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D.

HUME: Sobre la norma del gusto


Comentario


David Grcia Albareda
Abril 2004
1
Contextualizacin

Captar la relevancia de un texto en su justa medida exige, de entrada, una contextualizacin; tanto
ms si se trata, como en este caso, de un texto menor producido con posterioridad al ncleo fuerte
de la obra de un filsofo. En efecto, "Sobre la norma del gusto" fue publicado en 1757, includo en
las Four dissertations, cuando Hume ya haba establecido las bases de su pensamiento en el
Treatise (1739- 1740), en los Ensayos morales y polticos (1741-1742) y en las revisiones del
Treatise concretadas en los Essays de 1748 y las dos Enquiries de 1751. Quizs con ello se explica
la ligereza y simplicidad de su escrito sobre el gusto: en ella Hume no cree necesario fundamentar
su discurso, pues se trata de disertar sobre un tema desde una base ya consolidada. En todo caso, es
tarea del lector interesado el tener presente las nociones fundamentales del empirismo humeano
para una lectura provechosa del texto. As, como nociones generales a tener en cuenta como marco
de referencia se pueden sealar: el origen sensualista del conocimiento, la teora de las percepciones
(las cuales se reducen a impresiones e ideas), la fundamental distincin entre cuestiones de hecho y
relaciones de ideas, el principio de asociacin y el principio de simpata.

Conviene atender, por otro lado, al complejo contexto en el que cabe enmarcar esta disertacin. Con
ello obtenemos un par de apuntes tiles. De una parte, sobre los complejos y diversos movimientos
en todos los mbitos que convergen en la primera mitad del siglo XVIII desde el siglo anterior; de
otra, y por consiguiente, en torno las influencias que planean sobre el texto. Desde la relativa
estabilidad, aunque sea tan slo a nivel ideolgico o cosmovisional, del barroco y el absolutismo, se
pasa, ya desde las ltimas dcadas del XVII y, sobre todo, en las primeras del XVIII, a un
cuestionamiento general del principio de autoridad. Y ello vale tanto en el nivel sociopoltico, con
las crecientes crticas al orden establecido desde diversos mbitos, como en el nivel del
pensamiento y de la cultura. Desde la estabilidad ansiada por los europeos que vivieron la Guerra de
los Treinta Aos (1618-1648), y entre los cuales est Descartes, se pasa, pues, al movimiento y a la
relatividad, al cuestionamiento y a la crtica desde la luz de la razn. A ello no slo contribuyen los
progresos cientficos, los relatos de los grandes viajes y la supervivencia en Francia e Inglaterra de
una tradicin libertina y escptica; cabe contar, adems, con el hecho de que la tradicin de
pensamiento que sobreviene no es en ningn modo homognea: cartesianos, gassendistas,
spinozistas, platnicos, experimentalistas britnicos, newtonianos, lockeanos... El subjetivismo
iniciado con Descartes y su puerta abierta al materialismo, los ataques al principio de autoridad y el
empirismo britnico (influyente en el continente) introducen un giro copernicano en la reflexin
acerca de la belleza y de la obra de arte, cuestiones que ya no remiten a los objetos o a principios
trascendentes, sino al sujeto sensible. Subjetividad y sensibilidad son, pues, los mbitos que
ocuparn las teoras del gusto de la primera mitad del siglo XVIII. La nocin de gusto es central y
remite, en sentido general, a cualquier experiencia sensitiva a la cual acompaa un juicio de
aceptacin o rechazo; en un sentido restringido, las teoras del gusto esttico remiten al gusto por la
belleza y el arte. Es en este periodo cuando aparecen los textos de Addison, Hutcheson,
Shaftesbury, Burke y el propio Hume, entre otros, en los que se abordan problemas como el gusto,
las ideas de lo bello y lo sublime, o la imaginacin. El texto de Burke sobre el tema (Indagacin
filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo bello y lo sublime) se public el mismo ao
que el ensayo de Hume, y en ellos convendra destacar la importancia que adquiere la materialidad
de la sensacin, lo cual nos remite, en parte, al Tratado de las pasiones cartesiano (1649) y al
Hombre-mquina de La Mettrie (1748).

