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Amour platonique

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!amour platonique est une conception philosophi"ue des relations amoureuses "ui
date de la #enaissance : elle $ut en e$$et mise en vidence par le philosophe humaniste
$lorentin %arsile &icin au 'V(
e
si)cle sous le nom latin d!* Amor platonicus +
,
. (l
s!agit d!un amour chaste, en dehors de toute sensualit, de t-pe intellectuel, et sans "ue
l!envie de relations se.uelles ne se distingue. (l s-m/olise souvent la per$ection de
l!appariement de l!homme et de la $emme (ou de l!homme avec l!homme), et passe
galement pour * le plus poti"ue et le plus puissant des amours + "ui s!oppose
l!amour * vulgaire +, destin la reproduction de l!esp)ce humaine.
Sommaire
, 0rigine du concept
1 (nterprtation philosophi"ue
2 3i/liographie sommaire
4 Notes et r$rences
5 Article conne.e
Origine du concept
!amour platoni"ue provient du nom du philosophe grec 6laton. (l ne s!agit pas d!une
thorie e.prime par 6laton mais d!une e.tension de celle e.pose dans le 3an"uet.
(l e.prime le $ait "ue ce sont des "ualits "ui sont aimes dans une personne, et non la
personne elle7m8me.
9ans son e.tension de sens la #enaissance, il s!agit d!un amour par l!esprit, un amour
dans les ides. es relations distance sont /ien souvent constitues d!amour platoni"ue
des degrs divers. :nralement, il est associ une sorte de r8ve, de $antasme, dans
les"uels l!envie d!8tre avec la personne aime provo"ue un sentiment de tristesse. (l ne
$aut cependant pas le con$ondre avec l!amour courtois du %o-en ;ge.
6laton accordait pour sa part une place naturelle au. relations charnelles. 9ans le
3an"uet, travers le personnage d!une pr8tresse, 9iotime, 6laton e.pli"ue ainsi "ue la
se.ualit est ncessaire pour avancer sur le chemin menant la vrit. <!est sans doute
sa description du re$us par =ocrate de relations charnelles avec Alci/iade, relat dans ce
,
m8me Banquet, "ui a accrdit par la suite la con$usion entre amour platoni"ue et vision
non7charnelle de l!amour.
(l $aut d!ailleurs viter l!amalgame simple et $acile, amour platoni"ue concorde avec
philosophie platonicienne. !amour platoni"ue est un driv apparu /ien apr)s, plus par
chastet et peur de la punition divine "ue par amour philosophi"ue dvelopp par
6laton. 6laton, dans le Banquet dcrit les di$$rents degrs de l!amour, thorie
poursuivie et $inalise dans le 6h)dre.
>horie du Beau chez 6laton:
,. e premier degr consiste en une attraction charnelle o? les plaisirs de la chair
l!emportent, premi)re tape sur le chemin de l!amour des ides. (l s!agit dj d!un
amour de la per$ection : celle des $ormes.
1. a deu.i)me phase recherche "uel"ue chose de plus : la personne est apprcie
pour son esprit, complment de son corps, deu.i)me tape de l!ascension de
l!@me.
2. An$in, on en arrive au dtachement complet du sensible pour atteindre une
recherche intgrale des ides intelligi/les : c!est l!amour des ides.
<ette thorie est lie sa vision de l!ducation propose dans Les Lois, o? l!art est utilis
pour $aire accder les @mes au monde intelligi/le et les du"uer au sein de la cit. es
arts sensi/les, ceu. des simulacres, viennent en premierB puis arrive l!art "ui privilgie
les ides du courage et de la valeur militaireB et en$in vient l!art "ui permet d!aller vers la
philosophie au"uel tr)s peu parviennent.
%ais elle est en corrlation aussi avec le m-the de l!attelage ail dans le 6h)dre.
Interprtation philosophique
e concept d!amour platoni"ue dsigne dans le langage courant, un amour priv
d!accomplissement charnel. <ette interprtation de la pense de 6laton est ine.acte. a
$in de l!amour, enseigne le 3an"uet, c!est * la gnration dans la /eaut + : celui "ui est
transport damour aspire se survivre dans sa postrit et veut o/tenir par la gnration
un "uivalent de l!immortalit. %ais surtout elle est caricaturalement rductrice. e
3an"uet est le rcit d!une discussion sur l!amour entre les convives d!un /an"uet. e
discours de =ocrate en constitue l!apport philosophi"ue essentiel.
