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Auro de Jesus Rodrigues

GEOGRAFIA
Introduo a Cincia Geogrfica
AVERGAMP
EDI TORA
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9.610, de 19 de fevereiro
de 1998.
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Rodrigues, Auro de Jesus, 1966 -
Geografia: introduo cincia geogrfica / Auro de Jesus Rodrigues. - So Paulo:
Avercamp, 2008.
Inclui bibliografia.
ISBN 978-85-89311-53-3
1. Geografia - Histria. I. Ttulo.
07-3270 CDD-910.01
CDU-910.1
As minhas irms: Tnia e Eliane
Sumri o
1 GEOGRAFIA: CINCIA, MTODO E OBJETO 09
1.1 A Ci nci a Geogr f i ca 09
1.2 Mtodo Ci ent fi co e Geogr af i a 16
1.3 O Obj et o da Geogr af i a 29
2 GEOGRAFIA NA ANTIGIDADE 35
3 GEOGRAFIA NA IDADE MDIA 49
4 GEOGRAFIA MODERNA 57
4.1 A Si st emat i zao da Geogr af i a: Humbol dt e Ritter 66
4 . 2 O Determinismo na Geogr af i a: Friedrich Ratzel 73
4. 3 O Possibil ismo na Geogr af i a: Vi dal de La Bl ache 79
4 . 4 El ise Reclus e Piotr Kropotkin e a Geogr af i a 88
4 . 5 Al fred Hettner e Ri chard Hartshorne e a Geogr af i a 93
5 GEOGRAFIA CONTEMPORNEA 97
5.1 Geogr af i a Terico-Quantitativa 1 0 6
5. 2 Geogr af i a da Per cepo e do Comport ament o 1 1 2
5. 3 Geogr af i a Ecol gi ca 116
5. 4 Geogr af i a Cr t i ca ou Radi cal 121
6 GEOGRAFIA: SOCIEDADE-NATUREZA 129
REFERNCIAS 139
Geogr af i a:
Ci nci a, Mtodo e Objeto
C A P T U L O u m
1. 1 A Cincia Geogrfica
H milhares de anos, o homem vem se utilizando
da natureza no intuito de atender a suas necessidades.
E, na relao com a natureza, ele elaborou um conjun-
to de instrumentais e de conhecimentos que vem pas-
sando de gerao em gerao, por meio da oralidade,
da imagem ou smbolo, da escrita etc.
importante destacar que cada produto do tra-
balho foi elaborado por meio de determinada tcnica
e do conhecimento transmitido e integrado ao patri-
mnio humano, possibilitando ao homem preservar a
vida e desfrut-la. da relao que o homem tem com
o mundo o constante questionar e indagar que
surgem a conscincia e o conhecimento da realidade.
Se o homem no tivesse a capacidade de conhecer e de
compreender, viveria submetido s leis da natureza,
como os demais animais.
Pode-se dizer que o conhecimento uma relao entre o sujeito
e o objeto. a necessidade que o homem tem de desvelar o objeto.
Este objeto pode ser um elemento fsico, biolgico, humano etc.
Por meio do conhecimento, o homem busca a explicao e a
compreenso da realidade; porm, para que possa compreend-
la, ele utiliza recursos variados, como mtodos e tcnicas, que lhe
possibilitam analisar os fenmenos e elucidar a lgica, tornando a
realidade inteligvel.
Ao longo dos sculos, o homem procura conhecer o mundo que
o rodeia e os objetos. A histria humana tem sido a histria de
conhecer e compreender a natureza. E a histria de apropriao e
transformao da natureza.
Pela observao, o ser humano adquire grande quantidade de
conhecimento. Utilizando-se dos sentidos, recebe informaes do
mundo exterior. Olha para o cu e observa a formao de nuvens
cinzentas. Percebe que vai chover. A observao uma importante
fonte de conhecimento. Ao nascer, o ser humano depara-se com
um conjunto de conhecimentos relativos a crenas que lhe falam
acerca da existncia de Deus. Para muitos, as crenas religiosas so
fonte de conhecimento. H muitos sculos, os filsofos proporcio-
nam importantes explicaes para a compreenso do mundo por
meio de procedimentos racional-especulativos. Todavia, a partir da
necessidade de obteno de conhecimentos mais seguros do que os
fornecidos por outros meios, desenvolveu-se a cincia, um dos mais
importantes componentes intelectuais do mundo contemporneo
(GIL, 1999, p. 19-20) .
Nesse sentido, na relao com a natureza, o homem pode se
utilizar de diversos tipos de conhecimento, por exemplo: vulgar,
filosfico, teolgico e cientfico, e cada um conforme suas neces-
sidades.
O conhecimento vulgar ou popular (senso comum) obtido ao
acaso, de modo espontneo, a partir da vida cotidiana. E resultado
de experincias repetidas e casuais que foram transmitidas, de ge-
rao em gerao, ao indivduo e ao grupo social.
J o teolgico um conhecimento que apresenta um conjunto
de verdades aceitas pelos homens a partir da revelao divina, e o
que se revela a vontade do deus em que o crente confia e cujos
desgnios ele deve cumprir. O homem busca respostas na entidade
divina para questes que nem sempre o conhecimento filosfico,
vulgar ou cientfico consegue responder.
O conhecimento filosfico trabalha com idias, relaes concep-
tuais coerentes no redutveis a realidades materiais. Procura com-
preender a realidade em um contexto universal que possa ser per-
cebido pelo homem. Prope fornecer contedos reflexivos e lgicos
de mudana e transformao da realidade. Indaga sobre o homem
e as coisas da vida.
O conhecimento cientfico aquele que produzido pela in-
vestigao cientfica, por meio de mtodos e de tcnicas. A cincia
contempornea tem sido principalmente operativa, buscando co-
nhecer a realidade para poder intervir na natureza.
De acordo com Cervo e Bervian ( 1 996, p. 9) , a cincia, como
se apresenta hoje, um conhecimento recente. Contudo, desde o
incio da humanidade j se encontravam os primeiros elementos
rudimentares de conhecimentos e tcnicas que constituiriam a
futura cincia. As descobertas ocasionais e empricas de tcnicas
e conhecimentos referentes natureza e ao homem - existentes
desde os antigos babilnios e egpcios passam pela contribuio
dos gregos sintetizadas e ampliadas por Aristteles, at as inven-
es feitas na poca das conquistas. Elas prepararam o surgimento
do mtodo cientfico e o esprito de objetividade que vai caracteri-
zar a cincia a partir do sculo XVI. Assim, a revoluo cientfica
ocorrida no sculo XVI e XVII, com Coprnico, Galileu, Bacon e
seu mtodo experimental, contriburam significativamente para a
cincia que temos hoje.
Ainda segundo os autores, aos poucos o mtodo experimental foi
sendo aperfeioado e aplicado em novos setores. No sculo XVIII,
desenvolveu-se o estudo da Qumica e da Biologia, e surgiu um
conhecimento mais objetivo e sistemtico da estrutura e das funes
dos organismos vivos. No sculo seguinte, houve uma modificao
geral nas atividades cientficas e industriais. Surgiram novos dados
e explicaes relativas evoluo, ao tomo, luz, eletricidade, ao
magnetismo, energia etc. Enfim no sculo XX, a cincia, com seus
mtodos, desenvolveu a pesquisa em todas as frentes do mundo fsico
e humano, proporcionando um grau de preciso surpreendente em
diversas reas, a exemplo da navegao espacial e dos transplantes.
Em decorrncia da complexidade do mundo e da diversidade
de fenmenos, aliada necessidade humana de estud-los e enten-
d-los, a cincia foi dividida em vrias outras cincias, ou, melhor
dizendo, em vrios campos de conhecimento especializado. Tal fato
decorre da dificuldade de um nico indivduo conseguir estudar a
cincia na totalidade, pois o mundo fica cada vez mais complexo.
Tambm, devido influncia do Positivismo, no sculo XIX, aten-
dendo expanso do capitalismo, aparece a necessidade de indiv-
duos especializados, com entendimento mais profundo em deter-
minado campo de conhecimento.
Nesse contexto, considerando os diversos campos de conheci-
mento, as cincias podem ser assim classificadas:
a) Cincias formais trabalham com elementos abstratos, que
no existem na realidade. Exemplos: a Lgica e a Matemtica.
b) Cincias factuais trabalham com os fenmenos que existem
na realidade (fenmenos naturais e sociais). Exemplos: a Biolo-
gia, a Histria, a Sociologia, o Direito, a Qumica, a Economia,
a Antropologia, a Medicina.
No caso da Geografia, objeto de nosso enfoque, ela considerada uma
cincia factual. Todavia, as cincias factuais tm sido classificadas em:
a) Cincias naturais exemplos: Fsica, Qumica, Biologia.
b) Cincias sociais - exemplos: Antropologia, Direito, Economia,
Sociologia.
A Geografia considerada uma cincia social, mas trabalha
com fenmenos naturais (clima, rios, vegetao, solo etc. ) e so-
ciais (cidade, transporte, indstria, populao et c) . O estudo do
conjunto desses fenmenos causou muita discusso na histria do
pensamento geogrfico, gerando uma diviso em: Geografia Fsi-
ca e Geografia Humana. Muitos gegrafos se especializavam ora
no campo da Geografia Fsica (estudo de fenmenos naturais),
ora no campo da Geografia Humana (estudo dos fenmenos so-
ciais), levando fragmentao da Geografia. Mas essa separao
tem sido contestada e considerada ultrapassada; a Geografia
hoje definida como uma cincia nica, que trabalha no contexto
da relao sociedade-natureza.
A Geografia um dos conhecimentos mais antigos que existem;
desde os povos primitivos j se fazia Geografia. Ela se estabeleceu,
inicialmente, como um conhecimento prtico para resolver proble-
mas imediatos. Somente com o desenvolvimento dos povos, das so-
ciedades em estgios mais adiantados, que esse conhecimento passa
a ser designado "cientfico", no sentido da cincia moderna. Isso s
ocorreu a partir do sculo XIX, com a contribuio de dois estudio-
sos germnicos, Alexander von Humboldt (1769-1859) e Karl Ritter
(1779-1859), que fizeram importantes estudos no campo da Geo-
grafia. Assim, na Pr-Histria, na Antigidade e na Idade Mdia, o
homem j aplicava a Geografia como um conhecimento elaborado e
praticado pelo juzo vulgar (senso comum), filosfico e teolgico. na
Idade Moderna que a Geografia ser considerada cincia.
A cincia geogrfica apresenta quatro campos gerais de estudo:
Geografia Regional;
Geografia Geral;
0
Geografia Humana;
Geografia Fsica.
Andrade ( 1 998, p. 22) esclarece que a diviso da Geografia
em Sistemtica ou Geral e Geografia Regional mais para efei-
to didtico, e muitos autores consideram que tal diviso seja o
resultado apenas de escala adotada. Assim, o geral se refere a
grandes reas: continentes ou pases; e o regional a pequenas
reas: as regies. Mas, para o autor, na verdade faz-se Geografia
Sistemtica quando se toma um elemento do mbito geogrfico,
como a vegetao, o clima, o solo, a agricultura, a populao
et c, estudando-o isoladamente para toda a superfcie terrestre.
J a Geografia Regional feita quando se seguem os modelos
de Vidal de La Blache, utilizando uma rea determinada, e se
procura obter uma viso de conjunto, observando tanto os ele-
mentos naturais relevo, clima, vegetao como os humanos
populao, agricultura, pecuria, indstria, comrcio por meio
de ao integrada.
Ampliando ainda mais a explicao, Ferreira e Simes ( 1 986,
p. 22-23) esclarecem que, na Geografia Regional, busca-se "estu-
dar a regio como um fenmeno nico, cujas combinaes no se
repetem, no se podendo encontrar leis a aplicar em reas ainda
no estudadas". Nesse caso, a Geografia considerada essencial-
mente ideogrfica. As cincias ideogrficas "so as que fazem a
descrio dos factos particulares ou singulares. Esto na base das
cincias do esprito que se dedicam ao estudo de fenmenos ni-
cos e no pretendem formular leis de aplicao universal" (idem).
J a Geografia Sistemtica "procura o mtodo cientfico como o
nico possvel em investigao, na tentativa de descobrir as leis
que regem os fenmenos geogrficos" (idem). Assim, a Geogra-
fia essencialmente nomottica. Cincias nomotticas "so as que
procuram leis gerais de aplicao universal. As cincias naturais"
(idem). A Geografia Sistemtica fica mais complexa quando se
consideram os dois ramos: a Geografia Fsica e a Geografia Hu-
mana, pois a Geografia Fsica utiliza muitos conceitos e mtodos
das cincias naturais (Biologia, Geologia etc. ) enquanto a Geo-
grafia Humana utiliza conceitos e mtodos de cincias humanas
(Sociologia, Economia et c) .
Pode-se dizer que a questo da diviso da Geografia em Siste-
mtica ou Geral e Regional no se estende apenas s definies e
explicaes dos autores. Na verdade um problema que existe na
Geografia, desde o processo de formao como cincia, e envolve
embates ideolgicos, tericos e metodolgicos. E uma questo que,
ainda hoje, se encontra em discusso se for considerada em uma
anlise mais profunda da cincia geogrfica.
Tambm bom lembrar que, tendo em vista o fato de a Geo-
grafia trabalhar com a relao homem-natureza, ela tem sido
considerada uma cincia charneira; cincia ponte; uma cincia
de sntese entre o homem e a natureza. Contudo, ainda muitos
trabalhos em Geografia so elaborados ora no contexto da Geo-
grafia Fsica, ora no contexto da Geografia Humana, expressan-
do dicotomia.
Todavia, considerando-se a integrao entre a Geografia Fsica
e a Geografia Humana, e o fato de que a Geografia trabalha no
contexto da relao sociedade-natureza, os gegrafos mant m
contato e se utilizam de conhecimentos das mais variadas cin-
cias que contribuem para o estudo de fenmenos de interesse
geogrfico.
Da a necessidade, pelos que fazem Geografia, de recorrer a ou-
tras reas, como as cincias sociais: Histria, Economia, Sociologia,
Psicologia, Antropologia, Poltica; as cincias da natureza: Biolo-
gia, Geologia, Pedologia, Mineralogia, Hidrologia, Meteorologia,
Astronomia, Oceanografia; e, tambm, as cincias exatas e tecno-
lgicas: Cartografia, Estatstica, Computao.
Em contato com essas cincias, surgiram campos intermedi-
rios de conhecimento, e muitos deles se tornaram parte da cincia
geogrfica, por exemplo: Hidrografia, que estuda as guas nos con-
tinentes e oceanos (Geografia, Hidrologia, Oceanografia); Geomor-
fologia, que estuda o relevo terrestre (Geografia e Geologia); Biogeo-
grafia, que estuda a vida animal e vegetal (Geografia e Biologia);
Climatologia, que estuda o clima (Geografia e Meteorologia).
Assim, a interdisciplinaridade um fato comum a todas as
cincias, sejam elas naturais ou sociais. Tambm no pode ser
aceita a idia de que a Geografia uma cincia que estuda o
homem e a natureza separadamente, pois ela essencialmente
enriquecida pela aproximao com as outras cincias. Tal apro-
ximao resulta no s no seu desenvolvimento, como no das
demais cincias (ANDRADE, 1989, p. 21 -24) .
A Geografia, portanto, considerada uma cincia que estuda o
espao. Dentro do espao geogrfico, so trabalhadas categorias
como: paisagem, lugar, regio, territrio, fundamentais para a
anlise geogrfica. Todavia, o espao a categoria mais abrangen-
te da Geografia. Ele estudado no contexto da relao sociedade-
natureza.
1.2 Mtodo Cientfico e Geografia
Pode-se dizer que o mtodo cientfico consiste em um conjunto de
atividades racionais e sistemticas que possibilita alcanar determi-
nado objetivo. um caminho planejado que se segue na investiga-
o cientfica.
O mtodo cientfico de grande importncia, pois, organizando
o esforo mental, ele proporciona a segurana do fazer, do agir e do
pensar. Sobretudo, na pesquisa cientfica, possibilita economia de
tempo e ordenamento das etapas de investigao.
Mtodos e tcnicas no so a mesma coisa, pois:
a) o mtodo estabelece o que fazer o orientador geral da ativi-
dade;
b) a tcnica o como fazer a ttica da ao.
O mtodo consiste na orientao geral para chegar a determina-
do fim. A forma de aplicao do mtodo a tcnica.
Lakatos e Marconi ( 1 991 , p- 83) afirmam que o mtodo cien-
tfico corresponde ao conjunto das atividades racionais e sistem-
ticas que, com maior segurana e economia, possibilita chegar ao
objetivo, viabilizando o caminho a ser seguido, localizando erros e
orientando as decises do cientista.
No caso da Geografia, segundo Andrade ( 1998, p. 25-26) , des-
de o sculo XIX at os primeiros anos do sculo XX, consolidou-se
a idia de que o mtodo geogrfico se baseava nos cinco princpios
enunciados por ilustres mestres, como Alexander von Humboldt,
Karl Ritter, Friedrich Ratzel e Jean Brunhes. Assim, em um traba-
lho geogrfico, devia o estudioso aplicar os seguintes princpios:
a) da extenso, enunciado por Friedrich Ratzel, segundo o qual
o gegrafo, ao estudar um dos fatores geogrficos ou uma
rea, deveria, inicialmente, procurar localizar e estabelecer os
limites, usando os mapas disponveis e o conhecimento direto
da rea;
b) da geografia geral ou da analogia, enunciado por Karl Ritter, se-
gundo o qual, delimitada e observada uma rea em estudo, ela
deveria ser comparada com o que se observa em outras reas,
estabelecendo semelhanas e diferenas existentes;
c) da causalidade, enunciado por Alexander von Humboldt,
segundo o qual, observados os fatos, devem-se procurar as
causas que os determinaram, estabelecendo relao de causa
e efeito;
d) da conexidade, enunciado por Jean Brunhes, que chamava a
ateno para o fato de que fatores fsicos e humanos, ao elabo-
rarem as paisagens, no agiram separada e independentemen-
te, havendo interpenetrao na ao dos vrios fatores fsicos
entre si, e ainda dos dois grandes grupos de fatores. Na elabo-
rao das paisagens, nenhum dos fatores fsicos e humanos age
isoladamente; a ao sempre feita de forma integrada com
outros fatores;
e) da atividade, tambm enunciado por Jean Brunhes, no qual o
mestre francs assinala o carter dinmico do fato geogrfico,
j que o espao est em perptua reorganizao, em constante
transformao, graas ao ininterrupta dos vrios fatores
(ANDRADE, 1998, p. 25-26).
Esses princpios foram elaborados no processo de formao da
cincia geogrfica e tidos como verdadeiros e inquestionveis.
Eles seriam conhecimentos definitivos sobre o universo de an-
lise, e o gegrafo deveria utiliz-los nos estudos. Atuavam como
regras de procedimentos, possibilitando a unidade para a Geo-
grafia (MORAES, 1987, p. 25) .
Foram desenvolvidos no contexto da Geografia Tradicional, que
estava assentada sobre as bases do Positivismo. E nessa concepo filo-
sfica e metodolgica que, segundo Moraes (1987, p. 21), os gegra-
fos vo buscar orientaes gerais. Os fundamentos do Positivismo vo
formar as bases ou os princpios norteadores sobre os quais se ergue o
pensamento geogrfico tradicional, proporcionando-lhe unidade.
Lwy (1994, p. 17) afirma que o "Positivismo em sua figurao
' ideal-tpica' est fundamentado num certo nmero de premissas
que estruturam um ' sistema' coerente e operacional":
1. A sociedade regida por leis naturais, isto , leis invariveis,
independentes da vontade e da ao humana; na vida social,
reina uma harmonia natural.
2. A sociedade pode, portanto, ser epistemologicamente assimi-
lada pela natureza (o que classificaremos como "naturalismo
positivista") e ser estudada pelos mesmos mtodos, {...] e pro-
cessos empregados pelas cincias da natureza.
3. s cincias da sociedade, assim como as da natureza, devem
limitar-se observao e explicao causai cios fenmenos,
de forma objetiva, neutra, livre de julgamento de valor ou
ideologias, descartando previamente todas as prenoes e pre-
conceitos (LWY 1994, p. 17).
Ainda, o autor esclarece que o Positivismo surge, em fins do
sculo XVIII e incio do sculo XIX, como um conjunto de idias
revolucionrias da "burguesia antiabsolutista, para tornar-se, no
decorrer do sculo XIX, at os nossos dias, uma ideologia conserva-
dora identificada com a ordem (industrial/burguesa) estabelecida".
A questo da neutralidade nas cincias sociais conduz o Positivis-
mo a negar o condicionamento histrico-social do conhecimento
( LWX 1994, p. 18).
E quanto ao naturalismo nas cincias sociais, especificamente na
Geografia, escreveu Santos ( 2002, p. 43) :
Os fundadores da Geografia, cheios de zelo no objetivo de dar-
lhe um status cientfico definitivo, estiveram, ento, equivoca-
dos no momento em que acreditaram que o melhor caminho
para atingir a sua meta era construir a teoria de uma cincia
do homem sobre uma base analgica estabelecida nas cincias
naturais. [...} igualmente absurdo querer "edificar as cin-
cias do esprito sobre os fundamentos das cincias da natureza,
com a pretenso de faz-las cincias exatas".
Os postulados positivistas vo influenciar os diversos campos
cientficos do sculo XIX, especialmente nas cincias sociais e, den-
tre estas, a Geografia. A concepo filosfica e metodolgica do
Positivismo vai ser assimilada e adotada pelos tericos da Geografia
Tradicional. E, a partir dos fundamentos filosficos e metodolgi-
cos positivistas, a Geografia pode manter a unidade e se separar da
Filosofia e dos demais campos cientficos aos quais estava associada.
No sculo XVIII, a maioria das cincias ainda se encontrava ligada
Filosofia e, tambm, existia uma miscelnea entre elas, no fican-
do ntido o campo de atuao de cada uma. Por exemplo, no caso
da Geografia, existia gegrafo que atuava, tambm, como filsofo,
botnico, gelogo, astrnomo etc.
A partir do sculo XIX, com o desenvolvimento do capitalismo
e a propagao e aceitao dos fundamentos filosficos e metodo-
lgicos do Positivismo nos diversos campos cientficos, ocorreu a
especializao das cincias, adquirindo, cada uma delas, autonomia
ou campo de estudo especfico. E nesse contexto que a Geografia
se tornou uma cincia especfica, tendo se separado da Filosofia,
da Geologia, da Astronomia e de outros campos de conhecimento,
utilizando-se de fundamentos positivistas.
Moraes ( 1987, p. 21-25) apresenta, na obra renomada e de grande
divulgao Geografia: pequena histria crtica, a influncia positivista
na Geografia Tradicional, a partir das seguintes mximas:
"A Geografia uma cincia emprica, pautada na observao"
ocorre a reduo da realidade ao mundo dos sentidos; os
trabalhos cientficos so realizados circunscritos ao domnio
da aparncia dos fenmenos; os procedimentos de anlise dos
fenmenos devem ser realizados por meio da induo e redu-
zidos ao empirismo, fundamentado na descrio, enumerao
e classificao dos fatos referentes ao espao geogrfico.
"A Geografia uma cincia de contato entre o domnio da na-
tureza e da humanidade" aceitando-se a existncia de um
nico mtodo de interpretao para todas as cincias, no con-
siderando a diferena de qualidade entre o domnio das cincias
humanas e das cincias naturais, a Geografia trabalha com os
fenmenos fsicos e humanos.
"A Geografia uma cincia de sntese" seria uma disciplina
que relacionaria e ordenaria os conhecimentos das outras cin-
cias, considerando a Geografia uma cincia de sntese que uni-
ficaria os estudos sistemticos realizados pelas demais cincias.
O autor afirma ainda que as mximas e os princpios atuaram
como um receiturio de pesquisa, definindo regras e procedimentos
gerais no trato com o objeto; eles definiam os traos que faziam
um estudo ser considerado como de Geografia. Pode-se dizer que
eles so os responsveis pela unidade e continuidade da Geogra-
fia. A generalidade dos princpios possibilitou que posicionamen-
tos metodolgicos contrrios convivessem em aparente unidade.
As mximas e os princpios foram aceitos na Geografia de forma
no-crtica. E foram considerados afirmaes verdadeiras sem ser
questionados. Aceitos para evitar que se rompessem a autoridade e
a unidade da Geografia, acabaram por constituir um temrio geral,
facilitando a tarefa de definir esta disciplina, pois fornecem uma
indicao genrica do campo cientfico tratado por ela (MORAES,
1987, p. 26-29) .
E importante ressaltar que a concepo empirista que se desta-
ca no sculo XIX considera a cincia um conhecimento que busca
a explicao dos fatos a partir de observaes e experimentos que
permitam estabelecer indues, oferecendo a definio do obje-
to, propriedades e leis de funcionamento. Assim, a construo da
teoria cientfica resulta de observaes e experimentos, de manei-
ra que a experincia no tem simplesmente o papel de verificar
e confirmar conceitos, e sim a funo de produzi-los ( CHAU,
1995, p. 252-253) .
A influncia empirista e indutiva do Positivismo nas cincias so-
ciais direcionou para a idia de leis naturais na vida social, conduzin-
do a utilizao dos mesmos procedimentos metodolgicos das cin-
cias naturais tambm nas cincias sociais. A aceitao de um modelo
cientfico natural de objetividade e neutralidade nas cincias sociais
no levou em considerao, segundo Lwy (1994, p. 202) :
1) o carter histrico dos fenmenos sociais e culturais produzi-
dos, reproduzidos e transformados pela ao dos homens (con-
trariamente, claro, s leis da natureza). {...} Marx citaria em
0 capital: a principal diferena entre a natureza e a histria
que fizemos a segunda e no a primeira;
2) a identidade parcial {...} entre o sujeito e o objeto do conhe-
cimento, enquanto "seres sociais". O observador , de uma
maneira ou de outra, parte da, ou implicado pela, realidade
social que ele estuda, e no tem, portanto, esta distncia, esta
separao que caracteriza a relao de objetividade do cientis-
ta natural com o mundo "exterior";
3) os problemas sociais so o palco de objetivos antagnicos das
diferentes classes e grupos sociais. Cada classe considera e in-
terpreta o passado e o presente, as relaes de produo e as
instituies polticas, os conflitos socioeconmicos e as crises
culturais em funo de sua experincia, de sua vivncia, de sua
situao social, de seus interesses, aspiraes, temores e desejos;
4) o conhecimento da verdade pode ter conseqncias profundas
(diretas ou indiretas) sobre o comportamento das classes so-
ciais, sobre a sua relao de fora, e, portanto, sobre o resulta-
do de seus confrontos. Revelar ou ocultar a realidade objetiva
uma arma poderosa no campo da luta de classes;
5) os cientistas como os intelectuais em geral tendem inevi-
tavelmente, qualquer que seja sua autonomia relativa {...] ou
sua "flutuao", a se vincular a uma das vises de mundo em
que se reparte o universo cultural de uma poca determinada
[...}.
Nesse sentido, Lwy considera que o mtodo das cincias so-
ciais se distingue do mtodo das cincias naturais no somente
no aspecto dos modelos tericos, das tcnicas de pesquisa (expe-
rimentao, observao etc. ) ou procedimentos de anlise, como,
tambm, do domnio da relao com as classes sociais. As vises
de mundo e as ideologias das classes sociais at uam de manei-
ra decisiva (direta ou indiretamente, consciente ou inconscien-
temente, explicita ou implicitamente) no processo de conheci-
mento da sociedade em termos distintos dos termos das cincias
naturais ( 1 994, p. 203) .
V-se, assim, que a neutralidade cientfica, herdada do Posi-
tivismo, define a cincia como autnoma e ela deve estar isolada
dos conflitos sociais. Seu princpio bsico de que a sociedade
humana funciona a partir de leis naturais invariveis. Funda-
mentados nesse princpio, os estudos sobre os fenmenos devem,
pois, ocorrer de forma neutra, isto , os conflitos de classes, as
posies polticas, os valores morais e as vises de mundo so
empecilhos objetividade cientfica, e o pesquisador deve ser in-
diferente a tais influncias na realizao de sua pesquisa, ou seja,
deve ser neutro.
Assim, afirma Soffiati ( 2002, p. 24) :
Para alcanar a transparncia do objeto, o sujeito do conhe-
cimento devia despir-se de todo preconceito, de todo aprio-
rismo, de toda convico religiosa, de toda ideologia poltica
para esvaziar-se e tornar-se neutro. Nessa condio, estaria
apto a apreender o objeto em sua totalidade, puro, cristalino,
falando que realmente ele . O sujeito era isto: fiel tradutor
da realidade, sem opinar acerca dela, sem acrescentar-lhe ne-
nhum adereo.
A cincia no est isolada do mundo, o cientista faz cincia, mas
a faz dentro do mundo; por isso, ele no autnomo, isento de po-
sies morais e polticas. Esses valores estaro presentes no pesqui-
sador o tempo todo, durante o desenvolvimento de sua pesquisa.
Nesse sentido, deve-se admitir que o conhecimento cientfico,
situado em determinado contexto histrico, social e espacial, sofre
influncia de interesses individuais e de grupos que o produzem e
da sociedade que o aplica e utiliza.