La preeminencia del sujeto sintiente abierto a la experiencia, por encima del sujeto racional
cartesiano encerrado en su interioridad, trae al primer plano la cuestin de la relatividad y, con ella,
de la tolerancia. Pues no tiene sentido, como veremos con Hume, otorgar ms verdad a un
sentimiento que a otro, como no tiene sentido dotar de ms fundamento a una tradicin cultural o a
2
una creencia que a otra. La relatividad del gusto se corresponde con la relatividad de la experiencia
en general y, por tanto, con la relatividad cultural. Ah est la base de la lucha ilustrada por la
tolerancia. Sin embargo, la cuestin de la relatividad introduce la problemtica sobre un criterio del
gusto; y es aqu donde Hume toma la palabra.


Sinopsis

Antes de pasar al anlisis del texto o, cuando menos, de sus pargrafos ms interesantes, conviene
quizs echar una mirada sinptica al conjunto para extraer un hilo argumental con el que abordar
cada una de sus partes. Se trata de una breve interpretacin propia, con palabras propias y con
pretensiones, tan slo, de simplicidad y autoesclarecimiento.

Hume inicia el texto constatando la gran variedad de gustos existente entre las personas en relacin
a lo bello o lo feo en general. Hace falta entonces, nos dice, encontrar un criterio del gusto, es decir,
una regla que unifique nuestro sentimiento con respecto a la belleza. A continuacin, Hume
argumenta la imposibilidad de una norma objetiva, pues no hay principio trascendente que permita
juzgar lo bello objetivamente; lo cual, sin embargo, no nos aboca a escepticismos o relativismos de
corte radical. De esta manera introduce, finalmente, una correccin mitigadora basada en la
observacin y la experiencia, en la educacin del gusto, con lo cual se abre la posibilidad de
acuerdo y de consenso acerca de lo bello. La norma del gusto reside, entonces, en un consenso a
posteriori basado en la formacin del gusto, pero en ningn caso a principios a priori a partir de los
cuales se pudieran establecer unos supuestos cnones verdaderos de la belleza.


Anlisis y comentario de las partes fundamentales del texto

"Sobre la norma del gusto" es un texto sencillo. Se puede decir que pretendidamente sencillo, pues
la disertacin de Hume no quiere remontar los altos vuelos de un tratado filosfico, y ello nos lo
deja claro desde el inicio:

La gran variedad de gustos, as como de opiniones, que prevalece en el mundo, es demasiado
obvia como para que haya quedado alquien sin observarla. [p.23]
1


Nos introduce a la problemtica desde un campo observable por cualquiera que haya querido
reparar en ello. Y no se trata tan slo de algo obvio cuando hablamos de naciones distintas y
edades remotas; algo as nos podra llevar a interpretaciones culturalistas acerca del gusto, y nada
ms lejos de la intencin de Hume, para el cual el referente no es otro que el sujeto de la
experiencia sensible. La variedad de gustos se da incluso cuando las personas hayan sido educadas
bajo el mismo tipo de gobierno y hayan embebido pronto los mismos prejuicios. El hecho de tener
un lenguaje comn para hablar de los sentimientos con respecto a la belleza o la deformidad, lo
nico que nos garantiza es una correcta aplicacin de los trminos utilizados, pero no unanimidad
con respecto a qu casos hay que aplicarlos. Y es que aqu Hume nos ha introducido ya la palabra
sentimientos donde podra haber continuado hablando de gustos. En efecto, el operador primario
en nuestra relacin con la belleza es el sentimiento, el gusto (aunque la experiencia esttica conlleve
un juicio a posteriori), mientras que en materias cientficas y de opinin lo que opera es el juicio.
En el juicio puede haber acuerdo despus del esclarecimiento que procura el anlisis lingstico,
pero el sentimiento de agrado o de rechazo es privado, pertenece inalienablemente al sujeto que

1
Cito nmero de pgina por la siguiente edicin: D.Hume, La norma del gusto y otros ensayos, Pennsula, Barcelona,
1998.
3
siente y no es negociable, por decirlo as. Hay que hacer referencia aqu a la tesis humeana segn la
cual ni esttica ni moral son cuestiones de razn, sino de sentimiento; y en los dos mbitos hay una
raz comn, como seala en el Treatise
2
:

no hay nada comn entre la belleza natural y la moral (...) sino su poder de producir placer; y
como un efecto comn implica una causa comn, es evidente que el placer deber ser en
ambos casos la causa real y eficiente de la pasin.