!amour, montre =ocrate, est essentiellement dsir. 0r on ne dsire "u!une chose "u!on
na pas. !amour est donc la soi$ d!un /ien dont nous sommes privs et dont la privation
nous $ait sou$$rir. Cue dsire7t7on D <e "ui est /on et /eau. 0n voit par l "ue l!amour
est suscit par la valeur de son o/jet. !merveillement veill par la gr@ce d!un visage
ou la per$ection d!un corps, l!admiration pour des "ualits intellectuelles ou morales hors
du commun sont des e.pressions de l!amour. 6our"uoi dsirons7nous les choses /elles et
/onnes interroge =ocrate D 6our 8tre heureu. rpond le 3an"uet car * la possession des
choses /onnes nous rend heureu. +. !amour est donc $ondamentalement goEste : un
8tre "ui serait tout la $ois ph-si"uement disgraci, mentalement handicap, mchant,
/re$ sans valeur, ne peut 8tre aim d!amour puis"ue il ne nous apporte aucune joie
1
. 3ien
"ue la d$inition de l!amour autorise une application tr)s gnrale, (certains sont
amoureu. des a$$aires, d!autres de la g-mnasti"ue ou de la science remar"ue =ocrate)
1
l!usage en a circonscrit le sens l!amour se.uel : c!est de lui "ue traite le 3an"uet. e
th)me majeur en est le rcit "ue donne =ocrate de son initiation, au temps de sa
jeunesse, la philosophie de l!amour, par 9iotime, pr8tresse de %antine.
<elle7ci veut rvler =ocrate "ue la vise de l!amour dpasse in$iniment l!o/jet sur
le"uel il s!est provisoirement arr8t. %ais l!amant l!ignore et croit naEvement 8tre pris
d!un 8tre singulier. 9iotime va aider =ocrate dissiper cette illusion et prendre
conscience de son vouloir pro$ond. Alle remplit en "uel"ue sorte l!gard de =ocrate le
rFle d!un ps-chanal-ste : elle l!aide dgager la signi$ication, d!a/ord inconsciente, de
son vcu. >oute$ois, contrairement la ps-chanal-se, le sens dgag ne renvoie pas
des vnements accidentels de l!histoire individuelle, mais la vocation essentielle de la
personne.
Gne rvlation de cette envergure ne peut se $aire "ue progressivement B elle comporte
des tapes ordonnes. <!est dans cette perspective "u!il $aut comprendre la progression
initiati"ue du 3an"uet. H l!amoureu. d!un /eau corps, le guide montrera "u!il - a de la
/eaut donne ailleurs, tout aussi digne de son amour "ue l!e.emplaire singulier "ui l!a
sduit. ors"u!il sera convaincu "ue son amour s!adresse la /eaut ph-si"ue en
gnral, on lui montrera alors, en dehors d!elle, des /eauts spirituelles, plus $ascinantes
encore, /eaut des occupations et des st-les de vie. 6uis, le guide prolongera l!ouverture
de sa perspective, en lui dvoilant cFt de la /eaut des conduites la /eaut des
sciences. 9!largissement en largissement, le candidat l!initiation $init par contempler
* l!ocan du /eau + au regard du"uel son amour initial apparaIt drisoirement limit. (l
est alors mJr pour la rvlation intuitive du terme de l!initiation : le 3eau a/solu, source
de toutes les /eauts particuli)res et moteur de tous les amours. Ainsi, l!e.prience
m-sti"ue ou du moins son premier moment, la dcouverte amoureuse de 9ieu, constitue
le terme de l!initiation. Alle tait potentiellement prsente dans les amours ordinaires "ui
visent inconsciemment la/solu, mais dont llan avort ne parvient pas son terme.
