=ant le siBe et ?ui
commenUait maintenant une brillante carrire D Montpellier0 Elle tait% D
cette po?ue% Baie% =i=e% malicieuse% aimant >ort la danse et
remar?uablement Colie0 $ne mcAe de ses cAe=eu@% conser=e dans les
austres cartons de l'Institut% montre ?ue le mot N des cAe=eu@ d'or O
de=ait Gtre entendu littralement0 Ampre l'a deu@ >ois dcrite% la
premire en =ers italiens% la seconde en =ers >ranUais sous >orme de
cAanson E
Des cAe=eu@ d'or% des yeu@ d'aXur F
$n teint oH l'on croit =oir des roses
NaBer dans le lait le plus pur F
+ur les l=res D demi closes
D'une boucAe diBne des dieu@%
$n sourire naP> et tendre F
$ne =oi@% pour Gtre amoureu@%
#u'il su>>it seulement d'entendre000
Peut-Gtre a=ait-elle aussi ce cAarme si >r?uent cAeX les prdisposes D la
pAtisie0
Prs d'elle% une Ceune sKur Elise% spirituelle et enCoue% dont le tour de
pense oriBinal clate constamment dans une boutade ou une e@pression
pi?uante E N ,e serai plante lD comme une oie ?u'on a tourdie D >orce de
la secouer000 *u es >roide pour moi comme une cAaRne de puits000 ,e >us
bien contente de leur =oir les talons000 ,e ne sais sur ?uelle corde t'crire000
*ireX-=ous cette pine% =ous en a=eX d'autres000 Il ne disait mot F en>in
nous a=ons cre= en mGme temps000 O
#uant au suCet de l'idylle% il est on ne peut plus simple et sans aucune
priptie E N Il la =it% l'aima passionnment% russit D se >aire aimer a=ec
plus de calme et l'pousa au bout de trois ans O000 L'ide d'un mariaBe
entre ,ulie et Ampre aurait pu cependant soule=er une obCection si
l'amour d'un Ampre admettait des obCections0 ,ulie a=ait ?uinXe mois de
plus ?ue son prtendant et% comme celui-ci% lors?u'il la rencontra%
n'atteiBnait pas encore =inBt et un ans% la di>>rence tait sensible0 Elle
de=ait malAeureusement s'accentuer encore dans la suite par le >ait des
sou>>rances et c'est ce ?ui e@pli?ue le ton maternel ?ue prenait
Aabituellement plus tard ,ulie a=ec son Brand en>ant de mari0
Dans ce roman d'amour% oH Ampre se donne a=ec toute l'ardeur
brQlante de ses =inBt ans% la Ceune >ille plus mQre reprsente% ds le dbut%
comme elle le >era Cus?u'au bout% la raison0 #uand elle connaRt Ampre
dans l't de &2'3% elle est encore tout tourdie de son proCet de mariaBe
a=ec Dumas ?ui a t dbattu pendant prs d'une anne% ?ui l'a
certainement tente et au?uel elle n'a rsist ?ue pour ne pas ?uitter sa
>amille0 $ne lettre curieuse de sa sKur montre ?u'il est encore ?uestion de
ce mariaBe% alors ?ue commence D se d=elopper N le petit coin secret
d'Ampre O0 Elle arri=e de Lyon% oH les Ceunes muscadins lui ont >ait au
bal une cour sui=ant la mode0 Elle rentre D la campaBne et elle se trou=e
de=ant ce Bamin de =inBt ans au@ Bros souliers% au@ =Gtements taills D
coups de serpe par un tailleur de =illaBe% >lan?u de son parapluie ?u'il
oublie D cAa?ue =isite0 Ampre commence D la d=orer des yeu@0 Peut-
Gtre% au dbut% est-elle tente d'en sourire F en tout cas% ses amies
plaisantent =olontiers son amoureu@ de =illaBe0 Et pourtant les yeu@
d'Ampre% cette >lamme ?ui anime toutes ses actions ne la laissent pas
indi>>rente0 Mais elle n'prou=e aucun coup de >oudre pareil D celui de
son amoureu@ et elle ne peut s'empGcAer de trou=er ce soupirant un peu
encombrant0 Ampre arri=e sans cesse cAeX madame !arron sous le
prte@te transparent d'un li=re D emprunter ou D rapporter et s'installe
pendant des Aeures0 /n cAercAe D l'occuper F on s'e>>orce de le >aire
partir F on lui insinue% on est >orc bientSt de lui dire clairement ?u'il est
pri de =enir moins sou=ent% de rester moins lonBtemps% de modrer ses
e@pansions compromettantes0 Il coule a=ec contrition% con>esse
Aumblement sa >aute et recommence0 !ependant toute la >amille !arron
se laisse doucement con?urir0 L'amoureu@ s'enAardit peu D peu% apporte
des >leurs ou des =ers% ris?ue en>in des dclarations en prose ?ui ne
peu=ent plus surprendre personne0 +ans ?u'une promesse >ormelle ait t
>aite% le mariaBe n'est plus douteu@ pour personne et% cependant% D partir
du Cour oH Ampre inscrit sur son Cournal une date Aeureuse en Brosses
capitales deu@ >ois souliBnes% on le >era encore attendre deu@ ans0 !'est
?ue la ralit >McAeuse inter=ient dans l'idylle et ?ue les deu@ mres se
demandent comment le Ceune mnaBe pourra =i=re0 Alors surtout la
nuance s'accentue entre les deu@ >iancs0 ,ulie trou=e dou@ de se laisser
aimer F elle prou=e pour Ampre beaucoup d'amiti% de sympatAie F mais
la =ie de >amille ne lui paraRt pas mal arranBe telle ?u'elle est0 A=ec
?uelle Aumilit l'amoureu@ parle d'elle comme d'une reine [ Dans ses
notes les plus intimes% elle est sa N bien>aitrice O F N elle a daiBn000 elle a
accept000 elle lui a parl a=ec BrMce [000 O
Auprs de ces deu@ personnaBes principau@% il y eQt un rSle discret et
toucAant% ?ue nous croyons de=iner aprs plus d'un sicle F c'est celui de
la Ceune soeur Elise0 Elise tait beaucoup plus en rapport d'MBe a=ec
Ampre ?ue son aRne et% s'il y a=ait une loBi?ue en amour% c'est elle ?u'il
aurait dQ plutSt aimer0 Il semble bien ?u'elle 5mais elle seule6 en ait eu la
pense plus ou moins consciente0 En tout cas% elle est la premire de la
>amille D apprcier les ?ualits d'Ampre% D s'tonner ?ue sa sKur Asite%
D la pousser0 Elle crit alors des pArases trs nettes E N Il m'intresse par
sa >rancAise% sa douceur et surtout par ses larmes ?ui sortent sans ?u'il le
=euille000 ArranBe-toi comme tu =oudras F mais laisse-moi l'aimer un peu
a=ant ?ue tu l'aimes F il est si bon [ O Gaie a=ec une nuance de malice au
dbut% elle >ut% le mariaBe une >ois >ait% prise d'Aumeurs noires ?ui se
traduisaient par des bouderies D l'Bard de sa sKur% bouderies bientSt
>inies par des baisers0 En>in% ?uand ,ulie est mortellement >rappe d'une
maladie contracte D la suite de ses coucAes% elle a% en cri=ant% D son
beau->rre% ce cri de dsespoir E N Et c'est moi ?ui l'ai con=aincue% ?ui
tais >ire alors de mon couraBe% et ?ui l'ai ainsi tue [000 O Et% sans doute%
ce couraBe% elle l'e@pli?ue par le cAaBrin ?u'elle prou=ait alors de se
sparer de sa sKur aRne0 Mais n'y a=ait-il =raiment ?ue cela J000 Ampre
n'aurait pas% d'ailleurs% t plus Aeureu@ a=ec elle ?u'a=ec ,ulie0 !ette
pau=re Elise de=ait sur=i=re D peine cin? ans D son aRne pour mourir%
comme elle% de la poitrine0
Nous possdons le Cournal d'Ampre pendant ses trois ans d'attente% a=ec
cette inscription en tGte E Amorum0 !e Cournal% par son aspect matriel
seul% peint bien notre Aros0 Ampre a eu toute sa =ie une norme criture
de bb ?ui commence D tracer des lettres entre deu@ liBnes0 Et% par lD% ses
autoBrapAes ne ressemblent D rien d'autre0 Mais% en outre% dans cette
priode% il utilisait% pour crire% les >euillets blancs de =ieu@ reBistres
commerciau@ ayant appartenu% =ers &238% D son Brand pre +arcey0 +ur
ces >euillets d'un norme papier carton% ?u'il a=ait plis tant bien ?ue mal
et rattacAs par une >icelle% il notait pGle-mGle les penses trs di=erses%
par les?uelles il tait aBit tour D tour0 +i bien ?u'en surcAarBe sur
d'anciens comptes% on y =oit des calculs d'alBbre% alternant a=ec un
commencement de pome pi?ue% des scnes de traBdie% des cAarades%
des lBies ou des rcits amoureu@0
MalBr son aspect in>orme% ce Cournal de=ait Gtre une mise au net crite
aprs coup de mmoire ou d'aprs des notes F car% a=ec son tourderie
Aabituelle% Ampre y reproduit deu@ >ois un mGme passaBe% de mGme ?u'il
date &277 pour &2'7 et se trompe dans les ?uantimes du mois ou les
Cours0 Mais% si la >orme laisse D dsirer% le >ond est cAarmant de Cu=nile
>raRcAeur0 !es Colies paBes naP=es ayant t publies D peu prs
intBralement% nous ne les reproduirons pas0 Mais certains traits ?ui ont
t supprims par un scrupule e@cessi>% acA=ent de peindre notre >utur
Brand Aomme0 !e n'est pas seulement a=ec madame !arron ou a=ec Elise
?u'il apporte une >rancAise touCours toucAante E N 000 Il se peut ?u'on ait lu
dans mon maintien F car Ce suis bGte% si bGte [000 O /u% lors?u'il a t =oir
,ulie D Lyon en l'absence de sa mre et ?ue celle-ci lui tend la percAe pour
attnuer la >aute E N Mais% Monsieur% =ous ne pou=ieX pas pr=oir ?ue ma
>ille tait D Lyon [000 V ;las% madame% Ce le sa=ais de la =eille% Ce =ous ai
bien dit ?ue Ce le sa=ais [ O000 +'il cAercAe D se rattraper% N la pice% comme
dit Elise% ne =a pas au trou0 O Mais% mGme ?uand il crit pour lui seul% il
n'est pas moins e@traordinairement >ranc E N ,e me >is% dit-il sans
contrition bien relle% maladroitement rpter de m'en aller0 O /u% un soir
oH les deu@ demoiselles !arron =iennent dRner cAeX sa tante E N Elles
cAantrent% note-t-il F mais au lieu du plaisir ?ue C'attendais% Ce man?uai
de m'endormir O0 !'est bien le mGme Aomme riBoureusement sincre ?ui%
=inBt-cin? ans plus tard% disait D son >ils ,ean-,ac?ues% accouru d'Italie
aprs une sparation douloureuse a=ec madame Rcamier% sur un appel
dsespr du pre E N !'est curieu@% ,ean-,ac?ues% Ce croyais% en te
re=oyant% prou=er plus de Coie0 O
Il a=ait beau paraRtre srieu@ F cette candeur% Cointe D sa Ceunesse relle et
D son man?ue absolu de situation% durent contribuer D prolonBer les
Asitations0 La premire rencontre est du &8 a=ril &2'3% l'a=eu du &2
septembre F la date crite en capitales% celle du 9 Cuillet &2'2% et le mariaBe
eut lieu seulement le ( aoQt &2''0 Pendant la dernire anne% tout le
monde% parents% amis% s'occupe D trou=er pour Ampre une situation
lucrati=e0 Ne sonBe-t-on pas un moment au mtier d'aBent de cAanBe J Le
commerce est plus srieusement en=isaB et contenterait ,ulie0 Mais on
arri=e peu D peu D l'ide loBi?ue d'utiliser ses BoQts scienti>i?ues0
L'amour% en e>>et% n'empGcAe pas Ampre de continuer D tra=ailler0 $n
Cour% nous le =oyons trs occup D obser=er une clipse dont il a calcul
d'a=ance les pAases0 $n autre Cour% il mesure par la triBonomtrie la
distance d'un clocAer =oisin0 Il emploie sa science et ses loisirs% non
seulement D instruire sa petite sKur ou D donner des leUons d'italien dans
la >amille !arron% mais aussi D commencer l'ducation matAmati?ue
d'un Ceune cousin Prisse% ?u'il conduira plus tard D l'Ecole
PolytecAni?ue0 Les amis de la maison apportent alors des a=is% ?ui sont
par>ois mal reUus E N Pour?uoi n'irait-il pas s'tablir D Paris comme
pro>esseur de sciences J O disent tour D tour son ancien pro>esseur de
pAysi?ue% M0 Mollet et un M0 <ial% si bien ?ue ,ulie pousse ce dernier par
les paules en lui disant E N AlleX-=ous-en F nous n'a=ons besoin de =os
conseils [O A la >in% la dcision est prise0 Il =iendra D Lyon% soit dans le
maBasin du beau->rre Prisse% soit dans un appartement D lui F il y
donnera des leUons d'alBbre et il tMcAera d'obtenir un poste dans les
Ecoles centrales ?ui =iennent d'Gtre cres0
!ela s'e@cute en dcembre &2'2 E sans reBret puis?u'il s'aBit de ,ulie0
Nanmoins c'est l'adieu d>initi> D l'e@istence indpendante et libre% D la
science pour le plaisir de sa=oir% D la >lMnerie0 !'est mGme% pour le
moment% l'e@il loin de ,ulie0 Dsormais% il ne pourra plus aller D +aint-
Germain ?ue le dimancAe0 Il apprend D connaRtre ces sparations ?ui
>ormeront Cus?u'au bout la trame de sa =ie sentimentale0 Et l'on aura la
cruaut de lui >aire N esprer O encore di@-Auit mois le mariaBe0 Mais%
pour sa =ie scienti>i?ue% c'est l'entre dans une pAase nou=elle0 L'tape de
la premire Ceunesse est termine0 Les relations ?u'il =a se crer D Lyon% le
d=eloppement proBressi> de son enseiBnement% ?ui portera bientSt sur la
pAysi?ue% la cAimie% l'astronomie% l'entraRneront de plus en plus =ers la
science0 Adieu% pour ?uel?ue temps% D la =ie littraire et au@ compositions
poti?ues ?ui ont% Cus?u'alors% occup la plus Brande partie de son
temps [ !'est donc le moment d'tudier succinctement Ampre pote0

!;API*RE III
AMPRE P/*E
Ampre a Bard toute sa =ie le culte de la posie% ou du moins de ce ?ue
l'on dsiBnait par ce beau nom au temps de sa Ceunesse0 Dans sa pleine
maturit% ayant dCD in=ent l'lectro-dynami?ue% il rG=ait pour son >ils%
comme la Bloire suprGme% les succs du pote traBi?ue% il retoucAait a=ec
minutie les traBdies de ,ean-,ac?ues et composait des =ers pour lui =enir
en aide0 Pendant trois ans surtout% de &2') D &2'2% il a cou=ert de ses =ers
d'innombrables caAiers ?ui accusent D l'=idence sa manire de rdiBer
Aabituelle par brouillons successi>s% Bnralement inacAe=s et conser=s
ensuite cSte D cSte0 eaucoup de ces pices ont t uni?uement destines D
,ulie et D Elise !arron F mais ?uel?ues-unes ont eu les Aonneurs d'une
demi-publicit D la +ocit d'Emulation de l'Ain ou D la +ocit littraire
de Lyon et subsistent dans leurs arcAi=es0 Assurment% si Ampre n'a=ait
pas tmoiBn ailleurs de son Bnie% personne ne s'a=iserait auCourd'Aui de
lire ces lBies% ces cAansons% ces morceau@ de pome pi?ue ou de drame0
!e n'est pas ?ue les =ers d'Ampre soient trs in>rieurs D ceu@ des
illustres contemporains ?u'il se proposait pour modles% ernard%
Gresset% ;amilton% ernis% <oltaire% Demoustier% +ainte-Aulaire% etc0% dont
il retrou=e par>ois la BrMce >acile ou l'esprit F ils ont le mGme d>aut
capital d'Gtre poti?uement inutiles0 !omme eu@ tous% Ampre% si
mer=eilleusement dou D tant d'autres Bards% ne possdait aucun sens
artisti?ue0 Il lui man?ue ce don de l'imaBe et de la >orme% cette sincrit
de sentiment% au@?uels on croyait alors suppler par ?uel?ue adresse
dans le tour et par des imitations banales0 !e tisseur d'abstractions tait
de ceu@ pour les?uels le concret e@iste D peine et ?ui% sui=ant le mot de
*AopAile Gautier% interpells D l'impro=iste% ne sauraient dire de ?uelle
couleur est le papier de leur cAambre0 PAysi?uement% Ampre tait myope
et +ainte-eu=e nous a racont comment il eut trs tard la r=lation de la
nature relle% de ses AoriXons et de ses plans% un Cour oH allancAe lui
posa de=ant les yeu@ des lunettes0 Nanmoins% les posies d'Ampre ne
nous laissent pas indi>>rents parce ?u'elles sont d'Ampre et parce
?u'elles nous apportent ?uel?ues indications sur ses sentiments de
Ceunesse0
+on pome pi?ue l'Amricide% ?ui date de septembre D dcembre &2')%
n'a Camais t pouss plus loin ?ue le dbut du premier cAant% cin? ou si@
>ois recommenc0 Il s'aBit de cAanter !olomb et la dcou=erte de
l'Amri?ue0 Mais ne cAercAons ici rien de pareil au@ !on?urants de l'/r
clbrs par de ;eredia0 Le titre du pome est peut-Gtre ce ?u'il contient
de plus oriBinal0 !omme le Roi cons$i$u$ionnel% traBdie de son pre% il
nous r=le% en e>>et% D lui seul toute une mentalit de l'po?ue%
L'Amricide% c'est le meurtre de l'Amri?ue0 En >idle disciple de
Rousseau% Ampre =a pleurer sur les =ertus des bons sau=aBes% per=ertis
par la ci=ilisation E
,e cAante les malAeurs de ces tristes contres%
Par l'immense /can de nos bords spares%
/H% loin de ces >au@ biens dont l'clat nous sduit%
*rou=ant dans le repos le bonAeur ?ui nous >uit%
L'Aomme =i=ait sans soins% sans escla=e et sans maRtre%
Des trsors ?ue pour lui la terre >aisait naRtre
Et passait tous ses Cours pleins de tran?uillit
Dans le sein de la pai@ et de la libert F
Mais oH l'on =it soudain une troupe en >urie
De arbares =omis du >ond de l'Ibrie%
Porter partout la mort et la >lamme et le >er
Et cAanBer l'Amri?ue en un =aste dsert000
De la traBdie A&is% il reste Balement un premier acte en nombreuses
=ariantes0 !ela se passe D +parte% et la >amille !arron% plus romanti?ue%
conseillait D Ampre de pr>rer un suCet contemporain0 Mais le
sentiment de l'actualit ne >ait pas totalement d>aut et certains =ers
donnent D penser ?u'Ampre% si peu onapartiste plus tard% applaudissait
en &2'2% peu a=ant le trait de !ampo-1ormio% au@ siBnes prcurseurs
d'un rBime nou=eau0 Il s'aBit en e>>et% d'un cAanBement de dynastie0
!lomne% >ils du sou=erain dtrSn% aime% comme on pou=ait le pr=oir%
ABiatis% >ille de l'usurpateur et ABiatis% ?ui =eut rallier son amant% lui dit E
#uoi% sans les admirer% tu peu@ =oir cet empire%
Dans l'Aeureu@ cAanBement dont ABis est l'auteur%
Reprendre ses =ertus% ses mKurs et sa Brandeur F
<oir les citoyens ns dans des partis contraires%
!es ri=au@ acAarns ne sont plus ?ue des >rres000
<oir ce peuple ?u'ABis rend diBne de sa Bloire
+e cAanBer D sa =oi@ en autant de Aros
Et bnir D l'en=i son rBne et ses tra=au@000
Nous a=ons% du reste% pour connaRtre les sentiments politi?ues d'Ampre D
cette po?ue% toute une srie de pices oH l'on s'tonne un peu de
l'entendre% lui% le >ils du Buillotin de &2'9% mettre la *erreur en cAansons%
piBrammes et rondeau@ F mais c'tait le style du temps et sa >uture belle-
sKur Elise !arron composait des cAansons analoBues d'un tour D peu
prs pareil E par e@emple sur N la *erreur et l'Esprance O0
Dans ces =ers politi?ues ?ui datent surtout de &2'3% Ampre parle sou=ent
des briBands ?ui N depuis sept ans O% oppriment la 1rance et c'est bien% en
e>>et% D &27' ?u'il >ait remonter le briBandaBe% lui Cadis entAousiasm par
la prise de la astille F car =oici comment il parle maintenant de ce Brand
=nement E
Et ?ue le Cour sanBlant de nos premiers >or>aits
Ait dtruit ces cacAots% l'opprobre des 1ranUais%
/H le >atal abus d'un pou=oir lBitime
EncAaRnait tour D tour l'innocence et le crime000
Il y peint Balement la !onstituante E
De mille dputs la strile lo?uence
+e cAarBe d'assurer le bonAeur de la 1rance
Et% li=rs D l'intriBue% en proie au@ >actions%
Ils remplissent l'Etat de leurs di=isions000
/u bien% il plaisante sur la N Rpubli?ue in>ernale O ?ue N !Aalier et toute
sa cli?ue O =eulent introduire au@ en>ers et sur le dsordre ?ue
Robespierre% N depuis ?u'il est lD-bas% O pro=o?ue dans le royaume de
Pluton0
Au@ En>ers% a=ec >racas%
!Aalier et toute sa cli?ue
Demandent la Rpubli?ue F
Mais Pluton ne la =eut pas E
Pour perdre ainsi ses tats
Il est trop bon politi?ue [000
Pour terminer ces dbats%
Il >ait >aire une cAaudire
/H l'on cuira Robespierre%
#ui% depuis ?u'il est lD-bas%
<eut% malBr lui% mettre au pas
,us?ues au@ sKurs >ilandires0
Mais% tandis ?u'en diliBence br^/n >ait cAau>>er le cAaudron%
br^Robespierre crit% dit-on% br^A toute sa saine enBeance% br^De
?uitter =ite la 1rance br^Pour le sCour de Pluton000
/u encore% c'est un N rondeau O contre les Maratistes E
<i=e Marat% criait-on dans le temps
#ue% dsolant nos =illes et nos cAamps%
Des ,acobins la Aorde sanBuinaire
+ous le couteau mettait la 1rance entire
Et se BorBeait du sanB de ses en>ants0
/n dit ?u'en 1rance il est >orce briBands
#ui du repos se montrent mcontents
Et ?ui crieraient si l'on les laissait >aire E
<i=e Marat [
Mais il n'est plus le rBne des tyrans[
#u'on aille ailleurs e@ercer ses talents
#uand on ne sait ?ue dnoncer ou braire%
!omme >aisaient% sous ce bon Robespierre%
!eu@ ?ui criaient en BorBeant les Bens E
<i=e Marat [
E=idemment% ?uand le Ceune orpAelin rimait ainsi% l'po?ue de la Brande
motion tait passe0
Mais nous a=ons AMte d'arri=er au@ lBies% par>ois Bracieuses% oH Ampre
a clbr l'amour de ,ulie0 $n Cour% il dcrit la douce Courne de
printemps oH il la =it pour la premire >ois F puis% c'est une cAanson oH il
dialoBue a=ec l'amour0 Le Dieu ?u'il implore lui promet le bonAeur pour
pri@ de sa constance E
AA[ s'il ne >aut ?u'Gtre >idle
Pour obtenir un tel bonAeur%
!elle ?ue C'adore est trop belle
Pour ?ue Ce craiBne ta riBueur0
Mais on m'a dit dans mon en>ance
#ue l'amour est un dieu trompeur0
EBl% ?ue >aut-il ?ue Ce pense
Des promesses de ce >latteur J
Ailleurs% il Bmit% dans un style pres?ue Lamartinien% sur l'absence de
l'adore E
#ue C'aime D m'Barer dans ces routes >leuries%
/H Ce t'ai =ue errer sous un dais de lilas E
#ue C'aime D rpter au@ nympAes attendries%
+ur l'Aerbe oH tu t'assis% les =ers ?ue tu cAantas[
Au bord de ce ruisseau dont les ondes cAries
/nt% D mes yeu@ sduits% r>lcAi tes appas%
+ur les dbris des >leurs ?ue tes mains ont cueillies%
#ue C'aime D respirer l'air ?ue tu respiras[
Les =oilD ces Casmins dont Ce t'a=ais pare0
!e bou?uet de troenne a toucA tes cAe=eu@0
*out ici me retrace une imaBe adore0
*out y plaint les tourments d'un amant malAeureu@0
ReBarde cette rose auCourd'Aui desscAe [
;ier% elle e@Aalait les plus douces odeurs%
+ur ton sein palpitant tu l'a=ais attacAe[
#uel inCuste ddain a >ltri ses couleurs [
*out passe[ !'est ainsi ?ue la course des MBes
+ur les ailes du temps emporte nos beau@ Cours%
#u'un ciel pur et serein se cou=re de nuaBes%
#ue l'absence succde au@ plus tendres amours[
/ 1anny [ !'est ici ?ue mon Mme perdue
Nourrira les cAaBrins dont Ce suis dcAir0
,'y dirai tous les Cours E N !'est lD ?ue Ce l'ai =ue[
En me disant adieu c'est lD ?u'elle a pleur[000 O
$n autre Cour% il clbre la solitude E
,e =iens au pied de ces cAGnes
Pleurer le sort d'Ilion F
,'y =iens partaBer les peines
D'Androma?ue et de Didon
/u pleurer a=ec !Aimne000
En dcembre &2'2% lors?u'il se >i@e D Lyon% il crit% sur la demande d'Elise
!arron 5Emilie6% une lonBue pRtre aBrablement tourne N dans le style
de Gresset et d';amilton O pour reBretter la prsence de +yl=ie 5,ulie6%
?ui lui inspirait ses cAants et comparer a=ec mlancolie les mKurs de
Lyon au@ cAarmes de la campaBne TL'oriBinal de cette pice se trou=e D
ourB% dans le tome III des manuscrits de la +ocit d'Emulation de
l'Ain% sous le nZ :7% oH Geo>>roy +aint-;ilaire l'a=ait copie deu@ >ois E
d'abord pour AraBo% ?ui en utilisa un trait dans son loBe% puis pour
,ean-,ac?ues AmpereW E
L'absence est l'Ai=er des amants000
Il n'est de bonAeur ?u'au =illaBe000
En>in% pour terminer% =oici des =ers de circonstance accompaBnant l'en=oi
d'un cAat D une Ceune >ille0 ,e ne dis pas ?ue Marot% en pareil cas% n'eut
pas trou= mieu@0 Mais pour le 4<IIIe sicle% la conclusion n'est pas sans
aBrment E
Lise% ne =ous d>ieX pas
D'un cAat o>>ert par =os amies0
RedouteX plutSt certains cAats
#ui =oudraient Barer =os pas
Dans les bocaBes d'Idalie0
!eu@-lD sont tendres% complaisants0
Ils parlent amoureusement%
Mais ils ont des Bri>>es cruelles0
Ils en =eulent au cKur des belles
Et% si le =Stre tait surpris
Par un de ces cro?ue-poulettes%
Il s'en Couerait comme =ous >aites
De tous ceu@ ?ue =ous a=eX pris0

!;API*RE I<
LE MARIAGE d'ANDR" AMPRE E* LE +",/$R
A L./N
5&2'2-&78(6
Nous a=ons abandonn Ampre au moment de son installation D Lyon0
,us?u'alors% il a=ait D peine ?uitt son =illaBe de Poleymieu@ et% malBr la
pro@imit de Lyon% il n'a=ait pu contracter% parmi les sa=ants ou les
cri=ains% ?ue des amitis peu nombreuses0 /n ne l'entend Bure parler
?ue de ce M0 !ouppier% personnaBe mtAodi?ue et correct% au@ politesses
d'ancien rBime% a=ec le?uel% ds &2'9% il cAanBeait une correspondance
matAmati?ue% ou encore de !amille ,ordan% son aRn de ?uatre ans% ?u'il
appelle touCours crmonieusement M0 ,ordan E !amille ,ordan ?ui a=ait
Cou un rSle acti> dans la d>ense de Lyon0 Au contraire% ds son arri=e D
Lyon en dcembre &2'2% il s'occupe de cAercAer des l=es% de se >aire
connaRtre dans les milieu@ scienti>i?ues F il se lie a=ec un certain nombre
de Ceunes Bens partaBeant les mGmes BoQts srieu@ E Lenoir% onCour%
,ournet% arret% allancAe et% plus tard% eucAot0 !e premier sCour
d'Ampre D Lyon de=ait durer ?uatre ans Cus?u'en >=rier &78( et% pour
beaucoup de dtails relati>s D cette priode% il est di>>icile de prciser les
dates >aute de lettres contemporaines0 Nous =oyons cependant Ampre%
pres?ue ds son arri=e% se >aire rece=oir D la +ocit littraire% oH il
e@erUa bientSt un rSle acti> de secrtaire ?ui a laiss sa trace dans une
=olumineuse correspondance0 Il s'ocupe Balement de l'AtAne0 En>in%
d'aprs +ainte-eu=e% il a=ait constitu autour de lui un petit cercle
d'amis ?ui se runissait dans l'aprs-dRner% de ?uatre D si@% D un
cin?uime taBe% rue des !ordeliers% cAeX Lenoir0 LD on causait sciences%
pAilosopAie ou littrature% et on lut% par e@emple% D Aaute =oi@% le N *rait
lmentaire de cAymie d'aprs les dcou=ertes modernes O% par La=oisier
5&27'6% dont la doctrine% encore nou=elle% e@erUa sur l'esprit d'Ampre
une puissante sduction% en contribuant D le reporter des matAmati?ues
=ers la cAimie TDans une lettre du &' mai &7&3% il rappelle ?ue onCour l'a
initi D la cAimie en lui lisant La=oisier cAeX le >rre de NiXierW0
Ampre% comme tous les caractres con>iants et e@pansi>s% se liait
aisment% et ses ?ualits morales lui attiraient des amitis >idles% ?ui ne
>irent ?ue se multiplier a=ec les annes0
Parmi ces amis de Ceunesse% nous aurons plus tard D tudier allancAe% le
>idle compaBnon de toute sa =ie% ainsi ?ue redin et Rou@-ordier% a=ec
les?uels il se lia seulement aprs son =eu=aBe0 Les autres ont une
personnalit moins accentue% ou du moins insu>>isamment connue% D
l'e@ception peut-Gtre de arret% ?ui >init par se >aire prGtre et Csuite0
D'une >aUon Bnrale% ce petit Broupe tait compos d'esprits oriBinau@% D
tournure mysti?ue% ?ue les ?uestions reliBieuses et pAilosopAi?ues
occupaient ardemment% en sorte ?ue% sui=ant les po?ues% ils se
con=ertissaient l'un l'autre% ou se dtournaient momentanment de la
reliBion0
Ampre passa plus d'un an et demi D Lyon a=ant de raliser le mariaBe si
lonBtemps dsir0 Il commenUa par y loBer et donner ses leUons rue
Mercire dans un coin de la maison appartenant au@ cousins Prisse F
puis il paraRt s'Gtre tabli rue Grole prs la place des !ordeliers et%
?uand la date du mariaBe >ut >i@e% il loua un appartement 3% rue du Dt-
d'ArBent0 *oute la =ie de la >amille Ampre D Lyon tient dans un coin de
la =ieille =ille% entre la place des ,acobins et la place des *erreau@% entre la
+aSne et le RASne0 A l'/uest% c'est le ?uai +aint-Antoine oH Aabitait au nZ
::% ,ean-,ac?ues Ampre en &2'90 Paralllement% entre le Pont-du-
!AanBe et la place des ,acobins%court la rue Mercire%rue d'aspect
arcAaP?ue% troite et commerUante% oH ,ean-,ac?ues Ampre a=ait dCD
demeur a=ant son mariaBe et oH re=int Andr Ampre F puis% =ers l'Est%
la rue Grole F la rue du Mt-d'ArBent% perpendiculaire au RASne% sur
la?uelle se trou=e auCourd'Aui le lyce Ampre et en>in% plus au Nord% au
delD de l';Stel de <ille% dans la direction de la !roi@-Rousse% la rue du
Gri>>on% oH se trou=ait la maison de la >amille !arron0
Mais% ?uand ,ulie !arron ne =enait pas Aabiter Lyon% ce ?ui n'a=ait Bure
lieu ?u'au cKur de l'Ai=er% le >ianc s'cAappait le plus possible =ers +aint-
Germain E au moins les samedis de cAa?ue semaine0 La distance de Lyon
D +aint-Germain n'est pas% nous l'a=ons dit% bien Brande% une douXaine de
Yilomtres en pays asseX accident0 Ampre la >rancAissait sou=ent D pied
dans la belle saison% a=ec des stations possibles D !oullonBes oH Aabitait la
>amille !ampredon allie au@ !arron et surtout D Poleymieu@ cAeX sa
mre0 Mais% en Ai=er% il >allait recourir D la diliBence de Neu=ille ?ui
mettait en=iron trois Aeures% tra=erser la +aSne et monter D N la petite
maison blancAe O par un cAemin ?ue l'on appelait dans le pays le cAemin
des Amoureu@0 $ne lettre d'Ampre% tourne a=ec un esprit ?ui
commence touCours par tonner cAeX ce personnaBe Bra=e et ?ui pourtant
se rencontre asseX sou=ent dans sa correspondance% nous peint d'a=ance
les impatiences de l'amoureu@ destin D parcourir le surlendemain ce lonB
traCet a=ec sa =ieille tante% la *atan% moins presse ?ue lui d'arri=er au but
E N A sept Aeures Ce m'embar?ue a=ec ma *atan sur la diliBence de
Neu=ille0 Elle reste sou=ent plus de trois Aeures en route F mais C'espre
?ue% ce Cour-lD% elle >era plus de Aate et ?u'D di@ Aeures C'aurai au moins
dCD tra=ers la +aSne0 Me =oilD montant D +aint-Germain par le cAemin
des Amoureu@ F Camais il n'aura mieu@ mrit ce nom0 ,'aperUois bientSt
dans le lointain la Colie maison blancAe% et mon pas de=ient plus rapide
sans ?ue Ce m'en aperUoi=e0 Pour ne pas ?uitter ma *atan au milieu du
bois% Ce re=iens cin? ou si@ >ois sur mes pas000 / disBrace impr=ue% il >aut
l'accompaBner cAeX madame +arcey [ <oilD un des plus beau@ moments
de ma =ie retard de cin? minutes [ !in? minutes sont bien lonBues dans
une pareille circonstance F mais les pieds me dmanBent et ma =isite
s'abrBe en disant ?ue madame Prisse m'a donn telle ou telle
commission pour madame !arron000 O
Le temps d'preu=e toucAait D sa >in% et pourtant la date du mariaBe
n'tait pas encore >i@e% ?uand% au mois de >=rier &2''% Ampre >ut
atteint d'une maladie en>antine% la rouBeole TLes manuscrits d'Ampre
ren>erment une note du && >=rier &2''% oH il indi?uait un procd
nou=eau pour obtenir l'o@yde de carbone 5dcou=ert deu@ ans a=ant par
Priestley6 en cAau>>ant du marbre a=ec du cAarbon pul=ris et oH il
montrait les cons?uences tAori?ues de l'e@prienceW0 Dans
l'impossibilit de >aire son =oyaBe Aebdomadaire% il obtint alors% D >orce
de supplications% l'autorisation d'crire D ,ulie et% bien>ait plus prcieu@
encore% il reUut une premire lettre d'elle0 /A [ cette lettre% ?u'il appelle
son N talisman O% comme il la conser=era prcieusement parmi ses plus
cAres reli?ues% a=ec la =iolette ?ui000% a=ec la campanule ?ue000% a=ec tous
ces sou=enirs d'instants dlicieu@ ?ue cAa?ue Bnration retrou=e D son
tour et ?ui constituent l'ternel et cAarmant en>antillaBe des amoureu@ [
La lettre oH il en remercie toucAe au lyrisme E N Par ?uel tmoiBnaBe d'un
amour ternel pourrai-Ce Camais m'ac?uitter de la moindre partie de ce
?ue Ce =ous dois J En =ous consacrant ma =ie% Ce tra=aillerai D mon propre
bonAeur% Ce ne >erai ?ue contracter de nou=elles obliBations000 Mes lettres
n'ont pu ?ue =ous ennuyer en =ous peiBnant >roidement ce ?ue Ce sentais
si =i=ement0 #uelle plume de >eu% ?uel cri=ain sublime aurait pu trou=er
dans notre lanBue des e@pressions ?ui peiBnissent tous les transports de
mon cKur J *outes les >ois ?ue C'ai eu le temps de relire mes lettres% C'ai
senti cette di>>rence% C'ai Bmi de mon inaptitude D bien crire% de la
>aiblesse de mon style% de celle peut-Gtre de notre lanBue% et C'ai souAait
inutilement ?u'on pQt crire le lanBaBe du cKur E ce lanBaBe ?ui n'a
besoin du secours des paroles pour se >aire entendre au@ Mmes sensibles0
AA [ Mademoiselle% si =ous =ouleX =ous >aire une ide plus Custe de mes
sentiments% dcAireX ces lettres insiBni>iantes% preneX une Blace et liseX-les
sur les traits cAarmants ?u'elle =ous o>>rira F =ous y =erreX se peindre
l'Mme la plus pure et la plus sensible et =ous direX E N #uel doit Gtre
l'amour de celui ?ui les a contempls tant de >ois depuis trois ans et ?ui
aprs a=oir >ait dpendre son e@istence d'un lBer retour d'une si
cAarmante personne% =ient d'apprendre ?u'elle l'a cAoisi000 pour son
pou@ [ O
!ette lettre est du ' mars et c'est seulement le ( aoQt &2''% prs de cin?
mois aprs% ?ue le notaire de Neu=ille =int D Lyon% cAeX madame !arron%
>aire siBner le contrat0 Le 3 aoQt% on clbrait le mariaBe reliBieu@% N aprs
les publications possibles dans les circonstances prsentes O% D demi
ou=ertement et en>in% le 2 aoQt% le N prsident de l'Administration
municipale du Nord% canton de Lyon% certi>iait a=oir =u comparaRtre
de=ant lui% au lieu de la runion des citoyens% Andr-Marie Ampre N
matAmaticien O et !atAerine Antoinette !arron 5C'ai dCD dit ?ue c'tait
le nom o>>iciel de ,ulie6% N les?uels lui ont dclar D Aaute et intelliBible
=oi@ se prendre librement et =olontairement pour pou@ O0 Le mari a=ait
alors =inBt-?uatre ans et la marie prs de =inBt-si@0 Le Ceune mnaBe
s'tablissait rue du Mt-d'ArBent et% pro>itant des =acances ?ue l'on a=ait
attendues pour la crmonie% partait bientSt passer l't D +aint-Germain
et D Poleymieu@0
Puis?ue nous nous trou=ons en prsence d'un contrat notari% l'occasion
est bonne pour e@aminer ?uelle tait% D cette po?ue% la situation de
>ortune d'Ampre0
Lui-mGme% pour sa part dans la succession paternelle% rece=ait de sa mre
le ?uart du re=enu de Poleymieu@% net de toutes cAarBes et sa mre lui
donnait de plus en dot la moiti d'une crance Gurin de &80888 >rancs%
dont il est bien sou=ent ?uestion dans la correspondance ultrieure% mais
?ui ne >ut toucAe ?ue plus de trois ans aprs0 Poleymieu@ pou=ait =aloir
une =inBtaine de mille >rancs F le ?uart du re=enu annuel reprsentait au
plus 988 >rancs0 ,ulie !arron% ?ui a=ait Balement droit D la succession de
son pre% tait pres?ue e@clusi=ement >ournie en meubles% trousseau%
arBenterie% biCou@ et% sur un total estim D &(0888 >rancs% rece=ait
seulement &0(88 >rancs en espces0 /n s'e@pli?ue comment la ?uestion
d'arBent allait Couer un rSle si tristement important dans leur =ie et
comment la Ceune >emme% dans sa premire lettre D sa mre% crit E N Plus
Ce le connais% plus Ce le trou=e bon et sensible0 A=ec de la >ortune% tout irait
par>aitement bien0 O
Nous a=ons peu de cAose D dire sur la premire anne de mariaBe &2''-
&7880 !'est la lune de miel sans incident0 Plus tard% dans les tristesses de
sa =ie% Ampre se reportait touCours =ers ces seuls moments lumineu@ de
la rue du Mt-d'ArBent0 Nous =oyons alors une ,ulie Baie et malicieuse%
acti=e mnaBre% ne dtestant ni le tAMtre% ni les soires% ni mGme la
danse F une ,ulie ?ui disparaRtra ensuite trop =ite% comme N la lumire ?ui
s'teint0 O Le dimancAe% on aperUoit les deu@ mnaBes Ampre et Prisse
se promenant ensemble paisiblement sur le ?uai0 Le soir% aprs a=oir dRn
cAeX le beau->rre Prisse% les amoureu@ re=iennent de la rue Mercire D
la rue du Gri>>on% pencAs l'un sur l'autre0 Ampre donne ses leUons% ?ui
russissent% D des l=es de plus en plus nombreu@0 Il continue D
>r?uenter son Broupe d'amis et% pour les Cours de >Gte% ,ulie et Andr
s'adressent mutuellement des =ers E les =ers de ,ulie accompaBns d'une
>ameuse cra=ate% D la?uelle Ampre% dans la suite% >ait de >r?uentes
allusions0 De temps en temps% madame Ampre en=oie de Poleymieu@ D
Lyon% un tonneau de =in% une cAarBe de >ruits% du bois% ou% prsent plus
ra>>in% des tru>>es% a=ec les?uelles on con>ectionne des Bateau@
succulents0 !es Cours-lD% son BranBer Delorme descend de la montaBne
a=ec son attelaBe rusti?ue et se plaint ?ue les bKu>s soient bien di>>iciles D
conduire dans les rues0
L'amour d'Ampre ne >ait ?ue s'e@alter0 #uand sa >emme retourne D
+aint-Germain% au printemps% il lui crit% a=ec sa Brosse criture
maladroite% de lonBues paBes de tendresse% termines par des conclusions
comme celle-ci E N 000 ,'ai le plaisir d'crire D mademoiselle !arron% D
mademoiselle !atAerine% D mademoiselle ,ulie% D la Ceune madame
Ampre% D ma maRtresse% D mon amie% D mon pouse et D la maman de ma
petite ,ulie O 5c'est le nom ?ue l'on donnait d'a=ance D l'en>ant espr% ?ui
de=ait s'appeler ,ean-,ac?ues6000 N ,e t'cris pendant la leUon de M0
!Aamp et de ses camarades% ?ui murmurent des distractions ?ue me
cause une si douce occupation000 O
Ampre pro>esseur n'a=ait pas attendu lonBtemps% on le =oit% pour
s'attirer un reprocAe ?ui le poursui=ra si lonBtemps% sans d'aussi bonnes
raisons% dans la suite0 ,ulie aime certainement beaucoup aussi son mari0
Mais il y a% Ce l'ai indi?u% entre les e@pressions de leurs deu@ tendresses%
une nuance trs mar?ue% ?ui =a s'accentuer plus tard et ?u'elle-mGme
prcise de suite% soit en prose% soit en =ers0 Elle aime plus placidement%
plus N amicalement O et aussi plus maternellement celui ?u'elle commence
ds les premiers Cours D appeler N son >ils% O tandis ?u'elle reste pour lui N
la bien>aitrice0 O !e n'est pas di@-Auit ou =inBt mois ?u'elle a de plus ?ue
lui F ce sera =ite di@ ans0 Elle cAercAe D la >ois D modrer ses e@pansions
5surtout en public% mais mGme dans l'intimit6 et D le >aUonner% D lui
incul?uer les ?ualits prati?ues et un peu mondaines ?ui lui man?uent0
!et Aomme de Bnie est% pour elle% ce ?u'il sera pour la plupart de ceu@
?ui l'aborderont% et mGme un Cour pour son >ils% un en>ant au?uel il
con=ient d'apprendre la prudence% le calme et la raison0 !ela ressort sans
cesse de la correspondance0 Dans ces couplets de ,ulie pour la >Gte de son
mari% ?ui semblent si dou@ D celui-ci% elle dit% a=ec une malice =idente E
,e =oudrais te >aire un couplet
#ui ne >Qt ni >roid ni trop tendre%
#ui te peiBne un cKur satis>ait
D'en =oir un ?ui sait bien l'entendre0
!e sort nous unit pour touCours%
*oi tendre ami% moi bonne amie F
Et% sans Gtre brQlant d'amour%
;eureuse sera notre =ie000
Ailleurs% on cueille au Aasard des pArases dans ce Benre E N +i Ce n'aime
pas les mGmes >ormes ?ue toi pour prou=er la tendresse% les >onds de nos
sentiments sont les mGmes et ta ,ulie t'assure ?u'elle t'aime bien000 O N
Mon cKur t'aime bien tran?uillement% mais bien pour touCours000 O N *u
trou=eras ta >emme dispose D bien dormir et ?ui aime - $)aimer tout
paisiblement000 O N *a ,ulie t'aime bien F mais c'est un mari raisonnable et
prudent ?u'elle =eut a=oir000 O N +i tu ne m'embrasses Bure en entrant% si
tu es bien Bai% Ce t'aimerai tant% tant% tant ?ue Ce pourrai0 !rois ?ue Ce
peu@ beaucoup et ?ue Ce =eu@ aussi t'aimer toute ma =ie000 O N Demain%
C'arri=erai par la diliBence000 ,e te prie% mon bon ami% si tu me dis bonCour
en m'embrassant de=ant tout le monde% n'aie pas ton air ordinaire D me
serrer dans tes bras0 ,e t'en prie% rser=e cela pour ?uand nous serons
seuls et Ce t'en saurai bien bon Br000 O
Runies ainsi arti>iciellement% ces pArases% ?ui re=iennent si sou=ent dans
les lettres de ,ulie% pourraient nous donner une ide de >roideur trs
ine@acte0 Mais c'est ?u'Ampre tait incorriBible dans ses e@ubrances0
Ainsi elle lui en=oie un messaBer pour un rendeX-=ous press D cAanBer0 Il
rpond% puis crit% en patois de sa Brosse criture% sur le papier ?u'il rend
au porteur E N Io t'amo O et siBne A0 Ampre0
/u bien% D un autre messaBer ?ui repart pour +aint-Germain% il donne% et
non pas seulement une >ois% sa lettre ainsi adresse E N A ma ,ulie% cAeX
madame !arron% O si bien ?u'il s'attire Custement cette rponse
a>>ectueusement mo?ueuse E
N Mon bon ami% C'ai reUu ce matin ta lettre et% comme l'adresse tait - ma
/ulie% celui ?ui me l'a remise prtendait ?ue C'tais sa ,ulie0 Ainsi =oilD D
?uoi tu t'e@poses en mettant une adresse comme cela [000 *u me demandes
si C'aime le samedi 5Cour de leur runion60 ,'espre% mon bon ami% ?ue tu
ne doutes pas de mon cKur ?ui% comme tu le dis% t'aime bien
tran?uillement% mais bien pour touCours% ?uoi?ue Ce te dise ?uel?ue>ois le
contraire0 *u sais si mes petits ra>>olaBes sont sur des cAoses ?ui puissent
compromettre notre amiti et si C'aime moins ceu@ ?ue C'aime ?uoi?ue Ce
ne les embrasse pas si sou=ent0 ,e t'assure% mon bon ami% ?ue Ce crois ?ue
c'est un peu l'Aabitude ou en=ie de >aire ?uel?ue mou=ement0 +i tu
m'embrassais moins% Ce serais sQre ?ue tu le >ais a=ec plaisir0 Mais Ce ne
sais pour?uoi Ce te dis tout cela F c'est bien asseX de t'en parler sans te
l'crire0 !e ?ue Ce =eu@ te rpter% c'est ?ue tu es mon bien bon ami et
?ue% si C'tais mademoiselle ,ulie et ?ue Ce =oulusse un mari% ce serait toi F
mais% pour t'assurer ?ue C'en =oulusse un% c'est ce ?ue tu ne sauras pas% ni
moi non plus0 !ar on ne sait Camais ce ?ue l'on =oudra >aire demain F
comment sa=oir ce ?ue l'on aurait touCours pens J000 Adieu% mon >rre F
adieu% mon Andr% mon amoureu@ et mon mari constant0 <oilD bien des
titres pour te dire D mon tour ?ue Ce suis ta meilleure amie000 O Le ton n'est
=idemment pas tout D >ait le mGme des deu@ parts F et c'est dommaBe F
car ce pau=re Ampre tait si pro>ondment Aeureu@ ds ?u'il rece=ait un
mot un peu a>>ectueu@ et il mritait si bien de l'Gtre [000
Aprs a=oir pass le printemps &788 D +aint-Germain cAeX sa mre% Mme
Ampre-!arron re=int D Lyon pour la naissance de son >ils ,ean-,ac?ues
5le >utur acadmicien et ami de Mme Rcamier60 ,ean-,ac?ues Ampre
na?uit le &( aoQt &788% &7% rue Mercire% au premier0 Le Ceune mnaBe
=enait de dmnaBer pour =enir Aabiter prs de la sKur% Mme Prisse%
loBe au &) de la mGme rue0 En ?uittant la rue Mt-d'ArBent% il y
abandonnait dans le pass D peu prs tout le lot de bonAeur ?ui lui tait
rser= par la destine0 Immdiatement aprs ses coucAes% la Ceune >emme
tomba Bra=ement malade et commenUa D sou>>rir d'une tumeur
abdominale ?ui de=ait empoisonner ses trois dernires annes de =ie0 A
partir de ce moment% ses lettres ne parlent plus Bure ?ue de ses
sou>>rances% cependant bien couraBeusement supportes0 A de trs rares
e@ceptions prs% adieu tous les plaisirs d'une =ie normale [ La relation
trop =idente de cette maladie a=ec la Brossesse de=ait rester pour elle une
sorte de Brie> in>ormul et% pour lui% un =ritable suCet de remords0
A cette po?ue% l'Aabitude tait% malBr la prdication de l'Emile% de
mettre les en>ants en nourrice0 ,ulie% si sou>>rante ?u'elle >Qt% tint D
nourrir le sien pendant plus d'une anne0 L'en>ant r=eillait sa mre la
nuit% les parents se disputaient le soin de le bercer et le pau=re Ampre
cri=ait des lettres plores dans ce Benre E N ,'ai pleur en cAemin de ma
bGtise D croire ?ue le petit dormirait sans ?u'on le berUMt000 O
!ependant l'Ai=er &788-&78& se passa encore dans une douce intimit0
Ampre a=ait accru le nombre de ses l=es ?ui% d'aprs les noms cits
incidemment dans ses lettres% de=aient Gtre au moins une diXaine0 Au@
leUons d'alBbre% il aCoutait maintenant la cAimie et la pAysi?ue0 Dans
l'appartement nou=eau de la rue Mercire% il a=ait >ait tablir des cloisons
pour constituer un laboratoire0 Il a=ait acAet des appareils asseX
nombreu@ dont nous a=ons la liste% notamment une macAine lectri?ue%
une macAine pneumati?ue% une macAine D >aire de l'eau% une cornue de
>er% une cu=e D mercure% un Blobe cleste de Auit pouces de diamtre% un
baromtre% etc0 Des Aommes mQrs% et non pas seulement des en>ants%
=enaient assister D ses con>rences0
Il >aisait des e@priences% pour les?uelles il lui arri=ait de recourir D des
arti>ices ?ui amusent rtrospecti=ement de la part de ce Brand AonnGte
Aomme T!omparer A+ de la Ri.e% par Louis +oret% &722% p0 &7W E N Mes
e@priences ont paru russir% compltement F mais C'ai eu recours D un
peu de supercAerie ?ui% du reste% n'a rien BMt0 O Il a=ait raison de
rassurer sa >emme sur le succs des e@priences F car ,ulie Barda touCours
pour la cAimie% science malodorante et corrosi=e% une antipatAie ?ui lui
est commune a=ec plus d'une bonne mnaBre% >emme de sa=ant0 Elle
reprocAait au@ acides de BMter les =Gtements% au@ BaX de dtruire la sant
et elle abondait en recommandations% d'ailleurs point inutiles a=ec son
distrait de mari E N Pense D ta >emme F ne BoQte point de tes droBues en
>aisant de tes e@priences et pense ?ue tu me >ais du cAaBrin ?uand tu te
>ais mal000 O0 Distraction D part% elle de=ait >rmir ?uand Ampre lui
cri=ait dans un de ses Brands dsespoirs Aabituels E N ,'prou=e tous les
Cours da=antaBe ?u'il n'y a ?ue toi ?ui >asses ?ue Ce me soucie de =i=re0 ,e
>aisais Aier des prparations a=ec de l'acide sul>uri?ue et il me semblait
?ue Ce n'aurais point eu de rpuBnance D en boire un =erre si ce n'est ?ue
ma ,ulie est D moi et le petit ?u'elle m'a donn0 O En mGme temps ?u'il
tra=aillait la cAimie% Ampre restait% a=ant tout% matAmaticien% comme il
le sera au moins une diXaine d'annes encore F cet Ai=er-lD% il prsente D
l'Acadmie de Lyon son premier mmoire scienti>i?ue sur l'Balit des
polydres symtri?ues0
Mais tout cela ne donnait ?ue bien Custe de ?uoi =i=re et% si peu
dpensiers ?u'ils >ussent l'un et l'autre% les deu@ pou@ n'arri=aient pas D
Brossir la toute petite rser=e ?u'ils appelaient leur N *rsor O0 Les
conseils >inanciers abondent dans les lettres de la >emme E N L'arBent est
bien prcieu@ pour nous ?ui en a=ons tant besoin et 99 li=res 5?u'elle lui
reprocAait d'a=oir Bares6 peu=ent acAeter bien des biscuits D ton petit et
des bri?uettes D ta >emme0 ,'espre ?u'en pensant D elle tu >eras un peu
attention D ce ?ue tu >ais de ton arBent0 +i tu ne le >ais pas% nous serons
bien mal dans nos a>>aires0 O A>>ectueu@ de la part de ,ulie% les reprocAes
d'esprit peu prati?ue prennent par>ois une tournure plus =i=e de la part
des parents E non pas de la belle-mre% trop bonne pour rcriminer% ni de
la mre trop pieusement con>iante dans la Pro=idence% mais de la *ante
oyron par e@emple 5une sKur de madame !arron60 $n Cour% Ampre
crit une lettre dsespre parce ?ue la tante lui a reprocA de contribuer
D la maladie de sa >emme en ne sacAant pas N s'intriBuer O da=antaBe
pour auBmenter le nombre de ses l=es% en nBliBeant de =oir les
personnaBes importants% comme MonBe% ?ui =ient de =enir D Lyon >aire
passer les e@amens de l'Ecole polytecAni?ue% au@?uels un l=e d'Ampre%
Derrion% a brillamment rpondu TDerrion% MicAel NiXier 54 &78(6 n D
Lyon en &27: a=ait un >rre Antoine Marie 54 &7886 F tous deu@ ont
ensuite >ait les Buerres napoloniennesW0
Aussi il est D la recAercAe d'un poste >i@e dans l'$ni=ersit ?ui se constitue
E un poste lui assurant le pain0 /n parle beaucoup% autour de lui% des
prytanes% des coles centrales dpartementales% ?ui% >ondes depuis &2')%
Couent% dans cAa?ue cAe>-lieu% le rSle de lyces0 Ampre >ait des
dmarcAes0 Il en >ait >aire par son ami% !amille ,ordan% plus in>luent0 Il
en demande aussi D son beau->rre !arron% ?ui% au dbut de &788% a t
appel D Paris par un oncle et ?ui% en >=rier &78&% y transplante
dcidment sa >amille0 !arron =a =oir% pour Ampre% un certain M0 !aire
dont nous entendons >r?uemment le nom% un M0 !arret% etc0
Gnralement les dmarcAes sont bien accueillies par ceu@ ?ui ont dCD
entendu parler d'Ampre% dont la rputation matAmati?ue commence D
s'tablir0 D'autre part% Ampre crit et commence D >aire imprimer cAeX
son beau->rre Prisse un ou=raBe de pAysi?ue0 *out cela contribue D le
mettre en =idence0 Dans cet Aeureu@ temps% il n'tait point ncessaire
pour enseiBner% mGme o>>iciellement% d'a=oir lonBtemps >ait ?ueue entre
les barrires riBides des proBrammes et tra=ers les BuicAets multiples des
e@amens0 $n ministre% un pr>et pou=aient a=oir l'audace scandaleuse de
con>ier une cAaire D un Ampre ?ui se bornait D Gtre un cer=eau
admirable sans a=oir mGme Camais mis le pied dans une cole0
Nanmoins% il >allait attendre une place =acante dans la rBion lyonnaise E
Ampre% et surtout sa >emme% ne pou=ant sonBer D s'e@patrier0
L'Ai=er &788-&78& s'tant pass ainsi% au printemps &78&% ,ulie retourna%
a=ec son en>ant% s'installer D +aint-Germain et son mari reprit le rBime
s=re des =enues dominicales0 ,ulie tait de plus en plus sou>>rante0 /n
a=ait dCD essay de nombreu@ remdes0 En Cuin &78&% il y eut une
consultation d'un docteur Petetin ?ui >ut tout un drame de >amille F car le
mdecin ne pou=ait =enir Cus?u'D +aint-Germain% et ,ulie ne pou=ait
?uitter toute une Courne son en>ant% ?u'elle re>usait de se=rer0 /n trou=a
le moyen terme de >aire rencontrer le mdecin et sa cliente D mi-cAemin% D
!ollonBes% cAeX des amis et il en rsulta ?uel?ues prescriptions ?ui ne
produisirent aucun e>>et0 A l'automne% autre ennui% une lonBue
co?uelucAe de l'en>ant% moins >atiBante encore pour lui ?ue pour la mre0
En>in% l'on re=ient D Lyon pour un dernier Ai=er en commun et =oici
?u'en dcembre on aperUoit la possibilit d'une place0 Mais c'est D l'cole
centrale de ourB% et ourB% oH l'on se rend maintenant de Lyon en une
Aeure et ?uart d'e@press% tait alors spare de la =ille par 38 Yilomtres
de mau=aises routes% ?ue l'on mettait prati?uement un Cour et demi D
>rancAir0 Dans l'tat de sant de ,ulie% a=ec un en>ant de di@-Auit mois% sa
transplantation en Ai=er loin de sa >amille% dans cette =ille inconnue%
parut impossible0 Le dpart d'Ampre tait nanmoins le seul moyen
d'obtenir plus tard un poste D Lyon0 /n se rsiBna alors D une sparation
?u'on esprait br=e% Cus?u'au printemps tout au plus et ?ui de=ait Gtre
en ralit% pres?ue d>initi=e0 #uel?ues Cours aprs le =oyaBe de
onaparte D Lyon 5(3 Can=ier6% le &2 >=rier &78(% Ampre dit adieu D sa
>emme plore et une =oiture% ?ui s'embourba deu@ >ois% l'amena le
lendemain matin D ourB% oH il de=ait passer ?uinXe mois et ?u'il ne
?uitta% en a=ril &789% ?ue pour re=enir assister au@ derniers Cours de sa
>emme0 !'est un autre cAapitre de sa =ie ?ue nous abordons E un cAapitre
pour le?uel nous sommes abondamment renseiBns% les lettres du mari et
de la >emme constituant un =ritable Cournal pres?ue ?uotidien de leurs
deu@ e@istences0 /n pourrait l'intituler E N $n dbut dans l'instruction
publi?ue en &78(0 O

!;API*RE <
AMPRE PR/1E++E$R A /$RG
5&78(-&7896
Ampre% en arri=ant D ourB pour remplacer le citoyen *issier% r=o?u
par le Ministre de l'Intrieur depuis le &) dcembre &78&% n'tait pas
o>>iciellement nomm0 Il lui >allait remplir la >ormalit de passer de=ant
un Cury d'instruction publi?ue local prsid par le pr>et0 La >ormule de
l'arrGt ?ui le nomme D la date du &' >=rier &78( 598 plu=iSse an 46 est
imposante E N <u le procs-=erbal dress par le Cury d'instruction
publi?ue D la date de ce Cour% du?uel il rsulte ?u'aprs a=oir e@amin le
citoyen Andr-Marie Ampre000 il est con=aincu ?ue ledit citoyen Ampre
runissait toutes les conditions re?uises pour occuper la place de
pro>esseur de pAysi?ue prs l'Ecole !entrale de ce dpartement000
ArrGte000 ?ue le citoyen Ampre sera install dans ses >onctions le &er
=entSse 5(8 >=rier6 par les membres du Cury d'instruction publi?ue%
aprs a=oir toute>ois souscrit la promesse de >idlit D la !onstitution de
l'an <III000 O Le rcit >ait par Ampre D sa >emme est plus simple E N ,'ai
t cAeX les Curs% cAeX le pr>et0 Les Curs m'ont >ait un acte ?ue C'ai t
reprendre et porter cAeX le pr>et0 Il m'a trs bien reUu les deu@ >ois000 O
+on traitement tait dsormais de (0888 li=res% ou% plus e@actement% de
(08&7 li=res% 7 sols parce ?u'on le payait en >rancs rpublicains% plus
?uatre louis de casuel et les leUons particulires E ce ?ui lui permettra%
=i=ant pour une ?uarantaine de >rancs par mois% d'en=oyer le reste D sa
>emme0
Les dbuts de cette correspondance continuent D nous montrer un
Ampre trs amoureu@ de sa ,ulie% in?uiet de sa sant% se dsolant pour
une lettre en retard et employant toutes ses Aeures libres D lui crire E ce
?ui ne peut nous surprendre et ce ?ui durera Cus?u'D la >in F mais ils nous
dcou=rent% en mGme temps% un Ampre% obser=ateur Aumoristi?ue du
milieu nou=eau oH le sort l'a Cet0 !e milieu tait >ort oriBinal% touCours
pour la raison ?ui permettait D Ampre lui-mGme de =enir enseiBner sans
diplSme% parce ?ue les pro>esseurs de cette po?ue n'taient pas
ncessairement tous couls dans le mGme moule 5autant du moins ?u'il
appartient D des rBlements administrati>s d'uni>ormiser les Aommes60 En
cette priode de reconstruction% oH la 1rance passait la tGte Aors des
catacombes pour respirer un air plus libre% l'enseiBnement recueillait des
pa=es de tous Benres E des Aommes D l'e@istence accidente% dont le
moindre d>aut tait la banalit0 <oici ?uel?ues cro?uis de pro>esseurs
es?uisss par Ampre% ?ui n'tait pas mcAant et dont les peintures se
trou=ent en outre con>irmes par un manuscrit indit de l'astronome
,rSme de Lalande dcri=ant ourB D la mGme po?ue0 T3a2le$$es
chronolo&i#ues pour ser.ir - l)his$oire de 4our& e$ de la 4resse% &23:-&783
5ibl0 de la =ille de Lyon60 ,rSme de Lalande 5&29(-&7826 tait n D
ourB-en-resseW
La premire personne ?ue =a =oir Ampre en arri=ant% et le pro>esseur le
plus en =edette est M0 Riboud ?ui l'in=ite aussitSt D dRner a=ec un Ceune
collBue% M0 eaureBard0 *Aomas Riboud% MB de ?uarante-sept ans%
pres?ue deu@ >ois l'MBe d'Ampre% a=ait t procureur du Roi D ourB en