Para Moraes e Costa ( 1999, p. 29-33) , uma opo clara quanto
ao mtodo importante para aquele que deseja avanar no proces-
so de construo de uma Geografia nova. A explicitao da posio
assumida revela o controle lgico e a conscincia que o pesquisador
tem dos instrumentos de trabalho. O mtodo no deve ser visto
como algo esttico, pois possui dinamismo interno de aprimora-
mento e renovao. com os instrumentos fornecidos pelo mtodo
que a questo do objeto geogrfico deve ser trabalhada. Sendo os
mtodos variados, no possvel chegar-se a uma definio consen-
sual do objeto, pois esta variar em funo dos mtodos. A crena
na possibilidade de uma definio de consenso, no considerando a
diversidade metodolgica, foi um equvoco da Geografia Tradicio-
nal. Portanto, os autores afirmam que existiro tantas definies do
objeto geogrfico quantas forem as abordagens metodolgicas que
possibilitem explicar o temrio dessa disciplina.
Podem-se reunir os mtodos em dois grandes grupos, de acor-
do com nveis claramente distintos no que se refere inspirao
filosfica, grau de abstrao, finalidade mais ou menos explicativa,
ao nas etapas mais ou menos concretas da investigao. Os dois
grandes grupos so: mtodos de abordagem e mtodos de procedimentos
(LAKATOS; MARCONI, 1 991 , p. 106).
Os mtodos de abordagem tratam da linha de raciocnio lgico
adotada no desenvolvimento da pesquisa, constituindo-se em proce-
dimentos gerais. So fundamentados em princpios lgicos, permi-
tindo sua utilizao em vrias cincias. Geralmente, so exclusivos
entre si, ou seja, utilizado um nico mtodo em cada pesquisa.
Os principais mtodos de abordagem so: indutivo, dedutivo,
hipottico-dedutivo, dialtico e fenomenolgico. Cada um deles
vincula-se a uma das correntes filosficas que se propem a explicar
como se processa o conhecimento da realidade. O mtodo dedutivo
relaciona-se ao racionalismo; o indutivo, ao empirismo; o hipotti-
co-dedutivo, ao neopositivismo; o dialtico, ao materialismo dial-
tico; e o fenomenolgico, fenomenologia (GIL, 1999, p. 27) .
Al guns desses mtodos foram e ainda so utilizados nas pes-
quisas geogrficas. So eles, em al gumas de suas caractersticas
(RODRIGUES, 2006, p. 1 36-1 48) :
a) Indutivo - aquele pelo qual urna lei geral estabelecida a
partir da observao e da repetio de regularidades em casos
particulares. Por meio de observaes particulares, chega-se
afirmao de um princpio geral. o raciocnio lgico que vai
do particular para o geral.
b) Dedutivo - E um processo de raciocnio lgico que, a partir
de princpios e proposies gerais ou universais, chega a con-
cluses menos universais ou particulares. A razo capaz de
levar ao conhecimento verdadeiro. O conhecimento se realiza
pela deduo. E o raciocnio lgico que sai do geral para o
particular.
c) Hipottico-dedutvo - Consiste na formulao da noo de
falseabilidade como critrio fundamental para a explicao das
teorias cientficas, garantindo a idia de progresso cientfico.
O conhecimento , portanto, conjectural, sendo impossvel a
certeza definitiva. Os procedimentos para a investigao cien-
tfica so: 1. problema; 2. conjecturas; 3- deduo de conse-
qncias observadas; 4. tentativa de falseamento; 5. corrobo-
rao (verdade provisria).
d) Dialtico Procura contestar uma realidade posta, enfatizando
as contradies. Para toda tese existe uma anttese que, quando
contraposta, tende a formar uma sntese. E o mtodo de inves-
tigao das contradies da realidade que se apresenta.
e) Fetiomenoigico - o estudo dos fenmenos em si mes-
mos, apreendendo sua essncia, a estrutura de sua significao.
Pode-se dizer que uma "volta s coisas mesmas", isto , aos
fenmenos, aquilo que aparece conscincia, que se d como
objeto intencional. Trata de descrever, compreender e interpre-
tar os fenmenos que se apresentam percepo.
Os mtodos de procedimentos conduzem s etapas mais concre-
tas da investigao cientfica, com objetivo mais restrito em termos
de explicao geral dos fenmenos e abordagem menos abstrata
(LAKATOS; MARCONI, 1 991 , p. 106). No so exclusivos entre
si, mas necessrio que se adaptem a cada rea de pesquisa. No
estudo de um fenmeno, o pesquisador pode utilizar um, dois ou
mais mtodos de procedimento.
Exemplos de alguns mtodos de procedimentos que foram e
ainda so utilizados na pesquisa geogrfica so: o estatstico, o
comparativo, o tipolgico, o histrico, o funcionalista e o estru-
turalista. Al gumas de suas caractersticas so (RODRIGUES,
2006, p. 1 36-1 48) :
a) Estatstico - Fundamenta-se na utilizao da estatstica para
a investigao do objeto de estudo. Este mtodo contribui
para a coleta, a organizao, a descrio, a anlise e a inter-
pretao de dados, e para a utilizao desses dados na tomada
de decises.
b) Comparativo - Conduz investigao por meio da anlise
de dois ou mais fatos ou fenmenos, procurando ressaltar as
diferenas e similaridades entre eles. O mtodo comparativo
pode ser utilizado em todas as fases e nveis de investigao:
estudos descritivos, tipolgicos, explicativos.
c) Tipolgico - Consiste na elaborao de modelos ideais que
servem para analisar ou avaliar uma realidade concreta. E uma
construo terica, idealizada, hipottica.
d) Histrico Conduz investigao a partir do estudo dos
acontecimentos, dos processos e das instituies do passado,
considerando que as atuais formas de vida social, as institui-
es e os costumes tm origem no passado. E necessrio pes-
quisar suas razes para compreender sua natureza.
e) Funcionalista - Estabelece uma analogia entre a sociedade e
o organismo. Estuda os fenmenos sociais a partir de suas fun-
es, analisando as partes inter-relacionadas e interdependentes
para compreender o funcionamento do todo, isto , o sistema
social total (PARRA FILHO; SANTOS, 1998, p. 93).
f) Estruturalista - E utilizado para o estudo de culturas, lingua-
gens etc, como um sistema em que os elementos constituintes
mantm, entre si, relaes estruturais. Pode-se dizer que h, no
fenmeno, uma estrutura comum, invarivel, que pode ser re-
velada, e que pode ser construdo um modelo que a represente.
A questo sobre o mtodo cientfico e a Geografia complexa e
necessita, do leitor, uma pesquisa mais profunda sobre a temtica
em outras obras, pois os tipos e explicaes dos mtodos apresen-
tados, anteriormente, foram bastante resumidos. E importante es-
clarecer que o mtodo pode ser considerado instrumento mediador
entre o homem, que quer conhecer, e o objeto a ser desvelado, obje-
to que faz parte do real a ser investigado. O mtodo no esttico,
tendo em vista a dinmica da sociedade e da natureza. Lembrando
que, pelo que se tem verificado na histria, o homem um ser
que busca apropriar-se da natureza, preservar a vida e desfrut-la,
tambm faz questionamentos existenciais e tem de interpretar a si
e ao mundo em que vive. Nessa relao com o mundo, o homem
se utiliza de mtodos, tcnicas e instrumentos necessrios para agir
sobre a natureza.
Neste ponto, podemos concluir que o mtodo, seja ele hipo-
ttico-dedutivo, fenomenolgico ou dialtico, contm suas
leis, suas base ideolgica, suas categorias para a elaborao
dos vrios conceitos e teorias que nos permitiro realizar nossa
leitura cientfica do mundo (SPOSITO, 2004, p. 65).
Portanto, em relao ao mtodo, os caminhos esto abertos e h
vrios a serem trilhados; e cabe ao pesquisador gegrafo escolher
qual seguir, que mtodo utilizar, sabendo que, nesses caminhos,
ocorrero dificuldades, erros e acertos e que, se o mtodo pode con-
tribuir para explicar o mundo, t ambm pode ajudar a transform-
lo num mundo mais solidrio.
Os gegrafos tm realizado diversos tipos de pesquisa utili-
zando-se dos mtodos, tcnicas e instrumentais disponveis. As
pesquisas se estendem desde orientaes para que pessoas com
necessidades especiais possam guiar-se em complexas reas ur-
banas; estudos de distribuio espacial de doenas, para que os
cuidados mdicos sejam realizados de maneira mais adequada;
passando pelo planejamento de novas regies ou reas agrcolas,
ou pela avaliao de colheitas por meio de imagens de satlite; at
chegar s pesquisas que procuram contribuir para a soluo dos
problemas de redes urbanas. E, ainda, no planejamento regional,
urbano, de transporte, turismo etc. Atualmente, grandes obras,
como estradas, pontes, aterros sanitrios e instalaes de fbricas,
requerem um Relatrio de Impacto Ambiental (RIA), em que os
gegrafos podem atuar ( MARTI NI , 2007) .
A elaborao de laudos tcnicos, diagnsticos ambientais, recu-
perao de reas degradadas, principalmente nas unidades de ba-
cias hidrogrficas, tem se constitudo numa frente de trabalho para
os gegrafos ( MENDONA, 2005, p. 66).
As pesquisas so diversas e se estendem, tambm, ao setor edu-
cacional, tratando de problemas sociais e do meio ambiente. O pro-
fessor de Geografia no somente um educador, , tambm, um
pesquisador.
A partir do que foi exposto, pode-se perceber a importncia do
mtodo cientfico para a cincia geogrfica. Em captulos posterio-
res, sero apresentados contedos sobre a trajetria do pensamento
geogrfico e a utilizao do mtodo cientfico pelas "escolas nacio-
nais" e "correntes" geogrficas.
1.3 O Objeto da Geografia
A produo acadmica em torno da discusso sobre o objeto da
Geografia bastante ampla. Muito j se escreveu sobre "o que
Geografia?" Desde a Antigidade, a temtica era abordada e ainda
hoje permanecem as discusses. Em diferentes momentos da hist-
ria do pensamento geogrfico podem ser encontradas reflexes ou
definies sobre o objeto de estudo da Geografia.
Nos sucessivos momentos histricos, os estudos, os debates e
as reflexes produziram um conjunto de definies sobre o objeto
da Geografia; muitos deles foram aceitos ou rejeitados pelos que
fazem Geografia. Todavia, mesmo aquelas definies que foram
aceitas, ainda continuam a ser debatidas.
Para Moraes (1987, p. 13-20), h uma intensa controvrsia so-
bre a matria tratada pela Geografia. Isso se deve indefinio do
objeto desta cincia, ou melhor, s diversas definies que lhe so
atribudas. Resumidamente, pode-se citar:
a) Est udo da superf ci e t errest re: definio que se apoia no
significado etimolgico do termo geo (terra) e grafos (escrever):
Geografia descrio da terra , por descrever todos os fen-
menos manifestados na superfcie do planeta. E considerada
uma espcie de sntese de todas as cincias. Assim, coloca a
Geografia como uma cincia sinttica e descritiva.
b) Es t udo da pai s agem: mant m-se a concepo de cincia
de sntese. A Geografia estuda os aspectos visveis do real,
vistos pelo observador. A pai sagem objeto especfico da
Geografia. Possui duas variantes: a morfolgica, que des-
critiva, enumerando os elementos presentes e discusso das
formas visveis pelo observador na pai sagem; e a fisiolgica,
que estuda a relao entre os elementos e a dinmica destes
no funcionamento da pai sagem. Nessa perspectiva, seria a
idia de organi smo com funes vitais e elementos que inte-
ragem na pai sagem.
c) Es t udo da i ndi vi dual i dade dos l ugar es: busca compreender
o carter singular de cada poro do planeta, pela descrio
exaustiva dos elementos ou pela viso ecolgica, buscando, a
partir do inter-relacionamento, um elemento de singulariza-
o. Prope-se o estudo de uma unidade espacial passvel de
ser individualizada. A Geografia estuda a regio.
d) Es t udo da di ferenci ao de reas: busca individualizar as
reas e compar-las com outras, considerando as regularida-
des da distribuio e das inter-relaes dos fenmenos na su-
perfcie da terra.
e) Est udo das rel aes ent re o homem e a nat ureza: pode ser:
o estudo das influncias da natureza sobre o homem; o estudo
das influncias do homem sobre a natureza; e o estudo das re-
laes homem-natureza. Neste ltimo caso, os dois tm o mes-
mo peso, trabalhando-se com fenmenos naturais e humanos.
Este conjunto de definies, apresentadas pelo autor, sobre o
objeto da Geografia restringe-se s formulaes gerais, no especi-
ficando autores e propostas.
possvel apresentar algumas definies mais especficas sobre o
que Geografia. Por exemplo:
A Geografia uma cincia como qualquer outra e interessa
sobremaneira ao filsofo. Ela se ocupa do estudo ou descrio
da Terra (ESTRABO, sculo I a. C).
O propsito da Geografia oferecer uma "viso de conjun-
to" da Terra, localizando e mapeando os lugares ou regies
(PTOLOMEU, sculo 150 d.C),
A Geografia uma cincia sintetizadora que conecta o geral
com o especial atravs do levantamento, do mapeamento e da
nfase no regional. Ela se ocupa da influncia que o meio fsico
exerce sobre o homem e procura interligar o estudo da natureza
fsica com o estudo da natureza morai, para chegar a uma viso
harmonizante (HUMBOLDT, Alexander von, sculo XIX).
A Geografia deve ser, em primeiro lugar, um estudo das leis
que modificam a superfcie terrestre: as leis que determinam
o crescimento e a desapario dos continentes, suas configura-
es passadas e presentes (KROPOTKIN, Piotr, 1885).
A Geografia tem como misso investigar como as leis fsicas ou
biolgicas que regem o Globo se combinam e se modificam ao
aplicarem-se s diversas partes da superfcie terrestre. A Terra
o domnio do Homem (LA BLACHE, Vidal de, 1913).
{...} a cincia que estuda a distribuio dos fenmenos fsicos,
biolgicos e humanos pela superfcie da Terra (MARTONNE,
1950, p. 15).
A Geografia uma cincia humana. O espao terrestre obje-
to de estudo geogrfico na medida em que , sob uma forma
qualquer, um meio de vida ou uma fonte de vida, ou uma
indispensvel passagem para ascender a um meio de vida ou a
uma fonte de vida (GEORGE, Pierre, 1964).
{...} cincia que estuda as relaes entre a sociedade e a natu-
reza {...} (ANDRADE, 1987, p. 14).
A Geografia estuda o espao onde vive a humanidade. E, por-
tanto, uma cincia humana, isto , que estuda o ser humano
e que se ocupa, principalmente, daquela poro do espao
que interessa sociedade humana. O espao com as dimen-
ses que ele consegue alcanar: a casa, a rua, o bairro, a ci-
dade, at mesmo toda a superfcie terrestre, que se encontra
hoje dividida em pases e nao. {...]. A Geografia estuda
tanto os elementos da natureza quanto os elementos huma-
nos (VESENTINI; VLACH, 2002, p. 11).
O que Geografia? A questo bastante complexa e atravessa
sculos de discusso e reflexo. claro que seria importante uma
definio. Mas ser que ela seria consensual para todos os que fazem
Geografia? Ser que, ao estabelecer uma definio, no se correria
o risco de tornar esttico o objeto da Geografia? No seria fechar a
reflexo e o avano do conhecimento geogrfico, j que as cincias
so dinmicas e constantemente se esto renovando com pesquisa
e novos conhecimentos?
Assi m, j afirmava o renomado gegrafo Milton Santos
( 1988, p. 133), "a busca de um enfeudamento em conceitos
cedios, somente por questo de fidelidade ao j escrito, ameaa
de estiolamento seja qual for a disciplina do saber".
Isso significa que os conceitos tornados postulados e at
mesmo dogmas! pelo transcurso do tempo, tm que ser
constantemente renovados. E assim, tambm, que as cin-
cias se renovam. Essa renovao somente pode ser obti-
da quando se encontra ou descobre a significao do real
do presente, atravs das coisas que esto diante dos nossos
olhos e so um desafio nossa capacidade de entendimento
e de crtica (SANTOS, 1988, p. 136-137).
Nos diversos moment os histricos foram possveis as defini-
es do objeto da Geografia, mesmo com controvrsia e declnio
de definies, j que estas e os objetos das cincias no so est-
ticos, sofrem transformaes com as mudanas que ocorrem na
sociedade-natureza.
Lembre-se do que j foi afirmado, anteriormente, por Moraes e
Costa (1999, p. 33), que consideram que o objeto est, tambm,
em um contexto metodolgico. E que difcil uma definio con-
sensual do objeto geogrfico, pois esta variar em funo dos mto-
dos assumidos. Para os autores, existiro tantas definies do objeto
geogrfico quantas forem as perspectivas metodolgicas capazes de
abordar o temrio dessa cincia.
Santos (2004) escreve:
So possveis muitas definies; quer dizer, a Geografia muda
de definio ao longo do tempo e creio que pode haver vrias
definies num dado momento da vida da disciplina. A minha
prpria resulta de um confronto crtico com relao s outras
definies, aquelas que eu aprendi e que ensinei, e est em con-
formidade com a praticabilidade da disciplina, no sentido de sua
relao com a produo do saber, isto , na sua relao com a
chamada realidade e com a possibilidade, que o desejo de toda
cincia social, de produzir um discurso intelectual que possa ser
base de um discurso poltico. Ao longo de minha vida, quando
abandonei, a simples repetio do que me ensinavam os mestres
e assumi um pouco de liberdade para propor, propus vrias de-
finies at chegar a essa que tenho agora (p. 20).
Em nosso caso particular isto impe o reconhecimento de um
objeto prprio ao estudo geogrfico, mas isso no basta. A
identificao do objeto ser de pouca significao se no for-
mos capazes de definir-lhe as categorias fundamentais. Sem
nenhuma dvida, as categorias sob um ngulo puramen-
te nominal mudam de significao com a histria, mas elas
tambm constituem uma base permanente e, por isso mesmo,
um guia permanente para a teorizao. Se quisermos alcanar
bons resultados nesse exerccio indispensvel, devemos cen-
tralizar nossas preocupaes em torno da categoria espao
- tal qual ele se apresenta, como um produto histrico. So os
fatos referentes s gneses, ao funcionamento e evoluo do
espao que nos interessam em primeiro lugar (p. 147).
Na verdade, pode-se dizer que a realidade contempornea
aguarda, ainda, mui t a discusso sobre a questo do objeto da
Geografia.
Nos captulos posteriores, sero apresentados contedos sobre o
tema do objeto da Geografia na histria do pensamento geogrfico,
o que possibilitar, ao leitor, reflexo mais profunda e posiciona-
mento sobre o assunto.
Geografia na Antigidade
CAP T UL O doi s
O conhecimento geogrfico surge nos primrdios da
humanidade, desde o momento em que, vivendo em
pequenos grupos, o homem se deslocava em busca de
meios de subsistncia, em atividades de caa, pesca e co-
leta e, tambm, para reconhecimento, defesa e conquis-
ta de territrio. Era importante conservar informaes
sobre os caminhos percorridos, os locais de suprimentos
de alimentos e os territrios de domnio, necessrios so-
brevivncia. Assim, era um conhecimento, inicialmente,
produto de experincias vividas e repassadas de gerao a
gerao entre indivduos e povos. Muitos conhecimentos
geogrficos eram transmitidos oralmente.
Andrade (1987, p. 21) afirma que os povos primi-
tivos "conheciam o mecanismo das estaes, fazen-
do migraes, s vezes de longos percursos, a fim de
acompanharem os animais silvestres que utilizavam
como alimentos, ou para colherem frutos de determi-
nadas reas, na ocasio da ' safra' ".
Foi a partir dessas experincias que o homem passou a esboar,
em diversos materiais, os primeiros mapas sobre os inmeros ele-
mentos que se encontravam em seu meio ambiente.
Por meio das pesquisas de fsseis e artefatos, os cientistas tm
afirmado que as primeiras espcies humanas surgiram na Terra,
aproximadamente, h 3 milhes de anos. Consideram que a Pr-
Histria pode ser dividida em trs perodos: Idade da Pedra Las-
cada, ou perodo Pakoltico, nome de origem grega que quer dizer
"pedra antiga" ipako = antigo e lithos = pedra) - este perodo
durou at, aproximadamente, 10. 000 anos atrs; Idade da Pedra
Polida, ou Neoltico (do grego neo nova e lithos = pedra) apro-
ximadamente, entre 10. 000 e 6. 000 anos atrs; Idade dos Metais
- 6. 000 anos atrs.
No Pakoltico, o ser humano era nmade. A diviso do trabalho
era por sexo. Praticavam-se a coleta, a caa e a pesca. No Neoltico,
ocorreu a sedentarizao da espcie humana. Praticavam-se a agri-
cultura e a criao de animais. Surgiram os primeiros aldeamentos,
e a diviso do trabalho t ambm era por sexo. J na Idade dos Metais
ocorreu o domnio das tcnicas de fundio de metais, a produo
de artefatos de bronze e ferro. Os instrumentos de trabalho e as ar-
mas ficaram mais resistentes. As armas passaram a ser empregadas
em guerras pela conquista de territrios. Os instrumentos de traba-
lho possibilitaram o aumento da produo agrcola, proporcionan-
do uma produo extra, ou seja, um excedente agrcola que podia ser
vendido a outros povos, desenvolvendo-se o comrcio. Surgiram as
cidades, as classes sociais, a diviso do trabalho por profisses, os
exrcitos, os primeiros Estados e os grandes imprios.
Assi m, comumente, os cientistas consideram as sociedades
em que no havia a escrita pertencentes Pr-Histria (inicia-
da aproximadamente h 3 milhes de anos). E, para facilitar o
estudo da histria humana, a partir do aparecimento da escrita
(aproximadamente 3. 000 a . C) . A histria humana t ambm foi
dividida em Idade Ant i ga ou Ant i gi dade; Idade Mdia; Idade
Moderna; e Idade Contempornea.
A queda do Imprio Romano, no ano de 476 d. C, marcou a
diviso entre Antigidade e Idade Mdia; a tomada da cidade de
Constantinopla, pelos turcos, em 1453 d. C, marcou a diviso entre
Idade Mdia e Idade Moderna; j a Revoluo Francesa, em 1789
d. C, separou a Idade Moderna da Contempornea.
Na Antigidade, a Geografia era um conhecimento utilizado,
principalmente, para desenhar roteiros a ser percorridos e para
informar os recursos a ser explorados em determinado lugar, es-
tando bastante relacionada Cartografia e Astronomia. O co-
nhecimento geogrfico e sua aplicao se foram desenvolvendo
medida que a sociedade aumentava o domnio e transformava a
natureza para usufruir dos recursos nela disponveis ( ANDRADE,
1987, p. 11-12).
Assi m sendo, o homem "[. . . } com sua prpria ao, impul-
siona, regula e controla seu intercmbio material com a nature-
za. [. . . }. Pe em movimento as foras naturais de seu corpo, braos
e pernas, cabea e mos, a fim de apropriar-se dos recursos da
natureza, imprimindo-lhes forma til vida humana" ( MARX,
1982, p. 202).
No decorrer de milhares de anos, florestas foram substitudas por
campos de cultivo ou cidades, estradas foram construdas, rios fo-
ram desviados do curso, o homem foi transformando a natureza e,
tambm, sofrendo sua ao. Ao modificar a natureza por meio do
trabalho, o homem comeou a produzir alimentos, ferramentas, ha-
bitaes, estradas et c, ou melhor, o homem comeou a produzir o
espao geogrfico. Esse espao se apresenta como uma segunda natu-
reza, uma natureza social, humanizada. Assim, h a primeira natureza,
aquela que foi e criada sem a ao humana (rios, florestas, monta-
nhas et c), e a segunda natureza, aquela produzida pela ao do homem
(cidades, agricultura, estradas, instrumentos de trabalho et c).
provvel que, inicialmente, o homem primitivo tivesse um
conhecimento de mundo geogrfico limitado e conseguia sobrevi-
ver sem a elaborao de mapas, j que era to pouco o que precisava
saber, ou seja, onde morar, onde pescar, onde caar etc. Na mem-
ria, guardava mapas mentais. Mas, a partir do desenvolvimento dos
grupos humanos, os mapas mentais foram sendo substitudos por
anotaes grficas esculpidas em diversos materiais, como pedra,
madeira, pedaos de ossos etc.
Mapas primitivos foram encontrados em pedras, papiros, me-
tais, varas de bambu, madeira, tecido de algodo, fibras de palmei-
ra, conchas e peles de animais, representando o meio ambiente, os
lugares percorridos e conhecidos poca; eram mapas elaborados
de forma rudimentar.
O mapa mais antigo que se tem conhecimento est no Museu
Semtico da Universidade de Harvard, em Cambridge, Estados
Unidos. Foi encontrado por meio das escavaes feitas na cidade de
Ga-Sur, ao norte da Babilnia, e data de 2. 500 a.C. Corresponde a
uma pequena placa de argila, representando o vale de um rio, pro-
vavelmente o Eufrates, cercado por montanhas e desaguando por
um delta de trs braos. O Norte, o Leste e o Oeste esto indicados
com crculos com inscries (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 31).
Todavia, no se pode afirmar que outros mapas no tenham sido
feitos em al guma data anterior.
Os mapas elaborados pelos povos da Antigidade tinham fun-
o principalmente prtica, como delimitao de fronteiras; loca-
lizao de gua e terras frteis; localizao de lugares e rotas de
comrcio etc. Inicialmente, a concepo que existia era que a Terra
se apresentava sob a forma de um disco e com massa continental
que flutuava na gua.
As primeiras civilizaes da Antigidade desenvolveram ativi-
dades muito relacionadas com o espao natural que ocupavam,
ou seja, as atividades econmicas dependiam em grande parte das
condies naturais. Por exemplo, no vale dos grandes rios, como o
Nilo, o Tigre e o Eufrates, a economia se baseava principalmente
na agricultura. J as civilizaes situadas junto ao mar se dedicaram
principalmente pesca, navegao e ao comrcio martimo.
Nesse sentido, os povos da Antigidade Oriental - egpcios,
mesopotmicos, fencios, hebreus e persas desenvolveram-se, em
geral, s margens dos grandes rios. Essas civilizaes ocuparam o
espao do Oriente Mdio, marcado por planaltos e montanhas, cli-
ma seco e desrtico, permeado por plancies frteis, como no Egito
e na Mesopotmia, onde desenvolveram a agricultura, e nas faixas
costeiras do Mediterrneo, em que desenvolveram as atividades
martimo-comerciais.
A expanso poltica, comercial e martima dos povos do Medi-
terrneo levou elaborao de mapas martimos, com a descrio
de lugares e de povos. As descries foram denominadas de priplos
(navegar em redor) (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 32).
A partir da contribuio dos gregos, o conhecimento geogr-
fico recebeu grande impulso na Antigidade. Tais contribuies
decorrem do posicionamento geogrfico da Grcia, que possibi-
litou, aos gregos, a navegao, o comrcio e o domnio sobre os
povos do Mediterrneo, pois era necessrio obter informaes e
registros dos territrios sob seu domnio e dos lugares conhecidos;
e t ambm devido ao grande desenvolvimento social, econmico,
poltico e cultural.
De acordo com Andrade (1987, p. 23):
A contribuio dos gregos civilizao ocidental da maior
importncia, quer do ponto de vista quantitativo, quer do
ponto de vista qualitativo. Essa importncia decorre tanto
do grande desenvolvimento que teve a cultura grega, como
do fato de serem numerosas as obras que no foram destru-
das e que chegaram at ns.
Os gregos realizaram estudos sobre sistemas agrcolas, siste-
mas de montanhas, tcnicas de uso do solo, os rios com varia-
dos regimes, a distribuio das chuvas, a sucesso das estaes
do ano, o relacionamento entre a cidade e o campo, as relaes
entre classes sociais e entre o poder e o povo etc. (idem, p. 24).
E ainda elaboraram mapas dos territrios sob seu domnio e dos
conhecidos poca.
Os estudos foram realizados por navegadores, militares, comer-
ciantes e, tambm, por matemticos, astrnomos, cartgrafos, his-
toriadores, filsofos, entre outros. O conhecimento geogrfico era
produzido pelo conhecimento vulgar (senso comum) e filosfico;
este ltimo abarcava os diversos conhecimentos cientficos, pois era
possvel, a um filsofo que era t ambm astrnomo e matemtico,
realizar estudos de cunho geogrfico.
Em face do exposto, seguem-se alguns dos filsofos que, nos
estudos, contriburam para o desenvolvimento do conhecimento
geogrfico. Eram estudos, principalmente, descritivos e de localiza-
o, atrelados Cartografia e Astronomia.
Tales de Mileto (640-558 a.C.) era um deles; alm de ser filso-
fo, era considerado matemtico, astrnomo, fsico e realizou estu-
dos de interesse geogrfico. Tales concebia a Terra como um disco
boiando sobre a gua, no oceano. Realizou estudos sobre os eclipses
do Sol e da Lua, o movimento dos astros para orientar a navegao
e sobre os solstcios, a fim de elaborar um calendrio astronmico
que tivesse informaes meteorolgicas.
Ele foi considerado o primeiro astrnomo a explicar o eclipse do
Sol, ao verificar que a Lua iluminada por esse astro. Sabe-se que
previu um eclipse ocorrido em 585 a.C. e tambm fez estudos para
explicar as inundaes do Nilo.