!in$luence de la mditation platonicienne sur l!amour a t considra/le. Alle a inspir,
dans l!Anti"uit, la conception aristotlicienne du premier moteur, * "ui meut comme
o/jet du dsir +, puis, travers 6lotin, le noplatonisme. Alle est la source dune grande
tradition m-sti"ue, perptue de si)cle en si)cle, depuis certains p)res de l!glise
jus"u!au th@tre de <laudel, pour la"uelle l!amour de la crature est la voie vers
ladoration du crateur
2
. <ar, selon la $ormule de %ale/ranche, lamour a en lui * du
mouvement pour aller plus loin +.
Bibliographie sommaire
K.<. 9esroches, Paul Claudel pote de l'amour, <er$, ,L4L.
%ichel arro"ue, Esquisse d'une philosophie de l'amour, Karmattan, 1MMN.
Anders N-gren, ros et agap, Au/ier %ontaigne ,LN1.
on #o/in, La thorie platonicienne de l'amour, Alcan ,L22.
6laton, Le banquet, traduction #o/in, es 3elles ettres, ,LO2.
Notes et rfrences
,. P Qol$gang A/ert et %artin 6apiroRsSi, Michel-Ange une !ie de gnie TarchiveU, coproduction de
Arte, V9&, AV#0, =3=7>V et #>(, di$$us le ,5 octo/re 1MM5 et le O juillet 1MMO
2
1. P (l en va tout autrement du concept chrtien d!agap). H l!inverse de l!amour, cet amour n!est pas
motiv par la valeur de son o/jet. !agap) divine s!adresse tous sans distinction, au mchant
aussi /ien "u!au /on. <ontrairement la loi judaE"ue selon la"uelle 9ieu aime le juste "ui s!est
rendu digne de son amour, l!agap) est dcrite par le Nouveau >estament comme indi$$rente au
mrite : le p)re mani$este sa joie et ordonne un $estin pour $8ter le retour du $ils prodigue, le
maItre de la vigne dcide de pa-er le salaire d!un jour complet de travail au. ouvriers de la
derni)re heure. !agap) de l!homme, dans cette perspective, n!est "u!une imitation de l!agap)
divine. e cro-ant s!e$$orce d!agir envers son prochain comme 9ieu l!gard des hommes : il
s!agit d!une pure gratuit indpendante de la valeur de l!o/jet au"uel elle s!adresse.
2. P 9ans la pense chrtienne, directement in$luence par 6laton, mais aussi dans le sou$isme.
Porqu el amor plat!nico" no
es plat!nico
6or Wos Antonio :imnez =alinas
Kace tiempo "ue tenXa la idea de aclarar la di$erencia entre el Yamor platZnico - la
verdadera doctrina del amor para 6latZn. As claro "ue la e.presiZn no puede signi$icar
lo mismo "ue la doctrina $ilosZ$ica, -a sZlo por el hecho de "ue la e.presiZn ha
ad"uirido colores propios por estar sujeta al uso - a la transmutaciZn del lenguaje
cotidiano. 6ero antes "ue esa evoluciZn natural, lo "ue acuso es una di$erencia esencial
entre am/as Ydoctrinas, di$erencia "ue creo encontrar precisamente en el origen de la
e.presiZn. A continuaciZn intentar mostrar sucintamente lo "ue signi$ica el amor para
6latZn - lo "ue se entiende com[nmente por Yamor platZnico, para indicar $inalmente
las di$erencias entre am/as posiciones.
a doctrina del amor platZnico se ha-a /ellamente e.puesta en el conocido discurso de
=Zcrates so/re el amor (=-mposium 1M,d71,1c). Al hom/re se mueve por el Yamor
(ros) desde los o/jetos $Xsicos - visi/les hacia realidades cada vez m\s universales -
desprovistas de mezcla con lo sensi/le. Al o/jeto del amor es siempre Ylo 3ello - el
motor de la /[s"ueda es la Ycarencia de la per$ecciZn del o/jeto deseado. Aros, hijo de
6enXa (po/reza) - 6Zros (ri"ueza) anhela lo "ue no tiene actualmente, pero "ue sin
em/argo posee Yen potencia: por"ue aun"ue se encuentre incompleto, se mueve desde
sX -a por una imagen de lo "ue constituir\ su completitud. Al camino del ascenso
4
prosigue en razZn de la insatis$acciZn "ue producen sistem\ticamente los o/jetos
alcanzados: son /ellos los cuerpos, pero no saciamos nuestro anhelo en su
contemplaciZn ni en su posesiZnB lo mismo nos ocurrir\ con las dem\s entidades /ellas
hasta alcanzar la razZn de toda /elleza, la 3elleza en sX. ]<u\l es el criterio de
reconocimiento de tal 3ellezaD Cue no podemos proseguir tras ella nuestra /[s"ueda,
pues nuestro anhelo ha sido en esa $uente completamente saciado.
