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ARTICLE ORIGINAL / ORIGINAL ARTICLE

Ljaculation prmature selon les mdecins


et les sexologues franais de 1830 1960
Premature ejaculation, in the eyes of French doctors
and sexologists between 1830 and 1960
La eyaculacin prematura segn los mdicos y
los sexlogos franceses de 1830 a 1960
A. Bjin (PhD)
*
,1
Centre Roland-Mousnier, Histoire et civilisations, Paris-IVSorbonne, France
Disponible sur internet le 28 juin 2007
MOTS CLS
jaculation
prmature ;
France 18301960 ;
Sexologie ;
Orgasme ;
Sexualit
Rsum Ljaculation prmature est la dysfonction sexuelle masculine la plus rpandue. Elle
affectait en 1992, en France, sous sa forme persistante (rponse : souvent ), 11 % des
hommes sexuellement actifs de 18 69 ans (et 65 % au moins occasionnellement , cest--
dire souvent ou parfois ou assez rarement ). Mais, pendant longtemps, elle a moins
attir lattention des spcialistes que la dysfonction rectile. Et, jusqu prsent, les histo-
riens de la sexualit et de la mdecine lont ignore peu prs compltement. Nous nous pro-
posons donc, dans cet article, de dfricher un domaine encore mal explor, en examinant les
hypothses explicatives et les recommandations thrapeutiques formules de 1830 1960 par
les mdecins et les sexologues franais propos de ljaculation prmature, essentiellement
chez les couples maris. Nous distinguons trois phases dans lvolution de leurs conceptions.
De 1830 1855, ljaculation prmature est considre comme un problme surtout
physique dont lhomme est victime (Morel de Rubempr, 1835 ; Roubaud, 1855). De 1856
1929, ljaculation prcoce est gnralement tenue pour un problme surtout
psychologique dont lhomme est le principal, voire lunique responsable (Jules Guyot,
1859 ; Doctor-Brennus, 1907). Enfin, de 1930 1960, ljaculation prmature apparat
comme un problme la fois physique et psychologique dont lhomme est parfois res-
ponsable et parfois victime (voir notamment : Higier, 1932 ; Palazzoli, 1935 ; Chanson, 1953 ;
Valensin, 1960).
2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
Sexologies 16 (2007) 195202
*
Auteur correspondant. 9, rue de Guise, 02140 Vervins, France.
Adresse e-mail : Nbejin@aol.com (A. Bjin).
1
Directeur de recherche au Centre national de la recherche scientifique (CNRS).
1158-1360/$ - see front matter 2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
doi:10.1016/j.sexol.2007.05.002
avai l abl e at www. s ci encedi r ect . com
j our nal homepage: ht t p: //f r ance. el s evi er. com/di r ect /SEXOL/
KEYWORDS
Premature ejaculation;
France 18301960;
Sexology;
Orgasm;
Sexuality
Abstract Premature ejaculation is the most common male sexual dysfunction. In 1992 in
France, it affected "persistently" (obtained the response "often") 11% of sexually active men
aged between 18 and 69 years (and 65% "at least occasionally", in other words "often", "some-
times" or "fairly rarely"). However, for a long time this problem has attracted less specialist
attention than erectile dysfunction. Until now, historians of sexuality and medicine have
almost completely ignored it. In this article we therefore intend to do the preliminary work
in a still poorly known area, by examining the hypotheses that were developed to explain this
phenomenon, and the treatment recommendations that were made between 1830 and 1960 by
French doctors and sexologists concerning premature ejaculation, mostly to married couples.
We describe three steps in the development of these ideas. From 1830 to 1855, premature
ejaculation was considered to be a mainly "physical" problem where the man was a victim
(Morel de Rubempr, 1835, Roubaud, 1855). From 1856 to 1929, premature ejaculation was
considered to be primarily a "psychological" problem where the man was entirely or partly
"responsible" (Guyot, 1859; Doctor-Brennus, 1907). Finally, between 1930 and 1960 premature
ejaculation appeared to be both a "physical" and "psychological" problem, with the man some-
times responsible for the phenomenon and sometimes its victim (see, in particular, Higier,
1932; Palazzoli, 1935; Chanson, 1953; Valensin, 1960).
