Vous êtes sur la page 1sur 5

Foucault, Le Corps utopique

Par Francesca Martinez Tagliavia - 05/06/2010 - 17:03 [English] [PDF] [Twitter] [FB]
http://culturevisuelle.org/blog/5437
Transcription intgrale de la confrence de Michel Foucault : Le Corps utopique ,
confrence radiophonique prononce le 7 dcembre 1966 sur France-Culture. Cette confrence
a fait lobjet, avec celle intitule Les htrotopies , dune dition audio sous le titre
Utopies et htrotopies (INA-Mmoires vives, 2004).
Voir aussi Michel Foucault, Le corps utopique, les htrotopies, Paris, Editions Lignes, 2009.
Ce lieu que Proust, doucement, anxieusement, vient occuper de nouveau chacun de ses
rveils, ce lieu-l, ds que jai les yeux ouverts, je ne peux plus chapper. Non pas que je
sois par lui clou sur place puisque aprs tout je peux non seulement bouger et remuer, mais
je peux le bouger, le remuer, le changer de place , seulement voil : je ne peux pas me
dplacer sans lui; je ne peux pas le laisser l o il est pour men aller, moi, ailleurs. Je peux
bien aller au bout du monde, je peux bien me tapir, le matin, sous mes couvertures, me faire
aussi petit que je pourrais, je peux bien me laisser fondre au soleil sur la plage, il sera toujours
l o je suis. Il est ici irrparablement, jamais ailleurs. Mon corps, cest le contraire dune
utopie, ce qui nest jamais sous un autre ciel, il est le lieu absolu, le petit fragment despace
avec lequel, au sens strict, je fais corps.
Mon corps, topie impitoyable. Et si, par bonheur, je vivais avec lui dans une sorte de
familiarit use, comme avec une ombre, comme avec ces choses de tous les jours que
finalement je ne vois plus et que la vie a passes la grisaille; comme avec ces chemines, ces
toits qui moutonnent chaque soir devant ma fentre ? Mais tous les matins, mme prsence,
mme blessure; sous mes yeux se dessine linvitable image quimpose le miroir : visage
maigre, paules votes, regard myope, plus de cheveux, vraiment pas beau. Et cest dans
cette vilaine coquille de ma tte, dans cette cage que je naime pas, quil va falloir me
montrer et me promener; travers cette grille quil faudra parler, regarder, tre regard; sous
cette peau, croupir. Mon corps, cest le lieu sans recours auquel je suis condamn. Je pense,
aprs tout, que cest contre lui et comme pour leffacer quon a fait natre toutes ces utopies.
Le prestige de lutopie, la beaut, lmerveillement de lutopie, quoi sont-ils dus ? Lutopie,
cest un lieu hors de tous les lieux, mais cest un lieu o jaurai un corps sans corps, un corps
qui sera beau, limpide, transparent, lumineux, vloce, colossal dans sa puissance, infini dans sa
dure, dli, invisible, protg, toujours transfigur; et il se peut bien que lutopie premire,
celle qui est la plus indracinable dans le coeur des hommes, ce soit prcisment lutopie dun
corps incorporel. Le pays des fes, le pays des lutins, des gnies, des magiciens, eh bien, cest
le pays o les corps se transportent aussi vite que la lumire, cest le pays o les blessures
gurissent avec un beaume merveilleux le temps dun clair, cest le pays o on peut tomber
dune montagne et se relever vivant, cest le pays o on est visible quand on veut, invisible
quand on le dsire. Sil y a un pays ferique, cest bien pour que jy sois prince charmant et
que tous les jolis gommeux deviennent poilus et vilains comme des oursons.
Mais il y a aussi une utopie qui est faite pour effacer les corps. Cette utopie, cest le pays des
morts, ce sont les grandes cits utopiques que nous a laisses la civilisation gyptienne. Les
momies, aprs tout, quest-ce que cest ? Cest lutopie du corps ni et transfigur. Il y a eu
aussi les masques dor que la civilisation mycnienne posait sur les visages des rois dfunts :
utopie de leurs corps glorieux, puissants, solaires, terreur des armes. Il y a eu les peintures et
les sculptures des tombeaux; les gisants, qui depuis le Moyen Age prolongent dans limmobilit
une jeunesse qui ne passera plus. Il y a maintenant, de nos jours, ces simples cubes de marbre,
corps gomtriss par la pierre, figures rgulires et blanches sur le grand tableau noir des
cimetires. Et dans cette cit dutopie des morts, voil que mon corps devient solide comme
une chose, ternel comme un dieu.