En aplicacin del esquema empirista humeano, la belleza, como tambin lo bueno moral, se liga al
placer como ste se liga a la conveniencia o a la utilidad; algo que ya establece Descartes en el
Tratado de las pasiones cuando, en primer lugar une amor a conveniencia y odio a perjuicio
(art.79), para luego definir lo bello (agrado) y lo feo (aversin) como lo representado por los
sentidos como conveniente y perjudicial, respectivamente (art. 85)
3
.

No es extrao, pues, que Hume establezca una analoga entre la cuestin de la belleza y la de la
moral (p.24 y ss.): para casos generales, parte de la aparente armona en cuestiones morales puede
explicarse por la naturaleza misma del lenguaje, pero cuando vamos a los casos particulares la
cuestin se complica, puesto que en cada caso concurren circunstancias distintas a sujetos de
sentimiento distintos. Parecera aqu que Hume, en consonancia con otros autores y con el espritu
del momento, nos remite a la cuestin de la relatividad y de la tolerancia; y esta es la impresin que
obtendremos al final de la lectura. Pero incurre en cierta contradiccin cuando, hablando de la
cuestin moral, ataca a los admiradores y seguidores del Corn (p.26): la cosa habra tenido ms
sentido si se hubiera contentado con afirmar que trminos que se corresponden con los de nuestra
cultura se aplican a actitudes o acciones distintas; sin embargo, con la calificacin del Corn de
obra absurda y disparatada parece traicionar su propio discurso.

En fin, se llega as a los que quizs son los dos pargrafos nucleares del texto. Ante el factum de la
variedad,

Es natural el que busquemos una norma del gusto, una regla con la cual puedan ser
reconciliados los diversos sentimientos de los hombres, o al menos una decisin que
confirme un sentimiento y condene otro. [p.27]

Sin embargo, esta esperanza puesta en la bsqueda para el descubrimiento (o desvelamiento) de una
norma entendida como regla se va a desvanecer bien pronto, en el pargrafo siguiente. Existen, nos
dice Hume, opiniones y juicios verdaderos y falsos porque remiten a cuestiones de hecho, es decir,
a algo fuera de s; pero con los sentimientos no ocurre lo mismo, pues todos son verdaderos.
Descartes ya haba dicho que uno no puede equivocarse sobre las pasiones, porque estn tan
prximas y son tan interiores para el alma, que es imposible que las sienta sin ser verdaderamente
como las siente
4
; y que una misma causa puede producir pasiones diversas en diversos hombres
5
.
En consonancia con esto, para Hume:

...un millar de sentimientos diferentes, motivados por el mismo objeto, sern todos ellos
correctos, porque ninguno de los sentimientos representa lo que realmente hay en el objeto.
Slo seala una cierta conformidad o relacin entre el objeto y los rganos o facultades de la
mente. [p.27]


2
D.Hume, Tratado de la Naturaleza Humana, Tecnos, Madrid, 2002, p.419.
3
R.Descartes, Tratado de las pasiones, RBA, Barcelona, 1994.
4
Ibid, art.26.
5
Ibid, art.39.
4
El sentimiento no hace referencia al qu del objeto, sino a cmo afecta al sujeto; y hemos dicho que
la belleza pertenece al mbito del sentimiento, asociada al placer y a la conveniencia. Por tanto,

La belleza no es una cualidad de las cosas mismas; existe slo en la mente que las
contempla, y cada mente percebe una belleza diferente. [p.27]