2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
PALABRAS CLAVE
Eyaculacin prematura;
Francia 18301960;
Sexologa;
Orgasmo;
Sexualidad
Resmen La eyaculacin prematura es la disfuncin sexual masculina mas extendida. En el
ao 1992, afectaba en Francia, bajo su modalidad "persistente" (respuesta:"a menudo"), 11%
de los hombres sexualmente activos de 18 a 69 aos ( y 65% "al menos ocasionalmente" es
decir "a menudo "o" a veces "o" bastante raramente"). Pero durante tiempo, ha atrado menos
el inters de los especialistas que la disfuncin erctil. Y hasta el presente, los historiadores
de la sexualidad y de la medicina la han ignorado casi completamente. Nos proponemos en
ste artculo, desentraar un dominio todava mal explorado, examinando las hiptesis expli-
cativas y las recomendaciones teraputicas formuladas de 1830 a 1960 por los mdicos y sex-
logos franceses a propsito de la eyaculacin prematura, esencialmente en las parejas de
casados. Distinguimos tres fases en la evolucin de stos conceptos. De 1830 a 1855, la eyacu-
lacin prematura fue considerada sobre todo como un problema "fsico" que el hombre padeca
(Morel de Rubempr, 1835; Roubaud, 1855). De 1856 a 1929, la eyaculacin precoz es conside-
rada en general como un problema principalmente "psicolgico", en el que el hombre es consi-
derado el principal o nico "responsable" (Guyot, 1859; Doctor-Brennus, 1907). Finalmente, de
1930 a 1960, la eyaculacin prematura aparece como un problema al mismo tiempo "fsico" y
"psicolgico" en el cual el hombre es unas veces responsable y otras vctima ( ver sobre todo:
Higier, 1932; Palazzoli, 1935; Chanson, 1953; Valensin, 1960).
2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
Abridged version
Today, a mans ability to control his ejaculation so as to
maximise his partners pleasure, with foreplay and an ade-
quately prolonged vaginal penetration, is a valued skill.
This is not a recent phenomenon (Bjin, 1999, p. 2134). It
was already mentioned, for example, in Ovids The Art of
Love over 2000 years ago, in the Kama Sutra in the 4th cen-
tury CE, by Avicenna in the 11th century and, later, by some
Christian theologians (Flandrin, 1984, p. 1235).
It has therefore been recognised for some time that some
ejaculations may be considered to be "premature", "early" or
"too quick". And some doctors, starting in the 19th century,
have surmised that this problem must be fairly widespread.
Curiously, though, historians of sexuality and medicine have
taken little interest in this question until now. In this article,
we therefore intend to do the preliminary work in a still
poorly known area, by examining the hypotheses that were
developed to explain this phenomenon, and the treatment
recommendations that were made between 1830 and 1960
by French doctors and sexologists concerning premature eja-
culation, mostly to married couples.
Premature ejaculation has been defined in many ways
(see for example: Mc Mahon et al. 2004, Althof 2006). An
objective criterion may be used, such as the time that
usually elapses between the start of vaginal penetration
by the penis and ejaculation. When this period of time is
zero, in other words when ejaculation occurs (involuntarily)
before penetration, Krafft-Ebing (1892) called this ante
portam ejaculation, and French doctors generally called it
ante portas. When rapid ejaculation does not occur ante
portas, in other words when it occurs at the moment of
vaginal penetration or very shortly thereafter, a possible
term for this is the one used by one of the authors we cite
(Higier, 1932) intra portas ejaculation. It is also possible
to state that any man whose partner does not reach orgasm
during a certain proportion of the couples vaginal sex epi-
sodes presents premature ejaculation. However, the gene-
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ral trend today is to take account of the subjective expe-
rience of the man himself and of his partner. With this in
mind, the term "premature" could be applied to any ejacu-
lation that occurs before the man and his partner wish it, if
this is harmful to both parties pleasure, causes them suffe-
ring, and if this is accompanied, in the man, by a feeling
that he has not succeeded in controlling his ejaculation.
We show, in this article, that French doctors and sexologists
between 1830 and 1960 paid more and more attention to
this subjective dimension, and we distinguish three steps
in the development of their ideas.
From 1830 to 1855, premature ejaculation was conside-
red to be a mainly "physical" problem where the man was a
victim. Dr Morel de Rubempr (1835) suggested remedying
this problem with rest, a balanced diet and aphrodisiacs
based on ginger, saffron, musk, ginseng etc.
In the second period, from 1856 to 1929, premature eja-
culation was considered to be primarily a "psychological"
problem where the man was in whole or in part respon-
sible. To overcome this difficulty, the husband must
concentrate on his spouses pleasure, concentrating on sti-
mulation of the clitoris, which is the "sole location" of
orgasm in women, according to Docteur Guyot (1859). This
idea reflects a strange outlook, in terms of the position of
women, which is interesting to note. The woman is percei-
ved as a passive being who must receive all her sexual plea-
sure from a man. If a husband cannot bring his spouse to
orgasm, it is because he is egotistical or clumsy. The pos-
sible organic causes for excessively rapid ejaculation are
poorly understood.
Finally, between 1930 and 1960 premature ejaculation
appeared to be both a "physical" and "psychological" pro-
blem, with the man sometimes responsible for it and some-
times a victim to it. To relieve this problem, the neurologist
and sexologist Stanislas Higier (1932) suggested using treat-
ments to improve erection (yohimbine, organotherapy, etc)
but he also advised men to distract their own attention
during sex, in particular using voluntary movements (clen-
ching the hands, jaws, energetic kissing) or by causing pain
by, for example, biting themselves or twisting their hands,
which is more effective. The urologist M. Palazzoli (1935)
advised using sedatives such as bromide, treatments for
the autonomic nervous system such as belladonna and atro-
pine, or slight cauterisation of the lower portion of the
nasal fossae.