&22'% procureur Bnral de l'Ain en &2'8% membre de l'assemble
lBislati=e en &2'(% emprisonn pendant la *erreur% membre du !onseil
des !in? !ents en &2'70 Il pro>essait alors D l'Ecole !entrale de l'Ain
l'Aistoire pAilosopAi?ue% a=ant de rede=enir membre du !orps lBislati>
de &783 D &7&&0 Il tait correspondant de 9e classe de l'Institut% oH il
en=oyait des mmoires sur les substances bitumineuses de l'Ain et sur la
topoBrapAie du dpartement0 M0 Riboud >rappe surtout Ampre par son
air >roid0 N +a >emme plaira D ,ulie ?uand elle la =erra% ?uoi?u'elle soit
bien ba=arde0 Ils ont de nombreuses demoiselles ?ui paraissent bien peu
aimables0 O Le bibliotAcaire =ient aprs le dRner cAeX M0 Riboud E N Il a
l'air bien bGte O0 #uant au Ceune collBue% M0 eaureBard% pro>esseur
d'Aistoire% il se met en ?uatre pour le nou=eau =enu% tellement ?u'Ampre
?uitte l'auberBe Renoud oH il est d'abord descendu% pour prendre pension
cAeX lui0 Mais bientSt il en apprend de belles sur le compte de ce mnaBe0
/n lui dit ?ue toute la =ille se Bausse de sa naP=et parce ?u'il s'est montr
pudi?uement cAo?u D l'auberBe par ?uel?ues propos Bri=ois pour =enir
loBer cAeX une drSlesse sur le retour% de=enue seulement D peu prs saBe
parce ?ue personne n'en =eut plus000 Personne% sau> cependant M0
Mermet% pro>esseur d'lo?uence% ?ue l'on rencontre trop sou=ent cAeX
elle0 Ampre% ?ui l'obser=e N depuis ?u'il est au >ait du re=ers de la
mdaille O% raconte D sa >emme un dRner plaisant cAeX ce M0 Mermet a=ec
les deu@ eaureBard% mari et >emme% oH la mre de M0 Mermet% Brosse et
>rancAe paysanne ?ui n'a =oulu se mettre D table ?u'un instant% adressa
au mari N un petit a=is trs nerBi?ue dans le BoQt du pays et dont cAacun
a t dconcert0 N ,e me mordais les l=res pour ne pas rire de la colre
concentre de eaureBard0 O M0 eaureBard pousse% d'ailleurs% le Xle
Cus?u'D assister D toutes les leUons d'Ampre pour lui donner
publi?uement des conseils% si bien ?ue celui-ci% touCours bra=e Aomme% a
de la contrition d'a=oir cru les mal=eillants0 N Il n'y a point% dit-il% de
>ume sans >eu0 Mais% comme disait un Brand seiBneur D une dame de la
cour ?ui se plaiBnait d'Gtre accuse d'a=oir eu si@ en>ants d'un =G?ue E N
RassureX-=ous% Madame% on sait bien ?ue% de tout ce ?ui se dit D la !our%
on n'en doit croire ?ue la moiti0 O
Indi?uons de suite comment se termina cette relation a=ec les
eaureBard0 Au dbut% la dame se met en >rais pour Ampre ?ui lui paraRt
>ort Bentil et% comme elle le =oit pudibond% elle a>>ecte elle-mGme la plus
Brande rser=e de lanBaBe et rprimande s=rement ceu@ ?ui se
permettent des incorrections de=ant elle E M0 Mermet en premier lieu0
Mais% peu D peu% cela se BMte0 Elle trou=e alors ?u'Ampre manBe trop
pour le pri@ de sa pension0 Il commence par ne plus prendre ?u'un repas
cAeX elle0 Puis% comme% dcidment% elle en a asseX de ce trop srieu@
con=i=e% un Cour oH il arri=e D table les doiBts tacAs de nitrate d'arBent%
elle lui >ait une alBarade sur ce ?u'elle ne manBe pas a=ec des Bens ?ui
tra=aillent dans le >umier0 Ampre comprend et ?uitte la maison0
Lors?u'il re=iendra D ourB aprs les =acances% il se bornera D lui >aire
une =isite de crmonie% oH elle l'accueillera a=ec de Brands airs pincs0
Le M0 Mermet% ?ui courtisait cette dame% N ba=ard sans Gtre bGte% O
n'a=ait pas d'abord trop dplu D Ampre% malBr N son d>aut de rire sans
cesse au neX de ceu@ a=ec ?ui il >ait la con=ersation O0 Mais =oici ce ?ue
notre ami crit ?uel?ues Cours aprs E N ,e >ais tous les Cours des
dcou=ertes dsaBrables au suCet des autres pro>esseurs0 !e M0 Mermet%
?ui me paraissait d'une asseX douce socit% est peut-Gtre le pire de tous0
#uoi?ue cur% il s'tait ser=i de son ascendant sur les esprits >aibles pour
enBaBer une trs Ceune personne d'une bonne >amille D l'pouser et%
?uand il a =u ?ue les prGtres maris taient Aonnis% il l'a cAasse de cAeX
lui et l'a plonBe ainsi dans la plus dplorable situation0 O A=ec cela% un
poltron ?ui tombe malade de >rayeur pour un lBer accident de route0 N
+a =oiture est reste% d'aprs ce ?ue m'a dit son imaBination e>>raye%
en>once et D moiti =erse dans un trou plein de boue d'oH rien ne
pou=ait la sortir0 O
Le Mermet dont il s'aBit% a laiss une toute petite renomme littraire0
D>ro?u de la *erreur% comme le dit Ampre% puis rconcili a=ec l'EBlise
?uand le danBer >ut pass% il de=int plus tard censeur du lyce de Moulins
et >init cAanoine Aonoraire de <ersailles0 En &78(% MB de ?uarante ans% il
a=ait dCD publi D ourB% en &2'2% des lettres sur la musi?ue moderne0 Il
cri=it plus tard di=ers ou=raBes% dont le principal% dat de &789% est
intitulLe(ons de 2elles-le$$res et >orme trois =olumes0 Il y tra=aillait
?uand Ampre l'a connu0
+i nous continuons le d>il% nous trou=ons M0 d'A=rieu@% l'un des Curs% N
?ue tous les pro>esseurs dtestent% O mais ?u'Ampre CuBe un Aomme
plein de moralit et mGme de connaissances malBr son oriBinalit0 N
Mme d'A=rieu@% plus Ceune de beaucoup ?ue son mari% serait asseX
aimable F mais elle a un d>aut nuisible au@ aBrments de la socit F elle
est sourde% et malAeur D ceu@ ?ui ont des oreilles F la =oi@ les dcAire et
+emble un =iolon >au@ ?ui Cure sous l'arcAet0
N La mre de cette dame est si sinBulire% si comi?ue% si oriBinale ?ue ce
n'est rien de le dire0 /n Coue beaucoup dans cette maison F il y a=ait douXe
personnes D dRner% un repas superbe D deu@ ser=ices000 O
#uant D M0 *issier% le pro>esseur r=o?u ?ue remplace Ampre% N il se
lamente tout D son aise0 O
En d>initi=e% le seul pro>esseur ?ui soit sympatAi?ue D Ampre et a=ec
le?uel il =a se lier d'une amiti durable% est M0 !lerc% pro>esseur de
matAmati?ues% ?u'Ampre% touCours modeste% commence par reBarder
a=ec ?uel?ue d>rence% mais dont il dcou=rira peu D peu le tu>0 !e M0
!lerc est un >ils de paysan Curassien% le= au sminaire% dont le >rre% N
niais de mine et de lanBaBe% est D peine capable de s'e@primer par
monosyllabes dans son patois de +aint-!laude0 O Lui% intelliBent% a su se
>ormer lui-mGme et prsente une Brande ?ualit% ?ui de=ait plaire
particulirement D Ampre E N !'est un Aomme% dit-il% ?ui laisse =oir
toutes ses penses comme dans un miroir0 O
/n remar?uera ?u'Ampre% malBr sa distraction% tait par>aitement
capable d'ou=rir les yeu@ en socit et lui-mGme nous dit ?u'il s'amuse D
de=iner les moti>s secrets de ceu@ ?u'il =oit et N D >aire ses petites
obser=ations dans un monde nou=eau0 O !ette priode d'analyse
psycAoloBi?ue n'a pas dur F ou du moins% Ampre n'en a pas >ait pro>iter
lonBtemps sa >emme% et nous% par contre-coup% ayant t =ite absorb par
des r>le@ions plus abstraites0 Mais elle complte son uni=ersalit% en nous
dcou=rant la possibilit d'un Ampre N nou=elliste0 O Il de=ait% D cette
po?ue% a=oir un certain esprit de con=ersation s'aCoutant D l'intensit de
=ie ?ui ptillait en lui et D ce don ?u'il Barda touCours de parler a=ec une
abondance intarissable sur n'importe ?uel suCet0 +a >emme lui crit un
Cour E N ,'ai =u cAeX Lempereur une =ieille tante% D ?ui tu as tourn la tGte
et ?ui =oulait absolument me >aire cAanter une cAanson ?ue tu a=ais >aite0
O Et lui-mGme crit en plaisantant E N La con=ersation tant de=enue
Bnrale et trs intressante% Ce m'y mGlai et C'entendis Mme 1ontaine ?ui
disait D MicAallet ?ue C'a=ais bien de l'esprit F apparemment comme il
arri=e ?ue% ?uand on a bien >roid% on trou=e cAaud tout ce ?u'on toucAe0 O
Naturellement% ce n'est pas seulement ses collBues ?u'il e@aminait% et
nous a=ons par lui ?uel?ues autres cro?uis de ce milieu N petite =ille O% en
cette priode de ds?uilibre oH une socit se reconstituait sur les ruines
de l'ancienne% comme aprs un tremblement de terre et oH on n'a=ait pas
encore in=ent de canoniser Robespierre et Danton0
!'est le Pr>et /Xun 5mort ?uel?ues mois plus tard6 et son successeur M0
,acobi% ancien conseiller de pr>ecture de la RuAr% personnaBe important%
super>iciel et pAraseur% ?ui daiBne se montrer bien=eillant a=ec ses
administrs% mais ?ui >ait de l'esprit >acile D leurs dpens et se croit trs
suprieur D eu@0 $n Cour oH le pau=re Ampre% an@ieu@ et intimid% =ient
implorer de lui un crdit de &88 >rancs pour pou=oir continuer ses
e@priences de pAysi?ue% M0 le Pr>et s'amuse D embarrasser ce petit
pro>esseur en le laissant dans l'incertitude et lui disant% pour conclure%
?u'il =a en con>rer a=ec sa >emme0
!'est le maire% N Aomme entier dans ses ides% e@-noble et militaire ?ui a
>ait cAasser les >emmes des pro>esseurs de l'cole et ne =eut point de bien
D tout l'tablissement ?ui sent la R=olution O0 TLes Ecoles centrales de
&2'8 >urent considres comme symbolisant le matrialisme scienti>i?ue
de LocYe et de !ondillac% et c'est pour?uoi% ?uand eut lieu en &78( le
retour au catAolicisme% on les remplaUa par les lyces0W
!'est M0 de RoAan% un =ieu@ monsieur trs accueillant% cAeX le?uel
Ampre N ne s'ennuie pas D cause de ses connaissances pAysi?ues et
matAmati?ues0 O #uand celui-ci arri=e D s'pancAer% il >ait piti en
racontant ses malAeurs et la mort de sa >emme0 N Depuis di@ ans% il n'y a
plus de bonAeur pour lui0 ,e lui ai =u des larmes dans les yeu@% ?ui
>aisaient un contraste sinBulier a=ec son air dur et >ranc de militaire0 Elle
est morte des cAaBrins ?ue lui a caus l'emprisonnement de son mari%
touCours menac de la mort pendant prs d'un an0 O
Mais ceu@-lD mGme ?ui pleuraient en secret taient obliBs de se laisser
reprendre par les enBrenaBes de la =ie et il y en a=ait beaucoup d'autres
?u'a=ait tout simplement BaBns la >rnsie Bnrale du plaisir et ?ui
n'taient pas tous des N nou=eau@ ricAes0 O ] peine Ampre tait-il arri=
?ue Riboud lui en=oie une in=itation de bal0 Il rpond ?u'il ne danse pas
5et nous aurions t un peu surpris de le =oir danser60 Mais Mme !lerc =a
D ce bal% sans son mari ?ui ne danse pas non plus% accompaBner le mnaBe
eaureBard0
/n toucAe% alors au mardi Bras 5( mars6 E N ,e =iens de souper et C'ai t
poursui=i des mas?ues comme PourceauBnac des la=ements0 Au reste% tu
sauras ?ue c'est ici la mode% ?ue toutes les AonnGtes >emmes se mas?uent
aussi bien ?ue les Aommes0 /n donne des bals mas?us dans les
meilleures maisons0 Mme de ,ou@ 5sKur de M0 de RoAan6% en a=ait un
cAeX elle a=ant-Aier% oH l'on m'a dit ?u'il y a=ait soi@ante personnes0 Mlle
de RoAan y >ut mas?ue% accompaBne de son pre aussi mas?u0 !et
usaBe paraRt d'autant plus comi?ue ?u'on ne sait ici ce ?ue c'est ?u'un
carrosse et ?u'ainsi toutes ces belles mas?ues =ont D pied dans les rues0
*oute cette socit de Mme de ,ou@ >ut ensuite au bal oH l'on payait et oH
le pr>et tait aussi000 O
/n peut remar?uer ?u'D ce bal cAeX une N ci-de=ant O assistent les
pro>esseurs et les >onctionnaires% pr>et% inspecteur des contributions% etc0
Il n'tait pas ?uestion D cette po?ue de la cloison tancAe ?ui s'tablira
entre les deu@ socits en pro=ince% sous la troisime Rpubli?ue0
!ependant% tout en obser=ant% Ampre est trs occup de s'installer dans
ses nou=elles >onctions0 !omme clibataire% il a droit D une petite cAambre
au lyce% dans la?uelle il >ait apporter de ourB un lit% un bureau et des
cAaises0 Mais il est surtout satis>ait de trou=er des macAines de pAysi?ue
et un laboratoire de cAimie a=ec un Brand manteau de cAemine% N par
oH% se AMte-t-il de dire D sa >emme% doi=ent s'e@Aaler toutes les =apeurs
nuisibles0 O +on premier soin est de demander D Lyon la Descrip$ion e$
usa&e d)un ca2ine$ de physi#ue par +iBaut de la 1ond et un certain
nombre d'appareils complmentaires0
Le (9 >=rier% les membres du Cury et du bureau =iennent d>initi=ement
l'installer% passer l'in=entaire des macAines et lui remettre la cle> de son
domaine0 Le lendemain% il coucAe D l'cole et commence D ranBer ses
appareils% tout en prparant son premier cours0 !omme il l'e@pli?uait
plus tard% la ncessit oH il se trou=a D ce moment de se tirer d'a>>aire
a=ec des instruments impar>aits et le secours rudimentaire d'un AorloBer
ine@priment l'amena D s'inBnier pour construire lui-mGme ses
appareils0
*rs absorb par son tra=ail% il s'accorde pourtant le dimancAe une
promenade dans la campaBne0 Mais il n'est pas curieu@ d'arcAoloBie et
c'est aprs ?uatre mois de sCour seulement 5le &7 Cuin6% ?u'il trou=era le
temps de =isiter% a=ec peu d'entAousiasme% la principale curiosit de
ourB% la Colie Blise de rou% de=ant la?uelle il a dCD pass au moins
deu@ >ois sans y entrer0
Pendant toute cette premire priode% il =it dans l'esprance ?ue sa
>emme pourra =enir le reCoindre D PM?ues et sa proccupation est de
sa=oir comment ils se loBeront% s'ils obtiendront la permission de s'tablir
au collBe% si la cAambre dont il dispose leur su>>ira% ?uels meubles
complmentaires il >audra apporter% s'il >aut mettre de suite l'criteau sur
leur appartement de Lyon0
!omme il rclame D sa mre ?uel?ues obCets rests D Poleymieu@% celle-ci
lui rpond une lettre ?ui montre D la >ois sa tournure d'esprit et l'opinion
?u'elle a=ait sur l'ordre de son >ils E
N *u dois te ressou=enir% mon cAer ami% ?ue tu emportas ta lunette dans le
temps ?ue tu tais dans la rue Mercire et ?ue nous te dRmes ?ue c'tait
une lunette perdue F mais% comme D ton ordinaire% tu >is D ta tGte0 Pour les
morceau@ de =itre% ils sont en poussire0 Les cAats% en ratant% les ont >ait
tomber000 Nous a=ons eu auCourd'Aui des nou=elles de ta >emme F elle tait
bien0 *out s'accorde pour ?ue Ce ne puisse pas la =oir ici0 ,e ne peu@ plus
a=oir de plaisir en ce monde0 O
La pau=re >emme% cri=ait ,ulie% tait bien triste de ce dpart et le >ils% ?ui
cri=ait de si lonBues lettres D sa >emme% ne trou=ait Camais le loisir d'un
petit mot pour sa mre0 Il >allait ?ue% sans cesse% ,ulie le lui rappelMt% en
sonBeant elle-mGme lonBtemps d'a=ance D ce ?u'elle sou>>rirait ?uand une
bru lui enl=erait son ,ean-,ac?ues [
Le =endredi &( mars &78(% il inauBure son cours par un discours
d'ou=erture N ?ui% dit-il% a t bien accueilli% mais asseX mal entendu%
parce ?ue la salle est trs =aste et ?ue l'on m'a=ait plac trs loin des
auditeurs0 O Nous possdons le morceau0 Il n'est pas banal et accuse dCD
cAeX Ampre la tendance Bnralisatrice% le BoQt de la classi>ication% ?ui
en=aAiront de plus en plus son esprit D la >in de sa carrire0 !'est un
proBramme et un tableau de la pAysi?ue D cette po?ue E une pAysi?ue
?ui comprenait la cAimie% la mcani?ue et l'astronomie% mais ?u'il
appelait N un amas in>orme de dcou=ertes sublimes ?ue le temps n'a
point encore runies% dont le tra=ail assidu de plusieurs sicles n'a point%
comme dans d'autres sciences% combl les inter=alles et rtabli la cAaRne
des ides intermdiaires0 O
Pour e@pli?uer l'obCet de son cours% il commence par es?uisser une
=ritable classi>ication des sciences0 D'un cSt% les proprits de l'Gtre
matrielF de l'autre% les modi>ications de la substance intelliBente0 Dans le
premier Broupe% l'tude particulire des Gtres ou des espces est l'obCet de
l'Aistoire naturelle F la recAercAe des proprits ?ui leur sont communes
et ?ui constituent les lois de l'uni=ers% >orme la pAysi?ue% dont
l'e@pression% encore plus Bnralise% donne les matAmati?ues0 La
pAysi?ue emprunte le secours des matAmati?ues et l'Aistoire naturelle
celui de la pAysi?ue0 !'est pour?uoi% dit-il% la pAysi?ue est en retard0 N Il
su>>it% en e>>et% pour per>ectionner l'Aistoire naturelle% de rassembler un
Brand nombre de >aits touCours aiss D =ri>ier F on ne peut se tromper en
matAmati?ues ?u'en raisonnant mal000 Mais le tra=ail le plus opiniMtre
aurait en =ain rassembl tous les matriau@ de la pAysi?ue% s'il ne s'tait
rencontr des Aommes capables de trou=er% dans ce labyrintAe de >aits
sans liaison et sans dpendance mutuelle% le >ait uni?ue dont ils n'taient
?ue des cons?uences% et ?u'on de=ait reBarder comme une des lois de la
nature000 O
Et il cite% D ce propos% NeLton et La=oisier% lD oH nous aCoutons
auCourd'Aui Ampre000 N Le but de la science% continue-t-il% est de rduire
au plus petit nombre possible les principes ?ui doi=ent ser=ir de base D
toutes les e@plications et d'apprendre D en dduire les cons?uences les
plus loiBnes a=ec autant de >acilit ?ue celles ?ui en dcoulent
immdiatement000 O
Puis il indi?ue les trois di=isions de son cours E &Z PAysi?ue
cosmoBrapAi?ue% a=ec applications D la BoloBie% D la cAronoloBie% D la
na=iBation F (Z pAysi?ue mcani?ue ou e@primentale F 9Z pAysi?ue
cAimi?ue0 N Le peu de proBrs ?u'a >aits encore la tAorie de l'aimant et
de l'lectricit m'obliBera% dit-il% D poser deu@ nou=eau@ principes%
dmontrs par une >oule d'e@priences% tant D l'Bard de l'lectricit ?ue
du >luide maBnti?ue% et ?ui su>>iront pour e@pli?uer tous les pAnomnes
?ue prsentent ces deu@ >luides0 O Nous iBnorons malAeureusement ?uels
taient ces deu@ principes% >ormuls par Ampre di@-Auit ans a=ant la
dcou=erte de l'lectro-dynami?ue0 Mais une lettre de lui dit ?ue% dans
l'ou=raBe de pAysi?ue% imprim en Brande partie cAeX son beau->rre
a=ant son dpart de Lyon% cette ?uestion tait particulirement
d=eloppe0 Les dcou=ertes pAysi?ues d'Ampre semblent
Aistori?uement un incident dans sa =ie0 Mais ce >ut un incident ds
lonBtemps prpar0
Dans le passaBe relati> D la pAysi?ue e@primentale% on remar?ue encore
cette pArase ?ui semble d'un autre temps E N Aid du secours de la
pAysi?ue% l'Aomme plane dans les airs0 <oyeX les intrpides d>enseurs de
la 1rance dcider% de cette Aaute rBion% la =ictoire de nos armes0 O
En>in% le cours se terminera par la N pAysi?ue cAimi?ue O% nom retrou=
de nos Cours aprs une lonBue priode oH les deu@ sciences ont sembl
trop distinctes E c'est-D-dire par la tAermo-dynami?ue 5?u'il n'appelle pas
encore de ce nom6 et par les lois des combinaisons0 A ce dernier propos% il
y a une pArase curieuse sur les N e>>ets de cette poudre D canon ?ui a >ait
tant de mal% et peut-Gtre tant de bien D l'Aumanit O0
Le soir de cette inauBuration ?ui l'a=ait >ortement mu% Ampre prou=a
un sentiment bien connu de tous ceu@ ?ui ont dpens leur >luide ner=eu@
dans la prparation d'un discours ou d'une con>rence e@ceptionnelle0 Il
tomba dans une sinBulire apatAie% douce et pnible D la >ois% oH seul
surnaBeait le reBret de sa >emme abandonne et oH% trait particulier ?ui
apparaRtra sans cesse cAeX lui% toutes les ides reliBieuses re=enaient D la
>ois >lotter dans sa tGte% si bien ?u'il demanda D sa >emme de lui en=oyer
un psautier et un li=re d'Aeures0 A cette po?ue% la >oi d'Ampre subissait
une de ces crises ?ui le troubleront D di=erses reprises E une crise dont
nous n'aurons la r=lation ?ue par un a=eu >ait D ,ulie un an plus tard0 Il
assiste au@ o>>ices F il accomplit un =Ku >ait D la naissance de son en>ant F
sa >emme lui crit mGme pour le prier de me pas se >atiBuer D >aire le
carGme F il lit comme on le =oit% des li=res pieu@0 Il Barde donc le
sentiment reliBieu@% ?ui tait% cAeX lui% indlbile0 Mais% depuis nous ne
sa=ons combien de temps% il s'est loiBn des sacrements et il n'y
re=iendra un Cour ?ue par une sorte de con=ersion0 ,ulie% iBnorante de
cette crise% se borne D comparer l'tat ?u'il lui a dcrit ainsi D celui
?u'elle-mGme a prou= le soir de son mariaBe E e@trGme aBitation a=ant
la siBnature% Abtement aprs0
!in? Cours plus tard% le mercredi &2 mars% Ampre commence moins
solennellement ses leUons proprement dites% e@actement un mois aprs son
arri=e D ourB% et% dsormais% il =a continuer tous les Cours% sau> les
?uintidi et les dcadi ?ui taient alors Cours de conB% en alternant les
leUons principales% au@?uelles assistent ses deu@ collBues !lerc et
eaureBard% et les repetitions0 Pendant les Cours de conB% il >ait% a=ec M0
!lerc% ces Brands tra=au@ de cAimie ?ui na=rent tant sa >emme0 *out en
tra=aillant son alBbre% il passe par une passion pour la cAimie ?ui
s'attnuera% puis re=iendra encore une >ois pour disparaRtre0 +on cours a
du succsF et c'est Aeureu@ pour lui F car% D peine est-il install D l'Ecole
centrale de ourB ?u'on parle trs srieusement de supprimer toutes les
coles centrales E ce ?ui aura lieu% en e>>et% un an aprs0 D'oH la ncessit
de se prmunir pour obtenir une place dans le lyce ?ue l'on =a orBaniser
D Lyon0 !ette place de Lyon% c'est% pendant tout le sCour de ourB% la
pense constante du mnaBe F et d'autant plus ?ue l'espoir de se runir D
ourB aprs PM?ues s'loiBne de plus en plus% D mesure ?ue le mal dont
,ulie est atteinte% s'aBBra=e au lieu de se Burir0
Les premires lettres de ,ulie tmoiBnaient encore de ?uel?ue acti=it0
Elle y raconte des =isites% les mots de son petit de=ant une lanterne
maBi?ue% =oire un essai de danse% sans parler d'un rG=e oH elle
recommandait son mari D onaparte% N ?ui l'coutait >ort attenti=ement
et >inissait par lui promettre tout plein de cAoses aBrables pour tous
deu@0 O Elle trou=e moyen de plaisanter tristement sur ce ?u'elle ne le =oit
plus autour d'elle =enir lui demander tantSt son cAapeau% tantSt sa
cra=ate et de ce ?u'elle ne peut plus le Bronder de cAercAer bien loin ce
?ui est sous ses yeu@0 Mais sa correspondance s'atropAie rapidement et la
BrapAoloBie la plus lmentaire y r=le la sou>>rance0 !omme leur
sparation est cause par le man?ue d'arBent% elle ne peut s'empGcAer de
remar?uer le contraste de sa situation a=ec celle de sa sKur ?ui est en
pleine satis>action de =oir son mari associ D la maison d'dition
>raternelle et disposant d'au moins (880888 li=res0 N *u sais pourtant% dit-
elle% si Ce peu@ Gtre Calouse de ma sKur0 O
En>in% le (' mars% il s'cAappe pour aller passer ?uatre Cours D Lyon0 /n
n'est plus au bon temps de +aint-Germain% oH l'on pou=ait du moins se
runir tous les dimancAes0 ,us?u'au@ =acances d'aoQt% il russira
seulement D =oir sa >emme en tout ?uatre >ois% une >ois par mois0 !e
premier =oyaBe est rendu possible par une interruption des cours%
pendant ?ue les l=es passent un e@amen de matAmati?ues et ?uelle
dsolation ?uand% en rentrant% il apprend ?ue les e@amens ne sont pas
termins et ?u'il aurait pu rester D Lyon ?uatre ou cin? Cours de plus [
!'est ?ue cAacun de ces =oyaBes tait une =ritable e@pdition0 Il >allait
Bnralement ?uitter Lyon D l'aurore et coucAer en route D <illeneu=e% D
!AMtillon% D Neu=ille-les-Dames ou bien D Montluel ou !Aalamont sui=ant
?u'il passait par *r=ou@ ou par les Dombes et >aisait par conomie plus
ou moins de cAemin D pied0 /n n'arri=ait en tout cas D ourB ?ue le
lendemain matin0 Les correspondances des diliBences man?uaient
sou=ent et le pau=re Ampre tombait alors de >atiBue aprs a=oir traRn
sous ses souliers% pendant des lieues de pluie continuelle% toutes les boues
de la resse0
!e premier =oyaBe >Qt BMt par un petit accident ?ue causa la distraction
d'Ampre et ?u'il se reprocAa ensuite amrement0 *andis ?u'il Bardait le
petit% celui-ci tomba prs du >eu et se brQla lBrement la Coue0 /n croit
entendre les e@clamations ner=euses de la mre et% sous la premire
motion% ses reprocAes un peu =i>s D son tourdi de mari0 N ,e trou=e%
crit Ampre contrit% ?ue tu as t trop bonne et Ce suis sQr% ?uand C'y
pense% ?ue tu as dQ te >aire une Brande =iolence pour ne pas me dire
toutes les inCures ?ue C'ai mrites0 O
!'est seulement aprs un second =oyaBe D Lyon pour PM?ues ?u'Ampre
trou=e le temps de reprendre son ou=raBe de pAysi?ue% dont le te@te tait
dCD pres?ue entirement termin et les >iBures en cours a=ant son dpart
de Lyon0 +a >emme l'en presse% aussi bien ?ue l'diteur% le beau->rre
Marsil Prisse% si admirablement complaisant ?u'il soit0 La >amille
attacAe un Brand intrGt D cet ou=raBe pour la carrire d'Ampre et pour
le pro>it matriel ?u'il pourrait en tirer et tous reBrettent ?u'il perde
autant de temps D piler% broyer% porter du cAarbon et sou>>ler le >eu pour
ses e@priences de cAimie0 Notons ici ?ue cet ou=raBe% pourtant si a=anc%
ne paraRt pas a=oir Camais t termin E Ampre s'tant lanc D corps
perdu% a=ec son amour ordinaire pour les ides nou=elles% dans une autre
=oie0
Il est bien rare dans cette correspondance% ?u'Ampre >asse la moindre
allusion au@ =nements contemporains% ?ui tra=ersent% en &78(% une
priode de calme0 Il remar?ue cependant% D PM?ues% l'e>>et du !oncordat E
N ,e te dirai pour nou=elle ?u'on a rendu ici l'Blise de Notre-Dame au@
prGtres asserments% ?ue les autres ont >ait contre cette opration une
protestation ?ui n'a rien produit et ?ue% le Cour de PM?ues% on a dit une
Brande messe solennelle oH le pr>et a assist0 *outes les a=enues de
l'Blise taient% dit-on% encombres de monde depuis sept Aeures du matin
Cus?u'au soir0 O !e N dit-on% O tient D ce ?u'il tait D Lyon pendant ce
temps-lD0 /n cAanBe Balement les Cours de conB rpublicains pour
rtablir le dimancAe et le mercredi0
Le &: Cuillet% nous retrou=erons une note dans le mGme Benre% ?ui prcise
l'e>>et produit sur lui par ce replMtraBe de la *erreur a=ec le catAolicisme0
N ,'ai t a=erti ?ue c'tait le &: Cuillet par une in=itation du maire
d'assister D une messe a=ec 3e Deum pour clbrer l'anni=ersaire de la
prise de la astille0 Les prGtres catAoli?ues cAanteront le 3e Deum0 !ela
est tout comi?ue F mais Ce n'ai ?ue >aire d'y assister et Ce crois ?ue bien
d'autres >eront comme moi0 O
ien plus ?ue par la politi?ue% il est occup par la sant de plus en plus
lanBuissante de sa >emme0 Il a dQ abandonner tout espoir de runion D
ourB0 Maintenant on se raccrocAe D l'attente d'un traitement ?ue doit
essayer le docteur Petetin et ?u'il retarde touCours% ou D une saison d'eau@
D !Aarbonnires0 De nou=eau@ symptSmes >McAeu@ sont apparus%
notamment un point de cSt ?ui mar?ue sams doute l'introduction de la
tuberculose dans un orBanisme dbilit0
/r =oici ?u'D la >in d'a=ril% on apprend ?ue N les pro>esseurs des lyces ne
seront momms ni D Paris ni par les Curys% mais par des commissaires%
membres de l'Institut% ?ui parcourront les pro=inces et% N si Ce =eu@ me
prsenter pour les matAmati?ues% il >audra ?ue Ce subisse un e@amen sur
les Aautes parties des matAmati?ues dont Ce ne me suis pas occup
depuis cin? ans0 O En ralit% il ne de=ait pas y a=oir e@amen% mais
simplement a=is donn par les commissaires d'aprs les renseiBnements
recueillis et leur impression personnelle0 Mais Ampre% D ce moment% n'en
sait rien0 Il abandonne donc la pAysi?ue et la cAimie et se remet
ardemment D l'alBbre0 En mGme temps% comme il >aut BaBner sa =ie% il
prend% D raison de &7 >rancs par mois cAacun% un l=e de matAmati?ues%
puis un l=e de cAimie0 !'est alors ?ue% le (2 a=ril &78(% il pousse ce cri
de Coie E N Il y a sept ans ?ue Ce m'tais propos un problme de mon
in=ention% ?ue Ce n'a=ais point pu rsoudre directement% mais dont C'a=ais
trou= par Aasard une solution dont Ce connaissais la Custesse sans
pou=oir la dmontrer0 !ela me re=enait sou=ent dans l'esprit% et C'ai
cAercA =inBt >ois sans succs D trou=er directement cette solution0 Depuis
?uel?ues Cours% cette ide me sui=ait partout0 En>in% Ce ne sais comment% Ce
=iens de la trou=er% a=ec une >oule de considrations curieuses et nou=elles
sur la tAorie des probabilits0 !omme Ce crois ?u'il y a peu de
matAmaticiens en 1rance ?ui puissent rsoudre ce problme en moins de
temps% Ce ne doute pas ?ue sa publication dans une brocAure d'une
=inBtaine de paBes ne >Qt un bon moyen de par=enir D une cAaire de
matAmati?ues dans un lyce0 O
!ette date du (2 a=ril mar?ue% dans la =ie d'Ampre% un de ces tournants
oH se dcide la =ie d'un Aomme0 !ar le mmoire sur le Ceu% dont il eut la
premire ide ce Cour-lD% de=ait commencer sa carrire de matAmaticien
et l'amener ainsi% non seulement au lyce de Lyon% mais D l'Ecole
polytecAni?ue et D l'Institut0 Ampre se >aisait% d'ailleurs% dans le premier
moment% des illusions sur le temps ?u'il y consacrerait F car il croyait
l'a=oir termin le surlendemain% alors ?u'en ralit% de correction en
correction% ce mmoire de=ait l'occuper prs de di@ mois et lui causer une
srie d'motions ?ue nous raconterons bientSt0 +i court ?u'il estime ce
tra=ail% le bra=e Aomme est trs occup de s'e@cuser auprs de son
diteur% dont l'ou=raBe sur la pAysi?ue ne sera% dit-il% retard ?ue d'une
Auitaine0
Pendant les semaines ?ui sui=ent% l'en=oi du mmoire% touCours annonc
pour le mercredi sui=ant% est ren=oy de courrier en courrier000 La
prcision des dates a ici sa =aleur pour peindre ce caractre D la >ois si
ardent et si bourrel de scrupules0 !'est% le : mai% une lettre crite sur un
papier de taille dmesure ?ui de=ait en>in ser=ir d'en=eloppe D l'ou=raBe0
Il commence en disant ?u'il l'en=oie aprs l'a=oir rcrit trois >ois et >init
en annonUant ?u'il a cAanB d'a=is0 Les Cours sui=ants% il le rcrit encore
et accepte l'o>>re d'un l=e de le copier pour parBner les >rais d'un
cri=ain public0 Le &( mai% le manuscrit part% mais non pas pour Gtre
imprim aussitSt0 Ampre =eut aupara=ant s'assurer ?u'il n'e@iste pas de
tra=ail antrieur sur le mGme suCet et il n'a pas trou= meilleur moyen
?ue de le >aire e@aminer D ce propos par son ami Rou@% dont% cependant%
il n'iBnore pas la >orce restreinte en matAmati?ues0 Ampre o>>re% on le
=oit% un sinBulier mlanBe de modestie timide% a=ec une conscience de sa
supriorit ?ue Custi>ie la prcision des matAmati?ues0 Il crit sou=ent D
sa >emme des pArases dans ce Benre E N ,e suis D peu prs sQr ?ue le
concours ?u'on ou=rira D Lyon ne prsentera personne ?ui% pour les
matAmati?ues% l'emporte sur moi0 O /u bien N Dans l'tat oH est mon
mmoire% il n'y a Bure de matAmaticien en 1rance capable d'en >aire un
pareil0 O Et% en mGme temps% il demande Aumblement des a=is D tout le
monde0
En =ain% sa >emme% plus maliBne% le met en Barde0 Le rsultat est ?ue M0
Rou@ Barde ind>iniment sans se prononcer un manuscrit au?uel il ne
paraRt pas comprendre Brand'cAose0 Ampre en soumet une autre copie D
M0 !lerc% ?ui n'est pas beaucoup plus comptent et ?ui doit a=ouer au
bout de Auit Cours n'en a=oir pu encore lire la moiti0
!'est cependant a=ec M0 !lerc ?u'il commence le &2 mai un second
mmoire matAmati?ue E N les sries et autres >ormules ind>inies0 O Ils
proCettent de le publier ensemble et les deu@ auteurs conUoi=ent de
sinBulires illusions sur le dbit de leur ou=raBe ?u'ils croient de=oir
assurer un bn>ice D l'diteur0 Ampre a peur seulement ?ue le public
n'attribue D M0 !lerc% comme pro>esseur de matAmati?ues% tout le
mrite du tra=ail0 En mGme temps% il rpond D des obCections politi?ues
?ue lui ont >aites les Lyonnais D propos de son mmoire sur le Ceu% oH il a
cAercA D mettre les Coueurs en Barde contre ce ?u'il y a de >atal dans le
calcul des probabilits0 Non% le Bou=ernement ne s'en o>>ensera pas
comme d'une atta?ue D la loterie0
Et% le 7 Cuin% tandis ?ue sa >emme attend touCours a=ec impatience le
mmoire sur le Ceu destin D l'impression% il lui crit E N ,'ai >ait Aier une
importante dcou=erte sur la tAorie du Ceu% en par=enant D rsoudre un
nou=eau problme plus di>>icile ?ue le prcdent et ?ue Ce tra=aille D
insrer dans le mGme ou=raBe E ce ?ui ne le Brossira pas beaucoup000 O
/ui% mais ce ?ui =a retarder de deu@ Brands mois encore la remise D
l'imprimeur0 Il se rend bien compte de l'incon=nient ?ue lui cause ce
retard sans cesse accru% car il crit E N Il >audra se dpGcAer pour sa
publication% puis?ue l'e@amen des lyces doit se >aire dcidment cet
automne0 O A ?uoi sa >emme rpond >ort Cudicieusement E N *u me dis
touCours ?u'il >audra se presser d'imprimer0 *es cousins pensent de mGme
F mais c'est ?u'il >aut a=oir l'ou=raBe0 O
Ampre a trou= pourtant un nou=eau moti> d'attendre0 Il =eut ?ue M0
Rou@ ait d'abord prsent l'ou=raBe D l'AtAne de Lyon% pour pou=oir
mentionner le >ait sur le titre0 Et% le &9 Cuin% il =ient de dcou=rir une
nou=elle dmonstration N ?ui lui donnera un nou=eau pri@% mais ?ui =a
l'obliBer a rcrire trois ou ?uatre paBes O0 +a >emme ne peut s'empGcAer
de le CuBer terrible0 !e n'est pas ?u'il perde son temps0 !ar =oilD%
e@pli?ue-t-il% l'emploi de sa Courne0 N A 7 Aeures% un l=e
d'aritAmti?ue% ?u'il a pris au rabais parce ?u'il est pau=re 5et il s'en
e@cuse en plaidant ?ue la leUon est trs courte60 A &8 Aeures% il assiste D la
leUon de son collBue !lerc0 A une Aeure% il prpare ses e@priences0 De 9
D :% autre l=e de matAmati?ues F de : D 3% la leUon de pAysi?ue0 O
Ainsi ses seuls moments libres sont un peu de la matine et la soire0
Le &) Cuin E N ,e =oudrais ?ue tu me battisses de ne pas a=oir acAe= les
corrections ?ue Ce =eu@ >aire D mon petit mmoire F mais mes nou=elles
ides sur cette tAorie m'ont mis dans le cas de la tout re>ondre0 O
Le &7 Cuin E N !'est un Brand bonAeur ?ue C'aie rapport mon ou=raBe de
Lyon0 !Aa?ue Cour C'ai >ait ?uel?ues dcou=ertes sur le mGme suCet0 ,e l'ai
cAanB deu@ >ois de >orme et rcrit cAa?ue >ois pres?ue entier0 !e sera% tel
?u'il est D prsent% un ou=raBe in>iniment suprieur D ce ?ue C'a=ais
d'abord >ait000 O
: Cuillet E N ,'ai tra=aill constamment D mon ou=raBe000 il s'tend
constamment sous ma main% en sorte ?ue Ce n'ai pas pu le >inir comme Ce
l'esprais000 O
Le &( Cuillet% il re>ait son commencement0 Le &: Cuillet% il trou=e encore
une dmonstration pour une >ormule de son in=ention et rcrit la
conclusion0 Puis il Barde son tra=ail pour le prsenter D la +ocit
d'Emulation de ourB% oH on doit le rece=oir le (3 Cuillet0 !e (3 Cuillet%
autre prte@te0 Il =eut sa=oir l'a=is de M0 de Lalande% l'astronome E N
Peut-Gtre me >era-t-il des obser=ations ?ui ncessiteront ?uel?ues
cAanBements% et ce n'est pas Auit Cours de plus ou de moins ?ui >eront
?uel?ue cAose pour la publication de mon li=re000 O TLalande E astronome
?ui a surtout tra=aill la tAorie des plantes et apport plus de prcision
dans les =aluations numri?uesW0
9 aoQt E N ,e ne sonBe plus D en=oyer mon ou=raBe000 ,e =iens de le relire et
C'y ai trou= une douXaine de passaBes D cAanBer ou D corriBer0 O V : aoQt
E N /n dit ?ue les lyces s'orBaniseront bientSt0 !ela m'a dcid D =ite
imprimer malBr l'a=is de M0 de la Lande ?ui =oulait ?u'aupara=ant Ce le
lui >isse prsenter D l'Institut0 ,e =ais y tra=ailler et% si M0 !lerc ne =ient
pas m'interrompre% Ce le >erai encore partir auCourd'Aui F mais Ce n'espre
pas ?ue cela se puisse000 O V ' aoQt E N *u me dis ?ue tu t'attendais D
trou=er mon manuscrit dans le pa?uet0 #ue =eu@-tu J *ous les Cours% C'y
>ais ?uel?ues corrections et Ce =eu@ continuer tant ?ue C'y trou=erai
?uel?ue cAose D cAanBer% a>in de me pas me trou=er dans le cas de
corriBer sur les preu=es000 O
En =ain% sa >emme le pressait E N A >orce de le =ouloir bien >aire% il ne sera
pas >ait du tout0 O
1inalement% Ampre partit en =acances sans a=oir donn D l'impression ce
manuscrit si urBent E ce ?ui e@pli?ue comment le te@te imprim >ut
seulement prsent D l'Institut le &( Can=ier &789 TConsidra$ions sur la
$horie ma$hma$i#ue du 5eu% par M0 Ampre% de l'AtAne de Lyon et de
la +ocit d'Emulation et d'ABriculture de l'Ain% pro>esseur de pAysi?ue D
l'Ecole centrale du mGme dpartement0 5A Lyon% cAeX les >rres Prisse%
imprimeurs-libraires% Brande rue Mercire% nZ &)6W0 Nous en reparlerons
D cette date% car son Aistoire n'est pas termine0 Mais Ampre ne se peint-
il pas tout entier dans cette conscience scienti>i?ue ?ui >ait penser au@
scrupules pres?ue maladi>s d'un 1laubert J
!es derniers temps de sCour D ourB a=ant l't >urent cruellement
absorbs par les proBrs de la maladie cAeX sa >emme0
Ampre se montrait% dans ce cas Bra=e comme dams tous les autres% d'une
impatience >brile% ?ui se conUoit un peu de=ant les rticences des
mdecins consults successi=ement0 !omme il arri=e sou=ent% son souci de
prcision scienti>i?ue l'abandonnait ds ?u'il s'aBissait de traiter une si
cAre sant0 Il admettait tour D tour toutes les suBBestions% tous les
cAarlatanismes% toutes les analoBies les plus super>icielles% sau> D a=ouer
par>ois ?ue sa raison lui interdisait d'y croire0 Et% cAa?ue >ois% il suppliait%
il implorait% il N priait en BrMce O sa >emme% sui=ant son e@pression
>a=orite% de se laisser Burir0 !elle-ci% rendue plus scepti?ue par des
cAecs successi>s% rpuBnait D endurer les >atiBues d'un traitement
nou=eau et >inissait par rpondre D son trop ardent mari a=ec un sourire
douloureu@ sur les l=res E N *u =ois bien% mon bon ami% ?u'il n'y a pas de
bon sens D dire D un malade E N ,e =ous prie de =ous bien porter et% si =ous
ne =ous porteX pas bien% c'est ?ue =ous ne le =ouleX pas0 O Mais% au reste%
Ce te connais et ce n'est pas la premire >ois ?ue tu me >ais rire en me
disant de te promettre ?ue Ce ne serai pas malade0 AA [ mon bon ami% la
sant est si prcieuse% on l'apprcie si bien lors?u'on n'en Couit pas% ?ue% si
Ce sa=ais d'autres biens pour obtenir celui-lD% Ce les sacri>ierais tous F mais
il >aut se soumettre% esprer dans l'a=enir et prendre patience0 Prends-la
donc aussi cette patience% mon >ils% et ne te >aBotte pas la tGte comme tu
>ais pour tes calculs F car se Burir n'est pas un problme ?ui puisse
touCours se rsoudre000 O
La belle-sKur Elise lui crit sur le mGme suCet dans une autre note E N
Mon Dieu% ?uel bonAeur si% parmi toutes les plantes dont tu connais les
proprits% il en tait une ?ui puisse remettre tout cela dans l'ordre de la
nature [ A ?uoi bon la science s'il n'en est point ?ui puisse rendre
promptement la sant D notre ,ulie [ !AercAe bien% in>orme-toi% parle de
son mal au@ sa=ants et au@ iBnorants0 Dieu n'a pas distribu au@ sa=ants
des lumires pour leur conser=ation et les simples ont sou=ent des
remdes simples comme eu@000 O Et elle lui raconte ?u'elle a poursui=i le
docteur sur l'escalier pour lui demander s'il ne croyait pas ?ue ,ulie >Qt
asseX >orte pour prendre en>in des bains0 N Il m'a dit ?u'il y pensait% mais
?u'il craiBnait un trop Brand et trop prompt relMcAement0 *u >rappes du
pied% C'en suis sQre F c'est ce ?u'il m'est arri= de >aire en le ?uittant000 O
!e docteur Petetin% au@ soins du?uel se con>iait alors ,ulie% tait un
e@cellent Aomme% ?ui prou=ait sa bont en multipliant des =isites dont il
re>usait le payement% n'acceptant% sur les instances de madame Ampre%
?ue deu@ louis pour 3) =isites% mais ?ui a=ait le sentiment douloureu@ de
son impuissance de=ant un mal% D cette po?ue incurable0
A la >in de Cuin% Ampre% accouru D Lyon% lui arracAa en ?uel?ue sorte
l'essai d'un traitement ?ui consistait D maintenir la malade au lit pres?ue
D Ceun% en la nourrissant seulement de >ruits rouBes et de Blace0 Ampre%
de ourB% cri=ait lettre sur lettre pour >aire intensi>ier le traitement000 N
*u crains% lui cri=ait sa >emme% ?ue Ce ne prenne pas asseX de Blace [
!omment =eu@-tu% mon bon ami% sa=oir ce ?ue Ce prends et% aprs a=oir
tourment M0 Petetin et les autres pour entreprendre ces remdes%
pour?uoi =eu@-tu lui dicter ce ?ue tu crois meilleurJ000 O Le rsultat de
l'essai >ut lamentable0 Au bout de trois semaines% la malade tait d'une
>aiblesse e@trGme et son orBanisme restait sans d>ense par suite de ce
rBime% prcisment oppos D la suralimentation ?ue l'on prati?ue dans
son cas0 N *u =ois% cri=ait-elle% ?ue ces >ameu@ remdes n'ont ser=i ?u'D
m'ennuyer% dpenser de l'arBent et =oilD tout000 Il a bien >ait ce ?u'il a pu%
mais touCours Ce l'ai dit E Les mdecins ne sont pas des dieu@ et ne
peu=ent pas Gtre sQrs de =ous Burir0 O
Ampre se reCeta alors a=ec la mGme >ouBue sur l'espoir ?ue les eau@ de
!Aarbonnires seraient la panace attendue0 Elle se dcida D y partir% y
loua une pau=re cAambre et% le Cour de son dpart% >ut prise d'une crise
>i=reuse ?ui >it renoncer au =oyaBe0 Dsormais% elle allait lanBuir encore
un an pour s'teindre D l't sui=ant0
Dans ce petit mnaBe dont le budBet tait balanc D ?uel?ues >rancs prs%
une si lonBue maladie n'tait pas seulement une sou>>rance morale F mais
cette sou>>rance s'aBBra=ait encore par le souci de la dpense0 Nombreu@
sont les passaBes oH cette proccupation d'arBent re=ient dans les deu@
boucAes et pour?uoi les supprimer pour a=oir l'air d'imaBiner de purs
esprits ayant cAapp D ce Benre de proccupations matrielles J Elle
Bmit sur ce ?ue l'arBent >ond et lui-mGme laisse un Cour cAapper ce cri E
N Est-il possible ?ue tu sois pri=e de mille cAoses indispensables% tandis
?ue ceu@ ?ui ne mritent pas les ricAesses en reBorBent J000 O
Aussi y a-t-il autour d'eu@ ?uel?ue motion ?uand% le (9 Cuin &78(%
onaparte >ait annoncer D l'Institut ?u'il dcernera un pri@ de 380888
>rancs pour une Brande dcou=erte en lectricit Tonaparte% ds son
entre D l'Institut% a=ait assist a=ec admiration au@ e@priences de <oltaW0
La nou=elle est transmise D Ampre par son cousin Prisse au moment oH
il termine son cours d'lectricit% et% le (3 Cuillet% il s'crie E N !'est
prcisment le suCet ?ue Ce traitais dans l'ou=raBe sur la pAysi?ue ?ue C'ai
commenc d'imprimer F mais il >aut le per>ectionner et con>irmer ma
tAorie par de nou=elles e@priences000 /A [ mon amie% ma bonne amie% si
M0 de Lalande me >ait nommer D Lyon et ?ue Ce BaBne le pri@ de 380888
>rancs% Ce serai bien content E car tu ne man?ueras plus de rien et tu n'en
seras pas D reBretter les di@ >rancs de la cAambre arrAe D
!Aarbonnires000 O
Mais il >aut d'abord ?u'il tra=aille ses matAmati?ues pour obtenir le
lyce et il >aut aussi ?u'il termine son cours de cAimie E science pour
la?uelle% D cette po?ue% il a naturellement N plus d'attrait ?ue pour le
reste de la pAysi?ue O0 !e n'est pas l'a=is de ,ulie% ?ue cette malAeureuse
cAimie >ait mourir d'in?uitude0 Non sans raison% ?uoi?u'il prtende
n'a=oir Camais d'accident0 $n Cour% c'est un bri?uet pAospAori?ue ?u'il
=eut cAau>>er et ?ui lui saute dans les mains F un autre Cour% une
proCection d'acide sul>uri?ue ?ui lui arri=e dans l'Kil et ?ui le remplit de
con>usion parce ?ue% occup de son Kil% il n'a pas sonB asseX =ite D
neutraliser l'acide sur ses Aabits0
!ette dernire a=enture lui arri=a de=ant le =ieil astronome ,rSme de
Lalande% D l'occasion du?uel Ampre montra curieusement ces >uses de
perspicacit sur un >ond de naP=et distraite ?ui caractrisent sou=ent les
alBbristes et ?uel?ue>ois les musiciens du temps Cadis0
De Lalande a=ait alors soi@ante-di@ ans et une rputation uni=erselle
comme astronome et comme pro>esseur0 Entr dans la =ieille Acadmie
des +ciences D =inBt et un ans% il tait un des piliers de l'Acadmie
nou=elle0 N D ourB% il y re=enait sou=ent et Ampre pro>ita
naturellement de son passaBe pour se prsenter D lui0 De Lalande% malBr
son Aumeur combati=e% tait un e@cellent Aomme ?ui aimait D protBer les
Ceunes Bens0 !omme tous ceu@ ?ui abordrent Ampre dans sa Ceunesse% il
>ut >rapp par la supriorit de cette intelliBence si =i=e et si di=ersement
culti=e% d'autant plus ?u'il a=ait lui-mGme une =arit de culture
analoBue0 <oici comment Ampre raconte sa premire =isite cAeX lui% D
l'occasion de ce >ameu@ mmoire sur le Ceu% touCours di>>r E
N Il me donna% dit-il% de Brands coups d'encensoir% me dit ?u'il n'y a=ait
?u'en 1rance ?u'on trou=ait des matAmaticiens comme moi% etc00 Il >init
par me demander des e@emples en nombre de mes >ormules alBbri?ues%
en me disant ?u'il >allait ?u'il pQt mettre mes rsultats D la porte de tout
le monde dans le rapport ?u'il en >erait% tandis ?ue% sous leur >orme
alBbri?ue% plus lBante et plus intressante pour cin? ou si@
matAmaticiens de premire classe% ils n'taient pas D la porte du plus
Brand nombre et ?u'il doutait mGme ?ue les Bens de la >orce de M0 !lerc
me comprissent bien000 O N ,'ai conclu de tout cela% aCoute Ampre a=ec
malice% ?u'il n'a=ait pas =oulu se donner la peine de sui=re mes calculs ?ui
e@iBent en e>>et de pro>ondes connaissances en matAmati?ues000 O
Ampre a peut-Gtre raison d'Gtre cAo?u par une telle proposition N ?ui
rduit son mmoire D un tra=ail d'colier O0 Mais de Lalande% pro>esseur
rput% Aabitu au maniement du public% n'a=ait pas tort non plus% ce
semble% ?uand il craiBnait de prsenter le calcul des probabilits tout cru
de=ant une socit d'mulation pro=inciale et l'on prou=e un peu le
mGme sentiment ?ue lui lors?u'on entend Ampre rpondre au pr>et% ?ui
lui demande poliment s'il aura ?uel?ue cAose de neu> D lire pour la
procAaine sance E N /ui% Monsieur le Pr>et% Ce =ais =ous prparer un
mmoire sur les sries ou sur le calcul des =ariations0 O
#uoi?u'il en soit% de Lalande s'intresse D Ampre F il =eut ?ue celui-ci lui
amne ses l=es pour obser=er les astres ensemble0 Il =ient assister D une
de ses leUons de cAimie et c'est ce Cour-lD ?ue notre sa=ant% en sui=ant les
proBrs d'une e@prience% se >ait sauter dans l'Kil un boucAon a=ec de
l'acide sul>uri?ue000
#uand% aprs un t de =ie commune% Ampre repartit au mois de
no=embre pour son e@il de ourB% la sant de ,ulie n'tait pas amliore%
malBr les in>usions de cer>euil% de persil et de cloportes ?u'on lui
administrait maintenant comme remdes0 Nanmoins% le ton des lettres au
dbut est plutSt un peu moins morose0 D'une part% on =oit approcAer la
>in de l'e@il F car il semble dcid ?ue les coles centrales seront licencies
le &er Germinal 5(( mars60 De l'autre% Ampre a pu aCouter D son cours de
l'cole centrale une tMcAe nou=elle ?ui amliore sensiblement la situation
matrielle du mnaBe0 Depuis ?uatre ans% un ancien pro>esseur au collBe
de ourB% parti comme =olontaire en &2'9 et r>orm pour blessures a=ec
de beau@ tats de ser=ices% a=ait orBanis D ourB une cole N Dupras et
/li=ier O% dont le succs a=ait t rapide0 L'$ni=ersit n'tait pas% D cette
po?ue% aussi >aroucAement Calouse de son monopole ?u'auCourd'Aui0 A la
rentre de no=embre &78(% l'cole Dupras tait classe comme cole
secondaire et elle ne comptait pas moins de &92 l=es rpartis en sept
sections0 Ampre de=ait y pro>esser pendant sa seconde anne scolaire et
retrou=er% dans une e@cellente >amille au@ petits soins pour lui% un certain
bien-Gtre matriel dont il a=ait t se=r% en mGme temps ?u'il pou=ait
cAa?ue mois en=oyer D Lyon ?uel?ues louis de plus pour payer les >rais de
maladie0 Il y BaBne% dit-il a=ec Coie% N au moins 38 >rancs par mois0 O Puis
on le soiBne0 N /n =ient m'allumer mon >eu D 3 Aeures du matin% parce
?ue C'ai dit me =ouloir le=er de bonne Aeure0 ,e m'Aabille en me
cAau>>ant0 ,e donne deu@ leUons% l'une de 2 D 7 5Bomtrie6% l'autre de && D
midi 5aritAmti?ue60 /n m'apporte mon dCeuner D 7 Aeures0 ;ier% c'tait
une Carre de ca> au lait% oH le sucre n'tait pas parBn000 O A=ec la leUon
de pAysi?ue ou de cAimie D l'Ecole !entrale dans l'aprs-midi% cela >ait
nanmoins trois cours par Cour% sans compter les rptitions particulires
et surtout les de=oirs D corriBer0 Mais n'importe% il ne craint pas le tra=ail
et il s'attelle bientSt% de plus% D un nou=eau mmoire matAmati?ue sur
les =ariations0
En deAors du tra=ail et des =isites D Lyon% un peu plus >r?uentes ?ue
l'Ai=er prcdent% les principau@ =nements de cet Ai=er >urent le
remboursement de la crance Gurin% reUue par lui en dot 5&80888 >rancs6%
?ui >it d'Ampre un trs modeste capitaliste% et le dmnaBement de ,ulie0
La crance causa bien des ennuis F les lettres nous entretiennent sans
cesse de cette ?uestion ?ue la bonne mre Ampre a un peu compli?ue
par son dsir de =ouloir conduire ses a>>aires elle-mGme et de les conduire
a=ec une con>iance a=euBle dans la Pro=idence0 #uant au dmnaBement
?ui eut lieu le (( no=embre% il a=ait pour but d'conomiser un
appartement inutile en assurant D ,ulie la compaBnie et les soins de=enus
indispensables de sa mre0 Elle abandonnait la rue Mercire pour =enir
s'installer cAeX madame !arron% rue du Gri>>on% oH elle de=ait acAe=er sa
misrable =ie0
!ependant l'ou=raBe sur le Ceu a=ait t mis en =ente et% naturellement% ne
se =endait pas% ?uoi?ue au dbut% a=ec une certaine Ceunesse Ampre se
>Qt imaBin recou=rer au moins les deu@ tiers de l'impression0 Au mois de
dcembre% on attend M0 de ,ussieu-ressoles pour >aire remettre cette
brocAure D un membre de l'Institut ?ui la prsentera a=ec loBes D ses
collBues0
$n peu a=ant No_l &78(% nous assistons D une petite ?uerelle de mnaBe
?ui donne lieu D ,ulie de mani>ester% pour la dernire >ois% la malice
enCoue% D la?uelle elle prGtait Cadis tant de BrMce0 Ampre est% comme
touCours% en retard de correspondance a=ec sa pau=re mre ?u'il nBliBe
terriblement% malBr tous les bons conseils de sa >emme et il crit D celle-
ci ?u'il a compt sur elle pour donner des dtails de son installation cAeX
Dupras0
Elle riposte E N ,e reUois dans ce moment une lettre de ourB0 *u de=ines
de ?ui c'est000 Il >aut ?ue Ce me tourmente pour >aire par=enir une lettre D
Poleymieu@ E une lettre ?ue Ce demande depuis ?ue tu es parti et ?ue
Monsieur l'A>>air n'a pas pens D en=oyer plus tSt V ce ?ui% soit dit en
passant% n'est pas pardonnable [ Mais% re=enons0 <ous cri=eX D =otre
mre E N ,e pense ?ue ,ulie t'a >ait des dtails sur ma position F Ce pense
?ue ,ulie t'a cont l'a>>aire de M0 Gurin0 O Et moi% mon cAer Monsieur%
Ce sais ?ue ,ulie% a=ec sa patra?ue de personne% son dmnaBement% des
occasions bien rares pour Poleymieu@% un petit D Barder% n'a pas eu un
instant F et% lors?u'elle =ous a crit% il >allait bien ?ue ce >Qt pour =ous ?ui
Gtes son mari000 O Et elle continue la lettre sur le mGme ton de plaisanterie%
lui disant E N *u commences d'un air indi>>rent D me dire ?ue tu n'es pas
trop bien en arBent000 N'as-tu pas dCD con=oit de me reprendre de celui
?ue tu m'as en=oy J ,e suis bien aise d'a=oir t asseX ruse pour m'en
douter0 !ar Ce te dirai touCours ?ue Ce n'en ai plus et il >audra bien ?ue tu
le croies000 ,e =ais crire =ite D ta mre pour ?u'elle ne pense pas% comme
son >ils% ?ue Ce ne >ais toute la Courne ?ue rire% cAanter% penser D ma
toilette et D y Gtre trou=e Colie dans les brillantes socits oH Ce =ais% oH Ce
suis sans cesse000 O De=ant ce pale rayon de soleil dans ses nuaBes% le
malAeureu@ mari est encAant et rpond D sa >emme ?u'elle crit comme
madame de +=iBn0
$n mois aprs% le (: Can=ier% elle est prise d'une broncAite et d'une
into@ication Bnrale ?ui se traduit par des douleurs tenaces dans la
Cambe0 Elle =a rester ainsi D peu prs constamment coucAe pendant des
semaines0 Et% cependant% elle n'est pas Bmissante F sa sKur Elise s'tonne
de cette rsiBnation cAeX une personne si acti=e et si Baie0 Elle-mGme
crit E N ,e suis plus attacAe D la =ie ?ue Camais0 O Et% le 2 >=rier% elle
intercale dans sa prose un ?uatrain dont il trou=e les =ers cAarmants0
Au milieu de ces in?uitudes constantes% sur=ient un nou=eau suCet
d'ennui0 Le malAeureu@ mmoire sur la tAorie matAmati?ue du Ceu%
au?uel Ampre attacAait une telle importance pour sa nomination D Lyon%
a=ait t prsent D l'Institut le &( Can=ier &789 et le citoyen Laplace a=ait
t cAarB de >aire un rapport0 Le mercredi sui=ant% &' Can=ier% Laplace
>aisait son compte rendu =erbal et l'on e@pdiait D Ampre l'accus de
rception o>>iciel siBn du secrtaire de la classe Lacroi@ 5?ui n'tait pas% D
cette po?ue% N perptuel O6 E lettre d'un scribe ?uelcon?ue% au bas de
la?uelle Laplace a=ait aCout cette note terrible E
N La classe m'ayant cAarB d'e@aminer l'ou=raBe dont il s'aBit% C'ai
reconnu de l'lBance dans plusieurs des rsultats0 Mais il m'a paru ?ue
l'auteur se trompe dans la limite ?u'il assiBne D la somme de la srie ?ui
donne la solution du premier problme et ?ue l'auteur trou=e Bale D I0
!ela n'a lieu ?ue dans le cas oH ? est moindre ?ue I F s'il est plus Brand
?ue l'unit% cette limite est I`?