Esta clave subjetivista es, por supuesto, fundamental y establece un corte radical con las clsicas
teoras objetivistas de la belleza porque, a partir de ella buscar la belleza real o la deformidad real
es una bsqueda tan infructuosa como pretender encontrar el dulzor o el amargor reales (p.28).
Pero tambin es fundamental esta nocin subjetivista y sensualista de la belleza, ya no slo para
iluminar este texto, sino para comprender las teoras del gusto reflejadas en diversos textos de la
primera mitad del siglo XVIII. Se descalifica nada menos que todo principio trascendente o juicio
apriorstico en relacin a la idea de lo bello, en consonancia con la teora empirista del
conocimiento. Como proclama La Mettrie, tomemos pues el bastn de la experiencia y
abandonemos la historia de todas las vanas opiniones de los filsofos
6
. Es decir, aparece
transformada aquella crtica al principio de autoridad, la renuncia consciente al prejuicio y a la
tradicin que pretende la imposicin de standards externos al sujeto de la experiencia sensible. La
Mettrie reprocha a Descartes el haberse apartado de la observacin y la experiencia, aun
reconocindole haber sido el primero en considerar a los animales como mquinas. De hecho, para
el autor de El hombre-mquina el dualismo cartesiano es una argucia estilstica que esconde la
verdadera analoga entre hombre y mquina
7
. Es en este contexto de influencia cartesiana y
empirista en el que Burke puede abandonarse a su indagacin para llegar a conclusiones semejantes
a las de Hume en cuanto a la relatividad del gusto como algo no accidental sino constitutivo de la
singularidad de los sujetos de la experiencia sensible, pese a que haya ciertos principios naturales y
uniformes
8
, es decir, comunes al gnero humano, en tanto que a la base de todo conocimiento esta
la sensibilidad. De hecho, es recurrente entre estos autores acudir a la fisiologia para establecer
paralelismos entre el gusto corporal y el gusto esttico (o de la mente), en la medida que se
establece una relacin directa entre el placer de los sentidos y el placer esttico. As, en relacin a la
variedad de gustos, para Hume es muy natural, e incluso necesario, extender este axioma tanto al
gusto de la mente como al del cuerpo (p.28).

Ahora bien, nos avisa Hume, la diversidad de gustos es ilimitada cuando tratamos con objetos que
guardan cierta relacin de semejanza en una comparacin, pero tiene un lmite cuando comparamos
objetos muy desproporcionados. Es entonces cuando se puede hablar de ciertas reglas generales
que hacen que haya acuerdo general en apreciar la obra de un autor clsico, por ejemplo. Por
supuesto que para el empirista Hume estas reglas no son a priori, ni proceden de la abstraccin a
partir de relaciones de ideas:

Su fundamento es el mismo que el de todas las ciencias prcticas: la experiencia; y no son
ms que observaciones generales respecto a lo que universalmente se ha visto que complace
en todos los pases y en todas las pocas. [p.29]

Subjetividad y relatividad nos podan haber llevado a un callejn sin salida, pero para poder seguir
hablando surge aqu de forma explcita otro concepto clave: la experiencia. Sin embargo aqu
experiencia no debe entenderse como autoridad tradicional que se impone, sino en su carcter
subjetivo-social de formacin del gusto. No hay una verdad absoluta de la belleza, pero hay unos

6
El hombre-mquina, en J.-O. De La Mettrie, Obra filosfica, Ed. Nacional, Madrid, 1983, p.210.
7
Ibid., 246.
8
E.Burke, Indagacin filosfica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello, Tecnos, Madrid,
1987, p.16.
5
lmites que vienen marcados por la experiencia y la observacin por parte de un sujeto que vive en
sociedad.

Ahora bien, ni siquiera esta base observacional en las reglas generales del arte garantiza que los
sentimientos de los hombres se adecen en cada ocasin a estas reglas (p. 31). Para la experiencia
esttica la mente requiere una cierta disposicin:

Una perfecta serenidad mental, ciertos recuerdos, una atencin apropiada al objeto: si faltara
cualquiera de estas circunstancias, nuestra experiencia sera engaosa y seramos incapaces
de juzgar la belleza con alcance universal. [31]

Cabe recordar aqu que, aunque Hume haya proclamado la relatividad del gusto, pretende rescatar
de la tentacin escptica el discurso sobre la belleza y sobre la experiencia esttica. En las lneas
citadas arriba se reconocen dos cuestiones importantes. Por un lado, que no todos los juicios sobre
la belleza pueden tener el mismo valor porque tanto el sentimiento como la experiencia (formacin)
varan de unos sujetos a otros. Por otro lado, en la parte final de la cita se alude a juicios de la
belleza con alcance universal. En el contexto en el que nos encontramos no podemos interpretar esta
universalidad como algo absoluto y a priori, so pena de ver en estas lneas una contradiccin. En
conjunto, creo ms bien que aqu Hume apunta ya a una norma del gusto basada en el consenso
entre crticos, figura a la que aludir ms adelante; si bien es cierto que la expresin 'alcance
universal' no deja de sorprender, en cierta medida, aun pensando en el consenso ms amplo
posible.