From the late 1950s, and particularly in the 1970s,
cognitive and behavioural treatments were the most preva-
lent, offered in the United States by the urologist James H.
Semans and then by the sexologists William H. Masters and
Virginia E. Johnson, and by their successors. Since the
1980s, it seems that the broader ideas of the 1930s1960s
have resurfaced, and these lead to associations between
cognitive and behavioural therapies and pharmacological
treatments (Althof, 2006).
Version longue
Introduction
La valorisation de la matrise, par lhomme, de son jacu-
lation de faon favoriser, par des prliminaires et une
pntration vaginale dune dure suffisante, le plaisir
sexuel de la femme, cette valorisation nest pas un phno-
mne rcent (Bjin, 1999, p. 2134). On la trouve expri-
me, par exemple, dans Lart daimer dOvide il y a plus
de 2000 ans, dans le Kma Stra au quatrime sicle de
notre re, chez Avicenne au XI
e
sicle ou, plus tard, par cer-
tains thologiens chrtiens (Flandrin, 1984, p. 1235).
On a donc reconnu depuis longtemps que certaines jacu-
lations peuvent tre considres comme prmatures ,
prcoces ou trop rapides . Mais ce nest quau
XIX
e
sicle que ljaculation prmature a pu apparatre
comme un problme social , et ce particulirement en
France. Lun des auteurs dont nous tudierons luvre, le
Dr Guyot (1859, p. 160) ira ainsi jusqu crire quil
convient la mdecine de connatre et denseigner aux
maris [lart du plaisir partag qui suppose la matrise de
ljaculation] dans lintrt des mnages, des familles et
de la socit tout entire .
Ljaculation prmature a t dfinie de multiples
faons (voir, par exemple : Mc Mahon et al. 2004, Althof,
2006). On peut recourir un critre objectif tel que le
temps qui scoule habituellement entre le dbut de la
pntration du pnis dans le vagin et ljaculation. Quand
cette dure est nulle, cest--dire quand ljaculation se
produit (involontairement) avant la pntration, Krafft-
Ebing (1892, p. 36) parlait djaculation ante portam et les
mdecins franais gnralement djaculation ante portas.
Quand ljaculation rapide nest pas ante portas, cest--
dire quand elle se produit au moment de la pntration vagi-
nale ou peu de temps aprs celle-ci, on peut parler, comme
le proposait un des auteurs que nous voquerons (Higier,
1932, p. 132) djaculation intra portas. On peut aussi dfi-
nir comme jaculateur trop rapide tout homme dont la par-
tenaire ne parvient pas lorgasme dans une certaine pro-
portion de leurs cots vaginaux. Mais la tendance gnrale
aujourdhui est de prendre en considration la subjectivit
de lintress lui-mme et celle de sa partenaire. On peut,
dans cette optique, tenir pour prmature toute jacula-
tion qui survient avant que lhomme et sa partenaire ne le
souhaitent, si cela nuit leur plaisir tous deux, leur cause
de la souffrance, et saccompagne chez lhomme du senti-
ment quil ne parvient pas matriser son jaculation. Nous
verrons que les mdecins et sexologues franais de 1830
1960 ont de mieux en mieux prt attention cette dimen-
sion subjective.
Dans lenqute ACSF (Analyse des comportements
sexuels en France) de 1992, nous avons combin le critre
subjectif ( Vous jaculez trop rapidement ) et le critre
objectif, ceci afin de distinguer les jaculations ante portas
( Vous jaculez trop rapidement avant mme de pntrer
votre partenaire ) et les jaculations intra portas ( Vous
jaculez trop rapidement au moment de la pntration ou
peu aprs elle ). Chez les 1308 hommes sexuellement
actifs de 18 69 ans vivant en France que nous avons inter-
rogs ce propos (Bjin, 1999), 1 % souffrait djaculation
prmature ante portas persistante (rponse :
souvent ), mais pas djaculation intra portas persis-
tante, 6 % taient affects djaculation intra portas per-
sistante mais pas djaculation ante portas persistante et
4 % cumulaient les deux types djaculation rapide
persistante : ainsi, 11 % des hommes de 18 69 ans souf-
Ljaculation prmature selon les mdecins et les sexologues franais de 1830 1960 197
fraient djaculation prmature persistante. Ce pourcen-
tage est nettement moindre que celui tabli aux tats-Unis
en 1992 (28,5 % des hommes de 18 59 ans), ce qui indique
que ce trouble a une dimension culturelle certaine pour
autant que sa prvalence varie beaucoup en fonction de la
culture rotique dominante du pays considr. Ljacula-
tion prmature est en France comme aux tats-Unis la
dysfonction sexuelle masculine la plus rpandue (la dys-
fonction rectile persistante, par exemple, affecte, en
France, 7 % des hommes de 18 69 ans). Sous sa forme
bnigne (rponses parfois et assez rarement ),
ljaculation prmature concerne plus dun homme sur
deux, ce qui fait quau total 65 % des hommes de 18
69 ans ont dclar lavoir au moins occasionnellement
(somme des pourcentages des rponses souvent ,
parfois et assez rarement ). Les auteurs que nous
allons voquer ne disposaient pas de statistiques fiables.