Tales considerado o "pai da filosofia grega". Do seu pensa-
mento, s restam interpretaes formuladas por outros filso-
fos, pois nada deixou escrito. Tornou-se conhecido por interm-
dio de Digenes Larcio, Herdoto e Aristteles (JAPIASS;
MARCONDES, 1996, p. 257).
O filsofo grego Anaximandro de Mileto (610-547 a. C) , conside-
rado, tambm, gegrafo, matemtico, astrnomo, engenheiro e pol-
tico, discpulo de Tales de Mileto, percorreu o mundo e escreveu rela-
tos das viagens. Atribui-se a Anaximandro a confeco de um mapa
do mundo habitado, gravado em pedra, e a introduo do uso do gn-
mon (relgio de sol) na Grcia, construdo, basicamente, de uma haste
fincada na vertical, de pedra ou madeira. Conforme o comprimento
da sombra da haste, a pessoa tinha uma idia do tempo.
Anaximandro elaborou mapas astronmicos e geogrficos e
realizou estudos geomtricos e matemticos com o objetivo de
mapear o cu. Desenvolveu tratados sobre Geografia, Astrono-
mia e Cosmologia.
Outro grego importante para a Geografia foi Anaxmenes de
Mileto ( 588- 524 a. C) , filsofo e meteorologista. Nasceu em Mi -
leto, colnia grega na sia Menor. Era discpulo de Anaxi man-
dro, conterrneo deste e de Tales de Mileto, com os quais formou
o trio de pensadores tradicionalmente considerados os primeiros
filsofos do mundo ocidental. Anaxmenes contribuiu na distino
de planetas e estrelas e nas primeiras formulaes sobre os prin-
cpios do geocentrismo. Dedicou-se especialmente meteorolo-
gia. S se tem conhecimento de seus tratados devido s citaes
em obras de outros filsofos.
Hecateu de Mileto ( 560- 480 a. C) , filsofo considerado, t am-
bm, historiador e gegrafo, escreveu a obra Descrio da Terra,
ilustrada por um mapa em que a Terra estava representada por
um disco. Sua concepo da Terra era de um plano circular rodea-
do por um oceano contnuo. A Grcia ficava no centro do mapa.
J Hipcrates ( 460- 350 a . C) , na obra Dos ares, das guas e dos
lugares, apresentava explicaes sobre a influncia do meio am-
biente no homem. Para ele, era necessrio localizar e conhecer
cada lugar para fazer uma correta avaliao dos hbitos, costu-
mes e aspectos fsicos dos povos. Ele t ambm apresentava expli-
caes sobre a influncia dos fatores ambientais no surgi ment o
das doenas, analisando a influncia dos ventos, gua, solo e
localizao das cidades em relao ao sol, na ocorrncia da en-
fermidade.
Hipcrates estabeleceu a diferena entre os habitantes das
montanhas e os das plancies. Os povos das montanhas, por in-
fluncia das terras altas, mi das, batidas pelos ventos, seriam de
estatura alta e de t emperament o suave. J os povos das plancies,
influenciados pelas formas leves, descobertas, com grandes varia-
es de temperaturas, seriam secos, nervosos, arrogantes e mais
louros do que morenos ( SODRE, 1989, p. 15). H uma carga
ambientalista e, de certo modo, determinista em sua obra.
A esfericidade da Terra foi concebida somente depois do sculo
V a.C. e surgiu, inicialmente, da reflexo filosfica sobre a forma
ideal dos corpos, e no da observao: a esfera a mais perfeita de
todas as formas. Idia de Parmnides (544-450 a. C) , foi apoiada
por Plato (427-348 a.C.) (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 34).
Parmnides concebe a esfericidade da Terra e o interior gneo.
O Universo teria a Terra como centro. Todavia, as provas da esfe-
ricidade da Terra s surgiram depois, com Aristteles, que baseou
os argumentos em duas observaes:
1) A sombra da Terra na Lua, na ocorrncia dos eclipses, era re-
donda.
2) A altura dos astros em relao ao horizonte apresentava va-
riao quando um viajante se deslocava de norte para sul
(FERREIRA; SI MES, 1986, p. 35).
Aristteles ( 384- 322 a . C) , discpulo de Plato, nasceu em
Est agi ra, Macednia. Considerado escritor, mat emt i co, bilo-
go e filsofo grego, explicou os eclipses e era a favor da idia de
esfericidade da Terra, j que a sombra da Terra na Lua, durante
um eclipse lunar, era sempre arredondada. Escreveu vast a obra,
dedicando-se, principalmente, aos estudos da natureza. Abor-
dou todos os ramos do saber: Lgica, Fsica, Filosofia, Bot ni ca,
Zool ogi a, Metafsica etc.
Apesar de ser considerado historiador, Herdoto (485-425 a.C.)
contribuiu bastante para o desenvolvimento do conhecimento geo-
grfico, tanto que considerado, tambm, gegrafo. Ele percorreu
a maior parte do mundo habitado e produziu uma obra sobre as
regies que conheceu, denominada Histria.
Foi o primeiro a fazer um elo entre Geografia e Histria. A par-
tir de seus relatos, acredita-se que tenha conhecido a Lbia, Assria,
Egito, Rssia, Turquia, Babilnia, Macednia, Prsia, Mesopotmia
e vrios outros lugares da Europa e da frica. Ao longo das viagens,
Herdoto coletou informaes sobre cultura, mitos e histrias dos
diversos povos. Estudou as populaes e suas caractersticas, o con-
texto espacial e a organizao poltica desses lugares. Ele procurava
conhecer os locais e ento escrevia sobre eles.
Para Ferreira e Simes (1986, p. 35), tais informaes eram im-
portantes aos gregos, que pretendiam dominar politicamente os
brbaros dos territrios vizinhos.
Herdoto considerado o "Pai da Histria". A palavra que utili-
zou para conseguir o epteto, histria, inicialmente significava "pes-
quisa" e tomou a conotao atual de Histria.
No sculo iy Dicearco construiu um mapa utilizando dois eixos
perpendiculares: um alongado no sentido leste-oeste, o diafragma,
passando pelas Colunas de Hrcules e por Rodes, e o outro,perpendi-
cular, passando por Rodes (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 36). Seus
estudos esto na rea da Poltica, Histria Literria e Geografia.
O heliocentrismo, teoria que sustenta ser o Sol o centro do uni-
verso, foi provavelmente apresentado pela primeira vez pelo grego
Aristarco de Samos ( 310- 230 a. C) . A hiptese do heliocentrismo
foi retomada, posteriormente, por Nicolau Coprnico (JAPIASS;
MARCONDES, 1996, p. 16).
Filsofo e astrnomo, Aristarco, a partir de estimativas geo-
mtricas do tamanho e distncias relativas entre a Terra, a Lua e
o Sol, levantou a hiptese de que o sistema solar fosse heliocn-
trico. Todavia, aderiu ao geocentrismo. Infelizmente, quase todos
os trabalhos de Aristarco foram destrudos no grande incndio da
Biblioteca de Alexandria.
E importante ressaltar que a idia de que a Terra se inclui num
sistema que tem o Sol como corpo central no era novidade e j
era discutida entre os gregos, tendo sido proposta por astrnomos
como Herclides de Ponto (sculo IV a. C) , Seleuco de Seleucia
(sculo II a. C) e Aristarco de Samos, muito antes de Coprnico
(sculo XVI ) .
Eratstenes (276-196 a. C) foi diretor da Biblioteca de Alexan-
dria, matemtico, astrnomo e gegrafo, aperfeioou o mapa de
Dicearco. Primeiro, traou uma linha imaginria entre a Ilha de
Rodes e as Colunas de Hrcules (Estreito de Gibraltar); depois,
uma linha perpendicular primeira, t ambm atravessando Rodes.
Definiu ento outras linhas paralelas a cada uma das duas primei-
ras, formando uma grade de retngulos de diferentes tamanhos que
corresponde a um sistema primitivo de coordenadas. Apesar dos
avanos obtidos, o mapa de Eratstenes apresentava ainda muitos
erros. O tamanho da maioria das regies estava fora de escala e a
concepo de um oceano circular que envolvia toda a massa de ter-
ra no fora abandonada.
A mais conhecida contribuio de Eratstenes Geografia e
Cincia foi a medida da circunferncia da Terra. Nos estudos, teve
conhecimento da existncia, em Siena (Assuo), de um poo em que
o Sol incidia verticalmente, num nico dia do ano: no solstcio de
vero. Verificou, t ambm, que no mesmo dia do ano, em Alexan-
dria, os objetos tinham sombras. Utilizando-se de um instrumento
muito simples, o gnmon, que permitia medir a altura do Sol, ele
calculou a medida do arco de circunferncia que separava Alexan-
dria de Siena, no Egito (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 36).
A medida por ele calculada foi de 1/50 da circunferncia (cujo
valor de 360 ainda no era utilizado pelos gregos). O comprimento
do arco era de 5. 000 estdios, distncia que separava Alexandria de
Siena. A partir dessa medida, foi calculado o permetro da Terra: 50
x 5. 000 = 250. 000 estdios. Este resultado , aproximadamente,
igual a 46. 250 km (1 estdio mede 168 m) e o comprimento real
do meridiano terrestre de 40. 000 quilmetros, portanto, muito
aproximado (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 36-37).
Posteriormente, o astrnomo Hiparco (190-125 a.C.) aperfei-
oou o quadriculado criado por Eratstenes. Ele utilizou a diviso
da circunferncia em 360 e construiu t ambm uma rede de parale-
los e meridianos, projetados e igualmente distanciados. Tambm foi
ele quem elaborou a concepo das zonas climticas, tendo previsto
a existncia de zonas demasiadamente quentes e demasiadamente
frias (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 38-39).
Hiparco compilou um catlogo de estrelas, classificando-as por
grandezas (magnitudes), em funo da intensidade do brilho. Tam-
bm, acredita-se que calculou a distncia entre a Terra e a Lua a
partir das observaes de um eclipse solar que ocorreu em Cirene e
em Alexandria.
Estrabo (64 a. C. -21 d. C) , filsofo, gegrafo e historiador, era
um grego que viveu em Roma. Aps ter viajado pela Europa,
sia e frica, voltou a Roma e escreveu um importante trabalho
de dezessete volumes intitulado Geographia (Geografia), com a
histria e a descrio dos lugares e dos povos de todo o mundo
que lhe era conhecido, resultado dos fatos observados durante as
viagens e de informaes recolhidas nas obras gregas. Segundo
Andrade (1987, p. 24), cabe a Estrabo o mrito de ter utilizado,
pela primeira vez, o termo Geografia.
Conhece-se pouco da biografia de Estrabo, que viveu durante o
perodo romano. As poucas informaes so retiradas da prpria obra.
No se sabe ao certo quando escreveu Geographia, que apresenta con-
tedos de histria, religio, costumes locais e as instituies dos dife-
rentes povos, os quais esto misturados s descries geogrficas.
Cludio Ptolomeu (90-168 d. C) , astrnomo e matemtico gre-
go, viveu em Alexandria, Egito, e era cidado romano. Pouco se
sabe sobre sua vida pessoal. Foi considerado o ltimo dos grandes
sbios gregos e procurou sintetizar os trabalhos dos predecessores.
Sua obra mais importante foi Sintaxis, traduzida e divulgada pelos
rabes com o nome de Almagesto. Na obra, ele propunha o sistema
geocntrico, que descrevia a Terra no centro do universo, com o Sol,
os planetas e as estrelas circulando ao redor.
O trabalho de Ptolomeu influenciou o pensamento astronmico
durante mais de 1.500 anos, at ser substitudo pela teoria helio-
cntrica de Coprnico. Para a Geografia, sua mais importante obra
Geografia, na qual faz mapeamentos do mundo conhecido na po-
ca, listando latitudes e longitudes de locais importantes, acompa-
nhadas de mapas e uma descrio de tcnicas de mapeamento.
O sistema geocntrico de Ptolomeu t ambm foi adotado pelos
telogos medievais, que rejeitavam qualquer teoria que no colo-
casse a Terra em lugar privilegiado.
Pde-se verificar que os gregos deixaram grandes contribuies
para a Cincia e para o desenvolvimento da Geografia:
a) estabelecem o fato de que a Terra redonda e avaliam sua cir-
cunferncia;
b) desenvolvem a cartografia, com a elaborao de cartas e ma-
pas, produto dos conhecimentos da Geometria, da Astronomia
e das observaes empricas realizadas em campo;
c) elaboram contedos "enciclopdicos", no sentido de tentar
abranger todos os domnios de conhecimento mais ou menos
organizado: comrcio, povoamento, agricultura, caractersticas
das cidades, atividades econmicas, clima, cultura, poltica etc.
Os romanos dominaram a Grcia no sculo II e I a.C. e absor-
veram a cultura grega. Muito pragmticos, procuraram desenvol-
ver a organizao do imprio. Assim, deram maior importncia
Geografia Descritiva e menos Geografia Matemtica, deixada aos
sbios gregos ( ANDRADE, 1987, p. 26-27).
O fato de os romanos no terem as mesmas preocupaes filosfi-
cas que os gregos fez com que eles no dessem a importncia devida
aos trabalhos desenvolvidos por estes. Os romanos necessitavam de
mapas simples, prticos e, assim, voltaram a utilizar os antigos ma-
pas em forma de disco (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 42).
E importante ressaltar que, a partir das contribuies dos gre-
gos, foram desenvolvidas duas tendncias de estudos geogrficos:
1) Geografi a Mat emt i ca ligada Astronomia e Geome-
tria.
2) Geografi a Descri t i va resultante da descrio do mundo
conhecido (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 38).
Enquanto havia "gegrafos" preocupados com conhecimentos
de Geometria e Astronomia para localizar e medir as distncias
entre os "lugares" e analisar os fenmenos, alm de demarcar os
limites dos "territrios" com a elaborao de mapas, havia outros
cujas preocupaes eram os estudos de descrio de "lugares" por
onde viajavam aos quais observavam.
Os povos orientais no s desenvolveram o conhecimento em-
prico da Geografia, como tambm realizaram observaes
e estabeleceram estudos matemticos que deram origem ao
conhecimento sistemtico do mundo. Podemos dizer que as
idias geogrficas, em coexistncia com as de outras cincias,
se desenvolveram a partir dos conhecimentos prticos de ex-
plorao da Terra e das observaes dos viajantes, ao lado da
sistematizao de pensadores, filsofos e matemticos. {...}
Os conhecimentos acumulados pelos povos orientais seriam
depois utilizados pelos gregos, quando se tornaram um povo
dominante, de conquistadores, para elaborarem os conheci-
mentos bsicos que deram cincia moderna (ANDRADE,
1987, 22-23).
Na Antigidade no existia uma cincia geogrfica no sentido
moderno de cincia. Existiam filsofos, historiadores, astrnomos,
matemticos, cartgrafos, entre outros que se denominavam ge-
grafos ou eram considerados gegrafos; eles tratavam de contedos
geogrficos e no da construo de uma cincia geogrfica.
A Geografia aparecia, antes de definir o campo, os mtodos, as
tcnicas, como conhecimento subordinado a outras reas de conhe-
cimento cientfico ou no. Estava, ainda, carregada de lendas, mi-
tos e deformaes ( SODR, 1989, p. 19).
Geografia na Idade Mdia
C A P T U L O t r s
comum considerar que a Idade Mdia, na Euro-
pa Ocidental, comeou quando o Imprio Romano do
Ocidente deixou de existir no ano 476 d.C. (sculo V).
Data em que o ltimo imperador romano do Ocidente
foi deposto. Vrias tribos brbaras, tais como ostrogo-
dos, visigodos, suevos, alamanos, saxes e vndalos, j
haviam realizado uma srie de invases por toda a Euro-
pa, rompendo a estabilidade poltica da regio.
Na Europa Ocidental, os brbaros levaram para l
hbitos, costumes e leis. No longo perodo entre o s-
culo V e o XV, o comrcio, j decadente desde a crise
do Imprio Romano do Ocidente, declina ainda mais.
As cidades desaparecem ou reduzem as atividades, e
as prticas agrrias ganham destaque.
Com a queda do Imprio Romano do Ocidente e a
difuso do cristianismo, iniciou-se um perodo conside-
rado de regresso no conhecimento cientfico e, tam-
bm, no conhecimento geogrfico.
O esfacelamento do Imprio Romano do Ocidente e as invases
brbaras, em diversas regies da Europa, favoreceram sensivelmen-
te as mudanas econmicas e sociais que vo sendo introduzidas,
principalmente, na Europa Ocidental, e que alteram o sistema de
propriedade e de produo, caractersticos da Antigidade. As mu-
danas acabaram por revelar um novo sistema econmico, poltico
e social que veio a se chamar Feudalismo, ou melhor, o Modo de
Produo Feudal.
Descrevendo tais mudanas, Ferreira e Simes (1986, p. 44-45)
esclarecem que:
A Europa que surge aps este perodo de invases , pois, uma
Europa dividida numa srie imensa de pequenas reas politica-
mente diferenciadas, deixando de existir uma poltica uniforme
sobre todo o territrio. {...]. Para alm disto, a desarticulao
dos sistemas de comunicao e o fato de a Europa se encontrar
relativamente despovoada dificultam a troca de pessoas, bens
e idias entre diferentes reas europias. {...]. O sistema feudal
que se vai instaurar essencialmente um sistema isolacionista,
que tenta resolver os problemas a partir da auto-subsistncia
do prprio feudo. Assim, deixa de existir a mobilidade que se
verificava na Antigidade e o desconhecimento de outras reas,
que no o feudo, torna-se cada vez maior.
Este novo modo de produo que surge na Idade Mdia tinha,
por base, a economia agrria de escassa circulao monetria. A
propriedade feudal pertencia a uma camada privilegiada, com-
posta por senhores feudais e representantes da Igreja (o clero).
A principal unidade econmica de produo era o feudo, di-
vidido em trs partes distintas: a propriedade privada do senhor
feudal, chamada manso senhorial ou domnio, no interior da qual
se erguia um castelo fortificado; o manso servil, que correspondia
poro de terras arrendadas (cedidas) aos camponeses, dividida
em lotes (parcelas); e ainda o manso comunal, constitudo por terras
coletivas, como pastos e bosques, usadas tanto pelo senhor feudal
quanto pelos servos.
Foi no ambiente feudal, com forte poder da Igreja, que as res-
postas s questes colocadas passam a ser dadas a partir de inter-
pretaes bblicas: referncias cosmolgicas e geogrficas.
Mas, segundo Ferreira e Simes (1986, p. 45):
O fato de ser a Igreja a dar as respostas que antes eram encon-
tradas atravs da cincia deve-se no s ao poder que a religio
detinha, mas tambm ao fato de o imobilismo populacional
ter provocado o desaparecimento das viagens e, com isso, o
desconhecimento do mundo real.
As autoras esclarecem, ainda, que a utilizao dos conheci-
mentos geogrficos bblicos se tornou explcito na cartografia. Fo-
ram elaborados mapas circulares romanos, nos quais se introdu-
ziram elementos teolgicos e no geogrficos. Assi m, Jerusal m,
considerada Cidade Santa, ocupava o centro do mapa. Tambm
foi esquecido que a Terra era esfrica e reapareceu o conceito de
Terra plana: um disco circundado de gua (FERREIRA; SI MES,
1986, p. 45- 46) .
Nesse sentido, "a idia de que a Terra era um disco se generali-
zou e tornou-se, para a Igreja de ento, uma verdade que no po-
dia ser contraditada, conforme os ensinamentos de sbios e santos"
( ANDRADE, 1987, p. 34).
Enquanto h um declnio da cincia no mundo ocidental, "no
mundo rabe, com o estabelecimento do Imprio Muulmano, de-
pois do ano 800 d. C, passou a se verificar um desenvolvimento
cientfico", decorrente de estudos e viagens que eram feitas pelos
rabes (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 47).
No caso da Geografia, ocorreu, tambm, um novo avano. Entre
os rabes, destacam-se Al-Biruni (973-1048), Al-Idrisi (1100-1166)
e Ibn Battuta (1304-1368), que elaboraram estudos sobre os lugares
por onde viajaram.
Al-Biruni foi astrnomo, matemtico, fsico, mdico, gegrafo,
gelogo e historiador. Suas grandes contribuies, nos mais varia-
dos campos, deram-lhe o ttulo de "al-Ustadh": Mestre ou Professor
por excelncia. Nos estudos, ele descobriu tcnicas matemticas
para determinar com exatido o incio das estaes do ano. Escre-
veu sobre o Sol, seus movimentos e eclipses.
No campo da Geologia e da Geografia, Al-Biruni contribuiu
para o conhecimento das erupes geolgicas e da metalurgia, para
a medio das longitudes e das latitudes. Explicou o funcionamen-
to das nascentes naturais e dos poos artesianos.
J Al-Idrissi se ocupou de muitas cincias, entre as quais a Bo-
tnica e a Farmacologia; porm, seu reconhecimento se deve espe-
cialmente aos trabalhos de Geografia e de Cartografia. Al-Idrissi
escreveu a grande obra geogrfica Nuzhat Al Muchtak Fi Ikhtirak
Al Afak ("passatempo de quem est possudo do desejo de abrir
horizontes"), a qual contm valiosas informaes sobre os pases
cristos da poca. Ele se tornou famoso na Europa, e vrios de seus
livros foram traduzidos para o latim.
As viagens martimas de Ibn Battuta e suas referncias na-
vegao revelavam que os mulumanos dominavam as atividades
martimas no Mar Vermelho, no Mar Arbico, no Oceano Indico e
em guas chinesas. E grande a contribuio de Ibn Battuta para a
Geografia, apesar de seus relatos no serem muito acessveis, exceto
para especialistas.
Os muul manos desenvolveram as cincias e as artes. Tradu-
ziram para o rabe a obra de Ptolomeu. Desenvolveram a Geo-
grafia, a Geometria, a Astronomia, a Astrologia e a Mat emt i ca.
Mas, apesar disso, o conhecimento e as descries geogrficas
produzidas foram muito imprecisas e as localizaes pouco ri-
gorosas. Os rabes no se serviam da latitude e da longitude
para localizar os lugares na elaborao de mapas (FERREIRA;
SI MES, 1986, p. 48- 49) .
Os conhecimentos geogrficos t ambm se desenvolveram na
China, a partir da Cartografia. "Depois da inveno do papel (100
d. C) , do processo de impresso e da bssola, fizeram-se numerosos
mapas locais por todo o Imprio Chins" (FERREIRA; SIMES,
1986, p. 50-51).
A partir do sculo XI , na Europa, h o renascimento do comrcio
e das cidades e o aumento da circulao monetria. E, com as Cruza-
das realizadas pelo Ocidente, esboa-se uma abertura para o mundo,
quebrando-se o isolamento do feudo. Com o restabelecimento do co-
mrcio com o Oriente, comeam a ser minadas as bases da organiza-
o feudal, medida que aumentava a demanda de produtos agrco-
las para o abastecimento da populao urbana. Ao mesmo tempo, a
expanso do comrcio e da futura indstria cria novas oportunidades
de trabalho, atraindo os camponeses para as cidades.
Segundo Andrade (1987, p. 37):
Nos fins da Idade Mdia, sculo XIII e XIV' o comrcio al-
canaria maior desenvolvimento; os burgueses que viviam nas
cidades e faziam oposio prepotncia dos senhores feudais
passaram a ter influncia poltica junto aos reis absolutos, que
enfrentavam estes senhores, e a receber cargos e ttulos, for-
mando uma nobreza de funes, que se contrapunha e dispu-
tava influncia e poder nobreza de sangue. O aumento de
influncia da burguesia permitiria o crescimento das cidades
com funes comerciais, daria maior importncia ao dinhei-
ro, em relao propriedade da terra, e desagregaria a vida
feudal, fazendo com que servos libertos passassem condi-
o de assalariados, na indstria manufatureira nascente. {. . . }.
A sede de riqueza e a intensificao do intercmbio entre o
Ocidente e o Oriente provocaram o desenvolvimento cultural
e a difuso de instrumentos que teriam grande importncia
nas transformaes econmicas e sociais que seriam feitas nos
sculos XV, XVI e XVII, nos chamados Tempos Modernos,
e que abalariam as estruturas polticas e sociais nos sculos
XVIII e XIX.
No final da Idade Mdia, as Cruzadas, as peregrinaes aos luga-
res santos, o renascimento do comrcio entre a Europa e o Oriente,
o renascimento das cidades e a ascenso da burguesia iriam contri-
buir para uma nova etapa para a Geografia.
No fim da Idade Mdia, reapareceram os itinerrios de viagens,
as obras que descreviam as terras visitadas. Tambm pode-se desta-
car o papel de Marco Plo: vindo de uma famlia de comerciantes
venezianos, ele realizou uma longa viagem pelo interior da sia at
a China e escreveu 0 livro das maravilhas. Todavia, a obra no pode
ser considerada de carter geogrfico, pois o conjunto de informaes
colhidas sobre as regies visitadas abrange vrios aspectos (lendas,
por exemplo). No entanto, no livro existem informaes de interesse
geogrfico (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 51). .
Marco Plo "viajou em companhia do pai at a China e a se co-
locou a servio do soberano, administrando provncias e executando
misses de alta confiana do mesmo, regressando Itlia aps mais
de 20 anos. Sua viagem se realizou de 1271 a 1295" ( ANDRADE,
1987, p. 33).
E importante ressaltar que "os rabes trouxeram para o Ocidente
a bssola, que era utilizada pelos chineses na navegao. No sculo
XIV, a sua utilizao veio revolucionar o processo de construo dos
mapas para a navegao" (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 52).
A cartografia antiga foi reformulada e, com as grandes nave-
gaes, passaram a ser produzidos os postulanos, ou mapas que
descreviam as rotas martimas, detalhando as salincias existen-
tes na costa. Os relatos de grandes viagens terrestres, que iam
desde o Mediterrneo at o Extremo Oriente, traziam, t ambm,
informaes sobre montanhas, rios, lagos, plancies, desertos e a
descrio de como os povos viviam nessas regies ( ANDRADE,
1987, p. 34).
De acordo com Ferreira e Simes (1986, p. 51-52), "com o de-
senvolvimento da navegao houve necessidade de voltar a uma
cartografia realista, utilitria, til: os postulanos, onde eram assina-
lados com notvel exatido os acidentes costeiros, e a cartografia
religiosa foi abandonada".
O sculo XV o sculo das grandes viagens martimas e da
descoberta de novos mundos. Ao mesmo tempo que se vo
trazendo as descries das novas regies descobertas, que ma-
ravilharam os europeus pelos seus climas, vegetao, animais,
gentes e hbitos, vo-se aperfeioando os mapas utilizados
nas grandes viagens, em que se navega em pleno alto mar,
atravs da construo de mapas cada vez mais exatos. A con-
cepo geogrfica do mundo mudou mais rapidamente no
primeiro quartel do sculo XVI do que em qualquer outra
poca (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 53).
Pode-se dizer que o conhecimento geogrfico na Idade Mdia
sofreu descontinuidade em relao Idade Antiga devido ao pero-
do de guerras, invases, queda do Imprio Romano do Ocidente,
ao imobilismo da populao, desarticulao do comrcio e das
viagens, ao surgimento do Modo de Produo Feudal e ao conhe-
cimento cientfico sob influncia e domnio da Igreja. Mas, no final
da Idade Mdia, inicia-se uma nova fase para o conhecimento cien-
tfico, especificamente o conhecimento geogrfico, com as mudan-
as vindas dos Tempos Modernos.
Geografia Moderna
CAP T UL O qua t r o
O conjunto de novos acontecimentos surgidos
entre os sculos XV e XVI I I ir contribuir para o
processo de sistematizao do conhecimento geo-
grfico, que somente tornar-se- cincia no sculo
XI X.
Comument e, aceito o incio da Idade Moderna
com a t omada de Constantinopla pelos turcos oto-
manos em 1453 d. C. e o trmino com a Revoluo
Francesa, em 1789 d. C.
Para Moraes ( 1987, p. 34), a Geografia, como
conhecimento autnomo, particular, demandava
um conjunto de condies histricas. Tais condies,
ou melhor, pressupostos histricos da sistematizao
geogrfica, ocorreram no processo de avano e do-
mnio das relaes capitalistas de produo.
Nesse sentido, o autor apresenta quatro conjun-
tos importantes de pressupostos que contriburam
para o processo de sistematizao da Geografia:
1) o conhecimento efetivo da extenso real do planeta;
2) a existncia de um repositrio de informaes;
3) o aprimoramento das tcnicas cartogrficas;
4) as mudanas filosficas e cientficas.
Era necessrio o conhecimento efetivo da extenso real do planeta
para o processo de sistematizao da Geografia. Com as "grandes
navegaes" e as descobertas efetuadas pelos europeus, especial-
mente a Amrica, foi possvel pensar e estudar a Terra no conjun-
to, de forma unitria. Essa condio de formao de um espao
mundial estar constituda em fins do sculo XI X (MORAES,
1987, p. 34-35).
Nas grandes navegaes, o destaque foi a utilizao da carave-
la, embarcao martima desenvolvida pelos portugueses. Era um
navio de estrutura leve, movido pelo vento, com a vela em forma-
to triangular. Foram importantes as grandes navegaes realizadas
por Pedro Alvares Cabral (descobriu o Brasil, em 1500); Cristvo
Colombo-(descobriu a Amrica, em 1492); Vasco da Gama (des-
cobriu um novo caminho para o Oriente, atingindo a cidade de
Calicute, na ndia, em 1498); Ferno de Magalhes (iniciou a pri-
meira viagem de circunavegao da Terra, em 1519); e James Cook
(descobriu a Austrlia, em 1770).