Mais peut-tre la plus obstine, la plus puissante de ces utopies par lesquelles nous effaons la
triste topologie du corps, cest le grand mythe de lme qui nous la fournit depuis le fond de
lhistoire occidentale. Lme fonctionne dans mon corps dune faon bien merveilleuse. Elle y
loge, bien sr, mais elle sait bien sen chapper : elle sen chappe pour voir les choses,
travers les fentres de mes yeux, elle sen chappe pour rver quand je dors, pour survivre
quand je meurs. Elle est belle, mon me, elle est pure, elle est blanche; et si mon corps
boueux en tout cas pas trs propre vient la salir, il y aura bien une vertu, il y aura bien
une puissance, il y aura bien mille gestes sacrs qui la rtabliront dans sa puret premire. Elle
durera longtemps, mon me, et plus que longtemps, quand min vieux corps ira pourrir. Vive
mon me ! Cest mon corps lumineux, purifi, vertueux, agile, mobile, tide, frais; cest mon
corps lisse, chtr, arrondi comme une bulle de savon.
Et voil ! Mon corps, par la vertu de toutes ces utopies, a disparu. Il a disparu comme la
flamme dune bougie quon souffle. Lme, les tombeaux, les gnies et les fes ont fait main
basse sur lui, lont fait disparatre en un tournemain, ont souffl sur sa lourdeur, sur sa laideur,
et me lont restitu blouissant et perptuel.
Mais mon corps, vrai dire, ne se laisse pas rduire si facilement. Il a, aprs tout, lui-mme,
ses ressources propres de fantastique; il en possde, lui aussi, des lieux sans lieu et des lieux
plus profonds, plus obstins encore que lme, que le tombeau, que lenchantement des
magiciens. Il a ses caves et ses greniers, il a ses sjours obscurs, il a ses plages lumineuses. Ma
tte, par exemple, ma tte : quelle trange caverne ouverte sur le monde extrieur par deux
fentres, deux ouvertures, jen suis sr, puisque je les vois dans le miroir; et puis, je peux
fermer lune ou lautre sparment. Et pourtant, il ny en a quune seule, de ces ouvertures,
car je ne vois devant moi quun seul paysage, continu, sans cloison ni coupure. Et dans cette
tte, comment est-ce que les choses se passent ? Eh bien, les choses viennent se loger en elle.
Elles y entrent et a, je suis bien sr que les choses entrent dans ma tte quand je regarde,
puisque le soleil, quand il est trop fort et mblouit, va dchirer jusquau fond de mon cerveau
, et pourtant ces choses qui entrent dans ma tte demeurent bien lextrieur, puisque je les
vois devant moi et que, pour les rejoindre, je dois mavancer mon tour.
Corps incomprhensible, corps pntrable et opaque, corps ouvert et ferm : corps utopique.
Corps absolument visible, en un sens : je sais trs bien ce que cest qutre regard par
quelquun dautre de la tte aux pieds, je sais ce que cest qutre pi par-derrire, surveill
par-dessus lpaule, surpris quand je my attends, je sais ce quest tre nu ; pourtant, ce
mme corps qui est si visible, il est retir, il est capt par une sorte dinvisibilit de laquelle
jamais je ne peux le dtacher. Ce crne, ce derrire de mon crne que je peux tter, l, avec
mes doigts, mais voir, jamais; ce dos, que je sens appuy contre la pousse du matelas sur le
divan, quand je suis allong, mais que je ne surprendrai que par la ruse dun miroir; et quest-
ce que cest que cette paule, dont je connais avec prcision les mouvements et les positions,
mais que je ne saurai jamais voir sans me contourner affreusement. Le corps, fantme qui
napparat quau mirage des miroirs, et encore, dune faon fragmentaire. Est-ce que vraiment
jai besoin des gnies et des fes, et de la mort et de lme, pour tre la fois
indissociablement visible et invisible ? Et puis, ce corps, il est lger, il est transparent, il est
impondrable; rien nest moins chose que lui : il court, il agit, il vit, il dsire, il se laisse
traverser sans rsistance par toutes mes intentions. H oui ! Mais jusquau jour o jai mal, o
se creuse la caverne de mon ventre, o se bloquent, o sengorgent, o se bourrent dtoupe
ma poitrine et ma gorge. Jusquau jour o stoile au fond de ma bouche le mal aux dents.