m
0 Laplace0 O
!ette lettre tomba sur le pau=re Ampre comme un coup de >oudre0 Par
une de ses distractions Aabituelles il a=ait% en e>>et% commis une Brosse
>aute de calcul% ?ui% Aeureusement% n'in>luait pas sur le reste du tra=ail%
mais ?u'il a=ait rpte deu@ >ois0 Le =oilD de nou=eau dans une
impatience >brile de corriBer son tourderie en >aisant composer un
carton ?u'on insrera dans tous les e@emplaires E ce D ?uoi le beau->rre
Prisse se prGte a=ec son obliBeance ordinaire% en lui disant mGme% pour le
consoler% ?ue Lacroi@% dans une rdition de son li=re% a demand &:
paBes de cartons0 O Mais% cette >ois% Ampre traRne si bien ?u'au mois
d'a=ril seulement% nous le =oyons remettre D Delambre le carton si urBent
a=ec recommandation d'oprer le cAanBement dans les e@emplaires de
l'Institut0
Le mardi Bras% (( >=rier &789% il s'cAappe encore pour aller D Lyon =oir
sa >emme et lD% aprs des attendrissements% des baisers% des con>idences et
des larmes% il lui r=le un secret de conscience ?ui% dsormais% =a sou=ent
les occuper0 +ans s'loiBner de la >oi reliBieuse% il s'est cart du
con>essionnal0 Elle le supplie de rede=enir tel ?u'il tait% tel ?u'elle le
croyait rest0 Il se laisse >aire une douce =iolence F il ne demande pas
mieu@ ?ue de rede=enir N =ertueu@ O F mais il obCecte a=ec raison ?ue la
cAose mrite r>le@ion et ?u'il =aut mieu@ attendre son retour D Lyon
pour trou=er un directeur en ?ui il ait pleine con>iance0 Elle en a t trs
mue et nous rencontrons plus d'une allusion au@ pleurs de ce
malAeureu@ =oyaBe du mardi Bras E N #ue Ce me repens pour ta
tran?uillit de t'en a=oir parl si tSt [ ,e de=ais bien te le dire un Cour%
mais non pas a=ant d'a=oir pris un parti irr=ocable [ !ombien de >ois
C'ai =aincu le pencAant ?ui m'emportait D cesser de te cacAer le seul secret
?ue Ce t'aie Camais >ait [000 Maintenant000 tu ne m'aimeras plus comme
a=ant mon dernier =oyaBe D Lyon% et la cause de mon malAeur est d'a=oir
t pntr d'une crainte pour ta sant% =raiment e@tra=aBante et ?ui
m'a=ait ren=ers la tGte ce malAeureu@ mardi ?ui >ait dans ma =ie une
po?ue si douloureuse0 *u me =is pleurer toute l'aprs-dRne F mais tu n'as
point d'ide de ce ?ue Ce sou>>rais000 O
En>in% l'e@il toucAe D son terme0 Le ) mars &789% arri=ent D ourB les
deu@ membres de l'Institut% commissaires% ?ui doi=ent cAoisir les
pro>esseurs des nou=eau@ lyces0 Ils =isitent d'abord l'cole Dupras% oH ils
e@priment toute leur satis>action% enreBistre dans les certi>icats les plus
loBieu@0 La semaine sui=ante% c'est le tour de l'Ecole centrale0 Le mrite
d'Ampre continue D clater0 Delambre dit D ?ui =eut l'entendre
?u'Ampre est un Aomme d'un talent suprieur et ?ue la section de
matAmati?ues tout entire a CuB son ou=raBe le produit d'une N tGte
>orte O TDelambre% astronome >ranUais% l=e de Lalande 5&2:'-&7((6%
clbre par la mesure de l'arc de mridien DunYer?ue-arcelone% a=ait
t cAarB% comme inspecteur des tudes% d'orBaniser en &78( et &789 les
lyces de Moulins et de Lyon0 Il de=int% le 9& Can=ier &789% secrtaire
perptuel de l'Acadmie des +ciencesW0 Ampre est maintenant sQr d'aller
D Lyon F dans ?uel?ues Cours% il retrou=era sa >emme et son >ils F il parle
dCD d'arri=er N D une Brande rputation et% par son moyen% D une Brande
>ortune O0 #uand% au milieu de sa Coie% lui arri=e une lettre trop
raisonnable de sa >emme l'enBaBeant D ne pas laisser la proie pour
l'ombre et D ne pas ?uitter l'cole Dupras% mGme si on >erme l'Ecole
!entrale% a=ant ?ue le lyce n'ou=re D Lyon E c'est-D-dire de rester encore
des semaines sans la reCoindre [ Elle lui annonce% en mGme temps% ?u'elle
a lou D Lyon% =u l'urBence% un appartement ?ui se trou=ait =acant prs
de sa sKur0 Ampre% ner=eu@% rpond une srie de lonBues lettres pour
?u'elle se dBaBe de cet appartement% ou puisse du moins se ddire plus
tard s'il est loB au lyce0 Il a la prtention de se r=ler sous un Cour
impr=u% en procdurier sacAant user du code pour rompre un marcA
dsa=antaBeu@0 +a >emme lui rpli?ue Balement a=ec ses ner>s ?u'il n'y a
pas D se dBaBer% son beau->rre ayant donn pour elle sa parole F et cette
petite discussion trouble ?uel?ues Cours leur Coie0
Le 9 a=ril% il en=oie encore de ourB D Delambre son second mmoire D
l'Institut sur le calcul des =ariations appli?u D la mcani?ue et lui en
annonce un troisime sur l'intBration des ?uations di>>rentielles
5mmoire ?ui >ut% en e>>et% prsent a=ec le prcdent le &3 mai &78960 Et
le lendemain% : a=ril% tait siBn l'arrGt par le?uel N onaparte% premier
consul de la Rpubli?ue% =u la prsentation de la deu@ime commission
des inspecteurs Bnrau@ des tudes% sur le rapport du ministre de
l'Intrieur% nommait le citoyen Ampre pro>esseur des 9e et :e classes de
matAmati?ues au lyce de Lyon O0 Le &2 a=ril &789% dimancAe de
#uasimodo% il re=enait de ourB D Lyon% son martyre >ini% pour =i=re
Aeureu@ auprs de sa >emme0 ;las% il allait assister bientSt D son aBonie [
$n Cournal rapide et comme Aaletant% ?u'il recommence D ce moment
comme a=ant son mariaBe% raconte les tapes lamentables de ces derniers
Cours0
Au dbut% ,ulie croit encore a=oir asseX de >orce pour se rendre D
Poleymieu@% cAeX sa belle-mre et Ampre inscrit cette pArase E N
DimancAe &) mai0 ,e >us D l'Blise de Poleymieu@ pour la premire >ois
depuis la mort de ma sKur0 O Ainsi% pendant douXe ans% il n'a=ait pas eu le
couraBe de rentrer dans cette Blise oH il a=ait enterr la pro>onde amiti
de sa Ceunesse [
Le (: mai% ils repartent de Poleymieu@ par la diliBence et s'arrGtent en
route D !ollonBes cAeX leurs amis !ampredon0
Le (7% samedi% =eille de la PentecSte% Ampre note E N ,e parlai pour la
premire >ois D M0 Lambert un instant dans son con>essionnal0 O 5!'est le
directeur ?u'il cAercAait et ?u'il a >ini par trou=er06 Puis% le 3 Cuin E N
Lundi% absolution O et le 2 E N !e Cour a dcid du reste de ma =ie0 O Il put
donner D sa ,ulie% a=ant la sparation d>initi=e% cette dernire Coie0
!elle-ci est D +aint-Didier% D ) Yilomtres de Lyon% Ampre >aisant
constamment la na=ette0 MalBr la saison d't% on prpare% en e>>et%
l'inauBuration du lyce ?ui a lieu% a=ec messe du +aint-Esprit% le lundi :
Cuillet et% ds le ) Cuillet% Ampre y commence ses leUons Cournalires0
A ce moment% ,ulie est au plus mal0 Le cKur s'a>>aiblit de plus en plus et
l'en>lure BaBne0 /n essaie =ainement de la soulaBer a=ec du =in de
bryone0 Le &( Cuillet% on parle de scari>ications et% le &9 Cuillet% D neu>
Aeures du matin% elle e@pire0 L'acte de dcs% dress le mGme Cour D la
direction du Nord de la =ille de Lyon% dit ?u'elle est morte D =inBt-neu>
ans% cAeX sa mre% monte du Gri>>on% nZ &)0 Le Cournal d'Ampre se
termine par ces mots E
,al$a 'la&ella pecca$oris 6 speran$em au$em in Domino misericordia
circumda2i$+
Dominus0 Firma2o super $e oculos meos e$ ins$ruam $e in .i7 hac #u7
&radieris+ 1idelis0 Amen+

!;API*RE <I
LE +E!/ND MARIAGE D'AMPRE E* +E+
AGI*A*I/N+ +EN*IMEN*ALE+
5&789-&7&:6
La mort de ,ulie laissait Ampre seul et dsespr% ne Bardant de son
bonAeur =anoui ?u'un >ils nou=eau-n0 +cienti>i?uement% il toucAait au
succs% bientSt D la Bloire0 Il allait connaRtre toutes les satis>actions de
l'amour-propre% toutes les Coies plus belles de la =rit con?uise0 Mais
Camais% on peut le dire% ce sentimental% ce passionn% si pro>ondment
a=ide d'a>>ection% ne par=int D Burir sa blessure% D combler le =ide de son
cKur0 ,us?u'au dernier Cour% sa correspondance intime ne >ut% nous le
=errons% ?u'une lamentation pres?ue ininterrompue% un cri d'anBoisse
plore ou un acte de soumission douloureuse D la =olont de Dieu0 Et%
cependant% au@ yeu@ du monde% il put paraRtre oublier0 +on besoin
d'amour% touCours insatis>ait% se porta en des sens di=ers% =ers des
tentati=es imprudentes ou malAeureuses0 !omme le don ,uan de Musset%
N abandonnant sa droite D la >atalit O% ce Brand AonnGte Aomme% ce
tra=ailleur% ce cAaste poursui=it% plus de di@ ans% des >antSmes >uyants ?ui
de=aient remplacer l'irremplaUable amie000
En mGme temps% la proccupation mtapAysi?ue l'obsda toute sa =ie0
*antSt croyant e@alt% tantSt perdant la >oi% il ne connut pas plus le calme
dans un tat ?ue dans l'autre0 +a reliBion tait un apostolat F son
scepticisme momentan cAercAait a=ec na=rement le dieu perdu0
L'imaBe ?ue nous allons Gtre amen D donner de lui ne sera peut-Gtre pas
aussi simple ?u'elle apparaissait Cus?u'ici d'aprs des documents
incomplets% ni sentimentalement ni reliBieusement F mais elle sera plus
ricAe de =ie Aumaine et de s=e0 Ampre% rptons-le sans cesse% n'a pas
t le sa=ant calme et mtAodi?ue ?ui% tous les matins% s'installe dans son
laboratoire de=ant un microscope% un alambic ou un Aerbier comme un
employ patient D son bureau0 Il n'a pas creus soiBneusement un sillon
droit dans une direction uni?ue0 Il n'a pas tabli une cloison tancAe entre
sa recAercAe scienti>i?ue et sa =ie intrieure0 Pour le comprendre% il ne
su>>it pas de mditer ses mmoires insrs au@ !omptes rendus de
l'Institut ou au ,ournal de l'Ecole PolytecAni?ue0 Dans les cAapitres
sui=ants% nous le =errons% en science% partir de l'alBbre% passer par la
cAimie% atteindre en pAysi?ue son point culminant% re=enir D la
pAilosopAie0 +on cKur >ut% comme son cer=eau% perptuellement aBit0
*out se mGle% tout se con>ond dans cette ardeur e>>rne ?ui atteint en
tous sens au paro@ysme% dans la colre% l'amour ou le dsespoir0 /n le
croit occup d'intBrales% il imaBine une tAorie cAimi?ue% crit une
traBdie% scrute les secrets de la psycAoloBie% in=ente un systme
XooloBi?ue et% ?uand on =a au >ond de son Mme% on s'aperUoit ?u'elle est% D
ce moment% tout entire occupe par une imaBe >minine0 !'est pour?uoi%
a=ant mGme d'aborder sa carrire scienti>i?ue% nous allons insister%
pres?ue Cus?u'D l'indiscrtion% sur ses sentiments intimes d'a>>ection ou
de pit0 Ampre >ut% au deBr suprGme% un Bnie d'inspiration% un Bnie
poti?ue% tumultueu@ et >i=reu@0 Lui enle=er ce dsordre% ces sursauts%
ces caprices% ces Aasards% prsenter sa =ie a=ec l'ordonnance sereine d'une
pice classi?ue% ce serait la d>iBurer0
Pour l'tude ?ui =a sui=re% nous allons puiser abondamment dans sa
correspondance% en Brande partie indite% a=ec ses deu@ intimes et
constants amis allancAe et redin0 !eu@-lD% non plus% n'taient pas des
esprits calmes% tablis sui=ant le moule con=entionnel et pareils au
premier =enu0 Nous nous e@pli?uerions mal Ampre si nous ne
compltions pas aussitSt le portrait prcdent par celui de ces deu@
oriBinau@% Balement sinBuliers% Balement attirants0 !'taient% comme
Ampre% des Gtres e@ceptionnels% aussi naP>s% aussi tranBers au commerce
Aabituel des Aommes% aussi dsordonns% aussi distraits% aussi imaBinati>s%
aussi mysti?ues% aussi admirablement sincres ?ue lui E le premier
pourtant calme% silencieu@% ren>erm dans sa pense et se croyant par lD
tout D >ait di>>rent de notre pAysicien% tandis ?ue redin se montrait% D
l'Bal d'Ampre% e@alt% emport Cus?u'D la >ureur et perptuellement
bouillant0 *els ils apparaissaient tous trois dans leur Ceunesse% tels ils
restrent Cus?u'D la >in a=ec des >ortunes di=erses E Ampre et allancAe
de=enus acadmiciens et clbres F redin rest en disBrMce dans la
direction d'une cole =trinaire0
allancAe% ?ue nous retrou=erons a=ec ,ean-,ac?ues Ampre dans le
salon de madame Rcamier% tait un esprit trs pro>ond et trs personnel
D tous Bards% a=ec un Bnie littraire par>ois un peu >umeu@ mais d'une
rare pntration TallancAe 5&223-&7:260 +es Ku=res compltes% publies
en &798% D Gen=e% >orment si@ =olumes in-7ZW0
Au moment oH Ampre le connut dans son premier sCour D Lyon en
&78&% il tra=aillait comme imprimeur dans la maison de son pre et
publiait son Li.re du 8en$imen$% oH apparaRt% pour la premire >ois%
l'e@pression N Gnie du !Aristianisme O0 Aprs ?uoi% il de=ait Barder un
silence littraire de ?uinXe ans0 PAysi?uement% il tait >ort laid% ayant eu le
=isaBe d>orm par une trpanation et% plus tard% dans le milieu Rcamier%
tout en l'aimant beaucoup et l'appelant N le bon O ou N l'e@cellent
allancAe O% on se mo?uait un peu de lui0 Les anecdotes >oisonnaient sur
son compte E celle de sa premire =isite D madame Rcamier% oH il portait
des souliers au cuir malodorant et oH% constatant ?u'elle en tait
incommode% il alla tran?uillement les retirer pour re=enir continuer la
con=ersation en cAaussettes F l'Aistoire du Cour oH madame Murat D
*rieste l'oublia pendant plusieurs Aeures dans un corridor et mainte
autre du mGme Benre0 Lui s'occupait peu des continBences e@trieures et
sui=ait son rG=e intime de >aYir% combinant sa pAilosopAie ou ses
in=entions F car il s'attribuait surtout le Bnie de la mcani?ue0 /n est un
peu in?uiet rtrospecti=ement en pensant ?u'Ampre et sa sKur lui
con>iaient la Bestion de leurs >onds% comme D l'Aomme prati?ue de ce petit
Broupe0 Il sui=ait et CuBeait la littrature ou la politi?ue contemporaines D
la distance de +irius% ainsi ?u'il reBarda l'assistance D tra=ers son lorBnon%
le Cour oH% reUu D l'Acadmie >ranUaise% il laissa lire tran?uillement son
discours par MiBnet0 Isol des >emmes par sa laideur% il resta trente ans en
adoration de=ant madame Rcamier% la sui=ant comme une ombre >idle%
sans la >atiBuer d'impossibles tendresses% Cus?u'au soir de son aBonie oH%
comme elle le =eillait% pres?ue a=euBle elle-mGme% il lui demanda pour
premire >a=eur de baiser sa main0
#uant D redin% =oici comment ,ean-,ac?ues Ampre le CuBeait en &7('
sans abus de bien=eillance E N redin est un e@cellent Aomme% une Mme de
colombe% mais e@cessi=ement distrait% mou et Bobe-moucAes000 O !'tait%
en e>>et% lui aussi% un bien sinBulier personnaBe et l'aspect seul de ses
lettres su>>it D dceler un cer=eau aBit% in?uiet% mal ?uilibr% mais
curieu@% cAercAeur% amoureu@ de ?uestions di>>iciles0 eaucoup
d'imaBination% beaucoup de tristesse% beaucoup de >oi% aucun ordre F un
temprament d'artiste et de pote Bar dans la science et dans
l'administration0
redin% ?ui n'tait pas d'oriBine lyonnaise% mais ?ui tait =enu D Lyon de
bonne Aeure% connut seulement Ampre en &789 T=oir 10 Leco? E elo&e de
C+-/+ 4redin 5,ourn de md0 =t0% t0 4II% p0 9776W0 Il tait alors clibataire
et incroyant0 Ampre% par la >orce de son proslytisme% en >it
promptement un Aomme mari et un catAoli?ue >er=ent0 Leur
correspondance rappelle sou=ent certaine causerie dcisi=e sur le cAemin
de +aint-1ortunat% aprs un dCeuner cAeX leur ami commun Rou@%
causerie oH Ampre a=ait con=erti redin0 Neu> ans aprs% D un moment
oH cette Mme in?uite d=iait momentanment =ers une sorte de
protestantisme% redin cri=ait D Ampre E N Le cAanBement ?ue tu as
opr il y a di@ ans dans mes opinions me rend toute r=olution dans mes
ides croyable0 O ,us?u'D son dernier Cour% pourtant% il bnit Ampre de
l'a=oir >ait cArtien0 Et% dans toute la priode de &78: D &7&3% oH l'apStre
d'Aier abandonna le catAolicisme% redin% D son tour% essayait de ramener
son ami a=ec un Xle in>atiBable0 Il s'y appli?uait d'autant plus
ardemment ?u'il retrou=ait alors a=ec con>usion% dans la boucAe
d'Ampre% des arBuments opposs Cadis par lui-mGme au cAristianisme et%
disait-il% N ramasss par Ampre comme on recueille une arme ennemie
sur le cAamp de bataille O0
redin% ?ue ses lettres montrent occup surtout de sciences et de
pAilosopAie% tait% de son mtier% anatomiste et >it sa peu brillante
carrire% d'abord comme pro>esseur d'anatomie D l'cole =trinaire de
Lyon sous la direction de son pre% puis comme directeur de cette mGme
cole D partir de &7&90 !'tait peut-Gtre un bon pro>esseur% car il parlait
a=ec une passion communicati=e F mais c'tait assurment un trs
mau=ais directeur% dont les cAe>s ne pou=aient Camais obtenir ni rapports
ni comptes et dont la tenue a>>olait les inspecteurs crmonieu@0
Il tait a>>ect d'une sorte d'anBoisse ?ui toucAait D la neurastAnie et ?ue
des malAeurs domesti?ues =inrent accroRtre0 allancAe l'appelait le ,ob
de Lyon et lui-mGme se reprocAait d'aimer la tristesse0 La >emme ?u'il
a=ait pouse par amour BrMce D Ampre et ?ui lui a=ait donn plusieurs
en>ants% >ut atteinte d'une irritation maladi=e tournant proBressi=ement D
la dmence0 redin% de son cSt% tait% ?uoi?ue >oncirement bon% aussi
=iolent ?u'Ampre0 Les scnes pnibles se succdrent dans le mnaBe%
Cus?u'au Cour oH l'administration inter=int pour e@iBer% d'abord
l'Aabitation de la >emme dans un autre bMtiment% puis son dpart
complet0 Il >aut% ?uand on lit les lettres de ces trois Aommes Balement
assoi>>s d'amour% se rappeler la situation anormale dans la?uelle s'coula
leur =ie sentimentale E Ampre deu@ >ois mari% mais aussitSt spar de
ses deu@ >emmes% la premire >ois par la maladie et par la mort% la
seconde >ois par une aberration >minine pres?ue monstrueuse F
allancAe% sorte de *riboulet romanti?ue F redin% douloureusement au@
prises a=ec la >olie de celle ?u'il aimait0 !ela e@pli?ue des plaintes
continues sur la destine ?ui pourraient% sans cela% paraRtre pres?ue
patAoloBi?ues0
Nous connaissons maintenant asseX notre personnaBe principal et son
milieu pour pou=oir reprendre la suite des =nements0
Aprs la mort de ,ulie% Ampre ne passa Bure plus d'un an au lyce de
Lyon0 !ette place% ?u'il a=ait tant dsire pour se runir D sa >emme% lui
tait cAue au moment de la sparation >atale F son dsespoir s'en dBoQta
aussitSt0 Il ne sonBeait plus ?u'D ?uitter la =ille oH il a=ait connu des Cours
si Aeureu@ pour aboutir D un tel dsespoir et les proCets les plus
contradictoires >lottaient dans cet esprit dsempar0 +es amis% ses parents
s'e>>rayaient de son e@altation% de ses =iolences0 +a mre lui cri=ait E N *u
m'as a>>liB% mon pau=re Ampre% de te =oir dans l'tat oH tu tais
dimancAe0 *McAe donc% mon bon ami% de porter ta croi@ a=ec ,sus F car il
=isite ceu@ ?u'il aime0 ,uBe de mon dsespoir si Ce =enais D te perdre0 !e
pau=re en>ant% ?u'est-ce ?u'il de=iendrait alors [000 *u >ais peur% maiBre%
pMle0 +ais-tu oH cela peut te conduire J A la lanBueur [ La pro=idence t'a
laiss un >ils pour ta consolation et% en mGme temps% tu es obliB de te
mnaBer pour l'le=er D la crainte de Dieu0 O Et sa belle-sKur lui
demandait instamment de consulter le mdecin E N ,e sais ?u'il n'est plus
dou@ de s'occuper de soi% ?ue tout est Bal F aussi n'est-ce pas pour toi ?ue
Ce t'en prie0 Dis% ne penses-tu pas ?ue cette ombre cArie =oltiBe autour de
nous et s'intresse encore D ceu@ ?ui lui taient si cAers J ,e l'appelle si
sou=ent la nuit% Ce crois l'entendre% C'coute et% si ce n'est elle% c'est
?uel?ue cAose d'elle-mGme ?ui me dit E N ,e suis lD% calme-toi% nous nous N
re=errons% ne te tourmente pas% tu te >ais mal% tu N m'a>>liBes000 O
Entre toutes les conceptions impr=ues ?u'il >orma alors pour s'e@iler D
Paris% la plus sinBulire >ut d'aller y entreprendre un commerce de
produits cAimi?ues0 Il sonBea aussi D s'tablir maRtre de pension0 *ous
ceu@ ?ui connaissaient sa distraction% son dsordre% son d>aut de sens
prati?ue% sa naP=et% >urent pou=ants0 +a mre lui cri=ait E N Prendre
un commerce seul% sans e@prience% con>iant comme tu l'es% tu te >eras
tromper% tu te ruineras0 Pour a=oir le pro>it seul% tu ne =eu@ point
d'associ F mais ne =aut-il pas mieu@ BaBner mille ecus ?ue d'en perdre
=inBt J *u ris?ues la >ortune de ton en>ant% la tienne et ?ui saitJ000 Prendre
une pension oH il >audra >aire beaucoup d'a=ances sans Gtre sQr d'a=oir
des l=es% c'est D peu prs la mGme cAose0 Aller D Paris pour &0(88 li=res%
tu ne pourras pas =i=re0 +i tu tais lD% tu me >ermerais la boucAe en me
disant a=ec Aumeur E N Maman% ?ue =eu@-tu donc ?ue Ce >asse J O ;las%
mon bon ami% Ce n'en sais rien0 *u as l'esprit si bouillant ?ue% ?uand tu as
une ide% tout est beau0 !'est pour cela ?u'il >aut consulter% ne rien
prcipiter% ne pas >aire comme tu >is au meilleur ami ?ue tu aies% ne pas
rpondre E N !'est une bGtise F c'a n'a pas de bon sens0 O !rois-tu% mon
en>ant% ?ue ce sont des propos ?ue l'on ne sente pas J L'on >init par ne
plus rien dire et l'on =ous laisse >aire des sottises0 Est-il possible ?u'un
bon cArtien% un membre de ,sus-!Arist% ?ui doit tout sou>>rir% les
peines% les cAaBrins% les ennuis% a=ec patience% rsiBnation et douceurJ000 Il
nous a montr l'e@emple0 ,ette-toi au pied du cruci>i@ et demande-lui a=ec
rsiBnation ?u'il t'claire sur ce ?u'il =eut >aire de toi000 ;las% mon
en>ant% tu dois sentir toi-mGme ?ue% si tu te laisses aller D tes
emportements% cela ne >erait ?u'auBmenter et tu te >erais Aorreur D toi-
mGme000 O La *atan% ?ui a=ait aid D l'le=er% le conseillait dans le mGme
sens E N ,e ne puis% mon cAer ami% Asiter D te parler de ton entreprise de
=itriol0 Ne connaissant pas le commerce% Gtre obliB d'emprunter [000 *u
peu@ perdre le peu ?ue tu as [000 Ecoute les amis F ne leur parle pas
durement ?uand ils te disent leur >aUon de penser0 *u es trop =i>% mon
cAer ami [ *u as de l'esprit% tu peu@ prendre sur toi000 Ne donne ta
dmission ?u'D tGte repose000 O
!es proCets commerciau@ n'eurent% du reste% pas de suite et le Bnie
matAmati?ue d'Ampre se r=la Aeureusement asseX tSt dans une
lumire asseX clatante pour assurer sa carrire scienti>i?ue0 Au milieu de
sa douleur% les calculs d'alBbre se succdaient0 Ds le (7 no=embre &789%
il >aisait prsenter D l'Institut par Delambre un nou=eau mmoire0 #uinXe
Cours aprs% l'impatient Ceune Aomme commenUait D s'tonner ?ue les
commissaires cAoisis% LaBranBe et Lacroi@% n'eussent pas encore dpos
leur rapport0 A ?uoi% Delambre rpondait ?ue LaBranBe a=ait demand
l'adConction d'un N Bomtre plus Ceune% plus au courant de ce ?u'on a pu
>aire nou=ellement O0 $n an aprs% D l'automne &78:% les sa=ants ?ui
s'intressaient D lui% obtenaient pour leur protB une place plus
con=enable ?ue celle de >abricant de =itriol ou de maRtre de pension0 Le
(8 octobre% le Bnral Lacue% conseiller d'Etat% prsident de la section de
Buerre% cri=ait D Delambre E N D'aprs =otre dsir et =otre su>>raBe% C'ai
nomm Aier% mon cAer con>rre% M0 Ampre rptiteur D l'Ecole
PolytecAni?ue0 ,e me suis estim Aeureu@ de trou=er cette occasion de
=ous prou=er mon dsir de =ous Gtre aBrable et la con>iance
lBitimement due D =os talents et D =os =ertus000 O Ampre a=ait
dcidment le pied D l'trierF mais ?ue de sou>>rances morales il de=ait
encore tra=erser [000

LaBranBe0 Portrait D l'Institut de 1rance0
9ho$o Eri: E&nell ;< 1=>? - "!!>
<oici donc notre Lyonnais de=enu Parisien0 En ce temps-lD% l'Ecole
PolytecAni?ue occupait des bMtiments ?ui dpendent auCourd'Aui de la
!Aambre des dputs% sur la rue de l'$ni=ersit% et le nou=eau rptiteur
obtint% au bout de ?uel?ues semaines% d'y Gtre loB0 Le ( dcembre &78:%
Ampre% aprs a=oir =u passer en =oiture l'empereur et le pape se rendant
pour le sacre D Notre-Dame% crit D sa belle-sKur E N ,e t'cris de ma
cAambre D l'Ecole PolytecAni?ue0 ,'y loBe depuis Aier0 !'est entre ces
?uatre murs ?ue ma =ie =a dsormais couler0 A cAa?ue liBne% C'entendais
trembler l'atmospAre sous le canon des In=alides% dont l'AStel est D deu@
cents pas de l'Ecole000 Il est trois Aeures0 L'empereur est D Notre-Dame et
cet instant est probablement celui de son couronnement0 !e soir% il
passera sur les boule=ards de=ant les >enGtres de !arron0 ,e dois y aller et
Ce =errai toute cette pompe000 A=ant-Aier il tombait de la neiBe et du
=erBlas0 Le temps est moins rude auCourd'Aui E ce ?ui est bien Aeureu@
pour ceu@ ?ui sont sous les armes F ils ne laisseront pas d'a=oir bien
>roid000 O
Mais% comme il l'aCoutait dans la mGme lettre% N il a=ait cru laisser D Lyon
les penses ?u'il >uyait O% et il s'tait tromp0 +on isolement lui >ut% au
contraire% encore plus pnible au dbut dans cette =ille nou=elle% oH ce
tout le monde lui semblait dpour=u d'entAousiasme0 O Il reBrettait
surtout son >ils% rest D Lyon entre trois >emmes occupes D le caColer et
?u'on lui dpeiBnait% d'aprs sa pit prcoce 5D ) ans6 comme un >utur N
Pre de la 1oi O0
$n Pre de la 1oi [ #ue l'e@pression sonnait douloureusement dans cet
esprit% Aier si attacA au catAolicisme% auCourd'Aui en proie D toutes les
tristesses du doute [ Nous a=ons =u Ampre re=enir au@ prati?ues
catAoli?ues peu a=ant la mort de sa >emme0 Il a=ait eu alors une anne
d'e@altation reliBieuse% pendant la?uelle il >onda D Lyon% a=ec ses amis%
allancAe% ,ordan% de Gasparin% arret% puis redin con=erti par lui-
mGme% une socit de propaBande catAoli?ue 5(: >=rier &78:60 L'ardeur
de ce Broupe tait e@trGme0 Il su>>it% pour en donner une ide% de dire ?ue
arret% surnomm N la 1oi O se >it prGtre et ?ue allancAe =oulut% un
moment% entrer au sminaire0 Aussi ?uelle motion dans ce Broupe d=ot
?uand on s'y aperUut ?ue% sous l'in>luence n>aste de la capitale% l'apStre
d'Aier allait a=oir D son tour besoin d'une prdication [
!e ?ui s'tait pass pou=ait se conce=oir aisment0 Le retour d'Ampre D
une pit acti=e sous la douce pression de ,ulie a=ait t d'ordre
sentimental plutSt ?ue rationnel0 Et% ?uelle ?ue soit la =aleur relle du
sentiment% un sa=ant Aabitu D raisonner demeure e@pos D0 en aperce=oir
trop =ite les points d'apparence >raBile0 Andr Ampre tait un peu ce ?ue
nous appelons un impulsi>% touCours dispos D s'en>lammer d'abord pour
une ide nou=elle% comme un sensuel pour une Colie >emme% sau> D utiliser
ensuite son libre CuBement0 !'est BrMce D cette tendance ?u'il a >ait plus
tard ses dcou=ertes en pAysi?ue et en cAimie0 En &78)% N l'obCet aim O
tait la psycAoloBie0 Peu aprs son arri=e D Paris% il s'tait li a=ec des
pAilosopAes tels ?ue Maine de iran% !abanis% de *racy% DeBrando E le
Broupe d'Auteuil% peu apprci de Napolon0 +ous leur in>luence% il ne
rG=a plus ?ue N moi et non-moi O et dclara bientSt Gtre entirement
dBoQt des matAmati?ues 5tout en continuant d'crire deu@ mmoires
d'analyse pour le Cournal de l'Ecole PolytecAni?ue60 Ne nous en tonnons
pas [ Nous le =errons Balement% pour la cAimie% passer par des
alternati=es d'entAousiasme et de scAeresse0 Il ne >ut aussi ?u'un
pAysicien intermittent0 +i l'on =oulait scruter D >ond son Mme% on
s'aperce=rait ?ue ce Brand sa=ant n'a% pendant toute sa =ie% rellement
aim d'un amour pres?ue constant ?ue la pAilosopAie0 Ds son discours
d'ou=erture D ourB% en &78(% il es?uissait une classi>ication des sciences
et c'est D cette classi>ication ?ue les di@ dernires annes de son e@istence
ont t surtout consacres0
Rapidement% l'e>>et corrosi> de cette mtapAysi?ue >orcene se mani>estait
au dsespoir de ses amis0 Pendant un sCour de deu@ mois ?u'Ampre >it D
Lyon D l'automne &78)% rdin en >ut particulirement a>>ect et son
Cournal contient des r>le@ions de ce Benre E N Il ne =oit plus ?ue la Bloire%
il est idolMtre de la Bloire000 ,'espre touCours ?ue% dans nos con=ersations%
il e@primera ?uel?ues-unes de ces Aautes =rits ?ui le rendaient si
lo?uent0 Mais non% c'est touCours la science% la renomme [ Autre>ois la
ci=ilisation l'intressait en tant ?u'elle de=ait per>ectionner l'Aomme sous
le rapport moral0 A prsent% il n'y =oit ?ue le d=eloppement des >orces et
des >acults% un moyen d'a=ancer les sciences% la libert ci=ile%
l'indpendance des nations000 O allancAe% moins renseiBn% lui cri=ait de
son cSt E N !e ?ue =ous dites au suCet de =os succs en mtapAysi?ue me
dsole0 ,e =ois a=ec peine ?u'D =otre MBe =ous entrieX dans une nou=elle
carrire000 Mais Ce sais ?ue =ous ne pou=eX mettre de >rein D =otre
cer=eau0 !ette idoloBie ne >era-t-elle point ?uel?ue tort D =os sentiments
reliBieu@ J000 O Et% le &8 septembre &78)% Ampre priait redin de cacAer
a=ec le plus Brand soin D sa mre les doutes dont il tait tourment0
Attir% comme il l'tait% =ers toutes les ides nou=elles% il ne s'occupait pas
seulement de mtapAysi?ue% mais aussi de pAysioBnomie% des systmes du
docteur Gall et de La=ater% de la baBuette di=inatoire0 ientSt nous le
=errons s'in?uiter du maBntisme et de la somnambulie0 Pour un peu il
eQt interroB des esprits et >ait tourner des tables0 Il se cAercAait lui-
mGme et ne se trou=ait plus0 !et tat d'incertitude et de sou>>rance de=ait
bientSt prendre une >orme sentimentale% dont nous allons commencer par
montrer les pAases successi=es0
Au dbut de &783% l'Ecole PolytecAni?ue a=ait cAanB de local et s'tait
installe au !ollBe de Na=arre% dans les bMtiments ?u'elle occupe
encoreTte@te publi en &'(9W0 Ampre l'a=ait sui=ie0 Maintenant il ne
=oyait plus par sa >enGtre la place du Palais ourbon% les marronniers et
le dSme des In=alides sortant de leurs tou>>es0 Il loBeait sur une petite
cour intrieure% oH personne ne passait et ou'il dclarait plus assortie D ses
tristes r>le@ions0 +es lettres taient pleines de la mlancolie ?ui >ormera
pres?ue touCours la couleur Aabituelle de toute sa correspondance E N Le
temps oH Ce ne tra=aille pas n'est rempli ?ue de penses sombres000
Puisses-tu% crit-il D sa belle-sKur Elise% tomber% comme moi% dans cette
apatAie oH l'Mme ne sent pres?ue plus ?u'elle sou>>re% parce ?u'elle ne se
sent plus elle mGme [000 M'ennuyer en tra=aillant% m'ennuyer lors?ue C'ai
un moment de repos% =oilD D peu prs toute mon e@istence000 O Ailleurs% il
parle encore N de cette >olle passion des sciences ?ui lui a >ait tant de mal
O0 En prsence de ce dsarroi% ses amis de Lyon% le sentant mQr pour
toutes les >olies et craiBnant la =iolence de ses passions% s'inBniaient D
l'attirer de nou=eau =ers Lyon% D lui trou=er une >emme0 allancAe lui
cri=ait des pArases s=res E N <ous ne sa=eX pas encore ce ?ue c'est ?ue
de rsister D =os pencAants et c'est ainsi ?ue =ous =ous e@poseX D les >aire
de=enir de =ritables passions000 <ous preneX ?uel?ue intrGt D une Ceune
personne et de suite =ous =ous imaBineX ?ue c'est de l'amour0 <ous
caresseX cette illusion sans =ous in>ormer si elle est libre ou non% si elle
peut Gtre D =ous ou non E et% lors?ue =ous Gtes dsabus% =ous Gtes tout D
>ait amoureu@0 O Et il lui proposait de =enir >aire D Lyon un cours sur la
pAilosopAie des sciences0 Mais lui ne =oulait% D aucun pri@% retourner se
>i@er dans la =ille ?ui lui rappelait de si douloureu@ sou=enirs0 Et%
cependant% trois ans aprs a=oir perdu sa >emme% il allait se remarier0
DeBrando% ?ui tait alors secrtaire Bnral au ministre de l'Intrieur
TDeBrando 5ou de Grando6 5&229-&7:(6% n D Lyon trois ans a=ant
Ampre% a=ait >ait partie de l'insurrection lyonnaise0 !ondamn D mort% il
s'en>uit en +uisse a=ec !amille ,ordan% re=int en 1rance a=ec lui D
l'amnistie de l'an I<% l'accompaBna dans un nou=el e@il aprs le coup
d'Etat du &7 >ructidor% puis de=int clbre comme pAilosopAe%
accompaBna Napolon en &783 pour orBaniser le royaume d'Italie et >ut
un personnaBe important pendant les dernires annes de l'Empire et la
Restauration 5Membre de l'institut% conseiller d'Etat% baron% etc00060 /n lui
doit une 1is$oire des sys$*mes de philosophie 5&78:6 et des @ns$i$u$es de
droi$ adminis$ra$i' 'ran(ais 5&79(6W connaissait un mnaBe Potot dont la
>ille uni?ue% ,eanne ou ,enny% MBe de (3 ans% tait en rapport d'MBe a=ec
le =eu> ?ui en a=ait 9&0 Par lui% Ampre se trou=a introduit dans la maison
T,0-0 Potot tait membre des Acadmies de LyonW0 !'tait un mnaBe
aussi bourBeois ?ue possible% dans le sens pCorati> oH les artistes
entendent ce mot% D ides troites% D prCuBs% D prtentions% ne =i=ant ?ue
pour l'arBent et la =anit% n'ayant pas la moindre ide des sciences%
e@actement l'in=erse de ce ?u'il aurait >allu D un Brand en>ant simple et
modeste comme Ampre0 Nanmoins% celui-ci prit immdiatement >eu
a=ec cette intensit ?ui tait le trait principal de son caractre0 /n a peine
D le croire en se rappelant la tendresse pro>onde et durable ?u'il a=ait eue
pour ,ulie% le culte ?u'il conser=a toute sa =ie pour sa mmoire0 /n
supposerait tout au plus un remariaBe de raison0 Mais toute la
correspondance prou=e d'une manire indiscutable ?u'il s'en>lamma
Balement pour sa seconde >emme0 Elle montre mGme% ce ?ui est encore
plus e@traordinaire% ?ue cette passion sur=cut% pendant des annes% D
tous les dboires dont nous allons parler0 ,amais l'amour ne tmoiBna
mieu@ son a=euBlement ?u'en l'attirant =ers cette personne =aniteuse%
minaudire% BoPste et sans aucun principe le=% dont tout aurait dQ le
sparer0 !omme le lui cri=ait allancAe alors ?u'il iBnorait encore cette
ardeur nou=elle% N on dirait par>ois ?ue =ous cAercAeX D =ous dbarrasser
de =otre cKur% =ous le CeteX D ?ui se trou=e lD O0
La premire lettre oH il en soit ?uestion% date du (& mars &783 et
adresse au pAilosopAe Maine de iran TMaine de iran 5&233-&7(:60
!ousin a runi ses Ku=res pAilosopAi?ues en ?uatre =olumes in-7Z% &7:&W%
est trs typi?ue0 Il N naBe dans le bonAeur ?u'aucune impression ne peut
rendre O000 N ,e n'aurais Camais cru ?ue l'amour pQt renaRtre dans mon
Mme% et lui >aire prou=er une seconde >ois les mGmes transports0 !ette
passion remplissait mon cKur ds le temps oH C'eus le bonAeur de >aire
connaissance a=ec =ous T!ela >erait remonter la passion au moins D
l'automne &78)W F mais ce secret n'tait connu ?ue de moi seul% et les
obstacles ?ue Ce pr=oyais% m'a=aient dtermin D l'ense=elir dans un
silence ternel et D me =aincre en =itant l'obCet et ne m'occupant ?ue
d'ides abstraites0 ,e ne =ous dirai pas ?uels =nements pres?ue
miraculeu@ ont cAanB cette rsolution% comment l'amiti de M0
DeBrando a le= tous les obstacles en >aisant crer pour moi une nou=elle
place au ureau !onsultati> des Arts et Mtiers% compos dCD de MM0
MontBol>ier% Molard et Gay-Lussac TLa nomination est du &: mars &783W%
et obtenu l'a=eu des parents de celle ?ue C'aimais0 Les paroles sont
donnes et bientSt Ce n'aurai plus rien D dsirer sur la terre000 Maintenant
toutes mes Cournes sont remplies d'un seul sentiment% d'une seule ide F
elles se passent toutes E N #uel?ues Aeures D la =oir% le reste D l'esprer O000
<ous ne reconnaisseX plus ce subtil mtapAysicien ?ui% tandis ?u'il =oulait
analyser Cus?u'au@ sentiments% se laissait entraRner D la plus =iolente
passion000 !'est une sinBulire e@prience mtapAysi?ue ?ue tout ce ?ue
C'ai prou= D cet Bard0 #uelles lumires elle donnerait sur la nature de
l'Mme Aumaine D celui ?ui aurait pu en =oir toutes les circonstances sans
Gtre D la >ois CuBe et partie [000 O
A redin% il n'crit ?u'un peu plus tard% le (3 a=ril &783 E N Les paroles
sont donnes0 ,e =ois tous les soirs mademoiselle Potot0 +on coeur semble
a=oir de=in le mien0 Elle me pr>re% dit-elle% D ce ?ue le monde appelle
un brillant parti0 O La rponse de redin% lonBue% biXarre% dcousue% >ait%
comme on =a le =oir% allusion D la tAse >ataliste ?u'on =ient de sentir
percer dans la lettre D Maine de iran E N ,'a=ais besoin d'apprendre ?ue
cet tat de trouble ?ui se peiBnait d'une manire si alarmante dans tout ce
?ue =ous m'cri=ieX% est en>in termin0 ,e ne =ous ai pas laiss =oir les
in?uitudes ?ue =otre e@altation me donnait0 <ous tieX asseX
malAeureu@ [000 !es terribles lettres taient niBmati?ues pour moi [ ,e ne
pou=ais conce=oir ce ?ui causait un tel dsordre dans =os ides0 ,e
soupUonnais bien ?ue l'amour tait lD pour ?uel?ue cAose F mais Ce n'en
tais Bure plus a=anc000 !e ?ui m'intressait le plus tait ce ?ue Ce
pou=ais le moins de=iner E si cette ardente passion de=ait =ous rendre
Aeureu@ ou malAeureu@000 En>in tout est cAanB0 <ous =oilD au comble de
=os =Ku@ [ <ous a=eX trou= le repos et le bonAeur [000 <ous dites ?u'elle a
compris =otre cKur [000 ,e n'ai pas besoin d'en sa=oir da=antaBe000 ,e ne
=ous dissimulerai pas ?ue toutes mes penses n'ont pas Balement t
pour l'esprance0 ,e connais trop la >orce de =otre imaBination et =otre
pencAant D l'illusion% pour n'a=oir pas eu ?uel?ues craintes en apprenant
tout D coup ?ue =ous tieX sur le point de contracter une liaison de cette
nature000 Mon ami% Ce crois =ous bien connaRtre E =ous Gtes >acile D
entraRner0 RedouteX plus ?ue la mort les autres passions [ +i =ous les
couteX le moins du monde% =ous a=eX tout D craindre0 RappeleX-=ous
$lysse et les +irnes F attacAeX-=ous D =otre ,enny% comme lui au mMt de
son =aisseau000 ,e sais bien ?ue =otre cKur ne se dtacAera pas de lui-
mGme0 Aussi une passion tranBre% ?ui atta?uerait =otre amour% ne me
donnerait pas le moindre souci0 ,e n'ai pas la moindre in?uitude sur
=ous par rapport au@ passions du cKur ni D celles de la Gte F mais Ce
crains les autres passions E celle de l'imaBination et celle de la tGte0
L'ennemi redoutable% c'est la mtapAysi?ue0 ,e reprocAe particulirement
D cette terrible sirne d'a=oir in>iniment nui D =otre raison0 ,'ai cru
remar?uer ?ue =ous tendeX sinBulirement D reBarder l'Aomme comme
tant in=inciblement pouss D telle ou telle dtermination par son
orBanisation% son temprament% etc0% etc0 <ous preneX pour la nature
oriBinelle de l'Aomme ce ?ui n'est ?u'une >uneste Aabitude0 N ,e ne puis
pas0 !ela m'est impossible0 ,e suis entraRn0 ,e =oudrais bien0 ,'ai sou=ent
=oulu% etc0 O <oilD des e@pressions dont =ous >aites ce me semble% un
e@trGme abus0 O
Dans une lettre du 9& mai D Maine de iran% lettre touCours pleine de
bonAeur% Ampre prcise la mesure de ce >atalisme sentimental E N L'on
ne >ait une bonne mtapAysi?ue ?ue lors?u'on s'obser=e impartialement
comme on obser=erait un autre Aomme% sans >aire aucun e>>ort sur soi-
mGme% et en laissant dterminer toutes ses actions% toutes ses penses% par
ses seuls sentiments% en sorte ?ue le moi soit pres?ue rduit D la >onction
d'obser=ateur0 !e n'est ?ue par lD ?u'on peut bien connaRtre le cKur
Aumain% comme ce n'est ?ue dans le cas contraire% oH la raison
dsapprou=e nos pencAants et lutte contre eu@% ?u'on peut bien obser=er
un ordre de >acults tout oppos% celui de la =olont libre0 O
/n le =oit par ces lettres% ds la >in de mars le mariaBe tait dcid0
L'aimable intermdiaire DeBrando a=ait =aincu les Asitations d'une
Ceune >ille =aniteuse en peiBnant la brillante carrire de son protB et
dorant un peu le prsent de celui-ci par cette place nou=elle0 Mais les
=ritables di>>icults commencrent% comme il arri=e sou=ent en matire
de mariaBe% aprs les >ianUailles% ?uand on se prati?ua plus intimement0
Alors clatrent% de la part du mnaBe Potot% une srie d'e@iBences et de
cAicanes% ?ui retardrent peu D peu la clbration Cus?u'au &er aoQt0
Pendant ce temps% les amis continuaient D s'in?uiter de =oir l'espce de
>ureur passionne a=ec la?uelle Ampre se lanUait dans cette a=enture0
!'est l'abb arret ?ui lui crit le (8 Cuin E N <ous a=eX triompA de ces
ides cAaBrines ?ui accablaient =otre esprit0 <ous croyeX au bonAeur [
,'en bnis Dieu de tout mon cKur0 ,'aCoute nanmoins% en =ertu des droits
?ue donne l'amiti% ?ue C'espre =ous trou=er par la suite amoureu@ un
peu plus saBe0 Il est bien naturel ?ue =ous soyeX entraRn par toute
l'imptuosit du sentiment ?ui =ous encAante000 +oyeX Aeureu@% mon bon
ami% soyeX Aeureu@ [ Mais n'oublieX pas ?ue cette =ie est celle de
l'instabilit000 O
#uel?ues Cours aprs% mGme note cAeX un autre ami% onCour E N #uelle
est donc cette toute belle% cette toute bonne ?ui =aut D elle seule redin%
allancAe% arret% DesrocAes% tant d'autres et moiJ000 O
En>in% au dernier moment% lors?u'il s'aBit de siBner le contrat% une
rupture man?ue de se produire% malBr toute l'insouciance d'Ampre en
matire >inancire0 +on ami et reprsentant DeBrando ne peut
s'empGcAer de protester en apprenant les conditions biXarres imposes
par M0 Potot E sparations de biens F la >uture cense contribuer pour
moiti D toutes les dpenses F la >emme seule propritaire de tout le
mobilier% ?ui =ient d'Gtre acAet sur le pau=re pcule d'Ampre% etc00
Dans une note crite par Ampre di@-Auit mois plus tard% l'Aistoire bien
sinBulire de ce mariaBe se trou=e e@pli?ue0 Le rcit est un peu lonB et
pourra paraRtre pntrer dans des dtails trop personnels0 Mais les scnes
D la alXac et diBnes du N !ousin Pons O ?u'il nous raconte sont
ncessaires D connaRtre pour apprcier au milieu de ?uelles sou>>rances
e@ceptionnelles est clos le Bnie d'Ampre0 Aprs plus d'un sicle% ?uand
il s'aBit d'une >amille depuis lonBtemps teinte% le souci de l'e@actitude
autorise D parler0
N /n peut% dit cette note% prou=er ?uel?ue surprise D la lecture du
contrat de mariaBe de M0 Ampre0 !ette surprise cesse bientSt ?uand on
sait de ?uelle manire on est par=enu D le lui >aire siBner0 M0 Potot a=ait%
depuis plusieurs mois% donn son consentement D ce mariaBe0 Les
mar?ues de bien=eillance ?u'il donnait D M0 Ampre% l'assurance ?u'il lui
rptait ?u'il =oulait Gtre son second pre et celui du >ils ?u'il a=ait eu de
son premier mariaBe% de=aient inspirer D M0 Ampre une entire
con>iance0 DCD il a=ait remis D M0 Potot tout ce dont il pou=ait disposer%
c'est D dire 20(88 >rancs ?u'il a=ait retirs de cAeX deu@ nBociants de
Lyon oH cet arBent tait plac et% par suite de cette a=euBle con>iance% M0
Ampre dit D M0 Potot ?u'il s'en remettait% pour la rdaction du contrat% D
sa bien=eillance pour lui% D sa tendresse pour sa >ille0 M0 Potot le >it
rdiBer sans lui en communi?uer les articles0 Il attendit% pour le lui
communi?uer% l'po?ue >i@e pour sa siBnature0
Le respectable ami de M0 Ampre 5DeBrando6 ?ue la mre de celui-ci%
alors D Lyon% a=ait cAarB de sa procuration% e@iBea ?u'on cAanBeMt
?uel?ues-uns de ces articles0 M0 Potot retira alors la promesse ?u'il a=ait
>aite D M0 Ampre% ne lui permit plus l'entre le sa maison% et% comme il
a=ait dCD employ la plus Brande partie des 20(88 >rancs ?ue lui a=ait
remis M0 Ampre% en prsents de noces et en meubles destins D sa >ille% il
lui dit ?u'il lui en remettrait le compte et ne lui rendrait ?ue le surplus0
N M0 Ampre se dcida% aprs Auit Cours passs dans de cruelles
aBitations% D aller cAercAer ?uel?ues consolations dans sa >amille0 DCD
tout tait prGt pour le dpart F il de=ait a=oir lieu le lendemain matin%
?uand M0 Potot le >it demander0 M0 Ampre se rendit cAeX lui0 Il y trou=a
madame Potot seule% ?ui lui dit ?ue sa >ille =oulait le re=oir pour lui dire
un dernier adieu0 M0 Potot entra sur-le-cAamp et% s'adressant D 7a >emme%
il lui dit ?u'il ne le permettait point% ?ue sa >ille ne manBeait plus depuis
Auit Cours% ?u'elle a=ait la >i=re et ?u'une pareille entre=ue pou=ait
e@poser sa =ie0 /n sent ?uelle impression ce discours dut >aire sur M0
Ampre0 Madame Potot le mena =ers sa >ille% ?ui se montra baiBne de
larmes0 M0 Ampre% =aincu par ses larmes et croyant au@ discours de son
pre% lui promit de =aincre la rsistance du >ond de pou=oirs de madame
Ampre sa mre0 !et e@cellent et =ertueu@ ami lui reprsenta inutilement
tous les mau@ oH il allait se prcipiter0 L'impression ?u'il =enait de
rece=oir tait trop pro>onde% elle durait encore ?uand le contrat >ut siBn0
O
Le mariaBe eut donc lieu le &er aoQt &7830 Les tmoins taient de nature D
>latter la =anit des Potot E !AampaBny% ministre de l'Intrieur F le
Bnral Lacue% Bou=erneur de l'Ecole PolytecAni?ue F Laplace%
DelaBranBe et Delambre% membres de l'Institut F de ,ussieu% pro>esseur au
Musum0 Il est D remar?uer ?ue ni la mre% ni la tante ni la sKur
d'Ampre n'assistaient au mariaBe0 !e n'est pas ?u'il y eQt bouderie de
leur part% car les lettres des mois sui=ants sont >ort a>>ectueuses pour la
Ceune >emme ?ue l'on ne connaRt pas F mais Lyon paraissait% D cette
po?ue% trs loin de Paris0
Il tait con=enu ?ue le Ceune mnaBe de=ait Aabiter a=ec les beau@-
parents0 Ampre a=ait accept cela comme tout le reste0 Ds le Cour de son
mariaBe% il se trou=a en prsence d'une situation tout D >ait e@traordinaire
?u'il e@pli?ue ainsi E N +a >emme lui dclara ?u'elle ne =oulait point a=oir
d'en>ants0 Il essaya =ainement de >aire naRtre en elle ?uel?ues sentiments
de morale0 Il n'eut ?ue trop lieu de s'assurer ?u'au@ yeu@ de sa >emme les
premires notions de la morale taient des cAimres% ?ui ne pou=aient Gtre
de mise ?ue dans les romans% les plus dou@ sentiments de la nature des
>aiblesses ?u'elle ddaiBnait% une ambition e>>rne la seule =ertu ?ui pQt
lui plaire0 M0 Ampre doit Ceter un =oile ternel sur ce ?ue sa >emme lui
dit alors0 Il esprait cependant encore pou=oir la ramener D des
sentiments moins odieu@ F il n'employa a=ec elle ?ue le lanBaBe du
d=ouement le plus entier et de l'amour le plus tendre0 A >orce de soins et
d'Bards% il crut ?uel?ues instants a=oir russi0 Madame Ampre de=int
enceinte0 Alors elle accabla son mari de reprocAes outraBeants% se spara
de lui et >ut coucAer dans la cAambre% dans le lit de sa mre0 /n relBua
M0 Ampre dans un cabinet au second taBe0 ientSt il ne =it plus sa
>emme ?u'au@ Aeures des repas000 /n dcacAetait les lettres ?u'il rece=ait
de sa mre a=ant de les lui remettre0 /n =oulut le >orcer D crire D cette
tendre mre ?u'elle lui donnait trop >r?uemment de ses nou=elles et ?ue
les ports de ses lettres tait une dpense inutile000 Madame Potot poussa sa
tyrannie Cus?u'D d>endre au@ domesti?ues de rece=oir ceu@ ?ui =enaient
=oir M0 Ampre les Cours oH il ne ?uittait pas son cabinet% sous peine
d'Gtre eu@-mGmes cAasss de la maison000
N Il y a=ait plus de si@ mois ?u'il supportait ses peines000 $n nou=el
outraBe de madame Potot le porta en>in D >aire des obser=ations
modres0 +a >emme saisit cette occasion de se d=oiler entirement en lui
dclarant ?u'il de=ait sortir de la maison puis?u'il ne s'y trou=ait pas
Aeureu@000 Depuis ce Cour et pendant plus de si@ semaines% au@ Aeures des
repas oH M0 Ampre se rencontrait a=ec elle% elle persista D ne pas lui
rpondre% D ne pas >aire un mou=ement% un siBne de tGte ?uand il la
saluait000 En>in elle rompit le silence et% adressant la parole D son pre% elle
lui dit ces propres paroles E N Monsieur ne de=rait pas se >aire dire deu@
>ois de sortir de la maison F il >aut ?u'il n'ait pas de cKur pour y rester0 O
,'arrGte ici la citation F mais nous connaissons asseX Ampre pour sa=oir
?uelle patience% ?uelle bont% ?uels lans de cKur il dut apporter dans
cette lamentable situation de M0 erBeret% succdant au@ rG=es amoureu@
dont il s'tait laiss >ollement bercer pendant ?uel?ues mois0 *out l'Ai=er
se passa ainsi en =ains e>>orts pour apaiser ces deu@ >emmes
e@ceptionnellement odieuses0 +ui=ant son e@pression% il n'tait pas N
rsiBn mais puis O0 /n lui demandait d'admettre les tAories de sa
>emme ?u'il trou=ait monstrueuses0 Plus tard% on =oulait l'amener D un
di=orce ?u'une sur=i=ance de ses principes reliBieu@% pour le moment
assoupis% ne pou=ait admettre0 Et% par un comble de =ilenie% on prtendait
pro>iter de son contrat pour le dpouiller0 A Lyon% la >amille% les amis
s'tonnaient de son laconisme succdant D l'i=resse des >ianUailles F mais
redin lui-mGme% le &3 >=rier &782% parlait encore de l'pouse cArie O0
En>in% sur le conseil des Aommes d'a>>aires% il se dcida% Auit Cours a=ant
les coucAes de sa >emme% D abandonner l'Aabitation en commun a=ec les
beau@-parents pour aller Aabiter un loBement% ?ue le ministre de
l'Intrieur% M0 de !AampaBny% lui o>>rait dans son AStel0 !'est ainsi ?ue%
le 3 Cuillet &782% il apprit par le portier du ministre la naissance de sa
>ille Albine0
/n aurait pu croire ?ue l'en>ant constituerait un lien entre les parents0
Mais la mre% ?ui la mit immdiatement en nourrice D Montmartre% s'en
dsintressa touCours D un point pres?ue incroyable0 *ous les e>>orts des
amis pour obtenir une rconciliation >urent inutiles0 Il >allut >aire Couer
les Auissiers% obtenir un CuBement contraiBnant madame Ampre D =enir
Aabiter a=ec son mari% aller en appel% puiser la procdure% pour aboutir
en>in D une transaction% dans la?uelle la >amille Potot% ne d>endant ?ue
son arBent% abandonnait sans di>>icult la petite >ille D son pre0 !elui-ci la
retira immdiatement de nourrice 5mai &7876% sans ?ue la mre >it mGme
prendre de ses nou=elles0 Il tait con=enu ?ue M0 Potot payerait% pour
l'ducation de l'en>ant% 988 >rancs par an Cus?u'D 2 ans% puis )88 pendant
son sCour en pension et :88 ensuite0 +'accrocAant touCours D l'espoir ?ue
sa >emme =iendrait un Cour le reCoindre% Ampre a=ait >ait stipuler dans
?uelles conditions cette runion pourrait a=oir lieu0
*out cela a=ait dur lonBtemps% non sans essais de rconciliation de la
part d'Ampre% et c'est seulement le && Cuillet &787% pres?ue deu@ ans
aprs sa clbration% ?ue cet tranBe mariaBe prit >in par une sparation
D l'amiable0 Nous n'aurons plus Bure l'occasion de parler de madame
Ampre et l'on pourrait croire ?u'elle disparut totalement du cKur de son
mari0 /n se tromperait0 Pendant des annes% il Barda un >ond d'amour
pour elle% a=ec le dsir de la con=ertir0 En &7&9% il y eut encore toute une