Mais la plupart, en se fondant sur leur exprience, ont
conjectur, nous le verrons, que ljaculation prmature
devait tre assez rpandue.
Ajoutons que, tout en se distinguant de la dysfonction
rectile, ljaculation prcoce se cumule assez souvent
avec elle : ainsi, un homme sur trois souffrant de dysfonc-
tion rectile persistante souffre galement djaculation
prmature persistante (Bjin, 1999, p. 219), ce qui
explique, en partie, quon a longtemps considr ljacula-
tion prcoce comme une forme dimpuissance.
Nous distinguerons trois phases dans lvolution des
conceptions et des thrapies de ljaculation prmature
chez les mdecins et les sexologues franais de 1830
1960. Dans une premire phase (disons de 1830 1855),
ljaculation prmature est considre comme un pro-
blme surtout physique dont lhomme est victime.
Dans une deuxime phase (de 1856 1929), ljaculation
prcoce est gnralement tenue pour un problme surtout
psychologique dont lhomme est le principal, voire
lunique responsable . Enfin, de 1930 1960, ljacula-
tion prmature apparat comme un problme la fois
physique et psychologique dont lhomme est parfois
responsable, parfois victime.
Problme surtout physique dont lhomme est
victime (18301855)
M.J. Morel de Rubempr se dclare docteurmdecin de la
facult de Paris, membre de plusieurs socits savantes .
Son ouvrage Les secrets de la gnration dont plusieurs di-
tions paraissent dans les annes 1830 (9
e
d. 1835) porte
essentiellement sur lart de procrer volont des filles
ou des garons, de faire des enfants desprit etc.
Dans un chapitre consacr aux aphrodisiaques, il signale
(1835, p. 2167) que parfois ljaculation a lieu ds
lintroduction du pnis, et prive ainsi les deux sexes des
sensations, unique objet des dsirs de la plupart des tres
qui travaillent la reproduction. Dans ce cas, la liqueur
spermatique est claire, nullement consistante, et presque
toujours impropre la fcondation. Ce fcheux tat, qui
est dsign par la plupart des mdecins sous le nom
danaphrodisie peut se manifester sous linfluence dun
grand nombre de causes telles que :
jenes prolongs ;
usage continuel de mauvais aliments et nullement
nourrissants ;
veilles trop longtemps prolonges ;
travaux pnibles du corps ;
tude ardente des sciences abstraites ;
vie contemplative ;
chagrins profonds ;
affections chroniques du cerveau, de la moelle vert-
brale, des viscres pectoraux, abdominaux etc. ;
abstinence trs longtemps prolonge des plaisirs de
lamour ;
attouchements frquents des parties sexuelles, surtout
avant lpoque de la pubert ;
onanisme et excs dans les plaisirs sexuels, principale-
ment avant que le corps ait acquis les forces ncessaires
pour pouvoir soutenir impunment les pertes sminales ;
hmorragies excessives ;
saignes trop copieuses et trop abondantes, etc. .
Ayant ainsi dfini les causes de ce quil appelle ailleurs
(p. 30) une trop prompte jaculation , il crit que lon
doit toujours pour ce cas grave, consulter un mdecin pru-
dent et exerc dans le traitement de ces sortes
daffections (p. 217). Il recommande lemploi dune
liqueur tonipectorognitale dont il nose publier la for-
mule car certains pourraient en faire un usage immoral
(p. 218). lintention des personnes trs loignes de la
capitale qui ne peuvent venir le consulter et se procurer
son cabinet la liqueur miracle, il fournit quelques formules
daphrodisiaques base de gingembre, safran, musc, ambre
gris, ginseng, vanille, romarin, sauge, lavande, origan sans
oublier sucre et vin rouge (p. 21920).
On voit que Morel de Rubempr ne signale quune forme
djaculation prcoce, celle qui se produit ds lintroduc-
tion du pnis , et quil considre que cela nuit non seule-
ment la fcondation, mais aussi au plaisir de lhomme
comme celui de la femme. Or, crit-il (p. 203) , les plai-
sirs sexuels sont indispensables la sant et au bien-tre
des personnes vigoureuses et bien constitues condition
quils soient pris avec modration .
Vingt ans plus tard, le Dr Roubaud (18201878) dans son
clbre ouvrage Trait de limpuissance et de la strilit
chez lhomme et chez la femme (Roubaud, 1855, p. 390)
signale une autre forme djaculation trop rapide, lmis-
sion du sperme avant lintroduction de la verge dans le
vagin . Il admet que parfois elle constitue une perte smi-
nale convulsive , cest--dire un tat pathologique . Mais
ce nest pas toujours le cas : la rapidit de ljaculation
que jai observe assez souvent, loin dtre toujours le rsul-
tat dun tat morbide, est le plus souvent lattribut de la
jeunesse et de dsirs ardents, ou la consquence dune pas-
sion violente et comprime, ou celle dattouchements pro-
longs, dexcitations amoureuses trop longues. .