Alors, alors l, je cesse dtre lger, impondrable, etc.; je deviens chose, architecture
fantastique et ruine.
Non, vraiment, il nest pas besoin de magie ni de ferie, il nest pas besoin dune me ni dune
mort pour que je sois la fois opaque et transparent, visible et invisible, vie et chose: pour
que je sois utopie, il suffit que je sois un corps. Toutes ces utopies par lesquelles jesquivais
mon corps, elles avaient tout simplement leur modle et leur point premier dapplication, elles
avaient leur lieu dorigine dans mon corps lui-mme. Javais bien tort, tout lheure, de dire
que les utopies taient tournes contre le corps et destines leffacer : elles sont nes du
corps lui-mme et se sont peut-tre ensuite retournes contre lui.
En tout cas, il y a une chose certaine, cest que le corps humain est lacteur principal de toutes
les utopies. Aprs tout, une des plus vieilles utopies que les hommes se sont racontes eux-
mmes, nest-ce pas le rve de corps immenses, dmesurs, qui dvoreraient lespace et
matriseraient le monde ? Cest la vieille utopie des gants, quon trouve au coeur de tant de
lgendes, en Europe, en Afrique, en Ocanie, en Asie; cette vieille lgende qui a si longtemps
nourri limagination occidentale, de Promthe Gulliver.
Le corps aussi est un grand acteur utopique, quand il sagit des masques, du maquillage et du
tatouage. Se masquer, se maquiller, se tatouer, ce nest pas exactement, comme on pourrait
se limaginer, acqurir un autre corps, simplement un peu plus beau, mieux dcor, plus
facilement reconnaissable; se tatouer, se maquiller, se masquer, cest sans doute tout autre
chose, cest faire entrer le corps en communication avec des pouvoirs secrets et des forces
invisibles. Le masque, le signe tatou, le fard dposent sur le corps tout un langage : tout un
langage nigmatique, tout un langage chiffr, secret, sacr, qui appelle sur ce mme corps la
violence du dieu, la puissance sourde du sacr ou la vivacit du dsir. Le masque, le tatouage,
le fard placent le corps dans un autre espace, ils le font entrer dans un lieu qui na pas de lieu
directement dans le monde, ils font de ce corps un fragment despace imaginaire qui va
communiquer avec lunivers des divinits ou avec lunivers dautrui. On sera saisi par les dieux
ou on sera saisi par la personne quon vient de sduire. En tout cas, le masque, le tatouage, le
fard sont des oprations par lesquelles le corps est arrach son espace propre et projet dans
un autre espace.
Ecoutez pas exemple ce conte japonais et la manire dont un tatoueur fait passer dans un
univers qui nest pas le ntre le corps de la jeune fille quil dsire : Le soleil dardait ses
rayons sur la rivire et incendiait la chambre aux sept nattes. Ses rayons rflchis sur la
surface de leau formaient un dessin de vagues dores sur le papier des paravents et sur le
visage de la jeune fille profondment endormie. Seikichi, aprs avoir tir les cloisons, prit en
mains ses outils de tatouage. Pendant quelques instants, il demeura plong dans une sorte
dextase. Cest prsent quil gotait pleinement de ltrange beaut de la jeune fille. Il lui
semblait quil pouvait rester assis devant ce visage immobile pendant des dizaines et des
centaines dannes sans jamais ressentir ni fatigue ni ennui. Comme le peuple de Memphis
embellissait jadis la terre magnifique dEgypte de pyramides et de sphinx, ainsi Seikichi de tout
son amour voulut embellir de son dessin la peau fraiche de la jeune fille. Il lui appliqua aussitt
la pointe de ses pinceaux de couleur tenus entre le pouce, lannulaire et le petit doigt de la
main gauche, et mesure que les lignes taient dessines, il les piquait de son aiguille tenue
de la main droite.
Et si on songe que le vtement sacr, ou profane, religieux ou civil fait entrer lindividu dans
lespace clos du religieux ou dans le rseau invisible de la socit, alors on voit que tout ce qui
touche au corps dessin, couleur, diadme, tiare, vtement, uniforme , tout cela fait
panouir sous une forme sensible et bariole les utopies scelles dans le corps.