nBociation0 La situation de la >amille Potot tait alors des plus biXarres0 N
Monsieur Potot% cri=ait Ampre D redin le &3 mars% est entirement
brouill a=ec sa >emme et sa >ille0 Ils ne se =oient plus% pas mGme pour le
repas% ?uoi?ue dans le mGme appartement0 +a >emme le traite comme C'ai
t trait F mais cela ne peut a=oir le mGme succs parce ?ue c'est lui ?ui a
la bourse0 ,'iBnore comme cela >inira0 Il >ait ce ?u'il peut pour me mGler
lD-dedans F mais Ce ne suis pas si bGte0 Il >aut nanmoins ?ue Ce reste en
cas d'=nement0 #ue sais-Ce ce ?u'il peut arri=er J000 O
L'espoir sous-entendu dans cette dernire pArase parut un moment se
raliser0 rouille a=ec son pre et prise de ce cSt par l'arBent% madame
Ampre >it mine un moment de se rconcilier a=ec son mari0 !'tait au
mois de Cuin0 Ampre a=ait t >orc de partir D la >in d'a=ril pour sa
tourne d'inspection annuelle% une maladresse de la sKur ,ospAine >it
man?uer la runion en la retardant de ?uel?ues Cours% pendant les?uels
madame Ampre put s'entendre a=ec son pre et oublia son mari0 Elle
n'tait =raiment pas D reBretter [ !ependant% Ampre cri=ait le (7 Cuin
&7&9 au con>ident redin une lettre de dsespoir E N Il n'y a plus de repos
D Camais pour ton ami depuis ?ue Ce =ois ?ue le silence inconce=able de
ma sKur a empGcA ma runion certaine a=ec madame Ampre0 !ette
runion me poursuit touCours comme le bonAeur suprGme0 ,e m'en peins
toutes les circonstances a=ec des reBrets ?ui me mettent en >ureur contre
ma sKur et moi0 Et puis touCours cette pense accablante E N Elle serait lD%
dans ce moment% a=ec son mari et sa petite0 O !'est par une >atalit
inconce=able [ Ma sKur le dsirait aussi et% D prsent% l'occasion est
man?ue sans retour000 DuBas te dira comment% aprs a=oir dsir cette
runion a=ant mon dpart de la >in d'a=ril pour se soustraire au@
perscutions de son pre% elle a su dernirement par ma sKur% ?uand il
n'tait plus temps% ?uand elle tait en>in sQre de pou=oir rester comme
aupara=ant cAeX son pre% combien Ce la reBrettais% sans en Gtre toucAe%
sans y rpondre [ !ela a acAe= de me la >aire connaRtre0 !e n'est pas elle
?ue Ce reBrette% c'est l'illusion ?ue C'aurais eue% ce sont les motions ?ue
C'aurais prou=es% c'est le cAaBrin de n'a=oir pas =u cAanBer toute mon
e@istence% pour sa=oir du moins si cette nou=elle manire d'Gtre aurait t
moins insupportable000 O
Il est alors si dsol ?u'il reste trois Cours N sans rien >aire absolument O%
sans approcAer de son bureau% incapable de sui=re un raisonnement
matAmati?ue0 Mais% comme il =ient de nous le dire% ce n'est pas madame
Ampre ?u'il reBrette% c'est l'ternel amour reprsent un moment par
elle0 Nous iBnorons s'il y pensa encore plus tard0 En tout cas% le
rapprocAement n'eut Camais lieu0 #uel?ues annes aprs% le &9 octobre
&7(8% M0 Potot mourait% laissant une belle >ortune D sa >ille% et l'intrGt%
?ui seul aurait pu la ramener% n'eut plus l'occasion d'inter=enir0 Mais%
comme dans tous ces malAeureu@ mnaBes spars% la >ille constituait un
lien >orc0 Notamment% ?uand elle >ut d'MBe D se marier% on dut nBocier
pour sa dot0 Et puis% nous n'entendons plus parler de madame Ampre
Cus?u'au Cour oH% son mari tant mort% elle eut la prtention de toucAer
une retraite ?ui% D cette po?ue% constituait une >a=eur et non un droit0 /n
>ut alors obliB de lui >aire sa=oir ?ue sa demande produirait un mau=ais
e>>et0 Plus tard% sa >ille ayant eu un en>ant% nous la retrou=ons comme
marraine% a=ec ,ean-,ac?ues Ampre comme parrain% minaudant et trs
occupe de sa robe0 !ette >ille tombe dans la misre et de=ient >olle0 Elle
n'en prend Bure souci% malBr sa situation de >ortune trs larBe0
!onser=e par son BoPsme% ?uoi?ue ses amis la ?uali>ient N trs
a>>ectueuse O elle a sur=cu trente ans D un mari 5pres?ue aussi MB
?u'elle6 pour mourir seulement en &738 D <ersailles000
!ette Aistoire nous a entraRns loin et nous a >ait nBliBer tous les autres
cSts ?ui peu=ent nous intresser% pendant le mGme temps% dans la =ie
d'Ampre0 !ependant% a=ant de re=enir D ses tra=au@ d'alBbre% de
cAimie et de pAilosopAie% nous =oulons d'abord puiser son e@istence
sentimentale% ?ui comporte encore un ou deu@ autres petits romans
baucAs de &78' D &7&:% en partie paralllement a=ec le prcdent E
romans dont la trace subtile apparaRt dans ses lettres0 !ette >ois% les noms
ne nous sont pas connus0 Mais ?u'importe J Pour ce cKur cAaste et
dbordant de tendresse sans emploi% l'amour n'est ?ue le besoin de
s'attacAer% le dsir ardent d'cAapper D un sentiment douloureu@ de =ide0
Ampre se laisse conduire en cela par des >orces suprieures% au@?uelles il
s'abandonne a=euBlment E >orces ?ue% dans ses priodes cArtiennes% il
con>ond a=ec la Pro=idence% mais ?ui% dans d'autres temps% auraient pu le
mener loin0 Nous connaissons cette tAorie >acile ?ui prGcAe N l'obissance
D la nature O E c'est-D-dire la soumission au@ mau=ais instincts% dont
l'a>>rancAissement constitue D proprement parler tout l'Aomme0 Lui >init
par s'en a>>rancAir D temps0 Peut-Gtre toute>ois n'est-il pas indi>>rent%
pour la psycAoloBie de ce Bnie% de retenir en passant combien Ampre a
eu constamment la sensation d'Gtre aBi plutSt ?u'aBissant0 Dans le
domaine intellectuel% c'est D proprement parler ce ?ue nous entendons par
l'inspiration0 Dans le domaine sentimental% cette tendance pou=ait de=enir
scabreuse et% de bonne Aeure% ses amis commencrent D s'in?uiter de
rencontrer en lui ces tendances impulsi=es% a=ec cette >acilit D s'y li=rer
en les Custi>iant pAilosopAi?uement0 Nous l'a=ons dit D l'occasion du
remariaBe% contre le?uel tous l'a=aient mis en Barde0 Il en >ut de mGme
pour certaine mystrieuse idylle trs platoni?ue ?ui% pendant cin? ans%
remplit tour D tour notre sa=ant de >i=re et de dsespoir% au moment de
sa premire Brande production scienti>i?ue% alors ?u'il donnait D peu prs
toute son Ku=re cAimi?ue et ?ue ses tra=au@ d'alBbre le conduisaient D
l'Institut0 /n =a =oir combien l'amour% la pAilosopAie% le mysticisme et la
science raBirent alors l'un sur l'autre0
L'Aistoire paraRt d'abord asseX simple0 En &78'% Ampre tait
d>initi=ement spar de sa seconde >emme et touCours assoi>>
d'a>>ection% lors?u'il rencontra une Ceune >ille% uni?uement dsiBne dans
ses lettres sous le nom de N la constante amiti O0 Il s'attacAa peu D peu D
elle d'un sentiment ?ue ses 9: ans n'auraient pas dQ laisser croire aussi
>acilement N paternel O0 !ette Ceune >ille =i=ait a=ec sa mre dans une
situation modeste et e@pose0 Au printemps &7&&% on nous la montre
poursui=ie par un adorateur plus ardent ?ue scrupuleu@% surnomm N le
>ront rid O% ?ui nous est dpeint comme un *artu>>e in>ernal0 Peut-Gtre
allait-elle l'couter ?uand Ampre =int D son secours% la soutint et la
>orti>ia0
A ce moment% la correspondance de=int trs acti=e entre eu@0 *andis ?u'il
court le midi de la 1rance en tourne d'inspection% nous le =oyons% D
Grenoble% D Ai@% D Marseille% D Montpellier% ds son arri=e dans cAa?ue
=ille% se prcipiter D la poste et dcacAeter >i=reusement les missi=es oH%
de Paris% on lui raconte les pisodes de la rsistance0 <oici dans ?uels
termes lui-mGme se con>esse D redin 59& mai &7&&6 E N 000Il me semble
?u'il 5le >ront rid6 n'aBit plus a=ec tant d'e>>orts conspirants000 Le succs
des mau=ais desseins ?ue Ce lui attribue ne semble plus autant Gtre sa
seule et uni?ue pense0 000Du reste% tant de con>iance% de =ritable amiti
pour moi [000 Il semble ?u'on cAercAe dans mes lettres un appui et des
>orces0 ,e de=rais en Gtre plus tran?uille% mais Ce ne le suis Bure000 O Et%
di@ Cours aprs E N 000La dernire lettre est pleine de tmoiBnaBes d'amiti%
de con>iance en moi ?ui m'ont arracA des larmes ?u'aucun plaisir ne
peut Baler000 !ertaines pArases de cette lettre montrent une d>iance de la
bonne >oi de ?uel?u'un% ?ui est la seule ressource ?ui puisse >aire esprer
une Aeureuse issue D ces malAeureu@ =nements0 000L'Mme de cette
personne a de sinBuliers traits de ressemblance a=ec la tienne0 Elle est
sensible de mGme% cacAant% dans un repli oH la tendre amiti peut seule
pntrer% un abRme de mlancolie000 O
Il rentre D Paris et% le &8 aoQt &7&&% il crit au mGme correspondant
>idle E N Mon ami% cAercAe% cAeX les marcAands d'estampes% une Bra=ure
oH on lit en bas la constante amiti% et% sur l'arbre entour de lierre E N ,e
meurs oH Ce m'attacAe O TLa !onstante amiti E Bra=ure par 1ortier%
d'aprs MalletW0 +i tu sa=ais combien cette >iBure a l'impression ?ue prend
sou=ent sa pAysionomie [000 !ette Bra=ure% Ce l'ai mise dans la cAambre D
cSt de la mienne F elle me >ait du bien ?uand Ce la reBarde% mais cela ne
dure pas000 ,'ai lu une partie de la lettre% tu de=ines bien D ?ui000 ,e
craiBnais pres?ue% a=ant de le >aire% ?ue Ce ne la blessasse F mais% au
contraire% en m'entendant lire ce ?ue tu me dis de cette Ceune >ille% elle a
appris D t'aimer% D comprendre ton Mme pres?ue comme elle lit dans la
mienne000 O Tredin s'intressait D une Ceune >ille du peuple ?u'il a=ait
sau=e d'une cAute imminente en la plaUant dans une maison reliBieuseW
V 5&7 aoQt &7&&6 E N ,e =ois plus rarement% depuis ?uel?ue temps% la
personne dont Ce t'ai parl0 Au reste% il n'y a rien de nou=eau dans ce ?ui
l'intresse0 ,e me >latte beaucoup D prsent ?ue tout restera encore
lonBtemps dans la situation actuelle0 !e n'est certainement pas par un
sentiment ?ui se rapporte D moi ?ue Ce le dsire% car cet tat de cAoses me
laisse dans un calme ?ui m'est insupportable0 ,e ne sais =raiment s'il n'est
pas pire ?ue des peines cuisantes mGles D des aBitations% des mou=ements
D se donner% des prcautions D prendre% l'attente d'un mieu@ ou d'un plus
Brand mal000 O
5(3 aoQt6 E N ,'ai t dans une socit oH se trou=ait la pAysionomie ?ui
ressemble tant D la Bra=ure dont Ce t'ai parl000 #ue la bndiction du ciel
se repose sur l'Gtre dont les traits peiBnent si bien la belle Dme [ #ue cette
bndiction soit un asile sQr [ O
Et% le && septembre &7&&% =oici le dnouement momentan0 La Ceune >ille a
combin% sans le dire D aucun de ses amoureu@ parisiens% un mariaBe de
raison a=ec un Aomme MB% ricAe et Aabitant la pro=ince0 rus?uement%
elle l'annonce D Ampre dont elle ne paraRt pas a=oir soupUonn les
sentiments et c'est% pour lui% un coup de >oudre E N 000,e m'attendais ?ue ce
dpart me >erait beaucoup de peine0 Mais comment me serais-Ce >ait une
ide% a=ant de l'prou=er% de ce =ide autour de moi J <oilD ce ?ue Ce ne
comprends pas0 Ma sKur et mes en>ants sont prs de moi E c'est comme
s'il n'y a=ait personne0 ,e ne puis dire D ?ui ?ue ce soit au monde% e@cept
D toi% mon ami% ce ?ue Ce sou>>re000 Pour?uoi me suis-Ce donn tant de liens
?ui attacAent mon Mme D la terre sans la remplir J Ecris-moi% redin [
!AercAe D remplir par ton amiti le =ide ?u'y laisse une autre amiti trop
tran?uille% trop raisonnable pour me consoler0 ,e crois% en =rit% ?ue C'ai
russi D cacAer ce ?ui se passait en moi0 Mais alors ?u'tait-elle% cette
amiti ?ui n'a pas su le de=inerJ000 /u ne l'a-t-elle ?ue trop de=in pour
=ouloir paraRtre s'en aperce=oir J ,e puis conCecturer F Ce ne saurai Camais
ce ?ui s'est pass dans une Mme ?ui ne s'ou=re plus D la mienne000 on ami%
C'tais donc destin D me rendre malAeureu@ toute ma =ie par mon
imaBination [000 O
5(( septembre6 E N ,e ne sou>>re pas comme ?uand C'ai perdu autre>ois les
Gtres ?ui m'taient les plus cAers0 Mais C'aimerais mieu@ sou>>rir comme
alors ?ue de sentir ce =ide autour de mon cKur ?ue rien ne peut remplir0
Il me semble ?ue cAa?ue soir me dli=re du Cour ?ui =ient de s'couler F
mais Ce ne pense ?u'a=ec peine ?u'il en =iendra un autre demain000 Il me
restait encore Ce ne sais ?uelle esprance =aBue de =oir renaRtre pour moi
des sentiments ?ui pussent encore me >aire trou=er du cAarme D
l'e@istence F D prsent% Ce n'en entre=ois plus mGme la possibilit000 Il n'y a
?ue toi au monde% cAer ami% D ?ui Ce puisse me plaindre de mon sort0 Les
autres me trou=eraient draisonnable0 Ils ne sa=ent pas comme toi
combien les cAoses du deAors >ont peu pour le bonAeur F ils me reBardent
comme un Aomme Aeureu@ [000 O
5A la >in de septembre6 E N ,e ne puis te >aire comprendre le =ide ?ue le
dpart d'une personne dont nous a=ons sou=ent parl a laiss dans ma
=ie0 Il tait impossible de dsirer un =nement plus Aeureu@ ?ue celui ?ui
a >i@ son sCour D une si Brande distance de Paris0 ,e de=rais en Gtre
cAarm0 Ne suis-Ce donc ?u'un BoPsteJ ,e ne l'aurais Camais cru000 Mais
ces mariaBes de con=enances% Ce ne pourrai Camais me >aire D cette ide% ni
les approu=er0 $n Aomme ?u'elle n'a=ait =u ?ue dans son en>ance% ?ui
serait pres?ue son pre [000 O
!in? mois aprs% l'tat d'Mme n'a Bure cAanB E N ,e n'e@iste plus ?ue
comme un monument de ce ?ue >ut mon Mme ?uand les plus dou@
sentiments la remplissaient entirement0 Mon ami% mon ami% mon coeur
crie aprs toi0 !onser=e% pour ce cada=re de moi-mGme% l'amiti ?ue tu
a=ais pour moi plein de =ie [000 O /n comprend redin lui cri=ant E N ,e
crains pour un ami si tendre% si a>>ectueu@% si e@pos au@ sentiments
e@alts000 O% ou encore E N ,e te =ois menac de mille manires0 Il me
semble touCours ?u'aucun Aomme n'est e@pos D autant d'accidents% de
cAaBrins et de malAeurs ?ue toi000 O
A ces apprAensions ?ue le lecteur pourrait Gtre tent de partaBer%
Ampre rpond% le (: mai &7&(% par le passaBe sui=ant ?ui accuse% ce
semble% >inement% la part Coue par l'imaBination et par une e@altation
momentane dans ce cer=eau tumultueu@% oH tout sentiment s'ampli>ie
comme dans une con?ue sonore% mais ?ue distrait aussi le tumulte mGme
de ses penses0 +i pro>ondment sincre ?u'il soit touCours en cri=ant% les
e@pressions dont il se sert doi=ent subir de notre part un coe>>icient de
rduction pour Gtre ramenes au diapason du lanBaBe =ulBaire E N Mon
imaBination% dit-il% m'o>>re sans cesse des bonAeurs impossibles% des
esprances cAimri?ues% au@?uelles elle me >ait croire malBr moi0 !'est
par lD ?u'elle me tourmente% mais ?u'elle me soulaBe en mGme temps des
mau@ rels et prsents ?ui m'oppressent% de cette inutilit de ma =ie% de ce
=aBue abandon oH tout ce ?ue C'aimerais me laisse e@cept toi O0
L'inutilit de la =ie d'Ampre% nous nous rcrions [ Alors% ?uelle =ie sera
utile J Mais ne prenons pas plus ce mot au pied de la lettre ?ue les autres
propos e@cessi>s% oH il =a nous raconter la trans>ormation ultrieure de
son roman en drame0
En e>>et% ce mariaBe de raison a=ec un Aomme MB n'a=ait pas t un
dnouement0 Ampre et la dame au@ yeu@ clestes continuaient D
correspondre% elle parlant touCours d'amiti et lui touCours dispos%
sui=ant l'usaBe% D traduire N amour O0 Il arri=a mGme ?u'elle re=int D
Paris cin? mois aprs son mariaBe E N circonstance bien di>>icile O oH
Ampre a recours au@ lumires de redin0 Puis% au mois d'aoQt &7&(%
=oici un pisode propre D claircir le malentendu entre eu@0 Depuis
?uel?ue temps tait inter=enue une nou=elle AroPne% dite la N dame au
portrait O% une =eu=e co?uette et a>>ecte ?ui a=ait peint le portrait
d'Ampre aprs celui de ses deu@ en>ants et ?ui cAercAa lonBtemps D
l'attirer par une communaut de douleurs0 Ampre% aprs a=oir >ait plus
d'une allusion antrieure D ses N continuelles imprudences O% D N $ne
situation >ausse d'oH son anBe Bardien l'a tir O% >init% sur les instances
in?uites de redin% par raconter D son ami l'Aistoire E N 000!ela est-il si
di>>icile D comprendre J $n Aomme de ta connaissance se laisse
surprendre d'une >antaisie ?ui n'altrait pas sans doute le >ond des
sentiments dont son coeur est rempli% mais ?ui les >it taire ?uel?ue temps0
Il s'y li=ra tellement ?ue% sans un =nement impr=u% il n'y aurait plus eu
de retour pour lui D sa premire e@istence si douce et triste D la >ois0 Le
lendemain% il se trou=a a=ec celle dont l'imaBination tait trop >aite pour
te plaire 5La N constante amiti O60 ,amais il n'a=ait point encore prou=
d'embarras semblable D celui ?u'il sentit alors0 /n lui en demanda la
cause a=ec ce lanBaBe de la =raie amiti tout puissant sur lui0 Il l'a=oua0
/n ne lui rpondit rien% et il ne soupUonna pas d'abord tout le mal ?u'il
a=ait >ait D une Mme semblable D la tienne0 $n reBard si douloureu@ Cet
sur lui l'obliBea D cAercAer un autre entretien 5D re=enir causer un autre
Cour60 Il trou=a son amie malade% il ne put rien claircir et il >ut loin
encore de penser ?ue le cAaBrin y eQt contribu0 ientSt il eut D cAoisir
entre l'occasion la plus >a=orable de contenter des dsirs insenss% ou de
passer ?uel?ues Aeures auprs d'un Gtre sou>>rant ?ui% la tGte en>le% ne
pou=ait ?u'D peine couter la lecture d'un li=re insiBni>iant% mais ?ui
paraissait lui procurer ?uel?ues distractions0 ;eureusement ?u'il n'Asita
pas% ?uoi?u'il ne sQt pas encore combien il a=ait D rparer0 *out le reste
>ut oubli% nBliB0 $ne Mme blesse% =oyant ces soins donns par la tendre
amiti de celui ?u'elle croyait dsormais tout li=r D une passion
tranBre% sentit renaRtre un peu de con>iance0 ientSt une e@plication
pleine de larmes amena cette pArase oH elles s'pancArent en plus
Brande abondance E N Il >aut cAoisir entre l'amour et l'amiti F et pour
Camais la seule amiti0 O *u le sens bien% cAer ami% cela =oulait dire E N
entre un pencAant indiBne d'une Mme comme la tienne ou la sienne et un
sentiment cleste000 O Aussi le cAoi@ tait-il >ait a=ant ?ue la pArase >Qt
acAe=e0 Il n'y a plus eu ?ue l'embarras de dnouer des liens ?u'on s'tait
e>>orc de serrer000 O
#u'arri=e-t-il ensuite J +ans doute% l'amiti% ?ui a triompA de cette
preu=e% de=ient plus =i=e0 Mais% au mois de mai &7&9% =oilD notre cer=eau
mobile lanc sur une =oie nou=elle E la rconciliation a=ec madame
Ampre% rG=e% un moment pres?ue ralise et >inalement man?ue0 Dans
ce cKur% D la >ois si simple et si compli?u% il se produit des mlanBes ?ui
nous surprennent0 $ne lettre du (7 Cuin &7&9% dCD cite comme
e@pression du na=rement oH cet incident a=ait Cet Ampre% donne%
comme autre cause de cAaBrin% N le peu de sensibilit ?u'il a trou= de la
part d'une autre personne dont il en attendait da=antaBe000 O L'autre Cour%
il s'tonnait de causer ?uel?ue peine D la N !onstante Amiti O en lui
e@primant naP=ement ses =ellits d'amour pour une troisime personne
peu diBne de lui0 Maintenant il s'attriste de ne pas lui =oir prou=er du
cAaBrin D l'ide ?u'il ne se rconcilie pas a=ec sa >emme [000 $n peu aprs%
cependant% commence une crise =iolente et dcisi=e dont nous ne pou=ons
?ue de=iner les pisodes E des lettres D redin oH% sui=ant son e@pression%
s'e@Aalaient N ses transports insenss O ayant% sur sa demande% t
brQles0 +i l'on ne retrou=e pas un Cour la correspondance a=ec la dame
elle-mGme% il >lottera touCours du mystre sur cette Aistoire0 Mais ne nous
en plaiBnons pas trop [ N'est-ce pas un principe d'art% en matire de
>iction% ?u'il con=ient de ne pas tout prciser% de laisser des points de
suspension% des silences J000 !e ?ue nous sa=ons par lui% c'est ?u'il se
r>uBie tout cet t de &7&9 dans une solitude D NoBent% roulant D la >ois
des penses d'amour dsespres et des proccupations reliBieuses0 Il
parle de ses e@tra=aBances% de Calousies inCusti>ies ?ui l'ont >ait sou>>rir%
de brouilles et de rconciliations000 N Il >allait% dit-il% passer par lD pour
dtruire des impressions de di@-Auit ans% ?ui n'ont cess depuis lors de
>aire mon malAeur% e@cept pendant le temps si court oH C'ai t D Lyon
par>aitement Aeureu@0 Me =oilD en>in compltement dsabus sur tout ce
?ui pourrait encore me tourmenter [000 O
$n amoureu@ de cette trempe est-il Camais compltement dsabus J
!Aa?ue >ois ?ue nous croyons l'a=enture >inie% nous la =oyons repartir
d'une nou=elle >lambe0 !ependant l'po?ue est capitale pour sa carrire
scienti>i?ue comme pour les destines de la 1rance entire0 Nous dirons
bientSt l'ardeur de dcou=ertes cAimi?ues oH le Ceta% en cette >in de &7&9%
l'arri=e du sa=ant anBlais Da=y dans notre pays0 Puis% en a=ril &7&:% =int
la ncessit de >aire campaBne D l'Institut en abandonnant la cAimie pour
les matAmati?ues0 Et c'est% en mGme temps% l'In=asion [ Mais Ampre%
dans ses lettres% semble uni?uement occup de son amour% ?ui menace un
moment d'=oluer =ers les >aiblesses Aonteuses d'une liaison =ulBaire0
Il crit le &: Can=ier D redin E N 000!e concours de penses ?ui se
croisent F tant d'autres encore dont ma tGte est remplie [ Elle l'est
tellement ?u'il n'y a plus de place pour de tristes r>le@ions0 Les
=nements peu=ent s'encAaRner comme ils =oudront F Ce les attends sans
m'en occuper000 O
Le : >=rier% il pleure D la >ois sur ses croyances perdues et sur le
malAeureu@ remariaBe ?ui demeure une cAaRne% ?ui lui interdit de se
reconstituer un intrieur correct% alors ?ue toute sa nature se r=olte D
l'ide d'en >ormer un autre E N 000La maldiction du ciel semble attacAe
sur moi F mais c'est touCours par ma >aute ?ue Ce me suis prcipit dans le
malAeur0 *ouCours Ce ne sais ?uelle pro=idence me mettait dans une
situation ?ui m'clairait% ?ui me donnait le temps de r>lcAir et ensuite
un =nement subit me =enait entraRner dans le moment oH Ce semblais
n'a=oir plus rien D craindre0 Les circonstances de ce malAeureu@ mariaBe
?ui% il y a sept ans% a perdu toute ma =ie% me sont encore prsentes0
!ombien elles se retracent plus =i=ement D mon esprit [000 O
Pendant le mois de >=rier &7&:% les =nements intimes se prcipitent0
Des lettres tranBement troubles% oH il >aut lire entre les liBnes% parlent
d'une >ermentation N ?ui appelle de plus Brands malAeurs sans les pr=oir
O% d'une in?uitude N oH il lui semble ?ue le pire tat serait un bien>ait
pour lui s'il le tirait de l'anantissement oH il est O% de sa N =olont
per=erse% librement per=erse O% N =oulant l'Gtre sans en attendre mGme du
plaisir ou du bonAeur dans cette =ie O0 Incidemment% une pArase proCette
sa lumire sur ce drame cornlien de la passion au@ prises a=ec l'amour E
N *out mon cAaBrin est de ne pas pou=oir Gtre pire ?ue Ce ne suis000 O Et il
nous accuse% en pArases =ibrantes% les brQlures de N <nus% attacAe D sa
proie O E N Ils croient ?ue Ce me tourmente des =nements politi?ues% ils
croient ?ue c'est d'une place D l'Institut ?ue Ce suis in?uiet0 AA% ?ue tous
ceu@ ?ui me connaissent le croient% e@cept toi seul% redin [000 *outes les
peines oH tu m'as =u prcdemment n'taient rien en comparaison des
peines actuelles0 Elles sont toute ma =ie [000 Mon ami% depuis trois
semaines ?ue Ce sou>>re% Ce =oulais te le cacAer F mais Ce ne peu@ plus
rsister D l'en=ie de te dire ?ue ton ami ne =oit plus de ressource pour
retrou=er Camais un peu de tran?uillit0 ,amais% pour lui% de moments
supportables [ Rappelle-toi le =ers de PAdre E il peint un peu ma
position% ?uoi?u'elle soit pire ?ue la sienne0 +i C'tais prs de toi% Ce te
pourrais >aire comprendre ce ?ui la rend si pnible F mais Ce n'en crirai
Camais rien F Ce suis un misrable d'en a=oir tant crit [ Il >aut ?ue Ce cesse
[ Prie pour moi% demande pour moi la >orce de prier [ Mais D ?uoi
pourrait-elle me ser=irJ000 O
E=idemment% malBr tout ce ?ue nous pou=ons attribuer D l'e@altation
d'Ampre% le malAeureu@ sou>>re alors cruellement d'un amour insatis>ait
?ue les circonstances empGcAent de de=enir lBitime et ?u'il s'=ertue% par
des sopAismes% D =ouloir considrer comme suprieur D la =ertu0 Au cours
d'une mGme lettre% nous assistons au@ >luctuations du combat0 D'abord% il
croit N =oir a=ec =idence une >orce suprieure entraRnant tous les
=nements de sa =ie O0 Il en conclut ?ue cette >orce N =eut% par lD le
ramener% comme malBr lui% D d'anciennes opinions reliBieuses O0 Il >orme
donc le proCet N de rompre des liens d'a>>ection ?ui s'l=ent comme un
mur de sparation ternel entre la =olont de Dieu et la sienne O0 Il =oit
clairement tous les mau@ ?ue ces liens lui N prparent pour cette =ie
mGme% sans ?u'ils puissent Camais l'en ddommaBer par aucune sorte de
bonAeur ?ue celui de partaBer les peines d'un Gtre malAeureu@000 O Il se dit
E N Les BoPstes% comme les cArtiens D l'imaBe de redin% me CuBeraient
Balement insens0 Les uns me montreraient la Bloire dans les sciences% la
>ortune% mon tat dans le monde% ou sacri>is% ou e@poss F les autres ce
?u'ils nomment la =ertu et un bonAeur ternel ddaiBns pour rien000 O
Rien J000 Mais n'est-ce rien ?ue de soulaBer une >emme ?ui sou>>re J Et
=oici ?ue sa pense =olue [ *out D l'Aeure% N il se promettait de sacri>ier
tout% toutF il se sa=ait libre000 O Il le sait encoreF mais maintenant% c'est N
librement ?u'il =eut ainsi0 +on cKur lui dit ?u'il serait un monstre
e@crable s'il tait ce ?u'on appelle raisonnable% ce ?ue d'autres appellent
=ertueu@000 O Et il s'accuse maintenant de N n'a=oir pas su apprcier un
d=ouement pour lui ?ui n'a=ait de bornes ?ue le de=oir imprieu@000%
d'a=oir empoisonn par son inCustice 5J6 la =ie entire du meilleur des
Gtres crs O% d'a=oir inspir des ides >ausses D des Bens sur les?uels il n'a
aucune in>luence% d'a=oir caus des mau@ ?u'il ne peut plus rparer000
#uitter Paris0% s'en>uir D Lyon% ce serait N retrou=er le repos D >orce
d'BoPsme et d'inBratitude000 O
A cette lettre dsordonne% redin% pourtant mieu@ renseiBn ?ue nous
par des con=ersations antrieures ?ui nous cAappent% rpond E N ,'ai
beau r>lcAir D tout ce ?ue tu m'as crit F Ce ne puis rien comprendre%
rien de=iner000 O
Et =oici en>in% du &( et du &: mars &7&:% des lettres tout D >ait dlirantes%
d'oH il rsulte en deu@ mots ?u'il a=ait en=isaB la =ie en commun a=ec
son amie et ?ue% par un concours de circonstances oH lui seul est
coupable% tout s'est trou= rompu0 De ?uel entraRnement s'aBit-il pour ?ue
redin% a=ec son riBorisme de Cansniste% lui cri=e% le (9 aoQt &7&)% aprs
a=oir entendu un rcit complet E N *u m'as racont des cAoses ?ui m'ont
boule=ers O et parle% D ce propos% N de circonstances aussi aBBra=antes
O J +ous le cAoc douloureu@ de la rupture% la =olont d'Ampre =acille sur
le bord du suicide0 Le &: mars &7&:% il crit D && Aeures du soir E N #ue ce
Cour a>>reu@ reste Bra= dans ma mmoire [ Peut-Gtre un Cour tu sauras
tout ce ?ue ton ami a dQ sou>>rir F ?uel concours de circonstances a
acAe= de >i@er ma destine et comment [ <oilD tout bris pour moi sans
ressources [ Et il y a ?uel?ues Aeures ?ue Ce rG=ais encore un lonB
bonAeur pour toute ma =ie0 <oilD le rsultat de cin? ans de peine% mGls de
?uel?ue peu de temps de bonAeur court et empoisonn [000 ,e te re=errai%
C'en suis sQr D prsent E ne crains rien pour ma =ie [ Le lien ?ui =ient de se
rompre m'y attacAait peut-Gtre plus ?ue tout le reste F mais mes deu@
en>ants me restent et m'y attacAent encore000 ,e ne sais ce ?ue Ce t'cris000
*oute mon orBanisation se soul=e0 ,e n'en puis plus [ LD% seul dans cette
petite cAambre [000 ,e me sens comme d>aillir% Ce ne puis plus crire000 +ois
tran?uille sur moi% Ce te re=errai [000 ,e rou=re ma lettre pour te
tran?uilliser0 *u t'in?uiterais trop0 ;las le coup est port% rien ne peut
diminuer des reBrets ?ui doi=ent empoisonner le reste de ma =ie0 Mais% le
croirais-tu% C'ai retrou= un sentiment de prire dans mon sentiment
>ltri% dcAir de remords J ,'ai ou=ert l'@mi$a$ion en latin ?ui tait sur
ma table0 ,'ai ou=ert au cAapitre &3 du 9e li=re E N #uod =erum solatium
in solo Deo ?uaerundum est0 O Relis-le F tu comprendras l'impression
?u'il m'a >aite0 Mais il est pour ceu@ ?ui sont diBnes de misricorde [ Mon
Dieu% mon Dieu% ayeX piti de moi [ O
L'preu=e a t dure et la blessure pro>onde F car% deu@ mois aprs% il crit
le 7 mai &7&: E N *u n'as ?u'une ide bien impar>aite de ce ?ue C'ai
sou>>ert au mois de mars dernier000 !'est une asseX bonne preu=e de la
peine ?ue C'ai prou=e V et ?ui% D la perte prs ?ue Ce >is D Lyon a=ant de
te connaRtre 5la mort de ,ulie6 V l'emporte sur les plus douloureu@
cAaBrins de ma =ie% ?ue l'apatAie a=ec la?uelle C'ai assist au Brand
spectacle ?ui s'est droul sous mes yeu@ 5le retour des ourbons60 La
douleur personnelle me rendait comme insensible D tout ce ?ui se passait
autour de moi et immobile au milieu du mou=ement Bnral000 O
Et% D la >in de Cuin% il crit encore E N DCD plus de trois mois depuis ce &:
mars et le sou=enir en est touCours lD [ Rien ne peut carter ce >antSme de
ma pense0 Il n'a >ait ?ue tra=erser l'e@istence% et la mienne durera encore
lonBtemps000 ,e =oudrais sa=oir ce ?ue l'Aomme prou=e D l'entre de la
=ie F sont-ce des tourments indicibles% ou des Couissances dont nous ne
pou=ons nous >aire une ide J000 O
!'tait >ini0 A partir de ce Cour% Ampre de=ait% sinon se rsiBner D sa
solitude% du moins la subir sans nou=elle secousse apparente et se reCeter
=ers ses en>ants ?ue le sort destinait D lui causer% eu@ aussi% bien des
cAaBrins0

!;API*RE <II
LE+ ANN"E+ DE !;IMIE%
DE MA*;EMA*;I#$E+ E* DE P;IL/+/P;IE
5&782-&7(86
Dans le cAapitre prcdent% nous a=ons puis la =ie sentimentale
d'Ampre Cus?u'en &7&:0 !e rcit aura asseX montr au milieu de ?uelles
aBitations a t poursui=ie son oeu=re scienti>i?ue et pAilosopAi?ue% dont
nous allons maintenant montrer la marcAe XiBXaBuante% par bonds et par
sautes de =ent0 La recAercAe de laboratoire est% cAeX lui% constamment
in>luence par le trouble du cKur et l'in?uitude de la pense0
#uel?ue>ois mGme% la passion tou>>e un instant la science% ?ui reCaillit
aussitSt consolatrice0 Il passe d'une ide D l'autre a=ec une >acilit
d'en>ant et cAa?ue ide ?u'il e>>leure ou creuse est une inspiration
>conde000 Nous a=ons aussi insist sur la notion d'une >orce suprieure
menant les Aommes D leur insu% ?ui tint touCours une si Brande place dans
sa mtapAysi?ue0 !'est une >orce de ce Benre ?ue nous allons =oir
prsider D ses dcou=ertes0 Ampre rpond% mieu@ ?ue tout autre% D l'ide
?ue nous conce=ons du Gnie E une impulsion de la nature% dont les e>>ets
=iolents surprennent% dans ?uel?ue sens ?u'ils s'e@ercent F une
sure@citation% une Aypertension du cer=eau au@ e>>ets discontinus0 !ela
n'empGcAe pas ensuite le tra=ail appro>ondi de coordination et de mise en
=aleur conscientes0 Mais la clart arri=e d'abord par clairs% par
illuminations% a=ec un impr=u ?ui droute nos pau=res petites
dductions loBi?ues000
Les premires annes dont nous a=ons D parler ici% celles du second
mariaBe% >urent scienti>i?uement peu producti=es0 N Il ne tra=ersait pas%
disait-il% la +eine sans dsirer =i=ement s'y prcipiter O 5Cuillet &7826% et%
un autre Cour% il s'criait a=ec dsespoir E N ,e ne comprends plus rien F Ce
ne sais plus lier deu@ ides O0 !'est une mau=aise disposition pour tudier
l'alBbre0 *oute>ois% mGme lors?ue sa dtresse est la plus >orte% il arri=e
par moments D l'oublier0 #uand il =a D Lyon le (& aoQt &782% aprs la
sparation d'a=ec sa seconde >emme% redin le CuBe ainsi E N Il m'a abord
d'un air Bar F cependant ses sou>>rances ne l'ont pas cAanB000 Rien de
plus mobile ?ue ses ides% rien de plus persistant ?ue son caractre000 En
me racontant% les larmes au@ yeu@% D combien d'preu=es on l'a=ait
soumis% il tait domin par un sentiment de douleur si pro>ond ?ue Ce
croyais ne Camais pou=oir l'en distraire0 Mais le mot mtapAysi?ue arri=e
sur ses l=res% =oilD un tout autre Aomme F il se met D d=elopper ses
systmes d'idoloBie a=ec un entraRnement incroyable% intarissable000 O
A cette po?ue% ne l'oublions pas% celui ?ue nous considrons d'abord
comme un pAysicien tait seulement un N pro>esseur de matAmati?ues O
et% depuis ?uel?ue temps dCD% les matAmati?ues ne lui o>>raient plus
aucun attrait0 Il dlaissait l'alBbre pour se complaire% a=ec Maine de
iran% au@ plus subtiles recAercAes sur le mcanisme de la pense0 !e
sentiment s'e@prime% d'une >aUon bien curieuse% dans une lettre D son ami
Rou@ de Gen=e date de mars &783 E N !omment ?uitter les ruisseau@%
les bocaBes 5de la mtapAysi?ue6 pour ces dserts brQls par les rayons du
soleil matAmati?ue% ?ui% en rpandant sur tous les obCets la plus =i=e
lumire% les brQle et les >ltrit% les desscAe Cus?u'D la racine et ne laisse
plus% au lieu de ces >rais et mystrieu@ ombraBes et de ces >leurs D peine
entr'ou=ertes% pleines de >raRcAeur nati=e% ?ue des N sables clatants% la
strile tendue O J !omme il =aut mieu@ errer sous des ombres mobiles et
entremGles d'une douce lumire% ?ue de marcAer le lonB de cette route
toute droite% trace sur des plaines arides% oH l'Kil embrasse tout et oH l'on
a rien D cAercAer [ O
+eule% alors% on le =oit% la mtapAysi?ue% Aonnie par les Lyonnais%
conser=ait pour lui ses cAarmes% ainsi ?u'elle le >it Cus?u'D sa mort0 Nous
laissons% pour le moment% de cSt la partie purement tAori?ue de cette
tude% l'Ku=re ?u'il a poursui=ie pendant toute sa =ie a=ec le plus de
continuit% a>in de l'e@aminer en bloc au terme de sa carrire0 Mais il est
important% pour la psycAoloBie du sa=ant% d'insister aussitSt sur ce ?u'D
ses yeu@ la mtapAysi?ue parut touCours la N science uni?ue O% la seule
intressante0 !'est N le suCet au?uel il a consacr toute sa =ie O0 Et ?uelle
misre% en e>>et% ?u'une di>>rentielle D intBrer ou l'action d'un courant D
e@pli?uer% compares au@ problmes de la =ie ternelle [ !ombien de >ois%
dans sa correspondance a=ec son ami redin% ne l'entendons-nous pas
s'crier a=ec reBret E N ,e ne trou=e ?ue des =rits F enseiBne-moi la
=rit O0 MGme dans cette priode de &7&) D &7&3% pendant la?uelle il
reste loiBn du catAolicisme% oH il lui arri=e de lancer% au scandale de ses
amis% ?uel?ue boutade anti-reliBieuse% oH il s'indiBne contre la N secte O%
oH il crit un Cour ?u'il ne peut se rsoudre D entrer seulement dans une
Blise% pendant toute cette pAase d'aridit spirituelle% il conser=e% malBr
tout% une =ritable obsession de mysticisme0 Non seulement ce prtendu
incroyant =a D la messe pour l'anni=ersaire de la mort de sa premire
>emme% prie et >ait prier son >ils sur sa tombeF mais il Barde constamment
sur sa table une @mi$a$ion en latin% dans la?uelle il se plonBe pendant des
Aeures% il se prosterne de=ant Dieu% il implore de lui la 1oi et% sans cesse%
dans ses lettres D redin% il re=ient sur les ?uestions reliBieuses0 +on
spiritualisme% ?ui aspire douloureusement =ers le cAristianisme perdu%
reste% malBr lui% cArtien0
Nous croyons de=oir insister sur ces >lottements reliBieu@ d'Ampre ?ui
ont occup% D l'po?ue oH nous sommes% la plus Brande partie de sa
pense0 /n a beaucoup tudi la crise d'un Renan0 !elle d'un Ampre
n'est pas moins intressante pour a=oir abouti >inalement D un rsultat
in=erse0 Il y a des sa=ants dont la =ie intime et mysti?ue est D peu prs
ine@istante0 Mais on se >erait une ide bien >ausse et bien tron?ue d'un
Ampre ou d'un Pascal si l'on ne =oulait en=isaBer ?ue leurs e@priences
et leurs calculs% considrs par eu@-mGmes comme si secondaires0
Les moti>s de croire% ainsi ?ue les raisons de douter% sont essentiellement
personnels% comme toutes les a>>irmations ou les nBations d'ordre
sentimental0 La >oi d'Ampre n'a=ait t momentanment branle% ni
par la pAysi?ue% ni par l'e@Bse% ni par les railleries puriles du 4<IIIe
sicle0 Mais seule son e@cessi=e bont se r=olte de=ant l'ide d'un en>er
ternel et autres obCections analoBues0 Par bont aussi% la sou>>rance
terrestre demeure% lors?u'il croit cesser d'Gtre cArtien% un arBument% D
ses yeu@ irr>utable% en >a=eur d'une =ie >uture 5puis?u'il ne met pas un
instant en doute l'e@istence de Dieu60 Dans sa boucAe et dans celle de
redin% c'est lD une pense ?ui re=ient touCours% et d'autant plus ?ue leur
=ie terrestre est une lamentation incessante E N Dieu n'a pas dQ crer
l'Aomme pour cette misrable e@istence0 Ds ?u'il lui en rser=e une
autre% il n'a pu le laisser dans ces tnbres de la terre et% s'il lui a r=l
?uel?ue cAose% c'est par ,sus-!Arist O0 !e raisonnement date de Cuillet
&782% po?ue oH% tout en le d=eloppant% il ne sent pas l'lan ncessaire
pour en adopter la conclusion0
#uand nous donnerons bientSt les e@traits de la correspondance entre les
deu@ amis% on =erra ces indications se prciser0 Mais elles a=aient leurs
places ici parce ?u'elles dominent lonBtemps toute la mentalit de
l'Aomme0
!ependant% ds ?u'Ampre s'tait =u abandonn sa >emme% il a=ait crit D
sa mre pour lui demander de =endre Poleymieu@ et de =enir D Paris% a=ec
sa sKur ,ospAine% tenir son mnaBe0 La mre commenUa par re>user%
rpondant a=ec raison ?u'D soi@ante ans% aprs a=oir touCours Aabit un
=illaBe de la Loire% on ne se transplantait pas dans la capitale0 Mais% le (&
aoQt% Ampre arri=ait D Lyon et aussitSt ses instances triompAaient0 Les
amis ne lui mnaBrent pas les remontrances et il en rsulta
momentanment de =ritables brouilles0 L'un% GroBnier lui disait E N
<ouleX-=ous Gtre le bourreau de =otre bonne mre J <ouleX-=ous% pour
pri@ de son e@cessi=e tendresse% empoisonner ses derniers Cours J O
L'autre% onCour% n'tait pas moins dur E N <otre mre aBit par tendresse
et =ous% =ous aBisseX en BoPste% =ous accepteX le sacri>ice% =ous l'e@iBeX%
etc00 O redin prenait le parti de rdiBer% sous >orme de Cournal% ses
r>le@ions s=res pour les lui communi?uer0 Ampre ner=eu@% irritable%
se re>usait D rien entendre% d'autant plus ?ue les atta?ues portaient en
mGme temps sur sa cAre mtapAysi?ue0 Il se >McAait et il boudait0 !e
Cournal-lettre de redin nous >ournit l'cAo des opinions soutenues alors
par Ampre dans des discussions par>ois trs =i=es0 Il nous le montre sous
un Cour romanti?ue% ?ui >ait pr=oir certaines e@altations de son >ils0 En
=oici des e@traits dats de septembre &782 E
N Les sentiments de son cKur sont touCours =i>s et pro>onds% mais Camais
durables ni solides000 <eu@-tu ?ue Ce te dise combien tu es passionn J
<eu@-tu =oir Cus?u'oH la passion t'entraRne J *u n'as ?u'D r>lcAir D ce
?ui s'est pass ce matin0 Notre ami onCour te reprocAe d'emmener ta
mre0 Il te dit E N <otre mre se sacri>ie pour =ous F et =ous% =ous accepteX%
=ous e@iBeX ce pnible sacri>ice [ !'est une insiBne >olie0 <ous =ous
e@poseX D la >aire mourir0 Elle aBit en mre tendre et =ous aBisseX en >ils
sans tendresse% en BoPste [ O $n moment aprs% nous te reprocAons de
mal en=isaBer la mtapAysi?ue% d'a=oir des =ues troites% ?uoi?ue
pro>ondes0 onCour dit ?u'il >aut intituler ton li=re E N Recueil de 1olies O
et moi% Ce dis ?u'il >aut l'intituler E N Les +ubtilits mtapAysi?ues O0 Le
premier reprocAe ne t'a rien >ait F tu n'en as pas perdu la BaRt0 Le second
t'a mis en colre0 *u aimes mieu@ passer pour un mau=ais >ils ?ue pour un
Aomme ?ui s'Bare en mtapAysi?ue E !omment =eu@-tu CuBer sainement%
tant passionn D ce point J O 5&8 sept0 &78260
N *u trou=es le beau moral e@clusi=ement dans la sensibilit pour=u
?u'elle soit e@alte et sans rBle0 *on sentiment du beau n'est ?ue
l'entAousiasme de la passion0 *u es bien de ceu@ ?ui ne trou=ent le beau
moral ?ue dans ce ?ui >latte leurs passions ou leurs prCuBs [ Peut-on
trou=er le beau moral dans \ertAer J $ne telle e@tra=aBance tait
rser=e D notre sicle0 *es CuBements sur \ertAer% sur la nou=elle
;loPse% sur rulus% etc0% me >ont >rmir000 *u es passionn pour des cAoses
?ui s'e@cluent E l'amour passionn et romanes?ue% a=ec le patriotisme des
!atons et des rulus F la sensibilit e@clusi=e% a=ec la dissection
psycAoloBi?ue F la nou=elle ;loPse% a=ec \ertAer000 Rien n'est plus loin de
ta pense ?ue l'Aumilit0 *u es capable d'admirer l'ostentation de
l'Aumilit [ Mais l'Aumilit elle-mGme% tu la mprises0 Et% sans Aumilit%
point de cAristianisme000 *u es plus dispos D admirer un aarl Moor et un
+cAiderAanne ?ui% par Brandeur dame% se mettent au-dessus des lois% des
remords et du de=oir et ?ui% par sensibilit% BorBent leurs semblables%
?u'un <incent de Paul% dont l'Mme troite et l'esprit born ne se portent
?u'D des =ertus =ulBaires et sans clat0 !ar n'est-il pas plus Brand de tuer
les Aommes ?ue d'adoucir leurs misres J000 Incons?uence [ *u es idolMtre
du sentiment% tu mprises la raison0 *u crois ?ue c'est surtout par le
sentiment ?ue doit a=ancer le Brand oeu=re du per>ectionnement% etc0% etc0
Pour?uoi donc perds-tu tes >orces et ton temps D la mtapAysi?ue J O
Remar?uons en passant l'importance attribue par Ampre au@
arBuments de sentiment% distincts des arBuments rationnels et considrs%
dans bien des cas% comme suprieurs0 A=ec lui% nous sommes loin du
scientisme D Killres ?ui de=ait rBir une Bnration sui=ante0
!es discussions duraient touCours et la brouille a=ec l'ami onCour n'tait
pas apaise ?uand% le (7 octobre &782% Ampre% Cus?u'alors simple
rptiteur D l'cole PolytecAni?ue% y >ut nomm pro>esseur supplant
d'analyse au lieu de Labbey et rentra D Paris% a=ec les siens T+a
titularisation est du (9 octobre &78'W0 Il a=ait dcid sa mre et sa sKur D
ce Brand sacri>ice0 *oute la >amille se transplanta% ((% rue !assette0 Peu
aprs% un triste =nement =int l'a>>liBer0 La pau=re belle-sKur d'Ampre%
Elise a=ait t prise% comme sa sKur% de mani>estations tuberculeuses% ?ui
de=inrent bientSt de la pAtisie Balopante et ?ui l'emportrent D la >in de
Can=ier &7870 En=iron% un an aprs% madame Ampre succombait D Paris%
le : mai &78'0 MalBr ce nou=eau dcAirement% la =ie d'Ampre% a=ec sa
sKur et ses en>ants% a=ait pris D cette po?ue un caractre de stabilit
>a=orable au tra=ail0 En mGme temps% sa situation matrielle s'tait
amliore0 A peine nomm pro>esseur supplant D l'Ecole PolytecAni?ue%
Ampre y tait% en outre% le (9 mai &787% cAoisi comme e@aminateur
d'entre et% le (& septembre &787% il de=enait% de plus% Inspecteur Gnral
de l'$ni=ersit0 La =ie d'Ampre est un e@emple trs curieu@ de constants
succs e@trieurs associs a=ec toutes les sou>>rances intimes0 /n est tout
tonn de constater combien >acilement s'est d=eloppe la carrire de ce
Bnie peu pondr% nullement administrati> et totalement dnu de
diplSmes F et cela seul su>>irait D montrer ?ue cette Aistoire se passe N en
des temps trs anciens O0
Mais% par le >ait de ce succs mGme% Ampre =a nous >ournir le tableau
>McAeu@ de ce ?u'est pres?ue ncessairement la =ie d'un sa=ant en 1rance%
mGme ?uand les circonstances le >a=orisent comme celui-lD% absorbe%
encombre par les besoBnes administrati=es% les inspections% les e@amens%
les commissions% toute la paperasserie inutile des ser=ices publics%
dtourne aussi des libres recAercAes par la proccupation de l'Institut et
trou=ant di>>icilement D la drobe ?uel?ues instants pour les
dcou=ertes0 #ue de >ois% on retrou=e cette plainte sous sa plume E N ,e ne
>ais Camais ?ue ce ?ui m'ennuie0 !omme il est triste de =oir ainsi sa =ie
absorbe par des occupations toutes opposes D celles ?ue Ce cAoisirais si
C'tais libre% etc0% etc00 O AraBo rsumait cela d'un mot aprs sa mort E N
L'Etat lui a donn les >onctions au@?uelles il tait le plus impropre O0
Prenons Ampre en &78'% au moment oH nous sommes arri=s0 +on Bnie
commence alors D Gtre puissamment attir =ers le renou=ellement des
sciences pAysico-cAimi?ues F cela seul% a=ec la mtapAysi?ue% l'intresse
>ortement0 Mais ?uelle est sa =ie J />>iciellement% il n'est touCours ?ue
matAmaticien et tous les Bens rputs senss lui reprocAent comme une
distraction inutile le temps drob au calcul alBbri?ue pour se li=rer D
d'autres recAercAes0 Il >aut d'abord ?u'il enseiBne l'analyse D l'Ecole
PolytecAni?ue% ?u'il cri=e des mmoires d'alBbre pour l'Acadmie des
sciences% oH son a=enir est emprisonn dans la section matAmati?ue0 De
plus% pour >aciliter son malAeureu@ mariaBe% on l'a nomm +ecrtaire du
ureau !onsultati> des Arts et Manu>actures E besoBne >astidieuse% oH
l'e@amen des >ormalits lBales% l'application des rBlements% la di>>icult
d'accorder les intrGts industriels pri=s et publics% se bornent D in=o?uer
le concours simul de la science0 En>in% il est Inspecteur Bnral de
l'$ni=ersit et ce sont% cAa?ue anne% plusieurs mois perdus D courir en
pro=ince de lyce en lyce pour interroBer des l=es de troisime ou CuBer
des pro>esseurs0 A Paris% c'est un Cour la commission des li=res classi?ues F
une autre >ois% la commission pour les pri@ du !oncours Gnral E si@ D
Auit Aeures par Cour D lire des copies% D discuter% etc0 Puis le Cury criminel%
etc0 Et% s'il renonce D ces places absorbantes% s'il abandonne la >ilire%
comment =i=re% puis?u'il est entendu dans notre pays ?ue l'Etat ne paye
pas le Bnie ou le talent% mais la >onction J #uand on pense D des
circonstances aussi d>a=orables% les rsultats obtenus par un Ampre
apparaissent encore plus prodiBieu@0
Il >aut y aCouter le caractre propre d'Ampre ?ui% sui=ant le mot de
redin% ne sa=ait pas rsister D un dsir intellectuel% ni sui=re deu@ ides D
la >ois0 La pense nou=elle s'emparait de lui comme une passion >minine
et le possdait ?uel?ue temps tout entier0 Dans ce cer=eau puissant et
douloureu@% c'tait une in=asion dsordonne de toutes les sciences
Aumaines E la cAimie% la pAysi?ue% les matAmati?ues% la XooloBie% la
botani?ue% la BoloBie% pGle-mGle a=ec la mtapAysi?ue et les tourments
amoureu@0 <oici% d'ailleurs% D ce suCet% ?uel?ues obser=ations de l'ami
redin ?ui le connaissait si bien E 53 Can=ier &7&&6 E N +i la =i=acit et la
prodiBieuse acti=it de ton imaBination te donnent de nombreu@
plaisirs%0000 5elles6 laissent ton cKur =ide de bonAeur% mais touCours rempli
de mille sentiments pnibles ?ue tu es inBnieu@ D trou=er% D crer000 Mon
ami% cette =ie ne peut Gtre supportable ?ue pour des Bens ?ui sont ns
a=ec une orBanisation toute oppose D la tienne0 Il >aut Gtre marionnette
a=ec les autres marionnettes0 Il >aut Gtre une macAine parlante% ne
s'occuper ?u'D BaBner de l'arBent% D s'Aabiller mes?uinement et D montrer
l'esprit ?u'on a ou celui ?u'on croit a=oir000 Nous a=ons nos
compensations0 Pour toi% mon ami 5mais% Alas% ?uelles tristes
compensations [[6% l'tourderie% la =i=acit% l'tonnante acti=it de ton
imaBination0 !'est une tempGte ?ui% dans ses plus Brandes =iolences%
t'empGcAe de sentir tes autres douleurs0 Pour moi% la croyance en un Dieu
?ui =eille sur moi000 O
53 >=rier &7&&6 E N *u as perdu ta libert% tu crois l'a=oir perdue% il te
semble ?ue tu n'en as plu000 *u t'imaBines ?ue l'on ne peut tra=ailler D
rBler ses >acults ?u'en en diminuant l'intensit0 Il te semble ?ue% si tu
t'e>>orUais D diriBer ton imaBination% tu lui >erais perdre de sa =i=acit% de
sa >orce% de son >eu000 O
5' mars &7&&6 E N *u suis l'ide ?ui te plaRt parce ?ue tu ne =eu@ pas la
?uitter000 O
5(8 dcembre &7&&6 E N Nous ne serons Camais Aeureu@0 Nous sommes
dplacs F notre =ie est dranBe F nos >orces sont d=ies000 O
5&3 Can=ier &7&(6 E N ,e sais ?u'aprs moi tu es l'Aomme du monde ?ui sait
le moins disposer et rBler son temps000 /H en es-tu a=ec les tourments de
la =ie J #u'est-ce ?ui t'aBite dans ce moment J #u'est-ce ?ui te torturait
a=ant-Aier J000 Ne trou=eras-tu Camais du repos d'esprit J000 O
La conclusion% si tranBe ?u'elle puisse paraRtre% est ?ue les tra=au@
d'Ampre ont t tous pro=o?us par l'occasion% e@cuts en NamateurO et
trop sou=ent abandonns pour une ide nou=elle ds ?ue le principal
rsultat tait obtenu0 L'e@emple n'est D recommander ?ue pour ceu@ ?ui
seraient bien sQrs d'a=oir du Bnie0 Mais il en est rsult une
interpntration >conde de toutes les sciences Aumaines% ?ui ne semblait
plus pou=oir appartenir D notre temps0
+cienti>i?uement% la priode de &782 D &7&)% ?ue nous abordons ici% est
surtout mar?ue% pour Ampre% par de trs importants tra=au@
cAimi?ues et% comme ses dcou=ertes cAimi?ues ont t% dans l'esprit
public% clipses par ses in=entions en pAysi?ue% nous allons pro>iter de
l'occasion pour en >aire un peu connaRtre la Bense0 Au dbut de sa
carrire% cet esprit cAanBeant s'tait dCD% =ers &2''-&78(% passionn pour
la pAysi?ue et la cAimie0 /n peut alors citer de lui ?uel?ues recAercAes
sur l'o@yde de carbone rcemment dcou=ert par Priestley0 Puis il s'tait
spcialis dans les matAmati?ues% ?ui constituaient sa carrire o>>icielle0
Mais il ne trou=ait pas dans l'outil matAmati?ue% si Aabile ?ue >Qt son
cer=eau D le manier% les Brandes satis>actions des sciences ?ui con?uirent
les secrGts de la nature0 Nous l'a=ons dCD entendu dniBrer l'alBbre
compare D la mtapAysi?ue0 +'il n'eQt pas t >orc de continuer dans la
=oie matAmati?ue parce ?u'il s'y tait enBaB et ?ue seule dsormais elle
pou=ait le conduire D l'Institut% il l'aurait abandonne beaucoup plus tSt0
De >ait% D partir du Cour oH il >ut o>>iciellement dcor matAmaticien% il
dlaissa de plus en plus les spculations matAmati?ues0 !e n'est pas lD
un cas absolument e@ceptionnel et% pour ne parler ?ue des trs Brands
noms% nous a=ons dCD eu l'occasion de siBnaler ailleurs le mGme >ait D
l'occasion de Descartes0
Au contraire% le renou=ellement des sciences pAysi?ues et naturelles au