Vers la mme poque, le mdecin anglais Acton (1813
1875) signale lui aussi que ce trouble semble rpandu.
Cest un des dsordres, crit-il (Acton, 1863, p. 240),
[] qui se produisent le plus communment dans lacte de
la gnration []. La nouveaut de lacte, la crainte, le
dgot, un manque de volont ou de force, lapprhension,
A. Bjin 198
des excs antrieurs, peuvent amener une jaculation pr-
mature. Dans les cas ordinaires, on doit conseiller au
malade de ne pas tre inquiet, de laisser couler quelque
temps, puis de faire une nouvelle tentative.
Problme surtout psychologique dont lhomme
est le principal, voire lunique responsable
(18561929)
Dans la premire moiti du XIX
e
sicle en France, il devient
de plus en plus acceptable dans les classes suprieures
daimer son pouse comme une matresse. Des mdecins
contribuent beaucoup cette valorisation de lrotisme
conjugal, laquelle se renforce dans la seconde moiti du
sicle. Un des plus influents de ces mdecins est le Dr
Guyot (18071872), connu de son vivant notamment pour
ses travaux sur la vinification. lge de 52 ans, Guyot
rdige un livre intitul Brviaire de lAmour exprimental,
dont la premire dition parat dix ans aprs sa mort, mais
dont des copies circulent ds 1859 : Sainte-Beuve, George
Sand, Claude Bernard, notamment lont lu et apprci,
parat-il (1859, p. 3031).
Avec ce livre simpose pendant quelque temps une
terrible simplification du problme de ljaculation
trop rapide. On semble oublier les causes physiologiques
possibles de ce problme quavaient signales Morel de
Rubempr et Roubaud. Tout devient une question de psy-
chologie. Comme le mari est investi de la responsabilit
du plaisir de son pouse (p. 138), sil ne parvient pas pro-
curer lorgasme sa partenaire, cette injustice ne peut
tre que de sa faute lui car il nexiste pas de femmes
impuissantes au spasme gnsique (p. 99). Cet homme,
crit Guyot, est paresseux (p. 93), ignorant ,
goste ou brutal (p. 99), sot (p. 116) et, en fin
de compte, ridicule et mprisable (p. 115). Quant son
pouse incomprise , cest--dire frustre de lorgasme
auquel elle a autant de droit que lui (p. 159), Guyot la
considre comme la fois sainte et martyre (p. 116).
Guyot assure, en outre, que jamais une femme ne trompera
le mari qui la comprise cest--dire qui donne ses
besoins gnsiques une satisfaction normale et complte
(p. 137), ce qui implique probablement dans son esprit que
le mari incapable sexpose au risque dtre tromp.
Mais comment le mari doit-il sy prendre pour viter ce
risque ? Il doit dabord inspirer son pouse confiance
et amour . Sil ne le peut, il lui reste le pouvoir de lart
et de la science. Sil lapplique avec dlicatesse, avec bien-
veillance surtout, il obtiendra infailliblement la tendresse,
la confiance conjugale (p. 12930). Seule la mdecine
permet dacqurir ce pouvoir. La science et lart de la
gnration sont, par lanatomie, la physiologie et
lhygine, dans le ressort exclusif de la mdecine (p.
105). Celle-ci nous enseigne, selon Guyot, que pour que
les poux obtiennent tous deux le spasme complet soit
simultanment (ce qui est trs rare ) soit successive-
ment, le mari doit, en mme temps, titiller et sucer les
mamelons de son pouse (p. 121) et se livrer des fric-
tions dlicatement exerces le long du clitoris (p. 1134)
car cest le clitoris qui est le seul sige du sens et du
spasme gnsique chez la femme (p. 111). Le canal
vaginal [] peut concourir lexaltation de la sensation,
[] mais seul et primitivement, il nest quun accessoire
(p. 1067). En effet, le clitoris est le plus souvent deux
ou trois centimtres du canal vaginal. Lintroduction de
lorgane mle dans ce canal a donc rarement une action
directe sur lui (p. 112). Or, frquemment, le mle sy
porte immdiatement, sy satisfait, et abandonne ordinai-
rement la femelle, dont la fonction reste suspendue et
inaccomplie ; quemport par un amour rel et le dsir sin-
cre damener la volupt chez sa compagne, le mle rpte
dix fois de suite sa propre satisfaction, il spuisera en vains
efforts, ruinera sa sant sans rsultat et constituera deux
malades au lieu dun (p. 109110). Labsence de plaisir
partag peut mme parfois empcher la conception (p.
151) ou, en tout cas, nuire la vigueur physique et morale
de lenfant produit (p. 153). Ainsi, pour Guyot, le mari ne
doit pas se contenter dacquitter la dette conjugale, il est
soumis une obligation de rsultat, lobligation du plaisir
partag.