Outra condio que contribuiu para o processo de sistematiza-
o da Geografia foi a existncia de um repositrio de informaes, com
dados referentes aos diversos lugares da superfcie, armazenados
em alguns grandes arquivos, possibilitando uma base emprica
para a comparao. Os Estados europeus vo incentivar o invent-
rio dos recursos naturais presentes nas colnias, gerando informa-
es mais sistemticas e observaes mais cientficas. O interesse
dos Estados levou ainda fundao das Sociedades Geogrficas e
dos escritrios coloniais, que passaram a agrupar o material reco-
lhido (MORAES, 1987, p. 35-36).
Pode-se destacar a fundao das seguintes escolas de navega-
es: Escola de Sagres, em 1415 (Portugal), e a Escola de Sevilha,
em 1503 (Espanha). As escolas reuniam astrnomos, gegrafos,
cartgrafos, matemticos, pilotos e construtores de instrumentos
de navegao. E importante ainda a fundao das Sociedades de
Geografia: Paris (1821), Berlim (1828) e Londres (1830), que de-
senvolveriam estudos geogrficos.
O aprimoramento das tcnicas cartogrficas possibilitou a represen-
tao dos fenmenos observados, da localizao dos lugares e a
delimitao dos territrios. A representao grfica, padronizada e
precisa era necessria para os estudos geogrficos. Era importante,
para a navegao, poder calcular as rotas, saber a orientao das
correntes e dos ventos e a localizao correta dos portos. As tcni-
cas de impresso difundiram as cartas e os atlas (MORAES, 1987,
p. 36-37).
Em 1450, o alemo Johann Gutenberg desenvolveu o processo
de impresso com tipos mveis de metal, barateando os custos das
edies e popularizando a leitura. Ocorreu a confeco e impresso
de cartas e mapas geogrficos. O surgimento do cronmetro e do
relgio, e a utilizao da bssola - inventada pelos chineses e intro-
duzida na Europa pelos rabes , foram essenciais para a realizao
das grandes navegaes dos tempos modernos.
As mudanas filosficas e cientficas propuseram explicaes
abrangentes do mundo. A finalidade geral de todas as esco-
las, nesse perodo, era a afirmao da possibilidade de a razo
humana explicar a realidade; a aceitao da existncia de uma
ordem na manifestao de todos os fenmenos, passvel de ser
apreendida pelo conhecimento humano. Tal postura se insere no
movimento de refutao dos resqucios da ordem feudal, que se
apoiava numa explicao teolgica do mundo. Propor a explica-
o racional do mundo implicava romper com a viso religiosa
( MORAES, 1987, p. 37- 38) .
A partir do Renascimento, sculos XV e XVI, os pensadores
comearam a estudar o prprio homem como um ser racional e
superior s demais criaturas. A nova concepo do ser humano foi
chamada Humanismo. A crtica s rgidas concepes de mundo,
baseada na ordem religiosa e sobrenatural, foi responsvel pela re-
novao cientfica do Renascimento.
A moderna cincia da natureza, fundamentada na experin-
cia, revolucionou o conhecimento cientfico humano. Na fsica, os
maiores avanos deram-se no campo da tica, com o estudo das
lentes. Os primeiros culos, telescpios e microscpios surgiram
durante o Renascimento. Nicolau Coprnico (1473-1543) formu-
lou a teoria sobre a esfericidade da Terra e vrias leis sobre o sistema
solar. Galileu Galilei (1564-1642) definiu o cientista como o ho-
mem que devia sempre comprovar, na prtica, as idias, afirmando
que "o livro da Natureza escrito em linguagem matemtica". Ele
formulou a teoria da rotatividade da Terra e de sua rbita em volta
do Sol. Com o uso do telescpio em observaes astronmicas, deu
nova base para a comprovao das hipteses de Coprnico. Nesse
perodo, era utilizado o Sistema Heliocntrico de Nicolau Coprnico
(o Sol como centro do Universo), em oposio ao Sistema Geocntrico
de Ptolomeu (a Terra como centro do Universo).
As mudanas cientficas e filosficas so explicitadas em Moreira
(2006, p. 55-56):
A base da passagem da teoria geocntrica para a teoria helio-
cntrica, e da passagem desta para o mbito do nascimento
da cincia moderna, a criao do mtodo experimental por
Francis Bacon (1561-1626), e Galileu Galilei (1564-1642).
Por meio do mtodo experimental, os fenmenos se tornam
objeto do conhecimento mediante a investigao metdica,
ganhando o conhecimento dos fenmenos um extraordinrio
poder de rigor e objetividade. {...}. Mas com. Isaac Newton
(1642-1727), no sculo XVII, que o processo se completa,
uma vez que a unidade fsico-matemtica de mundo agora
se explicita, por intermdio do contedo de uma lei nica re-
gendo todos os corpos em todo o universo: a lei da gravida-
de. [ . . . ] . A viso gravitacional significa a dessacralizao da
natureza. [ . . . ] . A natureza deixa de ser a morada de Deus e
passa a ser concebida como tudo que se expresse por conte-
do fsico-matemtico. {...]. Uma grande reviravolta ento se
deu. O mundo-corpo-divino do espao sagrado substitudo
pelo mundo-corpo-fsico-matemtico do espao geomtrico.
O mundo-dos-acidentes-naturais com os quais Deus interferia
no destino dos homens d vez ao mundo-das-leis-fsicas-regi-
das-pela-matemtica.
Tambm ocorreram as mudanas filosficas e cientficas do scu-
lo XVIII, com o surgimento do Iluminismo, conhecido ainda como
Esclarecimento, Ilustrao ou Sculo das Luzes (da razo), movi-
mento intelectual em defesa das liberdades sociais, econmicas e
polticas, da cincia e da racionalidade, e crtica aos conhecimentos
aceitos pela f e pelos dogmas da Igreja.
Nesse perodo, havia discusses filosficas e cientficas especfi-
cas que tratavam de temas geogrficos. E vrios so os filsofos e
cientistas que contriburam, direta ou indiretamente, para o pro-
cesso de sistematizao da Geografia.
Immanuel Kant (1724-1804) nasceu na Prssia, foi professor
de Filosofia e ensinou, tambm, Geografia, na Universidade de
Knigsberg. importante sua contribuio visando separar a Geo-
grafia da Histria, j que ambas, h vrios sculos, andavam juntas.
Em seus estudos, Kant explica que a Geografia descreve a natureza
no espao, j a Histria descreve a evoluo do homem ao longo do
tempo. Enquanto a Geografia tem dimenso espacial, a Histria
tem dimenso temporal.
{...] para Kant, Geografia cabe descrever e Histria narrar
os fenmenos que formam o mundo: a Geografia, na ordem da
distribuio das coisas na extenso que nos cerca, e a Histria,
na ordem da sucesso em que se movem estas coisas no passa-
do, no presente e no futuro. {...] Kant relaciona a Geografia,
portanto, percepo espacial dos fenmenos. E por isto a clas-
sifica como cincia da natureza. Entende-se por natureza, nos,
tempos de Kant, algo diferente do entendimento atual. Natu-
reza todo o mundo da percepo sensvel, o mundo objetivo
diz-se, poca, fsico das coisas que nos rodeiam (distin-
guindo-se do mundo metafsico, o mundo que no alcanamos
por meio da cincia [ . . . ] . (MOREIRA, 2006, p. 19).
Segundo Moraes (1987, p. 14), Kant coloca a Geografia como
uma cincia sinttica (que trabalha com dados de outras cincias),
descritiva (que enumera os fenmenos observados) cujo objetivo
obter uma viso de conjunto do planeta. A Geografia tem uma
viso corolgica (viso espacial, em oposio cronolgica).
Thomas Robert Malthus (1766-1834) tratou de assuntos econ-
micos e populacionais. Na obra Ensaio sobre o princpio da populao,
conclui que a produo de alimentos cresce em progresso aritm-
tica, enquanto a populao aumenta em progresso geomtrica, o
que acarretaria pobreza e fome generalizada. Afirmou, ento, que
o crescimento da populao maior em proporo ao crescimento
da produo.
Para Malthus, quando a desproporo chega a extremos,
as pestes, epidemias e mesmo as guerras encarregam-se
de reequilibrar (temporariamente) a situao. A nica
forma de evitar essas catstrofes seria negar toda e qual-
quer assistncia s populaes pobres e aconselhar-lhes a
abstinncia sexual, com o fim de diminuir a natalidade.
Os assalariados deveriam ter conscincia de que, "com o
nmero de trabalhadores crescendo acima da proporo
do aumento da oferta de trabalho no mercado, o preo do
trabalho tende a cair, ao mesmo tempo que o preo dos ali-
mentos tender a elevar-se" (SANDRONI, 1985, p. 253).
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) discutiu a relao entre
gesto do Estado, formas de representao e extenso do territrio
de uma sociedade. J Charles-Louis de Secondat, Baro de Mon-
tesquieu (1689-1755), na obra 0 esprito das leis, dedica um cap-
tulo discusso sobre a influncia do meio no carter dos povos
(MORAES, 1987, p. 39).
Charles Robert Darwin (1809-1882), naturalista ingls, na obra
A origem das espcies - uma teoria da evoluo dos seres vivos - , ex-
plica que as espcies evoluram conforme a capacidade de adapta-
o ao meio natural e de vencer na luta pela vida. As teorias evolu-
cionistas influenciaram no incio da formao da cincia geogrfica,
mas importante esclarecer que:
' {...} Darwin demonstrou o que at ento no tinha expli-
cao, ou seja, que a evoluo das espcies um fenmeno
natural. Isso trouxe um grande alento para o imaginrio ra-
cionalista-iluminista do sculo XIX, que via, na natureza li-
vre das paixes, das subjetividades e ideologias, a fonte onde
devamos buscar os fundamentos para uma ordem huma-
na evidentemente justa porque natural. [...} ao partir para
a sua viagem de pesquisa pela Amrica no navio "Beagle",
Darwin leva consigo o livro Ensaio sobre os princpios da popu-
lao, do pastor Thomas R. Malthus. Como amplamente
sabido, Malthus afirmou que havia uma tendncia para o
crescimento da populao maior que a do crescimento da
disponibilidade de alimentos. E conclua que a escassez de
alimentos, por sua vez, acabava por provocar epidemias que
dizimavam o excedente populacional, repondo o equilbrio.
{...}. Esta idia se constituir num dos pilares da teoria dar-
winiana da seleo das espcies. Diga-se de passagem que,
quando Malthus formulou o seu princpio da populao, ele
tinha em mente combater a "Lei dos Pobres" (Poor Law), que
destinava boa parte dos impostos ingleses ao atendimento
dos necessitados. Dizia Malthus que tais leis eram contrrias
ordem natural (ou divina) das coisas; constituam uma in-
terferncia indevida do Estado e, assim, deviam ser abolidas
(GONALVES, 1996, p. 80).
Auguste Comte (1798-1857) nasceu em Montpelier, na Frana,
e foi o formulador do Positivismo o termo refere-se aos fun-
damentos filosficos e metodolgicos, segundo os quais somente
o conhecimento cientfico vlido, opondo-se ao conhecimento
metafsico, mtico e teolgico. O Positivismo no aceita outra rea-
lidade que no seja decorrente dos fatos (empirismo), e tem dois
pressupostos fundamentais:
1) a realidade existe;
2) por meio de um mtodo adequado, ser possvel explicar a
realidade (APPOLINRIO, 2004, p. 158).
O ideal positivista no aceita a separao entre as cincias da na-
tureza e as cincias do homem, devendo-se, em ambas, utilizarem-
se os mesmos mtodos, ou seja, o mtodo das cincias naturais.
Com Comte, o conhecimento humano deve ser direcionado para as
leis fsico-matemticas.
Assim, pode-se afirmar que os pressupostos ou as condies esta-
belecidas entre os sculos XV-XVIII possibilitaram a sistematizao
da Geografia. Mas s sero efetivadas no decorrer do surgimento e do
desenvolvimento do Modo de Produo Capitalista.
A expanso comercial do final da Idade Mdia exigia metais
preciosos, sobretudo ouro e prata. A descoberta de minas de ouro
c de prata, na Europa Central e na Amrica, foi decisiva para o
desenvolvimento comercial. O capitalismo comercial aproveitou
i expanso ultramarina e trouxe para a Europa novos produtos e
icortunidades de investimento na produo de mercadorias.
A presena de mais moeda circulante e a acumulao dos lu-
cros do grande comrcio geraram o capitalismo comercial. Surgi-
ram grandes bancos que financiavam, junto com os burgueses, as
7. irquias nacionalistas da Europa. D-se, assim, a formao dos
Estados Nacionais e seu fortalecimento, ainda mais com a formao
zt Imprios Coloniais Ultramarinos.
E o surgimento do modo de produo capitalista, com o pro-
cesso da passagem do artesanato para a manufatura e, desta lti-
ma, para a indstria. Assim, na metade do sculo XVIII, acontece
Revoluo Industrial, iniciada na Inglaterra e, no sculo XIX e
rrcio do sculo XX, ampliada para outros pases: Blgica, Frana,
Alemanha, Itlia, Rssia, Estados Unidos e Japo.
No incio do sculo XIX, o conjunto de pressupostos histricos
- ;istematizao da Geografia j havia ocorrido: a Terra estava
: : ca conhecida; a Europa articulava um espao de relaes eco-
;:as mundial; havia informaes dos lugares mais variados da
superfcie terrestre, bem como representaes do Globo, devido ao
-j : :ada vez maior de mapas; a f na razo humana, colocada pela
Filosofia e pela Cincia, possibilitava a explicao racional para os
- ' nenos da realidade; e as cincias naturais j tinham elaborado
:: njunto de conceitos e teorias, do qual a Geografia se utilizaria
para formular seu mtodo (MORAES, 1987, p. 40-41).
Esclarece Mendona (2005, p. 22):
As descries feitas {...} deste perodo pautaram-se pelo deta-
lhamento das caractersticas fsicas dos lugares, mensurando e
catalogando-as, ao mesmo tempo em que procurando expli-
caes para suas dinmicas e o estabelecimento de leis numa
tentativa de sistematizao dos conhecimentos apreendidos.
O empirismo bastante forte, desenvolvido atravs dos traba-
lhos de campo, foi caracterizado, nos primrdios da Geogra-
fia, pelas expedies cientficas de europeus na prpria Europa
e em outros continentes.
Neste contexto, pode-se dizer que a Geografia surge, como
cincia, no sculo XIX na Alemanha. Os autores considerados os
"pais" da Geografia so os alemes Alexander von Humboldt e
Karl Ritter. E, tambm, nesse pas que aparecem as primeiras c-
tedras dedicadas disciplina, as primeiras propostas metodolgicas
e a formao das primeiras correntes de pensamento na Geografia
(MORAES, 1987, p. 42).
4.1 A Sistematizao da Geografia:
Humboldt e Ritter
A Geografia, ao fim do sculo XVIII, j apresentava as condi-
es necessrias para se emancipar, tornar-se cincia no sentido
moderno. Podia compor seus elementos, que estavam espalhados
nos mais diversos campos do conhecimento, e sistematiz-los. Os
conhecimentos, muitos deles pertencentes a outras cincias, se-
riam tratados pela Geografia de forma particular, depois de asso-
ciados de maneira diferente. Criaram-se, dessa forma, as condies
para uma descrio com base mais cientfica da superfcie terrestre
(SODR, 1989, p. 29).
Segundo Ferreira e Simes (1986, p. 59), no sculo XIX, a Terra
j estava toda conhecida. A questo que comea a preocupar os
gegrafos a partir de ento : "O que existe em tal lugar?" Assim,
eles passaram a se dedicar a dois problemas: o estudo da diferenciao
de espaos e o estudo das relaes homem-meio.
A Geografia do sculo XIX desenvolve-se, inicialmente, como
j citado, com as grandes contribuies de dois cientistas alemes:
Alexander von Humboldt (1769-1859) e Karl Ritter (1779-1859).
Ambos sero considerando os fundadoresda Geografia, devido ao
carter sistemtico e metodolgico que lhe do, permitindo que
seja considerada uma cincia moderna.
Alexander von Humholdt nasceu em 14 de setembro de 1769,
na cidade de Berlim, na Prcia e morreu em 1859. Foi um gran-
de estudioso das cincias naturais. Estudou Botnica, Engenha-
ria de Minas, Geologia, Meteorologia, Fsica e Filosofia. Realizou
inmeras viagens: percorreu a Europa. Equador, Peru, Venezue-
la, Colmbia, Amrica Central, Mxico, Estados Unidos e Rssia,
observando e estudando os grandes fenmenos fsicos e biolgicos.
Descreveu as caractersticas naturais da fauna, flora, atmosfera,
formaes aquticas e terrestres e. tambm, as populaes que
habitavam esses lugares. Nas viagens, acumulou grande quan-
tidade de conhecimento que lhe possibilitou elaborar e publicar
diversos trabalhos, mas suas duas grandes obras so: Quadros da
natureza (1808) e Cosmos (1845-1859). Aps percorrer o mundo,
ele voltou Europa e estimulou a organizao de sociedades e de
reunies cientfica. Na velhice, retornou a Berlim, dedicou-se ao
magistrio e se tornou conselheiro do rei da Prssia. Os trabalhos
desenvolvidos e publicados por Humboldt so todos de natureza
cientfica. Elerealizava seus estudos considerando a unidade da
natureza, e as pesquisas eram soltadas descoberta da conexo
causai dos fenmenos
Humboldt, tanto em cosmos como em Quadros da natureza, fez a
descrio dos fenmenos naturais e humanos, ou melhor, do con-
junto dos fenmenos do universo, desde as nebulosas planetrias, a
Geografia Fsicaf estados dr Geologia. Geomorfologia, Mineralogia
etc.) at a Geografia das Plantas e dos Animais (sua distribuio,
fisionomia et c) , terminados pelas etnias dos homens. Analisou os
fenmenos geolgicas, climticos e botnicos na distribuio e in-
ter-relao na superfcie terrestre.
Seu principal objetivo era a busca de uma cincia integradora,
por meio da qual se pudesse demonstrar a harmonia e a inter-re-
lao dos diversos fenmenos da natureza. A paisagem, para ele,
era resultado da interao de vrios fenmenos. Das investigaes
dos fenmenos feitas em escala regional, continental ou mundial,
resultou uma sistematizao de conhecimentos geogrficos, consi-
derando que o mesmo fenmeno pode ser analisado tanto no m-
bito regional como mundial. Assim, ele estudava diversos assuntos;
por exemplo, o clima, o relevo, a vegetao, levando em conta as
vrias escalas, regio, continente e o mundo. Com Humboldt, a
Geografia passou a ser considerada uma cincia sistemtica. Ou
seja, Humboldt comparava sistematicamente as paisagens (os fen-
menos) da rea que estudava com outras reas da superfcie terres-
tre. Utilizava, para o estudo dos fenmenos, o mtodo emprico e
indutivo, partindo de casos particulares para os gerais, objetivando
obter uma lei geral, vlida tambm para os casos no-observados
(FERREIRA; SIMES, 1986, p. 61-64).
Com Humboldt, a Geografia seria uma disciplina sinttica,
preocupada com a conexo entre os elementos e buscando, atra-
vs destas conexes, a relao de causalidade existente na natureza.
Humboldt concebia a Geografia como o estudo da parte terrestre
da cincia do cosmos, uma espcie de sntese de todos os conheci-
mentos relativos Terra (MORAES, 1987, p. 47-48).
Humboldt no analisava apenas um fato isolado, e sim procura-
va estabelecer relaes de causa e efeito entre eles, surgindo da o
Princpio de Causalidade.
Al m desse, ele t ambm buscou aplicar o chamado Princ-
pio de Geografia Geral, ou seja, nenhum l ugar da Terra pode ser
estudado sem o conhecimento do conjunto; sendo que um fe-
nmeno, verificado em determinada regio, pode ser genera-
lizado para todas as outras reas do globo com caractersticas
semelhantes, isto , busca-se, a partir da comparao, verificar
semelhanas e diferenas entre os fenmenos e os lugares na
superfcie terrestre. Segundo Humboldt:
{...] quando fixa sua ateno num problema geolgico, bio-
lgico ou humano, esse grande esprito no se absorve na
contemplao do fato local: volta o seu olhar para as outras
regies onde se absorvam fatos anlogos {...}. Nenhum pon-
to lhe parece independente do conhecimento do conjunto do
globo (apud MARTONE, 1953, p. 13).
J Karl Ritter nasceu a 7 de agosto de 1779, na Saxnia, e mor-
reu em 1859- Foi amigo pessoal de Humboldt, estudou Filosofia,
Histria, Matemtica e Cincias Naturais. Foi professor de uma
famlia de banqueiros e professores de Histria e Geografia no Gi-
nsio de Frankfurt. Em 1820, tornou-se o primeiro docente da re-
cm-criada ctedra de Geografia da Universidade de Berlim, na
qual passou grande parte da vida. importante destacar que, se
Immanuel Kant foi o primeiro a ensinar a disciplina de Geografia
sob a forma de curso mo regalar, na universidade de Knigsberg,
Ritter foi o primeiro a lecionar Geografia num curso regular uni-
versitrio, em Berlim. bom esclarecer que:
Por mais amadurecida cincia geogrfica estivesse, ape-
nas comeou a dar fracos no momento em que lanou razes
no solo universitrios em ntimo contato com aquelas cincias
a cujo desenvolvimento deve andar associada. E tal demons-
trado sociedade pelo avano considervel da Alemanha, onde
o ensino geogrfico universitrio foi organizado mais cedo do
que em qualquer outro pas (MARTONNE, 1953, p. 17).
Ao contrrio de Humboldt, Karl Ritter foi considerado um
"gegrafo de gabi net e' , pois no foi um grande viajante; baseava
grande parte dos estilos em leituras de trabalhos j existentes.
Suas publicaes apresentam metodolgico e normativo.
Concentrou as pesquisas nos vrios sistemas de organizao espa-
cial, comparando povos, culturas, instituies e os fenmenos natu-
rais. Foi o precursor do mtodo comparativo em Geografia.
Ritter reitera o princpio corolgico e aperfeioa o mtodo
comparativo, estabelecendo o perfil e o rigor cientfico que
ainda faltavam Geografia. O mtodo comparativo consiste,
segundo Ritter, em "ir da observao observao" {...}. O
objetivo da Geografia comparativa a constituio da "indivi-
dualidade regional" (MOREIRA, 2006, p. 21).
Moraes (1987, p. 48-49) esclarece que, na principal obra de Ritter,
Geografia comparada, h o objetivo de propor a constituio de uma
cincia geogrfica, sendo um livro normativo. Ritter prope o con-
ceito de "sistema natural" Geografia, ou seja, uma rea delimitada
que apresenta uma individualidade prpria. A Geografia deveria se
preocupar em estudar esses arranjos individuais e compar-los. Cada
arranjo era composto de um conjunto de elementos inter-relaciona-
dos, representando uma totalidade em que o homem seria o principal
elemento. Assim, a Geografia de Ritter direcionada, principalmen-
te, para o estudo dos lugares. A proposta considerada antropocn-
trica (o homem o sujeito da natureza) e regional (direcionada para
o estudo de individualidade), valorizando a relao homem-natureza.
Em termos de mtodo, ele considera a anlise emprica, da observa-
o observao, para a explicao dos fenmenos.
Na obra, Ritter descreve diversas reas do mundo, buscando as-
sociar os fenmenos naturais com os humanos. As descries so de
reas individualizadas a partir da inter-relao dos fenmenos nela
existentes, considerando a Geografia como uma cincia de sntese
e emprica. A metodologia deve basear-se na observao direta dos
fenmenos, em vez de partir de hipteses tericas.
Ritter procurou aplicar o princpio da Geografia Geral ou Analo-
gia, em que, delimitada uma rea em estudo, ela deveria ser com-
parada com o que se observa em outras reas, encontrando, assim,
diferenas e semelhanas entre elas. Tambm era possvel, a partir
de estudos particulares, estabelecer-se a formulao de leis, utili-
zando-se do mtodo indutivo.
Todavia, ao tentar propor leis gerais que pudessem explicar
os fatos humanos, ele percebeu uma grande dificuldade, uma
vez que os fatos humanos no so uniformes como as leis fsico-
naturais (ANDRADE, 1987, p. 53). Desenvolveu seus trabalhos
sobre estudos regionais.
A partir de Humboldt e Ritter, ficou estabelecida a Geografia
como cincia descritiva, emprica, indutiva e de sntese, pautada na
observao. As contribuies de ambos foram de grande relevncia
para conferir carter cientfico Geografia e a insero acadmica.
Nos trabalhos, eles utilizaram a observao da paisagem com o
objetivo de fazer um estudo de sntese a partir da inter-relao dos
elementos observados.
As obras dos autores so de grande importncia e compem a
base da Geografia Moderna Tradicional. Todos os trabalhos pos-
teriores vo se reportar s formulaes de Humboldt e Ritter, seja
para aceit-las, seja para contest-las. A Geografia de Ritter pode
ser considerada regional e antropocntrica; j a de Humboldt visa
abarcar todo o Globo, toda a superfcie terrestre, sem privilegiar o
homem (MORAES, 1987, p. 48-49).
Esclarece Moreira (2006, p. 22):
Tanto Ritter quanto Humboldt so holistas em suas con-
cepes de Geografia. Enquanto Ritter vai do todo a superf-
cie terrestre parte - o recorte da individualidade regional
-, de modo a da voltar ao todo para v-lo como um todo
diferenciado em reas, Humboldt vai do recorte a formao
vegetal ao todo o planeta Terra {...} ambos se valendo do
mtodo comparativo {...}.
Estes autores criaram uma linha de continuidade no pensamento
geogrfico que no existia. Entretanto, apesar da relevncia de ambos
para a Geografia, eles no deixaram discpulos diretos. Isto , no
chegaram a formar uma "escola geogrfica". Proporcionaram um
conjunto de estudos de grande influncia para todas as "escolas" da
Geografia Tradicional (MORAES, 1987, p. 50).
Karl Ritter {...]. Dedicou-se por muitos anos ao ensino na Uni-
versidade de Berlim, tendo sido um grande professor. Apesar
de ter ensinado aos maiores gegrafos dos fins do sculo XIX,
como Friedrich Ratzel, lise Reclus e Vidal de la Brache, no
fez escola. Estes, porm, tinham grande entusiasmo por ele
{...]. (ANDRADE, 1987, p. 52).
E importante ressaltar que Humboldt foi um grande incentivador
das chamadas Sociedades de Geografia, que organizavam expedies
e pesquisas cientficas em diversas partes do mundo; e esses estudos
foram de muito interesse para o domnio dos grandes imprios co-
loniais europeus. Outro fato que no h, da parte de Humboldt,
um estudo especfico voltado somente Geografia. Mas tambm de
Botnica, Geologia, Hidrologia, Astronomia, Fsica, Mineralogia,
Meteorologia, entre outras.
Humboldt, inicialmente, no obteve prestgio entre os gegra-
fos. Sua obra foi muito mais difundida entre os estudiosos das cin-
cias naturais. Ritter, por sua vez, exerceu influncia nos gegrafos
da Alemanha e tambm nos da Frana. H, da parte de Ritter, um
desejo em fazer da Geografia uma disciplina do currculo universi-
trio, uma cincia acadmica. Na obra, existe grande preocupao
pedaggica e normativa.
Os estudos de Humboldt e Ritter foram decisivos para conferir
Geografia o verdadeiro carter cientfico. Com a institucionalizao
da Geografia, surgem as escolas nacionais, ou seja, as "escolas geo-
grficas", que sero descritas nos prximos captulos.
4.2 O Determinismo na Geografia: Friedrich Ratzel
Podem-se destacar trs condies vivenciadas pela Alemanha no
incio do sculo XIX: primeira, um territrio fragmentado em de-
zenas de pequenos feudos (reinos, principados, ducados e cidades
livres); segunda, o desejo de unificao; terceira, os ideais expansio-
nistas imperialistas, articulados ao capitalismo industrial.
A Alemanha vivia ento uma situao singular:
a) inexistncia de um Estado Nacional;
b) inexistncia de uma monarquia absoluta, forma de governo
prpria do perodo de transio na Europa;
c) poder nas mos dos proprietrios de terras (os junkers), numa
estrutura feudal;
d) falta de um centro econmico forte e organizador do territrio;
e) disputas de fronteiras, entre os feudos e com pases vizinhos
no-germnicos;
f) atraso econmico de inmeros "Estados" alemes.
Tais condies dificultavam a organizao e a integrao territo-
rial e, conseqentemente, um fortalecimento da nao alem. Para
resolver a situao, surge, nas classes dominantes, a idia de unifi-
cao nacional.
A unificao da Alemanha foi liderada pela Prssia, incentivada,
sobretudo, pela necessidade de construir um Estado alemo rico e
desenvolvido, para poder competir com as grandes naes euro-
pias, especialmente Frana e Inglaterra. Nesse contexto, a Geo-
grafia ir contribuir para o processo de unificao e atender aos in-
teresses polticos e econmicos da aristocracia prussiana (os grandes
proprietrios de terra).
