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Document 10

Les problmes " ouverts"



1) Dfinition
Un "problme ouvert" est un problme dont la rsolution n'a pas pour but d'introduire une notion nouvelle
ou uniquement d'appliquer ou rinvestir des connaissances mais de dvelopper chez les lves le
got de la recherche et les capacits chercher.

Caractristiques d'un " problme ouvert" (adapt d'une dfinition donne par l'IREM de Lyon) :

- l'nonc est court et concerne un domaine (numrique, gomtrique ou logique) avec lequel
l'lve a assez de familiarit pour prendre facilement "possession" de la situation et s'engager
dans des essais, des conjectures, etc. (la difficult ne doit pas se situer dans la comprhension
de la situation, mais dans les moyens de rpondre la question pose)

- l'nonc n'induit ni la mthode ni la solution et celle-ci ne doit pas se rduire l'utilisation ou
l'application immdiate des rsultats vus en cours

2) Pourquoi donner des " problmes ouverts" ? (d'aprs le document d'accompagnement des
programmes "Les problmes pour chercher" et un article de la revue N)

- pour dvelopper la capacit de l'lve faire face des situations indites (le "problme
ouvert" permet de proposer l'lve une activit comparable celle du mathmaticien confront
des problmes qu'il n'a pas appris rsoudre)
- pour permettre l'lve de prendre conscience de la puissance de ses connaissances
mme si celles-ci sont modestes
- pour permettre, au niveau mthodologique, de valoriser des comportements et des
mthodes essentiels : prendre des initiatives, tre critique vis--vis de son travail, s'organiser,
tre mthodique, communiquer,...
- pour dvelopper les capacits d'argumentation
- pour offrir une occasion de prendre en compte et mme de valoriser les diffrences entre
lves (c'est la diversit des stratgies qui permet l'change, la confrontation et le dbat)
- pour contribuer l'ducation civique des lves (entraide, coute, prise en compte et
respect de l'autre,...)
- permettre l'enseignant de faire connatre aux lves quelles sont ses attentes en
matire de rsolution de problmes (ce n'est pas facile, il s'agit de chercher, de prendre des
initiatives, on peut essayer pour voir, l'originalit est encourage et retenue... et on peut se
tromper...)

D. Pernoux http://pernoux.perso.orange.fr

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