dbut du 4I4e sicle suscitait cAa?ue Cour% cAeX lui% a=ec un entAousiasme
nou=eau% une >i=re de recAercAes >ructueuses0 Ainsi sa premire initiati=e
cAimi?ue =raiment >conde se produisit en &787% lors?ue >ut
communi?ue en 1rance la dcou=erte du potassium et du sodium par
Da=y T+ir ;umpAry Da=y% cAimiste anBlais% &227-&7('W0 Il ne >aut pas
croire ?ue la reconnaissance des deu@ mtau@% si simple% si =idente D nos
yeu@% ait alors t admise sans di>>icult0 Les esprits restaient% malBr
La=oisier% imbus des =ieilles ides sur le pAloBisti?ue et l'on prtendait
?ue la potasse tait un corps simple E le prtendu mtal obtenu par Da=y
rsultant en ralit de sa combinaison a=ec l'AydroBne pAloBisti?u0 La
plupart des =ieu@ cAimistes et ?uel?ues-uns des plus Custement clbres
parmi les Ceunes% comme *Anard% soutenaient cette tAorie TL'Ecole
PolytecAni?ue a=ant reUu les >onds pour la construction d'une pile
colossale% Gay-Lussac et *Anard y >irent% sur le potassium% des
e@priences oH le premier >aillit perdre la =ueW0 Ampre% au contraire%
a=ec sa sQret de coup d'oeil et son ardeur Aabituelle% prit rsolument
parti pour Da=y% au?uel il =oua% ds lors% une admiration ?ue nous allons
=oir D l'Ku=re0
Mais% dans ce cas% il s'tait born D rpter les e@priences en aCoutant des
raisons nou=elles D une interprtation dCD donne0 Il Coua% au contraire%
un rSle trs acti> et insu>>isamment connu dans la dcou=erte du cAlore%
du >luor et de l'iode0 Lui-mGme% dans une note autobioBrapAi?ue de &7(:%
oH il parle d'Ampre D la troisime personne% rsume ainsi les >aits E N Ds
?u'il eut connaissance des e@priences de MM0 Gay-Lussac et *Anard
sur les acides ?u'on nommait alors muriati?ue 5cAlorAydri?ue6 et
>luori?ue 5>luorAydri?ue6 T!es e@priences >urent communi?ues D
l'Institut le ' Can=ier et le (2 >=rier &78'0 Les deu@ sa=ants concluaient
>ormellement% comme la +ocit d'Arcueil 5ertAollet et Laplace6% ?ue le
cAlore tait un corps composW% il en conclut% non comme une simple
AypotAse% mais comme une =rit dmontre par des e@priences% ?ue
l'AydroBne est le radical commun de ces deu@ acides et ?u'ils ne di>>rent
?ue par les deu@ corps analoBues D l'o@yBne% a=ec les?uels il s'y trou=e
combin et au@?uels il proposa ?uel?ue temps aprs de donner les noms
de cAlore et de pAtore 5>luor6% dont le premier est auCourd'Aui
uni=ersellement adopt et le second l'a t dans plusieurs ou=raBes
importants rcemment publis0 !omme il se borna D soutenir cette
opinion dans des discussions particulires a=ec les cAimistes ?ui
s'occupaient des rsultats si inattendus des e@priences dont nous
parlons% ce >ut le clbre ;0 Da=y% ?ui% prs d'un an plus tard% publia le
premier crit dans le?uel on ait prou= par les >aits l'incons?uence de
l'ancienne tAorie F mais c'est M0 Ampre ?ui a montr le premier% dans
les Annales de !Aimie et de PAysi?ue 5tome II% p0 &'-(:6 ?u'il en est de
mGme du pAtore 5>luor6 O0
$ne telle a>>irmation de priorit% =enant d'un Aomme comme Ampre%
n'aurait pas besoin de preu=e0 Mais il se trou=e ?ue nous en rencontrons
une dans une note autoBrapAe oH Ampre a rsum% pour lui-mGme% sur le
moment% les communications prsentes D l'Institut dans les sances de
>=rier &78'0 #uand il arri=e au mmoire de Gay-Lussac et *Anard% il en
e@pose aussitSt les cons?uences et montre% a=ec des preu=es D l'appui%
?ue N l'acide muriati?ue o@yBn O des auteurs anciens 5notre cAlore6 N
est un corps Cus?u'D prsent indcompos% probablement simple% ?ui se
rapprocAe par la plupart de ses proprits de l'o@yBne% ?ui se combine
comme lui a=ec les mtau@ et a=ec les corps combustibles000 O /n peut
donc attribuer D Ampre la premire ide de considrer le cAlore comme
un corps simple0 #uant au >luor% il a eu le temps de publier son ide et
nous possdons toute une correspondance entre ;umpAry Da=y et lui%
dans la?uelle on le =oit multiplier les arBuments pour amener Da=y%
malBr ses ides contraires% D en=isaBer% soi@ante-?uinXe ans a=ant les
e@priences de Moissan% l'e@istence du >luor0 !ette correspondance% ?ui a
dur trois ans% de &7&8 D &7&9% n'tait par particulirement >acilite par
les circonstances politi?ues et c'est ainsi ?u'une lettre de Da=y% du 7
>=rier &7&&% par=int seulement D Ampre au bout de di@-Auit mois% le &:
aoQt &7&(0 Les deu@ caractres s'y accusent en par>aite clart0 Ampre se
montre entAousiaste% ardent% sans rticence% donnant larBement toutes ses
ides% r=lant mGme a=ec imprudence les dcou=ertes des autres et
parlant sans cesse D l'in=enteur du potassium 5pourtant plus Ceune de
trois ans6 sur le ton d'un cadet respectueu@0 Da=y est >roidement poli et
remercie a=ec ?uel?ue condescendance% en >aisant des obCections ou des
criti?ues ?ui se trou=ent >ausses0 Ainsi% au dbut% Ampre est obliB de
multiplier les raisons% pour dmontrer ?ue le >luor ne contient pas
d'o@yBne0 Da=y a russi des e@priences ?ui lui semblent prou=er le
contraire E notamment en >aisant aBir le potassium sur l'acide
Aydro>luosilici?ue0 Ampre donne l'e@plication Custe en disant ?ue
l'o@yBne en ?uestion doit ici pro=enir de l'eau0 En mGme temps% a=ec une
>condit d'imaBination admirable% il accumule les propositions
inBnieuses pour isoler le >luor E a=ant tout% l'emploi de l'lectricit% en
adoptant peut-Gtre une lectrode de carbone si l'on reconnaissait ?ue le
>luor mis en libert tait immdiatement absorb par les lectrodes
mtalli?ues F calcination du pAospAate acide de mercure a=ec du >luorure
de calcium pour obtenir du >luorure de mercure ?ue l'on cAau>>erait D
son tour a=ec du pAospAore% etc00
#uand Da=y publia le 7 Cuillet &7&9 son premier mmoire sur le >luor% le
cAimiste anBlais reconnut la part d'Ampre% mais dans une >orme oH l'on
aperUoit un peu trop le dsir de s'attribuer pres?ue toute la dcou=erte
sans pou=oir Gtre cependant accus de mau=aise >oi E N Pendant le temps
oH C'tais enBaB dans ces recAercAes% Ce reUus deu@ lettres de M0 Ampre%
de Paris% contenant plusieurs arBuments inBnieu@ et oriBinau@ en >a=eur
de l'analoBie entre les composs cAlorurs et >luors0 M0 Ampre me
communi?ua ses =ues de la manire la plus librale0 Il les a=ait >ormes
en cons?uence de mes ides sur le cAlore et raisonnait par analoBie
d'aprs les e@priences de MM0 Gay-Lussac et *Anard O0 Da=y oubliait
seulement de dire ?u'il a=ait combattu deu@ ans les arBuments d'Ampre
et a=ait dQ reconnaRtre% dans une lettre du 3 mars &7&9% N ?ue ses
premires =ues taient incorrectes O0 Mais Ampre tait si bra=e Aomme
?ue l'approbation du sa=ant anBlais lui causa% sui=ant son e@pression% N
un des plus =i>s plaisirs ?u'il eQt ressentis de sa =ie O0
Il dut cependant publier ensuite une re=endication de priorit contre
Da=y% mais au pro>it d'un autre0 Dans une lettre% il lui a=ait% en e>>et%
siBnal incidemment% en trois liBnes de post-scriptum% ?u'on =enait de
dcou=rir en 1rance un cAlorure d'aXote dtonnant >ormant une Auile
pesante0 Da=y tra=ailla sur l'ide% >aillit mGme perdre un Kil dans une
e@plosion et publia un mmoire% dans le?uel il n'tait pas ?uestion de
l'in=enteur >ranUais DulonB0 Ampre >ut trs contrari du tort ?ue son
indiscrtion in=olontaire a=ait caus D DulonB E le tra=ail de celui-ci
s'tant trou= connu en AnBleterre a=ant d'Gtre publi en 1rance et se
crut >orc% puis?u'il tait le coupable% de rtablir les >aits dans la N
ibliotA?ue ritanni?ue O0 $n incident analoBue >aillit se produire D la
>in de &7&90 Da=y a=ait t autoris par l'Empereur D tra=erser la 1rance
pour se rendre en Italie et Ampre% entAousiasm de causer a=ec lui% lui
a=ait remis un cAantillon de l'iode dcou=ert deu@ ans a=ant par
!ourtois% ?u'tudiait D ce moment Gay-Lussac0 Da=y% l'anne sui=ante%
publia un mmoire sur l'iode ?ui >aillit enle=er D Gay-Lussac% le bn>ice
de son tra=ail0 TGay-Lussac a racont l'Aistoire 5Annales de cAimie% t0
4!I% p0 )6 en attribuant D M0 !lment cette communication imprudenteW0
ACoutons seulement% pour terminer ce ?ui concerne ces relations a=ec
Da=y% ?ue% lors?u'en &7(&% Ampre lui en=oya le mmoire oH il
dmontrait l'identit de l'lectricit et du maBntisme% Da=y% tout en le
remerciant% se AMta de dire ?u'il a=ait >ait% lui aussi% des e@priences% dont
il croyait pou=oir conclure le contraire0 La lettre >ut lue D l'Institut le &'
mars &7(&0 !ela n'empGcAe pas le sa=ant anBlais d'a=oir t un Brand
Aomme F mais il lui arri=ait de se tromper0
Ampre% lui% a=ait un tort% c'tait de ne pas sui=re un sillon commenc0
+au> dans le cas de l'lectro-dynami?ue% oH il s'est montr capable de
pousser immdiatement une dcou=erte Cus?u'D ses dernires
cons?uences% il se bornait% en Bnral% D semer au =ent ses ides% Aeureu@
si elles allaient tomber sur un terrain propice0 !omme le remar?ua un
Cour +ainte-eu=e% on citerait di>>icilement un autre sa=ant plus
indi>>rent D ce ?u'il y a de personnel dans la Bloire0
Il a >ailli ainsi Gtre entirement dpouill de sa part dans la dcou=erte du
principe connu sous le nom d'A=oBadro et d'Ampre% auCourd'Aui une des
bases de notre cAimie% dont il a eu trs certainement la premire ide0 La
>aUon dont >ut conduit par lui ce tra=ail capital est un des cas les plus
typi?ues ?ue l'on puisse citer pour montrer comment la =ie intime
raBissait en lui sur la science0
A la >in de &787% au moment oH Gay-Lussac tudiait le potassium% les
composs du cAlore et du >luor% etc0% ce Brand cAimiste% collBue d'Ampre
D l'Ecole PolytecAni?ue% publiait aussi son mmoire >ameu@ sur N la
combinaison des substances BaXeuses entre elles O T,moires de la 8oci$
d)Arcueil% tome IIW% dans le?uel il constatait ?ue ces combinaisons des
substances BaXeuses se >ont touCours dans les rapports de =olumes les plus
simples% tels ?ue & D (% & D 9% etc0 /bser=ation curieuse% mais sans
conclusion% sur la?uelle se mit immdiatement D tra=ailler l'imaBination
d'Ampre0 Depuis lonBtemps disciple de ernouilli% Ampre croyait au@
atomes a=ec une >oi absolue% comme pou=aient y croire Epicure et
Lucrce% comme y croit un pAysicien moderne0 Il rapprocAe le
pAnomne obser= par Gay-Lussac de la loi >ormule par Mariotte 5sur
la pression d'un BaX proportionnelle D sa densit60 Il cAercAe D en dduire
la >orme et l'aBencement des atomes000 Puis% comme cela lui est arri= si
sou=ent% il abandonne cette recAercAe pour une nou=elle ide ?ui le sduit
et tout un concours de circonstances est ncessaire pour l'y ramener
?uatre ans aprs0
L'anne &7&9 >ut tout particulirement trouble pour Ampre par des
causes di=erses% dont nous a=ons dCD indi?u ?uel?ues-unes0 !e >ut
surtout l'essai de rconciliation a=ec sa >emme et le roman de la N
!onstante Amiti O mGls D une premire candidature acadmi?ue% dont
on =a =oir le contre-coup direct sur ses recAercAes de cAimie0 Le && a=ril
&7&9% il crit E N /n =ient de m'apprendre la mort de M0 LaBranBe0 Ainsi
=oilD une place =acante D l'Institut000 Il =a >alloir me mettre sur les
ranBs [000 Il =a >alloir >aire soi@ante =isites [000 ,e =ais tra=ailler Cour et nuit
D brocAer un petit mmoire0 Dis cela D allancAe et D Dupr pour ?u'ils
ne m'en =euillent pas% si Ce ne leur cris pas d'ici D mon dpart0 Mais n'en
parle Bure ?u'D eu@ pour m'=iter un ridicule de plus000 O
Ds le (9 a=ril% il doit nanmoins partir en tourne d'inspection et il n'en
re=ient ?ue pour apprendre le 98 mai son cAec complet E l'Institut ne lui
donne% ce Cour-lD% ?u'une seule =oi@ contre son concurrent Poinsot0
Peu aprs% le &: Cuin &7&9% il reUoit pourtant une lettre de Da=y ?ui
de=rait le consoler et mGme le remplir de Coie F car le sa=ant anBlais y
adopte en>in ses ides sur le >luor% corps simple0 Mais son esprit est alors
bien loin de la cAimie0 Ampre met ?uinXe Cours D rpondre% tant cette
rponse l'ennuie E N ,e ne peu@ plus >i@er mes ides sur ces cAoses-lD000 O
!'est ?u'il croit% D ce moment-lD% pou=oir se rconcilier a=ec sa >emme0
!'est aussi ?u'il =ient d'prou=er un cAaBrin mtapAysi?ue dont il ne peut
parler sans raBe0 +on ami% son collaborateur Maine de iran n'a-t-il pas
adopt en partie les N perceptions immdiates O de Reid J Ne pense-t-il
pas ?ue nous perce=ons ainsi l'espace rel J N ,e suis% continue Ampre%
dans cet tat de colre ?ui m'a donn le nom ?ue Ce porte dans la
mnaBerie0 O Et% le (7 Cuin% autre moti> d'indiBnation plus Bra=e E la
maladresse de sa sKur ?ui a empocA la rconciliation dsire0 En mGme
temps% nous l'a=ons =u% la O !onstante Amiti O ne prend pas asseX de
part D son cAaBrin0 !'est alors ?u'il =a s'isoler D NoBent pendant
l'automne &7&90 Il est en pleine crise sentimentale complte d'in?uitude
mtapAysi?ue et% s'il tra=aille un peu% c'est D ?uel?ue mmoire d'alBbre
pou=ant lui ser=ir de titre pour l'Institut% ?uand% D la >in de &7&9% Da=y
=ient en 1rance0 Ampre le reUoit a=ec entAousiasme et leur con=ersation
est un tel coup de >ouet pour son esprit ?u'il ne rG=e plus ?ue cAimie ou%
comme on dit auCourd'Aui% pAysico-cAimie0
AussitSt% tout le tra=ail de mditation ?ui a incub depuis ?uatre ans% se
>ait Cour0 !'est% crit-il D redin% N l'application de certaines
considrations matAmati?ues D la pAysi?ue des BaX et D la cristallisation
O E considrations >ondes sur les AypotAses de ernouilli et sur le calcul
des probabilits 5?ui l'occupait dCD D ourB6% adapt au mou=ement des
molcules atomi?ues0
Et d'abord% puis?ue% d'aprs Mariotte% la pression d'un BaX est en raison
in=erse du =olume ou proportionnelle D la densit F puis?u'elle est la
mGme pour n'importe ?uel BaX% c'est ?ue les molcules composant le BaX
et ralisant la pression par leurs cAocs sur les parois% sont en mGme
nombre ?uel ?ue soit le BaX% a>>irmation dCD mise par ernouilli0
In=ersement% il su>>it d'admettre a=ec ernouilli ?ue le nombre des
molcules est le mGme dans un mGme =olume d'o@yBne% d'AydroBne ou
d'aXote pour en dduire la loi de Mariotte comme une conclusion
tAori?ue0 *el est l'obCet d'un premier mmoire% au?uel il tra=aille a=ec
une ardeur >brile pour l'a=oir >ini a=ant ?ue M0 Da=y ?uitte Paris% au
point de nBliBer ses leUons D l'Ecole PolytecAni?ue et d'y arri=er en
tremblant de rester court% mmoire ?ui >inira par Gtre lu D l'Institut le (7
Can=ier &7&: sous le titre E N Dmonstration de la relation dcou=erte par
Mariotte entre les =olumes des BaX et les pressions ?u'ils supportent D une
mGme temprature O0 Mais% maintenant ?u'il est lanc% il ne s'arrGte pas
lD% et c'est alors ?ue son tra=ail =a de=enir pro>ondment oriBinal0
Il se reporte au principe dcou=ert par Gay-Lussac en &78' et s'aperUoit
=ite ?ue ce principe n'est pas compatible a=ec la premire conception
simple des atomes0 Gay-Lussac a montr ?u'un =olume de BaX AydroBne
contenant (8 molcules% combin a=ec un =olume moiti moindre
contenant &8 molcules d'o@yBne% donne un =olume de =apeur Bal au
premier et contenant% par cons?uent% d'aprs le principe Bnral de
ernouilli% (8 molcules d'eau0 +i la soudure s'tait >aite en accolant D
cAa?ue molcule d'o@yBne deu@ molcules d'AydroBne% on n'aurait eu
>inalement ?ue &8 molcules du corps compos0 Puis?u'on en a (8% il >aut
?ue les (8 molcules d'AydroBne aient Bard leur indi=idualit et alors
?ue cAa?ue molcule d'o@yBne se soit coupe en deu@ pour entrer dans la
combinaison0 La molcule n'tait donc pas l'lment ultime et indi=isible
de la matire0 Il y a ?uel?ue cAose de plus petit% pour le?uel nous
rser=erons le nom d'atome0 !'est la premire de ces retoucAes
successi=es ?ue l'on n'a Camais cess plus tard d'appli?uer D la tAorie
atomi?ue pour lui permettre% en =oluant a=ec souplesse% de s'adapter au@
obser=ations nou=elles0 Depuis un sicle% la tAorie atomi?ue% dCD reprise
par Descartes% n'a >ait ?ue s'imposer de plus en plus au@ sa=ants F mais il
n'y a plus aucun rapport entre l'atome de Descartes et l'lment ultime de
matire ?ui >init auCourd'Aui par se dissoudre en nerBie0
Ampre ne s'arrGte pas lD0 Il associe% D la cAimie discute de La=oisier% D
la loi de Mariotte% la cristalloBrapAie d';aby0 Il cAercAe l'aBencement des
atomes dans la molcule0 Il >ait ce ?ue nous appelons de la strocAimie0 Il
arri=e D cette conclusion ?ue% lors?u'on connaRt les =olumes D l'tat de BaX
d'un corps compos et de ses composants% on peut calculer combien une
particule du corps compos ren>erme de particules ou de portions de
particules des corps composants0 !onnaissant la densit d'un BaX% il
pourra donc peser% non seulement les molcules% mais les atomes plus
petits% dterminer ce ?u'on appelle leurs poids atomi?ues% pr=oir leurs
combinaisons% les substitutions d'un lment D l'autre0 Ainsi la cAimie% ?ui
n'tait ?u'une cuisine% de=ient une matAmati?ue0 Notre science moderne
apparaRt dans le lointain a=ec tous ses d=eloppements et ses
cons?uences000 En no=embre et dcembre &7&9% ?uand Ampre tra=aillait
ainsi sur ses ides de &78'% il s'tait laiss prcder de deu@ ans par
l'italien A=oBadro% dont le mmoire sur un suCet analoBue est de &7&& F
mais il l'iBnorait0 Aussi son entAousiasme tait tel ?u'il en oubliait tout%
ses cAaBrins amoureu@ et pres?ue les dsastres de la 1rance en=aAie [
!omme il l'cri=ait D Rou@ de Gen=e% le rsultat lui semblait N de=oir
ou=rir en cAimie une nou=elle carrire et donner le moyen d'annoncer a
priori les rapports >i@es sui=ant les?uels les corps se combinent0 O N
000!ette dcou=erte% aCoute-t-il% sera peut-Gtre% aprs ce ?ue C'ai >ait l't
pass en mtapAysi?ue% ce ?ue C'aurai conUu de plus important dans ma
=ie000 La tAorie des combinaisons cAimi?ues de=iendra une cAose aussi
usuelle dans les sciences pAysi?ues ?ue les autres tAories Bnralement
admises000 O
Et D Da=y il donne plus de dtails E N 000 !ette manire de conce=oir les
cAoses s'tend D tous les Benres de combinaisons0 Elle ne dtermine pas
seulement les proportions sui=ant les?uelles les BaX se combinent% mais les
?uantits d'eau de cristallisation ncessaires D cAa?ue sel% les proportions
d'o@yBne% d'AydroBne% d'aXote et de BaX des substances =Btales et
animales% soit BaXeuses% soit rductibles D l'tat de BaX par une cAaleur
mdiocre000 !elles de ces substances dont Ce connaissais les proportions se
sont trou=es d'accord a=ec ma tAorie000 O
MalAeureusement% au moment oH il =a aboutir% le &: Can=ier &7&:% un
matAmaticien de l'Institut% l'abb ossut =ient D mourir0 Le pau=re
Ampre s'est laiss prendre dans l'enBrenaBe des candidatures0 Pour se
crer des titres D cette place de matAmaticien% il est >orc de s'appli?uer
D un mmoire d'analyse% en abandonnant la cAimie0 Il en est na=r% et il
l'crit D tout le monde0 Mais c'est% pour lui% une ?uestion de =ie et de
mort% d'autant plus ?u'il est alors pcuniairement dans la situation la plus
criti?ue% cribl de dettes% a=ec ses traitements suspendus par l'in=asion0 Il
s'incline de=ant la ncessit E
N ,e >aisais% crit-il D redin% un mmoire matAmatico-cAimi?ue ?ue Ce
reBardais comme de=ant donner des bases matAmati?ues D toute la
tAorie des combinaisons des corps0 ,'en ai touCours la mGme ide F Ce le
reBarde touCours comme prparant une de ces Brandes tAories ?ui
donnent une nou=elle >orme D une science F eA bien% Ce l'ai interrompu [
<oilD une place de matAmati?ues% ?ui =a =a?uer D l'Institut0 Il >aut% pour
pou=oir y prtendre% un mmoire de matAmati?ues pures0 ,e =ais
m'e>>orcer d'en >aire un0 O
Le =oilD donc plonB dans l'alBbre F et tout le reste disparaRt D ses yeu@ [
Lui% si passionn% si =ibrant D toute occasion% reBarde la cAute de
Napolon% le rtablissement des ourbons% a=ec une sorte d'indi>>rence%
?ui >ut alors% on doit l'a=ouer% aprs tant d'annes oH le systme ner=eu@
des 1ranUais a=ait t mis D de telles preu=es% le sentiment asseX Bnral
de la 1rance0 *out en poussant ?uel?ues soupirs et en ne partaBeant pas
les sentiments de son ami redin ?ui >ulminait d'abord contre la Buerre et
le militarisme% il crit D peine deu@ ou trois liBnes sur les =nements0 N Ils
peu=ent s'encAaRner comme ils =oudront F Ce les attends sans m'en
occuper [ O
D'ailleurs% comme nous l'a=ons =u prcdemment% d'autres tourments de
cKur =iennent l'accabler0 !'est le &: mars &7&: ?u'a lieu le N dnouement
a>>reu@ O% dont nous a=ons parl plus Aaut et dont il se lamente ensuite
pendant des mois0 Le 9 a=ril% il assiste D l'entre des Allis% sui=ant son
e@pression% N comme D une reprsentation tAMtrale O0 Les tAories
cAimi?ues sont bien loin0 Mais% Aeureusement pour la Bloire de la science
>ranUaise% sur=ient un nou=el incident ?u'Ampre raconte ainsi D redin E
N <oici ce ?ui m'est arri=0 ,e tra=aillais D un mmoire ?ue Ce de=ais lire D
l'Institut sur les di>>rentielles partielles0 ,'en tais peu content moi-
mGme% ?uoi?u'il y eQt bien des cAoses nou=elles F mais Ce sais ?u'elles ne
plairont au@ onapartes des MatAmati?ues et ils en seront les seuls
CuBes0 /n me dit tout D coup ?ue M0 Dalton 5&233-&7::6 s'occupe en
AnBleterre de la manire dont les molcules des corps s'arranBent dans
les combinaisons cAimi?ues0 *u sais ?ue C'a=ais crit un mmoire lD-
dessus au mois de Can=ier dernier0 <oilD ?ue la peur me saisit ?u'il ne
trou=e et ne publie a=ant moi une partie de ce ?ue C'en ai >ait0 ,e parle de
ma crainte0 /n me conseille de >aire un e@trait en >orme de lettre D
M0 ertAollet 5&2:7-&7((6 du mmoire du mois de Can=ier et ?u'on
l'imprimera dans les Annales de !Aimie0 /n le dit D M0 ertAollet ?ui
l'aBre >ort0 ,e commence l'e@trait% oH Ce croyais ?u'il y a=ait pour deu@
Cours de tra=ail% peut-Gtre trois0 !e mmoire tait un cAaos in>orme0 ,e
n'y =oyais plus rien% ayant perdu de =ue mes ides0 En>in C'y renonce0 Le
rdacteur des Annales de !Aimie =a se plaindre D M0 ertAollet% ?ui lui
dit ?u'il a compt lD-dessus et ?u'il se trou=e D court0 M0 ertAollet me
trou=e D l'Institut et me le dit0 ,e rentre0 ,e prends un copiste pour crire
sous ma dicte0 ,e le loBe bientSt cAeX moi pour tra=ailler trs tard le soir
et de Brand matin0 Mais C'oublie le mmoire de matAmati?ues% Ce perds
pres?ue tout espoir d'arri=er D l'Institut% et =oilD trois semaines ?ue Ce
dicte [ ,e donne D mesure D l'impression F la moiti est D l'impression% le
reste est en>in D peu prs acAe= F mais cet e@trait est aussi lonB ?ue le
mmoire dont il est cens tir0 Personne ne le lira0 /n n'y comprendra
rien0 Et tout cela% ce sont de ces =nements arranBs pour ren=erser% sur
tous les points% tous les proCets au@?uels C'ai tenu successi=ement dans ma
=ie000 O
Le (3 Cuin% pendant ?u'on imprime dans les Annales de !Aimie% Ampre
crit encore E N !'est peut-Gtre une cAose comme Ce ne re>erai Camais F
mais ce n'est ?u'un e@trait d'un tra=ail ?ui e@iBerait toute la =ie d'un
Aomme% et il >aut m'occuper d'autre cAose [ D'ailleurs tout mon Gtre est
absorb par des penses si tristes [ ,e >ais de =ains e>>orts pour >i@er mes
penses% Ce n'y =ois rien F Ce reste des Cournes entires D penser D =ide000 O
/n =oit combien de Aasards successi>s il a >allu pour ?ue ce tra=ail
aboutRt% entre tant d'autres% peut-Gtre de =aleur comparable et demeurs D
l'tat embryonnaire0 Il est certain ?ue% si nous a=ions t rduits au@
premiers brouillons de Can=ier &7&:% conser=s dans les cartons de
l'Institut% nous aurions peut-Gtre >ait comme Ampre% ?ui dclarait tout D
l'Aeure ne plus se comprendre0 MGme sous sa >orme actuelle% la lettre D
ertAollet pourrait pres?ue Gtre considre comme une de ces
mer=eilleuses impro=isations dictes par un Bnie secret% au cours
des?uelles Ampre entraRnait son auditoire suspendu D ses l=res pendant
des Aeures0 Du moins nous la possdons parmi les documents classi?ues
de la cAimie0 T!e mmoire a t rimprim deu@ >ois en &'&9% dans
les Classi#ues de la 8cience et dnns les Lec$ures scien$i'i#ues sur la chimie%
de !oupin0W
!lassi?ue pour nous% aCoutons-le% parce ?ue% un demi-sicle plus tard% on
l'a ressuscite et remise en lumire [ Mais il ne >audrait pas croire ?ue%
pour les contemporains% ce mmoire ait eu une importance considrable0
L'article d'Ampre contient seulement : paBes sur :2 consacres D la
tAorie atomi?ue% tout le reste tant de la minraloBie Bomtri?ue0
#uant au tra=ail d'A=oBadro% asseX con>us% il >ourmillait d'AypotAses
in=ri>iables0 Le principe ?ue nous connaissons sous leurs deu@ noms
associs% >ut reBard au dbut comme une tAorie inBnieuse aCoute D
beaucoup d'autres0 Il n'eut pas ce succs d'un >ait e@primental un
moment contest% mais au?uel on arri=e =ite D se rendre% sau> D
l'interprter ine@actement0 Ampre% il >aut bien le dire% prGtait D la
contro=erse par sa Aardiesse D adopter les ides nou=elles pour en dduire
des conclusions% par la manire aussi dont il bousculait ces cloisons des
sciences% si commodes pour les bureaucrates de la pAysi?ue% de la cAimie
ou de l'alBbre0 MGme lors?u'il aura dcou=ert l'lectro-dynami?ue% nous
=errons les Aostilits contre lui se >aire Cour F elles taient naturellement
plus =i=es dans un temps oH% n'ayant encore >ait ses preu=es ?ue comme
matAmaticien% il prtendait se mGler de cAimie ou de pAysi?ue0
Il crit% par e@emple% le : >=rier &7&:% D redin% aprs a=oir lu la semaine
prcdente son mmoire sur la loi de Mariotte E N ,e =ois bien ?ue
C'cAouerai D l'Institut F mais Ce ne puis me rsiBner D ne pas >aire les
dmarcAes ncessaires et D ne pas tra=ailler pour y obtenir des titres0 ,'y
ai lu et on condamne mon mmoire sans l'e@aminer0 !elui des membres
dont l'amiti me de=ait Gtre la plus assure% pour ?ui C'a=ais sacri>i une
place ?ui serait peut-Gtre D prsent ma ressource% tu sais bien ?ui% m'a
reprocA% Cus?u'au@ plus Bra=es inCures% ma correspondance a=ec M0
Da=y comme un crime0 ,e me =ois en butte D la Aaine de ceu@ D ?ui Ce n'ai
Camais >ait de mal% in?uiet au dernier deBr du prsent et de l'a=enir% ne
me =oyant peut-Gtre bientSt aucune ressource pour subsister ici000 O
Nanmoins% ce ?ui prou=e ?u'Ampre s'e@aBrait un peu la mau=aise
=olont N des onaparte de l'alBbre O% c'est ?u'au mois de mars% l'Institut
dcidait de remettre l'lection au mois de septembre% N en partie D cause
de lui% pour lui donner le temps de lire O ces mmoires matAmati?ues N
?ui l'accablaient% au@?uels il tra=aillait laborieusement O0
Pendant tout l't &7&:% nous le =oyons per>ectionner pniblement ces
trois mmoires sur les di>>rentielles partielles% ?ui >inirent par Gtre lus le
&& Cuillet% le &( septembre et le &2 octobre &7&:% et ?ui% ne nous y
trompons pas% ont% malBr ces rcriminations d'Ampre% ou=ert% comme
toutes ses Ku=res% des =oies remar?uablement >condes T<oir% D cet Bard%
les Le(ons sur les #ua$ions au0 dri.es par$ielles de M0 GoursatW0 En
mGme temps% il se lamente sur le drame du &: mars et e@prime sa soi> de
psycAoloBie0 $ne lettre de la >in Cuin montre notre Brand colier
sinBulirement distrait de son utile pensum alBbri?ue par N ces tra=au@
psycAoloBi?ues ?ui lui restent pour seul but de son e@istence000 O N Il >aut%
dit-il D redin% ?ue C'aie la certitude de pou=oir parler psycAoloBie et cela
n'est pas >acile D Lyon000 !'est sur ma tAorie des relations de l'e@istence
des connaissances subCecti=es et obCecti=es et de la moralit absolue ?ue
C'ai besoin de discuter% comme toi de =oyaBer0 ,'irais cAercAer au bout du
monde ?uel?u'un ?ui en =oulQt parler a=ec moi0 Ainsi% si tu =eu@ me =oir
cet automne% il >aut d'abord t'assurer d'un auditeur bn=ole0 !'est la
condition sine #ua non0 Il >aut ?ue C'aie la certitude d'en pou=oir parler
au moins ?uatre aprs-dRner par semaine et en crire le reste du temps%
a=ec la certitude d'Gtre lu D mesure pour me donner le couraBe d'crire0
,'crirais moi-mGme ce ?ue C'aurais e@pli?u la =eille F mais il >audrait
?ue Ce >usse sQr ?u'aprs m'a=oir bien compris% on pQt prononcer si ce ?ui
est crit est su>>isamment clair pour Gtre imprim0 +ans cela% Ce ne >erai
Camais rien% et cette pense me dsespre au point de dsirer dans certains
moments la >in de mon e@istence pour ne plus sentir cette douleur de
l'a=oir sans en retirer aucun a=antaBe pour moi ni pour les autres000 O
Le &8 aoQt &7&:% autre ide ?ui n'est pas non plus matAmati?ue E N
,'a=ais mis en e@prience au soleil des substances au mois de mai dernier0
,e les a=ais comme oublies depuis trois mois0 ,'ai trou= auCourd'Aui
dans le >lacon un rsultat si sinBulier ?ue Ce ne sais si ce ne sera pas une
bien importante dcou=erte F et point de temps pour m'en assurer% ou
renoncer D l'Institut [000 O
En septembre et octobre% sa nostalBie de condamn D l'alBbre se porte
encore sur un suCet di>>rent E N *outes mes ides sur la cAimie% crit-il D
redin% ont% comme tu sais% triompA de toutes les obCections0 ,e t'en prie%
bon ami% prends D Lyon% dans un cabinet littraire% le dernier caAier des
Annales de !Aimie0 !AercAes-y le mmoire sur l'iode 5de Gay-Lussac6% oH
la tAorie du cAlore est aussi e@pose a=ec les notes et additions0 TLe
mmoire sur l'iode a t lu D l'Institut dans les ?uatre sances d'aoQt
&7&:0 5Annales de Chimie% t0 L444<III% p0 9&&6W0 Lis-le tout% Ce t'en prie%
a=ec attention0 A cette condition% Ce t'en=oie de l'iode dans un petit
>lacon000 O Et il lui dcrit amoureusement les belles =apeurs =iolettes et les
Colis cristau@% brillants comme des diamants% ?ue donne l'iode0 $n autre
Cour% oH il crit D allancAe% c'est% D propos de la mGme dcou=erte% le
reBret ?ui domine E N Gay-Lussac acA=e l'baucAe cre par le Bnie de
M0 Da=y% mais ?ue C'eusse in>ailliblement >aite% ?ue C'ai >aite rellement le
premier% mais ?ue% malAeureusement% Ce n'ai pas publie ?uand il en tait
temps000 O Et pourtant il aCoute% dans la mGme lettre E N #uand C'ai =aincu
la premire rpuBnance% Ce =oudrais ne plus ?uitter les calculs F C'y
prou=e encore un Brand cAarme ?uand Ce puis carter toute autre
pense000 O Le mGme Cour oH il recommande D redin le mmoire de Gay-
Lussac 5&9 octobre6% il rsume ainsi son tat d'Mme E N ;eureusement ?ue
plusieurs obCets scienti>i?ues se partaBent mon esprit de manire D laisser
peu de temps D des sou=enirs dcAirants ?ui% sans cela% ne me laisseraient
pas un instant de repos0 O
Pau=re Ampre candidat [ N ,e =eillais une partie des nuits pour prparer
mon cours% tandis ?ue les Cours se passaient en =isites au@ membres de
l'Institut% D >aire des notes et des e@traits de mes tra=au@ pour mettre mes
titres en =idence 000 O TPostrieurement D sa nomination% ses tra=au@
d'alBbre ont t surtout des applications D la pAysi?ue% sau> un mmoire
du &7 Cuin &7(& sur les a@es permanents de rotation des corpsW0
En>in% le (7 no=embre &7&:0 il est lu au premier tour de scrutin0 Il l'crit
aussitSt D redin E N *out s'est runi pour ?ue Ce >usse momentanment
Aeureu@0 Mais ?ue de reBrets mGls [000 O Et redin% rece=ant cette lettre%
crit sur son Cournal E N !eu@ ?ui ne le connaissent pas bien peu=ent
croire ?u'il se trou=e trs Aeureu@ auCourd'Aui F ils se trompent000 Rien
n'est plus disproportionn ?ue le plaisir ?u'il prou=e en =oyant
l'accomplissement de ses dsirs et le cAaBrin ?ue lui cause une esprance
dUue ou seulement di>>re000 O
#uel?ues Cours aprs% Ampre insiste E N *out me russit de ce ?u'on =oit
au deAors F tout me pse au dedans000 Au reste% depuis le printemps pass%
des ides me tourmentent ds ?ue Ce me trou=e dans une situation
tran?uille0 Pendant ?ue C'tais dans l'incertitude sur ma nomination% Ce
n'y pensais pres?ue plus% tout aBit de craintes et d'esprances% et l'esprit
plein de calculs et de =isites0 A prsent% Ce retombe moi-mGme% Ce ne
trou=e plus rien dans ma =ie0 Il =aut mieu@ sou>>rir et Gtre aBit et =i=ant
?ue d'Gtre dans cette situation0 ,'espre ?ue Ce pourrai m'en secouer% ?ue
Ce tra=aillerai a=ec ardeur E d'abord au@ matAmati?ues dont Ce =ais
m'occuper000 F ensuite un Cour D cette psycAoloBie dont Ce ne puis me
cacAer ?ue C'ai rsolu% en pro>itant de ce ?u'a >ait Maine-iran% les Brands
problmes rests Cus?u'alors insolubles0 Mais il >audrait pou=oir arracAer
de ma mmoire des sou=enirs ?ue Ce cAris malBr moi% ?ui dominent
encore la plus Brande partie de ma =ie% et ?ui l'empoisonneront Cus?u'D la
>in0 ,'ai >ait de Brands e>>orts pour me dire E N me =oilD libre O0 Ils n'ont
abouti ?u'D me prou=er ?ue Ce l'tais moins ?ue Camais F et cependant Ce
d>endrai cette libert en tAorie% plus ?ue personne n'ose le >aire000 O
A cette po?ue% il est trs occup d'une +ocit ?ui =ient de se constituer N
pour culti=er la psycAoloBie et la morale tAori?ue O et ?ui comprend
Maine de iran% Royer-!ollard% DeBrando% GeorBes et 1rdric !u=ier%
GuiXot% Duri=au@% *Aurot% 1auriel et Ampre0 A la premire sance% N tout
le monde est d'accord sur la loi morale% absolue et dsintresse% sur la
pau=ret de la sensation en psycAoloBie% etc0 Plaise D Dieu ?u'on s'accorde
de mGme sur le reste [000 O
#uant au@ =nements politi?ues% pourtant de ?uel?ue importance% ?ui
ont mar?u Cus?u'au bout cette anne &7&:% ils ont continu D passer D
peu prs inaperUus de cet Aomme si moti>% mais alors trop absorb par
son amour% par sa cAimie% par sa candidature et par la classi>ication des
oprations mentales0
N Pas le plus petit cAanBement dans ma =ie ni dans celle de pres?ue tous
ceu@ ?ue Ce connais% cri=ait-il le &7 a=ril &7&: aprs le retour des
ourbons F c'est comme si tout cela s'tait pass D cent lieues d'ici 5Paris60
,'ai perdu beaucoup de temps bien inutilement pour =oir Monsieur F Ce
n'ai rien distinBu F Ce n'ai pas mGme entre=u les sou=erains allis000 O
!ependant% on trou=e% dans ses papiers% un curieu@ document dat du (9
a=ril &7&:0 !'est une lettre entirement crite de sa main% sans rature et
adresse au duc d'AnBoulme% dans la?uelle il le supplie% au moment N oH
les ourbons remontent sur le trSne parmi les transports de la Coie
uni=erselle O% d'oublier% de pardonner les erreurs de la R=olution%
d'accorder une libert Bale D celle de l'AnBleterre% de rtablir ce ?u'on a
appel un sicle plus tard N l'$nion sacre O0 Il est possible 5?uoi?ue peu
probable6 ?u'Ampre se soit born D recopier pour lui-mGme cette lettre
un peu imprudente sans en Gtre l'auteur0 Il >allait% en tout cas% ?u'a=ec sa
>ouBue Aabituelle et son libralisme monarcAi?ue% il >Qt bien pntr des
sentiments ?u'elle e@primait0 +'il l'a conUue et en=oye D son adresse% le
Bou=ernement ne lui en a pas Bard rancune sur le moment F car% un mois
aprs son lection D l'Institut% le (8 dcembre &7&:% un ministre de Louis
4<III lui accordait le seul Brade ?u'il ait Camais obtenu dans la LBion
d'Aonneur% la croi@ de cAe=alier0 Le &3 Can=ier &7&)% une lettre du ministre
d'Etat de l'Intrieur lui en=oyait son bre=et0
Pourtant% le (8 >=rier% par une incoArence ?u'e@pli?ue seul le trouble de
l'po?ue% il tait destitu comme inspecteur Bnral% ou plutSt pri= de ses
>onctions et mis en demi-solde sous prte@te d'conomie0 #uel?ue collBue
dsireu@ de sa place l'a=ait sans doute dnonc comme bonapartiste F ce
?ui tait certainement tout le contraire de la =rit0 L'Aistoire de cette
destitution% ?ue la suite des =nements rendit sans e>>et% reste asseX
obscure0 Nous la connaissons par une lettre ?u'Ampre% a=ec son
tourderie Aabituelle% a date du (9 >=rier &7&:% mais ?ui est
certainement de &7&) puis?u'il y parle du Roi% de sa dcoration% etc00 E N
!'est a=ant Aier% mon bon ami% ?ue le Roi a siBn l'ordonnance par
la?uelle Ce perds toutes >onctions d'inspecteur Bnral et la moiti du
traitement0 ,e ne l'ai su ?u'Aier000 =ers deu@ Aeures0 ,'ai la certitude
complte ?ue cela ne serait pas arri= si C'a=ais >ait le ?uart des
dmarcAes ?ue mes collBues ont >aites F mais Ce n'en a=ais pas mGme
ou=ert la boucAe D ces membres de la +ocit PAilosopAi?ue ?ui y ont eu
une si Brande in>luence0 A cet Bard% c'est bien ma >aute F mais C'a=ais
reUu la croi@ d'Aonneur sans la demander% sans y a=oir pens0 ,e comptais
sur leur bien=eillance sans la demander pour une cAose oH Ce n'a=ais
5besoin6 ?ue d'une Custice riBoureuse% puis?ue plusieurs de ceu@ ?u'on
m'a pr>rs sont moins anciens ?ue moi dans la place et ne peu=ent% D
aucun Bard% Gtre D l'instruction de la mGme utilit0 *u sais ?ue Ce sa=ais
seul D trs peu prs l'tat actuel de la pAysi?ue% de la cAimie% etc0 Mais
tout cela ne sert plus de rien [000 ,e ne sais ?uel sentiment de l'inCustice et
de la perle ?ue Ce pr=ois pour les sciences pAysi?ues ?ue Ce pou=ais seul
d>endre% se mGle D ce ?ui m'est personnel% de manire D me >aire
dsesprer et des Aommes et des proBrs >uturs des sciences% ?ui sont%
comme tu sais% mes Brandes cAimres000 O
<iennent les !ent ,ours T&8 mars au (( Cuin &7&)W et Ampre les accueille
encore a=ec calme0 Le (8 mars% il remar?ue seulement ?u'il de=ait lire un
mmoire sur les matAmati?ues dont il tait asseX content et ?ue la sance
de l'Institut a t pres?ue dserte E N Dans Auit Cours% aCoute-t-il
pAilosopAi?uement% il y aura du monde0 O Et% le (2 mars &7&)% en e>>et% il
lisait N la dmonstration d'un tAorme nou=eau d'oH l'on peut dduire
toutes les lois de la r>raction ordinaire et e@traordinaire0 O
$ne ptition ultrieure% adresse D Louis 4<III en &7&3% rsume ainsi son
attitude de=ant le retour de Napolon E N Pendant les !ent ,ours% dit-il% il
ne >ut point appel au !onseil de l'$ni=ersit par ceu@ ?ui Bou=ernaient
alors et on ne peut Bure douter ?u'ils n'y eussent >ait entrer un membre
de l'Institut% ?ui se trou=ait un des plus anciens Inspecteurs Gnrau@%
s'ils a=aient cru pou=oir l'attacAer D leur parti0 <ers la mGme po?ue%
comme il ne pou=ait plus porter sa dcoration% on lui o>>rit de la lui
en=oyer de nou=eau s'il =oulait seulement montrer ?u'il l'accepterait par
la plus simple demande0 Il se re>usa D toute dmarcAe de ce Benre0 O
Ampre n'aimait ni les ,acobins% ni les militaires% D commencer par
Napolon0 Il a=ait un >ond de royalisme% au?uel% malBr ses malAeurs
pendant la R=olution% s'aCoutait un =ieu@ le=ain libral0 Il croyait%
comme les meilleurs de sa Bnration% au proBrs des lumires% au
d=eloppement moral par la science% etc0 $ne lettre D allancAe du &2
dcembre &7&) mar?ue bien son idoloBie plus Bnreuse ?ue prati?ue E N
*ant ?u'on parlera d'utilit% d'intrGt% on ne saura ce ?u'on dira0 Le =rai
but de la politi?ue ne doit pas Gtre de rendre les Aommes plus Aeureu@%
mais de les rendre meilleurs [ O
!ependant% D d>aut des lettres d'Ampre man?uant D ce moment% les
lettres de redin tmoiBnent de son motion aprs \aterloo E N Les
=nements% lui crit celui-ci% m'e>>rayent comme ils t'e>>rayent F ils sont
normes000 #uel ?ue soit le Bou=ernement% il ne portera ?ue des >ruits
mau=ais000 Mon Mme desscAe ne peut se >aire des illusions semblables D
celles ?ui te soutiennent000 O
Au second retour des ourbons% il y ent% on le sait% un Brand mou=ement N
d'puration O% ?ui n'parBna pas l'Institut% et encore moins l'Ecole
PolytecAni?ue CuBe trop bonapartiste0 !Aacun se sentait menac TU'est
alors ?u'en pleine sance du !onseil d'instruction% Gay-Lussac dclara
spontanment a=oir siBn l'acte additionnelW et Ampre particulirement
en raison de la destitution prcdente0 Ds le &er Can=ier &7&3% il rece=ait%
comme cadeau de Cour de l'an% l'a=is du ministre ?ue son traitement tait
diminu0 !ette >ois% il >it aBir ses amis et% le &( >=rier &7&3% le ministre
cri=ait D Maine de iran ?ui s'tait interpos E N *outes les notes ?ui me
sont par=enues 5sur Ampre6 sont >a=orables000 Mais ce ?ue =ous me dites
de lui su>>irait D dtruire toutes les impressions d>a=orables ?ue l'on
aurait pu cAercAer D me donner sur son compte000 Les craintes ?ue M0
Ampre pou=ait a=oir sont sans >ondement000 O En e>>et% le (2 mars &7&3%
notre sa=ant trou=a sa place dans la rorBanisation royaliste de l'Institut0
En mGme temps% pendant l'Ai=er &7&)-&7&3% nous =oyons continuer son
anBoisse sentimentale et reliBieuse% a=ec les dolances ?u'elle entraRne0
!'est un tat d'esprit au?uel il >aut nous accoutumer F car il ne se
modi>iera ?u'a=ec son retour au catAolicisme D la >in de &7&3 et sui=ra
encore lonBtemps les >luctuations d'une >oi aussi e@alte
?u'intermittente E
5(3 octobre &7&)% D allancAe6 E N L'e@istence m'est tout D >ait
insupportable0 +ou=ent Ce me =ois >orc par l'insomnie et les in?uitudes D
me le=er la nuit% D allumer une cAandelle et D sou>>rir en me promenant%
ou assis D rG=er000 O
L'ami redin passe au mGme moment par une crise asseX sinBulire0
Pendant les trente-trois ans de sa correspondance a=ec Ampre% nous le
=oyons sans cesse anim d'un cAristianisme >ouBueu@ et Couant le rSle
d'apStre0 Mais% depuis lonBtemps% on pou=ait surprendre% cAeX lui% des
siBnes d'Arsie% ?ui con>inent maintenant au protestantisme0 Et% D
l'po?ue mGme oH Ampre% tant prGcA par lui% se rapprocAe du
catAolicisme% nous apprenons ?ue redin% tout en ayant un dsir ardent
de la communion% considre comme impossible de se con>esser% non pas
du tout par embarras d'a=ouer ses pcAs% mais parce ?u'il ne croit plus
au sacrement de la con>ession0 A=ec un certain illoBisme% il aCoute E N #uel
est le prGtre ?ui me donnera l'absolution si Ce dclare ?ue Ce ne =eu@ de lui
?ue des a=is% des encouraBements% des consolations et des prires J Et%
sans cette absolution% Ce ne peu@ communier000 O En mGme temps% ce >rre
d'/berman continue D dclarer E N La tristesse est mon plus Brand plaisir
sur la terre O0 <oilD deu@ malades au@ prises l'un a=ec l'autre et%
prcisment% D cause de cela% ils se prennent pour con>idents% au pro>it de
notre curiosit TLes cartons de l'Institut contiennent de nombreu@
manuscrits D ce suCet0 La correspondance a=ec redin man?ue% des deu@
parts% dans les annes &7&3 et &7&2% oH elle >ut cependant
particulirement acti=eW0 L'anne &7&3 est pres?ue absorbe par une
=olumineuse correspondance reliBieuse entre les deu@ amis% dont nous
=errons bientSt la conclusion0
+cienti>i?uement% les tra=au@ d'Ampre les plus oriBinau@ continuent D
Gtre surtout cAimi?ues% bien ?u'il doi=e% pendant trois ans encore%
poursui=re en alBbre les recAercAes sur les ?uations au@ di>>rences
partielles% Brace au@?uelles il est entr D l'Institut0 Au dbut de &7&3% c'est
le minerai de tellure 5la pecAblende6 ?ui le proccupe et dont il cAercAe%
a=ec <au?uelin% D se procurer des cAantillons en AutricAe0 Le Aasard
aurait pu >aire alors ?ue% remar?uant a=ec sa curiosit Aabituelle les
pAnomnes de pAospAorescence et en cAercAant la cause% il eQt t mis
sur la =oie du radium 5sans a=oir cependant une cAimie asseX prcise
pour le raliser60
Il obit% en mGme temps% D ce besoin de classi>ication ?ui% du premier Cour
au dernier% domina son esprit% en apparence si dsordonn et publie% dans
les Annales de Chimie e$ de 9hysi#ue% un important mmoire de 7: paBes E
N premier essai de classi>ication naturelle pour les corps simples O% oH il
s'e>>orce de Brouper les lments cAimi?ues rationnellement d'aprs leurs
a>>inits0
Mais% aussi% touCours D l'a>>Qt des ides nou=elles% il se passionne pour le
mmoire ?ue 1resnel >ait paraRtre cette anne-lD dans les mGmes Annales
et oH il e@pose% pour la premire >ois% a=ec une admirable riBueur% la
tAorie ondulatoire de la lumire% reste% Cus?u'D ces tout derniers temps%
la base inconteste de notre opti?ue0 Il a mGme% D ce propos% 5&' mai &7&86
un cri de reBret toucAant pour la tAorie de l'mission neLtonienne N
?u'il aimait tant% mais D la?uelle il doit% bien malBr lui% renoncer000 O
Dans un ordre d'ides di>>rent% ?ui ne >ut pas sans contre-coup sur la
science% cette anne &7&3 est% pour lui% une anne d'in?uitude matrielle
en raison des rductions et purations de tout Benre0 Ampre a t =ite
tran?uillis pour ce ?ui concerne l'Institut0 Mais% D l'Ecole PolytecAni?ue%
il apprend le ) septembre &7&3 ?ue N son sor test >i@% a=ec &0388 >rancs de
moins et le double de tra=ail 57 mois de cours60 O Louis 4<III l'a% en e>>et%
renomm 5ou plutSt nomm% le pass tant aboli6 N Pro>esseur pour le
cours d'analyse et de mcani?ue O 5au lieu de l'analyse seule60 Les sciences
pMtissaient% sous la Restauration% de la >a=eur ?ue leur a=aient tmoiBne
les Encyclopdistes [ Puis l'uni=ersit mGme subsistera-t-elle J *out est
remis en ?uestion% depuis ?ue le rBne de Napolon a pu Gtre limin de
l'Aistoire0 Il >aut aussi ?u'Ampre reUoi=e un nou=eau bre=et de la LBion
d'Aonneur000
En>in% en cette mGme anne &7&3% un dernier suCet de proccupation 5mais
aussi de satis>action6 se dessine pour Ampre% l'a=enir de son >ils% ?ui a
Brandi depuis ?ue nous l'a=ons perdu de =ue0 A cette date% ,ean-,ac?ues
n'est plus un en>ant% a=ec le?uel on Coue% ou ?ue l'on instruit en passant0 Il
a &3 ans F il >init a=ec succs sa rAtori?ue et il arri=e au moment de
cAoisir une carrire0 In>luenc D la >ois par les conseils prati?ues de la
tante !arron et par son propre BoQt pour la cAimie% le pre% ds le dbut
de &7&3% le pousse D entrer dans le commerce cAimi?ue et% au na=rement
du Ceune Aomme peu scienti>i?ue mais trs pris de littrature% il le >ait
tra=ailler% entre ses classes% pendant la >in de l'anne scolaire% cAeX un
bra=e industriel ?ui s'appli?ue d'abord D le Burir de l'imaBination et de
la tAorie0 Pres?ue aussi ardent ?ue son pre% ,ean-,ac?ues en sou>>re et
protesta0 Mais le pre% si peu prati?ue lui-mGme% n'tait pas Aomme D
s'entGter lonBtemps dans un proCet de ce Benre0 Et puis il a=ait% pour son
Brand BarUon% une admiration naP=e% un peu par le mGme sentiment ?ui
lui >aisait apprcier toutes les nou=eauts% toutes les Ceunesses0 A=ant ?ue
l'anne de rAtori?ue >Qt >inie% le commerce cAimi?ue tait dCD
abandonn et l'anne scolaire sui=ante retrou=a ,ean-,ac?ues en classe de
pAilosopAie% tra=aillant la psycAoloBie ou la mtapAysi?ue sous la
direction de son pre% de !ousin% de tous les amis% en attendant ?ue le
pre ralisMt son ambition d'en >aire un pote traBi?ue0
Ampre% D cette po?ue% est% en e>>et% relanc pour lonBtemps en pleine
pAilosopAie et% dans les Aeures laisses libres par ses cours% ses
inspections% ses commissions% c'est D cela ?u'il s'attacAe pres?ue
uni?uement% comme la cAimie n'a=ait t pour lui ?u'un intermde entre
l'occupation% Balement momentane% des matAmati?ues et les si@
Blorieuses annes consacres plus tard D l'lectro-dynami?ue E N ,e ne
penserai probablement pas de lonBtemps D la cAimie O% crit-il le (7 mars
&7&2 O0 !e ?ui ne l'empGcAe pas% bien entendu% d'Gtre immdiatement en
arrGt comme un bon cAien de cAasse% ds ?u'une ide oriBinale se dessine
D l'AoriXon E par e@emple% ?uand *Anard >ait% en aoQt &7&7% ses
communications sur les o@ydes alcalins% ?uali>ies par Ampre N
d'admirables dcou=ertes ou=rant une nou=elle carrire D la science O0
Mais il >aut bien a=ouer ?ue sa production scienti>i?ue personnelle se
restreint de &7&2 D &7(8% tandis ?ue ses lettres de cette priode sont
pleines de commentaires sur la naissance du moi% de modi>ications D son
tableau psycAoloBi?ue% touCours dclar d>initi> et constamment
remani0
Nous l'a=ons =u% en no=embre &7&:% plein d'ardeur pour sa socit
psycAoloBi?ue ?ui se >ormait alors et constatant a=ec satis>action l'accord
tabli ds le premier Cour sur ?uel?ues points essentiels0 Mais cette lune
de miel a=ait peu dur et% les =nements aidant% la socit a=ait t
dissoute sans a=oir rien produit0 En &7&2% elle renaRt sous une >orme plus
simple0 *ous les lundis% Maine de iran% Ampre et !ousin T<ictor !ousin
5&2'9-&7326W se runissent pour discuter et tablir une doctrine destine D
passer dans l'enseiBnement0 Mais% cette >ois encore% les dboires sont
prompts0 Des trois pAilosopAes associs% Ampre seul =it e@clusi=ement
dans ses abstractions0 !ousin se montre dCD l'arri=iste adroitement
clecti?ue ?ui a successi=ement Cou tant de ses amis0 Il amalBame dans
son cours la doctrine d'Ampre a=ec celles de Reid et de aant% et Ampre%
si peu susceptible% ne peut s'empGcAer de remar?uer D ?uel point cet
Aomme prati?ue le pille sans le nommer0 Maine de iran lui-mGme est
trop mGl D la =ie acti=e% et mGme D la politi?ue pour ne pas en subir
l'in>luence0 N Il Asite sans cesse% pour complter sa psycAoloBie% entre
!ousin et Ampre O% et la conclusion sera ce cri na=r d'Ampre le (( mai
&7&2 E N La runion psycAoloBi?ue ?ui a=ait lieu cAeX M0 de iran tous les
lundis s'est dissoute% comme celle de &7&:% sans rien produire ?ue de le
dBoQter entirement d'crire ce ?u'il a >ait sur ce suCet de nou=eau et
d'important000 Il paraRt ?u'on l'a circon=enu% ?u'on lui a >ait apprAender
de dplaire D un parti F ?ue sais-Ce moi% ce ?ui s'est pass dans son esprit0
Mais ce ?ui me parait clair% c'est ?u'il ne publiera rien de sa tAorie% ?ue
Ce =ais rester seul en butte D ceu@ ?ui =eulent combattre la =rit
uni?uement parce ?ue ce n'est pas eu@ ?ui l'ont in=ente 000 O TEn &7&'% la
socit >onctionne de nou=eauW0
A ce moment pourtantF la doctrine d'Ampre de=ait donner satis>action D
ce N parti O clrical dont il parle0 !ar sa >oi catAoli?ue tait rede=enue
entire0 +es lettres de Can=ier &7&2 racontent ?u'il a >ait D un prGtre l'a=eu