A formao do Estado nacional alemo precisou de estmulos,
o que fez com que o discurso geogrfico assumisse um sentimento
de ptria, por meio da identidade territorial. O desejo alemo de
nacionalismo apresentou-se como decisivo para a consolidao da
cincia geogrfica e para transform-la num instrumento de difu-
so dos ideais de nacionalismo e integrao territorial.
mister saber que, na partilha do mundo, a Alemanha che-
gou "atrasada", pois as grandes potncias da poca, principalmente
Frana e Inglaterra, dividiram, entre si, boa parte dos pases da
frica e da Asia.
At a primeira metade do sculo XIX, a Alemanha no existia
como pas. O que havia era um conjunto de "Estados" independen-
tes. Em 1815, com o fim das guerras napolenicas e pelas deter-
minaes do Congresso de Viena, os "Estados" foram reunidos na
condio de Confederao Germnica, sob a hegemonia da ustria
e da Prssia. A partir de 1834, por influncia da Prssia, foi estabe-
lecida uma unio aduaneira na Confederao. As revolues popu-
lares de 1848, marcadas pelo nacionalismo e por aspiraes liberais
que se propagavam na Europa, levaram formao, na Confedera-
o, do primeiro Parlamento Germnico.
Em 1862, o rei prussiano Guilherme I nomeou como primeiro-mi-
nistro Otto von Bismarck, chanceler da Prssia. Bismarck introduziu
um programa de desenvolvimento industrial e modernizao do Exr-
cito prussiano e, pela fora ou por acordos diplomticos, coordenou
o processo de unificao da Alemanha, que envolveu, ainda, guerras
contra a Dinamarca (1864), ustria (1866) e Frana (1870). No caso
da Frana, ocorre a tomada, pela Prssia, dos territrios franceses da
Alscia e da Lorena, ricas em minrio de ferro e carvo.
o reino da Prssia que inicia o processo de unificao alem. Para
Bismarck, "a unificao ser feita a ferro e sangue". No seu entender,
a unificao s poderia ser feita pela eliminao da influncia poltica
da ustria e de pases que viessem a interferir no processo.
Em 1871, finalmente se legitima a unificao, e Guilherme I foi
proclamado imperador da Alemanha. Porm, os problemas relativos
ao espao ainda no haviam sido solucionados. Havia a necessidade de
manter a unidade da nao por meio de uma ideologia que conferisse
identidade germnica, e o crescimento da produo industrial exigia
a ampliao de mercados consumidores. Isso levou a Alemanha a dis-
putar regies dominadas por Inglaterra e Frana.
Para justificar a unificao, o nacionalismo e o expansionismo,
foram as idias de Ratzel um instrumento poderoso de legitima-
o e expansionismo do Estado alemo recm-constitudo, como
afirma Andrade (1987, p. 54): "Friedrich Ratzel [ . . . ] . Vivendo na
Alemanha e tendo assistido a sua unificao sob a gide da Prssia,
formulou uma concepo geogrfica que correspondia aos anseios
expansionistas do novo Imprio".
Friedrich Ratzel (1844-1904) foi professor de Geografia na Uni-
versidade de Leipzig, na Saxnia (Alemanha). Seu principal livro,
publicado em 1882, denomina-se Antropogeografia: fundamentos da
aplicao da Geografia Histria. Em decorrncia da obra, consi-
derado o fundador da Geografia Humana, tendo em vista o grande
enfoque que d ao homem. Mas mister saber que esse enfoque
est relacionado influncia que o homem sofre em conseqncia
do meio em que vive. Ratzel estuda o desenvolvimento dos povos
sob a influncia do meio natural.
Ratzel realizou viagens pela Europa e Amrica, observando a
migrao dos animais e dos seres humanos, a concentrao das
populaes em determinadas reas da Terra, o que lhe possibilitou
concluir sobre a influncia do meio natural no homem. A influn-
cia pode, por exemplo, direcionar, impedir, favorecer, acelerar,
desordenar as aes dos homens sobre o meio natural. Tal fato de-
corre das condies naturais diferenciadas da superfcie terrestre.
E importante ressaltar que as concepes geogrficas de Ratzel
foram influenciadas pelo Positivismo, seguindo um procedimento
que buscava as "leis" que explicariam o comportamento dos ho-
mens na Terra; e pelas idias evolucionistas de Charles Darwin,
com A evoluo das espcies; e de Ernst Haeckel, aceitando que, na
luta pela vida, venceriam sempre os mais fortes, e que a vitria dos
mais fortes, dos mais aptos sobre os mais fracos, era o resultado
lgico da luta pela vida.
Assim, so selecionados para a sobrevivncia os povos mais ca-
pazes a se adaptar ao meio natural. Da a idia da superioridade dos
europeus, como uma civilizao mais dinmica em relao aos po-
vos colonizados, considerados, portanto, selvagens e pertencentes a
civilizaes estagnadas (ANDRADE, 1987, p. 54).
Ratzel definiu o objeto geogrfico como o estudo da influncia das
condies naturais sobre a humanidade. Compara a sociedade a um
organismo que mantm fortes relaes com o solo, para atender a sua
necessidade de sobrevivncia. Quando a sociedade se organiza para a
defesa do solo, ou melhor, de seu territrio, ela transforma-se em Es-
tado. O territrio condio de trabalho e existncia de uma sociedade.
Sua perda conduz decadncia de uma sociedade. J o progresso im-
plicaria o aumento de territrio, a conquista de novas reas. A partir
dessas idias, Ratzel elabora o conceito de "espao vital", que consiste
no equilbrio entre a populao e os recursos disponveis para a sobre-
vivncia. H, assim, uma vinculao entre as formulaes das idias
de Ratzel e o projeto imperial alemo, que se expressa na justificativa
do expansionismo como fator natural (MORAES, 1987, p. 56).
O homem est sempre relacionado ao meio natural. A hist-
ria humana seria a histria natural da luta dos povos pelo "espao
vital", uma luta pela adaptao, pela sobrevivncia e pela defesa
ou conquista de territrios. O conceito de Estado passou a estar
relacionado a uma sociedade organizada sobre as bases de um ter-
ritrio. O territrio pode expandir-se ou retrair-se, conforme a luta
pela sobrevivncia de uma determinada sociedade. Assim, justifi-
cam-se as guerras entre os povos. A concepo de defesa, expanso
e domnio de territrio fora incorporada pelos militares e dirigentes
do Estado alemo, de forma preponderante, desde as formulaes
de Ratzel: "Exatamente porque no possvel conceber um Estado
sem territrio e sem fronteiras que vem se desenvolvendo rapi-
damente a Geografia Poltica [...] uma teoria do Estado que fizesse
abstrao do territrio no poderia, jamais, contudo, ter qualquer
fundamento seguro" (RATZEL, 1990, p. 73).
[...} os homens agrupam-se em Sociedade, a Sociedade o
Estado, o Estado um organismo. A Sociedade e o Estado so
o fruto orgnico do determinismo do meio. O Estado um
organismo em parte humano e em parte terrestre. a orma
concreta que adquire em cada canto a relao homem-meio,
poder-se-ia dizer. A prpria sntese. O Estado assim porque
possui uma relao necessria com a natureza: do espao
que retira sua existncia e desenvolvimento. Os Estados ne-
cessitam de espao, como as espcies. A subsistncia, energia,
vitalidade e o crescimento dos Estados tm por motor a busca
e conquista de novos espaos. Troquemos "Estado" por "impe-
rialismo" e entenderemos Ratzel (MOREIRA, 1992, p. 33).
Em Ratzel, a Geografia uma cincia de sntese, descritiva,
emprica e que trabalha com a observao e a coleta de informa-
es em campo, buscando a relao entre os fenmenos, relaes
de causalidade numa perspectiva indutiva, aceitando a concepo
positivista. Isto , a utilizao na Geografia dos mesmos mtodos
aplicados pelas cincias naturais.
Ratzel deixa discpulos que seguem suas propostas. Todavia, es-
tes vo buscar evidncias empricas para comprovar a influncia do
meio natural sobre a humanidade. Dessa forma, Ratzel e seus disc-
pulos foram rotulados de deterministas, ou melhor, formadores de
uma "Escola Determinista na Geografia", considerando "o homem
como produto do meio natural".
A concepo determinista vai ser desenvolvida principalmente pe-
los discpulos Ellem Semple, uma gegrafa americana que estudou na
Alemanha com Ratzel, e pelo gegrafo ingls Elsworth Huntington.
Ellen Semple (1863-1932), no livro As influncias do meio geogrfico,
apresenta um estudo mostrando a dependncia dos povos em rela-
o ao meio natural. Por exemplo: regies planas, predomnio de
religies monotestas; regies acidentadas, predomnio de religies
politestas. Os Estados com territrios pequenos apresentam socie-
dades mais conflituosas e com tendncias expansionistas. Semple
foi aluna de Ratzel e uma grande divulgadora das teses do mestre
nos Estados Unidos.
J o ingls Ellsworth Huntington (1889-1975), na obra Clima
e sociedade, utiliza-se de um determinismo invertido, isto , as con-
dies naturais mais hostis seriam as que possibilitariam o maior
desenvolvimento das sociedades. Assim, por exemplo, os rigores do
inverno explicariam, pelas necessidades impostas (abrigo, estoca-
gem de comida), o que provocou o desenvolvimento das sociedades
europias (MORAES, 1987, p. 58).
Pode-se, ainda, destacar Wi l l i am Morris Davis (1850-1934),
com estudos voltados para a Geografia Fsica. Sua contribuio re-
levante se encontra na Geomorfologia: a teoria do "ciclo de eroso",
em que as formas do relevo evoluem e passam, sucessivamente,
pelo estado de juventude, maturidade e velhice. Em Davis, a Geo-
grafia deve estudar as caractersticas naturais da superfcie da Terra
e o efeito sobre os povos (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 71).
Alm da corrente determinista, as propostas de Ratzel permi-
tiram mais dois desdobramentos, destacados por Moraes (1987,
p. 59-60):
1) a geopoltica - corrente dedicada ao estudo da dominao de
territrios, levando-se em considerao as colocaes rat-
zelianas referentes ao do Estado sobre o espao. Seus
estudiosos e defensores desenvolveram teorias e tcnicas
que possibilitavam legitimar o imperialismo (defesa, ma-
nuteno e conquistas de territrios). So considerados os
principais representantes dessa corrente: Rudolf Kjllen
(1864-1922), Halford J. Mackinder (1861-1947) e Karl
Haushofer (1869-1946);
2) o ambientalismo - foi chamada de escola ambientalista, ape-
sar de no ser considerada uma filiao direta da Antropogeo-
grafia. Todavia, foi Ratzel o formulador de suas bases. Esta
corrente prope o estudo do homem em relao ao seu meio
natural. O ambientalismo prope um determinismo atenua-
do, sem uma viso fatalista. A natureza colocada como su-
porte da vida humana.
A obra de Ratzel, apresentada nos seus dois livros mais famo-
sos, Antropogeografia e Geografia Poltica, teve grande influncia no
desenvolvimento da cincia geogrfica, destacando o estudo do ho-
mem sob a influncia do meio natural, a importncia do territrio e
a sua relao com a sociedade, o Estado e o poder. Fica, portanto,
clara a importncia da Geografia como cincia e como instrumental
estratgico, poltico e de dominao dos povos pelos Estados impe-
rialistas e pelo capitalismo.
4.3 O Possibilismo na Geografia: Vidal de La Blache
Antes de apresentar as propostas de Vidal de La Blache, e para
melhor compreenso do pensamento geogrfico na Frana, neces-
srio esboar alguns traos gerais deste pas no sculo XIX.
Em 1804, Napoleo Bonaparte coroado imperador da Fran-
a, sob o nome de Napoleo I. O Imprio Napolenico promove
uma poltica expansionista: domina a Itlia, a Holanda e parte da
Alemanha; estabelece aliana com a Rssia e declara bloqueio con-
tinental Inglaterra, em 1806. Em 1814, um poderoso exrcito,
formado por ingleses, austracos, russos e prussianos, invade Paris
e destitui Napoleo do poder. Ele exilado na Ilha de Elba e, em
menos de um ano, consegue fugir e retornar Frana, reconquis-
tando o poder. Inicia-se o Governo dos Cem Dias. Mas a coligao
militar internacional rapidamente se reorganiza e marcha contra a
Frana. Napoleo e suas tropas foram definitivamente derrotados
na Batalha de Waterloo, em 18 de junho de 1815.
Com a derrota, em 1815, os representantes das potncias eu-
ropias se reuniram no Congresso de Viena para redefinir o mapa
poltico da Europa e do mundo. Sob a liderana da Inglaterra,
ustria, Prssia e Rssia, os territrios do Imprio Napolenico
so redistribudos entre os pases vencedores, restaurando as dinas-
tias e as fronteiras alteradas pelas guerras napolenicas.
Entre 1830 e 1832, ocorreram movimentos de carter liberal e
burgus, que se iniciaram na Frana e se espalharam pela Europa,
ficando conhecidos como Revolues Liberais. Na Frana, surgiram
revoltas populares depois que o rei Carlos X (dinastia dos Bourbon)
suspendeu a liberdade de imprensa e dissolveu a Cmara. Mas as
foras liberais burguesas deflagraram uma revoluo e depuseram
Carlos X, levando ao trono da Frana o rei Lus Felipe I. A derrubada
dos Bourbon estimulou o surgimento de vrias outras insurreies na
Europa. Entre 1830 e 1831, manifestaes nacionalistas eclodiram
na Polnia, porm foram abafadas pelos russos. Em 1832, comea-
ram as agitaes em vrias partes da Alemanha e da Itlia.
Em 1848, as crises econmicas e a falta de liberdade civil acen-
tuaram a oposio monarquia na Frana, iniciando a onda revo-
lucionria de 1848. Os revoltosos proclamaram a II Repblica e
instalaram um governo provisrio de maioria burguesa. Apesar da
conquista da liberdade democrtica, as condies de vida dos traba-
lhadores pouco mudaram. A onda revolucionria atingiu tambm
outras naes europias.
Em 1870, aconteceu a Guerra Franco-Prussiana, que marcou
o fim da hegemonia francesa na Europa. Reagindo ambio de
Napoleo III de conquistar a Prssia, o chanceler prussiano Otto
von Bismarck derrotou o exrcito francs, em 1870, e anexou
Alemanha os territrios da Alscia e de Lorena, pertencentes
Frana. Em 1871, Bismarck efetivou a unificao alem, in-
tegrando os Estados germnicos, e Guilherme I foi proclamado
imperador da Alemanha.
Em 1871, os termos de paz impostos Frana, derrotada na
Guerra Franco-Prussiana, e as diversas crises internas (econmicas,
polticas e sociais) provocaram uma revolta popular liderada pelo
socialista Louis Blanc e pelo anarquista Joseph Proudhon. E im-
plantado, ento, um governo revolucionrio - a Comuna de Paris
que instituiu o fim dos privilgios e distines de classe, o ensino
gratuito e obrigatrio, o controle de preo dos alimentos e a distri-
buio da renda em sistema cooperativo. Aps 72 dias de poder, em
Paris, a Comuna derrotada por tropas conservadoras francesas e
estrangeiras. Mais de 20. 000 revolucionrios so executados.
Segundo Andrade (1987, p. 69), a derrota da Frana para a Ale-
manha, em 1870, foi considerada, por muitos como devida ao ensi-
no ministrado no pas, que era considerado de qualidade inferior ao
que era ministrado na Alemanha. Diziam que a guerra havia sido
ganha pelo mestre-escola alemo. E fundamental ressaltar que a
Frana foi derrotada, humilhada, ficou com uma grande dvida de
guerra e teve, ainda, os territrios da Alscia e de Lorena perdidos
para a Alemanha. Assim, o governo republicano procurou recupe-
rar-se, e um dos setores que muito o preocupou foi a educao. Da
a necessidade de reorganizao do ensino, dando maior nfase s
disciplinas de Geografia e Histria no nvel secundrio.
As rivalidades existentes h muito tempo entre Frana e Ale-
manha aumentaram com a perda da Alscia e de Lorena durante
a guerra franco-prussiana. Esse fato impulsionou o desenvolvi-
mento da Geografia na Frana, j que a perda da guerra pela
Frana foi atribuda no ao exrcito alemo, e sim Geografia,
como ela era ensinada e aplicada.
Vidal de La Blache (1845-1918) considerado o fundador da escola
regional francesa. Sua formao era de historiador, mas se interessava
por assuntos de Geografia. Assim, fez um doutoramento em Geogra-
fia e conseguiu, para ela, a independncia acadmica (universitria)
em relao a Histria (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 73).
Quando criada a cadeira de Geografia na Universidade de Nancy,
ela foi confiada a Vidal de La Blache. Posteriormente, de Nancy, Vi-
dal foi transferido para a Universidade de Sorbonne.
Entre as principais obras, destaca-se Tableau de la gographie de la
France. Foi o fundador da revista Annales de Gographie e tambm
fundou a Escola Francesa de Geografia, denominada "Escola Possi-
bilista", termo utilizado e divulgado por Lucien Febvre. Formou dis-
cpulos que passaram a ocupar as ctedras dessa disciplina nas vrias
universidades francesas e a atuar em diversos pases do mundo.
Com Vidal de La Blache, o centro das principais discusses so-
bre a cincia geogrfica foi transferido para a Frana. Ele criticou
o discurso poltico, dentro da cincia geogrfica, ressaltando a ne-
cessidade da neutralidade cientfica. Mas suas teorias no deixaram
de ser politizadas e respondiam aos interesses da elite dominante
francesa da poca; o discurso poltico e ideolgico era disfarado.
Vidal criticou a Geografia alem nas formulaes naturalistas
de Ratzel (submisso do homem ao meio natural, ou um homem,
"produto do meio") e defendeu a variabilidade de decises humanas
diante das possibilidades oferecidas pela natureza.
Nesse sentido, defendeu a capacidade criativa contida na ao
humana em sua histria. No entanto, apesar de destacar a i m-
portncia do estudo do elemento humano na Geografia, Vidal
no rompeu totalmente com a viso naturalista, j que afirmava
explicitamente: "a Geografia uma cincia dos lugares, no dos
homens". Assim, o importante na anlise seria o resultado da
ao humana na paisagem, e no esta em si mesma (MORAES,
1987, p. 66-67).
Segundo Moraes (1987, p. 68), em seus estudos, La Blache vai
conceber o objeto da Geografia como a relao homem-natureza na
perspectiva da paisagem; sendo o homem um ser ativo, ele sofre a
influncia do meio natural, mas, tambm, atua sobre este, trans-
formando-o. No processo, o homem cria formas sobre a superfcie
terrestre. Assim, com Vidal, a natureza passou a ser vista como
possibilidade para a ao humana.
Assim sendo, o homem, agora, um agente geogrfico que
atua sobre o meio natural conforme a necessidade. O meio na-
tural passou a ser um elemento relativo sobre o homem. Mas
importante ressaltar que, com Vidal, no se descartou a influncia
do meio natural sobre o homem, s que agora o homem pode
criar possibilidades para sobreviver, agir sobre este meio natural,
transformando-o conforme a necessidade. O homem, pelo enfo-
que histrico, passa a ser um agente com liberdade de escolha e
que acumulou um conjunto de hbitos, costumes e tcnicas na
relao com o meio natural.
Vidal considerou o homem como hspede antigo das vrias partes
da superfcie terrestre. No relacionamento histrico com o meio na-
tural, o homem criou um acervo de tcnicas, hbitos e costumes. A
esse conjunto, construdo e transmitido socialmente, Vidal denomi-
nou "gnero de vida", o qual corresponde a uma relao de equilbrio
entre a populao e os recursos (MORAES, 1987, p. 68-69).
Assim, pode-se perceber em suas palavras em Tableau de la g o -
graphie de la France:
As relaes entre o solo e o homem so marcadas, na Fran-
a, por um carter original de antigidade, de continuidade.
Desde o comeo, os estabelecimentos humanos parecem ha-
ver adquirido a a permanncia; o homem se deteve a porque
encontrou, com os meios de subsistncia, os materiais de suas
construes (LA BLACHE, 1994, p. 15).
rea, englobando vrias comunidades com um "gnero de
vida" comum, Vidal denominou "domnio de civilizao". Qual-
quer tentativa de no respeitar tal "domnio de civilizao" signifi-
caria uma agresso (MORAES, 1987, p. 70).
Pode-se dizer que a Alemanha ou qualquer outro Estado deve-
ria respeitar os "domnios de civilizao", ou melhor, respeitar o
domnio da Frana sobre as colnias, domnio que foi construdo
historicamente, consistindo num "domnio de civilizao" francs.
Nesse sentido, busca-se impedir o expansionismo alemo sobre as
colnias francesas.
Outra importante proposta de Vidal de La Blache refere-se ao
estudo da regio, que concebida como um espao sntese da rela-
o homem e meio natural; esse espao exibe uma homogeneidade
que difere de outros espaos.
A regio seria, portanto, uma unidade espacial que apresenta
uma individualidade especfica, diferente em relao s reas li-
mtrofes. Pela observao, seria possvel delimit-la e localiz-la
(MORAES, 1987, p. 75).
Em seus estudos, Vidal enfatiza a importncia da Geografia
no estudo da superfcie terrestre a partir das diversas divises, a
"regio", considerando a inter-relao dos fenmenos naturais e
humanos. A partir da inter-relao desses fenmenos, era poss-
vel delimitar as vrias regies do globo terrestre. Era necessrio
procurar saber, por exemplo, a combinao entre o relevo, o solo, a
vegetao, o clima, a agricultura, a populao e a indstria, para a
delimitao da regio.
Vidal v a regio como resultante do estudo da paisagem. A re-
gio uma realidade objetiva que pode ser observada e delimitada
pelo observador.
A regio ento a forma matricial da organizao do espao
terrestre e cuja caracterstica bsica a demarcao territorial
de limites rigorosamente precisos. O que os gegrafos viam
na paisagem era a forma geral e de longa durao, e passaram
a conceb-la como uma poro de espao cuja unidade dada
por uma forma singular de sntese dos fenmenos fsicos e hu-
manos que a diferencia e demarca dos demais espaos regio-
nais na superfcie terrestre justamente por sua singularidade.
Pouco importava se o dito e o visto no coincidissem exata-
mente (MOREIRA, 2006, p. 158).
Com Vidal, h um grande enfoque no estudo da Geografia Re-
gional, que ir propagar-se com seus discpulos. At os dias atuais,
realizam-se estudos de Geografia Regional. Essa forma de estudo,
pelos gegrafos, busca um conhecimento cada vez mais profundo
de determinada rea.
La Blache planejou uma obra coletiva, a Geografia universal, que
cobria um estudo das reas em todo o mundo, na qual cada dis-
cpulo ficou responsvel por uma poro determinada do planeta.
No trabalho, ficou marcado um conceito utilizado por esse ge-
grafo o de regio que posteriormente se tornou o balizador da
Geografia francesa (MORAES, 1987, p. 75).
Outro elemento importante em Vidal de La Blache a orien-
tao emprica Geografia, pois ele enfoca a importncia dos tra-
balhos geogrficos ser realizados, principalmente, pela observao
direta da realidade, a necessidade das excurses geogrficas como
trabalhos pedaggicos, ou seja: a escola ao ar livre deve guiar o
esprito geogrfico. A realidade existia, independente do observa-
dor, e era preciso ach-la no campo, dando nfase observao da
paisagem para delimitao e estudo da regio.
Nesse sentido, ele trabalha com uma abordagem descritiva, m-
todo emprico-indutivo, necessidade dos trabalhos de campo, obser-
vao da paisagem na inter-relao do homem com o meio natural e o
estudo da regio, considerando a integrao do fsico com o humano.
Vidal deixou vrios discpulos que divulgaram ou desenvolve-
ram idias com enfoque possibilista. Eles elaboraram monografias
regionais nos vrios pases europeus. "O mtodo de estudo de uma
regio passou a ter uma estrutura prpria: primeiro, a anlise do
meio fsico, depois, as formas de ocupao e atividades humanas e,
por fim, o processo de integrao do homem com o meio ambiente"
(FERREIRA; SIMES, 1986, p. 75).
Na Geografia Regional, ele divide o estudo geogrfico em qua-
dros fsicos, humanos e econmicos. Assim, tem-se, por exemplo,
nos trabalhos monogrficos e regionais: a localizao da rea, por
meio de projees cartogrficas; o quadro fsico; como relevo, solo,
hidrografia, clima, vegetao et c; a formao histrica de ocupao
humana do territrio; a estrutura agrria; a estrutura urbana; a estru-
tura industrial etc. Finalmente, apresenta-se uma concluso, com
um conjunto de cartas, objetivando demonstrar uma relao entre
os elementos humanos e naturais da regio.
Segundo Sodr (1989, p. 86-87), nos Annales de Gographie,
que La Blache fundou e dirigiu, no volume de 1913, no artigo
"Ds caracteres distinctifs de la Gographie", buscou estabele-
cer os princpios bsicos em que a Geografia deveria assentar-se,
considerando: a unidade dos fenmenos terrestres; a combinao
varivel desses fenmenos; o reconhecimento da relao do meio
com o homem; a necessidade de um mtodo cientfico para o
estudo dos fenmenos; a importncia do homem na modelagem
do meio geogrfico. Esses princpios, a seu ver, levam a uma de-
finio melhor da funo da Geografia no conjunto das cincias.
Vidal procurou mostrar como o homem, considerando o fator his-
trico, soube tirar proveito do meio natural.
Vidal de La Blache vinculou os estudos Geografia Humana. Po-
rm, esta foi concebida como um estudo da paisagem. A Geografia
de Vidal fala de populao, nunca de sociedade; de estabelecimentos
humanos, no de relaes sociais; estuda a relao homem-natureza,
mas no aborda as relaes entre os homens. Uma Geografia Hu-
mana no uma cincia social (MORAES, 1987, p. 72-82).
Seguindo a Geografia francesa, surgiram autores como: Ema-
nuel de Martonne, Jean Brunhes, Camille Valloux, Andr Chollay
e Max Sorre.
Emanuel de Martonne (1873-1955) foi diretor do Instituto de Geo-
grafia da Universidade de Paris, em 1927, e presidente de honra da
Unio Geogrfica Internacional, em 1949. Publicou vrios livros sobre
Morfologia, referentes eroso das geleiras e evoluo das formas dos
relevos. Tambm deixou produo cientfica nos Annales de Gographie.
Para Martonne, a Geografia deveria estudar a distribuio dos
fenmenos fsicos, biolgicos e humanos na superfcie terrestre
(ANDRADE, 1998, p. 13).
J Jean Brunhes ( 1869- 1930) foi professor da Universidade
de Friburgo e publicou La gographie humaine, em que classificou
os fatos de ocupao do espao em trs grupos: de ocupao im-
produtiva do solo, como casas e caminhos; de conquista vegetal
e animal, como lavouras e criao; de economia destrutiva, como
devastaes vegetais e animais (SODRE, 1989, p. 94) .
Camille Vallaux (1870-1945) publicou diversas obras, entre
elas, detacam-se: Les sciences gographiques, La gographie de 1'histoire
e Gographie gnrale des mers. Preocupou-se em estudar assuntos re-
lacionados Geografia e Histria, aos oceanos, poltica e s
fronteiras geogrficas.
A Combinao de Complexo, elaborada por Andr Cholley, deve-
ria ser objeto de estudo geogrfico, pois ela expressaria a realida-
de geogrfica na convergncia dos fenmenos fsicos, biolgicos e
humanos. Assim, a Geografia seria uma "cincia de complexos"
(MORAES, 1987, p. 75).
Conforme Andrade (1998, p. 74), Cholley retoma os estudos de
caracterizao das regies geogrficas, destacando a importncia do
homem como organizador e produtor das regies.
Max Sorre (1880-1962) desenvolveu o conceito de habitat, sen-
do este considerado uma poro do planeta organizado pela co-
munidade que o habita. Considera o habitat como uma constru-
o humana que expressa as mltiplas relaes entre o homem e o
ambiente que o envolve. Cabe Geografia estudar as formas pelas
quais os homens organizam o meio (MORAES, 1987, p. 79-80).
Destacam-se, ainda, as contribuies de Albert Demangeon,
pelas publicaes e estudos geogrficos; Roger Dion, que desen-
volveu estudos de Geografia Humana; Lucien Gallois, que foi
professor na Sorbonne e trabalhou na organizao da Gogra-
phie universelle, que viria substituir a Nouvelle gographie universelle
La terre et ls hommes, de Elise Reclus; e Murice le Lannou, com
estudos de Geografia Regional.
A Escola Francesa de Geografia no formava uma nica ver-
tente. Pode-se admitir que havia divergncia entre os principais
mestres, mas, de forma geral, eles estavam voltados ao estudo da
regio e da paisagem e a dar continuidade s propostas de Vidal
de La Blache.
Para Andrade (1987, p. 74), os principais mestres da Geogra-
fia francesa caracterizavam-se, especialmente, por uma orientao
ideogrfica, apresentando uma posio poltica conservadora, en-
coberta por neutralidade cientfica. Foi dada grande importncia
descrio, todavia, sem menosprezar a explicao. Eles estavam
muito ligados universidade e formao cultural.