Ahora, por Yamor platZnico se suele entender el Ya$ecto por lo ideal. (deal, entendido
como opuesto a real o $\ctico, es lo m\s di$Xcil de alcanzar, a sa/er, lo Yimposi/le.
Cuien cae presa o esclavo de un Yamor platZnico reniega de toda posi/ilidad de acciZn
- opta por relacionarse con el o/jeto de su a$ecto de modo contemplativo - distante.
Aun"ue no s con e.actitud cu\ndo $ue introducida esta e.presiZn, sX es claro "ue su
signi$icado es en grandes lXneas acorde con el espXritu del #omanticismo (-a en el
#enacimiento, %arsilio &icino se re$iriZ /astante a la doctrina del amor en 6latZnB
ha/rXa "ue ver si desde entonces tiene tal doctrina la carga de signi$icado actual). As
conocido "ue los rom\nticos, anti7ilustrados, $ueron /uenos amigos de 6latZn. ]6or "u
re/elarse entonces ante el hecho de "ue por Yamor platZnico se entienda algo similar al
Yamor rom\nticoD Cuiero se^alar /revemente los $undamentos de mi re/eliZn.
&rans Kemsterhuis, $ilZso$o holands de $ines del siglo 'V((( nos da una clave para
resolver esta disputa. An su li/ro ettre sur les dsirs el $ilZso$o dice de$ender una
YteorXa platZnica del amor. =in em/argo, introduce una importante clari$icaciZn "ue no
se encuentra de ning[n modo en 6latZn. 6ara el holands e.isten dos tipos de amor
a/solutamente irreduci/les entre sX: el Ydeseo o Yamor material - el Yamor propiamente
tal. >al distinciZn parece ser heredada de la $iloso$Xa cartesiana. A dos tipos
a/solutamente distintos de o/jetos (el mundo de la materia - el del espXritu) de/en
corresponder dos tipos a/solutamente distintos de a$ectos. =Zlo esta tesis, "ue puede
reconocerse tam/in en otros reaccionarios $rente a la (lustraciZn (Waco/i es un
ejemplo), pone una distancia enorme entre la doctrina del amor platZnica - la
cosmovisiZn del amor rom\ntica.
As un lugar com[n el "ue 6latZn ha-a distinguido entre Ydos modos de e.istencia: lo
"ue e.iste siempre del mismo modo, "ue es reconocido por la YrazZn, - lo "ue deviene
siempre en algo distinto, "ue es captado por los sentidos - $ijado en el alma como
YopiniZn. No es el lugar para discutir cZmo 6latZn intenta conectar estos dos modos de
e.istencia o cZmo da razZn del Ypaso desde lo opinado a lo conocido: lo importante es
a"uX notar "ue el n$asis del $ilZso$o est\ puesto en la di$erencia de los dos \m/itos,
so/re la cual ha/rXa "ue entonces esta/lecer alg[n tipo de cone.iZn.
Ahora /ien, en el caso de la a$ectividad, 6latZn no de$iende este tipo de dualismo: el
deseo m\s /\sico, r[stico - primitivo, est\ dirigido en [ltimo trmino al o/jeto m\s
/ello del universo. Al amante de la opiniZn est\ amando $inalmente el sa/er, por"ue lo
"ue ama de la opiniZn es precisamente lo "ue tiene sta de sa/er. a Ydoctrina del amor
platZnica es precisamente el campo en el cual se supera el dualismo de los dos mundos,
de los dos modos de e.istencia - de los dos accesos cognoscitivos.