Para empezar a trabajar en la lnea de investigacin sobre un posible criterio del gusto, Hume nos va
a llevar al campo de lo comn: los seres humanos disponemos de una configuracin interna comn,
a causa de la cual algunas formas particulares o cualidades de los objetos estn calculadas para
agradar y otras para desagradar (p. 32). Esto no significa una recada en un objetivismo camuflado,
puesto que lo nico que concede aqu Hume es que, por el hecho de ser humanos, percibimos el
mundo de una manera y que esas cualidades agradables o desagradables lo son para nosotros. La
consecuencia de esto nos muestra ya un primer lmite para una percepcin esttica ptima, pues sta
tan slo puede darse en un estado sano del organismo. Pero las limitaciones no acaban ah:

Aunque algunos objetos, a causa de la estructura de la mente, estn por naturaleza calculados
para proporcionarnos placer, no se ha de esperar que en cada individuo el placer sea sentido
de igual manera. Ocurren incidentes y situaciones particulares que, o bien vierten una luz
falsa sobre los objetos, o bien impiden que la verdadera transmita a la imaginacin el
sentimiento y la percepcin adecuados. [p. 33]

Ya no se habla slo de defectos fsicos, sino tambin de circunstancias particulares. Por eso es
pertinente hablar de aquella disposicin de la mente referida ms arriba. Un paso ms adelante en el
camino hacia la formacin del gusto nos muestra otro posible obstaculo: la falta de esa delicadeza
de imaginacin que se requiere para la transmisin de una sensibilidad hacia esas emociones ms
delicadas (p. 33). La delicadeza del gusto es, ni ms ni menos, la capacidad de distinguir, a partir
de los rganos de los sentidos, aquellas cualidades de los objetos que nos predisponen para el
sentimiento esttico, incluso las ms sutiles o pequeas, por lo cual la atencin y la observacin son
fundamentales (p. 34). Ahora bien, hace falta saber detectar dnde se encuentra un gusto delicado,
para lo cual cabe recurrir a aquellos modelos y principios que se han establecido por el
consentimiento y la experiencia comn de las naciones y las pocas (p. 36). El relativismo
escptico al que podra conducir una falta total de criterio se convierte en un relativismo
incorporado a la construccin de principios a posteriori en funcin del consentimiento y de la
experiencia comn con el cuerpo social y con la propia tradicin histrica.
6
La experiencia a la que apela Hume no se refiere slo a un erudito bagaje terico, sino a una
experiencia prctica de trato directo con las obras de arte (p. 37); esta es la garanta para un juicio
esttico refinado. A estas alturas del texto de Hume se puede ir estableciendo un paralelismo con el
discurso preliminar ("Sobre el gusto") de la Indagacin de Burke. La insistencia en la observacin y
la experiencia en la formacin del gusto conlleva un refinamiento al que Hume, como hemos visto,
denomina 'delicadeza', mientras que Burke habla de 'buen gusto'. Ambos, adems, nos advierten de
los peligros de la falta de experiencia. Mientras Hume nos dice que hay cierta agitacin o premura
de pensamiento que acompaa al primer examen de una obra y que confunde el genuino
sentimiento de la belleza (p.38), Burke afirma:

Los hombres de mejor gusto, al considerar las cosas, con frecuencia cambian los primeros
juicios precipitados que a la mente, debido a su aversin por la neutralidad y la duda, le gusta
hacer al instante.
9