4.4 lise Reclus e Piotr Kropotkin e a Geografia
Elise Reclus foi um gegrafo intelectual e anarquista. Nasceu na
Frana em 1830. Filho de pastor protestante e de famlia humilde,
aos 13 anos vai para a Alemanha estudar numa escola religiosa, onde
recebe a formao bsica que marca sua ampla cultura e trava o pri-
meiro rompimento com a religio, que o levar progressivamente ao
atesmo. Era simpatizante dos movimentos republicanos e apoiou os
levantes populares de 1848 e da Comuna de Paris em 1871.
A participao nos levantes populares o obrigou ao exlio, para
evitar a priso, indo para a Irlanda, os Estados Unidos e a Colm-
bia, e viveu muitos anos na Sua.
Realizou diversas viagens pelo mundo, durante as quais pode de-
senvolver pesquisas e preparar vrias obras. Entre elas, destacam-se: A
terra, em dois volumes, publicada em 1869; a Nova geografia universal,
em dezenove volumes, publicada no perodo de 1875 a 1892; e O ho-
mem e a terra, em seis volumes, editada no perodo de 1905 a 1908.
Aborda assuntos como a luta de classes, a educao e as cincias,
as formas de propriedade, o colonialismo e a dominao dos pases
desenvolvidos (VESENTINI, 1988, p. 14).
Nos estudos, buscava no fazer separao entre a Geografia F-
sica e Humana, ou seja, estudava a inter-relao dos fatores fsicos
e humanos.
O estudo da natureza, para ele, deveria facilitar a compreenso
da evoluo da humanidade. Os gegrafos deveriam fazer anlises,
considerando que a sociedade est dividida em classes sociais, decor-
rentes das formas de apropriao dos meios de produo. As dife-
renas de classes provocam as lutas entre elas: as classes dominadas,
que aspiram a melhores condies de vida, com as dominantes, que
no desejam perder o controle do poder e das riquezas (ANDRADE,
1987, p. 57).
Elise Reclus elaborou um conjunto de obras de grande relevn-
cia para a Geografia, o que lhe rendeu reconhecimento internacio-
nal. Anistiado em 1879, tornou-se professor de Geografia na Uni-
versidade de Bruxelas, recebeu uma medalha de ouro da Sociedade
Geogrfica e faleceu em 1905. considerado um dos expoentes
intelectuais do anarquismo do sculo XIX.
Atualmente, com o florescimento de uma perspectiva crtica
nas universidades, constata-se um ressurgimento do interesse pelas
obras de Reclus, o que tem levado publicao de seus escritos
considerados mais atuais (ANDRADE, 1997, p. 58).
J Piotr Alexeevich Kropotkin (1842-1921), grande amigo de
Elise Reclus, nasceu em Moscou e pertencia a uma famlia rica,
aristocrata e tradicional da Rssia. Entre 1857 e 1861, recebeu in-
fluncias da nova literatura liberal revolucionria em seu pas. Tam-
bm demonstrou grande interesse pelas obras dos enciclopedistas e
pelas condies do campesinato russo.
Estudou em So Petersburgo, onde se interessou pela Geogra-
fia, cujas pesquisas e exploraes lhe abriram caminho para uma
destacada carreira cientfica. Em 1862, foi para o exrcito, servin-
do como oficial na Sibria, onde fez levantamentos topogrficos e
geogrficos. Sua reputao como gegrafo se deu em grande parte
pelas viagens e pelos estudos que realizou na Sibria.
Posteriormente, para a decepo da famlia, desligou-se do
exrcito, tornando-se gegrafo e anarquista, inimigo declarado
de qualquer forma de autoridade e hierarquia. Esta opo de
vida acabou por lev-lo, em 1874, priso-fortaleza de Pedro e
Paulo, por promover e participar de revoltas camponesas. Con-
seguiu fugir e foi para pases da Europa Ocidental (Sua, Frana
e Inglaterra), nos quais viveu durante mais de quarenta anos,
onde publicou as obras. Sua concepo anarquista e libertria fez
com que ele acabasse sendo marginalizado pela Geografia aca-
dmica, institucionalizada pelo Estado. Pois se pode deduzir que
Geografia e Liberdade so inseparveis na acepo de Kropotkin.
Sua percepo de cincia a do sujeito do conhecimento atuando
na libertao dos homens diante das determinaes da natureza
e da dominao de alguns sobre os outros (VESENTINI, 1988,
p. 4- 11) .
Kropotkin no aceitava o Estado-Nao, as fronteiras polticas
e a glorificao da "ptria". A tarefa da Geografia era mostrar que
a humanidade uma s, as fronteiras polticas so relquias de um
passado; e o nacionalismo, as guerras e os preconceitos entre as na-
es s servem para manter ou reforar os interesses de grupos ou
classes dominantes (VESENTINI, 1988, p. 3).
Percebe-se que suas idias e aes vo de encontro ao prprio
processo de institucionalizao da Geografia, isto , instituda para
servir ao Estado-Nao e ao Capitalismo.
Suas obras mais importantes so: A conquista do po; Ajuda m-
tua: um fator de evoluo; Memrias de um revolucionrio; 0 anarquis-
mo e a cincia moderna; e Campos, fbricas e oficinas.
Na Inglaterra, conviveu com os principais intelectuais da po-
ca e foi colaborador da Geographical Society. Em alguns livros,
Kropotkin tentou buscar uma base cientfica para o pensamento
anarquista.
Aps a Revoluo Socialista, voltou Rssia, vindo a falecer em
1921.
Chegou a receber uma medalha de ouro da Sociedade Geogrfica
Russa pelas investigaes sobre os aspectos da Geografia Fsica da
Sibria. At o fim da vida, Kropotkin escreveu sobre o ensino de
Geografia, a relao homem e natureza, entre outros.
Kropotkin era um cientificista que aceitava que as cincias da
natureza e as sociais tivessem o objetivo de descobrir as leis gerais
que regulam os fenmenos e, para ele, a Geografia era uma cincia
da natureza (ANDRADE, 1987, p. 59).
Para Andrade (1987, p. 61-62), Elise Reclus e Piotr Kropotkin
foram dois gegrafos libertrios (cuja obra foi denominada por este
autor como a Geografia Libertria). Apesar de positivistas, rece-
beram grande influncia dialtica, citando constantemente Karl
Marx e a categoria "classe social" no estudo da Geografia; escreve-
ram livros e artigos de doutrinao poltica e livros especificamente
geogrficos. Foram excludos da vida universitria, exilados, presos
e perseguidos, e seus livros no agradavam maioria dos leitores
ligados s classes mais abastadas econmica e socialmente.
Andrade afirma ainda que:
Elise Reclus e Pietr Kropotkin foram dois grandes gegrafos
que viveram nos fins do sculo XIX e incio do XX e deram
uma contribuio bem diversa daquela dada pelos gegrafos
anteriormente estudados. Enquanto os primeiros se coloca-
ram de acordo com a classe dominante, ocuparam ctedras
universitrias e assessoraram prncipes e presidentes, os dois
se colocaram contra a estrutura de poder, negaram validade
ao Estado, adotaram idias de reformas sociais radicais e de-
fenderam as classes menos favorecidas. Embora positivistas
e com posies que se opunham a Marx na militncia pol-
tica, eles adotaram algumas categorias marxistas e abriram
perspectivas de uma viso libertria, tanto da sociedade como
da Geografia como cincia. Tiveram origens sociais distintas,
mas lutaram juntos pelos mesmos ideais e colaboraram tanto
em obras de cunho poltico como cientfico (1987, p. 56).
E importante esclarecer que o anarquismo considerado, ge-
ralmente, uma "desordem" ou um "caos", por ser uma doutrina
poltica que defende a abolio de qualquer tipo de governo formal.
A palavra formada pelo sufixo arcbon, que, em grego, significa
governante; e an, que significa sem. Ou seja, anarquismo significa,
ao p da letra, "sem governante". A principal idia que rege o anar-
quismo de que o governo desnecessrio, pois a populao pode
voluntariamente se organizar e sobreviver em harmonia.
Apesar das diferentes tendncias no anarquismo, ele tem uma
mensagem comum: a liberdade e a igualdade s sero conquistadas
com o fim do capitalismo e do Estado que o defende.
Para os defensores do anarquismo, poca, o sistema educacional e
outros recebem o apoio e o controle do Estado para perpetuar os obje-
tivos deste ltimo. Nessas condies, pode-se dizer que a Geografia,
que foi institucionalizada, era um instrumento para a ao do Estado
e do capitalismo. Assim, era necessrio abolir o Estado e criar uma
educao libertria; no caso da Geografia, uma Geografia Libertria.
4.5 Alfred Hettner e Richard Hartshorne
e a Geografia
Outra escola geogrfica surge no incio do sculo XX e foi, por al-
guns autores, denominada de Geografia Racionalista. Ela tem, como
principais representantes: Alfred Hettner (1859-1941) e Richard
Hartshorne (1899-1992). O objetivo era desenvolver uma Geografia
de menor carga empirista e privilegiar o raciocnio dedutivo.
Alfred Hettner foi um gegrafo alemo, professor da Universidade
de Heidelberg, na cidade de mesmo nome, na Alemanha. Publicou
obras entre 1890 e 1910. Segundo Moraes (1987, p. 85), Hettner pro-
pe a Geografia como a cincia que estuda "a diferenciao de reas",
ou melhor, a cincia que objetiva explicar "por que" e "em que" diferem
as diversas partes da superfcie terrestre. Ele considera que o carter
singular das vrias parcelas do espao decorre da forma particular de
inter-relao dos fenmenos. A Geografia seria, assim, o estudo dessas
formas de inter-relao dos fenmenos na superfcie terrestre.
A preocupao fundamental de Hettner era banir o dualismo
da Geografia, o perigo da sua diviso em fsica e humana, e
consegue-o ao considerar que, na medida em que, ao estudar
simultaneamente, num mesmo espao, fenmenos fsicos e
humanos, a Geografia ao mesmo tempo uma cincia fsica e
humana (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 78).
Para Hettner, a partir dos elementos inter-relacionados, podem-se
reconhecer as diferentes "reas" da superfcie terrestre. A Geografia
deve descrever unidades espaciais e compar-las. As unidades espa-
ciais so caracterizadas pelas associaes especficas de fenmenos
que existem nesses lugares (FERREIRA; SIMES, 1986, p. 78).
Em Hettner, a Geografia se torna a cincia que estuda a diferen-
ciao de reas da superfcie terrestre. Em La Blache, a Geogra-
fia se transforma numa Geografia Regional (estruturada num
mtodo regional, a regio vira o contedo temtico e o mtodo
da Geografia). [...] Na perspectiva labrachiana, a conexo re-
gional um dado para dentro. A seqncia das descries e ins-
cries dos elos vai no s formando a sntese da totalidade dos
fenmenos e seus componentes, como decidindo a referncia do
marco dos limites que vo recortar a regio no todo da superfcie
terrestre e garantindo-lhe seu caso nico de identidade. Lacoste
condenou-a como um "poderoso conceito obstculo" (Lacoste,
1974 e 1988). Na perspectiva hettneriana, a conexo vem do
movimento de diferenciao de um dado todo em recortes (o
clima terrestre em seu movimento de variao na superfcie ter-
restre), a seqncia das descries e elos servindo para flagrar o
movimento em sua diferenciao na superfcie, em busca da sua
diversificao paisagstica [...} (MOREIRA, 2006, p. 128).
As idias de Hettner encontraram pouca divulgao em sua po-
ca. Provavelmente, em funo da disputa vigente entre o determi-
nismo e o possibilismo. Somente a partir dos anos 1940, especial-
mente nos Estados Unidos, as idias de Hettner foram retomadas
e valorizadas, tendo, no centro dessa valorizao, um renomado
gegrafo norte-americano: Richard Hartshorne.
Hartshorne lecionou na universidade de Wisconsin, nos Estados
Unidos. Procurou desenvolver reflexes sobre a natureza da Geogra-
fia, como cincia, em dois livros: A natureza da geografia, publicado
em 1939, que trata da evoluo do pensamento geogrfico; e Questes
sobre a natureza da geografia, publicado em 1959, que revisa posies de
vinte anos antes e apresenta o contedo final de sua proposta.
Para Hartshorne, as cincias se definiriam por mtodos prprios.
Assim, a Geografia se individualiza como cincia devido forma
especfica de analisar a realidade. O mtodo geogrfico decorre do
fato de essa cincia trabalhar com a variao dos fenmenos na
superfcie terrestre. A Geografia deveria buscar o estudo das in-
ter-relaes entre fenmenos heterogneos, apresentando-as numa
abordagem sinttica. Assim, a partir das inter-relaes entre os fe-
nmenos, ela deve explicar a variao das diferentes reas da su-
perfcie da Terra (MORAES, 1987, p. 87).
A rea seria uma unidade da superfcie terrestre delimitada pelo
observador. A delimitao feita segundo a escolha do observador.
Dependendo dos elementos selecionados, a delimitao ser dife-
rente. A rea construda subjetivamente pelo pesquisador, com
base nos dados escolhidos; diferente da regio vista como realidade
exterior ao observador (La Blache). Assim, a singularidade de cada
rea seria dada pela integrao de fenmenos inter-relacionados,
conforme a escolha do observador (MORAES, 1987, p. 88).
A partir das inter-relaes entre os fenmenos, Hartshorne apre-
senta duas formas de estudo em Geografia: a particular (a regio),
quando se faz a Geografia a qual denominou de Ideogrfica; e a ge-
ral, quando se faz a Geografia a que chamou de Nomottica.
Hartshorne articulou a Geografia Geral e a Regional, diferen-
ciando-as pelo nvel de profundidade das inter-relaes dos elemen-
tos estudados, ou seja, quanto menor o nmero de elementos inter-
relacionados, maior a possibilidade de generalizao; quanto maior
o nmero de elementos inter-relacionados, mais profunda a anlise
efetuada, maior conhecimento da singularidade da "rea", maior
possibilidade de estudo regional.
Em Hartshorne, os estudos de Geografia devem analisar as
variaes espaciais e as conexes de fenmenos em integrao.
Na Geografia Geral, realizam-se "estudos tpicos", como: Geo-
grafia do Petrleo, Geografia da Cana-de-Acar, Geografia do
Caf, Geografia da Monocultura, Geografia da Policultura, Geo-
grafia da Pesca etc.
Para ele, a regio "rea" uma construo intelectual de acordo
com objetivos traados pelo pesquisador e, como tal, ela pode va-
riar em delimitao conforme esses objetivos.
Moraes (1987, p. 91-92) afirma que as propostas de Richard
Hartshorne, por um lado, e de Andr Chollay e M. le Lannou, por
outro, encerraram as proposies da Geografia Tradicional. Finaliza-
ram um conjunto de propostas cuja unidade foi dada pela aceitao
de certas mximas (os princpios gerais que deveriam ser utilizados
nos estudos geogrficos) consideradas verdadeiras na cincia geogr-
fica: "a Geografia uma cincia emprica, pautada na observao";
"a Geografia uma cincia de contato entre o domnio da natureza
e o da humanidade"; "a Geografia uma cincia de sntese".
O autor afirma ainda que a Geografia Tradicional deixou uma
cincia elaborada, um conjunto de conhecimento sistematizado;
possibilitou a formao de uma cincia autnoma; elaborou um rico
acervo emprico; e, finalmente, a Geografia Tradicional elaborou al-
guns conceitos como: territrio, regio, habitat, paisagem, rea et c,
que ainda merecem ser rediscutidos (MORAES, 1987, p. 91-92).
Convm no esquecer que a Geografia Moderna teve seus pri-
meiros grandes mestres na Alemanha e, logo aps, na Frana. H
grande influncia do Positivismo na Geografia Tradicional. A Escola
Alem de Geografia marcada pelo carter determinista, e o prin-
cipal representante foi Friedrich Ratzel. Em oposio ao Determi-
nismo alemo, surgiu, na Frana, o Possibilismo, corrente que teve
em Vidal de La Blache o maior representante, consolidando a Escola
Francesa de Geografia. Foram estas duas escolas que exerceram a
maior influncia no decorrer da Geografia Tradicional.
muito provvel que as doutrinas dessas escolas estivessem a
servio de interesses polticos e militares dos Estados em que elas se
inseriam e da classe hegemnica dominante desses Estados, a fim
de que a explorao nas colnias fosse justificada.
Geografia Contempornea
C A P T U L O c i n c o
Na metade do sculo XX, ocorreram vrias trans-
formaes polticas, econmicas sociais, filosficas,
cientficas e tecnolgicas no mundo que atingiram a
cincia geogrfica, provocando um processo de reno-
vao e mudanas. A partir da dcada de 1950, a Geo-
grafia Tradicional entra em declnio e, na dcada de
1970, encontra-se praticamente extinta. A partir de
ento, a Geografia partir para novos caminhos.
No incio do sculo XX, havia grande rivalidade en-
tre os governos das potncias europias, especialmente
Frana, Inglaterra e Alemanha. Tal animosidade era
decorrente das disputas por mercados consumidores e
de matrias-primas, e das disputas territoriais na Eu-
ropa e nas colnias.
De 1914 a 1918, ocorreu a Primeira Guerra Mun-
dial, envolvendo diversos pases, mas o palco princi-
pal de batalha foi o continente europeu. Os combates
provocaram a morte de milhes de pessoas, civis e
militares, quando foram utilizadas novas armas, como a metra-
lhadora, o avio e o submarino.
Encerrado o conflito, grande parte dos pases europeus sofreu
com escassez de alimentos, fome, doenas e teve a infra-estrutura
(cidades, portos, estradas) destruda.
O apoio material e financeiro dado pelo governo dos Estados
Unidos foi decisivo para a vitria dos pases da Trplice Entente.
A Primeira Guerra estimulou ainda mais o crescimento industrial
e agrcola dos Estados Unidos, que buscou suprir a escassez de
produtos do mercado europeu e atender aos mercados da sia,
Amrica e frica. Cada vez mais essa participao, no contexto
mundial, colocava a economia americana em ascenso diante das
antigas potncias, principalmente em relao a Inglaterra, Frana
e Alemanha.
A Segunda Guerra Mundial (1939 a 1945) foi outro perodo
sangrento na histria da humanidade. Envolveu diversos pases e
provocou milhes de mortes, doenas, fome e destruio de inme-
ras cidades europias.
Com o fim da Segunda Guerra Mundial, ocorreu a ascenso dos
Estados Unidos e da Unio Sovitica. Surgiu uma nova ordem in-
ternacional, caracterizada pelo equilbrio tenso de foras (Guerra
Fria) entre pases capitalistas, liderados pelos Estados Unidos, e pa-
ses socialistas, liderados pela Unio Sovitica. A Guerra Fria, inicia-
da por volta de 1946, caracterizou-se pela rivalidade poltica, ideo-
lgica, econmica e militar entre Estados Unidos e Unio Sovitica.
Tal rivalidade provocou a corrida armamentista, o desenvolvimento
das armas nucleares, incentivos a pesquisas, especialmente as rela-
cionadas ao conhecimento dos recursos naturais, infra-estrutura e
poder blico dos pases.
As quatro dcadas que se seguiram Segunda Guerra Mun-
dial foram caracterizadas pela formao de dois blocos inter-
nacionais de poder antagnico: a URSS (socialista) e os EUA
(capitalista), sendo que ambos desenvolveram uma poltica
econmica de carter imperialista sobre suas reas de domi-
nao; a "guerra fria", que to fortemente marcou este pe-
rodo, desenvolveu o medo, a insegurana e a crena em um
fim muito prximo da humanidade em funo do carter de
armamentismo blico e destruies que a mesma encerrou
(MENDONA, 2005, p. 35).
Em 1945, foi criada a Organizao das Naes Unidas (ONU),
sediada em Nova Iorque (Estados Unidos), tendo como princpios
bsicos, estabelecidos na Carta das Naes Unidas: a manuteno
da paz e da segurana internacional e o estmulo cooperao en-
tre os pases na busca de solues para problemas internacionais de
carter econmico, social, cultural e humanitrio, promovendo o
respeito aos direitos humanos.
Entre 1940 e 1980, ocorreu o processo de descolonizao de vrios
pases da frica, sia e da Oceania. Essas naes alcanaram a inde-
pendncia via acordos pacficos ou por meio de rupturas violentas, em
que as guerras causaram a morte de milhares de civis e militares. Ape-
sar de conquistarem a independncia, muitas, ainda hoje, mantm
relaes de dependncia econmica com os colonizadores. Tambm,
em muitos casos, no processo de independncia, seja de forma pacfi-
ca, seja violenta, houve a participao direta ou indireta dos Estados
Unidos e da Unio Sovitica, pois ambos procuravam firmar influn-
cia poltica, econmica militar.
Em 1955, foi realizada, na Indonsia, a Conferncia de Ban-
dung, organizada por pases do Terceiro Mundo. Os participantes
rejeitaram a diviso do mundo nos blocos socialista e capitalista,
defendendo uma poltica de no-alinhamento s superpotncias,
e condenaram o colonialismo e o neocolonialismo (dominao das
metrpoles sobre as colnias).
No contexto econmico, diversas mudanas aconteceram: a
passagem do capitalismo concorrencial para o monopolista, com a
formao de grandes empresas monopolistas e a integrao do ca-
pital industrial e financeiro; os ideais de livre concorrncia deram
lugar ao capitalismo monopolista, com a participao do Estado
como patrocinador das economias nacionais; houve o processo de
concentrao vertical e horizontal das empresas. A organizao
da produo, sob os princpios do taylorismo-fordismo, propor-
cionou grandes vantagens competitivas no mercado mundial aos
pases e s organizaes que os adotaram. Diversas naes, lide-
radas pelos Estados Unidos, consolidaram posio como lderes
econmicas no planeta graas ao aumento de produtividade obti-
do com o mtodo taylorismo-fordista de produo Inglaterra,
Alemanha e Frana em especial.
Os Estados Unidos criaram o chamado american way oflife (modo
de vida americano), caracterizado pelo consumismo (automveis,
eletrodomsticos et c) .
Em 1929, aconteceu a crise da Bolsa de Valores de Nova Ior-
que, decorrente da superproduo mundial. As aes das gran-
des empresas sofreram queda vertiginosa e inmeras empresas
faliram ou foram foradas a reduzir o ritmo de produo.
Nos primeiros anos do governo do presidente Franklin Roose-
velt, os Estados Unidos adotaram o New Deal (Novo Acordo), um
conjunto de medidas destinado superao da crise. Tais medidas
foram inspiradas nas idias do economista ingls John M. Keynes
(1883-1946).
A crise na Bolsa de Valores de Nova Iorque fez com que o li-
beralismo econmico fosse contestado. Foi necessria a interven-
o do Estado na economia, visando ordenao e regulao da
vida econmica. O planejamento econmico foi usado como uma
arma de interveno do Estado. O planejamento estatal tambm
seria um planejamento territorial, ou seja, uma melhor forma de
aproveitamento do espao geogrfico: recursos naturais e humanos
(MORAES, 1987, p. 94-95).
Com o fim da Segunda Guerra Mundial, havia muita crise e
instabilidade das moedas no mundo. Diante dessa situao, deze-
nas de pases reuniram-se para planejar a estabilidade da economia
mundial. Foi nessa ocasio que surgiu o Fundo Monetrio Interna-
cional (FMI) e o Banco Internacional para Reconstruo e Desen-
volvimento (BIRD), conhecido como Banco Mundial. A partir dos
acordos de Bretton Woods, o FMI e o BIRD auxiliariam na estabili-
zao da economia capitalista mundial. Ficou estabelecido tambm
que o dlar passaria a ser a principal moeda de reserva mundial e
substituiria o ouro como padro monetrio internacional.
Alm disso, aps a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos
elaboraram e executaram o Plano Marshall, que destinou recursos
para a reconstruo dos pases capitalistas da Europa Ocidental. O
Plano Marshall havia surgido a partir da Doutrina Truman, lanada
em 1947 pelo presidente norte-americano Harry Truman. Segundo
a doutrina, os Estados Unidos no mediriam esforos para conter o
expansionismo da Unio Sovitica. Por meio do Plano Marshall, os
Estados Unidos tinham, ao menos, dois objetivos: manter o sistema
capitalista nos pases da Europa Ocidental, assegurando, rea de
influncia, a no-penetrao do socialismo; e garantir o mercado
consumidor para produtos e investimentos.
A partir da dcada de 1950, grandes empresas monopolistas
de pases desenvolvidos instalaram filiais em pases subdesenvol-
vidos, onde passaram a produzir um elenco cada vez maior de
produtos. Nesse contexto, opera-se uma profunda alterao na di-
viso internacional do trabalho, porquanto muitos pases deixam
de ser apenas fornecedores de alimentos e matrias-primas para
o mercado internacional para se tornar produtores e at exporta-
dores de produtos industrializados. Essas empresas, conhecidas
como multinacionais, tinham como principais objetivos a busca
de matrias-primas, mo-de-obra barata e mercado consumidor
nos pases do Terceiro Mundo.
Os governos dos pases subdesenvolvidos procuravam apresen-
tar um conjunto de condies favorveis para a instalao das em-
presas, alm dos incentivos fiscais. Muitos sero os economistas,
gegrafos, cartgrafos e demais profissionais que iro trabalhar
para rgos de governos no planejamento da regio, do territrio
nacional, apresentando as condies favorveis para a alocao das
filiais das empresas multinacionais.
A generalizao das polticas de planejamento abria novos ca-
minhos de trabalho para os cientistas sociais, que eram utilizados
no levantamento do diagnstico e na elaborao do prognsti-
co, indicadores dos caminhos a ser seguidos para que se atingis-
sem os fins almejados. A realizao de trabalhos na rea era um
desafio aos gegrafos, que vinham realizando trabalhos sobre a
distribuio espacial da populao e das atividades econmicas
(ANDRADE, 1987, p. 94- 95) .
Era necessrio maior conhecimento das transformaes no cam-
po, na cidade, na indstria, nos meios de comunicao et c, que
estavam ocorrendo no contexto mundial.
As paisagens agrrias eram transformadas pelo processo de me-
canizao e utilizao de insumos. A expulso do homem do campo
e a migrao para a cidade; aliadas subordinao da agricultura
indstria e a formao de paisagens homogneas, como os "cin-
tures" do caf, cana-de-acar, trigo, milho, algodo; eram uma
realidade que se espalhava pelo mundo e que vinha para ficar. Era
preciso fazer levantamentos de reas agrcolas e de novas reas pos-
sveis para a agricultura e organizar ou reordenar os espaos agrco-
las para atender crescente demanda populacional.
As atividades industriais j no se restringiam aos pases euro-
peus, Estados Unidos e Japo, mas se dispersavam pelo mundo,
atuando, tambm, nos pases subdesenvolvidos. No havia somen-
te pequenas empresas, como tambm grandes conglomerados in-
dustriais em busca de reas para atuao, por exemplo, de fontes de
energia: petrleo, ouro, minrio de ferro, prata etc. Para a atuao
dessas empresas, era necessrio ter um diagnstico e um progns-
tico dos territrios.
As cidades, com o avano do capitalismo, tornaram-se mais
complexas. H um grande processo de aglomerao humana e de
atividades pblicas, comerciais e industriais. Muitas dessas cidades
tomam a forma de metrpoles, outras ultrapassam os limites ter-
ritoriais, conformando-se em megalpoles, processos de cornuba-
es. Aps a Segunda Guerra Mundial, muitas cidades dos pases
desenvolvidos foram destrudas e tiveram de ser reconstrudas sob o
vis do planejamento. Elas tinham de atender, tambm, ao aumen-
to das populaes, decorrente do xodo rural. J nos pases subde-
senvolvidos, o planejamento das cidades foi mais crtico, algumas
criaram espaos planejados, porm, em decorrncia do acelerado
xodo rural, muitas cidades tiveram um crescimento desordenado,
com problemas ou falta de planejamento. Muitos foram os tcnicos
e cientistas, dentre eles, os gegrafos, que passaram a trabalhar em
rgos dos governos no planejamento das cidades.
As transformaes ocorridas no campo e nas cidades exigiam um
sistema de transporte e comunicao que viesse a facilitar a locomo-
o de pessoas, mercadorias e informaes entre os lugares. Assim,
foram feitos investimentos para a construo de ferrovias, rodovias,
portos, aeroportos e para a produo de navio, automvel, avio
etc. Houve a difuso da energia eltrica, do rdio, da televiso.
Com o desenvolvimento dos meios de transporte e de comunica-
es, as distncias so "encurtadas" e os lugares se "aproximam".
Todas as transformaes polticas, econmicas, sociais, cient-
ficas e tecnolgicas, como vistas anteriormente, provocaram uma
crise na Geografia Tradicional, forando-a a mudanas, como afir-
ma Moraes (1987, p. 95-96):
Isto defasou o instrumental de pesquisa da Geografia, im-
plicando uma crise das tcnicas tradicionais de anlise {...}.
Criadas para explicar situaes simples, quadros locais fecha-
dos, no conseguia apreender a complexidade da organizao
atual do espao. O instrumental elaborado para explicar co-
munidades locais no conseguia apreender o espao da eco-
nomia mundializada. Estabeleceu-se uma crise de linguagem,
de metodologia de pesquisa. O movimento de renovao vai
buscar novas tcnicas para a anlise geogrfica. De um ins-
trumental elaborado na poca do levantamento de campo,
vai se tentar passar para o sensoramento remoto, as imagens
de satlite, o computador.