=in em/argo, tampoco podemos decir "ue esta tesis carezca de controversias: en
#ep[/lica (V vemos cZmo se distingue entre el Yapetito concupisci/le - el Yapetito
irasci/le - se sostiene la irreducti/ilidad de un apetito al otro. Asto es e$ectivo, pero no
contradice el car\cter Yintegrador del ros del =-mposium. Aros signi$ica antes "ue otra
5
cosa Ydeseo se.ual. 6ara 6latZn lo caracterXstico del deseo se.ual _ "ue en la
clasi$icaciZn de la #ep[/lica se localizarXa dentro del apetito concupisci/le, esto es, del
Ydeseo del placer inmediato _ es "ue produce un estado de Y.tasis, un cierto estado de
Ylocura (es el n$asis "ue pone el &edro con su concepto de manXa). Aste Ysalir de sX
produce Y$rutos, de modo "ue asX se Yreproduce. o mismo ocurre con el artista "ue
Ycrea la /elleza contemplada o con el maestro "ue Ycomunica el conocimiento
aprendido. Ahora _ - esta es la clave de la doctrina del amor en 6latZn _, es el mismo
ros, el deseo se.ual, el "ue nos ense^a el camino hacia los o/jetos del espXritu. %\s
all\ de las /arreras del cuerpo, el ros tendr\ "ue dejar a un lado su ropaje material, mas
de ning[n modo su Yesencia e.t\tica.
]6or "u entonces el amor para 6latZn no es YplatZnicoD 6rimero, por"ue el Yamor
platZnico se de$ine a sX mismo como un amor superior en razZn de "ue su o/jeto es
superior, mientras "ue el amor en 6latZn no cam/ia de especie en razZn de su o/jeto.
=egundo, por"ue YplatZnicamente se ama el o/jeto en cuanto Yno se lo posee _ en
cuanto es imposi/le de alcanzar _, mientras "ue para 6latZn el o/jeto es amado
precisamente en cuanto Yse lo posee de alguna manera - se est\ m\s cerca de l en
cuanto Ym\s se lo posee. Al n$asis en 6latZn nunca est\ puesto en la Yimposi/ilidad,
sino m\s /ien en el Yen la medida de lo posi/le. >ercero, por"ue cuando amamos
YplatZnicamente no nos movemos en la /[s"ueda del o/jeto, mientras "ue en la
doctrina de 6latZn es necesario ascender de un o/jeto a otro para aca/ar en la
contemplaciZn de lo amado. ` cuarto - a $in de cuentas, por"ue con el Yamor platZnico
puedes rechazar el mundo, mientras "ue para el $ilZso$o el mundo de/e ser amado
precisamente en la medida en "ue la 3elleza se encuentra parcialmente en su seno -
dejado de lado sZlo en cuanto impida el ascenso al nivel superior.
Aste an\lisis no responde de ninguna manera al origen histZrico de la e.presiZn Yamor
platZnico ni a una aclaraciZn del mismo tipo de la incu/aciZn de lo "ue he considerado
un error conceptual. %e he servido [nicamente de la evidencia del li/ro de
Kemsterhuis, "ue puede ser reconocida tam/in en otros te.tos de la poca (- en
importantes $uentes de la %odernidad como 9escartes - &enelZn), para poner el n$asis
en un aspecto "ue nos permite hacer un trazado claro entre la doctrina del amor en
6latZn - lo "ue com[nmente se entiende por Yamor platZnico. Ka- sin duda, como
siempre, muchas m\s cosas por decir.
&icino, %arsilio (,4227,4LL)
(talian philosopher %arsilio &icino devoted a li$etime to the stud- o$ the RorSs
o$ 6lato and their interpretation in the conte.t o$ <hristian theolog-. <entral to his
thought Ras the concept o$ platonic love, the true union o$ one man Rith another, in
Rhich an appreciation o$ earthl- /eaut- leads to an understanding o$ the /eaut- o$ :od.
N
%arsilio &icino, /orn 0cto/er ,L, ,422 in &igline near &lorence, Ras the son o$ the
ph-sician to <osimo de! %edici. (ntending to pursue the same career as his $ather, he
studied medicine at the Gniversit- o$ &lorence. Kis intelligence and interest in
philosoph- attracted the attention o$ <osimo, Rho Ras seeSing a scholar to translate
ancient :reeS te.ts that had /een /rought to (tal- in the RaSe o$ the $all o$ 3-zantium
in ,452. Qith the patronage o$ the %edici $amil-, &icino learned :reeS and set a/out
translating the invalua/le manuscripts.