Doctor-Brennus, 1907 (un auteur nomalthusien qui
ntait peut-tre pas mdecin, mais quon peut considrer
comme sexologue ) publie un ouvrage intitul Lacte bref
qui reprend nombre des thses de Guyot, mais en les com-
pltant sur quelques points importants. Tout dabord, il
prcise ltiologie de ce quil appelle ljaculation
prmature (p. 13). Celle-ci est le plus souvent une
consquence de lhabitude (p. 23), notamment de lhabi-
tude de la masturbation solitaire : lindividu qui commence
sy adonner est la plupart du temps un enfant habitant
dans sa famille ou enferm dans un collge ; la surveillance
constante dont il est lobjet, la crainte dattirer sur lui
lattention de ses parents, de ses matres ou de ses condis-
ciples, les endroits dont il doit se contenter, les moments
quil doit choisir pour satisfaire son vice lui enlvent toute
tranquillit desprit, de faon que tout concourt lui faire
chercher les moyens dabrger la dure de lacte (p. 28).
Par la suite, dans ses rapports htrosexuels, son jacula-
tion, que lhabitude avait dj rendue prompte, se prci-
pite davantage encore sous linfluence des sensations nou-
velles qui lassaillent et qui sont dues la prsence de la
femme ( ). Et ce nest pas tout : la crainte perptuelle
quprouvent les hommes qui connaissent la rapidit avec
laquelle jaillit leur sperme, accentue encore cette hte qui
les dsolent (p. 35).
Mais connatre les causes ne suffit pas. Doctor-Brennus
propose une mthode de gurison de ljaculation prma-
ture. Il convient dabord dutiliser le pouvoir dinhibition
de la volont puis, il faut produire une diversion au
moyen dune excitation priphrique [] : lintroduction
dans la bouche de substances acides, amres, sales,
astringentes, aigres ou cres ; le contact dun corps froid
le long de la colonne vertbrale ; la respiration dune
odeur forte ou piquante ; la secousse produite par un cou-
rant lectrique . Enfin, on peut agir directement sur les
canaux jaculateurs au moyen dune pommade qui les
rtrcit et retarde le jaillissement du sperme, en mme
temps, dailleurs, quelle agit comme aphrodisiaque. Ces
moyens trs simples amnent infailliblement la disparition
de ljaculation prmature (p. 7980). Pour augmenter
leurs chances de succs, les sujets affects de cette
incommodit du cot trop bref viteront la continence de
plus de 48 heures (p. 87).
Ljaculation prmature selon les mdecins et les sexologues franais de 1830 1960 199
Quelques annes plus tard, en 1910, le sexologue
anarchiste et nomalthusien Marestan (1910) complte les
analyses et recommandations de son collgue. Chez beau-
coup de jeunes gens, crit-il (1910, p. 73), il arrive aussi
que ljaculation a lieu presque aussitt aprs, et quelque-
fois mme avant lintroduction de la verge dans le vagin.
Ceci est trs souvent la consquence dune surexcitation
amene par une chastet prolonge. Un bain de sige
froid de deux minutes, avant de se mettre au lit [] et un
exercice sexuel frquent auront, dans la plupart des cas,
raison de cet inconvnient.
Lauteur conseille galement ces jaculateurs trop
rapides lexercice au grand air et une alimentation
sans pices avec abstention de tabac, alcool, vin, th et
caf (p. 114). Mais il signale que parfois lingalit
dans le plaisir est due au besoin anormal qua [la femme]
dune excitation prolonge . Dans ce cas, lhomme doit
amener sa compagne, par des caresses, un tat volup-
tueux proche du paroxysme [et alors seulement] se livrer au
cot qui, cette fois, aura de grandes chances de se terminer
par une simultanit dans le spasme (p. 114). Nous allons
voir que cette coresponsabilit de la femme va tre plus
souvent souligne dans les annes 1930.
Problme la fois physique
et psychologique dont lhomme est parfois
responsable, parfois victime (19301960)
En 1931, le Dr Vachet (1931) propose une mthode simple
pour prvenir ljaculation prcoce, mthode qui ne repose
pas sur les seuls efforts de lhomme. Pour ma part, crit-il
(1931, p. 163), il mest arriv plusieurs fois dtre consult
par un couple soucieux de trouver remde la promptitude
de lun et la lenteur de lautre. En de tels cas, je donne
une recette trs simple et qui russit presque toujours. Je
recommande dinverser les rles, le mari se laissant aller
la rsolution musculaire la plus complte et la femme beso-
gnant. Ainsi, ce que lun perd en tension musculaire,
lautre le regagne, et par l le voyage seffectue en troite
compagnie. Il nen faut pas plus, souvent, pour ramener
lquilibre moral dans une maison.