Ainda segundo o autor, os fundamentos filosficos, sobre os
quais estava assentada a Geografia Tradicional, ou seja, os funda-
mentos da filosofia positivista, estavam desgastados. O desenvol-
vimento das cincias e do pensamento filosfico ultrapassara os
fundamentos positivistas. Com o declnio dos fundamentos po-
sitivistas, surge uma crise interna na Geografia. Os fundamentos
de sustentao da Geografia Tradicional so criticados. Os pontos
mais visados so: a indefinio do objeto de estudo geogrfico; as
dificuldades de explicaes genricas dos fenmenos geogrficos; a
falta de formulaes de leis na cincia geogrfica; e, finalmente as
dualidades: Geografia Fsica e Geografia Humana; Geografia Ge-
ral e Geografia Regional; Geografia Sinttica e Geografia Tpica
(MORAES, 1987, p. 96-97).
Andrade (1987, p. 96) enfatiza que os gegrafos, diante do es-
gotamento da Geografia Tradicional, passaram a procurar novos
caminhos, ora pela atualizao dos princpios gerais da Geografia
Tradicional, ora pelo rompimento definitivo com ela, criando uma
"Nova Geografia". Eles foram chamados a dar uma contribuio
reconstruo do ps-guerra e compreenderam que isso no po-
deria ser feito a partir dos mtodos e das tcnicas utilizados pela
Geografia Tradicional, que se limitava a observar, a descrever e a
explicar a paisagem, utilizando o "olho clnico", no fazendo uso
de tcnicas que levassem a ultrapassar a aparncia da paisagem, os
elementos "invisveis" na elaborao da paisagem.
Assim, no ps-guerra, a realidade mundial tornou-se mais com-
plexa. O desenvolvimento do capitalismo afastou-se cada vez mais
da fase concorrencial e penetrou na fase monopolista do grande
capital. A urbanizao acentuou-se, e metrpoles e megalpoles
comearam a se constituir. O espao agrrio sofreu modificaes
em funo da industrializao e da mecanizao; as realidades lo-
cais passaram a se articular em redes de escala mundial. Cada lugar
deixou de se explicar por si mesmo, os lugares comearam a se
interligar por meio de sistemas de transportes e comunicaes e
passaram a sofrer influncia de outros lugares.
A viso, na Geografia Tradicional, de um mundo onde os fatos
aconteciam naturalmente, desprovidos de ideologias e de interes-
ses polticos, da neutralidade cientfica marcada pelo positivismo,
passou a ser questionada. A Geografia Tradicional, com mtodos e
tcnicas, no dava mais conta da descrio, representao e expli-
cao dos fenmenos da superfcie terrestre.
A partir da metade do sculo XX, surgem movimentos de re-
novao da Geografia. So movimentos ou correntes que no pos-
suem uma unidade; eles apresentam propostas de renovao da
Geografia, muitas vezes, opostas. Tal fato decorre da diversidade de
mtodos de interpretao, que so utilizados para a explicao da
realidade, e de posicionamentos (polticos, ideolgicos, filosficos
etc.) dos autores que compem as correntes.
A renovao vai provocar a reflexo dos gegrafos sobre a na-
tureza da Geografia, a reformulao de fundamentos cientficos e
filosficos e a busca de novos caminhos.
Podem-se agrupar as correntes geogrficas, em termos esque-
mticos, em: Geografia Terico-Quantitativa, fundamentada no neo-
positivismo; Geografia da Percepo e do Comportamento, com grande
vis para a fenomenologia; Geografia Ecolgica, sem vis filosfico
explcito; e Geografia Crtica ou Radical, sob as bases da dialtica
materialista.
5.1 Geografia Terico-Quantitativa
Esta corrente se desenvolve, principalmente, entre a dcada de
1960 e 70 e se caracteriza pela utilizao de modelos matemtico-
estatsticos. Ela rompeu com a Geografia Tradicional Moderna e
se apresentou como "Nova Geografia", sem ligaes com o pensa-
mento tradicional. Foi contrria ao uso de excurso e das aulas pr-
ticas de campo por achar desnecessria a observao e a descrio
da realidade emprica. Buscou-se, assim, substituir o campo pelo
laboratrio, onde seriam feitas as medies matemticas, os grfi-
cos e as tabelas sofisticadas, procurando representar os fenmenos
geogrficos por meio de desenhos e diagramas. Uma vertente des-
sa corrente se intitulou de Teortica, objetivando romper qualquer
vnculo com os trabalhos empricos, comprometendo-se com a re-
flexo terica (ANDRADE, 1987, p. 107).
[...} se ouvia falar freqentemente em ama "Nova Geogra-
fia" (New Geography) "que se queria caracterizar por ser no
apenas diferente, mas tambm em oposio e at mesmo
em contradio com a Geografia Tradicional". A escolha da
denominao no foi inocente. Gs defensores dessa nova li-
nha buscavam deixar clara sua distncia em relao a uma
Geografia que, para muitos deles, no seria somente uma
Geografia ultrapassada, mas sobretudo uma "no Geografia"
(SANTOS, 2002, p. 60).
Os defensores dessa corrente adotaram os fundamentos do neo-
positivismo e se voltaram para a Matemtica especialmente a
estatstica como um modo de provar hipteses e explicar os
fenmenos geogrficos.
Apesar de haver se iniciado nos crculos filosficos alemes e se
aprofundado no Crculo de Viena, fundado em 1920, o neopositi-
vismo desenvolve-se e ganha adeptos a partir de 1940 nos Estados
Unidos, Gr-Bretanha e Sucia.
Segundo Ferreira e Simes (1986, p. 81-82), as principais ca-
ractersticas do neopositivismo so:
o conhecimento assenta-se na experincia;
o neopositivismo anti-idealista e exclui problemas metafsi-
cos; linguagem comum a todas as cincias;
a investigao cientfica e os resultados devem apresentar cla-
reza e o uso da linguagem matemtica e da lgica;
no deve existir dualismo cientfico entre as cincias naturais e
as cincias sociais.
O neopositivista considera a unidade entre as cincias sociais e as
naturais e, ainda, apresenta contedos positivistas, principalmente
no que se refere formulao de leis. Em ambas as cincias, devem
ser utilizadas na investigao cientfica e nos resultados os princpios
e a linguagem matemtica. Essa linguagem, por sua vez, possibilita,
em ambas as cincias, a formulao de teorias com clareza, exatido
e generalidade. Por isso, muitos autores consideram o neopositivis-
mo como uma renovao ou atualizao do positivismo.
O contexto histrico em que surgiu a corrente Terico-Quanti-
tativa, aps a Segunda Guerra Mundial, segundo Ferreira e Simes
(1986, p. 83) decorrente da:
necessidade de superar a crise econmica capitalista, o que pro-
voca o aparecimento da econometria e da economia positiva;
procura de instrumentos de controle social mais eficazes, o
que teve conseqncias na Sociologia e na Psicologia Social;
exigncia de plamficao regional e urbana, originadas quer
pela crise econmica, quer pela necessidade de reconstruir as
reas devastadas pela guerra, com conseqncias imediatas na
Geografia.
Aps a guerra, iniciou-se um processo de intensa urbanizao,
industrializao e expanso de capital, gerando modificaes pro-
fundas na organizao do espao mundial. As modificaes inviabi-
lizaram as explicaes a partir dos fundamentos tericos e tcnicos
utilizados pela Geografia Tradicional, propiciando, assim, o surgi-
mento da Nova Geografia, a qual se vai utilizar, freqentemente,
de tcnicas estatsticas e matemticas, do emprego da geometria
e de modelos normativos. Por essa razo, passou a ser conhecida
como Geografia Quantitativa ou Teortica, ou melhor, Geografia
Terico-Quantitativa.
Duas obras importantes se destacam no movimento renova-
dor: Exceptionalism in geography, de Fred K. Shaefer, de 1953, e
Theoreticalgeography, de Wi l l i am Bunge, publicada em 1962. Tam-
bm podem ser citados os autores: Brien Barry, Peter Haggett,
Michael Chisholm e Richard Chorley, que realizaram diversos
trabalhos contribuindo para a difuso da Geografia Terico-
Quantitativa.
Schaefer nasceu em Berlim, em 1904, e fez estudos de ps-gra-
duao em Cincia Poltica e Geografia Poltica. Sofrendo repres-
lias com a ascenso do nacional-socialismo, refugiou-se nos Esta-
dos Unidos em 1938. Quando o Departamento de Geografia da
Universidade de Iowa foi criado em 1946, tornou-se professor. Em
1947, apresentou Associao dos Gegrafos Americanos o traba-
lho "Geographical aspects of planning in the USSR". Schaefer fa-
leceu em junho de 1953 e o artigo "Exceptionalism in geography"
foi publicado aps sua morte.
Para Moraes (1987, p. 100-101), os autores defensores da Geo-
grafia Terico-Quantitativa vo propor um estudo voltado para o
planejamento, para uma Geografia Aplicada instrumentalizada.
O objetivo geral buscar novas tcnicas e uma nova linguagem
que possibilitem dar conta das tarefas postas pelo planejamento
do Estado e do capital. Se, anteriormente, a Geografia Tradicional
contribuiu para um conhecimento que levantava informaes para
a expanso das relaes capitalistas, agora, com a Geografia Te-
rico-Quantitativa, busca-se um saber que direciona essa expanso,
fornecendo opes e orientando estratgias de alocao do capital
no espao geogrfico.
O autor considera, ainda, que o pensamento geogrfico Terico-
Quantitativo e o Tradicional possuem, na realidade, uma continui-
dade dada por seu contedo de classe, ou seja, pela elaborao de
instrumentos prticos e ideolgicos da burguesia. Assim, poderia
chamar-se de renovao conservadora da Geografia, j que, tam-
bm nessa Geografia, ocorre a passagem do positivismo clssico
para o neopositivismo. Portanto, na Geografia Terico-Quantita-
tiva, troca-se o empirismo da observao direta pelo empirismo
mais abstrato dos dados filtrados pela estatstica. Da contagem e
enumerao direta dos elementos da paisagem, para as mdias, os
ndices e os padres. Da descrio dos fenmenos em campo para as
correlaes matemticas expressas em ndices. A corrente Terico-
Quantitativa seria uma forma de contemporaneizar a Geografia,
uma atualizao tcnica e lingstica em relao Geografia Tradi-
cional (MORAES, 1987, p. 101-102).
, De fato, a expresso "Geografia Quantitativa", utilizada para
exprimir a existncia de uma Geografia nova, introduziu um
certo mal-estar e confuso. A expresso "Geografia Matemti-
ca" ou "Quantitativa" pode, na realidade, aplicar-se a qualquer
dos paradigmas da Geografia, novos ou antigos, mesmo aos
que hoje no so mais vlidos para nenhuma escola. A quan-
tificao representa apenas um instrumento ou, no mximo,
o instrumento. O que continua fundamental a construo
terica (SANTOS, 2002, p. 73).
Defensores da corrente Terico-Quantitativa consideram o se-
guinte princpio: se a Matemtica a linguagem das cincias em ge-
ral, ento, ela tambm deve ser a da Geografia, pois, por intermdio
da Matemtica, possvel a formulao de teorias na Geografia e,
tambm, a utilizao de teorias de outras cincias. Portanto, dada
grande importncia Matemtica, especialmente Estatstica, pois
esta pode garantir a exatido e a confiabilidade dos resultados.
A Geografia Terico-Quantitativa busca maior rigor na utili-
zao da metodologia cientfica na pesquisa geogrfica. Procura
uma renovao metodolgica, com a utilizao de novas tcnicas
e de nova l i nguagem para ser trabalhada no planejamento. Os
estudos geogrficos no devem s explicar o existente e o aconte-
cido, como t ambm devem ser capazes de propor predies, um
estudo prospectivo no planejamento do espao geogrfico. E, por
essa razo, o resultado do trabalho geogrfico deve ser capaz de
prever o estado futuro dos sistemas de organizaes espaciais e
contribuir, de modo efetivo, para alcanar o estado mais condi-
zente para as necessidades humanas.
Vale ressaltar que a falta de teorias, na Geografia Tradicional,
foi criticada por inmeros gegrafos. Por isso, a Nova Geografia
procurou estimular o desenvolvimento de teorias relacionadas s ca-
ractersticas de distribuio e arranjos dos fenmenos no espao geo-
grfico. Ela tambm buscou a abordagem sistmica na Geografia. A
aplicao da teoria dos sistemas aos estudos geogrficos serviu para
um maior desenvolvimento das pesquisas e para delinear com mais
exatido o setor de estudo dessa cincia.
Com a utilizao da quantificao, de teorias e da abordagem
sistmica, desenvolveram-se o uso e a construo de modelos na
Nova Geografia. A construo de modelos permitiu estruturar
o funcionamento do sistema, a fim de torn-lo compreensvel e
expressar as relaes entre os diversos componentes, ou seja, visa-
ram-se representar os fenmenos geogrficos por meio de mode-
los e explicar como os fenmenos funcionam.
A Nova Geografia retoma estudos antigos que tinham tenta-
do estabelecer modelos espaciais para as atividades humanas. So
exemplos: o estudo de J. H. von Thnen (1783-1850), que ela-
borou um modelo de ordenamento terico do uso do solo, o im-
pacto da distncia sobre uma dada produo agrcola: teoria dos
anis agrrios; o estudo de Alfred Weber (1868-1958) sobre a ques-
to da escolha para a localizao industrial: teoria da localizao
da indstria; o estudo de Walter Christaller (1893-1969) sobre os
"lugares centrais": teoria dos lugares centrais. A Nova Geografia foi
buscar teorias desenvolvidas em outras cincias, especialmente na
Economia e Sociologia.
O foco deslocado agora para a relao espao com a econo-
mia e a sociedade humana, por intermdio das necessidades
da racionalidade locacional das indstrias e das atividades eco-
nmicas a ela relacionadas. Por isto, suas teorizaes surgem,
em sua maioria, no mbito da cincia econmica (MOREIRA,
2006, p. 121).
Moraes (1987, p. 108-109), numa anlise sobre a Geografia Te-
rico-Quantitativa, esclarece que esta corrente props uma tecnolo-
gia de interveno na realidade. Foi uma arma de dominao para
os detentores do Estado. Era constituda de um conjunto de tcni-
cas que se transformou em ideologia. Nas sociedades capitalistas,
ela auxiliou na alocao de capital no espao, gerando informaes
para a expanso das relaes capitalistas de produo.
Muitas foram, e ainda so, as crticas feitas aos gegrafos que
trabalham no contexto da corrente Terico-Quantitativa, em de-
corrncia da utilizao de modelos, da matematizao da sociedade
e por considerarem a unicidade metodolgica e da linguagem entre
as cincias sociais e naturais. A Geografia Terico-Quantitativa so-
brevive, todavia, sem o apogeu da dcada de 1960 e 70. Atualmen-
te, os gegrafos que trabalham sob essa orientao tm realizado
uma renovao nas abordagens e voltado os estudos, tambm, para
problemas ambientais e sociais, afastando-se do tecnicismo a servi-
o do Estado, como foi rotulada.
5.2 Geografia da Percepo e do Comportamento
Corrente de pensamento que tambm surgiu no fim da dcada
de 1960 e incio da de 1970. Caracteriza-se por realizar estudos
para explicar como o indivduo tem a percepo do lugar. Objeti-
va compreender a percepo e o comportamento das pessoas em
relao ao lugar. Para cada indivduo ou grupo humano, o lugar
aquele em que ele se encontra ambientado. O lugar faz parte de seu
mundo, sentimentos e aes.
A Geografia da Percepo e do Comportamento busca estudar
como os homens percebem o espao por eles vivenciado, como re-
agem s condies da natureza ambiente e como esse processo se
reflete na ao sobre o espao. Os seguidores dessa corrente tentam
explicar a valorizao subjetiva do territrio, a conscincia do espa-
o, o comportamento em relao ao meio. As pesquisas abordam
temas como: o comportamento do homem urbano em relao ao
espao de lazer e as atitudes diante das novas tcnicas de plantio,
numa determinada comunidade rural (MORAES, 1987, p. 106).
As idias defendidas por gegrafos do mundo anglo-saxo, como
David Lowentahal, Yi-Fu Tuan e Anne Buttimer, tiveram repercus-
so em diversos pases.
Amorim Filho (1999) esclarece que a atividade geogrfica, des-
de as origens mais pretritas, foi realizada pela percepo ambiental
dos praticantes. A partir do final dos anos 1960, buscou-se um res-
gate e uma nova valorizao dessa maneira de explorar os lugares
e paisagens da Terra. Os estudos de percepo foram includos em
um grande movimento que recebeu, na dcada de 1970, o nome de
"Geografia Humanstica".
Na Geografia da Percepo e do Comportamento, trabalha-se,
principalmente, com a fenmenologia, a cultura e a psicologia para o
entendimento do lugar, da relao entre o homem e o ambiente.
Ela visa compreenso do homem no ambiente, experincias de
vida e aes e realizaes individuais ou coletivas.
Assim, para um melhor esclarecimento sobre essa corrente,
necessrio entender que:
A fenomenologia husserliana chega Geografia tambm nos
anos 1970. Porm no como uma fenomenologia das essn-
cias, mas como uma fenomenologia existencial (Buttimer,
1985; Holzer, 1996; Nogueira, 2004), uma viso da fenome-
nologia mais aperfeioada filosofia de Maurice Merleau-Pon-
ty (1908-1962). Perfilam no seu terreno a Geografia da Per-
cepo (Corra, 2001), a Geografia Humanista (Mello, 1990;
Holzer, 1993) e a Geografia Cultural (Corra, 1999), alm da
Geografia Histrica (McDowell, 1995), quatro verses deriva-
das das matrizes norte-americanas criadas por Sauer, aprofun-
dadas por David Lowenthal nos anos 1960 e dimensionadas
por Yi-Fu Tuan nos anos 1970, com estes ltimos chegando
matriz fenomenolgica. H uma dificuldade na empreitada
de localizar-se em cada uma e no conjunto dos seus entrelaa-
mentos o enfoque husserliano {...}. a percepo ambiental
- a matria-prima do espao vivido - a porta de entrada inicial
dessas correntes de Geografia no universo da fenomenologia
husserliana, numa seqncia que da Geografia da Percepo
vai para a Geografia Humanista e desta para a Geografia Cul-
tural embora no numa relao linear -, o fundamento fe-
nomenolgko vindo a aparecer mais como um projeto que
como um fato efetivado (MOREIRA, 2006, p. 42).
Pode-se dizer que, atualmente, as principais vertentes nesta cor-
rente so: a Geografia da Percepo, a Geografia Humanstica e a
Geografia Cultural, estando, principalmente, sob influncia ou fun-
damentao da fenomenologia, no estudo do lugar, a partir das expe-
rincias vividas. Essas Geografias esto em pleno desenvolvimento,
produzindo diversos trabalhos e buscando cada uma a prpria iden-
tidade terico-metodolgica.
Os gegrafos dessas correntes valorizam a percepo, o pensa-
mento, os smbolos, a cultura, os sentimentos e a ao do homem
em seu "mundo vivido". Buscam compreender o homem no am-
biente, a experincia de vida e as realizaes individuais ou coleti-
vas. E necessrio entender a importncia do vivido, do sentido dos
lugares, das representaes simblicas. Assim, o "lugar" representa
as experincias e aspiraes dos seres humanos, o que fundamen-
tal para sua identidade:
A resposta ao meio ambiente pode ser basicamente esttica:
em seguida, pode variar do efmero prazer que se tem de uma
vista, at a sensao de beleza, igualmente fugaz, mas muito
mais intensa, que subitamente revelada. A resposta pode ser
ttil: o deleite ao sentir o ar, gua, terra. Mais permanentes e
mais difceis de expressar, so os sentimentos que temos para
com um lugar, por ser o lar, o locus de reminiscncias e o meio
de se ganhar a vida (TUAN, 1980, p. 107).
Segundo Andrade (1987, p. 114-115), a Geografia da Percepo
e do Comportamento, apesar de apresentar divergncias entre os v-
rios grupos que a compem, encontra-se em ascenso. Essa corrente
tem grande campo de ao, participando da luta em defesa do meio
ambiente, defendendo a criao de parques e reservas florestais, a pre-
servao de bairros histricos; desenvolvendo-se campanhas de orien-
tao que mostram a importncia dessas medidas.
Ainda segundo o autor, essa corrente dedica-se especificamente
ao papel do indivduo no ambiente "como ser independente, no
com a sociedade na forma como ela se apercebe do espao. E, assim,
profundamente subjetivista" (ANDRADE, 1987, p. 112).
Nesse sentido, h uma questo sobre a qual se deve refletir:
As bases essenciais de trabalho da chamada Geografia do Com-
portamento so essencialmente duas: a) os comportamentos
individuais so resultados de volies e deciso pessoais, indivi-
duais; b) so os comportamentos pessoais que contribuem para
modelar o espao. {...] Existe a uma tentativa de considerar a
liberdade humana como absoluta e no como condicionada.
O que constitui um ideal ou mesmo um objetivo a atingir, o
do homem inteiramente livre em uma sociedade de homens
livres, tomado como se fosse uma realidade. A Geografia do
Comportamento estabeleceu-se sobre uma confuso entre a
margem, diferente segundo os casos, deixada a cada indivduo
para escolher entre as formas possveis de atuar e a possibili-
dade de atuar arbitrariamente, sem levar em conta condies
reais de renda, de posio social, de oportunidades permanen-
tes ou ocasionais, e mesmo de lugar. Em uma palavra, o tato
de que a situao do indivduo na produo determinante
no reconhecido. [...}. Existem prxis sociais. Mas o prprio
nome de "sociedade organizada" supe a precedncia das prxis
coletivas, impostas pelas estruturas da sociedade e s quais se
subordinam as prxis individuais (SANTOS, 2002, p. 95).
Portanto, h um grande enfoque sobre o sujeito, e, muitas vezes,
esquece-se de que as liberdades individuais so influenciadas pela
estrutura social. Todavia, no seria correto afirmar que o indivduo
seria determinado pela sociedade, num determinismo social.
As novas tendncias da Geografia Contempornea (Geografia
da Percepo, Geografia Humanstica, Geografia Cultural), embo-
ra sejam ricas de promessas e j tenham sido elaborados diversos
trabalhos de pesquisas nessas reas, h a necessidade de uma dis-
cusso profunda sobre suas bases terico-metodolgicas.
Atualmente, muitos so os temas trabalhados por essas novas
orientaes geogrficas, nas linhas de: qualidade ambiental; pai-
sagens valorizadas; riscos ambientais; representaes do mundo;
imagens de lugares distantes; histria das paisagens; relaes entre
artes, paisagens e lugares; espaos pessoais; construo de mapas
mentais; percepo ambiental e planejamento (AMORIM FILHO,
1999)- E outras, como cultura e paisagem alm de religio.
5.3 Geografia Ecolgica
O crescimento desordenado e os problemas sociais, decorren-
tes do capitalismo, comearam a preocupar os gegrafos no incio
da dcada de 1970, quando ficou evidenciado que, no contexto
mundial, o avano do capitalismo no havia beneficiado os pases
subdesenvolvidos, no havia resolvido o problema das desigual-
dades sociais e da pobreza. Os programas desenvolvimentistas
e os avanos do capitalismo aumentaram a desigualdade entre
pases ricos e pobres, fazendo crescer a pobreza e a misria, prin-
cipalmente no Terceiro Mundo. A utilizao, cada vez maior, de
tecnologias avanadas fazia crescer a renda das grandes empresas
capitalistas e o processo de explorao e destruio do meio am-
biente (ANDRADE, 1987, p. 111).
A realizao da primeira Conferncia Mundial do Desenvol-
vimento e Meio Ambiente, em 1972, em Estocolmo, consti-
tuiu-se em importantssimo evento sociopoltico voltado ao
tratamento das questes ambientais; se aquele evento signifi-
cou, por um lado, a primeira tentativa mundial de equaciona-
me rito dos problemas ambientais, por outro, significou tam-
bm a comprovao da elevada degradao em que a biosfera
j se encontrava (MENDONA, 2005, p. 46).
Diante desse contexto, os gegrafos passaram, tambm, a se
preocupar com os problemas do meio ambiente, realizando in-
meras pesquisas sobre o tema, levando em considerao o im-
pacto provocado pela sociedade no meio ambiente (ANDRADE,
1987, p. 119).
E importante destacar que foi o bilogo alemo Ernst Haeckel
(1834-1919) que criou formalmente a disciplina Ecologia, a qual
estuda a relao dos seres vivos com o meio ambiente.
A Geografia, como campo de conhecimento, sempre teve a
preocupao de compreender a natureza na relao com o ho-
mem. Pode-se dizer que, desde o surgimento como cincia, no
sculo XIX, at aproximadamente a dcada de 1970, a Geografia
buscava o estudo da relao homem-natureza; neste caso, a na-
tureza era determinante ou possibilidade s aes do homem. No
contexto do capitalismo, a natureza era vista como um recurso
a ser explorado, no havendo preocupaes quanto escassez.
J a partir da dcada de 1970 at os dias atuais, o enfoque do
estudo geogrfico tem sido a relao sociedade-natureza (homem-
homem e homem-natureza), considerando-se um processo de in-
terao entre ambas, em que h o discurso da necessidade do de-
senvolvimento sustentvel do meio ambiente. E preocupao dos
gegrafos e da sociedade a problemtica da degradao do meio
ambiente no contexto do capitalismo.
Na Geografia Ecolgica no h uma identidade ideolgica entre
os vrios gegrafos sobre solues a ser adotadas em relao aos
impactos destrutivos sobre o meio ambiente, mas, em comum, eles
defendem a preservao da natureza e buscam combater as poli-
ticas desenvolvimentistas, de interesse principalmente capitalista,
que vm financiando a explorao e a destruio do meio ambiente
de forma indiscriminada (ANDRADE, 1987, p. 121).
A formao ampla dos gegrafos possibilita que apresentem cr-
ticas poltica antiecolgica dos governos e das empresas capitalis-
tas, colaborando com profissionais de diversas reas para encontrar
solues mais racionais para o meio ambiente. E importante res-
saltar que os gegrafos da corrente Ecolgica, em muitos pontos,
aproximam-se dos gegrafos da corrente crtica ou radical, enquan-
to, em outros, filiam-se corrente da Geografia da Percepo e do
Comportamento (ANDRADE, 1987, p. 121).
Assim, a Geografia Ecolgica um movimento em defesa do
meio ambiente. Os gegrafos que seguem essa orientao geral-
mente pertencem a outras correntes da Geografia, por exemplo,
Geografia Crtica, Geografia Humanstica, Geografia da Percepo,
Geografia Cultural.
Os gegrafos que militam na corrente Ecolgica constituem
um movimento de renovao cuja preocupao a destruio do
planeta em decorrncia do uso indiscriminado de tecnologias que
degradam o meio ambiente e destroem os recursos naturais indis-
pensveis sobrevivncia dos seres humanos e das espcies.
E possvel admitir que a Geografia, com a potencialidade de en-
focar, em conjunto, o estudo dos fenmenos naturais e sociais, pode
oferecer orientaes cientficas necessrias para os estudos sobre o
meio ambiente. Todavia,
O tratamento da temtica ambiental , por assim dizer, ativi-
dade bastante complexa do ponto de vista terico e mais ainda
do ponto de vista daprxis. Somente as aes desenvolvidas do
ponto de vista da holisticidade da temtica que conseguem
apresentar resultados satisfatrios no tocante s tentativas de
recuperao e preservao de ambientes degradados locais, re-
gionais ou planetrio a biosfera. Tal complexidade abarca at
a maneira de como se deve conceber o meio ambiente. Neste
sentido a recente contribuio de Carlos Walter Porto Gonal-
ves bastante pertinente na medida em que prope o abando-
no do termo meio ambiente, principalmente pela necessidade
de se tratar o ambiente integralmente e no somente parte
dele. A proposio do referido gegrafo ganha ainda mais fora
quando atentamos para a semntica dos dois termos: meio =
ambiente; ambiente = meio (MENDONA, 2005, p. 70).
Na corrente da Geografia Ecolgica, importante destacar al-
guns autores que contriburam, com estudos e publicaes, para
a formao desse movimento renovador na Geografia, como Jean
Tricart, gegrafo francs e um dos reformuladores da Geomorfo-
logia. Ele utilizou a dialtica, trabalhou muito no Terceiro Mun-
do e publicou um livro que d a viso global de uma Geografia
Ecolgica - UEcogeographie. Outro autor importante Paskoff,
com observaes em reas desrticas ou em processo de deser-
tificao; ele publicou um livro de carter geogrfico sobre o
assunto Gographie de Venvironnement. E o grande geomorflogo
Aziz Nacib Ab'Sber, aps anos de trabalho e pesquisa em todo o
Brasil, passou a militar como cientista e cidado, publicando no-
tas e artigos em jornais e escrevendo ensaios sobre os problemas
ecolgicos (ANDRADE, 1987, p. 119-121).
E importante destacar que grande parte da populao do mun-
do ainda vive em condies de pobreza e fome, sem acesso a gua
tratada e habitao, especialmente nos pases subdesenvolvidos. A
maioria dos governantes e empresrios acredita que o crescimento
econmico a soluo para eliminar ou reduzir as desigualdades
entre indivduos e pases. Mas o problema que se tem verificado
que o crescimento econmico mundial tem sido acompanhado pela
degradao do meio ambiente, fome e pobreza.