N de ses Barements O0 $ne lettre du &er mars &7&2 dit ?u'il =ient de
rece=oir N la BrMce inapprciable de l'absolution0 O !'est lui maintenant
?ui con=ertit redin0 A l'occasion mGme de cet ennui pour la runion
psycAoloBi?ue% il crit E N +i Ce n'a=ais appris D =oir en tout la =olont de
Dieu% C'en serais dans un =rai dsespoir F mais ?ue sa =olont soit >aite [
Peut-Gtre a=ais-Ce besoin de cette preu=e pour rparer tant d'erreurs et
d'o>>enses contre Dieu et contre la reliBion ?u'il a donne in ruinam e$ in
resurrec$ionem mul$orum% sui=ant les paroles de l'Ecriture0 O Et%
dsormais% nous retrou=erons sans cesse cette note0 Ampre =a de=enir le
catAoli?ue prostern au@ pieds des autels ?ui est Bnralement connu par
les rcits d'/Xanam0 <oici% entre mille autres% une pArase du &7 aoQt
&7&7 E N !e cAaBrin du >ond de l'Mme est sQrement la peine ?ue C'ai
mrite% en me laissant% D >orce de =aines occupations accumules% aller D
une paresse impardonnable pour les cAoses ?ui seules mritent d'occuper
une intelliBence dont le monde n'est pas le but000 O
$n peu aprs Ampre% redin re=enait lui aussi D N la =oie droite% simple
et unie O0 #uel?ues e@traits emprunts D ses lonBues lettres de &7&7
su>>iront D montrer l'tat d'esprit oH s'entretenaient l'un l'autre les deu@
amis E
N !e n'est pas pour entasser des pierres ou de l'or ?ue nous sommes sur
cette terre0 !e ?ue nous a=ons D >aire% c'est de porter notre croi@% ou
plutSt la croi@ de ,sus-!Arist% pour retourner dans cette patrie% dans
la?uelle nous ne pou=ons entrer ?u'a=ec ce >ardeau000 Notre plus Brande
>olie% la source de nos >olies% c'est de cAercAer le bonAeur parmi les ruines
du royaume de Luci>er0 $ne autre Brande >olie% ?ui% dans le >ond% est la
mGme% c'est de demander D notre raison ce ?u'est le !Arist notre
+eiBneur000 L'Aomme est tomb par le >au@ usaBe de sa libert% dans les
sombres labyrintAes de la raison0 !ar la raison% dont nous nous
enorBueillissons tant% n'est pourtant ?u'un dplorable rsultat de la cAute
d'Adam000 Le bonAeur ne sera Camais un >ruit du monde oH nous sommes0
Les Aommes le dsireront touCours% le cAercAeront touCours0 Mais ils ne le
trou=eront% ils ne l'obtiendront ?ue dans la proportion ?u'ils sortiront de
ce monde000 Dieu a daiBn m'en=oyer des preu=es ?ue Ce te dirai000 *out
est misricorde dans les mains de la Pro=idence F mes douleurs sont aussi
des dons de son amour000 O
A tous Bards% cette po?ue de &7&7 et &7&' est% pour Ampre% un temps
de stabilit relati=e0 +on retour D la >oi catAoli?ue a calm en lui beaucoup
d'anBoisses0 Matriellement% il a t consolid dans ses deu@ principales
>onctions de pro>esseur D l'Ecole PolytecAni?ue et d'Inspecteur Gnral
de l'$ni=ersit0 Depuis le mois de no=embre &7&2% il y Coint une
occupation ?ui le ra=it0 Le Ministre de l'Instruction Publi?ue Royer-
!ollard a accept sa proposition de >aire D l'Ecole Normale un cours de
LoBi?ue% dont il tirera bientSt des N Elments de LoBi?ue O% mais ?u'il
interrompra% Ce crois% au bout d'un an0 Dans cette mGme anne &7&2% son
>ils ,ean-,ac?ues% ?ui ne lui donne encore ?ue des satis>actions% a termin
brillamment ses tudes par un pri@ d'Aonneur de pAilosopAie E ce ?ui
permet au pre de s'entretenir a=ec lui sur sa science >a=orite000 En>in%
dtail ?ui n'est pas sans intrGt% le &7 mai &7&7% Ampre s'est dcid D
acAeter de concert a=ec sa soeur% rue des 1osss-+aint-.ictor% nZ &'% prs
du ,ardin des Plantes% une petite maison% a=ec un Cardin dont
l'arranBement et la culture >ormeront ds lors sa Brande rcration et son
principal plaisir0 La location de l'entresol cou=rira une partie de la
dpense0 En mGme temps% pour contribuer au payement% il a =endu le
domaine >amilial de Poleymieu@0 TLes comptes relati>s D cette a>>aire
montrent ?ue la maison re=enait D 920888 >rancs% dont (70888 a=ancs par
la sKur ,ospAine contre une rente de &0:88 >rancs0 Par contre% Ampre
=end la proprit de Poleynueu@ pour ()0888 >rancs% dont il redoit &90888
D son >ils comme reprsentant la succession de sa mre0 En outre%
madame !arron tant morte en mai &7&'% ,ean-,ac?ues en Arite pour
un tiers% soit &70888 >rancs0 Et c'est lD toute leur >ortune% pres?ue
totalement entre les mains du >ils0 /n s'e@pli?uera bientSt les dettes du
pre0
!ependant% comme son caractre ne permet Camais le bonAeur complet% il
commence% D cette po?ue% D a=oir de Bra=es ennuis pour son cours de
l'Ecole PolytecAni?ue0 Ampre tait un Aomme d'un mer=eilleu@ Bnie0
Mais il su>>it d'a=oir un peu >r?uent ses crits pour de=iner ?u'il de=ait
se montrer un >ort mau=ais pro>esseur0 En principe% c'est une ?uestion
depuis lonBtemps discute de sa=oir si% dans une cole suprieure comme
celle-lD% oH l'on =eut >ormer des Ceunes Bens dCD Aabitus D un tra=ail
personnel% il =aut mieu@ un Aomme de Bnie enseiBnant mal ?u'un sa=ant
de second ordre ayant le talent d'e@poser les tra=au@ des autres a=ec
ordre et clart0 *ouCours est-il ?u'une assemble nombreuse% oH tous les
l=es ne sont pas studieu@% de=ient >acilement Aouleuse% ?uand le
pro>esseur accumule les distractions et les en>antillaBes% a=ec le d>aut de
prparation et% danBer plus Bra=e encore% a=ec ces sautes brus?ues de
tous intermdiaires loBi?ues ?ui caractrisent les Bnies matAmati?ues%
pour les?uels les conclusions% au@?uelles nous arri=ons pniblement par
une >ilire d'?uations% semblent intuiti=es0 #ue de >ois Ampre% dans ses
lettres% au >ort de ses anBoisses sentimentales ou de ses recAercAes
mtapAysi?ues% ne nous dit-il pas ?u'il tremble d'arri=er D l'Ecole a=ec
une leUon non prpare% ou n'a=oue-t-il pas ?ue son cours a marcA
mal J000 De tels accidents% dont les anciens l=es d'Ampre% nous le
=errons% a=aient tous Bard le sou=enir% ne pou=aient man?uer
d'mou=oir une administration bureaucrati?ue% diriBe et commande
par de =ieu@ militaires brouills a=ec les sciences0 Aussi% ds octobre &7&7%
le !onseil de l'Ecole commenUa-t-il D ta?uiner Ampre 5au?uel on
adCoiBnait !aucAy6 en les priant tous deu@ de clari>ier leur enseiBnement%
de Custi>ier leurs cAanBements de proBrammes F puis% d'obser=ation en
obser=ation% en les in=itant D rdiBer entirement leur cours par crit%
a>in ?ue les l=es pussent du moins sui=re sur une publication
mtAodi?ue0 Pour Ampre% ?ui eut touCours tant de peine D aboutir dans
une rdaction et ?ue surcAarBaient dCD des occupations multiples%
incompatibles a=ec ses tra=au@ personnels% cette ncessit d'une lonBue
rdaction parut un =ritable supplice et contribua D son dpart de l'Ecole
en &7(:0

!aucAy0 uste D l'Institut de 1rance0
9ho$o Eri: E&nell ;< 1=>? - "!!>
L'anne &7&' est encore surtout adonne D la pAilosopAie% ?u'Ampre se
>ait autoriser% le (2 no=embre &7&'% D pro>esser D la 1acult des Lettres de
Paris0 Lui% si surcAarB de tra=au@% tait Aeureu@ de pou=oir% en outre%
pro>esser de=ant un auditoire de cAoi@ sa science >a=orite0 Des runions
du lundi soir a=aient aussi repris cAeX Maine de iran0
Nanmoins% D cSt de la psycAoloBie ?ui >orme l'occupation dominante%
les deu@ annes &7&7 et &7&' sont mar?ues par l'acA=ement d'un Brand
mmoire matAmati?ue sur les ?uations au@ di>>rences partielles% suite
et conclusion des notes prsentes D l'Institut en &7&: au moment de sa
candidature0 Pendant toute l'anne &7&'% on =oit Ampre% a=ec sa
di>>icult de rdaction Aabituelle% reprendre et corriBer sans cesse ce
mmoire ?ue l'on imprime dans le /ournal de l)Ecole 9oly$echni#ue et
?u'il >init seulement par prsenter D l'Institut le (: Can=ier &7(80
Aprs ce temps relati=ement calme% l'anne &7(8 >ut% au contraire%
Blorieusement occupe0 Elle a=ait commenc par un =nement
d'apparence insiBni>iante% sur le?uel nous aurons pourtant D re=enir
lonBuement plus tard0 Le &' Can=ier &7(8% Ampre crit D allancAe% en
l'in=itant D dRner E N !omme Ce me porte bien maintenant% nous irons
passer la soire D l'Abbaye au@ ois% oH Ce me reprocAe beaucoup de
n'Gtre pas encore all depuis le lendemain du Cour de l'an000 O !ette petite
pArase prcise la date de certaine =isite de Cour de l'an% oH ,ean-,ac?ues
Ampre% prsent par son pre D madame Rcamier% en de=int amoureu@
pour la =ie% ruinant ainsi tous les espoirs >amiliau@ ?ue son pre a=ait pu
conce=oir pour lui et par lui0 Elle montre Balement le sa=ant% ds cette
po?ue% en relation de =isites asseX >r?uentes D l'Abbaye-au-ois0 A
partir de cette anne &7(8% ,ean-,ac?ues% dont la carrire commence D
tenir une place essentielle dans les penses de son pre% se met D
l'abandonner des semaines% puis des mois% puis des annes0 Des sCours
successi>s cAeX ses amis astide et de ,ussieu prcdent un Brand =oyaBe
en +uisse a=ec Adrien de ,ussieu et Albert +tap>er0 Le pre tmoiBne%
pendant ce temps% une in?uitude pres?ue comi?ue et dont il ne Burira
plus% en =oyant son poussin prendre son =ol0 La +uisse encore% passe F
beau@ paysaBes clbres depuis Rousseau et occasion d'Aerboriser a=ec de
,ussieu [ Mais l'Italie% pays danBereu@ par ses troubles et par ses
pidmies [000
*andis ?ue le >ils court les Alpes% le pre accomplit sa tourne d'inspection
annuelle% cette >ois dans le Nord 5Douai% Amiens% etc060 Il en re=ient le :
aoQt &7(8 pour prendre part comme Cur D la session des assises0 Le (8
aoQt% il est nomm pro>esseur supplant d'astronomie D la 1acult des
+ciences de Paris0 Le (9 aoQt% nous le trou=ons trs occup d'une note sur
l'enseiBnement des sciences% rdiBe D la demande de Poisson pour
d>endre les sciences contre les atta?ues diriBes D la !ommission de
l'Instruction Publi?ue en =ue de les anantir0 Il y insiste curieusement sur
les applications des sciences% en mGme temps ?ue sur l'importance des
e@priences dans un cours de pAysi?ue ou de cAimie% !'est alors% au
milieu d'une =ie consacre au@ matAmati?ues% D la pAilosopAie% D la
cAimie% oH la pAysi?ue n'a tenu% Cus?u'ici% D peu prs aucune place 5sau>
une e@plication de la loi de Mariotte et des calculs d'opti?ue
matAmati?ue D l'occasion des tra=au@ de 1resnel6 ?ue la dcou=erte de
l'lectro-dynami?ue =a soudain se d=elopper et >ructi>ier% comme un
incident considrable% un incident de si@ annes% mais un incident
pourtant% dans une e@istence occupe antrieurement et reprise ensuite
par de tout autres tra=au@000

!;API*RE <III
AMPRE P;.+I!IEN
5&7(8-&7(36
Le lundi : septembre &7(8% les procs-=erbau@ de l'Institut ren>erment
cette simple pArase E N M0 AraBo rend compte des e@priences >aites par
M0 /ersted relati=ement D l'in>luence rcipro?ue du maBntisme et du
Bal=anisme et rptes D Gen=e par M0 de la Ri=e O F et% le lundi sui=ant
&& septembre E N M0 AraBo rpte les e@priences de maBntisme et de
Bal=anisme dont il a parl dans la sance prcdente0 Il lit le mmoire
d'/ersted0 O ;uit Cours aprs e@actement% le lundi &7 septembre% Ampre
apportait D l'Acadmie la dcou=erte ?ui a immortalis son nom0 En deu@
semaines% de ce cer=eau prodiBieu@% Cus?u'alors absorb par l'alBbre% la
cAimie ou la psycAoloBie% a=ait Cailli l'ide >ondamentale ?ui de=ait
trans>ormer toute l'lectricit moderne0 /ersted a=ait t l'amorce de
>ulminate e@citatrice% ?ui pro=o?ue l'e@plosion capable de >aire sauter un
monde0 Ainsi ?ue cela est arri= plus d'une >ois% et sans sortir de la
pAysi?ue% pour d'autres in=entions mmorables% le sa=ant danois a=ait
trou= un >ait sans en tirer parti% sans le comprendre0 Ampre =it aussitSt
les conclusions D en tirer et employa son Bnie matAmati?ue% a=ec son
Aabilet e@primentale% D les pousser Cus?u'au bout0
+i C'cri=ais ici un mmoire scienti>i?ue% ce serait le lieu d'e@poser en
dtail la srie de ces e@priences mmorables0 Mais cette partie de mon
suCet a dCD t trs abondamment traite dans des ou=raBes appro>ondis
oH cAacun peut en lire les dtails T*ous les mmoires relati>s D cette
?uestion ont t classs et rimprims en &77)-72 par ,oubert dans la
!ollection des mmoireO relati>s D la pAysi?ue publis par la +ocit
1ranUaise de PAysi?ue 5tomes II et III60 V <oir encore la Re=ue Bnrale
de l'Electricit de no=0 &'(( 5centenaire d'Ampre6 et <alson E La .ie e$ les
$ra.au0 d)A+-,+ Amp*re% &'&8W% et tous les manuels d'enseiBnement en
donnent la substance0 Le caractre de cet ou=raBe ne permettrait pas du
reste d'entrer dans la tAorie matAmati?ue de l'lectro-dynami?ue ni
dans ses rapports a=ec les tAories plus modernes 5Ma@Lell% etc060 ,e serai
donc plus bre> ?ue ne le comporterait l'importance capitale de la ?uestion
et il me su>>ira de rappeler en deu@ mots ?u'Ampre a identi>i un aimant
D un courant% montr l'action rcipro?ue de deu@ courants comme celle
de deu@ aimants% construit des lectro-aimants sous la >orme de >ils
enrouls en bobines% appris D les aimanter et dsaimanter% donn la
tAorie matAmati?ue complte du pAnomne% prpar les =oies D
l'induction% trou= l'enBin d'oH sortent le tlBrapAe% le tlpAone% le
transport de la >orce D distance% etc0% etc000
Les procs-=erbau@ de l'Institut% ?ui relatent ces sances mmorables%
sont courts E N &7 septembre &7(80 M0 Ampre lit un mmoire contenant
des e@priences ?ui lui sont propres et ?ui aCoutent de nou=eau@ >aits au@
e@priences de M0 /ersted relati=es D l'action du Bal=anisme sur le
maBntisme0 O V 5() septembre60 N M0 Ampre lit un mmoire sur les
e>>ets produits sur l'aiBuille maBnti?ue par la pile =oltaP?ue et ?ui >ait
suite au mmoire lu dans la sance prcdente0 Il annonce un >ait
nou=eau% celui de l'action mutuelle de deu@ courants lectri?ues% sans
l'intermdiaire d'aucun aimant0 Il >ait des e@priences pour prou=er ce
>ait% et elles remplissent le reste de la sance0 O V 5' octobre60 N M0
Ampre lit un troisime mmoire contenant la suite de ses recAercAes sur
l'aimant% l'lectricit et la pile0 O
Pour trou=er ?uel?ue cAose de plus =i=ant% recueillons% dans la
correspondance% les paBes oH apparaRt cette mer=eilleuse dcou=erte0 Ds
le () septembre% le soir de sa seconde communication D l'Institut% Ampre
crit D son >ils D Gen=e E N000*ous mes moments ont t pris par une
circonstance importante de ma =ie0 Depuis ?ue C'ai entendu parler pour la
premire >ois de la belle dcou=erte de M0 /ersted% pro>esseur D
!openAaBue% sur l'action des courants Bal=ani?ues sur l'aiBuille aimante%
C'y ai pens continuellement F Ce n'ai >ait ?u'crire une Brande tAorie sur
ces pAnomnes et tous ceu@ dCD connus de l'aimant et tenter des
e@priences indi?ues par cette tAorie% ?ui toutes ont russi et m'ont >ait
connaRtre autant de >aits nou=eau@0 ,e lus le commencement d'un
mmoire D la sance de l'Institut il y a auCourd'Aui Auit Cours0 ,e >is les
Cours sui=ants% tantSt a=ec 1resnel% tantSt a=ec Desprets% les e@priences
con>irmati=es0 ,e les rptai toutes =endredi soir cAeX Poisson% oH taient
runis les deu@ de Mussy% Rendu% plusieurs l=es de l'Ecole Normale% le
Bnral !ampredon% etc0 *out russit D mer=eille F mais l'e@prience
dcisi=e ?ue C'a=ais conUue comme preu=e d>initi=e e@iBeait deu@ piles
Bal=ani?ues0 *ente a=ec des piles trop >aibles cAeX 1resnel% elle n'a=ait
point russi0 En>in Aier C'obtins de DulonB ?u'il permRt D Dumotier de me
=endre la Brande pile ?u'il >aisait construire pour le cours de pAysi?ue de
la 1acult et ?ui =enait d'Gtre acAe=e0 !e matin% l'e@prience a t >aite
cAeX Dumotier a=ec un plein succs et rpte auCourd'Aui D : Aeures D la
sance de l'Institut0 /n ne m'a plus >ait d'obCection% et =oilD une nou=elle
tAorie de l'aimant% ?ui en ramne% par le >ait% tous les pAnomnes D ceu@
du Bal=anisme0 !ela ne ressemble en rien D ce ?u'on disait Cus?u'D
prsent0 ,e le re@pli?uerai demain D M0 de ;umboldt% aprs-demain D
M0 de Laplace au bureau des LonBitudes0 O
!omme il l'cri=ait lonBtemps aprs D eucAot a=ec une Custe >iert% ds
cette sance mmorable du () septembre &7(8% le mmoire lu par lui D
l'Acadmie des +ciences contenait en Berme tout ce ?u'il de=ait dcou=rir
dans la suite0 N Il y a=ait comme prdit les rsultats obtenus depuis0 O
!'est% en particulier% dans cette communication% prcise par un mmoire
du ( octobre &7(8% ?u'il e@posa% pour la premire >ois% le rsultat d'une
e@prience >ondamentale suBBre par Laplace sur le dplacement d'une
aiBuille aimante D Brande distance au moyen d'un courant et ?u'il en
conclut le premier proCet d'un tlBrapAe lectri?ue 5il est =rai% non
ralis sous cette >orme6 E
N /n pourrait% au moyen d'autant de >ils conducteurs et d'aiBuilles
aimantes ?u'il y a de lettres et en plaUant cAa?ue lettre sur une aiBuille
di>>rente% tablir D l'aide d'une pile place loin de ces aiBuilles et ?u'on
>erait communi?uer alternati=ement par ses deu@ e@trmits a=ec celles
de cAa?ue conducteur% >ormer une sorte de tlBrapAe% propre D crire
tous les dtails ?u'on =oudrait transmettre% D tra=ers ?uel?ues obstacles
?ue ce soit% D la personne cAarBe d'obser=er les lettres places sur les
aiBuilles0 En tablissant sur la pile un cla=ier% dont les toucAes porteraient
les mGmes lettres et tabliraient la communication par leur abaissement%
ce moyen de communication pourrait a=oir lieu a=ec asseX de >acilit% et
n'e@iBerait ?ue le temps ncessaire pour toucAer d'un cSt et lire de
l'autre cAa?ue lettre000 O
Deu@ mois aprs% l'ide premire ayant >ructi>i% Ampre crit D Rou@ de
Gen=e pour lui en=oyer le compte rendu de ses tra=au@ rdiB par
;acAette% a=ec les conclusions de ce mmoire du () septembre ?u'il
considre comme le plus important de tous0 *out cet Ai=er &7(8-(&% il n'a
plus% dit-il% ?ue cette ide en tGte et% en e>>et% les communications
sensationnelles se succdent pres?ue D cAa?ue sance 5'% &3 et 98 octobre F
3% &9 et (2 no=embre F :% && et (8 dcembre F 7 et &) Can=ier &7(&60
ACoutons ?u'D ce moment% une part dans l'in=ention capitale de l'lectro-
aimant est attribuable D AraBo0 !'est lui ?ui% le &8 no=embre &7(8% eut
l'ide de plonBer dans la limaille de >er un >il parcouru par un courant0 +i%
con>ormment D la tAorie d'Ampre% il y a=ait identit entre le
Bal=anisme et le maBntisme% la limaille de=ait Gtre attire comme par un
aimant F elle le >ut en e>>et0 AraBo montra cette e@prience D Ampre0
AussitSt celui-ci en tira cette cons?uence ?ue% si l'on plaUait une aiBuille
de >er dou@ dans un courant contourn en spirale% on en >erait un aimant
temporaire0 L'e@prience% russie en commun par Ampre et AraBo%
donna l'lectro-aimant0
Dans cette priode admirablement producti=e d'Ampre% une des
caractristi?ues est l'appui ?ue l'analyse matAmati?ue donne
immdiatement D l'e@primentation0 Du premier coup% cette brancAe
nou=elle de la pAysi?ue aboutit% BrMce D lui% D cette >orme d>initi=e ?ue
donne la mise en ?uation% a=ec la possibilit propre D l'alBbre de se
laisser conduire les yeu@ bands =ers ?uel?ue cons?uence impr=ue et
immdiatement =eri>iable0 Le ( a=ril &7(&% il est en tat de lire D la sance
publi?ue de l'Acadmie une notice d'ensemble% ?ue compltera% le 7 a=ril
&7((% un mmoire rcapitulati>0
!omme il arri=e touCours en pareil cas% les sa=ants se di=isaient en trois
Broupes E les sui=eurs entAousiastes% les contradicteurs de bonne >oi% ou%
simplement% Calou@% et% en>in% ceu@ ?ui se rappelaient a=oir dCD eu des
ides analoBues0 *out d'abord% une lite de cAercAeurs se prcipita sur ce
cAamp nou=eau et appuya Ampre E +a=ary% oisBiraud% Demon>errand%
plus tard ec?uerel% etc0 Mais tout le monde ne se rendait pas0 Les
tranBers d'abord% et particulirement les AnBlais% taient dconcerts
par des calculs matAmati?ues% au@?uels une ducation insu>>isante ne les
a=ait pas prpars0 Parmi les plus Brands% erXelius iBnora Ampre0
1araday et Da=y >aisaient des obCections et donnaient des e@plications
>ausses0 La rsistance de Da=y se traduisait encore le &8 >=rier &7(& dans
cette pArase d'une lettre adresse D Ampre E O #uel?ues-uns des >aits ?ue
C'ai obser=s m'ont conduit D douter de l'identit de l'lectricit et du
maBntisme F et mes doutes sont plutSt auBments ?ue dissips par
?uel?ues nou=elles e@priences000 O Les comptes rendus de l'Acadmie
enreBistrent% >McAeusement pour Da==% cette dclaration D la date du &'
mars &7(&0 A Paris mGme% Ampre trou=a d'abord peu de soutien0 /n
opposait D sa tAorie celle de NeLton% d'aprs la?uelle toutes les actions et
ractions s'e@ercent sui=ant une liBne droite et non circulairement et il lui
>allait dmontrer ?ue le mou=ement Biratoire rsultait d'attractions et
rpulsions directes0
Les Calou@ trou=aient commode de noyer la Bloire d'Ampre dans
l'e@prience prliminaire d'/ersted0 !ette attitude >ut% notamment% celle
de iot T5&22:-&7396% matAmaticien et pAysicienW% ?ui% a=ec une per>idie
sinBulire% imaBina de >aire une communication publi?ue sur l'lectro-
dynami?ue% dans la?uelle% en prtendant donner un Aistori?ue impartial%
il s'attacAait D montrer Ampre comme ayant Aabilement pro>it des ides
d'/ersted0 ien entendu% Ampre et AraBo% Balement maltraits par
cette mtAode insidieuse% n'a=aient pas t pr=enus du coup ?ue leur
con>rre de l'Institut leur prparait0 Le 98 mars &7(&% Ampre l'apprit
par Aasard D l'/bser=atoire et dcida aussitSt de >aire% dans la mGme
sance% une communication =ridi?ue% rsumant ses propres tra=au@ et
ceu@ d'AraBo0 Le plus comi?ue% c'est ?ue iot se >McAa% comme d'une
o>>ense% de n'a=oir pas t a=erti et ?u'Ampre% touCours bra=e Aomme% se
Custi>ia par une note du ( a=ril D la +ocit pAilomatAi?ue% BrMce D
la?uelle nous connaissons les >aits E N Il est Aistori?uement =rai et >acile D
constater% termine Ampre% ?ue Ce n'ai t conduit D la dcou=erte de ces
>aits ?ue parce ?ue Ce m'tais rendu compte des pAnomnes dcou=erts
par M0 /ersted d'une manire toute oppose D l'e@plication ?u'il en a=ait
donne0 O T<oir% sur les rapports de iot et d'AraBo% un article de ,osepA
ertrand dans la Re=ue des Deu@ Mondes du &) septembre &7'3W0
En>in% parmi les N prdcesseurs O% bornons-nous D citer un ami
d'Ampre% esprit oriBinal Cus?u'au parado@e% son ami Rou@ de Gen=e%
?ui lui crit a=oir dCD pens depuis lonBtemps D des courants lectri?ues
diriBs de l'est D l'ouest dans la terre0 Ampre% en le >licitant a=ec
bonAomie 5(& >=rier &7(&6% aCoute ces r>le@ions applicables dans tous les
temps E N <ous a=eX bien raison de dire ?u'il est inconce=able ?u'on n'ait
pas essay il y a =inBt ans l'action de la pile =oltaP?ue sur l'aimant F
cependant% Ce crois ?u'on peut en assiBner la cause E elle est dans
l'AypotAse de !oulomb sur la nature de l'action maBnti?ue0 /n croyait
D cette AypotAse comme D un >ait E elle cartait absolument toute ide
d'action entre l'lectricit et les prtendus >ils maBnti?ues0 La pr=ention
en tait au point ?ue% ?uand M0 AraBo parla des nou=eau@ pAnomnes D
l'Institut% on reCeta cela% comme on a=ait reCet les pierres tombes du ciel%
?uand M0 Pictet =int dans le temps lire un mmoire D l'Institut sur ces
pierres0 Ils dcidaient tous ?ue c'tait impossible [ !'est la mGme
pr=ention ?ui empGcAe D prsent d'admettre l'identit des >luides
lectri?ues et maBnti?ues% et l'e@istence des courants lectri?ues dans le
Blobe terrestre et dans les aimants% comme elle a% pendant ?uel?ues
annes% empGcA d'admettre ?ue le cAlore >Qt un corps simple0 /n rsiste
tant ?u'on peut D cAanBer les ides au@?uelles on est accoutum0 !'est
drSle D =oir ?ue les e>>orts ?ue >ont certains esprits pour tMcAer de >aire
accorder a=ec les nou=eau@ >aits% l'AypotAse Bratuite de deu@ >luides
maBnti?ues di>>rents des >luides lectri?ues% uni?uement parce ?u'on y
a accoutum son esprit0
N ,e sais bien ?ue mon mmoire n'est pas rdiB asseX clairement0 !ela
=ient de ce ?ue Ce l'ai crit a=ec une AMte e@trGme et par morceau@
dtacAs% ?ue C'ai ensuite runis comme C'ai pu0 A l'Bard de ce ?ue C'ai dit
des deu@ tats d'un circuit =oltaP?ue sui=ant ?u'il est interrompu ou ?u'on
y rtablit la continuit% C'ai seulement nonc les >aits E ?ue% dans le
premier cas% les deu@ e@trmits se constituent dans l'tat de tension et
produisent des attractions et rpulsions ordinaires F ?ue% dans le second%
la tension lectri?ue disparaRt% ainsi ?ue les attractions et rpulsions
ordinaires% mais ?ue% dans le nou=el tat ?ui s'tablit et ?ue C'ai appel
courant lectri?ue comme d'autres pAysiciens% il se mani>este de nou=elles
attractions et rpulsions toutes di>>rentes des premires% les?uelles
cessent aussitSt ?u'on interrompt de nou=eau le circuit% et ?ue les autres
attractions et rpulsions% celles de la tension% reparaissent au@ deu@
e@trmits du >il interrompu0
N ,e n'ai point donn de tAorie de l'tat de tension F Ce l'ai laisse comme
elle tait F mon mmoire n'en parle ?ue pour la rappeler a>in de mettre les
pAnomnes connus de l'tat de tension en opposition a=ec les nou=eau@
pAnomnes ?ui ont lieu dans l'autre tat nomm couran$ lec$ri#ue000 +i
Ce n'ai pas cit M0 erXelius% ni ce ?u'on a=ait dit sur ce ?ue la cAaleur et
la lumire du soleil taient dues D des courants semblables D ceu@ d'un
circuit =oltaP?ue% c'est ?ue Ce n'ai parl de cela ?ue comme d'une
conCecture trs accessoire D mon a>>aire F ?ue% dans l'ou=raBe de M0
/ersted dont la traduction en >ranUais par M0 Marcel de +erres a paru il
y a plus de ?uinXe ans% on trou=e dCD ?ue toute cAaleur et toute lumire
rsulte% comme il dit% du con>lit lectri?ue F ?ue Ce crois ?u'on a=ait dit
?uel?ue cAose de semblable en AnBleterre et ?u'ainsi Ce ne sa=ais ?ui citer
sur un suCet dont C'ai parl comme d'une cAose dCD connue000 Ma
premire ide sur les courants lectri?ues de la terre est ?ue% s'tant
tablis dans le Blobe de l'est D l'ouest par l'action Bal=ani?ue des matires
?ui le constituent% le Blobe s'est mis% par raction% D tourner de l'ouest D
l'est% comme le canon recule D mesure ?u'il cAasse le boulet en a=ant F
mais Ce me suis bien Bard d'imprimer cette conCecture et cent mille
autres ?ui m'ont pass par la tGte000 O
!ependant% au printemps &7(&% cette >i=re de recAercAes se ralentit un
moment0 !e n'est pas =ersatilit% c'est maladie0 Ampre a=ait dCD
ressenti% en &7(8% ?uel?ues atteintes d'un mal ?ui le ressaisit alors a=ec
plus de persistance et ?ui semble a=oir eu une cause pro>onde E N +i tu
sa=ais% crit-il D redin le &2 a=ril% comme% D >orce de penser et d'crire% Ce
suis de=enu comme stupide par moments% et ensuite a>>ect de douleurs
dans la poitrine et d'oppressions ?ui m'obliBent D sui=re un rBime de
sanBsues% de lait d'Mnesse% etc0% tu comprendrais pour?uoi Ce ne t'cris pas
plus sou=ent000 O Et% le &) aoQt% il aCoute E N Depuis ?u'on m'a interdit la
pipe D cause de ma poitrine% Ce suis de=enu pres?ue incapable de
tra=ailler0 O !ette atteinte de=ait se calmer% puis re=enir D di=erses
reprises% de plus en plus aiBu_ et >aire rapidement d'Ampre un =ieillard0
$n tel tat pAysi?ue n'est pas une considration nBliBeable ?uand on
=eut apprcier la carrire du Brand pAysicien0 Mais% D un autre Bard% la
maladie de &7(& nous >ournit un trait de caractre curieu@0 Nous a=ons
dCD surpris cAeX Ampre une tendance D e@plorer les tAories de Gall% de
La=ater% le maBntisme animal% le spiritisme% la baBuette di=inatoire% etc0%
?ui s'e@pli?uent aisment par son entAousiasme pour toutes les ides
nou=elles et par une sincrit si absolue ?u'il lui tait di>>icile de suspecter
l'inter=ention du cAarlatanisme0 Ds &7&'% il s'tait >ait soiBner une
premire >ois un mal de BorBe par des passes maBnti?ues F en a=ril &7(&%
il recourt au mGme moyen% combin a=ec &) sanBsues sur la poitrine et se
>licite du rsultat0 LD% comme ailleurs% il aimait D e@primenter% tout en
plaisantant D l'occasion son ami Rou@ sur le La=atrisme% sur la
crMnoloBie et sur la tAorie% cAre D Gasparin et Rou@% des races
Aumaines0
Nanmoins% le &( Cuillet% il demandait un conB de sant% ?ui le dispensait
de son inspection annuelle et il s'tablissait D l'automne cAeX redin%
tandis ?ue son >ils% dont il rBlait les a>>aires D sa maCorit% commenUait D
sui=re madame Rcamier dans les bois de +aint-Germain0 La pAysi?ue
tait alors un moment dlaisse pour la mtapAysi?ue% dont il a=ait%
disait-il% la tGte pleine0
Mais% au retour% en no=embre &7(&% une e@prience inBnieuse de 1araday
=enait lui >ournir un e@citant nou=eau0 1araday% ?ui commenUait alors D
s'occuper d'lectricit% a=ait% au moyen d'un aimant et d'un conducteur
=oltaP?ue% imprim% soit D l'un soit D l'autre% un mou=ement de r=olution
autour de l'lment >i@e0 Ampre rpte ses e@priences% en imaBine
d'autres et% le 2 Can=ier &7((% russit D >aire tourner% soit l'aimant% soit le
courant autour de leurs a@es% ce ?ue 1araday a=ait essay sans succs de
raliser0 En mGme temps% il montre la concordance de ces pAnomnes
a=ec sa tAorie0 !ontinues pendant prs d'un an D peu prs sans
interruption% ces recAercAes% constamment appuyes sur l'analyse
matAmati?ue 5ce ?ui en constitue l'oriBinalit pro>onde6% de=aient
aboutir D une communication du &3 septembre &7(( sur N la production
des courants lectri?ues par in>luence0 O Ampre a=ait remar?u ?ue%
lors?u'on approcAe d'une lame de cui=re un aimant en >er D cAe=al% la
lame de cui=re peut Gtre attire ou repousse sui=ant la direction du
courant0 Il en conclut ?u'un courant lectri?ue e@cite de l'lectricit dans
les corps conducteurs prs des?uels il passe0 Il a=ait% d'autre part% comme
Ce =iens de le dire% obtenu la rotation d'un aimant par un courant en
plonBeant l'aimant dans un bain de mercure0 !ependant% il de=ait laisser
1araday prciser l'induction% dont sa tAorie antrieure donna aussitSt les
lois0 TDes lettres d'Ampre D AuBuste de la Ri=e en &79( re=endi?uent la
prioritW0
!es tra=au@ ne l'empGcAaient pas de se passionner ardemment pour
l'indpendance de la Grce et de remanier sans cesse son tableau
mtapAysi?ue% oH% en a=ril &7((% il dclare une >ois de plus ?ue N rien ne
sera plus Camais cAanB0 O A partir de cette po?ue% nous le =oyons% en
outre% pres?ue aussi occup des traBdies de son >ils 5touCours amoureu@
et Bnralement absent6 ?ue de ses propres Ku=res0 Nous re=iendrons
plus tard sur ,ean-,ac?ues Ampre0 ornons-nous ici D noter ?u'une
certaine N Rosemonde O% pour la?uelle le pre multiplie les lectures et les
dmarcAes% le passionne comme un cAe>-d'Ku=re et ?ue ses lettres D son
>ils% de &7(( D &7(:% sont remplies de compliments% d'obser=ations% de
retoucAes proposes0 En mGme temps% il trou=e encore le loisir de
complter sa tAorie cAimi?ue ?uand DulonB dcou=re le moyen de
calculer les poids atomi?ues par les cAaleurs spci>i?ues et% passant
?uatre Cours D Gen=e cAeX de la Ri=e au dbut de septembre% il ralise
a=ec lui son e@prience d'induction0
En &7(9% il semble atteindre le point culminant de sa =ie0 L'ensemble de
tous ses tra=au@ sur la science nou=elle de N l'lectro-dynami?ue se codi>ie
dans un ou=raBe de son disciple Demon>errand F et% ce ?ui le toucAe plus
encore% la N Rosemonde O de son >ils% protBe auprs de *alma par
madame Rcamier% est reUue au second tAMtre >ranUais% a=ec promesse de
passer au premier0 !e pre admirable% ?ui rG=e une carrire de pote
dramati?ue pour son >ils% croit donc toucAer D la ralisation de tous ses
dsirs% ?uand ce >ils lui cause une douleur pro>onde0 EntraRn en Italie
par madame Rcamier% il part subitement% abandonnant tout% son pre% sa
pice 5?ue le pre reste cAarB de d>endre D Paris6 pour aller =i=re un an
entier D l'tranBer 5( no=0 &7(9 au &8 dc0 &7(:60 Le contre-coup de ce
=oyaBe sur le pre >ut% nous allons le =oir% >atal0
,ean-,ac?ues Ampre a laiss% dans les milieu@ ?ui ont culti= sa
mmoire% la rputation d'un >ils d=ou F et il l'tait sans doute dans la
mesure oH le permet l'Aabituelle inconscience de l'BoPsme >ilial0 Mais%
lors?u'on russit D pntrer dans les rapports intimes du pre et du >ils%
on s'aperUoit ?ue% comme d'Aabitude% le pre ici donnait beaucoup et
rece=ait peu0 Les deu@ caractres o>>raient certaines analoBies ?ui
rendaient sou=ent leurs contacts pnibles0 Ils taient Balement distraits%
passionns% =iolents dans leurs colres0 ,ean-,ac?ues% ?uand il Aabitait
a=ec son pre% se plaiBnait% non sans raison% d'une e@istence dsordonne%
aBite% contraire D toute rBle sui=ie0 Mais% ?uand il >ut libre de
s'orBaniser D sa Buise% il ne russit D =iter les mGmes d>auts ?u'en =i=ant
sans cesse D la remor?ue de ?uel?u'un% ou mGme cAeX ?uel?u'un000
Ampre eut touCours% pour son >ils% une admiration toucAante et dont
l'e@pression tait pres?ue naP=e% parlant D tout le monde du Bnie de ,ean-
,ac?ues% allant dans sa =ieillesse% ?uand le >ils >ut pro>esseur au !ollBe
de 1rance% assister D son cours0 Il n'en sou>>rait ?ue plus cruellement
?uand ce >ils l'abandonnait0 !elui-ci% par contre% n'tait pas loin de
considrer son pre comme un Brand en>ant% dont il >allait supporter les
tra=ers par respect% en s'e>>orUant% sui=ant sa propre e@pression% N de ne
pas oublier ?u'il a=ait du Bnie O0 Il ne de=int rellement d=ot D la
mmoire de son pre ?ue lors?ue le sa=ant >ut mort et lors?ue sa Bloire
de=int ainsi une partie de son propre patrimoine0
En l'absence de son >ils% Ampre tait rduit D la socit% plutSt
silencieuse% de sa sKur et de sa >ille% a=ec les?uelles il =i=ait depuis &787
dans la plus par>aite intimit% mais a=ec les?uelles il lui tait di>>icile
d'cAanBer beaucoup d'ides0 La solitude de cette anne &7(: r=eilla%
cAeX le pau=re Aomme a>>am d'a>>ection et a=ide de con>idences% une
partie de ses anciennes anBoisses morales et reliBieuses0 Il continuait D
tra=ailler acti=ement et a=ec >ruit sa pAysi?ue0 Mais le suCet% sans
s'puiser% ne prsentait plus la mGme >raRcAeur et la science nou=elle%
tendant D prendre une tournure classi?ue% n'occupait plus son esprit
d'une manire aussi intense% aussi e@clusi=e% aussi continue0 Peut-Gtre
aussi sous une in>luence maladi=e% il tournait D ce ?ue nous appellerions
la neurastAnie% et son cAanBement pAysi?ue >rappait tous ceu@ ?ui
l'obser=aient0 Il cri=ait constamment des lettres de ce Benre 5(3 Can=ier
&7(:6 E N ,e n'ai Camais t si malAeureu@ ?ue Ce suis% si accabl d'ennuis%
si surcAarB de tra=ail0 ,e n'ai plus de consolation et% sans le plaisir
ine@primable ?ue C'prou=e D reBarder mon Cardin depuis ?ue C'y ai
prati?u de nou=eau@ sentiers% Ce ne sais ce ?ue Ce serais de=enu0 O Les
amis a=ertissaient discrtement le >ils% plonB de son cSt dans les
sou>>rances amoureuses D Rome F mais le cAarme de la !irc ?ui retenait
celui-ci tait trop puissant pour se laisser rompre0
Des circonstances matrielles =inrent donner un corps D ces Aumeurs
noires d'Ampre et toute l'anne &7(: >ut occupe par l'Aistoire
lamentable de sa candidature au !ollBe de 1rance% puis de sa dmission
>orce comme Inspecteur Bnral0 !ette Aistoire% dont nous connaissons
auCourd'Aui les pripties% est trop caractristi?ue des mKurs
administrati=es >ranUaises dans leurs rapports a=ec la science et elle a
e@erc une trop Brande in>luence sur Ampre pour ?ue nous ne lui
>assions pas une place dans notre rcit0 Mais% pour en >aire comprendre
les complications% il n'est pas inutile d'e@pli?uer d'abord pour?uoi
Ampre dsira si =i=ement cAanBer son cours D l'Ecole PolytecAni?ue
contre un cours au !ollBe de 1rance% et de rappeler ?uel est le
mcanisme spcial de ces lections0
/n sait ?u'D l'Ecole PolytecAni?ue% Ampre pro>essait l'analyse et la
mcani?ue0 Pour lui ?ui ne rG=ait plus ?ue pAysi?ue et psycAoloBie% cet
enseiBnement matAmati?ue tait une cAaRne0 Il lui causait de plus des
ennuis ?ue C'ai indi?us0 Des Ceunes Bens mo?ueurs s'aperce=aient un peu
trop de ses distractions0 Le comit d'enseiBnement lui imposait la
rdaction de son cours E ce ?u'il reconnaissait N bon en soi O% mais ce ?ui
ne l'en na=rait pas moins comme une suCtion crasante0 #uelle
di>>rence a=ec l'enseiBnement si libre du !ollBe de 1rance% oH le
pro>esseur d=eloppe D peu prs le suCet ?ui lui plaRt et oH% lors?u'il est%
comme Ampre% un passionn trs tranBer au@ ralits e@trieures% il
peut parler a=ec abondance de=ant ?uel?ues auditeurs >idles et la
tran?uillit de ban?uettes D peu prs =ides [
ACoutons D cela des raisons pcuniaires0 La trs petite >ortune de la
>amille appartenait au >ils ?ui a=ait Arit de sa mre% un peu aussi D la
sKur ,ospAine% tandis ?u'Ampre n'a=ait D peu prs rien0 Aussi% tandis
?ue le >ils manBeait tran?uillement ses petites rentes en Italie% le pre tait
encAaRn D la tMcAe pour =i=re0 Dsordonn comme on le connaRt et Bre=
par l'arranBement de sa maison% par l'acAat d'instruments de pAysi?ue%
etc0% il se trou=ait lamentablement D cours d'arBent% sans se douter ?ue sa
sKur% cAarBe d'entretenir la maison% le laissait% D son insu% contracter des
dettes0 /n prou=e ?uel?ue Aonte pour la 1rance en lisant ?u'en &7(:%
Ampre% membre de l'Institut% pro>esseur D l'Ecole PolytecAni?ue%
inspecteur Bnral de l'$ni=ersit et% ?ui mieu@ est% in=enteur de l'lectro-
dynami?ue% tait rduit D emprunter )8 >rancs D 1resnel pour payer les
>rais du mnaBe0 +ans Gtre alors bien lucrati=e puis?u'elle ne rapportait
?ue )0888 >rancs% une cAaire au !ollBe de 1rance constituait cependant
un petit a=antaBe sur la cAaire D l'Ecole PolytecAni?ue% contre la?uelle
Ampre comptait bien l'cAanBer0
Mais il >allait une place =acante0 /r% prcisment% le 98 dcembre &7(9%
Le>=re Gineau% l'e@primentateur au?uel on doit le YiloBramme talon%
>ut brutalement destitu pour ses opinions politi?ues0 Ampre posa
immdiatement sa candidature0 />>iciellement% =oici comment se passent
les lections au !ollBe de 1rance ?uand il s'aBit d'un cours scienti>i?ue E
&Z =ote de l'assemble des pro>esseurs F (Z =ote de l'Acadmie des +ciences
F 9Z libre dsiBnation par le Ministre0 Mais toute lection impli?ue des
combinaisons o>>icieuses et c'est pour?uoi% dans cette lection de pAysi?ue
oH deu@ pAysiciens de Bnie% Ampre et 1resnel% se prsentaient% nous
allons =oir le cAoi@ du ministre et du !ollBe se porter d'abord sur le
minraloBiste eudant0
Ampre eut% dans cette occasion% un premier tort0 !royant trou=er un
appui et un conseil dans l'ancien titulaire% il commenUa par aller lui >aire
une =isite de d>rence ?ue celui-ci% >ort mcontent de sa disBrMce%
interprta mal0 Le corps des pro>esseurs% ?ui s'associait dans une certaine
mesure au disBraci% trou=a aussi% dans la dmarcAe d'Ampre% un suCet
de mcontentement0 !elui-ci commit une seconde >aute0 1roiss de =oir
?u'on ne l'accueillait pas a=ec plus d'entAousiasme% il Asita ?uel?ue
temps D poursui=re sa campaBne et nBliBea d'abord de =oir M0 de +acy%
?ui tait% D cette po?ue% le Brand lecteur0 M0 de +acy alla demander des
ordres au ministre% ?ui proposa eudant0 Il >ut con=enu entre eu@ ?ue% si
eudant acceptait% on le cAoisirait et ?u'a son d>aut on se porterait sur
Ampre0
Pendant ce temps% Ampre Cetait sur le papier et cAarBeait son ami
eucAot de rdiBer% sous une >orme impersonnelle% une note sur ses
dcou=ertes ?u'il rsumait dans les cin? points sui=ants E
N &Z Deu@ conducteurs =oltaP?ues s'attirent ou se repoussent sui=ant des
circonstances ?ue C'ai dtermines par de nombreuses e@priences0
N (Z !ette attraction mutuelle de deu@ conducteurs =oltaP?ues est telle
?u'on peut% par son moyen% produire% dans un de ces conducteurs% un
mou=ement de rotation ?ui =a touCours s'acclrant Cus?u'D ce ?ue les
>rottements >assent ?uilibre D la >orce acclratrice0 !e mou=ement
continue alors uni>ormment malBr les >rottements0 Il persiste ainsi tant
?ue l'lectricit est en Ceu dans les conducteurs =oltaP?ues0
N 9Z ,'ai dcou=ert l'action ?u'e@erce le Blobe terrestre sur un conducteur
=oltaP?ue% ?ue nul n'a=ait =ue a=ant moi0
N :Z ,'ai dtermin par une suite d'e@priences prcises la >ormule
matAmati?ue ?ui reprsente la nou=elle >orce% Cus?u'ici inconnue dans la
nature% D la?uelle sont dus tous ces pAnomnes0
N )Z La marcAe ?ui m'a conduit D cette >ormule sera touCours un modle
de celle ?u'on doit sui=re pour arri=er D de telles >ormules par
l'e@prience seulement et sans aucune supposition000 O
!et e@pos de titres nous paraRt auCourd'Aui su>>isant0 Mais% pour la
Custi>ication du !ollBe de 1rance% il >aut se rappeler ?ue la science y tait
seulement reprsente par inet% iot% !u=ier% Lacroi@% La_nnec% Portal et
*Anard 5dont iot Aostile6% tous les autres pro>esseurs tant absolument
tranBers D la pAysi?ue0 En outre% les indcisions d'Ampre% amorUant%
puis retirant% puis reprenant sa candidature% n'taient pas >a=orables au
succs0 Des e@traits de correspondances contemporaines =ont nous >aire
assister au@ pripties de la lutte0
!'est d'abord une lettre d'Ampre D son >ils en date du (& mars &7(:% oH
le pre implore timidement le secours de ,ean-,ac?ues% ou plutSt e@prime
le reBret ?ue son absence en Italie le pri=e de certains appuis parmi les
pro>esseurs littraires [ /n y =oit% en mGme temps% dans ?uel tat de
dsolation l'absence du Ceune amoureu@ laissait son pre E
N 000*on absence >ait sur moi comme la maladie du pays sur les +uisses et
les Lapons0 allancAe a parl de la nostalBie cleste F Ce suis tourment de
la nostalBie paternelle000 Aussi% si tu pou=ais me dire% mGme par un
Brossier D peu prs% ?uel proCet on a sur l'po?ue du retour D Paris E
seulement pour le sa=oir et a=oir un but d'esprance [000 Pour?uoi >aut-il
?ue tout me man?ue D la >ois J Est-ce une main in=isible ?ui arranBe tout
pour m'accabler J000 eucAot a crit D allancAe l'espoir ?ue C'a=ais eu un
instant ?u'un pro>esseur% obliB de ?uitter la cAaire ?ue C'ai le plus dsire
depuis les dcou=ertes en lectricit dynami?ue% aurait =u a=ec plaisir ?ue
Ce >usse plutSt ?u'un autre cAoisi pour le remplacer0 Il n'en a pas t ainsi
et Ce ne peu@ plus Bure esprer ?ue cela arri=e0 !ependant ?ui y a des
droits comparables D ceu@ ?ue m'y donnent ces dcou=ertes J !omme ma
situation serait cAanBe d'un tat si pnible D un si Aeureu@ [ Et ?uels
a=antaBes% Ce puis bien le dire% n'en serait-il pas rsult pour la science
?ue C'tais plus destin D tendre ?ue les matAmati?ues [ ,e n'esprais
plus rien D cet Bard et n'y sonBeais pres?ue plus F mais% depuis ?uel?ues
Cours% il semble ?ue peut-Gtre la cAose pourrait de nou=eau a=oir lieu0
#uand AraBo a =u ?uels concurrents se trou=aient sur les ranBs pour me
la disputer% il s'est% D ce ?u'il paraRt% dcid D aBir pour moi auprs des
personnes ?ui ont des =oi@% sur les?uelles il peut a=oir de l'in>luence0 Il est
probable ?ue% sur les &' =oi@ des pro>esseurs restants% C'en aurais
plusieurs% peut-Gtre un peu plus ou un peu moins de la moiti% et alors
tout peut dpendre d'une =oi@0 +i tu tais ici% tu m'aurais peut-Gtre celles
de MM0 Rmusat et Naudet000 allancAe% instruit par une lettre de
eucAot% peut te donner sur ce suCet plusieurs dtails ?ue Ce n'ai pas le
temps de t'crire000 O
MalBr cet espoir% le () a=ril% Cour du =ote au !ollBe de 1rance% Ampre
eut seulement 9 =oi@% 1resnel ( et eudant >ut cAoisi par ' =oi@0 L'Institut
a=ait D >aire ensuite de son cSt une prsentation et n'Asitait ?u'entre
Ampre et 1resnel0 A ce moment% eut lieu un petit marcAandaBe
ministriel% au?uel nous initie une lettre d'Ampre D son >ils date du &er
mai0 La manKu=re des bureau@ est intressante D noter parce ?u'on en
=erra la conclusion dans la suite E
N 000*u ne peu@ te >aire une ide du concours de circonstances ?ui se sont
runies pour ?ue la =acance de la place de pro>esseur de pAysi?ue au
!ollBe de 1rance% ?ue C'ai t sur le point d'obtenir et dont toutes les
cAances ont ensuite tourn contre moi% de=Rnt un Brand malAeur pour
moi0 A prsent% on m'o>>re de me la rendre si Ce donne ma dmission de la
place d'Inspecteur% tandis ?ue Ce la dsirais surtout pour donner ma
dmission de celle de l'Ecole PolytecAni?ue% parce ?ue ni ma poitrine ni
d'autres circonstances encore ne me laisseront probablement pas la
possibilit de >aire bien deu@ cours de cette nature% surtout depuis ?u'on
e@iBe E d'une part% des pro>esseurs de l'Ecole% la rdaction de leur cours%
?ui est un tra=ail de deu@ ans D ne >aire ?ue cela et% de l'autre% ?ue% pour
>aire le cours de pAysi?ue comme Ce l'a=ais conUu% il aurait >allu m'en
occuper D peu prs e@clusi=ement0 Mais aussi comme C'en aurais >ait alors
un modle pour tous les cours de pAysi?ue D =enir [ ,e ne sais ni D ?uoi Ce
me dciderai% ni ce ?ui arri=era de tout cela0 Mais il en rsulte% pour moi%
un cAaBrin ?ue Ce ne puis e@primer000 O
Le rsultat >ut% D ce moment% ?u'Ampre retira sa candidature et ?ue
1resnel >ut prsent par l'Institut pres?ue unanimement0 Mais alors%
eudant% repouss par l'Institut% renonUa D son tour en >a=eur d'Ampre
et il se produisit une situation con>use% a=ec des apparences >McAeuses
pour Ampre% de=enu par un ren=ersement sinBulier le candidat du
Bou=ernement contre les corps sa=ants0 !'est ce ?ue +autelet e@pli?ue D
,ean-,ac?ues Ampre le (: Cuin E
N 000A l'Institut% 1resnel et ton pre se prsentaient0 *on pre% ?ui de=ait
a=oir un certain nombre de =oi@% sacAant bien ?ue eudant l'emporterait
et ?ue cette candidature ne siBni>ierait rien% n'ayant pas besoin de ces
=oi@ de l'Institut pour ser=ir sa rputation% les reporta sur 1resnel0 !'est
de son a=eu ?ue 1resnel >ut nomm D l'unanimit0 *oute>ois il paraRt ?u'il
resta bien con=enu entre eu@ ?u'il ne renonUait D cette candidature ?ue
parce ?u'elle tait =aine0 AuCourd'Aui eudant se retire et ton pre se
trou=e dans une position trs >ausse0 Au@ yeu@ de ses collBues% il semble
a=oir renonc D sa candidature0 La =oie de l'Institut lui est >erme0 /n =a
re=oter au !ollBe de 1rance F mais il aura beaucoup de peine D obtenir
les =oi@ parce ?u'il semble s'Gtre dsist0 Il aura beau aller dire D cAacun
en particulier ses raisons0 +es ennemis diront V et disent dCD D ce ?u'il a
racont V ?u'il a manKu=r en dessous% ?ue c'est par adresse et pour ne
pas dplaire au ministre ?u'il n'a pas consentit D Gtre port par l'Institut%
?u'il ne s'est pas oppos un instant au candidat du Bou=ernement et ?u'il
est lui-mGme le substitut ?ue le Bou=ernement a cAoisi0 +'il n'est pas
nomm par le !ollBe% il peut% malBr cela% Gtre nomm par le ministre
tout seul0 Mais il n'y consentirait pas% D ce ?u'il dit et Ce conUois tout ce
?u'il y aurait de triste pour lui D Gtre ainsi repouss par tous et nomm
par un seul0 Le pau=re Aomme n'a=ait pas dormi de ia nuit0 M0 AraBo%
?u'il a=ait =u dimancAe soir% a=ec sa Brossiret ordinaire% l'a=ait e>>ray
sur tout cela0 <ois% mon ami% ce ?ue tu as D >aire et peut-Gtre lui serais-tu
>ort utile000 O
#uel?ues Cours aprs% le ( Cuillet% Ampre crit D son >ils D Rome a=oir t
N plus a>>air et plus malAeureu@ ?u'il ne l'a t depuis ses Brands
malAeurs0 O N !ette place au !ollBe de 1rance ?ue C'tais sQr d'a=oir si Ce
n'a=ais oubli% en en >aisant tant d'autres% la dmarcAe rellement
importante% celle auprs de M0 de +acy [000 La cAose en est touCours lD et
C'ai encore Custe ce ?u'il >aut d'espoir pour Gtre bien tourment0 Aussi
toutes ces sou>>rances% Cointes D ton absence% ont amen un cAanBement si
Brand dans tout mon Gtre ?u'il in>luera sans doute sur toute ma =ie0
#uand tu ?uittas Paris% C'en sentais comme un pressentiment% contre
le?uel Ce me roidissais de tout mon pou=oir F mais C'ai t trop accabl de
peines sans la moindre consolation prs de moi0 <ous m'a=eX tous
?uitt [000 ,e suis endett de tous cSts et ne sais oH donner de la tGte000 ,e
ne sais ?uel sombre cAaBrin me >ait m'in?uiter de tout000 O
Nanmoins% le && Cuillet% le !ollBe de 1rance se runissait de nou=eau et
dsiBnait Ampre0 Le &( aoQt% celui-ci est dans la Coie lors?u'il crit D son
>ils E
N Mon sort est bien cAanB depuis la lettre D la?uelle tu me rponds F il ne
man?ue plus ?ue ta prsence D Paris pour ?ue Ce sois bien Aeureu@0 ,e t'ai
crit ?ue% M0 eudant s'tant retir% le !ollBe de 1rance m'a=ait prsent
D la maCorit de && =oi@ sur &'0 Pouillet en a eu )% 1resnel ( et ec?uerel &0
<endredi dernier% le Grand-MaRtre a Coint en ma >a=eur sa prsentation D
celle du !ollBe de 1rance% et Lenoir =ient de me dire ?ue le ministre a
donn ordre de dresser l'ordonnance ?ui me nommera F peut-Gtre sera-t-
elle siBne par le roi mercredi procAain ?ui est le Cour des siBnatures0 Dis
=ite tout cela D allancAe et D tous ceu@ ?ui prennent ?uel?ue intrGt D
moi000 *u sais la mort de M0 de iran ?ui m'a dsol000 ,e pro>esserai la
pAysi?ue e@primentale cet Ai=er au !ollBe de 1rance [ ,e pense ?ue ce
sera une bien Brande Coie pour moi de te le =oir sui=re000 O
Ampre% ce Cour-lD% par Aasard% tait Aeureu@0 Mais sa satis>action%
comme toutes les Coies de sa pau=re e@istence% de=ait Gtre bien courte0 Il
semble ?ue% dans toutes ces nBociations compli?ues% il y ait eu des sous-
entendus% mal compris par la droiture d'Ampre0 Lui dsirait le !ollBe
de 1rance pour abandonner l'Ecole PolytecAni?ue trop >atiBante F mais%
=idemment% au ministre% on =oulait a=oir sa place d'inspecteur pour
?uel?ue protB0 Il se >iait cependant sur l'assurance reUue au !ollBe de