Un organismo sano, disposicin de la mente, delicadeza del gusto, pero adems, el crtico
(expresin que introduce en este punto, p. 39) debe mantener su mente libre de todo prejuicio. La
obra requiere un punto de vista que excluya situaciones o circunstancias particulares. Los prejuicios
no slo afectan al entendimiento y a las facultades intelectuales, sino que perjudican y pervierten al
buen gusto y a nuestro sentimiento de la belleza. Es el uso de la razn el que entra en juego para
refrenar el prejuicio y situarnos en aquel punto de vista del sujeto olvidado de s mismo por un
momento (p.40). Aunque no es este el nico uso de la razn en relacin a la experiencia esttica:
tambin le compete ser capaz de juzgar hasta qu punto los medios empleados se adaptan a sus
respectivos propsitos (p.41). Sobre cul deba ser la finalidad de una obra de arte, Hume no insiste
y tan slo habla de agradar con el ejemplo concreto de la poesa. En todo caso, tanto en Hume
como en Burke resuenan los artculos finales del Tratado de las pasiones, en los cuales Descartes
aboga por una razn capaz de dominar las pasiones, no suprimindolas, sino conocindolas.

El repaso hecho hasta aqu de los posibles obstculos a un correcto juicio esttico, permite a Hume
sacar una conclusin importante para el desarrollo final de la disertacin:

As, aunque los principios del gusto sean universales y vengan a ser casi, si no exactamente,
los mismos en todos los hombres, sin embargo son pocos los cualificados para emitir un
juicio sobre una obra de arte... [p.42]

Cabe recordar que esta universalidad de los principios del gusto refiere a una configuracin interna
comn, por tanto, a una posibilidad de consenso a partir de la experiencia comn y en ningn caso a
norma objetiva apriorstica de ninguna clase. As, despus del momento destructivo de la
disertacin no hay criterio objetivo posible del gusto, Hume nos ofrece la salida constructiva al
problema: la norma del gusto reside en el juicio de aquellos que estn cualificados para emitirlo con
garantas, es decir, con aquellos crticos libres de los obstculos mencionados ms arriba y con un
gusto formado en la observacin y la experiencia.

Solamente pueden tenerse por tales a aquellos crticos que posean un juicio slido, unido a
un sentimiento delicado, mejorado por la prctica, perfeccionado por la comparacin y libre
de todo prejuicio; y el veredicto unnime de tales jueces, dondequiera que se les encuentre,
es la verdadera norma del gusto y de la belleza. [p.43]

Esta caracterizacin del buen crtico encuentra acto seguido un problema, porque, a tales crticos,
Cmo distinguirlos de los impostores? (p.43). El ltimo tercio del texto va a consistir en aclarar

9
Burke, op.cit., 19.
7
esta cuestin de forma general. Para empezar, Hume nos advierte que el hecho de que haya crticos
buenos, malos o mediocres es, precisamente, una cuestin de hecho, y no de sentimientos (los
cuales son todos correctos, cabe recordar); por tanto, no hay una posicin que pueda imponerse de
antemano desde una pretendida objetividad. De acuerdo con los principios humeanos ya expuestos
en el Treatise, en cuestiones de entendimiento slo puede apelarse a la experiencia, a la
argumentacin y al consenso; as, la dificultad de encontrar la norma del gusto, incluso en casos
particulares, no es tan grande como parece (p.44). De hecho, afirma Hume, es ms difcil el
acuerdo en los asuntos del entendimiento, como las ciencias basadas en cuestiones de hecho, en las
cuales hay constantes disputas, que en los asuntos de sentimiento, como la general admiracin que
levanta la oratoria de Cicern.

As, aunque una nacin civilizada puede estar fcilmente equivocada en la eleccin del
filsofo que admira, nunca se ha visto que yerre durante mucho tiempo en su preferencia por
un autor pico o trgico favorito. [p.46]

Pero, puede una nacin estar fcilmente equivocada? Aqu encontramos otro de esos puntos
oscuros propios de un discurso ligero, porque en funcin de qu verdad absoluta existe tal error?
Los propios principios humeanos ponen en un aprieto el ejemplo que pone Hume. Ahora bien,
salvando esta circunstancia, se advierte con facilidad la intencin clarificadora de Hume en este
ejemplo. La cuestin que nos incumbe es cmo distinguir al buen juez o crtico en relacin a las
cuestiones del gusto y, en este sentido:

Aunque sean escasos los hombres de gusto delicado, se les distingue fcilmente en la
sociedad por la solidez de su entendimiento y la superioridad de sus facultades sobre el resto
de la humanidad. [p.45]

Es decir, por la solidez de un juicio basada en la delicadeza, en la experiencia prctica, en la
capacidad de comparacin y en la libertad respecto a los prejuicios, como hemos ido viendo a lo
largo del texto. As, partiendo de la constatacin de que los principios generales del gusto son
uniformes en la naturaleza humana, en los casos en que las personas devergen en sus juicios, ello
se debe a algn defecto o desviacin (p.46) en las facultades que acabamos de mencionar. Sin
embargo, existen an dos fuentes de discrepancia que no se deben a tales defectos o desviaciones,
sino que tienen su raz en diferencias de estructura interna o en diferencias en la situacin externa:
el temperamento y los hbitos de una poca y pas, respectivamente. Entonces ya no cabe hablar de
defectos subsanables con la experiencia y el refinamiento, sino que entramos en el terreno de la
diversidad de opiniones y en vano buscaremos una norma con la que conciliar los sentimientos
contrarios (p.47). Un ejemplo de diferencia de temperamento, para Hume, es la que existe entre el
hombre joven y el de edad avanzada:

Un hombre joven, cuyas pasiones son ms intensas, ser mucho ms afectado por imgenes
de amor y ternura que un hombre de edad avanzada, quien disfruta con las reflexiones
prudentes y filosficas respecto a la conducta y a la moderacin de las pasiones. [p.47]

Y en el mismo sentido, para Burke:

En la maana de nuestros das, cuando los sentidos estn sin estrenar y tiernos, cuando el
hombre entero est despierto en cada una de sus partes, y el brillo de la novedad frescon en
todos los objetos que nos rodeasn, cun encantodoras son entonces nuestras sensaciones,
pero cun falsos e inexactos los juicios que nos hacemos de las cosas. No espero recibir
nunca el mismo grado de placer de algunas obras geniales como el que sent a cierta edad de
8
piezas, que mi juicio hoy mira como frvolas y despreciables.
10


Tanto en uno como otro autor se detecta esa apuesta por un juicio maduro y madurado, muy de
acuerdo con su valoracin de la experiencia. Por lo que respecta a la diferencia producida por la
diversidad de hbitos entre pases y pocas, es muestra de delicadeza y refinamiento aceptarlos.
Hume alude aqu a la clebre controversia acerca de lo antiguo y lo moderno y a las dificultades
para la consecucin de un criterio del gusto si los hombres no aceptaran las continuas
modificaciones de hbitos y costumbres, y no admitiesen nada ms que lo apropiado para la moda
predominante en esa poca (p.49). Hablar de 'moda' aqu no es, desde luego, nada inocente: con
ello se reafirma un ataque al principio de autoridad, a la vez que se nos remite a las cuestiones de la
relatividad y de la tolerancia, muy presentes en el tramo final del texto. Hume concluye que, en
cuestiones de temperamento y de diversidad de hbitos y costumbres, las simpatas o preferencias
son tan inevitables como inocentes y, por consiguiente, no hay norma para decidir la posible
disputa. Un crtico de juicio delicado puede perfectamente pasar por alto errores especulativos
(p.50), includos los de religin si en la obra a juzgar no se ha cado en el fanatismo o la
supersticin (p.51): su experiencia le dota de una sensibilidad que debe ir ms all de una
sensibilidad local o restringida por los prejuicios de un lugar o poca. Algo que nos muestra a un
Hume muy comprometido con su contexto ilustrado.




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Bibliografa

Aparte de las obras de referencia que aparecen en las notas a pie de pgina, he consultado las
siguientes obras de carcter general:

BOZAL, V. (ed.), Historia de las ideas estticas y de las teoras artsticas contemporneas, vol.I,
Visor, Madrid, 2000.
BOZAL, V., El gusto, Visor, Madrid, 1999.
DICKIE, G., El siglo del gusto, Visor, Madrid, 2003.
FRANZINI, E., La esttica del siglo XVIII, Visor, Madrid, 2000.

10
Burke, op.cit., 18.