=o pleased Ras <osimo Rith &icino!s RorS that in ,4N2 he gave him a villa in
near/- <areggi. >here &icino led the 6latonic Academ- o$ &lorence, a circle o$ literar-
men and artists eager to learn $rom the man the- nicSnamed aalter 6lato.a Kis large
a6latonica $amiliaa included his student orenzo de! %edici, philosopher 6ico della
%irandola, and poets Angelo 6oliziano and :iovanni <avalcanti, &icino!s dear $riend.
>hroughout his li$e &icino also corresponded Rith numerous prominent men o$ Aurope,
political and religious leaders as Rell as scholars.
(n addition to the 6latonic te.ts, <osimo de! %edici also possessed the Poimandres
(a=hepherd o$ %ena) attri/uted to Kermes >rismegistus, Rho Ras /elieved to have lived
in the time o$ %oses and to have /een related to the Ag-ptian deit- >hoth. Although
su/se"uent scholarship has raised de/ate over the origin and date o$ these Rritings, in
&icino!s da- the- Rere seen as a crucial linS /etReen <hristianit- and previous religious
traditions e.tending to Voroaster in the si.th centur- 3. <. A. >his conte.t /eing
accepted, &icino Ras a/le to place the Rritings o$ 6lato Rithin a theological tradition
that included rather than opposed <hristianit-.
&icino Ras a devout <hristian. Ke Ras ordained as a <atholic priest in ,4O2 and Ras
appointed to a post at the cathedral in &lorence.
>he RorSs o$ 6lato Rere alRa-s at the center o$ &icino!s li$e as a scholar. ($ he had done
no more than translate them, his contri/ution to Auropean letters Rould have /een greatB
his atin version o$ the complete te.ts, $irst pu/lished in ,4b4, gave Qestern Auropean
readers the a/ilit- to stud- the 6latonic Rritings $or themselves.
&icino!s commentaries and treatises placed him in the $irst ranS o$ philosophers o$ his
age. Among his most in$luential RorSs Rere "heologia platonica (,4b1), Commentarius
in Platonis Con!i!ium (,4NL), and his commentar- on love as presented in 6lato!s
Phaedrus and #$mposium, entitled %e Amore (,4b4) and dedicated to <avalcanti.
&icino introduced the phrase aplatonic love,a /- Rhich he meant a relationship
that included /oth the ph-sical and the spiritual. According to &icino, love is the desire
$or /eaut-, Rhich is the image o$ the divine. (nspired to love, tRo people77speci$icall-
tRo men, $or &icino did not consider Romen capa/le o$ such su/lime love77each $reel-
a/andoned and adied toa himsel$ to /e re/orn and live in the mind and soul o$ the other.
>hrough this process the lovers are a/le to see the image o$ the /eaut- o$ :od.
(n privileging the ph-sical, &icino departed signi$icantl- $rom previous <hristian
tradition. As %arjorie 0!#ourSe 3o-le points out, &icino not onl- approved o$ agracious
laughtera /ut saR in it aan analog- Rith divine pleasure,a in sharp contrast to the
medieval vieR that e.pressions o$ ph-sical pleasure represented a lacS o$ the dignit-
and serenit- appropriate to a pious person. 3o-le calls &icino athe jo-$ul philosopher,a
Rriting, ain his philosoph- jo- Ras the ultimate human passion, the consummation o$
the ascent $rom the /od- to :od in the over$loR o$ the contemplation o$ the true, the
/eauti$ul, and the good. Wo- di$$ered /etReen the sensual pleasure o$ the /od- and the
gaiet- o$ the soul in SnoRledge.a
&icino!s vieR o$ platonic love, a deep spiritual as Rell as ph-sical /ond /etReen
men Rith a shared thirst $or /eaut- and SnoRledge, is comple.. Ke saR human /eings
O
as inherentl- /oth se.ual and spiritual. Ke stated that se.ual attraction Ras natural
aRhenever Re judge an- /od- to /e /eauti$ul.a &or a man the o/ject o$ this a$$ection
could Rell /e another man, in Rhom he saR his oRn /eaut- mirrored. >he relationship
could, moreover, /e an e.ample o$ a=ocratic lovea /etReen a mature man and a -ounger
one.