1rance ?u'il pourrait s'absenter pour ses inspections% ?uand% le (&
septembre &7(:% un mois aprs son lection% il >ut mand au ministre des
A>>aires ecclsiasti?ues et de l'Instruction publi?ue pour y rece=oir une
communication du ministre 1rayssinous% =o?ue d';ermopolis
T1rayssinous 5&23)-&7:&6% prdicateur du Roi en &7&2% acadmicien en
&7()% a=ait t nomm ministre le (3 aoQt &7(:W0 N De ?uel coup impr=u%
crit-il ?uel?ue temps aprs% Ce >us >rapp en apprenant ?ue <otre
E@cellence dsirait sur-le-cAamp ma dmission et ?ue Ce la moti=asse de
manire ?u'elle parQt absolument libre de ma part000 +upposant ?ue les
>onctions d'inspecteur Bnral taient reBardes comme incompatibles
a=ec celles de pro>esseur D l'Ecole PolytecAni?ue ?ue Ce remplissais et ?ue
Ce remplis encore% C'o>>ris de me dmettre de cette dernire place0 !ette
o>>re ne >ut point aBre0 ,e demandai D parler D +on E@cellence le
Grand-MaRtre% cette satis>action me >ut Balement re>use et% aprs une
lonBue rsistance% Ce me =is rduit D siBner sur-le-cAamp et sance tenante
ma dmission d'inspecteur Bnral telle ?u'elle >ut e@iBe0 #uels moti>s
dterminrent les personnes ?ui diriBeaient alors l'$ni=ersit D e@iBer ma
dmission% Ce ne dois point le recAercAer0 Mais la preu=e ?u'il n'y a=ait de
ma part aucune nBliBence dans mes de=oirs% c'est ?u'on m'accorda le
titre d'inspecteur Bnral Aonoraire et ?ue l'on me nomma membre de la
!ommission des Li=res classi?ues000 O
redin lui crit D ce propos E N ,'ai beau me demander comment on a pu
s'y prendre pour te >aire tomber dans le panneau% Ce ne peu@ m'en >aire la
moindre ide000 Mais n'a=oir pas =u le Grand-MaRtre% c'est trop >ort
aussi [ #u'y a=ait-il de si press J000 Il n'y a ?ue redin et Ampre au
monde ?ue l'on puisse entraRner ainsi [ ,e ne connais ?ue ces deu@ >ous-lD
capables d'une bGtise de cette >orce-lD000 O
#uels ?ue >ussent les moti>s rels de cette disBrMce% il est par>aitement
certain ?ue les ureau@ abusrent ce Cour-lD du bon Ampre en e@tirpant
une dmission% ?u'on l'enBaBea D laisser supposer =olontaire pour ?u'elle
n'eQt pas l'air d'un cAMtiment0 !e ?ui est plus impardonnable encore% ils
=oulurent ensuite complter leur mau=aise action en lui re>usant une
retraite accorde D d'autres inspecteurs r=o?us le lendemain% sous
prte@te ?ue lui tait parti de son plein Br0 De lonBues dmarcAes >urent
ncessaires pour ?ue% si@ mois aprs% le (9 mai &7()% il obtRnt une retraite
proportionnelle de (0:88 >rancs% correspondant D =inBt-deu@ ans et sept
mois de ser=ice0
Le coup tait cruel pour lui0 !'tait l'impossibilit de continuer ses
recAercAes de pAysi?ue% ou la misre s'il abandonnait aussi l'Ecole
PolytecAni?ue >aute de >orce su>>isante pour pro>esser D la >ois deu@ cours
aussi lourds0
*oute sa correspondance tmoiBne encore une >ois de son cAaBrin pro>ond
E 5(: septembre% D son >ils6 N *u as =u par des Cournau@ d'a=ant-Aier et
d'Aier% de ?uel =nement a t sui=ie la Coie ?ue C'a=ais eue de ma
nomination au !ollBe de 1rance0 Au reste% la mGme cAose aurait eu lieu
peut-Gtre% un peu plus tard D la =rit% ?uand mGme Ce n'y aurais pas t
nomm% et alors ?ue serais-Ce de=enu J ,'tais seul D Paris ?uand le coup
est tomb sur moi a=ec la rapidit de l'clair000 L'=nement de mercredi
m'a mis% par la surprise ?u'il m'a cause% dans une mlancolie ?ue la
pense ?ue tout ce ?ui m'arri=e est dtermin par une =olont di=ine
toute particulire 5ce dont C'ai eu des preu=es si =identes et si multiplies
depuis un an6 a pu seule adoucir0 Il >aut bien se rsiBner D ce ?ui a t
arrGt et pr=u de toute ternit0 !omment n'en =errais-Ce pas une
nou=elle preu=e dans ce ?ui =ient de m'arri=er mardi dernier% D l'instant
oH Ce m'applaudissais de la plus Brande aisance dans la?uelle C'allais me
trou=er% au lieu ?ue le rsultat de tant d'aBitations% de cAaBrin et puis de
Coie% est de me trou=er a=ec mille >rancs de re=enu de moins [ Il >allait ?ue
Ce >isse encore cette e@prience de la =icissitude de tout sur la terre0 +uis-
Ce destin D in>luer sur la marcAe des sciences d'une manire dtermine%
ou ma carrire sur la terre est-elle comme >inie J000 ,e ne sais pour?uoi Ce
t'cris tout cela0 ,'en suis plein et Ce l'cris ?uoi?ue Ce sente ?ue% pour le
comprendre% il >audrait ?ue tu eusses ?uel?ue ide de tout ce ?ue C'ai
pens et sou>>ert depuis ton dpart% et l'encAaRnement des =nements si
e@traordinaires ?ui m'ont conduit au !ollBe de 1rance000 O
!ependant% pcuniairement% on lui donna une petite satis>action% en lui
rendant% D titre d'indemnit pour la commission des li=res classi?ues% les
mille >rancs ?u'il perdait0 N Mais% cri=ait-il encore le (7 octobre% deu@
cours D >aire D la >ois% l'impossibilit de >aire de nou=elles recAercAes sur
la pAysi?ue% de publier des /u=raBes ?ue Ce proCetais% =oilD ce dont Ce ne
pou=ais supporter l'ide [ !'est cette >ureur de Bloire scienti>i?ue ?ui est
punie par l'=nement comme elle mritait de l'Gtre% puis?ue c'est une des
causes ?ui m'ont cart de ce ?ue Ce n'aurais dQ Camais abandonner% en
m'occupant uni?uement des dcou=ertes de l'lectricit dynami?ue0 Il
>allait ?ue C'apprisse D me dtacAer mGme de ce dsir immodr de Bloire%
oH Ce mGlais sans doute trop d'orBueil000 O
Et% pour complter sa dsolation% sa sKur% ?ui lui a=ait dCD a=ou au mois
de mars ?uel?ues dettes courantes% reconnaRt D ce moment ?u'elle doit%
depuis cin? ans% plus de &&0888 >rancs% dont elle ne lui a Camais rien dit
pour ne pas le pri=er des douceurs de sa =ie ordinaire% esprant combler
le trou a=ec ses propres re=enus E N ,e prpare D la AMte mon cours de
pAysi?ue% crit-il alors% n'ayant pres?ue rien >ait pendant le mois ?ui
=ient de s'couler dans le cAaBrin0 O
A tous ces tourments% e@asprs par l'absence prolonBe de son >ils%
s'aCoutait encore une nou=elle crise reliBieuse% asseX courte il est =rai0 !et
esprit au@ mou=ements de balancier passait alternati=ement par la >oi la
plus ardente et par le doute0 Et% comme redin subissait des alternati=es
du mGme Benre leur correspondance% oH la ?uestion reliBieuse occupe la
premire place% o>>re% d'un bout D l'autre% une succession curieuse de
con=ersations mutuelles0 Le &7 Cuillet &7(:% c'est redin ?ui crit D
Ampre% au moment mGme de sa nomination au !ollBe de 1rance E
N Il y a des cAoses bien douloureuses dans ta lettre E 000ce combat entre ton
imaBination% ton cKur et ta raison [ ,e compatis d'autant mieu@ D ta peine
?ue C'ai pass plusieurs >ois% tu le sais% par cette anBoissante situation0
Mais% mon cAer ami% il tait in=itable ?ue cela se renou=elle dans ton
intrieur F tu ne pou=ais rester dans l'tat d'incertitude oH tu tais0 000,e
me borne D >aire des =Ku@ pour ?ue cette crise se termine par ?uel?ue
cAose de >i@e et de stable0 ,e prie Dieu ?u'il >onde ton di>ice spirituel sur
le roc inbranlable de la >oi% de la >oi en ,sus-!Arist0 Pour?uoi ton di>ice
a-t-il touCours t ren=ers Cus?u'D cette Aeure J !'est ?ue tu l'a=ais tabli
sur les croyances ?ue partout certains Aommes substituent D la >oi000 Elles
peu=ent ser=ir de =oie pour s'approcAer de la =rit F mais elles ne sont
pas la =rit000 AA% mon ami% par ?uelles =oies dtournes il >aut
?uel?ue>ois passer pour arri=er D ,sus-!Arist [ *u as sou=ent senti ?ue
les di>>rentes circonstances de ta =ie concouraient toutes D te lier de
nou=eau D la lumire0 *u le sens encore dans ce moment F tu =ois
concourir tout ce ?ui est relati> D ta place de pAysi?ue D ce but000 O
Nous =enons dCD de lire une lettre d'Ampre montrant ?ue% sui=ant le
conseil de redin% il tait arri= D =oir% dans toute cette a=enture du
!ollBe de 1rance% la =olont di=ine destine D le ramener =ers un esprit
plus cArtien0 En =oici une du 98 no=embre &7(:% ?ui accentue cette note E
N +ans le malAeur ?ui m'est arri=% Ce n'aurais pas su D ?uel point la
Pro=idence =eille sur moi pour me retirer des abRmes oH Ce me prcipite0
,e =ois bien ?ue les >i@es anBli?ues% ?ui m'aimaient sur la terre% et ?ui
sont maintenant au ciel% la prient pour moi0 Il >allait ?ue Ce sou>>risse tout
ce ?ue C'ai sou>>ert pour me ramener D la =rit ?ue C'a=ais si
inconce=ablement abandonne000 O Nanmoins% la >oi d'Ampre% a=ant de
de=enir absolue dans les dernires annes% subit encore ?uel?ues atteintes
lBres ?ue redin rsume l'anne sui=ante 5(8 septembre &7()6 dans une
pArase trs caractristi?ue E N *on croire n'est pas d'accord a=ec ton
=ouloir0 !'est un =rai malAeur000 O
Disons de suite pour terminer le rcit de cet pisode% ?u'Ampre resta
?uatre ans en retraite comme inspecteur% puis >ut rintBr en &7(7
Cus?u'D la >in de sa =ie 5&79360 Dans l'inter=alle% il >it de =ains e>>orts pour
amliorer sa situation en cAanBeant son cours D l'Ecole PolytecAni?ue
contre la >onction% moins >atiBante et moins assuCettissante%
d'e@aminateur de sortie0 Il demanda Balement sans succs D rentrer au
!omit consultati>0 /n lui re>usa de mGme% en &7(2% la rosette d'o>>icier0
Au lieu de >a=eurs% on lui en=oyait des lettres de rappel pour le dcider D
imprimer en>in son cours d'analyse et de mcani?ue0 Aussi% ds ?u'il >ut
renomm inspecteur Bnral% le 2 mai &7(7% il donna sa dmission D
l'Ecole PolytecAni?ue et ne Barda plus% pendant les derrires annes de sa
=ie% comme il le dsirait% ?ue les deu@ >onctions de pro>esseur au !ollBe
de 1rance et d'inspecteur Bnral% la seconde simple BaBne-pain sans
intrGt0
!'est ainsi comme pro>esseur au !ollBe de 1rance ?u'Ampre a t
surtout connu dans la dernire partie de sa =ie oH l'attention tait attire
sur lui par sa Bloire et c'est le pro>esseur au !ollBe de 1rance ?ui a laiss
la plupart des sou=enirs par=enus Cus?u'D nous0
Il n'y a pourtant pas enseiBn bien lonBtemps0 Aprs ?uatre Ai=ers oH il
>it consciencieusement ses trois% puis deu@ leUons par semaine% il >ut%
comme nous le =errons au cAapitre sui=ant% malade en &7('-&798 et
obliB de se >aire remplacer par +a=art0 Il reprit son cours une anne et
>ut encore suppl en &79(-&799% d'abord par +a=art% puis par ec?uerel0
Pendant les trois derniers Ai=ers de sa =ie% l'ampAitAMtre de pAysi?ue
tant rendu inutilisable par des tra=au@% les leUons prirent un caractre
plus >amilier et plus restreint0 Les premires annes seules >urent
rellement consacres D la pAysi?ue0 A cet Bard% son dernier tra=ail
important est de &7(7 E c'est la dtermination de la sur>ace de l'onde dans
les milieu@ bia@es0 Mais% rapidement% son cours se laissa entraRner D des
diBressions ?ui en >aisaient le principal attrait0 Il arri=ait D parler de
toutes les sciences Aumaines% oubliant l'Aeure% oubliant son suCet primiti>%
entassant% impro=isant les remar?ues les plus inBnieuses% les plus
pro>ondes% les plus impr=ues0 En>in% aprs sa maladie% il appli?uait
=olontiers son enseiBnement au suCet ?ui occupait alors toutes ses penses%
la !lassi>ication des +ciences0
A=ant de se consacrer pres?ue e@clusi=ement D ce dernier suCet% il a=ait
encore eu l'occasion% dans la priode ?ui nous occupe ici% de mani>ester sa
mer=eilleuse uni=ersalit% par di=ers tra=au@ tranBers D ses sciences
Aabituelles0 Ainsi% en &7(:% il publiait% sans siBnature% dans les Annales des
8ciences na$urelles% un morceau d'anatomie compare0 N ,'espre%
cri=ait-il% ?u'il de=iendra une base importante pour les tra=au@ D =enir
des naturalistes sur les animau@ articuls% aracAnides% insectes% =ers et
crustacs0 O Et redin% dont le mtier tait de pro>esser l'anatomie% se
dclarait ra=i par ses =ues sur le systme ner=eu@0
#uel?ues annes aprs% en &79(% re=enant sur ces ?uestions bioloBi?ues%
Ampre de=ait employer son cours de N matAsioloBie O D d>endre des
=ues =olutionnistes analoBues D celles de Geo>>roy +aint-;ilaire sur le
d=eloppement des Gtres =i=ants0 Il se trou=ait ainsi en contradiction a=ec
son ami !u=ier% ?ui soutenait la tAorie des crations successi=es0 !u=ier%
renseiBn sur l'enseiBnement d'Ampre par son >rre 1rdric% auditeur
assidu% employait alors la semaine sui=ante D discuter ses arBuments et
Ampre lui rpondait D son tour0
De mGme encore% le : octobre &7(:% en pleine dsolation de sa dmission%
il publiait% a=ec !aucAy% un mmoire contre +outton% ?ui a=ait os accuser
NeLton de matrialisme sur la >oi de <oltaire0
Nanmoins% si son acti=it crbrale est reste admirable Cus?u'au bout%
on ne saurait dissimuler ?ue sa production s'est ralentie D partir de cette
triste anne &7(:0 En Brande partie% par l'e>>et d'in>irmits prcoces% il
s'est pres?ue born% depuis lors% D un tra=ail de r>le@ion et de
coordination% ?ui a trou= sa mise en Ku=re dans son li=re sur la
classi>ication des sciences0 Le coup a=ait t rude0 #uand% le &8 dcembre
&7(:% son >ils% rappel d'Italie par tant de lettres douloureuses% se dcida
en>in D re=enir% il >ut douloureusement a>>ect par la d=astation ?ui
s'tait produite en son absence dans l'aspect pAysi?ue et dans le moral de
son pre% par sa prostration% par sa mlancolie% dont rien% pas mGme le
retour de ,ean-,ac?ues% ne russissait D le distraire0
Ils reprirent ?uel?ue temps D peu prs la =ie en commun0 Mais% dans cette
anne de sparation% tous deu@ a=aient =olu en sens di=ers et ne se
comprenaient plus0 Ampre% comme l'ont asseX montr ?uel?ues e@traits
prcdents% tait de plus en plus pntr de l'ide reliBieuse et se liait alors
a=ec l'abb de Lamennais% auteur trs ortAodo@e de l'Indi>>rence0 ,ean-
,ac?ues% tranBer D toute >oi relle% malBr ?uel?ues essais pour associer
une reliBiosit lamartinienne D sa passion% ne l'coutait plus ?ue d'une
oreille distraite0 Et% littrairement% sentimentalement% il allait bientSt
re>user D son pre toutes les satis>actions ?ue celui-ci aurait pu esprer E
carrire dramati?ue abandonne% proCets de mariaBe repousss0 Le
malAeureu@ Ampre a=ait dCD beaucoup sou>>ert% mais il lui restait D
sou>>rir par ses deu@ en>ants0 Plus ?u'une carrire scienti>i?ue D peu prs
termine% ce sont ces cAaBrins de >amille% ce sont les recAercAes de
mtapAysi?ue et en>in les soucis de sant ?ui =ont remplir les di@
dernires annes0

!;API*RE I4
AMPRE E* +E+ EN1AN*+0 LA M"*AP;.+I#$E0
LA <IEILLE++E
5&7(:-&7936
Dans la dernire partie de la =ie d'Ampre% les rapports a=ec son >ils% ?ue
Ce me propose d'tudier plus tard% tiennent une place essentielle0 !'est
aussi D ce >ils ?u'ont t adresses D cette po?ue la plupart des lettres
=enues Cus?u'D nous0 Le ton de la correspondance en est modi>i et nous
sommes dsormais pri=s de certains pancAements rser=s D redin0
,ean-,ac?ues Ampre% nous l'a=ons =u% tait re=enu d'Italie le &8
dcembre &7(:% laissant madame Rcamier D Naples0 Pendant les mois
sui=ants% le pre essaya =ainement de le ramener D une carrire
dramati?ue% dont il attendait pour lui la Bloire0 ,ean-,ac?ues a=ait
compris ?ue le Bnie poti?ue lui man?uait et se tournait =ers la criti?ue
ou l'rudition0 !'tait une preu=e de bon sens% mais aussi une =olution
dont le pre se dsolait0 !elui-ci continuait ses e@priences lectro-
dynami?ues% au@?uelles sont consacres di=erses communications du &(
septembre et du &: no=embre &7()% puis du 9 a=ril &7(30 Mais il tait
surtout occup d'assurer D son >ils la =ie intime et >amiliale dont il a=ait
prou= pour lui-mGme le reBret si cuisant et son rG=e tait alors de le
marier a=ec mademoiselle !lmentine !u=ier% la >ille du naturaliste% son
ami0 MalAeureusement% ,ean-,ac?ues a=ait de tout autres ides en tGte0
!omme nous aurons l'occasion de le dire ?uand nous re=iendrons sur son
Aistoire% la demoiselle lui plaisait peu% le pre encore moins0 !ependant% N
mobile comme le printemps O% sui=ant l'e@pression de DelescluXe% il donna
un Cour une sorte d'ac?uiescement% D la suite du?uel le pre% trop ardent%
parla aussitSt pres?ue ou=ertement D la >amille !u=ier0 #uand le sa=ant
re=int triompAant de l'accueil ?u'il a=ait reUu% ,ean-,ac?ues a=ait dCD
cAanB d'a=is0 D'oH scnes entre le pre et le >ils% et une situation si >ausse
D l'Bard de mademoiselle !u=ier ?ue ,ean-,ac?ues% un beau Cour% sans
pr=enir son pre% partit brus?uement pour aller passer une anne en
AllemaBne0
*andis ?ue le Ceune Aomme courait les uni=ersits Bermani?ues% puis les
routes de +candina=ie 5(8 septembre &7(3 au (& no=embre &7(26% le pre
continuait D esprer pour l'a=enir le mariaBe !u=ier0 Mais% D la >in de
Cuillet% la Ceune >ille se >ianUa F Auit Cours aprs% elle tait prise de pAtisie
Balopante et mourait le (7 septembre &7(20 Le cAaBrin d'Ampre >ut
pro>ond et il n'a=ait pas tort% cette >ois% de se dsoler0 !ar% ce Cour-lD% ce
n'tait pas seulement une belle->ille trs dsire ?u'on enterrait% mais
aussi tous les proCets >amiliau@ conUus pour son >ils0 ornons-nous D dire
ici ?ue le >ils% emprisonn dans des rets Bracieu@ dont il ne sut pas se
dBaBer D temps% puis trop proccup de sa sant% et amoureu@ de
=oyaBes% de=ait peu D peu renoncer au mariaBe0 La >atalit =oulait ?ue
toutes les Coies de l'intimit% =ers les?uelles aspirait son pau=re pre% lui
>issent d>aut l'une aprs l'autre F car le mariaBe de son second en>ant% de
sa >ille% ?ui aurait pu Gtre pour lui une Coie% de=ait% on =a le =oir% tourner
lamentablement0
!ependant% D la >in de &7(3% Ampre publie encore un important =olume
de ((8 paBes% son dernier =ritable tra=ail scienti>i?ue de ?uel?ue
importance E N *Aorie des pAnomnes lectro-dynami?ues% uni?uement
dduite de l'e@prience0 O !'est le tome II d'un trait complet en deu@
=olumes ?u'il se proposait alors d'acAe=er un Cour et ?ue sa maladie de
&7(' de=ait reCeter dans l'oubli0
En>in% le (& no=embre &7(2% ,ean-,ac?ues re=ient aprs ?uinXe mois
d'absence et% aussitSt son retour% le (2 no=embre% on clbre le mariaBe
d'Albine Ampre a=ec Gabriel Ride0
Les prliminaires de ce mariaBe ?u'Ampre annonce D son >ils le (8
octobre% montrent asseX sa con>iance naP=e% ?ui allait% cette >ois encore% lui
causer de tels cAaBrins0 Le proCet a=ait t biXarrement prsent N Ce ne
sais pour?uoi ni comment% par ?uel?u'un ?ue Ce ne connaissais ?ue parce
?u'il a=ait dCD propos un autre parti pour ma >ille% a>>aire ?ui n'a=ait
pas pu s'arranBer O0
Racontons d'un trait toute cette dplorable Aistoire% ?ui empoisonna les
Auit dernires annes du sa=ant0
!e Gabriel Ride% alors MB de 9( ans% tait un o>>icier% ancien saint-cyrien%
lieutenant de &7&9% bless D LeipXiB% mis en demi-solde en &7&:% rintBr
en &7&)% cAe=alier de la LBion d'Aonneur en &7(9% en &7(2 cAe>
d'escadron porte-tendard dans la compaBnie des Bardes du corps du roi
5commandant duc de Ri=ire6 E par cons?uent% un prtendant de
premier aspect a=antaBeu@0 Ampre =it le Ceune Aomme et le trou=a
aBrable% demanda ?uel?ues renseiBnements banals D son cAe>% le duc de
Ri=ire% ?ui les donna bons comme touCours en pareil cas% et dcida le
mariaBe0 La mre 5madame Ampre6 et la Brand'mre Potot re>usrent
d'abord leur consentement pour des raisons accessoires% telles ?ue le
man?ue de >ortune et la rsidence D <ersailles% puis cdrent0 +i on s'tait
mieu@ in>orm% on aurait appris ?ue Ride tait bu=eur% Coueur et cribl de
dettes0 /n en eut bien un moment ?uel?ues soupUons0 La liaison a=ec un
certain =icomte de +000 >aillit >aire rompre le mariaBe au dbut de
septembre0 Mais l'o>>icier donna toutes les paroles d'Aonneur ?ue l'on
=oulut% promit notamment d'Aabiter touCours en commun a=ec son beau-
pre et% le (2 no=embre &7(2% le mariaBe >ut clbr0 Ampre assurait D sa
>ille (0888 >rancs de pension et madame Ampre &0)880
A peine le mariaBe tait-il clbr ?ue les indices de >olie alcooli?ue se
mani>estrent% de plus en plus caractriss% rendant la =ie de >amille
intolrable0 Ds le mois d'a=ril &7(7% on trou=e des lettres de redin
cAercAant D rassurer Ampre sur N la sant de son Bendre O0 N M0 Ride%
raconte sa Ceune >emme dans un document ultrieur% commenUa% =ers la
>in de la premire anne de notre mariaBe% D me porter des pistolets
cAarBs au >ront et des poiBnards au cKur pour me rendre bra=e0 $n Cour
du mois de no=embre &7(7% en re=enant dans un >iacre aprs a=oir dRn
au@ en=irons du !Aamp-de-Mars% il me tint% pendant plusieurs minutes%
un pistolet cAarB au >ront% en me disant ?u'il =oulait me rendre aussi
bra=e ?u'un militaire0 Au mois de mars &7('% il entra une nuit dans une
Brande >ureur contre moi sans aucun suCet et me Ceta la cle> de son
secrtaire% oH taient ren>ermes ses armes% en me disant de la cacAer%
parce ?u'il tait si >urieu@ contre moi ?u'il me tuerait si ce n'tait pas une
lMcAet de tuer une >emme000 Le 98 Can=ier &798% il de=int si >urieu@ ?ue
deu@ mdecins% MM0 aron et Martin-+aint-AnBe dclarrent ?u'il >allait
absolument le saiBner0 Il s'en d>endit et courut sur M0 Martin et d'autres
personnes ?ui taient dans la cAambre% au nombre de cin?% arm de ses
rasoirs0 Le lendemain% on le mena dans la maison de sant de M0
Es?uirol% oH il se rtablit en peu de temps 5di@ Cours60 O
/n le mit alors D la r>orme 5>=rier &798% tandis ?u'Ampre et son >ils
passaient l'Ai=er dans le Midi60 Mais le pire dans ce Benre d'a>>ections
mentales tenant D l'abus des e@citants alcooli?ues est ?ue la >olie semble
par>ois s'apaiser ainsi asseX =ite aprs une cure d'isolement0 !e >ut ce ?ui
se produisit pour Ride pendant toute sa =ie0 /n le relMcAait Buri en
apparence et% aussitSt% il recommenUait0 Ds a=ril &798% on tait >orc de
l'en>ermer D nou=eau pendant trois semaines0 Parti a=ec sa >emme D la
1ert-sous-,ouarre% il mettait sa =ie dans un tel danBer ?ue% le && octobre
&798% la pau=re Albine accourait D Paris se r>uBier cAeX son pre0 Le
mari la sui=ait Auit Cours aprs et a=ait alors une priode de calme0
Ampre% lui ayant >ait siBner une promesse de ne plus Barder d'armes
cAeX lui a=ec l'enBaBement de ne plus boire% tait asseX >aible pour le
rece=oir dans sa maison et sa sKur le dpassait encore en a=euBlement0 N
Nous sommes% cri=ait-il D son >ils% les meilleurs amis du monde0 O Puis
c'taient de nou=elles scnes en Can=ier &79&0 Ride et sa >emme partaient
D la 1ert-sous-,ouarre% mais re=enaient le 2 mai &79& D Paris% cAeX
Ampre% sous prte@te ?ue la Brand'mre Potot tait malade0 A ce
moment% ,ean-,ac?ues% >urieu@ de ce retour ?ui lui rendait intolrable la
=ie en commun cAeX son pre% se dcidait D dmnaBer pour aller Aabiter
plus prs de madame Rcamier% a=ec l'orientaliste MoAl0 Au moment du
dpart% son beau->rre lui >aisait une scne =iolente en l'accusant de =oler
des meubles paternels0 Peu aprs% la sure@citation auBmentait0 $n Cour% il
=eut mettre le >eu D la robe de sa >emme F un autre Cour% il la poursuit a=ec
une canne D pe000
!ette Aistoire de >olie serait tristement banale sans la >aiblesse d'Ampre
?ui se laissait touCours attendrir et ?ui amenait ainsi de nou=elles scnes0
Ride tait% en outre% sous le coup d'une incarcration pour dettes D +ainte-
PlaBie% tantSt acceptant% tantSt re>usant une sparation de biens amiable0
En octobre &79&% on tente un autre moyen de Burison sans plus de succs%
on en=oie Ride =oyaBer en +uisse et en AllemaBne0 En>in% au dbut de
&79(% on obtient du tribunal une sparation Cudiciaire depuis lonBtemps
dsire et% au mois de dcembre de la mGme anne% on e@pdie ce mari
indsirable D la Guadeloupe% oH il a=ait un =ieu@ parent de son nom% M0
Ride du Lamentin dont il esprait Ariter TIl partait a=ec un mnaBe de
Ro?ue>ort% ses cousins Bermains% dont les dossiers Aistori?ues se trou=ent
de ce >ait D l'Institut dans les cartons d'AmpreW0
*out un pa?uet de lettres d'Ampre est relati> au@ dmarcAes >aites D
l'occasion de ce =oyaBe E le sa=antF malBr son e@trGme =racit% mettant
les biXarreries de son Bendre sur le compte d'un coup de >eu D la tGte reUu
D LeipXiB0 A cette po?ue% il lui cri=ait% d'ailleurs% encore en l'appelant N
cAer et e@cellent >ils O et l'embrassant bien tendrement et Ride rpondait E
N mon cAer papa O0
Notons en passant ?ue l'e@cellent Ampre% ayant ainsi sa maison =ide et
rece=ant un Cour de no=embre &79& la =isite du Ceune /Xanam% ?ui lui
tait recommand par des amis lyonnais% l'installa dans sa maison comme
un autre en>ant et l'y Barda Cus?u'D sa mort0
Mais Ride ne tient pas D la Guadeloupe et la crainte ?ue l'on a de son
retour est% pour lui% un moyen de cAantaBe a>in d'obtenir de l'arBent0
Ampre est obliB de lui crire ?u'il est N ruin% prGt D =oir =endre sa
maison en Custice O0 MalBr tout% au bout de &7 mois% l'autre reparaRt D la
>in de &79:% ayant obtenu son passaBe Bratuit sur un bMtiment de l'Etat et
reste un moment D peu prs calme0 Puis% au dbut de Cuin &79)% nou=elle
crise ?u'Ampre raconte ainsi D son >ils E N ,e me sou=iendrai toute ma
=ie du danBer ?ue C'ai couru ?uand il =int peu de temps a=ant mon dpart
de Paris% a=ec son pe une nuit dans ma cAambre E danBer% au?uel Ce
n'cAappai ?u'en >lattant sa manie% >aisant semblant d'entrer dans ses
ides% lui persuadant de >aire =enir le portier D notre d>ense0 Alors il >it
ou=rir la porte sur la rue% oH il courut en cAemise et touCours l'pe D la
main0 000Le portier t'indi?uera le poste000% oH il >ut cAercAer deu@ Bardes
municipau@ ?ui aidrent D dsarmer Ride000 O
MalBr cette leUon% Ampre incorriBible commit l'imprudence de partir
en tourne% laissant cAeX lui sa >ille et son Bendre0 Pres?ue aussitSt% Albine
dut s'en>uir cAeX sa tante !arron et ,ean-,ac?ues Ampre% inter=enant%
>it encore une >ois en>ermer son beau->rre D !Aarenton en demandant
son interdiction0 Le &8 no=embre &79)% on e@pdiait de nou=eau le
misrable D la Nou=elle-/rlans% oH il a=ait deu@ >rres0 La terreur de la
>amille tait touCours de le =oir re=enir malBr ses enBaBement0 Et% en
e>>et% D peine Ampere tait-il mort 5&8 Cuin &7936 ?ue Ride reparaissait en
1rance0 Il eut alors une petite >ille% Marie% ?ui na?uit le &9 Cuin &797 dans
les conditions les plus pnibles% eut pour parrain et marraine ,ean-
,ac?ues Ampre a=ec la N trs a>>ectueuse O madame Ampre% et mourut
D di@ mois% le 7 a=ril &79'0 Mais% D peine l'en>ant ne% de nou=eau@ accs
>irent rintBrer le pre D !Aarenton% oH il resta cette >ois Cus?u'en a=ril
&7:&0 Dans cette priode% madame Ride essaya un moment de =i=re a=ec
sa mre F mais celle-ci tait% sui=ant l'e@pression de allancAe% N trs
dispose au trouble O% tandis ?u'Albine tait alors calme et rsiBne0 !e
calme ne dura pas0 #uand Ride re=int Buri en apparence pour aller
s'tablir dans son pays de !AampaBne a=ec sa >emme% touCours dispose D
le re=oir% un nou=eau drame se produisit0 La malAeureuse Albine Ampre
a=ait peut-Gtre% comme son pre% ?uel?ues prdispositions D la
tuberculose0 Mais le cer=eau le plus sain aurait t branl par cette
succession ininterrompue de secousses% notamment pendant ses coucAes0
Elle-mGme >ut prise de >olie sous la >orme de l'anBoisse reliBieuse 5terreur
de l'en>er% remords de N ses crimes O% batailles a=ec le diable% etc06 et
mourut le 7 aoQt &7:(0 #uel?ues mois aprs% en a=ril &7:9% Ride
disparaissait D son tour% us par les e@cs0 Ampre% D ce moment% reposait
depuis sept ans dans son tombeau et ces dernires sou>>rances lui a=aient
t parBnes000
Nous a=ons cru de=oir raconter ces misres ?ui% a=ec la maladie
cAroni?ue dont Ampre >ut atteint D partir de &7('% contriburent pour
leur part D arrGter sa production scienti>i?ue0 Re=enons maintenant D
l'po?ue de ce mariaBe% en &7(2% pour retracer% D d'autres Bards% ses
dernires annes E priode peu remplie ?u'occupent surtout% a=ec les
incidents prcdents% l'enseiBnement du !ollBe de 1rance et les
inspections% mais oH se place pourtant ce Brand ou=raBe sur la
classi>ication des sciences ?ui aurait su>>i% sinon D la Bloire% du moins D la
rputation d'un autre0
Le 2 mai &7(7% il obtenait sa rintBration comme inspecteur des tudes
aprs trois ans et demi d'interruption0 En cAanBe% il donnait sa
dmission D l'Ecole PolytecAni?ue% oH il >ut remplac par MatAieu% beau-
>rre d'AraBo0 Prati?uement% c'tait pour lui% l'obliBation de passer
cAa?ue anne plusieurs mois en tourne F donc l'interruption% pendant ce
temps% des tra=au@ de laboratoire0
Puis% l'anne &7('% >ut mar?ue par une pneumonie trs Bra=e dont il ne
se Burit Camais compltement0 DCD% en &7(&% une broncAite l'a=ait
empGcA de >aire son cours et a=ait interrompu% pendant deu@ ans% ses
tournes0 Il en a=ait Bard une >aiblesse du laryn@% ?ui se mani>estait
cAa?ue Ai=er et dont l'oriBine tait malAeureusement une pAtisie
larynBe0 En octobre &7()% un mdecin anBlais lui prconisa l'ablation de
la luette comme un remde sou=erain et l'opra sans succs0 En>in% au
mois de mai &7('% comme il tait en tourne d'inspection D !aen% une
>lu@ion de poitrine se dclara0 Il parut se remettre et alla passer aoQt et
septembre D Lyon% dans la maison Aospitalire de redin0 Mais bientSt la
maladie prit de nou=eau une tournure si Bra=e ?u'on lui imposa un Ai=er
dans le Midi% a=ec le silence et le repos le plus absolus0 +on >ils partit a=ec
lui0
Ea situation se compli?uait de di>>icults matrielles% Ampre ayant plus
de dettes ?ue de capitau@0 Nanmoins% on acAeta% pour 988 >rancs% une
calcAe a>in de BaBner la !Ste d'AXur D petites Cournes0 A la >in de
septembre% on s'arrGtait D /ranBe cAeX de Gasparin0 Puis en octobre% on
s'installait D ;yres% oH Ampre de=ait rester Cus?u'D >in mars0 La
di>>icult tait d'=iter ses perptuelles imprudences et% plus encore% son
e@altation% ses colres ou ses =i=acits% ?ui se reproduisaient D tout propos0
EmpGcAer Ampre de pro>esser% de disserter% de discuter tait pres?ue
impossible0 En =ain% tous ses amis lui adressaient les meilleurs conseils D
ce suCet0 /n obtint seulement ?uel?ue repos intellectuel0 Ampre% D son
dpart% rG=ait de publier en>in son trait de pAysi?ue0 Il abandonna ce
proCet et il passa tout l'Ai=er D se reposer% D se promener% D Couer 7 ou &8
parties d'cAecs par Cour% ou D mditer sa classi>ication des sciences0
MalBr tout% le bonAomme se sentait Aeureu@ de possder son >ils% d'etre
soiBn par lui0 Mais% du cSt de sa >ille% arri=aient les preu=es racontes
plus Aaut0 Le premier internement de son Bendre dans une maison de
sant eut lieu en Can=ier &7980
Au dbut de mars &798% ,ean-,ac?ues% acceptant la proposition ?ui lui
a=ait t >aite d'un cours D l'AtAne de Marseille% ?uitta son pre pour
aller commencer ses leUons0 A la >in du mois% celui-ci =enait le reCoindre et
applaudir D son succs0 Il tait alors asseX remis pour repasser D Paris D la
>in de mai et partir aussitSt en tourne d'inspection dans le Midi E tourne
?u'il a=ait implore lonBtemps d'a=ance pour rtablir un peu sa situation
pcuniaire0 Mais cet Aomme de ): ans a=ait pris l'apparence d'un
=ieillard0 !'est comme d'un =ieillard ?ue l'on parle de lui et une lettre
oriBinale de redin% date de mai &798% accuse cette dcrpitude par un
dtail pAysi?ue0 Elle n'est ?u'un lonB reprocAe sur le >ait ?u'il a
commenc D porter perru?ue E reprocAe bas 5et l'on reconnaRt bien lD
redin6% non sur le ridicule dont ils ne se souciaient pas plus l'un ?ue
l'autre% mais sur les incon=nients AyBini?ues de ne pas laisser la tGte D
dcou=ert0 En =rit% Ampre a=ait brQl sa =ie par les abus intellectuels%
comme d'autres par de plus =ulBaires e@cs0
!ette tourne de &798% commence aprs le sCour D ;yres% >ut
interrompue par lD R=olution de Cuillet0 *andis ?ue son >ils re=enait
prcipitamment de Dieppe% oH il se trou=ait a=ec madame Rcamier%
!Aateaubriand et allancAe% Ampre allait reCoindre sa >ille D la 1ert-
sous-,ouarre0 A l'automne% il a=ait la satis>action de =oir ,ean-,ac?ues
mettre le pied dans l'enseiBnement o>>iciel comme supplant de 1auriel D
l'"cole nomale pour un cours de littrature tranBre0 Lui-mGme
pro>essait au !ollBe de 1rance0 Mais bientSt sa malAeureuse >ille =enait
re r>uBier cAeX lui F le mari la sui=ait F Ampre a=ait la >aiblesse de
l'accueillir et le rsultat tait% au mois de mai &79&% le dpart du >ils pour
une autre Aabitation0
En ce printemps &79&% Ampre commence une tourne de trois mois et
demi dans le Midi% oH il obtenait Bnralement de se rendre pour raison
de sant et arri=e D !lermont D la >in de Cuillet0 LD% les essais de rdaction
et de mise en tableau@ prennent asseX de corps pour ?ue% dans l'Ai=er
&79&-9(% il >asse d=ier son enseiBnement du !ollBe de 1rance =ers N la
matAsioloBie O et trou=e moyen% D propos de pAysi?ue% d'enBaBer une
discussion clbre a=ec /li=ier sur l'=olution0 +ainte-eu=e et AraBo
nous ont conser= le sou=enir de ces leUons0
A ce moment% il sonBe D Ce ne sais ?uelle candidature% au suCet de la?uelle
il adresse D son >ils ce cri dcouraB 59& mai &79(6 E N *u =ois D ?uel point
on a tou>> ce ?ue C'ai >ait [ +ans cela% est-ce ?ue la =oi@ publi?ue% parmi
ceu@ ?ui peu=ent CuBer de l'lectricit dynami?ue% etc0% ne m'indi?uerait
pas J O
En &79(% une nou=elle tourne% Balement de plus de 9 mois% aboutit
encore D !lermont% oH il s'installe pour l'automne% par peur du cAolra
parisien0 Nous surprenons% D ce moment% cAeX Ampre% un sentiment bien
impr=u de >rayeur% ?ui accuse% lui aussi% la dpression cause par la
maladie et par l'MBe0 Les morts successi=es de di=ers sa=ants% !u=ier%
+rullas% !assini% *Aurot% !Aaptal% etc0% l'a>>ectent comme un
pressentiment0 Il est intimement con=aincu ?ue% s'il met le pied D Paris%
c'est son arrGt de mort0 D'autre part% il man?ue d'arBent pour retourner D
Lyon0 !'est pour?uoi il s'immobilise D !lermont% oH il prend pension cAeX
un pro>esseur du collBe et bibliotAcaire% M0 Gonod% Aomme complaisant
et d=ou0
A ?uel?ue cAose malAeur est bon et% comme dit Ampre% la Pro=idence a
suscit ces =nements pour >aire aboutir la classi>ication des sciences%
de=enue la N matAsionomie O0 Gonod s'en>lamme pour le suCet0 Ampre%
?ui tait capable d'impro=iser sur n'importe ?uel suCet pendant des
Aeures de suite% emport par le >lu@ de ses ides comme un mridional
Bris de paroles% se sentait >iB lors?u'il lui >allait Ceter une rdaction sur
un papier0 Il aurait eu besoin d'un stnoBrapAe0 Et% bien des annes
aupara=ant% nous l'a=ions entendu demander D redin de lui procurer un
ami% un con>ident clair% susceptible de comprendre la mtapAysi?ue et
de la discuter% pour ?ue son oeu=re pAilosopAi?ue s'impro=isMt ainsi
d'elle-mGme dans le >eu des con=ersations0 En ce temps-lD% c'tait Rou@%
l'ternel et oriBinal contradicteur ?ui Couait sou=ent ce rSle d'a=ocat du
diable0 Maintenant% c'tait Gonod0 Ampre parlait% l'autre cri=ait0 Puis
on relisait ensemble% on discutait% et on arri=ait ainsi D mettre les ides sur
pied0 N !'tait% dit Ampre% l'Aomme >ait e@prs pour >aire passer sur le
papier ce ?ue Ce n'ai ?ue la >acult d'e@primer de =i=e =oi@ ?uand ma tGte
s'est monte000 O
Ainsi% au mois de septembre% un premier =olume tait asseX a=anc pour
pou=oir Gtre donn D l'impression cAeX un diteur clermontois0
Ampre partait alors a=ec son >ils pour une course BoloBi?ue en
Au=erBne% tout Aeureu@ de s'entAousiasmer pour un suCet nou=eau%
au?uel il n'tait Camais rest tranBer% ayant applaudi au@ premiers
rsultats annoncs parElie de eaumont% discut a=ec !ordier en &7(2 sur la
temprature intrieure de la terre% etc0 Est-ce des r>le@ions >aites
pendant cette course ?ue sortit% au mois de Cuin sui=ant 5&7996% une N
tAorie de la >ormation de la terre O% ?ui complte le cycle de son
uni=ersalit J TRe.ue des Deu0 ,ondes V !>0 Ann0 de pAil0 cAr0% &7:8W0
En mai &799% nous =oyons Ampre dans le rSle de solliciteur et de
candidat% non pas pour lui mais pour son >ils0 ,ean-,ac?ues% aprs a=oir
suppli D l'Ecole Normale 1auriel et D la +orbonne <illemain% dsirait
alors une cAaire au !ollBe de 1rance0 Il a=ait% comme concurrent%
Dubois% directeur du Alo2e% inspecteur de l'$ni=ersit% dput0 La
politi?ue Couait% dans cette lection littraire% son rSle Aabituel F mais lui-
mGme pou=ait compter sur l'appui prpondrant de madame Rcamier%
de !Aateaubriand et du Broupe de l'Abbaye au@ ois E N !'est bien
dommaBe% crit naP=ement le pre au >ils D la date du (3 mai &799% ?ue
nous ayons tant nBliB madame !u=ier et sa >ille% ?ui auraient pu t'Gtre
bien utiles dans cette circonstance% surtout auprs de M0 iot et des
pro>esseurs ?ui ont t particulirement lis a=ec !u=ier000 ,e suis
persuad ?ue tu auras tous les 5us$es milieu0 F mais% si M0 Dubois ne >ait
pas sa tourne 5d'inspection6 D cause de la !Aambre% Ce crains bien ?ue les
autres soient pour lui000 !Ae=reul% ?ui te >aisait tant d'a=ances dans le
temps% pourrait peut-Gtre tra=ailler pour toi si tu l'allais =oir000 Re=ois
*Anard et Letronne% ?ui sont des plus in>luents000 DuBas 5Montbel6%
con>rre D l'Acadmie des Inscriptions de plusieurs pro>esseurs du
!ollBe% ne pourrait-il pas te ser=ir auprs d'eu@ J000 O ;Mtons-nous de
dire ?ue tant de Xle russit0
En &799% nou=elle tourne de deu@ mois% touCours dans le Midi D cause de
sa poitrine0 !es courses taient% pour lui% des occasions >a=orables de
complter ses tableau@% de retoucAer les =ers latins% dans les?uels il a=ait
rsum% sous une >orme tonnamment concise% tout l'obCet et
l'encAaRnement de la science Aumaine0 !ependant% on imprimait dCD
depuis plusieurs mois0 Mais Ampre tait un de ces auteurs D la alXac%
dsespoir de leurs diteurs ou ruine pour eu@-mGmes% ?ui remanient
entirement un li=re sur les preu=es0 /n se sou=ient peut-Gtre de ce
premier ou=raBe crit D ourB% ?ui% promis dans les Auit Cours% demanda
des mois et% >inalement% ncessita un carton pour une >aute de calcul0 Il ne
s'aBissait alors ?ue de ?uel?ues paBes sur un suCet matAmati?ue prcis et
nettement d>ini0 #ue >ut-ce lors?u'Ampre prtendit codi>ier tout
l'ensemble des connaissances Aumaines J Notre pAilosopAe% dans ses
lettres% ne cesse de dire ?u'il a obtenu cette >ois un rsultat d>initi> et
immuable0 Il >ait D son imprimeur les promesses les plus sacres% des
promesses N in=iolables O de ne rien modi>ier0 Et touCours il aCoute% il
dplace% il corriBe% il per>ectionne% si bien ?ue le =olume% commenc D
imprimer D l'automne &79(% parut seulement en aoQt &79:0 Aussi parle-t-il
d'un N cAaos de corrections O% oH lui seul peut se reconnaRtre0 Et% ?uand
en>in le premier =olume est tir% ce sont encore des conseils sans >in au
relieur pour lui permettre de mettre en ordre les bis% les cartons% etc0 Il est
obliB de lui en=oyer un modle class par lui-mGme% oH N les paBes
imprimes deu@ ou trois >ois sont cAoisies et ranBes O0 +ans ?uoi% N tout
serait perdu sans ressources0 O 0
L'ou=raBe paru% Ampre% comme un auteur ?uelcon?ue% s'e>>orce
d'obtenir asseX di>>icilement des articles E N ,'ai >ait ce ?ue C'ai pu pour
a=oir des articles d'annonces0 ,'espre ?u'il en paraRtra bientSt plusieurs F
mais aucun n'a encore paru0 +ainte-eu=e est all demeurer ?uel?ue
temps D la campaBne F cela me contrarie beaucoup0 Depuis deu@ mois D
peu prs ?ue Roulin a un e@emplaire% il ne s'en est point occup0 ,e =errai
Albert 5+tap>er6 et EustaXade 5de +acy6% 000,'ai donn l'e@emplaire destin
D M0 de !Aateaubriand ?ui m'a reUu D mer=eille0 L'Acadmie 1ranUaise
>era la bGtise de ne pas le nommer secrtaire perptuel D la place de M0
Arnaud0 Madame Rramier tait D la campaBne F Ce ne sais son retour
?ue depuis peu F Ce lui porterai incessamment son e@emplaire000 O
Aprs ?uoi% il s'appli?ue au second =olume% ?ui ne de=ait paraRtre
?u'aprs sa mort par les soins de son >ils F et l'on assiste% naturellement%
au@ mGmes alternati=es% au@ mGmes minuties0 ,ean-,ac?ues Ampre
pro>essait maintenant au !ollBe de 1rance les littratures tranBres% en
mGme temps ?ue son pre la pAysi?ue0 Et c'tait% paraRt-il% un spectacle
mou=ant de =oir le pre% en ?uittant sa cAaire Blorieuse% =enir assister
modestement% ou plutSt >irement% D toutes les leUons de son >ils0 !'est
?ue% pour lui% ce >ils tait le =ritable Brand Aomme de la >amille0 Il >aut le
lire ?uand% en octobre &79:% ,ean-,ac?ues abandonne son cours D l'Ecole
Normale pour Gtre plus libre de =oyaBer0 Le pre n'Asite pas D parler
a=ec reBret de N l'in>luence ?ue ces leUons lui donnaient sur l'instruction
publi?ue et% par lD mGme% sur la 1rance entire% par suite mGme sur la
ci=ilisation du monde000 O
Aprs ce dpart de ,ean-,ac?ues% on >ut% pendant plusieurs mois% occup
du Bendre ?u'il >allut% d'abord en>ermer D !Aarenton% puis e@pdier D la
Nou=elle-/rlans0 En>in% au mois de Cuin &793% Ampre partit pour sa
dernire tourne d'inspection a=ec son collBue Matter0 Il arri=a dCD
malade D Roanne% ayant t obliB de =oyaBer trs rapidement D raison de
=inBt postes par Cour et redin% ?ui le =it D +aint-Etienne% en >ut in?uiet0
/n essayait en =ain de le >aire taire E N Ma sant% ma sant% s'criait
Ampre% il s'aBit bien de ma sant [ Il ne doit Gtre ?uestion ici% entre nous
deu@% ?ue des =rits ternelles% des cAoses et des Aommes ?ui ont t
>unestes ou utiles D l'Aumanit0 O
+es amis espraient ?u'il se remettrait dans le Midi comme en &7('0 Au
contraire% en arri=ant D Marseille% =ers le () mai% la pneumonie se
caractrisa% a=ec les mGmes symptSmes ?ue 2 ans aupara=ant% N
pou=antable mal de BorBe% mGmes cracAats% etc00 O Il dut s'aliter cAeX le
recteur du lyce et sembla un moment se remettre0 +es lettres le montrent
alors trs proccup d'empGcAer le retour de son Bendre% poussant
Balement son >ils D concourir pour un pri@ acadmi?ue sur l'in>luence de
la littrature espaBnole0 Lui-mGme% sui=ant son Aabitude% lisait des =ers
latins% discutait sur la pAilosopAie malBr les e>>orts pour le >orcer D
Barder le silence et Couait au@ cAecs0
Il e@pira le && Cuin &793% aprs (: Aeures de dlire0 Les =oyaBes taient lonBs
D cette po?ue et% ?uoi?ue le tlBrapAe >onctionnMt% aucun de ses en>ants
n'a=ait pu accourir prs de lui0 +on >ils tait D eausCour% prs Passy%
?uand un tlBramme adress au Ministre de l'Instruction Publi?ue lui
>it connaRtre la nou=elle0 Ampre mourait D 3& ans% et% comme l'cri=ait
redin dans son motion% N toute Brande ?ue >Qt sa renomme% elle restait
bien au-dessous de la prodiBieuse tendue de cette intelliBence0 O
+a mort pro=o?ua la banalit ordinaire des loBes o>>iciels% mais% c'est
+ainte-eu=e ?ui le remar?ue% ne suscita pas% dans le public% la Brande
motion de =oir disparaRtre une des >ormes du Bnie Aumain0 Il est
sinBulier et un peu triste de penser ?ue la rputation mondaine et
acadmi?ue de son >ils a seule commenc D populariser un tel nom0 Pour
notre temps ?ui reprsente dCD la postrit% Ampre prend peu D peu sa
=raie place dans l'Aistoire des sciences E celle ?ue lui attribuait dCD
AraBo% au ranB de NeLton0
Et maintenant ?ue nous sommes arri=s au terme de cette belle e@istence%
peut-Gtre >aut-il encore re=enir sur des traits pars dans les paBes
prcdentes pour dcrire plus particulirement la pAysionomie du sa=ant
pendant la seconde partie de sa =ie% telle ?u'elle s'est >i@e dans les
sou=enirs des contemporains0
Ampre Aabitait rue des 1osss +aint-<ictor% prs du ,ardin des Plantes%
dans une maison lui appartenant% a=ec sa sKur et ses en>ants% ,ean-
,ac?ues et la >ille Albine 5madame Ride60
L'intrieur tait >ort simple et Bnralement mal ordonn0 $n bout de
Cardin >aisait les dlices d'Ampre ?ui l'entretenait a=ec amour0 Dans ce
loBis% l'art ne trou=ait sa place modeste ?ue sous la >orme de deu@
Bra=ures encadres D suCets reliBieu@ E le !Arist portant sa croi@% par
loemart F Madeleine ?uittant les Aabits du monde% par Lebrun0
Reproduisons% d'ailleurs% le tableau trac par le criti?ue DelcluXe ?uand%
aprs s'Gtre li a=ec ,ean-,ac?ues Ampre% en Italie% il >ut% =ers &7()% reUu
D dRner cAeX le pre de son ami0 Le rcit montre la naP=et de
l'obser=ateur et son besoin de Brossissement0 /n peut nanmoins en
retenir ?uel?ues traits0
!e Cour-lD% on s'tait runi D trois Aeures dans la cAambre de ,ean-
,ac?ues E Mrime% Albert +tap>er% le libraire +autelet% DelcluXe et les
deu@ de ,ussieu% pour entendre lire un drame romanti?ue0 Le drame
termin% on resta D Caser autour d'un poGle =i=ement cAau>>% dans
l'obscurit d'un soir d'Ai=er% Cus?u'au moment oH Ampre entra une
lumire D la main et annonUa ?ue le dRner tait prGt0
N A=ant d'arri=er dans la salle D manBer% on passa par le cabinet du
sa=ant Ampre% oH l'attention d'Etienne T!'est ainsi ?ue DelcluXe se
dsiBne lui-mGmeW >ut attire par l'aBitation d'une ?uantit e@traordinaire
de petites >euilles de papier de la Brandeur de la main% passes dans la
bordure des Blaces et du cadre des Bra=ures0 O DelcluXe a>>irme ici ?ue
c'taient les manuscrits d'Ampre% les N arcAi=es =oltiBeantes O et ?u'une
>lammcAe aurait su>>i pour dtruire en deu@ minutes tous ses tra=au@0
L'a>>irmation paraRt bien peu =raisemblable ?uand on a =u l'norme
criture d'Ampre tale sur du >ort papier in-?uarto et on est port D
penser ?u'il s'aBissait plutSt d'in=itations D dRner ou D des sances de
commissions% de >actures et de mmentos000
/n passe alors D table0 N La mise simple% la tenue modeste et rser=e de
la tante et de la nice% ?ui a=aient dCD pris place prs de la table O%
rappellent au conteur son maRtre de pension0 Les deu@ >emmes ne
prennent aucune part D la con=ersation et se retirent silencieusement
aussitSt le dRner >ini% tandis ?ue tout le monde descend dans la cAambre
du >ils0 LD% les Ceunes Bens% pour se rcAau>>er% s'asseoient autour du
poGle% les pieds sur la tablette et Adrien de ,ussieu se met D causer
botani?ue E ce ?ui conduit Ampre D une de ses tonnantes impro=isations
Aabituelles% passant de la reproduction des =Btau@ au@ roti>res% puis D
la palontoloBie% au@ dcou=ertes de !u=ier% D la cration de l'Aomme et
au@ destines ternelles0 +oudain% pendant la con=ersation% un Ceune
Aomme% donnant un coup de pied D un cendrier de >umeur plac sur la
tablette% en >ait =oler dans l'air la braise mal teinte% ?ui retombe sur les
assistants0 !Aacun se secoue% e@cept Ampre% ?ui continue sa dissertation
sans s'mou=oir% Cus?u'au moment oH on l'a=ertit ?ue ses =Gtements
sentent le roussi0 N Ampre% e@pli?ue DelcluXe% n'tait en ralit ?u'une
Mme% une intelliBence dont l'acti=it d=orante absorbait pres?ue toute
celle destine D l'e@ercice de ses >acults pAysi?ues0 Il ne =oyait tout Custe
?ue pour se conduire F et% ?uel?ue aBrable% e@traordinaire ou mGme
dsaBrable ?ue >Qt ce ?ui se passait autour de lui% il ne s'en aperce=ait
pas0 O Puis% =ers neu> Aeures% les amis s'tant retirs% les deu@ Ampre%
a=ec DelcluXe% =ont acAe=er leur soire D l'Abbaye-au@-ois% dans une
socit brillante oH madame Rcamier accueille le sa=ant N a=ec des
Bards tout particuliers O0
L'impro=isation Bniale ?ue DelcluXe a entendue ce soir-lD a=ec
admiration% s'est renou=ele bien des >ois sur les suCets les plus di=ers0 Il
arri=ait >r?uemment D Ampre% si mdiocre pro>esseur en cAaire% ?uand
il >allait traiter ?uel?ues points prcis% de disserter plusieurs Aeures de
suite sur toutes les ?uestions Aumaines et di=ines en entAousiasmant son
auditoire% *elle% par e@emple% cette monte de elmont D Poleymieu@% a=ec
redin% ,ordan% d'Ambrieu@% etc0% oH% aprs a=oir =oulu parler
psycAoloBie% il se rsiBna D e@pli?uer les dcou=ertes de !u=ier et
commenUa une leUon de palontoloBie% ?ue le dRner% puis le retour en
=oiture n'interrompirent plus Cus?u'au soir0 *el aussi ce soir% oH% d'aprs
+ainte-eu=e% tant a=ec !amille ,ordan et DeBrando% il se mit D leur
e@pli?uer le systme du monde F N et% comme le monde est in>ini et ?ue
tout s'y encAaRne et ?u'il le sa=ait de cercle en cercle dans tous les sens% il
parla treiXe Aeures de suite000 O +ainte-eu=e nous l'a peint D ce propos N
dans les dernires annes% au !ollBe de 1rance% se promenant le lonB de
la lonBue table comme il l'eQt >ait dans l'alle de Poleymieu@% et
discourant durant des Aeures O0 Par contre% les rcits de madame
Lenormant accentuent la note un peu railleuse de DelcluXe sur Ampre
maRtre de maison% sur le dsordre ?ui rBnait dans son intrieur et sur ses
dRners% oH la con=ersation supplait D l'insu>>isance du menu0 Il est asseX
amusant de penser ?ue le tableau de ce dsordre donn par les li=res de
madame Lenormant% de madame !Aeu=reu@% etc0% a t en Brande partie
suBBr ou dict par le >ils% ?ui rcriminait =olontiers D ce propos contre
son pre et ?ui n'tait pourtant ni plus ordonn ni plus prati?ue0
La BGne >inancire pou=ait contribuer D ces d>auts remar?us par les
=isiteurs0 A ce propos% nous sommes >orcs de rpter une obser=ation
prcdente sur la situation misrable de ce Brand sa=ant% rduit D
continuer un mtier d'inspecteur ?ui l'puise et ne russissant pas
nanmoins D Coindre les deu@ bouts0 Plus d'une lettre le montre possdant
D peine ?uel?ues diXaines de >rancs en caisse et ne sacAant oH donner de
la tGte pour ac?uitter des dettes% dont ce distrait a oubli le total0 En
octobre &798% on le =oit particulirement a>>ol D l'ide ?u'un billet de
?uatre mille >rancs% siBn par lui% peut Gtre protest et entraRner son
dsAonneur a=ec sa radiation de l'$ni=ersit0 Il toucAait cependant deu@