Mais peut-tre faudrait-il descendre encore au-dessous du vtement, peut-tre faudrait-il
atteindre la chair elle-mme, et alors on verrait que dans certains cas, la limite, cest le
corps lui-mme qui retourne contre soi son pouvoir utopique et fait entrer tout lespace du
religieux et du sacr, tout lespace de lautre monde, tout lespace du contre-monde,
lintrieur de lespace qui lui est rserv. Alors, le corps, dans sa matrialit, dans sa chair,
serait comme le produit de ses propres fantasmes. Aprs tout, est-ce que le corps du danseur
nest pas justement un corps dilat selon tout un espace qui lui est intrieur et extrieur la
fois ? Et les drogus aussi, et les possds; les possds, dont le corps devient enfer; les
stigmatiss, dont le corps devient souffrance, rachat et salut, sanglant paradis.
Jtais sot, vraiment, tout lheure, de croire que le corps ntait jamais ailleurs, quil tait
un ici irrmdiable et quil sopposait toute utopie.
Mon corps, en fait, il est toujours ailleurs, il est li tous les ailleurs du monde, et vrai dire
il est li tous les ailleurs du monde, et vrai dire il est ailleurs que dans le monde. Car cest
autour de lui que les choses sont disposes, cest par rapport lui et par rapport lui comme
par rapport un souverain quil y a un dessus, un dessous, une droite, une gauche, un avant,
un arrire, un proche, un lointain. Le corps est le point zro du monde, l o les chemins et les
espaces viennent se croiser le corps nest nulle part : il est au coeur du monde ce petit noyau
utopique partir duquel je rve, je parle, javance, jimagine, je perois les choses en leur
place et je les nie aussi par le pouvoir indfini des utopies que jimagine. Mon corps est comme
la Cit du Soleil, il na pas de lieu, mais cest de lui que sortent et que rayonnent tous les lieux
possibles, rels ou utopiques.
Aprs tout, les enfants mettent longtemps savoir quils ont un corps. Pendant des mois,
pendant plus dune anne, ils nont quun corps dispers, des membres, des cavits, des
orifices, et tout ceci ne sorganise, tout ceci ne prend littralement corps que dans limage du
miroir. Dune faon plus trange encore, les Grecs dHomre navaient pas de mot pour
dsigner lunit du corps. Aussi paradoxal que ce soit, devant Troie, sous les murs dfendus par
Hector et ses compagnons, il ny avait pas de corps, il y avait des bras levs, il y avait des
poitrines courageuses, il y avait des jambes agiles, il y avait des casques tincelants au-dessus
des ttes : il ny avait pas de corps. Le mot grec qui veut dire corps napparat chez Homre
que pour dsigner le cadavre. Cest ce cadavre, par consquent, cest le cadavre et cest le
miroir qui nous enseignent (enfin, qui ont enseign au Grecs et qui enseignent maintenant aux
enfants) que nous avons un corps, que ce corps a une forme, que cette forme a un contour,
que dans ce contour il y a une paisseur, un poids; bref, que le corps occupe un lieu. Cest le
miroir et cest le cadavre qui assignent un espace lexprience profondment et
originairement utopique du corps; cest le miroir et cest le cadavre qui font taire et apaisent
et ferment sur une clture qui est maintenant pour nous scelles cette grande rage
utopique qui dlabre et volatilise chaque instant notre corps. Cest grce eux, cest grce
au miroir et au cadavre que notre corps nest pas pure et simple utopie. Or, si lon songe que
limage du miroir est loge pour nous dans un espace inaccessible. et que nous ne pourrons
jamais tre l o sera notre cadavre, si lon songe que le miroir et le cadavre sont eux-mmes
dans un invincible ailleurs, alors on dcouvre que seules des utopies peuvent refermer sur
elles-mmes et cacher un instant lutopie profonde et souveraine de notre corps.
Peut-tre faudrait-il dire aussi que faire lamour, cest sentir son corps se refermer sur soi,
cest enfin exister hors de toute utopie, avec toute sa densit, entre les mains de lautre. Sous
les doigts de lautre qui vous parcourent, toutes les parts invisibles de votre corps se mettent
exister, contre les lvres de lautres les vtres se mettent exister, contre les lvres de
lautre les vtres deviennent sensibles, devant ses yeux mis-clos votre visage acquiert une
certitude, il y a un regard enfin pour voir vos paupires fermes.
Lamour, lui aussi, comme le miroir et comme la mort, apaise lutopie de votre corps, il la fait
taire, il la calme, il lenferme comme dans une bote, il la clt et il la scelle. Cest pourquoi il
est si proche parent de lillusion du miroir et de la menace de la mort; et si malgr ces deux
figures prilleuses qui lentourent, on aime tant faire lamour, cest parce que dans lamour le
corps est ici.