Although &icino regarded se.ual attraction as intrinsic to human /eings, he saR it as a
potential impediment in the course to the SnoRledge o$ :od. 0nl- i$ the lovers
progressed to an appreciation and e.change o$ each other!s souls could the-
comprehend the /eaut- o$ :od. =ince he $elt that men Rere more capa/le o$ this than
Romen, he advanced male $riendship as the purest $orm o$ love.
&icino encouraged his $olloRers at the 6latonic Academ- to Rrite love letters
stressing the union o$ souls Rho have lost themselves in each other. &icino!s voluminous
correspondence, Rhich Ras pu/lished in ,4L5, contains man- e.amples o$ such letters,
including some to :iovanni <avalcanti.
<avalcanti (,4447,5ML), a handsome &lorentine no/leman, lived $or man- -ears Rith
&icino at his villa and Ras an important mem/er o$ the 6latonic Academ-. 9uring a
/rie$ separation in ,4O27,4O4 &icino Rrote letters to a:iovanni amico mio per$ettisimoa
(a:iovanni m- most per$ect $rienda) in Rhich he declared his love and compared their
union to those o$ illustrious male companions o$ classical times.
A $ter a productive and reRarding scholarl- li$e, &icino died on 0cto/er ,, ,4LL.
&icino!s $ormulation o$ platonic love e.ercised an important in$luence on artists in his
oRn time and /e-ond, including %ichelangelo and eonardo da Vinci. Kis in$luence
can also /e seen in the homoeroticism in %ichelangelo!s and =haSespeare!s sonnets as
Rell as in the RorSs o$ Admund =penser, 6ierre #onsard, and %aurice =c)ve.
Qith time &icino!s concept o$ platonic love, clearl- a relationship /etReen men, Ras
$irst heterose.ualized and su/se"uentl- dese.ualized entirel- and came to mean a non7
ph-sical love, a notion that distorts &icino!s philosoph-.
&icino!s li$e and most important relationships Rere certainl- homosocial. >oda- he
Rould most pro/a/l- /e considered a ga- man, /ut the contemporar- categories o$
se.ual orientation to Rhich people are assigned did not e.ist in his time.
:iovanni 9all!0rto Rrites that &icino acamou$laged his homose.ual pre$erencesa
/ehind the misog-nist tenor o$ his age. (t ma- also /e that the emphasis on spiritualit-
in his philosoph- is itsel$ a camou$lage $or the de$ense o$ same7se. love that is at the
heart o$ his thought.
=ome commentators have, "uite impro/a/l-, denied the homose.ual implications o$
&icino!s philosoph-. 6aul 0sSar cristeller, $or e.ample, rejected &icino!s
ahomose.ualism,a relegated the eroticism o$ his letters to a aconscious . . . and technical
e.pression o$ intellectual communion,a and dismissed his declarations o$ a$$init- Rith
<avalcanti as a mere aanalog- o$ $riendships among ancient philosophers.a >his
misreading ma- Rell have /een deli/erate. (t certainl- $lies in the $ace o$ &icino!s letters
b
and philosophical Rritings cele/rating the gi$t o$ sensualit- and its connection to the
divine.
Origen de tu #$edia Naran%a&' (de
donde pro)iene esta e*presi!n?
6u/licado el ,L enero, 1M,1 por naranjasche
No ha- 1 naranjas iguales, cada mitad solo encaja con su media naranja
a colo"uial - conocida e.presiZn de amor dtu media naran%ae tiene unos orXgenes
mu- cultos, "ue situamos en la antigua :recia.
<oncretamente la dmedia naran%ae nace en una o/ra de 6latZn escrita so/re el a^o 25M
a.c. titulada dAl 3an"uetee o El simposio (-a "ue en griego antiguo se llamZ fghijklmn,
=-mpZsion).
Aste te.to trata so/re el amor - servirXa para con$ormar la idea de lo "ue m\s tarde se
conocerXa como damor platnicod.