traitements% cin? mille >rancs au !ollBe de 1rance% si@ mille >rancs D
l'$ni=ersit F mais% mGme en ce temps-lD% c'tait peu pour alimenter une
maison mal ordonne% a=ec sa >ille ?ui retombait constamment D sa
cAarBe0 Et puis% comme dans tous les cas semblables% il tait d=or par
les intrGts de ses emprunts E intrGts calculs pourtant sans la moindre
usure par des cranciers >aciles et plus ou moins amis0 Le contraste est
curieu@ entre le dsordre de cette =ie matrielle et l'obsession
intellectuelle de l'ordre D tablir dans les sciences et dans les oprations
de l'esprit Aumain0
Il est% dans le caractre d'Ampre% un trait essentiel% ?ue C'ai dCD eu
l'occasion d'indi?uer% mais en parlant d'une po?ue oH il n'atteiBnait pas
toute sa plnitude% c'est sa >oi catAoli?ue intense et atteiBnant le
mysticisme0 !ette >oi d'Ampre a t% dans son esprit% l'obCet d'un lonB
combat ?ue C'ai cru intressant de raconter a=ec ses =icissitudes F dans les
dernires annes% la =ictoire a=ait t complte et l'on peut alors se
reprsenter Ampre% d'aprs la peinture d'/Xanam% lonBuement
prostern dans un coin obscur de l'Blise +aint-Etienne-du-Mont ou
l'criant au milieu d'un silence E N #ue Dieu est Brand [ O
/n a >ait remar?uer D ce propos ?ue 1araday% son mule dans la cration
de l'lectro-dynami?ue% V l'un auteur de l'lectro-aimant% l'autre de
l'induction% V tait aussi un esprit pro>ondment reliBieu@ et ?u'il
prGcAait >r?uemment dans la cAapelle de sa secte protestante0 Mais
1araday se rapprocAerait plutSt de Descartes par une >oi tran?uille%
appuye sur la raison plutSt ?u'en con>lit a=ec elle0 La reliBion ardente et
tumultueuse d'Ampre >erait sonBer D Pascal0
En>in% ce portrait ne serait pas complet si nous n'y aCoutions pas des traits
?ui ont particulirement >rapp les contemporains E et d'abord cette
distraction lBendaire% dont on retrou=erait aisment l'?ui=alent cAeX
d'autres Brands matAmaticiens% pAilosopAes ou musiciens F cAeX ceu@ en
un mot ?ui tra=ersent la ralit% en=elopps% comme dans un scapAandre%
par leur rG=e intrieur0
N Dplorablement myope% timide et BaucAe au delD de toute e@pression%
Ampre pro>esseur 5D l'Ecole PolytecAni?ue6% nous dit Mercadier% a laiss
le sou=enir de b=ues clbres et de dmonstrations man?ues% au bout
des?uelles% dsespr% il >inissait par donner sa parole d'Aonneur ?ue le
tAorme tait =rai0 Les a>>irmations les plus stup>iantes trou=aient
par>ois en lui un auditeur bn=ole% ?ue sa curiosit passionne et sa
>i=re d'in=ention touCours en =eil% portaient D cAercAer des rapports
insoupUonns% des possibilits inconnues% plutSt ?u'D suspecter la =racit
de son interlocuteur000 O
Mais% sans =ouloir contester ce rcit >ond sur une tradition trs
enracine% nous de=ons aCouter ?ue bien des auditeurs ont pu Gtre
troubls par une mtAode d'enseiBnement% ?ui tait cAeX lui par>aitement
consciente et dont il e@posait dCD les principes dans un mmoire de l'an
4II E N $n cueil de l'enseiBnement consiste D n'o>>rir D celui dont on =eut
>ormer l'entendement ?ue les rapports les plus >aciles D saisir en
rtablissant entre le principe et la cons?uence toutes les =rits
intermdiaires0 +'il n'tait ?uestion ?ue d'arri=er D cette cons?uence% ce
serait la marcAe la plus >acile F mais il ne s'aBit pas tant de >aire adopter
les dductions dCD >aites ?ue de rendre l'esprit capable d'en >aire de
nou=elles000 +i le propre du Bnie est de >rancAir D cet Bard d'immenses
inter=alles% n'est-ce pas l'tou>>er ?ue de ne lui permettre de passer Camais
d'une ide ?u'D l'ide la plus =oisine J000 O
D'autre part% il n'est pas douteu@ ?u'Ampre% pro>esseur% se laissait
entraRner par sa pense en oubliant ses auditeurs0 <oici% D ce propos% un
tableau de son cours au !ollBe de 1rance% crit le && a=ril &7() par
l'obser=ateur le plus indulBent% par son >ils E
N 000 Au cours de mon pre ?ui a >ait une leUon trs claire sur les deu@
>luides lectri?ues0 La leUon a bien t0 Mon pre se complaisait un peu
trop D battre la rsine a=ec la peau de cAat et D montrer ?ue les boules se
repoussaient ou se rapprocAaient selon ?u'on les soumettait D des
lectricits semblables ou di>>rentes0 Il a une Brande naP=et dans sa
manire de pro>esser et pense D ses ides% Camais D ses auditeurs0 Il rpte
a=ec =olupt une e@prience bien simple% bien >acile D comprendre% parce
?u'elle lui plaRt% parce ?u'il est amusant pour lui de la rpter% et il ira =ite
dans un calcul% ne pou=ant pas apprcier la di>>rence ?u'il y a pour
d'autres entre des cAoses ?ui n'en n'ont aucune D ses yeu@0 Mais% en tout
cela% il est un Aomme de Bnie F il >aut bien se sou=enir de cela pour tMcAer
de ne pas prendre d'Aumeur contre lui000 O
Nous ?ui a=ons appris% par sa connaissance intime% D aimer Ampre de
tout cKur% nous nous bornons D sourire0 Mais la Ceunesse ?ui ne =oyait de
lui ?ue l'apparence% tait moins indulBente et% de ses contacts malAeureu@
a=ec elle sont nes sans doute les innombrables anecdotes ?ue cAacun sait
et enColi=e% mais ?ue l'on doit pour la plupart considrer seulement
comme symboli?ues0 Le lecteur les connaRt% il les attend% il les dirait au
besoin0 !'est l'Aistoire des deu@ trous percs cSte D cSte dans une porte
pour laisser passer le Brand et le petit cAat F l'a=enture du calcul
commenc sur le dos d'un >iacre et continu derrire lui en courant F
l'Aistoire d'une inspection% oH il =oulait aider un en>ant dans un calcul
numri?ue E N <oyons% mon en>ant% 9 >ois 2000 <ous sa=eX bien ?ue cela >ait
&' F oA non% Ce me trompe% ((000 O% etc0% etc00
Plus autAenti?ue et aussi plus typi?ue est un Coli rcit de ,osepA ertrand E
Ampre rencontrant un Cour les deu@ cents l=es de l'Ecole
PolytecAni?ue ?ui allaient au bain >roid et serrant Coyeusement le bras
d'un ami% a=ec ce cri du cKur E N ReBardeX% tous ces Ceunes Bens
intBrent [ O ,e ne parle pas des cAapeau@ cAanBs% des parapluies
oublis% ni mGme de l'pe Blisse sous le coussin de madame 1ontanes un
soir oH Ampre% D une soire o>>icielle% s'tait aperUu ?u'il a=ait seul Bard
son pe d'uni>orme0 Remar?uons seulement le contraste saisissant entre
l'Aomme =u du deAors par ses contemporains% sou=ent passionnant mais
par>ois un peu comi?ue et le Bnie pro>ondment% constamment
sympatAi?ue% dans l'intimit du?uel l'e@amen indiscret de ses papiers
=ient de nous >aire pntrer0 T/n lit% dans les carnets intimes de MicAelet
une note asseX >ine D propos de Geo>>roy +aint-;ilaire E N !et Aomme
touCours en>ant 5Ampre ne l'tait ?u'en apparence et par distraction6000
OW
<oici% pour rsumer% un CuBement de +ainte-eu=e% ?ui l'a=ait
personnellement connu et ?ui l'apprcie a=ec sa >inesse de toucAe
Aabituelle E N M0 Ampre sa=ait mieu@ les cAoses de la nature et de
l'uni=ers ?ue celles des Aommes et de la socit0 Il man?uait
essentiellement de calme et n'a=ait pas la mesure et la proportion dans les
rapports de la =ie0 +on coup d'Kil% si =aste et si pntrant au delD% ne
sa=ait pas rduire les obCets Aabituels0 +on esprit immense tait le plus
sou=ent comme une mer aBite F la premire =aBue soudaine y >aisait
montaBne F le liBe >lottant ou le Brain de sable y tait aisment lanc
Cus?u'au@ cieu@000
N #uel?ues-uns% arms au complet% outre la pense puissante intrieure%
ont l'en=eloppe e@trieure endurcie% l'Kil =iBilant et imprieu@% la parole
prompte% ?ui impose et toutes les d>enses0 #ui a =u Dupuytren et !u=ier
comprendra ce ?ue Ce =eu@ rendre0 !AeX d'autres% une sorte d'ironie
douce% calme% insouciante et BoPste% comme cAeX LaBranBe% compose un
autre Benre de d>ense0 Ici% cAeX M0 Ampre000% c'est le pur sa=ant% au sein
du?uel on plonBe000 M0 Ampre aimait% ou par>ois craiBnait les Aommes F
il s'abandonnait D eu@% il s'in?uitait d'eu@% il ne les CuBeait pas0 Les
Aommes 5et Ce ne parle pas du simple =ulBaire6 ont un >aible pour ceu@
?ui sa=ent les mener000 ,amais un esprit de cet ordre ne sonBea moins D ce
?u'il y a de personnel dans la Bloire0 Pour ceu@ ?ui l'abordaient% c'tait un
puits ou=ert0 A toute Aeure% il disait tout000 O
+'il >allait% pour conclure% trou=er une liBne directrice constante dans
cette =ie au@ mani>estations sinueuses% Ce la cAercAerais dans son besoin
inn de mtAode intellectuelle et de classi>ication0
Ds son installation D ourB% nous a=ons remar?u ?u'il cAoisissait ce
suCet pour son discours d'inauBuration0 Plus tard% combien de lettres sont
consacres D ces tableau@ psycAoloBi?ues ?u'il reprend sans cesse a=ec un
entAousiasme nou=eau% aprs les a=oir dclars cAa?ue >ois d>initi>s [ En
cAimie% il s'acAarne D ranBer les lments dans un ordre mtAodi?ue% D
montrer l'unit >ondamentale des lois ?ui rBissent leurs atomes0 En
pAysi?ue% il ramne le maBntisme D l'lectricit en supprimant une
cloison >actice0 En>in la classi>ication des sciences l'a occup pres?ue
constamment Cus?u'D sa mort depuis l'Ai=er &7('-98 pass D ;yres% oH
on lui d>endait de tra=ailler% mais oH on ne pou=ait lui interdire de
penser0
Les Aommes sont sou=ent bien di>>rents de ce ?u'ils paraissent0 Parmi les
Brands noms de la science uni=erselle% =oilD Descartes et Ampre% tous
deu@ alBbristes% pAysiciens et pAilosopAes catAoli?ues [ Allons au >ond [
Pour tous deu@ d'abord l'alBbre ne compte pas0 Ils s'y sont adonns dans
leur Ceunesse F ils en tirent parti plus tard F mais ne la reBardent plus ?ue
comme un amusement de Bymnasti?ue intellectuelle0 La pAysi?ue
tAori?ue tient-elle donc le premier ranB dans leur esprit J Non plus%
malBr toute la =aleur ?u'ils lui attribuent0 Au@ yeu@ de Descartes% tout se
rsume dans l'application prati?ue% dans l'amlioration et le
prolonBement de la =ie0 La pAilosopAie n'a pour but ?ue de le conduire D
la pAysi?ue et celle-ci ne =aut% D son Br% ?ue par ses applications0 A=ant
tout% il se croit mdecin0 Dans l'esprit d'Ampre% au contraire% la
mtapAysi?ue compte seule et le point culminant de cette e@istence% oH
nous aperce=ons d'abord tant de mani>estations Bniales en pAysi?ue et
en cAimie% c'est pres?ue% D ses yeu@% son dernier ou=raBe% mdit pendant
toute sa =ie% sur la classi>ication des sciences0
Mais ce ?ui a permis D Ampre ses dcou=ertes% c'est ?u'il tait aussi un N
curieu@ O et notre science n'est au >ond% comme lors?u'E=e cueillait sa
pomme% ?u'une curiosit D peu prs satis>aite0 Le pAilosopAe se
dtournait =olontiers de son tra=ail pour e@aminer a=ec sympatAie le
tra=ail d'autrui0 $ne nou=eaut l'attirait% au lieu de l'e>>arer par le >ait
seul ?u'elle tait nou=elle0 D'oH son admiration ardente de=ant tous les
Brands in=enteurs de son temps% en cAimie% en pAysi?ue% en Aistoire
naturelle0 Il s'est immdiatement passionn pour la dcou=erte d'/ersted%
de mGme ?u'il l'a=ait >ait pour les tra=au@ de Da=y% de Gay-Lussac% de
!u=ier% d'Elie de eaumont et% ce Cour-lD% comme il a=ait reUu le don inn
du Bnie% il a t mer=eilleusement rcompens de s'Gtre laiss distraire0

!;API*RE 4
AMPRE P;IL/+/P;E
Ampre est% d'abord% pour nous% le crateur de l'lectro-dynami?ue F en
second lieu% l'auteur de la loi cAimi?ue ?ui porte% a=ec son nom% celui
d'A=oBadro F accessoirement% un matAmaticien minent0 +a pAilosopAie%
?ui l'a occup principalement pendant toute sa =ie% n'a Bure contribu D
sa Bloire et les pAilosopAes de pro>ession% ?ui ne la trou=aient pas touCours
con>orme D leurs Aabitudes d'esprit% n'en ont Bnralement parl ?u'a=ec
une certaine a>>ectation de supriorit0 <enant d'un tel Aomme% elle ne
saurait pourtant nous paraRtre nBliBeable F et% puis?ue nous nous
sommes borns D la mentionner Cus?u'ici% le moment est =enu de la
rsumer0 /n l'a asseX =u au cours de cet ou=raBe% la mtapAysi?ue n'a pas
seulement tenu% dans la pense d'Ampre% cette place incidente ?ue lui
rser=e tout Aomme susceptible de r>le@ion% mais elle a pro=o?u% cAeX
lui% un labeur pro>essionnel et continu de plusieurs annes E notamment
dans les priodes de &789 D &7&: et de &7(' D &7930 !ette Ku=re occupe N
l'Essai sur la PAilosopAie des +ciences O en deu@ =olumes% dont l'un
postAume 5&79:% &7:96 et N la PAilosopAie des deu@ Ampre O publie par
artAlmy +aint-;ilaire en &7330 Dans cet ensemble% nous cAoisirons
seulement% pour y insister% les deu@ points ?ue lui-mGme considrait
comme ses titres de Bloire E la ralit de la pAysi?ue dmontre par les
rapports% et la classi>ication des sciences0
Le premier obCet essentiel de la mtapAysi?ue est% pour Ampre% de
dmontrer la possibilit d'une science% la certitude des connaissances
Aumaines E en deu@ mots% l'e@istence absolue et obCecti=e d'une pAysi?ue0
Par lD% notre sa=ant se rapprocAe de Descartes ?ui% lui aussi% cAercAait%
a=ant tout% dans sa mtapAysi?ue% Ce l'ai e@pli?u ailleurs TDescartes
5Payot% &'(96W% une base solide D sa pAysi?ue0 Il se montre Balement
cartsien par la =aleur ?u'il attribue D la raison% D la loBi?ue Aumaine% par
sa >oi dans le proBrs bas sur la science% proBrs intellectuel et moral
aussi bien ?ue matriel0 Mais il se rapprocAe bien plus de Pascal par son
anBoisse et son tremblement0
Ampre nous apparaRt% au plus Aaut deBr% comme un Gtre de >oi0 Il a=ait
instincti=ement un besoin ardent de croire% ?u'il a appel la crdibilit% et
l'tat de doute lui tait cruellement intolrable0 N Le doute% a-t-il crit% est
l'tat le plus pnible pour l'intelliBence% parce ?ue Dieu a =oulu ?ue
l'Aomme sou>>rRt ?uand il s'carte de la =rit% comme ?uand il s'carte
du de=oir0 O Et ailleurs E N !e ?ui est probable ou douteu@% pour nous
Gtres borns% est =rai ou >au@ rellement000 !e ?ui n'est ?ue probable pour
une intelliBence >inie est =rai ou >au@000 D'oH il suit ?ue% tant ?ue nous
restons dans le doute% nous sommes sQrs de nous tromper F car il y a
erreur toutes les >ois ?ue ce ?ue nous CuBeons n'est pas tel ?ue nous le
CuBeons F et douter% c'est CuBer000 O
En particulier% le besoin ?u'Ampre prou=ait d'un espace rel% absolu%
s'est traduit un Cour par ce cri dsol de protestation contre son >ds% plus
imprBn d'ides Yantiennes aprs son sCour en AllemaBne E N EA ?uoi% il
n'y aurait pas un espace rel% oH les astres dcri=ent leur orbite% selon les
belles lois de aepler J000 O A ceu@ ?ui =oulaient lui nier la ralit de la
connaissance E N Alors toute =rit s'clipse% rpondait-il F ds lors% plus de
science des >aits [ L'Aistoire naturelle% la pAysi?ue% la cAimie disparaissent
[000 La poussire des tamines ne >condera plus les Bermes cacAs au >ond
du calice de la >leur F mais il me semblera seulement ?ue cela est ainsi0 O
#u'aurait-il dit% si on a=ait mis de=ant lui l'ide ?ue cAacun de nous
emporte son temps et son espace a=ec lui F si on lui a=ait soutenu
seulement ?ue% tous les rayons lumineu@ tant d=is sur leur parcours
par l'attraction d'innombrables astres inconnus ou in=isibles% l'imaBe
conUue par nous du monde sidral n'est probablement par con>orme a=ec
la ralit% sans ?ue Camais nous puissions arri=er D corriBer notre erreur J
/n imaBine l'tat d'esprit du sa=ant ?ui a consacr sa =ie D la pAysi?ue et
au?uel on =ient prtendre ?u'il n'y a pas d'uni=ers rel% mais seulement
une conception de son esprit% une =aine >ume0 A tout pri@% il =oudra
cAapper D cette anBoisse0
Aussi il >allait D Ampre 5Et a ?ui n'en >aut-il pas J6 des a>>irmations0
Mais% comme il tait loBicien% il lui >allait aussi des arBuments pour se
dmontrer rationnellement ce ?u'il a>>irmait et% ces arBuments% il tait
amen% comme tous les pAilosopAes% >ussent-ils pyrrAoniens% D les >onder
au dbut sur un caractre d'=idence% assimilable dans son principe D ce
?ue l'on appelle le bon sens E >aute de ?uoi% nous ne pourrions tous ?ue
nous taire0 LD est le point criti?ue% oH se produit la bi>urcation entre les
systmes et oH on peut tous les contester0 !ette notion d'=idence% si
=ariable dCD sui=ant les indi=idus Aumains% malBr leur similitude
d'orBanisation% leur communaut d'ata=isme% d'ducation et de prCuBs
tenant D ce ?u'ils sont tous des Aommes 5<rit en deUD des Pyrnes0006%
apparaRtrait sans doute encore bien plus di=erse si nous a=ions le moyen
de connaRtre% ou mGme de conce=oir% une autre loBi?ue ?ue la loBi?ue
Aumaine0 Admettre l'unit et la riBueur impeccable de la raison% c'est une
sur=i=ance inconsciente de la tAoloBie0 !ela re=ient implicitement D la
supposer tout d'abord d'essence di=ine [ !'est% par cons?uent% prendre
comme point de dpart ce ?ue les uns considrent d'instinct comme la
conclusion essentielle% ce ?ue les autres nient a=ec une Bale obstination0
!e postulatum est purement Bratuit% mais il est indispensable du moment
?ue l'on prtend pAilosopAer0
Ne nous y trompons pas [ Les tentati=es mtapAysi?ues les plus Aardies
ne se laissent entraRner ?u'un moment par le tourbillon con>us des ides0
Alors% autour de l'esprit in?uiet% tout se meut% tout roule% tout >uit% tout
=olue0 Dans ce =ertiBe croissant% on doit renoncer D dcou=rir un point
>i@e% un pAare clair par l'absolu0 Mais% aprs s'Gtre ainsi li=r au cyclone
plus ou moins lonBtemps% sui=ant son temprament% sui=ant sa race%
cAacun% D un moment donn% Cus?u'au plus niAiliste% prou=e le besoin
dsespr de se raccrocAer D une certitude et il le >ait% consciemment ou
non% par un appel D une =idence% tout aussi discutable pour d'autres
esprits ?ue les principes antrieurement ren=erss par lui0 La di>>rence
entre les esprits ou les races s'accuse seulement en ce ?ue ce cri d'appel
est pouss plus ou moins =ite et aprs a=oir laiss rouler dans l'abRme plus
ou moins de ces bonnes =rits apparentes% sur les?uelles s'endort sans
tant de souci l'opinion =ulBaire0 En Bnral% l'esprit latin s'arrGte plus tSt
?ue les esprits Bermani?ue% sla=e% ou smiti?ue% ?ui supportent =olontiers
un peu plus de relati=it% de subCecti=it0 Nanmoins% si parado@ale% si
tranBre au@ communs prCuBs ?u'apparaisse une tAorie% on la =oit
touCours >inir par reBaBner la ri=e solide en ?uel?ues brasses et
s'e>>orcer de reprendre pied sur un dernier Rlot non submerB du N sens
commun O0
L'Rlot le plus Bnralement respect% au?uel commence par s'attacAer
Ampre% a=ec Descartes% a=ec l'immense maCorit des pAilosopAes% est la
=aleur absolue de la loBi?ue Aumaine0 LD est% pour lui% la premire
=idence >ondamentale0 *outes les d>ectuosits ?u'il constate en se
ddoublant dans ce misrable instrument de notre raison% ne l'empGcAent
pas d'admettre ?u'il puisse mener D la certitude% si on l'utilise bien%
puis?ue nous a=ons prcisment la >acult de nous ddoubler0
Ampre reprend Balement% sous une autre >orme% le premier a@iome
cartsien% ?ui enBlobe le prcdent% en mGme temps ?u'il en rsulte E N Les
cAoses ?ue nous conce=ons >ort clairement et >ort distinctement sont
toutes =raies0 O Le rapprocAement n'est pas purement accidentel% puis?ue
nous sa=ons% par lui-mGme% ?ue la lecture de l'EloBe de Descartes >it sur
lui une impression comparable D celles de sa premire communion ou de
la prise de la astille0
<oici comment il nonce sa tAse E
N +i l'Aomme accoutum% par l'tude des sciences abstraites% au sentiment
de l'=idence% =ient D replier son intelliBence sur elle-mGme% il =oit
s'=anouir toutes ses opinions% tous les moti>s de ses actions et% cAercAant
en =ain% dans cet ocan de doutes% la dmonstration de tout ce ?u'il a cru
et =oulu Cus?u'alors% il tombe dans un tat trop pnible pour pou=oir
durer0 Il >aut ?u'il prenne un parti% ?u'il >orme un systme000 Il
s'enorBueillit de s'Gtre >ait% sur tout ce ?ui se rapporte D la mtAode% des
ides bien loiBnes de celles du =ulBaire F mais en sont-elles plus Custes J
,'ose croire% au contraire% ?ue% plus il y a de di=ersit a=ec le =ulBaire%
moins il y a de =rit0 Nous sommes orBaniss de manire ?ue nos
sensations et les CuBements ?ue nous portons sur elles% nous donnent%
d'une =raie manire% toutes les notions mtapAysi?ues et matAmati?ues
ncessaires D la conser=ation personnelle et D celle de l'espce000 O
!ette tAse% Ampre la prcise plus ?ue Descartes% en matAmaticien
>amilier a=ec le calcul des probabilits0 Pour lui% la recAercAe de la =rit
mtapAysi?ue est comparable D celle de la =rit pAysi?ue0 #ue >ait-on en
science J /n s'attacAe D dcou=rir l'AypotAse la plus simple et la plus
=raisemblable% susceptible d'e@pli?uer les >aits dCD obser=s0 /n la
=ri>ie ensuite par tous les recoupements ?ue l'on peut imaBiner et on la
considre comme =raie tant ?u'on n'a pas rencontr une obser=ation de
>ait incompatible a=ec elle0 !ette AypotAse ne sera Camais% D proprement
parler% une certitude% sau> dans le cas e@ceptionnel oH% le nombre des
AypotAses tant limit par la nature% toutes les AypotAses% sau> une% ont
t reconnues >ausses0 Mais% plus l'e@prience aura t rpte par
d'innombrables Aommes et les aura tous conduits D la mGme conclusion F
plus les moyens employs pour la =ri>ication auront t di=ers F plus
cette probabilit se rapprocAera de la certitude0 Nous pou=ons ainsi
croire D la matire% D l'espace et au temps de la mGme manire ?ue nous
croyons au@ atomes et D l'attraction uni=erselle% atteints par un second
deBr de notre in=estiBation0
A=ec cette restriction% nous nous ranBeons =olontiers D la tAorie
d'Ampre% comme D ces principes pro=isoires dont parle Descartes0 Nos
conclusions mtapAysi?ues ou pAysi?ues n'atteiBnent pas riBoureusement
l'absolu% mais l'immense probabilit du relati>0
!'est en =ertu d'un raisonnement semblable% appuy sur un lan
instincti>% ?u'Ampre% en reliBion% re=ient D la >oi du cAarbonnier E non
pas% remar?uons-le bien% par un simple pitisme ata=i?ue% par un
mysticisme indiscut et purement sentimental ainsi ?u'il arri=e par>ois%
mais comme conclusion d'un lonB e>>ort% trs raisonn% trs conscient% oH
s'tait appli?ue douloureusement toute la >orce de son Bnie0 Il y re=ient%
de mGme ?ue nous allons le =oir admettre la certitude de la connaissance
et l'obCecti=it du monde e@trieur% aprs a=oir >ait le tour des AypotAses%
parce ?ue cette AypotAse est% pour lui% la plus =raisemblable de toutes et%
par cons?uent% aussi scienti>i?uement dmontre par le calcul des
probabilits ?ue l'attraction uni=erselle0
Mais% laissant de cSt la reliBion% bornons-nous au simple problme
mtapAysi?ue de la connaissance% base ncessaire de toute pAysi?ue [
Lors?u'on prtend cAapper au cercle =icieu@ en dmontrant ?ue nous
pou=ons connaRtre un uni=ers indpendant de nous% on se trou=e en
prsence de di>>icults classi?ues E les erreurs de nos sens F le sentiment
du mou=ant uni=ersel% au milieu du?uel il est impossible de trou=er un
repre immuable ni dans l'espace ni dans ce temps% et% par cons?uent%
d'admettre leur obCecti=it0 /n sait comment% dans une tAorie moderne%
?ui a pouss Cus?u'au parado@e la relati=it de l'espace et du temps% on
s'est imaBin retrou=er l'absolu% =ers le?uel l'esprit Aumain aspire% en
en=isaBeant le rapport de l'espace au temps0 Ampre a=ait dCD cAercA%
dans les rapports% une cAappatoire analoBue au sentiment douloureu@ du
=ertiBe et il considrait cette notion du rapport comme sa plus Brande
dcou=erte0 Nous allons donc l'e@poser0
Mais d'abord% prcisons% en deu@ mots% les obCections bien connues des
scepti?ues ?u'Ampre prtend r>uter E N Nous ne connaissons le monde
e@trieur ?ue par nos sens impar>aits et incomplets% rsultat probable
d'une =olution inacAe=e F le monde intellectuel ?ue par notre propre
intelliBence limite% >inie et tout au moins prisonnire d'un corps in>irme%
impuissant% malade0 Dans les deu@ cas% on doit considrer comme une
>olie notre prtention d'atteindre la =rit obCecti=e 5?ui peut-Gtre n'e@iste
pas6 par le moyen d'instruments subCecti>s% tels ?u'en passant de
l'inconscience D une soi-disant conscience% nous reconnaissons leurs
constantes erreurs000 O
Pour rpondre% Ampre distinBue trois manires d'e@ister E le pAnomne%
le noumne 5ou substance6 et le rapport% au?uel on ne pensait pas a=ant
lui0
&Z Les pAnomnes% modi>ications de notre Mme% n'e@istent ?ue tandis ?ue
l'Mme est modi>ieF ils ne sont ?u'en tant ?u'ils apparaissent0 !es
pAnomnes comprennent E les sensations ?ui nous dcou=rent l'tendue
apparente et le sentiment du Moi ?ui nous r=le la dure
pAnoumni?ue relati=e D nous0 Les obCections des scepti?ues les
atteiBnent0
(Z Les substances% ou noumnes de aant% ne nous apparaissent pas
immdiatement et nous ne pou=ons pas directement constater leur
e@istence F mais elles nous sont r=les comme des causes E la matire%
cause de la sensation F l'Mme% cause du Moi0
9Z Les pAnomnes prsentent% entre eu@% des rapports ?ui ne sont point%
comme eu@% une simple modi>ication de notre Mme% mais ?ui peu=ent Gtre
conUus e@ister indpendamment de nous obCecti=ement0 ,'entends deu@
sons0 Le rapport deu@ n'est pas subCecti>% comme le sont les sensations des
deu@ sons perUus% comme le serait mGme la comparaison de leurs deu@
intensits0 !e rapport% il est =rai% nous ne l'aperce=ons ?u'entre les
pAnomnes F mais nous sommes conduits D l'tendre sans modi>ication
au@ substances0
N Par cela seul ?ue des cAoses coe@istent ou se succdent% elles ont des
rapports F les rapports seuls >ont donc ?u'il y ait connaissance0 /n sent
les pAnomnes F et% en mGme temps% on les connaRt par leurs rapports
mutuels0 O
+i nous dBaBeons l'ide de la couleur rouBe commune D plusieurs obCets
rouBes% ce n'est pas en isolant par abstraction l'ide Bnrale% c'est en
comparant des obCets ?ui produisent sur nous la mGme sensation de
rouBe0 Ainsi le rapport inter=ient0 N !e n'est pas ce ?ui est commun D
plusieurs cAoses F c'est le rapport ?u'un acte intellectuel spcial dcou=re
entre les cAoses ?ui constitue l'uni=ersel% et l'ide Bnrale est la trace
laisse dans l'Mme par cet acte intellectuel0 O
Nous ne pou=ons% e@pli?ue Ampre% prou=er l'e@istence absolue% obCecti=e
des pAnomnes ni des substances0 Les pAnomnes n'ont point
d'e@istence en deAors de nous0 Les substances peu=ent en a=oir une% mais
nous ne >aisons ?ue l'entre=oir000 Au contraire% les rapports entre les
pAnomnes e@istent indpendamment de nous0 Nous pou=ons% sans en
Gtre certains% mais a=ec une Brande probabilit% supposer ?ue les mGmes
rapports e@istent entre les substances et ?ue les substances e@istent% la
conception de leur e@istence nous tant donne par un rapport0 La
causalit est un rapport entre la cause et l'e>>et F l'tendue% un rapport de
Cu@taposition entre les sensations =isuelles et tactiles F le temps% un
rapport de succession entre les pAnomnes de notre acti=it% transport
par nous entre les >aits rels ?ue nous croyons s'accomplir autour de
nous000
N L'AypotAse du monde rel% tel ?u'il est conUu par le =ulBaire% a su>>i
au@ sa=ants pour e@pli?uer toutes leurs obser=ations0 !'est un >ait ?ue les
sa=ants croient D des rapports obCecti>s0 Permis au@ mtapAysiciens de les
dsobCecti=er0 Mais c'est une immense probabilit contre eu@0 <oilD mon
pont [ O !e dernier passaBe prcise bien la part attribue dans la tAse
d'Ampre au consentement uni=ersel% non pas seulement comme un
recours cartsien au sens commun% mais aussi comme une application
lBitime de l'AypotAse scienti>i?ue0
+a pAilosopAie se rsume donc en ceci E N Nous n'aurions Camais pu a=oir
la notion de la ralit si les pAnomnes n'taient en nous0 Mais les
pAnomnes n'auraient pu se produire si les ralits correspondantes
n'a=aient pre@ist0 Ds lors% l'AypotAse des relations enter les substances
de=ient d'autant plus probable ?ue plus de relations entre les pAnomnes
?ui ont en ont t dduits se =ri>ient par l'obser=ation dans le monde
subCecti> ou apparent0 La dmonstration de la ralit obCecti=e se
poursuit D tra=ers les sicles000 O $ne cons?uence importante est ?ue la
dmonstration est e@actement la mGme pour l'Mme ou pour la matire0 Il
n'y a pas plus de raison pour nier l'une ?ue l'autre0 Etre purement
matrialiste% admettre l'obCecti=it de la matire et nier l'e@istence de
l'Mme ?ui seule nous la r=le% est un non-sens0
Parmi les rapports ainsi mis en =idence% le plus important% sur le?uel est
>onde D =rai dire toute la science% est celui de causalit% au?uel nous
conduit% pour Ampre% la notion d'e>>ort et ?ui nous prou=e par cela
mGme la ralit distincte du Moi% l'e@istence de la matire% de l'espace et
du temps0
Nous le=ons le bras parce ?ue nous le =oulons0 !'est lD% pour nous% une
=idence aussi claire ?ue la certitude d'une addition aritAmti?ue0 Notre
e>>ort est arrGt0 Nous transmettons alors au deAors le principe% le
rapport de causalit dcou=ert en nous-mGmes0 Nous concluons ?u'il y a
une matire% cause de la sensation000 $n rapport du mGme Benre nous
apparaRt alors entre le pAnomne et le noumne0 Le pAnomne
impli?ue% pour nous% une cause ?ui est le noumne 5la substance6 et nous
attribuons D celui-ci une ralit0
Les rapports entre les noumnes ne dri=ent ?ue des rapports entre les
pAnomnes% seuls constats0 N Ds lors% remar?ue-t-il par une =ue ?ui
ou=re des AoriXons sinBulirement lointains% ?ue de rapports entre les
noumnes sont et resteront iBnors [ O
Nos sens ne nous trompent pas% dit-il encore F c'est nous ?ui nous
trompons en interprtant nos sensations0 Alors ?ue l'animal est purement
sensiti>% l'Aomme a la notion du Moi0 En respirant une rose% il n'est pas
seulement odeur de rose% comme le prtend !ondillac F mais il a
conscience de pou=oir Gtre% d'a=oir t% de rester autre cAose0 Notre
supriorit sur un miroir est prcisment de pou=oir nous tromper% de
n'Gtre pas seulement aBis% mais aBissants% de cAoisir librement l'erreur0
Nous sommes un miroir sensuel% ?ui se meut =olontairement0 Nous
sommes une balance% dont le Moi incline le >lau0 Le Moi conscient de lui-
mGme% cause de l'e>>ort =olontaire 5pAnomne6% est une certitude0
Ici Ampre% a=ec Maine de iran% son collaborateur% se spare un peu de
Descartes0 Le principe cartsien E N ,e pense% donc Ce suis O% a=ait pour
conclusion loBi?ue V et c'est son d>aut V ?ue% lors?ue nous cessons de
penser% nous cessons d'Gtre F en sorte ?u'il serait irrationnel de dire E N
,'ai dormi O% le 5e cessant a=ec le sommeil0 /n serait ainsi amen D croire
le Moi discontinu0 Ampre aCoute ?ue le Moi% tout en se traduisant par
l'e>>ort% peut subsister sans e@ercer d'e>>ort F la matire sans pro=o?uer de
sensation F le noumne sans se traduire par un pAnomne0 La continuit
du Moi D tra=ers des sensations successi=es et =ariables conduit alors D la
notion de dure0
#uant D l'espace% il ne se con>ond pas% pour Ampre comme pour
Descaries% a=ec la matire0 +ui=ant Descartes% l'espace ne peut comporter
le =ide0 !'est pour?uoi il baiBne ses atomes dans une matire >luide%
continue% dont on a lonBtemps >ait cet N tAer O% au?uel la mode semble
renoncer auCourd'Aui0 Dans la pAysi?ue d'Ampre moins scolasti?ue% le
=ide e@iste0 PreneX un cube Bomtri?ue et enle=eX tout son contenu%
l'espace Bomtri?ue du cube subsistera0 Il y a un espace in>ini et =ide0 N
L'tendue% dit-il% est une ?ualit dont la matire Couit ncessairement%
?uoi?ue non e@clusi=ement% puis?ue nous la conce=ons dans l'espace
=ide000 O
Mais cette tAorie mtapAysi?ue% dont nous =enons d'indi?uer le principe%
n'est pas la seule Ku=re pAilosopAi?ue d'Ampre% n'est mGme pas% Ce
crois% la principale0 Il re=enait sur un terrain plus prati?ue en s'attacAant
D crer une lanBue idoloBi?ue nou=elle et une classi>ication par>aite des
sciences0
En cela aussi% il se montrait cartsien0 Les deu@ ser=ices essentiels ?ue
nous a rendus Descartes sont E dans le domaine de la pense% d'a=oir
impos l'encAaRnement riBoureu@ des arBuments% d'a=oir a>>irm a=ec
une >orce de con=iction impressionnante% ?ue tout e>>et a=ait
ncessairement une cause F dans la science% d'a=oir cr l'criture
alBbri?ue moderne et l'application de l'alBbre D la Bomtrie0
De mGme% la classi>ication botani?ue de Linn% la nomenclature cAimi?ue
ont pro=o?u des mou=ements remar?uablement >conds0 Ampre
prtendait obtenir des rsultats comparables en pAilosopAie0 A cet Bard%
le point capital de sa tAse et ?ui e@pli?ue la passion a=ec la?uelle il a
poursui=i ce Benre de recAercAes% c'est ?ue% sui=ant lui% ni la lanBue
par>aite% ni la classi>ication par>aite ?u'il cAercAait D atteindre ne
de=aient Gtre considres comme des combinaisons arbitraires% comme
d'inBnieuses crations arti>icielles% mais comme la dcou=erte% la
constatation de =rits pre@istantes0
Dans son opinion% il e@iste% D notre insu% une lanBue idale% une
classi>ication oH tous les rapports intimes et pro>onds des sciences entre
elles se trou=ent e@prims0 +i nous les connaissions% toutes nos recAercAes
seraient simpli>ies% comme elles l'ont t% pour des sciences particulires%
le Cour oH Descartes a imaBin la notation e@ponentielle% le Cour oH l'on a
mis les pAnomnes cAimi?ues en ?uations0 L'e@pression systmati?ue
des rapports connus entre les sciences doit ncessairement amener D en
dcou=rir d'inconnus0 !omparons% par e@emple% ce ?u'il esprait de son
tra=ail a=ec ce ?ui s'est produit asseX rcemment en cAimie lors?u'on est
arri= D classer rationnellement les lments cAimi?ues sui=ant la
mtAode imaBine par !Aancourtois% prcise par Mendle>> et lors?ue les
lacunes% ainsi constates dans la srie% ont pu Gtre% de ce >ait%
proBressi=ement combles0
!e but e@pli?ue le soin e@treme% a=ec le?uel il a poursui=i la ralisation de
ses tableau@ et le besoin de symtrie ?ui l'y a constamment proccup0
Peut-Gtre toute>ois y a=ait-il% dans sa tAse% une part d'illusion0 !ar les
sciences partielles% au@?uelles il tait obliB de recourir% sont des
subdi=isions ?uel?ue peu arbitraires de la +cience $ne% ?ui e@iste seule et
dont il prtendait prcisment tablir l'unit0
Et puis% cette conception d'un /rdre idal au?uel toutes les sciences
seraient soumises% n'attribue-t-elle pas D la loBi?ue Aumaine une riBueur
e@cessi=e J La classi>ication idale% telle ?ue la poursui=ait Ampre% ne
pourrait Gtre dicte ?ue par un Dieu0 $n cer=eau Aumain% si puissant ?u'il
soit% reste trop domin par les conceptions pro=isoires et momentanes
des >-ciences partielles La science Aumaine ne saurait Gtre% Ce crois% la
connaissance absolue de la nature F mais seulement celle de la nature telle
?u'elle est =ue% sentie et interprte par l'Aomme0 Pour arri=er D cet idal
?u'il rG=ait% il >audrait commencer par sortir de l'Aumanit et e@aminer
du deAors l'instrument Aumain% ainsi ?ue nous dressons la table de
correction d'un tAermomtre0 !'est dCD beaucoup d'tudier l'uni=ers
dans ses rapports a=ec l'Aomme% comme nous cAercAons% dans un paysaBe
peint% l'impression ressentie par l'artiste F mais c'est pourtant moins ?ue
ce ?ue prtendait raliser Ampre0 Et lui-mGme a bien dmontr combien
son ambition tait e@cessi=e par la manire dont% Cus?u'D son dernier Cour%
il a constamment repris et remani ses tableau@ en s'imaBinant cAa?ue
>ois% pendant ?uel?ues Cours% a=oir atteint cette per>ection rG=e et
irralisable0
Mais% aprs cette obser=ation et en dpit de retoucAes locales imposes
depuis un sicle par le proBrs des sciences% la classi>ication d'Ampre
n'en conser=e pas moins un trs Aaut intrGt0 +i on =eut l'apprcier D sa
Custe =aleur% il >aut la comparer% non D la per>ection =ainement rG=e% mais
D d'autres tentati=es du mGme Benre0
La premire en date est celle des Encyclopdistes ?ui s'taient >onds sur
le tra=ail de l'intelliBence >onctionnant en ?uel?ue sorte D =ide% sans tenir
compte de son obCet E N mmoire% raison% imaBination O0 $n autre essai du
mGme Benre% au?uel des considrations trs di=erses ont >ait attribuer une
clbrit e@aBre% est celui d'AuBuste !omte ?ui classe les sciences par N
le deBr de Bnralit des pAnomnes tudis% d'oH rsulte leur
dpendance successi=e et% en cons?uence% la >acilit plus ou moins
Brande pour leur tude OE matAmati?ue% astronomie% pAysi?ue% cAimie%
pAysioloBie% morale% socioloBie0 En>in% au lieu d'en=isaBer% comme les
Encyclopdistes% l'instrument intellectuel ?ui est appel D >onctionner 5la
>orce en Ceu6% ou% comme !omte% le point d'application de cette >orce%
Ampre tudie d'abord les traits communs au >onctionnement de toutes
les >orces pour retrou=er ensuite% mais sur un palier in>rieur% les points
d'application classs dans un ordre di>>rent de celui de !omte0
/n peut se demander% sans Gtre en mesure de rpondre nettement% si
Ampre a in>luenc AuBuste !omte ou rcipro?uement0 Les dates seules
sont instructi=es0
Ampre tait pro>esseur D l'Ecole PolytecAni?ue% lors?ue !omte y entra
comme l=e en &7&:0 Il serait bien e@traordinaire ?u'Ampre% a=ec son
e@pansion Aabituelle% n'ait pas >ait% dans son cours% ?uel?ue allusion D un
suCet tudi par lui depuis son en>ance0 Le premier de ses tableau@
imprims sur la classi>ication des sciences date de &7&2 F son premier
cours de pAilosopAie D la 1acult des Lettres sur la classi>ication Bnrale
des >aits intellectuels de &7&' D &7(80 Les N !onsidrations pAilosopAi?ues
sur les sciences et les sa=ants O de !omte =iennent alors s'intercaler en
&7()0 +on N !ours de pAilosopAie positi=e O a lieu en &7(3% puis% aprs sa
priode de >olie% en &7(' et est publi en &7980 La classi>ication d'Ampre%
es?uisse en &79( dans la Re.ue Encyclopdi#ue% paraRt en &79:0 En>in% il
est D remar?uer ?ue Littr% disciple de !omte% a crit un Brand article sur
Ampre et rappel% D propos de classi>ication% celle des Encyclopdistes
sans >aire allusion D celle d'AuBuste !omte0
Les deu@ classi>ications d'Ampre et de !omte o>>rent ce caractre
commun de =iser D tablir une continuit entre toutes les sciences% ?u'elles
s'appli?uent D la matire% au monde orBanis ou D l'Aomme% de rattacAer
les sciences morales au@ sciences naturelles% d'en=isaBer la pAysioloBie
comme une science sociale0 Mais !omte se montre beaucoup plus un
disciple du pass et un prisonnier de son ducation polytecAnicienne par
la part e@cessi=e ?u'il attribue au@ matAmati?ues0 !e positi=iste
raisonne comme un tAoloBien dans l'abstrait% sans tenir compte des
obser=ations bioloBi?ues% oH rien de matAmati?ue n'apparaRt0 Il
construit analyti?uement un uni=ers arti>iciel comme on aurait pu le >aire
au moyen MBe0 Ampre% naturaliste% alBbriste% pAysicien% cAimiste et
pote D la >ois% procde% lui% da=antaBe par syntAse% en se basant sur
l'e@primentation0 Il en=isaBe les sciences comme des oprations de notre
esprit et analyse% par la psycAoloBie% la manire dont procde
ncessairement cet esprit E obser=er les >aits matriels% puis les >aits
cacAs F Brouper les pAnomnes en lois lmentaires% simple codi>ication
des obser=ations F en>in cAercAer la loi pro>onde% ?ui relie entre elles ces
lois particulires0
*oute classi>ication% ?uand bien mGme elle aurait t imaBine par un
ennemi-n de la mtapAysi?ue% se prsente comme une interprtation et
une e@plication E elle est une pAilosopAie% reposant sur une base
mtapAysi?ue0 Elle a beau prtendre s'appli?uer% se mouler sur la ralit F
c'est touCours la ralit en=isaBe sous un certain anBle% par un certain
cer=eau0 Ampre prsente% sur AuBuste !omte% cette immense supriorit
?u'il est capable d'associer le concret D l'abstrait% la >le@ibilit de
l'=olution bioloBi?ue au mcanisme de l'astronomie0
En ralit% les sciences pAysi?ues ne sont pas% comme on a eu lonBtemps
tendance D le croire% plus ?ue les sciences naturelles% les ser=antes de la
matAmati?ue% mais se ser=ent d'elle comme d'un instrument0 La
Bomtrie elle-mGme est soumise au@ sens% ?ui lui >ournissent ses bases0 +i
nous n'a=ions ?ue le sens de la =ue sans celui du toucAer% tout se rduirait
pour nous D de la Bomtrie plane0 La Bomtrie dans l'espace
de=iendrait% pour nous% une conception tAori?ue% comme l'est
actuellement l'espace D ?uatre dimensions0 #uelle serait notre pAysi?ue%
si l'Aumanit n'a=ait Camais comport ?ue des a=euBles J *el sens% ?ue
nous ne possdons pas encore et ?u'il nous est par suite impossible
d'imaBiner% modi>ierait peut-Gtre du tout au tout notre conception de
l'uni=ers0
,'ai dit% cependant% ?u'Ampre attribuait D la classi>ication idale une
=aleur absolue0
+on ambition tait d'ailleurs e@trGme et c'est une =ritable encyclopdie
?u'il aurait rG= d'crire E N +i le temps m'eQt permis d'crire un trait
plus complet% dit-il000% Ce me serais appli?u D >aire connaRtre les =rits
>ondamentales sur les?uelles 5cAa?ue science6 repose000 ,'aurais siBnal les
nou=elles dcou=ertes% indi?u le but et les principau@ rsultats des
tra=au@ des Aommes illustres ?ui s'en occupent000% compar les systmes000
Et celui ?ui s'intresse au@ proBrs des sciences% et ?ui% sans >ormer le
proCet insens de les connaRtre toutes D >ond% =oudrait cependant a=oir de
cAacune une ide su>>isante pour comprendre le but ?u'elle se propose% les
>ondements sur les?uels elle s'appuie% le deBr de per>ection au?uel elle
est arri=e% les Brandes ?uestions ?ui restent D rsoudre000% c'est dans
l'ou=raBe dont Ce parle ?ue cet ami des sciences trou=erait D satis>aire son
noble dsir0 O
,e n'entrerai pas dans le dtail de la classi>ication D Ampre0 $ne Ku=re
de ce Benre ne prend sa =aleur relle ?ue lor?u'elle s'est impose au@
esprits% lors?u'elle domine le proBrs scienti>i?ue d'une po?ue F
lors?u'elle a >ourni% tout au moins pendant ?uel?ues diXaines d'annes%
les casiers tout prpars oH sont =enues s'enreBistrer les nou=elles
obser=ations0 Il nous su>>ira ici d'indi?uer plus prcisment le systme et
d'en donner une application0
Ampre commence par rpartir l'e>>ort Aumain sui=ant les Brandes
catBories de pAnomnes o>>ertes D son in=estiBation E la matire
5!osmos6 comprenant deu@ sous-rBnes% inorBani?ue et orBanis F
5cosmoloBie et pAysioloBie6 F l'esprit 5noos6 se subdi=isant en psycAoloBie
proprement dite 5nooloBie6 et psycAoloBie des Broupements Aumains
5science sociale60 ;uit embrancAements primaires% analoBues D ceu@ de
l'Aistoire naturelle% =ont nous donner E les sciences matAmati?ues 5&6 et
pAysi?ues 5(6 5cosmoloBi?ues6 F naturelles 596 et mdicales 5:6%
5pAysioloBi?ues6 F pAilosopAi?ues 5)6 et dialeBmati?ues 5G6 5BlossoloBie%
littrature% etc06% 5nooRoBi?ues6 F etAnoloBi?ues 526 et politi?ues 576
5sociales60 $ne nou=elle dicAotomie lui donne des sous-embrancAements
et en>in ce ?u'il d>init des sciences du premier ordre E aritAmoloBie%
Bomtrie% mcani?ue% uranoloBie% pAysi?ue% etc00
Ici nous =oyons apparaRtre une proccupation prati?ue% encore peu
mani>este pour les sciences ?ui n'empruntent D l'obser=ation ?ue des
notions de Brandeur et de mesure% mais bien caractrise dans toutes les
autres0 A la pAysi?ue rpondra la tecAnoloBie N relati=e au@ procds par
les?uels nous trans>ormons les corps de la manire la plus con=enable D
l'utilit ou D l'aBrment ?ue nous nous proposons d'en retirer000 O
Ayant ainsi d>ini les sciences du premier ordre E d'aprs l'obCet au?uel
elles s'appli?uent et d'aprs le but ?u'on se propose 5tAori?ue ou
prati?ue6% Ampre >ait maintenant inter=enir un point de =ue oriBinal0
L'obCet de cAa?ue science ayant t limit% pour l'atteindre l'esprit
Aumain suit un ordre mtAodi?ue% partant par l'obser=ation% elle-mGme
de plus en plus pro>onde% pour en dduire des lois de plus en plus
Bnrales et secrtes E ce ?ui correspond D l'Aistoire de cAa?ue en>ant%
reproduisant la marcAe de l'Aumanit000
Appli?uons ce systme% pour le mieu@ comprendre% D un cas particulier0
La pAysi?ue Bnrale% par e@emple% commencera par la pAysi?ue
e@primentale% ?ui se borne D obser=er les proprits e@trieures des
corps% en laissant de cSt celles ?ui supposent% soit un cAanBement interne
dans la combinaison des lments% soit la =ie0 Puis on pntre dans les
combinaisons internes des lments pour les modi>ier D =olont et on >ait
de la cAimie% ?ui est ainsi la partie cacAe de la pAysi?ue0 Aprs ?uoi% on
dtermine sui=ant ?uelles lois matAmati?ues une proprit pAysi?ue est
>onction d'un certain nombre de =ariables% on l'tablit en >ormules F c'est
ce ?u'il appelle la stronomie 5lois de Mariotte% de Gay-Lussac% etc006
En>in% on cAercAe une interprtation Bnrale de tous les pAnomnes
pAysi?ues et% comme Ampre attribue sans Asitation ces pAnomnes au@
>orces e@erces entre elles par les molcules de la matire% il l'appelle
l'atomoloBie0 !elle-ci n'est abordable ?u'aprs les trois autres brancAes F
mais% in=ersement% elle doit% si elle est e@acte% >ournir le moyen de
retrou=er les lois numri?ues et de pr=oir toutes les conditions
apparentes des pAnomnes000
/n =oit% aussitSt% une des cons?uences du systme E c'est d'amener D
subdi=iser la science en compartiments e@trGmement nombreu@% dont
?uel?ues-uns n'taient pas% Cus?ue lD% apparus comme ncessaires0 !ela
ne =eut pas dire ?u'on mconnaisse l'unit% la continuit de la science F
mais on dcompose% pour notre commodit% une courbe continue en
lments di>>rentiels% comme on le tait pour intBrer F on >ait >onctionner
les dclics d'un cinmatoBrapAe0 Il en rsulte ?ue l'attention peut Gtre
attire sur certaines brancAes de la science% au@?uelles on n'a=ait pas
pens prcdemment et dont les problmes n'en o>>rent pas moins leur
intrGt0
D'autre part% mGme dans cet e@pos trs sommaire% le lecteur n'a pu
man?uer d'Gtre arrGt par ?uel?ues noms inconnus et barbares% pour la
comprAension des?uels il >aut recourir D ses sou=enirs de Brec0 Il
man?ue% en e>>et% des noms pour dsiBner certaines sciences% soit mal
d>inies% soit mGme iBnores% ?ui prennent place dans ces tableau@0 $ne
classi>ication impose ncessairement une lanBue% pour ?ue l'on puisse
arri=er D se comprendre sans pripArases0 La cration de cette lanBue a
t une des Brandes proccupations d'Ampre0 Mais% lD encore% le >ait ?ue
sa classi>ication ne s'est pas =ulBarise a rendu son e>>ort strile0 Les
noms prcis crs par un linBuiste e@pert comme Ampre pour limiter et
d>inir les brancAes de la science auraient pu rendre des ser=ices
analoBues D ceu@ des termes stratiBrapAi?ues crs par ronBniart et
d'/rbiBny pour les terrains BoloBi?ues0 Il n'a pas russi D les >aire
adopter en Bnral% ?uoi?u'on puisse% ce semble% lui attribuer ceu@ de
cinmati?ue et de Bomtrie analyti?ue% compris de tous auCourd'Aui0
En deAors de ces dnominations Brec?ues% le BoQt d'Ampre pour les
lanBues classi?ues s'est mani>est dans ce mGme ou=raBe par =ine lonBue
ddicace en =ers latins adresse D son >ils% ddicace ?ui rsume comme
une table mtAodi?ue% tout l'ou=raBe E N /ptimo et carissimo >ilio%
carmen mnemonicum O0 Le tour de >orce ralis lD pour d>inir cAa?ue
science en un demi-=ers latin >ait Aonneur au talent d'Ampre autant ?u'D
la concision de la lanBue latine et% ?uoi?ue ce Benre de mrite soit
assurment ?uel?ue peu dmod% on ne peut s'empGcAer de penser ?u'il
aurait su>>i D Ampre de naRtre deu@ cents ans plus tSt pour trou=er lD
une autre petite source de Bloire0 ,e citerai seulement% comme e@emple% le
dbut intitul 9roemium E
$t mundum noscas' moles et vita notandae 1
2A3 Mensura et motus primum' mo4 corpora et omne
2B3 !iventum genus et vitam 0ua* cura tuetur.
Ad mentem referas 0uae menti aut genti#us insunt 1
253 Nunc animum disces' animi 0uae flectere sensus
2D3 Ars 0ueat' et populos et 0u6 ratione rogendi.
N Pour connaRtre le monde% il te >aut obser=er la matire et la =ie E
d'abord la mesure et le mou=ement% puis les corps% les races des Gtres
=i=ants et la manire de protBer la =ie0
N Etudie ensuite ce ?ui concerne l'Mme et les nations0 Apprends les
oprations de l'esprit% l'art de modi>ier les penses% les caractres et
l'Aistoire des peuples et la manire de les Bou=erner0 O
Nous a=ons lD en si@ =ers E les deu@ rBnes 5matire et =ie% moles e$ .i$a F
puis leurs ?uatre subdi=isions cosmoloBi?ues 5A6% pAysioloBi?ues 56%
nooloBi?ues 5!6% sociales 5D6 et les Auit embrancAements occupant cAacun
un demi-=ers E mensura et motus matAmati?ues6 F corpora 5pAysi?ues6 F
=i=entum Benus 5naturelles6F F cura =itae 5mdicales6 F animum
5pAilosopAi?ues6 F ars >lectendi sensus 5nootecAni?ues% littrature%
pdaBoBie% etc06 F populos 5etAnoloBi?ues6F ?uM rationae reBendi
5politi?ues60 !e carmen mnemonicum continue% a=ec la mGme prcision
concise% D d>inir cAa?ue science en un ou deu@ mots0
Il >allait% pour entreprendre et mener D bien une classi>ication des sciences
ainsi conUue% le Bnie encyclopdi?ue d'Ampre0 +ainte-eu=e a rappel
un Cour% D propos de notre sa=ant% la belle BloBue de <irBile oH le demi-
dieu% encAaRn par les berBers% e@pli?ue tout le systme du monde0 N /n
n'a=ait pas besoin% aCoute-t-il% de l'encAaRner% lui le distrait et le simple%
pour ?u'il commenUMt000 O
!e li=re a t mis sur le Leb en Atml par R0 MaAl en (882% en AommaBe D Louis de Launay% au?uel
nous de=ons tant de proBrs dans la BoloBie% les BRtes minrau@% pote toucAant et bioBrapAe ?ui a
particulirement appro>ondi l'tude de la =ie deMonBe et d'Ampre0 Louis de Launay% pro>esseur D
l'Ecole des mines et D celle des ponts% >ut membre de l'Acadmie des sciences0