Outro fato a destacar que, atualmente, vivemos a Terceira Re-
voluo Industrial, em que ocorre a reduo do tempo de giro da
produo com a diminuio do tempo de vida do produto, o que
leva o produto a ficar mais "descartvel". Tal fato poder acarretar
no aumento da explorao dos recursos naturais.
{...} em seu sentido e tendncias mais gerais, o modo de pro-
duo capitalista converteu-se em inimigo da durabilidade dos
produtos; ele deve inclusive desencorajar e mesmo inviabilizar
as prticas produtivas orientadas para a durabilidade, o que leva
a subverter deliberadamente sua qualidade (idem, 548-9). A "qua-
lidade total" torna-se, ela tambm, a negao da durabilidade
das mercadorias. Quanto mais "qualidade" as mercadorias apa-
rentam (e aqui a aparncia faz a diferena), menor tempo de
durao elas devem efetivamente ter. Desperdcio e destrutivi-
dade acabam sendo os traos determinantes. {...]. No falamos
aqui somente dos fast foods (do qual o McDonalds exemplar),
que despejam toneladas de descartveis no lixo, aps um lanche
produzido sob o ritmo seriado e fordizado, de qualidade mais
que sofrvel. Poderamos lembrar o tempo mdio de vida til
estimado para os automveis modernos e mundiais, cuja dura-
bilidade cada vez mais reduzida (ANTUNES, 2002, p. 51).
Junto com a reduo do tempo de vida do produto, ocorre o mar-
keting da mercadoria, incentivando o indivduo, em sua habitao,
ao consumo, isto , levando o indivduo ao fetiche da mercadoria.
A cidade tem sido o principal palco das aglomeraes e atividades
humanas e, tambm, o principal palco de consumo de mercadorias
e produo de lixo. H, portanto, uma grande questo atualmente
nas cidades: como resolver o problema do lixo urbano?
A questo ambiental tem chamado a ateno em todo o mundo.
Reverter a situao da degradao do meio ambiente o grande
desafio da atualidade que, ainda, est longe de ser resolvido.
5. 4 Geografia Crtica ou Radical
Outra corrente geogrfica iniciada na dcada de 1970 est re-
lacionada Geografia Crtica ou Radical. Ela surge em decorrn-
cia de diversos fatores. Dentre eles, podemos destacar: as mani-
festaes nos Estados Unidos contra a Guerra do Vietn (nos anos
1960); a luta pelos direitos civis (em diversos pases); a destruio
do meio ambiente; os problemas da urbanizao; a pobreza nos
pases subdesenvolvidos; o racismo; os movimentos feministas; os
movimentos estudantis; a desigualdade entre as classes sociais; e a
desigualdade entre pases ricos e pobres.
Vrios adjetivos so utilizados para caracterizar essa corrente,
tais como: Geografia Crtica, Geografia Radical, Geografia Social,
Geografia Marxista, Geografia Nova.
Os mtodos, as tcnicas e os fundamentos da Geografia Tradi-
cional e da Geografia Terico-Quantitativa tornaram-se insuficien-
tes para apreender a complexidade do espao. A simples descrio
(Geografia Tradicional) e a construo e explicao, por meio de
modelos, utilizando-se de elementos da matemtica e da estatstica
(Geografia Terico-Quantitativa), tornaram-se insuficientes para a
explicao de muitos problemas do espao geogrfico. Era preciso
realizar estudos voltados para a anlise das ideologias e de novas
questes polticas, econmicas e sociais. Assim, a partir dos anos
1970, sob influncia das teorias marxistas, surge uma tendncia cr-
tica Geografia Tradicional e Geografia Terico-Quantitativa, cujo
centro d preocupao passa a ser as relaes sociais e de produo
e as relaes sociedade-natureza na produo do espao geogrfico,
considerando o objeto de estudo da Geografia o espao social.
A nova corrente criticou a Geografia Tradicional e a Geografia
Terico-Quantitativa afirmando que elas estavam a servio da ao
do Estado e das empresas capitalistas. Assim, prope uma Geogra-
fia das denncias e lutas sociais, a Geografia Crtica ou Radical: no
basta explicar o mundo, preciso transform-lo. Nesse sentido, a
Geografia ganhou contedos polticos que passaram a ser utilizados
para a transformao da sociedade.
Os contedos tericos e metodolgicos da Geografia Nova tive-
ram grande influncia na produo cientfica das ltimas dcadas.
Para o ensino, trouxe uma nova forma de interpretar as categorias
geogrficas espao, territrio, regio, paisagem, lugar e influenciou, a
partir dos anos 1980, uma srie de propostas curriculares voltadas
para uma nova abordagem no ensino, nas escolas e universidades.
As propostas foram centradas, principalmente, nas contradies da
produo e reproduo do espao geogrfico sob o capitalismo, evi-
denciando a desigual forma de apropriao e utilizao dos recursos
naturais pela sociedade. Elas fundamentam-se, principalmente, no
materialismo histrico e na dialtica materialista.
Moraes (1987, p. 117) esclarece que a Geografia Crtica tem
origens na vertente progressista da Geografia Regional francesa.
Foi Jean Dresch um exemplo de afirmao dessa vertente e de um
discurso poltico crtico (Dresch escreveu as obras na dcada de
1930 e 1940).
Ainda segundo o autor, a primeira manifestao clara da renova-
o crtica pode ser constatada na proposta da obra Geografia ativa
(escrita por E George, Y Lacoste, B. Kayser e R. Guglielmo), que
objetivava uma Geografia de denncia de realidades espaciais con-
traditrias. Buscavam-se explicar as regies, abordando formas e
funcionalidades e, tambm, contradies sociais: a misria, a sub-
nutrio, as favelas etc. (MORAES, 1987, p. 117).
Por meio de pequenos grupos de professores e alunos em di-
versas universidades americanas, a leitura e a anlise das obras
de Marx e Engels foram aspectos destacados no movimento da
Geografia Radical, a fim de procurar focalizaes para a anlise
marxista do espao. Em 1974, foi fundada a Unio dos Gegra-
fos Socialistas, com a finalidade de produzir trabalhos voltados
mudana social. Ela mantm uma revista, participa de movi-
mentos polticos e reivindicatrios, realiza congressos e procura
difundir idias, visando renovao do conhecimento geogrfi-
co; h centros organizados em Boston e Baltimore, nos Estados
Unidos; e em Montreal, Toronto e Vancouver, no Canad. Outro
ponto importante na evoluo da corrente da Geografia Radical
americana foi a publicao do livro de David Harvey A justia
social e a cidade, em 1973, objetivando uma anlise marxista do
espao urbano. Nos Estados Unidos, desde 1969, est em circu-
lao a revista Antipode, que um veculo de divulgao desse
movimento geogrfico.
Na Frana, a corrente da Geografia Crtica foi liderada por Yves
Lacoste, cujo grupo se tornou responsvel pela revista Hrodote, que
vem sendo editada desde 1976. Na Inglaterra, diversos trabalhos
significativos foram produzidos no contexto da Geografia Radical.
Andrade (1987, p. 122) afirma que, na Geografia Crtica, en-
contram-se grandes subdivises, como a corrente de gegrafos no-
marxistas, mas comprometidos com os problemas sociais; gegrafos
com formao anarquista que utilizam os discursos de Elise Reclus
e Pietr Kropotkin nas crticas sociedade burguesa; e gegrafos de
formao marxista, dando grande nfase s formaes econmicas
e aos modos de produo.
J Garcia (1978 apud MAYER, 1988, p. 95), em estudos sobre a
Geografia Radical anglo-saxnica, apresenta quatro tendncias.
1) Orientao anarquista, centralizada na Universidade de Si-
mon Fraser e na de Clark, nesta ltima salientando o trabalho
de Richard Peet. Esta linha remonta as origens aos trabalhos
de Peter Kropotkin e Elise Reclus.
2) Orientao popular radical, que se caracteriza pelo contato di-
reto dos gegrafos com as populaes das reas e dos bairros
a ser investigados. O gegrafo participa e orienta a populao
para solucionar problemas e traar reivindicaes. A obra de
Willian Bringe (1971) exemplo desse tipo de procedimento.
3) Orientao para o Terceiro Mundo, exemplificada pelos traba-
lhos de J. M. Blaut (1973; 1975; 1976), destinada a propor
anlises sobre o desenvolvimento e o imperialismo, entre v-
rios outros temas.
4) Orientao marxista, que se baseia no estudo das obras de
Marx e Engels, na procura de fundamentos tericos e na apli-
cao aos problemas socioeconmicos de expresso espacial.
Os trabalhos de David Harvey (1973; 1974; 1975; 1976) so
expressivos como exemplos dessa orientao.
Apesar de comumente se utilizar a expresso "Geografia Cr-
tica ou Radical", Vesentini (2007) esclarece que o termo, na sua
origem, foi criado ou ao menos identificado com a obra A geogra-
fia: isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra (de 1976),
de Yves Lacoste, e com a proposta da revista Hrodote. Alguns
anos antes, surgiu, na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, a cha-
mada "Geografia Radical". Ela diferiu um pouco da Geografia
Crtica, pois esta se desenvolveu de forma um pouco mais aberta
e pluralista, demonstrando restries ao marxismo ortodoxo. J o
grande adversrio da Geografia Radical era a Geografia Terico-
Quantitativa. Nesse sentido, ela atuou de forma mais radical do
que a Geografia Crtica.
Yves Lacoste foi considerado o autor que formulou a crtica mais
severa Geografia Tradicional no livro A geografia: isso serve, em
primeiro lugar, para fazer a guerra. Lacoste argumenta que h uma
"Geografia dos Estados-Maiores", que sempre existiu ligada prti-
ca do poder, cuja funo estratgica conhecer o espao para orga-
niz-lo, a partir e a servio dos interesses do Estado ou das grandes
empresas capitalistas. E que existe tambm uma "Geografia dos
Professores", a qual foi denominada de tradicional. Esta repassa para
os alunos, por meio dos contedos escolares, um saber intil que
descreve lugares, enumera informaes, sem lhes dar o significado
que realmente tm. O estudo da Geografia na escola, nessa pers-
pectiva, atua mais para obscurecer o valor estratgico de saber pen-
sar o espao geogrfico e para encobrir os interesses da "Geografia
dos Estados-Maiores". A "Geografia dos Professores" contribui para
levantar, de forma camuflada, dados para a "Geografia dos Estados-
Maiores" (MORAES, 1987, p. 114).
Outro autor que recebeu reconhecimento internacional foi Mil-
ton Santos. Preocupado em dar Geografia Contempornea um
instrumental terico-metodolgico capaz de realizar uma leitura
crtica do mundo, ele perseguiu, de forma obstinada, a construo
e reconstruo de conceitos e categorias analticas para a Geografia.
Foi um gegrafo comprometido com uma viso totalizadora e di-
nmica das transformaes da sociedade. Nos trabalhos, apresenta
uma viso crtica da sociedade capitalista.
Na obra Por uma geografia nova, ele expressa uma proposta
geral para o estudo geogrfico, sendo, assim, um livro de conte-
do normativo. Ele tenta responder questo primordial: o que
Geografia? e argumenta que necessrio discutir o espao social e
ver a produo do espao social como o objeto. O espao social, objeto
da Geografia, histrico, obra do trabalho e morada do homem.
Ele um fato social, um produto da ao humana, que pode
ser explicado pela produo. O espao social uma natureza
socializada, resultado de uma acumulao de trabalho, uma in-
corporao de capital na superfcie terrestre. Santos afirma que a
organizao do espao geogrfico determinada pela tecnologia,
pela cultura e pela organizao social da sociedade. No capita-
lismo, a organizao espacial imposta pelo ritmo da acumula-
o capitalista, criando espaos geogrficos diferenciados, mas
interligados. O Estado e o capital escolhem reas, estabelecem
uma diviso territorial do trabalho, impem uma hierarquizao
dos lugares, pela dotao diferenciada dos equipamentos. O Es-
tado o agente de transformao, de difuso e de dotao e, no
contexto atual, obedece lgica dos interesses do capitalismo
(MORAES, 1987, p. 122-125).
Sposito (2004, p. 88) explica que Milton Santos (1985):
{...} afirma que o espao deve ser estudado por meio de quatro
categorias: forma o "aspecto visvel de uma coisa", "o arranjo
ordenado de objetos", um padro; funo "sugere uma tarefa
ou atividade esperada de uma forma, pessoa, instituio ou
coisa"; estrutura "implica a inter-relao de todas as partes de
um todo, o modo de organizao da construo" eprocesso, que
"pode ser definido como uma ao contnua, desenvolvendo-
se em direo a um resultado qualquer, implicando conceitos
de tempo (continuidade) e mudana".
Nesse sentido, esclarece Santos (1985, p. 52):
Forma, funo, estrutura e processo so quatro termos disjun-
tivos, mas associados, a empregar segundo um contexto do
mundo de todo dia. Tomados individualmente representam
apenas realidades parciais, limitadas, do mundo. Considerados
em conjunto, porm, e relacionados entre si, eles constrem
uma base terica e metodolgica a partir da qual podemos
discutir os fenmenos espaciais em. totalidade.
Segundo Gomes (1991, p. 71):
Ao lado de Milton Santos em sua busca epistemolgica de cons-
truo de uma "Geografia renovada", que se paute pela "dialtica
{...}", esto outros gegrafos de vanguarda, tais como Ruy Mo-
reira, Ariovaldo Umbelino de Oliveira, Antnio Carlos Robert
Morais, Armando Correia da Silva etc, que so unnimes em
colocar como preocupao central a questo da reconstruo da
cincia geogrfica, a partir de seu objeto o espao social {...}.
So diversas as obras produzidas, relacionadas com a Geografia
Crtica ou Radical. Entre elas, pode-se destacar: Geografia da fome,
de Josu de Castro; Geografia do subdesenvolvimento, de Y Lacoste;
Sociologia e geografia, de P. George; Geografia e dialtica, de R. Gu-
glielmo; Geografia e ideologia, de J. Anderson; Marxismo e Geografia,
de Massimo Quaine.
A Geografia Crtica uma frente que rene diversos grupos e
orientaes, mas todos assumem uma perspectiva de transforma-
o da ordem social, uma sociedade mais justa e solidria, uma
Geografia Solidria que trabalhe por justia social, considerando a
sociedade-natureza, tendo como principal fundamentao terico-
metodolgica a Dialtica Materialista.
Geogr af i a: Soci edade-Natureza
C A P T U L O s e i s
Considerando a Geografia uma cincia que estuda
o espao, no contexto da relao sociedade-natureza,
sendo este espao formado por elementos artificiais e
naturais, os que estudam tal campo de conhecimento
sabem da dificuldade de "fazer Geografia" e "ensinar
Geografia", j que uma cincia que trabalha com
fenmenos naturais e humanos.
Foi dito, em captulos anteriores, que, no decorrer de
milhares de anos, florestas foram substitudas por cam-
pos de cultivos ou cidades, estradas foram construdas,
rios foram desviados do curso etc, ou seja, o homem
transformando a natureza e tambm sofrendo a ao
dela. Ao transformar a natureza, por meio do trabalho,
o homem comeou a produzir alimentos, ferramentas,
habitaes, estradas etc, ou melhor, comeou a pro-
duzir o espao geogrfico. Esse espao produzido pelo
homem apresenta-se como uma segunda natureza, uma
natureza social, humanizada. Assim, h a primeira natu-
reza, aquela que foi e produzida sem a ao humana (rios, florestas,
montanhas etc); e a segunda natureza, aquela produzida pela ao do ho-
mem (cidades, agricultura, estradas, instrumentos de trabalho etc).
A histria da natureza anterior histria do homem, mas o
homem faz parte da histria da natureza, pois ele no deixou de ser
natureza, todavia, buscou transformar a natureza natural em na-
tureza social. Isto , ao se apropriar da primeira natureza, o homem
tem buscado transform-la para atender a suas necessidades, numa
segunda natureza. Portanto, pode-se afirmar que "a histria da huma-
nidade a continuao da histria da natureza. Essa interao dial-
tica justifica o aspecto existencial e leva a pensar o homem como um
ser natural, devendo-se, contudo, entend-lo, primeiramente, como
um ser social" (CASSETI, 1995, p. 13). Os animais conhecem as
coisas; j o homem, alm de conhec-las, investiga suas causas. Os
animais s conhecem por via sensorial; enquanto o homem conhece
e pensa, elabora o material do conhecimento (RUIZ, 1996, p. 90).
pela apropriao e transformao da natureza que o homem
produz os recursos necessrios para a sobrevivncia, pois, desde
o surgimento da humanidade, a natureza sempre foi um recurso
para a existncia do homem. E o grau de explorao tem acom-
panhado o grau de desenvolvimento da humanidade. Visto que
"quanto mais a sociedade se desenvolve, mais ela transforma o
meio geogrfico pelo trabalho produtivo social, acumulando nele
novas propriedades. [...} Assim, o trabalho visto como media-
dor universal na relao do homem com a natureza" (CASSETI,
1995, p. 13).
Se o espao geogrfico contextualiza-se na relao sociedade-
natureza, por meio do trabalho que o homem se apropria e trans-
forma a natureza. Tambm por intermdio do trabalho que os
homens se relacionam no processo de produo, pois:
As relaes de produo so na essncia relaes estabelecidas
entre os homens no processo de produo social. So, portanto,
relaes sociais de produo. Essas relaes so a essncia do
processo produtivo. Elas so estabelecidas independentemen-
te da vontade individual de cada um no processo de produo.
Os nveis de desenvolvimento dessas relaes dependem do
grau de desenvolvimento das foras produtivas materiais da
sociedade (OLIVEIRA, 1987, p. 59).
A produo do espao geogrfico, sob as relaes capitalistas de
produo, tem originado espaos desiguais e inter-relacionados, de-
correntes, principalmente, da ao do Estado e do capital, que cria
espaos com nveis diferenciados de desenvolvimento. possvel
encontrar, no espao geogrfico, pases, regies, lugares com nveis
distintos de desenvolvimento.
importante ressaltar que o espao geogrfico no s resulta-
do da produo social, como tambm da ao da natureza, trans-
formando esse espao. Assim, tem-se um espao historicamente
resultante da dialtica sociedade-natureza. O espao geogrfico
construdo e reconstrudo na relao sociedade-natureza.
Todavia, como a sociedade sob a gide do capitalismo est divi-
dida em classes sociais, a apropriao e a transformao da natu-
reza ocorrem de forma desigual, criando a desigualdade entre os
indivduos, visto que:
As relaes capitalistas de produo so relaes baseadas
no processo de separao dos trabalhadores dos meios de
produo, ou seja, os trabalhadores devem aparecer no
mercado como trabalhadores livres de toda a propriedade,
exceto de sua prpria fora de trabalho. Devem estar livres
de todos os meios de produo. Esse processo, chamado
pela ideologia capitalista de liberdade, assenta no proces-
so de apropriao dos meios de produo dos trabalhado-
res, ocorrido em perodo histrico imediatamente anterior
(OLIVEIRA, 1987, p. 59-60).
Mas convm destacar que no foi o capitalismo que criou as de-
sigualdades econmicas entre os indivduos, pois essa condio tem
origem em tempos pretritos, de modos de produo anteriores ao
capitalismo.
Outro fato a ressaltar, de grande relevncia, que o espao geo-
grfico desigual no s por fatores econmicos, como tambm
naturais, sociais, culturais e tecnolgicos.
Portanto, conforme afirma Andrade (1987, p. 14-15):
[...] no processo de produo e de reproduo do espao, cada
formao econmico-social procura organizar o espao sua
maneira, ao seu modo, de acordo com interesses do grupo do-
minante e de acordo tambm com as suas disponibilidades
de tcnica e capital. Da uma rea territorial com as mesmas
caractersticas apresentar formas de utilizao do espao di-
ferentes, se dividida entre pases que optaram por sistemas
econmicos diferentes, ou se for dividida por fronteiras que
separam pases com elevados desnveis de desenvolvimento.
Na contemporaneidade, o espao geogrfico apresenta-se cada
vez mais complexo, o que pode ser observado no seguinte texto de
Aranha (1996, p. 234-235):
[...] est marcado pela nfase na cincia e na tecnologia, que
vm transformando rapidamente os usos e costumes dos habi-
tantes de todo o globo terrestre. Dentre as conquistas tecnol-
gicas, destacam-se os transportes ultra-rpidos, a automao,
a comunicao eletrnica. Avies, rdio, televiso, fax, satli-
tes e a rede cada vez mais expandida da Internet subvertem o
espao e o tempo do homem contemporneo, aproximando os
povos e alterando a maneira de pensar e trabalhar.
No mbito dos negcios, essas facilidades desencadeiam a glo-
balizao da economia. O fortalecimento das multinacionais,
por sua vez, paulatinamente enfraquece a capacidade de os
Estados nacionais interferirem na gesto dos negcios.
A exploso dos negcios mundiais, acompanhada pelo avan-
o tecnolgico da crescente robotizao e automao das em-
presas, nos faz antever profundas modificaes no trabalho e,
conseqentemente, na educao. S para antecipar algumas: a
automao e informatizao tem provocado o aumento do se-
tor de servios (tercirio), entrando no mundo ps-indstria;
na indstria (setor secundrio), a flexibilizao do trabalho dis-
tancia a rigidez da linha de montagem do fordismo, porque as
atividades mecnicas e repetitivas vo se tornando funo das
mquinas robotizadas. Essas alteraes levam superao da
dicotomia entre as fases de planejamento e execuo, ao exigir
um trabalhador polivalente, de maior atividade intelectual,
capacidade de iniciativa e adaptao rpida s mudanas.
Pelo mesmo motivo da automao, h o aumento do desemprego,
a reduo do tempo de trabalho e o conseqente tempo livre.
Outra conseqncia da comunicao eletrnica a cultura da
informao, com todas as suas vantagens e prejuzos. O volume
de informaes veiculado pelos meios de comunicao de massa
amplia os horizontes e at ajuda a superar esteretipos. Por ou-
tro lado pode, negativamente, homogeneizar e descaracterizar
culturas tradicionais, bem como alienar e massificar, quando
predomina o consumo passivo da informao sem crtica.
Alm disso, vivemos em uma poca que privilegia a imagem,
e os meios audiovisuais nos bombardeiam o tempo todo com
figuras atraentes e fragmentrias. O signo verbal escrito
cede lugar ao simulacro, ou seja, pode-se mesmo dizer que as
imagens espetacularizam a vida, medida que simulam o real
com formas hiper-reais, convertendo as pessoas em especta-
dores de um shoiv permanente. A universalizao da imagem
no se restringe ao mundo do lazer e do entretenimento,
mas d origem a uma outra forma de pensar, distante do
saber tradicional, em que as informaes derivam mais da
transmisso oral ou escrita.
A exploso demogrfica e a crescente urbanizao so outros
fatores que desencadeiam transformaes nos estilos de vida
do homem contemporneo e alteram suas expectativas de
educao. A grande massa urbana se amontoa para assistir aos
sbows de msica, aos jogos esportivos ou ainda s grandes ceri-
mnias religiosas. No extremo oposto dessas aglomeraes, os
indivduos atomizados em suas casas recebem de forma solit-
ria as informaes divulgadas pela mdia.
Os acontecimentos descritos tm deixado o homem contempo-
rneo perplexo a respeito de seus valores e das categorias que
utiliza para compreender o mundo e a si mesmo, alterando-lhe
de forma contundente as maneiras de pensar, sentir e agir.
Texto: A educao no terceiro milnio
Vivemos em um espao geogrfico sempre em mudana, j que
ele produzido pela dinmica da sociedade-natureza.
Nas ltimas dcadas, a internacionalizao do capitalismo conti-
nua a se intensificar, contribuindo para o processo da globalizao.
E tem provocado a concentrao de riqueza, aumentando as dife-
renas entre pases ricos e pobres e, no interior de cada um deles,
entre as regies, os lugares e as classes.
No processo de globalizao, a formao de grandes corpora-
es capitalistas domina a economia mundial sob a ideologia neo-
liberal; na prtica, as grandes empresas tm entrado num processo
de fuso, formando grandes corporaes e dominando os mercados
mundiais.
A ideologia neoliberal atinge o Estado, forando-o a reduzir
a interveno na economia, enxugar os gastos pblicos e acabar
com a burocratizao. Pode-se perceber, portanto, a reduo dos
investimentos em sade, educao e segurana e a diminuio
de contratao de funcionrios pblicos na maioria dos pases do
mundo. Ocorre, tambm, a sada do Estado do setor energtico,
mineral, telecomunicaes etc.
A automatizao e robotizao industrial tm acelerado o pro-
cesso de fabricao, com o aumento e a diversificao da produo.
Busca-se a produo em pequenos lotes, de acordo com a demanda
do mercado, a reduo do tempo de giro na produo e a do tem-
po de vida do produto. Ao mesmo tempo, isso tem provocado o
desemprego, o crescimento do mercado informal, a terceirizao e
o surgimento de novas profisses com educao continuada. Neste
caso, a empresa, o Estado ou o prprio trabalhador ficam respons-
veis pelos custos com a educao.
A contemporaneidade vivncia a formao de Grandes Blocos
Econmicos Regionais e a fragmentao de pases, com o surgi-
mento de novos Estados. H o ressurgimento ou a queda de ideo-
logias; o nacionalismo; as guerras locais e o terrorismo.
H a corrupo econmica e poltica; a adorao ao corpo e a
dolos; os sonhos das novelas, filmes e propagandas, dominados
pelos meios de comunicao, que alienam os indivduos nas habi-
taes. As relaes pessoais, as informaes, as mercadorias viven-
ciam o efmero, o fugaz.
Na contemporaneidade ocorre, tambm, o problema da fome,
do favelamento, dos "bolses de misrias", do ressurgimento de
antigas doenas e do aparecimento de novas, de epidemias, dos
sem-teto e dos sem-terra, da misria.
H o trfico de seres humanos, de drogas e de armas. A violncia
armada um fato cotidiano em diversos pases do mundo, atingin-
do a populao civil, principalmente, crianas, mulheres e idosos.
Temos, ainda, problemas ambientais, como: escassez e poluio
das guas; efeito estufa, com o aquecimento global; desertificao;
desmatamento; salinizao do solo etc. Os problemas ambientais
ganham abrangncia mundial, e governantes, cientistas e socieda-
de buscam solues para a problemtica.
Outro fato que o ser humano tem deixado de procurar o "ser" e
tem buscado o "ter": as mercadorias valem mais que o ser humano.
Tambm, novos temas so trabalhados na Geografia, como: re-
des; meio-tcnico-cientfico-internacional; ciberespao; objetos-in-
tencionalidades etc.
Vemos, ento, que, h diversas mudanas no mundo - assuntos
e fenmenos de interesse da cincia geogrfica que ocorrem e trans-
formam o espao geogrfico.
Pode-se dizer que aqueles que "fazem Geografia" tm uma mis-
so a realizar: no somente tentar compreender o mundo, como,
tambm buscar solues para os diversos problemas, sejam eles so-
ciais, sejam ambientais. necessrio o compromisso do profissional
de Geografia que abraa esse campo do conhecimento.
preciso lembrar que no h a neutralidade poltica nem chega-
mos ao fim das ideologias; cabe ao gegrafo, como educador e pes-
quisador, ficar atento e se manter numa postura crtica em relao
ao "saber geogrfico", como ele produzido e para quem vai servir,
o vnculo com as relaes de poder e de classes.
Hoje, pode-se dizer que o desenvolvimento da cincia geogrfica
passou por diferentes momentos, gerando reflexes distintas acerca
dos objetos e mtodos do fazer geogrfico. De certa forma, as refle-
xes influenciaram e ainda influenciam o pensamento geogrfico
da atualidade.
Verificando-se a histria do pensamento geogrfico, poder ser
constatado um conjunto de categorias fundamentais que contri-
buram para a formao da cincia geogrfica e do entendimento
do espao geogrfico, como: lugar, territrio, regio, paisagem e
espao, sendo esta ltima a mais abrangente.
Na contemporaneidade, faz-se necessrio, ento, refletir sobre
como os gegrafos conceberam e, atualmente, concebem as cate-
gorias fundamentais e as utilizam para a compreenso e transfor-
mao do mundo. Cada uma delas recebe maior ou menor impor-
tncia ou enfoque, conforme os vrios "fazeres geogrficos", como:
Geografia Crtica (Dialtica Materialista); Geografia da Percepo e
Comportamento, ou melhor, Geografia da Percepo; Geografia Huma-
nstica; Geografia Cultural; Geografia Histrica (fundamentando-se,
principalmente, na Fenomenologia); Geografia Terico-Quantitativa
(Neopositivismo); Geografia Ecolgica. E, tambm, das Geografias
que podero surgir na nova dinmica sociedade-natureza da con-
temporaneidade.
Enfim, tentou-se aqui, neste livro, contar uma pequena hist-
ria do pensamento geogrfico, enfocando a importncia da cincia
geogrfica na compreenso da sociedade-natureza, categorias, "es-
colas", "correntes", mtodos e objetos.
A Geografia, como os outros campos de conhecimento, uma
cincia dinmica; e suas categorias fundamentais so tambm din-
micas: paisagem, lugar, regio, territrio e espao.
Muitos trabalhos tm sido elaborados sob novos enfoques no
campo da Geografia, produzindo novos saberes, possibilitando o
avano da Cincia Geogrfica.
Referncias
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