Lanne suivante, le neurologue et sexologue Stasnislas
Higier propose une nouvelle classification des formes
djaculation prcoce, de nouvelles hypothses sur ltiolo-
gie de ce trouble, et sinterroge sur les mthodes de pro-
longation volontaire du cot. Il commence par distinguer
ljaculation ante portas quil appelle aussi trs
prcoce et ljaculation intra portas (1932, p. 1312).
Mais cette distinction ne lui parat pas la plus importante :
on devrait distinguer, une fois pour toutes, deux modes
djaculation prcoce (p. 143). Il nomme le premier
jaculation acclre ou acte bref (p. 143) :
lindividu se plaint que ljaculation apparat chez lui
trop tt par comparaison avec la dure du cot chez les
autres individus ou chez lui-mme auparavant, [ou bien] il
se plaint que ljaculation se produit plus tt que lorgasme
et la satisfaction chez les partenaires sexuels (p. 136).
Higier considre que cette forme djaculation prcoce
rsulterait de ce quon rencontre dans certaines classes
de la socit moderne un abaissement endmique en
quelque sorte de lexcitabilit sexuelle de la femme, abais-
sement caus par le genre de vie et dducation (p. 186
7), ce qui est encore augment par le partage ingal de
rles suivant lequel lhomme porte le fardeau de la respon-
sabilit de la russite du cot (p. 370).
Mais la forme djaculation prcoce laquelle Higier
consacre lessentiel de ses analyses parce quelle est la
plus difficile comprendre, quoique peut-tre la plus
rpandue (p. 136) est ce quil appelle jaculation
prcipite (p. 143) ou encore jaculation prcoce
subjective (p. 138), ces termes dsignant lacte
accompagn de limpression subjective dune jaculation
trop rapide procurant une satisfaction incomplte et pres-
que toujours un orgasme affaibli bien que parfois cet
acte dure assez longtemps pour amener la satisfaction
sexuelle et fcondation de la partenaire (p. 143). Cette
jaculation dite prcipite a pour causes possibles des
troubles persistants ou constitutionnels du systme
vgtatif (p. 147156), des intoxications par la mor-
phine, la cocane, le bismuth, liode, le potassium et le
plomb (p. 1567), le diabte et linsuffisance hormonale,
les urtrites chroniques et les prostatites ou encore la
pratique de certains sports, comme la motocyclette et
lquitation (p. 157). Lonanisme ne lui parat une
cause djaculation prcoce que sil est excessif (cest-
-dire pratiqu au moins plusieurs fois par jour et pendant
longtemps) et si le masturbateur prsente une altra-
tion permanente de son systme vgtatif (p. 15960).
Enfin, la composante psychologique de cette dysfonction
est indiscutable. On peut avoir une jaculation normale
avec une partenaire indiffrente et une jaculation pr-
coce dans les rapports avec la femme aime ou dsire ,
ou linverse (p. 150).
Peut-on remdier ce trouble ? Higier note que
souvent un traitement qui amliore lrection gurit
dans une certaine mesure ljaculation prcoce. Et ceci
est vrai, non seulement pour les traitements pharmacologi-
ques (yohimbine, etc.) ou lopothrapie, mais aussi par rap-
port la dittique sexuelle (p. 141). Labstinence
sexuelle a pour effet, selon lui, parfois de favoriser ou par-
fois de prvenir cette dysfonction (p. 142). Enfin, on peut
essayer de prolonger le cot par un effort de volont,
notamment en diminuant la rapidit des mouvements de
friction du pnis, en dviant lattention pendant le rapport
sexuel (calcul, rcitation par cur etc.) ou encore par des
actes moteurs volontaires concernant dautres rgions du
corps (comme serrement des doigts, des mchoires, baisers
nergiques, etc.) et enfin provocation de la douleur (par
exemple en se mordant ou en se tordant les mains) : ce der-
nier moyen simpose comme le plus efficace (p. 179).
Dans les annes 1930, dautres mdecins vont reprendre
la classification de Stanislas Higier et se rallier ses analy-
ses qui font de ljaculation prmature un trouble la fois
physique et psychologique dont la responsabilit est
souvent partage entre lhomme et la femme. Cest le cas
du sexologue et psychanalyste Hesnard (1933, p. 5724) qui
rfute de surcrot la thse psychanalytique de Karl Abraham
selon laquelle ljaculation prcoce rsulterait dune fixa-
tion lrotisme urtral. Cest galement le cas de lurolo-
gue Palazzoli (1935, p. 16474) qui adopte, pour lessentiel,
les conclusions dHigier tout en les compltant par des pro-
positions de traitements : par des calmants comme le bro-
A. Bjin 200
mure utilis pour diminuer lexcitabilit motrice des ja-
culateurs prcoces (p. 229), par des mdicaments du sys-
tme nerveux vgtatif tels que la belladone et latropine
(p. 231), par des injections pidurales de srum physiolo-
gique (p. 243). Palazzoli prconise galement le recours
la centrothrapie de Bonnier, cest--dire la cautrisa-
tion lgre du cornet infrieur des fosses nasales, dont les
rsultats, crit-il (p. 243), sont parfois surprenants, parti-
culirement dans les jaculations prcoces de pathognie
incertaine, que les traitements habituels ne parviennent
pas amliorer.