>ras la cele/raciZn de un /an"uete organizado por el poeta tr\gico Agal&n, se pide a
varios invitados "ue elogien a Eros, dios del amor. os invitados van improvisando sus
elogios al amor hasta "ue llega el turno del poeta de comedias griego Arist&'anes.
Arist&'anes narra "ue, en un principio, la raza humana era pr\cticamente per$ecta. os
humanos ramos tan per$ectos tan per$ectos, "ue tenXamos $orma de es$era como las
naran%asB estos super7hom/res con $orma de naran%a, poseXan dos rostros en lados
opuestos so/re la misma ca/eza, con cuatro piernas - cuatro /razos "ue emplea/an para
desplazarse rodandoB de/Xa ser todo un espect\culo.
Astos individuos mu- semejantes a naran%ito podXan ser de tres clases:
,) Kom/re o Kom/re
L
1) %ujer o %ujer
2) %ujer o Kom/re, conocidos como dandr&ginose.
6arte humana del origen de la media naran%a:
=e creXan tan per$ectos - eran tan so/er/ios 7esta parte -a es m\s realista7, "ue se
cre-eron dioses - su enorme vanidad les llevZ a en$rentarse a los propios dioses.
a historia de 6latZn so/re "ue somos mitades /uscando nuestro otro medio como una
media naranja, es poderosa - ha calado con el paso de los a^os hasta arraigarse en la
cultura - ha/lar popular.
6arte gore del origen de la media naran%a:
Al so/erano de dioses, Veus se ca/reZ por tanta so/er/ia - los castigZ. a reprimenda
consistiZ en algo un tanto dr\stico, partiZ a los hom/res es$ricos como naran%as por la
mitad con el poder de su ra-oB parece ser "ue el ra-o de Veus no era como un /isturX -
el corte no "ueda/a mu- limpio, colgando carne por a"uX - por all\. AsX "ue mandZ a
Kermes, "ue era un dios "ue le hacXa de mensajero - le encomendZ "ue a cada uno le
atara el pellejo so/rante alrededor del om/ligo.
6arte entra(able del origen de la media naran%a:
`a recuperados de este castigo con to"ues de %ichael %-ers, los seres deam/ula/an de
a"uX para all\ algo tristes /uscando siempre a su otra mitad, si alguna vez por
casualidad llega/an a encontrarse con esa media parte, se a/raza/an sin soltarse hasta
"ue morXan de inaniciZn.
6arte compasi!a del origen de la media naran%a:
Veus, vio "ue se ha/Xa pasado un poco con el castigo. <omo /uen dios, $ue
misericordioso - se compadeciZ de los humanos. VolviZ a llamar a Kermes - esta vez le
pidiZ "ue les girase la media jeta "ue les ha/Xan dejado hacia el mismo lado donde
tenXan el se.o: de esta $orma, cada vez "ue encontraran a su otra mitad, podXan gozar
se.ualmente - si se trata/a de las dos mitades de un ser andrZgino, adem\s de placer,
podXa darse el caso de "ue tuviesen descendencia.
6arte 'inal del origen de la media naran%a:
9esde este castigo de Veus, la condena de los humanos es la de /uscar de manera
incesante a nuestra media naran%a darnos un a/razo, intentando $undirnos en estrujones
tratando de conseguir ser m\s dcompletose como cuando ramos una naran%a entera.
Veus, con /uen criterio no se $ia/a de la naturaleza humana, asX "ue amenazZ con
cortarnos de nuevo en dos mitades. 9e esta $orma, caminarXamos dando saltitos so/re la
[nica pierna "ue nos "uedarXa, a la vez "ue agitarXamos el /razo.
,M
Morale)a del origen de la media naran%a:
Al episodio de la media parte "ue vaga/a en /usca de su otra media parte - "ue cuando
la encontra/a, se a/raza/an hasta morir es mu- /onito, siendo el origen - lo "ue dio
$ama a la e*presi!n dencontrar a tu media naran%ae .
a moraleja de la historia viene a decir "ue la raza humana de/e conocer - ponderar sus
propios lXmites, venciendo la desmesurada arrogancia de la "ue en ocasiones es
opulento.
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