la fin des annes 1940 et au cours des annes 1950, on
observe un regain dintrt pour des mthodes thrapeuti-
ques impliquant la fois la transformation des habitudes de
lhomme et une participation plus active de la femme dans
le cot htrosexuel. Ainsi Paul Chanson, un lac catholique
non mdecin et se revendiquant sexologue, prconise, pour
les couples maris, sa mthode de lunion rserve qui
doit viter ljaculation prcoce contraire au plaisir de
lpouse mais aussi le cot interrompu finalit contra-
ceptive (pour lexpos le plus clair de cette mthode voir :
Chanson, 1953). Cette mthode prfigure sur quelques
points les thrapies comportementales de ljaculation pr-
mature proposes aux tats-Unis quelques annes plus
tard par lurologue James H. Semans et les sexologues Wil-
liam H. Masters et Virginia E. Johnson, thrapies qui ont
connu un grand succs dans les dcennies suivantes.
Dans son livre Science de lamour paru en 1960, le mde-
cin et sexologue Georges Valensin applaudit la croisade
ardente pour ltreinte dite rserve quil prsente ainsi :
en France, Paul Chanson, la pointe du bon combat,
conseille au mari une fois introduit de ne jamais saffoler
et de gonfler ses poumons pour retarder lmission
(p. 77). Cependant, Valensin souligne quil est aussi diffi-
cile de retenir une jaculation quun ternuement
(p. 78). De surcrot, beaucoup dhommes sont lasss de
sastreindre des va-et-vient innombrables comme dans
un corps de pompe, alors que le plaisir serait dans le
laisser-aller (p. 79). Valensin, 1960 note en outre, que
lurologue amricain James H. Semans a signal, en 1956,
les heureux effets, pour gurir ljaculation prcoce, de
la collaboration de sa femme ; elle doit stimuler manuelle-
ment son pnis et sarrter ds que ljaculation menace ;
aprs une pause, elle recommence et arrive augmenter
insensiblement le temps de rsistance marital ; elle doit
pratiquer les dernires manipulations avec un lubrifiant
pour mettre le pnis dans les conditions du sjour
vaginal ; admis celui-ci, il conservera le bnfice de sa
matrise (p. 309).
Mais Valensin nexclut pas pour autant les traitements
mdicamenteux. Il conseille (p. 309), par exemple, de fric-
tionner lextrmit de la verge avec un mlange huileux
o entre une certaine proportion dun anesthsique local :
gnralement la cocane ou ses drivs , ou encore dutili-
ser de lgers soporifiques : lalcool est le plus banal, ou
bien des estrognes petites doses ; le houblon est trs
riche en ces hormones femelles ; en castrant de trop
dagressivit et en faisant durer lrection intravaginale
des grands buveurs de bire, elles en feraient dexcellents
maris dintrieur.
Conclusion
Nous avons examin, dans cet article, les hypothses expli-
catives et les recommandations thrapeutiques formules
de 1830 1960 par les mdecins et les sexologues franais
propos de ljaculation prcoce, essentiellement chez les
couples maris. On peut tirer de cet examen les conclusions
suivantes :
on nest pas pass dune indiffrence au plaisir de la
femme une affirmation de son droit lorgasme dans
les rapports conjugaux. Ce droit est reconnu tout au long
de la priode considre ;
ce qui, en revanche, volue nettement, cest la respon-
sabilit attribue lhomme dans cette dysfonction. En
particulier, des annes 1850 la fin des annes 1920,
certains mdecins sont alls jusqu faire du mari le seul
responsable dune jaculation trop rapide et qui frus-
trait lpouse de son plaisir. Cette conception refltait
un fminisme assez trange. La femme tait tenue
pour un tre passif qui devait recevoir de lhomme tout
son plaisir sexuel. Si le mari ne pouvait procurer
lorgasme son pouse, cest quil tait goste ou
maladroit. Les causes organiques possibles dune jacu-
lation trop rapide taient mconnues ;
on ne pouvait en rester l. Certains hommes malgr leurs
efforts et leur bonne volont ne russissent pas
matriser leur jaculation, ce qui parfois, de surcrot,
nuit la qualit de leur propre plaisir sexuel. Certaines
femmes ne parviennent pas lorgasme quelles que
soient la nature des prliminaires et la dure de la pn-
tration vaginale. En consquence, de 1930 1960, S.
Higier, M. Palazzoli puis dautres sexologues ont dve-
lopp une conception plus large des causes et des rem-
des possibles de ljaculation prmature. partir de la
fin des annes 1950, et surtout dans les annes 1970, ont
prvalu les thrapies cognitives et comportementales de
Semans, Masters et Johnson et de leurs continuateurs.
Depuis les annes 1980, il semble quon renoue avec la
conception plus large des annes 19301960, qui conduit
notamment associer ces thrapies cognitives et com-
portementales la pharmacothrapie (Althof, 2006).
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